Sunteți pe pagina 1din 558

Frederick Forsyth

PUMNUL LUI
DUMNEZEU

Capitolul 1
Brbatul care mai avea doar zece minute de trit rdea.
Motivul bunei sale dispoziii era o poveste pe care tocmai i-o
spusese secretara lui personal, Monique Jamine, care l ducea
acas cu maina n acea sear rece i ploioas de 22 martie 1990,
avnd grij s-l lase n faa locuinei.
Era vorba despre o cunotin comun care lucra ntr-unul din
birourile Corporaiei pentru Cercetri Spaiale din strada de Stalle,
o femeie care se bucura de reputaia unei veritabile vampe altfel
spus, o mnctoare de brbai n adevratul sens al cuvntului
i care, n cele din urm, se dovedise a fi un homosexual travestit.
Pclelile de genul sta erau pe gustul acestuia, recunoscut pentru
umorul de proast calitate.
Cei doi prsiser birourile cartierului mrgina Uccle din
Bruxelles la apte fr zece, iar Monique conducea un Renault 21
al firmei. Cu cteva luni n urm tot ea avusese grij ca eful ei si vnd Volkswagenul proprietate personal, ntruct conducea
att de prost, nct secretara lui se temea s nu moar ntr-un
accident de circulaie.
Dura doar zece minute s mergi cu maina de la birou la
apartamentul lui, situat n cldirea central din cadrul
complexului Cheridreu, alctuit din trei blocuri, n imediata
apropiere a strzii Francois Folie, dar cei doi se oprir la jumtatea
drumului, n dreptul unei brutrii. Intrar amndoi, brbatul
dorind, ca de obicei, s cumpere o bucat de pain de campagne
care-i plcea extrem de mult. Ploua i btea vntul; cei doi
merseser cu capetele plecate, fr a observa maina care se luase
dup ei.
Nu era de mirare, deoarece nici unul din ei nu era versat n
domeniu. Maina fr nsemne, n care se aflau doi brbai cu
tenul msliniu, l urmrea pe savant de cteva sptmni.
Urmritorii nu-l pierdeau din ochi, dar nici nu se apropiau mai
mult dect era nevoie. l supravegheau, atta tot. ns inta
urmririi nu observase nimic. Observaser alii, dar nici despre
asta nu aveau habar.
Dup ce iei din brutria situat chiar n faa cimitirului,
brbatul arunc pinea pe bancheta din spate i se urc pe locul
9

de lng ofer. La apte i zece, Monique opri n faa uilor de


sticl ale blocului construit la aproximativ cincisprezece metri de
strad. Se oferi s urce cu el pn n faa uii de la intrarea n
apartament, dar brbatul refuz. Monique tia c acesta o atepta
pe prietena lui, Helene i c nu vedea cu ochi buni o eventual
ntlnire a celor dou femei. Era unul dintre capriciile n care
fusese ncurajat i de subalternele lui adoratoare, lsndu-se
convins c Helene era doar o prieten de ndejde, care nu fcea
dect s-i in de urt n perioada n care se afla la Bruxelles, iar
soia lui era n Canada.
Se ddu jos din main, ridicndu-i, ca de obicei, gulerul
impermeabilului strns n talie cu un cordon i-i arunc pe umr
sacoa mare din pnz neagr de care aproape nu se desprea
niciodat. Aceasta cntrea peste cincisprezece kilograme i
cuprindea o sumedenie de documente, lucrri tiinifice, proiecte,
serii de calcule i de date. Savantul nu avea ncredere n seifuri i
era de prere, absolut ilogic, c detaliile celor mai recente proiecte
la care lucra erau n mai mare siguran atrnndu-i de umr.
Cnd Monique i vzu eful pentru ultima dat, acesta se
oprise n faa uilor de sticl de la intrare i-i cuta cheile, cu
sacoa pe umr i cu pinea sub bra. l privi cum intra pe uile
care se nchiser automat n urma lui, dup care demar.
Savantul locuia la etajul al aselea al blocului care avea opt
etaje. Cele dou lifturi erau plasate pe peretele din spate al cldirii,
fiind nconjurate de scrile prevzute cu cte o ieire de incendiu
la fiecare etaj. Brbatul lu unul din lifturi i urc pn la etajul al
aselea. n clipa n care iei din cabina ascensorului, luminile
blnde de pe coridor se aprinser automat. Continund s-i agite
cheile i avnd grij s nu scape pinea i s nu se lase copleit de
greutatea pe care o cra pe umr, fcu de dou ori stnga pe
mocheta rou-cafenie i, odat ajuns n dreptul uii, ncerc s
vre cheia n broasc.
Asasinul ateptase de partea cealalt a puului ascensorului
care ddea n holul slab luminat. i fcu apariia pe nesimite,
innd n mn un pistol automat Beretta de calibrul 7,65 cu
amortizor, care era la rndul lui nfurat ntr-o pung de plastic,
pentru a mpiedica risipirea pe mochet a cartuelor consumate.
Cinci focuri, trase de la mai puin de un metru n ceafa i n
gtul victimei, se dovedir arhisuficiente. Brbatul mthlos se
prbui n fa, peste propria-i u i czu pe mochet. Ucigaul
nu se osteni s verifice; efectiv, nu era cazul. Nu era pentru prima
10

dat c fcea aa ceva. Exersase pe prizonierii condamnai i tia


c i ndeplinise misiunea. Cobor ntr-o goan relaxat cele ase
etaje. Iei din cldire pe ua din spate, strbtu grdina plin de
arbori i ajunse la maina care l atepta. Dup o or se afla n
incinta ambasadei sale, iar dup o zi prsi Belgia.
Helene sosi la cinci minute dup asasinat. La nceput crezu c
iubitul ei suferise un atac de cord. Cuprins de panic, intr n
apartament i chem salvarea. Abia dup aceea i aduse aminte
c medicul personal al victimei locuia n acelai cartier i-l chem
pe el. Cei de la salvare ajunser primii.
Unul dintre ei ncerc s mite corpul masiv al brbatului, care
rmsese cu faa n jos. Cnd se ridic, vzu c avea mna plin
de snge. Dup cteva minute, att el, ct i medicul constatar
oficial decesul. n clipa aceea i fcu apariia, n cadrul propriei
ui i cellalt ocupant al celor patru apartamente ale etajului, o
doamn n vrst, care ascultase un concert de muzic clasic i
nu auzise nici un zgomot rzbtnd prin ua solid de lemn masiv.
Cheridreu era genul acela de bloc extrem de discret.
Brbatul care zcea nensufleit pe podea era doctorul Gerald
Vincent Bull, geniu neneles, constructor de arme pentru
beneficiari din lumea ntreag i, n ultimul timp, armurierul
preedintelui irakian Saddam Hussein.
La puin timp dup asasinarea doctorului Gerry Bull,
pretutindeni n Europa au nceput s se ntmple lucruri ciudate.
La Bruxelles, contraspionajul belgian a recunoscut c, n ultimele
luni, savantul fusese urmrit aproape zilnic de cteva maini fr
nsemne, la bordul crora se aflau doi brbai oachei, cu aspect
est-mediteranean.
Pe data de 11 aprilie, poliia vamal britanic a capturat, n
portul Middlesbrough, opt segmente ale unor uriae conducte din
oel, frumos lucrate i gata de asamblare prin montarea cte unei
flane la fiecare capt. Ofierii au anunat, pe un ton triumftor, c
evile nu erau destinate unui combinat petrochimic, aa cum se
specifica n documentele de nsoire i n certificatele de export, ci
urma s fac parte dintr-o arm de dimensiuni considerabile,
construit de Gerry Bull n folosul Irakului. Aa s-a nscut farsa
supertunului, care avea s fie la mod o bun perioad de timp,
dezvluind neltorii mai mici sau mai mari, stimulnd instinctele
hoeti ale ctorva servicii secrete i totodat dnd la iveal nu
doar un volum impresionant de inepii birocratice, ci i o oarecare
11

doz de ican politic.


Pe durata ctorva sptmni, diverse pri componente ale
supertunului au nceput s rsar peste tot n Europa. Pe 23
aprilie, Turcia a anunat oprirea unui camion venit din Ungaria i
coninnd o singur eava de oel lung de zece metri, cu
destinaia Irak, despre care se credea c face parte din att de
comentata arm. n aceeai zi, autoritile greceti au interceptat
un alt camion cu componente din oel, inndu-l pe nefericitul
ofer englez n nchisoare timp de cteva sptmni, sub acuzaia
de complicitate.
n mai, italienii au pus mna pe 75 de tone de componente
produse de Societa della Fucine, pentru ca alte 15 tone s fie
confiscate chiar la uzinele Fucine, lng Roma. Acestea din urm
fuseser fabricate dintr-un aliaj de oel i titaniu i se presupunea
c aveau s fac parte din dispozitivul de nchidere sau din culata
tunului, ca, de altfel i o serie de alte piese descoperite ntr-un
depozit din Brescia, n nordul Italiei.
Nemii i-au adus, la rndul lor, contribuia descoperind la
Frankfurt i Bremerhaven componente fabricate de Mannesmann
AG, identificate i ele ca fcnd parte din viitoarea structur a
supertunului, despre care se dusese vestea n ntreaga lume.
La drept vorbind, Gerry Bull tiuse foarte bine cum s distribuie
comenzile pentru proiectul cruia i se devotase. Tuburile care
aveau s alctuiasc eava fuseser, ntr-adevr, produse n Anglia
de ctre dou firme, Walter Somers din Birmingham i Sheffield
Forgemasters. Cele opt buci interceptate n aprilie 1990 erau
doar ultimele dintr-o serie de cincizeci i dou de segmente, ceea
ce era suficient pentru construirea a dou evi complete, lungi de
cte o sut cincizeci i ase de metri i avnd incredibilul calibru
de un metru, capabile s lanseze un proiectil de dimensiunile unei
cabine telefonice cilindrice.
Pivoii sau suporturile proveneau din Grecia, conductele,
pompele i valvele care formau dispozitivul de recul, din Elveia i
Italia, culata, din Austria i Germania, iar propulsorul, din Belgia.
n total, existau apte ari angajate ca parte contractant, dar nici
una nu tia exact ce anume producea.
Ziarele de larg rspndire au avut o munc de teren intens,
ca, de altfel i poliia vamal i sistemul juridic britanic, care au
nceput s trimit n judecat orice parte nevinovat, implicat ct
de puin n aceast aciune. Lucrul pe care nu l-a sesizat nimeni
era c msura era deja tardiv. Componentele interceptate
12

alctuiau supertunurile doi, trei i patru.


Ct despre uciderea lui Gerry Bull, ea a dat natere unei teorii
bizare n rndul mijloacelor de informare n mas. Aa cum era de
ateptat, cei care aveau grij s arunce de fiecare dat vina n
crca CIA au artat-o cu degetul i de data asta. i acest lucru era
tot o aberaie. Dei, n trecut i n anumite mprejurri, Langley a
susinut sau a autorizat eliminarea anumitor persoane, aproape n
toate situaiile intele lucrau n domeniu, indiferent c era vorba de
executani cuprini de remucri, de renegai sau ageni dubli.
Ideea c pivniele de la Langley gem de cadavre ale fotilor ageni
lichidai de propriii lor colegi, la ordinul unor directori cocoai
undeva la ultimul etaj i animai de impulsuri friznd genocidul,
este amuzant, ns complet fals.
Mai mult dect att, Gerry Bull nu fcea parte din acea lume ce
aciona din umbr. Era un savant binecunoscut, un constructor
de armament convenional, dar i foarte neconvenional i,
totodat, un cetean american care odinioar lucrase ani n ir
pentru America, povestindu-le prietenilor lui din armata Statelor
Unite o mulime de lucruri legate de proiectele la care lucra. Dac
s-ar fi pus problema lichidrii tuturor constructorilor din
industria de armament care activau n folosul unei ri ce (la
momentul acela) era considerat un inamic al Americii, ar fi
trebuit s se confecioneze urgent vreo cinci sute de sicrie pentru
tot atia domni aflai pe teritoriul Americii de Nord, al Americii de
Sud i al Europei.
n al treilea i ultimul rnd, n ultimii zece ani Langley a nceput
s fie blocat, n iniiativele sale de noua birocraie a comisiilor de
control i supraveghere. Nici un ofier de informaii profesionist nu
mai avea voie s ordone lichidarea cuiva fr un ordin scris i
semnat. Iar n cazul cuiva de calibrul lui Gerry Bull, aprobarea
trebuia s vin chiar din partea directorului CIA.
n acea perioad, funcia de director era deinut de William
Webster, un fost judector din Kansas care nu ieea niciodat din
litera regulamentului. Ar fi fost la fel de uor s obii o aprobare
scris i semnat de William Webster, pentru eliminarea unei
persoane incomode, cum i-ar fi fost unui deinut s sape un tunel
pe sub Penitenciarul Marion cu ajutorul unei lingurie de ceai.
Oricum, favoritul numrul unu n enigma legat de uciderea lui
Gerry Bull era, firete, Mossadul israelian. Aceast concluzie a fost
mprtit fr rezerve de ntreaga pres, precum i de
majoritatea prietenilor i membrilor familiei lui Bull. Gerry lucra
13

pentru Irak, iar Irakul era dumanul Israelului. Cu alte cuvinte,


doi i cu doi fac patru. Singura problem era c, n lumea
umbrelor i a oglinzilor deformante, ceea ce prea s nu fie doi era
nmulit cu un alt factor care, la rndul lui, nu era neaprat ce
prea s fie, iar rezultatul putea, ce-i drept, s fie patru, dar de
cele mai multe ori era cu totul altul.
Mossadul este cea mai mic, cea mai nemiloas i cea mai
ntreprinztoare dintre toate structurile de servicii secrete din
lume. Fr ndoial c, n trecut, acest organism a efectuat multe
asasinate, folosind una dintre cele trei echipe kidon cuvnt care
n ebraic nseamn baionet. Acestea fac parte din Divizia de
combatani i sunt constituite din ageni sub acoperire, infiltrai i
executani. ns pn i Mossadul are anumite reguli, chiar dac
aplicarea lor are o anumit doz de arbitrar.
Lichidrile se mpart n dou categorii. Una este cea a
cerinelor operaionale urgenele neprevzute, n care diverse
operaiuni ce implic viaa unor aliai sunt prioritare, iar persoana
incomod trebuie s fie nlturat din drum rapid i definitiv. n
asemenea cazuri, ofierul de caz, cunoscut i sub numele de katsa,
are dreptul de a-l nltura pe adversarul care pune n pericol
ntreaga misiune i se va bucura de sprijin retroactiv din partea
efilor lui din Tel Aviv.
Cealalt categorie i include pe cei aflai deja pe lista de
execuie. Aceast list se afl n dou locuri: n seiful personal al
prim-ministrului i n cel al directorului Mossadului. La fiecare
schimbare a prim-ministrului, noul ales trebuie s vad lista care
poate conine ntre treizeci i optzeci de nume. El poate s avizeze
lista de la bun nceput, dnd astfel und verde Mossadului, care ar
urma s intre n aciune la momentul oportun, sau poate insista
s fie consultat naintea fiecrei noi misiuni. n ambele cazuri
primul-ministru este obligat s semneze ordinul de execuie.
n linii mari, cei de pe list fac parte, la rndul lor, din trei
grupuri distincte. Exist cei civa naziti de frunte, aflai nc n
via, dei aceast categorie este aproape desfiinat. Cu ani n
urm, dei Israelul organizase o operaiune pe scar larg pentru
rpirea i judecarea lui Adolf Eichmann, ntruct voia s dea un
exemplu lumii ntregi, au existat o serie de ali naziti care au fost
lichidai discret i fr duruit de tobe. Al doilea grup este alctuit
aproape integral din teroriti contemporani, n primul rnd arabi
care au vrsat snge israelit sau evreiesc, cum ar fi Ahmed Jibril,
Abu Nidal, alturi de alii care au de gnd s fac aa ceva i de
14

civa de alt origine, pui n aceeai oal.


Al treilea grup, care ar fi putut cuprinde i numele lui Gerry
Bull, i cuprinde i pe cei care lucreaz pentru inamicii Israelului i
a cror activitate reprezint un mare pericol pentru Israel i
cetenii si dac este continuat.
Numitorul comun al celor trei grupuri este c toi cei trecui pe
list trebuie s aib minile nroite de snge fie la propriu, fie n
perspectiv.
Dac este nevoie de o aciune de lichidare, primul-ministru
transfer problema unui anchetator legal att de secret, nct este
cunoscut doar de un numr restrns de oameni ai legii din Israel
i de nici un om de pe strad. Anchetatorul apare ntr-un fel de
instan improvizat n care se citete un rechizitoriu formal, n
prezena unui aa-zis avocat al aprrii care ascult ceea ce citete
procurorul. n cazul n care cererea Mossadului este ntemeiat,
dosarul este retrimis prim-ministrului care trebuie s semneze
ordinul de execuie. Restul l face echipa kidon dac poate.
Marea problem a teoriei potrivit creia Mossadul l-ar fi ucis pe
Bull era c existau discrepane la toate nivelurile. Este adevrat c
Bull lucra efectiv pentru Saddam Hussein, proiectnd o nou arm
de artilerie de tip convenional (care nu putea atinge Israelul), un
program de rachete (care ar fi putut deveni amenintor ntr-o
bun zi) i un tun uria (care nu avea darul s ngrijoreze Israelul
absolut deloc). Numai c acest lucru era valabil i pentru alte
cteva sute de oameni. O serie de companii germane ajutaser
substanial Irakul s pun la punct o veritabil industrie a gazelor
industriale otrvitoare cu care Saddam ameninase deja Israelul.
Germanii i brazilienii lucrau n vzul lumii la rachetele ce urma
s echipeze lansatoarele Saad 16. Francezii, pe de alt parte, erau
promotorii i primii furnizori ai cercettorilor irakieni angrenai n
producerea bombei nucleare.
E mai presus de orice dubiu c ideile, proiectele, activitile i
persoana lui Bull prezentau un interes major pentru Israel. Dup
moartea lui, s-a fcut mare tam-tam pe tema faptului c, n lunile
precedente, savantul fusese ngrijorat din cauza repetatelor
ptrunderi la el n apartament n timpul ct era la serviciu.
Niciodat nu fusese luat nici un obiect ct de mic, dar de fiecare
dat fuseser lsate urme. O pereche de ochelari fusese pus
dintr-un loc n altul, ferestrele fuseser lsate deschise, o caset
video fusese derulat i apoi scoas din aparat. Bull se ntrebase
dac era vorba de un avertisment i dac autorii lui fceau parte
15

din Mossad. Ambele presupuneri era corecte, ns motivul era


altul, greu de sesizat.
La cteva zile dup crim, strinii cu tenul msliniu i cu
accente guturale, care l urmriser pe Bull prin Bruxelles, au fost
identificai de pres drept asasinii israelieni care i pregteau
atacul. Din nefericire pentru aceast teorie, agenii Mossadului nu
se mbrac i nu se comport ca oamenii lui Pancho Villa. Este
adevrat c fuseser prezeni, dar nu-i vzuse nimeni; nici Bull,
nici prietenii sau familia lui i nici poliia belgian. Fuseser n
Bruxelles prin intermediul unei echipe ai crei membri puteau
trece drept belgieni, europeni dintr-o alt ar, americani sau orice
ar fi poftit. Ei le dduser de tire belgienilor c Bull era urmrit
de o alt echip.
n plus, Gerry Bull era de o indiscreie exagerat. Pur i simplu,
nu putea s reziste nici celei mai mici provocri i-i ddea imediat
drumul la gur. nainte lucrase pentru Israel, fusese plcut
impresionat de ar i de oamenii care o locuiau i avusese muli
prieteni n armata israelian, dar nici atunci nu tiuse s tac.
Provocat cu fraze de genul Gerry, pun pariu c n-o s reueti
niciodat s pui n funciune rachetele de pe lansatoarele Saad
16, Bull se abandona unor monologuri de cte trei ore n care
descria exact ce fcea, ct de mult avansase proiectul, ce probleme
ntmpina i cum spera s le rezolve. Cu alte cuvinte, totul. Pentru
orice serviciu de informaii, existena lui era un veritabil simbol al
indiscreiei. Chiar i n ultima sptmn de via primise la
serviciu vizita a doi generali israelieni crora le fcuse o descriere
complet a activitilor desfurate, pe care cei doi avuseser grij
s o nregistreze cu ajutorul unor minicasetofoane ascunse n
servietele diplomat. i atunci, ce rost avea s distrug o asemenea
surs nesecat de informaii din tabra advers?
i, n sfrit, trebuie precizat c Mossadul mai are un obicei
atunci cnd are de-a face cu un om de tiin sau cu un industria
(dar niciodat cu un terorist). De fiecare dat respectivului i se d
un avertisment, conceput nu sub forma unei spargeri voit
stngace, nsoite de mutarea unei perechi de ochelari sau
derularea unei casete video, ci sub forma unui anun prin viu grai.
Procedura a fost respectat chiar i n cazul doctorului Yahia El
Meshad, savantul nuclear egiptean care lucra la primul reactor
nuclear irakian i care a fost asasinat n camera lui de la Hotelul
Meridien, pe data de 13 iunie 1980. n cazul lui, un katsa vorbitor
de arab a intrat la el n camer i i-a spus pe leau ce l atepta
16

dac nu se potolea. Egipteanul i-a sugerat strinului s-i vad de


drum, ceea ce n-a fost defel un lucru nelept. Nici una din firmele
de asigurri nu ar fi fost de acord cu ideea nefast ca o echip
kidon a Mossadului s desfoare o activitate att de nespecific.
Dup dou ore Meshad era mort. Dar i se dduse o ultim ans.
Un an mai trziu, ntregul complex nuclear, aprovizionat de
francezi i situat la Osirak Unu i Doi, a fost nimicit de un raid
aerian al forelor israeliene.
Bull era cu totul altfel; era un cetean american nscut n
Canada, cumsecade, abordabil i avnd reputaia unui redutabil
consumator de whisky. Israelienii puteau s discute cu el
prietenete, lucru pe care, de altminteri, l fcuser frecvent. Ar fi
fost cel mai uor lucru din lume s trimit un prieten care s-i
spun, fr ocoliuri, c, dac nu se cuminea, venea echipa de
oc nimic personal, Gerry, pur i simplu asta-i situaia.
Pe Bull nu-l interesa s obin o medalie postum din partea
Congresului. Mai mult dect att, apucase deja s le spun
israelienilor i bunului su prieten George Wong c voia s o
termine cu Irakul att ca prezen fizic i concret, ct i din
punct de vedere contractual. Nu de alta, dar se sturase. n
concluzie, destinul tragic al doctorului Gerry Bull avea o cu totul
alt explicaie.
Gerald Vincent Bull se nscuse n 1928 la North Bay, Ontario.
La coal se dovedise iste, fiind animat totodat de imboldul de a
reui i ctiga preuirea tuturor. Ar fi putut absolvi la aisprezece
ani; de fapt, a i fcut-o, dar, dat fiind tinereea lui, singurul
colegiu care l-a acceptat la o vrst att de fraged a fost
Universitatea din Toronto, mai precis Facultatea de Inginerie.
Ajuns aici, Bull a demonstrat c nu era doar inteligent, ci de-a
dreptul sclipitor. La douzeci i doi de ani a devenit cel mai tnr
posesor al titlului de doctor din istoria facultii. Domeniul care i-a
strnit interesul i imaginaia a fost cel al ingineriei spaiale i mai
precis al balisticii studiul corpurilor aflate n zbor, indiferent
dac era vorba de proiectile sau rachete. Aceast preocupare a stat
ulterior la baza nclinaiei lui spre artilerie.
Dup anii petrecui la Toronto, Bull a intrat n rndurile celor
de la CARDE Canadian Armament and Research Development
Establishment1 cu sediul la Valcartier, pe atunci un orel
1

Institutul Canadian de Cercetare i Dezvoltare a Armamentului (n.

17

linitit, n apropiere de Quebec.


La nceputul anilor cincizeci, omul ncepuse s-i ntoarc faa
nu doar spre ceruri, ci chiar spre ceea ce se afla dincolo de ele,
adic spre spaiul nemrginit. Cuvntul de ordine era, racheta.
Aceea a fost perioada cnd Bull a artat c se deosebea de ceilali
nu doar prin cunotinele tehnice excepionale. El era, n acela
timp, nonconformistul sau oaia neagr prin excelen: inventiv,
neconvenional i plin de imaginaie. n timpul celor zece ani
petrecui la CARDE, n minte i-a rsrit ideea care avea s devin
visul vieii sale.
Ca toate ideile noi i cele ale lui Bull preau destul de simple. n
clipa n care a cercetat generaia de rachete ce aveau s fie puse n
funciune de americani la sfritul anilor cincizeci, el i-a dat
seama c nou zecimi din acele dispozitive, att de impresionante
pe vremea aceea, reprezentau doar o prim faz. n partea lor
superioar erau amplasate componentele celei de-a doua i a treia
faze, iar n vrful acestora din urm trona aproape neobservat
aa-numita ncrctur util.
Primul pas, uria de altfel, consta n ridicarea rachetei n aer pe
o prim poriune de o sut cincizeci de kilometri, n condiiile n
care atmosfera era ncrcat la maximum, iar gravitatea la pragul
de sus. Dup aceast poriune iniial era nevoie de mult mai
puin for pentru nscrierea satelitului n spaiu i pentru
amplasarea lui pe o orbit situat la patru-cinci sute de kilometri
deasupra pmntului. Ori de cte ori se efectua lansarea unei
rachete, aproape tot ce reprezenta acea voluminoas i foarte
costisitoare prim faz era distrus, ardea i se prbuea n apele
oceanului, unde rmnea pe vecie.
Ce-ar fi, s-a ntrebat Bull la un moment dat, dac am putea
lansa componentele fazelor doi i trei, plus ncrctura util, pe
distana acelor primi o sut cincizeci de kilometri prin intermediul
evii unui tun uria? Bull i-a susinut punctul de vedere n faa
celor care finanau acest gen de proiecte, argumentnd c era mai
uor de realizat, mai ieftin i, n plus, arma putea fi folosit la
nesfrit.
Era prima confruntare a lui Bull cu politicienii i birocraii. A
dat gre, n special din cauza propriei personaliti. Bull i ura pe
cei cu care sttuse de vorb, iar sentimentul era reciproc.
n 1961 norocul i-a ntors faa spre el. Universitatea Mc Gill s-a
trad.).

18

decis s-l sprijine, anticipnd c publicitatea ce avea s se fac n


jurul lui i-ar fi de mare folos. Armata american i-a urmat
exemplul din motive strict personale; funcionnd ca un fel de
tutore al artileriei, armata se afla ntr-o competiie feroce cu
aviaia, aceasta din urm viznd la rndul ei controlul asupra
tuturor rachetelor i proiectilelor a cror traiectorie depea 100 de
kilometri. Cu ajutorul acestor dou surse de sponsorizare, Bull a
reuit s nfiineze un mic centru de cercetri pe Insula Barbados.
Armata Statelor Unite i-a permis s transporte acolo un tun de
marin dat la casat, de calibrul 35 de centimetri (cel mai mare din
lume), o eav de rezerv, o mic instalaie de detectare a
radarelor, o macara i cteva camioane. n acelai timp, Mc Gill a
dispus amenajarea unui atelier de prelucrare a metalelor. Era ca i
cum ai fi ncercat s ctigi supremaia n industria automobilelor
de Formula Unu bazndu-te pe dotrile unui garaj obinuit. Numai
c Bull a reuit; ncepuse o carier care avea s fie punctat de o
sumedenie de invenii uimitoare, dei savantul nu avea dect
treizeci i trei de ani. Era o fire sfioas, mefient i dezordonat,
dar totodat un cercettor inventiv i n continuare un
nonconformist.
i-a intitulat centrul din Barbados cu acronimul HARP, adic
Hight Altitude Research Project.2 Vechiul tun al marinei a fost
amplasat n timp util, iar Bull i-a nceput munca n domeniul
proiectilelor, pe care le-a numit Martlet3, dup numele psrii care
aprea pe emblema Universitii.
Bull voia s amplaseze dispozitive cu ncrctur util pe orbit
mai repede i cu mai puini bani dect oricine altcineva. tia foarte
bine c nici o fiin omeneasc nu avea cum s reziste presiunii
dac ar fi fost propulsat de tun, dar anticipa corect, dup cum
voia s dovedeasc ntr-un viitor foarte ndeprtat c, n anii ce
aveau s vin, nouzeci la sut din cercetarea tiinific n spaiu
avea s fie efectuat de aparate, nu de oameni. n timpul
administraiei Kennedy i ambiionat de zborul rusului Gagarin,
America a desfurat, la Cape Canaveral, o serie de teste ct se
poate de spectaculoase, dar n ultim instan inutile, trimind n
spaiu oareci, cini, maimue i, n cele din urm, oameni.
n Barbados, Bull s-a luptat n tot acest timp cu singurul lui tun
i cu proiectilele Martlet. n 1964 el a reuit s expedieze un
2
3

Proiectul de Cercetare la Mare Altitudine (n. trad.).


Rndunica (n. trad.).

19

asemenea proiectil la o nlime de nouzeci i doi de kilometri,


dup care a prelungit eava tunului cu aisprezece metri (la un
cost al operaiunii de fix patruzeci i una de mii de dolari),
transformndu-i eava astfel obinut n cea mai lung din lume,
cu o lungime total de treizeci i ase de metri. n acest mod, Bull
a izbutit s ajung la distana magic de o sut cincizeci de
kilometri, cu o ncrctur util de o sut optzeci de kilograme.
Problemele erau rezolvate pe msur ce apreau. Una dintre
cele mai importante a constituit-o propulsorul sau fora motrice. n
cazul unui tun de dimensiuni reduse, ncrctura exercit o
singur, dar foarte mare, presiune asupra proiectilului,
transformndu-se din solid n gaz ntr-o microsecund. Gazul
ncearc s evite compresia i nu are alt soluie dect s ias pe
eav, mpingnd proiectilul n timp ce face acest lucru. ns, dat
fiind c Bull fabricase un tun cu o eav att de mare, era nevoie
de un propulsor cu ardere lent, astfel nct eava tunului s nu
crape. Lui Bull i trebuia o pulbere care s trimit proiectilul n
sus, de-a lungul uriaei evi de tun, n condiiile unei acceleraii
care s creasc n mod constant, aa c s-a pus pe treab i a
produs-o.
El tia totodat c nici un instrument nu putea s reziste n faa
unei fore a gravitaiei de zece mii, pe care ar fi produs-o explozia,
fie ea i cea a unei ncrcturi activate de un propulsor cu ardere
lent; n consecin, a pus la punct un sistem de absorbie a
ocului, menit s reduc impactul la dou sute de uniti de
gravitaie. O a treia problem a fost cea a reculului. Nefiind vorba
de o arm cu aer comprimat, reculul avea s fie uria, n cazul n
care creteau evile, ncrcturile i proiectilele. Aa stnd
lucrurile, Bull a proiectat un sistem de arcuri i de valve pentru a
reduce impactul reculului la dimensiuni acceptabile.
n 1966, vechii adversari ai lui Bull, din rndul birocrailor care
lucrau n cadrul Ministerului Aprrii din Canada, l-au contactat,
insistnd pe lng conducerea Ministerului s fac rost de banii
necesari. Bull a protestat, susinnd c putea s lanseze
ncrcturi n spaiu cu costuri mult mai mici dect la Cape
Canaveral. ns demersurile lui au fost zadarnice. Pentru a-i
proteja interesele, armata Statelor Unite a dispus transferarea lui
Bull din Barbados n Yuma, Arizona.
Aici, n luna noiembrie a aceluiai an, Bull a lansat o nou
ncrctur la o sut optzeci de kilometri, stabilind un record ce
avea s reziste timp de douzeci i cinci de ani. Numai c n 1967
20

Canada s-a retras complet din acest program, att guvernul, ct i


Universitatea McGill. La scurt timp dup aceea armata american
i-a urmat exemplul, iar proiectul HARP a fost abandonat. Bull i-a
deschis un birou de consultan la Highwater, pe un domeniu pe
care l cumprase anterior i care se afla la grania dintre partea
nordic a statului Vermont i Canada, unde se nscuse.
Afacerea HARP a avut parte de dou post-scriptumuri. n 1990,
n condiiile programului spaial coordonat de la Cape Canaveral,
amplasarea ncrcturilor n spaiu ajunsese s coste zece mii de
dolari kilogramul. Bull a tiut pn n clipa n care a nchis ochii
c putea realiza acelai lucru cu doar ase sute de dolari pentru
un kilogram. Pe de alt parte, n 1988 au demarat cercetrile
pentru un nou proiect efectuat la Lawrence Livermore National
Laboratory, n California. Proiectul avea n vedere un tun uria, a
crui eav avea ns un calibru de doar 10,16 centimetri i o
lungime de doar cincizeci de metri. n cele din urm i cheltuinduse sute de milioane de dolari se spera c se va ajunge la
construirea unui tun mult, mult mai mare, n stare s expedieze
ncrcturi n spaiu. Numele proiectului era Super-High Altitude
Research Project4 sau mai pe scurt SHARP.
Gerry Bull tria la Highwater i i administra complexul de zece
ani, trind la grani n sensul cel mai propriu al cuvntului. n
acest interval el renunase la visul nemplinit al unui tun capabil
s expedieze diverse ncrcturi n spaiu i se concentrase asupra
celui de-al doilea domeniu n care avea cunotine dintre cele mai
solide un domeniu mult mai profitabil, legat de armamentul
convenional.
Bull a nceput prin a se ocupa de problema fundamental
aproape toate armatele din lume i bazau artileria pe obuzierul de
cmp universal de 155 milimetri. El era pe deplin contient c ntro confruntare de artilerie ctiga ntotdeauna cel a crui raz de
aciune era mai mare i care n acest mod i putea face inamicul
buci, fr s peasc nimic. Bull, s-a decis s mreasc raza de
aciune i, totodat, acurateea obuzierului de cmp de 155
milimetri i a nceput cu muniia. Se mai fcuser ncercri n
domeniu, dar toate dduser gre. La captul a patru ani de
munc, Bull a rezolvat problema.
Pe durata testelor efectuate, proiectilul fabricat de Bull a
aterizat la o distan de 1,5 ori mai mare dect celelalte, dei a fost
4

Superproiectul de Cercetare pentru Altitudini Superioare (n. trad).

21

lansat de acelai tun standard de 155 milimetri, a avut o precizie


mai mare i a explodat n patru mii apte sute de fragmente, fa
de cele o mie trei sute cincizeci n care a explodat proiectilul folosit
de NATO. ns NATO nu s-a artat interesat. Prin mila lui
Dumnezeu i Uniunea Sovietic a manifestat o lips de interes
asemntoare.
Fr s se lase impresionat, Bull i-a vzut de treab i a
produs un nou tip de proiectil, capabil s aterizeze la o distan i
mai mare. Nici de data asta NATO nu a catadicsit s-i manifeste
interesul, preferind s apeleze n continuare la serviciile
furnizorilor tradiionali i la proiectile eficiente pe distane mici.
Chiar dac Marile Puteri nu erau interesate de rezultatele
muncii lui Bull, restul lumii avea o cu totul alt atitudine.
Delegaiile militare au nceput s roiasc la Highwater, ca s se
consulte cu Gerry Bull. Printre ele se numrau i cele din Israel
(moment n care Bull a cimentat anumite prietenii cu diveri
observatori, prietenii ncepute de pe vremea cnd lucra n
Barbados), Egipt, Venezuela, Chile i Iran. Bull a acordat, de
asemenea, consultan pe alte probleme de artilerie Angliei,
Olandei, Italiei, Canadei i Americii, ai crei savani militari (dei
nu erau de la Pentagon) continuau s studieze activitatea lui Bull
cu un amestec de veneraie i team.
n 1972 Bull a primit cetenia american fr s se fac deloc
tapaj. n anul urmtor el a nceput s lucreze efectiv la calibrul
obuzierului de 155 milimetri. La captul altor doi ani de munc a
dat o nou lovitur de maestru, descoperind c lungimea ideal a
evii de tun era de exact patruzeci i cinci de ori mai mare dect
calibrul. Drept urmare, a proiectat un nou tip de obuzier standard
155 i l-a numit GC-45 (de la Gun Calibre)5. Noua arm i
proiectilele fabricate erau n stare s depeasc orice tip de
artilerie din ntregul arsenal comunist. Dac se atepta cumva la
contracte avantajoase, Bull a avut parte de o nou dezamgire. i
de data asta Pentagonul a rmas fidel vechilor furnizori i ideii de
lansare a proiectilelor cu ajutorul rachetelor, ceea ce atrgea dup
sine un nivel al costurilor de opt ori mai mare pentru fiecare
proiectil. Din punctul de vedere strict al performantei, ambele
proiectile se comportau la fel.
Cderea n dizgraie a lui Bull fiindc a existat i aa ceva a
nceput relativ inocent cnd, cu aprobarea CIA, savantul a fost
5

Calibrul tunului (n. trad.).

22

invitat s contribuie la mbuntirea artileriei i a proiectilelor


sud-africane, n condiiile n care Africa de Sud lupta mpotriva
cubanezilor sprijinii de Moscova i instalai n Angola.
Naivitatea politic a lui Bull devenise la un moment dat
literalmente legendar. El s-a deplasat unde fusese invitat i-a dat
seama c i plceau sud-africanii i s-a mpcat de minune cu ei.
Faptul c Africa de Sud avea statutul unui proscris internaional,
din cauza politicii de apartheid pe care o ducea, nu l-a ngrijorat
absolut deloc. Bull i-a ajutat pe sud-africani s-i rennoiasc
parcul de artilerie, pornind de la cercetrile efectuate pe marginea
noului tip de tun GC-45, cu eav lung i btaie pe msur.
Ulterior, sud-africanii au fabricat o variant personal a acestui tip
de tun, cu ajutorul cruia au fcut praf artileria sovietic, inndui la respect i pe rui i pe cubanezi.
Dup ce s-a ntors n America, Bull a continuat s-i expedieze
proiectilele pe adresa diverilor beneficiari care le solicitaser. ntre
timp, la putere ajunsese preedintele Jimmy Carter, iar noul
cuvnt de ordine era corectitudinea politic, adic ce se cuvenea s
faci i ce nu. Bull a fost arestat i acuzat de exporturi ilegale n
beneficiul unui regim lipsit de recunoatere. CIA l-a lsat din brae
ca pe un ciumat. Bull a fost, n cele din urm, convins s-i in
gura i s-i recunoasc vinovia, sugerndu-i-se c totul era o
simpl formalitate i c nu avea s se aleag dect cu o mustrare
printeasc pentru o scpare de ordin procedural.
Pe data de 16 iunie 1980 un judector american l-a condamnat
la un an de nchisoare, cu suspendarea a jumtate din pedeaps i
la o amend de o sut cinci mii de dolari. Concret, Bull a stat
patru luni i aptesprezece zile n nchisoarea Allenwood din
Pennsylvania. Dar nu asta era problema.
Ceea ce l-a deranjat au fost ruinea ndurat, faptul c ajunsese
n dizgraie i sentimentul c fusese trdat. A ncercat s-i explice
motivele pentru care avusese parte de aa ceva. Ajutase America
de cte ori i sttuse n puteri, acceptase cetenia american i
dduse curs apelului lansat de CIA n 1976. n timp ce era nchis
la Allenwood, SRC, compania pe care o conducea, a dat faliment,
iar Bull a neles c era ruinat.
Dup ce a ieit din nchisoare, a prsit definitiv America i
Canada i a emigrat la Bruxelles, unde a luat totul de la capt,
locuind la nceput ntr-o garsonier cu chicinet. Prietenii lui au
susinut c dup proces s-a schimbat simitor i nu a mai fost
niciodat acelai. El nu i-a iertat niciodat pe cei de la CIA i nu a
23

iertat nici America; cu toate acestea, s-a luptat ani de zile pentru
redeschiderea cazului, n sperana c va fi reabilitat.
S-a ntors la consultan i a acceptat o ofert care i fusese
fcut nainte de proces aceea de a lucra pentru China, ajutndo s-i mbunteasc artileria. La nceputul i la mijlocul anilor
80, Bull a lucrat n principal pentru Beijing i a reproiectat parcul
chinez de artilerie, ghidndu-se dup schiele propriului tun GC45, care, ntre timp, ncepuse s se vnd sub licen universal
de ctre Compania Voest-Alpine din Austria. Aceasta, la rndul ei,
cumprase patentul de la Bull nsui, n schimbul a dou milioane
de dolari pltii ntr-o singur tran. Dar Bull era un om de
afaceri execrabil; altminteri, ar fi ajuns multimilionar.
Ct timp Bull fusese nchis, se ntmplaser mai multe lucruri.
Sud-africanii i luaser proiectele i le perfecionaser extrem de
mult, fabricnd un obuzier remarcabil, inspirat din GC-45 i numit
G-5, precum i un tun cu autopropulsie botezat G-6. Btaia
amndurora la lansarea proiectilelor era de patruzeci de kilometri,
iar Africa de Sud ncepuse s le comercializeze n ntreaga lume.
Dat fiind c nu a tiut s ncheie un contract profitabil cu sudafricanii, Bull nu a ncasat nici un fel de redevene.
Printre clienii interesai de aceste tipuri de tun se numra i un
anume Saddam Hussein din Irak. Exact omul acesta a contribuit
decisiv la nfrngerea valurilor de fanatici iranieni n rzboiul de
opt ani dintre Iran i Irak, cnd iranienii au fost zdrobii definitiv
n mlatinile de la Fao. Numai c Saddam Hussein operase el
nsui o modificare, mai cu seam n cadrul btliei de la Fao. El
introdusese gaz asfixiant n proiectile.
Pe atunci, Bull lucra pentru Spania i Iugoslavia, transformnd
vechiul armament de artilerie iugoslav de 130 mm de provenien
ruseasc n tunuri noi de 150 mm i cu btaie lung. Dei nu avea
s mai triasc pn atunci, acestea au fost tunurile motenite de
srbi dup dezmembrarea Iugoslaviei, cu ajutorul crora ei au
pulverizat oraele croailor i ale musulmanilor n timpul
rzboiului civil. n 1987 el a aflat c, n cele din urm, America
avea s se lanseze n programul de cercetare legat de trimiterea de
ncrcturi utile n spaiu, ns cu condiia ca Gerry Bull s nu
beneficieze de nimic de pe urma sa.
n iarna acelui an, Bull a primit un telefon ciudat de la
Ambasada Irakian din Bonn. I-ar face plcere doctorului Bull s
viziteze Bagdadul ca invitat al autoritilor irakiene?
Ceea ce nu tia savantul era c, la mijlocul anilor 80, Irakul
24

asistase la Operaiunea Stavila, un efort american concertat de


blocare a tuturor surselor de importuri de arme pentru Iran.
Aceasta a avut loc dup mcelrirea la Beirut a ctorva soldai
americani din infanteria marin, n cadrul unui atac organizat de
un grup de fanatici din Hezbollah, cu sprijin iranian.
Dei Irakul a avut numai de profitat de pe urma Operaiunii
Stavila n rzboiul purtat contra Iranului, reacia sa n faa acestei
blocade a fost: dac le-o pot face lor, nseamn c ne pate i pe
noi. Din clipa aceea, Irakul s-a decis s nu mai importe doar arme,
ci ori de cte ori era posibil i tehnologia de fabricaie, pentru a i
le putea construi pe cont propriu. innd cont de faptul c Bull era
n primul i-n primul rnd proiectant, persoana lui i-a interesat pe
irakieni.
Misiunea recrutrii lui i-a revenit lui Amer Saadi, numrul doi
din organigrama Ministerului Industriei i al Industrializrii
Militare, cunoscut i sub numele de MIMI. Cnd Bull a sosit la
Bagdad n ianuarie 1988, Amer Saadi, un personaj cizelat,
cosmopolit, un amestec de om de tiin i diplomat care, pe lng
arab, vorbea engleza, franceza i germana, l-a jucat pe degete
cum a vrut.
El i-a spus lui Bull c Irakul avea nevoie de ajutorul lui pentru
a-i mplini visul de a plasa satelii panici n spaiu. Pentru a face
acest lucru, trebuia s proiecteze o rachet capabil s asigure
lansarea ncrcturii. Savanii egipteni i brazilieni care lucrau cot
la cot cu ei sugeraser c, n prima faz, era nevoie s se lege ntre
ele cinci dintre cele 900 de rachete SCUD pe care Irakul le
cumprase de la Uniunea Sovietic. ns erau probleme de ordin
tehnic i nc foarte numeroase. n plus, aveau neaprat nevoie
de acces la un supercomputer. Putea Bull s-i ajute?
Bull adora problemele, care pentru el erau raiunea de-a fi. Ce-i
drept, nu avea acces la nici un fel de supercomputer, dar era el
nsui un calculator ambulant. n plus, dac Irakul voia efectiv s
fie prima naiune arab care s lanseze satelii n spaiu, mai
exista o cale mai ieftin, mai simpl i mai rapid dect
rachetele, unde ar fi trebuit s se nceap de la zero. Spune-mi tot
ce tii, l-a ndemnat irakianul. Ceea ce Bull a i fcut.
El a declarat c, pentru doar trei milioane de dolari, putea
produce un tun uria prin care s-ar fi rezolvat problema. Pe de alt
parte, programul avea s dureze cinci ani. Numai c, la sfritul
acestei perioade, avea s repurteze o victorie de rsunet asupra
americanilor de la Livermore, transformnd programul de aplicare
25

ntr-un veritabil triumf arab. Doctorul Saadi czuse ntr-o


admiraie vecin cu extazul. Avea s propun aceast idee
guvernului su, susinnd-o din rsputeri. ntre timp, era dispus
doctorul Bull s arunce o privire artileriei irakiene?
La sfritul vizitei sale de o sptmn, Bull acceptase s
rezolve problema legrii celor cinci rachete SCUD pentru a realiza
prima faz a unei rachete intercontinentale, s proiecteze dou noi
tipuri de arme pentru artileria irakian i s formuleze n scris o
propunere de fabricare a supertunului menit s lanseze
ncrcturi pe orbit.
Ca i n cazul activitii desfurate n Africa de Sud, Bull a
reuit s fac abstracie de natura regimului pe care era pe cale
s-l serveasc. Mai muli prieteni i spuseser c palmaresul lui
Saddam Hussein l indica drept omul cu minile cele mai ptate de
snge din Orientul Mijlociu. Numai c n acel an, 1988, existau mii
de companii respectabile i zeci de guverne care susineau c
fceau afaceri cu Irakul i c acesta era dispus s vre adnc
mna n buzunar.
Adevrata momeal pentru Bull a reprezentat-o tunul lui iubit,
visul pe care-l urmrea de atia ani i pentru care iat c, n
sfrit, reuise s obin sprijinul necesar, urmnd ca, o dat cu
mplinirea lui, s poat intra n Panteonul oamenilor de tiin.
n martie 1988, Amer Saadi a trimis un diplomat la Bruxelles s
stea de vorb cu Bull. Da, a rspuns proiectantul de tun, fcuse
progrese nsemnate pentru rezolvarea problemelor tehnice legate
de prima faz a rachetei irakiene. Ar fi fost ncntat s le prezinte
soluia sub semntur i pe baza unui contract ncheiat n numele
companiei sale care redevenise Space Research Corporation.
Contractul a fost ncheiat fr ezitare. Irakul i-a dat seama c
solicitarea lui Bull, trei milioane de dolari, era ridicol de mic.
Valoarea contractului a fost mrit la zece milioane, cerndu-i-se
n schimb lui Bull s lucreze mai repede.
Cnd lucra repede, Bull era n stare sa ating o vitez uimitoare.
n interval de o lun el a reuit s strng laolalt un grup alctuit
din cei mai buni specialiti i colaboratori externi n domeniu.
eful echipei care se ocupa de fabricarea supertunului n Irak era
un inginer englez pe nume Christopher Cowley. Bull nsui a
botezat programul de rachete desfurat la Saad 16, n nordul
Irakului, Proiectul Pasrea Irakian. Ct despre fabricarea
supertunului, ea a devenit Proiectul Babilon.
n cursul lunii mai au fost terminate specificaiile pentru
26

Babilon. Mainria avea s fie efectiv incredibil. Calibrul evii era


de un metru, lungimea ei de o sut cincizeci i ase de metri, iar
greutatea total a dispozitivului de o mie ase sute aizeci i cinci
de tone cu alte cuvinte, o arm de dou ori mai nalt dect
statuia lui Nelson din Londra i la fel de nalt ca Washington
Monument. Existau patru cilindri de recul, cntrind fiecare cte
aizeci de tone, precum i doi cilindri-tampon de cte apte tone
fiecare. Obturatorul singur cntrea o sut optzeci i dou de tone.
Oelul trebuia s fie special, capabil s reziste unei presiuni
interne de treizeci i ase de mii de kilograme pe 5,34 cm2 i n
condiiile unei fore de traciune de o mie dou sute cincizeci de
megapascali.
Bull le explicase deja autoritilor de la Bagdad c trebuia s
produc un prototip mai mic, un fel de Mini-Babilon cu un calibru
al evii de 350 mm i cntrind doar o sut treisprezece tone,
preciznd totodat c l putea folosi i pentru testarea conurilor
aerodinamice ce aveau s fie folositoare pentru programul de
fabricare al rachetei. Irakienilor le-a surs perspectiva aveau
nevoie i de tehnologia de producere a conurilor aerodinamice.
Se pare c, la vremea aceea, Gerry Bull nu i-a dat seama ce
nsemna, de fapt, apetitul nestvilit al irakienilor pentru tehnologia
conurilor aerodinamice. Sau poate c a neles exact ce se
ntmpla, dar, n entuziasmul lui fr margini pentru a-i mplini
visul i-a impus s fac abstracie. Conurile aerodinamice foarte
avansate mpiedic arderea ncrcturii utile, din cauza cldurii
degajate de frecare cnd revine n atmosfer. Numai c
ncrcturile lansate pe orbite spaiale nu se ntorc, ci rmn
acolo.
La sfritul lui mai 1988, Christopher Cowley a fcut prima
comand pe adresa Companiei Walter Somers din Birmingham,
pentru livrarea segmentelor de eav necesare alctuirii evii lui
Mini-Babilon. Segmentele pentru dispozitivele mari Babilon Unu,
Doi, Trei i Patru aveau s fie livrate mai trziu. n acelai timp,
alte comenzi, la fel de bizare, pentru oeluri i laminate, au fost
trimise pretutindeni n Europa.
Bull lucra ntr-un ritm care impunea respect. n interval de
dou luni, a fcut progrese pentru care oricrei ntreprinderi de
stat i aflate sub control guvernamental i-ar fi trebuit doi ani. La
sfritul anului 1988, el proiectase deja, pentru Irak, dou tunuri
noi cu autopropulsie, spre deosebire de cele fabricate n Africa de
Sud i care erau remorcabile. Ambele dispozitive erau att de
27

puternice, nct ar fi putut distruge artileria rilor nvecinate


Iran, Turcia, Iordania i Arabia Saudit care-i procurau armele
de la NATO i de la americani.
Bull a reuit totodat s descopere cum se puteau lega
mpreun cele cinci rachete SCUD, pentru a se ajunge la prima
faz a rachetei din Proiectul Pasrea, care avea s fie numit AlAbeid, Credinciosul. Savantul i dduse seama c irakienii i
brazilienii de la Saad 16 lucrau pe baza unor date inexacte, din
cauza unei defeciuni de funcionare a unuia dintre tunelurile
aerodinamice. El a refcut calculele, le-a nmnat brazilienilor
rezultatele corecte i i-a lsat s lucreze mai departe.
n mai 1989, cea mai mare parte a reprezentanilor industriei de
armament, o serie de ziariti, observatori din partea mai multor
guverne i ageni ai serviciilor secrete au vizitat o mare expoziie de
arme deschis la Bagdad. Machetele celor dou tunuri uriae s-au
bucurat de un mare interes. n decembrie s-a efectuat testarea lui
Al-Abeid i, dincolo de marile ecouri n pres, rezultatele sale i-au
pus serios pe gnduri pe analitii occidentali.
n prezena unui mare numr de camere de luat vederi, uriaa
rachet trifazic a fost lansat la Centrul de Cercetri Spaiale AlAnbar, s-a desprins de pmnt i a disprut. La trei zile dup
aceea Washingtonul a recunoscut c racheta prea efectiv capabil
s lanseze un satelit n spaiu.
Numai c analitii au mai descoperit i altceva Dac Al-Abeid
era n stare de aa ceva, atunci putea s fie transformat ntr-o
rachet balistic intercontinental. Dintr-o dat, serviciile secrete
occidentale s-au vzut nevoite s renune la presupunerea c
Saddam Hussein nu reprezenta un pericol real i c mai trebuia s
treac ani de zile pn cnd s fie perceput ca o ameninare
serioas.
Cele trei servicii de referin, CIA din America, SIS din Anglia i
Mossadul israelian, au ajuns mpreun la concluzia c, din cele
dou dispozitive, tunul Babilon era o jucrie amuzant, iar racheta
Pasrea o ameninare veritabil. Toate cele trei servicii au calculat
greit, ntruct cea care nu avea s funcioneze era tocmai AlAbeid.
Bull tia de ce i le-a spus israelienilor. Al-Abeid s-a ridicat la
dousprezece mii de metri i a disprut din vedere, al doilea
segment a refuzat s se separe de primul, iar al treilea pur i
simplu nu exista. Totul era o fars. El tia acest lucru, fiindc i se
ceruse s ncerce s conving China cu al treilea segment, motiv
28

pentru care trebuia s se deplaseze la Beijing n februarie.


Bull chiar a plecat n China, unde a fost ntmpinat cu un refuz
categoric. Ct timp a stat acolo, s-a ntlnit i a discutat pe
ndelete cu vechiul lui prieten George Wong. Exista ceva n
neregul cu proiectul irakian fr s aib nici o legtur cu
israelienii iar acel ceva l ngrijora peste msur pe Gerry Bull.
El a insistat n cteva rnduri c voia s plece din Irak i asta
ct mai repede. n mintea lui avuseser loc clarificri, motiv pentru
care Bull i dorea s dispar din ara aceea n cea mai mare
vitez. Din acest punct de vedere, hotrrea lui era cu totul
justificat, numai c era prea trziu.
Pe data de 15 februarie 1990, preedintele Saddam Hussein
convoc o edin a ntregului grup de consilieri personali, la
palatul lui din Sarseng, undeva n creierul munilor Kurdistanului.
i plcea la Sarseng. Palatul se afla pe un vrf de munte i,
uitndu-se pe fereastr existau, de fapt, trei rnduri de geamuri
putea cuprinde cu privirea inutul care se ntindea dedesubt,
unde ranii kurzi se luptau din greu cu iernile aspre, ducnd o
via de mizerie n cocioabe drpnate. Palatul se afla la o
distan destul de mic de localitatea de trist renume Halabja
unde, pe 17 i 18 martie 1988, ordonase pedepsirea a aptezeci de
mii de oameni pentru o pretins colaborare cu iranienii.
Dup ce artileria lui i terminase misiunea, cinci mii de cini de
origine kurd muriser, iar alte apte mii erau mutilai pe via.
Personal, se artase impresionat de eficiena gazului toxic pe care
l aveau proiectilele lansate de ctre artilerie. Companiile germane
care l ajutaser la tehnologia de achiziionare i producere a
acidului cianhidric, precum i a derivailor lui, tabunul i sarinul,
se bucurau de ntreaga lui recunotin. Aceast recunotin
fusese obinut prin utilizarea unor gaze asemntoare acelui
Zyklon-B, folosit att de bine mpotriva evreilor cu ani n urm,
nefiind deloc exclus s mai fie folosit i pe viitor.
n dimineaa aceea, Saddam Hussein se afla la fereastra
propriului cabinet de toalet i se uita pe geam la ce se ntindea n
jur i sub el. Se afla la putere, o putere necontestat, de
aisprezece ani i n tot acest timp fusese nevoit s pedepseasc o
mulime de oameni. Pe de alt parte ns, se nfptuiser o
sumedenie de lucruri.
La fel de adevrat era ca un nou Senaherib se ridicase la Ninive
i un nou Nabucodonosar la Babilon. Unii preferaser s aleag
29

varianta blnd, adic supunerea. Pentru alii fusese nevoie de


varianta dur, iar cei mai muli dintre ei muriser. Cu toate
acestea, mai erau destui crora nc nu le venise mintea la cap.
Dar o s le vin i lor, nici o grij.
Asculta convoiul de elicoptere care veneau dinspre sud, n timp
ce cameristul personal se agita n jurul lui, ca s-i potriveasc
batista verde pe care i plcea s-o poarte n V-ul pe care l fcea
haina de lupta la gt, ca s-i ascund nceputul de gu. Dup ce
se privi n oglind i i plcu ce vzuse, puse mna pe arma de care
nu se desprea niciodat, un pistol Beretta placat cu aur i
fabricat n Irak i i-l puse la old, n tocul de piele legat de
centur. Avusese deja ocazia s-l foloseasc mpotriva unui
ministru i cine tie dac nu mai avea s fie obligat s apeleze la el
din nou. Aa c era bine s-l aib la ndemn.
Un valet btu la u i-l inform pe preedinte c minitrii pe
care-i convocase l ateptau n sala de edine. n clipa n care
intr n ncperea lung cu geamuri securizate, de unde puteai
avea o perspectiv a ntregii regiuni nzpezite, toi ceilali se
ridicar ca la un semn. Doar aici, la Sarseng, frica lui de asasinat
era mai mic. tia c locul era nconjurat pe trei rnduri de cei mai
buni oameni din trupele personale de securitate, Amn-al-Khass,
aflate sub conducerea fiului su Kusay; tia, de asemenea, c nu
se putea apropia nimeni de ferestrele acelea mari. Pe acoperiul
palatului fuseser instalate rachete antiaeriene Crotal, de
provenien francez, iar soldaii aflai n misiune ineau sub
supraveghere cerul de deasupra munilor.
Se aez pe scaunul de forma unui tron, la centrul mesei mai
mici, care nchipuia partea de sus a unei litere T, continuat de o
alt mas mai lung. Era ncadrat de patru dintre oamenii de
maxim ncredere, cte doi de fiecare parte. Pentru Saddam
Hussein exista o singur calitate pe care le-o cerea celor care erau
n slujba lui: loialitatea. O loialitate total, absolut, nrudit cu
sclavia. Experiena l nvase c i aceast nsuire avea o
anumit ierarhie interioar. Pe primul plan se situa familia, pe
urm venea clanul i apoi, n al treilea rnd, tribul. Exist o zical
arab care zice cam aa: Eu i fratele meu mpotriva vrului
nostru; eu i vrul meu mpotriva lumii. Pentru preedintele
irakian acesta era un adevrat principiu de via, n care credea
neabtut i care ddea roade.
Se ridicase de pe strzile unui orel pe nume Tikrit i din
30

rndurile tribului al-Tikriti. Un numr extraordinar de mare de


membri ai familiei i ai tribului deineau funcii importante n Irak
i li se treceau cu vederea toate brutalitile, eecurile sau excesele
personale, cu condiia loialitii n faa preedintelui. Era i cazul
unuia dintre fiii lui, psihopatul Uday, care omorse n btaie un
servitor i fusese iertat.
La dreapta lui se aflau Izzat Ibrahim, cel mai important dintre
consilieri i dincolo de acesta ginerele lui, Hussein Kamil, care
conducea Ministerul Industriilor i Industrializrii Militare sau
MIMI, omul care se ocupa de achiziionarea de arme. La stnga
stteau Taha Ramadan, primul-ministru i Sadoun Hammadi,
viceprim-ministrul care era n acelai timp un iit nfocat. Dei
Saddam Hussein era sunit, n materie de religie se arta dispus s
manifeste toleran, dat fiind c era singurul domeniu n care
putea fi vorba de aa ceva. El nu lua n seam aceste lucruri (dect
atunci cnd i erau de folos), aa c nu-l interesau. Bunoar,
ministrul lui de externe, Tariq Aziz, era cretin. Ei, i? Fcea ce i se
spunea i sta era singurul lucru care conta.
Comandanii armatei se aflau la marginea prii superioare a Tului nchipuit de cele dou mese; era vorba de generalii care
comandau Garda Republican, Infanteria, Blindatele, Artileria i
Geniul. Dup ei veneau cei patru experi ale cror rapoarte i
informaii l determinaser pe preedinte s convoace edina.
Doi dintre ei stteau la dreapta mesei principale: doctorul Amer
Saadi, un tehnocrat care ndeplinea totodat rolul de adjunct al
ginerelui preedintelui i imediat lng el, generalul de brigad
Hassan Rahmani, eful acelei aripi a Mukhabaratului care se
ocupa de contraspionaj. n faa lor se gseau doctorul Ismail
Ubaidi, nsrcinat cu controlul asupra braului strin al
Mukhabaratului (sau Serviciul Irakian de Informaii) i generalul
de brigad Omar Khatib, comandantul temutei poliii secrete Amnal-Amm.
Cei trei brbai din serviciile secrete aveau nsrcinri i
rspunderi ct se poate de precise. Doctorul Ubaidi conducea
activitile de spionaj peste hotare, Rahmani se ocupa de
anihilarea operaiunilor de spionaj organizate n Irak de ctre alte
state, n timp ce Khatib avea grij ca populaia irakian s stea
cuminte, zdrobind orice tentativ de opoziie intern, pe de o parte
cu ajutorul reelei de ageni i informatori aflai la pnd, pe de
alt parte prin teroarea produs de zvonurile legate de ce li se
ntmpla opozanilor arestai i tri la nchisoarea Abu Ghraib,
31

situat la vest de Bagdad, sau la centrul personal de interogare,


cunoscut n glum sub numele de Sala de Sport i aflat la subsolul
sediului AMAM.
Existaser o mulime de plngeri formulate pe adresa lui
Saddam Hussein referitoare la brutalitatea efului poliiei secrete,
ns de fiecare dat preedintele chicotise i nu le bgase n
seam. Se zvonea c el nsui i dduse lui Khatib porecla de Al
Muazib, Torionarul. Firete, Khatib fcea parte din tribul alTikriti i era loial pn la capt.
Atunci cnd se discut probleme delicate, unii dictatori prefer
ca la edine s ia parte un numr ct mai mic de oameni. Saddam
proceda exact pe dos; dac trebuia s se fac unele treburi
murdare, era mai bine s fie implicai cu toii. n acest fel, nimeni
nu putea s spun: nu m-am mnjit, n-am tiut nimic. Pe de alt
parte, toi cei aflai n jurul lui nelegeau, fr echivoc, mesajul:
cad eu, cdei i voi.
Dup ce se aezar la loc, preedintele i fcu semn din cap lui
Hussein Kamil, ginerele lui, care i ddu cuvntul doctorului
Saadi, pentru a-i prezenta raportul. Tehnocratul ddu citire
materialului pregtit, fr s-i ridice ochii de pe hrtie. Nici un
om cu un dram de minte nu se apuca s-l priveasc pe Saddam n
ochi. Preedintele susinea c putea citi n ochii oricui ca ntr-o
carte deschis i muli l credeau. n acelai timp, dac l priveai n
ochi, riscai s fii acuzat de prea mult curaj, sfidare sau chiar lips
de loialitate. Iar dac preedintele ajungea s bnuiasc pe cineva
de aceast ultim vin, de obicei suspectul avea parte de o moarte
cumplit.
Dup ce doctorul Saadi i ncheie raportul, Saddam czu pe
gnduri cteva clipe.
Omul sta, canadianul, ct de mult tie?
Nu tie tot, dar cred c suficient ca s-i dea seama, sayidi.
Saadi folosise apelativul onorific care era echivalentul acelui
sir folosit de englezi, ns alternativa mai respectuoas i
totodat mai acceptabil era Sayid Rais sau domnule preedinte.
Ct o s treac pn o s-i dea seama?
Foarte puin, dac nu cumva i-a dat deja, sayidi.
i zici c st de vorb cu israelienii?
n mod frecvent, Sayid Rais, rspunse doctorul Ubaidi. E
prieten cu ei de ani de zile. A fost n vizit la Tel Aviv i a inut
prelegeri pe teme de balistic, pentru ofierii lor de artilerie. Are
muli prieteni acolo, poate chiar i n rndurile Mossadului, dei e
32

posibil s nu tie.
Putem s terminm proiectul fr el? ntreb Saddam
Hussein.
Ginerele lui, Hussein Kamil, interveni pentru a da rspunsul.
E un om ciudat. ine mori s aib la el toate hrtiile pe care
se afl rezultatele celor mai importante cercetri tiinifice i le
duce ntr-o saco mare de pnz. Le-am dat ordin celor de la
contraspionaj s se uite peste hrtii i s fac fotocopii.
Au fost fcute? ntreb preedintele, uitndu-se la Hassan
Rahmani, eful contraspionajului.
Fr ntrziere, Sayid Rais. Luna trecut, ct timp a fost aici.
tim c e mare butor de whisky. I-am pus ceva n pahar, aa c a
dormit nentors. I-am luat sacoa i am fcut fotocopii dup fiecare
pagin. n plus, i-am nregistrat toate discuiile de ordin tehnic.
Actele i transcrierile au fost transmise colegului nostru, doctorul
Saadi.
Privirea preedintelui se fix din nou asupra tehnocratului.
nc o dat, se poate termina proiectul fr el?
Da, Sayid Rais, cred c da. E adevrat c exist unele calcule
pe care doar el le poate lmuri, dar de o lun ele sunt studiate de
cei mai buni matematicieni pe care-i avem i pot s le dea de
capt. Iar restul poate fi fcut de ingineri.
Hussein Kamil i arunc o privire adjunctului su, ncercnd sl previn din ochi. Sper, pentru binele tu, s nu te-neli, amice.
Unde se afl acum? ntreb preedintele.
A plecat n China, sayidi, rspunse Ubaidi, nsrcinatul cu
supravegherea serviciilor strine de informaii. ncearc s ne fac
rost de cea de-a treia component pentru racheta Al-Abeid. Din
pcate ns, va da gre. La jumtatea lui martie e ateptat napoi
la Bruxelles.
Ai oameni de isprav acolo?
Da, sayidi. Suntem cu ochii pe el de zece luni la Bruxelles.
Aa am aflat c s-a ntreinut la sediul de acolo cu delegaii din
Israel. n plus, avem cheia de la intrarea n blocul n care locuiete.
Pi, atunci, trecei la treab. Imediat dup ce se ntoarce.
Fr nici un fel de ntrziere, Sayid Rais.
Ubaidi se gndi la cei patru oameni pe care i avea la Bruxelles
i care se ocupaser de supravegherea de la mic distan. Unul
dintre ei mai ndeplinise asemenea misiuni i nainte.
Abdelrahman Moyeddin. Lui o s-i ncredineze operaiunea.
Celor trei efi ai serviciilor secrete i doctorului Saadi li se spuse
33

c erau liberi. Ceilali statur pe loc. Dup ce rmaser singuri,


Saddam Hussein se ntoarse spre ginerele lui.
Cealalt treab. Cnd o s fie gata?
Am primit asigurri c pn la sfritul anului, Abu Kusay.
Fcnd parte din familie, Kamil putea s foloseasc apelativul
mai intim Kusay sau tat. De asemenea, acest titlu le
reamintea celor de fa cine fcea parte din familie i cine nu.
Preedintele scoase un mormit.
O s avem nevoie de un loc, un loc nou, o fortrea; sub nici
o form un loc care exist deja, indiferent ct ar fi de secret. Ne
trebuie un loc cu desvrire nou, despre care n-o s tie nimeni.
Cu excepia ctorva, o mn de oameni, chiar mai puini dect
suntem acum n camer. Acesta nu e un proiect de inginerie civil,
ci militar n toat legea. Suntei n stare?
Generalul Ali Musuli, comandantul genitilor, se ndrept de
spate i i ainti privirea undeva n zona pieptului preedintelui.
Cu toat mndria, Sayid Rais.
Persoana desemnat trebuie s fie bun. Cea mai bun.
O cunosc, sayidi. E colonel. A avut rezultate sclipitoare la
capitolul construcie i inducere n eroare. Rusul Stepanov spune
c este cel mai bun elev pe care l-a avut n materie de maskirovka.
Atunci, adu-l aici. Nu n locul sta; la Bagdad, peste dou
zile. O s m ocup chiar eu de nsrcinarea lui. Ia spune, colonelul
sta e un baas de ndejde? Loial partidului i mie nsumi?
Cu desvrire, sayidi. E gata s moar pentru
dumneavoastr.
Sper c i voi la fel, rosti preedintele, adugind ncet dup o
pauz: s sperm c n-o s ajungem la asta.
Era replica ideala pentru a aduce o discuie ntr-un punct mort.
Din fericire, edina trebuia oricum sa ia sfrit.
Doctorul Gerry Bull se ntoarse la Bruxelles pe data de 17
martie, obosit peste msur i deprimat. Colegii lui presupuser c
deprimarea i fusese provocat de refuzul autoritilor chineze.
ns nu era numai asta.
De cnd ajunsese la Bagdad, cu mai bine de doi ani n urm, se
lsase convins (fiindc asta voise s cread) c proiectul legat de
rachet i de tunul Babilon avea n vedere plasarea unor satelii de
dimensiuni reduse pe diverse orbite n jurul pmntului. nelesese
foarte bine ct de mult avea s ctige lumea arab la capitolul
mndrie i contiin a valorii dac Irakul reuea o asemenea
34

performan. Mai mult dect att, avea s fie o manevr profitabil


n plan financiar, dat fiind c Irakul i propunea s lanseze satelii
meteorologici i de comunicaii i pentru alte naiuni.
Aa cum nelesese el lucrurile, Babilon trebuia s-i lanseze
ncrctura purttoare de satelii dincolo de suprafaa Irakului, pe
direcie sud-estic, s survoleze Arabia Saudit i sudul Oceanului
Indian, iar apoi s se ncadreze pe orbit. Pentru aa ceva fusese
proiectat.
Fusese nevoit s cad de acord cu colegii lui asupra faptului c
nici una dintre rile Occidentului nu avea s priveasc lucrurile
n acelai fel. Toate aveau s presupun c era vorba de un tun
militar. De aici i subterfugiile legate de comandarea prilor
componente, a obturatorului i a sistemului antirecul.
Doar el, Gerald Vincent Bull, tia adevrul, iar adevrul acesta
era ct se poate de simplu tunul nu putea fi folosit ca arm
lansatoare de proiectile convenionale explozive, indiferent ct de
mari ar fi fost respectivele proiectile.
n primul rnd, tunul Babilon cu eava de 156 de metri nu
putea s-i pstreze rigiditatea fr un sistem de suporturi. El
avea nevoie de aplicarea unui pivot sau suport pentru treisprezece
din cele douzeci i ase de pri componente ale evii, chiar dac,
aa cum prevzuse Bull, eava avea s se ridice ntr-un unghi de
patruzeci i cinci de grade. Fr aceste suporturi, ea avea s se
blegeasc aidoma unor tiei de sup i avea s se desprind de
restul dispozitivului.
Prin urmare, Babilon nu putea s-i modifice unghiul de
nlare i nici s mture orizontul de la un capt la altul. Asta
nsemna c nu-i putea alege o varietate de inte. Pentru
schimbarea unghiului, indiferent de direcie de sus n jos, de jos
n sus sau dintr-o parte n alta ar fi fost nevoie de dezasamblarea
dispozitivului, ceea ce ar fi durat sptmni ntregi. Era nevoie de
dou zile doar pentru curare i rencrcare. n plus, acionarea
repetat a dispozitivului avea s duc la un moment dat la uzarea
iremediabil a unei evi care nghiise o grmad de bani.
n ultimul rnd, Babilon nu putea fi ascuns n perspectiva unui
eventual contraatac. La fiecare tragere el scotea o flacr lung de
nouzeci de metri, care ieea pe eav i era reperat de toate
avioanele i de toi sateliii aflai n misiuni de recunoatere, n
acest caz, ar fi trecut doar cteva secunde pn cnd americanii s
intre n posesia coordonatelor pe hart. Totodat, reverberaiile
undei de oc ar fi ajuns, fr probleme, la toate seismografele de
35

precizie, inclusiv la cele din California. Acestea erau motivele


pentru care Bull le spunea tuturor celor dispui s-l asculte: Nu
poate fi folosit drept arm.
Problema lui era c, dup doi ani petrecui n Irak, i dduse
seama c pentru Saddam Hussein tiina avea o singur i
inconfundabil zon de aplicabilitate; aceea a armelor de rzboi i
a puterii pe care i-o aduceau acestea, iar dincolo de ea nu exista
absolut nimic. Dar, n acest caz, de ce naiba cheltuia atia bani
pentru Babilon? Tunul putea s trag doar o dat, ntr-un acces
de furie, nainte de a fi fcut buci de bombardierele inamice i pe
de alt parte, nu era n stare s lanseze dect fie un satelit, fie un
proiectil convenional.
Abia n China, pe cnd discuta cu un George Wong plin de
compasiune, nelesese care era explicaia. Numai c asta era
ultima ecuaie pe care avea s o rezolve.

36

Capitolul 2
Maina impuntoare gonea pe principala osea care pleca din
Qatar i mergea spre Abu Dhabi, n Emiratele Arabe Unite, reuind
o bun medie orar. Instalaia de aer condiionat fcea ca n
main s fie plcut, iar conductorul aflat la volan pusese o
caset cu cntece country-and-western care i aduceau aminte de
cas.
Dincolo de Ruweis ajunser n plin cmp; marea aflat undeva
la stnga se vedea doar din cnd n cnd printre dune, n timp ce
la dreapta deertul nemrginit se ntindea pe sute de kilometri
spre Dhofar i Oceanul Indian.
Lng soul ei, doamna Maybelle Walker se uita ncntat la
deertul ocru-cafeniu care mai avea puin i ddea n clocot sub
razele soarelui de amiaz. Soul ei, Ray, nu slbea drumul din
ochi. Dat fiind c lucra n domeniul petrolier, mai avusese ocazia
s vad zone deertice. Ai vzut unul, le-ai vzut pe toate,
obinuia el sa bombne ori de cte ori soia lui scotea una din
frecventele exclamaii de uimire cauzate de imagini i sunete care
erau att de noi pentru ea.
Pentru Maybelle Walker totul era inedit i, dei luase cu ea
suficiente medicamente nainte de a pleca din Oklahoma ct s
poat deschide o farmacie, pn atunci se bucurase din plin de
turneul de dou sptmni prin mai multe ri din zona Golfului
Persic.
ncepuser din nord, din Kuweit, pe urm se urcaser la bordul
unui vehicul pus la dispoziie de ctre gazdele lor i se
ndreptaser spre sud, ajungnd n Arabia Saudit prin Khafji i
Al-Khobar, intraser pe oseaua care ducea n Bahrein, iar apoi
fcuser cale-ntoars, traversaser Qatarul i intraser n
Emiratele Arabe Unite. La fiecare escal Ray Walker efectuase o
inspecie superficial a birourilor firmei motivul oficial al
deplasrii n vreme ce soia lui studiase un ghid local i se
dusese s vad ce era de vizitat. Fusese mndr de curajul ei cnd
parcursese toate strzile acelea nguste, nsoit doar de un singur
brbat alb pe post de gard de corp, fr s-i dea seama c ar fi
fost mult mai n pericol n oricare din cele cincizeci de orae din
Statele Unite dect printre arabii din zona Golfului.
37

Locurile vzute o uluiser n aceast prim sau poate ultim


cltorie n afara Statelor Unite. Admirase o serie de palate i
minarete, se minunase n faa cantitii imense de aur pur care
mpodobea anumite cldiri tradiionale i fusese impresionat de
uvoiul de chipuri mslinii i de veminte multicolore care o
nconjuraser n cartierele vechi.
Fotografiase toate locurile i pe toat lumea, pentru ca atunci
cnd se va ntoarce acas i se va duce la Clubul Doamnelor s
poat arta pe unde fusese i ce vzuse; inuse seama de
avertismentul unuia dintre reprezentanii companiei detaat n
Qatar i anume c trebuia s fie prudent dac avea de gnd s
fotografieze un arab n deert fr permisiunea lui, ntruct unii
dintre ei nutreau n continuare convingerea c aparatul nu numai
c imortaliza chipuri, ci rpea o parte din sufletul celui aflat n
obiectiv.
Era, aa cum singur i amintea n dese rnduri, o femeie
fericit i avea o sumedenie de motive s fie aa. Se mritase
imediat dup terminarea liceului cu un tnr cu care avea deja o
relaie stabil de doi ani i descoperise c soul ei devenise, ntre
timp, un angajat de ndejde al unei companii petroliere locale,
parcurgnd ulterior diversele trepte ale ierarhiei pentru a ajunge,
profitnd i de faptul c firma era n plin extindere, s fie numit
n funcia de vicepreedinte.
Cei doi aveau o cas frumoas lng Tulsa i o csu de var
pentru petrecerea vacanelor estivale la Hatteras, n Carolina de
Nord, undeva ntre Atlantic i Pimlico Sound. Erau cstorii de
treizeci de ani, aveau un mariaj armonios i fuseser rspltii cu
un fiu model. Iar acum li se oferise aceast cltorie de dou
sptmni pe cheltuiala companiei, cnd aveau ocazia s vad, s
simt i s triasc toate experienele exotice ale unei cu totul alte
lumi, zona Golfului Persic.
E bun drumul, remarc ea n timp ce urcau o pant, iar fia
de bitum tremura n faa lor prin aerul dogoritor al zilei.
Dac temperatura din main ajunsese deja la treizeci de grade,
cea din exterior se apropia de cincizeci.
Normal, noi l-am construit, mormi soul ei.
Compania?
Nu. Unchiul Sam, la naiba.
Ray Walker avea obiceiul de a aduga formula la naiba ori de
cte ori furniza o informaie ct de mic. Cei doi tcur o bucat
de drum, n timp ce, prin intermediul casetei, Tammy Wynette le
38

ndemna pe femeile din lumea ntreag s rmn alturi de soi,


lucru pe care Maybelle l fcuse ntocmai i pe care avea de gnd
s-l continue i dup pensionare.
Apropiindu-se de aizeci de ani, Ray Walker ieea la pensie cu o
sum lunar frumuic i cu posibilitatea de a cumpra o parte
deloc neglijabil de aciuni; unde mai pui c firma, ntr-o
manifestare a recunotinei, i oferise un turneu de dou
sptmni cu toate cheltuielile acoperite i cu servicii de calitatea
nti, chipurile pentru a inspecta sucursalele deschise n zona
Golfului. Dei nici el nu mai fusese prin locurile acelea, trebui s
admit c era mai puin fascinat dect soia lui, dar se bucura
vzndu-i ncntarea.
Personal, abia atepta s termine ce avea de fcut la Abu Dhabi
i Dubai, iar apoi s prind un loc la clasa nti la bordul unui
avion care s-l duc napoi n America, dup o scurt escal la
Londra. Cel puin, acolo putea s comande o bere Budweiser de la
ghea i s-o bea pe ndelete, fr s fie nevoit s se piteasc prin
cine tie ce birou al companiei ca s trag o duc. Probabil c
Islamul era bun pentru unii, i spuse el, dar dup ce sttuse la
cele mai bune hoteluri din Kuweit i din Arabia Saudit i i se
comunicase c nu aveau nici un fel de buturi alcoolice, ajunsese
s se ntrebe ce religie mai era i aceea care i interzicea s
savurezi o bere rece ntr-o zi canicular.
Era mbrcat n ceea ce din punctul lui de vedere era inuta
clasic a unui petrolist n deert ghete nalte, o pereche de blugi,
centur, cma i o plrie Stetson care era eminamente
necesar, ntruct Ray Walker era de profesie chimist, iar sarcina
lui era strns legat de controlul calitii i nimic altceva.
Se uit atent la prima born kilometric; mai aveau o sut
douzeci de kilometri pn la ieirea din Abu Dhabi.
Trebuie s fac un pipi, iubito, mormi el.
Ai grij, l preveni Maybelle. Miun scorpioni.
Dar n-au cum s sar aptezeci de centimetri, spuse el i
hohoti de propria glum, gndindu-se ce senzaie ar face printre
cei de acas dac le-ar povesti cum a fost nepat n brbie de un
scorpion specialist n srituri n nlime.
Ray, eti ngrozitor, rspunse Maybelle, pufnind n rs.
Walker trase maina la marginea drumului pustiu i deschise
ua. Valul de cldur se npusti nuntru, de parc s-ar fi aflat
lng gura unui cuptor. Iei i avu grij s trnteasc imediat ua
n urma lui, ca temperatura din main s rmn suportabil.
39

Maybelle rmase pe locul din dreapta oferului, n timp ce soul


ei se apropie de prima dun i-i descheie fermoarul. Pe urm se
uit prin parbriz i murmur:
O, Doamne, ia uit-te la chestia asta.
ntinse mna dup aparatul Pentax, deschise portiera din
partea ei i cobor din main.
Ray, crezi c se supr dac i fac o poz?
Walker se uita n direcia opus, absorbit de una dintre
satisfaciile majore ale brbailor de vrst mijlocie.
Imediat, iubito. Cine?
Beduinul sttea pe partea cealalt a drumului, vizavi de soul ei
i probabil c ieise dintre dou dune. Se ivise ca prin minune, ct
ai clipi din ochi. Maybelle Walker rmase lng aripa din fa a
mainii, cu aparatul de fotografiat n mna, netiind ce s fac.
Soul ei se ntoarse i se ncheie la fermoar, uitndu-se n acela
timp la brbatul aflat de cealalt parte a drumului.
Habar n-am, spuse el. Cred c nu. Dar nu te apropia prea
mult. Probabil c are pduchi. Eu m duc s pornesc motorul. F-i
repede o poz i, dac vezi c ncepe s devin obraznic, sri
nuntru. Dar rapid.
Se instal la loc, n spatele volanului i ambal motorul. Asta
declan instalaia de aer condiionat, spre marea lui uurare.
Maybelle Walker fcu civa pai nainte i ridic aparatul de
fotografiat.
Pot s-i fac o poz? ntreb ea. Aparat? Poz? Clic-clic?
Pentru albumul cu amintiri?
Brbatul se mulumi s rmn pe loc i s se uite fix la ea.
Jellabahul6, care-i fusese odinioar alb, acum ptat i plin de praf,
i czuse de pe umeri i aterizase jos, pe nisip, la picioarele lui.
Basmaua alb cu rou i era legat pe cap prin dou fire negre, iar
unul din coluri fusese nnodat sub cealalt tmpl, astfel nct
pnza i acoperea chipul de la baza nasului n jos. Deasupra
basmalei cu picele ochii negri o priveau fix pe Maybelle. Peticul
de piele a frunii i orbitele ochilor erau arse de soarele deertului
i ciocolatii. Maybelle avea multe fotografii pentru albumul pe care
avea de gnd s-l completeze dup ntoarcerea acas, dar nici una
dintre ele nu nfia un beduin profilndu-se pe nemrginirea
deertului saudit.
i ridic aparatul. Brbatul nu schi nici o micare. Maybelle
6

mbrcminte tradiional arab (n. trad.).

40

se strdui s-l prind n mijlocul obiectivului, ntrebndu-se dac


avea s fie n stare s ajung n timp util la main, n cazul n
care arabul o lua la fug dup ea. Clic.
Mulumesc foarte mult, spuse ea.
Brbatul rmase n continuare nemicat. Maybelle se apropie de
main, mergnd cu spatele i zmbind ct se poate de larg.
Zmbii n permanen, aa suna sfatul pe care i aminti c-l
vzuse ntr-un numr din Readers Digest, pentru americanii pui
fa n fa cu cineva care nu nelegea limba englez.
Iubito, intr n main, strig soul ei.
E-n regul, cred c n-o s-mi fac nici un ru, rspunse
Maybelle, deschiznd ua.
Ct timp fcuse fotografia, caseta ajunsese la sfrit, aa nct
aparatul de bord comut automat pe radio. Ray Walker ntinse
mna i o trase cu fora pe Maybelle n maina care demar
imediat cu un scrnet de cauciucuri.
Arabul se uit la ei cum pleac, ridic din umeri i dispru n
spatele dunei de nisip, unde i parcase propriul Land-Rover,
invizibil din cauza ridicturilor. Dup cteva clipe porni i el tot
spre Abu Dhabi.
Ce-i cu graba asta? se plnse Maybelle Walker. N-avea de
gnd s m atace.
Nu asta-i problema, scumpo.
Ray Walker devenise brbatul stpn pe situaie i gata s fac
fa oricrei crize internaionale.
Ajungem la Abu Dhabi i ne ntoarcem acas cu primul
avion. Se pare c azi-diminea Irakul a invadat Kuweitul, la
naiba. Pot s apar aici dintr-o clip n alta.
Era zece fix, ora Golfului, n dimineaa zilei de 2 august 1990.
Cu dousprezece ore n urm, colonelul Osman Badri atepta,
ncordat i prad emoiilor, lng un tanc de asalt 72, din
apropierea unui mic aerodrom pe nume Safwan. Dei nu avea cum
s tie, rzboiul pentru eliberarea Kuweitului avea s nceap i s
se ncheie exact n acel loc.
n imediata apropiere a aerodromului, care avea piste, dar nici
un fel de cldiri, oseaua principal strbtea ara de la nord la
sud. Spre nord, direcie n care el nsui cltorise cu trei zile n
urm, se afla rspntia unde puteai s-o iei spre est, dac voiai s
ajungi la Basra, sau spre nord-vest, dac aveai drept int
Bagdadul.
41

Spre sud, drumul mergea exact n direcia graniei cu Kuweitul,


aflat la vreo opt kilometri. Din locul unde sttea n clipa aceea,
Badri zrea luminiele din Jahra i, dincolo de ele, de cealalt
parte a golfului, spectacolul feeric al capitalei Kuweit City.
Era emoionat deoarece pentru ara sa sosise clipa mult visat.
Era vremea s-i pedepseasc pe ticloii de kuweitieni pentru ceea
ce-i fcuser rii lui, pentru rzboiul economic nedeclarat, pentru
pagubele financiare produse i pentru arogana lor insuportabil.
Nu fusese Irakul cel care, timp de opt ani sngeroi, mpiedicase
hoardele Persiei s invadeze partea de nord a Golfului i s pun
capt stilului lor luxos de via? i drept rsplat trebuia acum s
stea pe loc i s se uite, n timp ce kuweitienii luau mult mai mult
dect li se cuvenea din petrolul extras din exploatarea Rumailah pe
care o deineau n comun? Era normal s fie transformat Irakul
ntr-o naie de ceretori, fiindc aceiai kuweitieni aveau
supraproducie i ieftineau preul petrolului pe pia? Chiar erau
obligai s se supun fr mpotrivire cinilor din neamul Al
Sabah, care insistau ca Irakul s-i plteasc datoria de
cincisprezece miliarde de dolari contractat n timpul rzboiului,
sub form de mprumut?
Nu, Rais-ul avea dreptate, ca de obicei. Din punct de vedere
istoric, Kuweitul era cea de-a nousprezecea provincie a Irakului;
aa fusese dintotdeauna, pn cnd englezii trasaser linia aia
afurisit pe nisip n 1913 i creaser cel mai bogat emirat din
lume. ns Kuweitul avea s fie revendicat chiar n ziua aceea,
chiar n noaptea aceea, iar Osman Badri avea s-i aduc i el
contribuia.
ntruct era un simplu inginer de armat, nu avea s fie n
prima linie, ns avea s se afle n imediata ei apropiere, mpreun
cu unitile mobile, excavatoarele, buldozerele i genitii, pentru a
le croi drum celorlali, n cazul n care kuweitienii ar ncerca s-i
obstrucioneze. Deocamdat nu existau metereze, rambleuri de
nisip, tranee antitanc sau capcane de vreun fel sau altul. Dar,
pentru orice eventualitate, oamenii lui Osman Badri, sub comanda
lui, aveau s fie acolo i s faciliteze naintarea tancurilor i a
infanteriei mecanizate a Grzii Republicane.
La vreo civa metri de locul unde sttea, cortul comandantului
era plin de ofieri superiori, aplecai asupra hrilor i fcnd
ultimele modificri ale planului de atac, n timp ce orele i
minutele treceau greu, n ateptarea ordinului final de lupt dat de
Rais-ul aflat la Bagdad.
42

Fusese chemat i sttuse deja de vorb cu superiorul lui


ierarhic, generalul Ali Musuli, care rspundea de ntregul Corp de
Geniu al armatei irakiene i cruia i datora o fierbinte
recunotin, fiindc l recomandase pentru o misiune special n
luna februarie a anului trecut. Reuise s-i conving eful c
oamenii pe care-i avea n subordine erau echipai aa cum trebuia
i gata de lupt.
n timp ce discuta cu Musuli i fcuse apariia un alt general,
iar Badri i fusese prezentat lui Abdullah Kadiri, comandantul
blindatelor. La o oarecare distan, avusese de asemenea ocazia
s-l vad intrnd n cort pe generalul Saadi Tumah Abbas,
comandantul formaiunii de elita cunoscut sub numele de Garda
Republican. Fiind un membru de partid devotat i un adulator al
lui Saddam Hussein, fusese stupefiat auzindu-l pe generalul de
blindate Kadiri mormind ceva de genul jigodie politic. Cum era
posibil? Nu era Tumah Abbas un intim al lui Saddam Hussein? Nu
fusese el rspltit pentru ctigarea btliei cruciale de la Fao,
care i pusese, n cele din urm, cu botul pe labe pe iranieni?
Colonelul Badri avusese deja grij i-i tersese din minte
zvonurile care susineau c lupta de la Fao fusese ctigat, de
fapt, de generalul Maher Rashid, care ntre timp dispruse.
n jurul lui, soldai i ofieri din Tawakkulna, precum i membri
ai diviziilor Medina din cadrul Grzii Republicane, mergeau
ncoace i-ncolo n ntuneric. Gndurile i se ntoarser la acea
noapte memorial din februarie, cnd generalul Musuli i ordonase
s ntrerup lucrul la finisarea construciei din Al-Qubai i s se
prezinte de urgen la Bagdad. i nchipuise c avea s primeasc
o alt misiune.
Preedintele vrea s te vad, i spusese Musuli, fr nici un
fel de alt introducere. O s trimit dup tine. Mut-te n cazarma
ofierilor i rmi la dispoziie zi i noapte.
Badri i mucase buzele. Ce fcuse? Ce spusese? Nu era nimic
neloial, asta ar fi fost cu neputin. Era oare victima unui denun
nentemeiat? Nu, n acest caz preedintele nu ar fi trimis pe cineva
anume dup el. Rufctorii erau, pur i simplu, ridicai de una
dintre echipele de teren ale generalului de brigad Khatib i dui la
Amn-al-Amm pentru a li se da o lecie. Privindu-i chipul, Musuli
izbucnise n rs, iar dinii albi i sclipeau sub mustaa neagr i
deas pe care i-o lsaser atia ofieri superiori, pentru a-l imita
pe Saddam Hussein.
Nu-i face griji, are o nsrcinare pentru tine, o misiune
43

special.
i chiar aa sttuser lucrurile. n mai puin de douzeci i
patru de ore, Badri fusese chemat n holul cazrmii ofierilor, n
faa creia l atepta o main neagra n care se aflau doi oameni
de la Amn-al-Khass, garda personal a preedintelui. Fusese
transportat direct la palatul prezidenial, pentru ceea ce avea s
devin cea mai emoionant i palpitant ntlnire din viaa lui.
Palatul era situat la intersecia dintre strada Kindi i strada 14
Iulie, n apropierea podului omonim, ambele marcnd data primei
din cele dou lovituri de stat din iulie 1968, care adusese la putere
Partidul Baas i ntrerupsese domnia generalilor. Badri fusese
poftit ntr-o sal de ateptare i inut acolo timp de dou ore.
Fusese percheziionat n amnunt de dou ori nainte de a i se
permite s ajung n faa augustei prezene.
De ndat ce paznicii de lng el se opriser, le urmase
exemplul, dup care salutase emoionat i inuse mna la chipiu
timp de trei secunde nainte de a i-l scoate de pe cap i de a-l
muta sub braul stng. Pe urm rmsese n poziie de drepi.
Deci tu eti geniul n materie de maskirovka?
I se spusese de mai multe ori s nu-l priveasc pe Rais direct n
ochi, dar cnd acesta i se adresase, pur i simplu nu se putuse
abine. Saddam Hussein era bine dispus, iar ochii tnrului ofier
din faa lui luceau de dragoste i admiraie. n regul, nu avea de
ce s se team. Pe un ton msurat, preedintele i spusese ce voia.
Badri i umflase pieptul de mndrie i recunotin.
i iat c lucrase cinci luni pe rupte pentru a respecta termenul
de predare aproape imposibil, reuind chiar s termine cu cteva
zile mai devreme. E adevrat c beneficiase de toate nlesnirile pe
care i le promisese Rais-ul. Avea la dispoziie tot ce voia i pe toat
lumea. Dac mai avea nevoie de beton sau oel, nu trebuia dect
s-i dea un telefon acas lui Kamil, iar ginerele preedintelui i
procura imediat cele necesare prin intermediul Ministerului
Industriilor. Dac solicita o for de munc mai mare, i se puneau
la dispoziie sute de muncitori care erau ntotdeauna coreeni sau
vietnamezi angajai pe termen lung. Acetia tiau i spau, triau
n barci ngrozitoare pe ntreaga durat a verii, iar cnd i
terminau munca i erau luai, nu tiau niciodat care avea s le fie
urmtoarea destinaie.
Cu excepia acestor culi, drumul nu mai era folosit de nimeni;
aceast cale de acces cu o singur band, care, n cele din urm,
avea s fie i ea distrus, aparinea exclusiv camioanelor de mare
44

tonaj care transportau oel, beton sau instalaii de prelucrare a


materialelor. n afara oferilor acestor camioane, toate celelalte
fiine omeneti ajungeau n locul acela la bordul unor elicoptere
ruseti de tip MIL; abia dup aterizare erau dezlegai la ochi,
pentru a fi legai la loc n momentul decolrii. Msura se aplica
fr excepie, de la ofierul cel mai mare n grad pn la cel mai
umil irakian.
Badri nsui alesese locul, dup zile ntregi de survolare a zonei
i a munilor, la bordul unui elicopter. n cele din urm, se oprise
la acest petic de teren aflat la o altitudine destul de mare n Jebal
Hamreen, ceva mai la nord de munii care porneau de lng Kifri,
acolo unde colinele lanului Hamreen se transformau n culmi
muntoase, n drumul spre Sulaymaniyam.
Muncise douzeci de ore pe zi, dormise pe apucate n zon,
dduse ordine, bruftuluise, luase cu biniorul, mituise i, pn la
urm, reuise s-i fac oamenii s depun o munc formidabil,
motiv pentru care totul fusese gata nainte de sfritul lui iulie.
Zona fusese curat de toate urmele de antier, de cea mai mic
bucat de beton sau de asfalt, de toate fragmentele de metal care
ar fi putut luci n lumina soarelui, de toate deeurile mprtiate
peste stncile din apropiere.
Cele trei sate cu rol de santinele fuseser puse la punct i
populate cu oi i capre, pentru a arta ca toate celelalte. Pe urm
se procedase la desfiinarea drumului cu o band prin ngroparea
lui sub un strat de moloz, pmnt i grohoti pn jos n vale, cu
ajutorul unui excavator pus s mearg cu spatele, astfel nct cele
trei vi i muntele ajunseser s arate din nou ca la nceput.
Aproape.
Asta fiindc el, Osman Badri, colonelul de geniti i inginerie
militar, motenitorul acelor rare aptitudini de constructor prin
care fuseser ridicate Ninive i Tyra, discipolul marelui Stepanov
din Rusia, maestrul maskirovki, adic arta de a camufla ceva
fcndu-l s arate ca altceva sau ascunzndu-l, pur i simplu
proiectase pentru Saddam Hussein aa-numita Qaala, Fortreaa.
Nimeni nu putea s-o vad i nimeni nu tia unde era.
nainte de ncheierea ei, Badri vzuse cum ceilali, savanii i
specialitii n armament i ndeosebi n artilerie, construiser
tunul acela nspimnttor a crui eav ddea impresia c era
gata s ating stelele. Dup ce terminase totul, acetia plecaser,
iar garnizoana rmsese locuit doar de ocupanii ei obinuii, care
aveau s triasc acolo, fr a i se mai permite cuiva s plece. Cei
45

care trebuiau efectiv s ias sau s se ntoarc o puteau face doar


cu elicopterul. Nici unul dintre elicoptere nu avea voie s aterizeze
n adevratul sens al cuvntului; ele puteau doar s zboveasc o
scurt perioad de timp deasupra unui petic de iarb, undeva n
muni. Puinii pasageri care veneau sau plecau erau legai la ochi
de fiecare dat. La rndul lor, piloii i echipajul de bord sau de
ntreinere triau ntr-o baz aerian secret, nefiindu-le permis s
primeasc musafiri sau telefoane. Dup semnarea ultimelor
semine de plante slbatice i plantarea ultimelor tufe, Fortreaa
rmsese complet izolat.
Dei Badri nu avea de unde s tie, muncitorii care veniser n
acele camioane fuseser mutai pn la urm n nite autobuze cu
geamurile nnegrite i dui de acolo. Undeva, la mare distan,
ntr-un defileu, autobuzele cu trei mii de muncitori asiatici
fuseser oprite, iar paznicii se ndeprtaser. Cnd ncrcturile de
explozibil fuseser detonate, panta muntelui se prvlise peste
autobuze, ngropndu-le definitiv cu tot cu pasageri. Ulterior
paznicii convoiului fuseser mpucai la rndul lor de ctre alii.
Asta fiindc vzuser Qaala.
Reveria lui Badri fu ntrerupt de strigte din corpul de
comand, iar grupurile de soldai aflar imediat, din gur n gur,
c li se dduse und verde pentru atac.
Colonelul fugi la camionul lui i se urc rapid pe locul din
dreapta oferului, n timp ce acesta ambala motorul. Rmaser pe
poziie, n timp ce echipajele de la bordul tancurilor celor dou
divizii ale Grzii, care aveau s conduc invazia, destrmar
linitea relativ printr-o serie de zgomote asurzitoare, iar avioanele
ruseti T-72 decolar de pe aerodromul din apropiere i se
ndreptar spre Kuweit.
A fost ca o vntoare de curcani, avea s-i spun mai trziu
Badri fratelui su Abdelkarim, pilot de vntoare i colonel de
aviaie. Jalnicul punct de control de la grani fusese mturat din
cale fr probleme. La ora dou noaptea coloana de atac trecuse
deja grania i se ndrepta spre sud. Dac aceti kuweitieni
credeau cumva c o asemenea armat, a patra din lume, avea de
gnd doar s avanseze pn la lanul Mutla i s se uite urt pn
cnd acceptau revendicrile formulate de Rais, se nelau amarnic.
Iar dac Occidentul i nchipuia c scopul lor era doar capturarea
mult doritelor insule Warbah i Bubiyan, care le nlesneau
irakienilor accesul la Golf, dup care tnjeau att de mult, ei bine
i el era departe de adevr. Ordinele de la Bagdad fuseser clare:
46

luai totul.
Chiar nainte de ivirea zorilor, avu loc o confruntare ntre
tancuri n apropierea micuului centru petrolifer kuweitian Jahra,
la nord de Kuweit City. Singura brigad de blindate a kuweitienilor
avansase rapid spre nord dup ce sptmni n ir naintea
invaziei fusese meninut pe poziii defensive, pentru a nu-i
provoca pe irakieni.
Lupta se dovedi inegal, dei kuweitienii, despre care se credea
c nu erau altceva dect negustori i profitori de pe urma
petrolului, se comportar bine i curajos. Ei izbutir s in n loc
elita Grzii Republicane mai bine de o or, permindu-le ctorva
dintre avioanele lor de lupt Skyhawk i Mirage, staionate ceva
mai la sud, la baza aerian Ahmadi, s se ridice i s-i nceap
misiunile, dar, pn la urm, nu avur nici o ans. Uriaele
aparate sovietice T-72 fcur praf avioanele mai mici, de tip T-55,
folosite de kuweitieni i produse n China. n acelai timp, cei aflai
pe poziii de aprare pierdur douzeci de tancuri n tot attea
minute, iar n cele din urm supravieuitorii fcur cale-ntoars.
Aflat la un kilometru i jumtate distan i privind mastodonii
care mprocau flcri i erau nvluii din cnd n cnd n nori de
praf i fum, n vreme ce o linie roz se ridica n zare pn deasupra
Iranului, Osman Badri nu tia c, ntr-o bun zi, aceleai aparate
T-72 ale diviziilor Medina i Tawakkulna vor fi la rndul lor fcute
buci de bombardierele Challenger i Abram ale englezilor i
americanilor.
n zori, primele uniti ale invadatorilor se aflau deja la
marginea suburbiilor nord-vestice din Kuweit City, mprindu-i
forele pentru a controla cele patru osele de acces n ora, din
zon: oseaua dinspre Abu Dhabi care mergea de-a lungul
rmului mrii, oseaua dinspre Jahra, care se pierdea ntre
cartierele periferice Granada i Andalus, precum i oselele de
centur cinci i ase ce se ntindeau mai la sud. Dup ce se
mprir, cele patru grupuri de uniti se ndreptar spre centrul
Kuweitului.
De colonelul Badri nu mai era nevoie. Nu mai existau anuri pe
care oamenii lui s le umple, metereze care s fie dinamitate,
ntrituri din beton care s fie sfrmate cu buldozerele.
O singur dat colonelul se vzu nevoit s lupte ca s-i scape
pielea.
n timp ce se deplasa prin Sulaibikhat, destul de aproape (dei
el nu tia) de cimitirul cretin, un avion rtcit de tip Skyhawk
47

apru din naltul cerului i bombard tancul din faa lui cu patru
rachete aer-sol. Tancul se poticni, rmase fr o parte din enile i
ncepu s ard. Cuprins de panic, echipajul iei n grab prin
turel. Aparatul Skyhawk se ntoarse i-i concentr tirul asupra
urmtoarelor vehicule, n timp ce din bot preau s ias rafale
ucigae. Badri vzu cum pista de aterizare explodeaz n faa lui i
se arunc pe u afar, n vreme ce oferul, care urla ca din gur
de arpe, iei cu vehiculul de pe carosabil, intr ntr-un an i se
ddu peste cap.
Nimeni nu pi nimic, dar colonelul Badri fu cuprins de furie.
Cinele la ticlos! i termin cltoria ntr-un alt vehicul.
Pe ntreaga durat a zilei se auzir focuri sporadice, pe cnd
cele dou divizii, cu blindatele, artileria i infanteria mecanizat,
ptrundeau n Kuweit City. La sediul Ministerului Aprrii un grup
de ofieri kuweitieni se baricadar nuntru i ncercar s le in
piept invadatorilor, cu armamentul care se gsea acolo.
Unul dintre ofierii irakieni, inspirat de vocea blnd a raiunii,
i anun c erau mori dac i puneau mintea cu el i c i va
bombarda cu armamentul instalat pe tanc. n timp ce o parte
dintre kuweitieni trgeau de timp i parlamentau cu el nainte de a
se preda, ceilali i ddur jos uniformele, se mbrcar cu
veminte tradiionale i ieir, pe furi, pe ua din spate. Ulterior,
unul dintre acetia avea s devin liderul rezistenei kuweitiene.
Principala opoziie avu loc la reedina emirului Al Sabah i fu,
de asemenea, nfrnt, cu toate c emirul i familia lui plecaser
de mult i cutaser refugiu n Arabia Saudit.
La apusul soarelui, colonelul Osman Badri sttea cu spatele la
mare, n punctul cel mai nordic din Kuweit City, pe strada Golfului
Persic i se uita la faada sus-amintitei reedine, Palatul Dasman.
Civa soldai irakieni intraser deja n palat i, din cnd n cnd,
unul dintre ei ieea, ducnd cu el cte un obiect nepreuit, luat din
interior, clca peste cadavrele de pe trepte i de pe pajite i se
grbea s-i ascund prada ntr-un camion.
Se simi tentat s ia i el ceva, un cadou frumos i de valoare pe
care s-l duc tatlui su aflat la Qadisiyah, dar ceva l opri n loc.
Era motenirea afurisitei leia de coli englezeti, la care fusese cu
atia ani n urm la Bagdad i unde ajunsese din cauza prieteniei
dintre tatl lui i un englez pe nume Martin, btrnul admirnd
fr rezerve tot ce era de provenien britanic.
Cine prad fur, biete i nu ai voie s furi. Nici Biblia i nici
Coranul nu-i permit s-o faci. Aa c f bine i abine-te.
48

nc i-l mai amintea, dup toi aceti ani, pe domnul Hartley,


directorul colii Pregtitoare a Fundaiei, aflat sub patronajul
Consiliului Britanic, care li se adresa elevilor din bnci, englezi i
irakieni deopotriv.
De cte ori nu-i explicase tatlui su, mai ales de cnd intrase
n partidul Baas, c englezii fuseser de la bun nceput agresori
imperialiti care de sute de ani i ineau pe arabi n lanuri, ca s
profite de pe urma lor.
Iar tatl lui, care mplinise aptezeci de ani i mbtrnise att
de mult, dat fiind c Osman i fratele lui proveneau din cea de-a
doua cstorie, zmbise de fiecare dat i i rspunsese:
Se prea poate s fie strini i necredincioi, dar sunt
curtenitori i cu maniere, fiule. Fii bun i spune-mi, ce maniere are
Saddam Hussein al tu, aud?
Fusese imposibil s-l conving pe btrnul acela cpos ct de
important era Partidul pentru ntregul Irak i cum va aduce liderul
lui slav i triumf ntregii ri. n cele din urm, pusese capt
acestor discuii, ca nu cumva taic-su s spun ceva despre Rais
care s ajung la urechile unui vecin i n felul sta s dea de
bucluc. Era singurul lucru asupra cruia nu putea s cad de
acord cu tatl lui, pe care, n rest, l iubea foarte mult.
n acest fel, din cauza unui director i a unor cuvinte rostite cu
douzeci i cinci de ani n urm, rmase pe loc i nu lu parte la
jefuirea Palatului Dasman, dei acest lucru era o tradiie
respectat de toi strmoii lui, iar englezii erau nite neisprvii.
Bine mcar c n toi anii petrecui la coala Pregtitoare
Yasisiya (a Fundaiei) nvase o englez cursiv care i fusese de
folos ulterior, fiindc era limba n care putea comunica optim cu
colonelul Stepanov; acesta fusese ani de zile cel mai important
ofier de geniu din Grupul Consultativ Militar Sovietic nainte ca
Rzboiul Rece s se ncheie i el s se ntoarc la Moscova.
Osman Badri avea treizeci i cinci de ani, iar anul 1990 se
dovedea a fi cel mai important din viaa lui. Mai trziu avea s-i
spun fratelui su mai mare:
Am stat cu spatele la Golf i cu faa la Palatul Dasman i miam zis: Ludat fie Profetul, am fcut-o. Pn la urm, am cucerit
Kuweitul ntr-o singur zi i aa s-a terminat totul.
Evenimentele ulterioare aveau s-i infirme vorbele. Aa avea s
nceap totul.
n timp ce Ray Walker, pentru a-l cita ntocmai, fcea urt n
49

incinta aeroportului din Abu Dhabi, btnd cu pumnul n


tejgheaua de la ghieu i insistnd asupra dreptului su
constituional ca cetean al Americii de a primi pe loc un bilet de
avion, o serie de compatrioi se aflau la sfritul unei nopi fr
somn.
La Washington, la o diferen de fus orar de apte ore, Consiliul
Naional de Securitate lucrase pn n zori. Odinioar, membrii lui
erau nevoii s se ntlneasc n Sala de Urgene de la subsolul
Casei Albe; mulumit ultimelor cuceriri ale tehnologiei, puteau s
discute prin linii sigure de videotelefon, rmnnd fiecare la locul
unde l surprinsese evenimentul n cauz.
Cu o sear nainte, ceea ce la Washington nsemna ziua de 1
august, cteva rapoarte preliminare indicaser anumite schimburi
de focuri de-a lungul graniei nordice a Kuweitului. Nu era ceva
neateptat. De cteva zile uriaii satelii KH-1, amplasai deasupra
prii de nord a Golfului, artau c Irakul proceda la o regrupare a
efectivelor armate, dnd astfel Washingtonului informaii pe care
nu le tia nici mcar ambasadorul american n Kuweit. Problema
era: care erau inteniile lui Saddam Hussein? S amenine sau s
invadeze?
Cu o zi nainte, fuseser formulate cereri disperate pe adresa
cartierului general al CIA de la Langley, ns Agenia nu se
dovedise din cale afar de util, emind doar analize bazate pe
ipoteze, precum i pe imagini din satelit, strnse de Biroul Naional
de Observare, sau pe judeci de bun-sim politic, pe care secia
pentru Orientul Mijlociu a Departamentului de Stat le cunotea
deja.
Asta poate s-o fac orice tntlu, bombni Brent Scowcroft,
preedintele CNS. N-avem pe nimeni infiltrat n regimul din Irak?
Rspunsul fu un nu plin de regrete; era o problem care avea
s apar de multe ori pe durata urmtoarelor luni.
Dezlegarea enigmei surveni nainte de ora zece seara, cnd
preedintele George Bush se duse la culcare i nu mai primi nici
un apel de la Scowcroft. La ora aceea, n Golf se crpase de ziu,
iar tancurile irakiene trecuser de Jahra, intrnd n cartierele
nord-vestice din Kuweit City.
Fusese o noapte de pomin, aa cum aveau s-i aminteasc
ulterior participanii. La teleconferina organizat luar parte opt
persoane care reprezentau Consiliul Naional de Securitate,
Trezoreria, Departamentul de Stat, CIA, Statul-Major Interarme i
Departamentul Aprrii. Se ddur o mulime de ordine care fur
50

executate pe loc. Ceva asemntor avea loc n cadrul unei ntlniri


desfurate la Londra, ntr-o sal numit COBRA (Cabinet Office
Briefing Room Annex), n condiiile n care capitala Angliei avea un
decalaj de cinci ore fa de Washington, dar de numai dou ore
fa de Golf.
Ambele guverne procedar la blocarea tuturor bunurilor
financiare irakiene din afara rii i, totodat, (cu acordul
ambasadorilor kuweitieni din ambele metropole) la nghearea
tuturor proprietilor kuweitiene, pentru a evita situaia n care un
guvern-marionet fidel Bagdadului ar fi putut s pun mna pe
ele. Aceste hotrri produser blocarea a miliarde bune de
petrodolari.
Preedintele Bush fuse trezit din somn la cinci fr un sfert, n
dimineaa zilei de 2 august, pentru semnarea documentelor. La
Londra, doamna Margaret Thatcher, care se trezise cu mult timp
nainte i vrse, ca de obicei, n priz pe toat lumea, i depusese
deja semntura nainte de a se urca la bordul unui avion care avea
s o duc n Statele Unite.
Un alt pas important fu convocarea de urgen a Consiliului de
Securitate al Naiunilor Unite la New York, pentru condamnarea
invaziei i solicitarea unei retrageri imediate a Irakului. Acest fapt
se concretiza n Rezoluia 660, semnat la ora patru i jumtate n
dimineaa aceleiai zile.
La ivirea zorilor teleconferina lu sfrit, iar participanilor li se
ddur dou ore pentru a se duce acas ca s se spele, s se
schimbe, s se rad i s se ntoarc la Casa Alb pentru edina
n plen a Consiliului Naional de Securitate, programat pentru ora
opt i prezidat de preedintele Bush n persoan.
Nou-veniii la aceast edin n plen erau Richard Cheney de la
Departamentul Aprrii, Nicholas Brady de la Trezorerie i
procurorul general Richard Thornburgh. Bob Kimmitt continua s
reprezinte Departamentul de Stat, ntruct secretarul de stat
James Baker i adjunctul su Lawrence Eagleburger nu se aflau n
ora.
eful statului-major interarme, Colin Powell, se ntorsese din
Florida nsoit de generalul aflat la comanda tuturor trupelor, un
brbat solid, chiar mthlos, despre care ulterior se vor povesti
mai multe. Cnd generalul Powell intr n sala de edine, Norman
Schwarzkopf se afla lng el.
George Bush prsi edina la nou i un sfert, la ora cnd Ray
i Maybelle Walker reuiser s se mbarce la bordul unui avion
51

care survola n clipa aceea Arabia Saudit, ndreptndu-se undeva


spre nord-vest, spre cas, unde pe cei doi i ateptau sigurana i
confortul. Preedintele se mbarc la bordul unui elicopter care-l
duse la Baza Aerian Andrews, unde se transfer n avionul
prezidenial i zbur la Aspen, Colorado. Trebuia s in un
discurs despre necesitile americane n domeniul aprrii.
ntmplarea fcea ca tema s fie ct se poate de potrivit, numai
c ziua aceea avea s fie mult mai aglomerat dect se crezuse
iniial.
n timpul zborului, fu sunat la telefon i purt o lung discuie
cu regele Hussein al Iordaniei, monarhul celui mai mic vecin al
Irakului. Suveranul haemit se afla la Cairo i purta convorbiri cu
preedintele egiptean Hosni Mubarak. Regele Hussein insist, cu
disperare, ca America s acorde un rgaz de cteva zile statelor
arabe, pentru soluionarea conflictului fr s se ajung la rzboi.
El chiar propuse o conferin cvadripartit la care s participe
preedintele Mubarak, el nsui, Saddam Hussein i Maiestatea Sa
regele Fahd al Arabiei Saudite, acesta din urm fiind totodat i
preedintele conferinei. Monarhul iordanian era convins c
discuiile din cadrul unei asemenea conferine l vor face pe
dictatorul irakian s se retrag n mod panic din Kuweit. Pentru
asta avea nevoie de trei-patru zile i de cuvntul tuturor statelor
reprezentate la conferin c se vor abine de la orice condamnare
public a Irakului.
S-a fcut, avei cele trei-patru zile. M bazez pe
dumneavoastr.
Numai c nefericitul George nc nu dduse ochii cu doamna
venit de la Londra i care l atepta la Aspen. Cei doi se ntlnir
n seara aceleiai zile.
Doamna de Fier avu n foarte scurt timp impresia c bunul ei
prieten era din nou pe punctul de a ovi. n intervalul a dou ore,
ea reui s vre att de adnc o coad de mtur pe cracul stng
al preedintelui, nct aceasta aproape c-i iei prin guler.
N-are voie, pur i simplu, n-are voie s fie lsat s scape,
George.
n faa acelei perechi de ochi albatri strlucitori i a vocii
aceleia tioase care se auzea att de clar, n ciuda zumzetului
instalaiei de aer condiionat, George Bush recunoscu, pn la
urm, c nici America nu avea asemenea intenii. Ulterior,
apropiaii lui nutrir sentimentul c era mai ngrijorat de ilustra
purttoare de poet dect de Saddam Hussein, cu toate tancurile
52

i artileria lui.
Pe data de 3 august, oficialii americani avur o discuie
particular cu reprezentanii Egiptului. Preedintelui Mubarak i se
aduse aminte n ce msur depindeau forele lui armate de
armamentul american, ce datorii avea Egiptul la Banca Mondial
i la Fondul Monetar Internaional i ct de mari erau ajutoarele
americane care intrau la el n ar. Pe 4 august, guvernul egiptean
formula o declaraie public n care se condamna n termeni destul
de esopici invazia ordonat de Saddam Hussein.
Spre mhnirea, dar nu i spre surprinderea regelui Iordaniei,
dictatorul irakian refuz cu hotrre s participe la conferina de
la Jeddah i s stea lng Hosni Mubarak, sub patronajul regelui
Fahd.
Regele Arabiei Saudite recepion refuzul ca pe o umilin
practicat n interiorul unor tradiii care se mndreau tocmai cu
excesul de politee. Regele Fahd, sub a crui nfiare
maiestuoas i binevoitoare se ascundea o minte de politician
versat, nu se art deloc mulumit.
Acesta se dovedi a fi unul din cei doi factori care torpilar
conferina de la Jeddah. Cellalt fu faptul c monarhului saudit se
artar o serie de imagini surprinse de americani din spaiu care
demonstrau c, departe de a se opri, armata irakian ocupa n
continuare poziii de atac i se deplasa spre sud, spre grania
saudit, la miazzi de Kuweit.
Oare vor ndrzni s mture totul n cale i s invadeze i
Arabia Saudit? Dac stteai s pui lucrurile cap la cap, prea un
lucru logic. Arabia Saudit avea cele mai mari rezerve de iei din
lume. Kuweitul se gsea pe locul doi i, n condiiile actuale de
producie, dispunea de resurse pentru urmtoarea sut de ani.
Irakul se situa pe locul trei. Prin invadarea Kuweitului, Saddam
Hussein modificase clasamentul. Mai mult dect att, nouzeci la
sut din puurile petroliere i rezervele saudite erau izolate n
colul nord-vestic al regatului, n jurul porturilor Dharran, AlKhobar, Dammam i Jubail, precum i n zona continental din
vecintatea lor. Triunghiul astfel format se gsea chiar n calea
diviziilor Grzilor Republicane care i continuau naintarea, iar
fotografiile artau c alte divizii se pregteau s intre n Kuweit.
Din fericire, Maiestatea Sa nu reui niciodat s descopere c
fotografiile fuseser trucate. E adevrat c diviziile se aflau n
ordine de btaie, ns buldozerele i celelalte vehicule fuseser
scoase din peisaj.
53

Pe data de 6 august, Regatul Arabiei Saudite le ceru, n mod


oficial, Statelor Unite s ptrund pe teritoriul lui pentru a-l apra.
Primele escadrile de bombardiere de lupt decolar spre
Orientul Mijlociu n aceeai zi. Operaiunea Scutul Deertului
ncepuse.
Generalul de brigada Hassan Rahmani cobor din mers din
maina de serviciu i urc n grab treptele Hotelului Hilton, care
fusese transformat n scurt timp n cartierul general al forelor de
securitate irakiene din Kuweitul ocupat. n clipa n care trecu de
uile batante de sticl ale hotelului i ajunse n hol, n acea
diminea de 4 august, se gndi amuzat c Hiltonul se afla chiar
lng Ambasada American; ambele cldiri fuseser ridicate pe
malul mrii i aveau o privelite splendid a Golfului Persic i a
apelor lui albastre i strlucitoare.
De altminteri, personalul ambasadei nu avea cum s se mai
bucure i de altceva n afara peisajului pentru o perioad de timp
la sugestia generalului, cldirea fusese nconjurat imediat de
soldai din Garda Republican i avea s rmn n acest tip de
semiprizonierat. Nu avea cum s-i mpiedice pe diplomaii strini
s transmit mesaje propriilor lor guverne din interiorul acestui
teritoriu suveran i era contient c nu dispunea de
supercomputerele care l-ar fi ajutat s descifreze codurile
sofisticate de comunicaii pe care le foloseau englezii i americanii.
ns, n calitate de ef al contraspionajului din cadrul
Mukhabaratului, era capabil s-i fac s nu aib prea multe
lucruri interesante de comunicat acas, limitndu-le observaiile la
frumuseea peisajului pe care l puteau admira de la fereastr.
Bineneles, rmnea posibilitatea primirii de informaii de la
diveri compatrioi aflai nc n libertate n Kuweit, prin
intermediul telefonului. n concluzie, urmtoarea prioritate a lui
Rahmani era ca toate liniile telefonice s fie ntrerupte sau
interceptate ultima variant era preferabil, dar majoritatea
specialitilor lui aveau nsrcinri precise la Bagdad.
Intr n apartamentul de hotel care fusese rezervat echipei de la
contraspionaj, i scoase vestonul de uniform, i-l arunc
ordonanei transpirate, care tocmai i crase pe scri dou valize
cu documente i se apropie de fereastr, ca s arunce o privire
spre piscina Hotelului Hilton.
i zise c n-ar fi o idee rea s fac o baie ceva mai trziu, ns
apoi observ c doi soldai i umpleau cteva sticle cu ap din
54

piscin, iar ali doi tocmai fceau pipi n ea. Scoase un oftat.
La treizeci i apte de ani, Rahmani era un brbat ngrijit,
artos i proaspt ras, care nu suportase ideea unei musti la
Saddam Hussein. Se afla acolo unde se afla fiindc era foarte bun
la ceea ce fcea i nicidecum pe baz de pile politice, lucru de care
era pe deplin contient; era, altfel spus, un tehnocrat ntr-o lume
de cretini care parveniser politic.
De ce serveti acest regim? fusese ntrebat de prietenii din alte
ri. De obicei, aceast ntrebare i se punea cnd reuea s-i
mbete fie n barul Hotelului Rashid, fie ntr-un loc ceva mai intim.
I se ddea voie s-i petreac timpul n asemenea companii fiindc
fcea parte din meserie. ns de fiecare dat avea grij s rmn
treaz. Nu avea nici un fel de obiecii de natur religioas la adresa
buturilor alcoolice; pur i simplu comanda de fiecare dat un gin
tonic, iar barmanul tia deja c trebuia s-i aduc doar ap tonic.
Prin urmare, de fiecare dat zmbea la auzul acestei ntrebri,
ridica din umeri i rspundea:
Sunt irakian i sunt mndru de asta; ce guvern ai vrea s
slujesc?
n sinea lui, tia foarte bine de ce se punea n continuare n
serviciul unui regim ale crui personaliti, aa-zis luminate, erau,
n marea lor majoritate, un motiv de dispre n forul lui luntric.
Dac mai avea vreo urm de emoie i de sentiment, lucru pe care
l nega n mod frecvent, aceasta se traducea printr-o afeciune
netrucat pentru ara i poporul lui, pentru oamenii de rnd pe
care Partidul Baas ncetase de mult vreme s-i reprezinte cu
adevrat.
Motivul principal era c voia s urce pe scara social. Pentru
irakienii din generaia lui opiunile erau puine la numr. Putea fie
s se opun regimului, s plece din ar, s triasc n strintate
de pe o zi pe alta, ferindu-se de echipele de lichidare trimise pe
urmele lui i ctigndu-i pinea ca interpret sau traductor din
arab n englez sau invers, fie s rmn n Irak.
Dac rmnea, avea iari trei variante. S se opun din
interior regimului, urmnd s ajung ntr-una din camerele de
tortur ale acelui animal pe nume Omar Khatib, o creatur pe care
o ura cu certitudinea c sentimentul era sut la sut reciproc, s
ncerce s supravieuiasc n pielea omului de afaceri ntr-o
economie care se apropia din ce n ce mai mult de prbuire, sau
s le zmbeasc tuturor tmpiilor i s avanseze, cuminte, pe
scara ierarhic, folosindu-i inteligena i calitile.
55

Ultima soluie i se prea cea mai acceptabil. Aidoma lui


Reinhard Gehlen, care l servise la nceput pe Hitler, pe urm pe
americani i dup ei pe vest-germani, sau aidoma lui Marcus Wolf,
care se pusese n slujba comunitilor est-germani fr s cread o
vorb din ce spuneau, Rahmani era i el un juctor de ah. i
nchinase ntreaga via acestui joc i mutrilor abile ale
spionajului i contraspionajului. Irakul era tabla lui cu aizeci i
patru de ptrate; era ferm convins c i ceilali profesioniti din
lumea ntreag l nelegeau.
Hassan Rahmani se ndeprt de fereastr, se aez pe scaunul
de lng masa de lucru i ncepu s-i fac nsemnri. Existau o
mulime de lucruri care trebuia duse la ndeplinire, dac voiau,
ntr-adevr, s transforme Kuweitul n cea de-a nousprezecea
provincie a Irakului, n condiii de relativ siguran.
Prima lui problem era c nu tia ct avea de gnd Saddam
Hussein s rmn n Kuweit i se ndoia c eful statului i putea
da un rspuns ferm. N-avea nici un sens s organizeze o ampl
operaiune de contraspionaj i s astupe toate orificiile prin care se
puteau scurge informaii, dac preedintele irakian se hotra s se
retrag.
n sinea lui, era convins c Saddam putea s reueasc. ns
pentru aceasta era nevoie de un joc inteligent; trebuia s fac
mutrile cele mai potrivite i s aib grij ce declaraii ddea
publicitii. Prima urgen era s participe la conferina de la
Jeddah care avea loc a doua zi, unde trebuia s-l flateze pe regele
Fahd pn la limita suportabilului i s susin c Irakul voia doar
un tratat n problema petrolului, acces direct la Golf i o extindere
a mprumutului, fiind dispus dup aceea s revin ntre granie. n
felul acesta, avnd grij ca problema s fie rezolvat ntre rile
arabe i inndu-i cu orice pre la distan pe americani i pe
englezi, Saddam putea apoi s mizeze pe deprinderea arabilor de a
vorbi pn la Judecata de Apoi.
Occidentul, la rndul lui, obinuit s nu poat fi atent la o
problem mai mult de cteva sptmni, se va plictisi i va lsa
totul la latitudinea celor patru arabi, doi regi i doi preedini i
atta timp ct ieiul va circula prin conducte i va produce smogul
acela care-i fcea s se nece, anglo-saxonii vor fi mulumii. Dac
n Kuweit nu vor avea loc brutaliti sau acte de slbticie, presa o
va lsa balt, regimul Al-Sabah va fi uitat undeva n exil, n Arabia
Saudit, kuweitienii i vor vedea de viaa lor sub un nou guvern,
iar la conferina pentru retragerea din Kuweit se va mai bate apa
56

n piu vreo zece ani, pn cnd nimic nu va mai avea vreo


importan.
Era un lucru fezabil, dar trebuia s tii cum s procedezi. Cam
n stilul lui Hitler nu vreau dect o rezolvare panic a propriilor
pretenii, v promit c aceasta este efectiv ultima mea ambiie
teritorial. Regele Fahd va putea fi pclit oricum, pe kuweitieni
nu prea i iubea nimeni, cu att mai puin pe mnctorii ia de
lotus din dinastia Al Sabah. Att regele Fahd, ct i regele Hussein
i vor lsa din brae, exact cum fcuse Chamberlain n 1938 cu
cehii.
Problema era c, dei Saddam era uns cu toate alifiile, altfel nar mai fi fost n via, din punct de vedere strategic i diplomatic
era un bufon. Hassan Rahmani se gndea foarte serios la faptul
c, sub o form sau alta, Rais-ul va face o micare greit; fie c
nici nu se va retrage i nici nu-i va continua naintarea, fie c va
captura terenurile petroliere saudite, va pune lumea occidental n
faa unui fait accompli i o va invita s aib singura reacie
posibil, adic s le distrug propriile rezerve de iei i, o dat cu
ele, prosperitatea pentru cel puin o generaie.
Occidentul nsemna America, susinut ndeaproape de
britanici; cu alte cuvinte, anglo-saxonii. La capitolul anglo-saxoni
Hassan Rahmani tia o mulime de lucruri. Cei cinci ani petrecui
la coala Pregtitoare Tasisiya l ajutaser s nvee perfect limba
englez, s-i neleag pe britanici i s se team de obiceiul anglosaxonilor de a-i trage un pumn n mutr, fr nici un avertisment
prealabil.
i frec brbia exact n locul n care ncasase o asemenea
lovitur cu muli ani n urm i rse n gura mare. Ordonana lui,
n cellalt col al ncperii, tresri i sri de un cot n sus. Mike
Martin, afurisitule, unde naiba eti?
Inteligentul, cultivatul, cosmopolitul, educatul i rafinatul
Hassan Rahmani, urmaul unei familii nstrite pus n slujba unui
regim de bandii, se apuc de treab. Iar treaba pe care o avea de
fcut era extrem de grea. Din cei un milion opt sute de mii de
oameni aflai n Kuweit n luna august a acelui an, doar ase sute
de mii erau kuweitieni. Lor li se puteau aduga ali ase sute de
mii de palestinieni, dintre care o parte vor rmne credincioi
Kuweitului, o parte vor trece de partea Irakului, fiindc aa
procedase Organizaia pentru Eliberarea Palestinei, iar cei mai
muli vor ine capul la cutie i vor ncerca s supravieuiasc. Mai
intrau n ecuaie trei sute de mii de egipteni, dintre care, fr
57

ndoial, unii lucrau pentru Cairo, ceea ce la momentul respectiv


era tot una cu a lucra pentru Londra sau Washington, precum i
un sfert de milion de ceteni din India, Pakistan, Bangladesh i
Filipine, n marea lor majoritate muncitori necalificai sau servitori
din punctul lui de vedere, ca irakian, Rahmani era convins c
aceti kuweitieni nu puteau nici s se scarpine de purici dac nu
aveau la dispoziie un servitor din afar.
i iat c ajungea la cei cincizeci de mii de ceteni din rile
bogate englezi, americani, francezi, germani, olandezi, suedezi,
danezi, tot tacmul. Iar el trebuia s distrug spionajul
internaional Oft nostalgic la amintirea zilelor n care mesajele
nsemnau
strict
mesageri
sau
telefoane.
Ca
ef
al
contraspionajului, putea foarte bine s nchid graniele i s
ntrerup legturile telefonice. Acum ns orice tmpit cu o anten
satelit putea s formeze un numr la un telefon celular sau pe un
modem de computer i s stea de vorb cu California. Era greu s
intercepteze sau s urmreasc sursa, dac nu avea la dispoziie
echipamentele cele mai sofisticate; lui tocmai asta i lipsea.
Era contient c nu putea controla fluxul de informaii care se
scurgea peste grani i nici numrul constant (dei nu foarte
mare) de refugiai care ieeau din ar. Nu putea perturba nici
zborul sateliilor americani, pe care i suspecta c acum fuseser
reprogramai s-i modifice orbitele asupra Kuweitului i Irakului
la fiecare cinci minute (i avea dreptate).
Nu avea rost s ncerce imposibilul, chiar dac ar trebui s
pretind c a fcut-o i a reuit. n aceste condiii, obiectivul
principal trebuia s fie mpiedicarea sabotajului activ, uciderea
propriu-zis a irakienilor, distrugerea aparaturii de care dispuneau
i nchegarea unei micri veritabile de rezisten. n acelai timp,
era obligat s obstrucioneze toate formele de sprijin din exterior
pentru eventualele micri de rezisten, indiferent dac era vorba
de oameni, know-how sau echipamente.
Pentru rezolvarea acestei probleme, Rahmani avea s se
loveasc de rivalii din AMAM, poliia secret, care-i stabiliser
cartierul general cu dou etaje mai jos. Chiar n dimineaa aceea,
Rahmani aflase c Omar Khatib se pregtea s-l numeasc pe
ticlosul de Sabaawi, o bruta la fel de mare ca i el, drept ef al
AMAM n Kuweit. Dac membrii micrii de rezisten din Kuweit
cdeau n minile lor, ei bine, aveau s nvee s urle de durere la
fel de tare ca disidenii irakieni. Prin urmare, el, Rahmani, se va
ocupa doar de strini. n asta consta misiunea lui.
58

n dimineaa aceleiai zile, doctorul Terry Martin i termin


prelegerea susinut la Academia de Studii Orientale i Africane
(ASOA), una din facultile Universitii din Londra, cu sediul pe o
strdu lturalnic de lng strada Gower, iar nainte de amiaz
se retrase n intimitatea slii profesorilor. n faa uii de la intrare
se ntlni cu Mabel, secretara care lucra att pentru el, ct i
pentru ali doi confereniari n domeniul studiilor arabice.
A, domnule doctor Martin, ai primit un mesaj.
Cotrobi prin serviet, proptind-o de unul din genunchii
acoperii parial de fusta de tweed i ddu la iveal o bucat de
hrtie.
V-a sunat acest domn. A zis c e ceva urgent i c ateapt
un telefon de la dumneavoastr.
Dup ce intr n cancelarie, i ls nsemnrile pentru curs pe
o carte preioas despre Califatul Abassid i folosi un telefon cu
fise, instalat pe unul din perei. La al doilea apel auzi o voce de
femeie care repet numrul abia format, fr a pronuna numele
instituiei.
Pot s vorbesc cu domnul Stephen Laing? ntreba Martin.
Cine ntreab, v rog?
A hm, doctorul Martin. Terry Martin. Am fost sunat de
domnia sa.
A, da, domnule doctor Martin. Vrei s ateptai puin?
Martin se ncrunt. Femeia tia de apelul anterior i-i cunotea
numele. El ns nu-i putea aduce aminte de nici un Stephen
Laing. Dup o clip auzi n receptor o voce masculin.
Sunt Steve Laing. Suntei foarte amabil c sunai att de
repede. tiu c totul e pe neateptate, dar ne-am ntlnit, cu ctva
timp n urm, la Institutul pentru Studii Strategice. Chiar dup ce
ai inut acea minunat comunicare despre sistemul irakian de
procurare a armamentului. M ntrebam ce facei la prnz.
Indiferent cine era, acest Laing adoptase un stil n acelai timp
nencreztor i persuasiv, greu de contracarat.
Astzi? Acum?
n cazul n care nu v-ai programat altceva. V gndeai la
ceva anume?
Nite sandviuri la bufetul facultii, spuse Martin.
S ndrznesc s v ofer un sole meuniere cum se cade la
Scotts? Firete c tii localul. Pe strada Mount.
Martin l tia, doar avea reputaia unuia dintre cele mai bune
59

restaurante pescreti din Londra. Douzeci de minute cu taxiul.


Era dousprezece i jumtate. n plus, i plcea la nebunie petele.
Iar Scotts era inaccesibil la salariul pe care-l avea ca profesor
universitar. Nu cumva Laing tia toate lucrurile astea?
Chiar lucrai la ISS? ntreb el.
V explic la prnz, domnule doctor. Hai s zicem la ora unu.
Atept cu nerbdare s ne vedem, spuse Laing i nchise telefonul.
Cnd Martin intr n restaurant, eful de sal se ocup personal
de primirea lui.
Domnul doctor Martin? Domnul Laing v ateapt la masa
domniei sale. V rog s m urmai.
Era o mas undeva ntr-un col, foarte discret, unde puteai sta
de vorb fr s te aud nimeni. Laing, despre care se convinsese
c i era cu desvrire strin, se ridic s-l ntmpine; era un
brbat usciv, cu un costum nchis, o cravat sobr i un pr
crunt care ncepuse s se rreasc. i pofti musafirul s ia loc ii fcu semn, ridicndu-i sprnceana i semnalndu-i sticla de
Meursault rece care se odihnea n frapier. Martin ncuviin din
cap.
Nu lucrai la Institut, domnule Laing, nu-i aa?
Laing nu se art deloc tulburat. Admir lichidul care curgea lin
n pahare i atept s plece chelnerul care i ls fiecruia cte o
list de bucate. i ridic paharul spre invitatul lui.
La Century House. V deranjeaz cu ceva?
Serviciul Englez de Informaii i are sediul la Century House, o
cldire destul de prost ntreinut, undeva la sud de fluviul
Tamisa, ntre localul Elephant and Castle i oseaua Old Kent.
Cldirea nu e nou, nu pare s se ridice la nlimea ateptrilor i
este att de ntortocheat, nct oaspeii nici mcar nu sunt
obligai s aib permis de liber trecere; n intervalul de cteva
secunde se rtcesc i, pn la urm, strig dup ajutor.
Nu, eram interesat, atta tot, rspunse Martin.
La drept vorbind, noi suntem cei interesai. S tii c,
efectiv, v admir. ncerc s in pasul, dar n-am ajuns la nivelul
dumneavoastr.
mi vine greu s cred, spuse Martin, dei fusese mgulit, aa
cum sunt, de fapt, toi universitarii cnd li se spune c sunt
admirai.
E adevrul gol-golu, rosti Laing. Calcan pentru amndoi?
Splendid. Trag ndejde c v-am citit toate articolele pentru
Institut, pentru cei de la United Service i pentru Chatham.
60

Bineneles, pe lng cele dou articole din Survival.


n ultimii cinci ani, cu toate c avea doar treizeci i cinci cu
totul, doctorul Martin ajunsese s fie din ce n ce mai solicitat
pentru diverse lucrri erudite, pe care s le prezinte n beneficiul
unor instituii cum ar fi Institutul pentru Studii Strategice,
Institutul de nvmnt Militar Unificat i cealalt structur care
se ocupa de studierea intensiv a afacerilor externe, Chatham
House. Survival, pe de alt parte, era revista de specialitate a ISSului, care expedia automat cte douzeci i cinci de exemplare din
fiecare numr pe adresa Ministerului de Externe i
Commonwealth-ului situat pe strada Regele Charles, de unde cinci
exemplare ajungeau la Century House.
Interesul manifestat de aceti oameni pentru Terry Martin nu
fusese declanat de erudiia lui n domeniul Mesopotamiei
medievale, ci de al doilea su domeniu de specialitate. Cu titlu pur
personal i din curiozitate, ncepuse, cu ani n urm, s studieze
forele armate din Orientul Mijlociu, participnd la diverse
expoziii, fcndu-i prieteni printre productorii de arme i clienii
lor arabi i reuind s nchege multe legturi prin simplul fapt c
era un bun vorbitor de arab. Dup zece ani era o enciclopedie
ambulant i era ascultat cu respect de ctre toi profesionitii de
vrf n materie, la fel cum romancierul american Tom Clancy era
privit ca un expert de talie mondial n domeniul armamentului
defensiv din NATO i din rile defunctului Tratat de la Varovia.
Cele dou porii de sole meuniere fur aduse la mas, iar clienii
ncepur s mnnce, apreciind nalta calitate a produsului.
Cu opt sptmni n urm, Laing, care era director al
departamentului de Operaiuni pe relaia Orientului Mijlociu la
Century House, ordonase s i se creioneze un portret al lui Terry
Martin, iar cei din departamentul de Analiz se conformaser. La
vederea materialului prezentat, Laing fusese impresionat peste
msur.
Nscut la Bagdad, crescut n Irak i colit n Anglia, Martin
absolvise la Haileybury cu note maxime i se remarcase ndeosebi
la englez, istorie i francez. Fusese considerat un elev
excepional i propus pentru o burs la Oxford sau Cambridge.
Dar biatul, care vorbea deja curgtor araba, voia s-i continue
studiile arabice, motiv pentru care se nscrisese la ASOA, n inima
Londrei, prezentndu-se pentru un interviu preliminar n 1973.
Fusese acceptat pe loc i i ncepuse cursurile n toamna lui 1973,
specializndu-se n istoria Orientului Mijlociu.
61

Obinuse licena dup trei ani de studiu i i petrecuse


urmtorii trei ani lucrnd pentru teza de doctorat i concentrnduse asupra Irakului ntre secolele al optulea i al cincisprezecelea,
cu precdere asupra Califatului Abassid ntre anii 750-1258. i
obinuse titlul de doctor n 1979, dup care primise aprobarea
pentru un an de concediu pltit, n scop de studiu. Se aflase n
Irak n 1980, n momentul invadrii Irakului i al declanrii
rzboiului de opt ani, iar aceast experien i strnise interesul
pentru forele armate din Orientul Mijlociu.
La ntoarcerea n ar i se oferise un lectorat la doar douzeci i
ase de ani, ceea ce la nivelul ASOA era un adevrat privilegiu, dat
fiind c instituia respectiv era, ntmpltor, una dintre cele mai
bune i deci cele mai dure, din domeniul studiilor arabice. Fusese
avansat confereniar drept recompens pentru meritele legate de
cercetarea tiinific i obinuse specializarea definitiv n istoria
Orientului Mijlociu la treizeci i patru de ani, fiind evident c la
patruzeci de ani avea s fie profesor doctor.
Toate aceste lucruri fuseser descoperite de Laing n biografia
redactat pe linie de serviciu. ns pe el l interesa mai mult a doua
lui specializare, cea din domeniul arsenalelor militare din Orientul
Mijlociu. Ani de zile acest subiect fusese marginalizat i pus n
umbr de Rzboiul Rece, dar iat c acum
E vorba de problema asta din Kuweit, spuse el n cele din
urm.
Osptarul luase deja farfuriile cu resturile de pete, cei doi
meseni refuzaser desertul, iar vinul de Meursault picase de
minune, Laing avnd grij ca Martin s bea mai mult de jumtate.
Acum, pe mas apruser, pe nevzute, dou pahare cu cel mai
ales vin de Porto.
Aa cum, probabil, v dai seama, s-a fcut ceva tam-tam n
ultimele cteva zile.
Ceea ce spunea Laing nu putea fi calificat nici mcar drept
eufemism. Doamna de Fier se ntorsese din Colorado ntr-o stare
de spirit pe care efii o numiser dispoziia Boadiceea o aluzie
la celebra regin a antichitii care avea obiceiul s le taie
picioarele cu sabia soldailor romani, dac, din ntmplare, acetia
se aflau n calea carului ei triumfal. Despre ministrul de externe
Douglas Hurd se zvonea c se gndea din ce n ce mai des s
poarte o casc de protecie, iar presiunile care ncepuser s se
fac asupra agenilor de la Century House erau din ce n ce mai
intense.
62

Adevrul e c ne-ar prinde bine s infiltrm pe cineva n


Kuweit, ca s vedem exact ce se petrece.
Sub ocupaie irakian? ntreb Martin.
ntruct se pare c ei sunt la putere, m tem c da.
i de ce tocmai eu?
Dai-mi voie s fiu sincer, spuse Laing, dei exact aa ceva
nu-i propunea. Trebuie neaprat s aflm ce se ntmpl n
interior. Ne trebuie date despre armata irakian ct de mare e,
ct de bun e, ce dotare folosete. n plus, vrem s tim ce fac
conaionalii notri; cum se descurc, dac sunt n pericol i dac
exist anse reale de a-i scoate de acolo. Avem nevoie de cineva pe
care s-l trimitem acolo. Informaiile acestea sunt vitale. Prin
urmare ne trebuie un om care vorbete araba ca un arab, un
kuweitian sau irakian. Dat fiind c dumneavoastr v-ai petrecut
ani ntregi din via printre vorbitorii de arab, cu mult mai mult
dect a fi putut s-o fac eu
Dar, n mod sigur, exist sute de kuweitieni aici, n Anglia,
care ar putea fi trimii pe ascuns napoi, suger Martin.
Laing se chinui s scoat o bucic de calcan care i rmsese
ntre dini.
La drept vorbind, murmur el, parc am prefera s fie cineva
dintre ai notri.
Un englez? Care s treac drept arab i s triasc printre ei?
Exact de aa ceva avem nevoie. i tare m ndoiesc c exist
cineva care s corespund.
Probabil c de vin fusese vinul de Meursault sau cel de Porto,
pe care Terry Martin nu avea defel obiceiul s le consume la prnz.
Ulterior ar fi fost gata s-i mute limba, cu condiia s fi putut da
ceasul cu doar cteva secunde napoi. ns apucase s vorbeasc,
iar acum era prea trziu.
tiu eu pe cineva. Fratele meu Mike. E maior n SAS7 i poate
trece linitit drept arab.
Laing i camufl emoia intens care l cuprinse la auzul
acestor cuvinte, scond din gur scobitoarea i bucica de calcan
care i dduse atta btaie de cap.
Vorbii serios? murmur el. Chiar aa?

Serviciul de Aviaie cu Misiuni Speciale (n. trad.).

63

Capitolul 3
Steve Laing se ntoarse la Century House cu taxiul ntr-o stare
de spirit n care se mpleteau mirarea i entuziasmul. Aranjase un
prnz cu un universitar specialist n studii arabice, cu sperana c
l va putea racola pentru o alt nsrcinare, la care nc nu
renunase i ridicase problema Kuweitului din considerente pur
strategice.
Anii de practic l nvaser s nceap cu o rugminte sau
cerin pe care inta nu avea cum s-o duc la ndeplinire i abia pe
urm s abordeze efectiv ceea ce-l interesa. Teoria spunea c
persoana solicitat, jenat de un prim refuz, se arat mai
cooperant la a doua ncercare, dac nu din alte motive, din jen
fa de interlocutor i din respect pentru propria demnitate.
Surprinztoarea dezvluire pe care o fcuse doctorul Martin
venea n ntmpinarea unei probleme care fusese deja ridicat la
Century House, n timpul unei conferine la nivel nalt ce avusese
loc cu o zi n urm. La momentul respectiv toat lumea o privise ca
pe un lucru fr sori de izbnd. ns dac doctorul Martin avea
dreptate un frate care vorbea limba arab chiar mai bine dect
el i care era deja n Special Air Service, fiind, prin urmare,
obinuit cu viaa la limita riscului dus de agenii de teren
Interesant, foarte interesant.
Sosind la sediul de la Century, Laing se duse glon la superiorul
lui ierarhic, inspectorul coordonator pentru Orientul Mijlociu.
Dup ce petrecur o or mpreun, cei doi urcar ca s stea de
vorb cu unul dintre adjuncii efului cel mare.
Serviciul Secret de Informaii, sau SIS, cunoscut, de asemenea,
de mult lume drept M.I.6 (n mod cu totul eronat) rmne pn i
n perioada aa-ziselor guvernri deschise o organizaie
misterioas, care ine la confidenialitate. Abia n ultimii ani
guvernul britanic recunoscuse oficial existena unei asemenea
structuri. i abia n 1991 acelai guvern procedase la numirea
public a conductorului su, o mutare pe care cei mai muli
dintre angajai o consideraser prosteasc i nesocotit, avnd
drept singur consecin faptul c nefericitul gentleman aflat n
respectiva funcie avea s fie pus n inedita i neplcuta postur de
a avea nevoie de gard personal pltit din banul public. ns
64

acestea erau riscurile dorinei de a fi mai catolic dect Papa.


Angajaii SIS nu sunt trecui n nici un manual, iar dac se
ntmpl s apar pe vreo list, atunci funcia lor este de simpli
funcionari la diverse ministere, ndeosebi la Foreign Office, cruia
Serviciul i se subordoneaz direct. Nici bugetul su nu apare
separat n scripte, pierzndu-se n bugetele a peste zece ministere
diferite.
Ani de zile chiar i cartierul general avusese statutul unui secret
de stat, pn n ziua n care lumea nelesese c orice taximetrist
din Londra care era solicitat de un client pentru o curs la Century
House spunea Am priceput, efu, la cuibul de spioni. Autoritile
se vzuser nevoite s admit c, dac oferii de taxi tiau de
existena acestui loc, probabil c la ora aceea aflase i KGB-ul.
Dei nu atingea nici pe departe celebritatea CIA-ului, era
incomparabil mai mic i dispunea de un buget net inferior,
Firma i ctigase o reputaie solid att printre prieteni, ct i
printre
dumani, pentru calitatea produsului
furnizat
(informaiile secrete). La nivelul celor mai cunoscute agenii de
informaii din lume, doar Mossadul israelian este mai redus i
chiar mai secretos.
Omul care se afl n fruntea SIS este cunoscut, chiar i oficial,
drept eful i niciodat, n ciuda nesfritelor apelative eronate din
pres, drept directorul-general. Organizaia nrudit, M.I.5 sau
Serviciul de Securitate, nsrcinat cu problemele de contraspionaj
din interiorul rii, este cea care are un director-general.
Printre angajaii SIS, eful este ntotdeauna C, iniiala care ar
trebui s reprezinte cuvntul Chief8, dar care vine din alt parte.
Primul conductor al Serviciului fusese amiralul sir Mansfield
Cummings, iar C provine de fapt de la iniiala numelui acelui
gentleman care nchisese ochii cu mult timp n urm.
Cobornd pe scara ierarhic, eful este urmat de doi primadjunci i, mai jos, de cinci adjunci. Acetia din urm conduc
cele cinci departamente principale: Operaiunile (care strng
informaiile secrete), Informaiile (care le analizeaz, n sperana
obinerii unei imagini logice), Tehnicul (rspunztor de actele false,
microcamerele de luat vederi, scrierile cu cerneal simpatic,
comunicaiile ultracompacte i toate mijloacele de care ai nevoie ca
s faci ceva ilegal i s scapi basma curat ntr-o lume ostil),
Administrativul (nsrcinat cu salariile, pensiile, listele de angajai,
8

ef (n. trad.).

65

contabilitatea bugetar, biroul juridic, arhiva central etc.) i


Contraspionajul (care ncearc s mpiedice orice infiltrri inamice
n Serviciu, printr-un sistem atent de verificare).
Din departamentul Operaiuni fac parte cei cinci inspectori
coordonatori care se ocup de diversele zone ale lumii Emisfera
Vestic, Blocul Sovietic, Africa, Europa, Orientul Mijlociu i
Australia existnd totodat i un serviciu colateral al agenilor de
legtur de a ncerca s coopereze cu ageniile prietene.
Dac e s fim sinceri, Serviciul nu e organizat fr cusur (de
fapt, nimic din ce e britanic nu este fr cusur), ns d impresia
c se descurc i-i face treaba.
n acel august 1990 centrul ateniei se deplasase spre Orientul
Mijlociu i mai cu seam asupra biroului pentru Irak, unde se
prea c i fcuse apariia ntreaga lume politic i birocratic de
la Westminster i Whitehall, aidoma unui fan-club zgomotos i
nepoftit.
Primul adjunct ascult atent ce aveau de spus inspectorul
coordonator pentru Orientul Mijlociu i directorul departamentului
de Operaiuni i ddu de cteva ori din cap, zicndu-i n sinea sa
c era sau putea fi o opiune interesant.
Problema era c nu parveneau nici un fel de informaii din
Kuweit. n primele patruzeci i opt de ore, nainte ca irakienii s
ntrerup liniile telefonice internaionale, toate companiile
britanice care aveau o sucursal n Kuweit trimiseser faxuri,
telexuri sau dduser telefoane unui om de legtur. Ambasada
Kuweitian, pe de alt parte, i fcuse capul moar ministrului de
externe, aducndu-i la cunotin primele lucruri ngrozitoare i
cernd eliberarea imediat a rii.
Adevrata problem era c, practic, nici una dintre informaiile
acumulate nu putea fi prezentat de ctre ef n faa Cabinetului
ca fiind demn de ncredere. La puin timp dup terminarea
invaziei, Kuweitul arta ca o cloac mpuit, pentru a folosi
expresia plastic i muctoare pe care o ntrebuinase secretarul
Foreign Office-ului cu ase ore n urm.
Chiar i personalul Ambasadei Britanice, consemnat cu
fermitate n incinta ambasadei situate pe marginea Golfului,
aproape n umbra zgrie-norilor numii Kuweit Towers, se strduia
s ia legtura prin telefon cu o serie de ceteni englezi de pe o
list mai mult dect perfectibil, ca s vad dac nu piser
nimic. Singura frm de adevr pe care reuir s o scoat de la
aceti ingineri sau oameni de afaceri nspimntai era c, din
66

cnd n cnd, se auziser focuri de arm, o mostr de informaie


secreta n faa creia singura reacie a celor de la Century House
fu una de exasperare: Spunei-ne i ceva ce nu tim.
n aceste condiii, un om infiltrat n zon, antrenat temeinic
pentru activitile de teren sub acoperire i care putea trece drept
arab ei bine, asta chiar c era ceva interesant. Dincolo de
primirea unor informaii concrete n legtur cu ce naiba se
petrecea acolo, exista o ans de a li se arta politicienilor c se
fcea efectiv ceva i de a-l face pe directorul CIA, William Webster,
s se nece cu pastilele mentolate pe care le consuma dup mas.
Primul adjunct nu avea iluzii cu privire la stima aproape
cochet a lui Margaret Thatcher pentru SAS (sentiment reciproc,
de altminteri) nc din acea dup-amiaz de mai a anului 1980
cnd un comando le venise de hac teroritilor din interiorul
Ambasadei Iraniene din Londra, dup care ea i petrecuse seara la
cazarma din Albany Street, bnd whisky i ascultndu-le povetile
despre tot felul de fapte de vitejie.
Cred c n-ar strica s stau de vorb cu DFS-ul, rosti primul
adjunct n cele din urm.
Oficial, Regimentul special de intervenie SAS nu are nimic de-a
face cu SIS, iar filierele de subordonare sunt diferite. Regimentul
activ 22 al SAS (spre deosebire de regimentul 23 SAS de
intervenie) i are cartierul general ntr-o cazarm numit pur i
simplu Linia Stirling, n apropierea orelului Hereford din vestul
Angliei. Comandantul su se subordoneaz directorului pentru
Forele Speciale, al crui birou se afl ntr-un bloc ca attea altele
din vestul Londrei. Sediul lui se ascunde, de fapt, ntr-o cldire
elegant odinioar, care de ani de zile nu reuete s scape de
schelria instalat de meteri pentru cine tie ce renovare, iar
camerele micue au o lips de strlucire care contrazice flagrant
importana operaiunilor ce se pun la cale n acest loc.
DFS-ul, la rndul lui, i raporteaz directorului pentru
Operaiuni Militare (un general), care se subordoneaz efului
Statului-Major al Armatei (un alt general, mai mare n grad), iar
acesta din urm rspunde direct n faa ministrului aprrii.
Exist ns un motiv bine stabilit pentru care unul din cuvintele
care alctuiesc sigla SAS este special. nc de la nfiinarea sa n
1941, n deertul de Vest, de ctre David Stirling, SAS a acionat
sub acoperire sau n secret. Printre misiunile sale s-a numrat de
la bun nceput infiltrarea n adncime n dispozitivul inamic, cu
scopul observrii micrilor pe care le face sau are de gnd s le
67

fac, dar, n acelai timp, cu scop de sabotaj, asasinat sau pagube


n mas, eliminarea teroritilor, salvarea ostaticilor, protecia
strict (un eufemism prin care se definea garda personal pentru
personalitile zilei) i misiunile de pregtire i instrucie n afara
granielor rii.
La fel ca i ceilali membri ai unitilor de elit, ofierii i ceilali
combatani din SAS au tendina s duc o via linitit ntr-un
cerc numai al lor, incapabili s-i discute misiunile cu altcineva
din afar, reticeni la ideea de fotografie de grup sau individual i,
n general, dispui foarte rar s ias la lumin.
Prin urmare, dat fiind c stilul de via al acelor structuri
secrete era aproape identic, cei din SIS se cunoteau cel puin din
vedere i colaboraser frecvent n anii din urm, fie n operaiuni
comune, fie n cadrul unor misiuni n care Informaiile
mprumutau un specialist al regimentului pentru o nsrcinare
sau alta. Cam tot la aa ceva se gndea i primul adjunct al SIS
(dup ce obinuse aprobarea lui sir Colin, eful) cnd accept un
pahar de whisky din partea generalului de brigad J.P. Lovat, n
timpul unei discuii ce avu loc la sediul att de bine camuflat din
Londra, la ora asfinitului.
Subiectul acestei discuii, care habar nu avea c intrase n
atenia attor oameni importani din Londra i din Kuweit, se afla
n clipa aceea la muli kilometri distan i studia atent o hart n
interiorul unei cazrmi. n ultimele opt sptmni locuise
mpreun cu echipa lui de doisprezece instructori n cteva din
camerele rezervate de obicei grzilor personale ale eicului Zayed
bin Sultan din Abu Dhabi.
Era o misiune care i mai fusese ncredinat regimentului i cu
alte prilejuri. Pe ntreg malul vestic al Golfului, ncepnd cu
sultanatul Oman n sud i terminnd cu Bahreinul n nord, se afl
un lan de sultanate, emirate i sttulee conduse de eici pe lng
care englezii se tot nvrt de sute de ani. Toate aceste state, acum
Emiratele Arabe Unite, primiser aceast denumire fiindc, la un
moment dat, Anglia semnase un armistiiu cu stpnitorii lor,
angajndu-se s-i protejeze prin intermediul Marinei Regale de
raidurile piratereti, n schimbul unor privilegii de natur
comercial. Relaia continu i n ziua de azi; muli dintre aceti
conductori dispun de uniti de elit pregtite n domeniul
proteciei stricte de echipe de instructori SAS deplasate special n
acest scop. Firete, se pltete un onorariu, ns el intr n bugetul
Ministerului Aprrii cu sediul la Londra.
68

Maiorul Mike Martin ntinsese o hart mare a Golfului i a


Orientului Mijlociu pe una din mesele de la popot i o studia
atent, nconjurat de civa dintre oamenii lui. La treizeci i apte
de ani, nu era cel mai vrstnic din ncpere; doi dintre sergeni
aveau patruzeci de ani btui pe muchie, militari solizi, bine
pregtii i cu o excelent condiie fizic, motiv pentru care orice
subofier sau gradat mai tnr cu douzeci de ani ar fi comis o
grav impruden dac s-ar fi luat de ei.
Ni se arat ceva, efule? ntreb unul dintre sergeni.
La fel ca n toate unitile mici i n regiment combatanii i
spuneau pe nume, ns de obicei ofierilor le era rezervat apelativul
efule din partea celor mai mici n grad.
Nu tiu, spuse Martin. Saddam Hussein a intrat n Kuweit,
ntrebarea e dac o s ias de bunvoie. Dac nu, or s aprobe
Naiunile Unite trimiterea unei fore de intervenie care s-l zboare
de-acolo? Abia n cazul n care rspunsul o s fie afirmativ s-ar
putea s avem i noi ceva de lucru.
Bine, rosti sergentul cu satisfacie.
Ceilali ase brbai din jurul mesei ncuviinar din cap. Din
punctul lor de vedere, trecuse nepermis de mult vreme de cnd
luaser parte efectiv la o operaiune de natur s-i urce
adrenalina.
n cadrul regimentului exist patru discipline de baz i fiecare
nou-venit trebuie s stpneasc una dintre ele. Prima categorie
este cea a desantului aerian, ai crei reprezentani sunt
specializai n lansrile cu parauta de la nlime; urmeaz
alpinitii, al cror teren preferat l compun stncile, ancurile sau
culmile muntoase, lupttorii de pe blindate, aflai la volanul unor
Land-Rover-uri obinuite cu lupta n cmp deschis i cei de la
bordul amfibiilor, experi n activitile subacvatice, dar i n
manevrarea canoelor sau a ambarcaiunilor gonflabile.
n echipa lui de doisprezece membri, Martin avea patru experi
n desantul aerian, printre care se numra i el, patru lupttori de
pe blindate, care s-i nvee pe cei din Abu Dhabi principiile
atacului i contraatacului n zonele deertice i dat fiind c Abu
Dhabi se afla n apropierea Golfului patru instructori pentru
activitile subacvatice.
Pe lng specializarea strict, fiecare membru SAS trebuie s
posede cunotine temeinice i n alte zone, motiv pentru care de
multe ori se lucreaz prin interanjabilitate. n acelai timp, ei
sunt obligai s aib noiuni legate de comunicarea prin radio,
69

acordarea primului ajutor i diverse limbi strine.


Principala echip de intervenie are n componen doar patru
oameni. Dac vreunul din ei este scos din lupt, sarcinile lui sunt
preluate din mers de ctre ceilali trei, indiferent c e vorba de
manevrarea unei staii radio sau de ndeplinirea unor rspunderi
pe linie medical.
Lupttorii SAS se mndresc cu un nivel de cultur general
mult mai ridicat dect al tuturor celorlalte uniti ale armatei, iar
faptul c sunt trimii n misiuni pretutindeni n lume i oblig s
nvee limbi strine. Fiecare soldat trebuie s vorbeasc i altceva
dect engleza. Ani de zile clasamentul a fost dominat de rus;
aceasta ns era n pierdere de teren fiindc Rzboiul Rece se
ncheiase. Malaieza este foarte util n Orientul ndeprtat, mai
ales dac se ine seama c regimentul a luptat ani de zile n
Borneo. Spaniola vine tare din urm, datorit operaiunilor de
infiltrare n Columbia, mpotriva baronilor drogurilor care
controleaz cartelurile din Medelin i Cali. n fine, franceza se
nva pentru orice eventualitate.
Pe de alt parte, ntruct regimentul petrecuse deja ani de zile
sprijinindu-l pe sultanul Qaboos din Oman n rzboiul dus
mpotriva comunitilor infiltrai de ctre Yemenul de Sud pn n
inima Dhofarului, ndeplinind i alte misiuni de pregtire de-a
lungul Golfului i n Arabia Saudit, muli lupttori din SAS
vorbesc o arab pasabil. Sergentul care formulase ntrebarea n
numele celorlali era unul dintre ei, dar recunotea ori de cte ori
era vorba despre aa ceva:
eful e de nota douzeci, s fiu al naibii. N-am auzit pe
nimeni care s vorbeasc la fel. Unde mai pui c i arat ca un
arab.
Mike Martin se ndrept din ale i-i trecu o mn ciocolatie
prin prul negru ca smoala.
E ora de culcare.
Trecuse cu puin de zece seara. Dimineaa se vor scula din nou
nainte de ivirea zorilor, pentru crosul de cincisprezece kilometri cu
saci n spinare, nainte ca soarele s nceap efectiv s ard. Era o
corvoad pe care cei din Abu Dhabi o detestau, dar eicul insistase
pentru ducerea ei la capt. Dac ciudeniile astea de soldai din
Anglia spuneau c le va prinde bine, atunci aa era. n plus, el era
cel care bga mna n buzunar i voia ca produsul final s merite
banii.
Maiorul Martin se retrase la el n camer, adormi imediat i
70

dormi nentors. Sergentul avea dreptate; efectiv, arta ca un arab.


Subalternii lui se ntrebaser de multe ori dac tenul msliniu,
ochii negri i prul bogat i des, negru ca tciunele, erau
motenirea lsata de strmoi mediteraneeni. Nu le spusese
niciodat, dar se nelau.
Bunicul dinspre mam al ambilor frai Martin fusese un
cultivator englez de ceai din Darjeeling, n India. n copilrie cei doi
vzuser fotografii ale acestui brbat nalt, cu obraji trandafirii, o
musta blond, o pip atrnat n colul gurii i o puc de
vntoare n mn, stnd cu un picior pus ntr-o postur
triumftoare pe cadavrul unui tigru mpucat i artnd exact ca
englezul clasic din India sub dominaie britanic, denumit n
limbajul locului prin formula pukka sahib.
Numai c n anul 1928 Terence Granger fcuse un lucru de
neconceput: se ndrgostise i inuse mori s se nsoare cu o
tnr indianc. Faptul c era o fat frumoas i blnd nu avea
nici o importan; pur i simplu, nu se fcea. Compania
productoare de ceai nu l-a concediat, fiindc o asemenea msur
i-ar fi expus pe toi unui scandal public, ci s-a mulumit s-l
trimit ntr-un aa-numit exil interior (cel puin, asta era
denumirea folosit la nivelul conducerii), pe o plantaie izolat
dintr-un loc uitat de lume, undeva n Assam.
Dei msura fusese pur punitiv, lucrurile luaser o cu totul
alt ntorstur. Granger i soia lui, fosta domnioar Indira
Bohse, s-au simit minunat n acel inut slbatic populat de tigri i
de animale ce puteau fi vnate, la mic distan de pantele
nverzite unde se cultiva ceaiul, ntr-un climat convenabil i n
mijlocul unor oameni de toat isprava. Susan, fiica lor, s-a nscut
acolo n 1930 i tot acolo a fost crescut, ca o feti anglo-indian
obinuit s se joace doar cu indieni.
n 1943 rzboiul ajunsese deja i n India, japonezii naintnd
prin Burma pn n apropierea graniei. Granger depise vrsta
de apt combatant, dar cu toate acestea s-a oferit voluntar i, dup
o instrucie sumar la Delhi, a primit gradul de maior i a fost
trimis n fruntea unui regiment de pucai din Assam. Toi ceilali
englezi erau avansai direct la gradul de maior, pentru a nu fi pui
n situaia de a se subordona unui ofier indian. Indienii nu puteau
primi dect gradul de locotenent, eventual cpitan.
n 1945 Granger a murit n apropierea trectorii Irrawaddy.
Cadavrul su nu a fost repatriat i a disprut undeva n adncul
junglei, fiind una dintre zecile de mii de victime care participaser
71

la cele mai crncene lupte din ntregul rzboi.


Beneficiind de o mic pensie de urma, pus la dispoziie de
compania unde fusese angajat soul ei, vduva lui Granger s-a
ntors n mijlocul culturii unde se nscuse. Numai c dup doi ani
tulburrile au renceput, o dat cu mprirea Indiei, n 1947, n
timp ce englezii i fceau bagajele i plecau din ar. Ali Jinnah
insista n favoarea Pakistanului musulman din nord, Pandit Nehru
se pronuna pentru India hindus din sud. Pe msur ce valurile
de refugiai ale celor dou religii se deplasau spre nord i sud,
luptele violente au reizbucnit. Au murit peste un milion de oameni.
Temndu-se pentru sigurana fiicei sale, doamna Granger a trimiso s-i termine coala sub supravegherea fratelui mai mic al
rposatului ei tat, un arhitect respectabil din Haslemere, Surrey.
Dup alte ase luni, mama fetei a murit n timpul unei noi serii de
confruntri violente.
La aptesprezece ani Susan Granger a ajuns n Anglia, ara
tatlui ei, pe care nu o vzuse niciodat. A studiat un an de zile la
o coal de fete de lng Haslemere, dup care a petrecut doi ani
la Spitalul Famham, nvnd s devin asistent medical i a
ncheiat cu nc un an n care a funcionat ca secretar a unui
avocat consultant.
La douzeci i unu de ani, imediat dup mplinirea vrstei
minime, s-a nscris la cursurile de stewardese de la British
Overseas Airways Corporation. S-a pregtit alturi de celelalte
tinere la coala de la BOAC, care i avea sediul la fostul schit St.
Mary din Heston, n imediata apropiere a Londrei. Pregtirea i
calitile de asistent medical au reprezentat un atu, dublat de
felul cum arta i de felul cum tia s se comporte.
La douzeci i unu de ani, era frumoas, avea un pr lung,
buclat i castaniu, ochi cprui i pielea unei femei de ras
european bronzat n permanen. Dup absolvirea cursurilor a
fost repartizat pe Linia Unu, de la Londra spre India, lucru
absolut normal n condiiile n care tnra era o vorbitoare fluent
a dialectului hindus.
Pe vremea aceea, zborurile pe o asemenea distan i la bordul
aparatelor Argonaut cu patru elice erau foarte lungi. Ruta de zbor
era Londra-Roma-Cairo-Basra-Bahrain-Karachi i Bombay, dup
care drumul continua spre Delhi, Calcutta, Colombo, Rangoon,
Bangkok i, n cele din urm, Singapore, Hong Kong i Tokio.
Bineneles c un singur echipaj nu rezista pe toat aceast
distan i prima escal pentru personalul de bord era Basra, n
72

sudul Irakului, unde echipajul iniial era nlocuit de un altul.


n acest loc, ntr-o zi a anului 1951, n timp ce bea un phrel
la Port Club, Susan s-a ntlnit cu un contabil tnr i destul de
timid de la Iraq Petroleum Company, companie care pe atunci era
deinut i administrat de englezi. l chema Nigel Martin i a
invitat-o la cin. Susan fusese deja prevenit n legtur cu lupii
care stteau la pnd i care puteau fi reperai printre pasageri, n
rndurile echipajului sau pe durata escalelor, ns prea un tnr
cumsecade, aa c a acceptat invitaia. Cnd a condus-o la sediul
BOAC, unde erau cazate stewardesele, Martin i-a ntins mna.
Susan a fost att de surprins, nct i-a luat-o i i-a strns-o.
Pe urm a rmas treaz n puterea nopii i n cldura aceea
ngrozitoare, ntrebndu-se cum ar fi s-l srute pe Nigel Martin.
La proxima apariie n Basra, el era tot acolo. Abia dup ce s-au
cstorit, Nigel a recunoscut c se ndrgostise att de tare, nct
aflase cu ajutorul ofierului de serviciu, Alex Reid, de la cartierul
general al BOAC, cnd mai intra Susan n tur. n acea toamn a
lui 1951 cei doi au jucat tenis, au notat la Port Club i s-au
plimbat prin bazarurile din Basra. La sugestia lui, Susan a cerut o
permisie i a plecat cu el la Bagdad, unde locuia.
i-a dat seama imediat c era un loc unde se putea stabili
definitiv. Forfoteala vemintelor viu colorate, privelitea strzilor i
mirosurile care se ridicau deasupra fiecreia, restaurantele de pe
malul Tigrului, miile de prvlioare unde se vindeau plante i
mirodenii, aur i bijuterii totul i amintea de India natal. Cnd
Nigel a cerut-o de soie, Susan a acceptat fr ezitare.
S-au cstorit la Catedrala St. George, biserica anglican de pe
o strdu de lng strada Haifa i, dei Susan n-a avut pe nimeni
din partea ei, o mulime de oameni au venit de la IPC i de la
ambasad, ca s umple ambele rnduri de strane.
Pe vremea aceea se tria foarte bine la Bagdad. Viaa era
frumoas i tihnit, tnrul rege Faisal urcase pe tron, dirijat din
umbr, ca, de altfel, ntreaga ar, de Nuri-as-Said, iar influena
strin predominant era cea englez. Acest lucru se datora parial
puternicei contribuii a IPC la dezvoltarea economiei naionale,
parial faptului c majoritatea ofierilor irakieni fuseser pregtii
n Anglia sau de ctre englezi i, n primul rnd, procentajului
impresionant de familii nstrite care i crescuser copiii sub
supravegherea atent a guvernantelor englezoaice, fapt de natur
s-i pun amprenta definitiv asupra educaiei lor.
n timp Martin a avut parte de doi biei, nscui n 1953 i
73

1955. Botezai Michael i Terry, cei doi erau la fel de diferii ca


albul i negrul. La Michael erau uor de recunoscut genele
domnioarei Indira Bohse. Biatul era brunet, avea ochii negri i
pielea mslinie, iar gurile rele din societatea englez susineau c
arta mai mult a arab dect a britanic. Terry, cu doi ani mai mic,
semna cu tatl lui, fiind scund, ndesat, cu pielea trandafirie i
rocat.
La trei noaptea maiorul Martin fuse trezit din somn de o
ordonana.
A sosit un mesaj, sayidi.
Mesajul era foarte simplu, ns era marcat urgent, iar
semntura i ddea de neles c expeditorul era directorul Forelor
Speciale n persoan. Nu i se cerea un rspuns pe loc, dar i se
ordona s se ntoarc la Londra cu primul avion.
i pred totul cpitanului SAS care se afla pentru prima dat n
componena regimentului, dar care funcionase ca secund pe toat
durata perioadei de instrucie, dup care se mbrc n haine civile
i plec n grab la aeroport.
Avionul de dou i cincizeci i cinci pentru Londra ar fi trebuit
s plece deja. Peste o sut de pasageri aflai la bord sforiau uor
sau bombneau nemulumii, n timp ce stewardesa i anuna pe
un ton reconfortant c defeciunea tehnic din cauza creia se
produsese acea ntrziere de nouzeci de minute era pe punctul de
a fi remediat.
Cnd uile se deschiser din nou pentru a-i face loc unui brbat
zvelt, mbrcat n blugi, ghete, cma i o jachet de piele i
ducnd o geant de voiaj pe umr, civa dintre pasagerii care
adormiser l fixar cu priviri dumnoase. Brbatului i se art
un loc liber la clasa nti, unde acesta se aez, se fcu imediat
comod i, la doar cteva minute de la decolare, i trase napoi
scaunul i adormi butean.
Un om de afaceri aflat chiar lng el, care mncase din
abunden i buse mult peste limita admis, ateptnd pe urm
dou ore n aeroport i alte dou la bordul avionului, nghii nc o
pilul antiacid i se uit furios la silueta distins care dormea
alturi.
Arab afurisit, mormi el, ncercnd n zadar s pun gean
pe gean.
Zorile se ivir deasupra Golfului dou ore mai trziu, ns
74

avionul cu reacie al companiei British Airways se ndrepta spre


nord-vest, ateriznd la Heathrow cu puin nainte de zece
dimineaa, ora local. Mike Martin iei din vam printre primii
fiindc nu avea nici un geamantan depozitat n magazia de bagaje
a avionului. Nu-l atepta nimeni, aa cum tiuse de la bun
nceput. De asemenea, tia unde trebuia s se duc i ajunse la
destinaie cu taxiul.
La Washington nc nu se luminase de ziu n adevratul sens
al cuvntului, dei primele raze de soare ncepuser s coloreze n
roz nlimile ndeprtate din Prince George County, unde fluviul
Potomac se ndreapt spre vrsare n Chesapeake. La cel de-al
aselea i ultimul etaj al cldirii mari i suple din mijlocul
ansamblului unde se afl sediul CIA, cunoscut pur i simplu drept
Langley, luminile continuau s fie aprinse.
Judectorul William Webster, directorul Ageniei Centrale de
Informaii, i frec ochii ostenii cu vrfurile degetelor, se ridic de
la masa de lucru i se apropie de ferestrele largi. Plcul de
mesteceni argintii, care i ascundeau privirii curgerea Potomacului
atunci cnd nfrunzeau, aa cum se ntmpla i acum, atepta
ridicarea vlului de ntuneric care l acoperise. Dup o or soarele
avea s le redea arborilor verdele pal obinuit. Trecuse nc o
noapte fr somn. Din momentul invadrii Kuweitului, Webster
dormise iepurete ntre apelurile telefonice de la preedinte, de la
Consiliul Naional de Securitate, de la Departamentul de Stat i
cel puin, aa i se prea de la toi cei care i tiau numrul.
Lng el i la fel de obosii, se gseau Bill Stewart, directorul
adjunct al departamentului Operaiuni i Chip Barber, eful seciei
pentru Orientul Mijlociu.
Deci asta-i tot? rosti directorul CIA, ca i cum repetarea
ntrebrii ar fi putut produce un rspuns mai bun.
ns nu exista nici o schimbare. Preedintele, CNS-ul i
Departamentul de Stat continuau s cear imperios informaii
supersecrete din inima Bagdadului, eventual din imediata
apropiere a lui Saddam Hussein i a principalilor lui consilieri.
Avea de gnd s rmn n Kuweit? Existau anse s se retrag
sub ameninarea rezoluiilor Naiunilor Unite care erau emise pe
band rulant de Consiliul de Securitate? Avea s dea napoi la
perspectiva embargoului petrolier i a blocadei comerciale? Ce avea
de gnd? Unde-i umbla mintea? Ce plnuia? i, n primul rnd,
fir-ar s fie, unde se gsea?
75

Agenia habar nu avea. Bineneles c exista un ef de agentur


la Bagdad, dar de cteva sptmni bune fusese sftuit s se dea
la fund. Omul i era cunoscut ticlosului luia de Rahmani care
conducea contraspionajul irakian i era clar c tot ce i se spusese
pn atunci n materie de informaii secrete fusese praf n ochi. Se
prea c sursele lui cele mai bune erau, de fapt, n serviciul lui
Rahmani i i ndrugaser o grmad de minciuni.
E adevrat c aveau fotocopii; att de multe, nct se puteau
neca n ele. Sateliii de tip KH-12 survolau aproape permanent
teritoriul Irakului i imortalizau cam tot ce se petrecea n ar.
Analitii, la rndul lor, lucrau fr ntrerupere, identificnd ceva ce
putea fi o uzin de producere a gazelor toxice, ceva folosit la
fabricarea armamentului nuclear sau ceea ce se susinea oficial c
era un atelier de reparare a bicicletelor.
Splendid. Analitii de la Oficiul Naional de Cercetare, o
instituie condus n colaborare de CIA i de aviaie, mpreun cu
savanii de la ENPIC, Centrul Naional de Interpretare a
Fotografiilor, construiau o imagine care ntr-o bun zi avea s fie
complet. Cel de aici e un post principal de comand, cellalt e un
amplasament de proiectile SAM, asta e o baz de decolare a
bombardierelor. E bine, fiindc asta ne spun fotografiile. i poate
c la un moment dat va trebui s fie bombardate, ca s nu mai
rmn piatr peste piatr. Dar ce altceva mai avem? Ce
informaii? Ce era ascuns privirilor, ngropat la civa metri?
Iat c venise clipa n care anii de neglijen i artau roadele.
Oamenii aflai n spatele lui Webster i prvlii pe scaune erau
spioni de pe vremuri, ageni de teren care ncepuser s escaladeze
Zidul Berlinului nainte de terminarea construciei. Aveau o
experien ndelungat i prinseser perioada n care aparatura
electronic nu preluase ntreaga sarcin a strngerii de informaii.
Ei bine, aceti oameni i spuseser deja c aparatura i
camerele video de la ONC, microfoanele de ultim generaie ale
Ageniei Naionale de Securitate de la Fort Meade i toate celelalte
jucrii electronice erau incapabile s dezvluie planuri, s spioneze
intenii i s vad ce se afla efectiv n mintea unui dictator.
n tot acest timp, ONC-ul fcuse poze peste poze, microfoanele
de la Fort Meade nregistraser fiecare cuvnt i fiecare mesaj
telefonic sau prin staie radio care ieise din Irak sau intrase. i tot
nu i se dduse nici un rspuns.
Aceeai administraie, acelai Capitol Hill care se artase att de
captivat de inveniile tehnologice de ultim or, nct cheltuise
76

miliarde pentru producerea i amplasarea tuturor mecheriilor


nscocite de creierul uman n nesfrita lui ingeniozitate, btea
acum cu pumnul n mas i cerea soluii pe care se prea c
respectivele cuceriri ale tiinei nu aveau cum s le dea.
Cei doi brbai de lng el i spuseser c elintul, adic
informaiile obinute prin mijloace electronice, era doar o
completare a umintului, informaiile prin resurse umane, dar nu
puteau s le ia locul. Mda, era bine de tiut un asemenea lucru,
dar asta nu-i rezolva defel problema.
Iar problema era c, exact la ora aceea, Casa Alb cerea, pe un
ton categoric, rspunsuri care puteau fi date doar de o surs, un
om, un spion, un agent de teren, un trdtor m rog, orice, cu
condiia s fie infiltrat n partea superioar a ierarhiei irakiene. Iar
el nu avea aa ceva.
Ai vorbit cu Century House?
Da, domnule director. Sunt n aceeai situaie.
Peste dou zile m duc la Tel Aviv, interveni Chip Barber. O
s am o ntlnire cu Yaacov Dror. S-l ntreb pe el?
Directorul CIA ncuviina din cap. Generalul Yaacov Kobi Dror
era eful Mossadului, cea mai necooperant dintre toate ageniile
prietene. Directorul CIA nc nu uitase de cazul lui Jonathan
Pollard, infiltrat de Mossad n ierarhia american, mpotriva
intereselor Statelor Unite. Halal prieteni. Webster nu putea s
sufere s cear favoruri Mossadului.
Strnge-l niel cu ua, Chip. Treaba e al naibii de serioas.
Dac are o surs la Bagdad, o vrem i noi. Avem neaprat nevoie
de informaiile ei. Pn atunci o s m duc iar la Casa Alb, ca s
dau ochii cu Scowcroft.
Discuia lor lu sfrit ntr-o atmosfer destul de pesimist.
Cei patru brbai care ateptau la cartierul general al SAS din
Londra n dimineaa acelei zile de 5 august fuseser extrem de
ocupai n cea mai mare parte a nopii.
Directorul Forelor Speciale, generalul de brigad Lovat, vorbise
la telefon ore n ir, trgnd un pui de somn pe apucate ntre dou
noaptea i patru dimineaa. La fel ca majoritatea ofierilor activi, se
obinuise cu ani n urm s aipeasc la comand, pe intervale
scurte, ori de cte ori situaia permitea un asemenea rgaz. Naveai de unde s tii cnd mai puteai s-i ncarci bateriile, aa c
era bine s profii de orice prilej. nc nainte de ivirea zorilor Lovat
77

se splase, se rsese i era gata pentru nc o zi, cu motoarele


turate la maximum.
Apelul lui pe adresa unuia dintre efii de la British Airways,
fcut la miezul nopii (ora Londrei), determinase reinerea
aeronavei la sol, la Abu Dhabi. Atunci cnd instituiile britanice
vor s se mite rapid i s sar peste reflexele birocratice, cel mai
important lucru e s cunoti omul potrivit la locul potrivit. Trezit
din somn acas, oficialul de la British Airways nici mcar nu
ntrebase de ce trebuia s in n loc un avion de pasageri la peste
patru mii de kilometri distan doar ca s atepte mbarcarea unui
pasager. l tia pe Lovat fiindc amndoi erau membri ai Clubului
Forelor Speciale din Herbert Crescent, avea cunotin n linii
mari despre domeniul lui de activitate i i fcuse hatrul fr nici
un fel de ntrebri.
La micul dejun sergentul de serviciu sunase deja la Heathrow i
aflase c zborul de la Abu Dhabi recuperase o treime din
ntrzierea de nouzeci de minute i urma s aterizeze n jurul orei
zece. Asta nsemna c maiorul avea s ajung la unitate
aproximativ pe la unsprezece.
La rndul lui, un curier dduse fuga cu motocicleta ca s scoat
un dosar personal de la Browning Barracks, cartierul general al
regimentului de parautiti din Aldershot. Plutonierul de companie
i adusese dosarul de la arhiv imediat dup miezul nopii. Mapa
cu coperte din plastic cuprindea o eviden a ntregii cariere a lui
Mike Martin n rndurile trupelor speciale, din ziua n care se
nscrisese (la vrsta de optsprezece ani) i acoperind toi cei
nousprezece ani ct fusese soldat de meserie, cu excepia celor
dou perioade destul de ndelungate n care fusese transferat la
regimentul SAS.
Comandantul regimentului 22 SAS, colonelul Bruce Craig,
nscut n Scoia, se urcase la volanul mainii n toiul nopii i
venise de la Hereford, aducnd cu el un alt dosar n care se gseau
tocmai datele despre cele dou perioade. Colonelul ajunsese la
destinaie cu puin timp nainte de ivirea zorilor.
Neaa, JP. Care-i treaba?
Cei doi se cunoteau foarte bine. Lovat, cruia mai toi prietenii
i spuneau JP sau Jaypee, condusese comandoul care eliberase
Ambasada Iranian de teroriti cu zece ani n urm, iar Craig era
pe atunci subalternul su. Trecuser mpreun prin multe.
Century vrea s infiltreze pe cineva n Kuweit, spuse el.
Se prea c mesajul era suficient de cuprinztor. Pe Lovat nu-l
78

pasionaser niciodat discursurile.


Pe unul dintre ai notri? Pe Martin? ntreb Craig, aruncnd
pe mas dosarul pe care l adusese.
Aa se pare. L-am rechemat din Abu Dhabi.
Pi, s-i ia dracu. Ai de gnd s le cni n strun?
Mike Martin era unul dintre ofierii lui Craig, cu care, de
asemenea, se cunotea de mult timp. n plus, nu-i plcea s i se
terpeleasc oamenii de sub nas de ctre cei de la Century House.
Directorul Forelor Speciale ridic din umeri.
S-ar putea s n-am ncotro dac ntr-adevr corespunde
ateptrilor. Iar dac au chef, probabil c or s mearg cu jalba
sus de tot.
Craig scoase un mormit i-i lu o ceac de cafea neagr i
tare de la sergentul de serviciu Sid cei doi luptaser mpreun la
Dhofar. Dac era vorba de treburi politice, colonelul tia cum
stteau lucrurile. Chiar dac cei de la SIS se comportau cu o
aparent sfial, cnd se ngroa gluma erau dispui s mearg
pn la capt. Ambii soldai o cunoteau foarte bine pe Margaret
Thatcher i o admirau profund; ei tiau, de asemenea, c, la fel ca
ilustrul ei predecesor Churchill, credea cu statornicie n principiul
acionai n clipa asta. Dac i puneau efectiv n minte s obin
ctig de cauz, cei de la Century House nu ar fi avut, n mod
normal, nici un fel de probleme. Regimentul va trebui s
coopereze, dei cei de la Century vor prelua controlul total al
aciunilor, camuflat sub titulatura de misiune comun.
Cei doi ofieri de la Century sosir la scurt timp dup colonel i
se fcur prezentrile. Superiorul era Steve Laing, care l adusese
cu el pe Simon Paxman, eful biroului pentru Irak. Acetia fur
condui ntr-o sal de ateptare, unde li se aduse cafea i li se
ddur spre studiu cele dou dosare. Ambii se adncir imediat n
analizarea activitii lui Mike Martin din ziua n care mplinise
optsprezece ani. Cu o sear nainte Paxman petrecuse patru ore n
compania fratelui mai tnr al lui Mike, aflnd diverse lucruri
despre familie i despre educaia primita la Bagdad i Haileybury.
Mike Martin le trimisese o scrisoare celor din trupele speciale n
timp ce era nc n ultimul trimestru de coal, n vara lui 1971, n
urma creia i se propusese un interviu preliminar n cursul lunii
septembrie la sediul din Aldershot, n apropierea unei zone unde
odinioar lupttorii englezi din trupele speciale organizaser o
operaiune de desant i ncercaser s pun stpnire pe podul de
la Arnheim.
79

n coal fusese privit (cei din trupele speciale i verificau toate


informaiile) drept un elev la nivel mediu, dar un atlet desvrit.
Acest lucru era cum nu se putea mai mbucurtor pentru trupele
speciale. Tnrul fusese acceptat i-i ncepuse pregtirea n
aceeai lun, avnd n fa douzeci i dou de sptmni de
comar, pe care supravieuitorii le parcurgeau cu ochii pe calendar
i la izbvitoarea lun aprilie 1972.
Instrucia cuprindea patru sptmni de lupt corp la corp,
mnuirea armelor obinuite, pregtire de teren i exerciii fizice;
urmau alte dou sptmni n care, pe lng cele deja menionate,
i fceau loc metodele de prim ajutor, transmisiunile i normele de
protecie mpotriva NBC-ului (armamentul nuclear, bacteriologic i
chimic).
A aptea sptmn fusese rezervat pregtirii fizice care era
din ce n ce mai dur, dar care tot nu se compara cu sptmnile
opt i nou maruri kilometrice prin munii Brecon din ara
Galilor, unde brbai solizi i rezisteni czuser victim
hipotermiei, insolaiilor sau epuizrii.
Cea de-a zecea sptmn fusese dedicat cursului de tir la
punct fix care avusese loc la Hythe, Kent, unde Martin, care tocmai
mplinise nousprezece ani, obinuse un punctaj excepional.
Sptmnile zece i unsprezece fuseser de testare i fuseser
petrecute n aer liber lng Aldershot, unde soldaii coborser i
urcaser pante nisipoase, ducnd n brae sau n spinare buci de
trunchiuri de copaci, n condiii de ploaie torenial sau grindin i
la temperaturi hibernale.
De testare? mormi Paxman, dnd pagina. Dar restul ce
dracu a fost?
Dup sptmnile de testare tinerii i primiser mult rvnitele
berete roii i uniformele de membri ai trupelor speciale, nainte de
alte trei sptmni n munii Brecon, pentru exerciii de aprare,
patrulare n dispozitiv i trageri pe viu. La data aceea (sfritul
lui ianuarie 1972) munii Brecon aveau un aspect deprimant, iar
frigul de acolo era la limita suportabilului. Soldaii erau obligai s
doarm pe unde apucau i nu aveau voie s aprind focuri.
Sptmnile de la aisprezece pn la nousprezece reveniser
exclusiv cursului de parautism de la Abingdon, unde fuseser
nlturai ali civa soldai, ceea ce nu nsemna c fuseser
aruncai din avion. Dup aceea avusese loc parada aripilor, n
cadrul creia celor rmai n curs li se prinseser nsemnele de
parautist. Dei n raportul oficial nu se specificase nimic, n seara
80

aceea la Clubul 101 se consumase o cantitate impresionant de


bere.
Dup nc dou sptmni ocupate de o aplicaie de teren
intitulat ultimul obstacol i cteva cunotine de protocol legate
de parade i de revistele de front, n cursul celei de-a douzeci i
doua sptmni avusese loc parada final, cnd mndrilor prini
li se permisese, n sfrit, s vad cum se transformaser tinerii
necopi care plecaser de acas cu ase luni n urm.
Soldatul Mike Martin fusese deja etichetat de o bun bucat de
timp ca PO, adic potenial ofier, iar n mai 1972 se dusese la
Royal Military Academy, la Sandhurst, nscriindu-se la primul
dintre noile cursuri de pregtire de un an care le nlocuiau pe cele
vechi, care durau doi ani, dar nu erau nici pe departe la fel de
eficiente.
Rezultatul fusese c, la parada final din primvara lui 1973,
numrul de participani atinsese cifra record de patru sute
nouzeci i unu de cdei, dat fiind c noilor absolveni de la
Sandhurst li se adugaser i cei rmai de la vechile cursuri
cincizeci i cincizeci i doi. Cel care primise onorul fusese generalul
sir Michael Carver, care ulterior avea s devin feldmarealul
Carver i, totodat, eful statului-major al aprrii.
Proasptul locotenent Martin plecase direct la Hythe, ca s preia
sub comand i n pregtire un pluton destinat unor activiti n
Irlanda de Nord; el comandase plutonul pe durata a dousprezece
sptmni ngrozitoare n care soldaii se ascunseser ntr-un post
de observaie numit Flax Mill, care trebuia s raporteze toate
micrile de trupe din enclava ultrarepublican Ardoyne, de lng
Belfast. Din fericire, n vara acelui an viaa la Flax Mill fusese
destul de calm, dat fiind c, de cnd cu vestita Duminic
Sngeroas din ianuarie 1972, IRA ncepuse s se team de
trupele speciale ca dracul de tmie.
Martin fusese repartizat la batalionul trei, cunoscut i sub
numele de Three Para, iar dup momentul Belfast se ntorsese la
sediul din Aldershot pentru a prelua comanda unui pluton de
recrui, supunndu-i pe cei nou-venii aceluiai calvar prin care
trecuse el nsui. n vara lui 1977 revenise n rndurile lui Three
Para, care i mutase cartierul general nc din luna februarie,
aflndu-se la Osnabruck i fcnd parte din armata englez de pe
Rin.
i aceast perioad se dovedise a fi nefast. Trei trupe speciale
se aflau la o cazarm din Quebec, un loc urt, unde odinioar
81

existase un lagr de deportai. Acolo soldailor li se repartizase


rolul ingrat de pinguini, asta nsemnnd c trei ani din nou
sau una din trei misiuni nu se mai ocupau de parautri i erau
folosii ca simpli infanteriti. Toi lupttorii din trupele speciale
detest ipostaza de pinguin. Moralul soldailor coborse spre
limite periculoase, avuseser loc tot felul de ncierri ntre
membrii trupelor speciale i infanteriti, iar Martin se vzuse
nevoit s pedepseasc oameni pentru care avea toat nelegerea.
Rezistase n aceste condiii timp de aproape un an, dup care, n
noiembrie 1977, se oferise de bunvoie s se transfere la SAS.
Exist destul de muli membri SAS care vin din rndurile
trupelor speciale; poate i pentru c instrucia este n bun parte
asemntoare, dei cei din SAS susin c la ei totul e mai greu.
Documentele lui Martin fuseser supuse unei verificri atente,
fuseser expediate la arhiva regimentului la Hereford, unde cineva
observase c Martin era un bun vorbitor de arab i l invitase la
preselecia ce urma s aib loc n vara lui 1978.
SAS declar c accept doar oameni foarte bine pregtii, pe
care i perfecioneaz ct mai mult cu putin. Martin parcursese
selecia iniial standard, cot la cot cu ali voluntari din
infanterie, blindate, artilerie i chiar geniu. Era vorba de un curs
simplu, bazat pe un precept pe msur.
nc din prima zi un instructor zmbitor le comunicase n plen:
Pe durata acestui curs n-o s ncercm s v pregtim. O s
ncercm s v ucidem.
Culmea e c exact aa procedaser. De obicei, doar zece la sut
trec de testul iniial i ajung n SAS, n felul acesta fcndu-se
economie de timp pentru mai trziu. Martin fusese printre cei care
reuiser. Urmase continuarea instruciei, un stagiu de pregtire
n jungla din Belize i o lun suplimentar, napoi n Anglia,
dedicat rezistenei la interogatorii. Rezistena presupunea c
soldaii ncercau s-i in gura n timp ce erau supui unor
practici dintre cele mai neplcute. Singura parte bun era c att
regimentul, ct i voluntarul n persoan aveau dreptul s solicite
la orice or aa-numita ILU ntoarcerea la unitate.
Sunt nebuni, rosti Paxman, aruncnd dosarul pe mas i
sorbind dintr-o nou ceac de cafea. Sunt nebuni de legat cu
toii.
Laing scoase un mormit. Era adncit n citirea celui de-al
doilea dosar; acesta includea experiena lui Martin n contextul
arab i era exact lucrul de care avea nevoie pentru misiunea la
82

care se gndise.
Martin petrecuse trei ani n cadrul SAS n prima lui perioad, cu
gradul de cpitan i funcia de comandant de batalion. Optase
pentru escadronul A al desantului aerian escadroanele numite
A, B, C i G iar acest lucru era perfect normal pentru cineva care,
n timp ce fcuse parte din trupele speciale, srise mpreun cu
specialitii n materie, o echip botezat de ceilali Diavolii Roii.
Dac trupele speciale nu aveau cum s-i pun la lucru
cunotinele de arab, n cazul regimentului lucrurile stteau
altfel. ntre anii 1979-1981 Martin fusese detaat pe lng forele
armate ale sultanului Omanului n vestul Dhofarului, predase
cursuri de protecia personalitilor n dou emirate, n zona
Golfului, se ocupase de instruirea Grzii Naionale Saudite din
Riad i i antrenase pe cei care alctuiau garda personal a
eicului Isa al Bahrainului. Dup menionarea acestor nsrcinri,
dosarul lui din SAS mai cuprindea cteva nsemnri; astfel, Martin
dezvoltase o legtur puternic i profund cu cultura arab, aa
cum ncepuse s fac din copilrie, ajunsese s vorbeasc limba
mai bine dect toi ceilali ofieri din regiment i se obinuise s
fac plimbri lungi prin deert cnd voia s se gndeasc atent la
o problem, fr s-l deranjeze cldura sau mutele.
n dosar se arta n continuare c se ntorsese la trupele
speciale dup cei trei ani n cadrul SAS; acest lucru se ntmplase
n iarna lui 1981, iar Martin constatase cu bucurie c trupele
speciale luau parte la Operaiunea Rocky Lance, n perioada
ianuarie-februarie 1982, nicieri altundeva dect n Oman. Prin
urmare, n acel interval revenise la Jebel Akdar, unde sttuse pn
n martie. n aprilie fusese convocat de urgen fiindc Argentina
invadase Insulele Falkland.
Dei Unitatea nti de trupe speciale rmsese n Anglia,
Unitile Doi i Trei se deplasaser n Atlanticul de Sud, la bordul
transatlanticului Canberra, adaptat de urgen cerinelor legate de
transportul trupelor speciale, care trsese la rm lng San
Carlos. n timp ce Unitatea Doi se ocupase de alungarea
argentinienilor din Goose Green, operaiune n cursul creia
comandantul, colonelul H. Jones, obinuse Crucea Victoria postmortem, Unitatea Trei o tiase drept prin estul Insulelor Falkland,
prin ploaie i lapovi i se ndreptase spre Port Stanley.
Credeam c termenul consacrat e virase, i spuse Laing
sergentului Sid care i umplea din nou ceaca de cafea.
Sergentul i uguie buzele. Civili prpdii.
83

Cei din marin spun virase, domnule. Trupele speciale i


regimentul SAS prefer o tiase.
Indiferent de terminologie, este vorba de un mar forat n
condiii vitrege, cnd fiecare soldat este nevoit s care n spate
aizeci de kilograme de echipament.
Unitatea Trei i stabilise cartierul general ntr-o ferm izolat
pe nume Estancia House i se pregtise pentru ultimul asalt de la
Port Stanley, ceea ce presupunea, n primul rnd, cucerirea
muntelui Longdon, un punct strategic aprat cu nverunare.
Exact n acea noapte cumplit de 11 spre 12 iunie cpitanul Mike
Martin se alesese cu un glon.
La nceput atacul asupra poziiilor argentiniene avusese loc n
linite, ns el devenise foarte zgomotos din clipa n care caporalul
Milne clcase pe o min care i zburase un picior. Mitralierele
argentiniene ncepuser s latre, focurile de la gurile evilor
luminaser muntele ca n plin zi, iar Unitatea Trei se vzuse pus
n situaia de a decide dac trebuia s se ntoarc n goan la
adpost sau s rzbeasc prin barajul de foc i s captureze
muntele Longdon. n cele din urm, reuiser s-l cucereasc, cu
preul a douzeci i trei de mori i peste patruzeci de rnii. Unul
dintre rnii era Mike Martin, care fusese mpucat n picior i
dduse glas unui uvoi de njurturi care mai de care mai
spurcate, din fericire n arab.
Dup ce i petrecuse cea mai mare parte a zilei pe munte,
pzind opt prizonieri argentinieni care tremurau i silindu-se s nu
leine, fusese dus la punctul de control de la Ajax Bay, pansat n
grab i trimis cu elicopterul la bordul navei-spital Uganda. Acolo
i fusese repartizat o cuet pe care o mprise cu un locotenent
argentinian. n timpul cltoriei la Montevideo cei doi se
mprieteniser la toart i se hotrser s corespondeze, lucru
care se ntmpla i n prezent.
Uganda trsese la rm n capitala uruguayan ca s-i lase pe
uscat pe argentinieni, iar Martin fusese printre cei considerai
suficient de refcui pentru a fi trimii n ar, la Brize Norton, cu
un avion de pasageri. Pe urm, conducerea trupelor speciale i
oferise un concediu de boal de trei sptmni la Headley Court, n
Leatherhead.
Acolo cunoscuse o asistent medical pe nume Lucinda, care
avea s-i devin soie dup o scurt perioad n care fusese
curtat. Era posibil ca Lucindei s-i fi plcut viaa strlucitoare i
mondenitile, iar n acest caz soarta i jucase o fest. Cei doi se
84

stabiliser ntr-o csu de lng Chobham, de unde puteau


ajunge uor la serviciu, ea la Leatherhead, el la Aldershot.
Numai c, dup trei ani n care l vzuse efectiv patru luni i
jumtate, Lucinda l obligase s aleag: ori trupele speciale i
afurisitul la de deert, ori ea. Martin cumpnise bine i optase
pentru deert.
Lucinda l prsise i pe bun dreptate. n toamna anului 1982
Mike studiase pentru Academia Militar, care era trambulina
pentru obinerea unui grad superior i a unei slujbe atrgtoare,
poate chiar n minister. ns n februarie 1983 czuse la examen.
A fcut-o intenionat, spuse Paxman. Raportul adiional al
comandantului spune clar c ar fi putut s treac dac ar fi vrut.
tiu, rspunse Laing. Am citit i eu. Tipul e neobinuit.
n vara lui 1983 Martin fusese repartizat ca ofier de stat-major
la cartierul general al forelor de uscat ale sultanului din Oman,
amplasat la Muscat i rmsese acolo timp de doi ani; nu
renunase la nsemnele de lupttor n trupele speciale, comandnd
totodat regimentul de la grania nordic, n zona Muscat. Fusese
avansat maior n Oman n vara lui 1986.
Ofierii care funcioneaz o perioad de timp n cadrul SAS pot
s revin printre rndurile sale, dar numai dac sunt invitai.
Martin nici nu se ntorsese bine n iarna lui 1987, pentru a-i
rezolva formalitile legate de divor i primise invitaia de la
Hereford. Se ntorsese n calitate de comandant de escadron n
ianuarie 1988, executnd misiuni alturi de corpul nordic de
armat (Norvegia), pe lng sultanul Bruneiului i, n cele din
urm, timp de ase luni, n cadrul unei echipe interne chiar la
Hereford. n iunie 1990 fusese trimis cu o echip de instructori la
Abu Dhabi.
Sergentul Sid ciocni la u i-i vr capul nuntru.
Domnul general v invit la dnsul. Domnul maior Martin
trebuie s soseasc.
Cnd Martin i fcu apariia, Laing observ imediat chipul ars
de soare, ochii i prul att de ciudat i-i arunc o privire lui
Paxman. Una s-a bifat, au rmas dou. De artat, arat cum
trebuie. S vedem dac vrea s se angajeze i dac vorbete ntradevr araba aa cum se zice.
JP fcu un pas nainte, i lu mna lui Martin i i-o strnse mai
ceva ca ntr-o menghin.
M bucur c te-ai ntors, Mike.
V mulumesc, domnule, spuse Martin, dnd apoi mna i cu
85

colonelul Craig.
D-mi voie s i-i prezint pe aceti domni, rosti dup o clip
directorul Forelor Speciale. Sunt domnii Laing i Paxman, ambii
de la Century. Au venit hm ca s-i fac o propunere.
Domnilor, putei ncepe. Preferai s vorbii cu domnul maior n
particular?
A, nici vorb, v rog, se grbi s rspund Laing. eful sper
c, dac e s facem ceva dup aceasta ntrevedere, o s fie o
operaiune n comun.
Istea mutare s aduc vorba despre sir Colin, i zise JP. Asta
doar ca s ne arate ce sfori pot s trag dac sunt obligai.
Se aezar toi cinci. Laing lu cuvntul i fcu o prezentare
amnunit a contextului politic i a nesiguranei n care triau cu
toii cu privire la Saddam Hussein; dac acesta avea s se retrag
imediat, dac avea s trgneze lucrurile sau s rmn pe loc n
Kuweit, ateptnd s fie dat afar. Pe de alt parte, analiz politica
efectuat pn atunci prognoza c Irakul va ncepe prin
deposedarea Kuweitului de toate bunurile i va continua
formulnd concesii pe care Naiunilor Unite nici prin cap nu le va
trece s le accepte. Cu alte cuvinte, povestea putea s dureze luni
de zile.
Anglia trebuia neaprat s tie ce se petrecea n Kuweit iar
asta nu nsemna zvonuri i brfe sau poveti de soiul celor
vehiculate n pres, ci informaii concrete despre cetenii britanici
surprini la faa locului, despre forele de ocupaie i n cazul c
va fi necesar folosirea forei despre rostul unei micri de
rezisten kuweitiene pentru hruirea pe ct mai multe fronturi a
trupelor lui Saddam.
Martin ddu din cap, ascult atent i puse cteva ntrebri
pertinente, dar n rest prefer s tac. Cei doi ofieri superiori i
aintir privirea pe geam, urmrind ceva invizibil pentru ceilali.
Cnd Laing ajunse la concluzii, trecuse de ora dousprezece.
Cam asta ar fi, domnule maior. Nu m atept la un rspuns
pe loc, dar nici nu avem prea mult timp.
V deranjeaz dac schimbm dou vorbe doar cu colegul
nostru? ntreb JP.
Ctui de puin. Uitai ce e, Simon i cu mine ne ntoarcem la
birou, avei numrul meu de acolo, poate c-mi spunei ce ai
hotrt n cursul dup-amiezei.
Sergentul Sid i conduse pe cei doi civili i i nsoi pe strad,
pn cnd i vzu suindu-se ntr-un taxi. Apoi se ntoarse la
86

cuibuorul unde i petrecea cea mai mare parte a zilei.


JP se apropie de un frigider micu din care scoase trei beri de la
ghea. Le desfcur i traser fiecare cte o nghiitur zdravn.
Uite ce-i, Mike, tii exact cum stau lucrurile. Ai aflat ce vor.
Dac i se pare o nebunie, suntem gata s te susinem.
Absolut, ntri Craig. n cadrul regimentului nu te pune
nimeni la zid dac refuzi. E ideea lor, nu a noastr.
Dac vrei s le faci pe plac, continu JP, e bine s tii c, din
clipa n care o s iei pe u, ca s zic aa, o s fii al lor pn te
ntorci. Normal c o s fim i noi implicai, probabil c nici n-ar fi
n stare s se descurce fr noi, dar va trebui s fim subalternii
lor. Ei or s se ocupe de toat povestea. Iar dup ce termini revii
printre noi ca i cum te-ai fi ntors din permisie.
Martin tia cum arta scenariul. Auzise i de la alii care
lucraser pentru Century. Pur i simplu ncetai s exiti pentru cei
din regiment pn te ntorceai. Dup care toi i spuneau ne
bucurm c te vedem i nici nu se gndeau s te ntrebe vreodat
pe unde fusesei.
Accept, spuse el.
Colonelul Craig se ridic n picioare. Trebuia s ajung napoi la
Hereford. i ntinse mna.
Succes, Mike.
Apropo, interveni generalul de brigad, ai fost invitat la
prnz. Tot pe strada asta, ceva mai ncolo. Fac cinste cei de la
Century.
i nmn lui Martin o hrtie i i lu la revedere. Mike Martin
cobor scrile i iei n strad. Pe hrtie scria c urma s ia
prnzul la un restaurant situat la nici patru sute de metri distan
de locul unde se aflase pn atunci i c persoana care-l invitase
era un anume domn Wafic Al-Khouri.
Pe lng M.I.5 i M.I.6, al treilea bra al serviciilor secrete
engleze
poart
numele
de
Government
Communication
Headquarters, sau GCHQ, care i desfoar activitatea ntr-un
complex de cldiri amplasate ntr-o zon pzit, n vecintatea
orelului Cheltenham, Gloucestershire.
GCHQ este omologul britanic al Ageniei Naionale de Securitate
din America, cu care, de altfel, colaboreaz ndeaproape i const
ntr-un numr de asculttori nevzui ale cror antene surprind
aproape toate emisiunile radio i mesajele telefonice de pe planet,
dac i propun s-o fac.
Graie cooperrii cu GCHQ, Agenia Naional de Securitate a
87

Statelor Unite are o serie de staii de interceptare n Anglia, n


afara celor deja existente pretutindeni n lume; pe de alt parte i
GCHQ dispune de staii asemntoare printre care se distinge una
foarte mare, amplasat pe teritoriul britanic, n Cipru, la Akrotiri.
Dat fiind poziia ei, staia de la Akrotiri monitorizeaz Orientul
Mijlociu, dar retrimite toate interceptrile la Cheltenham pentru
analiz. Printre analiti se afl i o serie de experi care, dei sunt
arabi prin natere, au fost verificai la cel mai nalt nivel i nu
prezint nici un grad de risc. Unul dintre acetia era domnul AlKhouri care se hotrse cu mult timp n urm s se stabileasc n
Anglia, s primeasc cetenia britanic i s se nsoare cu o
reprezentant a Albionului.
Acest afabil iordanian, care fusese cndva diplomat, lucra acum
ca analist principal al seciei arabe de la GCHQ unde, dei existau
muli cunosctori ai limbii, era singurul care putea descifra
mesajele i sensurile ascunse n spatele interceptrilor ce
conineau discursurile liderilor lumii arabe. El era cel care, la
cererea celor de la Century House, l atepta pe Mike Martin la
restaurant.
Cei doi se bucurar de un prnz pe cinste, care dur dou ore i
nu vorbir dect n arab. Dup ce se desprir, Martin se
ndrept din nou spre cldirea unde se afla sediul SAS. l ateptau
ore bune de instructaj nainte de a fi gata s plece la Riad, cu un
paaport pe care tia c urma s-l primeasc de la Century, cu
vizele deja aplicate pe un document eliberat pe un nume fals.
nainte de a prsi la rndul lui restaurantul, domnul Al-Khouri
form un numr de la telefonul cu fise instalat pe peretele de lng
toaleta brbailor.
Nici o problem, Steve. E perfect. De fapt, nu cred c am mai
auzit pe cineva care s vorbeasc la fel. i tii o chestie? Nu e
araba pe care o nvei din cri; din punctul tu de vedere, e chiar
mai bine. Omul tie araba de pe strad, toate njurturile, argoul,
chestii de jargon nu, nici urm de accent da, sigur, poate trece
linitit, btrne. M bucur c am putut s te ajut.
Dup o jumtate de or era instalat la volanul mainii sale i se
pregtea s se ncadreze pe drumul naional M4, ca s se ntoarc
la Cheltenham. Ct despre Mike Martin, el ddu un telefon undeva
la o adres de lng Gower Street. Omul care ridic receptorul se
afla n biroul lui de la ASOA i lucra la nite studii tiinifice,
profitnd de acea dup-amiaz n care nu trebuia s in cursuri.
Bun, Fra, eu sunt.
88

Soldatul nu trebui s se prezinte. De cnd fuseser mpreun la


coala pregtitoare din Bagdad i spunea fratelui su mai mic Fra.
La cellalt capt al firului se auzi o respiraie ntretiat.
Mike? Unde naiba eti?
n Londra, ntr-o cabin telefonic.
Credeam c eti n zona Golfului.
M-am ntors azi-diminea. Probabil c disear o s plec din
nou.
Ascult, Mike, nu te duce. Totul a fost din vina mea ar fi
trebuit s-mi in gura asta blestemat
Rsul sntos al fratelui su mai mare i ntrerupse vicrelile.
Chiar m ntrebam de unde i pn unde le-a cunat pe
mine. Te-au invitat la prnz, aa-i?
Da, dar am vorbit despre altceva. Iar la un moment dat nu
tiu cum naiba m-a luat gura pe dinainte. Uite ce-i, nu trebuie s
te duci. Spune-le c m-am nelat
Prea trziu. Am acceptat deja.
Dumnezeule
Singur la el n birou, nconjurat de tomuri erudite, dedicate
Mesopotamiei medievale, tnrul savant era pe punctul de-a
izbucni n plns.
Mike, ai grij de tine. O s m rog pentru sntatea ta.
Mike czu pe gnduri o clip. Da, Terry avusese dintotdeauna o
uoar nclinaie religioas. Probabil c o s se roage.
Aa s faci, Fra. Ne vedem cnd m ntorc.
nchise telefonul. Fratele mai tnr, universitarul rocovan care
l diviniza pe cel cu care tocmai sttuse de vorb, se lu cu minile
de cap.
Cnd zborul British Airways de la 20.45 cu destinaia Arabia
Saudit decol de la Heathrow n seara aceleiai zile, la timp i
fr nici o secund ntrziere, Mike Martin se afla la bord i avea la
el paaportul vizat pe un alt nume, urmnd s fie ateptat n zori
de un alt lucrtor de la Century House, respectiv eful agenturii
din interiorul Ambasadei Engleze din Riad.

89

Capitolul 4
Don Walker aps pe frn, iar automobilul Corvette Stingray, o
mic bijuterie a anului 1963, se opri cteva clipe n faa intrrii
principale a Bazei Aviatice Seymour Johnson ca s lase s treac
un grup de excursioniti, nainte de a iei pe drumul principal.
Era foarte cald. Soarele de august ardea fr mil deasupra
micului ora Goldsboro din Carolina de Nord, fcnd ca drumul
din faa lui s se mite, ca i cum ar fi fost o ap. Era bine s ai o
main decapotabil i s simi aerul, chiar dac era cald, cum i
nfioar prul blond, tuns scurt.
Strbtu orelul toropit, la volanul automobilului sport cu o
linie clasic i cruia i acorda att de mult din timpul su liber,
merse o bucat de drum pe oseaua 70 i pe urm se ncadr pe
oseaua 13, ndreptndu-se spre nord-est.
n vara aceea torid a anului 1990, Don Walker avea douzeci i
nou de ani, era burlac, pilota avioane de vntoare i tocmai
aflase c urma s mearg la rzboi. M rog, nc nu era ceva sigur.
Se prea c asta depindea de un arab ciudat pe nume Saddam
Hussein.
n dimineaa aceleiai zile, comandantul regimentului de aviaie,
colonelul (ulterior generalul) Hal Homburg, le dduse vestea cea
mare; dup trei zile, pe data de 9 august, escadrila sa 336 de
Rachetiti, din cea de-a noua divizie aerian a trupelor de aviaie,
avea s se deplaseze spre Golful Persic. Ordinele veniser de la
naltul comandament al trupelor de aviaie de la Baza Aviatic
Dangley de lng Hampton, Virginia. Prin urmare, treaba era
serioas. Bucuria n rndul piloilor fusese total. Ce rost avea s
te pregteti atia ani dac nu aveai ocazia s tragi efectiv cu
mecheriile alea?
Cum rmseser doar trei zile pn la plecare, trebuiau fcute
foarte multe lucruri, iar lui i reveneau i mai multe rspunderi,
fiindc avea n grij magazia de muniie a regimentului. Cu toate
acestea, ceruse o nvoire de douzeci i patru de ore ca s se duc
s-i ia rmas-bun de la ai lui; locotenent-colonelul Steve Turner,
ofierul de control al muniiei, i comunicase c, dac pe dimineaa
de 9 august lipsea un urub ct de mic nainte de punerea n
micare a regimentului i a aparatelor F-15E Eagle, avea s-i fac,
90

personal, prul cre. Apoi zmbise i-i spusese lui Walker c, n


cazul n care avea de gnd s se ntoarc la apusul soarelui, era
bine s-i mite fundul.
Aadar, la ora nou n dimineaa acelei zile Walker gonea prin
Snow Hill i Greenville, n direcia salbei de insule de la est de
Pimlico Sound. Avea noroc c prinii lui nu se ntorseser n
Tulsa, Oklahoma, fiindc n acest caz n-ar fi reuit s-i vad. Dat
fiind c era august, erau plecai, ca de obicei, n concediu la
csua de var a familiei de lng Hatteras, ceea ce nsemna un
drum de cinci ore cu maina de la baza aviatic.
Don Walker tia c era un pilot de nalt clas i acest gnd l
umplea de ncntare. Era un sentiment foarte plcut s ai
douzeci i nou de ani, s faci exact ce-i place mai mult i, pe
deasupra, s-o faci al naibii de bine. i plcea baza aviatic n
general, i plcea restul trupei i adora fora i dinamismul
aparatului McDonnell Douglas F-15 Strike Eagle, cu care zbura i
care era varianta de atac la sol a bombardierului 15C pentru
confruntri aeriene. Din punctul lui de vedere, era cel mai bun
avion din ntreaga aviaie american, aa c puin i psa ce
ndrugau tipii de pe aparatele Fighting Falcon. Acetia susineau
c singurul comparabil cu idealul era F-18 al marinei, dar, cum
Walker nu zburase niciodat cu el, era pe deplin satisfcut de
Eagle.
La Bethel coti dreapta, spre Colombia i Whalebone, ca s
ajung la locul unde oseaua ncepea s fac legtura ntre lanul
de insule; lsnd Kitty Hawk undeva n stnga, se ntoarse spre
sud, ctre Hatteras, unde, n cele din urm, drumul era nconjurat
din toate prile de ap. n copilrie avusese parte de vacane
foarte frumoase la Hatteras, ieind la prima or a dimineii n larg
cu bunicul lui, ca s prind peti i rmnnd pe mare pn cnd
btrnul se stura.
Acum, dat fiind c tatl su ieea la pensie i nu mai trebuia s
se ocupe de chestiile alea cu petrol din Tulsa, poate c el i cu
mama vor petrece mai mult timp la csua de var i atunci i el
va avea motive s se duc acolo mai des. Era suficient de tnr ca
nici mcar s nu-i treac prin cap c era posibil s nu se mai
ntoarc din Golf, asta n cazul n care izbucnea, ntr-adevr, un
rzboi.
Walker terminase liceul printre primii n Tulsa i nc de la
optsprezece ani avusese o singura ambiie arztoare s zboare.
Din cte i amintea, ntotdeauna i dorise s se nale n aer i s
91

piloteze un avion. Petrecuse patru ani la Universitatea din


Oklahoma, absolvise cursurile seciei de inginerie spaial i
terminase n iunie 1983. Fcuse deja o perioad de pregtire
militar n cadrul corpului de instrucie al ofierilor de rezerv, aa
c n toamna aceluiai an intrase n aviaie.
Urmase cursuri de pilotaj la Williams AFB, lng Phoenix,
Arizona, zburase pe aparate T-33 i T-38 i, dup unsprezece luni,
cu prilejul mitingului aviatic festiv, aflase c absolvise cu note
foarte mari, clasndu-se al patrulea dintr-o promoie de patruzeci.
Spre marea lui bucurie, primii cinci absolveni fuseser trimii la
Fighter Lead-In School de la Holloman AFB, lng Alamagordo,
New Mexico; tnrul Walker crezuse, cu suprema arogan a celor
alei s piloteze avioane de lupt, c n tot restul cursului avea s
nvee doar cum s trimit proiectile asupra unor obiective de
dimensiuni variabile.
La centrul de instrucie din Homestead, Florida, ncetase la un
moment dat s exerseze pe aparate T-38 i trecuse la cele de tipul
F-4 Phantom, avioane mari, aproape brutale ca aspect, dar care, n
sfrit, erau avioane de lupt n adevratul sens al cuvntului.
Cele nou luni de la Homestead se ncheiaser cu prima
misiune de escadril, la Osan, n Coreea de Sud, unde pilotase
aparate Phantom timp de un an. Era foarte bun, era convins de
acest lucru i se prea c tiau asta i ofierii superiori. Dup
Osan, Walker fusese trimis la USAF Fighter Weapon School de la
McConnell AFB, din Wichita, statul Kansas.
La centrul de instrucie aviatic Fighter Weapons se face,
potrivit informaiilor existente, cel mai dur instructaj din ntreaga
aviaie american, la captul cruia sunt identificai acei piloi
pentru care zborul la mare altitudine poate deveni o carier n
sine. Ct despre tehnologia noilor tipuri de armament, ea este de-a
dreptul nspimnttoare. Absolvenii de la McConnell trebuie s
tie perfect la ce folosete fiecare urubel, care este rostul fiecrui
cip de siliciu sau al microcircuitelor din interiorul diverselor
proiectile pe care le pot expedia bombardierele modeme pentru a-i
distruge inamicii, indiferent dac acetia se afl n aer sau la sol.
Walker se clasase din nou excelent, fapt care, de data asta,
nsemna c fiecrei escadrile de avioane de vntoare din aviaia
Statelor Unite i-ar fi plcut s-l aib n rndurile sale.
Regimentul 336 din Goldsboro reuise s-i obin transferul n
vara lui 1987. Walker zburase la bordul avioanelor Phantom timp
de un an, dup care petrecuse patru luni la Luke AFB, n Phoenix,
92

Arizona, ncercnd s se adapteze aparatelor Strike Eagle care


tocmai le fuseser puse la dispoziie Rachetitilor. Avea deja o
experien de zbor de peste un an pe aparate Eagle la ora la care
Saddam Hussein invadase Kuweitul.
Cu puin nainte de ora prnzului, automobilul Stingray ajunse
la irul de insule; la civa kilometri nord se nla monumentul de
la Kitty Hawk, unde Orville i Wilbur Wright ridicaser n aer o
improvizaie destul de primitiv pe o distan de civa metri,
pentru a dovedi lumii ntregi c omul era n stare s zboare la
bordul unui automobil cu autonomie. Dac ar fi tiut
Se ncadr pe Nags Head, urm alaiul interminabil de rulote ale
excursionitilor i atept ca drumul s se goleasc treptat, pe
msur ce se apropia de Cape Hatteras i de extremitatea insulei.
nainte de ora unu i parc Stingray-ul pe aleea din faa casei de
brne a prinilor lui. i gsi pe teras, uitndu-se la apa albastr
i lin a mrii.
Ray Walker fu primul care-i vzu fiul i scoase o exclamaie de
bucurie. Maybelle ddu fuga din buctria unde tocmai pregtea
prnzul i i se arunc n brae. Bunicul lui sttea ntr-un
balansoar i continua s priveasc marea. Don se apropie de el.
Bun, bunicule, sunt eu, Don.
Btrnul i ridic ochii, ddu din cap i zmbi, dup care
reveni cu privirile asupra oceanului.
Nu se simte grozav, spuse Ray. Cteodat te recunoate,
alteori nu. Bine, stai jos i spune-ne ce veti ai. Auzi, Maybelle, nu
crezi c doi brbai mori de sete merit cte o bere?
n timp ce beau, Don le povesti prinilor c trebuia s plece n
Golf peste cinci zile. Maybelle i duse mna la gur; tatl lui i
lu o expresie solemn.
M rog, probabil c pentru asta te-ai antrenat atta i ai fost
la toate instructajele alea, rosti el ntr-un trziu.
Don i ddu berea pe gt i se ntreb, nu pentru prima oar,
de ce trebuia ca prinii s-i fac attea griji de fiecare dat.
Bunicul ncepu s se uite din nou la el, cu o vag lucire de
recunoatere n ochii urduroi.
Don pleac la rzboi, bunicule, i strig Ray Walker.
Ochii btrnului ddur impresia c se trezesc la via. Toat
viaa fcuse parte din marin, nrolndu-se imediat dup ce
terminase coala, cu foarte muli ani n urm. n 1941 i luase la
revedere de la soie, o lsase cu rudele ei n Tulsa, ca i pe fiica lui,
Maybelle, care tocmai se nscuse i plecase n Pacific. Fusese cu
93

MacArthur la Corregidor, l auzise spunnd m voi ntoarce i


reuise s rmn la nici douzeci de metri de el cnd, conform
promisiunii, se ntorsese.
Tot n anii aceia supravieuise ederii pe cinci sau ase atoli
nenorocii din Mariane i scpase cu via din infernul de la Iwo
Jima. Avea aptesprezece cicatrice pe corp, toate primite n lupt i
merita cu prisosin decoraiile care i se odihneau pe piept: o Stea
de Argint, dou Stele de Bronz i apte Inimi Purpurii.
Refuzase sistematic s fie fcut ofier i preferase s rmn un
simplu sergent, tiind foarte bine unde se afla adevrata putere.
Debarcase i n operaiunea de la Inchon, n Coreea, iar cnd
fusese trimis s-i ncheie cariera militar ca instructor la Paris
Island, pe uniforma lui se rsfau mai multe decoraii dect pe
toate celelalte la un loc. n ziua n care, dup dou amnri ale
lsrii la vatr, fusese demobilizat i se organizase o festivitate de
adio, fuseser prezeni patru generali, ceea ce nu se ntmplase
nici mcar la retragerea unui alt general.
Btrnul i fcu semn nepotului i-l chem la el. Don se ridic
de la mas i se aplec asupra bunicului.
Fii cu ochii pe japonezi, biete, c, dac nu, te-nha, opti
fostul sergent.
Don i trecu un bra pe dup umerii slabi i atini de
reumatism ai btrnului.
Nu-i face griji, bunicule, n-o s-i las s se apropie.
Btrnul ncuviin din cap i pru satisfcut. Avea optzeci de
ani i, pn la urm, sergentul nemuritor de odinioar scpase de
japonezi i de coreeni pentru a cdea victim btrnului domn
Alzheimer. n prezent i petrecea cea mai mare parte a timpului cu
fiica i ginerele lui, ntr-un fel de vis nentrerupt, tiind c cei doi
aveau grij de el i c nu avea unde s se duc.
Dup prnz, prinii i povestir lui Don despre turul Golfului
Persic din care se ntorseser de doar patru zile. Maybelle intr n
cas i se ntoarse cu fotografiile care tocmai veniser de la
developat.
Don se aez lng mama lui ct timp aceasta parcurse nc o
dat teancul de poze, identificnd palatele i moscheile, privelitile
marine i pieele din lanul de emirate i stulee conduse de eici,
pe care le vizitase cu att de puin timp n urm.
Ai mare grij cnd ajungi acolo, i preveni ea fiul. Aa arat
oamenii cu care o s ai de-a face. Sunt nite indivizi periculoi. Ia
uit-te bine la ochii tia.
94

Don Walker se uit la fotografia din mna ei. Beduinul sttea


ntre dou dune de nisip, cu deertul profilndu-se undeva n
spate i cu unul dintre capetele baticului nnodat peste fa. Doar
ochii negri se uitau bnuitori spre aparatul de fotografiat.
O s am grij i-o s m pzesc de el, i promise Don, iar
cuvintele lui prur s-o mulumeasc.
La ora cinci i fcu socoteala c trebuia s se ntoarc la
unitate. Prinii l conduser pn n faa casei, unde i lsase
maina. Maybelle i strnse fiul la piept, spunndu-i nc o dat
s aib grij, iar Ray l lu n brae i-i declar c amndoi erau
mndri de el. Don intr n main i bg n mararier, ca s ias
n strad, dup care i ntoarse privirile.
Cu ajutorul a dou crje, bunicul su ieise din cas pe
verand. Le aez cu grij ntr-o parte i se ndrept de ale,
luptndu-se cu reumatismul care-i atacase spatele i umerii i
reuind, n cele din urm, s ajung n poziia dorit. Apoi i
ridic mna, cu palma n jos, pn atinse boneta i o inu acolo
timp de cteva clipe, btrnul rzboinic salutndu-i nepotul care
pleca, la rndul lui, la rzboi.
Din main, Don i rspunse tot cu un salut, dup care aps
pe acceleraie i porni n tromb. Era ultima oar c-i vedea
bunicul. Acesta avea s moar n somn la sfritul lui octombrie.
La ora aceea, la Londra se ntunecase deja. Terry Martin lucrase
pn trziu; dei studenii se aflau n lunga vacan de var, avea
o serie de cursuri pe care trebuia s le pregteasc. Pe de alt
parte, dat fiind c existau cursuri specializate chiar i pe durata
sezonului estival, nu se plictisea ctui de puin nici n aceste luni.
Numai c n seara aceasta nu fcea dect s se strduiasc s-i
gseasc o ocupaie care s-i abat gndul de la grijile care l
frmntau.
tia unde plecase fratele lui; cu ochii minii i imagina
pericolele pe care le avea de nfruntat, ca s se infiltreze n inima
Kuweitului aflat sub ocupaie irakian.
La ora zece, pe cnd Don Walker mergea cu maina spre nord
de Hatteras, iei din cldirea Academiei, i spuse noapte bun, pe
un ton curtenitor, paznicului de noapte care trebuia s ncuie
dup el i se plimb pe Gower Street i St. Martins Lane,
ndreptndu-se spre Trafalgar Square. Poate c luminile
strlucitoare din pia l vor binedispune. Era o sear cald, iar n
aer se ridicau arome mbietoare.
95

La St. Martin-in-the-Fields observ c uile erau deschise,


lsnd s rzbat cntece religioase. Terry intr, gsi o stran
liber undeva mai n spate i ascult repetiiile corului bisericesc,
ns vocile limpezi ale coritilor nu fcur dect s-l deprime i mai
mult. Gndurile i se ntoarser la copilria petrecut cu Mike la
Bagdad cu treizeci de ani n urm.
Nigel i Susan Martin locuiser ntr-o cas veche, frumoas i
ncptoare, cu etaj, situat n Saadun, cartierul elegant din acea
jumtate a oraului care se numea Risafa. Mike se nscuse n
1953, iar el cu doi ani mai trziu, n 1955. Prima lui amintire data
de la vrsta de doi ani i se lega de imaginea fratelui su brunet
care tocmai era mbrcat pentru prima zi pe care avea s o
petreac la grdinia domnioarei Saywell. Asta nsemna cma,
pantaloni scuri, ciorapi i pantofi, adic uniforma tradiionala a
bieilor venii din Anglia, iar Mike protestase vehement i ipase
ca din gur de arpe fiindc era obligat s se despart de
vemntul obinuit, lung, din bumbac alb, care i, ddea o att de
mare libertate de micare i-l ajuta s nu transpire.
Viaa fusese frumoas i simpl pentru comunitatea britanic
din Bagdad n vremea anilor cincizeci. Existau cluburile Mansour
i Alwiya unde puteai deveni membru i unde te bucurai de
piscinele, terenurile de tenis i cele de squash, populate de
angajaii de la Iraq Petroleum Company i de funcionarii
ambasadei venii s se ntreac, s noate, s stea la soare sau s
comande buturi de la ghea, la bar.
i-o amintea i acum pe Fatima, doica sau ddaca lor, o fat
blnd, tnr i plinu, dintr-un sat aflat undeva la nord, care
punea toi banii deoparte ca s-i fac zestre i s se poat mrita
cu un tnr nstrit n ziua n care se va fi ntors n rndurile
tribului de unde venise. De obicei, sttea i se juca pe pajite cu ea
pn cnd plecau mpreun s-l ia pe Mike de la grdinia
domnioarei Saywell.
nainte de-a mplini trei ani, ambii copii vorbeau engleza i
araba, pe aceasta din urm nvnd-o de la Fatima, de la grdinar
sau de la buctreas. Mike avea o ureche foarte bun pentru
limbile strine i, dat fiind marea admiraie a tatlui lor pentru
cultura i tradiiile arabe, casa era plin de prieteni irakieni care
veneau foarte des n vizit.
Arabii au tendina s aib mai mult rbdare cu copiii dect
europenii i chiar s-i iubeasc mai mult; ori de cte ori micuul
Mike o lua la goan pe pajite, cu ochii aceia negri, cu prul ca
96

smoala i mbrcat doar n vemntul alb, tradiional, strignd de


mama focului n arab, prietenii tatlui su rdeau ncntai i-i
spuneau: Zu aa, Nigel, parc ar fi unul de-ai notri.
La sfrit de sptmn existau anumite ieiri n mijlocul
naturii, cnd asistau cu toi la vntoarea regal Harithiya, un soi
de vntoare de vulpi ca n Anglia, strmutat n Orientul Mijlociu,
unde vnatul consta n acali, iar ceremonia era condus de
arhitectul municipal Philip Hirst i era urmat de o porie de
oaie, kuzi i legume pentru toi participanii. Existau totodat
acele picnicuri minunate pe malul fluviului care erpuia lene spre
Pig Island, aflat chiar n mijlocul cursului Tigrului, care mprea
oraul n dou.
Dup doi ani l nsoise pe Mike la grdinia domnioarei
Saywell i, dat fiind inteligena lui ieit din comun, plecaser
amndoi n acelai an la coala Pregtitoare a Fundaiei, condus
de domnul Hartley.
Cnd i fcur pentru prima dat apariia la Tasisiya, el avea
ase ani, iar fratele lui, opt. La coal nvau nu doar copii
englezi, ci i o serie de biei irakieni provenii din familii cu
posibiliti.
Pn atunci avusese deja loc o lovitur de stat. Regele-copil i
Nuri-as-Said fuseser asasinai, iar puterea fusese preluat n
ntregime de generalul neocomunist Kassem. Dei cei doi biei
englezi n-aveau nici cea mai mic idee, prinii lor i ntreaga
comunitate britanic din Irak ncepuser s-i fac griji serioase.
Susinnd evident Partidul Comunist Irakian, Kassem trecuse la
un pogrom nemilos mpotriva membrilor Partidului Baas de
orientare naionalist, care, la rndul lui, ncercase n cteva
rnduri s-l lichideze pe general. Unul dintre membrii grupului
care euase n tentativa de mitraliere a dictatorului era un tnr
instigator pe nume Saddam Hussein.
n cursul primei zile de coal Terry se trezise nconjurat de un
grup de biei irakieni.
E un mncu, spusese unul dintre ei, fcndu-l pe Terry s
plng.
Nu sunt mncu, se smiorcise el.
Ba eti, repetase biatul cel mai nalt. Eti gras, alb, ai un
pr caraghios i ari exact ca un mncu. Leorp, leorp, leorp.
Pe urm ncepuser toi s imite acelai sunet, fr s vad c
Mike se ivise de undeva, din spate. Bineneles, vorbeau toi n
arab.
97

Nu-mi mai facei fratele mncu, i avertizase el.


Fratele tu? Nu s-ar zice c ai fi frai. Dar s tii c arat a
mncu.
Recurgerea la un pumn ncletat nu face parte dintre tradiiile
arabe de lupt. De fapt, este un procedeu strin majoritii
culturilor lumii, cu excepia anumitor pri din Orientul
ndeprtat. Pn i la sud de Sahara pumnul ncletat nu
figureaz printre armele tradiionale. Negrii din Africa i
descendenii lor trebuiser s fie nvai cum s fac palma pumn
i s-o azvrle nainte; ce-i drept, ulterior deveniser nentrecui n
acest gen de lupt. Lovitura cu pumnul ncletat este prin
excelen o tradiie vest-mediteranean i, n primul rnd, anglosaxon.
Lovitura de dreapta a lui Mike Martin explodase n maxilarul
biatului care l scise cel mai mult pe Terry i-l lsase lat. Acesta
simise nu att durere, ct o mare mirare. Ce-i drept ns, nimeni
nu-i mai spusese lui Terry mncu.
n mod cu totul surprinztor, Mike i biatul irakian deveniser
ulterior cei mai buni prieteni, ajungnd ca pe durata anilor de
coal pregtitoare s fie nedesprii. Pe biatul acela nalt l
chema Hassan Rahmani. Cel de-al treilea membru al grupului lui
Mike era Abdelkarim Badri i avea un frate mai mic, Osman, de
aceeai vrst cu Terry. Prin urmare, Terry i Osman se
mprieteniser i ei, lucru folositor deoarece tatl celor doi frai
Badri putea fi ntlnit adeseori n casa prinilor lui Terry i Mike.
Era medic, iar familia Martin se artase bucuroas s-l poat folosi
drept doctorul familiei.
El fusese cel care i ajutase pe Terry i Martin cnd fuseser
atini de inevitabilele boli ale copilriei; pojarul, scarlatina i
vrsatul de vnt.
Terry i aminti c fiul cel mare al doctorului Badri era fascinat
de poezie, sttea mereu cu nasul n cri scrise de poei englezi i
ctigase o serie de concursuri de recitri chiar i atunci cnd
trebuise s se ntreac de la egal la egal cu vorbitori nativi de
englez. Osman, fratele mai mic, era bun la matematic i spunea
c voia s ajung inginer sau arhitect i s construiasc lucruri
frumoase. Terry rmase ctva vreme n stran, n acea sear
cald din anul 1990 i se ntreb ce se ntmplase cu ei.
Ct timp nvaser la Tasisiya, lucrurile ncepuser s se
schimbe n jurul lor n Irak. La patru ani dup ce preluase
puterea, asasinndu-l pe rege, Kassem nsui fusese rsturnat de
98

la conducere i ucis de ctre o armat care ncepuse s se


ngrijoreze de flirturile lui cu comunismul. Urmaser unsprezece
luni de conducere exercitat de armat i de Partidul Baas, timp n
care acetia din urm se rzbunaser cu slbticie pe fotii lor
persecutori, comunitii.
Apoi armata i nlturase pe baai, obligndu-i din nou s
aleag calea exilului i condusese singur ostilitile pn n 1968.
ntre timp ns, n 1966, la treisprezece ani, Mike fusese trimis
s-i continue studiile la o coal de stat administrat de englezi i
numit Haileybury. Terry l urmase i aici n 1968. n vara acelui
an, prinii l luaser cu ei n Anglia la sfritul lui iunie, ca s-i
poat petrece mpreun vacana estival nainte ca Terry s i se
alture lui Mike la Haileybury. n acest fel rataser cele dou
lovituri de stat, din 14 i 30 iulie, n urma crora armata fusese
mturat de la putere, locul ei fiind luat de Partidul Baas, sub
conducerea preedintelui Bakr i avndu-l drept vicepreedinte pe
Saddam Hussein.
Nigel Martin bnuise c se punea ceva la cale i i fcuse
anumite planuri. Plecase de la IPC i se angajase la o alt
companie, pe nume Burmah Oil i avnd sediul n Anglia. Dup ce
lichidase totul la Bagdad, el se stabilise cu familia lng Hereford,
de unde putea face naveta zilnic la Londra, acolo unde ncepuse c
lucreze.
Tatl celor doi frai Martin devenise cu timpul un ndrjit
juctor de golf i, de multe ori, n week-end-uri bieii lui i duceau
crosele, mai ales atunci cnd juca mpotriva unui coleg de la
Burmah Oil, un domn pe nume Denis Thatcher, a crui soie
manifesta un remarcabil interes pentru politic.
Lui Terry i plcea foarte mult Haileybury, care pe atunci era
condus de domnul William Stewart; ambii frai fuseser trimii la
Melville House, care pe atunci se gsea sub directoratul lui
Richard Rhodes-James. Conform previziunilor, Terry devenise
savantul, iar Mike atletul. Atitudinea protectoare a acestuia din
urm fa de fratele lui mai scund i mai grsun, dovedit deja la
coala domnului Hartley din Bagdad, nu se dezminise nici la
Haileybury. Motiv pentru care adoraia lui Terry fa de fratele cel
mai mare era la fel de intens.
Fr s dea dou cepe degerate pe ideea de a ncerca la
facultate, Mike anunase din timp c voia s-i nceap i s-i
termine cariera n armat, decizie pe care domnul Rhodes-James o
mbri cu mare plcere.
99

Terry Martin iei din biserica ntunecat cnd corul bisericesc


i ncet repetiiile, travers Trafalgar Square i prinse un autobuz
spre Bayswater, unde mprea un apartament cu Hilary. Cnd
trecu prin dreptul lui Park Lane, gndurile i zburar la acea finala
de rugby mpotriva celor de la Tonbridge, cu care Mike i
ncheiase cei cinci ani la Haileybury.
Meciul cu Tonbridge era de fiecare dat cel mai greu, iar n anul
acela se disputa pe teren propriu, adic pe gazonul de la Terrace.
Mike era funda, mai erau de jucat cinci minute i Haileybury era
condus cu dou puncte. Terry se afla undeva pe margine, ca un
cine credincios i-i sorbea din ochi fratele.
Mingea ovala ieise din grmad la un moment dat i ajunsese
n minile mijlocaului de la deschidere, care trecuse pe lng un
adversar i pasase celui mai apropiat coechipier de pe linia de trei
sferturi. Din spatele lor, Mike ncepuse s sprinteze, startul lui
fiind observat doar de Terry. Accelerase pn la punctul maxim,
dup care se intercalase pe trei sferturi, interceptnd o pas care-i
fusese adresat extremei, strpunsese aprarea celor din
Tonbridge i se ndreptase spre linia de int. Terry ncepuse s
sar n sus de bucurie i s strige-n gura mare. Ar fi dat toate
notele maxime la examen i toate referatele din lume ca s poat
intra pe teren, alturi de fratele lui, chiar dac tia c picioarele lui
scurte, albe i dolofane nu puteau s-l duc la nici trei metri fr
s fie pus la pmnt de pachetul de mijlocai al celor de la
Tonbridge.
Terry se oprise din chiuit n clipa n care fundaul de la
Tonbridge se aruncase asupra lui Mike, ncercnd s-l placheze.
Cei doi elevi de optsprezece ani se izbiser unul de altul cu un
sunet care sugera cel puin cteva oase sfrmate; juctorul lui
Tonbridge resimise impactul, czuse la pmnt, iar Mike Martin
nscrisese eseul victorios pentru echipa lui.
Cnd cele dou echipe ieiser de pe teren, Terry rmsese
lng drumul spre vestiar, cu zmbetul pe buze. Mike ntinsese
mna i-i ciufulise prul.
Ei bine, le-am fcut-o, Fra.
i iat c acum, din cauz c fusese tmpit i nu-i inuse gura,
fratele lui era trimis n Kuweitul ocupat. ngrijorarea i suprarea
care l cuprinseser erau att de puternice, nct Terry simi c-i
dau lacrimile.
Se ddu jos din autobuz i o lu pe lng Chepstow Gardens.
Hilary, care plecase trei zile cu afaceri, probabil c se ntorsese.
100

Spera din suflet, fiindc avea nevoie de cineva care s-i aduc
alinare. Intrnd n cas, o strig pe nume i o auzi rspunzndu-i
vesel din camera de zi.
Terry intr n camer i povesti dintr-o rsuflare prostia pe care
o fcuse, dup care simi mbriarea tandr, mngietoare a
acelei femei blnde care lucra ca agent de burs i alturi de care
i tria viaa.
Mike Martin petrecuse dou zile n compania efului agenturii
din Riad, o agenie a crei organigram se mbogise ntre timp
prin apariia a nc doi lucrtori de la Century House.
Agentura din Riad i desfoar de obicei activitatea n
interiorul ambasadei i, dat fiind c Arabia Saudit este
considerat drept o ar favorabil intereselor britanice, misiunea
de pe acest teritoriu nu fusese apreciat ca avnd un grad ridicat
de dificultate, nefiind nevoie nici de o schem bogat de personal,
nici de dotri sofisticate. ns criza de zece zile din Golf schimbase
cu totul starea de fapt.
Nou creata coaliie a statelor occidentale i a naiunilor arabe,
aflate ntr-o opoziie categoric fa de decizia Irakului de a
menine Kuweitul sub ocupaie, i numise deja doi comandaniefi, generalul Norman Schwarzkopf din armata Statelor Unite ale
Americii i prinul Khaled bin Sultan bin Abdulaziz, un militar de
carier de patruzeci i patru de ani. Nepot al regelui i fiu al
ministrului aprrii, prinul Sultan fusese instruit att n Anglia,
la Sandhurst, ct i n State.
Rspunznd unei solicitri a englezilor, prinul Khaled se
dovedise la fel de amabil ca de obicei i, cu o vitez remarcabil, o
vil ncptoare i izolat fusese cumprata undeva la marginea
oraului i nchiriat Ambasadei Angliei.
Mai muli tehnicieni din Londra tocmai instalau microfoane i
transmitoare, cu inevitabilele dispozitive de codificare
neinterceptabile, iar locul urma s devin cartierul general al
Serviciului Secret Englez pe ntreaga durat a crizei. ntr-o alt
parte a oraului, tehnicienii americani fceau acelai lucru pentru
CIA, care lsase s se neleag fr echivoc c urma s aib o
prezen activ i important. Animozitile ce aveau s se simt
ntre conducerea superioar a forelor armate americane i civilii
din Agenie nu-i fcuser nc apariia.
ntre timp, Mike Martin sttuse la reedina particular a
efului agenturii, Julian Gray. Cei doi brbai erau de acord c
101

nregistrarea prezenei lui Martin n incinta ambasadei nu ar fi


reprezentat un avantaj. Fermectoarea doamn Gray, simbol al
soiei desvrite, fusese o gazd fr cusur i nici nu se gndise
s-l ntrebe vreodat cine era sau ce fcea n Arabia Saudit.
Martin nu vorbea deloc n arab cu personalul saudit, acceptnd
de fiecare dat cafeaua cu un zmbet i un mulumesc rostit n
englez.
n seara celei de-a doua zile, Gray tocmai i ddea invitatului
su ultimele instruciuni. Se prea c se ocupaser de tot ce era
nevoie, cel puin din perspectiva Riadului.
O s pleci mine diminea la bordul unui avion de pasageri
al companiei Saudia. Nu se mai fac curse direct la Khafji. O s fii
ateptat. Firma a trimis deja un dispecer la Khafji care o s vin
dup tine i o s te conduc n nord. Dac nu m nel, a fcut
parte din regiment. Sparky Low, l cunoti?
l cunosc, rspunse Martin.
Are toate lucrurile de care ai zis c o s ai nevoie. n plus, a
dat peste un tnr pilot kuweitian cu care ar fi bine s stai de
vorb. O s ne fac rost de ultimele imagini de la bordul sateliilor
americani, n care se arat zona de grani, principalele
concentrri de trupe irakiene care trebuie evitate i tot ce mai
avem nevoie s tim. Iar acum, hai s ne uitm la pozele astea;
tocmai au venit de la Londra.
Gray ntinse cteva fotografii mari i lucioase pe masa la care
mncaser.
Se pare c Saddam nc nu a numit un guvernator general
irakian; deocamdat ncearc n continuare s instaleze o
administraie kuweitian de marionete, dar fr succes. Nici mcar
opoziia kuweitian nu vrea s se bage. Din informaiile pe care le
avem, se pare c exist deja acolo o poliie secret care a intrat n
funciune. Acesta se pare c e eful filialei de acolo a AMAM-ului,
un anume Sabaawi, care are reputaia unui ticlos fr pereche.
eful lui de la Bagdad, care s-ar putea s-i fac o vizit, este
directorul aa-numitului Amn-al-Amm i-l cheam Omar Khatib.
Uite-l aici.
Martin se uit la chipul din fotografie: posac, suprat, avnd n
ochi i n expresia de la colurile gurii un amestec de cruzime i
viclenie rneasc.
Se zice c e un individ sngeros, continu Gray, la fel ca
mna lui dreapt din Kuweit, Sabaawi. Khatib are patruzeci i
cinci de ani, face parte din tribul tikriilor, din acelai clan cu
102

Saddam n persoan i e unul dintre acoliii lui cei mai vicleni.


Despre Sabaawi nu tim mare lucru, dar sperm s mai aflm pe
parcurs.
Gray trase spre el o alt fotografie.
Pe lng AMAM, Bagdadul a mai trimis la faa locului o
echip de la secia de contraspionaj a Mukhabaratului, probabil ca
s aib grij de cetenii strini i s ntmpine orice tentativ de
sabotaj sau de spionaj coordonat din afara recentei lor cuceriri.
eful contraspionajului e cel de-aici are reputaia unui tip iret,
pe care nu poi s-l nvri pe degete. Cred c de el trebuie sa te
fereti n primul i-n primul rnd.
Era 8 august. nc un avion C-5 Galaxy trecu pe deasupra lor,
n direcia aeroportului militar din apropiere, partea imensului
dispozitiv logistic american ce se pusese deja n micare,
aducndu-i materialele, care preau c nu se mai termin, pe
teritoriul acestui regat musulman nelinitit, derutat i extrem de
tradiionalist.
Mike Martin i cobor privirile nc o dat i se trezi uitndu-se
la chipul lui Hassan Rahmani.
La telefon era din nou Steve Laing.
Nu vreau s stau de vorb, spuse Terry Martin.
Ba cred ca ar fi necesar, domnule doctor Martin. Uite ce-i,
eti ngrijorat pentru soarta fratelui dumitale, nu?
Foarte mult.
S tii c nu e cazul, crede-m. E un tip foarte stpn pe el i
tie s-i poarte singur de grij. A vrut s se duc, aici nu avem
nici un dubiu. I-am dat ocazia s ne refuze, dup cum bine tii.
Ar fi trebuit s-mi in gura.
ncearc s priveti lucrurile i din alt perspectiv, domnule
doctor. Dac lucrurile se nrutesc i mai mult, o s fim obligai
s trimitem n Golf o mulime de ali frai, soi, unchi, fii i iubii.
Iar dac exist anse ca unul dintre noi s poat limita numrul
de pierderi, nu crezi c merit ncercat?
n regul. Ce doreti?
Pi, cred c nc un prnz mpreun. E mai uor s vorbim
cnd ne privim n ochi. tii unde e Hotelul Montcalm? Ce-ai zice de
ora unu?
n ciuda isteimii lui, e un tip al naibii de emotiv, i spusese
Laing lui Simon Paxman ceva mai devreme n cursul dimineii.
Dumnezeule mare, rspunsese Paxman, cu mirarea
103

entomologului cruia tocmai i s-a adus la cunotin descoperirea


unei specii noi i caraghioase de insect sub o piatr oarecare.
Agentul secret i universitarul avur parte de un separeu unde
nu avea cine s-i deranjeze prin amabilitatea domnului Costa.
Dup ce li se aduser la mas cornetele cu somon afumat, Laing
trecu la subiect.
Adevrul e c s-ar putea ca n Golf s izbucneasc un rzboi
veritabil. Asta nu acum, firete; e nevoie de timp pentru
organizarea forelor i pentru strngerea rndurilor. Dar
americanii sunt deja furioi. Sunt hotri, cu sprijinul bunei
noastre doamne din Downing Street, s-i alunge pe Saddam
Hussein i pe gaca lui din Kuweit.
Dar s-ar putea s plece din proprie iniiativ, suger Martin.
Ar fi minunat, am scpa de rzboi, replic Laing.
n realitate ns, lucrurile nu erau ctui de puin minunate, iar
opiunea pacifist prea destul de ndeprtat. Existau anumite
zvonuri extrem de nelinititoare i, de fapt, acesta era motivul
pentru care Laing l invitase la mas pe specialistul n studii
arabice.
Dar, dac situaia nu se prezint aa, va trebui s ptrundem
n ar cu girul Naiunilor Unite i s le facem vnt.
Noi?
M rog, n principal americanii. Dar o s trimitem i noi fore
de sprijin; pe uscat, pe mare i pe calea aerului. Chiar la ora asta
avem deja cteva nave ancorate n zona Golfului, precum i un
numr de escadrile de avioane de lupt i de bombardiere care se
ndreapt spre sud. Cam aa stau lucrurile. Doamna T. nu e deloc
dispus s vad c nu ne micm ca titirezul. n prezent, doar
operaiunea Scutul Deertului l oprete pe ticlos s porneasc
spre sud i s invadeze Arabia Saudit. Numai c s-ar putea s
avem ceva mai mult de furc. Bnuiesc c ai auzit de ADM, nu?
Armele de distrugere n mas, desigur.
Ei bine, asta-i problema Aa-numita triad NBC. Armament
nuclear, bacteriologic i chimic. n secret, oamenii notri de la
Century ncearc de vreo civa ani s-i previn pe politicieni i pe
efii de stat n legtur cu povestea asta. Anul trecut eful a
prezentat un raport intitulat Informaiile secrete n anii nouzeci,
n care a tras un semnal de alarm i a artat c, dup terminarea
Rzboiului Rece, cea mai mare ameninare va fi proliferarea. Adic
dictatori srii de pe fix i instabili psihic, care fac rost de
armament sofisticat cu gndul de a-l folosi. Toat lumea l-a
104

ascultat pn la capt, a aplaudat i l-a felicitat, dar nu s-a fcut


absolut nimic. Iar acum s-au scpat n pantaloni de fric.
S tii c Saddam Hussein are armament din sta berechet,
spuse doctorul Martin.
Exact aici voiam s ajung, dragul meu. Dup calculele
noastre, Saddam Hussein a cheltuit cincizeci de miliarde de dolari
doar n ultimul deceniu ca s-i procure armament. De asta e falit
i e dator cincisprezece miliarde Kuweitului, nc cincisprezece
saudiilor i vorbim doar de mprumuturile pe care le-a fcut n
perioada rzboiului dintre Iran i Irak. Motivul pentru care i-a
invadat este faptul c au refuzat s anuleze datoria i s-i mai dea
vreo treizeci de miliarde, ca s-i scoat economia din impas. ns
adevrata problem e c o treime din suma total, adic
incredibila cifr de aptesprezece miliarde de verziori, a fost
cheltuit pentru procurarea de armament de distrugere n mas,
pentru tehnologia de fabricaie.
i n ceasul al doisprezecelea s-a trezit i Occidentul?
i nc cum! S-a declanat o operaiune de proporii. Celor de
la Langley li s-a ordonat s cutreiere lumea n lung i-n lat, s
descopere toate guvernele care au vndut ceva de genul acesta
Irakului i s le verifice autorizaia de export. i noi facem acelai
lucru.
Asta n-ar trebui s in mult dac toat lumea coopereaz,
aa cum de altfel cred c o s se ntmple, spuse Martin chiar n
clipa n care i se aduse poria de calcan.
Nu e chiar att de simplu, rspunse Laing. Dei ne aflm
ntr-o faz de nceput, deja e limpede c ginerele lui Saddam,
Kamil, a pus la punct un dispozitiv foarte inteligent de procurare a
armelor. Exista sute de mici companii-fantom pretutindeni n
Europa sau n America de Nord, de Sud i Central. tii ce fac?
Cumpr o mulime de piese i accesorii care aparent nu
nseamn mare lucru. Falsific permisele de export sau licenele,
mint despre anumite detalii ale produsului i despre
ntrebuinarea lui final i fac s le parvin marfa pe rute ocolite,
prin ri care se aflau pe autorizaia de export i constituiau
destinaia ultim, ns dac stai i pui cap la cap toate lucrurile
astea nevinovate, poi s dai peste ceva al naibii de urt.
tim c a fcut rost de gaze de lupt, spuse Martin. Le-a i
folosit mpotriva kurzilor i a iranienilor la Fao. Fosgen i iperit.
Dar mai nou am auzit c dispune i de gaze paralizante. N-au nici
un miros, nu las nici o urm. Dar sunt mortale i acioneaz
105

extrem de rapid.
tiam eu, dragul meu. Eti o adevrat comoar n materie.
Laing se pricepea la gaze, dar se pricepea cel puin la fel de bine
la mgulirea interlocutorului.
Pe urm mai e i antraxul, o arm biologic. De mult timp
face experiene cu el i cred c se gndete i la aa-numita cium
pneumonic. Problema e c de lucrurile astea nu te poi apropia
doar cu mnui de buctrie. E nevoie de aparatur chimic de
nalt specializare, iar asta ar trebui s se vad imediat pe
autorizaia de export, observ Martin.
Laing ncuviin din cap i scoase un oftat de nemulumire.
Aa e, ar trebui. Numai c anchetatorii au deja dou
probleme. Pe de o parte, un zid de neptruns din partea unor
companii, mai ales din Germania, pe de alta, chestiunea dublului
uz. Cineva expediaz o ncrctur de pesticide nimic mai normal
pentru o ar care ncearc, sau cel puin aa susine, s-i
stimuleze producia agricol. O alt companie dintr-o alt ar
trimite o alt substan chimic pentru acelai uz, ca pesticid.
Apoi un chimist iste le combin ntre ele i ce s vezi? Gaz toxic.
Te duci la furnizori i-i iei de guler, iar ei ridic din umeri. Pi, de
unde era s tim?
Cheia problemei va fi echipamentul de combinare chimic,
spuse Martin. Iar aici e vorba de ultimul rcnet n materie de
tehnologie chimic. N-ai cum s prelucrezi substanele astea ntr-o
cad de baie. Gsete-i pe cei care au furnizat fabricile predate la
cheie i pe cei care le-au montat. S-ar putea s fac nazuri, dar
tiu exact ce li s-a cerut i ce au proiectat. i, totodat, ce aveau
s produc instalaiile pe care le-au construit.
Fabrici predate la cheie? ntreb Laing.
ntreprinderi ntregi construite de la nceput pn la sfrit
de partenerii strini. Noul proprietar doar rsucete cheia n
broasc i intr. ns asta tot nu explic de ce lum prnzul
mpreun. Eu, unul, am auzit de lucrurile astea dintr-un interes
pur personal. De ce tocmai eu?
Laing i amestec atent zahrul din cafea. Trebuia s fie foarte
prudent.
Mda, dispunem de tot soiul de chimiti, fizicieni i, n
general, de savani. i nu m ndoiesc c ne vor da nite
rspunsuri, pe care dup aceea le vom traduce ntr-o englez
inteligibil. La capitolul acesta colaborm ndeaproape cu
Washingtonul. Americanii or s fac acelai lucru, dup care o s
106

comparm rezultatele. Pe de alt parte, o s primim cteva


rspunsuri, dar nicidecum pe toate. Ct despre dumneata, credem
c ne poi oferi ceva mai mult. De aceea ne-am ntlnit ca s lum
masa. tii foarte bine c i la ora asta majoritatea efilor notri
sunt convini c arabii n-ar putea nici mcar s asambleze o
triciclet, darmite s inventeze sau s construiasc una.
Atinsese un punct sensibil, lucru de care era pe deplin
contient. Portretul psihic pe care l solicitase pentru doctorul
Terry Martin era pe punctul de a-i demonstra utilitatea.
Universitarul roi puternic, dup care izbuti s se controleze.
Efectiv m nfurii, spuse el, cnd compatrioii mei insist s
cultive acea imagine potrivit creia toi arabii sunt nite pstori de
cmile crora le place s poarte ervete de mas pe cap. Da, da,
exact aa mi s-a zis la un moment dat. Adevrul e c ridicau deja
palate, moschei, porturi, osele i sisteme de irigaii extrem de
complexe, pe vremea n care strmoii notri nc umblau n blan
de urs. Aveau stpnitori i legiuitori de o mare nelepciune, n
timp ce noi stteam n ntuneric i ziceam c e lumin.
Se aplec n fa i gesticul cu linguria de cafea, ca s se fac
mai bine neles de ctre brbatul de la Century House.
Ascult-m pe mine, irakienii au civa oameni de tiin
sclipitori, iar la construcii nu-i ntrece nimeni. Inginerii lor
constructori sunt mai buni dect orice altceva pe o raz de o mie
cinci sute de kilometri n jurul Bagdadului, inclusiv Israelul. Se
prea poate ca muli dintre ei s fi fost pregtii la rui sau n
Occident, dar i-au nsuit cunotinele noastre, absorbindu-le ca
un burete, iar acum sunt n stare ei nii s aib o contribuie
uria
Fcu o pauz, dndu-i ocazia lui Laing s intervin.
Sunt ntru totul de acord, domnule doctor Martin. Dei nu
m ocup de Orientul Mijlociu n cadrul muncii mele de la Century
dect de un an, am ajuns la aceeai concluzie, anume c irakienii
sunt un popor nzestrat cu o mulime de caliti. Numai c sunt
condui de un om care e deja vinovat de genocid. Problema e
urmtoarea: oare chiar o s se ajung ca toi aceti bani i toate
aceste talente s fie folosite pentru uciderea a zeci sau poate sute
de mii de oameni? Ce o s aduc Saddam poporului su, glorie
sau un mcel nimicitor?
Martin scoase un suspin.
Ai dreptate, individul e o greeal a naturii. La nceput n-a
fost aa, dar s-a schimbat n timp. A transformat naionalismul
107

vechiului Partid Baas ntr-un socialism de tip naionalist, inspirat


direct de Adolf Hitler. Ce doreti de la mine, totui?
Laing czu pe gnduri cteva clipe. Ajunsese att de aproape,
nct era pcat s-l piard din mn chiar acum.
George Bush i doamna T. au czut de acord ca rile noastre
s formeze un grup de experi care s studieze ndeaproape tot ce
ine de armamentul de distrugere n mas de care dispune
Saddam. Anchetatorii ne vor comunica imediat ce au descoperit,
iar savanii ne vor spune ce nseamn de fapt aceste descoperiri.
Ce anume are la ora asta? n ce stadiu de dezvoltare? n ce
cantiti? De ce avem nevoie ca s ne aprm, dac se ajunge
totui la rzboi? Mti de gaze? Costume spaiale? Seringi cu
antidot? nc nu tim nici ce are el i nici de ce o s avem noi
nevoie
Bine, dar eu habar n-am de lucrurile astea, l ntrerupse
Martin.
Nu, dar tii ceva la care noi n-avem cum s ajungem. E vorba
de felul cum lucreaz mintea arabilor. Mintea lui Saddam. O s
foloseasc resursele pe care le are, o s fac prpd n Kuweit sau
o s spele putina? Exist condiii care l-ar putea convinge s se
retrag sau va merge oricum pn-n pnzele albe? Oamenii notri
pur i simplu nu neleg conceptul arab de martiriu.
Martin pufni n rs.
Preedintele Bush, spuse el, va aciona pe baza educaiei
primite, la fel ca i ceilali oameni din jurul lui. Aceast educaie
pleac de la filosofia moral iudeo-cretin, care la rndul ei se
ntemeiaz pe conceptul greco-roman de logic. Ct despre
Saddam, el va reaciona pe baza viziunii pe care o are despre
propria persoan.
Ca arab i ca musulman?
Exact. Iar asta n-are nici o legtur cu Islamul. Saddam nu
d doi bani pe hadith, adic pe nvturile codificate ale
Profetului. Se roag doar n faa camerelor de luat vederi cnd
crede c este necesar pentru imaginea public. Nu, ca s-l nelegi
trebuie s te ntorci la Ninive i Asiria. Pentru el nu conteaz ci
oameni trebuie s moar, atta timp ct e convins c poate
ctiga.
Dar tocmai asta e, c nu poate ctiga. n nici un caz
mpotriva Americii. Nimeni n-are cum.
Te neli. Foloseti verbul a ctiga aa cum este el neles
de englezi sau de americani. n felul n care este ntrebuinat chiar
108

n clipa asta de Bush, Scowcroft i toi ceilali. Numai c Saddam


vede altfel lucrurile. Dac pleac din Kuweit fiindc e pltit de
regele Fahd lucru care s-ar fi putut ntmpla dac ar fi avut loc
conferina de la Jeddah nseamn c este un nvingtor cu
onoruri. Este acceptabil s fii pltit ca s pleci. E acelai lucru cu o
victorie. ns America n-o s tolereze aa ceva.
Sub nici o form.
Pe de alt parte, dac se retrage sub ameninri nseamn c
pierde, lucru pe care o s-l neleag ntreaga lume arab. O s fie
nvins i probabil c o s moar. Aa c n-o s se retrag.
i dac mpotriva lui o s se porneasc toat mainria de
rzboi a americanilor? O s fie fcut buci, spuse Laing.
N-are importan. El oricum are un buncr personal. Or s
moar doar oamenii lui, ceea ce nu nseamn nimic. ns dac i
poate face ru Americii devine un nvingtor. Dac reuete s-i
provoace pagube ct mai mari cu putin, se acoper de glorie i
devine un erou, indiferent dac rmne n via sau moare.
E complicat ca naiba, oft Laing.
Nu tocmai. Din punctul de vedere al filosofiei i al moralei, n
clipa n care ai trecut Iordanul se cheam c ai efectuat un uria
salt napoi n timp. Iar acum d-mi voie s te mai ntreb o dat, ce
doreti de la mine?
Comisia e n curs de formare. A vrea s ncerci s fii un fel
de consilier al oamenilor notri n problema armamentului de
distrugere n mas. Tunurile, tancurile i avioanele cad n sarcina
Ministerelor Aprrii din cele dou ri. Nu aici e buba. De
fiertanii ne ocupm cel mai uor i le putem distruge din aer.
Totodat, e bine s tii c, de fapt, sunt dou comisii, una la
Washington, alta aici, la Londra. A lor are observatori englezi, a
noastr are observatori americani. Or s vin oameni de la Foreign
Office, Aldermaston i Porton Down. Century dispune de dou
locuri. O s trimit un coleg, pe Simon Paxman, care este eful
biroului pentru Irak. A vrea s colaborezi cu el i s vezi dac nu
cumva exist vreun aspect al interceptrii noastre care este
incorect sau incomplet tocmai pentru c este vorba de ceva specific
arabilor, la care noi nu avem acces. Dat fiind c acesta este
punctul dumitale forte, cred c e cea mai bun contribuie pe care
o poi avea.
E bine zis o pot avea, fiindc s-ar putea s nu descopr
nimic. i cum se numete comisia asta, m rog? Cnd trebuie s
se ntlneasc?
109

A, da, o s te pun la curent Simon cu datele tehnice. Ct


despre denumire, mi se pare chiar foarte potrivit. Se numete
Meduza.
Amurgul blnd i cald, tipic statului Carolina, se pregtea s
nvluie Baza Aviatic Seymour Johnson n acea dup-amiaz
trzie a zilei de 10 august, anticipnd o sear n care oamenii se
simt bine gustnd un phrel de punci la ghea i certndu-se cu
un grtar cu garnitur.
Membrii Escadrilei tactice 334, care nc nu ncepuser s
zboare la bordul aparatelor F-15 E, precum i cei ai Escadrilei 335,
barosanii care aveau s zboare n direcia Golfului n decembrie,
stteau deoparte i priveau. mpreun cu Escadrila 336, ei formau
al patrulea regiment de aviaie din cadrul celei de-a noua fore
aeriene americane, iar la ora aceea Escadrila 336 era cea care se
pusese n micare.
Se aflau, n sfrit, la captul a dou zile de activitate
nentrerupt i susinut, pe durata crora i pregtiser
avioanele, aleseser traseul, se deciseser asupra echipamentului
de bord i ngrmdiser o ntreag baz de date n containere care
aveau s fie aduse de aparatele de transport, mpreun cu
manualele secrete i informaiile legate de tactica de lupt.
Deplasarea unei escadrile de avioane de rzboi nu seamn cu
mutatul dintr-o cas n alta, care i el poate fi uneori destul de
neplcut, ci mai degrab cu mutatul unui orel.
Pe pista de decolare, cele douzeci i patru de aparate Eagle
stteau cumini i tcute, ca nite fiare de temut ce ateptau ca
micile creaturi care le plsmuiser i le dduser via s urce la
bord i, cu vrfurile degetelor, parc n joac, s declaneze fora
impresionant pe care erau n stare s-o dezvolte.
Erau aezate n poziie i gata pentru lungul drum la cellalt
capt al lumii, n Peninsula Arab, unde trebuiau s ajung ntr-o
singur zi. Fiecare avion avea rezervoare interioare cu o capacitate
de apte mii de litri gazolin. Pe laturi, de parc ar fi fcut corp
comun cu avionul, se gseau dou rezervoare de cte dou mii
cinci sute de litri. Sub fiecare fuzelaj atrnau trei rezervoare
externe lungi, n form de torpil, cu cte dou mii de litri de
gazolin. Doar greutatea combustibilului, treisprezece tone i
jumtate, reprezenta ncrctura util a cinci bombardiere din cel
de-al doilea rzboi mondial. Iar Eagle era un avion de lupt.
Efectele personale ale echipajului se aflau n foste cutii pentru
110

napalm, puse acum n folosul oamenilor, aezate sub aripi i


coninnd cmi, osete, chiloi, spun, truse de brbierit,
uniforme, mascote i reviste cu femei goale. Dup cte tiau ei,
putea fi un drum lung pn la cel mai apropiat bar pentru burlaci.
Uriaele avioane-cistern KC-10, care aveau s aprovizioneze
avioanele de lupt tot drumul peste Atlantic i pn la Peninsula
Saudit, fiecare alimentnd ase avioane Eagle, erau deja n aer,
ateptnd deasupra oceanului. Mai trziu, o caravan de aparate
Starlifter i Galaxy aveau s aduc restul mica armat de
tehnicieni i instalatori, de electroniti i asisteni, materiale i
piese de schimb, cricuri acionate mecanic i ateliere portabile,
maini-unelte, bancuri de lucru i instrumente. Se pornea de la
premisa c nu era exclus ca, la cellalt capt al drumului, s nu se
gseasc nimic, situaie n care cele douzeci i patru dintre cele
mai sofisticate avioane de lupt din lume trebuia s fie nsoite n
aceast odisee n jurul lumii de toat dotarea de care era nevoie.
n seara aceea, fiecare aparat Eagle era echivalentul a patruzeci
i patru de milioane de dolari de cutii negre, aluminiu, compui
carbonici sub form de fibre, computere i dispozitive hidraulice,
crora li se adugau ultimele nouti n materie de design. Dei
modelul acesta era deja vechi de treizeci de ani, Eagle reprezenta
ultimul val n domeniul avioanelor de lupt, aa c noul i tradiia
gsiser un prilej cum nu se putea mai bun ca s-i dea mna.
n fruntea delegaiei oficiale a oraului Goldsboro se afla
primarul Hal K. Plonk. Acest cinstit funcionar public se bucura de
porecla Kerplunk9 pe care i-o inventaser cei douzeci de mii de
ceteni recunosctori, n semn de preuire pentru capacitatea lui
de a ntmpina diverse grupuri simandicoase de la Washington cu
o trgneal sudist n glas i cu un rezervor inepuizabil de
glume. Se spunea c anumii oaspei din capital resimiser
urgent nevoia unei terapii antitraumatice la Washington, la doar o
or dup ntlnirea cu primarul i cu poantele lui. n aceste
condiii, era absolut firesc ca, la fiecare rund de alegeri locale,
domnul Plonk s obin o majoritate mai confortabil dect
precedenta.
Grupat n jurul comandantului escadrilei, Hal Homburg,
delegaia oficial se uita cu mndrie la aparatele Eagle care,
remorcate fiecare de cte un tractor de mare putere, ieeau din
hangare, avndu-i la bord pe pilot i pe copilot, care era
9

Lovitur nbuit (n. trad.).

111

responsabil i cu armele. Pilotul sttea pe scaunul din fa al


cabinei cu dou locuri, iar n partea posterioar se aeza de obicei
ofierul nsrcinat cu acionarea armamentului de bord. n jurul
fiecrui aparat roia un grup de mecanici de ntreinere care
verificau atent toate comenzile naintea plecrii.
V-am spus-o vreodat pe aia cu generalul i cu trfa? se
interes afabil primarul pe lng ofierul de aviaie cel mai mare n
grad, aflat chiar lng el.
n clipa aceea, spre norocul celui ntrebat, Don Walker i porni
motoarele, iar huruitul celor dou dispozitive marca Pratt and
Whitney F100-PW-220 acoperir detaliile ptimirilor prea-bunei
doamne n compania generalului.
Unul cte unul, cele douzeci i patru de aparate Eagle ale
Escadrilei 336 se puser n micare, ncepnd s parcurg acel
kilometru i jumtate de pist. De-a lungul acesteia se aflau
grupuri de paznici narmai i membri ai poliiei aviatice. Unii
fceau semne cu mna, alii adresau saluturi solemne. Aparatele
Eagle se oprir ultima oar pentru ultima inspecie a mecanicilor
de ntreinere, n vederea constatrii eventualelor nereguli care
trecuser neobservate. n cele din urm, dup ce responsabilii cu
revizia tehnic se asigurar c totul era n regul, se trecu la
dezamorsarea proiectilelor de la bord.
Rbdtoare, avioanele Eagle ateptau, permindu-le tuturor
celor de fa s le admire douzeci de metri lungime, aproape
ase nlime, cntrind douzeci i una de tone fr sarcin i
patruzeci de tone cu sarcin maxim de decolare.
n aceste condiii, aparatele trebuiau s efectueze un rulaj
ndelungat pentru o decolare fr probleme.
ntr-un trziu, avioanele ajunser la captul pistei, se ntoarser
sub adierea blnd a vntului i accelerar, piloii acionar
comenzile de desprindere, iar mecanicii de ntreinere i asistenii
lor, purtnd pe cap cti de protecie, ca s nu asurzeasc din
cauza zgomotului extrem de puternic, le adresar un ultim salut
odraslelor plecate n acea misiune peste hotare. Aveau s le mai
vad abia n Arabia Saudit.
Dup ce parcurser clasicul kilometru i jumtate, la viteza de
dou sute cincizeci i apte de kilometri pe or, roile prsir
pista, iar aparatele se ridicar n vzduh. i ndreptar, la unison,
boturile de oel spre ceruri, ajunser la o medie de ascensiune de o
mie cinci sute de metri pe minut i se pierdur n asfinit.
Revenir la orizontal la opt mii de metri i, dup o or de mers,
112

depistar luminile de poziie ale primului avion-cistern KC-10.


Fiecare grup de ase avioane Eagle i identificase avionul-cistern
de la care urma s se aprovizioneze, iar Walker se pregti s se
ncadreze n dispozitiv. O manevr uoar i avionul se plas sub
avionul-cistern la nivel cu furtunul de aprovizionare. Operatorul
de pe avionul-cistern cupl furtunul n ajutajul ce ieea din aripa
stng a avionului de lupt. Odat instalat n poziie, Eagle ncepu
s nghit cte o ton de combustibil pe minut, fcndu-i plinul
linitit. Dup ce operaiunea se ncheie, copiloii nchiser
rezervorul, la fel ca i la bordul celorlalte trei avioane-cistern care
i serviser fiecare cte ase clieni.
Zborul pe timp de noapte dur ase ore, dup care soarele se ivi
din nou exact n clipa n care piloii survolau coasta Spaniei,
trecnd apoi pe la nord de coasta african, ca s evite Libia. Dup
ce se apropie de Egipt, care fcea parte din coaliie, Escadrila 336
se ndrept spre sud-est, zbur pe deasupra Mrii Roii i observ,
pentru prima oar, dedesubt acea ntindere uria de nisip ocrucafeniu creia i se spunea Deertul Arab.
Dup cincisprezece ore de zbor nentrerupt, obosii i epeni, cei
patruzeci i opt de tineri americani aterizar la Dahran, n Arabia
Saudit. Dup alte cteva ore ajunser la destinaia final, Baza
Aviatic Thumrait, pe teritoriul Sultanatului Oman.
n acest loc, piloii aveau s triasc n condiii pe care mai
trziu aveau s le evoce pe un ton nostalgic; se aflau la o mie de
kilometri de grania irakian i de zona de pericol, urmnd s
rmn n acel loc timp de patru luni, pn la jumtatea lui
februarie. Aveau s efectueze zboruri de antrenament pe teritoriul
Omanului dup sosirea materialelor auxiliare, aveau s noate n
apele albastre ale Oceanului Indian i aveau s atepte surprizele
pregtite de Dumnezeu i de generalul Norman Schwarzkopf.
n cursul lunii decembrie aveau s se ntoarc n Arabia
Saudit, iar unul dintre ei, dei fr s afle vreodat, avea s
modifice cursul rzboiului.

113

Capitolul 5
Aeroportul din Dahran gemea de lume, iar Mike Martin avu
impresia, ajungnd la Riad, c toi oamenii de pe malul vestic al
oceanului aveau de gnd s se mbarce la bordul unui avion.
Situat n inima uriaului lan de terenuri petrolifere, datorit
crora Arabia Saudit devenise o ar att de bogat, localitatea
era obinuit cu afluxul de americani i de europeni, spre
deosebire de Taif, Riad, Yenbo i celelalte orae ale regatului.
Nici mcar portul Jeddah, extrem de aglomerat de obicei, nu era
obinuit cu att de multe figuri de anglo-saxoni pe strzi, ns, la
captul celei de-a doua sptmni din august, Dahranul ncepuse
deja s simt efectele invaziei.
Unii ncercau s plece; muli merseser cu mainile pn la
Bahrain, ca s ia avionul de acolo. Alii se aflau la aeroportul din
Dahran ndeosebi soiile i familiile celor care lucrau n domeniul
petrolului i doreau s ajung la Riad, iar de acolo s gseasc o
legtur care s-i duc acas.
Alii tocmai soseau; era vorba, n principal, de un uvoi de
americani care veniser nsoii de o mare cantitate de arme i
materiale. Cursa civil a lui Martin reuise cu greu s-i fac loc
printre dou uriae aparate C-5 Galaxy, care la rndul lor fceau
parte dintr-un convoi sau, mai bine zis, dintr-un pod aerian
alctuit de Anglia, Germania i America n vederea transformrii
treptate a nord-estului Arabiei Saudite ntr-o tabr militar de
proporii.
Aceasta nu era Furtuna n Deert, campania de eliberare a
Kuweitului, pn la a crei declanare trebuiau s mai treac cinci
luni, ci Scutul Deertului, menit s mpiedice armata irakian care
acum crescuse la paisprezece divizii dispuse de-a lungul graniei i
pe teritoriul Kuweitului s se deplaseze spre sud.
Unui spectator neavizat imaginea aeroportului din Dahran i s-ar
fi prut impresionant, ns un studiu mai atent ar fi dat n vileag
c acel scut de protecie era subire ca foia de ceap. Blindatele i
artileria american nc nu sosiser primele plecri pe mare nu
fcuser dect s verifice dac drumul era liber i dac nu existau
pericole iar materialele aflate la bordul aparatelor Galaxy,
Starlifter i Hercules reprezentau doar o mic parte din
114

ncrctura normal a unei nave.


Aparatele Eagle, staionate la Dahran i aparatele Homet din
Bahrain, precum i avioanele englezeti de tipul Tornado care abia
ajunseser la Dahran i nu avuseser timp s se rceasc dup
cltoria fcut din Germania, dispuneau de resurse suficiente
pentru efectuarea a cel puin ase misiuni nainte de a se gsi n
criz de material.
Oricum, era nevoie de mult mai mult pentru oprirea blindatelor
inamice care ameninau s-i continue naintarea. n ciuda
impresionantei demonstraii militare de pe o serie de aerodromuri,
nord-estul Arabiei Saudite rmase totui pustiu sub soarele
arztor al deertului.
Martin i croi drum cu greu prin mulimea strns n aerogar,
cu geanta de voiaj pe umr i identific un chip familiar printre
sutele de oameni strni la captul zonei de acces.
Cu ocazia primului curs de selecie pentru SAS, cnd
instructorii i spuseser c nu aveau de gnd s-l pregteasc, ci
s-l ucid, aproape c reuiser. ntr-o zi mrluise peste
patruzeci de kilometri prin lanul munilor Brecon (unul dintre
terenurile cele mai dificile din ntregul Imperiu Britanic), pe o
ploaie rece ca gheaa i crnd n spinare vreo cincizeci de
kilograme de echipament. Ca i ceilali, depise faza epuizrii
totale i ajunsese ntr-o lume a lui, unde existena purta amprenta
inconfundabil a durerii i singurul lucru care-l putea ine n via
era voina.
Apoi vzuse camionul care l atepta. Prezena lui nsemna
sfritul traseului i, din punctul de vedere al suferinei ndurate,
captul drumului. Cele cteva zeci de metri pruser c nu se mai
terminau, n vreme ce durerea fusese pe punctul de a-l coplei i
de a-l pune n imposibilitate s se mai trasc mpreun cu
rucsacul, plin ochi, pn la destinaie.
n partea din spate a camionului sttea un brbat care urmrea
silueta cu chipul brzdat de iroaie care se deplasa anevoie spre el.
Cnd scara din spate se afla la douzeci de centimetri de degetele
ntinse ale mrluitorului, brbatul ciocnise cu degetul n cabina
oferului, iar camionul o luase din loc i se oprise nu dup o sut
de metri, ci dup cincisprezece kilometri. Brbatul din camion
fusese Sparky Low.
Salut, Mike, m bucur c te vd.
De obicei, torturile de genul acesta presupuneau un mare efort
din partea victimei nainte de a-i ierta torionarul.
115

Salut, Sparky, cum merge treaba?


Destul de tmpit, dac tot m-ai ntrebat.
Sparky i scoase Jeepul care nu ieea cu nimic n eviden din
parcare i, dup treizeci de minute, cei doi ieir din Dahran i se
ndreptar spre nord. Mai aveau cam trei sute de kilometri pn la
Khafji, ceea ce nsemna un minimum de trei ore de mers, dar,
dup ce lsar n urm portul Jubail, oseaua deveni mult mai
puin circulat, pe alocuri chiar pustie; nimeni nu avea chef s se
plimbe pn la Khafji, un mic centru petrolier de la grania
kuweitian care, ntre timp, ajunsese s semene cu un orafantom.
Refugiaii continu s vin? ntreb Martin.
Civa, spuse Sparky, dnd din cap, dar, oricum, mult mai
puini. Grosul a trecut. Cei care nc apar pe drumurile principale
sunt n marea lor majoritate femei cu copii care au permise de
libera trecere irakienii le dau drumul ca s scape de ei. E o
chestie destul de istea. i eu, dac a conduce Kuweitul, a vrea
s m debarasez de expatriai. Mai sunt i indieni care reuesc s
treac se pare c irakienii i ignor. Iar asta nu mai e o mutare
deteapt. Indienii dispun de informaii bune i deja i-am convins
pe civa s se ntoarc i s le duc mesaje oamenilor notri.
Ai fcut rost de lucrurile pe care le-am cerut?
Da. Am impresia c Gray s-a agitat, nu jucrie. Totul a sosit
ntr-un camion cu nsemne saudite n cursul zilei de ieri. Am pus
totul n dormitorul pentru oaspei. n seara asta o s lum masa
cu tnrul acela de care i-am vorbit i care e pilot n aviaia
kuweitian. Zice c are oameni de ndejde unde trebuie i care ar
putea s ne fie de ajutor.
Martin scoase un mormit.
N-are voie s vad cum art. Exist riscul s fie dobort i
capturat.
Sparky se gndi cteva secunde.
n regul.
Vila rechiziionat de ctre Sparky Low nu era deloc rea, i zise
Martin. Era proprietatea unui director american al companiei
petroliere Aramco, care i evacuase angajatul i-l trimisese la
Dahran.
Martin i ddu seama c nu avea nici un rost s ntrebe ce
cuta Sparky Low acolo. Era evident c i el fusese mprumutat
de ctre Century House, cu misiunea de a intercepta fluxul de
refugiai care se ndreptau spre sud i de a scoate, de la cei dispui
116

s vorbeasc, un numr ct mai mare de informaii de la faa


locului.
Khafji era, practic, o localitate pustie, cu excepia Grzii
Naionale Saudite care ocupase poziii defensive n traneele din
ora i din jurul lui. Existau i civa saudii neconsolai care se
plimbau ncoace i ncolo i, de la un negustor din pia, cruia
nu-i venea s cread c i picase din cer un client, Martin i
cumpr hainele de care avea nevoie.
La jumtatea lui august curentul electric nc nu se
ntrerupsese la Khafji, ceea ce nsemna c instalaia de aer
condiionat continua s funcioneze, la fel ca pompa de ap din
fntn i instalaia de nclzire a apei. Martin avea la dispoziie i
o cad, ns tia c nu era indicat s fac baie.
Nu se splase, nu se rsese i nu-i ngrijise dinii de trei zile.
Dac doamna Gray, gazda lui de la Riad, observase mirosul din ce
n ce mai neplcut i firete c aa se ntmplase fusese prea
bine crescut ca s fac vreo remarc. n locul igienei dentare
obinuite, Martin i impusese s se scobeasc din cnd n cnd cu
o scobitoare dup fiecare mas. Nici Sparky Low nu fcu vreo
aluzie la igiena deficitar, ns tia foarte bine care era motivul.
Ofierul kuweitian se dovedi a fi un tnr chipe de douzeci i
ase de ani; acesta era peste msur de furios din cauza invaziei
creia i czuse victim ara sa i era, evident, un susintor al
dinastiei regale Al Sabah, care tocmai fusese nlturat de la
putere i tria n prezent ntr-un hotel de lux din Taif, ca oaspete
al regelui Fahd al Arabiei Saudite.
n acelai timp, el se art nedumerit de faptul c, dei gazda
lui corespundea ateptrilor, fiind un ofier englez n haine civile i
neostentative, cel de-al treilea brbat prezent la mas prea s fie
un arab mbrcat ntr-un vemnt alb destul de murdar i cu o
basma cu picele pe cap, avnd grij s-i acopere jumtate din
fa. Low fcu prezentrile.
Chiar suntei englez? ntreb tnrul prad uimirii.
I se explic imediat de ce Martin era mbrcat n felul acesta i
de ce i acoperea jumtatea inferioar a feei. Cpitanul Al-Khalifa
ddu din cap.
Scuzele mele, domnule maior. Bineneles c acum neleg.
Povestea cpitanului era simpl i fr echivoc. Fusese sunat
acas n seara zilei de 1 august i convocat la Baza Aviatic
Ahmadi unde era staionat. Pe ntreaga durat a nopii ascultase la
radio, mpreun cu colegii lui, buletinele informative despre felul n
117

care fusese invadat ara lor pe la nord. La ivirea zorilor escadrila


lui de avioane de lupta Skyhawk era deja aprovizionat cu
combustibil, narmat i gata de decolare. Avionul american de tip
Skyhawk, dei nu mai este modern, i poate demonstra n
continuate eficiena n distrugerea unor inte de la sol. Bineneles
c nu avea cum s reziste unui MIG irakian de tipul 23, 25 sau 29
i cu att mai puin avioanelor Mirage construite de francezi, dar,
din fericire, n nici una dintre misiunile de pn atunci nu avusese
ocazia s le ntlneasc.
i gsise intele n cartierele periferice din nordul oraului
Kuweit City imediat dup ce se crpase de ziu.
Le-am distrus un tanc cu rachetele de la bord, povesti el cu
un glas plin de emoie. tiu precis, fiindc am vzut cum ia foc. Pe
urm, avnd doar tunul, m-am concentrat asupra camioanelor din
spate. L-am nimerit pe primul, care s-a prbuit ntr-un an i s-a
dat peste cap. n clipa n care am rmas fr muniie m-am ntors.
Cnd eram deasupra bazei de la Ahmadi, turnul de control ne-a
ordonat s ne ndreptm spre sud i s salvm avioanele aflate
ntr-o situaie dificil. Abia mi-a ajuns combustibilul ca s sosesc
la Dahran. Am scos din hangare peste aizeci de avioane, s tii.
Skyhawk i Mirage i avioane de manevr British Hawk. Plus
elicoptere Gazelle, Puma i Super-Puma. Acum o s lupt de aici i
o s m ntorc dup eliberare. Cnd credei c o s nceap atacul?
Sparky Low arbor un zmbet precaut. Candoarea i sigurana
de sine ale tnrului erau emoionante.
M tem c o s mai avem de ateptat. Trebuie s ai rbdare.
Avem cteva operaiuni de pregtire peste care nu putem sri.
Spune-ne cte ceva despre tatl dumitale.
Se prea c tatl pilotului era un negustor extrem de bogat, un
prieten al familiei regale i un om cu mare greutate n zon.
Crezi c va fi de partea invadatorilor? ntreb Low.
Niciodat. Va face tot ce va depinde de el ca s ajute la
eliberarea rii.
Se ntoarse i se uit n ochii negri care-l priveau pe deasupra
basmalei cu picele.
O s v ntlnii cu tata? S tii c v putei bizui pe el.
Posibil, spuse Martin.
Atunci, vrei s-i transmitei un mesaj de la mine?
Tnrul mzgli ceva pe un petic de hrtie timp de cteva
minute i apoi i-l ddu lui Martin. Dup ce ajunse la Dahran,
acesta arse hrtia ntr-o scrumier. Nu-i putea permite s aib
118

nimic incriminator asupra lui cnd avea sa se afle n Kuweit City.


n dimineaa urmtoare el i Low puser sculele pe care le
ceruse n partea din spate a Jeepului, apoi merser mpreun spre
sud, pn la Manifah, fcur stnga i se ncadrar pe oseaua
Tapline, care dubleaz grania irakian cu Arabia Saudit pe o
bun bucat de drum. Numele Tapline vine de la acronimul TAP,
care nseamn Trans-Arabian Pipeline i a fost dat n egal msur
conductelor care merg paralel cu drumul i care transport
cantiti uriae de iei spre Occident.
Ulterior, oseaua Tapline avea s devin cea mai mare arter de
transport pentru cea mai mare armat de uscat ntlnit vreodat,
n ziua n care avea s se adune, pentru invadarea Irakului i a
Kuweitului din sud, cu un numr de patru sute de mii de soldai
americani, aptezeci de mii de englezi, zece mii de francezi i dou
sute de mii de saudii i din alte ri arabe. ns n ziua aceea
drumul era cu desvrire pustiu.
Dup vreo zece kilometri, Jeepul coti din nou spre nord,
ndreptndu-se tot spre grania dintre Arabia Saudit i Kuweit,
dar de data asta ntr-un alt loc, mult mai n centrul rii. Chiar
lng orelul deertic Hamatiyyat, situat pe teritoriul saudit i
fcut praf n urma unui atac aerian, grania se afl la cea mai mic
distan de nsi capitala Kuweit City.
Mai mult dect att, fotografiile de recunoatere obinute de
Gray la Riad artau c grosul trupelor irakiene se afla n imediata
apropiere a graniei, dar totodat pe coast. Cu ct naintai mai
mult spre centrul rii, cu att avanposturile irakiene se
mpuinau. Invadatorii i concentraser efectivele ntre punctul de
trecere Nuwaisib, aflat pe coast i grania de lng Al-Wafra, la
vreo aizeci de kilometri spre interior.
Ca s ajungi la orelul Hamatiyyat, trebuia s parcurgi cam o
sut cincizeci de kilometri de deert. Cmilele pe care le ceruse
Martin i ateptau la o ferm mic din afara orelului; era vorba
de o femel voinic, n floarea vrstei i de puiul ei, un animal
delicat, de culoare deschis, cu bot catifelat i ochi blnzi, care
continua s sug. Avea s creasc i s fie la fel de ru ca toate
exemplarele speciei, ns nc nu venise momentul.
Puiul ce rost are? ntreb Low, ridicndu-se n scaun i
uitndu-se la animalele din arc.
mi trebuie un pretext. Dac ntreab cineva, l duc la ferma
de cmile de lng Sulaibiya ca s-l vnd. Preurile de acolo sunt
mai avantajoase.
119

Se ddu jos din jeep i i tri picioarele nclate n sandale,


ducndu-se s-l scoale pe cel care avea grij de ele i care n clipa
aceea aipise undeva la umbr, lng coliba unde-i ducea zilele.
Timp de o jumtate de or cei doi brbai sttur chircii n praf i
se tocmir pentru preul celor dou animale. ngrijitorul nu avu
nici o ndoial, uitndu-se la chipul msliniu, la dinii nglbenii
i la nceputul de barb, c brbatul care se ghemuise n faa lui i
care mirosea att de urt nu era un negustor venit din rndurile
beduinilor, care avea bani ca s cumpere dou cmile pe cinste.
Dup ce se nvoir, Martin plti cu civa riali saudii din
teancul de bancnote pe care le luase mai devreme de la Low i le
inuse la subsuoar ca s se murdreasc. Apoi i conduse
cmilele cale de un kilometru i jumtate, oprindu-le cnd ajunse
ntr-un loc unde, din cauza dunelor de nisip, nici ochii cei mai
iscoditori nu aveau cum s le vad. Low l ajunse din urm la
volanul jeepului.
Sttuse la cteva sute de metri deprtare de arcul ngrijitorului
i se uitase. Dei tia foarte bine Peninsula Arab, nu lucrase
niciodat cu Martin i se art impresionat. Omul nu se mulumea
s se dea drept arab; din clipa n care coborse din jeep, pur i
simplu devenise beduin din cap pn-n picioare.
Cu toate c Low nu avea de unde s tie, cu o zi n urm, n
Kuweit, doi ingineri englezi care avuseser de gnd s fug,
ieiser din apartamentul n care locuiau, mbrcai ntr-un
vemnt lung pn la pmnt, de culoare alb i avnd pe cap
ghutra tradiional. Parcurseser jumtate din drumul pe care l
aveau de fcut pn la main cnd un copil le strigase de pe
marginea unui an:
N-avei dect s v mbrcai ca arabii, mergei tot ca nite
englezi.
Cei doi ingineri se ntorseser n fuga cea mai mare n
apartament i rmseser acolo.
Transpirnd n btaia soarelui, dar la adpost de eventualii
curioi care s-ar fi putut mira c o asemenea munc avea loc chiar
n miezul zilei, cei doi combatani din SAS transferar sculele din
jeep n courile de samar ce atrnau de o parte i de alta a cmilei.
Animalul se lsase n patru labe, dar continua s protesteze
mpotriva greutii suplimentare, mrind i scuipndu-i pe cei doi
brbai care o mpovrau.
Cele o sut de kilograme de explozibil Semtex-H intrar ntrunul din couri, ambalate n pacheele de cte dou kilograme i
120

jumtate, nvelite n pnz i ascunse de o mulime de pungi cu


cafea boabe de Hessa, n caz c i s-ar fi nzrit vreunui soldat
irakian mai curios din fire s se uite. n cellalt co de samar i
fcur loc pistoalele-mitralier, muniia, detonatoarele, minele i
grenadele de mn, laolalt cu micuul, dar puternicul aparat de
emisie-recepie al lui Martin, antena de satelit portabil i bateriile
de rezerv cu cadmiu i nichel. i peste acestea fuser aezate
pachete de cafea boabe.
Mai pot s te ajut cu ceva? ntreb Low dup ce operaiunea
lu sfrit.
Nu, asta-i tot, mulumesc. O s rmn aici pn apune
soarele. N-are rost s stai i tu.
Low ntinse mna.
mi pare ru de chestia aia din munii Brecon.
Martin i lu mna i i-o strnse.
N-are rost. Am supravieuit.
Low pufni ntr-un rs sec.
Mda, pi sta ne e i rostul. Afurisita asta de supravieuire.
Oricum, tot norocul din lume, Mike.
Low se ndeprt la volanul jeepului. Cmila i ddu ochii peste
cap a lene, scoase un rgit, regurgit nite fin i ncepu s
mestece. Puiul ncerc s sug din nou, nu reui i, ntr-un trziu,
se ntinse lng femel.
Martin se sprijini de aua cmilei, i potrivi basmaua peste fa
i se gndi la zilele care aveau s vin. Deertul nu avea s
reprezinte o problem, dar nu acelai lucru se putea spune despre
aglomeraia din Kuweit City. Ct de stricte aveau s fie controalele,
ct de severe barajele de pe drumuri, ct de istei soldaii aflai n
dispozitiv? Cei de la Century se oferiser s-i fac rost de acte
false, dar i refuzase. Era posibil ca irakienii s introduc un nou
tip de buletine de identitate.
Avea toat ncrederea c alesese o deghizare dintre cele mai
bune din lumea arab. Beduinii se duc i vin dup pofta inimii. Nu
opun nici un fel de rezisten mpotriva armatelor de invadatori
fiindc au vzut deja foarte multe sarazini i turci, cruciai i
templieri, germani i francezi, englezi i egipteni, israelieni i
irakieni. Motivul pentru care au reuit s supravieuiasc de
fiecare dat a fost c au stat deoparte cnd a fost vorba de
confruntri politice sau militare.
Multe regimuri ncercaser s-i mblnzeasc sau s-i
domesticeasc, dar fr sori de izbnd. Regele Fahd al Arabiei
121

Saudite decretase c fiecare dintre cetenii lui avea dreptul la o


cas i construise un orel de toat frumuseea, pe nume Escan,
unde existau toate facilitile vieii moderne piscin, spltor,
baie i ap curent. Un numr de beduini fuseser culei de pe
drumuri i mutai n aceste locuine.
La puin timp dup aceea, ei buser apa din piscin (fiindc
avea aspectul unei oaze), i fcuser nevoile n curtea interioar,
se jucaser cu robinetele i apoi plecaser, explicndu-i politicos
monarhului c preferau s doarm sub cerul liber, vegheai de
stele. n consecin, Escan fusese curat i ajunsese s fie folosit
de ctre americani pe durata crizei din Golf.
Martin tia, de asemenea, c adevrata lui problem o
constituia propria nlime. Avea aproape un metru optzeci, iar
majoritatea beduinilor erau mult mai scunzi. Secole ntregi de
boal i malnutriie i puser amprenta nu doar asupra condiiei
lor generale, ci i asupra staturii. Pe de alt parte, apa din deert
era destinata doar butului, indiferent c era vorba de oameni, de
capre sau de cmile. Iat de ce Martin evita cu ncpnare s
fac baie. El tia c poezia vieii n deert era doar o vorb n vnt
a occidentalilor.
Nu avea nici un act de identitate, ns asta nu era o problem.
Existaser cteva guverne care ncercaser s le procure asemenea
documente beduinilor. Membrii triburilor primesc de obicei cu
ncntare iniiativele de acest gen, ntruct se vd pui n posesia
unei hrtii igienice neateptat de bune i pot scpa astfel de
clasica recurgere la mna de pietri. Poliistul sau soldatul care
insist s controleze actele de identitate ale unui beduin nu face
dect s piard timpul, lucru pe care l tiu la fel de bine ambele
tabere. Din punctul de vedere al autoritilor, cel mai important
lucru este c beduinii nu ridic nici un fel de probleme. Aa stnd
lucrurile, era limpede c nici prin cap nu le-ar fi trecut s se
alture micrii de rezisten kuweitiene. Martin tia lucrul acesta
i trgea ndejde c ajunseser s-l tie i irakienii.
Moi pn la apusul soarelui, dup care se urc n a. La
ndemnul lui cmila se ridic, lsndu-i puiul s mai sug o
vreme. Pe urm se puser n micare, n acel ritm aparent sczut,
dar cu ajutorul cruia se parcurgeau distane incredibil de mari.
Femela fusese bine hrnit i buse mult ap la arc, aa c nu
avea s oboseasc dect dup cteva zile.
Parcursese deja o bun parte din drumul care ducea spre nordvest, pe lng secia de poliie din Ruqaifah i trecu grania
122

dinspre Kuweit i Arabia Saudit cu puin nainte de ora opt.


ntunericul era total, cu excepia licrului discret al stelelor.
Terenul petrolifer Manageesh din Kuweit se ntindea undeva la
dreapta lui i probabil c era supravegheat de o patrul irakian,
ns deertul din fa era pustiu.
Harta i art c erau cincizeci de kilometri sau treizeci i cinci
de mile pn la ferma de cmile situat la sud de Sulaibiya, n
apropierea capitalei Kuweit City, unde avea de gnd s-i lase
animalele ntr-un grajd, contra cost, pn va avea nevoie de ele din
nou. ns nainte de asta trebuia s ngroape sculele n deert i
s-i nsemneze locul.
Dac nu vor exista nici un fel de ntrzieri sau opriri, va proceda
la ngroparea materialelor nainte de rsritul soarelui, de care l
despreau nou ore. Iar dup nc o or avea s ajung la ferma
de cmile.
Dup ce terenul petrolifer din Manageesh rmase undeva n
urm, se folosi de busola de mn i se ndrept, fr ocoliuri,
spre destinaie. Aa cum anticipase, irakienii erau n stare s
patruleze pe drumuri, chiar i pe poteci, dar n nici un caz prin
deert. Era o zon unde nu putea s scape nici un refugiat i de
unde nu avea cum s vin nici un inamic.
Martin tia prea bine c, dup rsritul soarelui, putea s
prseasc ferma de cmile urcndu-se pe furi n spatele unui
camion care avea s ajung chiar n inima oraului, adic la o
distan de aproximativ treizeci de kilometri.
Undeva, deasupra lui, n naltul cerului, un satelit KH-11 al
Biroului Naional de Recunoatere i continua netulburat
deplasarea. Cu ani n urm, generaiile anterioare de satelii
americani de spionaj fuseser nevoite s fac fotografiile i s le
transfere la intervale regulate la bordul unor vehicule spaiale de
recuperare, n scopul ulterioarei developri a filmului.
Sateliii KH-11, avnd treizeci i unu de metri lungime i
cntrind fiecare cincisprezece tone, sunt mult mai performani. Pe
msur ce fotografiaz teritoriul aflat dedesubt, ei realizeaz
simultan codificarea imaginilor ntr-o serie de impulsuri electronice
care sunt orientate n sus, spre un alt satelit aflat la o nlime
superioar.
Satelitul de recepie face parte dintr-o reea dispus pe o orbit
geosincronic, asta nsemnnd c toi strbat spaiul cu o vitez i
un curs care i oblig s rmn mereu deasupra aceluiai punct
de pe pmnt. Cu alte cuvinte, sunt satelii care dau trcoale.
123

Dup ce primete imaginile de la KH-11, acest satelit rotitor


poate fie s le trimit direct n America, fie, dac acest lucru nu
este posibil din motive tehnice, s le lanseze prin spaiu spre o alt
pasre rotitoare care le trimite specialitilor americani aflai la
sol. n acest fel, BNR-ul i poate aduna informaiile fotografice n
timp real, adic la doar cteva secunde dup efectuarea propriuzis a fotografiilor.
n condiii de rzboi, acest lucru e un avantaj imens. Satelitul
KH-11 poate s depisteze, de pild, un convoi inamic n micare la
timp ca s dispun o lovitur american de natur s-l fac zob.
Nefericiii soldai de la volanul camioanelor din convoi n-au de
unde s tie cum de au fost descoperii de ctre avioanele de
vntoare, ntruct KH-11 i poate face treaba ziua sau noaptea,
pe ploaie sau cea.
Epitetul folosit cel mai des n legtur cu acest satelit era cel de
atotvztor, numai c, din pcate, nu vedea chiar totul.
n seara aceea, KH-11 survol ntreaga suprafa a Arabiei
Saudite i a Kuweitului, dar nu-l depist pe beduinul singuratic
care ptrunsese pe teritoriul interzis; ce-i drept, probabil c nu i-ar
fi psat nici ct negru sub unghie dac l-ar fi reperat. n acelai
timp, satelitul i continu deplasarea pe deasupra Kuweitului i a
Irakului, vznd o serie de cldiri, aglomerri industriale ca mici
orae nite lng Al-Hillah, Tarmiya, Al-Atheer i Tuwaitha, dar
incapabil s observe ce se afla nuntrul lor. El nu descoperi
rezervoarele de gaz toxic n curs de preparare i nici hexafluoridul
de uraniu destinat dispozitivelor de mprtiere a gazului din
fabrica de separare a izotopilor.
KH-11 se deplas spre nord, identificnd aerodromurile, oselele
i podurile i chiar descoperind cimitirul de maini de la Al-Qubai,
dei nu-i acord nici o atenie special. Tot el reper centrele
industriale Al-Quaim, Jazira i Al-Shirqat, la vest i la nord de
Bagdad, dar nu i dispozitivele de exterminare n mas care erau
puse la punct n interiorul lor. Apoi survol zona Jebel Al
Hamreen, ns nu izbuti s identifice Fortreaa care fusese
construit de inginerul Osman Badri. Tot ce i atrase atenia fu un
munte printre ali muni, un ctun alpin printre alte ctune alpine.
Dup aceea satelitul i continu zborul, ajungnd deasupra
Kurdistanului i deasupra Turciei.
Mike Martin i croi drum, n puterea nopii, spre Kuweit City,
invizibil n vemintele acelea pe care nu le mai mbrcase de
aproape dou sptmni. Zmbi cnd i aduse aminte de
124

momentul n care, ntorcndu-se la Land-Roverul lui, dup ce se


aventurase n deertul din jurul oraului Abu Dhabi, fusese
surprins de prezena unei americance dolofane care l prinsese n
obiectivul unui aparat de fotografiat i i tot strigase clic, clic.
Se convenise ca ntrevederea preliminar a membrilor Comisiei
Meduza s aib loc ntr-o ncpere aflat sub sala de edine a
Cabinetului britanic, la Whitehall. Principalul motiv era c acea
cldire prezenta un grad ridicat de siguran, fiind verificat la
intervale regulate pentru depistarea eventualelor dispozitive de
ascultare; pe de alt parte, se prea c, n acea perioad, ruii
deveniser att de amabili i cooperani, nct era foarte posibil s
fi renunat n cele din urm la acest gen de practici scitoare.
Camera n care fur condui cei opt invitai se afla la dou
niveluri sub parter Terry Martin auzise deja de pienjeniul de
ncperi perfect izolate fonic i imposibil de penetrat cu dispozitive
de ascultare, unde cele mai delicate chestiuni de stat puteau fi
discutate n condiii de deplin siguran, la subsolul blocului aflat
chiar vizavi de Monumentul Eroilor i avnd un aspect att de
nevinovat.
Cel care lu cuvntul fu sir Paul Spruce, un birocrat manierat i
cu experien, care avea funcia de secretar permanent al
Cabinetului. Acesta se recomand i apoi fcu prezentrile.
Ambasada American i, prin urmare, Statele Unite erau
reprezentate de adjunctul ataatului militar i de Harry Sinclair,
un ofier cu experien i iste de la Langley, care n ultimii trei ani
fusese eful agenturii londoneze a CIA.
Sinclair era un brbat nalt i slab, i plcea s se mbrace cu
sacouri de tweed i s mearg la oper i se nelegea nespus de
bine cu omologii lui englezi.
Angajatul CIA ddu din cap i-i fcu cu ochiul lui Simon
Paxman, cu care se ntlnise o dat la o ntrevedere a Comisiei
Comune a Serviciilor de Informaii, care are la Londra un
reprezentant permanent din partea CIA.
Sarcina lui Sinclair era s noteze tot ce putea fi interesant din
recentele descoperiri ale savanilor britanici i s transmit imediat
respectivele informaii la Washington, unde plenul american al
Comisiei Meduza considerabil mai numeros dect cel din Londra
avea, de asemenea, o ntlnire extraordinar. Apoi toate
descoperirile aveau s fie colaionate i comparate, ntr-un efort
permanent de analizare a potenialului deinut de Irak din
125

perspectiva producerii unor distrugeri n mas.


Ali doi invitai erau oameni de tiin de la Aldermaston,
Centrul de Cercetare a Armelor Atomice din Berkshire, care
preferau de obicei s renune la cuvntul atomice din titlu, dei
toat lumea tia cam ce se studia la Aldermaston. Sarcina lor era
s stabileasc, pe baza informaiilor primite de la americani, din
Europa i de pretutindeni, precum i analiznd fotografiile aeriene
ale facilitilor nucleare irakiene, n ce msur reuise Irakul s
descopere cheia tehnologiei bombei atomice i ct de mare era
probabilitatea construirii unei asemenea arme pe cont propriu.
Mai erau prezeni doi oameni de tiin de la Porton Down. Unul
din ei era chimist, cellalt, un biolog specializat n bacteriologie.
Porton Down a fost acuzat n repetate rnduri de presa de
stnga din Anglia c ar fi fcut cercetri n domeniul
armamentului chimic i bacteriologic pentru folosirea lui ulterioar
de ctre englezi. n realitate, activitatea de acolo s-a concentrat ani
de zile asupra gsirii antidotului mpotriva oricror arme
bacteriologice care ar fi putut fi ndreptate mpotriva englezilor sau
a aliailor. Din nefericire, este imposibil s pui la punct un antidot
fr o prealabil studiere a proprietilor toxinei respective. n
concluzie, cei doi savani de la Porton aveau sub control, n
condiii de maxim securitate, o serie de substane din cale-afar
de neplcute. Atta doar c, n acea zi de 13 august, acelai lucru
se putea spune i despre domnul Saddam Hussein. Diferena era
c englezii n-aveau de gnd s le foloseasc mpotriva irakienilor,
pe cnd domnul Hussein nu ddea impresia c ar fi dispus s se
arate la fel de ngduitor.
Misiunea celor doi oameni de tiina de la Porton era ca, din
listele de substane chimice achiziionate de Irak ntr-un anumit
numr de ani, s deduc de ce cantiti dispunea, care erau
substanele, ct erau de duntoare i dac erau n stare de
folosin imediat. Tot lor le revenea sarcina de a studia imaginile
aeriene ale unor fabrici i ntreprinderi din Irak i de a depista
anumite semne sau structuri specifice uniti de decontaminare,
sisteme de ecranare a emisiilor care ar fi putut aparine unor
uzine de producere a gazelor toxice.
Ei bine, domnilor, ncepu sir Paul, adresndu-se celor patru
savani, dumneavoastr v revine principala rspundere. Ceilali
aici de fa v vom sprijini ct putem mai bine. Am la mine dou
volume de informaii primite pn acum de la oamenii notri de
afar din ambasade, de la misiunile comerciale i de la hm
126

domnii care lucreaz sub acoperire. Suntem nc ntr-o faz


iniial. Acestea sunt primele rezultate de pe urma partenerilor
care au obinut autorizaie de export pentru Irak n ultimii zece ani
i e inutil s v spun c ele provin din partea unor guverne care
fac tot posibilul s ne fie de ajutor.
Am aruncat un nvod ct mai mare cu putin. Referirile de fa
se fac la exportul de substane chimice, de materiale de
construcie, de instalaii de laborator i de produse de nalt
specializare cu alte cuvinte, aproape tot, cu excepia umbrelelor,
andrelelor i jucriilor pentru copii. O parte dintre aceste produse
majoritatea, probabil se vor dovedi a fi bunuri pe care e absolut
normal s le achiziioneze o ar arab n curs de dezvoltare i
mnat de scopuri panice, aa c mi cer scuze nc de pe acum
pentru pierderea de timp pe care o va provoca studierea lor. ns o
s v rog s v concentrai nu doar asupra acelor produse
specializate i necesare n mod clar confecionrii armelor de
distrugere n mas, ci i asupra unor bunuri cu dublu rol, adic
lucruri care pot fi adaptate i folosite ntr-un cu totul alt scop
dect cel declarat oficial. Acestea fiind zise, bnuiesc c i colegii
notri americani au gsit cte ceva.
Sir Paul nmn unul dintre dosare savanilor de la Porton
Down i pe cellalt colegilor de la Aldermaston. Lucrtorul de la
CIA scoase la rndul lui dou dosare i fcu acelai lucru. Oamenii
de tiin se trezir n faa unui teanc voluminos de documente i
pe chip li se citi o vag nedumerire.
Am ncercat s nu ne suprapunem n ceea ce facem, explic
sir Paul, dar, din pcate, nu e deloc exclus s existe i poriuni
redundante. nc o dat, scuzele mele. Iar acum avei cuvntul,
domnule Sinclair.
Spre deosebire de funcionarul de stat de la Whitehall, care se
exprimase att de ocolit, nct aproape c i adormise pe savani,
eful agenturii CIA trecu la subiect fr ocoliuri.
Problema noastr, domnilor, este c s-ar putea s trebuiasc
s ne rzboim cu ticloii tia.
Aa mai veneai de-acas. Sinclair vorbise exact n felul n care
se gndeau englezii c ar face-o un american direct i fr s-i
aleag cuvintele. Cei patru oameni de tiin devenir brusc numai
ochi i urechi.
Dac se va ajunge la aa ceva, vom ataca nti pe calea
aerului. Ca i englezii, ne vom propune la rndul nostru s
nregistrm un numr ct mai mic de pierderi. Prin urmare, le vom
127

bombarda infanteria, tunurile, tancurile i avioanele. O s le lum


n colimator locurile de amplasare a proiectilelor SAM, legturile de
comunicaii i centrele de comand. ns dac Saddam va folosi
armamentul de distrugere n mas, atunci i voi i noi vom avea
pierderi masive. Aa c trebuie neaprat s tim dou lucruri.
Unu: ce are la dispoziie? Abia dup aceea ne putem gndi la
mti de gaze, antidoturi chimice sau costume de protecie. Doi:
unde dracu le ine? Pe urm vom fi n stare s identificm i s
lum la int fabricile i magaziile de depozitare, distrugndu-le
nainte de a putea fi folosite. n concluzie, studiai fotografiile,
folosii lupele i cutai orice semn care i-ar putea da de gol. Noi o
s le dm de urm companiilor care le-au construit fabricile i a
savanilor care le-au echipat pe dinuntru i o s stm serios de
vorb cu ei. n mod normal, ar trebui s aflm o mulime de
lucruri. Dar la fel de posibil e ca irakienii s fi fcut anumite
schimbri. Iat de ce, domnilor analiti, rspunderea e i a
domniilor voastre. De dumneavoastr depinde salvarea unui mare
numr de viei; n concluzie, facei tot ce putei. Identificai
armamentul de distrugere n mas i ne punem imediat cu btuta
pe ei de-o s le ias pe nas.
O emoie puternic pusese stpnire pe toi cei patru oameni de
tiin. Aveau de fcut o treab i aflaser n ce consta. Pn i sir
Paul prea oarecum ocat.
Mda, m rog, i suntem cu toii recunosctori domnului
Sinclair pentru pentru explicaii. Pot s v sugerez s ne
ntlnim din nou atunci cnd vom avea nouti de la Aldermaston
sau de la Porton Down?
Dup ce ieir din cldire, Simon Paxman i Terry Martin se
plimbar agale sub soarele cald de august pe lng Whitehall,
pn ajunser n Piaa Parlamentului, plin ca de obicei de trsuri
nchiriate de turitii venii n vizit. Gsir o banc liber lng
statuia din marmur a lui Winston Churchill, ce arunca priviri
furioase muritorilor de rnd care aveau neobrzarea s se adune
dedesubt.
Ai auzit ultimele veti din Bagdad? ntreb Paxman.
Sigur.
Saddam Hussein tocmai se oferise s se retrag din Kuweit dac
Israelul la rndul lui se retrgea de pe malul de vest al Iordanului,
iar Siria pleca din Liban. Cu alte cuvinte, o tentativ de
condiionare. Naiunile Unite refuzaser varianta fr ezitare.
Rezoluiile continuaser s fie date publicitii pe band rulant,
128

blocnd comerul, exportul de iei, operaiunile valutare,


transportul aerian i resursele Irakului. Cu toate acestea,
distrugerea sistematic a Kuweitului de ctre armata de ocupaie
continua.
nseamn ceva anume?
Nu, gargara obinuit. O chestie previzibil. Saddam ncearc
s-i sensibilizeze aliaii. OEP-ului i-a plcut micarea, bineneles,
dar asta a fost tot. Nu a ieit cu nici un plan.
Dar are aa ceva? ntreb Paxman. Fiindc, dac rspunsul e
da, afl c nimeni nu reuete s-i dea de capt. Americanii l
consider nebun.
tiu. L-am vzut asear pe Bush la televizor.
i ce zici, Saddam e nebun?
Ca o vulpe.
Pi, atunci de ce nu invadeaz terenurile petrolifere saudite
ct are ocazia? Fora de intervenie american abia acum se
organizeaz, a noastr la fel. Cteva escadrile i portavioane n
Golf. Dar la sol nu avem nimic. i numai pe calea aerului n-ai cum
s-l opreti. Generalul acela american pe care l-au numit
Schwarzkopf, spuse Martin. Norman Schwarzkopf.
sta e. Dup socoteala lui, se pare c Saddam va avea nevoie
de dou luni ca s aib fora s-i pun n aplicare planul de
invazie pe scar larg. Dac aa stau lucrurile, de ce nu atac
acum?
Fiindc asta ar nsemna s atace un stat arab cu care nu are
nimic de mprit. Ar fi o decizie care l-ar face de rs n ochii
celorlali arabi, iar acetia s-ar uni mpotriva lui. Dac ar proceda
aa, nu ar respecta deloc tradiiile arabe. n plus, Saddam vrea s
conduc lumea arab i s fie aclamat de ea, nu hulit.
Dar a invadat Kuweitul, rosti Paxman.
Asta a fost altceva. Aici poate s susin c nu face dect s
corecteze o nedreptate imperialist, din punct de vedere istoric,
Kuweitul a fcut parte din totdeauna din Irak. Exact n situaia
asta a fost Nehru cnd a invadat Goa Portughez.
Haida-de, Terry. Toat lumea tie c Saddam a invadat
Kuweitul fiindc e falit.
Da, acesta e motivul adevrat. Dar, n mod oficial, el vine i-i
spune c revendic un teritoriu care i se cuvine de fapt i de drept
Irakului. Vezi tu, aa se ntmpl peste tot n lume. India a luat
Goa, China a luat Tibetul, Indonezia a pus mna pe Timorul de
Est. Pn i Argentina a ncercat cu Insulele Falkland. De fiecare
129

dat motivul oficial a fost realipirea unei poriuni care se cuvenea


de drept rii invadatoare. E o treab care se bucur de succes n
ochii opiniei publice din ar.
i atunci, de ce arabii ceilali sunt mpotriva lui?
Fiindc sunt de prere c n-o s-i mearg, spuse Martin.
Ei bine, aici chiar au nimerit-o. Efectiv n-o s-i mearg.
Dar asta doar din cauza Americii, nu a lumii arabe. Dac
Saddam vrea s fie aclamat de lumea arab, trebuie s umileasc
America i nu pe propriul vecin. Ai fost la Bagdad?
Mai demult, spuse Paxman.
Oraul e plin de portrete ale lui Saddam zugrvit ca un
rzboinic al deertului, clare pe un armsar alb i cu sabia
ridicat. Bineneles c totul e o cacealma; individul e un pistolar
oarecare. Dar acesta e modul n care i place s se vad.
Paxman se ridic n picioare.
Totul e pur teorie, Terry. Dar, oricum, mulumesc pentru ce
mi-ai spus. Necazul meu e c trebuie s m ocup de fapte
concrete. i, n orice caz, nimeni nu-i d seama cum poate
Saddam s umileasc America. Yankeii dein toat puterea i
tehnologia. Dup ce or s fie gata, la cel mai mic semn or s-i fac
ndri armata i aviaia.
Terry Martin i ridic privirea spre soare i-i ngust ochii.
Pierderile, Simon. America e dispus s nghit multe, dar nu
i pierderi umane masive. Pe cnd Saddam poate. Pentru el
pierderile nu conteaz.
Bine, dar nc nu sunt destui americani acolo.
Tocmai asta e.
Rolls-Royce-ul care-l aducea pe Ahmed Al-Khalifa ncetini n
faa blocului de birouri care anuna, n englez i arab, c era
sediul firmei Al-Khalifa Trading Corporation Ltd i opri cu un
uierat abia auzit.
oferul, un brbat mthlos, pe jumtate conductor auto, pe
jumtate gard de corp, cobor de la volan i se duse la ua din
spate pentru a i-o deschide stpnului.
Dei era imprudent s se afieze cu Rolls-ul, milionarul
kuweitian nesocotise toate rugminile de a folosi Volvo-ul, din
teama de a nu-i insulta pe soldaii irakieni care pzeau drumurile.
S-i ard focul iadului, bombnise el drept rspuns la micul
dejun.
La drept vorbind, avusese parte de un drum fr peripeii, chiar
130

din clipa n care plecase de la reedina somptuoas i


mprejmuit de o grdin cu ziduri nalte, din luxosul cartier
Andalus i pn ajunsese la blocul de birouri din Shamiya.
Dup zece zile de la invazie, soldaii disciplinai i profesioniti
ai Grzii Republicane Irakiene fuseser retrai din Kuweit City, iar
n locul lor fuseser adui nite neisprvii recrutai n grab i
care alctuiau aa-numita Armat Popular. Dac pentru prima
armat Al-Khalifa nutrise o ur profund, pentru cea de a doua nu
putea avea dect dispre.
n timpul primelor zile membrii Grzii i prdaser oraul, ns o
fcuser sistematic i cu bun tiin. i vzuse intrnd n Banca
Naional i scond lingouri n valoare de cinci miliarde de dolari,
adic echivalentul ntregii rezerve naionale. Numai c jaful de
acest tip nu era comis n interes personal de ctre fptai.
Lingourile fuseser aezate n containere care, la rndul lor,
fuseser plasate ntr-o serie de camioane cu destinaia Bagdad.
Tezaurul naional fusese i el prdat de un miliard de dolari n
obiecte de aur care fuseser duse n aceeai direcie.
Barajele rutiere ale membrilor Grzii, care erau uor de
recunoscut datorit beretelor negre pe care le purtau i, n general,
datorit inutei, se dovediser stricte i bine alctuite. Apoi ns,
destul de brusc, soldaii fuseser solicitai ceva mai la sud, ca s
ocupe dispozitiv la grania dinspre Arabia Saudit.
n locul lor apruse Armata Popular, compus din oameni
zdrenroi, nerai, indisciplinai i, din acest motiv, cu att mai
imprevizibili i periculoi. Uciderea cte unui kuweitian care
refuzase s-i ofere ceasul sau maina era o dovad ct se poate de
palpabil.
La jumtatea lui august cldura te lovea cu fora ciocanului
care izbete nicovala. Soldaii irakieni care i cutau un adpost
din calea soarelui scoteau pietre din pavaj i-i construiau mici
adposturi de piatr chiar la marginea strzilor pe care, chipurile,
le pzeau i se strecurau nuntru. n rcoarea zorilor sau a serii
ieeau din brloguri i ncepeau s fac pe soldaii, agresndu-i pe
civili, lundu-le mncarea i confiscndu-le bunurile sau
bijuteriile, sub pretext c verificau mainile suspectate de
contraband.
n mod normal, domnului Al-Khalifa i plcea s ajung la
serviciu la apte dimineaa, dar, avnd grij s ntrzie pn pe la
zece, cnd soarele ncepea deja s ard, reuea s treac pe lng
bivuacurile din piatr n care se aflau soldaii Armatei Populare
131

fr s-l opreasc nimeni. Mai mult dect att, la un moment dat


doi soldai jegoi i fr bonete chiar salutaser solemn RollsRoyce-ul, convini c transporta cine tie ce oficialitate din tabr
lor.
Bineneles c situaia asta nu putea s dureze. Mai devreme
sau mai trziu, un bandit tot va reui s fure Rolls-ul, sub
ameninarea armei. Ei, i? Dup ce vor fi alungai napoi la ei n
ar domnul Al-Khalifa era sigur c asta se va ntmpla la un
moment dat, ns nu tia cum i va cumpra un altul.
Cobor pe trotuar, mbrcat n vemntul de un alb strlucitor,
n timp ce ghutra, confecionat dintr-un material uor i legat n
jurul capului cu dou nururi negre, i cdea de pe o parte pe alta
a feei. oferul nchise ua i se instal la loc, la volan, ca s duc
maina n parcarea rezervat angajailor companiei.
Un bnu, sayidi, un bnu. Pentru cineva care n-a mai
mncat de trei zile.
Aproape c nici nu-l observase pe brbatul ghemuit pe jos,
lng u, care prea c adormise n btaia soarelui o imagine
obinuit n toate oraele din Orientul Mijlociu. Iat c acum
brbatul ajunsese lng el; era un beduin ntr-un vemnt murdar
i cu mna ntins.
oferul se ddu jos din Rolls i se pregti s-l alunge pe ceretor
cu un potop de njurturi. Ahmed Al-Khalifa ridic o mn. Era un
musulman practicant i ncerca s se cluzeasc dup
nvturile Sfntului Coran, iar unul dintre preceptele acestuia
era c trebuia s dai bani ori de cte ori i permitea buzunarul.
Parcheaz maina, ordon el.
Din buzunarul lateral al vemntului i scoase portofelul din
care extrase o bancnot de zece dinari. Beduinul lu bancnota cu
ambele mini, cu un gest care arta c darul binefctorului avea
o greutate att de mare, nct o singur mn nu era de ajuns.
Shukran, sayidi, shukran, mulumesc rosti brbatul,
adugnd, fr s schimbe tonul: cnd ajungei n birou, trimitei
pe cineva dup mine. Am veti de la fiul dumneavoastr din sud.
Negustorul i zise c auzul i jucase o fest. Brbatul i tria
picioarele pe trotuar i tocmai vrse bancnota n buzunar. AlKhalifa intr n cldire, l salut din cap pe portar i urc la biroul
lui de la ultimul etaj, ntr-o stare de complet nedumerire. Dup ce
se aez la masa de lucru, se gndi pre de o secund, dup care
aps pe intercom.
Afar, pe trotuar, e un beduin i a vrea s stau de vorb cu
132

el. Fii bun i poftete-l la mine.


Dac secretara personal a lui Al-Khalifa era de prere c eful
ei o luase razna, n orice caz nu ls s se vad acest lucru. n
clipa n care l introduse pe beduin n rcoarea biroului, se
mulumi doar s strmbe uor din nas, artnd n acest fel ce
prere avea despre mirosul care emana dinspre neobinuitul
musafir al efului ei.
Dup ce secretara plec, negustorul art cu mna spre un
scaun.
Ai spus c l-ai vzut pe fiul meu? ntreb el repezit, dndu-i
seama chiar n clipa aceea c era posibil ca beduinul s nu vrea,
de fapt, dect nc o bancnot, eventual mai mare.
Da, domnule Al-Khalifa. M-am ntlnit cu el acum dou zile
la Khafji.
Inima kuweitianului tresri. Trecuser dou sptmni i nu
primise nici o veste. Aflase doar indirect c singurul lui fiu
decolase n dimineaa aceea de la Baza Aerian Ahmadi, iar dup
aceea nimic. Nici unul dintre oamenii lui de legtur nu prea s
tie ce se mai ntmplase. n acea zi de 2 august confuzia se
instalase cu drepturi depline.
Ai un mesaj de la el?
Da, sayidi.
Al-Khalifa ntinse mna.
Te rog s mi-l dai. Voi ti s te rspltesc.
l am n minte. N-am putut s aduc nici un fel de hrtii cu
mine, aa c l-am nvat pe de rost.
Foarte bine. Te rog s-mi spui ce zice.
Mike Martin recit cuvnt cu cuvnt scrisoarea de o pagin pe
care o scrisese pilotul de pe Skyhawk.
Drag tat, n ciuda aparenelor, omul din faa ta este un
ofier englez..
Al-Khalifa aproape c sri de pe scaun i se holb la Martin,
nevenindu-i s-i cread urechilor i cu att mai puin ochilor.
A intrat n Kuweit sub acoperire. Acum, c ai aflat acest
lucru, viaa lui se afl n minile tale. Te implor s ai ncredere n
el, fiindc i el are ncredere n tine i i va cere s-l ajui. Eu sunt
bine, sntos i m aflu la baza aerian saudit de la Dahran. Am
reuit s efectuez o misiune de zbor mpotriva irakienilor i s le
distrug un tanc i un camion. O s zbor n continuare n cadrul
Aviaiei Regale Saudite pn cnd ara noastr va fi eliberat. n
fiecare zi m rog lui Alah ca timpul s treac mai repede i s m
133

pot ntoarce ca s te strng n brae. Fiul tu iubitor, Khaled.


Martin se opri. Ahmed Al-Khalifa se ridic, se apropie de
fereastr i se uit afar, trgnd aer n piept de cteva ori. Dup
ce-i reveni, se aez din nou pe scaun.
Mulumesc. Mulumesc din suflet. Ce pot s fac pentru
dumneavoastr?
Ocuparea Kuweitului nu va dura cteva ore sau cteva zile. E
posibil s dureze cteva luni, dac Saddam Hussein nu poate fi
convins s se retrag
Americanii nu vor interveni repede?
Americanii, englezii, francezii i restul coaliiei vor avea
nevoie de timp ca s-i amplaseze trupele. Saddam are a patra
armat de uscat din lume, peste un milion de oameni. S-ar putea
c unii s fie momi, dar cei mai muli nu sunt. Iar o asemenea
for de ocupaie nu va putea fi dislocat de o mn de soldai.
Foarte bine. Am neles.
ntre timp, impresia general este c orice soldat irakian,
orice tanc sau orice tun care poate fi fcut s rmn aici, fiind
astfel angajat doar n ocuparea Kuweitului, nu va mai putea fi
folosit peste grani
Vorbii de rezisten. De rezisten armat, de ripost, spuse
Al-Khalifa. Au fost civa nesbuii care au ncercat i au deschis
focul asupra patrulelor irakiene. Au fost mpucai ca nite cini.
Da, sunt convins. Au fost curajoi, dar au riscat inutil. Exist
mai multe feluri de a face lucrurile astea. Important nu e s ucizi
nu tiu cte sute sau s fii tu nsui ucis. Important e ca armata
irakian s fie permanent nelinitit, s-i fie fric mereu, s
asigure escorta tuturor ofierilor care merg dintr-un loc n altul, s
nu doarm niciodat n pace.
Uitai ce e, domnule englez, tiu c avei intenii bune, dar
bnuiesc c suntei obinuit cu asemenea lucruri i chiar v
pricepei la ele. Eu nu sunt. Irakienii tia sunt un popor crud i
slbatic. i cunoatem de mult vreme. Dac o s facem aa cum
spunei, or s urmeze represalii.
E la fel ca ntr-un viol, domnule Al-Khalifa.
Un viol?
Cnd o femeie urmeaz s fie violat, poate s lupte sau s
cedeze. Dac e docil, o s fie violat, probabil btuta i, poate,
ucis. Dac se zbate, o s fie violat, n mod sigur btut i, poate,
ucis.
Kuweitul e femeia, iar Irakul violatorul. Asta o tiu deja. Dar
134

la ce bun s ripostm?
Pentru c mai urmeaz i o zi de mine. Mine Kuweitul se
va privi n oglind. Fiul dumneavoastr va vedea chipul unui
rzboinic.
Ahmed Al-Khalifa rmase mult timp cu privirea aintit asupra
englezului cu tenul msliniu i cu barb, dup care spuse:
i tatl lui la fel Alah s se milostiveasc de poporul meu.
Ce dorii? Bani?
Mulumesc, nu. Am bani.
Avea, de fapt, zece mii de dinari luai de la ambasadorul din
Londra, acesta la rndul lui scondu-i din Banca Kuweitului
aflat la intersecia dintre strada Baker i strada George.
Am nevoie de case n care s pot s stau. ase la numr
Nici o problem. Sunt deja mii de apartamente abandonate
Nu apartamente, ci vile izolate. Apartamentele au vecini, ns
nimeni n-o s se ocupe de un amrt care a fost angajat s aib
grij de o vil abandonat.
O s le gsesc.
mi trebuie i acte de identitate kuweitiene ct mai autentice.
Trei seturi. Unul pentru un medic kuweitian, un al doilea pentru
un contabil indian i un al treilea pentru un grdinar din afara
oraului.
n regul. Am prieteni la Ministerul de Interne i cred c dein
n continuare controlul tipografiilor care produc acte de identitate.
Cum rmne cu fotografiile de pe ele?
Pentru grdinar gsii un btrn de pe strad i pltii-l.
Pentru medic i contabil alegei doi oameni dintre angajaii
dumneavoastr care s semene ct de ct cu mine, dar care s fie
proaspt rai. Din cte tim, fotografiile pe aici, prin zon, sunt
extrem de proaste. n al treilea rnd, mainile. Vreau s fie tot trei.
O main alb obinuita, de genul celor folosite pentru excursiile
cu familia, un jeep i o camionet veche i prpdit. Toate trebuie
s stea n garaje ncuiate i s aib numere de nmatriculare noi.
Foarte bine, se va face. De unde o s luai actele de
identitate, cheile de la garaje i cele de la case?
tii unde este cimitirul cretin?
Al-Khalifa se ncrunt.
Am auzit de el, dar n-am fost niciodat acolo. De ce?
E pe drumul spre Jahra, n Sulaibikhat, destul de aproape de
principalul cimitir musulman. Are o poart obinuit i o plcu
pe care scrie: PENTRU CRETINI. Majoritatea pietrelor funerare
135

sunt ale unor libanezi sau sirieni, dar sunt i civa filipinezi sau
chinezi. n captul opus intrrii, n colul din dreapta, se afl
mormntul unui marinar din flota comercial pe nume Shepton.
Placa de marmur se mic uor, iar sub ea am scobit o
adncitur n pietri. Lsai-le acolo. Dac avei vreun mesaj,
depunei-l tot acolo. O dat pe sptmn verificai mormntul, ca
s vedei dac nu v-am lsat eu vreun mesaj.
Al-Khalifa cltin din cap cu o expresie buimac.
Nu sunt fcut pentru asemenea lucruri.
Mike Martin se fcu nevzut, pierzndu-se n uvoiul de oameni
care nesau strzile i aleile nguste din cartierul Bneid-Al-Qar.
Cinci zile mai trziu sub piatra de mormnt a marinarului Shepton
gsi trei seturi de acte de identitate, trei seturi de chei de garaj cu
adresele aferente, trei seturi de chei de contact i ase seturi de
chei de cas, avnd ataate pe o bucat de carton adresa fiecreia.
Dup dou zile un camion irakian care se ntorcea n ora de pe
terenul petrolifer Umm Gudayr fu fcut ndri deoarece trecuse
peste ceva.
eful pentru Orientul Mijlociu al CIA, Chip Barber, se afla deja
la Tel Aviv de dou zile cnd auzi telefonul din biroul care-i fusese
pus la dispoziie n incinta Ambasadei Americane. La cellalt capt
al firului era eful pentru America.
E-n regul, Chip. Tipul s-a ntors. Am aranjat o ntlnire
pentru ora patru. n felul sta o s ai timp s prinzi ultimul zbor
care decoleaz de pe Ben Gurion n direcia Stateside. Bieii au
zis c or s treac pe la birou s te ia.
Cel care dduse telefon se afla n afara ambasadei i vorbea
doar n termeni generali, n caz c discuia lor ar fi fost
interceptat. Lucru ct se poate de adevrat, numai c singurii
care o interceptaser erau israelienii, care, oricum, tiau despre ce
era vorba. Sus-amintitul tip era generalul Yaacov Kobi Dror,
eful Mossadului; biroul era chiar sediul ambasadei, iar bieii
erau doi dintre oamenii de ncredere ai lui Dror, care i fcur
apariia ntr-o main ca toate celelalte la ora trei i zece.
Barber i zise c era neobinuit s ai nevoie de cincizeci de
minute ca s ajungi de la ambasad la sediul Mossadului, situat
ntr-un bloc turn construit pentru birouri, pe nume Hadar Dafha,
care se afla pe bulevardul Regele Saul.
ns ntrevederea nu urma s aib loc acolo. Maina lu vitez
i se ndrept spre nord, trecnd pe lng aerodromul militar Sde
136

Dov, pn cnd ajunse pe oseaua de centur care mergea spre


Haifa.
La mic distan de Herzlia se afl o ministaiune cu un hotel
cruia i se spune pur i simplu The Country Club. E un loc unde
civa israelieni, dar n principal evrei de peste hotare, vin ca s se
destind
i
s
se
bucure
de
numeroasele
faciliti
balneoclimaterice i nu numai, pe care le pune la dispoziie
hotelul. Aceti oameni fericii i ridic foarte rar privirile spre
colina care strjuiete ministaiunea.
Dac ar face-o mai des, poate c ar vedea undeva, n vrf, o
cldire frumoas care se nal n voie i de la fereastra creia
privitorul poate avea o imagine de basm a inutului i a apelor
mrii. Iar dac ar ntreba ce se afl acolo, i s-ar rspunde c e
vorba de reedina de var a prim-ministrului.
Ce-i drept, prim-ministrului Israelului i se permite s vin n
acest loc (fiind unul dintre foarte puinii oameni care se bucur de
acest privilegiu), dar, departe de a fi o reedin personal, el
adpostete centrul de instrucie al Mossadului, cunoscut n
interiorul organizaiei drept Midrasha.
Yaacov Dror i primi pe cei doi americani n biroul su de la
ultimul etaj, o ncpere luminoas n care instalaia de aer
condiionat funciona din plin. Era un brbat scund i voinic,
mbrcat, ca mai toi funcionarii israelieni, ntr-o cma cu
mnec scurt i deschis larg la gt, care-i fuma raia clasic de
aizeci de igri pe zi.
Lui Barber i pru bine c exista aer condiionat, fiindc fumul
de igar i nnebunea sinusurile.
eful spionajului israelian se ridic de la masa de lucru i
naint fr grab.
Chip, btrnul meu prieten, cum i mai merge?
l strnse zdravn n brae pe americanul mai nalt. i plcea s
interpreteze rolul acesta de om prietenos din fire, dar toat lumea
tia c juca teatru. n misiunile n care fusese agent coordonator,
sau katsa, se artase a fi pe ct de inteligent, pe att de periculos.
Chip Barber i rspunse la salut. Cei doi aveau ntiprit pe
figur cte un zmbet care le redetepta amintiri de demult, dei
nu trecuser chiar att de muli ani de cnd un tribunal american
l condamnase la ani grei de nchisoare pe un anume Jonathan
Pollard din serviciul de informaii al Marinei pentru spionaj n
favoarea Israelului; era un fapt cunoscut c operaiunea efectuat
mpotriva Americii fusese condus chiar de afabilul Kobi Dror.
137

Dup zece minute de amabiliti, trecur la problema care-i


preocupa. Irakul.
D-mi voie s-i spun, Chip, c, din punctul meu de vedere,
procedai corect, declar Dror.
i turn musafirului su nc o ceac de cafea care avea s-l
in treaz cteva zile. Dup ce i strivi i al treilea muc de igar
ntr-o scrumier mare de sticl, Barber ncerc s nu mai respire,
dar, pn la urm, se vzu nevoit s renune.
Dac o s trebuiasc s intrm, spuse el, n caz c individul
nu pleac din Kuweit, iar noi trebuie s intrm peste el, o s
ncepem cu fora aerian.
Sigur.
i o s ne concentrm asupra armelor de distrugere n mas.
Iar asta e i n interesul vostru, Kobi. Aa c avem nevoie de
cooperare.
Chip, de ani de zile studiem armele acelea. Ce naiba, am i
uitat de cte ori v-am atras atenia cu privire la ele. Pentru cine
crezi c sunt pregtite toate gazele toxice i armele bacteriologice?
Pentru noi. Am obosit spunnd la toat lumea i nu ne-a bgat
nimeni n seam. Acum nou ani, cnd i-am fcut praf
generatoarele nucleare de la Osirak i l-am dat napoi cu zece ani
n munca de cercetare pentru fabricarea bombei atomice, lumea
ne-a condamnat. Valabil i pentru America
A fost o treab de ochii lumii, o tim cu toii.
Da, dar vezi tu, Chip, acum e vorba de soldai americani n
carne i oase, nu mai e nimic de ochii lumii. Sunt soldai
americani care ar putea s moar.
ncep s-i recunosc paranoia, Kobi.
Pe dracu. tii ce? Nou ne convine ca voi s le distrugei
uzinele de fabricare a gazelor toxice, centrele de cercetare atomic
i laboratoarele bacteriologice. Ne convine de minune. Unde mai
pui c nici mcar nu trebuie s ne bgm nasul, fiindc acum
Unchiul Sam are aliai arabi. n cazul sta, vreau s tiu, cine se
plnge? Nu Israelul. V-am transmis tot ce am avut legat de
programele lui secrete de narmare. Absolut tot. i nu ne-am dat
napoi.
Avem nevoie de mai mult, Kobi. De acord, poate c am
neglijat Irakul n aceti ultimi trei ani. A trebuit s ne batem capul
cu Rzboiul Rece. Acum la ordinea zilei a ajuns Irakul i n-avem
marfa necesar. Avem nevoie de informaii; nu de brfe aflate la
col de strad, ci de lucruri serioase, verificate i obinute de la cel
138

mai nalt nivel cu putin. Aa c d-mi voie s te ntreb pe leau:


nu avei pe nimeni infiltrat sus de tot n ierarhia irakian i care s
lucreze pentru voi? Avem de pus nite ntrebri i ne trebuie
rspunsuri. Suntem gata s bgm mna n buzunar, tim
regulile.
n birou se aternu linitea timp de cteva secunde. Kobi Dror
i studie captul propriei igri. Ceilali doi ofieri superiori i
coborr ochii pe masa din faa lor.
Chip, rosti ncet Dror, i dau cuvntul meu. Dac am
coordona un agent infiltrat pe coridoarele puterii de la Bagdad, ia spune. i-a da tot ce am. Crede-m, nu am nimic
Ulterior generalul Dror avea s-i explice furibundului primministru Itzhak Shamir c la ora la care rostise acele cuvinte nu
minise. Dar, realmente, ar fi trebuit s-i pomeneasc de Jericho.

139

Capitolul 6
Mike Martin l vzu primul pe biatul care, altminteri, ar fi
murit chiar n ziua aceea. Se afla la volanul camionetei lui vechi,
plin de pete i mncat de rugin, transportnd o grmad de
pepeni pe care i cumprase de la una din fermele de lng Jahra,
cnd vzu capul acoperit cu o pnz alb iindu-se din spatele
unei grmezi de moloz de pe marginea drumului. n acelai timp
observ vrful de la eava putii pe care o avea tnrul nainte de a
disprea i ea la loc.
Camioneta i se dovedise de mare folos. Ceruse de la bun nceput
un vehicul ca vai de lume fiindc ghicise c, mai devreme sau mai
trziu (i se prea c mai devreme, dup cum stteau lucrurile),
irakienii vor ncepe s confite mainile mai artoase, ca s le
foloseasc ei.
Se uit n oglinda retrovizoare, aps pe frn i iei de pe
drumul dinspre Jahra. n spatele lui se profila un camion militar
plin cu soldai din Armata Popular.
Tnrul kuweitian luase la int vehiculul i tocmai ncerca s-l
fac s rmn n ctarea putii cnd o mn i acoperi gura, iar o
a doua i smulse arma din strnsoare.
Parc n-a crede c ii mori s mori azi, ce zici? opti o voce
n urechea tnrului.
Camionul trecu pe lng el i momentul de a-i ncerca norocul
se duse, ca i cum n-ar fi fost. Biatul era i aa destul de speriat
de ceea ce voise s fac; acum arta de-a dreptul nfricoat.
Dup ce vehiculul militar se ndeprt, minile care-l
imobilizaser i slbir strnsoarea. Tnrul se smuci cu un gest
i czu pe spate. Deasupra lui se afla un beduin nalt, brbos i cu
o expresie destul de aspr.
Cine eti? mormi el.
Cineva care are atta minte nct s tie c nu-i bine s ucizi
un irakian cnd mai sunt douzeci n acelai camion. Unde-i
maina cu care aveai de gnd s dispari?
Acolo, rspunse biatul, care nu prea s aib mai mult de
douzeci de ani i se strduia de zor s-i lase barb pentru prima
dat n via.
Nu era o main, ci un scuter aflat la mai puin de douzeci de
140

metri i lsat lng un plc de copaci. Beduinul scoase un oftat.


Ls din mn puca, o arm veche de tip Lee Enfield 303, pe care
probabil c tinerelul o cumprase de la un magazin de vechituri i
se ndrept cu el cu tot spre camionet.
Parcurse cu maina scurta distan pn la grmada de pietre
i ascunse puca sub pepeni. Apoi ajunse la scuter, l ridic i-l
arunc peste fructele mari dintre care cteva crpar.
Urc nuntru, spuse el.
Merser mpreun pn ddur de un loc linitit de lng portul
Shuwaikh i se oprir.
Ce naiba aveai de gnd? ntreb beduinul.
Biatul i ainti ochii pe unul din geamurile laterale, ptate de
excremente de mute. Mai avea puin i plngea, iar buzele i
tremurau.
Mi-au violat sora. Era asistent medical la Spitalul Al
Adan. Au fost patru. Au distrus-o.
Beduinul ncuviin din cap.
Or s mai fie multe lucruri din astea, rosti el. i zici c vrei s
ucizi irakieni?
Da, ct mai muli. nainte s mor.
Vezi tu, figura tocmai asta e, s nu mori. Iar dac vrei ntradevr s faci ce-ai zis, cred c ar fi bine s m ocup de tine puin.
Altminteri, n-o s reziti nici o zi.
Biatul pufni dispreuitor.
Beduinii nu se lupt.
Ai auzit vreodat de Legiunea Arab?
Biatul nu scoase o vorb.
Dar de prinul Faisal i de revolta arab de dinaintea ei? Toi
au fost beduini. Ia spune-mi, mai sunt din tia ca tine?
Se dovedi c biatul era student la drept i c urma cursurile
Universitii din Kuweit nainte de invazie.
Suntem cinci cu toii i vrem acelai lucru. Iar eu am ales s
ncerc primul.
Memoreaz adresa asta, i spuse beduinul, indicndu-i o vil
de pe o strdu discret din Yarmuk.
Biatul reinu greit de dou ori, ns pe urm o nv, iar
Martin l puse s-o repete de douzeci de ori.
Disear la apte. O s fie deja ntuneric, dar stingerea
obligatorie e abia la zece, cnd intr n vigoare i interdicia de
circulaie. Sosii pe rnd. Parcai la cel puin dou sute de metri,
iar restul distanei mergei pe jos. Intrai din dou n dou minute.
141

Poarta principal i ua de la intrare or s fie deschise.


l nsoi cu privirea pe tnrul care se ndeprt cu scuterul i
scoase un oftat. Destul de slab micarea, i zise el, dar,
deocamdat, asta este tot ce am.
Grupul de tineri i fcu apariia la timp. Martin se postase pe
un acoperi plat de pe cealalt parte a strzii i-i studia. Erau
nelinitii i nesiguri, se uitau peste umr, se npusteau n relativa
siguran a gangurilor i dup un timp ieeau din nou la iveal.
Era clar c vzuser prea multe filme cu Humphrey Bogard. Dup
ce intrar cu toii, Martin atept nc zece minute, ns nu apru
nimeni din cadrul securitii irakiene. Se ddu jos de pe acoperi,
travers strada i intr n cas pe ua din spate. Tinerii stteau n
camera de zi cu lumina aprins i cu perdelele date n lturi. Erau
patru biei i o fat, toi ntunecai la fa i gata de aciune.
Cnd Martin intr pe la buctrie, ei tocmai i aintiser
privirile spre ua dinspre vestibul. Aveau impresia c era n acelai
timp n mai multe locuri. Tinerii abia reuir s-l zreasc nainte
ca el s ntind mna i s sting lumina.
Tragei perdelele, opti el.
Fata se conform, lsnd s se neleag c era un lucru prea
mrunt pentru a fi fcut de un biat. Dup cteva clipe Martin
aprinse din nou lumina.
Nu stai niciodat ntr-o camer luminat, cu perdelele date
n lturi, spuse el. N-avei voie s fii vzui mpreun.
i mprise cele ase reedine n dou grupuri. n patru dintre
ele tria, mutndu-se dintr-una n alta fr o ordine anume. De
fiecare dat cnd pleca dintr-un loc, lsa cte un semn de
recunoatere numai pentru el o frunzuli lipit de tocul uii, o
cutie de conserve pe treptele de la intrare. Dac vreunul din ele ar
fi lipsit i-ar fi dat seama c i se fcuse o vizit n absen. n
celelalte dou depozitase sculele, sau cel puin jumtate din ele,
dup ce le adusese din ascunztoarea din inima deertului. Casa
pe care o alesese pentru ntlnirea cu studenii era cea mai
nensemnat dintre toate i din clipa aceea nu mai avea de gnd s
doarm acolo.
Musafirii lui erau cu toii studeni, cu excepia unuia singur,
care lucra la o banc. Martin i puse s se prezinte.
Acum avei nevoie de nume noi, spuse el, dndu-le cinci
identiti diferite. Iar numele acestea nu le mai spunei nimnui,
dar absolut nimnui. Nici prietenilor, nici frailor, nici prinilor, n
felul acesta, cnd or s fie folosite, fiecare dintre voi o s tie c
142

mesajul vine de la cineva din grup.


i noi cum i zicem? l ntreb fata care tocmai devenise
Rana.
Beduinul, spuse Martin. E suficient. Ia spune-mi tu, care e
adresa?
Tnrul pe care l indic Martin czu pe gnduri, dup care
ddu la iveal un petic de hrtie. Beduinul i-l lu imediat.
Fr fiuici. Memorai totul. Chiar dac Armata Popular e o
aduntur de proti, poliia secret e cu totul altfel. Dac te
percheziioneaz cineva, cum explici chestia asta?
i puse i pe ceilali trei, care-i notaser adresa pe cte o
hrtiu, s-i dea foc.
Ct de bine v cunoatei oraul?
Destul de bine, rspunse cel mai mare dintre tineri,
funcionarul de banc de douzeci i cinci de ani.
Nu-i de ajuns. Mine ducei-v i cumprai hri pe care s
fie toate strzile. Tocii-le ca i cum ai da examen pe ele. Bgai la
cap toate strzile i strduele, toate aleile, parcurile i pieele,
toate bulevardele i cile, toate cldirile publice importante, toate
moscheile i cimitirele. Ai aflat c nu peste mult vreme or s fie
scoase plcuele pe care sunt scrise numele strzilor?
Cei cinci ddur din cap. Dup cincisprezece zile de la invazie,
trecnd peste ocul iniial, kuweitienii ncepuser o form de
rezisten pasiv sau, altfel spus, de nesupunere civil. Fusese o
micare spontan i necoordonat, iar prima decizie fusese cea a
desfiinrii plcuelor cu denumirile strzilor. i cum Kuweit City
era un ora extrem de complicat, fr aceste plcue el se
transforma ntr-un veritabil labirint.
Patrulele irakiene ncepuser s se rtceasc din ce n ce mai
des, iar pentru membrii poliiei secrete gsirea adresei unui
suspect era un comar. La principalele intersecii din ora, n
timpul nopii, indicatoarele fuseser fie smulse, fie orientate n
direcie invers.
n acea prim sear Martin le inu celor cinci un curs de dou
ore despre msurile obligatorii de securitate. Le spuse c trebuiau
s aib o variant plauzibila pentru toate deplasrile i ntlnirile,
c nu aveau voie s aib asupra lor hrtii compromitoare, c era
bine s-i trateze pe soldaii irakieni cu un respect nvecinat cu
deferena i c le era interzis s aib cea mai mic ncredere n
cineva.
De acum ncolo fiecare dintre voi are dou identiti. Prima
143

este cea iniial, pe care o tie toat lumea, indiferent c suntei


studeni sau lucrai la banc. Suntei politicoi, ateni, inoceni,
inofensivi i respectai toate legile. Irakienii or s v lase n pace
fiindc nu prezentai nici un pericol pentru ei. Nu le insultai ara,
drapelul sau conductorul. Nu intrai n vizorul celor din AMAM.
Suntei liberi i rmnei n via. Cea de-a doua identitate iese la
suprafa doar din cnd n cnd, atunci cnd avei de ndeplinit o
misiune. i atunci o s rmnei n via, dar o s fii versai i
periculoi.
Martin i continu prelegerea, nvndu-i cum s se
pregteasc pentru o ntlnire.
Venii mai devreme dect ora fixat i parcai ceva mai
departe. Ascundei-v undeva n umbr sau n ntuneric. Stai
douzeci de minute i ateptai. Uitai-v la casele din jur.
Verificai dac nu apare vreun cap iindu-se de pe vreun acoperi
i dac nu vi se ntinde vreo curs. Ciulii urechile la eventualele
sunete scoase de cizmele unui soldat care merge pe undeva prin
apropiere sau de zngnitul unei arme, facei ochii mari, poate
observai pe cineva care i-a stins igara.
Celor cinci li se ddu drumul n timp util din cas, nainte de
nceperea perioadei de interdicie de circulaie. Erau cu toii
dezamgii.
i cu invadatorii cum rmne? Cnd ncepem s-i curm?
Cnd o s tii cum.
Acum nu putem face nimic?
Cum se deplaseaz irakienii? Merg pe jos? Mrluiesc?
Nu, au camioane, furgonete, jeepuri i maini furate,
rspunse studentul la drept.
Iar vehiculele astea au rezervoare de benzin care se deschid
foarte uor, spuse beduinul. V trebuie doar nite zahr, cte
douzeci de buci pentru fiecare rezervor. Se dizolv n benzin,
trece prin carburator i, din cauza cldurii din motor, se
transform n caramel. Chestie care distruge motorul. Dar avei
grij s nu v prind. Lucrai cte doi i dup ce se ntunec. Unul
st de paz, cellalt toarn zahrul. Avei grij s nchidei
rezervorul la loc, nu dureaz dect zece minute. Facei rost de
buci de placaj, zece pe zece, de care s fixai cteva cuie. Fii
ateni s nu v vad nimeni c le crai, eventual ascundei-le sub
vemintele astea largi. Dai-le drumul uor i mpingei-le cu vrful
pantofului lng roata din fa a celui mai apropiat vehicul care
staioneaz. Altceva. Cum Kuweit City e un ora plin de obolani,
144

nseamn c sunt o mulime de magazine care vnd otrav contra


lor. Cumprai din aceea alb, pe baz de stricnin, apoi luai
nite drojdie de la brutrie. Amestecai-o cu otrava i folosii
mnui de cauciuc pe care pe urm le distrugei. Coacei pinea n
cuptorul din buctrie, dar numai cnd suntei singuri acas.
Studenii se uitar la el cu gura cscat.
Trebuie s le-o dm irakienilor?
Nu, trebuie doar s le crai la vedere, pe scutere sau n
partea din spate a mainilor. Or s v opreasc la barajele rutiere
i or s vi le fure. Ne ntlnim tot aici peste ase zile.
Dup patru zile camioanele irakiene ncepur s se strice. Unele
fur remorcate ca s nu blocheze drumul, altele pur i simplu
abandonate unde erau. Recolta era de ase camioane de mare
tonaj i patru jeepuri. Mecanicii descoperir cauza defeciunilor,
dar nu-i putur explica defel cine i vrse nasul i cnd. O serie
de cauciucuri explodar, dup care la sediul trupelor de securitate
fur aduse diverse buci de placaj mpnate cu cuie, fcndu-i pe
ofierii de serviciu s spumege i s-i ia la btaie pe civa
kuweitieni ridicai de pe strad la nimereal.
Spitalele ncepur totodat s se umple de soldai crora li se
fcuse ru i care prezentau aceleai simptome: vrsturi i dureri
de stomac. Dat fiind c propria lor armat aproape c nu le
asigura nici un fel de raii i c soldaii se obinuiser s triasc
de pe o zi pe alta la barajele rutiere sau n adposturile de piatr
improvizate pe marginea drumurilor, se presupunea c buser
ap poluat.
La un moment dat ns, un laborant kuweitian de la Spitalul
Amiri din Dasman fcu o analiz a vomei unuia dintre irakieni,
ducndu-se apoi la eful de secie, ntr-o stare de maxim
nelinite.
A mncat otrav de obolani, domnule profesor, dar zice c
de trei zile n-a pus nimic n gur, n afar de pine i fructe.
Profesorul se art, la rndul lui, nedumerit.
Pine fcut de irakieni la ei la cazarm?
Nu, de vreo cteva zile au ncetat livrrile. Au luat-o de la
biatul unui brutar kuweitian aflat n trecere.
Unde sunt mostrele?
n laborator. Am zis c e bine s le vedei i dumneavoastr
mai nti.
ntocmai, ai procedat foarte bine. Distruge-le imediat. i n-ai
vzut nimic, ai neles?
145

Profesorul se ntoarse la el n birou, cltinnd din cap. Otrav


de obolani, cine dracu se gndise la aa ceva?
Comisia Meduza se reuni din nou pe 30 august, ntruct
expertul n bacteriologie de la Porton Down avea convingerea c
descoperise tot ce se putea la momentul respectiv despre
programul irakian de arme bacteriologice, aa cum era el sau
cum prea s fie n perioada pe care o traversau.
M tem c nu avem o recolt foarte bogat, le spuse doctorul
Bryant celor care se adunaser s-l asculte. Principalul motiv este
c studiul bacteriologiei poate fi ntreprins cu succes n orice
laborator veterinar sau de medicin legal, folosindu-se exact
aceeai aparatur ca n toate laboratoarele de cercetri chimice,
fr ca autorizaia de export s ne poat lumina n vreun fel.
Vedei dumneavoastr, majoritatea produselor sunt n folosul
omenirii, pentru gsirea de leacuri mpotriva anumitor boli i
nicidecum pentru rspndirea lor. Nimic mai normal dect dorina
unei ri n curs de dezvoltare de a studia frigurile galbene, beriberi, malaria, holera, tifosul sau hepatita. Sunt boli omeneti
foarte frecvente. Pe de alt parte, exist o serie de boli specifice
animalelor, pe care e firesc s vrea s le cerceteze colegii veterinari.
Cu alte cuvinte, nu avem cum s stabilim dac la ora asta
Irakul are sau nu un sistem de fabricare a armei bacteriologice,
nu? ntreb Sinclair de la CIA.
Practic, nu avem, rspunse Bryant. Documentele arat c n
1974, cnd, ca s zic aa, Saddam Hussein nc nu ajunsese la
tron
Era vicepreedinte i avea n mna lui mai mult putere
dect cel de pe tron, l ntrerupse Terry Martin.
Bryant se fstci uor.
Da, m rog Irakul a semnat un contract cu Institutul
Merieux din Paris, urmnd ca acesta s le pun la punct un
program de cercetare bacteriologic. Se presupunea c era pentru
studierea bolilor la animale i nu e exclus s fi fost, realmente, aa
ceva.
Cum rmne cu povetile despre culturile de antrax i
folosirea lor mpotriva oamenilor? ntreb americanul.
Ei bine, e posibil s fie adevrate. Antraxul e o boal extrem
de puternic. Ea atac ndeosebi vitele i alte animale, dar i poate
infecta i pe oameni dac ating sau consum produse din surse
infestate. Poate c unii dintre domniile voastre mai in minte
146

experimentul efectuat de guvernul englez pe insula Gruinard din


Hebride n timpul celui de-al doilea rzboi mondial. A fost tot pe
baz de antrax i nu s-a reuit nici pn n ziua de azi o localizare
deplin.
Chiar aa ru a fost? Bine, dar de unde poate s ia Hussein
toate lucrurile astea?
Exact aici e buba, domnule Sinclair. Nu prea poi s te duci
la un laborator de renume din America sau Europa i s spui:
Putei s-mi dai i mie nite culturi frumoase de antrax, ca s le
arunc asupra oamenilor? Oricum, nici mcar n-ar avea nevoie.
Animale i mai ales vite mbolnvite exist peste tot n Lumea a
Treia. Ajunge dac eti atent la izbucnirea unei epidemii i
cumperi cteva carcase infestate. Iar chestia asta n-ar avea cum s
reias din nici un fel de statistici guvernamentale.
Cu alte cuvinte, ar putea deja s aib bombe sau proiectile n
care s se afle germenii acestei culturi, dar n-avem cum s tim.
Aa se prezint lucrurile? ntreb sir Paul Spruce, gata s ia notie.
Cam n felul acesta, recunoscu Bryant. ns asta a fost
partea rea a situaiei. Partea bun e c m ndoiesc c o asemenea
metod ar fi de folos n faa unei armate aflate n plin proces de
deplasare. Bnuiesc c, dac te trezeti cu trupe care se ndreapt
spre tine i nu-i sunt aliate, lucrul pe care ai de gnd s-l faci este
s le opreti naintarea.
ntr-adevr, aa este, confirm Sinclair.
Ei bine, antraxul nu te ajut. El nu face dect s impregneze
solul, dac este lansat de undeva de la nlime, de deasupra
trupelor de care vorbeam. Tot ce crete pe solul acela iarb,
fructe, legume se infesteaz, fr discuie. Prin urmare, vitele
care pasc iarba se cur, iar persoanele care consum carnea,
beau laptele sau umbl cu bligarul acestor vite se mbolnvesc la
rndul lor. Numai c deertul nu este deloc un vehicul bun pentru
culturile de acest gen. Presupun c soldaii notri vor consuma
hran preambalat i vor bea ap mbuteliat, nu?
Mda, deja o fac, spuse Sinclair.
Atunci lucrul acesta n-o s aib nici un efect, n afar de
cazul c ar inhala sporii. Boala trebuie s ptrund n organismul
uman prin ingerare i s fie afectai fie plmnii, fie tractul
digestiv. Iar dac ne gndim i la pericolul legat de gazul toxic,
cred c oricum oamenii notri or s aib masca de gaze pe figur,
aa e?
sta e planul nostru, domnule, ntocmai.
147

i al nostru, adug sir Paul.


Atunci zu c nu vd de ce antraxul, spuse Bryant. Pe de o
parte, n-o s-i opreasc pe soldai, aa cum ar face-o nite gaze
toxice, pe de alta, cei care s-ar molipsi ar putea fi vindecai cu
antibiotice puternice. Vedei dumneavoastr, exist o aa-numit
perioada de incubaie. E posibil ca soldaii s ctige rzboiul i
abia pe urm s se mbolnveasc. Sincer s fiu, e vorba mai
degrab de o arm terorist dect de una militar. Ei bine, dac ai
deerta o fiol de concentrat de antrax n rezerva de ap a unui
ora, ai putea declana o catastrof epidemic a crei ntindere ar
face inutile eforturile serviciilor medicale. Dar, dac ai avea de
gnd s le venii de hac unor oameni care se lupt n deert, mai
eficient ar fi folosirea unuia dintre gazele paralizante. Acioneaz
rapid i sunt invizibile.
n cazul acesta, dac Saddam deine un laborator de
producere a armamentului bacteriologic, nu avem nici un indiciu
despre locul unde s-ar afla? ntreb sir Paul Spruce.
Dac a fi n locul domniilor voastre, a verifica la toate
colegiile i institutele veterinare din Occident, urmrind dac au
existat n ultimii zece ani profesori vizitatori sau delegaii care s-au
deplasat n Irak. ntrebai-i pe toi cei care au fost acolo dac au
observat vreo instalaie unde accesul era cu desvrire interzis i
unde fusese instituit o carantin draconic. Dac aflai c ar fi
existat aa ceva, s tii c acela e locul pe care-l cutai, spuse
Bryant.
Sinclair i Palfrey i notau de zor n carneele. nc o munc
pentru agenii de teren.
Dac eforturile n direcia asta dau gre, conchise Bryant, nu
v rmne dect s mergei pe filiera informaiilor individuale. Un
savant irakian n domeniu care a plecat din ar i s-a stabilit n
Occident. Experii n bacteriologie nu sunt foarte muli la numr i
au o comunitate a lor, destul de restrns, cam ca un sat n
creierul munilor. De obicei, suntem la curent cu ceea ce se
petrece la noi n ar, ba chiar i ntr-o dictatur ca Irakul. Dac
Saddam dispune de aa ceva, atunci un asemenea om ar putea ti
unde este amplasat.
Ei bine, v suntem profund recunosctori, domnule doctor
Bryant, spuse sir Paul, n timp ce se ridicau cu toii. Oamenii de
aciune din guvernele noastre au iari de lucru, nu, domnule
Sinclair? Am auzit c, peste dou sptmni i cellalt coleg al
nostru de la Porton Down, domnul doctor Reinhart, va fi n msur
148

s ne prezinte concluziile domniei sale legate de gazele toxice. Aa


stnd lucrurile, domnilor, bineneles c vom ine legtura. V
mulumesc pentru participare.
Grupul din deert sttea cuminte, privind zorile care se ridicau
ncet deasupra dunelor de nisip. Cnd ajunser la casa
beduinului, tinerii nu-i dduser seama c avea s-i atepte o
noapte ntreag n aer liber i fuseser convini c aveau, pur i
simplu s asiste la o nou predic.
Nu-i aduseser nici un fel de haine clduroase, iar nopile n
deert sunt aspre chiar i la sfritul lui august. Tinerii clnneau
din dini, tremurau i se gndeau cum aveau s le explice
prinilor nelinitii ce se ntmplase. Fuseser prini unde nu
trebuia de ora la care intra n vigoare interdicia de circulaie?
Atunci de ce nu telefonaser? Fuseser stricate telefoanele alt
scuz mai bun nu aveau.
Trei dintre cei cinci se ntrebau dac fcuser o alegere corect,
ns era prea trziu ca s mai dea napoi. Beduinul le spusese c
venise vremea s treac la aciune i-i dusese la o parcare
mrgina la vreo dou strzi deprtare. Ieiser din ora,
prsiser drumul principal i intraser n plin deert nainte de
ora limit. Din clipa aceea nu-i mai vzuse nimeni.
Merseser spre sud vreo treizeci de kilometri, strbtnd
ntinderea de nisip, pn ajunseser pe un drum ngust despre
care bnuiau c fcea legtura ntre terenul petrolifer de la
Manageesh, situat undeva la vest i oseaua de centur de la est.
tiau cu toii c terenurile intraser n stpnirea irakienilor i c
principalele ci de acces erau mpnzite de patrule. Undeva mai la
sud fuseser staionate aisprezece divizii ale Armatei i ale Grzii
Republicane, cu faa spre Arabia Saudit i spre fluxul din ce n ce
mai intens de americani care se revrsau n aceast ar. Cei cinci
membri ai grupului erau nelinitii.
Trei dintre ei se ntinseser pe nisip, lng beduin, privind
drumul n lumina din ce n ce mai puternic. Era destul de ngust.
Dac dou vehicule din sensuri diferite nu voiau s se ciocneasc,
erau nevoite s mute cu cauciucurile din marginea de pietri i de
o parte i de alta.
Pe una din cele dou benzi de circulaie se afla o scndur n
care fuseser btute mai multe cuie. Beduinul o luase de la el din
camionet i o plasase acolo, acoperind-o cu un strat de sculee
de pnz i punndu-i i pe ceilali s toarne nisip peste ele, pn
149

cnd totul ajunsese s arate ca un simplu muuroi de nisip adus


de vulturi dinspre deert.
Ceilali doi, funcionarul de banc i studentul la drept, erau
cercetai n dispozitiv. Fiecare ocupase cte o dun de nisip situat
cam la o sut de metri de drum i se uita dup eventualele
vehicule care se puteau apropia. Li se spusese s semnalizeze ntrun fel anume dac vedeau un camion irakian mare sau un numr
de cteva camioane.
Imediat dup ase dimineaa studentul la drept ddu semnalul,
iar acesta nsemna prea muli ca s facem fa. Beduinul trase
de sfoara pe care o inea n mn, iar scndura alunec de pe
carosabil. La treizeci de secunde dup aceea dou camioane pline
ochi cu soldai irakieni trecur pe lng ei fr s peasc nimic.
Beduinul se apropie n goan de drum, ca s aranjeze la loc
scndur, sculeele de protecie i nisipul.
Dup alte cteva minute fu rndul funcionarului de la banc s
semnalizeze. De data asta era semnalul pe care l ateptau. n
direcia oselei i fcu apariia o main oficial care se ndrepta
n goan spre terenul petrolifer.
oferului nu-i trecu prin cap s ocoleasc muuroiul de nisip.
Prinse cuiele cu roata din fa i nici nu fu nevoie de mai mult.
Cauciucul se sparse, stratul care protejase scndura cu cuie se
nfur n jurul roii, iar maina patin violent. oferul reui s-o
stpneasc la timp, o repuse pe traiectoria normal i se opri
jumtate pe drum, jumtate pe margine. Partea care nu se afla pe
carosabilul propriu-zis se mpotmoli n nisip.
oferul se ddu jos de la volan, urmat ndeaproape de dou
persoane care coborser din spate, un maior i un tnr
locotenent. Cei doi se roir la oferul care se vita neputincios i
arta spre roat. Nu puteau s bage cricul sub ea, dat fiind
unghiul imposibil n care se afla maina.
Beduinul le murmur un Stai aici elevilor lui care rmaser
cu gura cscat i o lu de-a dreptul prin nisip, apropiindu-se de
drum. Pe umrul drept ducea o ptur dintre cele care se pun pe
cmile i care aproape c i acoperea braul. Arbor un zmbet larg
i-l salut pe maior.
Salaam aleikhem, sayidi, maior. Vd c avei o problem.
Poate c reuesc s v fiu de folos. Oamenii mei se afl la mic
distan.
Maiorul fu pe punctul de a-i duce mna la revolver, dar apoi se
destinse. i rspunse la salut i ddu din cap.
150

Aleikhem salaam, beduinule. Din cauza bligarului stuia de


cmil era s ieim de pe drum.
Va trebui s fie tras napoi, sayidi. Am muli frai.
Distana devenise mai mic de trei metri cnd beduinul i
ridic braul. Cnd ceruse pistoale-mitralier sau puti-mitralier
se gndise la cele Heckler & Koch MP5 sau la Mini-Uzi. Cum ns
acestea din urm erau israeliene, nu aveai cum s le gseti n
Arabia Saudit i nici chiar cele de tip M & K nu fuseser
disponibile. Neavnd de ales, acceptase pistoalele-mitralier
Kalanikov AK-47, model rabatabil, produse de uzinele Omnipol
din Cehoslovacia, crora le detaase patul rabatabil ca s
introduc muniia de rzboi de calibrul 7.62. Nu avea nevoie de
gloane care treceau prin inte i se opreau cine tie unde.
Trase aa cum fusese instruit la SAS, dou rafale, pauz, dou
rafale, pauz. Maiorul fu lovit drept n inim de la nici trei metri
distan. Roti uor arma spre dreapta i-l nimeri pe locotenent n
coul pieptului, fcndu-l s se prbueasc peste oferul care
tocmai voia s se ridice de la roata la care ncepuse s
metereasc. n clipa n care acesta se ndrept de ale, o a treia
pereche de gloane i strpunse pieptul, omorndu-l pe loc.
Zgomotul mpucturilor pru s reverbereze printre dune, ns
deertul i drumul erau cu desvrire pustii. Beduinul le fcu
semn celor trei studeni nspimntai s ias din ascunztoare.
Punei cadavrele la loc n main, le spuse el. oferul la
volan, ceilali doi pe bancheta din spate.
Se ntoarse spre fat i i ddu o urubelni scurt, a crei
lam se ngusta pn ajungea ca un vrf de ac.
D trei guri n rezervorul de benzin.
Pe urm i ndrepta privirile spre cei doi observatori, care i
semnalizar c nu se apropia nimic. i spuse fetei s-i scoat
batista, s-o nfoare n jurul unei pietre, s-i fac un nod i s-o
nmoaie n benzin. Dup ce cadavrele fur transportate n
main, beduinul aprinse batista nmuiat n carburant i o
arunc n bltoaca de benzin care se scursese din rezervor.
Acum, retragei-v.
Studenii nu avur nevoie de un al doilea ndemn i o rupser la
fug printre dunele de nisip, ndreptndu-se spre locul unde i
parcaser maina. Doar beduinul se gndi s recupereze scndura
i s-o ia cu el. Chiar n clipa n care ajunse i el ntre dune, focul
cuprinse benzina rmas n rezervor, iar explozia prefcu maina
militar ntr-o grmjoar de fiare fumegnde.
151

Grupul se ntoarse cu maina pe drumul ce ducea spre Kuweit


City, ntr-o linite prin care rzbteau frica i respectul. Doi dintre
cei cinci nvcei se aflau n fa, lng beduin; ceilali trei
stteau n spate.
Ai vzut? ntreb Martin ntr-un trziu. Ai luat aminte?
Da, beduinule.
Ce prere avei?
A fost foarte repede, ngim n cele din urm fata pe care o
chema Rana.
Mie mi s-a prut c a durat cam mult, rosti funcionarul de
la banc.
A fost rapid i brutal, spuse Martin. Cam ct credei c am
stat efectiv pe drum?
O jumtate de or?
ase minute. Ai fost ocai?
Da, beduinule.
Bine. Numai psihopaii nu sunt ocai prima oar. A existat
cndva un general american pe nume Patton. Ai auzit careva de
el?
Nu, beduinule.
Omul a zis odat c treaba lui nu e s aib grij ca soldaii lui
s moar pentru ar, ci ca asta s-o fac ceilali pentru a lor. Ai
priceput?
Filosofia lui George Patton nu era foarte uor de tradus n
arab, ns cei cinci i ddur de capt.
Cnd mergei la rzboi, exist un punct pn la care v
putei ascunde. Dup pragul sta totul e o problem de opiune.
Mori tu sau moare cellalt. Acum e momentul s alegei cu toii.
Putei s v ntoarcei frumuel la studii sau putei s v ducei la
rzboi.
Cei cinci czur pe gnduri cteva clipe. Rana fuse cea care
vorbi prima.
O s merg la rzboi dac o s-mi ari cum, beduinule.
La aceste cuvinte celorlali nu le mai rmase dect s se declare
de acord.
Foarte bine. Dar la nceput o s v art cum s distrugei, s
ucidei i s rmnei n via. Ne ntlnim la mine acas peste
dou zile, n zori, imediat dup ce se ridic interdicia de circulaie.
S avei cursurile la voi cu toii, inclusiv tu, bancherule. Dac v
oprete cineva, comportai-v normal; suntei nite simpli studeni
care se duc la cursuri. ntr-un fel, chiar e adevrat, chiar dac e
152

vorba de un alt fel de cursuri. Trebuie s sosii singuri aici. S


intrai n ora separat, nu toi odat.
Se rentlnir pe strzile gudronate care ddeau n Autostrada
5. Beduinul le art un garaj unde opreau camioanele i unde
oferii erau dispui s mai ia pe cineva cu ei. Dup plecarea celor
cinci se ntorsese n deert, scosese la iveal transmitorul radio
pe care l ngropase, mersese cu maina cale de aproape cinci
kilometri, montase antena portabil de satelit i ncepuse s
vorbeasc codificat n aparatul Motorola, ca s fie auzit n casa
desemnat la Riad.
La o or dup ambuscad urmtoarea patrul descoperi maina
militar aproape calcinat. Cadavrele fur transportate la cel mai
apropiat spital, Al Adan, lng Fintas, chiar pe coast.
Medicul legist care efectu autopsia, sub supravegherea unui
colonel furibund din rndurile AMAM, poliia secret, sesiz
urmele aproape invizibile ale gloanelor, dei carnea celor trei era
efectiv descompus. Era ns cap de familie i avea dou fete. n
plus, auzise de asistenta medical care fusese violat.
M tem c au murit asfixiai cnd a luat foc maina, dup
ciocnire, spuse el. Alah s se ndure de sufletele lor.
Colonelul scoase un mormit i plec.
La cea de-a treia ntrevedere cu grupul de voluntari beduinul i
duse cu maina undeva n deert, ntr-un loc situat la vest de
Kuweit City i la sud de Jahra, unde puteau fi siguri c nu-i
deranja nimeni. Aezai pe nisip, ca la un picnic, cei cinci tineri l
urmrir cu privirea pe profesorul lor care puse mna pe rani i
deert, pe o ptur, o sumedenie de dispozitive bizare. Beduinul
le identific pe rnd, ca s neleag toi.
Explozibil plastic, uor de manevrat, foarte stabil.
Cei cinci se albir la fa ca hrtia cnd Martin strnse amintita
substan n mini ca pe o bucat de plastilin. Unul dintre tineri,
al crui tat avea o tutungerie, adusese la cerere cteva cutii n
care fuseser trabucuri.
Acesta, spuse beduinul, este un detonator cu limit de timp.
Cnd rsucii urubelul sta din vrf, are loc spargerea unei fiole
cu acid, iar acidul ncepe s atace diafragma de cupru i s-o
distrug. Asta n intervalul a aizeci de secunde. Dup aceea
fulminatul de mercur va detona explozibilul. Uitai-v.
Cei cinci i sorbeau din ochi fiecare micare. Lund o bucat de
Semtex de dimensiunea unui pachet de igri, o introduse n fosta
cutie de trabucuri i amplas detonatorul chiar n centru.
153

Acum, dup ce rsucii urubelul aa, nu trebuie dect s


nchidei cutia i s o legai cu o band elastic aa ca s
rmn nchis. Dar asta o facei abia la urm de tot.
Aez cutia pe nisip, n interiorul cercului format de cei cinci.
n orice caz, aizeci de secunde nseamn mult mai mult
dect credei. Avei timp berechet s v apropiai de tancul, de
buncrul sau de blindatul irakian, s amplasai cutia i s plecai.
Mergei normal, nu care cumva s-o luai la goan. Un om care fuge
reprezint un semnal de alarm. Lsai-v destul timp ca s dai
primul col. Continuai s mergei, fr s alergai, chiar i dup
ce auzii explozia.
Cu coada ochiului se uit la ceasul de la ncheietur. Treizeci de
secunde.
Beduinule se ncumet bancherul.
Da?
mecheria aceea nu e real, nu?
Ce anume?
Bomba pe care ai confecionat-o. E de jucrie, da?
Patruzeci i cinci de secunde. Beduinul se aplec i ridic
dispozitivul de jos.
Nici vorb. E ct se poate de adevrat. Am vrut doar s v
art ct de mult nseamn, de fapt, aizeci de secunde. S nu
intrai niciodat n panic atunci cnd umblai cu lucruri din
astea. Panica e cea care v omoar i v expune mpucturilor.
Pstrai-v calmul n orice mprejurare.
Beduinul fcu o micare scurt din ncheietur, trimind cutia
de trabucuri, ce se nvrtea n aer, dincolo de primele dune. Cutia
czu n spatele uneia dintre ele i explod. Zgomotul i zgudui pe
tinerii aezai roat, iar vntul din deert i acoperi cu o pulbere
fin de nisip.
Undeva, la mare altitudine, deasupra prii nordice a Golfului,
un avion american de recunoatere nregistra explozia prin
intermediul unuia dintre senzorii de cldur. Operatorul l
ntiin pe comandantul misiunii care i pironi ochii pe ecran.
Lucirea produs de sursa de cldur ncepuse deja s se sting.
Intensitatea?
Cam de mrimea unui rezervor, domnule.
n regul. Noteaz coordonatele i att.
La sfritul zilei de azi o s fii n stare s le confecionai
singuri. Detonatoarele i fiolele o s le ducei i o s le depozitai n
tuburile astea, spuse beduinul.
154

Scoase un cilindru de aluminiu de mrimea unui trabuc, nveli


detonatorul n vat i-l introduse n tub, avnd grij s pun
capacul la loc.
Explozibilul din plastic l vei transporta aa.
Scoase ambalajul unei buci de spun, model cam o sut de
grame de explozibil pn ajunse s aib forma unui spun i l
ambal aa cum fusese mpachetat originalul, folosind i o
bucic de scotch ca s nu se desfac.
Cutiile de trabucuri vi le procurai singuri. Nu din acelea
mari, n care se in havanele, ci mai mici. Avei grij s pstrai
dou trabucuri n cutie, n caz c v percheziioneaz cineva. Dac
v trezii cu vreun irakian care vrea s v ia tubul de trabuc, cutia
sau spunul, lsai-l.
i puse s exerseze n btaia soarelui pn cnd cei cinci
ajunser s despacheteze spunul, s scoat trabucurile, s
pregteasc bomba i s lege o band elastic n jurul cutiei n
treizeci de secunde.
Putei s-o facei pe bancheta din spate a unei maini, ntr-un
restaurant, n toaletele brbailor, n cadrul unei ui sau seara n
spatele unui copac, le spuse el. Mai nti, alegei-v inta i
asigurai-v c nu mai sunt i ali soldai prin apropiere, care s
poat scpa; pe urm rsucii urubelul, nchidei cutia, legai-o
cu band elastic, punei-v n micare, aruncai bomba i
ndeprtai-v. Din clipa n care ai rsucit urubelul, numrai
ncet pn la cincizeci. Dac au trecut cincizeci de secunde i nc
mai avei dispozitivul asupra voastr, aruncai-l ct putei de
departe. Iar acum, innd cont c treburile astea vor fi ndeplinite
mai mult pe ntuneric, iat cum vom proceda.
i oblig pe membrii grupului s se lege unii pe alii la ochi, apoi
se uit la studentul care se poticnea i scpa tot felul de lucruri pe
jos. Cnd ncepu s se nsereze, toi erau n stare s lucreze, fr
s aib nevoie de vedere. Imediat dup aceea le mpri ce se mai
gsea n rani, astfel nct fiecare student putea s-i
confecioneze ase buci de spun i tot attea cronometre. Fiul
tutungiului accept s procure toate cutiile mici i tuburile de
aluminiu. Vata, ambalajul de spun i bucile de elastic puteau
s i le procure singuri. n cele din urm, beduinul i duse cu
maina napoi n ora.
n cursul lunii septembrie, la sediul AMAM din interiorul
Hotelului Hilton ncepur s parvin o sumedenie de rapoarte
155

referitoare la un ritm din ce n ce mai crescut de atentate asupra


instalaiilor militare i a soldailor irakieni. Colonelul Sabaawi
nutrea o furie i o nemulumire de proporii cosmice.
Parc nu aa trebuiau s se petreac lucrurile. I se spusese c
populaia din Kuweit era o aduntur de lai care nu aveau s
ridice nici un fel de probleme. Nu era nevoie dect de o minim
aplicare a metodelor tipice Bagdadului i se cumineau cu toii.
Dar iat c lucrurile nu stteau deloc aa.
Existau, de fapt, la vremea aceea mai multe micri de
rezisten, majoritatea haotice i necoordonate. n cartierul Shia
din Rumaithiya, soldaii irakieni ncepuser pur i simplu s
dispar. Musulmanii iii aveau motive bine ntemeiate s-i deteste
pe irakieni, ntruct semenii lor din Iran, care aveau aceeai
religie, fuseser mcelrii cu sutele de mii pe durata rzboiului
dintre Iran i Irak. Soldaii irakieni care se rtceau pe strzile
lturalnice ale Rumaithiyei erau ucii, li se tia gtul, iar cadavrele
erau aruncate n gurile de canal de unde nu le mai scotea nimeni.
n rndurile suniilor rezistena se organiza n jurul moscheilor,
unde irakienii se aventurau foarte rar. Acestea erau locurile unde
se nmnau mesaje, se schimbau arme i se puneau la cale
atacuri.
Cea mai organizat form de rezisten provenea din partea
conducerii notabilitilor kuweitiene, adic a oamenilor educai i
nstrii. Domnul Al-Khalifa deveni sponsorul acestei rezistene,
folosindu-i fondurile pentru a li se asigura mncare kuweitienilor
i pentru a facilita ajungerea n ar a altor produse ascunse prin
containerele cu alimente.
Organizaia avea ase obiective, dintre care cinci conturau un
sistem de rezisten pasiv. Unul era legat de procurarea
documentelor; fiecare membru al rezistenei dispunea de
documente falsificate fr cusur de ctre ali membri din cadrul
Ministerului de Interne. Al doilea se referea la informaii i avea n
vedere date ct mai precise despre micrile de trupe ale
irakienilor care se ndreptau spre cartierul general al forelor
coaliiei, stabilit la Riad i n special cu privire la numrul
soldailor irakieni, fora de impact a armamentului, fortificaiile din
zona de coast i amplasamentele de lansare a proiectilelor. Al
treilea obiectiv asigura buna funcionare a serviciilor eseniale
apa, energia electric, pompierii i asistena medical. Cnd, n
cele din urm, Irakul avea s se simt nvins i s nceap s
deverseze tone de iei n mare pentru a o distruge, inginerii
156

kuweitieni aveau s le comunice piloilor de avioane de vntoare


americani ce anume trebuia bombardat pentru evitarea catastrofei.
Comisiile de solidaritate comunitar circulau prin toate
cartierele, intrnd adeseori n legtur cu europeni i cu ali
ceteni din ri dezvoltate care nu-i prsiser locuinele i
ajutndu-i s scape de cutrile asidue ale irakienilor.
Un sistem de telefonie prin satelit fusese adus n secret din
Arabia Saudit ntr-un fals rezervor de combustibil al unui jeep.
Sistemul nu era codificat ca al lui Martin, dar, dac i schimba n
permanen locul din care transmitea, rezistena kuweitian
reuea s evite interceptarea irakienilor i s contacteze Riadul ori
de cte ori era ceva important de comunicat. Un radioamator n
vrst i oferi serviciile pe ntreaga durat a ocupaiei, expediind
apte mii de mesaje unui alt radioamator din Colorado, care la
rndul lui le aduse la cunotina Departamentului de Stat. n plus,
exista, firete, rezistena activ, condus n principal de un
locotenent-colonel kuweitian unul dintre cei care scpaser din
cldirea Ministerului Aprrii n cursul primei zile. ntruct avea
un fiu pe nume Fuad, primi numele de cod Abu Fuad, adic tatl
lui Fuad.
n cele din urm, Saddam Hussein renunase s ncerce
formarea unui guvern-marionet i-l numise n funcia de
guvernator general pe fratele lui vitreg, Ali Hassan Majid.
Rezistena nu era un simplu joc. Dincolo de conflictul de la
suprafa mocnea un rzboi discret, dar extrem de murdar.
AMAM-ul rspunse micrii de rezisten prin nfiinarea a dou
centre de interogare la Sala Sporturilor Kathma i la Stadionul
Qadisiyah. Aici ncepur s se foloseasc pe scar larg metodele
lui Omar Khatib, eful AMAM-ului, aduse din nchisoarea Abu
Ghraib din afara Bagdadului. nainte de proclamarea eliberrii
numrul oficial al kuweitienilor mori era de cinci sute; dou sute
cincizeci fuseser executai, muli dup chinuri ndelungate.
Hassan Rahmani, eful contraspionajului, sttea n biroul
personal din incinta Hotelului Hilton i citea rapoartele ntocmite
de agenii de teren. Pe data de 15 septembrie urma s fac o
scurt vizit la Bagdad i s explice n ce faz se aflau, iar
rapoartele pe care tocmai le parcurgea nu-i ddeau motive de
satisfacie.
Exista la ora aceea o cretere constant a atacurilor ndreptate
mpotriva avanposturilor irakiene de pe drumurile izolate sau
necirculate, a gheretelor de paz, a vehiculelor i chiar a barajelor
157

rutiere. Ce-i drept, asta era n principal problema AMAM-ului


rezistena localnicilor cdea n sarcina sa i, aa cum Rahmani se
atepta de fapt, bruta de Khatib se delecta cu asta.
Rahmani nu prea avea timp pentru torturile n care rivalul lui
din structura serviciilor secrete irakiene avea o ncredere att de
oarb. Prefera s se bazeze pe o munc de investigare desfurat
rbdtor, pe deducii i pe viclenie, dei trebuia s recunoasc,
orict i-ar fi displcut, c singurul lucru care asigurase meninerea
Rais-ului la putere n toi aceti ani fusese teroarea. n acelai
timp, n ciuda educaiei primite, se vedea nevoit s admit c
psihopatul acela crescut pe strzile din Tikrit reuea s-l
nfricoeze.
ncercase s-i conving preedintele s-l lase s se ocupe de
problema informaiilor secrete din Kuweit, dar rspunsul fusese un
nu categoric. Era o chestiune de principiu, i explicase
ministrului de externe Tariq Aziz. El, Rahmani, trebuia s protejeze
statul mpotriva activitilor de spionaj sau sabotaj organizate de
surse strine. Rais-ul nu era dispus s admit c printre aceste
surse strine se numra i Kuweitul, fiindc asta ar fi nsemnat c
recunotea c era vorba de o alt ar. Or, Kuweitul nu era nimic
altceva dect cea de-a nousprezecea provincie a Irakului. Prin
urmare, Omar Khatib era cel nsrcinat cu meninerea disciplinei
i a supunerii.
n timp ce trecea n revista teancul de rapoarte din dimineaa
aceea n Hotelul Hilton, Rahmani ncerc un evident sentiment de
uurare c nu i se atribuise nsrcinarea pe care o solicitase. Totul
se transformase ntr-un comar i, aa cum anticipase, Saddam
Hussein fcuse numai micri greite.
Transformarea prizonierilor occidentali n scuturi umane pentru
evitarea atacurilor inamice era un dezastru, iar consecinele ei
fatalmente contraproductive. Pierduse ocazia de a avansa spre sud
i de a cuceri terenurile petrolifere saudite, obligndu-l astfel pe
regele Fahd s vin la masa tratativelor i iat c acum americanii
veneau cu zecile de mii i i stabileau cartierul general n coasta
lor.
Toate tentativele de asimilare a Kuweitului dduser gre i
probabil c ntr-o lun, dac nu chiar mai puin, Arabia Saudit va
beneficia la grania ei nordic de un scut militar care o va face
inexpugnabil.
Din punctul de vedere al lui Rahmani, Saddam Hussein nu
putea s plece din Kuweit fr s ndure o umilin i nici s
158

rmn acolo, fiindc ar fi fost atacat, iar umilina ar fi fost i mai


mare. i totui, atmosfera din jurul Rais-ului era una de deplin
ncredere, ca i cum eful statului irakian ar fi fost convins c tot
avea s se ntmple ceva. Oare ce Dumnezeu atepta? S pogoare
Alah nsui din nalturi i s-i zdrobeasc pe dumani?
Rahmani se ridic de la masa de lucru i se apropie de
fereastr. i plcea s se mite n timp ce gndea; era un lucru
care-l ajuta s se concentreze mai bine. i arunc absent ochii pe
geam. Piscina att de curat i de strlucitoare altdat se
transformase ntr-o groap de gunoi.
Rapoartele de pe masa lui de lucru aveau ceva care l nelinitea.
Se ntoarse la mas i le trecu din nou n revist, rsfoindu-le pe
cteva cu atenie. Da, exista ceva ciudat. Unele dintre atacurile
mpotriva irakienilor erau cu pistoale-mitralier i puti, altele cu
bombe fabricate din TNT industrial. Dar existau cteva, constante
i scitoare, care indicau n mod clar folosirea unui explozibil
plastic. Iar Kuweitul nu avusese niciodat explozibili plastici i n
nici un caz Semtex-H. i atunci, cine l folosea i de unde fusese
procurat?
Apoi mai erau i rapoartele legate de comunicaiile prin radio,
care pomeneau ceva despre un transmitor aflat undeva n deert
i care se mica n permanena, intrnd n emisie la ore diferite,
vorbind cifrat timp de zece minute i apoi tcnd, dup ce avusese
grij de fiecare dat s foloseasc alt lungime de und.
n al treilea rnd, circulau cteva relatri despre un beduin
ciudat care, chipurile, aprea n cele mai diverse locuri pentru ca
apoi s se fac nevzut din nou, lsnd de fiecare dat n urm tot
felul de pagube i nenorociri. nainte de a muri din cauza rnilor,
doi soldai declaraser c-l vzuser i c era un brbat nalt,
ncreztor n sine, care umbla cu capul acoperit cu o basma rou
cu alb i cu partea de jos a chipului acoperit.
Doi kuweitieni pomeniser, la rndul lor, sub tortur, de
legenda beduinului invizibil, dar susinuser c nu-l vzuser
niciodat n carne i oase. Oamenii lui Sabaawi i continuau
torturile, ncercnd s-i conving pe prizonieri s declare c-l
vzuser. Dobitocii. Bineneles c o s-i conving acetia ar fi
fcut orice ca s scape de durere i de chinuri. i chiar ar fi
inventat orice.
Cu ct Hassan Rahmani se gndea mai mult la lucrurile
acestea, cu att se convingea c avea de a face cu un agent infiltrat
din exterior, ceea ce era, ntr-adevr, de competena lui. i venea
159

foarte greu s cread c exista vreun beduin care s se priceap la


explozibilii plastici i la radiofonia codificat asta n cazul n care
toate aceste fapte fuseser comise de acelai om. Era posibil s fi
instruit civa plasatori de bombe, dar la fel de adevrat era c
ducea personal la ndeplinire o mare parte a atacurilor.
I-ar fi fost imposibil s-i ridice pe toi beduinii care hoinreau
prin ora i prin deert; doar AMAM-ul ar fi procedat aa, dup
care ar fi pierdut luni ntregi smulgndu-le unghiile suspecilor,
fr a ajunge la nici un rezultat.
Din punctul de vedere al lui Rahmani, existau trei variante. S-l
captureze pe individ chiar n timpul unuia dintre atacuri, dar asta
ar presupune o mare doz de risc, pe lng faptul c s-ar putea s
nu aib loc niciodat, s pun mna pe unul dintre asociaii lui
kuweitieni care s-l conduc pn la el sau s-l surprind n plin
deert n timp ce-i efectua una dintre transmisiuni.
Rahmani se decise asupra ultimei variante. O s aduc din Irak
dou sau trei dintre cele mai bune echipe de detecie radio, o s le
amplaseze n diverse locuri i o s ncerce identificarea sursei prin
radiolocaie. Totodat, o s aib nevoie de un elicopter al armatei
gata de aciune n orice clip, precum i de o echip special a
trupelor de intervenie. De ndat ce va ajunge la Bagdad, se va
ocupa de toate acestea.
n ziua aceea Hassan Rahmani nu era singurul om din Kuweit
pe care-l interesa persoana beduinului. ntr-o vil aflat ntr-unul
din cartierele periferice, la civa kilometri buni de Hilton, un tnr
kuweitian cu musta i mbrcat ntr-un vemnt alb de bumbac
sttea ntr-un fotoliu i l asculta pe un prieten care i povestea
lucruri extrem de interesante.
Stteam n main la semafor, fr s m uit la ceva anume,
cnd am observat un camion militar irakian venind din partea
cealalt a interseciei. A parcat acolo, iar civa soldai s-au dat jos
i au stat puin lng capot, mncnd sau fumnd cte o igar.
Apoi un tnr, unul dintre ai notri, a ieit dintr-un restaurant
ducnd n mn un fel de cutiu. Foarte mic, ce s zic. Nu mi sa prut nimic neobinuit pn n clipa n care l-am vzut c o
arunc sub camion. Dup aceea a dat colul i a disprut.
Culoarea semaforului s-a schimbat, ns am preferat s rmn pe
loc. Dup cinci secunde camionul s-a dezintegrat. Vorbesc serios,
s-a fcut ndri. Soldaii au fost aruncai cu toii pe jos i au
rmas fr picioare. n viaa mea n-am vzut un pachet att de
160

mic provocnd o pagub att de mare. Aa c am virat ct ai zice


pete i am ters-o de acolo nainte s apuce s vin cei din
AMAM.
Explozibil plastic, murmur gnditor ofierul. Ce n-a da s
am i eu aa ceva. Probabil c a fost unul dintre oamenii
beduinului. De fapt, cine e individul sta? Zu c mi-ar plcea s-l
ntlnesc.
Problema e c l-am recunoscut pe tnr.
Ce? spuse colonelul, aplecndu-se n fa, cu o expresie care
i trda interesul deosebit.
N-a fi btut atta drum doar ca s-i spun un lucru pe care
l tiai. L-am recunoscut pe cel care a aruncat bombia, cum te vd
i cum m vezi. Abu Fuad, cumpr igri de la taic-su de ani de
zile.
Trei zile mai trziu, cnd lu cuvntul n faa membrilor
Comisiei Meduza reunii la Londra, doctorul Reinhart prea obosit.
Dei renunase la toate celelalte ndatoriri de la Porton Down,
documentaia pe care o luase cu el la prima ntlnire i informaiile
suplimentare care de atunci l bombardaser pur i simplu l
puseser n faa unei misiuni copleitor de grele.
Probabil c studiul este nc incomplet, spuse el, dar tabloul
care se desprinde este destul de cuprinztor. n primul rnd, tim
c Saddam Hussein dispune de o mare capacitate de producere a
gazului toxic, pe care eu o estimez la peste o mie de tone pe an. n
rzboiul dintre Iran i Irak, civa soldai iranieni care au fost
atacai cu aceast arm au fost tratai aici, n Anglia i am avut
ocazia s-i examinez. Chiar i atunci am reuit s identific
fosgenul i iperita. Partea proast e c nu am nici un dubiu c la
ora asta Irakul i-a fcut provizii substaniale din alte dou gaze
incomparabil mai duntoare. E vorba de substane inventate de
nemi; sunt un fel de gaze paralizante i se numesc sarin i tabun.
Dac aceste gaze au fost folosite n rzboiul dintre Iran i Irak iar
prerea mea e c au fost eventualele victime nu au avut ce s
caute n spitalele din Anglia, fiindc au murit, fr excepie.
Ct de periculoi sunt aceti hm ageni toxici, domnule
doctor Reinhart? ntreb sir Paul Spruce.
Sir Paul, suntei nsurat?
Manieratul mandarin nu-i putu ascunde mirarea.
Mda, dac stau bine s m gndesc, sunt.
Spunei-mi, lady Spruce folosete vreodat parfumuri din
161

sticlue cu atomizor?
Da, cred c am vzut-o destul de des folosindu-le.
Ai observat vreodat ct de fin este pulberea care iese din
atomizor? Ct de mici sunt particulele?
Cum s nu. Ba chiar mi-a prut bine, innd cont ct cost
un flacon.
Fusese o glum reuita. Oricum, lui sir Paul i plcuse.
Dac i se ntmpl cuiva s i se pulverizeze pe piele dou
picturi fine de sarin sau tabun, respectivul moare, spuse
chimistul de la Porton.
De data asta nu mai zmbi nimeni.
Cercetrile irakiene legate de gazele paralizante au nceput n
1976. n acel an au abordat compania englez ICI i le-au explicat
celor de acolo c au de gnd s construiasc o uzin de producere
a pesticidelor care s asigure fabricarea a patru tipuri de otrvuri
pentru gndaci. Cnd cei de la ICI au auzit care erau materialele
solicitate, i-au refuzat fr umbr de ezitare. Specificaiile
prezentate de irakieni au artat c aceste materiale erau pentru
nite reactoare rezistente la coroziune, precum i pentru un sistem
de evi i pompe care i-au convins pe cei de la ICI c obiectivul real
al fabricii nu erau pesticidele, ci gazele toxice. De unde i refuzul
lor ferm.
Slav domnului, rosti sir Paul i-i mai not ceva n carneel.
Da, dar asta nu nseamn c i-a refuzat toat lumea,
continu fostul refugiat din Viena. i de fiecare dat pretextul a
fost c Irakul avea efectiv nevoie de producerea erbicidelor i
pesticidelor, substane pentru care bineneles c era nevoie de
otrvuri.
Dar chiar nu exist posibilitatea ca ei s fi vrut efectiv s
produc substane necesare agriculturii? ntreb Paxman.
Sub nici o form, rspunse Reinhart. Pentru un chimist de
meserie, cheia problemei se afl n cantitile i n tipurile de
substane. n 1981 irakienii au cerut unei firme germane s le
construiasc un laborator cu o dispunere cu totul aparte. Era
destinat producerii pentaclorurii de fosfor, substan chimic de
pornire pentru fosforul organic care, la rndul lui, e una dintre
componentele gazului paralizant. Nici un laborator normal de
cercetri dintr-o universitate nu ar trebui s umble cu substane
att de duntoare, iar inginerii chimiti implicai mai mult ca
sigur c au tiut acest lucru. Autorizaiile de export au dus la
descoperirea unor comenzi de tiodiglicol. Iperita se produce exact
162

din combinarea acestei substane cu acidul clorhidric. n cantiti


mai mici, tiodiglicolul se mai folosete i la cerneala sau pasta
pixurilor cu ntrebuinare unic.
Ct au cumprat? ntreb Sinclair.
Cinci sute de tone.
O mulime de pixuri, murmur Paxman.
Asta s-a ntmplat la nceputul lui 1983, spuse Reinhart. n
vara aceluiai an s-a deschis marea uzin de producere a gazelor
toxice de la Samarra, unde s-a produs iperita, adic gazul mutar.
Irakienii au nceput s-o foloseasc mpotriva iranienilor nc din
luna decembrie. n momentul primelor atacuri ale valurilor de
lupttori iranieni, Irakul a rspuns cu un amestec de ploaie
galben, iperit i tabun. n cursul anului 1985 au reuit s
mbunteasc structura amestecului care ajunsese s fie
compus din cianur, gaz-mutar, tabun i sarin, provocnd n
acest fel o rat a mortalitii de 60% n rndul infanteriei iraniene.
Am putea s aruncm o privire la gazele paralizante, domnule
doctor? ntreb Sinclair. Se pare c avem ntr-adevr de-a face cu
substane mortale.
Aa este, spuse doctorul Reinhart. ncepnd cu 1984,
substanele chimice pe care le-au dorit au fost oxiclorura de fosfor,
care este un important precursor chimic al tabunului i doi
precursori ai salinului, trimetil fosfitul i fluorura de potasiu. Din
prima de pe aceast list de trei substane au ncercat s comande
dou sute cincizeci de tone de la o companie olandez. Cantitatea
asta e suficient ca s distrugi toi copacii, toate tufele i toate
firele de iarb din Orientul Mijlociu. Olandezii i-au refuzat, ca i cei
de la ICI, dar au reuit s cumpere dou substane chimice care la
ora aceea nu se aflau sub un control strict; e vorba de
dimetilamin, pentru producerea tabunului i de izopropanol,
pentru sarin.
Dac nu se aflau sub control n Europa, de ce nu puteau fi
folosite pentru producerea pesticidelor? ntreb sir Paul.
Din cauza cantitilor, spuse Reinhart, a procesului de
producie, a modului de manevrare a echipamentelor i a
amplasamentului fabricii. Pentru ochii unui chimist sau ai unui
inginer chimist versat, achiziiile acestea nu puteau s aib alt
scop dect producerea gazelor toxice.
Avei idee care a fost principalul lor furnizor n toi aceti ani,
domnule doctor? se interes sir Paul.
A, cum s nu. A existat o contribuie mai mult de natur
163

tiinific din partea Uniunii Sovietice i a Germaniei de Est n faza


de nceput, precum i mici exporturi efectuate de un numr de opt
ri; n marea lor majoritate, au fost cantiti mici de produse
chimice care nu se aflau sub control. Optzeci la sut din dotri,
amplasamente, planuri, instalaii, echipamente speciale, substane
chimice, tehnologie i know-how au fost puse la dispoziie de ctre
Germania Federal.
La drept vorbind, de ani de zile tot protestm pe lng
autoritile de la Bonn, bombni Sinclair. i de fiecare dat au luat
protestele i s-au ters cu ele la fund. Domule doctor, putei s
identificai unitile de producere a gazelor toxice pe baza
fotografiilor pe care vi le-am artat?
Da, bineneles. Unele dintre ele au fost deja identificate n
documentaia pe care o avei, pe altele le putei vedea cu ajutorul
unei lupe.
Chimistul ntinse pe mas cinci fotografii luate din aer.
Nu le cunosc denumirile n arab. Dar numerele acestea sunt
suficiente pentru identificarea fotografiilor, nu-i aa?
Da, artai-ne cldirile i ajunge, spuse Sinclair.
Aici, ntregul complex de aptesprezece cldiri aici, unitatea
asta mare i izolat uniti i instalaia de epurare, se vede, nu?
i asta de aici complexul sta de opt cldiri i sta de aici.
Sinclair studie o list pe care o scoase din servieta diplomat,
dup care ncuviin din cap, cu o expresie ncruntat.
Exact cum am crezut. Al-Qaim, Fallujah, Al-Hillah, Salman
Pak i Samarra. Domnule doctor, v suntem foarte recunosctori.
Oamenii notri din America au identificat exact aceleai uniti.
Toate vor fi inte ale primei noastre serii de atacuri.
Dup ce ntrevederea lu sfrit, Sinclair, Simon Paxman i
Terry Martin se ndreptar agale spre Piccadilly i bur o cafea la
Richoux.
Habar n-am cum vi se pare vou c stau lucrurile, biei,
spuse Sinclair, amestecnd cu linguria n ceaca de cappuccino,
dar pentru noi lucru cel mai important e ameninarea cu gazele
toxice. Generalul Schwarzkopf s-a convins deja c sta e
adevratul scenariu de comar, atacurile cu gaze n mas i ploile
toxice revrsate asupra trupelor. Dac pleac la atac, toi soldaii
or s aib masca de gaze i combinezonul de protecie care o s-i
acopere din cap pn n picioare. Partea bun e c gazul sta nu
rezist dup ce a fost expus la aer. n clipa n care atinge deertul
s-a zis cu el. Terry, nu pari foarte convins.
164

Ploile astea toxice, spuse Martin. Cum vrea Saddam s le


produc?
Sinclair ridic din umeri.
Probabil c prin baraje de artilerie. Aa a procedat i
mpotriva iranienilor.
i n-o s-i facei praf artileria? Are o linie de desfurare de
doar treizeci de kilometri. Probabil c se ascunde pe undeva prin
deert.
Sigur, rosti americanul. Avem o tehnologie prin care putem
s localizm toate tunurile i tancurile, cu toate traneele i
camuflajele lor.
Dar, dac rmne fr tunuri, cum mai lanseaz ploile de
gaze?
Bnuiesc c de la bordul avioanelor de lupt.
Da, dar i pe acelea o s le distrugei nainte de avansarea
trupelor de uscat, sublinie Martin. Saddam n-o s mai aib la
dispoziie nici un avion.
M rog, atunci prin lansatoarele de rachete Scud, tiu eu?
Cred c asta o s ncerce. Dar, pe msur ce va ncerca, noi le vom
distruge una cte una. Bine, biei, mi pare ru, dar trebuie s
plec.
La ce i umbl mintea, Terry? ntreb Paxman dup plecarea
trimisului CIA.
Terry Martin scoase un oftat.
Hm, nici eu nu tiu. Pur i simplu am impresia c Saddam i
ai lui tiu i ei lucrurile astea. S nu crezi c or s subestimeze
fora aviaiei americane. Simon, poi s-mi faci rost de toate
discursurile lui Saddam din ultimele ase luni? n arab, trebuie
s fie neaprat n arab.
Da, cred c da. Le gsesc fie la GCHQ, n Cheltenham, fie la
secia arab a BBC-ului. Pe band sau transcrise?
A prefera pe band.
Timp de trei zile Terry Martin ascult vocea gutural i
argoas care se auzea la Bagdad. Relu benzile de o mulime de
ori i tot nu reui s scape de sentimentul agasant c despotul
irakian nu vorbea ca i cum s-ar fi aflat ntr-un pericol att de
mare. Fie c Saddam Hussein nu-i ddea seama n ce bucluc
intrase, fie c tia un lucru de care dumanii lui habar n-aveau.
Pe data de 21 septembrie Saddam Hussein inu un nou discurs
care suna mai degrab a declaraie la sediul Consiliului
Revoluionar de Comand. n declaraie el spunea c nu exista nici
165

cea mai mic ans de retragere a Irakului din Kuweit i c orice


tentativ de alungare a Irakului se va solda cu o btlie cum alta
nu exist.
Aceasta se dovedi a fi i traducerea oficial a formulei.
Mijloacele de informare n mas o adoptar imediat, iar cuvintele
rostite de liderul irakian devenir de notorietate.
Doctorul Martin studie nc o dat textul, apoi l sun pe Simon
Paxman.
Tocmai am cercetat dialectul local de pe cursul superior al
Tigrului, spuse el.
Dumnezeule, ce pasiune, rspunse Paxman.
Clenciul e n formula pe care a folosit-o, o btlie cum alta
nu exist.
Da, ce-i cu ea?
Cuvntul care s-a tradus prin btlie. n dialectul acela, ar
mai nsemna pierderi mari sau baie de snge.
La cellalt capt al firului se ls tcerea.
Nu-i face griji, spuse Paxman ntr-un trziu.
Dar, n ciuda acestor cuvinte, Terry Martin era extrem de
ngrijorat.

166

Capitolul 7
Fiul tutungiului era nfricoat ca i tatl lui.
Pentru numele lui Alah, spune-le tot ce tii, fiule, l implor el
pe biat.
Cei doi reprezentani ai Comitetului Kuweitian de Rezisten
fuseser extrem de politicoi cnd i se prezentaser tutungiului,
dar insistaser ca fiul lui s fie sincer i s nu le ascund nimic.
Dei tia c i se spuseser dou nume conspirative n locul celor
reale, vnztorul avea atta minte ct s-i dea seama c sttea de
vorb cu nite membri puternici i influeni ai propriului su
popor. Mai mult de att, vestea c fiul lui era implicat n rezistena
activ constituia o mare surpriz.
Partea cea mai proast, pe care tocmai o aflase, era c tnrul
nici mcar nu fcea parte din rezistena kuweitian oficial, dar
fusese vzut aruncnd o bomb sub un camion irakian la
ndemnul unui bandit ciudat de care nu auzise n viaa lui. Iar
asta era arhisuficient pentru a trimite n pragul infarctului pe orice
tat.
Cei patru se aflau n ncptoarea sufragerie a casei confortabile
pe care o avea tutungiul n Keifan, iar unul dintre musafiri tocmai
le explica pe un ton ponderat c nu avea nimic mpotriva
beduinului, ci pur i simplu voia s ia legtura cu el, ca s poat
colabora.
Prin urmare, tnrul le spuse ce se ntmplase din clipa n care
prietenul lui fusese oprit n ultimul moment n spatele unei
grmezi de moloz de pe marginea drumului, tocmai cnd se
pregtea s deschid focul asupra unui camion irakian aflat n
trecere. Ceilali ascultar n tcere; singurul care interveni din
cnd n cnd cu cte o ntrebare fu cel care vorbise pn atunci.
Ct despre cellalt, brbatul cu ochelari de soare care pn atunci
nu scosese o vorb, numele lui era Abu Fuad.
Cel care punea ntrebrile era interesat n primul rnd de casa
unde se ntlneau membrii grupului cu beduinul. Tnrul i ddu
adresa, avnd grij s adauge:
Nu prea cred c are rost s v ducei acolo. E extraordinar de
precaut. Unul dintre noi a ncercat la un moment dat s mearg
pn la el, ca s stea de vorb i a gsit ua ncuiat. Nu credem
167

c locuiete acolo, dar cu toate acestea a tiut imediat c l-am


cutat. Ne-a spus s nu mai facem niciodat aa ceva i ne-a
ameninat c, dac repetm figura, rupe orice legtur cu noi i
nu-l mai vedem.
Retras ntr-un col, Abu Fuad ncuviin cu un gest din cap.
Spre deosebire de ceilali, era un soldat instruit care recunoscuse
sau cel puin aa i se prea mna unui alt soldat instruit.
Cnd o s v mai ntlnii cu el? ntreb el pe un ton potolit.
Exista posibilitatea ca tnrul s-i transmit un mesaj, o
invitaie la demararea unor discuii.
n prezent ia legtura doar cu unul dintre noi, iar acela i
aduce i pe ceilali. S-ar putea s dureze.
Cei doi kuweitieni plecar. Fcuser rost de descrierea a dou
vehicule, o camionet paradit, de care beduinul probabil c se
folosea ca s pozeze n grdinar care i aduce marfa de la ar la
ora i o puternic main de teren pentru drumurile prin deert.
Abu Fuad i ddu ambele numere de nmatriculare unui bun
prieten din Ministerul Transporturilor, ns chiar i aici li se
pierdu urma. Cele dou numere erau fictive. Singurul lucru de
care se mai putea aga erau actele de identitate pe care beduinul
era obligat s le aib la el, ca s poat trece de sumedenia de
baraje rutiere i de punctele de control pe care le nfiinaser
irakienii.
Cu ajutorul comisiei din care fcea parte, Fuad lu legtura cu
un funcionar din Ministerul de Interne i de data asta avu noroc.
Funcionarul i amintea c procurase nite acte de identitate false
pentru un grdinar de undeva de lng Jahra. Fusese o favoare pe
care i-o fcuse milionarului Ahmed Al-Khalifa cu ase sptmni
n urm.
Abu Fuad era n acelai timp ncntat i intrigat. Milionarul era
o personalitate influent i respectat n cadrul micrii. Dar se
crezuse de la bun nceput c se mrginea la aspectul financiar al
problemelor, fr a iei din sfera necombatant. Cum naiba
ajunsese s fie protectorul acestui beduin misterios i primejdios
din cale-afar?
La sud de grania kuweitian, armamentul american continua
s soseasc n acelai ritm susinut. n cursul ultimei sptmni
din septembrie, retras n cmruele de la subsolul Ministerului
Aviaiei din Arabia Saudit, situat pe drumul care duce la
aeroportul vechi, dar aparinnd totui Riadului, generalul
168

Norman Schwarzkopf ajunse, n sfrit, la concluzia c dispunea


de o for suficient de mare ca s declare Arabia Saudit n
siguran n eventualitatea unui atac irakian.
n naltul cerului, generalul Charles Chuck Horner construise
o umbrel de protecie din avioane aflate n patrulare nentrerupt,
o armada rapid i bine aprovizionat, care consta n avioane de
urmrire, bombardiere pentru atacul la sol, avioane cistern,
avioane de lupt i aparate Thunderbolt, celebre pentru uurina
cu care lichidau tancurile inamice; cu alte cuvinte, o for de lovire
capabil s distrug orice urm de irakian la sol sau n aer.
Pe de alt parte, Homer dispunea de o tehnologie de interceptare
i supraveghere care-i permitea s aib sub control fiecare
centimetru ptrat din Irak; aceast tehnologie detecta cea mai
mic form de transport rutier sau aviatic, pe deasupra deertului
sau direct de-a curmeziul lui, asculta toate convorbirile dintre
irakieni, indiferent de lungimea de und pe care aveau loc i
localiza cu acuratee toate sursele de cldur.
La sol, Norman Schwarzkopf tia c avea la ora aceea destule
uniti mecanizate, blindate uoare i grele, precum i trupe de
infanterie i artilerie ca s fac fa oricror efective irakiene, s le
in n loc, s le nconjoare i s le lichideze.
n cursul ultimei sptmni din septembrie, n condiii att de
secrete, nct nici mcar aliaii Americii nu aflar, se fcur o serie
de planuri pentru transformarea rolului defensiv al prezenei
americane ntr-unul ofensiv. Se puse la cale atacarea Irakului, cu
toate c mandatul Naiunilor Unite era limitat la garantarea
securitii Arabiei Saudite i a statelor din zona Golfului i nimic
altceva.
ns Norman Schwarzkopf avea i probleme. Una dintre ele era
c numrul soldailor, al tunurilor i al tancurilor irakiene
desfurate pentru a-l ntmpina era de dou ori mai mare dect
cu ase sptmni n urm, cnd tocmai sosise la Riad. O a doua
problem era c avea nevoie de efective duble ale forelor de
coaliie pentru eliberarea Kuweitului, n comparaie cu efectivele
folosite pentru protejarea Arabiei Saudite.
Norman Schwarzkopf era un om care credea cu strnicie n
principiile generalului George Patton; din punctul lui de vedere,
pn i moartea unui singur soldat din trupele de coaliie ar fi fost
o depire a pragului de pierderi, indiferent c era vorba de un
american, de un englez sau de altcineva. nainte de declanarea
propriu-zis a atacului, Schwarzkopf avea nevoie de dou lucruri:
169

dublarea efectivelor de care dispunea la ora aceea i efectuarea


unui raid aerian care s garanteze degradarea cu cincizeci la
sut a forelor irakiene dispuse la nord de grani.
Asta nsemna mai mult timp, mai multe echipamente, mai
multe provizii, mai multe tunuri, mai multe tancuri, mai multe
efective, mai multe avioane, mai mult combustibil, mai multe
alimente i mai muli bani. Motiv pentru care generalul le
transmisese Napoleonilor uluii de pe Capitol Hill c, dac voiau o
victorie, era momentul s umble la pung.
n realitate, cel care se ocup direct de transmiterea mesajului
fu mult mai civilizatul ef al statului-major interarme, generalul
Colin Powell, care avu grij s prezinte lucrurile ntr-un limbaj mai
cumptat. Politicienilor le place la nebunie s se joace de-a
soldaii, dar nu le convine deloc s li se adreseze cineva ca unor
soldai.
n concluzie, toate planurile care se cristalizar n ultima
sptmn din septembrie avur un caracter strict secret. Ulterior
avea s se dovedeasc, fr putin de tgad, c msura fusese
binevenit. Naiunile Unite, care din dou n dou fraze pomeneau
de cte un plan de pace, aveau s atepte pn pe 29 noiembrie
nainte de a-i lua inima n dini i de a autoriza o intervenie n
for pentru scoaterea Irakului din Kuweit, dac acesta nu se
retrgea singur pn pe 16 ianuarie. Dac planificarea ar fi
nceput la sfritul lui octombrie, lucrurile nu s-ar mai fi putut
realiza n timp util.
Ahmed Al Khalifa era extrem de jenat. Bineneles c auzise de
Abu Fuad; ba chiar l cunotea i tia foarte bine cine era i ce rol
avea. Mai mult dect att, privea cu sincer nelegere cererea pe
care i-o formulase acesta. Dar se vzu nevoit s-i spun c-i
dduse cuvntul i c efectiv nu-l putea nclca.
El nu-i dezvlui nici mcar acestui coleg de suferin, care lupta
cot la cot cu el n rezisten, c beduinul era, de fapt, un ofier
englez. Cu toate astea, accept s lase un mesaj pentru beduin
ntr-un loc pe care acesta avea s-l descopere mai devreme sau
mai trziu.
n dimineaa urmtoare scrise o scrisoare n care i recomanda
personal beduinului s aib o ntlnire cu Abu Fuad i o ascunse
sub lespedea funerar din marmur a marinarului Shepton, din
cimitirul cretin.

170

Grupul era alctuit din ase soldai condui de un sergent i n


clipa n care beduinul ddu colul, surpriza lor fu egal cu a lui.
Mike Martin i parcase camioneta n garaj, sub cheie i
strbtea oraul pe jos ndreptndu-se spre vila pe care o alesese
pentru seara aceea. Era obosit i, lucru extrem de neobinuit,
vigilena i sczuse. Cnd i vzu pe irakieni i i ddu seama c i
ei l vzuser, se blestem n gnd. n meseria lui, o clip de
neatenie putea costa viaa unui om.
Interdicia de circulaie intrase n vigoare de mult i, dei era
obinuit s circule prin ora dup ce oamenii cu frica legilor erau
deja la casele lor, iar strzile aparineau n ntregime patrulelor
irakiene aflate la pnd, i impusese s umble mai mult pe
strzile lturalnice i prost luminate, pe terenurile virane i
abandonate i pe aleile nu lipsite de o doz de risc, la fel cum
irakienii i impuseser s se concentreze asupra principalelor ci
de acces i asupra interseciilor. n felul acesta, nu se incomodau
niciodat reciproc.
Dup ntoarcerea lui Hassan Rahmani la Bagdad i dup
rapoartele lui sarcastice despre inutilitatea Armatei Populare,
ncepuser s aib loc o serie de schimbri. Beretele verzi ale
soldailor din trupele speciale erau vzute din ce n ce mai des.
Cu toate c nu puteau sta pe acelai plan cu Garda
Republican, considerat drept organizaie de elit, cel puin
Beretele Verzi erau mai disciplinate dect aduntura de recrui
numit Armata Popular.
ase dintre membrii lor stteau n linite lng camion, n
dreptul unei intersecii unde de obicei nu se gsea nici un picior de
irakian.
Martin avu timp s se sprijine cu tot corpul n toiagul pe care-l
avea la el i s adopte mersul unui om btrn. Era o idee bun,
fiindc n tradiiile i mentalitatea arab btrnilor li se arat
respect sau, n orice caz, nelegere.
Hei, tu, vino-ncoace, strig sergentul.
Patru
pistoale-mitralier
se
ndreptar,
pentru
orice
eventualitate, spre silueta care se apropia, ntr-un vemnt vechi
i ponosit. Btrnul se opri n loc pre de o clip, dup care i
continu naintarea anevoioas.
Ce caui pe strzi la ora asta, beduinule?
Sunt i eu un om btrn care ncearc s ajung acas ct
nc mai e voie, sayidi, se tngui btrnul.
A trecut de mult ora aia, zpcitule. De dou ceasuri.
171

Btrnul cltin din cap, nevenindu-i s cread.


N-am tiut, sayidi, nu am ceas.
n Orientul Mijlociu ceasurile nu sunt indispensabile, ci mai
degrab invidiate ca semn al prosperitii. Soldaii irakieni ajuni
n Kuweit avuseser grij imediat s nu rmn fr, confiscndule pur i simplu. ns cuvntul beduin vine de la bidun, care
nseamn fr.
Sergentul scoase un mormit. Scuza era plauzibil.
Actele, rosti el.
Btrnul se folosi de mna care nu se sprijinea n toiag ca s-i
ating vemntul murdar.
Mi se pare c le-am pierdut, spuse el pe un ton rugtor.
Percheziioneaz-l, ordon sergentul.
Unul dintre soldai se apropie de el. Grenada de mn legat de
interiorul coapsei stingi a lui Martin i se prea acestuia la fel de
mare ca unul dintre pepenii pe care avea obiceiul s-i transporte n
spatele camionetei.
S nu mi te-atingi de ou, spuse beduinul pe un ton rstit.
Soldatul se opri. Unul dintre cei aflai n spatele lui scoase un
chicotit, dar sergentul ncerc s-i pstreze o expresie serioas.
D-i drumul, Zuhair, percheziioneaz-l.
Tnrul soldat pe nume Zuhair avu o ezitare, fiind evident
stingherit. tia c restul soldailor vor rde de el.
Doar nevast-mea are voie s le ating, spuse beduinul.
Doi dintre soldai pufnir n rs i-i coborr pistoalelemitralier. Ceilali le urmar exemplul. Zuhair continua s ovie.
i tii ceva? Nici nu-i folosete la nimic. Am trecut de vrsta
la care mai fceam chestii de-astea, complet btrnul.
Era prea mult. Soldaii din patrul hohotir i chiar i sergentul
i ngdui un zmbet.
n regul, moule. Vezi-i de drum. Ai grij s nu te mai
prind ntunericul pe strzi.
Beduinul ontci pn la colul strzii, scrpinndu-se pe sub
vemntul ptat. Cnd ajunse la col, se ntoarse. Grenada, al
crei inel de siguran fusese tras, opi de-a curmeziul strzii i
se opri lng vrful bocancului lui Zuhair. Cei ase membri ai
patrulei se holbar la ea pn cnd explod. O dat cu sfritul
celor ase soldai lu sfrit i luna septembrie.
n seara aceleiai zile, la mare distan, n Tel Aviv, generalul
Yaacov Kobi Dror, omul care conducea Mossadul, sttea n biroul
172

lui din Hadar Dafna i bea un phrel, dup orele de program, cu


un vechi prieten i coleg, Shlomo Gershon, cunoscut i sub
numele de Sami.
Sami Gershon rspundea de divizia Combatani sau
Komeniuti, care se ocupa de coordonarea i infiltrarea agenilor
ilegali, adic de latura cea mai periculoas a ntregii activiti de
spionaj. Fusese unul din cei doi brbai care asistaser la modul n
care eful ierarhic l minise n fa pe Chip Barber.
Nu crezi c ar fi trebuit s le spunem? ntreb el, fiindc
ajunseser din nou la subiectul cu pricina.
Dror i agit berea din pahar i trase o nghiitur zdravn.
S-i ia dracu, mormi el. N-au dect s-i racoleze oameni pe
cont propriu.
n tineree, soldat fiind, sttuse o dat ghemuit sub un tanc
Patton n plin deert n vara lui 1967 i ateptase ca patru state
arabe s se pregteasc s-i ncheie conturile cu Israelul o dat
pentru totdeauna. i amintea i acum felul n care comunitatea
internaional se mulumise s clatine din cap i s scoat sunete
de dezaprobare.
Fcuse parte dintr-un grup comandat de un tnr de douzeci
de ani care izbutise s penetreze poziiile inamice de lng
strmtoarea Mitla i s fac armata egiptean s se replieze n
apropierea Canalului de Suez.
De asemenea, inea minte c, dup ce Israelul distrusese patru
armate de uscat i tot attea fore aviatice n ase zile, aceleai
medii occidentale care cu cteva luni n urm i frnseser
minile de dezndejde n faa pericolului care-i amenina ara
ncepuser s acuze Israelul c folosise tactici de intimidare a
adversarului.
Din clipa aceea Kobi Dror se hotrse s adopte o poziie la care
nu renunase nici pn n ziua de azi i care era sintetizat n
formula: s-i ia dracu pe toi. Era un sabra, nscut i educat n
Israel i nu avea nimic din indulgena sau largheea de vederi a
oamenilor de genul lui David Ben Gurion.
Loialitatea lui politic era pus n slujba Partidului Likud de
extrem dreapt, a lui Menchem Begin, cel care fusese la Irgun i a
lui Itzhak Shamir, fost membru al Bandei Nemiloase.
Odat, aflndu-se n ultima banc a unei sli de curs i
asistnd la una dintre prelegerile adresate de un subaltern
recruilor, i ajunsese la urechi formula ageniile de informaii
prietene. Se ridicase de la locul lui i continuase el prelegerea,
173

spunndu-le cursanilor:
Nu exist prieteni ai Israelului, poate cu excepia evreilor din
diaspora. Din punctul nostru de vedere, lumea se mparte n dou:
dumani i neutri. De dumani tim cum s ne ocupm. Ct
despre neutri, luai de la ei tot ce putei, dar nu le dai nimic.
Zmbii-le, batei-i pe umr, invitai-i la un phrel, mgulii-i,
mulumii-le pentru ponturile pe care vi le vnd, dar nu le spunei
nimic.
Ei bine, Kobi, s sperm c n-or s afle niciodat, spuse
Gershon.
Cum ar putea? Suntem doar opt oameni care tim. i lucrm
cu toii aici, n birou.
Poate c de vin era pur i simplu berea, ns Kobi Dror omisese
pe cineva.
n primvara anului 1988 un om de afaceri englez pe nume
Stuart Harris participa la un trg industrial care avea loc la
Bagdad. Harris era director de vnzri la o ntreprindere din
Nottingham care producea utilaje i echipamente de nivelare a
drumurilor. Trgul era organizat la iniiativa Ministerului
Transporturilor din Irak. La fel ca majoritatea cetenilor
occidentali, Harris fusese cazat la Hotelul Rashid, pe strada Yafa,
care fusese construit n principal de ctre strini i se afla sub
permanent supraveghere.
n cea de-a treia zi a trgului Harris s-a ntors la el n camer i
a gsit un plic care i fusese strecurat pe sub u. Pe bucica de
hrtie din interiorul plicului era scris n englez, cu majuscule:
CND TE NTORCI LA LONDRA F S-I PARVIN PLICUL LUI
NORMAN, LA AMBASADA ISRAELULUI.
Altceva nu mai era scris. Stuart Harris a fost cuprins de panic
i ngrozit. tia foarte bine care era reputaia Irakului i a temutei
lui poliii secrete. Ceea ce se afla n plic era suficient pentru
arestarea, torturarea i, n cele din urm, executarea lui.
Spre lauda lui, Harris i-a pstrat cumptul, s-a aezat la masa
de lucru i a ncercat s dea de capt lucrurilor. n primul rnd, de
ce tocmai el? Mai erau o mulime de oameni de afaceri englezi n
Bagdad. Ce rost avea s fie ales tocmai Stuart Harris? N-aveau
cum s tie c era evreu, c taic-su se stabilise n Anglia, venind
din Germania n 1935 i c pe atunci l chema Samuel Horowitz,
nu?
Dei Harris nu avea s afle niciodat, cu dou zile n urm
174

avusese loc o discuie ntre doi funcionari din Ministerul


Transporturilor din Irak care luaser masa mpreun la
restaurantul din incinta trgului. Unul din ei i povestise celuilalt
despre vizita lui la atelierele din Nottingham din cursul toamnei
precedente, despre felul n care Harris fusese gazda lui pe durata
primelor dou zile, disprnd n cea de-a treia i ntorcndu-se
ulterior. El, irakianul, ntrebase dac Harris fusese bolnav. Unul
dintre colegii lui rsese i-l lmurise c fusese doar nvoit de Yom
Kippur.
Cei doi funcionari publici irakieni au uitat imediat de
ntmplarea respectiv, spre deosebire de cineva aflat chiar n
separeul de lng ei, care a raportat discuia superiorului ierarhic.
Acesta, la rndul lui, a prut foarte impresionat, dar mai trziu a
czut pe gnduri i a dispus investigarea domnului Stuart Harris
din Nottingham, aflndu-i totodat i numrul camerei pe care o
ocupa la Hotelul Rashid.
Harris s-a tot gndit, ntrebndu-se ce era bine s fac. i-a
fcut urmtorul raionament: chiar dac expeditorul anonim al
scrisorii ar fi descoperit c era evreu, tot mai rmnea un lucru pe
care n-ar fi avut cum s-l afle. Sub nici o form. Printr-o
coinciden extraordinar, Stuart Harris nu era doar evreu, ci i
sayan.
Institutul israelian pentru Informaii i Operaiuni Speciale,
nfiinat n 1951 din ordinul personal al lui Ben Gurion, era
cunoscut n lumea larg drept Mossadul, ceea ce n ebraic
nseamn institut. Cei din interior nu-i spun n nici un chip altfel
dect Biroul. Dintre principalele servicii de informaii din lume,
este de departe cel mai mic, iar numrul salariailor cu norm
ntreag este de-a dreptul ridicol. La sediul CIA din Langley,
Virginia, se afl cam douzeci i cinci de mii de salariai, fr a se
pune la socoteal angajaii care lucreaz n agenturile locale. n
perioada sa de glorie, primul directorat principal al KGB-ului,
rspunztor la fel ca CIA i Mossadul de strngerea de informaii
din afara granielor rii, numra cam cincisprezece mii de
lucrtori rspndii n lumea ntreag, dintre care cam trei mii se
aflau la sediul din Iazenevo.
Mossadul are mereu un numr cuprins ntre o mie dou sute i
o mie cinci sute de angajai i mai puin de patruzeci de ofieri de
caz, numii katsa.
Faptul c Mossadul poate funciona cu un buget att de redus
i cu att de puini angajai, fcnd n schimb rost de o marf
175

att de preioas, depinde de doi factori. Primul este capacitatea de


a face apel dup bunul su plac la populaia israelian, care este
i aa la ora actual uimitor de cosmopolit, cuprinznd o
varietate stupefiant de talente, limbi sau dialecte i origini
geografice.
Al doilea factor este o reea internaional de colaboratori sau
asisteni a cror denumire n ebraic este sayanim. Acetia sunt
evreii din diaspora (avnd o descenden pur evreiasc att din
partea tatlui, ct i a mamei) care, dei probabil c sunt devotai
rii n care triesc, nutresc totodat o mare nelegere pentru
statul Israel.
Sayanii sunt dou mii doar la Londra, cinci mii n restul Angliei
i de zece ori mai muli n Statele Unite. Ei nu sunt implicai
niciodat n operaiuni, ci doar li se solicit anumite favoruri. n
acelai timp, trebuie s fie convini c ajutorul care le este cerut
nu duneaz n nici un fel rii lor de natere sau adopiune.
Noiunea de loialiti conflictuale este cu desvrire interzis.
ns prezena i contribuia lor duce la o reducere a cheltuielilor
operaionale de minimum zece la sut.
De exemplu, o echip a Mossadului sosete la Londra pentru a
organiza o operaiune mpotriva unui comando palestinian care
lucreaz sub acoperire. Membrii ei au nevoie de o main. Un
sayan care se ocup de vnzarea de maini este rugat s le lase un
autoturism cu acte n regul i cu cheia ascuns sub scaunul
oferului, ntr-un anumit loc. Maina este napoiat dup
executarea operaiunii, iar sayanul habar nu are pentru ce a fost
folosit; n registrul lui scrie doar c maina a fost nchiriat unui
client.
Aceeai echip are nevoie i de un paravan. n acest caz, un
sayan care dispune de cteva proprieti le pune la dispoziie un
magazin dezafectat, n timp ce alt sayan angrosist i
aprovizioneaz cu bomboane i ciocolat. n plus, e necesar i o
locuin pentru lsarea i primirea mesajelor, aa nct un al
treilea sayan de data asta un agent imobiliar le ofer cheile
unui birou care n registrele lui figureaz ca neocupat.
Stuart Harris se afla n concediu n staiunea israelian Eilat,
cnd intr n vorb, la barul Red Rock, cu un tnr evreu foarte
plcut care vorbea o englez excelent. La urmtoarea ntrevedere
evreul veni nsoit de un prieten, un brbat ceva mai n vrst care
izbuti, cu mult tact, s afle care erau sentimentele lui Harris fa
de Israel. La sfritul concediului Harris se declarase deja de acord
176

n cazul n care le putea fi de folos cu ceva


Odat terminat concediul, Harris se ntoarse acas, aa cum
fusese sftuit i-i tri viaa ca i pn atunci. Timp de doi ani
atept un apel, dar acesta nu avu loc. Cu toate acestea, din cnd
n cnd mai primea cte o vizit amical una dintre cele mai
plictisitoare ndatoriri ale ofierilor katsa, aflai n misiune peste
hotare, este s fie n permanen cu ochii pe sayanii de pe list.
Prin urmare, Harris avea toate motivele s se simt cuprins de
panic n camera de hotel din Bagdad, n timp ce se ntreba ce era
de fcut. Era foarte posibil ca scrisoarea s fie o provocare, caz n
care ar fi putut fi interceptat i reinut la aeroport, pe cnd ncerca
s-o scoat din ar. S o strecoare n geanta altcuiva? Nu se simea
n stare. n plus, cum avea s-o recupereze dup ce ajungea la
Londra?
n cele din urm se calm, elabor un plan i-l urm ntocmai.
Arse plicul mai mare i bileelul ntr-o scrumier, dup care
strnse scrumul, l arunc n vasul de la toalet i trase apa. Apoi
ascunse plicul mai mic sub ptura de rezerv de pe raftul de sus al
dulapului, avnd grij s nu se mai afle i altceva n acel loc.
Dac i se percheziiona camera, avea s jure c nu avusese
nevoie de nc o ptur, nu se uitase la raftul de sus i habar nu
avusese c acolo zcea o scrisoare care, probabil, fusese lsat de
ocupantul anterior al camerei.
Se duse la o papetrie de unde cumpr o map solid din
plastic, un set de etichete cu adeziv i o rol de scotch, apoi intr
ntr-un oficiu potal din care iei cu numrul de timbre necesar
pentru a expedia o revist de la Bagdad la Londra. Lu de la un
stand o revist promoional care preamrea virtuile Irakului cu
ocazia trgului care tocmai avea loc i chiar reui s imprime
antetul oficial al trgului pe plicul pe care avea de gnd s-l
trimit.
n ultima zi, chiar nainte de a pleca la aeroport cu cei doi colegi,
se ntoarse la el n camer. Ascunse scrisoarea n revist i le puse
pe amndou n plicul pe care l sigila. Pe plic trecu adresa unui
unchi din Long Eaton, dup care lipi eticheta i timbrele. tia c n
holul hotelului se afla o cutie potal i c urmtoarea colectare a
corespondenei urma s aib loc peste patru ore. i fcu socoteala
c, n eventualitatea n care serviciile secrete i vor deschide plicul
sub abur, la ora aceea el va survola Alpii la bordul unui avion
britanic.
Se spune c norocul i ajut fie pe curajoi, fie pe nesbuii, fie
177

i pe unii i pe alii. Holul era supravegheat de oamenii AMAM-ului


care ns voiau s vad dac exista vreun irakian care ar fi
ncercat s-i abordeze pe strinii aflai pe picior de plecare i s le
dea ceva pe furi. Harris i ducea plicul dedesubtul sacoului la
subsuoara stng. Un brbat sttea ntr-un col, se prefcea c
citete ziarul, dar, n realitate, era cu ochii n patru, n clipa n
care Harris puse plicul la cutia potala, un crucior plin cu bagaje
se interpuse ntre el i agentul de teren, iar cnd acesta din urm
reui s dea din nou cu ochii de inta lui, Harris i preda cheia la
recepie.
Broura ajunsese la casa unchiului su dup o sptmn.
Harris tiuse c unchiul respectiv era plecat n vacan n acea
perioada i, dat fiind c avea o cheie cu care putea s intre n caz
de incendiu sau jaf, se folosi de ea ca s recupereze pacheelul.
Apoi l duse la Ambasada Israelian din Londra, unde ceru s fie
lsat s stea de vorb cu omul lui de legtur. Fu poftit ntr-o
ncpere i i se spuse s atepte.
Dup ctva timp n ncpere intr un brbat ntre dou vrste
care l ntreb cum se numea i de ce voia s-l vad pe Norman.
Harris i explic, scoase plicul par avion din buzunar i-l puse pe
mas. Diplomatul israelian pli, l rug pe Harris s atepte i iei.
Cldirea ambasadei de la Palace Green, numrul 2, este o
structur frumoasa, ns liniile sale clasice nu las s se ntrevad
rsful tehnologic i abundena de fortificaii care ascund
agentura londonez a Mossadului situat la subsol. Din aceast
fortrea subteran fu convocat un brbat mai tnr, n vreme ce
Harris continua s atepte.
Dei nu avea de unde s tie, chiar la ora aceea era studiat
printr-un sistem de ferestre mascate, pe cnd sttea acolo cu
plicul rmas pe masa din faa lui. n acelai timp i se fcur cteva
fotografii i se proced la o verificare rapid, ca toat lumea s se
asigure c brbatul era, ntr-adevr, un sayan i nu un terorist
palestinian. n momentul n care fotografia lui Stuart Harris din
Nottingham se dovedi a fi una i aceeai cu imaginea brbatului
din fereastra mascat, tnrul katsa i fcu apariia n ncpere.
Brbatul zmbi, se prezent spunnd c-l cheam Rafi i-l
invit pe Harris s-i nceap relatarea cu nceputul, din perioada
n care se afla la Eilat. Harris se conform. Rafi tia totul despre
Eilat (tocmai terminase de citit dosarul complet), dar trebuia s
verifice. Cnd povestirea ajunse la episodul prezenei n Bagdad,
Rafi deveni brusc interesat. La nceput i puse puine ntrebri,
178

lsndu-l pe Harris s povesteasc n voie. Apoi venir i


ntrebrile, multe la numr, pn n clipa n care Harris ajunse s
relateze, de cteva ori, tot ce fcuse la Bagdad. Rafi nu-i fcu nici
un fel de nsemnri, ntruct toat discuia era nregistrat. ntrun trziu se apropie de un telefon instalat pe unul din perei i avu
o scurt convorbire n ebraic i n oapt cu un coleg mai mare n
grad din biroul de alturi.
n ncheiere Rafi i mulumi clduros lui Harris, l felicit pentru
sngele rece i curajul dovedit, l rug s nu pomeneasc nimnui
despre aceast ntmplare i-i ur cltorie plcuta. Harris l
salut i fu condus afar.
Un brbat mbrcat ntr-un echipament de protecie
combinezon, casc i mnui speciale se prezent la ordin i lu
scrisoarea care fu fotografiat i supus examenului cu raze X.
Ambasada israelian pierduse deja un om din cauza unei scrisori
capcan care explodase i nu mai era dispus s-l piard i pe al
doilea.
n cele din urm, scrisoarea fu deschis. Ea coninea dou foie
de hrtie din cea mai subire, acoperite cu un scris mrunt n
arab. Rafi nici mcar nu tia s vorbeasc n arab, darmite s
citeasc. Nici ceilali lucrtori ai agenturii din Londra nu se puteau
luda cu mai mult i, n nici un caz, nu stpneau limba suficient
de bine ca s descifreze o scriitur att de complicat. Rafi trimise
un raport radio amnunit i codificat la Tel Aviv, apoi ntocmi un
raport scris i mai detaliat, n acel stil oficial i uniform care
printre oamenii Mossadului poart numele de NAKA. Scrisoarea i
raportul fur trimise prin curier diplomatic i prinser cursa de
sear a companiei El Al, care decol de pe Heathrow i ateriz pe
Ben Gurion. Un curier nsoit de o escort armat l atept pe
mesager chiar la scara avionului i duse geanta diplomatic la
cldirea impuntoare de pe bulevardul Regele Saul, unde, imediat
dup micul dejun, ajunse sub ochii efului seciei pentru Irak, un
katsa tnr i foarte capabil pe care-l chema David Sharon.
Acesta nu numai c vorbea, dar i citea n arab, iar lucrurile
aflate din cele dou pagini de foi i ddur aceeai senzaie pe
care o simise cnd se aruncase pentru prima dat din avion
deasupra deertului Negev, n timp ce se pregtea cu trupele de
parautiti.
Folosindu-i propria main de scris, evitnd att secretara, ct
i procesorul de cuvinte, Sharon traduse cuvnt cu cuvnt
scrisoarea n ebraic, apoi lu ambele versiuni i raportul ntocmit
179

de Rafi despre cum ajunsese Mossadul s intre n posesia


documentului i i le prezent superiorului su ierarhic imediat,
directorul diviziei pentru Orientul Mijlociu.
Ceea ce transmitea scrisoarea era c autorul ei era o nalt
oficialitate a regimului irakian, care deinea una dintre poziiile
cheie printre consilierii pe probleme politice i militare i c se
arta dispus s lucreze pentru Israel, n schimbul unei sume de
bani. Era vorba de bani i nimic altceva.
Cel care redactase scrisoarea avusese grij s scrie i adresa
unei csue potale din pota central din Bagdad, unde ar fi
ateptat eventualul rspuns, dar, n esen, acestea erau
informaiile principale.
n seara aceea, n biroul personal al lui Kobi Dror avu loc o
ntlnire la nivel nalt. La ea participau, n afar de Dror, Sami
Gershon, eful seciei Operative, Eitan Hadar, superiorul imediat a
lui Sharon i directorul pentru Orientul Mijlociu, care primise n
cursul dimineii scrisoarea de la Bagdad i David Sharon n
persoan.
De la bun nceput Gershon adopt poziia unui refuz categoric.
E un fals, spuse el. N-am vzut n viaa mea o asemenea
ncercare de ducere cu preul. Stngace, penibil i previzibil. S
tii, Kobi, c nu-mi trimit pe nici unul dintre oameni s verifice la
locul faptei. Ar nsemna s-l condamn la moarte cu mna mea.
Sincer s fiu, nu-mi vine nici mcar s trimit un iepure la Bagdad
ca s fac legtura.
Iepurii erau arabii folosii de Mossad pentru contactarea
preliminar a altor arabi; erau, de fapt, nite intermediari de nivel
inferior, mult mai lipsii de importan dect un katsa israelian n
adevratul sens al cuvntului.
Prerea lui Gershon ddea impresia c i ctigase i pe ceilali.
Scrisoarea era o nebunie i prea o ncercare de atragere a unui
katsa de meserie la Bagdad, unde s fie arestat, torturat, judecat
i executat n public. n cele din urm, Dror se ntoarse spre David
Sharon.
Ei bine, David, eti nzestrat cu organul vorbirii. Ce prere ai?
Sharon aprob din cap, cu prere de ru.
Cred c Sami are dreptate aproape sut la sut. Ar fi o
nebunie s trimitem un om de ndejde acolo.
Eitan Hadar i arunc o privire n care se ghicea un avertisment.
Rivalitatea dintre divizii era deja de notorietate n raidurile
180

Mossadului. Nu era nevoie s recunoasc att de ferm victoria lui


Gershon.
Probabilitatea este de nouzeci i nou la sut pentru o
capcan.
Doar att? l ntreb Dror, parc pentru a-l tachina. Dar
restul de unu la sut ce-ar putea fi, tinere prieten?
A, doar un gnd prostesc. Mi-a trecut prin minte, n contul
acelui unu la sut, c s-ar putea sa ne trezim din senin cu un nou
Penkovski.
n birou se ls o tcere deplin, iar cuvintele abia rostite
rmaser undeva n aer, ca o provocare deschis. Gershon expir
cu un uier prelung. Kobi Dror se uit int la eful seciei pentru
Irak, iar Sharon i privi atent vrfurile degetelor.
n materie de spionaj exist doar patru modaliti de recrutare a
unui agent, n scopul de a-l infiltra pe coridoarele puterii ale unei
aa numite ri int.
Prima dintre ele este de departe cea mai periculoas. Ea const
n folosirea unui conaional extraordinar de bine instruit i capabil
s treac drept un cetean al rii int, chiar n inima acesteia.
Metoda este aproape imposibil, cu excepia cazurilor n care
persoana infiltrat s-a nscut i a crescut n ara int, putnd s
se ntoarc la adpostul unei legende care s-i explice absena.
ns chiar i n aceste cazuri infiltratul trebuie s atepte ani de
zile pn s aib acces la secrete i s poat fi efectiv de folos. Au
existat situaii cnd a fost nevoie de o perioad de incubaie de
zece ani.
i totui, la un moment dat, israelienii ajunseser s fie
considerai adevrai maetri ai acestei tehnici. Explicaia era
simpl; la nceputurile statului Israel se ntorceau n ar mii de
evrei care fuseser educai pretutindeni n lume. Acetia puteau s
treac drept marocani, algerieni, libieni, egipteni, sirieni, irakieni i
yemenii, nefiind luai n calcul cei care veniser din Rusia,
Polonia, Europa Occidental, America de Nord i America de Sud.
Cel mai mare succes a fost repurtat de Elie Cohen, nscut i
educat n Siria. Acesta a fost infiltrat napoi n Damasc, avnd
identitatea unui sirian care fusese plecat ani de zile i se ntorsese
acas. Dat fiind c avea i un nume sirian, Cohen a devenit treptat
confidentul multor politicieni de vaz, funcionari de stat i
generali, care vorbeau fr s se fereasc la petrecerile fastuoase
pe care le ddea generoasa lor gazd. Tot ceea ce au spus musafirii
lui, inclusiv ntregul plan de lupt al Siriei, a ajuns la Tel Aviv n
181

timp util pentru ctigarea Rzboiului de ase Zile. Cohen a fost


dat n vileag, torturat i spnzurat n public, n Piaa Revoluiei din
Damasc. n concluzie, aceste infiltrri sunt extrem de primejdioase
i de aceea foarte rare.
Anii au trecut, iar primii imigrani israelieni au mbtrnit. Ct
despre copiii lor sabra, acetia nu au studiat araba i nu s-au
ncumetat s ncerce s-l imite pe Elie Cohen. Acesta este motivul
pentru care, n anul de graie 1990, Mossadul dispunea de experi
arabi mult mai puin strlucii dect credea lumea.
Exista i un al doilea motiv. Penetrarea secretelor rilor din
lumea arab se face mult mai uor n Europa sau n America.
Dac un stat arab achiziioneaz, de pild, un bombardier
american, detaliile pot fi aflate, cu mai puine eforturi i cu o doz
redus de risc, n Statele Unite. Iar dac o nalt oficialitate arab
d impresia c este abordabil, de ce s nu ncerci racolarea
atunci cnd se afl n vizit n marile capitale europene? Iat de ce
n 1990 majoritatea operaiunilor organizate de Mossad aveau loc
n Europa i America, unde riscul era sensibil mai mic i
nicidecum n statele arabe care prezentau o doz de risc foarte
ridicat.
Cu toate acestea, regele infiltrrilor a fost i rmne Marcus
Wolf, care ani n ir a condus reeaua serviciilor de informaii din
Germania Rsritean. Ce-i drept, Wolf avea un avantaj imens
un est-german putea s treac foarte uor drept vest-german.
Ct a fost ef al serviciului est-german de informaii, Mia Wolf
a infiltrat zeci i zeci de ageni secrei n Germania Federal, dintre
care unul a devenit secretarul particular al cancelarului Willi
Brandt n persoan. n cazul lui Wolf, specialitatea casei era
secretara pedant, auster i nemritat care ajungea
indispensabil efului vest-german care o angaja (i care, de obicei,
era ministru), fiind totodat capabil s copieze toate documentele
care i soseau pe birou i s le transmit n Berlinul de Est.
Cea de-a doua metod de infiltrare este folosirea unui
conaional al ageniei agresoare, dar care pozeaz n cineva venit
dintr-o ter ar. ara int tie c infiltratul este strin, dar se
convinge c e vorba de un strin prietenos i plin de nelegere.
Aici Mossadul a avut rezultate excepionale n cazul unui anume
Zeev Gur Arieh, nscut n Germania, la Mannheim, n anul 1921
i avnd numele iniial de Wolfgang Lotz. Wolfgang avea un metru
optzeci, era blond cu ochi albatri i nu fusese circumcis, dei era
evreu. A sosit n Israel n copilrie, a crescut acolo i-a luat nume
182

evreiesc, a luptat n cadrul organizaiei ilegale Haganah i a ajuns


maior n armata israelian, dup care a fost preluat de Mossad.
Wolfgang a fost trimis napoi n Germania pentru doi ani, ca si perfecioneze germana matern i s prospere pe banii
Mossadului. Mai trziu, dup ce s-a nsurat cu o nemoaic, a
emigrat la Cairo i a nfiinat o coal de echitaie.
coala s-a bucurat de un succes imens. Ofierilor egipteni le
plcea la nebunie s se destind clrind i fiind servii cu
ampanie de Wolfgang, un german de ndejde, cu vederi de
dreapta i antisemit, n care puteau avea toat ncrederea. i,
efectiv, au avut-o. Tot ce au discutat acetia a ajuns la Tel Aviv. n
cele din urm, Lotz a fost prins, a avut ansa de a nu fi spnzurat,
iar dup Rzboiul de ase Zile a fost eliberat n cadrul unui
schimb cu nite prizonieri egipteni.
Un impostor de i mai mare succes i anvergur a fost un
german dintr-o generaie anterioar. nainte de cel de-al doilea
rzboi mondial, Richard Sorge era corespondent strin la Tokio,
vorbea japoneza i avea relaii importante n guvernul lui Hideki
Tojo. Guvernul respectiv l aproba ntru totul pe Hitler i
presupunea c Sorge era un nazist loial cel puin, el aa
susinea.
Autoritilor de la Tokio nu le-a trecut prin minte c Sorge nu
era un nazist de origine german, ci un comunist neam n
serviciul Moscovei. Ani de zile el le-a procurat celor de la Moscova
planurile de lupt ale regimului Tojo, iar ultima lui lovitur a fost
i cea mai reuit. n 1941 armata lui Hitler ajunsese n faa
Moscovei. Stalin trebuia s afle urgent dac Japonia avea s
organizeze invadarea Uniunii Sovietice de la bazele ei din
Manciuria. Sorge s-a pus pe treab i a descoperit c rspunsul
era negativ. Aa stnd lucrurile, Stalin a putut s transfere
patruzeci de mii de soldai mongoli din est la Moscova. Carnea de
tun pe care au reprezentat-o acetia i-a inut la respect pe germani
nc vreo cteva sptmni, pn cnd a venit iarna i Moscova a
fost salvat.
Nu acelai lucru se poate spune i despre Sorge. Acesta a fost
demascat i spnzurat, dar, nainte de a muri, probabil c
informaiile furnizate de el au schimbat cursul istoriei.
Cea mai obinuit metod de instalare a unui agent ntr-o ar
int este a treia i ea const pur i simplu n recrutarea unui om
care se afl deja la locul faptei. Recrutarea poate fi plictisitor de
lent sau surprinztor de rapid. Pentru realizarea acestui scop,
183

detectorii de potenial studiaz, din toate unghiurile, comunitatea


diplomatic i caut un funcionar de rang nalt din tabra
cealalt care ar putea da impresia c este nemulumit, dezamgit,
dominat de resentimente, suprat sau susceptibil de racolare sub
o form sau alta.
Delegaiile aflate n vizit n strintate sunt supravegheate,
pentru a se vedea dac exist cineva care poate fi luat deoparte ca
s i se ofere cteva sptmni de vis i apoi s i se propun s-i
redirijeze loialitile. Cnd detectorii de potenial au identificat un
posibil, intr n scen agenii de racolare, care, de obicei, ncep
prin punerea bazelor unei prietenii ce devine din ce n ce mai
profund i cald. n cele din urm prietenul i sugereaz
celuilalt c i-ar putea face un mic serviciu i c ar fi nevoie de o
informaie lipsit de importan.
Dup ntinderea cursei nu mai e loc de ntors i, cu ct regimul
sub care se afl persoana racolat e mai dur, cu att mai mici sunt
ansele ca ea s se confeseze, rmnnd la mila regimului
respectiv, care, de cele mai multe ori, este inexistent.
Motivele pentru o recrutare de acest tip pot s varieze cnd e
vorba de servirea unei alte ri. E posibil ca persoana recrutat s
aib datorii, s fie omis la avansri, s aib o csnicie nereuit,
s se arate revoltat fa de regimul sub care triete sau doar s
tnjeasc dup o via nou, n care s aib foarte muli bani. Cel
racolat poate fi convins prin intermediul propriilor slbiciuni
sexuale sau homosexuale sau prin mguliri mieroase.
Destul de muli sovietici, ca de pild Penkovski i Gordievski, au
trecut n tabra advers din motive legate efectiv de contiin,
dar majoritatea spionilor care se decid s-i trdeze ara o fac
fiindc sunt dominai de acelai soi de orgoliu monstruos i de
convingerea c prezena lor este esenial n mersul lucrurilor.
Cea mai ciudat dintre toate formele de racolare este cea a
ofertei deschise. Aa cum o arat i numele, ntr-un asemenea caz
persoana n cauz nu face altceva dect s apar pe neateptate i
fr s anune pe cineva, dup care i ofer serviciile.
Reacia ageniilor care se vd abordate n acest fel este
ntotdeauna extrem de sceptic, pe principiul c micrile de genul
acesta sunt, de fapt, curse ntinse de adversar. Astfel, n 1960,
cnd un rus nalt i-a abordat pe americani la Moscova, le-a spus
c este colonel plin n GRU, adic Serviciul de Informaii al Armatei
i s-a oferit s fac spionaj pentru Occident, a fost refuzat.
Nedumerit din cale-afar, brbatul s-a concentrat asupra
184

englezilor, iar acetia i-au acordat o ans. Oleg Penkovski s-a


dovedit a fi unul dintre cei mai uimitori ageni din ci au existat
vreodat. n scurta lui carier de treizeci de luni el a predat cinci
mii cinci sute de documente agenilor anglo-americani care l
coordonau, fiecare din ele din categoria secret sau strict secret.
n timpul crizei cubaneze a rachetelor lumea nu i-a dat seama c
preedintele Kennedy tia exact care erau crile pe care avea s
mizeze Nikita Hruciov, ca un juctor de pocher care a instalat o
oglind n spatele adversarului. Ei bine, oglinda a fost Penkovski.
Rusul i-a asumat riscuri nebuneti, refuznd s evadeze n
Occident cnd a avut ocazia. Dup criza rachetelor el a fost
descoperit de contraspionajul sovietic, judecat i mpucat.
Nici unuia dintre cei trei israelieni aflai n seara aceea n biroul
lui Kobi Dror din Tel Aviv nu trebuia s i se adauge ceva despre
Oleg Penkovski. n lumea lor, spionul rus era o personalitate
legendar. Visul se nfirip n minile tuturor dup ce Sharon ls
s-i scape numele. Un trdtor autentic, palpabil i de douzeci i
patru de carate la Bagdad? Era cu putin? Era ceva de domeniul
credibilului?
Kobi Dror l intui cu privirea pe Sharon.
Ce anume ai n minte, tinere?
M gndeam, atta doar, spuse Sharon cu o ezitare simulat.
O scrisoare nici un fel de risc o simpl scrisoare cteva
ntrebri, evident dificile despre lucruri pe care am vrea s le
aflm i vedem dac iese cu ceva sau nu.
Dror i mut privirile spre Gershon. eful seciei Operative
ridic din umeri. Eu m ocup de infiltrarea oamenilor, de ce s-mi
pese de scrisori, prea s spun gestul lui.
n regul, tinere David. O s scriem o scrisoare de rspuns i
o s-i punem cteva ntrebri. Pe urm mai vedem. Eitan, te ocupi
mpreun cu David de povestea asta. Vreau s vd scrisoarea
nainte s-o trimii.
Eitan Hadar i David Sharon ieir din birou mpreun.
Sper c-i dai seama n ce bucluc ne bgm amndoi,
bombni eful diviziei pentru Orientul Mijlociu la urechea
protejatului su.
Scrisoarea fu redactat cu extrem de mult atenie, fiind rodul
muncii unui grup de experi ai Mossadului cel puin pentru
varianta ebraic. Traducerea avea s se fac mai trziu.
David se prezent n scrisoare, spunndu-i doar prenumele, iar
asta de la bun nceput. i mulumi celui care-i scrisese pentru
185

efortul depus i-l asigur c scrisoarea ajunsese n deplin


siguran la destinaia dorit. Apoi i spuse c trebuia s neleag
c respectiva scrisoare trezise o mare uimire i serioase suspiciuni,
att din cauza sursei propriu-zise, ct i a metodei de transmitere.
David admise c i ddea seama c expeditorul scrisorii nu era
un prost i-i exprim convingerea c va nelege c era nevoie de
anumite semnale de bun credin pentru efi. n continuare el l
asigur pe expeditor c, n eventualitatea stabilirii bunei sale
credine, solicitrile financiare nu vor reprezenta o problem,
firete cu condiia ca marfa s justifice recompensa bneasc pe
care efii erau dispui s o ofere. Aa stnd lucrurile, era amabil
expeditorul s ncerce s rspund la ntrebrile ce se aflau n
pagina alturat?
ntreaga scrisoare era mai lung i mai complicat, dar n linii
mari cam asta cuprindea. Sharon o ncheie, dndu-i celuilalt o
adres de rspuns undeva n Roma.
n realitate, adresa era a unei case conspirative dezafectate pe
care agentura din Roma o oferise de bunvoie la solicitarea
urgent a Tel Avivului. Din clipa aceea, agentura din Roma avea s
fie cu ochii pe adresa respectiv. n cazul n care i fcea apariia
securitatea irakian, operaiunea avea s fie abandonat.
La rndul ei, lista cu douzeci de ntrebri fusese rodul unei
chibzuine profunde. Mossadul tia deja rspunsul la opt dintre
ele, dar nu era necesar s afle i alii acest lucru. Prin urmare,
orice tentativ de ducere de nas a Mossadului ar fi euat.
Alte opt ntrebri se refereau la evenimentele a cror
autenticitate putea fi confirmat dup ce vor fi avut loc, iar
ultimele patru se axau asupra acelor lucruri pe care Tel Avivul voia
neaprat s le afle, ndeosebi despre inteniile lui Saddam Hussein
nsui.
Hai s vedem ct de bine e infiltrat individul, spuse Kobi Dror
dup ce parcurse ntreaga list.
n cele din urm, se fcu apel la un profesor al catedrei de studii
arabice de la Universitatea din Tel Aviv, cruia i se ceru s mbrace
scrisoarea n stilul elaborat i nflorit, tipic limbajului scris. Sharon
semn la sfrit, avnd grij s-i foloseasc varianta arab a
prenumelui, Daoud.
Textul coninea nc un lucru care trebuia urmrit. David voia
s-i dea corespondentului su un nume i, dac acesta nu avea
nimic mpotriv, era posibil ca din acel moment s fie cunoscut
pur i simplu drept Jericho?
186

Scrisoarea fu expediat din singura ar arab n care Israelul


avea ambasad i anume Egiptul.
Dup punerea ei la pot, David Sharon i vzu de celelalte
ndatoriri i, n acelai timp, atept. Cu ct se gndea mai mult,
cu att combinaia i se prea mai nebuneasc. Prezena unei
csue potale ntr-o ar unde reeaua de contraspionaj era
condus de cineva cu inteligena lui Hassan Rahmani era un lucru
extrem de periculos. Ca, de altfel i transcrierea unor informaii
ultrasecrete ntr-un limbaj accesibil tuturor, dat fiind c nu exista
nici un indiciu potrivit cruia Jericho ar fi tiut s comunice
codificat. Pe de alt parte, i zicea el, dac lucrurile luau
amploare, nici nu se punea problema s se foloseasc cutii potale
obinuite. Dar tot el i spunea apoi c ansele unei asemenea
surse erau mici.
Cu toate acestea, lucrurile stteau altfel. Dup patru sptmni
rspunsul lui Jericho ajunse la Roma i fu transportat ntr-o cutie
rezistent la explozie pn la Tel Aviv, unde fur luate msuri de
precauie extreme. Plicul ar fi putut fi conectat la explozibili sau
mnjit cu o substan toxic mortal. Se proced la deschiderea
lui abia dup ce toi experii l controlar i-l declarar inofensiv.
Spre imensa lor uimire, Jericho prezentase lucruri ct se poate
de ncurajatoare. Rspunsurile la toate cele opt ntrebri, la care
Mossadul avea deja cheia, erau corecte. Celelalte opt, legate de
micrile de trupe, avansri, retrogradri i concedieri, deplasri n
strintate ale notabilitilor regimului, trebuiau s-i atepte
confirmarea o dat cu punerea lor n practic. La ultimele patru
ntrebri Tel Avivul nu tia i nici nu avea cum s verifice
rspunsurile, dar toate erau ct se poate de plauzibile.
David Sharon redact imediat o scrisoare de rspuns,
formulnd un text care nu i-ar fi dat nici un fel de btaie de cap
dac ar fi fost interceptat. Drag unchiule, mii de mulumiri
pentru scrisoarea ta pe care tocmai am primit-o. M bucur s aud
c te simi bine. Cteva dintre lucrurile pe care mi le-ai spus or s
aib nevoie de ceva timp ca s se rezolve, dar cum totul este n
regul, o s-i scriu din nou nu peste mult vreme. Nepotul tu
iubitor, Daoud.
La Hadar Dafha ncepuse s prind din ce n ce mai repede
contur ideea c acest Jericho ar putea fi, n fond, o surs
superioar. Iar dac lucrurile stteau ntr-adevr aa, atunci
trebuiau luate msuri urgente. Una era s trimii o scrisoare la
care s i se rspund i cu totul alta s infiltrezi un agent
187

ultrasecret ntr-o dictatur renumit prin duritate. Era imposibil


continuarea comunicrilor prin intermediul oficiilor potale i pe
baza unor texte necodificate. Dac nu gseau altceva, i pndea
dezastrul.
Era nevoie de infiltrarea unui ofier de caz n Bagdad, care s
stea acolo i s se ocupe personal de coordonarea lui Jericho prin
arsenalul obinuit n materie texte cifrate, coduri, locuri
convenite pentru preluarea sau lsarea mesajelor, precum i o
metod sigur de transmitere a informaiilor din Bagdad n Israel.
Nici nu vreau s aud, repet Gershon. N-o s trimit nici un
katsa israelian de valoare ca s stea cine tie ct la Bagdad i s se
ocupe de o misiune de genul sta. Ori se bucur de acoperire
diplomatic, ori rmne aici.
n regul, Sami, accept Dror, vrei acoperire diplomatic, ai
acoperire diplomatic. Hai s vedem cum facem.
Rostul acoperirii diplomatice este c, spre deosebire de agenii
din umbr, care pot fi arestai, torturai i spnzurai, un
diplomat acreditat poate evita acest gen de neplceri chiar i la
Bagdad; dac este prins, el va fi declarat persona non grata i dat
afar din ar. E un procedeu care se aplic mereu i pretutindeni.
n vara aceea se puser n micare mai multe secii ale
Mossadului, n special cea care se ocupa de cercetare, dei
Gershon le-ar fi putut spune de la bun nceput c nu avea nici un
agent printre membrii acreditai ai ambasadei din Bagdad, fiind
chiar spunit de cteva ori pentru c nu luase msuri. n
consecin, ncepu o cutare ndrjit a unui diplomat care s fie
potrivit pentru o asemenea misiune.
Se trecu la identificarea tuturor ambasadelor din Bagdad i se
ajunse la redactarea unei liste care s-i cuprind pe toi angajaii
din toate rile care i desfurau activitatea n capitala irakian.
Rezultatele fur descurajante: nu apru nimeni care s fi fost
cndva n slujba Mossadului i s se poat reactiva. Mai mult
dect att, pe list nu se afla nici mcar un sayan.
Apoi unui funcionar i veni o idee: Naiunile Unite. Celebra
organizaie mondial avea nc din 1988 o agenie al crei sediu se
gsea la Bagdad i care se numea Comisia Economic a Naiunilor
Unite pentru Asia de Vest.
Mossadul reuise, cu mult timp n urm, o penetrare eficient a
Naiunilor Unite de la New York i obinu relativ repede o list a
personalului, din care izbuti s rein un nume. Era vorba de un
tnr diplomat chilian de origine evreiasc pe nume Alfonso Benz
188

Moncada. Acesta nu era un agent instruit; n schimb era sayan i,


prin urmare, se presupunea c i va oferi serviciile.
Unul cte unul, ponturile vndute de Jericho se adeverir.
Procesul de verificare confirm c diviziile de armat despre care
spusese c aveau s fie deplasate chiar se deplasar; n acelai
timp, avur loc, fr excepie, toate avansrile i demisiile
anunate..
Ori n spatele aradei steia se afl Saddam n persoan, ori
Jericho i trdeaz ara de la A la Z, aprecie Kobi Dror.
David Sharon trimise o a treia scrisoare i aceasta remarcnduse printr-un coninut aparent banal i nevinovat. Pentru cea de-a
doua i cea de-a treia misiv nu mai fusese nevoie de profesorul
universitar specializat n studii arabice. Aceast ultim epistol se
referea la o comand efectuat de clientul din Bagdad pentru nite
articole foarte delicate din sticl i porelan. E evident, spunea
David, c mai e nevoie de puin rbdare ca s se gseasc o
modalitate de transport prin care s se evite riscurile unui accident
nedorit.
Un katsa vorbitor de spaniol, care se afla deja n America de
Sud, fu trimis de urgen la Santiago i-i convinse pe prinii lui
senor Benz s-i cheme imediat fiul acas pe motiv c mama
acestuia era grav bolnav. Cel care i telefon fiului aflat la Bagdad
fu nimeni altul dect tatl lui. ngrijorat, fiul fcu o cerere de
concediu de trei sptmni, care i fu aprobat, dup care se
ntoarse n ar cu avionul.
Acas nu-l atepta o mam bolnav, ci o ntreag echip de
ofieri de instrucie ai Mossadului care l implorar s le accepte
rugmintea. Tnrul se sftui i cu prinii i, n cele din urm,
accept. Povara emoional a situaiei prin care trecea ara
Israelului, pe care nici unul dintre ei nu o vzuse vreodat, se
dovedi prea mare pentru a-i permite s refuze.
Un alt sayan din Santiago, fr s tie prea bine de ce, i
nchirie reedina de var o cas cu o grdin mprejmuit de
ziduri, undeva n afara oraului, la mic distan de mare iar
echipa de instructori se puse pe treab.
n mod normal, un katsa are nevoie de doi ani pentru a infiltra
i coordona un agent ultrasecret n teritoriul inamic, iar asta este
durata minim. Echipa de instructori avea la dispoziie trei
sptmni. Lucrar cu toii cte aisprezece ore pe zi, artndu-i
chilianului de treizeci de ani ce este aceea scriere cu cifru, cum
arat codurile de baz, ce se nelege prin fotografiere miniatural
189

i n ce const reducerea fotografic la dimensiuni punctiforme.


Apoi l scoaser din cas i l sftuir ca atunci cnd avea impresia
c era urmrit, s renune la ntlnirea programat sau la
preluarea mesajului sau a pachetului n chestiune i s ncerce cu
un alt prilej.
Chilianul nv cum s se foloseasc de compuii chimici de
ardere, ascuni ntr-un stilou fals, pentru a distruge dovezile
demascatoare n cteva secunde, pitit ntr-o toalet de brbai sau
dup un col de cas.
Ofierii l plimbar cu maina, ca s-i arate cum s-i depisteze
urmritorii aflai, ca i el, la volan, ntr-un exerciiu n care unul
dintre ei era instructorul, iar ceilali inamicii. l instruir pn
cnd ncepur s-i iuie urechile, s-l doar ochii i s cereasc
nite ore de somn.
Apoi i se povesti despre ascunztorile mascate sau aa-numitele
locauri de depunere compartimente secrete unde se pot lsa
sau aduna mesaje. Tnrul diplomat nv cum s i le creeze n
spatele unei crmizi care nu fusese fixat cum trebuia ntr-un
zid, sub o piatr funerar, ntr-o scorbur de copac sau
dedesubtul unei pietre de pavaj.
Dup trei sptmni, Alfonso Benz Moncada i lu rmas-bun
de la prinii nlcrimai i se ntoarse cu avionul la Bagdad prin
Londra. eful echipei de instructori se ls ntr-unul din fotoliile
de la vil, i trecu obosit mna peste frunte i pronostic pentru
urechile celorlali membri ai echipei:
Dac zpcitul sta rmne n via i liber, m duc n
pelerinaj la Mecca.
Brbaii pufnir n rs, dat fiind c liderul lor era un evreu cu
convingeri religioase profund ortodoxe. n perioada n care se
ocupaser de Moncada nici unul dintre ei nu tia ce trebuia acesta
s fac la Bagdad. Nu era treaba lor s tie, iar acest lucru era
valabil i pentru chilian.
n timpul escalei de la Londra, Moncada fu condus la Hotelul
Penta din incinta Aeroportului Heathrow. Acolo se ntlni cu Sami
Gershon i cu David Sharon, care l puser n tem.
Nu ncerca s-l identifici, l preveni Gershon pe tnr. Las
asta n grija noastr. Nu trebuie dect s stabileti care sunt
locaurile de depunere i s te ocupi de ele. O s-i trimitem nite
liste cu lucrurile la care vrem rspunsuri n-o s le nelegi,
fiindc or s fie n arab. Nu prea credem c Jericho vorbete bine
engleza. Ei bine, s nu ncerci niciodat s traduci ceea ce-i
190

trimitem. Las-le ntr-unul din locaurile stabilite pentru el i f


semnul cuvenit cu creta, ca s tie s se duc i s ridice
materialul care-l ateapt ascuns acolo unde l-ai plasat. Cnd ai
s vezi semnul cu creta fcut de el, te duci la unul din locaurile
care cad n grija ta, iei frumuel rspunsul i-l faci s ne parvin.
ntr-un dormitor separat Alfonso Benz Moncada intr n posesia
noului su bagaj. Acesta includea, printre altele, un aparat de
fotografiat care semna cu un Pentax de genul celor aflate la gtul
turitilor, ns avnd un rolfilm cu o sut de poziii, precum i un
suport de aluminiu, absolut inocent pentru un ochi neavizat,
pentru meninerea aparatului la distana optim deasupra unei
coli de hrtie.
Printre articolele lui de toalet se numrau substane chimice
deghizate n after-shave i diverse tipuri de cerneal simpatic.
Plicul de coresponden avea nuntru hrtie special pentru
transcrierea unor mesaje secrete. Dup prezentarea tuturor
acestor materiale, cei doi i aduser la cunotin chilianului care
avea s fie metoda de comunicare cu ei; era o metod la care se
gndiser ct timp Moncada fusese supus acelui instructaj special
n Chile.
Va compune scrisori despre pasiunea lui pentru ah era,
oricum, un mptimit al acelui joc i i le va trimite prietenului
su de coresponden Justin Bokomo din Uganda, care lucra la
sediul din New York al Naiunilor Unite, n cadrul Secretariatului
General. Scrisorile lui vor prsi ntotdeauna Bagdadul prin
curierul diplomatic al Naiunilor Unite, cu destinaia New York.
Dei Benz Moncada nu tia, chiar exista un ugandez pe nume
Bokomo la New York, precum i un katsa trimis de Mossad i
pregtit s ridice scrisorile din sala de triere a corespondenei.
Scrisorile lui Bokortio aveau un verso pe care, dup un
tratament chimic, se distingeau ntrebrile de pe lista Mossadului.
Acestea trebuia fotocopiate cnd nu se uita nimeni i transmise lui
Jericho prin intermediul unuia dintre locauri. Probabil c
rspunsul lui Jericho avea s fie formulat n alfabetul acela
complicat ca un pienjeni pe care l aveau arabii. Fiecare pagin
urma s fie fotografiat de zece ori (pentru eventualitatea c se
ptau sau se mnjeau unele fragmente), iar filmul i era trimis lui
Bokomo.
ntors la Bagdad i dominat de team, tnrul chilian i stabili
cele ase locauri, n principal n spatele unor crmizi care nu
fuseser fixate corespunztor, sub pietre de pavaj aflate pe strzi
191

lturalnice i unul dintre ele sub pervazul de piatr al unui


magazin abandonat.
De fiecare dat i nchipuia c era nconjurat de temuii
lucrtori din AMAM, dar cetenii irakieni preau la fel de politicoi
ca ntotdeauna i nimeni nu era atent la el n timp ce cutreiera,
aparent n postura unui turist strin mnat de curiozitate,
strduele i aleile din cartierul vechi sau din cartierul armenesc,
piaa de fructe i legume din Kasra i vechile cimitire; peste tot
vedea ziduri drpnate i pietre de pavaj care se micau i sub
care nimnui nu i-ar fi trecut prin cap s se uite.
i not poziia a ase asemenea locauri, dintre care trei
aveau s conin mesajele lui pentru Jericho, iar celelalte trei
rspunsurile lui Jericho. De asemenea, identific ase locuri
diferite ziduri, ui, obloane unde un semn nevinovat cu creta
avea s-l alerteze pe Jericho c avea un mesaj sau unde un alt tip
de semnal de data asta din partea lui Jericho avea s-i
transmit lui Moncada c mesajul trebuia ridicat de urgen.
Fiecare semn cu creta corespundea unui anumit loca.
Moncada i not cu o precizie att de mare poziia locaurilor i
a locurilor de semnal, nct Jericho avea s fie n stare s le
descopere fr alt ajutor dect o descriere n scris.
Indiferent de felul cum se deplasa, pe jos sau la volan, avea grij
de fiecare dat s vad dac avea sau nu vreo codi. Filajul i
fcu apariia o singur dat, dar fr a iei din tiparele obinuite,
dovedindu-se chiar stngaci, fiindc se prea c AMAM-ul alegea
la ntmplare anumite zile pentru a urmri tot la ntmplare
diveri diplomai. n ziua urmtoare codia dispru, motiv pentru
care Moncada i vzu linitit de treab.
Dup ce termin i memor fiecare detaliu, btu totul la
main, distruse panglica, fotografie foile de hrtie, le distruse i i
trimise filmul domnului Bokomo. Din sala de triere a
corespondenei pe adresa Naiunilor Unite, situat n
impuntoarea cldire de pe East River, New York, pacheelul
ajunse, n cele din urm, la Tel Aviv i i parveni lui David Sharon.
Partea riscant era trimiterea tuturor acestor informaii ca s
poat fi preluate de Jericho, iar asta nsemna de fapt redactarea
unei noi scrisori pe adresa acelei cutii potale afurisite din Bagdad.
Sharon i scrise prietenului su c documentele de care avea
nevoie vor fi depuse la locul tiut peste exact dou sptmni la
ora prnzului, adic pe data de 18 august 1988 i c trebuiau
ridicate n cel mult o or.
192

Aceste indicaii precise i parvenir lui Moncada pe data de 16,


redactate n arab. Dou zile mai trziu, la dousprezece fr
cinci, intr n oficiul potal i depuse pachetul voluminos ntr-una
din cutii, fr a fi oprit sau arestat de cineva. Dup o or Jericho
descuie cutia i ridic pachetul. Nici el nu fu mpiedicat sau luat
pe sus.
n condiiile n care se asigurase n acest fel un contact sigur,
fluxul informaional ncepu s se concretizeze. Jericho insist
asupra faptului c avea de gnd s-i evalueze fiecare calup de
informaii pe care le solicita Tel Avivul i declar c, dac se
depuneau banii, informaia era trimis. n acest scop, el numi o
banc foarte discret din Viena; era vorba de Banca Winkler de pe
Ballgasse, n imediata apropiere a lui Fraziskanerplatz, iar Jericho
avu grij s le furnizeze partenerilor numrul de cont.
Tel Avivul accept i proced la o verificare urgent a bncii.
Era o instituie mic, ultrasecret i, practic, impenetrabil.
Numrul de cont era evident autentic, fiindc primul transfer de
douzeci de mii de dolari fcut de Tel Aviv pentru el nu fusese
returnat mpreun cu o scrisoare de lmurire.
Mossadul suger c Jericho ar putea s se identifice pentru
propria lui protecie, n caz ca s-ar ntmpla ceva i ar fi nevoie de
ajutorul prietenilor din Occident. Jericho refuz aproape cu
brutalitate i chiar licit. Dac se fceau ncercri de supraveghere
a locaurilor sau de inere sub observaie sub o form sau alta,
sau dac se ntmpla ca banii s nu apar la momentul stabilit,
era hotrt s ntrerup legtura imediat.
Mossadul accept, dar ncerc alte soluii. Se fcur o serie de
psihoportrete, se proced la studierea scrisului i se trecu n
revist o list uriaa de notabiliti irakiene. La sfritul
cercetrilor singurul lucru care se putu desprinde era c Jericho
era ntre dou vrste, avusese parte de o educaie medie, probabil
c vorbea foarte puin englez i provenea dintr-un mediu militar
sau cvasimilitar.
Asta nseamn jumtate din afurisitul la de nalt
Comandament Irakian, primii cincizeci de membri ai Partidului
Baas i o mulime de civili, mormi Kobi Dror.
Alfonso Benz Moncada se ocup de Jericho timp de doi ani, iar
produsul se dovedi a fi aur de douzeci i patru de carate.
Informaiile lui se refereau la politic, armamentul convenional,
progresele pe linie militar, schimbrile de comand, procurarea
de arme, rachete i dispozitive bacteriologice, precum i la dou
193

ncercri de lovitur de stat mpotriva lui Saddam Hussein. Jericho


avu ezitri doar la capitolul progresului n domeniul nuclear, dei
bineneles c i se puseser ntrebri i despre acesta. Aici
lucrurile erau strict secrete i singurul om care avea acces la ele
era echivalentul lui Robert Oppenheimer, doctorul Jaafar AlJafaar. Iar dac insista prea mult pentru a smulge informaii nu
fcea altceva dect s se dea singur de gol.
n toamna lui 1989 Jericho le spuse celor de la Tel Aviv c Gerry
Bull devenise suspect i c la ora aceea era supravegheat la
Bruxelles de o echip a Mukhabaratului irakian. Mossadul, care n
acel moment se folosea de Bull ca de o a doua surs pentru a afla
ct mai mult despre programul de rachete al Irakului, ncerc s-l
avertizeze ct mai subtil posibil. Agenii lui nu aveau cum s-i
spun pe leau ceea ce aflaser; ar fi fost echivalent cu o
recunoatere a faptului c aveau o surs n structurile de vrf
irakiene i nici o agenie de informaii nu-i va deconspira vreodat
sursele n acest fel.
Prin urmare, acel katsa care rspundea de agentura din
Bruxelles a Mossadului i puse oamenii s ptrund n cteva
rnduri (toamna i iarna) n apartamentul lui Bull i s lase tot
felul de mesaje discrete, cum ar fi derularea unei casete video,
schimbarea locului a dou pahare de vin, lsarea unei ferestre
ntredeschis, ba chiar i un fir lung de pr de femeie undeva pe
pern.
Expertul n tunuri se ngrijor, dar nu destul. Cnd Jericho le
ddu de tire celor din Mossad despre intenia de lichidare a lui
Bull, era prea trziu.
Execuia fusese dus la ndeplinire.
Informaiile primite de la Jericho i ddur Mossadului un
tablou aproape complet al Irakului i al eforturilor de organizare
anterioare invaziei Kuweitului n 1990. Lucrurile raportate despre
armele de distrugere n mas ale lui Saddam confirmar i chiar
mbogir dovezile fotografice pe care agenii israelieni le
primiser deja de la Jonathan Pollard, spionul care ntre timp
fusese condamnat la nchisoare pe via.
Date fiind informaiile Mossadului i cele pe care presupunea c
le aflaser i americanii, israelienii ateptar o reacie a Statelor
Unite. ns pe msur ce pregtirile chimice, nucleare i
bacteriologice din Irak continuau, picoteala Occidentului era din ce
n ce mai vizibil, motiv pentru care i Tel Avivul prefer s
pstreze linitea.
194

La nceputul lunii august a anului 1990, n contul din Viena al


lui Jericho intraser deja dou milioane de dolari din partea
Mossadului. Sursa era costisitoare, dar n acelai timp preioas.
Iar Tel Avivul i fcuse socoteala c merita banii. Apoi avu loc
invazia Kuweitului i se ntmpl un lucru neprevzut. Dup ce
adoptar Rezoluia din 2 august prin care i se cerea Irakului s se
retrag imediat, Naiunile Unite deciser c nu mai puteau
continua s-l sprijine pe Saddam prin meninerea unui organism
subordonat la Bagdad. n consecin, pe data de 7 august, pe
nepus mas, Comisia Economic pentru Asia de Vest i nchise
porile, iar diplomaii care lucrau n cadrul ei fur rechemai.
Benz Moncada reui s mai fac un singur lucru. Ls un mesaj
ntr-unul din locauri, n care l anun pe Jericho c era obligat
s plece din ar i c trebuia s ntrerup legtura. Cu toate
astea, era posibil s se ntoarc, aa c nu era ru ca Jericho s
verifice n continuare locurile stabilite pn cnd va vedea din nou
unul dintre semnele cu creta. Apoi plec. Tnrul chilian fu supus
unei examinri amnunite la Londra pn cnd nu mai avu ce si spun lui David Sharon.
n acest fel, Kobi Dror fu n stare s-l mint pe Chip Barber fr
s i se clinteasc un muchi. La momentul respectiv, adevrul era
c nu avea nici o surs la Bagdad. Ar fi fost prea jenant s admit
c nu descoperise niciodat numele trdtorului i, n plus, acum
pierduse contactul. Cu toate acestea, aa cum spusese Sami
Gershon fr nici un fel de echivoc, dac americanii ar afla
vreodat n fond i la urma urmelor, poate c n-ar fi fost ru s
le spun de Jericho.

195

Capitolul 8
Mike Martin se duse la mormntul marinarului Shepton din
cimitirul din Sulaibikhat pe data de 1 octombrie i descoperi
rugmintea formulat de Ahmed Al-Khalifa.
Nu se art peste msur de surprins. Dac Abu Fuad auzise
de el, atunci fr ndoial c auzise i de micarea kuweitian de
rezisten, din ce n ce mai rspndit i mai ampl, precum i de
misteriosul ei cluzitor. Probabil c, n cele din urm, ntlnirea
dintre ei era inevitabil.
ntr-un interval de ase sptmni, poziia forelor irakiene de
ocupaie se schimbase spectaculos. Invazia se desfurase fr
incidente i ocupaia propriu-zis ncepuse cu o ncredere
neglijent, provenit din convingerea c ederea n Kuweit avea s
fie la fel de simpl cum fusese i cucerirea.
Expediiile de jaf fuseser uoare i profitabile, distrugerile
amuzante, iar orgiile cu femeile de prin partea locului ct se poate
de plcute. Aa procedaser i cuceritorii de pe vremea
Babilonului.
La urma urmei, Kuweitul era o gin gras numai bun de
jumulit. Dar iat c n ase sptmni gina nvase s dea cu
ciocul i s se nfoaie. Peste o sut de soldai dispruser sau
fuseser gsii mori. Dispariiile nu puteau fi puse toate pe seama
dezertrilor. Pentru prima dat forelor de ocupaie ncepea s le
fie fric.
Ofierii nu mai circulau singuri n maini militare sau oficiale,
insistnd s fie nsoii de un pluton de soldai pe post de escort.
Cldirile unde se stabilise cartierul general erau pzite zi i noapte,
ajungndu-se chiar la situaia n care ofierii irakieni mai trgeau
din cnd n cnd cte un foc pe geam, pe deasupra capetelor
santinelelor, ca s le trezeasc din somn. Pe timpul nopii
interdicia de circulaie devenise cvasiabsolut i pn i trupele
de ocupaie refuzau s se deplaseze altfel dect n efective mari. La
lsarea ntunericului patrulele care aveau n grij barajele rutiere
se ascundeau n micile lor redute improvizate. Cu toate acestea,
minele continuau s explodeze, vehiculele mai mari sau mai mici
erau cuprinse de flcri sau rmneau n pan de motor,
grenadele aterizau ca din senin, iar soldaii dispreau n canale
196

sau n tomberoane, cu beregata tiat.


Rezistena din ce n ce mai mare obligase naltul Comandament
s dispun nlocuirea Armatei Populare cu Fore Speciale care
cuprindeau lupttori bine instruii i gata s treac n prima linie a
frontului, n cazul unui atac american. Fcndu-se ecoul unei
vorbe a lui Churchill, pentru Kuweit primele zile de octombrie nu
erau nceputul sfritului, ci mai degrab sfritul nceputului.
Martin nu avu intenia s rspund mesajului lui Al-Khalifa
imediat dup ce-l citi n cimitir, aa c i ls mesajul n acel loc
abia n ziua urmtoare. Accept s se ntlneasc, spunea el n
mesaj, ns numai n condiiile impuse de el. Stabili ntlnirea
pentru ora apte jumtate seara, ca s se bucure de protecia
ntunericului i, n acelai timp, s nu rite s depeasc ora
zece, cnd intra n vigoare interdicia de deplasare. i spuse exact
lui Abu Fuad unde s-i parcheze maina i i descrise plcul de
copaci lng care aveau s se ntlneasc. Locul indicat se afla n
cartierul Abrak Kheitan, n apropierea principalei osele ce ducea
din ora spre aeroportul care ntre timp fusese distrus i devenise
impracticabil.
Martin tia despre cartierul respectiv c era o zona unde se
aflau case tradiionale din piatr i fr acoperiuri n pant. Avea
s atepte pe unul din aceste acoperiuri timp de dou ore nainte
de ntlnire, ca s vad daca ofierul kuweitian era urmrit i
dac era de cine: de propriile grzi de corp sau de irakieni, n
ciuda mediului ostil i a situaiei de criz, ofierul SAS se afla n
largul lui i asta n primul rnd fiindc nu-i asuma nici cel mai
mic risc inutil.
Nu avea idee despre felul cum nelegea Abu Fuad conceptul de
securitate i nici nu era dispus s presupun c era unul strlucit.
Fix ntlnirea pentru seara zilei de 7 i-i ls rspunsul sub
lespedea de marmur, de unde Ahmed Al-Khalifa l ridic pe data
de 4.
Cnd i fcu din nou apariia n faa Comisiei Meduza, doctorul
John Hipwell ar fi putut fi considerat orice, mai puin un savant
nuclear i cu att mai puin unul care-i petrecea timpul n incinta
ultrapzitului Centru pentru Armament Atomic de la Aldermaston,
proiectnd focoase cu plutoniu pentru rachetele Trident care aveau
s fie amplasate n viitorul apropiat.
Un observator neatent l-ar fi putut considera un fermier ca
atia alii, care se simea mult mai n largul lui sprijinindu-se cu
197

un aer sftos de arcul n care i cretea oile ca s le duc la pia


duminica, dect supraveghind mbrcarea n aur a acelor discuri
mortale de plutoniu.
Dei vremea continua s fie blind, savantul purta, aa cum
fcuse i n august, o cma cu dungi, cravat i un sacou de
tweed. Fr a i se permite, se folosi de minile mari i roii ca s-i
umple pipa din lemn de mce cu un tutun inferior nainte de a-i
ncepe raportul. Sir Paul Spruce strmb din nasul lui subire, n
semn de dezaprobare i fcu un semn discret ca instalaia de aer
condiionat s fie fixat pe o treapt superioar.
Ei bine, domnilor, vestea bun e c prietenul nostru, domnul
Saddam Hussein, nu are o bomb atomic la dispoziie. nc nu e
cazul i o s mai dureze pn o s poat fi vorba de aa ceva,
declar Hipwell i dispru n spatele unui nor albastru de fum.
Urm o pauz n cursul creia savantul mai meteri ceva la
pip. Cine tie, i zise Terry Martin, poate c, dac riti n fiecare
zi s te iradiezi cu plutoniu, o pip din cnd n cnd chiar c nu
mai are nici o importan. Doctorul Hipwell i consult
nsemnrile.
Irakul ncearc s fabrice o bomb nuclear proprie de pe la
mijlocul anilor aptezeci, cnd Saddam Hussein a preluat efectiv
puterea. Se pare c individul e obsedat de asta. n acea perioad
Irakul a cumprat un sistem complet de reactoare nucleare de la
francezi, care nu a fost inclus n Tratatul de Neproliferare Nuclear
din 1968 chiar n scopul acesta.
Pufi mulumit i umbl iar la pipa din lemn de mce, din care
cteva firicele de tutun aprins i czur pe nsemnri.
Iertai-m, spuse sir Paul, reactorul sta era pentru
generarea curentului electric?
Chipurile, ncuviin Hipwell. Bineneles c asta era o
poveste de adormit copiii, iar francezii i-au dat seama. Irakul
deine locul trei n lume n privina rezervelor de iei. Dac ar fi
vrut, ar fi putut construi o central electric pe baza acestui tip de
combustibil i i-ar fi costat incomparabil mai puin. Adevratul
obiectiv era s alimenteze reactorul cu uraniu inferior, cruia i se
mai spune i caramel sau zahr ars, motiv pentru care ncercau
s-i conving pe ceilali s vnd. Dup folosirea n reactor,
produsul finit este plutoniul.
Cei de la mas ncuviinar din cap. Toi tiau c reactorul
englez de la Sellafield producea electricitate pentru sistemul
energetic naional i c rafina plutoniul care era trimis apoi
198

doctorului Hipwell pentru focoasele la care lucra.


n consecin, israelienii s-au pus pe treab, continu
Hipwell. n primul rnd, unul dintre comandourile lor a aruncat n
aer turbina uria de la Toulon chiar nainte de expediere, dnd
proiectul napoi cu doi ani. Pe urm, n 1981, cnd tocmai
prindeau contur nepreuitele proiecte Osirak Unu i Doi ale lui
Saddam, cteva bombardiere israeliene au aprut ca din senin i
au fcut ndri tot antierul. De atunci Saddam n-a reuit s mai
cumpere vreun reactor, iar dup o perioad destul de scurt a
renunat.
Asta de ce naiba a mai fcut-o? ntreba Harry Sinclair din
locul unde se afla.
Fiindc i-a schimbat direcia de aciune, rspunse Hipwell
cu un zmbet larg, de parc ar fi rezolvat rebusul din The Times
ntr-o jumtate de or. Pn atunci, ca s ajung la bomba
atomic, a mers pe drumul plutoniului. Din clipa aceea a trecut pe
drumul uraniului i a avut cteva succese. ns nu de ajuns.
Dei
Nu neleg, spuse sir Paul Spruce. Care-i diferena dintre o
bomb atomic pe baz de uraniu i una de plutoniu?
Uraniul este mai simplu, rspunse savantul. Uitai, exist
mai multe substane radioactive care pot fi folosite pentru o reacie
n lan, dar pentru o bomb atomic simpl i eficient cea mai
bun soluie e uraniul. Dup asta tot umbl Saddam din 1982
ncoace o bomb atomic pe baz de uraniu. nc n-a reuit s-i
dea de capt, dar n-a renunat la idee i, ntr-o bun zi, o s fac
rost de ea.
Doctorul Hipwell se ls n scaun cu un surs att de
satisfcut, nct ai fi zis c tocmai elucidase misterul Creaiei. La
fel ca majoritatea celor aflai la mas, sir Paul Spruce era perplex.
i dac poate s cumpere uraniu pentru reactorul acela
distrus, de ce nu e-n stare s fac o bomb din el? sun
ntrebarea.
Doctorul Hipwell czu pe gnduri cteva clipe, ca un fermier pe
punctul de a bate palma.
Sunt mai multe feluri de uraniu, stimate domn. Uraniul
acesta are ciudeniile lui. E foarte rar. Dintr-o mie de tone de
minereu de uraniu nu te alegi dect cu o bucat care s-ncap n
cutia asta de trabucuri. Aa-numitul zahr ars. De fapt, se
numete uraniu natural i are numrul izotopic 238. Ei bine, cu
aa ceva poi s alimentezi un reactor industrial, dar n-ai cum s
199

construieti o bomb. Nu e destul de pur. Ca s obii o bomb, ai


nevoie de un izotop mai uor, adic uraniu 235.
Acesta de unde provine? ntreb Paxman.
Se afl n interiorul aa-numitului zahr ars. n cutia aceea
de trabucuri despre care am vorbit se afl o cantitate de uraniu
235 suficient ct s ncap cu uurin sub unghia unui deget de
la mn. Partea cu adevrat grea este izolarea lui, cu alte cuvinte
separarea izotopic. E un proces foarte dificil, foarte minuios,
foarte costisitor i foarte lent.
Dar ai spus c Irakul se apropie de int, interveni Sinclair
de la cellalt capt al mesei.
Se apropie, dar nc n-a ajuns, spuse Hipwell. Exist o
singur metod viabil de purificare i rafinare a zahrului ars
pn la acel procent de 93% de puritate care este obligatoriu. Cu
ani n urm, n cadrul Proiectului Manhattan, oamenii votri au
ncercat cteva metode. Dar nu au fcut altceva dect s
experimenteze, nelegei? Ernest Lawrence a ncercat ntr-un fel,
Robert Oppenheimer n altul. n zilele acelea au fost nevoii s
foloseasc ambele metode la modul complementar i au creat
suficient uraniu ca s-l fabrice pe Little Boy. Dup rzboi a fost
inventat metoda centrifug care a trecut printr-un lent proces de
perfecionare. La ora asta e singura metod care se folosete. n
linii mari, trebuie s introduci materialul de lucru ntr-o
centrifug, iar asta la rndul ei s se nvrt att de repede, nct
ntregul proces s aib loc n vid, fiindc altminteri rulmenii se fac
piftie. ncetul cu ncetul izotopii mai grei, cei de care nu e nevoie,
sunt atrai spre peretele exterior al centrifugei i eliminai. Ce
rmne e ceva mai pur dect materialul cu care ai pornit la drum,
dar nu foarte mult. Trebuie s reiei procesul la infinit i ai nevoie
de mii de ore ca s obii o bucic de uraniu rafinat de
dimensiunile unui timbru.
Dar Saddam chiar asta face, nu? insist sir Paul.
Da, cam de un an. Centrifugele astea ca s ctigm timp,
le legm n serie i le zicem cascade. ns ne trebuie mii de
centrifuge ca s avem o cascad aa cum trebuie.
Dac au pornit pe drumul sta din 1982, de ce a durat att
de mult? ntreb Terry Martin.
Fiindc n-ai cum s te duci la depozit i s cumperi direct de
pe raft o centrifug pentru rafinarea uraniului, rspunse Hipwell.
Au ncercat i chestia asta la nceput, dar au fost trimii la
plimbare. Avem i documente care o dovedesc. Din 1985 au
200

nceput s achiziioneze pri componente ca s-i construiasc un


dispozitiv prin fore proprii n ar. Au fcut rost cam de cinci sute
de tone de uraniu brut, jumtate adus din Portugalia. Iar cea mai
mare parte a tehnologiei de fabricare a centrifugelor a fost
cumprat din Germania Occidental
Dar parc nemii semnaser o mulime de acorduri
internaionale de limitare a rspndirii tehnologiei de fabricare a
bombelor nucleare, protesta Paxman.
Or fi semnat, habar n-am de politic, spuse savantul. Dar au
fcut rost de piese i piesulee de peste tot; pentru treaba asta ai
nevoie de strunguri de un anumit tip, de oeluri ultradure, de
incinte anticorozive, de valve speciale i de cuptoare pentru
temperaturi nalte; unde mai pui pompele de vid i foalele propriuzise. Ce mai, e vorba de tehnologie serioas, iar o bun parte a
venit din Germania, la fel ca know-how-ul.
Stai niel s m lmuresc, l ntrerupse Sinclair. La ora asta
Saddam are deja o centrifug pentru separarea izotopilor, care se
afl n funciune?
Da, o cascad. Funcioneaz cam de un an. Plus una care o
s fie dat n folosin destul de curnd.
Avei idee unde se gsete drcia asta?
Uzina de asamblare a centrifugelor se afl ntr-un loc pe
nume Taji uite-aici, spuse savantul, ntinznd pe mas o
fotografie luat din aer, mrit i ncercuind cteva cldiri
industriale. Cascada aflat n funciune pare s se gseasc
undeva sub pmnt, nu departe de vechiul reactor francez distrus,
de la Tuwaitha; e vorba de reactorul cruia i s-a zis Osirak. Habar
n-am dac o s putei da de el de la nlime sau dac o s-l putei
bombarda. E, n mod sigur, sub pmnt i l-au camuflat.
i cascada nou?
N-am idee, spuse Hipwell. Ar putea fi oriunde.
Probabil c e n alt parte, suger Terry Martin. Irakienii au
nceput s practice dispersarea i duplicarea de cnd i-au pus
toate jucriile la un loc, iar israelienii le-au nimicit.
Sinclair scoase un mormit.
Ct suntei de sigur c Saddam Hussein nu poate s aib
acest tip de bomb la ora actual? ntreb sir Paul.
E simplu, rspunse savantul i e doar o problem de timp. Na avut cnd. Pentru o bomb atomic simpl, dar funcional, are
nevoie de treizeci pn la treizeci i cinci de kilograme de uraniu
235 n stare pur. Admind c totul a nceput exact acum un an
201

i pornind de la ideea c o cascad de genul sta poate funciona


douzeci i patru de ore pe zi lucru imposibil, de altminteri tot
nu putem trece cu vederea faptul c un program complet are
nevoie de cel puin dousprezece ore per centrifug. Pe de alt
parte, i trebuie o mie de rotaii ca s ajungi de la zero la sut la
acel nouzeci i trei la sut de care ai nevoie. Asta nseamn dintrun foc cinci sute de zile de rotire nentrerupt. Dar intervin
perioade de curare, de revizie, de ntreinere, plus eventualele
defeciuni. Chiar dac ai dispune de o mie de centrifuge lucrnd n
cascad timp de un an, tot i-ar trebui cinci ani ca s ajungi unde
vrei. Iar dac mai pui n funciune o cascad anul urmtor,
nseamn c poi reduce durata de la cinci la trei ani.
Altfel spus, o s aib cele treizeci i cinci de kilograme cel mai
devreme n 1993? interveni Sinclair.
Altfel nu se poate.
O ultim ntrebare. Dac face rost de uraniu, ct mai trebuie
s treac pn cnd bomba atomic va fi gata?
Nu foarte mult. Cteva sptmni. Vedei dumneavoastr, o
ar care i propune s-i construiasc singur bombele are grij
s dezvolte n paralel activitatea de cercetare. Fabricarea bombelor
nu e chiar att de complicat, cu condiia s tii bine ce faci. Ei
bine, Jaafar tie i cum s le fabrice i cum s le declaneze. La
dracu, doar l-am pregtit la Harwell. Strict din punct de vedere al
factorului timp, Saddam Hussein nu poate s aib la ora asta o
cantitate suficient de uraniu pur. Zece kilograme e pragul maxim.
Mai are de lucru cel puin trei ani.
Doctorului Hipwell i se mulumi pentru sptmnile de munc
i ntrevederea lu sfrit.
Sinclair avea s se ntoarc la ambasad ca s-i transcrie
impresionanta cantitate de nsemnri, urmnd s le trimit n
America printr-un cod imposibil de interceptat. Acolo, aceste
nsemnri aveau s fie comparate cu cele ale analizelor efectuate
de omologii americani ai doctorului Hipwell, fizicieni adui de la
laboratoarele din Sandia, Los Alamos i, mai cu seam, de la
Lawrence Livermore din California, unde, de ani de zile, secia
secret,
numit
simplu
Departamentul
Z,
supraveghea
rspndirea constant a tehnologiei nucleare n lume, raportnd
direct Departamentului de Stat i Pentagonului.
Dei Sinclair nu avea de unde s tie, descoperirile savanilor
americani i englezi se confirmar reciproc ntr-o msur
remarcabil de mare.
202

Terry Martin i Simon Paxman plecar de la ntlnire i se


ndreptar spre Whitehall, sub razele soarelui blnd de octombrie.
E o uurare, zu aa, spuse Paxman. Btrnul Hipwell a fost
foarte sigur pe el. Se pare c i americanii sunt ntru totul de
acord. Ticlosul sta mai are pn s ajung la bomba atomic.
Cel puin, am mai scpat de un comar.
Cei doi se desprir la col, Paxman ca s treac peste Tamisa
i s ajung la Century House, Martin ca s traverseze Piaa
Trafalgar i s intre pe aleea St. Martin, spre strada Gower.
Una era s stabileti ce avea Irakul (sau ce credeai c avea) i
cu totul alta s descoperi exact unde se aflau aceste dotri.
Procesul de fotografiere aerian continu ca i pn atunci.
Sateliii KH-11 i KH-12 survolar Irakul la nesfrit, imortaliznd
tot ce se gsea pe pmnt irakian.
n cursul lunii octombrie, n nalturi i fcu apariia un nou
dispozitiv, un avion american de recunoatere care era att de
secret, nct nici mcar cei de pe Capitol Hill nu aflaser despre el.
Avnd numele de cod Aurora, dispunea de o autonomie de zbor
ceva mai redus, dar n schimb atingea viteze comparabile cu
mach 8, adic aproape opt mii de kilometri pe or i nu putea fi
depistat de nici unul dintre sistemele de interceptare irakiene. Nici
chiar tehnologia muribundei Uniuni Sovietice nu era n stare s-o
repereze pe aceast Aurora care apruse, de fapt, n locul
legendarului SR-71 Blackbird.
Ca o ironie a sorii, chiar n vreme ce Blackbird era scos din uz,
un alt cine credincios, chiar mai btrn dect acesta, survola n
continuare Irakul n toamna acelui an. n vrst de aproape
patruzeci de ani i poreclit Dragon Lady, avionul U-2 continua s
zboare i s fac fotografii. Cu mult timp n urm, n 1960, Gary
Powers fusese dobort la bordul unui U-2 deasupra oraului
Sverdlovsk, n Siberia i tot un U-2 depistase primele rachete
sovietice amplasate n Cuba n vara lui 1962, dei cel care le
identificase drept arme ofensive i nicidecum defensive, punnd
ntr-o lumin foarte proast protestele de form ale lui Hruciov i
totodat pregtindu-i propria distrugere, fusese Oleg Penkovski.
Avionul U-2 din 1990 fusese reechipat i devenise din privitor
un simplu asculttor. El se ocupa cu realizarea de fotografii
aeriene i primise denumirea nou de TR-1.
Toate aceste informaii furnizate de profesori i savani, analiti
i interprei, filatori i supraveghetori, anchetatori i cercettori,
203

reuiser s alctuiasc un tablou al Irakului aa cum se prezenta


el n toamna lui 1990, iar tabloul astfel obinut era literalmente
nfricotor.
Din peste o mie de surse informaiile se strnser, n cele din
urm, ntr-o singur (i ultrasecret) ncpere, situat la dou
niveluri sub sediul Ministerului Aviaiei din Arabia Saudit, aflat la
rndul lui pe oseaua spre aeroportul vechi. Camera dinspre
strad, unde se aflau ofierii superiori care discutau planul
(neautorizat de ctre Naiunile Unite) de invadare a Irakului se
numea simplu Gaura Neagr.
n acest loc piloii americani i englezi, adui de la toate armele
i acoperind o mare diversitate de grade, identificar
amplasamentele ce urmau s fie distruse, alctuind, n cele din
urm, o veritabil hart aerian de lupt pentru generalul Chuck
Homer. Aceast hart cuprindea n varianta ei final apte sute de
obiective. ase sute dintre ele erau militare: centre de comand,
poduri, aerodromuri, arsenale, depozite de muniii, amplasamente
ale rachetelor i concentrri de trupe. Restul de o sut se legau de
armamentul de distrugere n mas i includeau centre de
cercetare, linii de asamblare, laboratoare chimice i depozite de
materiale i substane.
Linia de fabricaie a centrifugei pentru gaze toxice de la Taji
aprea undeva n cadrul complexului Tuwaitha, conform poziiei
presupuse pe care ar fi deinut-o cascada centrifug subteran.
ns nici Al-Qubai, nici fabrica de mbuteliere a apei de la Tarmiya
nu se afla acolo. Nimeni nu tia unde erau.
Un exemplar al raportului detaliat pe care l redactase Harry
Sinclair la Londra se altur celorlalte documente similare,
adunate din diverse pri ale Statelor Unite i din alte ri. n cele
din urm, o sintez a tuturor acestor analize de profunzime ajunse
la dispoziia unui grup foarte restrns i discret de analiti din
cadrul Departamentului de Stat, cunoscut doar de civa oameni
de la Washington i intitulat Grupul pentru Informaii i Analiz
Politic. GIAP este un fel de ser analitic a afacerilor externe,
unde se formuleaz rapoarte care nu au voie n nici un caz s fie
aduse la cunotina opiniei publice. Mai mult dect att, grupul
rspunde doar n faa secretarului de stat, care n acea perioad
era domnul James Baker.
Dou zile mai trziu, Mike Martin sttea ntins pe un acoperi
plat care i oferea o bun imagine de ansamblu a acelei poriuni
204

din Abrak Kheitan unde i fixase ntlnirea cu Abu Fuad.


Aproape exact la ora stabilit vzu o main care ieea de pe
autostrada Regele Faisal, care ducea la aeroport i intra pe o
strdu lturalnic. Automobilul se deplasa ncet pe strad,
departe de luminile strlucitoare ale autostrzii i de trafic i
ocrotit de ntuneric.
Apoi vzu conturul mainii oprite la locul pe care l descrisese n
mesajul destinat lui Al-Khalifa. Dinuntru ieir doi oameni, un
brbat i o femeie. Se uitar n jur, se asigurar c nu fuseser
urmrii de nici o main venit tot de pe autostrad i se
ndeprtar ncet, ndreptndu-se spre un plc de copaci care
mascau, ntr-un fel, un loc viran.
Lui Abu Fuad i femeii li se spusese s atepte maximum o
jumtate de or. Dac n acest interval beduinul nu-i fcea
apariia, lsau balt totul i plecau acas. n realitate, ateptarea
dur patruzeci de minute, la captul crora cei doi se ntoarser la
main extrem de suprai i nemulumii.
Probabil c-a fost reinut, i spuse Abu Fuad nsoitoarei sale.
O fi dat peste o patrul irakian. Cine tie? Fir-ar a naibii, iar
trebuie s-o iau de la nceput.
Cred c-ai fost nebun s ai ncredere n el, rosti nsoitoarea
lui. Habar n-ai cine e.
Cei doi vorbeau n oapt, iar liderul rezistenei irakiene se uita
n ambele sensuri ale strzii, ca s se asigure c nu apruse nici
un soldat irakian ct timp fusese la locul de ntlnire.
E viclean, d rezultate i lucreaz ca un profesionist. E tot cemi trebuie. A vrea s colaborez cu el, dac ar fi dispus.
Atunci, n-am nimic mpotriv.
Abia rostite cuvintele, femeia scoase un ipt scurt. Abu Fuad
tresri pe locul lui din main.
Nu v ntoarcei. Hai s stm de vorb, spuse vocea celui de
pe bancheta din spate.
n oglinda retrovizoare, kuweitianul vzu conturul nedesluit al
unei basmale de beduin, iar la nri i ajunse mirosul de om care
triete pe strzi i doarme sub cerul liber. Rsufl uurat i
zgomotos.
Te miti pe nesimite, beduinule.
N-are nici un rost s fac glgie, Abu Fuad. I-a atrage pe
irakieni. Iar treaba asta nu vreau s-o fac dect cnd sunt gata.
Dinii lui Abu Fuad se dezvelir ntr-un zmbet scurt sub
mustaa neagr.
205

Foarte bine, uite c am dat unul de cellalt. Hai s vorbim.


Dar de ce ne ascundem n main?
Dac ntlnirea asta ar fi fost o capcan pentru mine, primele
tale cuvinte ar fi fost altele cnd te-ai fi ntors n main.
M-a fi autoacuzat
Exact.
i pe urm?
Ai fi fost mort.
Am priceput.
Cine e nsoitoarea ta? Parc nu ne-am neles s venim cu
escort.
Tu ai fixat ntlnirea, aa c a trebuit ca i eu s am
ncredere n tine. E o coleg de toat isprava. Asrar Quabandi.
n regul. mi pare bine, domnioar Quabandi. Despre ce
vrei s stm de vorb?
Despre arme, beduinule. Pistoale-mitralier Kalanikov,
grenade de mn moderne, ncrcturi de Semtex-H. Oamenii mei
ar putea face mult mai multe dac ar dispune de aa ceva.
Oamenii ti sunt prini, Abu Fuad. Ai avut zece lupttori n
aceeai cas nconjurat de o ntreag companie a infanteriei
irakiene sub conducerea celor din AMAM. Au fost mpucai cu
toii i erau tineri.
Abu Fuad tcu pre de cteva clipe. Fusese, ntr-adevr, o
nenorocire.
Nou, spuse el ntr-un trziu. Al zecelea a fcut pe mortul i
s-a furiat dup aceea. E rnit i l ngrijim ct putem de bine. El a
fost cel care ne-a spus.
Ce?
C au fost trdai. Dac ar fi murit i el, n-am fi avut de unde
s tim.
Ah, trdarea. E un pericol care apare n orice micare de
rezisten. i trdtorul?
l cunoatem, firete. Am crezut c ne putem baza pe el.
Dar e vinovat?
Aa se pare.
Doar se pare?
Abu Fuad scoase un oftat.
Supravieuitorul jur c doar al unsprezecelea om tia adresa
i era la curent cu faptul c urma s aib loc o ntlnire. E posibil
s fi existat o scurgere de informaii n alt parte. Sau cine tie,
poate c unul dintre ei a fost urmrit
206

Dac aa stau lucrurile, suspectul sta trebuie verificat. i


pedepsit, dac v dai seama c el e vinovatul. Domnioar
Quabandi, te-a ruga s ne lai singuri ctva timp.
Tnra se uit la Abu Fuad, care ncuviin din cap. Iei din
main i se apropie de plcul de copaci. Beduinul i spuse lui Abu
Fuad, cu grij i n amnunt, ce voia de la el.
N-o s plec din cas nainte de apte, ncheie el, aa c nici n
ruptul capului n-ai voie s telefonezi pn la apte i jumtate. S-a
neles?
Beduinul iei pe furi din main i dispru n labirintul de alei
ntre care se nlau vilele. Abu Fuad porni maina i o lu pe
domnioara Quabandi, plecnd mpreun acas.
Beduinul n-o mai vzu niciodat pe femeie. nainte de eliberarea
Kuweitului, Asrar Quabandi fu prins de AMAM, torturat dup
toate regulile artei, violat n serie, mpucat i decapitat, fr a
scoate o vorb pn la ultima suflare.
Terry Martin vorbea la telefon cu Simon Paxman, care avea n
continuare de lucru pn peste cap i s-ar fi lipsit bucuros de
ntrerupere. Singurul motiv pentru care rspunsese era simpatia
pe care ncepuse s-o simt pentru ciudatul profesor de studii
arabice.
tiu c sunt o pacoste, dar nu cunoti pe nimeni la GCHQ?
Ba cum s nu, rspunse Paxman. n special n secia arab.
Dac m gndesc bine, l tiu chiar pe ef.
N-ai putea s-l suni i s-l rogi s-mi fixeze o ntlnire?
Sigur, sigur, fr probleme. La ce te gndeti?
M scie povetile astea care vin la ora actual din Irak.
Bineneles c am studiat toate discursurile lui Saddam, am vzut
anunurile despre prizonieri i despre scuturile umane i am
asistat la ngrozitoarele ncercri de informare a opiniei publice la
televizor. Dar a vrea s vd dac cei de-acolo au interceptat i alte
lucruri care n-au ajuns pe posturile naionale, fiindc nu au primit
aprobare de la Ministerul Propagandei.
Mda, exact cu asta se ocup GCHQ, recunoscu Paxman. Nu
vd de ce te-ar refuza. Dac participi la ntrevederile celor din
grupul Meduza, nseamn c ai acces la informaii. O s-i dau un
telefon directorului.
n dup-amiaza aceleiai zile, odat fixat ntlnirea, Terry
Martin se ndrept spre vest, la volanul mainii i ajunse la
Gloucestershire, unde se prezent n faa porilor bine pzite ale
207

reelei de cldiri i antene care compun cel de-al treilea segment


important al serviciilor de informaii engleze, M.I.6 i M.I.5, adic
aa-numitul Government Communication Headquarters.
Directorul seciei arabe era Sean Plummer, iar unul dintre
subalternii acestuia era acelai domn Al-Khouri care i testase
araba lui Mike Martin n restaurantul din Chelsea cu unsprezece
sptmni n urm, dei nici Terry Martin i nici Plummer nu
tiau acest lucru.
Directorul acceptase s stea de vorb cu Martin, dei avea o zi
foarte ncrcat, ntruct, n calitate de expert n studiile arabice,
auzise de tnrul savant de la ASOA i-i admirase contribuiile
originale legate de Califatul Abassid.
Ia spune, cu ce pot s-i fiu de folos? l ntreb el dup ce li
se aduse amndurora cte un pahar cu ceai de ment, un lux pe
care Plummer i-l ngduia ca s scape de mizerabila cafea de la
serviciu.
Martin i spuse c era surprins de numrul mic de interceptri
care i fuseser prezentate ca venind din Irak. Ochii lui Plummer se
trezir brusc la via.
Ai dreptate, firete. Cum bine tii, prietenilor notri arabi le
place s turuie ca o moar neferecat pe circuitele deschise, n
ultimii doi ani traficul interceptabil a sczut drastic. n cazul sta,
fie c s-a produs o modificare a caracterului ntregii naiuni
Cabluri optice, l ntrerupse Martin.
ntocmai. Se pare c Saddam i trupa lui au instalat peste
aptezeci de mii de kilometri de cablu de comunicaii din fibre
optice. La ora actual de aa ceva se folosete i i dai seama c,
din punctul meu de vedere, individul este un ticlos fr pereche.
Cum crezi c o s le mai pot transmite bieilor veseli de la Londra
cum mai e vremea la Bagdad sau ce-a dus mama lui Saddam la
curtoria chimic?
Martin i ddu seama imediat c acesta era felul de a se
exprima al lui Plummer.
Bineneles c serviciul pe care-l conducea punea la dispoziie
cu totul alt gen de informaii. Normal c mai vorbesc i acum
unii minitri, funcionari publici, chiar civa generali i ajungem
uneori s prindem mici discuii purtate ntre comandanii de
tancuri de la grania saudit. ns convorbirile serioase i
ultrasecrete nu ne mai sunt la ndemn, ca mai nainte. De fapt,
niciodat nu ne-au fost foarte accesibile. Ia zi, ce anume vrei s
vezi?
208

Pe durata urmtoarelor patru ore, Terry Martin efectu o trecere


n revist a interceptrilor. Mesajele radiodifuzate erau prea la
ndemn: cuta ceva ce putea fi gsit ntr-o convorbire telefonic
oarecum neglijent, o scpare sau o greeal. n cele din urm, se
vzu nevoit s nchid dosarele unde se aflau transcrierile.
Vrei s-mi dai de tire dac descoperi ceva ciudat, ceva care
pare fr noim? ntreb el.
Mike Martin ncepuse s se gndeasc oarecum c, ntr-o bun
zi, ar trebui s scrie un ghid turistic al acoperiurilor plate din
Kuweit City. Avea sentimentul c i petrecuse o parte imens
ascuns pe unul dintre ele i innd sub ochi ce se afla dedesubt.
Pe de alt parte, trebuia s admit c erau ideale pentru poziia
POC, adic pentru observare culcat.
Cel puin pe acoperiul pe care se gsea acum sttea de aproape
dou zile, supraveghind casa a crei adres i-o dduse lui Abu
Fuad. Era una dintre cele ase reedine puse la dispoziie de
Ahmed Al-Khalifa i nu avea de gnd s-o mai foloseasc vreodat.
Dei trecuser patruzeci i opt de ore de cnd i comunicase
adresa lui Abu Fuad i nu trebuia s se ntmple nimic pn n
acea zi de 9 octombrie, Martin continuase s stea la post, zi i
noapte, hrnindu-se doar cu cteva fructe i o bucata de pine.
Dac soldaii irakieni aveau s soseasc nainte de apte i
jumtate n seara zilei de 9 octombrie va ti exact cine trdase
micarea Abu Fuad n persoan. Se uit la ceas. apte i
jumtate. Cam aceasta era ora la care colonelul kuweitian trebuia
s pun mna pe telefon i s sune, conform instruciunilor.
Undeva, n cealalt parte a oraului, Abu Fuad ridic receptorul
din furc exact n clipa aceea. Form un numr i i se rspunse la
al treilea apel.
Salah?
Da, cine e?
Nu ne-am ntlnit, dar am auzit multe lucruri frumoase
despre tine. Am aflat c eti loial, curajos i de-ai notri. Lumea
m tie drept Abu Fuad.
La cellalt capt al firului se auzi o respiraie ntretiat.
Am nevoie de ajutorul tu, Salah. Putem conta pe tine, noi,
cei din micare?
Sigur, Abu Fuad, cum s nu. Te rog doar s-mi spui ce
doreti.
Personal, nu doresc nimic, ns am un prieten care ar vrea
209

ceva. E rnit i bolnav, iar eu tiu c eti de meserie farmacist.


Trebuie s-i duci urgent nite medicamente bandaje, antibiotice
i calmante. Ai auzit de cineva cruia i se spune Beduinul?
Da, desigur. Vrei s spui c i tu l cunoti?
Nu conteaz. Lucrm mpreun de cteva sptmni i e
extraordinar de important pentru noi.
Cobor imediat la farmacie, iau lucrurile care-i trebuie i i le
duc. Unde dau de el?
S-a ascuns ntr-o cas din Shuwaikh i nu poate s fac nici
o micare. Ia o hrtie i un creion.
Abu Fuad dict la telefon adresa care i se dduse, iar cellalt o
not ntocmai.
Iau maina i m duc imediat acolo, Abu Fuad. Poi s ai
ncredere n mine, rosti farmacistul pe care-l chema Salah.
Eti un om cumsecade. Vei fi rspltit.
Abu Fuad puse receptorul n furc. Beduinul spusese c avea s
telefoneze n zori dac nu intervenea nimic i, n acest fel,
farmacistul avea und verde.
Mike Martin mai mult vzu dect auzi primul camion cu puin
nainte de ora opt. Se deplasa ncet, cu motorul oprit, ca s nu
fac zgomot i trecu agale de intersecie, oprindu-se la civa metri
de ea, unde nu putea s-l zreasc nimeni. Martin ddu aprobator
din cap.
Cel de-al doilea camion proced identic cteva clipe mai trziu.
Din fiecare vehicul coborr, n linite, cte douzeci de oameni.
Fceau parte din aa-numitele, Berete Verzi, care-i cunoteau
foarte bine menirea. Soldaii naintau pe strad n coloan i erau
condui de un ofier care inea strns un civil al crui vemnt alb
strlucea n semintuneric. Dat fiind c plcuele cu denumirile
strzilor dispruser, soldaii aveau nevoie de un ghid civil care si ajute s gseasc strada cu pricina. Cu toate acestea, numerele
imobilelor rmseser la locul lor.
Civilul se opri n faa unei case, cercet tblia care indica
numrul i art cu degetul. Cpitanul aflat la conducerea
coloanei avu o convorbire optit i grbit cu sergentul, iar acesta
din urm lu cincisprezece oameni i se duse cu ei pe o strdu
lturalnic s acopere spatele.
Urmat de soldaii rmai, cpitanul ncerc mnerul de metal al
porii care ddea spre grdini. Aceasta se deschise, iar brbaii
intrar cu toii.
Odat ajuns n grdin, cpitanul observ c ntr-una din
210

camerele de la etaj exista o lumin slab. O mare parte din parter


era ocupat de garajul gol. n faa uii de la intrare cei prezeni
renunar la orice urm de discreie. Cpitanul ncerc s apese pe
clan, i ddu seama c ua era ncuiat i-i fcu semn unui
soldat din spatele lui. Acesta trase o rafal scurt n direcia
ncuietorii fixate n cheresteaua uii, iar ua se ddu n lturi.
Soldaii din Beretele Verzi ddur buzna nuntru, condui de
cpitan. O parte dintre ei rmaser la parter, n timp ce cpitanul
i restul soldailor se ndreptar direct spre dormitorul principal de
la etaj.
De pe palier cpitanul zri interiorul dormitorului slab luminat,
fotoliul postat cu spatele la u i basmaua cu picele din care se
vedea o poriune, dar nu trase nici un foc. Ordinele colonelului
Sabaawi din cadrul AMAM fuseser foarte clare: individul trebuie
capturat viu, ca s poat fi interogat. n clipa n care i continu
naintarea, tnrul ofier nu simi pe picior atingerea firului de
nailon pentru pescuit.
i auzi oamenii care intraser prin spate, precum i pe ceilali
care tocmai urcau scrile. Abia apoi vzu forma inert care fusese
mbrcat n vemntul alb i soios i pepenele nfurat n
basmaua cu picele. Chipul i se schimonosi de furie i avu timp
doar s-i adreseze o insult farmacistului care tremura n prag.
S-ar putea ca dou kilograme i jumtate de Semtex-H s nu
par ceva impresionant i, n mod sigur, o asemenea cantitate nu
are darul s sperie pe nimeni la prima vedere. Casele din cartier
erau construite din piatr i beton, din fericire, aa c ocupanii
lor, parte din ei kuweitieni, scpar doar cu pagube minore. Spre
deosebire de ele, casa n care intraser soldaii fu practic
pulverizat, iar o parte din iglele de pe acoperi fur gsite mai
trziu la cteva sute de metri de locul exploziei.
Beduinul nu ateptase ca s-i priveasc rezultatul muncii. El
se afla deja la dou strzi distan, mergnd agale i vzndu-i de
treab, cnd auzi bubuitul nfundat, aidoma unei ui care se
trntete, urmat de o secund de linite i de prbuirea zidriei.
n cursul zilei urmtoare se ntmplar trei lucruri i toate
avur loc dup lsarea ntunericului. n Kuweit beduinul avu cea
de-a doua ntlnire cu Abu Fuad. De data asta, kuweitianul se
prezent singur la ntlnire i se post n cadrul unei ui strjuite
de un portic adnc, la nici dou sute de metri de Hotelul Sheraton
care fusese rechiziionat de cteva zeci de ofieri superiori irakieni.
Ai auzit, Abu Fuad?
211

Sigur. Tot oraul vuiete. Au pierdut peste douzeci de


oameni, iar restul sunt rnii, spuse Abu Fuad, scond un oftat.
Iari or s treac la represalii, fr s stea s-i aleag victimele.
Vrei s ne oprim acum?
Nu, nu putem. Dar oare ct va mai trebui s suferim?
Americanii i englezii or s vin. ntr-o bun zi.
Fie ca Alah s-i cluzeasc ncoace mai repede. Salah a fost
cu ei?
El i-a adus. A fost un singur civil. N-ai mai spus nimnui?
Nu, doar lui. Mai mult ca sigur c el a fost. Are pe contiin
viaa a nou tineri. N-o s ajung n rai.
n regul. Spune-mi ce pretenii mai ai de la mine.
Nu te-ntreb nici cine eti i nici de unde vii. Ca ofier de
carier, mi dau seama c n-ai cum s fii un simplu beduin care a
venit clare pe o cmil din deert. Vd c dispui de explozibili,
arme, muniie i grenade. Iar oamenii mei ar putea face o mulime
de lucruri dac ar avea aa ceva.
Ce ofert ai?
Vino alturi de noi i adu-i rezervele de armament. Sau
rmi pe cont propriu, dar d-ne i nou din ce ai. N-am venit s
amenin, ci doar s ntreb sau s solicit. Dac vrei ntr-adevr s
ajui micarea noastr de rezisten, sta este cel mai bun fel n
care poi s-o faci.
Mike Martin czu pe gnduri cteva clipe. Dup opt sptmni
mai avea jumtate din rezerve, care erau fie ngropate undeva n
deert, fie mprtiate n cele dou vile pe care nu le folosise ca
reedine, ci doar ca ascunztori pentru arme. Dintre celelalte
patru case, una era distrus, iar cealalt cea n care se ntlnise
cu studenii compromis. Putea s-i pun la dispoziie rezervele
i s mai cear dup cderea ntunericului era un lucru riscant,
dar fezabil, cu condiia ca mesajele lui spre Riad s nu fie
interceptate, lucru de care nc nu putea fi sigur. Mai exista
varianta unei noi treceri peste grani, clare pe o cmil i a
ntoarcerii cu nc dou couri pline. ns nici acesta nu era un
lucru uor, fiindc la ora aceea irakienii aveau aisprezece divizii
dispuse de-a lungul graniei, de trei ori mai multe dect cnd
intrase n ar.
Venise vremea s ia din nou legtura cu Riadul i s cear
instruciuni. ntre timp, i va da lui Abu Fuad aproape tot ce avea.
Mai existau ceva rezerve la sud de grani, dar trebuia doar s fac
n aa fel nct s le introduc n ar.
212

Unde vrei s-i fie livrate? ntreb el.


Avem un depozit n portul Shuwaikh care e destul de sigur.
Acolo se depoziteaz de obicei pete, iar proprietarul e de-ai notri.
Peste ase zile, spuse Martin.
Cei doi convenir asupra unui loc i a unei date cnd un ajutor
de ndejde a lui Abu Fuad avea s ia legtura cu Beduinul i s-l
conduc pn la depozit. Martin descrise vehiculul la volanul
cruia avea s se afle i-i descrise inuta la care avea s recurg
pentru ziua aceea.
n seara aceleiai zile, dar cu dou ore mai trziu, din cauza
diferenei de fus orar, Terry Martin se afla ntr-un restaurant
linitit, situat nu departe de apartamentul lui i rsucea un pahar
de vin ntr-o mn. Oaspetele pe care-l atepta i fcu apariia
dup cteva minute; era un brbat mai n vrst, cu prul crunt,
cu ochelari i cu un papion cu picele. Acesta se uita ntrebtor
de jur mprejur.
Aici, Moshe.
Israelianul se grbi s ajung la masa unde Terry Martin se
ridicase ca s-l ntmpine i l salut jovial i afectuos.
Terry, biete, cum i merge?
Mai bine din clipa n care te-am vzut, Moshe. Nu puteam s
te las s treci prin Londra fr s lum masa mpreun i s stm
puin la taclale.
Israelianul era destul de vrstnic pentru a-i fi tat lui Martin,
dar prietenia lor se baza pe un interes comun. Ambii erau
universitari i cercetau cu asiduitate civilizaia, cultura, arta i
limbile vechilor ri din Orientul Mijlociu.
Profesorul Moshe Hadari avea un trecut bogat i pasionant, n
tineree fcuse numeroase spturi n ara Sfnt mpreuna cu
Yigael Yadin, care, la rndul lui, era att profesor, ct i general de
armat. Marele lui regret era c, fiind evreu, nu avea acces la o
bun parte din Orientul Mijlociu nici mcar pentru o eventual
burs de studii. Cu toate acestea, era unul dintre cei mai buni n
domeniu i, cum domeniul respectiv era restrns, era inevitabil ca
pn la urma cei doi savani s se ntlneasc la un seminar, aa
cum se i ntmplase de fapt cu zece ani n urm.
Masa se dovedi a fi gustoas, iar discuia se concentra asupra
celor mai recente cercetri i a ultimelor idei legate de felul n care
se tria n regatele din Orientul Mijlociu cu zece secole n urm.
Terry Martin tia c Legea secretului de stat l obliga s nu
213

discute cu nimeni despre activitile pe care le desfura n folosul


celor de la Century House. Numai c, dup ce li se aduse cafeaua,
discuia ajunse, n mod firesc, la criza din Golf i la posibilitatea
unui rzboi.
Crezi c-o s se retrag din Kuweit, Terry? ntreb profesorul.
Martin cltin din cap.
Nu, n-are cum. Afar de cazul n care obine nite lucruri
precise, concesii de care s se poat folosi, ca s-i justifice
retragerea. Dac pleac, pur i simplu, o zbrcete.
Hadari scoase un suspin.
Att de multe pierderi i attea viei irosite, rosti el. Atia
bani, destui ca s fac din Orientul Mijlociu raiul pe pmnt.
Atia tineri de isprav omori de poman. i pentru ce? Terry,
dac izbucnete rzboiul, englezii or s lupte alturi de americani?
Sigur. Deja au trimis Brigada a 7-a blindate i cred c a patra
e pe drum. Ele dou compun o divizie, pe lng bombardierele i
navele de rzboi. Nu-i face griji. Cred c e singurul rzboi din
Orientul Mijlociu n care Israelul nu numai c poate, dar efectiv
trebuie s stea pe tu.
Da, tiu, rspunse israelianul pe un ton sumbru. Dar tot or
s moar o mulime de tineri.
Martin se aplec n fa i-i btu uurel prietenul cu palma pe
bra.
Uite ce-i, Moshe, individul trebuie oprit. Mai devreme sau mai
trziu. Dintre toate rile din lume, Israelul trebuie s tie cel mai
bine ct de departe a ajuns cu armele de distrugere n mas. ntrun fel, abia acum am nceput s ne dm seama la ce nivel
lucreaz.
Dar nu m ndoiesc c oamenii notri v-au ajutat i v ajut.
La urma urmei, probabil c noi suntem principala lui int.
Din punctul de vedere al analizei teoretice, aa e, spuse
Martin. Dar principala noastr problem o constituie informaiile
concrete de la faa locului. Pur i simplu, nu dispunem de nici un
fel de informaii de la vrf care s ne vin din Bagdad. Nici noi, nici
americanii i nici mcar voi.
Dup douzeci de minute masa lu sfrit, iar Terry Martin l
conduse pe profesorul Hadari la un taxi care avea s-l duc la
hotel.
Cam pe la miezul nopii, n Kuweit avu loc amplasarea a trei
posturi de radiolocaie, din dispoziia direct a lui Hassan
214

Rahmani, aflat la Bagdad.


Era vorba de antene de satelit menite s depisteze sursa unei
emisii radio i s-i descopere poziia. Prima dintre ele era o
instalaie fix, montat pe acoperiul unei cldiri nalte din
cartierul Ardiya, cea mai sudic periferie din Kuweit City, iar
antena era orientat spre deert.
Celelalte dou erau posturi mobile; era vorba de o pereche de
limuzine ncptoare, pe al cror acoperi fusese amplasat cte o
anten i care dispuneau de cte un generator de curent.
Totodat, n ntunericul dinuntrul lor operatorii de serviciu
puteau s stea n faa unor scanere i s intercepteze lungimile de
und, n cutarea transmitorului pe care l urmreau, dup ce li
se spusese c mesajele erau, probabil, transmise de undeva din
deertul situat ntre marginea oraului i grania saudit.
Una din limuzine se afla la ieirea din Jahra, mult la vest fa
de colega ei din Ardiya, n timp ce a treia se gsea undeva pe
coast, pe teritoriul Spitalului Al Adan, n locul unde fusese violat
sora acelui student la drept, n primele zile ale invaziei.
Dispozitivul de detectare de la Al Adan se afla n legtur cu
scanerele situate mai la nord, reuind s limiteze sursa transmisiei
la o suprafaa de cteva sute de metri ptrai.
La Baza Aerian Ahmadi, unde Khaled Al-Khalifa zburase
cndva la bordul unui avion Skyhawk, un elicopter de tip Hind, de
fabricaie ruseasc i prevzut la bord cu armament de rzboi, era
gata de decolare la orice or din zi i din noapte. Echipajul
elicopterului provenea din aviaie, ca o concesie pe care Rahmani
trebuise s-o obin cu fora din partea comandantului ntregii fore
aeriene. Ct despre operatorii care lucrau la detecie, acetia
proveneau din serviciul de contraspionaj al lui Rahmani, fuseser
recrutai la Bagdad i erau cei mai buni din ci existau la ora
aceea.
Profesorul Hadari petrecu o noapte n care nu izbuti s pun
gean pe gean. Unul dintre lucrurile pe care i le spusese prietenul
lui l ngrijorase profund. Hadari se considera un israelian extrem
de loial, nscut ntr-o veche familie sefard care emigrase chiar la
nceputul secolului mpreun cu oameni de calibrul lui Ben
Yehuda i David Ben Gurion. El nsui se nscuse n apropierea
oraului Yaffa pe vremea cnd acesta era un port aglomerat i
populat de arabi palestinieni, nvnd araba nc de mic copil.
Crescuse doi biei, dintre care pe unul l vzuse murind ntr-o
215

ambuscad nenorocit n Libanul de Sud i avea cinci nepoei.


Cine ar fi putut s-i reproeze c nu-i iubea ara?
ns exista ceva n neregul. Dac izbucnea rzboiul, era posibil
s moar muli ali tineri, aa cum fusese Zeev al lui i nu conta
deloc c erau englezi, americani sau francezi. Oare chiar era cazul
s-i permit lui Kobi Dror aceste mici accese ovine i vindicative?
Se trezi devreme, i achit camera de hotel, i fcu bagajele i
chem un taxi care s-l duc la aeroport. nainte de a pleca din
hotel, zbovi ctva timp lng telefoanele din hol, dar pe urm se
rzgndi.
La jumtatea drumului spre aeroport i spuse oferului de taxi
s ias de pe Autostrada M4 i s gseasc o cabin telefonic.
oferul se execut, bombnind din cauza pierderii de timp i a
efortului reclamat de o asemenea activitate i, ntr-un trziu, gsi
un telefon la un col de strad din Chiswick. Hadari avu noroc.
Persoana care i rspunse la apartamentul din Bayswater se dovedi
a fi Hilary.
Stai puin, tocmai ieea pe u, spuse ea.
Terry Martin lu receptorul din mna soiei sale.
Sunt Moshe. Nu am mult timp, Terry. Spune-le oamenilor ti
c Institutul are o surs la vrf, la Bagdad. Mai spune-le s ntrebe
ce s-a ntmplat cu Jericho. La revedere, prietene.
O clip, Moshe, eti sigur? De unde tii?
Nu conteaz. Nu eu i-am spus. La revedere.
Legtura telefonic se ntrerupse. Universitarul vrstnic care
oprise n Chiswick se urc la loc n taxi i se ndrept spre
Heathrow. Tremura tot, gndindu-se la ceea ce fcuse. Cum ar fi
putut s-i spun lui Terry Martin c tocmai el, profesorul de studii
arabice de la Universitate, fusese cel care ticluise primul rspuns
pe adresa lui Jericho la Bagdad?
Terry Martin sun la Century House i l gsi pe Simon Paxman
la biroul lui puin dup ora zece.
La prnz? mi pare ru, nu pot. Am o zi infernal. Poate
mine, spuse Paxman.
E prea trziu, Simon. E urgent.
Paxman scoase un oftat. Fr ndoial c blndul profesor din
lumea universitarilor gsise o interpretare nou a unei formule
dintr-un comunicat radio irakian care avea s schimbe soarta
ntregii omeniri.
Tot nu pot s ajung la prnz. Am o edin important aici, la
sediu. tii ce? Hai s bem una mic pe fug. La Hole-in-the-Wall, o
216

crcium lng Waterloo Bridge, relativ aproape. La dousprezece


e bine? Pot s-i stau la dispoziie o jumtate de or, Terry.
Arhisuficient. Pe curnd, spuse Martin.
Imediat dup ora prnzului cei doi se aezar cu cte o halb de
bere n mn n localul pe deasupra cruia trenurile din zona
sudic se ndreptau huruind spre Kent, Sussex i Hampshire. Fr
s-i dezvluie sursa, Martin povesti exact ceea ce aflase n cursul
dimineii.
Drcia dracului, bombni Paxman, atent s nu-l aud cei din
separeul de alturi. Cine i-a zis?
Nu pot spune.
Pi, trebuie.
Uite ce-i i aa a riscat destul de mult. I-am dat cuvntul. E
universitar i n vrst. Asta-i tot.
Paxman czu pe gnduri. Un universitar care se nvrtea n
aceleai cercuri cu Terry Martin. Cu siguran, tot un expert n
studii arabice. Poate c era detaat temporar n solda Mossadului.
Oricum, trebuia s transmit informaia la Century i asta ct mai
repede. i mulumi lui Martin, i ls berea pe jumtate nebut i
se ntoarse cu pas vioi n blocul mohort unde i avea serviciul.
Din cauza edinei de la ora prnzului, Steve Laing nu ieise din
cldire. Paxman l lu deoparte i-l puse n tem, iar Laing se duse
direct la eful cel mare.
Sir Colin, cruia cu greu i-ar fi putut smulge cineva o formul
neelegant, i exprim prerea c generalul Kobi Dror era cel mai
nesuferit individ, renun la prnz, comand s i se aduc ceva n
birou i se retrase la ultimul etaj, unde avu o convorbire
personal, pe o linie neinterceptabil, cu judectorul William
Webster, directorul CIA.
La Washington era abia opt i jumtate, dar judectorul era un
tip cruia i plcea s se scoale o dat cu ginile, aa c putu fi
gsit. El i ntreb colegul englez cteva lucruri legate de sursa de
informaii, bombni cnd i se rspunse c nu exista aa ceva, dar,
pn la urm, se declar de acord c un asemenea lucru nu avea
voie s fie trecut cu vederea.
Domnul Webster i comunic vetile directorului-adjunct pentru
Operaiuni, Bill Stewart, care explod de furie, apoi avu o discuie
de o jumtate de or cu Chip Barber, eful seciei Operative pentru
Orientul Mijlociu. Barber se art i mai suprat, dat fiind c el
fusese cel care se aflase n faa generalului Dror n acea camer
nsorit din sediul pitit pe colina de lng Herzlia i, dup cum
217

artau lucrurile, i se spusese o minciun.


Cei doi stabilir mpreun strategia pe care o doreau pus n
aplicare i dup aceea se ntoarser la director.
n cursul dup-amiezei William Webster avu o ntrevedere cu
Brent Scowcroft, preedintele Consiliului Naional de Securitate,
dup care i prezent problema preedintelui Bush. Webster i
ntreb autoritatea politic suprem ce voia s se fac i primi
und verde s procedeze cum credea c era mai bine.
Bineneles c era nevoie i de cooperarea secretarului de stat
James Baker, pe care acesta o acord imediat. n seara aceleiai
zile, Departamentul de Stat expedie pe adresa Tel Avivului o cerere
urgent care ajunse la destinaie n zorii dimineii urmtoare, de
fapt dup doar trei ore de la trimitere, datorit decalajului de fus
orar.
n acea perioad secretar de stat n Ministerul de Externe al
Israelului era Benyamin Netanyahu, un diplomat chipe, elegant i
cu prul crunt, fratele lui Jonathan Netanyahu, singurul israelian
ucis n timpul raidului de la Aeroportul Entebbe, n care un
comando israelian i salvase pe pasagerii unei aeronave franceze,
deturnate de un grup de teroriti palestinieni i germani.
Benyamin Netanyahu era un sabra din a treia generaie i i
fcuse o parte din studii n America. Fluena n exprimare,
coerena i naionalismul nflcrat l propulsaser n ipostaza de
membru marcant al guvernului likud al premierului Itzhak
Shamir, fcndu-l totodat s fie de cele mai multe ori purttorul
de cuvnt al Israelului n convingtoarele interviuri pe care le
acorda mijloacelor de informare n mas din Occident.
Netanyahu sosi la Washington dup dou zile, pe 14 octombrie
i ateriz la Dulles, oarecum nedumerit de graba cu care l invitase
Departamentul de Stat pentru o rund de discuii de mare
importan.
Nedumerirea lui crescu cnd dou ore de convorbiri particulare
cu adjunctul secretarului de stat, Lawrence Eagleburger, nu fcur
altceva dect s sintetizeze evenimentele care avuseser loc n
Orientul Mijlociu cu ncepere din 2 august.
Netanyahu puse punct convorbirilor extrem de nemulumit,
fiind pus n situaia de a se ntoarce n Israel cu un avion care
pleca din Statele Unite n toiul nopii.
Abia cnd prsi Departamentul de Stat, un aghiotant i
strecur n mn o carte de vizit frumos lucrat, pe o hrtie
cerat extrem de scump. Cartea de vizit avea antet, iar
218

expeditorul ei l ruga, n cuvinte atent caligrafiate, s nu plece din


Washington fr s treac nti pe la el, pentru o discuie de
relativ urgen n interesul ambelor noastre ri i al tuturor
oamenilor notri.
Netanyahu tia semntura, l tia pe expeditor i era, n acelai
timp, la curent cu puterea de care dispunea acesta. Limuzina
expeditorului crii de vizit se afla la u. Ministrul israelian se
hotr, i ordon secretarului personal s se ntoarc la ambasad
i s ia toate bagajele, urmnd s se ntlneasc din nou cu el
ntr-o cas din Georgetown dup dou ore, ca s plece mpreun la
Dulles. Apoi se urc n limuzin.
Nu mai fusese niciodat n reedina aceea, dar ea arta exact
aa cum i nchipuise; era o cldire somptuoas, aflat ntr-o zon
elegant, la captul strzii M, la nici trei sute de metri de
campusul Universitii Georgetown. Fu poftit ntr-o bibliotec
frumos lambrisat, pe ai crei perei erau tablouri scumpe i cri
rare, iar dup cteva clipe i fcu apariia i gazda lui, care clca
dezinvolt pe covorul de Kashan i se apropie de el cu mna ntins.
Dragul meu Bibi, ce drgu din partea ta c i-ai gsit timp.
Saul Nathanson era att bancher, ct i finanist; aceste profesii
l fcuser extrem de bogat, dar fr nimic din matrapazlcurile
care mnjiser viaa din Wall Street pe vremea lui Boesky i
Milken. Adevratele lui averi erau intuite mai mult din aluzii dect
din referiri directe, iar persoana era prea bine educat ca s insiste
asupra acestui aspect. Tablourile de Vandyke i Brueghel de pe
perei nu erau imitaii, iar donaiile lui n diverse scopuri de
binefacere inclusiv pentru anumite instituii de pe teritoriul
Israelului ajunseser deja legendare.
Ca i politicianul israelian, era elegant i ncrunise, ns, spre
deosebire de ceva mai tnrul Netanyahu, i comanda costumele
la Londra, la Savile Row, iar cmile de mtase erau de la Sulka.
Nathanson i invit musafirul s se aeze pe unul din fotoliile
de piele din faa focului care mocnea n cmin, n timp ce n
camer intr un majordom englez care ducea o sticl i dou
pahare pe o tav.
Mi-am zis c o s-i fac plcere s guti puin ct timp stm
de vorb, prietene.
Majordomul turn din vinul rou n cele dou pahare Lalique i
israelianul gust. Nathanson ridic ntrebtor o sprncean.
Minunat, firete, spuse Netanyahu.
Nu era la ndemna oricui s obin o sticl de Chteau Mouton
219

Rothschild 61, iar vinul de soiul sta nu se ddea pe gt ca apa de


izvor. Majordomul ls sticla la ndemn i se retrase.
Saul Nathanson era mult prea subtil i versat ca s treac direct
la ceea ce voia s discute. Cei doi vorbir vrute i nevrute cteva
minute bune, apoi se ajunse la Orientul Mijlociu.
Cred c tii c o s ias rzboi, rosti el pe un ton trist.
Nu am nici cea mai mic ndoial, ncuviin Netanyahu.
Iar nainte de terminarea lui se prea poate ca muli tineri
americani de isprav s moar nevinovai i fr s-o merite.
Trebuie cu toii s facem ce depinde de noi ca numrul victimelor
s fie ct mai mic cu putin, nu crezi? Mai vrei vin?
ntru totul de acord.
Unde voia s ajung individul? Secretarul de stat al Ministerului
de Externe israelian nu avea nici cea mai vag idee.
Saddam este o ameninare, spuse Nathanson, uitndu-se
int la focul din cmin. Trebuie s fie oprit. Probabil c reprezint
un pericol mai mare pentru Israel dect pentru toate celelalte state
nvecinate.
De ani de zile tot spunem lucrul sta. Dar, cnd i-am
bombardat reactorul nuclear, America ne-a condamnat.
Nathanson fcu un gest de lehamite cu mna.
Oamenii lui Carter. A fost o prostie, bineneles i un gest de
ochii lumii. tim amndoi povestea i avem destul minte ca s
batem dincolo de ea. n plus, am un fiu care a fost trimis n Golf.
N-am tiut. S dea Dumnezeu s se ntoarc sntos.
Nathanson se art sincer impresionat.
Mulumesc, Bibi, mulumesc. i eu m rog n fiecare zi. E
primul nscut i singurul biat. Iar sentimentul meu mai ales n
perioada asta este c ntre noi toi trebuie s existe o colaborare
fr nici un fel de rezerve.
Indiscutabil, rosti israelianul cu sentimentul incomod c era
pe punctul s aud lucruri cu totul neplcute.
Doar ca s avem ct mai puine pierderi, nelegi? Acesta e
singurul motiv pentru care i cer ajutorul, Benyamin, ca s avem
un numr ct mai redus de victime. Suntem de aceeai parte a
baricadei, nu? Eu, unul, sunt i american i evreu.
Iar eu sunt israelian i evreu, murmur Netanyahu.
Vru s spun c i el avea o ordine a valorilor la care inea, dar
finanistul nu se ls pclit.
ntocmai. ns, datorit faptului c i-ai fcut studiile aici,
sunt sigur c nelegi ct de hm, cum s m exprim mai bine?
220

Ct de mult se implic emoional americanii. tii ce, pot s fiu


direct?
Ce uurare, i spuse n gnd israelianul.
Dac s-ar face ct de puin pentru diminuarea numrului
potenial de pierderi, chiar i cu o mn de oameni, att eu, ct i
compatrioii mei vom fi venic recunosctori celui sau celor care
vor fi avut o contribuie la asta.
Cealalt jumtate a mesajului rmase nerostit, dar Netanyahu
era un diplomat prea abil ca s n-o subneleag. Cu alte cuvinte,
dac s-ar face ceva care s duc la creterea numrului victimelor,
America avea s in minte i s se rzbune cnd le era lumea mai
drag.
Ce anume vrei de la mine? ntreb el.
Saul Nathanson sorbi calm din vin i se uit indiferent la limbile
jucue ale focului din cmin.
Se pare c exist un om la Bagdad. Are numele de cod
Jericho
Dup ce Nathanson termin de vorbit, secretarul de stat din
Ministerul de Externe israelian se grbi s ajung la Dulles i s se
urce la bordul avionului care avea s-l duc la el n ar, dar n
mintea lui existau o mulime de gnduri care nu-i ddeau pace.

221

Capitolul 9
Barajul rutier care i ddu de furc fusese amplasat la
intersecia dintre strada Mohammed ibn Kassem i linia a patra de
centur.
Cnd l vzu de la distan, Mike Martin fu tentat s se ntoarc
brusc i s revin de unde plecase.
Numai c soldaii irakieni strjuiau drumul de o parte i de alta
pn la punctele de control, pare-se c tocmai n acest scop i ar fi
fost o nebunie din partea lui s ncerce s scape de tirul armelor
pregtite n condiiile n care maina trebuia s ncetineasc serios
pentru a face cale ntoars. Nu avu ncotro i i continu
deplasarea, oprindu-se n spatele ultimului vehicul care se postase
la coad n ateptarea controlului.
Ca de obicei cnd conducea prin Kuweit City, ncercase i de
data asta s evite drumurile principale, unde posibilitatea de
amplasare a unui baraj rutier era foarte mare, ns nu ar fi avut
cum s treac dincolo de nici unul dintre cele ase bulevarde
circulate care nconjoar capitala kuweitian n tot attea benzi
concentrice, fr a ajunge la o intersecie important.
De asemenea, sperase c, dac se va deplasa dimineaa, dar nu
la prima or, fie se va pierde n traficul aglomerat, fie i va gsi pe
irakieni ascunzndu-se de cldura toropitoare.
Numai c la jumtatea lui octombrie vremea se rcorise simitor
i, oricum, soldaii cu berete verzi din Forele Speciale erau cu
totul altceva n comparaie cu neisprviii din Armata Popular.
Prin urmare, nu-i rmase dect s stea linitit la volanul Volvoului alb i s atepte.
Fusese nc ntuneric bezn cnd condusese maina pe drumul
care ducea spre sud, n deert, ca s scoat la iveal restul de
explozibil, puti i muniii pe care i le promisese lui Abu Fuad. Cu
puin nainte de ivirea zorilor ajunsese la garajul ncuiat pe una
din strduele din Firdous, unde mutase toat ncrctura din jeep
n Volvo. Din momentul n care realizase transferul dintr-un
vehicul n altul i pn la cel n care apreciase c soarele se
ridicase suficient ca s-i fac pe irakieni s caute urgent un
adpost, reuise chiar s doarm iepurete dou ore la volanul
mainii albe, nuntrul garajului. Apoi o scosese afar i jeepul n
222

locul ei, contient c o main att de valoroas avea s fie


confiscat n foarte scurt timp.
n cele din urm, schimbase hainele, renunnd la vemintele
soioase i nengrijite ale beduinului n favoarea hainelor albe i
curate ale unui medic kuweitian.
Mainile din faa lui se apropiau centimetru cu centimetru de
grupul de soldai irakieni de la punctul de control. n unele cazuri
acetia se mulumeau s se uite n fug la actele de identitate ale
celui de la volan, fcndu-i apoi semn c poate trece; alteori
vehiculele erau trase deoparte pentru percheziie. De obicei, cei
crora li se ordona s parcheze lng bordur se aflau la volanul
unor maini care transportau un anume fel de ncrctur.
Era mai contient dect oricnd de cele dou cutii mari de lemn
aezate jos, n care se gseau suficiente bunti ca s fie arestat
pe loc i ncredinat spre tratament blnzilor lucrtori din AMAM.
ntr-un trziu maina din faa lui demar i constat c i venise
rndul la control. Sergentul de serviciu nici mcar nu se osteni si mai cear actele de identitate sau permisul de conducere. Dnd
cu ochii de cele dou cutii mari din spatele Volvo-ului, acesta i
fcu urgent semn lui Martin s trag deoparte i le ddu un ordin
strigat celorlali soldai care stteau i ateptau.
Un soldat ntr-o uniform oliv apru pe nesimite lng geamul
din fa pe care Martin l coborse deja. Brbatul se aplec i ddu
la iveal un chip neras de cteva zile.
Afar, rosti el scurt.
Martin se ddu jos, se ndrept din ale i-i adres un zmbet
politicos. Un sergent cu o figur aspr i ciupit de vrsat se
apropie de el. Soldatul se ndrept spre partea din spate a
vehiculului i se zgi la cutiile de lemn.
Actele, spuse sergentul.
Cercet atent documentele pe care i le nmn Martin i privirea
i se mut de la fotografia protejat de o pelicul subire de plastic
la chipul din faa lui. Chiar dac sesiz vreo deosebire ntre ofierul
englez care se uita la el i funcionarul de la societatea comercial
Al-Khalifa al crui portret fusese folosit pentru legitimaie,
sergentul nu ls s se vad absolut nimic. Actul fusese emis cu
un an n urm, iar ntr-un interval att de mare omul putea foarte
bine s-i lase o barb scurt i neagr.
Eti medic?
Da, domnule sergent. Lucrez la spital.
Unde?
223

Pe drumul spre Jahra.


i unde te duci?
La Spitalul Amiri din Dasman.
Era evident c sergentul nu era un tip cizelat i c, potrivit
propriului set de valori, un medic trebuia s fie un om extrem de
nvat i influent. Scoase un mormit i se ntoarse la partea din
spate a mainii.
Deschide, spuse el.
Martin deschise ua din spate, care se ridic brusc deasupra
capetelor lor. Sergentul se uit ndelung la cele dou cutii.
Ce sunt astea?
Mostre, domnule sergent. Eantioane. E nevoie de ele la
laboratorul de cercetri de la Amiri.
Deschide.
Martin scoase cteva chei de alam din buzunarul hainei albe.
Cutiile erau simple ca form, fuseser cumprate dintr-un
magazin de profil i fiecare avea cte dou ncuietori.
tii c aceste cutii sunt congelate? ntreb Martin pe un ton
dezinvolt, n timp ce-i fcea de lucru cu mnunchiul de chei.
Congelate? repet sergentul, derutat de cuvntul n sine.
Da, domnule sergent. nuntru e extrem de frig. Culturile se
pstreaz la temperaturi sczute i constante. Asta ne d garania
c rmn inofensive. M tem c, dac deschid, aerul rece o s ias
din incint i culturile astea or s devin foarte active. Ar fi bine s
v dai napoi.
La auzul cuvintelor dai napoi sergentul se ncrunt brusc ii ddu carabina jos de pe umr, ndreptnd-o n direcia lui
Martin i bnuind c n cutii se afla cine tie ce tip de arm.
Cum adic? se rsti el.
Martin ridic din umeri, ca i cum ar fi vrut s se scuze.
mi pare ru, dar n-am cum s mpiedic procesul. Germenii
se vor rspndi pretutindeni n jur.
Germeni? Ce germeni?
Sergentul era derutat i furios att din cauza propriei ignorane,
ct i din cauza felului de a fi al doctorului.
Nu v-am spus unde lucrez? ntreb acesta din urm cu
blndee.
Ba da, la spital.
Aa e, la pavilionul de izolare. Iar aici se afl o mulime de
eantioane de variol i holer pentru analiz.
De data asta sergentul se ddu napoi ca ars. Urmele de pe
224

chipul su nu erau o simpl ntmplare; copil fiind, aproape c


murise din cauza variolei.
Pleac odat cu porcriile astea de-aici, lua-te-ar naiba.
Martin i ceru din nou scuze, nchise ua din spate, se sui la
volan i o lu din loc. Dup o or ajunse la hala de pete din portul
Shuwaikh i-i pred ncrctura lui Abu Fuad.
Departamentul de stat al STATELOR UNITE
Washington, DC 20520
N ATENIA LUI: James Baker, secretar de stat
DE LA: Grupul pentru Analiz i Informaie Politic
SUBIECT: Distrugerea mainii de rzboi irakiene
DATA: 16 octombrie 1990
CARACTER: Ultrasecret

n cele zece sptmni care au trecut de la invadarea de ctre


Irak a Emiratului Kuweit, au fost efectuate cele mai riguroase
cercetri att de noi, ct i de aliaii notri britanici, referitor la
dimensiunea exact, caracterul i gradul de funcionare a mainii de
rzboi de care dispune n prezent preedintele Saddam Hussein.
Criticii vor susine, fr ndoial, cu acea tipic minte de pe urm,
c o asemenea analiz ar fi trebuit fcut anterior acestei date.
Indiferent cum ar sta lucrurile, rezultatele diverselor analize se afl
acum n faa noastr i se combin ntr-un tablou ngrijortor.
Forele convenionale ale Irakului, constituite la ora actual dintro armat regulat de un milion i un sfert de soldai, din tunuri,
tancuri, lansatoare de rachete i aviaie modern, plaseaz detaat
aceast ar pe locul nti, din punct de vedere militar, ntre toate
statele din Orientul Mijlociu.
Cu doi ani n urm s-a estimat c, dac efectul rzboiului cu
Iranul fusese reducerea mainii de rzboi iraniene la un nivel la care
nu mai putea prezenta o ameninare efectiv la adresa vecinilor,
pagubele provocate de Iran mainii de rzboi irakiene ar fi trebuit s
fie la fel de nsemnate.
La ora aceasta e limpede c, n cazul Iranului, embargoul sever
instituit cu bun tiin de noi i de englezi a fcut ca situaia sa s
rmn practic neschimbat. Spre deosebire de Iran, n cazul
Irakului, cei doi ani care au trecut au reprezentat o perioad n care
s-a pus la punct un program de renarmare ngrijortor i uimitor de
225

consistent.
V aducei aminte, domnule secretar, c politica occidental n
Golf i, n general, n Orientul Mijlociu e de mult vreme una bazat
pe conceptul echilibrului de fore; cu alte cuvinte, stabilitatea i
statu-quo-ul pot fi meninute dac nici una dintre naiunile din zon
nu are cum s dobndeasc o putere att de mare nct s-i
amenine vecinii, s-i supun i, n acest fel, s-i impun
dominaia.
Dac e s ne referim strict la domeniul armamentului
convenional, reiese cu claritate c Irakul dispune la momentul
actual de o asemenea putere i face eforturi s-i instaureze
stpnirea.
Acest raport pune n lumin un aspect i mai nelinititor al
pregtirilor de rzboi irakiene: achiziionarea unei cantiti
impresionante de arme de distrugere n mas, combinat cu
existena unor planuri de continuare a acestor eforturi, precum i
fabricarea unor sisteme de expediere adecvate, internaionale i
poate chiar intercontinentale.
Pe scurt, dac nu se procedeaz la distrugerea definitiv a
acestor arme, a celor aflate n curs de construcie i a sistemelor de
expediere, viitorul imediat ne indic perspectiva unui dezastru.
Potrivit studiilor elaborate i prezentate de Comisia Meduza, pe
care englezii le aprob ntru totul, ntr-un interval de trei ani Irakul
va dispune de propria bomb atomic i de posibilitatea de a o
lansa oriunde pe o raz de dou mii de kilometri n jurul
Bagdadului.
La aceasta trebuie s adugm posibila existen n stoc a mii de
tone de gaze toxice i a unui arsenal de rzboi bacteriologic capabil
s provoace antrax, tularemie i, posibil, cium bubonic i
pneumonic.
Perspectiva ar fi ngrijortoare chiar i n eventualitatea n care
Irakul ar avea n frunte un regim rezonabil i benign. n realitate
ns, ara este condus exclusiv de preedintele Saddam Hussein,
al crui comportament este dirijat evident de manifestri psihice
identificabile: megalomania i paranoia.
Dac nu se vor ntreprinde aciuni de prevenire, n trei ani Irakul
va fi n stare s domine, prin simpla ameninare, ntregul teritoriu
situat ntre coasta nordic a Turciei i Golful Aden, de la apele
marine de lng Haifa pn la munii Kandahar.
Efectul acestor dezvluiri trebuie s se concretizeze n
modificarea radical a politicii occidentale, al crei obiectiv prioritar
226

e obligatoriu s fie distrugerea mainii de rzboi irakiene i, n


special, a armelor de distrugere n mas. n acest moment eliberarea
Kuweitului a devenit irelevant i poate doar s serveasc drept
pretext.
Atingerea scopului propus ar fi periclitat la aceast or doar de
retragerea unilateral i necondiionat a Irakului din Kuweit, aa
c trebuie fcute toate eforturile ca s ne asigurm c nu se va
ntmpla un asemenea lucru.
n consecin, politica Statelor Unite, n colaborare cu aliaii notri
englezi, trebuie s se concentreze asupra urmtoarelor patru direcii:
a) n msura posibilului, s lanseze provocri mascate la adresa
lui Saddam Hussein, menite s-l fac s refuze retragerea din
Kuweit;
b) s resping toate eventualele soluii de compromis n schimbul
retragerii din Kuweit, ceea ce ne-ar spulbera orice justificare pentru
invazia noastr plnuit i pentru distrugerea mainii lui de rzboi;
c) s insiste pe lng Naiunile Unite s emit, fr alte ezitri,
mult-amnata Rezoluie 678 a Consiliului de Securitate, prin care
coaliia statelor aliate are aprobarea s declaneze rzboiul aerian
de ndat ce este pregtit;
d) s dea impresia c privete cu ochi buni, dar n realitate s
blocheze toate eventualele planuri de pace care i-ar putea da
Irakului posibilitatea s scape nevtmat din situaia n care se afl
la ora asta. Este evident c la acest capitol principalele pericole sunt
secretarul general al ONU, Parisul i Moscova, gata oricnd s
propun o iniiativ capabil s mpiedice ceea ce trebuie fcut.
Bineneles c opinia public va fi asigurat n continuare c
lucrurile stau exact pe dos.
Cu tot respectul,
GIAP.
Zu c de data asta trebuie s facem cum zic ei, Itzhak.
Ca de obicei, prim-ministrul Israelului prea mai mic de statur
n scaunul mare i la masa de lucru din faa lui, unde se afla
secretarul de stat al Ministerului de Externe, convocat la o discuie
personal n cabinetul pzit cu strnicie pe care l avea premierul
227

la Ierusalim, exact sub sediul Knessetului. Cei doi soldai din


trupele speciale, narmai cu pistoale-mitralier Uzi, fuseser
postai n faa uilor grele i capitonate i nu aveau cum s aud
nimic din ceea ce se discuta nuntru.
Itzhak Shamir i arunc o privire furioas interlocutorului,
ncercnd fr succes s-i pun picioarele scurte pe covor, dei
exista un loc special amenajat unde i putea gsi un punct de
sprijin dac dorea. Chipul brzdat de riduri i mina rzboinic de
sub prul crunt l fceau s semene i mai mult cu un spiridu
de undeva din nord.
Secretarul de stat din Ministerul de Externe era diferit de
premier din toate punctele de vedere. n timp ce Shamir era scund,
nengrijit i coleric, Netanyahu era nalt, elegant i extrem de
civilizat. Cu toate astea, se nelegeau remarcabil de bine i aveau
aceeai viziune neechivoc despre ara lor i despre palestinieni,
motiv pentru care prim-ministrului nscut n Rusia i fusese foarte
uor s-l aleag i s-l promoveze pe diplomatul cosmopolit.
Benyamin Netanyahu tiuse s-i prezinte punctul de vedere.
Israelul avea nevoie de America; asta nsemna bunvoina ei, care
la un moment dat fusese garantat automat de fora lobby-ului
evreiesc, dar care acum intrase n colimator pe Capitol Hill i n
presa american, cu donaiile ei, armamentul i dreptul de veto n
Consiliul de Securitate. Nu-i puteau permite s piard sau s
rite o miz att de mare doar de dragul unui presupus agent
irakian, infiltrat de Kobi Dror i condus direct de la Tel Aviv.
D-le voie s aib acces la Jericho sta, indiferent cine e,
insist Netanyahu. Dac i ajut s-l distrug pe Saddam Hussein,
cu att mai bine pentru noi.
Prim-ministrul bombni, ncuviin din cap i puse mna pe
intercom.
Sun-l pe generalul Dror i spune-i c trebuie s stau de
vorb cu el aici, n cabinet, i ordon el secretarului personal. Nu,
nu cnd o s aib timp, acum.
Dup patru ore Kobi Dror iei din cabinetul prim-ministrului,
spumegnd. Nu-i amintea cnd mai fusese att de suprat, i
zise el, n timp ce maina n care se suise cobora dealul din
Ierusalim i se ncadra pe autostrada spre Tel Aviv.
S i se spun de ctre propriul prim-ministru c te-ai nelat e,
oricum, destul de ru. Dar s i se spun c ai fost un cretin era
un lucru de care puteai s te lipseti bucuros.
De obicei, lui Dror i plcea s admire pdurile de pini unde, n
228

timpul asediului Ierusalimului, cnd autostrada de astzi era un


drum ca v-ai de capul lui, tatl lui i ali soldai luptaser ca s
penetreze liniile palestiniene i s elibereze oraul. ns azi numai
de aa ceva nu avea chef.
Dup ce se ntoarse la el n cabinet, l chem pe Sami Gershom
i l puse la curent cu ultimele tiri.
Cum dracu au aflat yankeii? url acesta.
Cine o fi ciripit?
Numai din cadrul Biroului, spuse Gershom pe un ton decis.
Care-i treaba cu profesorul? Vd c tocmai s-a ntors de la Londra.
Trdtor afurisit, mri Dror. O s-i rup oasele.
Probabil c englezii l-au mbtat, suger Gershom. S-a ludat
sub influena buturii. Las-o balt, Kobi, paguba a fost fcut. Ce
urmeaz?
Spune-le totul despre Jericho, rosti Dror sec. Eu, unul, n-am
de gnd s-o fac. Trimite-l pe Sharon i pune-l pe el s-o fac.
ntlnirea are loc chiar la Londra, unde a avut loc scurgerea de
informaii.
Gershom se gndi pre de cteva clipe i rse.
Unde-i hazul? ntreb Dror.
Pi, tocmai aici e clenciul. Nu mai putem s lum legtura cu
Jericho. Las-i pe ei s ncerce i basta. Noi nu tim nici la ora
asta cine-i individul. S vedem dac reuesc ei. Dac totul merge,
aa cum cred eu c o s mearg, nu vor reui s fac nimic.
Dror se gndi i el la cele auzite i, n cele din urm, un zmbet
viclean i se li pe chip.
Trimite-l pe Sharon chiar n seara asta, spuse el. Apoi lansm
un proiect nou. M tot gndesc la el de ctva vreme. O s-i
spunem Operaiunea Joshua.
De ce? ntreb Gershom nedumerit.
Nu mai ii minte ce i-a fcut Joshua cetii Jericho?10
ntrevederea de la Londra era considerat suficient de
important pentru ca Bill Stewart, directorul-adjunct pentru
Operaiuni de la Langley, s survoleze personal Atlanticul, nsoit
de Chip Barber de la biroul pentru Orientul Mijlociu. Cei doi
rmaser la una din casele conspirative ale Ageniei, ntr-un
apartament aflat nu departe de ambasada din piaa Grosvenor i
luar masa cu unul dintre directorii-adjunci din SIS i cu Steve
10

Referire la un episod din Biblie n care Joshua a drmat zidurile


Ierihonului (Jericho) (n. trad.).

229

Laing. Prezena directorului-adjunct era doar o chestiune de


protocol, dat fiind funcia lui Stewart. n momentul discuiei
propriu-zise acesta urma s fie nlocuit de Simon Paxman, care se
ocupa n mod direct de Irak i care abia atepta s stea de vorb
cu David Sharon.
Acesta din urm plec din Tel Aviv cu avionul i cltori sub un
alt nume, fiind ntmpinat la aeroport de un katsa din cadrul
Ambasadei Israeliene situate n Palace Green. M.I.5, adic serviciul
de contraspionaj englez, cruia nu-i plceau sub nici o form
agenii strini nici mcar cei din rile prietene poposii n
diversele locuri de acces n ar, fusese alertat de ctre SIS i-l
reperase imediat pe sus-numitul katsa de la ambasad, trimis n
ntmpinarea lui Sharon. De ndat ce acesta i iei n cale
domnului Eliyahu, care tocmai coborse din cursa de la Tel Aviv,
grupul de ageni ai M.I.5 intr n aciune, i ur un clduros bun
venit la Londra domnului Sharon i i puse la dispoziie cele mai
bune condiii pentru ca ederea domniei sale n capitala englez s
fie ct mai plcut.
Cei doi israelieni furioi se vzur condui pn la maina
acestora i apoi urmai cu calm pn n centrul Londrei, ntr-un
exerciiu pe care nici cele mai performante fore de ordine nu l-ar fi
putut desfura mai bine.
Discuia cu David Sharon ncepu n dimineaa urmtoare i
dur o zi ntreag i o jumtate de noapte. SIS prefer s
foloseasc una dintre propriile case conspirative, un apartament
bine protejat i mpnzit cu microfoane, din South Kensington.
Acesta era (i nc este) un spaiu ncptor, a crui sufragerie
servea drept sal de edine. Unul dintre dormitoare adpostea o
sumedenie de casetofoane i magnetofoane, precum i doi
tehnicieni care nregistrau tot ce se vorbea. O tnr ngrijit i
ager, adus de la Century, se ocupa de buctrie i avea grij s
aduc mereu sandviuri i cafele pentru cei ase brbai aezai la
masa de consiliu.
n holul de la intrare se gseau doi indivizi vnjoi ce i
petreceau toat ziua prefcndu-se c repar un lift care altminteri
funciona fr cusur i asigurndu-se, de fapt, c n bloc nu intra
nimeni n afara locatarilor.
Cei ase din jurul mesei erau David Sharon i acel katsa de la
ambasada din Londra, care, oricum, era un agent declarat, cei
doi americani, Stewart i Barber de la Langley i cei doi lucrtori
din SIS, Laing i Paxman.
230

La ndemnul americanilor, Sharon i ncepu relatarea cu


nceputul i spuse totul exact aa cum se ntmplase.
Un mercenar? Un mercenar care pur i simplu i-a oferit
serviciile? se mir Stewart la un moment dat. Nu cumva i bai joc
de mine?
Am primit instruciuni s fiu ct se poate de sincer, spuse
Sharon. Exact aa stau lucrurile.
Americanii nu aveau nimic mpotriva unui mercenar, ba chiar l
considerau un avantaj. Dintre toate motivele care pot mpinge pe
cineva s-i trdeze ara, cel financiar este cel mai simplu din
punct de vedere al ageniei care efectueaz racolarea. n cazul
mercenarilor, tii precis cum stai. Nu exist regrete chinuitoare,
mustrri de contiin, team sau dezgust fa de propria
persoan, nu exist nici un eu fragil care trebuie mgulit sau
asperiti ce se cer netezite. n lumea informaiilor secrete, un
mercenar se comport exact ca o trf. Nu e nevoie de nici un fel
de mese intime la lumina luminrilor sau de dulci nimicuri optite
la ureche. Pui un pumn de dolari pe noptier i ajunge.
Sharon descrise cutarea febril a unei persoane care putea s
triasc la Bagdad sub acoperire diplomatic o perioad
ndelungat i relat modul cum, n cele din urm, fusese ales
Alfonso Benz Moncada, care apoi fusese instruit intensiv la
Santiago, reinfiltrat i nsrcinat cu organizarea activitii n
teritoriu a lui Jericho timp de doi ani.
Stai puin, l ntrerupse Stewart. Vrei s spui c acest amator
l-a coordonat pe Jericho doi ani de zile? C a ridicat informaii din
locuri secrete de aptezeci de ori i a scpat?
Exact. Pe viaa mea, spuse Sharon.
Ce prere ai, Steve?
Laing ridic din umeri.
Norocul nceptorilor. Eu, unul, nu mi-a dori s ncerce
cineva experimente de soiul sta n Berlinul de Est sau la Moscova.
i spune-mi, continu Stewart, nu s-a ales cu nici o codi?
N-a ratat niciodat?
Nu, rspunse Sharon. A fost urmrit de cteva ori, dar
sporadic i fr profesionalism. n timp ce se ducea de acas la
sediul Comisiei Economice sau napoi i o singur dat cnd
plecase s ridice nite informaii. ns i-a vzut la timp i a
renunat.
Hai s spunem c efectiv a fost urmrit pn la locul cu
pricina de o echip de filaj n adevratul sens al cuvntului. S
231

zicem c agenii de contraspionaj ai lui Rahmani dau de locul sta,


pun mna pe Jericho, l supun presiunilor i l oblig s
colaboreze, propuse Laing.
n cazul sta, materialele transmise i-ar fi pierdut mult din
valoare, spuse Sharon. Jericho a produs pagube nsemnate, lucru
pe care Rahmani nu l-ar fi tolerat. Am fi asistat la un proces i la
spnzurarea n piaa central a lui Jericho, iar Moncada ar fi
trebuit s se considere norocos dac ar fi scpat doar cu o
expulzare. Se pare c filatorii erau din AMAM, dei se presupune
c toi strinii i aparin fr discuie lui Rahmani. Oricum, au fost
la fel de amatori de fiecare dat. Moncada i-a depistat fr nici un
fel de probleme. tii doar c AMAM ncearc de mult vreme s
preia o parte din activitatea de contraspionaj
Ceilali ncuviinar din cap. Rivalitatea interdepartamental nu
era ceva nou. Se ntmpla chiar i la ei n ar.
Cnd Sharon ajunse la episodul n care Moncada fusese retras
brusc din Irak, Bill Stewart nu-i putu stpni o njurtur
suculent.
Vrei s spui c a ntrerupt legtura, c nu mai poate fi
contactat? C Jericho se afl acolo de capul lui i nu se mai
ocup nimeni de el?
ntocmai, confirm Sharon rbdtor, dup care se ntoarse
spre Chip Barber. Cnd generalul Dror a spus c nu coordona nici
un agent la Bagdad, nu a minit. Mossadul se convinsese deja c
misiunile lui Jericho erau de domeniul trecutului.
Barber i arunc tnrului katsa o privire al crei mesaj era: nu
ncerca s vinzi castravei la grdinar, fiule, c nu-i frumos.
Vrem s restabilim contactul, spuse Laing cu blndee. Cum?
Sharon le prezent cele ase locuri unde se lsau mesajele, n
timpul celor doi ani de activitate Moncada schimbase dou dintre
ele; ntr-unul din cazuri fiindc intraser buldozerele ca s
pregteasc terenul pentru o nou construcie, n altul pentru c
un vechi magazin prsit ncepuse s fie renovat n scopul
redeschiderii. ns locurile funcionale, precum i locurile unde se
lsau semnele de recunoatere cu cret, erau aceleai pe care le
comunicase cu ocazia edinei de informare, organizat imediat
dup scoaterea lui din ar.
Poziia exact a acestor locuri pentru lsarea mesajelor i
pentru recunoaterea prin semne cu cret fu notat de ctre toi
cei prezeni.
Poate reuim s convingem un diplomat dintr-o ar prieten
232

s-l abordeze, s-i spun c a intrat din nou n pine i c sunt


mai muli bani n joc suger Barber. n felul sta scpm naibii de
toat scormoneala asta pe sub pietroaie.
Nu, spuse Sharon. Ori procedm tot prin lsri de mesaje, ori
nu putem s lum legtura.
De ce? ntreb Stewart.
tiu c o s v vin greu s credei, dar jur c e adevrat. Nam aflat nici pn n ziua de azi cine e.
Cei patru ageni occidentali l fixar cu privirea pe Sharon timp
de cteva minute.
Nu l-ai identificat? ntreb Stewart ncet.
Nu. Am ncercat i i-am cerut de nu tiu cte ori s se
identifice, pentru propria lui protecie. A refuzat i ne-a ameninat
c, dac insistm, se retrage de tot. Am fcut tot ce am putut;
analize grafice, psihoportrete, tot ce trebuie. Am pus pe dou
coloane informaiile pe care a fost n stare s ni le dea i pe cele la
care n-a avut acces. Pn la urm ne-am ales cu o list de treizeci,
poate, patruzeci de oameni, toi din anturajul lui Saddam Hussein,
fcnd parte fie din Consiliul Revoluionar de Comand, fie din
naltul Comandament al Armatei, fie din vrful Partidului Baas.
Mai aproape de att n-am reuit s ajungem. De dou ori am avut
grij s strecurm un termen tehnic n englez n ceea ce am
cerut. De fiecare dat ne-a solicitat explicaii pe marginea
cuvntului. Se pare c nu vorbete englez deloc sau aproape
deloc. Dei s-ar putea la fel de bine s fie praf n ochi. n cazul n
care ar ti bine limba, cercul suspecilor s-ar restrnge
extraordinar de mult. De fapt, ar mai rmne doi sau trei n
discuie. Oricum, de fiecare dat i redacteaz materialele n
arab.
Stewart scoase un mormit, dnd impresia c se lsase convins.
Seamn cu Deep Throat.
i aminteau cu toii de sursa secret, implicat n afacerea
Watergate, care le furnizase informaii secrete celor de la
Washington Post.
Dac in bine minte, parc Woodward i Bernstein l-au
identificat pe Deep Throat, nu? ntreb suav Paxman.
Aa susin, dar am dubii, rspunse Stewart. Cred c tipul a
rmas n umbr, la fel ca Jericho.
ntunericul se lsase de mult cnd cei patru participani din
Anglia i Statele Unite l lsar, n fine, pe epuizatul David Sharon
s se ntoarc la ambasad. Nici dac ar mai fi existat lucruri pe
233

care nc nu le aflaser de la el n-ar fi avut cum s le stoarc. Dar


Steve Laing era sigur c, de data asta, Mossadul fusese cinstit i
nu umblase cu jumti de msur. Bill Stewart i spusese deja ct
de mare fusese presiunea exercitat de la Washington.
Cei doi ageni secrei englezi i omologii lor americani, stui de
sandviuri i cafea, se ndreptar spre un restaurant, la vreo doi
kilometri de locul unde avusese loc discuia. Bill Stewart, cruia
cele dousprezece ore de sandviuri i stresul aferent nu-i
amelioraser nici un pic ulcerul de care se plngea, se aplec
asupra farfuriei cu somon afumat.
E o porcrie, Steve, o porcrie mare ct o zi de post. Ca i
Mossadul, va trebui i noi s gsim un diplomat acreditat care e
deja instruit n domeniu i s-l convingem s lucreze pentru noi.
Dac e nevoie, l cointeresm. Langley e dispus s plteasc o
mulime de bani pentru povestea asta. Informaiile de la Jericho ar
putea salva viaa multor oameni de-ai notri cnd o s nceap
rzboiul.
i-atunci cum stm? ntreb Barber. Ia s vedem. Jumtate
din ambasadele din Bagdad i-au nchis deja porile, iar restul
probabil c se afl sub o supraveghere foarte sever. La cine s
apelm? La irlandezi, la elveieni, la suedezi, la finlandezi?
Neutrii nu se bag, spuse Laing. i m ndoiesc c au un
agent instruit pe care s-l fi infiltrat n Bagdad din proprie
iniiativ. Ct despre ambasadele din Lumea a Treia, las-o balt ar
nsemna s-o lum de la capt cu racolarea i instruirea.
N-avem timp de aa ceva, Steve, e urgent. Nu putem s
mergem pe drumul pe care au pornit israelienii. Trei sptmni
nseamn o nebunie. Poate c atunci ne-ar fi mers, dar acum
Irakul e pe picior de rzboi. n mod cert, lucrurile sunt mult mai
stricte acolo. Dac e s ncepem de la zero, a avea nevoie de
minimum trei luni ca s-l nv meserie pe diplomat.
Stewart ddu aprobator din cap.
Dac nu gsim persoana potrivita n rndul diplomailor,
trebuie s gsim pe cineva al crui acces n zon s nu fie suspect.
Exist un numr de oameni de afaceri care merg n continuare
acolo, mai cu seam germani. Am putea cuta un neam, eventual
un japonez convingtor.
Necazul e c indivizii tia nu stau mult timp ntr-un loc. La
modul ideal, e de dorit s gsim pe cineva care s-l piloteze pe
acest Jericho pe durata urmtoarelor ia s vedem patru luni.
Ce-ai zice de un ziarist? suger Laing.
234

Paxman cltin din cap.


in legtura cu toi cei care vin de-acolo i stau de vorb cu
ei mereu; pentru simplul fapt c sunt ziariti, au parte de o
supraveghere total. N-o s avem cum s-i cerem unui
corespondent de pres strin s se furieze pe strduele
lturalnice i s ridice bolovani, mai ales c filatorii au mereu pe
cineva din AMAM cu ei. n plus, nu uitai c, dac nu reuim cu
un diplomat acreditat, avem de-a face cu o operaiune cu grad
mare de risc. Vrea cineva detalii despre ce i s-ar ntmpla unui
agent care ar cdea n minile lui Omar Khatib?
Cei patru brbai de la mas auziser de reputaia sinistr a lui
Khatib, eful AMAM, cunoscut i sub numele de al-Muazib sau
Torionarul.
Totui, pn la urm s-ar putea s fim nevoii s ne asumm
riscuri, observ Barber.
M gndeam, n primul rnd, la acceptarea unui asemenea
lucru, art Paxman. Care ar fi omul de afaceri sau reporterul care
s-ar nvoi la aa ceva tiind ce-l ateapt dac pun irakienii mna
pe el? Sincer s fiu, prefer s m prind KGB-ul dect AMAM.
nnegurat la fa, Bill Stewart i puse furculia pe mas i mai
ceru un pahar cu lapte.
Ei bine, asta-i situaia. Singura soluie ar fi s gsim un
agent gata instruit care poate s treac drept arab.
Paxman i arunc o privire furi lui Steve Laing care se gndi
pre de o clip i apoi ddu ncet din cap.
Avem noi pe cineva care poate, spuse Paxman.
Un arab mblnzit? Are i Mossadul, avem i noi, dar nu ne
ajut la nivelul sta, declar Stewart. Nu de curieri sau de
grdinari avem nevoie. E o operaiune de mare importan i cu
doz mare de risc.
Nu, e vorba de un englez, maior n SAS.
Stewart tocmai voia s-i duc paharul la gur, dar se opri la
jumtatea drumului. Barber ls tacmurile deoparte i nu se mai
atinse de friptur.
S vorbeti araba e una, s treci drept irakian n Irak e cu
totul altceva, spuse Stewart.
E oache, brunet, cu ochii negri i cu tenul ntunecat, dar e
sut la sut englez. S-a nscut i a copilrit acolo. Poate linitit s
treac drept unul de-ai lor.
i zici c e pe deplin instruit n operaiunile secrete? ntreb
Barber. Drcia dracului, pi, unde e?
235

La drept vorbind, la ora asta e n Kuweit, rspunse Laing.


Fir-ar s fie. Adic, a rmas blocat acolo?
Nu, din contr. Se pare c e liber ca pasrea cerului.
Pi, dac poate s plece, ce dracu face acolo?
Ce s fac? Ucide irakieni.
Stewart czu iari pe gnduri i, n cele din urm, ddu uor
din cap.
ntunecat treab, murmur el. Poi s-l scoi de acolo? Am
dori s-l mprumutm.
Cred c da, cu prima ocazie cnd ne transmite ceva prin
radio. Totui, am vrea s ne ocupm noi de infiltrarea lui. i s
mprim informaiile.
Stewart ddu din cap nc o dat.
Mi se pare corect. Doar ni l-ai dat pe Jericho. S-a fcut,
batem palma. O s-l lmuresc eu pe judector.
Paxman se ridic i se terse la gur.
Cred c ar fi cazul s vorbesc cu Riadul, spuse el.
Mike Martin era obinuit cu ideea c norocul i-l face omul, dar
viaa i fu salvat n acel octombrie fierbinte de o ntmplare
norocoas.
n seara zilei de 19 trebuia s transmit la o reedin stabilit
de SIS undeva la marginea Bagdadului; era aceeai sear n care
cei patru ofieri superiori din CIA i de la Century House luau cina
mpreun n South Kensington.
Dac i-ar fi respectat programul, ar fi intrat n emisie, datorit
diferenei de fus orar de dou ore, nainte ca Simon Paxman s
aib timp s se ntoarc la Century House i s alerteze Riadul cu
privire la faptul c Beduinul era dorit de urgen.
Mai mult dect att, ar fi vorbit ntre cinci i zece minute i ar fi
discutat cu Riadul despre reaprovizionarea cu arme i explozibil.
ntmplarea fcu ns ca la acea or, nainte de miezul nopii,
s se afle n garajul ncuiat n care i inea jeepul, unde descoperi
c vehiculul avea o pan de cauciuc.
njurnd de mama focului, pierdu o or ca s ridice roata cu
cricul i s ncerce s clinteasc bucele care aproape c se
cimentaser, din cauza amestecului de ulei i nisip din deert. La
unu fr un sfert iei uor din garaj la volanul jeepului, dar, dup
nici un kilometru, observ c i cauciucul de rezerv avea o
neptur.
Nu-i rmnea dect s se ntoarc la garaj i s abandoneze
236

convorbirea i mesajul radio pentru cei din Riad.


Avu nevoie de dou zile ca s-i vulcanizeze ambele cauciucuri
i abia n seara zilei de 21 ajunse n inima deertului, la mare
distan de marginea sudic a oraului, unde i orient mica
anten de satelit n direcia capitalei saudite, la sute de kilometri
deprtare, folosindu-se de butonul emisie pentru a transmite o
serie de semnale rapide care artau c el era cel ce opera i c, n
scurt timp, avea s intre efectiv n emisie.
Radioul lui nu era un model pretenios i avea doar zece canale,
cte unul fixat prin rotaie pentru fiecare zi de transmisie. n acea
zi de 21 folosea canalul unu. Dup ce se identific, comut pe
recepie i atept. Dup cteva secunde se auzi o voce sczut
care spuse:
Muntele stncos, Ursul Negru, te aud, cinci.
Codurile prin care se identificau att Martin, ct i Riadul
corespundeau datei i canalului folosit, pentru a se evita situaia
neplcut n care o for ostil ar fi ncercat s intervin pe aceeai
lungime de und.
Martin trecu din nou pe emisie i rosti cteva propoziii.
Undeva, ntr-una dintre zonele periferice din nordul capitalei
Kuweit City, un tnr tehnician irakian fu alertat de o lumin
pulsatorie pe consola pe care o supraveghea n apartamentul
rechiziionat de la ultimul etaj al unui bloc de locuine. Unul dintre
subalternii lui interceptase transmisiunea i ncerca s-o localizeze.
Domnule cpitan, rosti el pe un ton febril.
Un ofier din secia de transmisiuni a contraspionajului condus
de Hassan Rahmani se apropie de pupitru. Lumina continua s
pulseze, n timp ce tehnicianul se strduia s identifice zona de
emisie.
Cineva tocmai a intrat n emisie.
Unde?
Undeva n deert, domnule cpitan.
Tehnicianul ascult n cti comenzile rostite de experii n
radiolocaie care ncercau s determine exact sursa emisiei.
Se transmite cu bruiaj electronic, domnule.
Asta trebuie s fie. A avut dreptate eful. Care-s
coordonatele?
Ofierul ntinse mna spre telefon, ca s alerteze celelalte dou
echipe de supraveghere din vehiculele parcate n Jahra i la
Spitalul Al Adan de lng coast.
Doi-zero-doi radiocompas.
237

Doi-zero-doi nsemna douzeci i dou de grade vest n raport


cu axa sudic, numai c n direcia aceea nu exista absolut nimic,
cu excepia deertului kuweitian care se ntindea pn la grania
saudit, unde se ntlnea cu deertul din ara nvecinat.
Frecvena? ntreb ofierul pe un ton rstit, n timp ce
furgoneta din Jahra confirma intrarea n emisie.
Tehnicianul identific frecvena de emisie ca fiind una extrem de
rar i de joas.
Domnule locotenent, i se adres cpitanul peste umr, sun
imediat la Baza Aerian Ahmadi i spune-le s dispun ridicarea
elicopterului de la sol, fiindc am gsit ce cutam.
Pierdut n imensitatea deertului, Martin termin ce avea de
spus i comut pe recepie ca s primeasc rspunsul de la Riad.
Numai c respectivul rspuns nu era deloc cel ateptat. De fapt,
nici el nu vorbise mai mult de cincisprezece secunde, aa c nu-i
putea explica misterul.
Muntele stncos, Ursul Negru, ntoarce-te n peter. Repet,
ntoarce-te n peter. Cu extrem urgen. Terminat definitiv.
Cpitanul irakian le ddu frecvena de emisie i celorlalte dou
posturi de supraveghere. La Jahra i n spital tehnicienii primir
coordonatele frecvenei i se puser pe treab, nlnd deasupra
capetelor tuturor antene de satelit cu un diametru de aproape un
metru i jumtate. Postul de pe coast monitoriza zona cuprins
ntre grania nordic a Kuweitului cu Irakul i frontiera cu Arabia
Saudit. Scanerele de la Jahra mturau de la est la vest, de la
ntinderea marin, n partea de rsrit, pn la deertul irakian ce
era situat n apus.
Cele trei uniti de supraveghere puteau asigura un exerciiu de
radiolocaie prin care inta s poat fi identificat cu o marj de
eroare de sub o sut de metri, urmnd s transmit urgent
coordonatele elicopterului de tip Hind i celor zece soldai narmai
de la bordul lui:
E tot acolo? ntreb cpitanul.
Tehnicianul scrut ecranul circular din faa lui, al crui centru
reprezenta punctul unde se afla el nsui. Cu cteva secunde n
urm o linie brzdase aproape imperceptibil ecranul, ndreptnduse dinspre centru spre coordonatele doi-zero-doi. Acum ns
ecranul redevenise inert. Avea s se lumineze din nou abia n clipa
urmtoarei emisii a celui pe care-l urmreau.
Nu, domnule, a ieit din emisie. Probabil c ascult
rspunsul.
238

O s se-ntoarc, spuse cpitanul.


Numai c se nelase. Ursul Negru se ncruntase auzind
instruciunile neateptate care-i parveniser de la Riad, nchisese
aparatul, oprise transmitorul i rabatase antena fr ovire.
Irakienii monitorizar lungimea de und respectiv pe toat
durata nopii, pn la ivirea zorilor, cnd elicopterul Hind de la Al
Ahmadi consider c misiunea lui se ncheiase, iar soldaii obosii
i epeni i vzur de-ale lor.
Simon Paxman dormea pe un pat de campanie la el n birou
cnd sun telefonul. Era un tehnician de cifru din secia de
comunicaii, care-l suna de la parter.
Cobor imediat, spuse Paxman.
Era vorba de un mesaj foarte scurt de la Riad, care tocmai
fusese decodificat. Se luase legtura cu Martin i i se
transmiseser ordinele.
De la el din birou Paxman l sun pe Chip Barber, instalat n
apartamentul de lng piaa Grosvenor care aparinea CIA.
E pe drum, rosti el. Nu tim exact cnd o s treac grania.
Steve zice c vrea s m duc i eu acolo. Vii i tu?
Sigur, spuse Barber. Directorul-adjunct pentru Operaiuni se
ntoarce la Langley cu avionul de diminea, ns eu vin cu tine.
Trebuie s-l vd la fa pe individul sta.
n cursul zilei de 27 octombrie att Ambasada American, ct i
Foreign Office-ul abordar Ambasada Arabiei Saudite pentru
acreditarea n regim de urgen a unui nou tnr diplomat la Riad.
Nu se ivi nici o problem. Dou paapoarte, dintre care pe nici
unul nu se aflau numele lui Barber sau Paxman, fur vizate
imediat, iar cei doi prinser cursa de douzeci i patruzeci i cinci
cu decolarea de la Heathrow, sosind cu puin nainte de a se crpa
de ziu la Riad, pe Aeroportul Internaional Regele Abdulaziz.
O main trimis de Ambasada American l atepta pe Chip
Barber i-l duse direct la Misiunea Statelor Unite, de unde se
desfura operaiunea montan pe scar larg de ctre CIA, n
timp ce o limuzin fr nsemne speciale l transport pe Paxman
la vila unde i stabiliser cartierul general cei din SIS. Prima veste
pe care o primi Paxman fu c, din cte se prea, Martin nu trecuse
grania i nu ajunsese unde trebuia.
n legtur cu ordinele primite prin intermediul Riadului, Martin
i spuse c era uor de zis i greu de fcut. Se napoiase din
deert cu mult nainte de ivirea zorilor zilei de 22 i-i petrecuse
239

ziua organizndu-i ncheierea operaiunii.


Las un mesaj sub lespedea funerar a marinarului Shepton
din cimitirul cretin, n care i explica domnului Al-Khalifa c, spre
regretul lui, era nevoit s plece din Kuweit. ntr-un alt mesaj,
adresat lui Abu Fuad, el i descrise de unde i cum s ridice restul
de arme i explozibil care era n continuare ascuns n dou dintre
cele ase vile pe care le solicitase de la nceput.
Termin toate aceste lucruri, iar n cursul dup-amiezei se
instal la volanul camionetei vechi i ruginite i se ndrept spre
ferma de cmile de dincolo de Sulaibiya, unde se sfrea periferia
capitalei kuweitiene i ncepea deertul.
Cmilele lui se aflau tot acolo i erau n perfect stare. Puiul
fusese nrcat i era pe punctul de a deveni un animal foarte
preios, aa c Martin l folosi ca s-i achite datoria fa de
proprietarul fermei, care avusese grij de cmile pe durata
absenei lui.
Cu puin nainte de asfinit nclec i porni spre sud-sud-vest,
astfel nct la cderea nopii, cnd ntunericul rece al deertului l
nvlui, se afla deja la o distan apreciabil de ultimele aezri
lsate n urm.
Avu nevoie de patru ore nu de una singur, ca pn atunci
ca s ajung la locul unde i ngropase radioul, pe care l
nsemnase cu ajutorul a ceea ce mai rmsese dintr-o main
care, cu mult timp n urm, se stricase i fusese abandonat acolo.
Ascunsese radioul sub ncrctura de curmale pe care le
aezase n courile mpletite. n ciuda acestei greuti, animalul
era mult mai destins dect cu dou sptmni n urm, cnd
transportase explozibilii i armele n Kuweit.
Chiar admind c era mulumit, cmila nu ls s se vad
acest lucru, scond sunete mohorte i scuipnd dezgustat,
fiindc fusese urnit din locul att de comod unde se instalase la
ferm. Cu toate acestea, nu ncetini deloc ritmul de deplasare i se
legn calm, conform obiceiului, n timp ce parcurgea kilometri
ntregi n ntuneric.
Oricum, era o cltorie diferit de cea efectuat la mijlocul lui
august. Pe msur ce se deplasa spre sud, Martin vedea din ce n
ce mai multe semne ale uriaei armate irakiene care se instalase n
regiunea situat la sud de ora, ntinzndu-se din ce n ce mai
rapid spre vest, n direcia graniei cu Irakul.
De obicei, reuea s vad la timp licrirea luminielor de la
diversele puuri petroliere care mpnzeau deertul n zona aceea
240

i tiind c probabil irakienii le ocupaser deja, avea grij s se


afunde i mai adnc n deert, ca s le evite.
Alteori adulmeca fumul care era scos de focul fcut de irakieni,
reuind s nu se apropie prea mult de taberele acestora. La un
moment dat aproape c nimeri n mijlocul unui regiment de
tancuri, ascuns dup un val de nisip n form de potcoav,
orientat spre americanii i saudiii care se aflau de cealalt parte a
graniei sudice. Auzi la timp cteva zgomote metalice, trase tare de
huri spre dreapta i se furi printre dune.
Cnd Martin ptrunsese n Kuweit, pe teritoriul acestei ri se
aflau doar dou divizii ale Grzii Republicane irakiene, cantonate
n sudul teritoriului i avnd misiunea de a se ndrepta spre est,
pn cnd aveau s ajung la sud de capitala Kuweit City.
Acum Divizia Hammurabi li se alturase celorlalte dou, iar
Saddam Hussein ordonase deplasarea altor unsprezece divizii,
compuse n principal din soldai ai armatei regulate, spre sudul
Kuweitului, pentru a face fa concentrrii de fore realizate de
americani i aliai de cealalt parte a graniei.
Paisprezece divizii reprezint o for extrem de important, chiar
i risipite n deert. Din fericire pentru Martin, ele nu preau s fi
postat santinele, iar soldaii dormeau ascuni sub vehicule, dar
numrul lor din ce n mai mare l oblig s fac un ocol mare prin
vest.
Zorii l gsir la o distan destul de mare la vest de terenul
petrolifer de la Manageesh i nc la nord de postul de poliie de la
Al Mufrad care marcheaz grania n dreptul unuia dintre punctele
de control i trecere.
Relieful ncepuse s fie ceva mai variat, iar grupul de stnci pe
care l zri pe una dintre coline i permise s-i petreac restul zilei
la adpost. Cnd se ivi din nou soarele, priponi cmila care
adulmec dezgustat nisipul i rocile, fr a gsi nimic demn de
consumat la micul dejun, dup care se nveli n ptura care
sttuse n spinarea animalului i se culc.
La scurt timp dup ora amiezii fu trezit de zgomotul unor
tancuri aflate n apropiere i i ddu seama c ajunsese prea
aproape de drumul principal care venea din Kuweit, de la Jahra i
ducea spre sud-vest, intrnd n Arabia Saudit pe la punctul de
control i de vam Al Salami. Dup ce soarele apusese, atept
pn aproape de miezul nopii nainte de a se pune din nou n
micare. tia c grania se gsea la cel mult douzeci de kilometri,
spre sud.
241

Datorit faptului c plecase trziu, reuise s se strecoare


printre ultimele patrule irakiene cam pe la trei noaptea, la ora la
care mintea omului reacioneaz foarte lent, iar paznicii au
tendina s aipeasc.
La lumina lunii vzu cum postul de poliie de la Qaimat Subah
rmne undeva n urm, iar dup ali trei kilometri i ddu seama
c trecuse grania. Pentru mai mult siguran i continu
deplasarea pn ajunse la drumul secundar care merge de la est la
vest, ntre Hamatiyyat i Ar-Rugi. Abia atunci se opri i-i asambl
din nou radioul i antena de satelit.
ntruct la nord irakienii ptrunseser civa kilometri pe
teritoriul kuweitian i fiindc planul conceput de generalul
Schwarzkopf presupunea c forele implicate n Operaiunea
Scutul Deertului vor rmne pe poziii ca s se asigure c, dac
erau atacate, aveau s tie cu siguran c irakienii invadaser
Arabia Saudit, Martin se trezi ntr-un fel de ar a nimnui,
lipsit de populaie. ntr-o bun zi regiunea aceea pustie avea s
fie acoperit de un uvoi de trupe saudite i americane care aveau
s se ndrepte spre nord, n direcia Kuweitului. ns atunci, n
bezna care prevestea ivirea zorilor zilei de 24 octombrie, Martin avu
ocazia s se bucure singur de acel peisaj.
Simon Paxman fu trezit de un funcionar de rangul doi de la
Century House, care fcea parte din echipa care locuia n vil.
Ursul Negru a fost n emisie, Simon. A trecut grania.
Paxman se ddu jos din pat rapid i intr n sala radio n
pijama. Un operator radio sttea pe un scaun rotitor n faa unui
pupitru ce se ntindea de-a lungul unui perete ntreg al ncperii,
care iniial fusese conceput drept un dormitor elegant. Dat fiind
c se aflau n ziua de 24, codurile fuseser modificate.
Corpus Christi ctre Texas Ranger, unde eti? nc o dat, te
rog s-i defineti poziia.
Vocea prea subire aa cum se auzea n difuzoarele ncastrate
n pupitru, dar era ct se poate de clar.
La sud de Qaimat Subah, pe drumul de la Hamatiyyat la ArRugi.
Operatorul se ntoarse i se uit la Paxman. Agentul SIS apas
pe tasta de emisie i rosti cu voce ferm:
Ranger, rmi unde eti. O s vin un taxi negru s te ia.
Confirm.
Confirmat, spuse vocea. O s atept taxiul negru.
242

n realitate nu era vorba de un taxi negru, ci de un elicopter


american Blackhawk care i fcu apariia deasupra drumului
dup dou ore. n dreptul uii deschise se afla un agent de teren
prins cu chingi de scaunul de lng locul pilotului i care cerceta
dra aceea de pmnt, ce se presupunea a fi un drum, cu ajutorul
binoclului. De la nlimea de aizeci de metri agentul l reper pe
brbatul de lng cmil i tocmai se pregtea s-i spun pilotului
s mearg mai departe cnd brbatul i fcu semn.
Elicopterul Blackhawk ncetini, iar ocupanii lui l privir cu un
aer precaut pe beduin. Din punctul de vedere al pilotului, se aflau
periculos de aproape de grani. Cu toate acestea, coordonatele pe
care i le dduse ofierul din serviciul de informaii de la el din
escadril erau exacte i, n afara brbatului cu cmila, nu mai
vedea pe nimeni.
Chip Barber fusese acela care aranjase cu comandantul bazei
aviaiei militare din Riad ridicarea de la sol a unui elicopter
Blackhawk, pentru recuperarea unui englez care trebuia s vin
din Kuweit i s treac grania. Elicopterul pornise imediat n
misiune, dar nimeni nu-i spusese pilotului despre un beduin
clare pe o cmil.
n timp ce piloii din aviaia militar american se uitau de la
aizeci de metri nlime, brbatul aflat la sol aranj o mulime de
pietre ntr-o anumit ordine, iar dup ce termin se ddu napoi.
Agentul de teren i ndrept binoclul spre grmada de pietre i
vzu c acestea alctuiser cuvntul SALUT, dup care vorbi n
microfonul ataat la casc.
sta trebuie s fie. Hai s-l lum de-aici.
Pilotul ncuviin din cap, iar elicopterul Blackhawk cobor
treptat i reui s aterizeze la vreo douzeci de metri de locul unde
se aflau brbatul i cmila. Martin descrcase deja courile i aua
grea din spinarea animalului i le aruncase undeva la marginea
drumului. Instalaia radio i arma personal, pistolul Browning de
calibrul 9 milimetri i treisprezece gloane ce puteau fi trase
automat, att de apreciat de ctre cei din SAS, se aflau n geanta
de umr.
n timp ce elicopterul ateriza, cmila intr n panic i o lu la
fug. Martin se uit dup ea. i fusese de mare ajutor, n ciuda
temperamentului ei nenorocit. i chiar dac era singur n deert,
nu avea s i se ntmple nimic. Din punctul ei de vedere, era
acas, pe un teren cunoscut. Avea s mearg fr int, gsindu-i
singur hran i ap, pn cnd avea s-o gseasc vreun beduin
243

care, neobservnd nici un semn cu fierul nroit, avea s i-o


nsueasc bucuros.
Martin se aplec pe sub paletele care se nvrteau i alerg la
ua deschis. Agentul de teren strig la el, ca s acopere zgomotul
fcut de elicopter:
Numele dumneavoastr, v rog, domnule.
Maiorul Martin.
O mn se ivi din deschiztur, ajutndu-l pe Martin s urce n
cabin.
Bun venit la bord, domnule maior.
n clipa aceea zgomotul motorului fcu imposibil orice
continuare a discuiei. Agentul de teren i nmn lui Martin o
pereche de cti antifonice ca s se apere mpotriva huruitului,
dup care se pregtir s plece la Riad.
Cnd se apropie de ora, pilotul se abtu de la cursul normal i
se ndrept spre o vil situat ntr-o zon periferic nu foarte
populat. Lng ea se gsea un mic loc viran unde cineva
dispusese trei rnduri de perne, de un portocaliu aprins, sub
forma literei H. n vreme ce elicopterul zbovea n apropierea vilei,
brbatul n haine arabe sri jos, se ntoarse ca s fac un semn de
mulumire membrilor echipajului i se ndrept spre reedin,
lsnd elicopterul s se ridice i s-i vad de drum. Doi servitori
se apucar s strng pernele.
Martin trecu printr-un portal i se trezi ntr-o curte cu dale de
piatr pe jos. Chiar n clipa aceea din cas ieir doi brbai.
Martin l recunoscu pe unul din ei, pe care l mai vzuse cu multe
sptmni n urm n zona de vest a Londrei, la cartierul general
al SAS.
Simon Paxman, rosti brbatul mai tnr, ntinznd mna.
mi pare al naibii de bine c te-ai ntors. A, el e Chip Barber, unul
dintre verii notri de la Langley.
Barber ddu mna cu brbatul din faa lui, cercetndu-l din
cap pn-n picioare: murdar, cu vemntul acela alb i soios care
atrna pn la podea, cu ptura n dungi mpturit i pus pe
umr i cu o basma n picele ale crei ireturi negre l ajutau s
i-o petreac peste chipul oache, cu trsturi hotrte i cu ochi
negri.
M bucur s te cunosc, domnule maior. Am auzit o mulime
de lucruri despre dumneata, spuse Barber, strmbnd din nas. Nu
i-ar prinde ru o baie fierbinte, ce zici?
A, da, m ocup imediat i de asta, spuse Paxman.
244

Martin ddu din cap, spuse mulumesc i intr n vila


rcoroas, urmat ndeaproape de Paxman i Barber. Acesta din
urm ncerca o mare satisfacie ascuns. Dumnezeule, i zise el n
gnd, zu dac nu-ncep s cred c individul chiar ar fi n stare s-o
fac.
Martin avu nevoie de trei bai consecutive n cada de marmur a
reedinei obinute de prinul Khaled bin Sultan pentru englezi ca
s scape de murdria i transpiraia acumulate attea sptmni
la rnd. i nfur un prosop n jurul alelor i se ls n seama
unui frizer care l tunse cu grij, dup care se brbieri, folosinduse de trusa de toalet a lui Paxman.
Vemntul tradiional, ptura, hainele de schimb i sandalele
fuseser deja duse n gradin, unde un servitor saudit le
transformase ntr-un foc de tabr de mai mare dragul. Dou ore
mai trziu, mbrcat cu o pereche de pantaloni de cas ai lui
Paxman i cu o cma cu mnec scurt, Mike Martin se aez la
masa din sufragerie i se vzu pus n faa a cinci feluri de
mncare.
N-ai vrea s-mi spunei de ce m-ai scos de-acolo? ntreb el.
Cel care i ddu rspunsul fu Chip Barber.
Bun ntrebare, domnule maior, al naibii de bun. i merit
un rspuns pe msur, nu? Adevrul e c am dori s te duci la
Bagdad. Sptmna viitoare. Ce preferi, salat sau pete?

245

Capitolul 10
Att CIA, ct i SIS se grbeau. Dei acest lucru fusese trecut
sub tcere la momentul respectiv, la sfritul lui octombrie, la
Riad, Agenia Central de Informaii concentrase importante
efective operaionale.
Nu trecu dect foarte puin i prezena agenilor CIA ncepu s-i
calce pe nervi pe comandanii armatei, aflai la nici doi kilometri
distan, n sala de consiliu improvizat, situat sub sediul
Ministerului Aviaiei din Arabia Saudit. Generalii de aviaie erau
convini c, dac se foloseau cum trebuia numeroasele dotri
tehnice de ultimul tip de care dispuneau, le va veni foarte uor s
afle tot ce aveau nevoie despre sistemele defensive i despre
pregtirile pe care le fceau irakienii.
i, la drept vorbind, gama de mijloace tehnice era uimitoare.
Dincolo de sateliii amplasai n spaiu, care trimiteau n
permanen imagini despre teritoriul guvernat de Saddam
Hussein, dincolo de Aurora i de avioanele U-2, care fceau cam
acelai lucru, dar de la o distan mai mic, existau o sumedenie
de alte dispozitive, de o complexitate deconcertant, a cror unic
menire era furnizarea de informaii pe calea aerului.
Un alt tip de satelii, dispui n poziie geosincronic i rotinduse deasupra ntregului Orient Mijlociu, avea misiunea de a asculta
tot ce spuneau irakienii, interceptnd fiecare cuvnt rostit pe o
linie deschis. Numai c aceti satelii nu erau n stare s
surprind consftuirile de planificare strategic, inute prin
intermediul unui sistem de cabluri de fibre optice a crui lungime
total era de aptezeci de mii de kilometri i care era ngropat n
proporie de sut la sut.
n rndul avioanelor, cele mai importante erau componentele
aa-numitului sistem de control i prevenire aerian, cunoscut sub
numele de AWACS. Acestea erau aeronave de linie de tip Boeing
707 pe care fuseser instalate radare uriae. Rotindu-se n cercuri
largi i ncete pe deasupra prii nordice a Golfului, lucrnd n
schimburi i nentrerupndu-i activitatea nici mcar o secund,
ele puteau informa Riadul n interval de cteva secunde n legtur
cu orice micri aeriene deasupra Irakului. n clipa n care un
avion irakian i lua zborul ca s plece n misiune, Riadul era deja
246

la curent cu numrul, direcia de deplasare, viteza i altitudinea.


n sprijinul AWACS venea un alt Boeing 707 adaptat; era vorba
de modelul E8-A, cunoscut i drept J-STAR, care efectua
monitorizarea trupelor inamice de uscat, aa cum AWACS se
ocupa de cea a forelor de aviaie. Prevzut cu un radar enorm de
tip Norden, capabil s prind n raza lui vizual nu doar ceea ce se
afla dedesubt, ci i n lateral, n aa fel nct s realizeze
supravegherea fr s ptrund n spaiul aerian al Irakului, JSTAR era n stare s surprind aproape orice bucic de metal
care ncepea s se mite.
Combinarea acestor dotri i a multor altor miracole ale
tehnicii, pentru care Washingtonul cheltuise miliarde i miliarde
de dolari, i convinse pe generali c puteau auzi tot ce se vorbea,
puteau vedea tot ce mica i puteau distruge tot ce nu le convenea.
Mai mult dect att, succesul era garantat, indiferent dac era
ploaie sau cea, iarn sau var, noapte sau zi. Nu mai exista
riscul ca inamicul s se ascund sub bolta deas a junglei i s
treac neobservat. Ochii invizibili din naltul cerului aveau grij s
nu se mai ntmple aa ceva i s vad absolut tot.
Ofierii de informaii de la Langley erau sceptici i acest lucru se
vedea. ndoielile erau privilegiul civililor, iar n faa lor militarii de
carier ncepeau s se enerveze. Trebuiau s ndeplineasc o
treab serioas, erau decii s duc lucrurile la bun sfrit i nu
aveau nevoie de sfatul sau ajutorul nimnui.
La englezi lucrurile stteau altfel. Prezena SIS n teatrul de
lupt din Golf nu se compara cu aceea a CIA, dar, cu toate
acestea, la nivelul celor de la Century House, era vorba de o
operaiune de amploare, ceea ce o fcea cu att mai secret,
conform obiceiului.
Mai mult dect att, englezii numiser drept comandant al
tuturor forelor britanice din Golf i adjunct al generalului
Schwarzkopf un militar neobinuit, cu un trecut neobinuit.
Norman Schwarzkopf era un tip nalt, mthlos, cu o bun
reputaie i cu o fire din cale-afar de militroas cnd era vorba
de misiunile de lupt. Cunoscut fie drept Norman Furtunosul, fie
drept Ursul, avea un temperament din cauza cruia trecea brusc
de la bonomie la izbucniri violente, ntotdeauna de scurt durat,
pe care consilierii lui apropiai le caracterizau prin formula a bga
glon pe eav. Ct despre omologul su britanic, nici nu s-ar fi
putut gsi o persoan mai diferit.
Generalul-locotenent sir Peter de la Billiere, care se prezentase
247

la nceputul lui octombrie ca s preia comanda trupelor engleze,


era un brbat aparent fragil, dar bine fcut, cu un aer sfios i cu o
pronunat reticen fa de lurile de cuvnt. Americanul
corpolent i extravertit i introvertitul englez subirel alctuiau o
pereche bizar, care ddea rezultate bune fiindc fiecare tia exact
ce se afla dincolo de faada celuilalt i-i recunotea meritele.
Sir Peter, cruia soldaii i spuneau simplu PB, era ofierul cu
cele mai multe decoraii militare din armata englez, lucru de care
nu voia s pomeneasc nici n ruptul capului. Doar cei care
participaser alturi de el n diverse campanii ndrzneau din cnd
n cnd, la o halb de bere, s evoce calmul glacial al
comandantului n focul luptei i uurina cu care fcuse s i se
prind pe piept sumedenia aceea de ordine i medalii. PB fusese i
comandant al trupelor SAS, aa c poseda cunotine vaste despre
Golf, vorbea limba arab i tia multe lucruri legate de operaiunile
sub acoperire.
ntruct comandantul englez mai lucrase mpreun cu cei din
SIS, echipa de la Century House descoperi n persoana lui pe
cineva mult mai dispus s le asculte rezervele i nemulumirile,
prin comparaie cu agenii CIA.
Trupele SAS desfuraser deja efective considerabile pe
teritoriul saudit, cantonate ntr-o tabr izolat din cadrul unei
baze militare mai mari, n imediata apropiere a capitalei Riad. Ca
fost comandant al acestor oameni, generalul PB era preocupat ca
nici unul dintre ei s nu-i iroseasc abilitile remarcabile
ndeplinind corvezi de zi cu zi, de care se puteau ocupa infanteritii
sau ceilali soldai. Specialitatea lor era penetrarea dispozitivului
inamic n profunzime i salvarea ostaticilor.
Iniial se hotrse ca trupele SAS s fie folosite la eliberarea
englezilor folosii ca scuturi umane de Saddam, dar se renunase
la acest plan cnd ostaticii ajunseser s fie mprtiai pe tot
cuprinsul Irakului.
Dup ce i petrecur mpreun ultima sptmn din
octombrie n acea vil din afara Riadului, echipele CIA i SIS
puser la punct o operaiune aflat la ndemna talentelor
neobinuite ale trupelor SAS. Operaiunea fu adus la cunotina
comandantului actual a acestor trupe, iar acestea se puser pe
treab.
Mike Martin i petrecu ntreaga dup-amiaz a primei sale zile
la vil, ascultnd explicaii despre modul n care ajunseser s
248

descopere aliaii anglo-americani existena renegatului din Bagdad,


cruia i se dduse numele de cod Jericho. n fond, avea dreptul s
refuze i s se ntoarc la regiment. n timpul serii Martin chibzui
serios, dup care le spuse lucrtorilor din CIA i SIS:
M duc. ns am cteva condiii i vreau s-mi fie ndeplinite.
Czur cu toii de acord c principala problem avea s fie
acoperirea pe durata infiltrrii. De data asta nu era vorba de o
misiune rapid, n care totul depindea de vitez i de curajul cu
care pcleai contraspionajul advers. n plus, Martin nu se putea
bizui pe sprijinul secret de care se bucurase n Kuweit i nici nu
avea cum s cutreiere deertul n jurul Bagdadului, jucnd mai
departe rolul beduinului rtcitor.
Irakul devenise, ntre timp, o uria tabr militar. Chiar i
acele zone care pe hart figurau ca pustii i abandonate erau, n
realitate, strbtute n permanen de patrule. n interiorul
Bagdadului se nfiinaser la tot pasul puncte de control ale
armatei i ale lucrtorilor din AMAM; poliia militar i cuta pe
dezertori, n timp ce AMAM-ul era atent la toi cei care artau ct
de ct suspect.
Toi cei din vil erau la curent cu teama pe care o inspira
AMAM-ul. Rapoartele primite de la oamenii de afaceri, de la ziariti
i de la diplomaii englezi sau americani nainte de expulzare
ofereau dovezi substaniale pentru omniprezena poliiei secrete
care ntreinea teroarea n rndul cetenilor irakieni. Dac
accepta misiunea, Martin trebuia s rmn acolo. Iar
coordonarea unui agent ca Jericho nu avea s fie deloc uoar. n
primul rnd, individul trebuia s fie descoperit cu ajutorul
ascunztorilor secrete pentru mesaje i trebuia s i se spun c
reintrase n pine. ns era posibil ca ascunztorile secrete s fie
deja compromise i aflate sub supraveghere. Aa stnd lucrurile,
n-ar fi fost exclus ca Jericho s fi fost prins i silit s
mrturiseasc totul.
n al doilea rnd, Martin trebuia s-i gseasc o locuin i un
sediu pentru trimiterea i primirea mesajelor. Pentru asta era
nevoie s bat oraul n lung i-n lat i s se ocupe de ascunztori
dac Jericho rencepea s furnizeze informaii, chiar dac acestea
trecuser sub controlul altcuiva.
n ultimul rnd i aici survenea partea spinoas a problemei
nu exista nici o acoperire diplomatic i nici un scut de protecie,
n spatele cruia s se ascund dac ar fi fost prins i dat n vileag.
Pentru un asemenea om celula pentru interogatorii de la Abu
249

Ghraib era gata la orice or din zi i din noapte.


Hm, la ce anume te gndeti? ntreb Paxman dup ce
Martin i formul solicitarea.
Dac tot n-am cum s fiu diplomat, vreau mcar s lucrez
ntr-o reedin diplomatic.
E destul de greu, btrne. Ambasadele sunt supravegheate.
N-am spus ambasad, ci reedin diplomatic.
Ca un fel de ofer? ntreb Paxman.
Nu, ar sri n ochi. oferul trebuie s stea toat ziua la volan.
l plimb pe diplomat peste tot i e supravegheat la fel de mult ca
diplomatul.
i-atunci?
Dac lucrurile nu s-au schimbat radical, cei mai muli dintre
diplomaii cu vechi state de serviciu nu locuiesc n incinta
ambasadei, iar cei mai tari dintre cei tari au o vil i-o grdin
mprejmuit de un zid. Pe vremuri reedinele astea aveau i un
grdinar care era n acelai timp om bun la toate.
Un grdinar? se mir Chip Barber. Pentru Dumnezeu, asta e
munc brut. Or s pun mna pe tine i-or s te ia n armat.
Nu. Grdinarul i omul bun la toate se ocup de tot ce
trebuie n afara reedinei. Are grij de grdin, se duce la
cumprturi cu bicicleta i trece prin piaa de pete sau cea de
legume i fructe, apoi merge dup pine i ulei. De locuit locuiete
ntr-o colib undeva n fundul grdinii.
Bun. i ce urmreti, Mike? ntreb Paxman.
Un asemenea tip e invizibil. E att de obinuit, nct nu-l
bag nimeni n seam. Dac l oprete cineva, posed acte de
identitate n regul i are asupra lui o scrisoare n arab, scris pe
hrtia filigranat a ambasadei, n care se menioneaz c lucreaz
pentru un diplomat i e scutit de serviciul militar, iar autoritile
sunt rugate s-l lase s-i vad de treab. Dac nu face vreo
boacn, se bucur de protecie, iar poliitii care se iau de viaa
lui risc o plngere oficial din partea ambasadei.
Ofierii de informaii czur pe gnduri cteva clipe.
S-ar putea s mearg, recunoscu Barber. Obinuit i, practic,
invizibil. Ce prere ai, Simon?
M rog, n cazul sta trebuie s-l punem n tem i pe
diplomat, rspunse Paxman.
Numai n parte, interveni Martin. Trebuie doar s primeasc
o dispoziie, fr explicaii, din partea guvernului pentru angajarea
celui care se va prezenta pentru post, urmnd ca mai departe s-l
250

lase n pace i s-i vad de-ale lui. Ce bnuiete l privete direct


i personal. Dac vrea s-i pstreze funcia i s nu-i pun n
pericol cariera, o s-i in gura. Asta dac dispoziia vine suficient
de sus.
Ambasada Angliei iese din calcul, spuse Paxman. Irakienii ar
face pe dracu-n patru s ne jigneasc oamenii.
La fel i la noi, rosti Barber. La cine te-ai gndit, Mike?
Dup ce Martin le spuse, ceilali doi se uitar la el, nevenindu-le
s cread.
Nu se poate s vorbeti serios, ngim americanul.
Ba cum s nu, spuse Martin cu un calm desvrit.
La dracu, Mike, o solicitare de genul sta trebuie s aib
aprobarea ce mai, a prim-ministrului.
i a preedintelui, adug Barber.
Pi, de ce nu? n fond, suntem prieteni la cataram, corect?
Dac marfa lui Jericho o s salveze attea viei ale aliailor, e chiar
att de greu s dai un telefon?
Chip Barber se uit la ceas. Washingtonul era cu apte ore
naintea orei din Golf. La Langley lumea tocmai i termina
prnzul. Londra era cu doar doua ore mai devreme, dar era posibil
ca ofierii superiori s fie nc la birou.
Barber ddu fuga la Ambasada American i-i trimise un mesaj
fulger cifrat directorului pentru Operaiuni Bill Stewart, care, dup
ce-i ddu citire, i-l nmn directorului Ageniei, William Webster.
La rndul lui, acesta sun la Casa Alb i solicit o ntrevedere cu
preedintele.
Simon Paxman avu noroc. Telefonul dat pe linia
neinterceptabil l prinse pe Steve Laing n biroul personal de la
Century House, iar acesta l sun pe eful cel mare la el acas
imediat dup ce eful Operaiunilor pentru Orientul Mijlociu i
termin mesajul.
Sir Colin se gndi bine i apoi l sun pe secretarul Cabinetului,
sir Robin Butler.
Este unanim acceptat faptul c eful Serviciului Englez de
Informaii are dreptul ca, n cazuri pe care le consider de for
major, s solicite o ntlnire ntre patru ochi cu primul-ministru,
iar Margaret Thatcher avusese de la bun nceput reputaia unei
persoane accesibile cnd era vorba de serviciile secrete sau de
trupele speciale. Ea accept s aib o ntrevedere cu sir Colin n
biroul ei de la Downing Street 10 n dimineaa urmtoare la ora
opt.
251

Ca de obicei, doamna Thatcher ncepuse s lucreze nainte s se


lumineze de ziu i aproape c rezolvase toate urgenele cnd eful
SIS fu poftit nuntru. Ea ascult cererea bizar a acestuia cu o
expresie de nedumerire, oarecum ncruntat, se gndi timp de
cteva clipe i apoi, conform tradiiei, se decise fr ezitare.
O s stau de vorb cu preedintele Bush imediat dup ce se
trezete i o s vedem ce putem face. Acest hm omul acesta
chiar are de gnd s fac aa ceva?
Asta intenioneaz, doamn prim-ministru.
E unul dintre oamenii dumitale, sir Colin?
Nu, e maior n SAS.
Primul-ministru se nsenin vizibil.
Un tip remarcabil.
Aa s-ar zice, doamn.
Dup ce se termin totul, mi-ar face plcere s-l ntlnesc.
Sunt sigur c asta se poate aranja, doamn prim-ministru.
Dup plecarea efului SIS, personalul de la Downing Street
form numrul Casei Albe, dei la Washington era miezul nopii i
stabili o legtur neinterceptabil pentru opt dimineaa n capitala
Americii, adic treisprezece ora Londrei. Primul-ministru englez i
decala prnzul cu o jumtate de or.
Aidoma lui Ronald Reagan, predecesorul lui i lui George Bush
i venise ntotdeauna greu s-o refuze pe doamna Thatcher cnd
aceasta se ambala ca un motor n patru timpi.
n regul, Margaret, spuse preedintele dup cinci minute, o
s dau telefon.
Cel mult poate s refuze, dar n-ar trebui, declar doamna
Thatcher. La urma urmei i noi am fcut destule pentru el.
Asta aa e, ncuviin preedintele.
Cei doi efi de guvern sunar la acelai numr la un interval de
o or i primir un rspuns afirmativ, n ciuda nedumeririi
persoanei aflate la cellalt capt al firului. Acesta se angaj s-i
primeasc pe reprezentanii lor, n secret, de ndat ce aveau s
soseasc.
n seara aceleiai zile, Bill Stewart plec din Washington, iar
Steve Laing prinse ultimul avion care decola de la Heathrow.
Dac Mike Martin era la curent cu agitaia iscat de cererea lui,
nu ddu nici un semn c tia ceva. i petrecu zilele de 26 i 27
octombrie odihnindu-se, mncnd i dormind, ns nu se mai
rase, ca s aib din nou barb de cteva zile. Dei el personal nu
252

fcea nimic, existau o serie de locuri n care se trecuse la aciuni


concrete pentru reuita misiunii asumate.
eful agenturii SIS din Tel Aviv i fcu o vizit generalului Kobi
Dror, avnd de formulat o ultim solicitare. eful Mossadului se
uit la el cu o expresie de uimire ntiprit pe chip.
Chiar ai de gnd s dai curs problemei steia, nu? ntreb el.
tiu doar ce mi s-a ordonat s-i cer, Kobi.
Pe ascuns? Fir-ar s fie, tii c-o s fie prins, aa e?
Putei s-o facei, Kobi?
Sigur c putem.
n douzeci i patru de ore?
Kobi Dror recurse din nou la rolul lui preferat: scripcarul de pe
acoperi, cel ce aranjeaz totul.
Pentru tine mi dau i mna dreapt, biete. Dar s tii c
toat povestea asta e nebunie curat.
Se ridic de la masa de lucru i i petrecu un bra pe dup
umerii englezului.
tii ceva, noi am nclcat jumtate din reguli i-am avut
baft. n mod normal, nu le cerem niciodat oamenilor notri s se
duc la o ascunztoare secret pentru mesaje. Ar putea fi vorba de
o capcan. Din punctul nostru de vedere, ascunztoarea secret e
un lucru n sens unic: de la katsa la spion. Moncada a preluat
marfa n felul sta, fiindc era singura cale. Iar norocul i-a surs
vreme de doi ani. Dar e adevrat c avea acoperire diplomatic.
ns acum vii i chiar asta vrei?
i ridic n faa ochilor fotografia mic a unui brbat cu o min
trist, cu trsturi arabe, o claie de pr negru i o barb neras de
cteva zile. Era poza pe care englezul tocmai o primise de la Riad,
fiindu-i adus, n lipsa rutelor comerciale dintre cele dou capitale,
de avionul personal al generalului de la Billiere, un bimotor tip HS125. Avionul se afla pe aerodromul militar Sde Dov, unde
nsemnele sale speciale fuseser fotografiate din mai multe
unghiuri.
Dror ridic din umeri.
S-a fcut. Pn mine diminea o s ai tot ce-i trebuie. Pe
viaa mea.
E dincolo de orice dubii c Mossadul are servicii tehnice printre
cele mai bune din lume. n afar de un computer centralizator n a
crui memorie exist aproape dou milioane de nume i dincolo de
capacitatea de a-i veni de hac celei mai sofisticate ncuietori din
cte exist, serviciul secret israelian dispune la subsolul sediului
253

su de o serie de ncperi n care temperatura este controlat cu


mare grij.
Aceste camere conin hrtie. Nu e vorba de hroage vechi, ci
de un tip foarte special de hrtie. Acolo se afl cam toate felurile de
coli de paaport, precum i mii de documente de identitate,
permise de conducere, carnete de asisten social i altele de
soiul acesta.
Urmeaz hrtiile n alb, adic documentele de identitate
necompletate i pe care se poate scrie linitit, folosindu-se
originalele drept model, pentru obinerea unor falsuri impecabile.
Actele de identitate reprezint doar una dintre specialiti. Tot
aici se pot produce (i chiar se produc) cantiti industriale de
bancnote imitate fr cusur, care apoi sunt folosite fie pentru
ruinarea monedelor rilor vecine care au o atitudine ostil fa de
Israel, fie pentru finanarea operaiunilor din umbr ale
Mossadului, de care primul-ministru i Knessetul nu tiu i nici
nu-i propun s afle ceva.
CIA i SIS avuseser nevoie de o matur chibzuin nainte de a
cdea de acord s solicite o asemenea favoare Mossadului,
deoarece ei nu puteau confeciona legitimaii de identitate ale unui
muncitor irakian de patruzeci i cinci de ani cu certitudinea c vor
nela vigilena irakienilor. Nimeni nu-i dduse osteneala s
gseasc i s sustrag un act original de acest fel, n vederea unei
eventuale imitri.
Din fericire, Sayeret Matkal, un grup de recunoatere i
cercetare peste grani att de secret, nct numele su nici mcar
nu putea fi tiprit n Israel, efectuase o incursiune n Irak cu doi
ani n urm, ca s infiltreze un agent de legtur care trebuia s
contacteze o surs n teritoriu. n timp ce se afla acolo, membrii lui
dduser peste doi rani care munceau la cmp, i legaser i le
confiscaser actele de identitate.
Conform promisiunii, falsificatorii lui Dror lucrar toat
noaptea, iar la prima or a dimineii se prezentar cu o legitimaie
de identitate convingtor de murdar i ptat din cauza vechimii,
pe numele unui oarecare Mahmoud Al-Khouri, n vrst de
patruzeci i cinci de ani, cu domiciliul ntr-un sat din dealurile ce
se nlau la nord de Bagdad, n prezent muncitor n capitala rii.
Falsificatorii nu tiau c Martin preluase numele acelui domn
Al-Khouri care i testase cunotinele de arab ntr-un restaurant
din Chelsea la nceputul lui august. De asemenea, ei nu aveau de
unde s tie c alesese chiar satul de batin al grdinarului
254

tatlui su, btrnul care, cu mult timp n urm, la umbra unui


copac din Bagdad, i povestise bieelului englez despre locul unde
se nscuse, descriindu-i moscheea, prvlia de unde se cumpra
cafea i cmpurile de lucern i de pepeni din jur. i mai exista un
lucru de care falsificatorii nu aveau habar.
Dimineaa Kobi Dror i nmn actul de identitate agentului SIS
cu sediul la Tel Aviv.
Cu asta n-o s rite nimic. Dar d-mi voie s-i spun c, n
schimb rosti el, lovind uor fotografia cu un deget butucnos,
poza asta de arab pmplu o s-l dea de gol ntr-o sptmn.
Agentului SIS nu-i rmase dect s ridice din umeri. Nici chiar
el nu tia c brbatul din fotografia mnjit nu era arab. Nu era
neaprat nevoie s tie, aa c nu i se spusese. Prin urmare, se
mulumi s execute ordinul adic s nmneze actul de identitate
cuiva care se mbarca la bordul avionului HS-125, aducndu-l la
Riad pe calea aerului.
Fuseser pregtite i haine pe msur: vemntul simplu al
unui muncitor irakian obinuit, o basma maro fr model i
pantofi de pnz grosolani, cu talp de funie.
Un mpletitor de couri se ocup, fr s tie de ce sau pentru
cine, de confecionarea unui paner de rchit cu totul aparte. Era
un meteugar saudit srac, iar pgnul acela ciudat era dispus s
plteasc bani frumoi, aa c trgea din greu.
n apropierea oraului Riad, pe teritoriul unei baze militare
secrete, se puneau la punct dou vehicule speciale. Acestea
fuseser aduse la bordul unui avion Hercules din RAF, de la
principala baz a trupelor SAS, amplasat n partea sudic a
Peninsulei Saudite, n Sultanatul Oman, dup care fuseser
dezasamblate i reechipate pentru o cltorie anevoioas i
ndelungat.
Esena modificrilor operate la cele dou Land-Rover-uri nu
inea de blindaj sau puterea de foc, ci de vitez i greutate. Fiecare
vehicul avea s-i transporte pe cei patru membri obinuii, dar
unul urma s aib un pasager n plus, n timp ce al doilea avea s
care o motociclet cu roi mari, pentru teren accidentat, creia i se
montase un rezervor de combustibil special.
Americanii rspunseser favorabil i de data asta solicitrilor i
puseser deja la dispoziie dou mari elicoptere Chinook, crora li
se ordonase s fie n permanen gata de aciune.
Mihail Sergheevici Gorbaciov se afla, ca de obicei, la masa de
255

lucru din biroul personal situat la etajul al aptelea i ultimul din


cldirea Comitetului Central din Novaia Plociadi, mpreun cu doi
secretari, cnd fu anunat prin intercom c sosiser cei doi emisari
de la Londra i Washington.
Nedumeririle liderului sovietic ncepuser cu douzeci i patru
de ore n urm, cnd i se ceruse att din partea preedintelui
american, ct i din a prim-ministrului englez s primeasc un
trimis personal al fiecruia. Nu era vorba de un politician sau de
un diplomat, ci de un mesager. Dar ce fel de mesaj era acela care
nu putea fi transmis prin canalele diplomatice obinuite? se
ntrebase Gorbaciov. La nevoie, puteau recurge la o linie telefonic
neinterceptabil n sistem hotline, dei interpreii i tehnicienii
trebuiau s aib acces.
Era intrigat, nedumerit i dornic s dezlege enigma tocmai
fiindc una dintre trsturile lui caracteristice era curiozitatea.
Zece minute mai trziu, cei doi oaspei fur poftii n biroul
personal al secretarului general al PCUS, care era totodat
preedintele Uniunii Sovietice. Era o ncpere lung, strmt i cu
un singur rnd de ferestre pe unul dintre perei, dnd spre Novaia
Plociadi. Nu exista nici o fereastr n spatele preedintelui, care
sttea n capul unei mese lungi de consiliu.
n contrast cu stilul ncrcat i mohort, agreat de cei doi
predecesori, Andropov i Cemenko, mai tnrul Gorbaciov prefera
o atmosfer ceva mai deschis. Masa de lucru i cea de edine
erau din lemn de mesteacn, flancate de scaune drepte, dar
confortabile. Ferestrele erau acoperite cu perdele de pnz.
Cnd cei doi brbai intrar, Gorbaciov le fcu semn celor doi
secretari s plece, dup care se ridic de la masa de lucru i le iei
n ntmpinare.
V salut, domnilor, spuse el n rus. Vorbete vreunul dintre
dumneavoastr n limba mea?
Cred c va fi nevoie de un interpret, domnule preedinte,
rspunse ntr-o rus aproximativ un brbat pe care Gorbaciov l
identific drept emisarul englez.
Vitali, i ordon Gorbaciov unuia dintre secretarii care tocmai
plecau, trimite-l pe Evgheni aici.
Neputnd comunica prin limbaj, preedintele sovietic zmbi i le
fcu semn celor doi oaspei s ia loc. Interpretul lui personal apru
dup cteva secunde i se aez pe una din laturile scurte ale
mesei de lucru.
Numele meu, domnule, este William Stewart. Sunt directorul256

adjunct pentru Operaiuni din cadrul Ageniei Centrale de


Informaii de la Washington, spuse americanul.
Gorbaciov i nclet maxilarele i se ncrunt.
Iar eu, domnule, sunt Steven Laing, directorul pentru
Operaiuni, divizia Orientul Mijlociu, din cadrul Serviciului Englez
de Informaii.
Perplexitatea lui Gorbaciov crescu. Spioni, cekiti, ce Dumnezeu
nsemnau toate astea?
Ambele noastre agenii, explic Stewart, au formulat o cerere
propriului guvern pentru a v solicita s ne acordai o ntrevedere.
Adevrul, domnule preedinte, este c Orientul Mijlociu se
ndreapt spre rzboi. O tim cu toii. Iar dac vrem s evitm
rzboiul, trebuie s aflm secretele de la cele mai nalte niveluri ale
regimului irakian. Avem toate motivele s credem c reprezentanii
lor una spun n public i cu totul alta pun la cale n tain.
Asta nu e ceva nou, observ Gorbaciov pe un ton sec.
Absolut deloc, domnule preedinte. Numai c e vorba de un
regim extrem de instabil i periculos pentru noi toi. Dac am ti
exact ce gndesc membrii din Cabinetul preedintelui Saddam
Hussein am avea anse mai mari de a pune la punct o strategie de
mpiedicare a unui rzboi altminteri iminent, spuse Laing.
Dar pentru asta exist diplomai, sublinie Gorbaciov.
n mod normal aa ar fi, domnule preedinte. Dar exist
momente cnd pn i diplomaia e prea deschis i devine un
canal de prea larg circulaie cnd e vorba de exprimarea unor
gnduri secrete. V amintii de cazul Richard Sorge?
Gorbaciov ddu din cap. Toi ruii auziser de Sorge. Chipul lui
aprea n emisiile filatelice, iar omul primise postum titlul de Erou
al Uniunii Sovietice.
La momentul respectiv, continu Laing, informaiile lui Sorge,
legate de faptul c Japonia nu avea de gnd s atace n Siberia, au
fost vitale pentru ara dumneavoastr. Dar n-ar fi avut cum s
ajung la dumneavoastr prin intermediul ambasadei. De fapt,
domnule preedinte, avem motive ntemeiate s credem c la
Bagdad exist o surs infiltrat extraordinar de sus i care e
dispus s ne dezvluie toate informaiile secrete ale lui Saddam
Hussein. Aflarea acestor informaii ar putea s nsemne exact
diferena dintre rzboi i retragerea voluntar a Irakului din
Kuweit.
Mihail Gorbaciov ncuviin din cap. Nici el nu ntreinea relaii
de prietenie cu Saddam Hussein. Odinioar un client docil al
257

URSS-ului, Irakul devenise din ce n ce mai independent, iar n


ultimul timp imprevizibilul su conductor lansase atacuri gratuite
la adresa URSS.
Mai mult dect att, liderul sovietic i ddea seama foarte bine
c, dac voia s-i continue programul de reforme, avea nevoie de
sprijin financiar i industrial. Iar asta nsemna bunvoina
Occidentului. Rzboiul Rece se ncheiase, nu putea nega acest
lucru. Acesta fusese motivul pentru care, n cadrul Consiliului de
Securitate, URSS se alturase celorlalte ri n condamnarea
invadrii Kuweitului de ctre Irak.
Pi, atunci, domnilor, luai legtura cu aceast surs.
Furnizai-ne informaii de natur s ne ajute s detensionm
situaia i vom fi recunosctori cu toii. Nici URSS nu vrea s
asiste la un rzboi n Orientul Mijlociu.
Ne-am dori foarte mult s lum legtura, domnule
preedinte, spuse Stewart. Dar n-avem cum. Sursa refuz s-i
divulge identitatea i e foarte uor de neles de ce. Probabil c ar
risca enorm. Ca s lum legtura cu ea, trebuie s evitm circuitul
diplomatic. n plus, ne-a dat de neles c se va folosi doar de
mijloace de comunicare secrete.
i ce vrei de la mine?
Cei doi trimii occidentali traser adnc aer n piept.
Vrem s infiltrm pe cineva n Bagdad care s fie un fel de
agent de legtur ntre surs i noi, spuse Barber.
Un agent?
Da, domnule preedinte, un agent. Deghizat n irakian.
Gorbaciov i privi fix pe amndoi.
Avei un asemenea om?
Da, domnule. Dar trebuie s aib unde s locuiasc. n
linite, discret, nevinovat i nebgat n seam, ca s aib cum s
ridice mesajele i s transmit ntrebrile noastre. Solicitarea
noastr e s fie lsat s pozeze ntr-un irakian angajat n slujba
unuia dintre membrii importani ai Ambasadei Sovietice.
Gorbaciov i sprijini brbia de vrfurile mpreunate ale
degetelor. Nu era deloc strin de operaiunile secrete, dat fiind c
nsui KGB-ul orchestrase un numr apreciabil. Iat ns c acum
i se cerea s-i sprijine chiar pe fotii adversari ai KGB-ului n
organizarea unei asemenea operaiuni i s foloseasc Ambasada
Sovietic pe post de paravan. Era ceva att de scandalos, nct
aproape c pufni n rs.
Dac omul acesta e prins, ambasada mea este compromis.
258

Nu, domnule preedinte. Se va presupune c ambasada a fost


tras pe sfoar cu cinism de tradiionalii inamici occidentali ai
Rusiei. Iar Saddam o s cread lucrul acesta, spuse Laing.
Gorbaciov se gndi mai bine. i aminti de convorbirile purtate
personal cu un preedinte i un prim-ministru pe aceast tema.
Era clar c amndoi acordau o mare importan problemei i era la
fel de clar c nu avea de ales dac voia s mizeze n continuare pe
bunvoina lor. n cele din urm, aprob din cap.
Foarte bine. O s-i dau dispoziie generalului Vladimir
Kriucikov s coopereze fr rezerve.
La ora aceea Kriucikov era directorul KGB-ului. Zece luni mai
trziu, n timp ce Gorbaciov i petrecea concediul pe malul Mrii
Negre, acelai Kriucikov mpreun cu ministrul aprrii Dimitri
Iazov i alii aveau s organizeze o lovitur de stat mpotriva
propriului lor preedinte.
Emisarii occidentali se foir nelinitii pe scaune.
Cu tot respectul, domnule preedinte, v-am putea ruga s nu
v ncredei dect numai i numai n ministrul dumneavoastr de
externe? ntreb Laing.
n acea perioad Eduard evarnadze era eful diplomaiei
sovietice i prietenul de ncredere al lui Mihail Gorbaciov.
n el i n nimeni altcineva? ntreb preedintele.
Da, domnule, v-am ruga foarte mult, dac se poate.
n regul. n cazul acesta, toate aranjamentele se vor face
prin Ministerul de Externe.
Dup plecarea celor doi reprezentani ai serviciilor secrete
occidentale, Mihail Gorbaciov se cufund din nou n gnduri.
Emisarii inuser mori ca doar el i Eduard s fie la curent. n
nici un caz Kriucikov. Oare tiau ceva ce nu ajunsese la cunotina
preedintelui URSS? se ntreb acesta.
n total erau unsprezece ageni ai Mossadului dou echipe de
cte cinci, plus ofierul coordonator pe care Kobi Dror l alesese
personal, smulgndu-l din plictiseala ce amenina s-l copleeasc
n ipostaza de instructor al recruilor la centrul de pregtire de
lng Herzlia.
Una dintre echipe provenea din ramura yarid, adic acea parte
a Mossadului care se ocup de sigurana operaional i de filaj.
Cealalt fcea parte din aripa neviot, nsrcinat cu plantarea de
microfoane, forarea de obstacole neprevzute i ptrunderea prin
efracie pe scurt, cu tot ce inea de obiecte nensufleite sau de
259

dispozitive tehnice.
Opt dintre cei zece ageni vorbeau o german bun sau
rezonabil, n timp ce ofierul coordonator se apropia de
perfeciune. Ceilali doi erau tehnicieni i nu aveau neaprat
nevoie s tie limbi strine. Grupul de avangard alctuit pentru
Operaiunea Joshua ajunse la Viena n decurs de trei zile; fiecare
membru sosi dintr-un alt punct al Europei, dispunnd de un
paaport n perfect regul i de o poveste de acoperire plauzibil.
Ca i n cazul Operaiunii Jericho, Kobi Dror era dispus s nu
mearg tocmai dup buchea crii, ns nici unul dintre subalterni
nu avea de gnd s se mpotriveasc. Joshua fusese clasificat
drept ain efes, adic o operaiune n care nu aveai voie s dai
gre i, dat fiind c etichetarea i aparinea efului n persoan, era
limpede c avea prioritate n faa tuturor celorlalte.
n mod normal echipele yaride i neviote au ntre apte i nou
membri; de data asta, dat fiind c se presupunea c inta era un
civil neutru, amator i nesuspicios, efectivele fuseser reduse.
eful agenturii Mossadului din Viena le pusese la dispoziie trei
dintre casele conspirative existente i trei bodlim care s aib grij
ca reedinele s fie mereu curate i bine aprovizionate.
Un bodel la plural bodlim este, de obicei, un tnr israelian,
n majoritatea cazurilor student, angajat ca mesager abia dup ce
este supus unei cercetri atente, n care se culeg informaii despre
familie i locul de unde vine. Sarcina lui e s efectueze mici
comisioane, s nu crcneasc la nici un fel de corvezi i s nu
pun ntrebri. n schimb, i se permite s locuiasc gratuit ntr-o
cas conspirativ a Mossadului, ceea ce nseamn o favoare foarte
mare, n special cnd e vorba de studenii sraci care ajung s
triasc n capitala unei alte ri dect cea de origine. Atunci cnd
pompierii vin n vizita, bodel-ul trebuie s le fac loc, dar poate fi
reinut la reedin ca s deretice, s spele rufe i s mearg la
cumprturi.
Chiar dac Viena ar putea s nu dea impresia uneia dintre
principalele capitale ale lumii, ea a fost dintotdeauna foarte
important n domeniul spionajului. Motivul se afl undeva n
trecut, mai precis n 1945, cnd Viena, pe atunci cea de-a doua
capital a celui de-al Treilea Reich, fusese ocupat de aliaii
victorioi i mprit n patru sectoare francez, englez, american
i rus.
Spre deosebire de Berlin, Viena i-a redobndit libertatea. Pn
i ruii au fost de acord s se retrag, ns preul a fost
260

neutralitatea complet nu doar a Vienei, ci a ntregii Austrii. n


condiiile n care Rzboiul Rece a nceput imediat dup Blocada
Berlinului din 1948, capitala austriac s-a transformat, n scurt
timp, ntr-un veritabil simbol al spionajului. Dispunnd de o
neutralitate convenabil, fr s aib practic o reea proprie de
contraspionaj, apropiat de grania cu ungurii i cu cehii, deschis
spre Occident, dar plin de est-europeni, Viena a devenit locul
ideal pentru o sumedenie de agenturi.
La puin vreme dup nfiinarea sa n 1951, Mossadul i-a dat
seama la rndul su de avantajele pe care le oferea Viena i a
ocupat poziii att de hotrt, nct nc de atunci eful agenturii
deine un grad i are o importan mai mare dect ambasadorul.
Decizia s-a dovedit a fi mai mult dect neleapt cnd eleganta
i cosmopolita capital a fostului imperiu austro-ungar s-a
transformat ntr-un centru al operaiunilor bancare de maxim
discreie, un sediu a trei agenii distincte ale Naiunilor Unite i
unul dintre punctele favorite de ptrundere n Europa a teroritilor
palestinieni sau de alt provenien.
Devotat propriei neutraliti, Austria a avut n ultimele decenii
un contraspionaj i un sistem de securitate interioar att de uor
de pclit, nct i la ora aceasta agenii Mossadului se refer la
aceti ofieri bine intenionai numindu-i fertsalach, un termen
deloc mgulitor i care s-ar traduce prin prii.
Omul pe care-l alese Kobi Dror ca ofier coordonator era un
katsa trecut prin multe, clit i cu ani buni de experien la Berlin,
Paris i Bruxelles.
Gideon Barzilai fcuse parte, pentru o bucat de timp, din una
dintre echipele de execuie kidon care i urmriser pe teroritii
arabi rspunztori de masacrarea delegaiei de atletism a
Israelului cu ocazia Jocurilor Olimpice din 1972, de la Munchen.
Din fericire pentru propria-i carier, nu fusese implicat ntr-unul
dintre cele mai mari eecuri din istoria Mossadului, cnd o echip
kidon lichidase un osptar marocan nevinovat din oraul norvegian
Lillehammer, confundndu-l cu Ali Hassan Salameh, eminena
cenuie care organizase masacrul de la Olimpiad.
Gideon Gidi Barzilai i luase identitatea unui oarecare Ewald
Strauss, reprezentant al unei firme productoare de instalaii
sanitare din Frankfurt. Pe lng c avea toate actele n ordine,
coninutul servietei sale diplomat consta n brouri, note de
comand i pliante redactate pe o hrtie special, cu antetul
respectivei ntreprinderi. Chiar i un simplu telefon la sediul din
261

Frankfurt i-ar fi verificat identitatea, ntruct numrul din antet


era al unui birou din Frankfurt ocupat de oamenii Mossadului.
Actele lui Gidi, precum i cele ale celorlali zece oameni din
subordine, erau produsul unei alte divizii de pe schema
impresionant a serviciilor secundare din cadrul Mossadului. n
acelai subsol din Tel Aviv unde se afla secia de falsificare se
gsea o alt ncpere n care erau stocate date despre un numr
uimitor de mare de firme i ntreprinderi, reale i fictive. Exista o
cantitate att de vast de registre contabile, conturi, licene de
nregistrare i hrtii cu antet, nct fiecare katsa care pleca ntr-o
misiune dincolo de hotarele rii putea primi o identitate
inatacabil.
Dup ce i lu n primire apartamentul pregtit din vreme,
Barzilai avu o discuie ndelungat cu eful agenturii locale a
Mossadului i i ncepu misiunea cu un lucru relativ simplu:
aflarea ct mai multor informaii despre o banc particular
discret i ultratradiionalist pe nume Banca Winkler, situat
foarte aproape de Franziskanerplatz.
n decursul aceluiai sfrit de sptmn, dou elicoptere
americane de tip Chinook decolar de la o baz militar de lng
Riad i zburar spre nord, ca s survoleze drumul care mergea dea lungul graniei saudito-irakiene, de la Khafji pn n Iordania.
Ascuns n interiorul fiecruia dintre cele dou aparate se gsea
cte un Land-Rover simplificat la maximum, dar dispunnd de
noile rezervoare de combustibil menite s le asigure o autonomie
sporit. Fiecare vehicul era nsoit de patru membri SAS,
nghesuii care cum puteau n spatele pilotului i al copilotului.
Destinaia final a elicopterelor le depea autonomia de zbor
obinuit, ns dincolo de drumul de grani se aflau dou
rezervoare uriae de combustibil, aduse de la Dammam de-a
lungul coastei.
Dup ce elicopterele nsetate aterizar chiar pe drum, echipajul
de ntreinere a rezervoarelor se puse pe treab pn cnd
aparatele i fcur plinul. Dup decolare, ele o luar n direcia
Iordaniei, meninndu-se la o altitudine suficient de sczut ca s
evite radarele irakiene amplasate pe grani.
Dincolo de oraul saudit Badanah, n apropierea locului unde
graniele Arabiei Saudite, Irakului i Iordaniei converg, elicopterele
Chinook aterizar din nou. Alte dou rezervoare-cistern ateptau
pentru realimentare, ns n acest loc motivul principal al escalei
262

era descrcarea Land-Rover-urilor i a pasagerilor suplimentari.


Chiar dac piloii americani tiau unde mergeau englezii aceia
tcui, nu ddur nici un semn; iar dac nu tiau, se abinur de
la orice fel de ntrebri. efii de echipaj scoaser vehiculele
camuflate cu ajutorul unor rampe speciale, le aezar pe drum,
strnser mna pasagerilor i le urar succes. Apoi realimentar
elicopterele i se pregtir s se ntoarc de unde veniser,
urmnd ca i cisternele s procedeze la fel.
Cei opt membri ai trupelor SAS le nsoir cu privirea, apoi se
ndreptar n direcia opus, continundu-i drumul spre Iordania.
Cnd ajunser la nouzeci de kilometri nord-vest de Badanah se
oprir i se puser pe ateptat.
Cpitanul care comanda misiunea celor dou vehicule i
verific poziia. Pe vremea colonelului David Stirling i a
evenimentelor din deertul vestic al Libiei acest lucru se fcuse cu
ajutorul soarelui, al lunii i al stelelor. Tehnologia din 1990
transformase acest tip de operaiune ntr-un lucru mult mai
simplu i precis.
Cpitanul inu n mn un dispozitiv nu mai mare dect o carte
broat. Acesta era aa-numitul Sistem de Poziionare Global,
cunoscut i sub denumirile de SATNAV sau Magellan. n ciuda
dimensiunilor sale, acest SPG poate localiza poziia celui care
beneficiaz de serviciile lui cu o marj de eroare ce nu depete
nou metri ptrai n nici un punct de pe glob.
SPG-ul de mn al cpitanului putea fi comutat fie pe cod-Q, fie
pe cod-P. Cel din urm asigura ncadrarea n marja de eroare
amintit, dar avea nevoie de prezena simultan pe cer a patru
satelii americani NAVSTAR. Codul-Q reclama doar doi satelii
NAVSTAR deasupra liniei orizontului, ns marja lui de eroare
cretea n acest caz la o sut de metri ptrai.
n ziua aceea n funcie se aflau doar doi satelii, dar se dovedir
de ajuns. Nu aveai cum s nu reperezi o urm de via pe o raz de
o sut de metri n pustietatea aceea n care nu se mai gsea nimic
n afar de nisip, departe att de oraul saudit Badanah, ct i de
grania iordanian. Mulumit de faptul c se ncadrase n
coordonatele stabilite, cpitanul nchise SPG-ul i se furi sub
adpostul ridicat de oamenii lui ntre cele dou vehicule, ca s se
apere de soare. Termometrul pe care-l aveau la ei arta aproape
patruzeci i cinci de grade Celsius.
Dup o or un elicopter britanic de tip Gazelle i fcu apariia
dinspre sud. Maiorul Mike Martin zburase de la Riad la bordul
263

unui Hercules din dotarea RAF cu destinaia Al Jawf, un ora


saudit care era totodat localitatea cea mai apropiat de grani i
care dispunea de un aeroport municipal. Aparatul utilitar Hercules
se ocupase de transportarea elicopterului Gazelle cu paletele
pliate, a pilotului, a echipajului de ntreinere la sol i a
rezervoarelor suplimentare de combustibil de care era nevoie
pentru ca Gazelle s poat zbura de la Al Jawf pn la drumul de
grani i napoi.
Aparatul zbura la joas altitudine pe deasupra deertului,
pentru a evita eventualele radare, n caz c irakienii s-ar fi gndit
s le amplaseze n acel loc uitat de Dumnezeu, dar, dup o scurt
perioad de timp, pilotul vzu racheta de semnalizare lansat de
cpitanul SAS, cnd acesta auzi zgomotul din ce n ce mai desluit
al motorului.
Gazelle ateriz pe drum, la nici cincizeci de metri de cele dou
Land-Rover-uri, iar Martin se ddu jos. Pe umr avea o geant de
voiaj, n timp ce n mna stng ducea un co de rchit al crui
coninut l fcuse pe pilot sa se ntrebe dac nu cumva se
nscrisese din greeal n sindicatul fermierilor n loc de RAF. Asta
fiindc n co se aflau dou gini vii.
n rest, Martin era echipat exact ca cei opt membri SAS care l
ateptaser: ghete pentru marurile prin deert, pantaloni largi din
pnz rezistent, cmi, pulovere i jachet de camuflaj. La gt
avea baticul cu picele pe care i-l putea ridica pentru a-i proteja
chipul de praf, iar pe cap purta o cagul de ln i o pereche de
ochelari de protecie.
Pilotul se minun de faptul c oamenii aceia nu mureau de cald,
costumai n acest fel; ce-i drept, nu avusese niciodat ocazia s
ndure frigul ptrunztor al nopii n deert.
Dup ce pilotul de pe Gazelle asist la realimentarea aparatului,
i lu rmas-bun de la ceilali i se ndrept spre sud la bordul
elicopterului, urmnd s ajung la Al Jawf, de acolo la Riad i
napoi n rndurile lumii normale, departe de nebunii aceia care
rmseser n mijlocul ntinderii nesfrite de nisip.
Abia dup plecarea lui lupttorii din trupele SAS se simir
efectiv n largul lor. Dei cei opt membri venii o dat cu LandRover-urile fceau parte din escadronul D, specializat n vehicule
uoare, iar Martin din Escadronul A al trupelor de desant i
infiltrare, i tia pe toi, cu dou excepii. Odat ncheiate
formalitile, trecur cu toii la activitatea specific soldailor
englezi ori de cte ori au un moment de respiro: pregtirea unui
264

ibric de ceai tare i fierbinte.


Locul ales de cpitan pentru trecerea graniei n Irak satisfcuse
dou criterii. n primul rnd, cu ct zona prin care se deplasau era
mai slbatic i nepopulat, cu att scdea probabilitatea de a se
ntlni cu o patrul irakian; nu de alta, dar misiunea lui era nu
s le vin de hac irakienilor i nici s-o rup la fug din calea lor, ci
s se strecoare absolut neobservat.
Cel de-al doilea motiv era c trebuia s-i lase pasagerii ct mai
aproape cu putin de lunga autostrad irakian care erpuiete
din Bagdad spre vest, strbtnd ntinderea imens a deertului i
ndreptndu-se spre punctul de trecere n Iordania de la
Ruwaishid.
Acel nefericit avanpost din inima deertului le devenise familiar
telespectatorilor din lumea ntreag chiar din momentul invadrii
propriu-zise a Kuweitului, fiind locul unde ncepuser s se duc
miile de refugiai filipinezi, bengalezi, palestinieni i alte neamuri
n haosul creat de micrile de trupe.
n acest ndeprtat col nord-vestic al Arabiei Saudite distana
dintre drum i grania irakian era cea mai mic. Cpitanul tia c
nspre est, din Bagdad ctre frontiera saudit, terenul era de obicei
neted ca o mas de biliard, dnd posibilitatea unei deplasri cu
vitez mare spre cel mai apropiat drum care ducea spre Bagdad.
ns era posibil ca zona s fie ocupat de patrule irakiene i de
ochi iscoditori. Aici, n partea situat la vest de deertul irakian,
terenul era semicolinar, punctat din loc n loc de rpe unde se
acumulau aluviunile aduse n urma ploilor toreniale i a
inundaiilor; asta nsemna pe de o parte c, n sezonul uscat,
trebuia c conduci cu mare atenie, iar pe de alta c, practic, nu
exista pericolul patrulelor irakiene.
Locul asupra cruia se fixaser pentru trecerea graniei se afla
la cincizeci de kilometri de punctul unde se gseau n acel moment
i, dincolo de grania nemarcat, la nc o sut de kilometri de
autostrada Bagdad-Ruweishid. Cpitanul calcul c urma s aib
nevoie de o noapte ntreag, de o pauz pe timp de zi n condiii de
camuflaj i de nc o noapte pentru a-i aduce pe ceilali ntr-o zon
de unde s se poat deplasa pe jos pn la drumul principal.
Se puser n micare la patru dup-amiaz. Soarele continua s
dogoreasc, iar cldura le ddea sentimentul c drumul cu maina
semna cu intrarea pe ua unui cuptor n funciune. Cam pe la
ora ase aprur primele semne ale asfinitului, moment n care
temperatura ncepu s scad brusc. La apte era ntuneric bezn
265

i un frig de-i ngheau oasele. Sudoarea se usc pe pielea


soldailor din trupele SAS, care se gndir cu recunotin la
puloverele groase de care i btuse joc pilotul de pe Gazelle.
n vehiculul din fa navigatorul sttea pe locul din dreapta
oferului i verifica la intervale regulate poziia n care se aflau i
direcia de deplasare. nainte de a prsi baza militar, petrecuse
ore ntregi alturi de cpitan, cercetnd atent o serie de fotografii
cu un grad ridicat de rezoluie, puse la dispoziie cu amabilitate de
misiunea aparatelor americane U-2, cantonate la baza de la Taif i
avnd rezultate sensibil mai bune dect o simpl hart.
Se deplasau cu farurile stinse, ns navigatorul avea asupra lui
o lantern mic de care se folosea pentru a reveni la traseul stabilit
ori de cte ori trebuia s se abat spre vest sau est cu civa
kilometri, din cauza vreunui defileu sau a vreunei strmtori de
care nu se tia.
Din or n or se opreau pentru a-i confirma poziia,
comunicnd cu sateliii Magellan. Pe de alt parte, deplasarea se
efectua lent, deoarece la fiecare cotitur trebuia s scruteze ce se
afla n faa lor, ca s nu aib nici o surpriz neplcut pe drum
sau de cealalt parte a lui.
Cu o or nainte de ivirea zorilor ddur peste un defileu cu
perei abrupi, i oprir mainile nuntrul lui i se acoperir cu
plasele de camuflaj. Unul dintre brbai se duse pn la cea mai
apropiat ridictur, ca s arunce o privire oarecum de sus i s
vad dac se instalaser bine. Indic vreo cteva mici modificri,
pn cnd constat cu satisfacie c nici un avion de recunoatere
nu i-ar putea identifica fr s se zdrobeasc de pereii defileului.
n timpul zilei mncau, beau i dormeau, avnd grij s in n
permanena cte doi oameni de paz, pentru eventualitatea unei
ntlniri neprevzute cu vreun pstor nomad sau un alt cltor
singuratic. De cteva ori auzir zgomotul unor avioane irakiene
undeva deasupra capetelor lor, la mare distan, iar o dat
behitul unor capre pe un deal din apropiere. Animalele, care se
prea c nu aveau pe nimeni s le cluzeasc, se ndreptar n
direcie opus celei n care se aflau soldaii. Acetia se puser n
micare dup lsarea ntunericului.
n zon exista un mic orel irakian pe nume Ar-Rutba, care era
mprit n dou de autostrad i, cu puin nainte de patru
dimineaa, soldaii din SAS i vzur luminile lucind discret n
deprtare. Magellan le confirm din nou c erau pe drumul cel
bun, c se aflau la sud de localitatea respectiv i c mai aveau
266

cam apte kilometri i jumtate pn la principala cale de acces.


Patru dintre membrii grupului cercetar zona pn cnd gsir
o groap cu un fund moale i nisipos. O adncir n linite cu
uneltele atrnate de prile laterale ale celor dou Land-Rover-uri.
ngropar motocicleta cu cauciucuri speciale i canistrele cu
combustibil de rezerv care s le ajung pn la grani, dac se
ivea nevoia. Toate fur nvelite n saci rezisteni de plastic, ca s fie
protejate mpotriva nisipului i a apei, ntruct sezonul ploilor era
departe de a se fi ncheiat.
Ca nu cumva ascunztoarea s fie luat de ape cu totul, soldaii
nlar un adpost din pietre, evitnd n acest fel i eroziunea
provocat de aciunea apei.
n timp ce ei lucrau, Mike Martin se dezbrc la piele i scoase
din geanta de umr vemntul lung, baticul i sandalele lui
Mahmoud Al-Khouri, grdinarul i omul la toate care venise s
lucreze n capitala irakian. Dup ce-i verific boccelua de pnz
n care avea pine, ulei, brnz i msline pentru micul dejun,
precum i un portofel cu actele de identitate, cteva poze vechi cu
prinii lui Mahmoud, o cutiu de tinichea cu nite bani i un
stilou, ajunse la concluzia c era gata de drum. Land-Rover-urile
aveau nevoie de nc o or de mers ntins nainte de a se pune la
adpost pe timpul zilei.
Drum bun, spuse cpitanul.
Vntoare plcut, efule, adug navigatorul.
Mcar tii c o s mnnci un ou proaspt la micul dejun,
rosti un al treilea i se auzir cteva rsete nfundate.
Lupttorii din trupele SAS nu-i urau absolut niciodat
succes, indiferent ce s-ar fi ntmplat. Mike Martin le fcu un
semn cu mna i porni la drum, strbtnd deertul n direcia
autostrzii. Dup alte cteva minute plecar i Land-Rover-urile,
iar linitea se aternu din nou peste deert.
eful agenturii Mossadului din Viena avea n subordine un
sayan familiarizat cu domeniul bancar i care, mai mult dect
att, fcea parte din consiliul de administraie al uneia dintre cele
mai importante bnci din ar. El era cel cruia i se ceruse s
prezinte n scris un raport ct mai complet despre Banca Winkler.
Sayan-ului i se comunicase doar c anumite ntreprinderi din
Israel stabiliser relaii de afaceri cu Winkler i doreau s se
asigure c totul era n regul din punctul de vedere al soliditii, al
antecedentelor i al practicilor instituiei respective. Cu att mai
267

mult cu ct existau o mulime de fraude n zilele acelea.


Sayan-ul accept motivul investigaiei i-i ddu toat silina s
fie de ajutor, ceea ce nu era deloc puin lucru, dat fiind c prima
lui descoperire fu aceea c Banca Winkler manifesta o discreie
aproape patologic.
Instituia fusese nfiinat cu aproape o sut de ani n urm de
tatl actualului unic proprietar i preedinte. n anul de graie
1990, Banca Winkler se identifica n proporie de peste nouzeci la
sut cu el, iar Der Alte. Btrnul, ajunsese un nume de referin n
cercurile financiare vieneze. n ciuda vrstei naintate, domnul
Winkler nu era deloc dispus s cedeze preedinia i cu att mai
puin covritorul pachet majoritar de aciuni. innd cont de
faptul c era vduv i nu avea copii, nu exista nici un succesor pe
linie natural, ceea ce nsemna c momentul prelurii controlului
de ctre altcineva nu se putea face dect dup citirea
testamentului.
Cu toate acestea, problemele curente ale bncii cdeau n
sarcina celor trei vicepreedini; acetia se ntlneau cu btrnul
Winkler cam o dat pe lun la reedina particular a acestuia i
principala sa preocupare prea a fi respectarea standardelor stricte
pe care le impusese de la bun nceput n administrarea bncii.
Deciziile executive erau luate de ctre vicepreedinii Kessler,
Gemutlich i Blei. Firete c Winkler nu era o banc de cliring, nu
avea conturi curente i nu emitea carnete de cecuri. Principala sa
activitate era protejarea sumelor depuse de clieni i investirea lor
n afaceri solide i sigure, ndeosebi pe piaa european.
Nu avea nici o importan dac dobnzile rezultate din aceste
investiii nu intrau n clasamentul primelor zece n materie.
Clienii Bncii Winkler nu umblau dup ctiguri rapide sau
dobnzi fabuloase.
Lucrurile care-i interesau pe ei erau sigurana i anonimatul
deplin, iar Winkler avea grij ca aceste dou prioriti s fie
respectate cu sfinenie.
Standardele impuse de btrnul Winkler includeau discreia
absolut fa de identitatea depuntorilor i a deintorilor de
conturi numerice, combinat cu evitarea total a ceea ce vrstnicul
preedinte numea toate mecheriile astea noi i fr noim.
Tocmai acest dispre pentru ultimele cuceriri ale tehnicii dusese
la interzicerea computerelor pentru stocarea informaiilor sau
pentru controlul conturilor, la care se aduga embargoul impus
faxurilor i, acolo unde era posibil, chiar telefoanelor. Banca
268

Winkler accepta instruciuni prin telefon, dar nu divulga nici n


ruptul capului informaiile n acest mod. n msura posibilului,
instituia prefera s recurg la demodata hrtie de scris special,
scump i cu antet, sau la ntrevederi personale n incinta bncii.
Pe teritoriul Vienei exista un mesager angajat al bncii, care se
ocupa de livrarea scrisorilor i a extraselor de cont, n plicuri
sigilate cu cear, iar serviciile potale erau folosite doar cnd era
vorba de documente trimise n ar sau peste hotare.
Ct despre conturile numerice ale clienilor strini sayan-ului
i se ceruse s insiste pe acestea nimeni nu tia exact ct de
multe erau, ns zvonurile fceau trimiteri la depuneri de sute de
milioane de dolari. Era limpede c, dac aa stteau lucrurile i n
condiiile n care un procent dintre clienii secretoi mai mureau
din cnd n cnd, fr a spune nimnui cum s aib acces la
contul personal, Banca Winkler o ducea foarte bine i n-avea
motive s se plng.
Dup ce citi raportul, Gidi Barzilai scoase cteva njurturi
birjreti. Chiar dac btrnul Winkler nu avea habar de ultimele
mbuntiri n materie de interceptare a telefoanelor i de
accesare a computerelor, avea un instinct cum nu se poate mai
treaz.
n perioada n care Irakul i pusese la punct tehnologia de
fabricare a armamentului chimic i bacteriologic, tot ceea ce fusese
achiziionat din Germania beneficiase de filiera unui grup de trei
bnci elveiene. Mossadul tia c CIA accesase computerele tuturor
celor trei bnci pornind, de fapt, de la cutarea unor bani splai
prin traficul de droguri i tocmai aceste informaii dduser
posibilitatea Washingtonului s trimit guvernului Germaniei un
ir nesfrit de proteste n legtur cu exporturile efectuate. Nu era
deloc vina CIA c, surprinztor, cancelarul Kohl privise de sus
toate aceste proteste; din punctul de vedere al Ageniei,
informaiile fuseser sut la sut corecte.
Dac Gidi Barzilai i fcea cumva socoteala c avea s acceseze
computerul central al Bncii Winkler, greea cu totul, ntruct nu
exista aa ceva. Aa stnd lucrurile, rmneau plantarea de
microfoane n camere, interceptarea corespondenei i ascultarea
convorbirilor telefonice. ns chiar i n acest context ansele de
rezolvare a problemei care-l apsa erau foarte mici. Multe conturi
bancare au nevoie de un losungswort, adic de un cuvnt de cod
sau parol, pentru a face posibile transferurile sau scoaterea
diverselor sume de bani. De obicei, deintorii de conturi se pot
269

folosi de acest cuvnt ca s se identifice prin intermediul unui


telefon sau al unui fax, ca s nu mai vorbim de scrisori. Din cele ce
se puteau constata despre Banca Winkler, probabil c sistemul de
identificare pentru un cont numeric de mare valoare i aflat n
proprietatea unui client strin, aa cum era Jericho, avea s se
dovedeasc mult mai complicat; probabil c avea s fie vorba fie de
o apariie n carne i oase, urmat de o procedur amnunit de
identificare, fie de un mandat n scris, redactat ntr-o anume form
i cuprinznd cuvinte cu cifru i simboluri, plasate ntr-o ordine
asupra creia se convenise anterior.
Iari era limpede c Banca Winkler era dispus s accepte
depunerea unei sume la orice or i din orice loc. Mossadul era la
curent cu acest lucru, fiindc depusese bani pentru Jericho prin
simpla lor transferare ntr-un cont numeric aparintor instituiei.
ns era cu totul altceva s ncerci s convingi Banca Winkler s
transfere bani n alt parte.
Probabil c, n intimitatea cmruei n care i petrecea cea mai
mare parte a vieii, ascultnd muzic religioas, btrnul Winkler
ghicise c, la un moment dat, tehnologia de interceptare ilegal a
informaiilor avea s controleze tehnicile normale ale transferului
de informaii. Ei bine, s-l ia naiba i s fie afurisit.
Singura certitudine care se desprindea din raportul sayan-ului
era c toate aceste conturi numerice de mare valoare aveau s
cad n sarcina direct a unuia dintre cei trei vicepreedini i nu a
altcuiva. Btrnul tiuse s-i aleag subalternii; toi aveau
reputaia unor persoane total lipsite de umor, severe i bine
pltite. Altfel spus, inabordabile. Sayan-ul conchisese c Israelul
nu trebuia s-i fac nici un fel de probleme n legtur cu Banca
Winkler. Bineneles c nu tia despre ce era vorba, de fapt. Iar
adevrul era c, n acea prim sptmn din noiembrie, Gidi
Barzilai ncepuse deja s se sature pn-n gt de Banca Winkler.
Autobuzul i fcu apariia la o or dup ivirea zorilor i ncetini
pentru singurul pasager care sttea pe un pietroi la marginea
drumului, la nici cinci kilometri de Ar-Rutba. Brbatul se ridic i
fcu un semn cu mna. Intr n autobuz, i nmn oferului dou
bancnote ifonate de un dinar, i gsi un loc undeva n spate, i
puse coul cu gini n poal i adormi.
n centrul oraului, unde autobuzul opri, scrind din toate
ncheieturile, ca s le permit s coboare celor care ajunseser la
lucru, lsndu-i pe ceilali s-i continue drumul, exista o patrul
270

de poliie care tocmai efectua un control de rutin. Poliitii


controlar actele tuturor celor care se urcau n autobuz, dar se
mulumir doar s arunce o privire pe geamurile prfuite i s
treac n revist, superficial, pasagerii rmai la bord, ignorndu-l
cu desvrire pe ranul care sttea n spate i-i ducea ginile la
trg. Misiunea lor era s descopere personaje dubioase, cu intenii
subversive.
Dup o alt or de mers, autobuzul coti spre est, hurducnduse la fiecare groap i dnd, din cnd n cnd, prioritate
convoaielor militare care treceau fr s micoreze viteza, ducnd
n ele pe recruii posomori i nerai care se uitau la norul de praf
pe care l lsau n urm.
Cu ochii nchii, Mike Martin ascult vorbria din jur,
rememornd cuvintele mai neobinuite sau anumite modulri ale
vocii de care aproape c uitase. Araba vorbit n aceast parte a
Irakului era extrem de diferit de cea folosit n Kuweit. Dac i
propunea s treac drept un rnoi necioplit i inofensiv la
Bagdad, ceea ce auzea la ora aceea avea s-i fie de mare ajutor.
Puine sunt lucrurile care-l dezarmeaz mai repede pe un poliist
de la ora dect accentul imposibil al ranilor.
Ginile din coul pe care-l inea n poal avuseser parte de un
drum lung i greu, dei avusese grij s le dea grune din
buzunar i s mpart cu ele puina ap care-i rmsese dup ce
lsase grosul proviziilor n Land-Rover-ul ce se cocea la ora aceea
undeva n deert, sub o plas de camuflaj. La fiecare hurductur
ortniile cotcodceau n semn de protest sau se ghemuiau i
slobozeau cte un gina chiar n panerul unde erau obligate s
stea.
Ar fi fost nevoie de un ochi extrem de ager ca s observe c de
fapt coul, cu dimensiunea de cincizeci de centimetri pe cincizeci,
avea un fund dublu i un spaiu liber nalt cam de opt centimetri
i ascuns de mncarea i gunoaiele lsate acolo din belug i care
nu aveau mai mult de doi centimetri grosime. n acea ascunztoare
se aflau o serie de articole pe care poliitii din Ar-Rutba le-ar fi
considerat ciudate, dar interesante.
Unul dintre ele era o antena de satelit pliabil i a crei form
aducea aminte de o umbrel de dam. Un altul era un emitor,
dar de data asta mult mai puternic dect cel folosit de Martin n
Kuweit. Bagdadul nu avea s-i ofere prilejul de a transmite ca i
pn atunci, hoinrind prin deert; pe de alt parte, transmisiunile
ndelungate ieeau din discuie, fapt care explica, mpreun cu
271

bateria din argint i cadmiu rencrcabil, prezena ultimului


articol dosit pe fundul coului de rchita. Era vorba de un
casetofon care nu semna foarte mult cu cele aflate n comer.
Noile tehnologii de fabricare au tendina de a pune pe pia
articole mari, incomode ca suprafa i greu de utilizat. Pe msur
ce ele se dezvolt, se ntmpl dou lucruri. Interioarele devin din
ce n ce mai complicate, dei se micoreaz de la o lun la alta, iar
operaiunile ajung s fie din ce n ce mai simple.
Din punctul de vedere al standardelor moderne, radiourile
introduse n Frana de ctre ageni pentru englezii din trupele
speciale n timpul celui de al doilea rzboi mondial erau un
veritabil comar. Acestea ocupau aproape n ntregime o valiz,
aveau nevoie de o anten legat eventual de o eav sau burlan,
dispuneau de difuzoare prea mari i puteau transmite mesaje doar
prin Morse. Asta nsemna c transmisionistul btea pn fcea
scurt la mn, n timp ce germanii aveau ocazia s detecteze
sursa, fr s se grbeasc i s-l prind pe fpta.
Casetofonul lui Martin era uor de folosit, dar fusese prevzut
cu o serie de lucrri utile. Bunoar, un mesaj de zece minute
putea fi citit rspicat i rar la microfon. nainte de nregistrarea lui
la surs, mesajul era codat cu ajutorul unui cip de siliciu, iar asta
nsemna c irakienii nu aveau cum s-l decodeze, n eventualitatea
puin probabil c l-ar fi interceptat.
Printr-o singur apsare pe buton, banda era derulat napoi
ct ai clipi din ochi. Un alt buton fcea posibil renregistrarea
mesajului la o vitez de dou sute de ori mai mare, reducndu-l
astfel la un fel de bzit de trei secunde imposibil de depistat.
Ei bine, tocmai acest bzit era difuzat de transmitor n clipa
n care era legat de antena de satelit, de baterie i de casetofon.
Ajuns la Riad, mesajul era readus la viteza normal, decodat i
citit aa cum trebuia s sune de fapt.
Martin se ddu jos din autobuz la staia din Ramadi i lu un
altul care trecu pe lng lacul Habbaniyah i fosta baz aerian a
RAF, transformat recent ntr-o modern unitate militar irakian.
Autobuzul opri din nou nainte de intrarea n Bagdad, cnd se
proceda la verificarea tuturor actelor de identitate.
Martin se aez cuminte i umil la rnd, innd coul cu gini,
n timp ce pasagerii se apropiau ncet de masa la care era aezat
sergentul de poliie. Cnd i veni rndul, aez coul de rchit jos
i ddu la iveal buletinul. Sergentul i arunc o privire. i era
foarte cald i foarte sete. Avusese parte de o zi lung. Art cu
272

degetul locul natal al posesorului actului de identitate.


Asta unde-i?
E un stuc dincolo de Baji, la nord. Cunoscut mai ales
pentru pepeni, bei.
Sergentul abia i stpni o strmbtur. Bey era un apelativ
respectuos de pe vremea Imperiului Otoman, folosit foarte rar i
doar de ctre cei care veneau efectiv din creierul munilor.
Sergentul fcu un gest neglijent cu mna, spunndu-i rnoiului
c putea s plece. Martin ridic panerul cu gini i se ntoarse la
autobuz.
Cu puin nainte de ora apte, vehiculul fcu o nou oprire, iar
maiorul Mike Martin se ddu jos la staia din Kadhimiya, din
interiorul capitalei irakiene Bagdad.

273

Capitolul 11
Drumul pe care l avea de parcurs Martin n primele ore ale
serii, din staia de autobuz aflat n zona de nord a oraului pn
la reedina primului secretar al Ambasadei Sovietice, aflat n
cartierul Mansour, era destul de lung, dar cu att mai binevenit.
n primul rnd, se nghesuise n dou autobuze timp de
dousprezece ore i parcursese cei trei sute cincizeci de kilometri
de la Ar-Rutba la Bagdad n condiii mai mult dect modeste. n al
doilea, plimbarea i ddea ocazia s inhaleze nc o dat aerul
acelui ora pe care nu-l mai vzuse din ziua n care plecase la
Londra la bordul unei aeronave; pe atunci era un elev nelinitit, de
treisprezece ani, iar plecarea avusese loc cu douzeci i patru de
ani n urm.
Se schimbaser multe. Oraul pe care i-l amintea Martin era
un ora arab prin excelen, relativ restrns, grupat n jurul
cartierelor Shaikh Omar i Saadun, pe malul nord-vestic al
Tigrului, n Risafa i n jurul cartierului Aalam, n Karch, de
cealalt parte a fluviului. Aproape toat viaa oraului fusese
concentrat n acest perimetru; aici se aflau strzile nguste, aleile,
pieele i moscheele cu minaretele lor care dominau toate cldirile
din jur, profilndu-se cu semeie pe cer i amintindu-le oamenilor
c trebuiau s i se supun lui Alah.
Dou decenii n care se acumulaser veniturile rezultate din
exportul de petrol aduseser autostrzi lungi, cu patru benzi, care
strbteau suprafeele altdat uniforme, sistematizri rutiere
preioase, osele suprapuse i intersecii care de sus ddeau
impresia unor uriae frunze de caprifoi. Mainile proprietate
personal proliferaser, iar zgrie-norii ncepuser s ia cu asalt
triile, ca o provocare la adresa divinitii.
Cnd ajunse n Mansour, dup ce merse mult timp pe strada
Rabia, Martin aproape c nu mai recunoscu zona. i aminti de
terenurile virane din jurul Clubului Mansour, unde obinuia tatl
lui s-i duc familia n dup-amiezile din week-end. Ce-i drept,
Mansour rmsese n mod limpede o zon elegant, numai c
spaiile libere de odinioar fuseser nlocuite de strzi i locuine
pentru cei care-i puteau permite s triasc pe picior mare.
Trecu la cteva sute de metri de vechea coal Pregtitoare a
274

domnului Hartley unde nvase i se jucase n recreaii cu


prietenii lui, Hassan Rahmani i Abdelkarim Badri, dar, din cauza
ntunericului, pur i simplu nu recunoscu strada.
Martin tia foarte bine cu ce se ocupa Hassan la ora aceea, ns
despre cei doi fii ai doctorului Badri nu mai aflase nimic de un
sfert de secol. Oare cel mic, Osman, care avusese nc din copilrie
o pasiune puternic pentru matematic, reuise pn la urm s
se fac inginer? se ntreb el. Dar Abdelkarim ce fcuse? Devenise
cumva putiul, cruia i plcea att de mult s recite din poezia
englez, poet sau romancier?
Dac Martin ar fi mers aa cum o fac cei din SAS, clcnd
alternativ cnd pe vrfuri, cnd pe clcie i micndu-i umerii ca
s sporeasc viteza de deplasare, ar fi parcurs distana de dou ori
mai repede. E adevrat ns c, dac aa ar fi stat lucrurile, ar fi
riscat s i se aminteasc, aa cum li se ntmplase celor doi
ingineri din Kuweit, c degeaba te mbraci ca un arab dac mergi
tot ca un englez.
Dar pantofii lui erau nclri din pnz, cu talp de sfoar,
nicidecum bocanci de armat; i pusese intenionat ceva identic
portului multor irakieni sraci, iar acum i vedea de drum,
mergnd cu umerii czui i cu capul plecat.
La Riad i se artase o hart reactualizat a Bagdadului i i
fuseser prezentate o serie de fotografii luate de la mare altitudine,
dar care puteau fi mrite pn cnd privitorul era n stare s se
uite n grdinile mprejmuite de ziduri i s identifice piscinele i
automobilele celor bogai.
Memorase toate aceste lucruri. Coti la stnga pe strada Jordan
i, dup ce trecu de piaa Yarmuk, intr pe bulevardul mrginit de
copaci unde se afla reedina diplomatului sovietic.
n anii aizeci, sub conducerea lui Kassem i a generalilor care i
succedaser, URSS ocupase o poziie favorizat i prestigioas la
Bagdad, prefcndu-se c mbrieaz cauza naionalismului
arab pentru simplul fapt c era antioccidental i ncercnd
totodat s converteasc lumea arab la comunism. n acea
perioad, misiunea sovietic achiziionase cteva reedine
spaioase care nu se aflau pe teritoriul ambasadei, dat fiind c
aceasta nu mai reuea s-i adposteasc pe toi cei care lucrau n
cadrul ei. Marea concesie fcut de autoritile irakiene fusese c
aceste domenii primiser statutul de teritoriu sovietic. Era un
privilegiu pe care nici chiar Saddam Hussein nu reuise s-l
desfiineze, cu att mai mult cu ct la mijlocul anilor optzeci
275

principalul furnizor de arme pentru Irak fusese Moscova. n plus,


un numr de ase mii de consilieri militari sovietici se ocupaser
de instruirea aviaiei i a regimentelor de tancuri irakiene i le
puseser la dispoziie echipamente de la ei din ar.
Martin gsi vila i o identific dup plcua de bronz pe care era
scris c reedina aparinea Ambasadei URSS. Trase o dat de
lnugul de lng poart i atept.
Dup cteva minute poarta se deschise i n cadrul ei se ivi un
rus mthlos i tuns perie, mbrcat cu un veston alb ca de
steward.
Da? spuse el.
Martin i vorbi n arab, recurgnd la tnguirile umile ale unui
amrt care i se adreseaz cuiva de rang nalt. Rusul se ncrunt
i l privi amenintor. Martin cut cteva secunde sub vemntul
lung i scoase buletinul de identitate. Gestul i se pru logic
stewardului; i la el n ar se purtau aceste echivalente ale
paaportului intern. Lu actul, spuse ateapt n arab i nchise
poarta.
Se ntoarse dup cinci minute i-i fcu semn irakianului n
vemntul acela murdar s-l urmeze pe ua ntredeschis n
curtea din faa casei, dup care l conduse la treptele care duceau
la intrarea principal n vil. n clipa n care ajunser lng ele un
brbat i fcu apariia n capul scrilor.
E bine, de aici l preiau eu, i spuse el n rus servitorului
care l fix pentru ultima dat pe arab cu o cuttur furioas i
apoi se ntoarse n cas.
Iuri Kulikov, primul secretar al Ambasadei Sovietice, era un
diplomat de meserie cruia ordinul primit de la Moscova i se
pruse scandalos, dar inevitabil. Era evident c fusese sculat de la
cin, ntruct n mna stng inea un ervet de pnz cu care i
terse buzele n timp ce cobora scrile.
Ai venit, deci, rosti el n rus. Uite ce-i, dac suntem obligai
s trecem prin arada asta, m rog, fie. Dar, personal, nu sunt
dispus s am nimic de-a face cu ea. neles?
Martin, care nu vorbea rusa, ridic neputincios din umeri i se
adres n arab:
V rog, bey?
Kulikov lu trecerea ntr-o alt limb drept un semn de
impertinen. Martin i ddu seama, gustnd din plin ironia, c
diplomatul sovietic credea efectiv c acest nou membru al
personalului era un compatriot trimis pe capul lui de nenorociii
276

ia din Lubianka i de la Moscova.


M rog, dac arab vrei, arab o s ai, spuse el enervat.
Fcuse la rndul lui cursuri intensive de limb arab, pe care o
vorbea cu un puternic accent rusesc, dar al naibii s fie dac era
dispus s se lase pus n inferioritate de acest agent al KGB-ului.
Prin urmare, continu tot n arab:
Asta e legitimaia, iar aici ai scrisoarea pe care mi s-a dat
dispoziie s-o pregtesc pentru tine. O s locuieti n coliba din
fundul grdinii, o s ai grij s nu creasc buruieni, s fie totul
curat i o s te duci la cumprturi n funcie de ce i se cere de la
buctrie. Dincolo de astea, nu vreau s tiu nimic. Dac eti
prins, singurul lucru pe care o s-l spun e c te-am primit cu bun
credin. Iar acum pune-te pe treab i f naibii ceva cu ginile
alea. N-am chef s-mi strice frumusee de grdin.
Slabe sperane, i spuse diplomatul suprat, n timp ce se
ntorcea s-i continue cina ntrerupt. Dac mototolul sta e
prins c face vreo prostie, AMAM-ul o s-i dea seama c-i rus, iar
ideea c a nimerit ntmpltor printre angajaii primului secretar o
s fie la fel de uor de digerat ca un concurs de patinaj pe apele
Tigrului. n sinea lui, Iuri Kulikov era extrem de furios pe Moscova.
Mike Martin i gsi locuina situat n faa peretelui din fund al
grdinii; era un fel de bungalou cu o singur camer n care se
gseau un pat de campanie, o mas, dou scaune, un ir de
crlige pe un perete i o chiuvet ntr-unul din coluri.
Continundu-i cercetrile, descoperi un closet improvizat n
grdin, n apropierea unui robinet cu ap rece. Era clar c toaleta
avea s fie redus la minimum i probabil c mncarea avea s-i
fie servit la ua buctriei, adic n spatele vilei.
Scoase un oftat. Diferena dintre locul unde se afla acum i
reedina din Riad era ca de la cer la pmnt.
Mai gsi cteva luminri i o cutie cu chibrituri. La lumina lor
slab atrn cteva pturi n ferestre i ncepu s metereasc la
plcile de gresie de pe jos cu un briceag.
Dup o or de munc serioas reui s scoat patru plci i
dup o alt or de spat cu hrleul, gsit n opronul din
apropiere, fcu o scobitur suficient de mare ca s poat ascunde
radio-emitorul, bateriile, casetofonul i antena satelit. Apoi puse
la loc plcile de gresie, lipindu-le ntre ele cu un amestec de
pmnt i saliv, pn cnd nu mai rmase nici un semn care s-l
dea de gol.
nainte de miezul nopii i puse din nou cuitul la treab, ca s
277

desprind fundul fals al coului de gini, lsnd murdria s cad


pe fundul adevrat, acoperind astfel orice urm legat de acea
cavitate de opt centimetri nlime. n timp ce-i vedea de treab,
ginile zgriar podeaua n toate felurile, spernd s gseasc ceva
grune, dar trebuind pn la urm s se mulumeasc doar cu
vreo civa gndaci.
Martin i termin mslinele i brnza, dup care mpri
resturile de pine cu cele dou ortnii, aa cum fcu i cu apa
luat de la robinetul de afar.
Ginile se ntoarser n co i nu protestar n nici un fel cnd
vzur c adpostul lor era ceva mai adnc ca de obicei. Fusese o
zi foarte lung i adormir imediat.
Ca un ultim gest, Martin urin peste toi trandafirii lui Kulikov
n ntuneric nainte de a stinge lumnrile, de a se nveli cu o
ptur i de a urma exemplul ginilor.
Se trezi singur la patru dimineaa, fr nici un fel de ceas
detepttor. Dup ce scoase aparatele de transmisie din sculeele
de plastic, nregistr un scurt mesaj pentru Riad, l aduse la o
vitez de dou sute de ori mai mare, leg casetofonul de
transmitor i mont antena satelit care ocupa cea mai mare
parte a centrului colibei i al crei vrf ieea puin pe ua
deschis.
La ora patru i trei sferturi transmise bzitul fulger pe canalul
stabilit pentru ziua aceea, dup care demont toat instalaia i
ascunse piesele componente la locul tiut.
Cerul era nc negru ca smoala deasupra Riadului cnd o
anten de acelai tip, amplasat pe acoperiul uneia dintre
reedinele ocupate de SIS, intercept semnalul de o secund i l
transmise slii de comunicaii. Intervalul de emisie fusese stabilit
ntre patru i jumtate i cinci dimineaa, aa c specialitii erau
pe recepie.
Bzitul emis de la Bagdad fu nregistrat pe rolele care se
nvrteau n permanen, iar un semnal de avertisment clipi
pentru a-i pune n alert pe tehnicieni. Acetia ncetinir mesajul
de dou sute de ori i-l reduseser la viteza la care putea fi
ascultat aa cum era normal. Unul dintre tehnicieni l not,
stenografiind, l btu la main i iei din ncpere.
Julian Gray eful agenturii SIS din Riad, fu trezit din somn la
cinci i un sfert.
Un mesaj de la Ursul Negru, domnule. A ajuns.
Gray citi mesajul cu o emoie crescnd i se duse s-l
278

trezeasc pe Simon Paxman. eful seciei pentru Irak se afla de


ctva timp la Riad, n timp ce ndatoririle lui la Londra erau
preluate de subalterni. Paxman se trezi brusc cnd auzi despre ce
era vorba i citi atent ce era scris pe foaia de hrtie.
Drace, pn aici totul e-n regul.
Problemele s-ar putea s nceap cnd o s vrea s-l
reactiveze pe Jericho, spuse Gray.
Era, ntr-adevr, un gnd de natur s-i readuc pe amndoi cu
picioarele pe pmnt. Trecuser deja trei luni de cnd fosta surs
de informaii a Mossadului din Bagdad ieise din circuit.
ntre timp s-ar fi putut ntmpla mai multe lucruri; era posibil
ca Jericho s fi fost compromis, s fi fost prins sau, pur i simplu,
s se fi rzgndit i s fi ieit din joc definitiv. Ar fi putut, de
asemenea, s primeasc o misiune n alt parte; n-ar fi fost deloc
de mirare s fi ajuns general i s comande, la ora asta, o parte
din trupele din Kuweit. Orice era posibil. Paxman se ridic n
picioare.
Ar fi bine s vorbim cu Londra. Crezi c e rost de vreo cafea?
i spun lui Mohammed s pun apa la fiert, spuse Gray.
La cinci i jumtate, cnd n vil ncepur s se dea unele
semne de via, Mike Martin stropea deja florile. Buctreasa, o
rusoaic voinic i cu un piept impuntor, l vzu de la fereastr
i, cnd apa era fiart, l chem la geamul de la buctrie.
Kak vas zovut? ntreb ea, dup care se gndi puin i folosi
echivalentul arab: Numele?
Mahmoud, rspunse Martin.
Ei bine, Mahmoud, ia i tu o cafea.
Mahmoud ddu din cap de cteva ori, acceptnd cafeaua
ncntat, murmurnd shukran i lund cana fierbinte cu
amndou minile. Nu glumea; era cafea autentic, delicioas i
totodat prima butur cald de cnd buse ceaca aceea de ceai
nainte de a trece grania din Arabia Saudit.
Micul dejun fu servit la apte i const ntr-o farfurie cu linte i
pine arbeasc; Martin le mnc imediat. Se prea c servitorul
care-i deschisese cu o sear nainte i cu soia lui, buctreasa,
aveau grij de primul secretar Kulikov i c acesta nu era
cstorit. La ora opt Martin se ntlni cu oferul, un irakian care o
rupea anevoie pe rusete i care era util pentru interpretarea
mesajelor simple.
Martin se hotr s nu se apropie prea mult de ofer, dat fiind
279

c acesta ar fi putut fi infiltrat de poliia secret AMAM sau chiar


de oamenii din contraspionajul lui Rahmani. Aici nu ntmpin
nici un fel de probleme; indiferent dac era sau nu agent, oferul
era un snob i-l trata pe grdinar cu un dispre nedisimulat. Cu
toate acestea, el accept s-i explice buctresei c Martin trebuia
s plece pentru puin timp, fiindc stpnul i poruncise s scape
de gini.
Ajuns napoi pe strzi, Martin se ndrept spre staia de autobuz
i ddu drumul ortniilor pe un tpan pe care l gsi fr
probleme.
Ca n foarte multe orae arabe i la Bagdad staiile de autobuz
nu sunt doar locuri unde pasagerii se urc la bordul unor vehicule
care-i transport n alt parte, ci aglomerri nsufleite, unde o
sumedenie de oameni au diverse lucruri de cumprat sau de
vndut. n apropierea zidului sudic al oraului se afla o pia de
vechituri unde, dup tocmeala tradiional, Martin cumpr o
biciclet veche i ca vai de capul ei, care scria nfiortor cnd te
suiai pe ea i care avea mare nevoie s fie uns.
tia foarte bine c nu-i putea permite s mearg cu maina i
c pn i o motociclet ar fi fost prea mult pentru un simplu
grdinar. i aminti de omul la toate pe care-l folosise tatl lui i
care pedala de la o pia la alta, cumprnd tot ce trebuia pentru
gospodrie. Din cte-i ddea seama, bicicleta era un mijloc
obinuit de deplasare i folosirea ei n-ar fi srit n ochi nimnui.
Meteri puin cu briceagul la partea de sus a coului unde
sttuser ginile i-l transform ntr-un co ptrat, dup care leg
produsul astfel obinut de partea din spate a bicicletei, fixndu-l
cu dou bentie de cauciuc, cumprate de la un garaj situat pe o
strdu lturalnic.
Se ntoarse pe biciclet n centrul oraului i cumpr patru
crete de culori diferite de la un magazin de pe strada Shurja, chiar
vizavi de Biserica St. Joseph unde veneau la slujb cretinii
caldeeni.
i aminti zona din copilrie; se numea Agid al Nasara sau
Cartierul Cretinilor, iar strada Shurja i strada Bncii erau nc
pline de maini parcate ilegal i de strini care intrau n toate
prvliile unde se vindeau mirodenii.
Pe cnd era copil existau doar trei poduri peste Tigru: Podul
Feroviar n nord, Podul Nou n zona central i Podul Regelui
Faisal n sud. Acum numrul lor ajunsese la nou. La patru zile
dup declanarea raidurilor aeriene nu avea s mai rmn nici
280

unul, fiindc toate aveau s constituie obiective de distrus, aa


cum se va fi stabilit n consiliul de rzboi de la Riad. ns n acea
prim sptmn din noiembrie viaa oraului se organiza n jurul
lor la fel ca i pn atunci, fr nimic deosebit.
Cellalt lucru pe care-l observ Martin fu prezena masiv a
poliiei secrete AMAM, numit aa n ciuda faptului c marea
majoritate a lucrtorilor ei nu fcea nici cel mai mic efort s
rmn secret. Poliitii stteau la pnd la colurile de strad
sau n mainile parcate n diverse locuri. De dou ori asist la
oprirea unor strini crora li se cerur actele la control i tot de
dou ori avu ocazia s revad scena, dar de data asta cu ceteni
irakieni. Dac atitudinea strinilor prea s denote o iritare
resemnat, comportamentul localnicilor degaja o team ct se
poate de evident.
La suprafa viaa oraului se desfura ca de obicei, iar
oamenii din Bagdad i pstraser dispoziia jovial pe care Martin
i-o amintea din copilrie; ns antenele lui invizibile i spuneau
c, dincolo de aparene, groaza impus de tiranul aflat n imensul
palat de pe malul fluviului, n apropierea Podului Tamuz, spase
urme adnci n sufletele tuturor.
O singur dat n cursul acelei diminei avu prilejul s simt
ntructva ceea ce trebuia s suporte o mulime de irakieni zi de zi.
Se afla n piaa de fructe i legume din Kasra, pe malul opus celui
unde se gsea reedina primului secretar sovietic i se trguia cu
un vnztor btrn pentru nite fructe proaspete. Dac ruii aveau
de gnd s nu-i dea altceva dect cereale i pine, cel puin putea
s-i mbunteasc meniul zilnic cu aa ceva.
n apropiere, patru oameni din AMAM l percheziionar fr
menajamente pe un tnr nainte de a-l lsa s plece. Btrnul
trgove scoase un mormit i scuip pe jos, fiind ct pe-aci s
nimereasc una din vinetele pe care le avea de vnzare.
ntr-o bun zi Beni Naji se vor ntoarce i vor alunga
gunoaiele astea, bombni el.
Uurel, moule, astea sunt vorbe grele i pot s te coste, opti
Martin i pipi cteva pere, ca s vad ct erau de coapte.
Btrnul i ridic ochii spre el.
De unde eti, frioare?
De departe. Dintr-un sat din nord, dincolo de Baji.
Ascult sfatul unui om btrn i ntoarce-te acolo. Am vzut
multe la vremea mea. Beni Naji or s coboare din ceruri i Beni el
Kalb o dat cu ei.
281

Scuip nc o dat i, de data asta, ptlgelele nu mai avur


noroc. Martin i cumpr perele i lmile de care avea nevoie i
se ndeprt pe biciclet. La prnz era deja napoi la reedina
primului secretar sovietic. Kulikov plecase de mult la ambasad i
oferul la fel; prin urmare, mutruluiala primit de la buctreas
avu loc n limba rus, aa c Martin ridic din umeri i i vzu de
lucru n grdin.
ns continu s se gndeasc la btrnul din pia. Se prea
c unii oameni prevedeau deja invadarea propriei lor ri i nu i se
opuneau. Fraza or s alunge gunoaiele astea nu se putea referi
dect la poliia secret i, n concluzie, chiar la Saddam Hussein.
Pe strzile din Bagdad englezilor li se spune Beni Naji.
Adevrata identitate a lui Naji se pierde n negura timpului, dar se
crede despre el c a fost un om nelept i sfnt. Tinerii ofieri
englezi, nsrcinai cu misiuni n aceste locuri pe vremea
Imperiului, se duceau s-l vad, s i se aeze la picioare i s-i
asculte vorbele nelepte. Naji i trata ca pe fiii lui, dei erau
cretini i deci pgni, motiv pentru care oamenii ncepuser s le
spun fiii lui Naji.
Beni el Kalb este denumirea generic acordat americanilor.
Kalb n limba arab nseamn cine, o creatur care, din pcate,
nu se bucur de prea mare consideraie n cultura arab.
Gideon Barzilai avea un singur motiv de relativ mulumire, n
urma raportului ntocmit de sayan-ul expert n probleme
financiare referitor la Banca Winkler, cel puin tia ce avea de
fcut.
Prioritatea numrul unu era s vad care dintre cei trei
vicepreedini, Kessler, Gemutlich i Blei, era nsrcinat cu
controlul contului aflat n proprietatea renegatului irakian Jericho.
Cel mai uor mod de identificare a acestui lucru ar fi fost prin
telefon, dar din raport reieea c nici unul dintre angajaii bncii
nu ar fi fost dispus s recunoasc ceva pe o linie deschis i
interceptabil.
Aa stnd lucrurile, Barzilai formul o cerere scris, ntr-un cod
foarte greu de accesat, din subsolul Ambasadei Israeliene din
Viena, care era, de fapt, sediul agenturii Mossadului i primi
rspunsul de la Tel Aviv n cel mai scurt timp cu putin.
Era vorba de o scrisoare redactat pe o hrtie cu antet. Dei
scrisoarea n sine era un fals, hrtia era autentic i provenea din
una dintre bncile cele mai vechi i mai solide din Anglia, respectiv
282

Banca Coutts, situat n Strand, n inima Londrei.


Semntura imita perfect isclitura unuia dintre directorii
executivi de la Coutts, care conducea secia internaional i care
exista aievea. Nu exista nici un destinatar pe plic sau la nceputul
scrisorii n sine, care ncepea simplu cu formula Stimate domn.
Coninutul epistolei era simplu i la obiect. Un client important
al Bncii Coutts avea s efectueze n curnd un transfer
substanial n contul numeric al unuia dintre clienii Bncii
Winkler, respectiv n contul Clientul de la Coutts i informase c,
din cauza unor motive tehnice inevitabile, transferul avea s fie
ntrziat cu cteva zile. n cazul n care clientul de la Winkler se va
interesa de ce transferul nu se efectuase la timp, Coutts va fi foarte
recunosctoare dac domnii de la Winkler l vor informa pe client
c transferul era n curs de efectuare i c nu vor exista i alte
ntrzieri. n final, Coutts dorea s existe o confirmare de primire a
scrisorii din partea Bncii Winkler.
Barzilai aprecie c, n condiiile n care bncile priveau
ntotdeauna cu ochi buni sumele de bani care le intrau n conturi,
iar Winkler nu fcea defel excepie de la regul, amintita instituie
de pe Ballgasse avea s expedieze o confirmare de primire pe
adresa bancherilor Casei Regale Windsor tot sub forma unei
scrisori. Calculul lui se dovedi a fi corect.
Plicul de la Tel Aviv se potrivea cu hrtia i avea pe el timbre
englezeti, fiind, chipurile, pus la pot din Trafalgar Square cu
dou zile n urm. Pe el fusese scris simplu DIRECTOR, CONTURI
INTERNAIONALE, BANCA WINKLER etc. Bineneles c n cadrul
Bncii Winkler nu exista o asemenea funcie, dat fiind c toate
activitile erau mprite ntre cei trei vicepreedini.
n toiul nopii, plicul fu strecurat pe furi n cutia de scrisori a
bncii.
Echipa yarid de filaj inea sub supraveghere banca de o
sptmn, notndu-i sau chiar fotografiind toate activitile de
rutin, innd evidena orelor de deschidere i nchidere i
consemnnd momentul n care sosea corespondena, poziia
funcionarului de la ghieul din hol i cea a paznicului de la o
msu n partea opus.
Winkler nu avea un sediu nou. Ballgasse i, de fapt, ntreaga
zon Franziskanerplatz se aflau n partea veche a oraului, n
apropiere de Singerstrasse. Probabil c sediul bncii fusese
reedina uneia dintre familiile de negustori nstrii din Viena; era
o cldire solid, voluminoas, protejat de o u masiv de lemn i
283

mpodobit cu o plcu discret de bronz. Judecnd dup cele


observate i prin comparaie cu alte cldiri pe care echipa yarid le
inuse sub observaie, se prea c banca avea cinci etaje i c la
fiecare etaj se gseau cam ase birouri. Membrii echipei de filaj
ptrunseser n incinta instituiei, dndu-se drept clieni care
aveau nevoie de consultan pe anumite probleme legate de
operaiunile contabile.
Printre multe alte lucruri depistate, filatorii remarcaser c n
fiecare sear, exact nainte de ora nchiderii, corespondena era
ridicat i dus la o cutie potal situat n pia. Acest lucru era
ndeplinit de paznicul care era, totodat i curier i care se
ntorcea apoi la banc, pentru a le ine ua deschis angajailor
care plecau acas. n cele din urm, acesta era nlocuit de paznicul
de noapte i putea s prseasc banca. Paznicul de noapte se
baricada bine n interiorul cldirii, trgnd un numr att de mare
de zvoare montate pe ua de lemn, nct nici chiar o main
blindat nu ar fi reuit s-o clinteasc din loc.
nainte ca plicul de la Coutts s ajung la destinaie, eful
echipei neviote, care se ocupa de problemele tehnice, avusese grij
s examineze cutia potal din Franziskanerplatz i pufnise cu
dezgust. Era o joac de copil. Unul dintre membrii echipei era
sprgtor de meserie, aa c deschiderea i nchiderea la loc a
cutiei nu dur mai mult de trei minute. Chiar cnd efectu
deschiderea cutiei vzu c era posibil s fac o cheie care s se
potriveasc i proced ntocmai. Dup cteva modificri minore,
cheia ajunsese s funcioneze la fel de bine ca cea a factorului
potal.
Supravegherea zonei le art filatorilor c paznicul bncii se
ducea ntotdeauna s pun la cutie corespondena cu douzeci
sau treizeci de minute nainte de ora ase seara, cnd i fcea
apariia furgoneta potei care ridica toate scrisorile.
n ziua n care scrisoarea de la Coutts fu strecurat prin fanta
practicat n ua Bncii Winkler, echipa yarid colabor
ndeaproape cu sprgtorul din echipa neviot. n timp ce paznicul
se ntorcea la post, dup ce pusese corespondena la cutie pentru
seara n curs, sprgtorul proced la deschiderea uii cutiei. Cele
douzeci i dou de scrisori expediate de Banca Winkler se aflau
deasupra. Sprgtorului i trebui doar treizeci de secunde ca s-o
gseasc pe cea adresat Bncii Coutts din Londra, s le pun la
loc pe celelalte i s ncuie ua.
Toi cei cinci membri ai echipei yaride fuseser postai n pia,
284

n eventualitatea n care cineva ar fi ncercat s se amestece n


treaba potaului a crui uniform, procurat n grab de la un
magazin de mna a doua, semna izbitor cu uniformele adevrate
ale factorilor vienezi.
Numai c panicii ceteni din Viena nu sunt obinuii ca
agenii din Orientul Mijlociu s ptrund n intimitatea unei cutii
potale; la ora aceea n pia erau doar vreo doi oameni i nici unul
nu ddu atenie angajatului de la pot care-i vedea de treaba
pentru care era pltit. Dup douzeci de minute i fcu apariia
adevratul pota, dar, ntre timp, trectorii din pia se
schimbaser cu alii, aa c nu se ntmpl nimic.
Barzilai deschise plicul care coninea rspunsul Bncii Winkler
pentru cei de la Coutts i descoperi o confirmare de primire
concis i politicoas, redactat ntr-o englez destul de bun i
semnat de Wolfgang Gemutlich. Din clipa aceea eful echipelor
trimise de Mossad tiu exact cine se ocupa de contul lui Jericho. i
rmnea doar s ia msurile cuvenite. Ceea ce nu tia Barzilai era
c problemele lui abia atunci ncepeau.
Se ntunecase bine cnd Mike Martin prsi reedina
secretarului sovietic din cartierul Mansour. Nu vzu nici un motiv
s-i deranjeze pe rui, ieind pe poarta principal, cu att mai
mult cu ct n zidul din spate fusese practicat o ui cu o
broasc ruginit de la care primise o cheie. i scoase bicicleta pe
alee, ncuie ua la loc i se puse pe pedalat.
tia foarte bine c l atepta o noapte lung. Diplomatul chilian
Moncada le descrisese riguros ofierilor din Mossad, care se
ocupaser de el dup ieirea din joc, amplasamentul celor trei
locauri unde trebuiau puse mesajele pentru Jericho, precum i
locurile unde se fceau semnele cu cret, ca Jericho s tie c l
atepta un mesaj. Martin calcul c singura soluie era s se
foloseasc de toate trei n acelai timp, lsnd la fiecare dintre ele
acelai mesaj.
Scrisese deja mesajele respective n arab pe foi i le
mpachetase separat n pungue de plastic, lipind apoi pacheelele
de propria coaps stng i innd mai departe creta ntr-unul din
buzunare.
Prima lui oprire fu la cimitirul Alwazia situat n Risafa, pe malul
cellalt al fluviului. Era un loc pe care l tia i-l amintea din
copilrie i, oricum, l cercetase cu atenie prin intermediul
fotografiilor de la Riad. Partea cu adevrat complicat era cum s
285

gseti pe ntuneric o crmid care nu fusese lipit bine.


Avu nevoie de zece minute, timp n care cut cu vrful
degetelor i pipi pietrele care alctuiau zidul nconjurtor nainte
de a gsi ce cuta. Crmida se afla exact acolo unde spusese
Moncada. O scoase cu grij de la locul ei, ls mesajul n pungua
de plastic i apoi aez crmida aa cum fusese nainte.
Al doilea loca fusese practicat tot ntr-un zid vechi i
drpnat, dar n apropierea citadelei ruinate din Aadhamiya,
unde din mlatinile ntinse de odinioar rmsese doar un
heleteu pe care nu se mica nimic. Nu departe de citadel se afl
mormntul imamului Aladham, iar ntre ele fusese construit un zid
aproape la fel de vechi i de prginit ca nsi citadela. Martin
descoperi zidul i copacul singuratic care crescuse parc lipit de el.
ntinse mna n spatele copacului i numr zece rnduri de
crmizi de sus n jos. Cea de-a zecea se cltin, ca un dinte
stricat. Cel de-al doilea plicule fu plasat la locul potrivit, iar
crmida fu pus aa cum sttuse i nainte. Martin se uit s
vad dac nu l urmrea cineva, dar era singur-singurel; nimeni
nu s-ar fi ncumetat s vin n pustietatea aceea pe ntuneric.
Cel de-al treilea i ultimul loca se afla tot ntr-un cimitir; era
vorba de cel englez, abandonat cu mult timp n urm i situat n
Waziraya, lng Ambasada Turc. Ca i n Kuweit, locaul era ntrunul din morminte, ns ntr-un mic vas de piatr, chiar lng
crucea care strjuia o ridictur nengrijit i lsat de izbelite.
Nu conteaz, i murmur Martin rzboinicului jertfit pentru
Imperiu i care i dormea somnul de veci de cine tie cnd, ine-o
tot aa, e perfect.
Dat fiind c Moncada lucrase n cldirea Naiunilor Unite de pe
oseaua Aeroportului Matar Sadam, avusese grij s lase semne
cu cret mai aproape de strzile largi din cartierul Mansour, ca s
poat fi vzute de la volanul unei maini care nu se deplasa cu o
vitez prea mare. Regula stabilit spunea c, indiferent cine
descoperea un semn fcut cu creta, Moncada sau Jericho, trebuia
s in minte la care dintre locauri se referea i apoi s-l tearg
cu o crp ud. Dup o zi sau dou, cel care fcuse semnul ar fi
vzut c nu mai era acolo i ar fi neles c mesajul fusese primit i
c cellalt se dusese, ntre timp, la locaul semnalat i luase ce se
afla acolo.
n acest fel comunicaser cei doi ageni timp de doi ani, fr a
se ntlni mcar o dat.
Spre deosebire de Moncada, Martin nu avea main, aa c se
286

vzu nevoit s parcurg ntreaga distan cu bicicleta. Primul lui


semn, o cruce a Sfntului Andrei poziionat sub forma unui X, fu
desenat cu cret albastr lng ua de la intrarea unei case
prsite.
Al doilea fu cu cret alb i apru pe ua metalic, ruginit, a
unui garaj de undeva din cartierul Yarmuk, avnd forma unei
cruci de Lorena. n fine, al treilea semn fu marcat cu cret roie
era o semilun islamic strpuns la mijloc de o linie orizontal i
mpodobind unul dintre zidurile sediului Uniunii Ziaritilor Arabi
de la intrarea n cartierul Mutanabi. Ziaritii irakieni nu sunt
ncurajai s se arate deosebit de curioi, motiv pentru care un
semn cu creta, aprut pe unul dintre ziduri, are mici anse s
apar pe prima pagin n ziua urmtoare.
Martin nu avea de unde s tie dac Jericho inuse seama de
avertismentul lui Moncada referitor la faptul c s-ar putea ntoarce
i dac acesta strbtea n continuare oraul cu maina, ca s
vad eventualele semne de recunoatere la locurile stabilite. Nu-i
rmnea dect s verifice n fiecare zi i s atepte.
Abia pe data de 7 noiembrie observ c semnul fcut cu creta
alb dispruse. Dar dac proprietarul garajului se hotrse pe
nepus mas s curee ua ruginit de la intrare i nimic mai
mult?
Martin pedal mai departe i constat c lipseau att semnul
albastru de lng intrare, ct i cel rou de pe zidul Uniunii
Ziaritilor.
n seara aceleiai zile se ocup de toate cele trei locauri
destinate lsrii de mesaje de ctre Jericho pentru colaboratorul
su.
Unul se afla n spatele unei crmizi nefixate prea bine, n zidul
care nchidea piaa de legume Kasrade, lng strada Saadun. Pe
Martin l atepta o foi subire i mpturit pe care fuseser
scrise mai multe cuvinte n arab. Cel de-al doilea mesaj avea
aceeai ofert i fusese lsat sub o piatr din pervazul unei case
drpnate care se afla pe una din aleile labirintului situat pe
malul nordic al fluviului, chiar lng Podul Shuhada. Al treilea i
ultimul fusese ascuns sub una dintre lespezile de piatr dintr-o
curte prsit de lng Abu Nawas i consta tot ntr-o bucic
ptrat de foi.
Martin ridic toate mesajele, le lipi cu band adeziv de coapsa
stng i se urc din nou pe biciclet, pornind napoi spre
Mansour.
287

Le citi pe toate la lumina ovielnic a unei luminri. Mesajul


era acelai: Jericho era viu i nevtmat. Era pregtit s lucreze
din nou pentru Occident i nelesese c, de data asta, beneficiarii
informaiilor lui aveau s fie englezii i americanii. Numai c, ntre
timp, doza de risc crescuse nemaipomenit de mult, motiv pentru
care acelai lucru avea s se ntmple cu onorariul lui. n
concluzie, dorea un acord asupra acestei probleme i apoi s i se
spun ce se ateapt de la el.
Martin arse toate cele trei mesaje i fcu s dispar cenua. tia
deja rspunsurile la ambele ntrebri. Langley era gata s fie
generos, chiar foarte generos, cu condiia ca marfa s fie de
calitate. Ct despre informaiile necesare, Martin memorase o list
de ntrebri legate de starea de spirit a lui Saddam, concepia lui
despre strategie i localizarea principalelor centre de comand i a
laboratoarelor n care se fabricau armele de distrugere n mas.
nainte de ivirea zorilor avu grij s le transmit un mesaj celor
de la Riad: JERICHO A INTRAT DIN NOU N PINE.
Pe data de 10 noiembrie doctorul Terry Martin se ntoarse la
biroul lui mic i nghesuit din cadrul Academiei de Studii Orientale
i Africane ca s gseasc un bileel pe care secretara i-l plasase
pe masa de lucru, chiar pe sugativ.
A sunat un domn Plummer; a spus c avei numrul lui i c
tii despre ce e vorba.
Caracterul laconic al mesajului arta c domnioara
Wordsworth era suprat. Era o doamn creia i plcea s-i
protejeze universitarii dai n grij, cu un spirit de posesiune
asemntor clotii care-i ascunde puii. Firete, asta presupunea
s tie tot ce se ntmpla la orice or din zi i din noapte. Oamenii
care sunau s-i declare scopul apelului fr s mrturiseasc de
ce voiau s stea de vorb cu respectivii universitari, nu se bucurau
deloc de aprobarea ei.
Dat fiind c semestrul de toamn era n toi i c trebuia s se
acomodeze cu o mulime de studeni noi, Terry Martin aproape c
uitase de cererea pe care el nsui o formulase pe adresa
directorului seciei arabice de la Government Communications
Headquarters.
Cnd sun la numrul cunoscut, Plummer ieise s ia prnzul,
iar Martin avea cursuri care l inur la clas pn la patru.
ncerc din nou la Gloucestershire i l gsi pe cel pe care-l cuta
tocmai cnd acesta se hotrse s se duc acas, ntruct era
288

aproape cinci.
A, da, spuse Plummer. ii minte c mi-ai cerut tot ce era
ciudat i prea ilogic? Ieri am dat peste ceva cu ajutorul colegilor
pe relaia Cipru i ni se pare destul de pe dos. Dac te intereseaz,
poi s asculi.
Aici, la Londra? ntreb Martin.
A, nu, m tem c nu se poate. l avem pe band i aici,
bineneles, dar, ca s fiu sincer, ar fi mai indicat s-l auzi la un
aparat mare, unde se poate umbla mai bine i la volum i la
acordul fin. Un casetofon simplu nu are gradul de fidelitate
necesar. E destul de nfundat, de aceea nici chiar arabii mei nu-i
pot da de cap.
Problema era c ambii aveau agenda plin pe ntreaga durat a
sptmnii. Martin accept s vin cu maina n cursul zilei de
duminic, iar Plummer se oferi s-l invite la prnz la un local
destul de cumsecade, la un kilometru i jumtate de birou.
Cei doi brbai n sacouri de tweed nu provocar nici o reacie
surpriz n localul n stil rustic i comandar clasica friptur de
vit, care se servea de obicei duminica i o porie de budinc.
Habar n-avem cine cu cine vorbete spuse Plummer, dar e
limpede c sunt doi indivizi de rang nalt. Nu se tie de ce, dar cel
care a sunat a folosit o linie telefonic obinuit i se pare c
tocmai s-a ntors dintr-o deplasare din Kuweit, unde a fost la
cartierul general instalat acolo. Poate c a folosit telefonul din
main. Ce tim e c nu s-a folosit reeaua telefonic a armatei, de
unde am tras concluzia c persoana care a fost sunat nu este
ofier. E posibil s fie o nalt oficialitate a statului.
Chiar n clipa aceea sosi friptura i cei doi i ntrerupser
conversaia ct timp fur servii cu cte o porie, inclusiv garnitura
de cartofi i pstrnac. Dup ce osptria plec de lng masa
lor, Plummer i continu ideea:
Cel care a sunat se pare c a comentat ceva legat de raportul
aviaiei irakiene referitor la numrul din ce n ce mai mare de
bombardiere i nave de patrulare americane i britanice care
zboar pn la grania irakian i fac cale ntoars n ultima
secund.
Martin ncuviin din cap. Auzise de aceast tactic. Scopul ei
era supravegherea reaciilor aprrii antiaeriene a Irakului n faa
unor asemenea atacuri simulate n acest fel, irakienii fiind nevoii
s-i ilumineze ecranele radarelor i s-i dezvluie poziia
lansatoarelor de proiectile SAM, n folosul sistemelor de
289

supraveghere AWACS care survolau n permanen, la mare


nlime, zona Golfului.
Cel care a sunat se refer la Beni el Kalb, fiii cinilor, adic
americanii, iar cellalt rde i sugereaz c Irakul comite o
greeal rspunznd acestei tactici care are intenia clar de a-l
atrage n curs i de a-l face s-i dea n vileag propriile poziii
defensive. Ei bine, apoi acesta spune un lucru pe care nu reuim
s-l descifrm. Chiar n clipa aceea se aude un bruiaj i vocea
devine cam nfundat. Putem s prelucrm banda i s scpm de
zgomotul de fond, dar partea proast e c a rostit cuvintele acelea
vrnd s sune ct mai nfundat. Oricum, cel care ascult se
enerveaz foarte tare i-i spune s-i in gura i s nu mai
foloseasc linia asta. Ba mai mult, acelai asculttor, despre care
credem c se afl n Bagdad, trntete telefonul n furc. Iar ceea
ce vreau eu s auzi sunt ultimele dou propoziii.
Dup prnz Plummer l duse pe Martin cu maina la centrul de
ascultare i supraveghere care, dei era duminic, opera ca ntr-o
zi normal de lucru. GCHQ funcioneaz apte zile din apte i nui ngduie rgazuri. Ajuns ntr-o camer izolat fonic, ca un
studio de nregistrri, Plummer i ceru unuia dintre tehnicieni s
mai pun o dat banda misterioas. Se aez mpreun cu Martin
i ascultar n linite convorbirea celor doi irakieni cu voci
guturale.
Discuia ncepu exact aa cum relatase Plummer. Spre sfritul
ei, irakianul care telefonase prea c devine agitat, iar timbrul vocii
era ceva mai strident.
Nu pentru mult timp, rafeek. n curnd o s
n clipa aceea ncepu bruiajul i cuvintele se auzir foarte prost.
ns efectul lor asupra persoanei de la Bagdad fu egal cu cel al
unui oc electric, obligndu-l s-i ntrerup interlocutorul.
Taci din gur, ibn-al-gahba.
Apoi trnti brusc telefonul, de parc i-ar fi dat seama, cuprins
de groaz, c nu vorbea pe o linie neinterceptabil.
Tehnicianul puse nc de trei ori banda, la tot attea viteze
diferite.
Ce prere ai? ntreb Plummer.
Pi, n primul rnd sunt amndoi membri de partid, spuse
Martin. Doar cei din ierarhia de partid folosesc apelativul rafeek,
care e un fel de tovare al lor.
n regul. Deci avem doi barosani irakieni care sporovie
despre amplasamentele militare americane i despre raidurile de
290

provocare ale aviaiei SUA pn la limita spaiului aerian al


Irakului.
Apoi cel care a sunat devine agitat, poate chiar suprat, cu o
und de exaltare. Folosete formula nu pentru mult timp
Indicnd c la un moment dat vor avea loc schimbri? suger
Plummer.
Aa se pare, spuse Martin.
Dup aceea vine partea bruiat. Fii atent la reacia celui care
ascult, Terry. Nu numai c trntete telefonul, dar n plus l face
pe cellalt fiu de curv. Destul de dur, nu gseti?
Foarte dur. Dac a zis ceva i n-a pit nimic, nseamn c
era mai mare n grad sau funcie, declar Martin. De la ce naiba so fi aprins aa?
Sunt cuvintele neclare. Mai ascult o dat.
Tehnicianul puse din nou banda i insist pe poriunea n
discuie.
Ceva despre Alah? suger Plummer. n curnd o s fim cu
Alah? O s fim n minile lui Alah?
Mai degrab s-ar prea c zice: n curnd o s avem
ceva ceva, nu tiu Alah.
n regul, Terry. De acord cu tine. Eventual o s avem
ajutorul lui Alah?
Dar atunci de ce ar exploda cellalt de furie? ntreb Martin.
Nu e nimic nou n apelul la voina divin pentru o cauz sau alta.
i nu e ceva insulttor. Nu tiu. Poi s-mi dai o copie dup caset,
ca s-o ascult acas?
Sigur.
Pe verii notri americani i-ai ntrebat?
Dei avusese de-a face cu aceast lume doar cteva sptmni,
Terry Martin ncepuse s foloseasc limbajul de profil. Pentru
membrii Serviciului Englez de Informaii, propriii lor colegi sunt
prietenii, n timp ce omologii americani au statutul de veri.
Cum s nu. Cei de la Fort Meade au interceptat aceeai
convorbire cu ajutorul unui satelit. Nici ei nu pot s-i dea de capt.
La drept vorbind, nici nu li se pare ceva nemaipomenit. Am
impresia c au i uitat de povestea asta.
Terry Martin se ntoarse acas cu maina, avnd la el o caset
cu nregistrarea convorbirii. Spre marea iritare a lui Hilary, el
insist s asculte de o mulime de ori poriunea neclar, la
casetofonul instalat la capul patului. La un moment dat, Terry
protest n faa mbufnrii ei i contraatac, spunnd c de multe
291

ori i pe ea o obseda cte un cuvnt care nu-i venea n minte cnd


rezolva rebusul din The Times. Pe Hilary comparaia avu darul s-o
umple de revolt.
Eu, cel puin, aflu rspunsul a doua zi diminea, spuse ea
pe un ton sec, dup care se ntoarse cu spatele la el i adormi.
Terry Martin nu primi soluia la problema lui nici n dimineaa
urmtoare i nici dup dou zile. Puse banda de zeci de ori n
timpul pauzelor de la cursuri i ori de cte ori avea puin timp
liber, notndu-i diverse variante pentru cuvintele acelea
nfundate. ns de fiecare dat sensul real al formulei trecea pe
lng el. De ce se enervase att de tare brbatul de la cellalt
capt al firului, dup o simpl i inofensiv trimitere la Alah?
Abia dup cinci zile cele dou cuvinte guturale i legtura dintre
ele dobndir un sens logic i rezolvar dilema. Cnd se ntmpl
acest lucru, Martin ncerc s dea de Simon Paxman la Century
House, dar i se spuse c omul lui de legtur nu putea fi gsit
deocamdat. Profesorul ceru s stea de vorb cu Steve Laing, dar
nici directorul Operaiunilor pentru Orientul Mijlociu nu era acolo.
Dei nu avea cum s tie, Paxman i planificase o edere
prelungit la cartierul general al SIS de la Riad, n timp ce Laing se
deplasase n acelai ora pentru o ntrevedere foarte important cu
Chip Barber de la CIA.
Brbatul cruia i se spunea Detectorul ajunse cu avionul la
Viena, dup ce se mbarcase la Tel Aviv i fcuse dou escale la
Londra i Frankfurt. Nu fu ateptat de nimeni, aa c lu un taxi
de la Aeroportul Schwechat pn la Hotelul Sheraton unde avea o
rezervare.
Detectorul era un tip rubicond i jovial, un avocat american
tipic din New York, avnd asupra lui i acte doveditoare. Engleza
lui cu accent american era fr cusur fapt deloc surprinztor, dat
fiind c petrecuse ani de zile n State iar germana pe care o
vorbea era onorabil.
n primele ore dup sosirea la Viena, brbatul se folosi de
serviciile de secretariat de la Sheraton, pentru a redacta o
scrisoare curtenitoare pe hrtia cu antet a biroului de avocatur
unde era angajat, pe adresa unui anume domn Wolfgang
Gemutlich, vicepreedinte al Bncii Winkler.
Hrtia de scris era cu desvrire autentic i, n eventualitatea
unei verificri telefonice, s-ar fi descoperit c semnatarul era, ntradevr, unul dintre asociaii principali ai acelui prestigios birou de
292

avocatur din New York, dei era plecat n concediu (Mossadul


avusese grij s controleze acest lucru) i, n mod sigur, nu era
una i aceeai persoan cu musafirul poposit la Viena.
Scrisoarea fu redactat pe un ton de scuze i, n acelai timp,
uor ambiguu, exact aa cum i propusese autorul. Acesta
reprezenta un client foarte nstrit i cu o bun poziie n societate,
care dorea la aceast or s-i mbunteasc substanial
depunerile din bncile europene.
Clientul nsui insistase, se pare c ulterior informaiilor primite
de la un prieten, pentru abordarea exclusiv a Bncii Winkler i, n
mod special, a prea bunului domn Gemutlich.
Autorul scrisorii ar fi fixat o ntlnire din vreme, numai c att
clientul lui, ct i biroul de avocatur acordau o importan uria
discreiei totale, ceea ce nsemna, printre altele, evitarea liniilor
telefonice interceptabile i a faxurilor pentru discutarea afacerilor
clientului. Prin urmare, autorul prezentei scrisori profitase de o
cltorie n Europa pentru a face un ocol pe la Viena i pentru a
purta o discuie personal.
Din pcate, programul lui nu-i permitea s stea mai mult de trei
zile n Viena, ns, dac Herr Gemutlich avea amabilitatea s
accepte o ntrevedere, atunci el, americanul, se va prezenta cu
mare plcere la banc.
Scrisoarea fu pus chiar de american n cutia de scrisori a
bncii n toiul nopii i a doua zi la prnz curierul bncii ls
rspunsul la Sheraton. Herr Gemutlich va fi ncntat s se
ntrein cu avocatul american n dimineaa urmtoare, la ora
zece.
Din clipa n care Detectorul intr n incinta bncii, ochii lui nu
scpar nimic. Nu i fcu nici un fel de nsemnri, ns nu omise
nici un detaliu i reinu totul. Funcionara de la recepie i verific
identitatea, telefon sus pentru confirmarea ntrevederii, apoi i
fcu un semn portarului, care l conduse pn n faa uii austere
de cherestea la care btu. Detectorul avu grij ca pe drum s
nregistreze totul pe retin.
Cnd auzi intr, portarul deschise ua i l pofti nuntru pe
oaspetele american, retrgndu-se discret i ntorcndu-se la locul
lui, n holul de la intrare.
Herr Wolfgang Gemutlich se ridic de la masa de lucru, ddu
mna cu vizitatorul, i art un fotoliu n faa mesei, apoi i
reocup locul.
n germana cuvntul gemutlich nseamn confortabil i are o
293

conotaie vag asociat ideii de cumsecdenie. Ei bine, rar se


ntmpla ca un om s aib un nume att de nepotrivit ca n cazul
de fa. Acest domn Gemutlich era slab spre cadaveric, probabil c
nu de mult mplinise aizeci de ani, era mbrcat cu un costum gri,
o cravat de aceeai culoare, avea un pr ce ncepuse s se
rreasc i o fa pe msur. ntreaga lui fiin emana un aer
morocnos i cenuiu. n ochii lui splcii nu exista nici cea mai
mic bnuial de bun dispoziie, n timp ce zmbetul de bun venit
de pe buzele ca hrtia semna mai mult cu rictusul unui animal
capturat pentru vivisecie.
Biroul avea o austeritate egal cu cea a ocupantului: perei
lambrisai cu lemn nchis la culoare, cteva diplome nrmate i
atrnnd pe ici, pe colo n locul tablourilor i o mas de lucru
mare i ngrijit finisat, pe care nu se afla nimic n afara strictului
necesar.
Wolfgang Gemutlich nu se fcuse bancher ca s se distreze i
acest lucru era clar ca bun ziua. Din punctul lui de vedere, toate
formele de distracie erau, n mod egal, condamnabile.
Operaiunile bancare erau ceva ct se poate de serios, ba mai
mult, erau nsi chintesena vieii. Dac exista un lucru pe care
Herr Gemutlich s-l dezaprobe n primul i-n primul rnd, acesta
era cheltuiala banilor. Banii fuseser inventai pentru a fi
economisii sau depui, de preferin sub egida Bncii Winkler.
Retragerea unei sume i putea cauza neplceri gastrice, n timp ce
un transfer important dintr-un cont de la Winkler n alt parte i
strica toat sptmna.
Detectorul tia c ajunsese acolo ca s in minte i s dea
raportul. Dat fiind c prima lui nsrcinare fusese ndeplinit,
acum trebuia s-l identifice pe Gemutlich pentru echipa yarid,
care sttea la pnd pe strzi. n acelai timp, cuta din priviri
orice seif care putea conine detalii funcionale despre contul lui
Jericho i tot ce putea exista n birou n materie de ncuietori,
zvoare i sisteme de alarm pe scurt, motivul prezenei lui n
acea ncpere era evaluarea terenului n vederea unei viitoare
ptrunderi prin efracie.
Evitnd datele concrete despre suma pe care voia s-o depun
clientul lui n Europa, dar lsnd s se neleag c era ceva
imens, Detectorul readuse discuia la nivelul de securitate i de
discreie oferit i meninut de Banca Winkler. Herr Gemutlich i
explic, ncntat, c toate conturile numerice de la Winkler erau
inatacabile, iar discreia devenise o obsesie.
294

O singur dat discuia fu ntrerupt. O u lateral se deschise


i n cadrul ei se ivi o femeie care semna cu un oricel i care
aduse trei scrisori la semnat. Gemutlich se ncrunt n faa acestei
neplceri.
Chiar dumneavoastr ai spus c sunt importante, Herr
Gemutlich. Altfel spuse femeia i se ntrerupse.
Dac te uitai mai atent, nu era chiar att de n vrst pe ct
dduse impresia n primul moment i probabil c avea undeva n
jurul a patruzeci de ani. ns prul adunat la spate ntr-un coc,
mbrcmintea sobr i pantofii fr toc produceau un efect cu
totul nedorit.
Ja, ja, ja spuse Gemutlich, ntinznd mna dup scrisori i
adugnd pentru musafirul su: Entschuldigung
Cei doi vorbeau n german dup ce reieise c engleza lui
Gemutlich era poticnit i lipsit de coeren. Cu toate acestea,
Detectorul se ridic n picioare i se nclin uor n direcia femeii.
Gruss Gott, Fraulein, rosti el.
Femeia pru stnjenit. De obicei, musafirii lui Gemutlich nu se
ridicau n picioare ca s-o salute pe secretar. Oricum, gestul l
oblig pe Gemutlich s-i dreag vocea i s murmure:
A, da, secretara mea personal, domnioara Hardenberg.
Detectorul i not i acest lucru n minte n timp ce se aeza la
loc.
Cnd prsi instituia, dndu-i asigurri gazdei sale c i va
prezenta clientului su din New York o imagine foarte favorabil a
Bncii Winkler, procedura fu aceeai ca la sosire. Portarul fu
chemat de la ua de jos i-i fcu apariia la etaj. Detectorul i lu
la revedere i l urm pe angajatul bncii.
Cei doi se ndreptar spre liftul cu grilaj din dreptul uilor, care
tocmai venea de sus i se pregtea s coboare. Detectorul se
interes dac putea s mearg la toalet nainte de a iei. Portarul
se ncrunt, ca i cum nu era deloc normal ca asemenea necesiti
fiziologice s se exercite pe teritoriul Bncii Winkler, dar opri liftul
la mezanin i i indic solicitantului o u de lemn pe care nu scria
nimic i spre care Detectorul se ndrept cu pas vioi.
Toaleta era, evident, destinat uzului angajailor de sex
brbtesc al bncii. Un singur vas, o singur cabin, o chiuvet i
un rnd de prosoape ntr-un dulap n perete. Detectorul ddu
drumul la ap ca s creeze zgomot i inspect rapid ncperea.
Exista o fereastra cu gratii prin dreptul creia treceau firele unui
sistem de alarm era posibil, dar nu avea s fie uor. Mai exista
295

i un ventilator electric. Dulapul coninea, de asemenea, mturi,


glei, detergent pentru podele i gresie i chiar un aspirator. Dar
oare cnd i desfurau activitatea? n timpul nopii sau n weekend-uri? Dac bnuielile lui erau corecte, probabil c i ngrijitorii
aveau acces n birouri, pentru curenie, doar sub supraveghere.
n mod evident, problema paznicului de noapte sau a portarului
putea fi rezolvat uor, dar partea delicat era alta. Ordinele lui
Kobi Dror fuseser foarte precise: nu lsai nici o urm.
Cnd iei de la toalet, portarul l atepta n faa uii. Vznd c
n continuarea coridorului se aflau treptele de marmur care
duceau la parter, Detectorul zmbi, art n direcia lor i porni pe
coridor, prefernd s mearg pe jos dect cu liftul, mai ales c
distana era att de mic.
Portarul l urm, l conduse pn n holul de la intrare i nchise
ua principal. Detectorul auzi limba mare de alam a
mecanismului de blocare, iar sunetul ei i ddu de tire c ua se
ncuiase la loc. n acelai timp, se ntreb cum putea femeia de la
recepie s dea drumul nuntru unui client sau mesager dac
portarul se afla la unul din etajele superioare.
Petrecu dou ore instruindu-l pe Gidi Barzilai n legtur cu
modul n care funciona banca, din ceea ce avusese ocazia s
constate, iar raportul final arunc o perspectiv sumbr asupra
operaiunii. eful echipei neviote czu serios pe gnduri i cltin
din cap de mai multe ori.
El aprecie c de intrat se putea intra uor, asta nu era o
problem. Gseau sistemul de alarm i-l neutralizau. Problema
mare era c nu aveau voie s lase urme. Exista un paznic de
noapte care probabil c, din cnd n cnd, mai fcea un tur al
bncii. n plus, ce trebuia s caute? Un seif? Dac da, unde? Ce
tip? Ct de vechi? Era prevzut cu cheie, cu cifru sau cu ambele?
Avea s dureze ore ntregi. i totui, va trebui s se procedeze la
anihilarea paznicului. Dar asta nsemna c vor lsa urme. Or, Kobi
Dror nici nu voia s aud de aa ceva. n cursul zilei urmtoare,
Detectorul se mbarc la bordul unei curse care-l duse de la Viena
napoi la Tel Aviv. n dup-amiaza aceleiai zile, cu ajutorul unui
numr de fotografii i identific pe Wolfgang Gemutlich i, pentru
orice eventualitate, pe Fraulein Hardenberg. Dup plecarea lui,
Barzilai avu o nou discuie cu eful echipei neviote.
Zu aa, Gidi, am nevoie de mai multe informaii. Sunt prea
multe lucruri de care nc n-am idee. Mai mult ca sigur c actele
astea dup care umbli sunt inute ntr-un seif. Unde? n spatele
296

lambriurilor? ntr-un loc ascuns n podea? n biroul secretarei?


ntr-o ncpere special la subsol? Avem nevoie de informaii din
interior.
Barzilai scoase un mormit. Cu mult timp n urm, n cursul
instruciei la snge pe care o fcuse, unul dintre instructori i
spusese: Nu exist om care s nu aib un punct slab. Gsete-l,
insist pe lng el i, pn la urm, omul o s coopereze. Prin
urmare, nc din dimineaa urmtoare echipa yarid i cea neviot
declanar o supraveghere atenta a lui Wolfgang Gemutlich.
Numai c vicepreedintele vienez cu probleme gastrice avea s-i
demonstreze lui Barzilai c pn i instructorii Mossadului se
puteau nela din cnd n cnd.
Steve Laing i Chip Barber aveau o problem important. La
jumtatea lui noiembrie Jericho dduse primul rspuns la
ntrebrile care-i fuseser adresate prin intermediul unui loca
secret din Bagdad. Preul lui fusese ridicat, dar guvernul american
efectuase transferul n contul vienez fr s crcneasc.
Dac informaiile lui Jericho erau corecte i nu exista nici un
motiv ca s nu fie atunci se dovedeau extrem de folositoare.
Renegatul nu rspunsese la toate ntrebrile, ci doar la cteva,
confirmnd totodat acele nelmuriri la care se rspunsese
anterior pe jumtate.
n principal, Jericho numise cu exactitate aptesprezece locuri
legate de producerea armelor de distrugere n mas. Opt dintre
acestea erau deja n atenia aliailor, iar n dou din cazuri
informaiile primite i ajutar s traseze coordonatele cu i mai
mare precizie. Celelalte nou erau oferite n premier; dintre ele
cea mai important era informaia legat de localizarea exact a
laboratorului subteran unde funciona acea cascad de centrifuge
de producere a gazului necesar fabricrii bombei cu uraniu 235.
Problema era urmtoarea: cum s li se comunice aceste date
celor din armat, fr a divulga faptul c Langley i Century aveau
o surs infiltrat la nivel nalt la Bagdad?
Asta nu nsemna c agenii din serviciile secrete nu aveau
ncredere n armat. Ofierii ei erau bine pregtii i parcurseser
treptele ierarhice pe merit. ns n lumea serviciilor de spionaj
exist o regul veche i testat n repetate rnduri, care se
numete s tii doar att ct este nevoie. Cineva care nu tie un
anumit lucru nu are cum s-l dea de gol, chiar fr s-i dea
seama. Iar dac civilii veneau pur i simplu cu o list de inte, ci
297

generali, ci colonei i ali ofieri de comand vor ncerca s afle


i, pn la urm, i vor da seama de unde apruse?
n cea de-a treia sptmn a lunii n curs, Barber i Laing
avur o ntrevedere personal n subsolul Ministerului Aviaiei din
Arabia Saudit cu generalul Buster Glosson, adjunctul generalului
Chuck Homer, care comanda raidurile aeriene din zona Golfului.
Dei mai mult ca sigur c generalul de brigad Glosson avea un
prenume oficial, nimeni nu i se adresa altfel dect cu Buster. El
era cel care planificase i continua s planifice masiva ofensiv
aerian mpotriva Irakului, despre care toat lumea tia c avea s
precead invazia trupelor de uscat.
Londra i Washingtonul czuser cu mult timp n urm de
acord c, indiferent de situaia Kuweitului, maina de rzboi a lui
Saddam Hussein trebuia distrus, fapt care includea i
bombardarea amenajrilor unde se fabricau gaze, germeni i
bombe atomice.
nainte ca Scutul Deertului s distrug orice perspectiv a
unui atac irakian asupra Arabiei Saudite, planurile pentru invazia
aerian erau destul de avansate i purtau denumirea secret de
Operaiunea Tunetul. Adevratul arhitect al rzboiului aerian era
Buster Glosson.
Pe data de 16 noiembrie, Naiunile Unite i o serie de cancelarii
diplomatice din lume nc mai ncercau s ncropeasc un aanumit plan de pace, pentru a se pune capt crizei fr s se
trag nici un foc de arm, fr s se lanseze nici o bomb i fr s
se declaneze nici o rachet. ns cei trei brbai adunai n acea
ncpere de la subsol tiau prea bine c planul de renunare la
aciunea armat nu avea s fie pus n aplicare sub nici o form.
Barber fu concis i la obiect.
Cum bine tii, Buster, am ncercat mpreun cu englezii s
identificm facilitile de producere a ADM-urilor pe care le are
Saddam i ne-am chinuit luni de zile.
Generalul de aviaie ddu din cap cu un aer precaut. Avea pe
coridor o hart mai plin de ace dect un arici i fiecare ac era
unul dintre obiectivele de bombardat. Ce mai putea s urmeze?
n cele din urm, Buster, am luat legtura cu constructorii i
am verificat nite lucruri. E vorba de cei care au nlat toate
fabricile unde se produc gaze toxice. Ei bine, afl c unii dintre ei
mi-au spus lucruri extraordinare. Mine de aur i alta nu.
Barber i nmn generalului noua list cu obiective. Glosson o
studie cu interes. Chiar dac nu se identificau sut la sut cu
298

harta pe care o avea la dispoziie zi i noapte, aa cum ar fi fost


nevoie n cazul unei ofensive att de ample, descrierile erau
confirmate de fotografiile din satelit care fuseser efectuate cu
ctva timp n urm.
Glosson scoase un mormit. tia c unele dintre faciliti aveau
deja statutul unor inte de bombardat; altora li se pusese un semn
de ntrebare, confirmat de apariia acestei noi liste, iar altele erau
cu desvrire noi. Glosson i ridic ochii spre cei doi.
E absolut real? ntreb el.
Absolut, rspunse englezul. Suntem convini c muncitorii i
inginerii din construcii sunt o surs foarte bun, poate chiar cea
mai bun, fiindc sunt oameni pricepui, care tiu foarte exact cu
ce se ocup i care vorbesc mult mai liber dect birocraii.
Glosson se ridic de pe scaun.
n regul. O s-mi mai aducei i altceva?
Mai facem spturi prin Europa, Buster, spuse Barber. Cum
aflm alte inte, cum i dm de tire. tii c o mulime sunt
ngropate la mama naibii n inima deertului. M refer la proiectele
importante.
mi spui unde sunt i drm acoperiul peste ei, se angaj
generalul.
Mai trziu, Glosson i art lista lui Chuck Homer.
Comandantul aviaiei americane era mai scund dect Glosson i
avea o figur sumbr, o dispoziie belicoas i subtilitatea
diplomatic a unui rinocer cu hemoroizi. ns i adora subalternii
care, la rndul lor, i rspundeau pe msur.
Era un lucru de la sine neles c Homer era gata oricnd s se
ia de piept cu civilii, politicienii i birocraii, mergnd pn la Casa
Alb dac era nevoie, nefiind nclinat defel s-i modereze limbajul.
Generalul era ilustrarea vie a formulei ce e-n gu e i-n cpu.
n timpul vizitelor efectuate n statele din zona Golfului cu
escale la Bahrain, Abu Dhabi i Dubai unde erau cantonai o
parte din oamenii lui, evitase ntotdeauna hotelurile luxoase gen
Sheraton sau Hilton, unde puteai gsi tot ce i doreai ca s te
simi bine, preferind s rmn lng piloii staionai la cine tie
ce baz aerian deertic i s doarm ntr-un pat de campanie ca
toi ceilali.
Brbaii i femeile din serviciul militar nu au timp de fandoseli
i i dau seama imediat ce le place i ce dispreuiesc. Ei bine,
piloii din aviaia american i erau att de devotai generalului
Chuck Homer, nct de dragul lui ar fi luptat mpotriva Irakului i
299

de la bordul unor deltaplane. Homer cercet lista primit de la


membrii serviciilor secrete i scoase un sunet nedefinit. Dou
dintre locurile de pe hart erau n plin deert i nu lsau s se
vad nimic.
De unde au luat chestiile astea? l ntreb el pe Glosson.
Cic au stat de vorb cu constructorii care le-au ridicat,
rspunse Glosson.
Prostii, zise generalul. Labagiii tia au pe cineva la Bagdad.
Fii atent, Buster, nu suflm o vorbuli despre asta. Dar nimnui,
ai neles? Le punem pe list i le radem.
Homer czu pe gnduri cteva secunde, dup care adug cu
voce tare:
M ntreb cine o fi ticlosul la.
Steve Laing se ntoarse la Londra pe data de 18 i ajunse n
plin criz politic intern, cnd Partidul Conservator se vzu
ameninat din interior de un membru de mna a doua care ncerca
s foloseasc disciplina de partid ca s-o nlture pe doamna
Margaret Thatcher din funcia de prim-ministru.
n ciuda oboselii resimite, Laing citi mesajul care-l atepta din
partea lui Terry Martin i-l sun pe acesta la serviciu. Dat fiind
agitaia universitarului, Laing accept s stea de vorb cu el la un
pahar dup orele de program, decalndu-i puin ora ntoarcerii la
domiciliul situat ntr-una dintre suburbii.
Dup ce se aezar la o msua din colul unui bar din West
End, Martin scoase din servieta diplomat un casetofon i o caset.
I le art lui Laing i-i povesti att despre cererea formulat cu
cteva sptmni n urm pe adresa lui Sean Plummer, ct i
despre ntlnirea de sptmna trecut.
Vrei s i-o pun i ie? ntreb el.
M rog, dac cei de la GCHQ n-o neleg, eu cu att mai
puin, spuse Laing. Uite ce-i, Sean Plummer are o mulime de
arabi pe schem. Dac nici ei nu pot s-i dea de capt
Cu toate astea, ascult politicos.
Ai auzit? l ntreb Martin n culmea agitaiei. Ai prins ultima
liter din cuvnt? Individul nu invoc ajutorul lui Alah pentru
cauza irakian, ci folosete un titlu. De asta s-a nfuriat cellalt
att de tare. E clar c nimeni n-are voie s rosteasc titlul acela
cnd pot s-l aud i alii. Probabil c doar foarte puini oameni
tiu de el.
Bine, dar ce spune, de fapt? ntreb Laing complet
300

nedumerit.
Martin i arunc o privire fix. Oare acest Laing chiar nu
pricepea nimic?
Spune c toate concentrrile de trupe americane nu fac dou
parale, fiindc n curnd o s avem Qubth-ut-Alah.
Laing era n continuare prad derutei.
O arm, insist Martin, asta trebuie s fie. Ceva care va fi
gata att de repede, nct va putea s-i in la respect pe
americani.
Iart-m c am lacune la limba arab, dar ce nseamn
Qubth-ut-Alah? ntreb Laing.
A, da, rspunse Martin. nseamn Pumnul lui Dumnezeu.

301

Capitolul 12
Dup ce deinuse puterea timp de unsprezece ani i ctigase
de trei ori alegerile generale, premierul britanic a czut la data de
20 noiembrie, dei nu i-a anunat public decizia de a demisiona
dect dou zile mai trziu.
Brfa la cocteilurile din cercurile nalte londoneze a pus cderea
ei pe seama izolrii de restul politicienilor din Comunitatea
European. Explicaie, evident, fr suport real; britanicii nu
renun niciodat la un lider numai pentru c nu le este pe plac
strinilor.
n cele treizeci de luni care au urmat, guvernul italian care
organizase izolarea ei la conferina de la Roma, a fost, la rndul
su, nlturat de la putere, iar unii din membrii si au nfundat
nchisoarea, cu acuzaii de corupie de o gravitate care fcea ca
aceast ar, altfel minunat, s devin practic neguvernabil.
Guvernul francez fusese nlturat de la putere ntr-un masacru
cum Frana nu mai vzuse din Noaptea Sfntului Bartolomeu.
Cancelarul german se confrunta cu recesiunea, omajul,
neonazismul i sondajele de opinie din care reieea c poporul
german nu avea nici cea mai mic intenie de a abandona mult
iubita marc german n favoarea unui simbol de tinichea, impus
de domnul Delors la Bruxelles.
Adevratele motive ale prbuirii sale fuseser n numr de
patru, legate ntre ele. Primul fusese c, atunci cnd un obscur
membru al Parlamentului fcuse uz de o i mai obscur regul de
funcionare a Partidului Conservator, pentru a-l obliga s i
confirme efia printr-un nou rnd de alegeri, i alesese o echip de
manageri de campanie de o incompeten rar ntlnit.
n al doilea rnd, se lsase convins s plece la Paris la o
conferin, tocmai n acea zi de 18 noiembrie. Or, dac a existat
vreo zi n care s fie mai mult nevoie s fie vzut pe coridoarele
de la Westminster, mbiind, ndemnnd, linguind, linitindu-i pe
cei ovielnici, promind aluziv favoruri celor loiali i un viitor
negru trdtorilor, atunci aceea era ziua
Elementul-cheie n alegeri era un grup de vreo cincizeci de
parlamentari, reprezentani ai unor circumscripii mici o
majoritate de sub cinci mii care se temeau c, dac ea pstra
302

puterea, aveau s rmn fr locuri n urmtoarele alegeri.


Jumtate dintre ei i-au pierdut curajul iar dup aceea i
locurile.
Punctul vulnerabil al acestor cincizeci de parlamentari era
impozitul pe cap de locuitor, msur recent introdus pentru
creterea veniturilor locale, considerat de ntreaga naiune ca
impracticabil i nedreapt. Cu o singur aluzie, fcut n zilele
acelea, c aspectele cele mai inechitabile ale legii vor fi discutate i
ndreptate, doamna Thatcher ar fi ctigat alegerile din primul tur.
Un al doilea nu ar mai fi fost necesar, iar oponentul su s-ar fi
pierdut n uitare. Pentru a ctiga scrutinul de la 20 noiembrie,
avea nevoie de o majoritate de dou treimi; i-au lipsit patru voturi
i aa s-a ajuns la al doilea tur.
n scurt timp, ceea ce ncepuse cu cteva pietricele rostogolite n
jos pe pant s-a transformat n avalan. Dup consultrile cu
membrii Cabinetului, care i-au comunicat c n al doilea tur de
scrutin avea s piard i-a naintat demisia. Pentru a evita o
victorie a contracandidatului ei, ministrul de finane John Major
i-a depus candidatura pentru locul frunta i a ctigat.
Vestea a venit ca o lovitur pentru soldaii din Golf, americani i
britanici deopotriv. La ntrebrile lor cu privire la ce se petrecea,
piloii de vntoare americani staionai n Oman, care de-acum se
ntlneau zilnic cu soldaii din SAS de la bazele din vecintate, au
cptat ca rspuns ridicri din umeri neputincioase.
nirai de-a lungul graniei dintre Arabia Saudit i Irak,
dormind sub tancurile Challenger, ntr-un deert din ce n ce mai
ngheat pe msur ce iarna i intra n drepturi, soldaii din
Brigada a 7-a blindate, obolanii Deertului, njurau zgomotos cu
urechile lipite de aparatele de radio.
Mike Martin auzi tirea de la oferul irakian care i-o transmise
mndru. Martin rmase puin pe gnduri, ridic din umeri i
ntreb:
Cine-i sta?
Tmpitule! se rsti oferul la el. E liderul lui Beni Naji. Acum
o s ctigm.
Se ntoarser la main ca s asculte radio Bagdad. Cteva
momente mai trziu, primul secretar Kulikov ieea grbit din cas,
ordonnd s fie dus direct la ambasad.
n aceeai noapte, Martin transmitea la Riad o rafal lung,
coninnd ultimul set de rspunsuri primite de la Jericho i
cernd instruciuni pe mai departe pentru sine. Ghemuit pe vine
303

n ua colibei, pentru a se pzi de nepoftii, cci antena era


instalat chiar n prag, cu faa spre sud, Martin atept rspunsul.
Acesta sosi la unu i jumtate, semnalizat de luminia roie,
intermitent, de pe consol.
Demont antena, o bg la loc sub duumea mpreun cu
bateriile i emitorul, ncetini mesajul i ascult.
Era o nou list de ntrebri pentru Jericho i acceptul fa de
ultimele pretenii financiare ale agentului; banii fuseser deja
transferai n contul su. n mai puin de o lun, renegatul din
Consiliul Revoluionar de Comand ctigase peste un milion de
dolari.
n plus, erau dou ordine pentru Martin. Primul era de a-i
trimite lui Jericho un mesaj de data aceasta nu o ntrebare
care, se spera, avea s se infiltreze n gndirea strategilor de la
Bagdad.
Mesajul era c tirile de la Londra nsemnau, probabil, c
aciunea de recuperare a Kuweitului de ctre Coaliie va fi
suspendat dac Rais-ul se meninea pe poziie.
Nu vom ti niciodat dac aceast fals informaie a ajuns pn
la nivelurile cele mai nalte de la Bagdad, dar, n mai puin de o
sptmn, Saddam Hussein afirmase c prbuirea doamnei
Thatcher se datora faptului c populaia Marii Britanii era
nemulumit de atitudinea ei fa de el.
Ultima instruciune de pe banda din noaptea aceea pentru Mike
Martin era s-l ntrebe pe Jericho dac auzise vreodat de o arm
sau de vreun sistem ofensiv denumit Pumnul lui Dumnezeu.
Martin petrecu restul nopii transcriind ntrebrile, n arab, pe
dou foie subiri de hrtie par avion, la lumina lumnrii. n
urmtoarele douzeci de ore foiele fuser ascunse n spatele
crmizii dislocate din zidul din apropiere de mormntul imamului
Aladham din Aadhamiya.
Trecu o sptmn pn primi rspunsurile. Martin citi scrisul
cu caractere arabe, fine, al lui Jericho i traduse totul n
englezete. Din punctul de vedere al unui soldat, lucrurile
deveneau interesante.
Cele trei divizii ale Grzii Republicane, care stteau fa n fa
cu trupele americane i britanice de-a lungul frontierei,
Tawakkulna i Medina, crora li se adugase acum i Hammurabi,
erau dotate cu o combinaie de tancuri de lupt T54/55, T62 i
T72, toate trei ruseti. Numai c, la un recent tur de inspecie,
generalul Abdullah Kadiri de la Blindate descoperise ngrozit c
304

cele mai multe echipaje demontaser bateriile, pe care le foloseau


pentru alimentarea ventilatoarelor, a mainilor de gtit electrice, a
radiourilor i casetofoanelor. Era ndoielnic c, n condiii de lupt,
vreuna din ele avea s mai porneasc. Avuseser loc cteva
execuii pe loc, iar doi dintre ofierii superiori fuseser demii i
trimii acas.
Fratele vitreg al lui Saddam, Ali Hassan Majid, acum guvernator
general al Kuweitului, raportase c ocupaia se transforma ntr-un
comar n care atacurile mpotriva soldailor irakieni nu putuser
fi stvilite, iar dezertrile se nmuleau. Micarea de rezisten nu
ddea semne de slbiciune, n ciuda interogatoriilor n for i a
numeroaselor execuii organizate de colonelul AMAM Sabaawi. Nici
cele dou vizite ale efului su, Omar Khatib, nu avuseser efecte
mai ncurajatoare.
Mai mult, rezistena pusese mna, nu se tia cum, pe un
explozibil denumit Semtex-H, mult mai puternic dect dinamita
industrial.
Jericho identificase nc dou posturi militare de comand,
ambele construite n peteri i invizibile din aer.
Opinia general n cercurile apropiate lui Saddam Hussein era
de-acum c prbuirea lui Margaret Thatcher i se datorase n mare
msur. De dou ori i reafirmase refuzul de a se retrage din
Kuweit.
n fine, Jericho nu auzise niciodat de aa-numitul Pumn al lui
Dumnezeu, dar avea s fie atent de acum ncolo. El, personal, se
ndoia c putea exista vreo arm sau vreun sistem ofensiv
necunoscut Aliailor.
Martin nregistr ntregul mesaj pe band, l acceler i l
transmise. La Riad era ateptat cu nerbdare; tehnicienii
nregistrar momentul recepiei: 30 noiembrie 1990, ora douzeci
i trei i cincizeci i cinci.
Leila Al-Hilla iei ncet din baie, oprindu-se n prag, cu lumina
care cdea din spate, cu braele ridicate pe tocul uii, ntr-o
atitudine studiat.
Neglijeul subire, prin care se filtra lumina, i punea n eviden
silueta plin, voluptuoas. Era i normal; din cea mai fin dantel
neagr, costase o mic avere i fusese importat direct de la Paris
pentru un butic din Beirut.
Brbatul masiv, ntins n pat, o privea cu ochi flmnzi. i trecu
limba peste buza groas de jos i rnji.
305

Leilei i plcea s petreac mult timp n baie nainte de o edin


amoroas. Anumite pri trebuiau splate i unse, ochii trebuiau
accentuai cu rimel, buzele conturate cu ruj i diferite poriuni ale
corpului parfumate cu diverse arome.
Pentru treizeci de primveri, corpul ei arta aa cum le plcea
clienilor mai mult: nu gras, dar cu toate curbele la locul lor, cu
olduri i sni plini, cu musculatura vizibil sub piele.
i cobor braele i se apropie de patul slab luminat, legnndui oldurile, pe tocurile care i mai adugau zece centimetri n
nlime i i accentuau legnarea.
Dar brbatul ntins gol pe spate, n pat, nchisese ochii.
S nu-mi adormi tocmai acum, blegule, nu ast-sear, cnd am
nevoie de tine. Leila se aez pe marginea patului i i trecu
unghiile ascuite prin prul de pe burt, n sus spre piept, excitnd
fiecare sfrc, apoi i cobor mna napoi, peste stomac, spre
vintre.
Se aplec i l srut pe gur, forndu-i buzele cu limba. Dar
rspunsul fu fr tragere de inim i Leila simi mirosul de arak.
Iar e beat, i spuse ea. De ce nu se las de butur, nerodul?
Dar i sticla de arak una pe sear i avea avantajele ei. Ei, hai
la treab!
Leila Al-Hilla era o prostituat bun i o tia. Unii spuneau c
era cea mai bun din tot Orientul Mijlociu i, cu siguran, printre
cele mai scumpe.
Educaia i-o primise cu ani n urm, n copilrie, ntr-o coal
cu acces foarte restrns din Liban, unde iretlicurile i
vicleugurile ouled-nail-elor marocane, ale fetelor nautsh indiene i
ale subtilelor tehnocrate ale artei Fukuiomi-cho erau practicate de
fetele de vrste mai mari, n timp ce cele mici priveau i nvau.
Dup cincisprezece ani de carier pe cont propriu, tia acum c
nouzeci la sut din meteugul ei de prostituat de lux nu avea
nimic de-a face cu problema satisfacerii nesioase. Asta era
pentru revistele i filmele porno. Talentul ei adevrat era acela de a
flata, de a mguli, de a luda i de a se supune, dar, mai ales,
acela de a obine o erecie adevrat, viril, dintr-un ir nesfrit
de apetituri vlguite i fore sleite.
i cobor, cercettoare, mna spre penisul brbatului i oft n
sinea ei. Moale ca o macaroan fiart. Ast-sear generalul
Abdullah Kadiri, comandantul trupelor de blindate din Armata
Republicii Irak, avea nevoie de un pic de ncurajare.
De sub pat, unde o ascunsese ceva mai devreme, scoase o
306

gentu de pnz moale pe care o rsturn alturi, pe cearaf. Lu


pe deget un gel gros ca o crem i unse un vibrator de dimensiuni
medii, slt o coaps a generalului i i-l introduse cu o micare
expert n anus. Generalul Kadiri mri, deschise ochii, o privi pe
femeia goal, ghemuit deasupra organelor sale genitale i rnji
iar, o sclipire a dinilor albi de dup mustaa neagr i groas.
Leila aps pe discul de la baza vibratorului i micarea
pulsatorie, insistent, ncepu s se rspndeasc n partea de jos a
trupului lui. Femeia simi mdularul flasc ncepnd s se umfle
sub mna ei.
Dintr-un flacon prin al crui capac era trecut un tub, ea i
umplu gura pe jumtate cu un gel fr gust sau miros, apoi se
aplec i prinse ntre buze penisul care ncepea s se trezeasc la
via.
Combinaia dintre atingerea catifelat a gelului i aciunea
limbii experimentate ncepu s-i fac efectul. Timp de zece
minute, pn ce ncepur s o doar maxilarele, prostituata
continu s mngie i s sug, pn ce se convinse c nu se
putea mai mult. nainte ca erecia s moar, i slt capul, se
aez deasupra lui i introduse penisul nuntrul ei. Avusese parte
de mai mare i mai bine, dar mergea i aa puin.
Leila se aplec i-i legn snii prin faa lui.
Ah, ursul meu negru i puternic, gnguri ea, eti la fel de
superb ca ntotdeauna.
El i zmbi. Ea ncepu s se ridice i s se lase, nu prea repede,
sus pn ce vrful abia dac mai era prins ntre labii, apoi jos
pn la rdcin. O dat cu aceste micri, musculatura vaginal,
exersat, se strngea i se relaxa, se strngea i se relaxa.
Cunotea efectele dublei excitaii. Generalul Kadiri ncepu s
geam, apoi s strige, ipete scurte i rguite pe care i le smulgea
senzaia de vibraie pulsnd din zona sfincterului i femeia care
slta i cobora pe mdularul su, ntr-un ritm din ce n ce mai
rapid.
Da, da! Ah, e aa de bine, nu te opri, iubitul meu! gfi ea,
respirndu-i cald n fa.
n timp ce el ejacula nuntrul ei, Leila se ndrept de spate,
ncremenind ntr-un spasm, ipnd de plcere, mimndu-i
propriul orgasm uria. Apoi el se muie imediat, iar ea descleca i
extrase vibratorul ca generalul s nu adoarm nainte de vreme.
Dup atta munc, era ultimul lucru pe care i-l dorea. Dar
munca nu se sfrise.
307

Se ntinse lng el, trgnd cearaful pe deasupra amndurora,


proptit ntr-un cot, cu snii lipii de obrazul lui, netezindu-i prul
i mngindu-i chipul cu degetele minii drepte, libere.
Bietul meu urs, murmur ea. Eti tare obosit? Munceti prea
mult, iubitul meu cel minunat. Te muncesc prea tare rii ia. Cum
a fost azi? Iar au fost probleme la consiliu i, ca de obicei, tu a
trebuit s le rezolvi pe toate? Mmm? Spune-i Leilei. tii c micii
tale Leila poi s-i povesteti.
nainte de a adormi, i povesti.
Ceva mai trziu, n timp ce generalul sforia sub efectul
arakului i al amorului, Leila se retrase n baie cu ua ncuiat i,
aezat pe capacul closetului, cu o tav n poal, not totul cu
caligrafia ei ordonat i dreapt.
nc i mai trziu, n dimineaa urmtoare, avea s predea
foiele de hrtie subire, rulate i introduse ntr-un tampon golit pe
dinuntru, pentru a evita controalele de rutin, celui care o pltea.
tia c era periculos, dar merita: ctiga dublu pentru aceeai
activitate. ntr-o zi avea s fie bogat; suficient de bogat pentru a
prsi Irakul i a deschide propria coal undeva, poate la Tanger,
unde avea un crd de fete frumoase cu care s se culce i civa
biei n cas, marocani, pe care s-i biciuiasc ori de cte ori avea
chef.
Dac msurile de securitate de la Banca Winkler l lsaser pe
Gidi Barzilai cu un sentiment de frustrare, dup dou sptmni
de supraveghere a lui Wolfgang Gemutlich simea cum l apuca
disperarea. Tipul era imposibil.
Imediat dup ce fusese identificat, l urmriser pn acas,
dincolo de parcul Prater. A doua zi, n timp ce el era la lucru,
echipa yarid pndise pn cnd Frau Gemutlich plecase la
cumprturi. Singura fat din echip pornise pe urmele ei,
rmnnd n legtur cu colegii prin radio, ca s-i poat avertiza
de ntoarcerea femeii. De fapt, soia bancherului lipsise de acas
dou ore, timp mai mult dect suficient.
Intrarea n cas nu constituia o problem pentru experii
nevioi. Microfoanele fur iute instalate n sufragerie, n dormitor i
n aparatul telefonic. Percheziia, rapid, expert i fr urme, nu
dezvlui nimic. Hrtiile erau cele obinuite: actele casei,
paapoarte, certificate de natere i de cstorie, chiar i cteva
documente bancare. Fotografiar totul, iar la o privire fugar,
contul din banc nu dezvlui nici o eventual fraud la Banca
308

Winkler. Se profila oribila posibilitate ca individul s fie perfect


onest.
Nici dulapul de baie, nici baia nu dezvluia obiceiuri personale
bizare ntotdeauna un bun motiv de antaj pentru reprezentanii
respectabili ai clasei mijlocii ceea ce nu-l surprinse pe eful
echipei de supraveghere.
Dac secretara bancherului era tears ca un oricel, nevasta
era ca o bucat de hrtie mototolit. Israelianul nu vzuse de mult
o figur att de trist.
Cnd fata care o urmrea anun optit c soia bancherului se
ndrepta spre cas, echipa de experi nevioi terminase deja i
plecase. Cel n uniforma echipei de telefoane ncuie ua principal,
dup ce toi ceilali o terser pe ua din dos, traversnd grdina.
De acum nainte, echipa avea s stea la panoul de control al
aparaturii de ascultare, instalat n microbuzul parcat ceva mai n
josul strzii i s urmreasc ce se petrecea n cas. Dou
sptmni mai trziu, exasperat, liderul echipei de supraveghere i
raport lui Barzilai c abia dac umpluser o band. n prima
sear nregistraser optsprezece cuvinte. Ea spusese: Cina e gata,
Wolfgang. Nici un rspuns. Apoi ea ceruse nite perdele noi.
Fusese refuzat. El spusese: M duc s m culc. Mine m scol
devreme.
Asta spune n fiecare sear, am impresia c spune acelai
lucru de treizeci de ani ncoace, se plnse agentul neviot.
Ceva sex? ntreb Barzilai.
Cred c glumeti, Gidi. tia nu-i vorbesc, dar s se mai
reguleze!
Toate celelalte ncercri de a gsi o fisur n caracterul lui
Wolfgang Gemutlich sfriser n acelai fel. Nu tu jocuri de noroc,
nu tu bieei, jocuri de societate, cluburi de noapte, amante sau
escapade n cartierele ru famate. O singur dat, cnd Gemutlich
prsise casa, echipa ncepu s spere.
Era mbrcat ntr-un pardesiu de culoare nchis, cu plrie,
plecase pe jos, dup cin i dup ce se lsase ntunericul. Porni pe
strduele ntunecoase ale cartierului i ajunse n faa unei case, la
cteva intersecii mai ncolo. Btu i atept. Ua se deschise, apoi
se nchise n urma lui. Imediat, la parter se aprinse o lumin, n
spatele draperiilor groase. Pn s se nchid ua, unul din
oamenii care-l urmreau avu timp s zreasc o siluet feminin
mbrcat ntr-un halat alb de nailon.
Bi de frumusee, poate? Duuri asiatice, saune mixte cu vreo
309

dou feticane voinice care s mnuiasc rmurelele de arar? A


doua zi de diminea, afl c femeia n halat alb era pedichiurist
i avea un cabinet particular acas. Wolfgang Gemutlich se dusese
s-i scoat btturile.
Pe 1 decembrie Gidi Barzilai primi un mesaj fulminant de la
Kobi Dror, din Tel Aviv. Era avertizat c operaiunea nu se putea
ntinde la nesfrit. Naiunile Unite dduser Irakului termen pn
pe 16 ianuarie s prseasc Kuweitul. Dup aceea avea s
nceap rzboiul. Orice s-ar ntmpla, dai-i drumul o dat!
Gidi, pe tntlul sta putem s-l urmrim pn n ziua de
apoi, raportar cei doi efi de echip superiorului lor. n viaa lui
pur i simplu nu exist pete ntunecate. Eu, unul, nu neleg.
Nimic, nu face absolut nimic din ce am putea folosi mpotriva lui.
Barzilai se afla ntr-o dilem. Ar fi putut s o rpeasc pe soie
i s-l amenine pe so c, dac nu coopereaz Necazul era c
idiotul era, cu siguran, mai degrab dispus s o lase s moar
dect s subtilizeze mcar un bon de mas. Mai mult, era n stare
s anune poliia.
Ar fi putut s-l rpeasc pe Gemutlich i s-l conving. Aici
partea proast era c trebuia s se ntoarc la banc, pentru a face
transferul i a ncheia contul lui Jericho. i odat aflat nuntrul
bncii, avea s nceap s ipe ca din gur de arpe. Iar ordinele
lui Kobi Dror fuseser clare: nu dai gre i nu lsai urme.
Hai s ne ocupm de secretar, propuse el. Secretarele tiu
adesea tot ce tiu i efii lor.
Astfel, cele dou echipe i transferar atenia asupra nu mai
puin tersei Fraulein Edith Hardenberg.
Pentru ea nu le trebuir dect zece zile. O urmrir pn acas,
un mic apartament ntr-o cas veche, n apropiere de
Trautenauplatz, departe n Districtul 19, o suburbie nord-vestic a
Grinzingului.
Locuia singur. Fr un iubit, fr un prieten, fr mcar un
animal lng cas. O privire prin hrtiile personale dezvlui un
cont modest n banc, o mam pensionar la Salzburg
apartamentul nsui fusese, iniial, nchiriat de mam, dup cum
arta contractul de nchiriere, dar fiica se mutase aici n urm cu
apte ani, cnd mama ieise la pensie i se retrsese n Salzburgul
natal.
Edith avea un Seat mic, pe care-l parca pe strad, n faa casei.
n mod normal, mergea la serviciu cu mijloacele de transport n
comun, fr ndoial din cauza problemelor cu parcarea n centrul
310

oraului.
Din cecurile de salariu reieea o leaf mizer Zgrcii
nenorocii! exclamase agentul neviot la vederea sumei iar din
certificatul de natere se putea deduce c avea treizeci i nou de
ani. i arat de cincizeci, mai constatase agentul.
n apartament nu exista fotografia nici unui brbat, doar una a
mamei, una cu cele dou mpreun, n vacan, pe malul unui lac
i una aparent a tatlui, decedat, n uniforma Serviciilor Vamale.
Singurul brbat din viaa ei prea a fi Mozart.
Are o singur manie, cea a operei, i raport eful echipei lui
Barzilai, dup ce lsar apartamentul aa cum l gsiser. Are o
colecie mare de LP-uri n-a reuit nc s-i cumpere un CD
toate cu oper. Cred c i d aproape toi banii pe ele. Cri
despre oper, compozitori, cntrei i dirijori. Afiul din stagiunea
de iarn a operei din Viena, dei nici cu gndul nu-i poate
permite un bilet
i zici c-n viaa ei nu sunt brbai, da? spuse Barzilai, pe
gnduri.
S-ar putea s-i cad n brae lui Pavarotti, dac poi s i-l
aduci. Altfel, renun.
Dar Barzilai nu renun. i amintea de un caz la Londra, cu
mult timp n urm. O funcionar de la Ministerul Aprrii, fat
btrn tipic; apoi sovieticii apruser cu un tnr iugoslav,
superb Pn i judectorul, la proces, fusese de partea ei.
n seara aceea Barzilai trimise o telegram lung, codificat, la
Tel Aviv.
Spre mijlocul lunii decembrie, operaiunea de consolidare a
armatei Coaliiei n sudul graniei Kuweitului se transformase ntrun uria val format din oameni i oel. Trei sute de mii de brbai
i femei din treizeci de ri se niruiau n coloane de-a curmeziul
deertului saudit, ncepnd de pe coast i naintnd o sut
cincizeci de kilometri spre vest.
n porturile Jubail, Dammam, Bahrain, Doha, Abu Dhabi i
Dubai navele venite de pe mare descrcau tancuri, combustibil i
provizii, alimente i corturi, muniie i piese de rezerv ntr-o
succesiune fr sfrit.
Ieite din docuri, convoaiele porneau spre vest, pe oseaua
Tapline, pentru a stabili bazele logistice de care avea s aib nevoie
ntr-o zi armata invadatoare.
Unul dintre piloii de pe avioanele Tornado, din Tabuq, deviat
311

spre sud dintr-un fals atac asupra granielor irakiene, le povesti


colegilor c zburase pe deasupra unui convoi de camioane, de la
cap la coad. La o vitez de opt sute de kilometri pe or i
trebuiser ase minute pentru a ajunge la coada convoiului care se
ntindea pe optzeci de kilometri, cu camioanele care mergeau bar
la bar.
Pe unul din terenurile de depozitare ale Bazei Logistice Alfa,
butoaiele cu combustibil erau stocate cte trei, unul deasupra
celuilalt, pe platforme de doi metri, cu spaiu suficient ntre ele ct
s treac un motostivuitor. Terenul msura aizeci i cinci de
kilometri pe aizeci i cinci.
i asta numai pentru combustibil. n alte zone ale lui Log Alfa
se gseau proiectile, rachete, mortiere, chesoane pentru mitraliere,
rachete antitanc i grenade. Sau alimente i ap, aparatur i
piese de schimb, baterii pentru tancuri i ateliere mobile.
n momentul acela, din ordinul generalului Schwarzkopf, forele
Coaliiei erau concentrate exclusiv n poriunea de deert de la sud
de Kuweit. Ceea ce nu tia Bagdadul era c, nainte de a ataca,
generalul american inteniona s trimit o parte din forele sale
dincolo de Wadi al Batin, nc o sut cincizeci de kilometri
nuntrul deertului, pentru a invada Irakul nsui, nti spre nord
i apoi spre est, atacnd Grzile Republicane din flanc i
distrugndu-le.
Pe 13 decembrie escadrila 336, Rocketeers, din Comandamentul
Aviaiei Tactice al Forelor Aeriene ale Statelor Unite fu transferat
de la baza Thumrait, n Oman, la Al Kharz, n Arabia Saudit.
Decizia de mutare fusese luat pe 1 decembrie.
Al Kharz era un aeroport schelet, cu piste de decolare i
aterizare, dar att i nimic mai mult. Nu avea nici un turn de
control, nici hangare, nici ateliere, nici spaii de locuit pentru
personal. Era o ntindere plat, cu piste de beton, n mijlocul
deertului.
Ca aerodrom era ns foarte bun. Dnd dovad de o prevedere
uimitoare, guvernul saudit comandase i construise destule baze
aeriene care s deserveasc o flot de cinci ori mai mare dect a
Arabiei Saudite.
La 1 decembrie intraser n aciune constructorii americani, n
treizeci de zile ridicaser un orel de corturi, capabil s
adposteasc cinci mii de oameni i cinci escadrile de vntoare.
Rolul principal l jucau construciile grele, echipele denumite Red
Horse, dublate de patruzeci de generatoare uriae ale forelor
312

aeriene. O parte din echipament sosise ncrcat pe trailere, dar


majoritatea sosea pe calea aerului. Ei au construit hangarele,
atelierele, depozitele de combustibil i cele de armament, slile de
instrucie, operaiunile, sala de ntruniri, turnul de control i
garajele.
Pentru membrii echipajelor de pe avioane sau de la sol, au
ridicat strzi ntregi de corturi, latrine, duuri, buctarii, sli de
mese i un turn de ap, aprovizionat cu camioanele de la sursa cea
mai apropiat.
Al Kharz se afl la optzeci de kilometri sud-est de Riad, ceea ce
s-a dovedit a fi cu exact cinci kilometri n afara razei maxime de
aciune a rachetelor Scud irakiene. Avea s fie, timp de trei luni,
cminul a cinci escadrile: dou de F15E Strike Eagles, Rocketeers
i Chiefs, Escadrila 335 de la Baza Seymour Johnson, care li s-a
alturat; una de avioane de lupt F-15C Eagles i dou avioane de
intercepie F-16 Fighting Falcon.
Personalul auxiliar feminin, n numr de dou sute cincizeci,
avea o strad special destinat. Acesta consta n: o avocat, efe de
echipe de la sol, oferie de camion, funcionari, asistente medicale
i doi ofieri de contrainformaii.
Echipele de zbor au venit cu tot cu avioane de la Baza Thumrait.
Cele de la sol i restul personalului au sosit cu avioanele de marf.
Transferul a durat dou zile; la sosirea lor constructorii erau nc
n plin activitate i aveau s continue lucrul pn la Crciun.
Don Walker se simise bine la Thumrait. Condiiile de locuit
erau moderne i de bun calitate i, n atmosfera relaxat din
Oman, buturile alcoolice erau permise nuntrul taberei. Pentru
prima dat fcuse cunotin cu britanicii din SAS, care aveau
acolo o baz permanent de antrenament i cu ali ofieri
temporari, angajai n trupele sultanului Qaboos al Omanului.
Participase la cteva chefuri memorabile, reprezentantele sexului
opus fuseser deosebit de accesibile, iar misiunile de pcleal
pe avioanele Eagles pn la grania irakian erau o plcere.
Referitor la SAS, Walker i spusese locotenent-colonelului Steve
Turner, noul su ef de escadril, dup o escapad cu ei n deert,
n maini de teren uoare:
Indivizii sunt nebuni cu diplom.
Al Kharz avea s se dovedeasc a fi total diferit. Ca ar a celor
dou locuri sfinte, Mecca i Medina, Arabia Saudit interzice cu
desvrire consumul de alcool i expunerea siluetei feminine de la
brbie n jos, cu excepia minilor i a picioarelor. n ordinul de zi
313

cu numrul 1, generalul Schwarzkopf anunase prohibiia pentru


toate forele Coaliiei de sub comanda sa. Ordinul privea absolut
toate unitile de lupt americane i, mai cu seam, pe cele de la
Al Kharz.
n portul Dammam ns, descrctorii americani au rmas
uimii de cantitile de ampon destinate trupelor britanice din
Royal Air Force. Lad dup lad, erau descrcate, rencrcate n
camioane sau n avioane de marf C-130 Hercules i trimise
escadrilelor RAF. Mirarea lucrtorilor americani din port venea din
faptul c, ntr-un mediu att de uscat, piloii englezi i petreceau
att de mult timp splndu-se pe cap. Enigma avea s rmn
nerezolvat pn la sfritul rzboiului.
De partea cealalt a peninsulei, la Baza Tabuq, pe care
avioanele britanice Tornado o mpreau cu Falcon-urile
americane, piloii americani au fost i mai intrigai s-i vad pe
englezi, la apusul soarelui, eznd sub prelate, vrsnd puin
dintr-o sticla de ampon n cte un pahar, pe care apoi l umpleau
cu ap.
La Al Kharz problema aceasta nu s-a pus. Acolo nu exista
ampon. nghesuiala era mai mare dect la Thumrait. n afar de
comandantul escadrilei, care i avea propriul cort, ceilali, de la
colonel n jos, mpreau corturile cte doi, patru, ase, opt sau
doisprezece, dup rang.
Ce era mai ru era c zonele alocate personalului feminin
fuseser declarate inaccesibile, situaie agravat de faptul c
americancele, credincioase tradiiilor proprii i scpate de sub
ochiul poliiei religioase Saudi Mutawa, adoptaser obiceiul de a
face plaj n sumare costume de baie, n spatele gardurilor nu prea
nalte care le nconjurau corturile.
Ceea ce a dus la o cerere deosebit de mare pentru camioanele
hi-lux ale bazei, al cror asiu este ridicat mult deasupra roilor.
Un adevrat patriot nu putea strbate distana de la cortul su
pn la locul de mbarcare dect cocoat ntr-unul din aceste
camioane, pe vrfuri, fcnd un ocol enorm printre corturile
femeilor, pentru a verifica dac doamnele se menineau n form.
n afara acestor obligaii civile, viaa se rezuma la un pat de
campanie care scria i somnul dintre misiuni.
Starea de spirit se schimbase i din alt motiv. Naiunile Unite i
dduser lui Saddam Hussein un ultimatum pentru 16 ianuarie.
Dar declaraiile Bagdadului rmneau sfidtoare. Pentru prima
dat, era clar c aveau s intre n rzboi. Misiunile de antrenament
314

cptau un alt sens, mai dramatic.


ntmplarea fcuse ca la Viena ziua de 15 decembrie s fie
deosebit de cald. Soarele strlucea, iar temperatura se ridicase
binior. n pauza de prnz, Fraulein Hardenberg prsi, ca de
obicei, banca i hotr, sub impulsul momentului, s cumpere
nite sandviuri i s le mnnce n Stadtpark, nu prea departe de
Ballgasse.
De obicei, fcea asta vara i uneori toamna, cnd i aducea
sandviurile de acas. Pe 15 decembrie nu i le adusese. Totui,
vznd cerul albastru i strlucitor care se boltea deasupra lui
Franziskanerplatz i simindu-se la adpost n pardesiul de ln,
hotr c, dac natura era dispus s-i ofere, fie chiar i pentru o
zi, un pic de Altweibersommer vara babelor pentru vienezi
trebuia s profite i s mnnce n parc.
Avea un motiv special pentru care iubea prculeul de pe partea
cealalt a Ring-ului. La unul dintre capetele lui se afl Hubner
Kursalon, un restaurant cu perei de sticl, ca o ser mare, unde,
de obicei, la ora prnzului o orchestr cnta melodii de Strauss,
cel mai vienez dintre compozitori.
Cei care nu-i permit s ia masa n restaurant pot s gseasc o
banc n apropiere i s savureze muzica pe gratis. Mai mult, n
centrul parcului, protejat de arcada ei de piatr, se ridic statuia
marelui Johann nsui.
Edith Hardenberg i cumpr sandviurile la un brule, gsi o
banc la soare i ncepu s mnnce, ascultnd muzica de vals.
Entschuldigung.
Tresri, smuls din reverie de vocea joas, care spunea:
Scuzai-m.
Dac era un lucru pe care domnioara Hardenberg nu-l
suporta, atunci acela era de a fi acostat de strini. Arunc o
privire n lturi.
Era tnr, brunet, cu ochi cprui, catifelai i vorbea cu un
accent strin. Era pe punctul de a-i ntoarce din nou privirea
cnd observ c tnrul inea n mn o brour ilustrat i c i
arta un cuvnt din text. n ciuda propriei voine, privi textul.
Broura era partitura ilustrat a operei Flautul fermecat.
V rog, cuvntul sta nu e n german, nu?
Arttorul era pe cuvntul partitura.
Ar fi trebuit, desigur, s se ridice i s plece imediat. ncepu si strng sandviurile.
315

Nu, i rspunse scurt, e n italian.


A, spuse el pe un ton de scuz. Eu nv germana, dar
italienete nu tiu. nseamn muzic, v rog?
Nu, nseamn partitur, notele.
V mulumesc, i spuse el cu recunotin. Operele
dumneavoastr vieneze sunt greu de neles, dar mie mi plac att
de mult.
Minile care mpachetau sandviurile i ncetinir micrile.
tii, aciunea se petrece n Egipt.
Ce prostie s-i spun asta tocmai ei, care tia die Zauberflote pe
dinafar.
Da, aa e, i rspunse ea.
Adug n gnd c lucrurile merseser prea departe. Indiferent
cine era, era un tnr impertinent. Ce mai, aproape c intrase n
vorb cu ea! Ct neruinare!
La fel ca i Aida, remarc el, ntorcndu-se la studiul
brourii. mi place Verdi, dar cred c l prefer pe Mozart.
Sandviurile erau mpachetate; era gata de plecare. Trebuia s
se ridice i s plece. Se ntoarse s-l priveasc, iar el alese tocmai
acest moment ca s ridice privirea i s zmbeasc.
Avea un zmbet timid, aproape rugtor i ochii cprui de
cocker, cu gene pentru care un top model ar fi fcut moarte de om.
Nu se pot compara, spuse ea. Mozart e cel mai mare.
Zmbetul lui se lrgi, artndu-i dinii egali, albi.
A locuit odat aici. Poate a i stat aici, pe banca asta i i-a
compus muzica aceea.
Se ridic i se ntoarse. Tnrul se ridic, de asemenea i fcu o
plecciune scurt, vienez.
Iertai-m c v-am deranjat, Fraulein. V mulumesc pentru
ajutor.
Ieind din parc i ndreptndu-se ctre birou, unde avea s-i
termine prnzul, Edith era furioas. Azi conversaii cu tineri
necunoscui prin parcuri, mine? Pe de alt parte, nu era dect
un student strin, care voia s cunoasc opera vienez. Ce era ru
n asta? Dar ce-i mult nu-i bun. Trecu pe lng un afi. Sigur, la
Opera din Viena se cnta Flautul fermecat peste trei zile. Poate c
era n programa lui de studiu.
n ciuda pasiunii sale, Edith Hardenberg nu, fusese niciodat la
un spectacol la Staatsoper. Desigur, cutreierase cldirea n timpul
zilei, cnd era deschis, dar nu-i putuse niciodat permite s
cumpere un bilet. De altfel, biletele erau greu de gsit i pe bani.
316

Abonamentele se transmiteau din generaie n generaie i erau


accesibile doar celor bogai. Biletele obinuite nu se puteau obine
dect cu relaii, pe care ea nu le avea. Chiar i cele mai ieftine
depeau posibilitile ei financiare. Oft i se ntoarse la serviciu.
Fusese ultima zi nsorit. Frigul i norii negri se ntorseser. i
o dat cu ei se ntorsese i ea la cafeneaua ei obinuit, la masa ei
obinuit. Era o persoan ordonat, cu tabieturi.
A treia zi dup ntmplarea din parc, la exact aceeai or, la
minut, se aez la mas, observnd doar pe jumtate c cea de
alturi era, probabil, ocupat. Pe ea erau vreo dou cursuri nu-i
btu capul s citeasc titlurile i un pahar pe jumtate plin cu
ap.
Abia comandase meniul zilei cnd ocupantul mesei se ntoarse
de la toalet. Abia cnd se aez l recunoscu, cu o tresrire de
surpriz.
O, Gruss Gott, din nou, spuse el.
Ea i strnse buzele ntr-un zmbet dezaprobator. Chelneria
sosi cu mncarea. Era ncolit. Iar tnrul era de neoprit.
Am terminat de citit partitura. Acum cred c am neles totul.
Ea ddu din cap i ncepu s mnnce delicat.
Excelent. Studiai aici?
Ce sens avusese ntrebarea? Ce-o apucase? Zumzetul din
restaurant o nconjura. De ce s-i faci griji, Edith? Ce ru poate
s fac o conversaie civilizat, chiar i cu un student strin? Se
ntreb ce ar spune Herr Gemutlich. Ar fi mpotriv, bineneles.
Tnrul brunet zmbi fericit.
Da. Studiez ingineria la Universitatea Tehnic. Dup ce mi
iau diploma, am s m ntorc acas s ajut la dezvoltarea rii
mele. V rog, m cheam Karim.
Fraulein Hardenberg, spuse ea nepat. i de unde suntei,
domnule Karim?
Sunt din Iordania.
Dumnezeule mare, un arab! Asta e, probabil c la Universitatea
Tehnic, aflat la numai dou strzi de Karntner Ring, erau o
mulime de arabi. Mai toi cei pe care i vzuse pn atunci erau
vnztori ambulani, oameni imposibili care vindeau covoare i
ziare prin cafenelele n aer liber, care se ineau de tine ca scaiul.
Tnrul de lng ea prea onorabil. Poate venea dintr-o familie
bun. Totui, un arab Termin de mncat i ceru s i se aduc
nota. Era timpul s-l prseasc pe tnrul acesta, chiar dac era
extrem de politicos pentru un arab.
317

Din pcate, cred c nu voi putea s m duc, spuse el cu


regret.
Venise nota. Ea se cut de monede.
Unde?
La oper. La Flautul fermecat. Singur nu am curaj. E atta
lume. Iar eu nu tiu ncotro s o iau sau cnd s aplaud.
Ea i zmbi condescendent.
A, nici eu nu cred c ai s te duci, tinere, pentru c n-o s ai
bilet.
El fcu o figur uimit.
A, dar nu asta e problema.
Se cut n buzunar i puse dou bucele de hrtie pe mas.
Pe masa ei. Alturi de nota de plat. Al doilea rnd, n stal.
Aproape la picioarele solitilor. n centru.
Am un prieten la Naiunile Unite. Iar ei primesc o cot. El nu
le-a vrut i mi le-a dat mie.
Date. Nu vndute, date. A dat pe nimic nite bilete nepreuite.
Ai accepta s m luai cu dumneavoastr? ntreb tnrul,
rugtor.
Formulase frumos invitaia, ca pe o rugminte. Edith se gndi
cum ar fi s stea n paradisul acela rococo imens, cu tavane
arcuite, aurit, nlndu-se o dat cu vocile bailor, baritonilor,
tenorilor i sopranelor pn sus, n bolta pictat
Bineneles c nu, rspunse ea.
Ah, iertai-m, Fraulein, v-am jignit.
ntinse mna i lu biletele, un capt ntr-una din minile
acelea puternice, cellalt n cealalt mn i ncepu s le rup.
Nu! i mna ei l opri dup ce rupsese mai bine de un
centimetru din nepreuitele bilete. Nu trebuie s facei una ca asta.
Se mbujorase.
Dar mie nu-mi folosesc
Atunci, tiu eu
Chipul lui se lumin.
Deci vrei s-mi artai Opera dumneavoastr, da?
S-i arate Opera. Sigur, asta era altceva. Nu era o ntlnire. Nu
genul de ntlnire la care merg cei care accept ntlniri. Era mai
mult o excursie. Un gest de politee vienez fa de un student
strin care vrea s vad minunile capitalei austriece. Ce putea fi
ru n asta?
Stabilir s se ntlneasc pe treptele de la intrare la ora apte
i un sfert. Ea venise de la Grinzing cu maina, pentru care gsise
318

destul de uor un loc de parcare. mpreun, se alturar mulimii


care fremta deja de nerbdare.
Dac pentru Edith Hardenberg, fata btrn de douzeci de
primveri lipsite de iubire, paradisul avea s-i deschid vreodat
porile, atunci aceasta se ntmpl n seara aceea din 1990 cnd,
aezat la civa metri de scen, se ls inundat de muzic. Dac
era s afle vreodat ce nseamn beia, fu n seara aceea, cnd se
lsase complet ameit de torentul vocilor care suiau i coborau.
n timpul primului act, cnd Papageno cnta zglobiu nu departe
de ea, simi o mn cald i tnr aezndu-se peste mna ei.
Din instinct, i retrase mna cu o micare rapid. n timpul
actului al doilea, cnd ntmplarea se repet, nu mai reacion, ci
ls cldura trupului de lng ea s i se scurg n snge, o dat cu
muzica.
Cnd totul lu sfrit, era ca beat. Altfel, nu l-ar fi lsat
niciodat s o conduc vizavi, la Cafe Landtmann, altdat
frecventat de Freud, care tocmai i recptase splendoarea din
anii 1890. nsui Robert, eful de sal, i conduse la mas, unde
comandar o cin trzie.
n fine, o conduse la main. Se mai calmase. Stpnirea de
sine i revenea.
Mi-ar plcea s-mi ari Viena adevrat, i spuse Karim
ncet. Viena ta, Viena muzeelor i a concertelor. Altfel, n-o s
pricep niciodat cultura austriac, nu aa cum mi-ai putea-o arta
tu.
Karim, ce tot spui?
Rmaser n picioare, lng main. Nu, nici nu se gndea s se
ofere s-l conduc acas, oriunde ar fi fost aceasta, iar o aluzie ct
de slab ca s-o nsoeasc acas ar fi dovedit c nu era dect un
mizerabil.
Spun c mi-ar face plcere s ne mai vedem.
De ce?
Dac-mi spune c sunt frumoas, l plesnesc, i spuse ea.
Pentru c eti amabil.
Ah.
Roise violent n ntuneric. Fr s mai spun un cuvnt, el se
aplec i o srut pe obraz. Apoi dispru, traversnd piaa cu pai
mari. Ea se duse acas, singur.
Edith Hardenberg avu o noapte agitat. Vis lucruri care se
ntmplaser demult. Pe Horst, care o iubise n vara aceea lung i
fierbinte a lui 1970, cnd avea doar nousprezece ani i era
319

virgin. Horst i rpise castitatea i o fcuse s-l iubeasc. Horst,


care o prsise n iarna aceluiai an, fr un cuvnt de explicaie
sau de rmas-bun.
La nceput crezuse c avusese un accident i sunase la toate
spitalele. Apoi se gndise c ndatoririle lui de comis-voiajor l
chemaser n alt parte, dar c o va suna. Mai trziu aflase c se
cstorise cu o fat din Graz, cu care se iubea ori de cte ori
drumurile l duceau ntr-acolo.
Plnsese pn n primvar. Apoi strnsese toate amintirile de
la el, tot ce-i amintea de trecerea lui i le arsese. Arsese darurile i
fotografiile fcute n plimbrile la Luxemburg, la Schlosspark, dar,
mai ales, arsese fotografia copacului sub care o iubise pentru
prima dat, o iubise cu adevrat i ea devenise a lui.
Dup aceea nu mai avusese ali brbai. Nu fac altceva dect s
te nele i s te prseasc, i spusese mama ei, iar mama avea
dreptate. Jurase c nu va mai exista n viaa ei un alt brbat.
n noaptea aceea dinainte de Crciun, visele disprur n zori i
o lsar cu programul operei Flautul fermecat strns la pieptul mic
i uscat. n somn, o parte din ridurile de la colurile ochilor i ale
gurii i disprur. i tot n somn zmbi. Ce putea fi ru n asta?

320

Capitolul 13
Mercedesul mare, cenuiu, avea probleme cu traficul. Apsnd
furios pe claxon, oferul trebui s-i fac loc cu fora prin uvoiul
de maini, camionete, cruuri i crucioare care ddeau via
strzilor Khulafa i Rashid.
Acesta era vechiul Bagdad, unde de zece secole i au vadul
negustorii i comercianii, vnztorii de pnzeturi, aur i
mirodenii, amatorii de chilipiruri i deintorii celor mai diferite
mrfuri.
Maina coti pe strada Bncii unde automobilele erau nghesuite
pe ambele pri i intr, n cele din urm, pe strada Shurja. Ceva
mai n fa, piaa negustorilor de mirodenii era o mas
impenetrabil. oferul i ntoarse capul pe jumtate.
Mai departe de-att nu se poate.
Leila Al-Hilla ddu din cap i atept s i se deschid portiera.
Alturi de ofer sttea Kemal, uriaa gard de corp a generalului
Kadiri, un sergent din corpul de Blindate, ataat de ani de zile pe
lng general. Ea l ura.
Dup ce atept puin, sergentul deschise portiera din dreptul
su, cobor pe trotuar ndreptndu-i silueta masiv i deschise
portiera din spate. tia c-l umilise din nou, i se vedea n priviri.
Ea cobor fr o privire sau un cuvnt de mulumire. Unul dintre
motivele pentru care l ura era c o urma pretutindeni. Era
responsabilitatea lui, desigur din ordinul generalului, dar asta nu
o fcea s-l deteste mai puin. Cnd era treaz, Kadiri era un osta
profesionist deosebit de dur. n amor, era gelos pn la nebunie.
De aici regula ca ea s nu ias niciodat singur n ora.
Al doilea motiv al urii ei fa de sergent era pofta pe care o citea
n ochii lui. Femeia, cu gusturi de mult pervertite, nelegea foarte
bine dorina oricrui brbat fa de trupul ei i, dac preul era
bun, era gata oricnd s satisfac toate aceste pofte, orict de
bizare ar fi fost ele. Dar Kemal comisese o greeal fatal: ca
sergent, era srac. Cum ndrznea s se gndeasc la ea? i
totui, uite c putea, ntr-un amestec de dispre pentru ea i
dorin animalic, vizibil atunci cnd generalul Kadiri era ntors
cu spatele.
La rndul lui, era contient de repulsia pe care i-o strnea i l
321

amuza s o insulte din priviri n timp ce cuvintele i erau


politicoase.
Leila i se plnsese lui Kadiri de insolena mut a sergentului,
dar nu-i strnise dect rsul. Ar fi devenit bnuitor fa de oricare
alt brbat care i-ar fi manifestat dorina pentru ea, dar Kemal i
putea permite multe, pentru c i salvase viaa n mlatinile Al Fao,
n luptele contra iranienilor. n plus, Kemal era gata s moar
pentru el. Sergentul trnti portiera i i se altur n drumul pe jos,
pe strada Shurja.
Zona se numete Agid al Nasara, Cartierul Cretinilor. n afar
de Biserica Sfntul Gheorghe de peste fluviu, construit de englezi
pentru ei nii i credina lor protestant, n Irak mai
funcioneaz nc trei secte cretine, care reprezint cam apte
procente din totalul populaiei. Cea mai mare este aceea a
asirienilor sau secta siriac, a crei catedral se nal n Cartierul
Cretinilor, n apropierea strzii Shurja. La nici doi kilometri
distan este biserica armean, n vecintatea unei reele nclcite
de strdue i alei a cror istorie se pierde n negura vremurilor,
denumit Camp el Arman, vechiul cartier armenesc.
Chiar n coasta catedralei siriace se ridic Sfntul Iosif, biserica
cretinilor caldeeni, cea mai mic dintre secte. Dac ritul siriac
este asemntor celui grec-ortodox, caldeenii sunt o ramur a
bisericii catolice.
Cel mai cunoscut dintre irakienii de rit caldeean era n acel
moment ministrul de externe Tariq Aziz, al crui devotament fa
de Saddam Hussein i politica sa de genocid prea s indice mai
degrab o filiaie descendent din nvturile Prinului Pcii. Leila
Al-Hilla se nscuse i ea n credina caldeean, lucru care se
dovedea acum folositor.
Nepotrivita pereche ajunse la poarta de fier forjat care ddea
spre curtea pavat cu lespezi de piatr din faa intrrii cu arcad a
bisericii caldeene. Kemal se opri. Ca musulman, nu putea face nici
un pas mai departe. Ea i fcu semn cu capul i trecu dincolo de
poart. Kemal o urmri cumprnd o mic lumnare de la standul
de lng u, trgndu-i alul bogat de dantel neagr peste fa
i ptrunznd n ntunericul greu de tmie.
Sergentul ridic din umeri, apoi se ndeprt civa pai, n
cutarea unei cutii de coca-cola i a unui loc de unde s poat
supraveghea intrarea. Nu nelegea de ce stpnul su permitea
asemenea prostii. Femeia era o trf. ntr-o zi generalul avea s se
plictiseasc de ea i i promisese c nainte de a o elimina, el,
322

Kemal, va putea s-i satisfac poftele. Zmbi gndului i un


firior de coca-cola i se scurse pe brbie.
nuntru, n biseric, Leila se opri s-i aprind lumnarea de
la una dintre sutele care ardeau lng u, apoi, cu capul plecat,
i croi drum ctre locurile de spovedanie aflate la captul cellalt
al navei. Un preot mbrcat n negru trecu pe lng ea, fr s-i
acorde vreo atenie.
Confesionalul era ntotdeauna acelai. Intr exact la ora
stabilit, lund-o naintea unei femei n negru, aflat i ea n
cutarea unui preot care s-i asculte litania pcatelor, probabil
mult mai banale dect ale femeii mai tinere care o mpinsese la o
parte i-i luase locul. Leila nchise ua n urma ei, se ntoarse i se
aez pe scaunul de peniten. n stnga avea un grilaj dantelat. n
spatele acestuia auzi un fonet. Era acolo; era ntotdeauna acolo la
ora stabilit.
Se ntreba cine era. i de ce o pltea att de bine pentru
informaiile pe care i le aducea. Nu era un strin araba pe care o
vorbea era prea fluent, limba unuia nscut i crescut n Bagdad.
Iar ce lua de la el erau bani frumoi.
Leila?
Un murmur, sczut i egal. ntotdeauna trebuia s soseasc
dup el i s plece naintea lui. O avertizase ca nu cumva s trag
de timp pe-afar, n sperana c l-ar putea vedea; dar cum ar fi
putut face asta cu Kemal alturi de ea? Idiotul avea s observe
imediat i s-i raporteze stpnului. Nu merita s-i rite viaa.
Identific-te, te rog.
Printe, am greit n cele trupeti i nu sunt demn de
iertarea ta.
El inventase fraza aceasta, pe care nimeni altcineva nu ar fi
putut-o rosti.
Ce ai pentru mine?
Ea i bg mna ntre picioare, trase bazonul chiloilor i
scoase tamponul fals pe care el i-l dduse cu dou sptmni n
urm. Unul din capete se deuruba. Din interior scoase hrtia
rulat ntr-un tub nu mai mare dect un creion. I-l trecu printr-un
ochi al grilajului.
Ateapt.
Auzi fonetul foiei de igar n timp ce brbatul i arunc un
ochi expert pe notiele ei, un raport asupra dezbaterilor i
concluziilor consiliului de planificare din ziua trecut, condus de
Saddam Hussein nsui, la care fusese prezent i generalul
323

Abdullah Kadiri.
Bine, Leila, foarte bine.
Azi plata era n franci elveieni, n bancnote foarte mari, care
trecur prin grilaj de la el la ea. Le ascunse n acelai loc n care
adusese i informaiile, loc pe care tia c cei mai muli brbai
musulmani l considerau spurcat n anumite momente. Numai un
doctor sau temutul AMAM le putea gsi acolo.
Ct mai dureaz toat povestea asta? ntreb ea prin grilaj.
Nu mai e mult. Curnd va ncepe rzboiul. La sfritul lui,
Rais-ul va cdea. Puterea va fi preluat de alii. Eu voi fi unul
dintre ei. Atunci i vei cpta adevrata rsplat, Leila. Pstreazi calmul, f-i treaba i ai rbdare.
Ea zmbi. Adevrata rsplat. Bani, grmezi de bani, destul ca
s plece undeva, departe, bogat pentru tot restul vieii.
Acum, du-te.
Se ridic i iei din confesional. Btrna n negru gsise pe
altcineva care s-i asculte spovedania. Leila travers nava i iei la
lumina soarelui. Idiotul de Kemal era dincolo de poarta de fier
forjat; mototolea n mn o cutie de coca-cola i asuda de cldur.
Bun, las-l s asude. Ar fi asudat i mai tare dac ar fi tiut
Fr mcar s se uite la el, Leila iei pe strada Shurja, trecu
prin piaa aglomerat, ndreptndu-se spre main. Kemal,
nfuriat, dar neputincios, se inu n urma ei. Femeia nu ddu nici o
atenie ranului srac care mpingea o biciclet pe ghidonul creia
avea instalat un co de nuiele fr capac i nici ranul nu pru s
o observe. Venise la pia trimis de buctreasa casei unde locuia,
s cumpere nucoar, coriandru i ofran.
Rmas singur n confesional, brbatul mbrcat n sutana
neagr a preoilor caldeeni mai sttu o vreme, pentru a se asigura
c agenta sa prsise zona. Posibilitatea ca ea s-l recunoasc era
extrem de mic, dar n jocul acesta chiar i ansele cele mai
ndeprtate erau prea periculoase pentru a nu fi luate n seam.
Nu o minise. Rzboiul se apropia, ntr-adevr. Nici mcar
cderea Doamnei de Fier de la Londra nu mai putea schimba
nimic. Americanii mirosiser prada i nimic nu-i mai putea
ntoarce din drum.
Atta vreme ct descreieratul din palatul de peste ru, de la
Podul Tamuz, nu strica totul retrgndu-se necondiionat din
Kuweit. Din fericire, prea pornit fr ntoarcere pe drumul ctre
propria distrugere. Americanii vor ctiga rzboiul, apoi vor intra
n Bagdad, ca s termine treaba. Nu se putea s se mulumeasc
324

cu cucerirea Kuweitului, nu-i aa? Nu se putea ca un popor s fie


att de puternic, dar att de stupid. i cnd vor veni, vor avea
nevoie de un nod regim. Americani fiind, se vor orienta ctre cineva
care s vorbeasc fluent englezete, care s le neleag obiceiurile,
modul de a gndi i de a vorbi, cineva care s tie ce s spun, ca
s-i ncnte i s le intre n graii.
nsi educaia lui, civilizaia cosmopolit care acum i erau
dumani, vor deveni atuurile sale. Acum era exclus din consiliile la
nivelul cel mai nalt i din cercurile de decizie cele mai apropiate
Rais-ului. Pentru c nu fcea parte din tribul tembel al-Tikrit,
pentru c nu era susintor fanatic al Partidului Baas, general plin
sau frate vitreg al lui Saddam.
Dar Kadiri era tikrit i deci demn de ncredere. Generalul de
blindate mediocru, cu gusturile unei cmile n clduri, se jucase
odinioar n rna ulielor din Tikrit cu Saddam i clanul lui i
asta era de ajuns. El, Kadiri, era prezent la toate ntlnirile
importante i cunotea toate secretele. Dar, pentru a-i face
pregtirile, brbatul din confesional avea la rndul lui nevoie de
aceste secrete.
Convins c drumul era liber, se ridic i iei. n loc s traverseze
nava, se strecur n vestiar printr-o u lturalnic, salut din cap
un preot adevrat care se mbrca pentru slujb i prsi biserica
pe ua din spate.
Brbatul cu bicicleta era la nu mai mult de ase metri de el. Din
ntmplare, i ridic ochii chiar cnd preotul n sutan neagr iei
n lumin i se rsuci pe clcie n ultimul moment. Omul n
sutan i arunc o privire, l observ, dar nu lu n seam ranul
care, aplecat acum peste biciclet, i aranja lanul, apoi se
ndrept grbit spre alee, ctre un automobil mic, fr semne
distinctive.
Cumprtorul de mirodenii simi iroaiele de transpiraie
curgndu-i pe fa i inima btndu-i nebunete. Aproape, al
naibii de aproape! Special evitase s se apropie de cartierul general
al Mukhabaratului din Mansour, pentru a nu ntlni acest chip. Ce
dracu cuta tipul mbrcat n haine preoeti n cartierul cretin?
Doamne, ci ani trecuser Ani de cnd se jucau mpreun pe
pajitea din faa colii Pregtitoare Tasisiya a domnului Hartley, de
cnd l pocnise pe unul dintre puti, pentru c dduse n fratele lui
mai mic, de cnd recitau poezii n clas, ntrecui ntotdeauna de
Abdelkarim Badri. Trecuse multa vreme de cnd nu-l mai vzuse
pe vechiul su prieten Hassan Rahmani, acum eful Serviciului de
325

Contraspionaj al Republicii Irak.


Crciunul se apropia i n deertul de la nordul Arabiei Saudite
trei sute de mii de americani i europeni i trimiteau gndurile
acas, n timp ce se pregteau s srbtoreasc naterea
Domnului pe un trm musulman. n ciuda srbtorii care nu era
departe, acumulrile care aveau s duc la cea mai mare invazie
din Normandia ncoace continuau.
Forele Coaliiei erau nc masate n poriunea de deert la sud
de Kuweit. Nu se tia c jumtate din ele vor fi dislocate la un
moment dat i trimise mult mai spre vest.
Noile divizii continuau s soseasc n porturile de pe coast.
Brigada 4 blindate, britanic, mpreun cu Brigada 7, obolanii
Deertului, formau acum Divizia 1 blindate. Francezii i mriser
contribuia la zece mii de soldai, inclusiv din Legiunea Strin.
Americanii aduseser, sau urma s aduc n curnd, Divizia 1
cavalerie, Regimentele 2 i 3 cavalerie blindat, Divizia 1 infanterie
mecanizat, Diviziile 1 i 3 blindate, dou divizii de infanterie
marin i Diviziile 82 i 101 aeropurtate. Chiar pe grani, aa
cum doriser, erau staionate Gruparea operativ i Trupele
speciale saudite, crora li se alturaser cteva divizii egiptene i
siriene, plus o serie de uniti aparinnd rilor arabe mai mici.
Apele din nordul Golfului Persic erau acoperite cu nave ale
Coaliiei. n Golf sau n Marea Roie, de partea cealalt a Arabiei
Saudite, Statele Unite i poziionaser cinci grupuri de
transportoare, sub conducerea portavioanelor plate Eisenhower,
Independence, John F. Kennedy, Midway i Saratoga, iar America,
Ranger i Theodore Roosevelt urma s soseasc.
Numai fora aerian de pe aceste nave, avioanele Tomcat,
Hornet, Intruder, Prowler, Avenger i Hawkeye constituia un
spectacol impresionant.
n Golf era staionat nava de rzboi Wisconsin, creia n
ianuarie urma s i se alture i Missouri.
Pe tot teritoriul statelor din Golf i al Arabiei Saudite, toate
aerodromurile ct de ct demne de numele acesta erau
supraaglomerate cu aparate de zbor de lupt, de bombardament,
de marf sau de cercetare ndeprtat, toate n stare de
funcionare douzeci i patru de ore din douzeci i patru, chiar
dac nu n spaiul aerian irakian, cu excepia avioanelor fantom,
care strbteau cerul pe nevzute.
Erau cazuri n care Forele Aeriene ale Statelor Unite mpreau
326

aerodromurile cu RAF-ul britanic. Dat fiind c echipajele vorbeau


aceeai limb, comunicarea se fcea uor, ntr-o atmosfer
degajat i amical. Din cnd n cnd, totui, aveau loc i
nenelegeri. O asemenea nenelegere a intervenit n legtur cu
un loc secret pe care britanicii l pomeneau numai cu sigla MMFD.
Aflat ntr-una din misiunile de antrenament, unui Tornado
britanic i s-a cerut s precizeze turnului de control dac atinsese
un anumit punct de ntoarcere. Rspunsul pilotului a fost nu, erau
tot deasupra MMFD.
Timpul trecea, iar piloii americani care auziser despre acest
loc scrutau hrile n cutarea lui. Motivele de nedumerire erau
dou: britanicii petreceau o mulime de timp deasupra lui i nu
era trecut pe nici o hart american.
S-a vehiculat teoria c era vorba, de fapt, despre KKMC King
Khaled Military City o baz saudit de mari dimensiuni. Teoria a
czut, iar cercetrile au continuat. Indiferent unde se afla acest
MMFD, el nu era pe hrile pe care comandanii de la Riad le
dduser escadrilelor Forelor Aeriene Americane.
n cele din urm, piloii de pe Tornado au fost silii s dezvluie
secretul lui MMFD. El nsemna miles and miles of fucking desert,
sau mile peste mile de deert mpuit.
La sol, trupele locuiau n inima MMFD. Pentru muli dintre
soldaii care dormeau sub tancuri, tunuri mobile sau maini
blindate, viaa era grea sau i mai ru, plicticoas.
Existau i momente de rupere a monotoniei: vizitele la vecini,
care fceau timpul s se trasc mai repede. Americanii aveau
paturi de campanie foarte confortabile, dup care britanicii
tnjeau. Din ntmplare ns, tot americanii erau dotai cu raii
alimentare preambalate, absolut revolttoare, inventate de vreun
funcionar de la Pentagon care mai degrab ar fi murit dect s
mnnce din ele de trei ori pe zi.
Li se spunea MRE-uri, adic Meals-Ready-to Eat11. Soldaii
americani le negau aceast calitate i hotrser c MRE nsemna
de fapt, Meals Rejected by Ethiopians12. Prin contrast, britanicii
mncau mult mai bine, aa c, n conformitate cu etica tipic
capitalist, s-a stabilit un troc rapid cu paturi americane contra
raii englezeti.
O alt informaie ciudat, care a trecut liniile de la britanici la
11
12

Mese gata de mncat (n .trad.).


Mese refuzate de etiopieni (n. trad.).

327

americani, privea ordinul dat de Ministerul Aprrii de la Londra


ca soldailor din Golf s li se trimit o jumtate de milion de
prezervative. n contextul monotonului deert arab, o asemenea
achiziie demonstra c britanicii tiau ceva ce soldaii americani
nu tiau.
Misterul s-a limpezit cu o zi nainte de nceperea rzboiului la
sol. Americanii i petrecuser o sut de zile curindu-i iar i iar
putile de nisipul, praful, murdria i pietriul care intrau pe evi
fr a putea fi oprite. Britanicii au scos prezervativele care
mbrcaser evile, acum lucioase i bine unse cu ulei.
Unul dintre principalele evenimente desfurate chiar nainte de
Crciun a fost reintegrarea contingentului francez n centrul
planurilor aliate. La nceputul conflictului, Frana avea un
ministru
al
aprrii
catastrofal, pe
nume
Jean-Pierre
Chevenement, care prea s se bucure de o bun relaie cu Irakul
i care ceruse comandantului trupelor franceze s transmit
Parisului toate planurile i deciziile Aliailor.
Cnd au aflat, generalul Schwarzkopf i sir Peter de la Billiere
aproape c au izbucnit n rs. Monsieur Chevenement era la ora
aceea i preedinte al Societii de Prietenie Franco-Irakiene.
Dei contingentul francez era comandat de un soldat excelent n
persoana generalului Michel Roquejoffre, Frana a trebuit exclus
din toate consiliile decizionale.
Spre sfritul anului, Pierre Joxe a fost numit ministru al
aprrii i a revocat imediat ordinul n chestiune. Din acest
moment, generalul Roquejoffre a fost reprimit n consiliile
americano-britanice.
Cu dou zile nainte de Crciun, Mike Martin primi de la
Jericho, rspunsul la o ntrebare pus cu o sptmn nainte.
Jericho era categoric: n cele cteva zile care trecuser avusese loc
o ntlnire de urgen a cabinetului, la care participaser numai
cei din cercul intim al lui Saddam Hussein, Consiliul Revoluionar
de Comand i generalii mai importani.
Se pusese problema prsirii de bunvoie a Kuweitului. Evident,
problema nu fusese pus sub forma unei propuneri nimeni nu
era att de incontient. Toi i aminteau prea bine o ocazie
anterioar cnd, n timpul rzboiului dintre Irak i Iran, i se
prezentase lui Saddam ideea, venit din partea iranienilor, c dac
s-ar retrage, s-ar putea asigura pacea. Saddam ceruse preri.
Ministrul sntii spusese c o asemenea micare s-ar putea
328

dovedi inteligent, desigur cu caracter temporar. Saddam l


invitase ntr-o ncpere alturat, scosese pistolul, l mpucase,
apoi se ntorsese la edina sa de cabinet.
n cazul Kuweitului, chestiunea fusese ridicat sub forma unui
vot de blam acordat Naiunilor Unite numai pentru a fi ndrznit
s sugereze o astfel de idee. Toi ateptau ca Saddam s dea tonul
reaciilor. Acesta refuzase s o fac, rmnnd, ca de attea ori, n
capul mesei, ca o cobr la pnd, cu ochii trecndu-i de la un chip
la altul, n ncercarea de a detecta cel mai mic semn al trdrii.
Normal, fr un semn din partea lui, conversaia sleise. Apoi
Saddam i ncepuse discursul, pe tonul reinut pe care l folosea
atunci cnd era mai periculos.
Oricine lsa numai gndul de a admite o asemenea umilin
catastrofal s-i treac prin minte nsemna c se pregtea s
rmn lingul americanilor pentru restul vieii. Or, pentru un
asemenea om nu era loc la masa aceasta.
Era ceea ce ateptau. Toi cei prezeni se dduser peste cap s
explice c un asemenea gnd nu ar fi putut trece nicicnd prin
mintea vreunuia dintre ei.
Apoi dictatorul irakian adugase c numai dac Irakul ctiga,
primind i recunoaterea victoriei sale, numai n acest caz se
punea problema retragerii din cea de-a nousprezecea provincie.
Toi cei prezeni dduser nelept din cap, dei nici unul nu
avea habar ce voia s spun.
Raportul era lung, iar Mike Martin l transmise ctre vila de la
periferia Riadului n aceeai noapte.
Chip Barber i Simon Paxman i petrecur ore ntregi aplecai
asupra lui. Amndoi hotrser s-i ia cte o scurt vacan i s
plece acas pentru cteva zile, lsndu-i pe Mike Martin i pe
Jericho n minile lui Julian Gray din partea britanicilor i a
agentului local CIA din partea americanilor. Pn la expirarea
ultimatumului Naiunilor Unite i nceperea rzboiului aerian al
generalului Chuck Homer mpotriva Irakului nu mai rmseser
dect douzeci i patru de zile. Amndoi ateptau cu nerbdare un
moment de respiro, acas, iar raportul lui Jericho le oferea o bun
ocazie. l puteau duce personal.
Ce crezi c nseamn Irakul ctig, primind i
recunoaterea victoriei sale? ntreb Barber.
Habar n-am, rspunse Paxman. Va trebui s convingem nite
analiti, care se pricep mai bine dect noi, s arunce o privire.
Dar va trebui s ne gndim i noi. Cred c n urmtoarele
329

cteva zile nu va fi prea mult lume de gsit pe-aici, n afara celor


de serviciu. O s i-l dau aa cum e lui Bill Stewart, iar el, cu
siguran, are vreo civa detepi care s-i ataeze o analiz n
profunzime
nainte
de
a i-l
prezenta
directorului
i
Departamentului de Stat.
tiu i eu un detept care cred c ar trebui s-l vad, spuse
Paxman i cu asta pornir spre aeroport, de unde urma s ia
fiecare avionul ctre cas.
n Ajunul Crciunului, aezat mpreun cu Simon Paxman ntrun brule discret din West End, n Londra, doctorul Terry Martin
primi textul integral al mesajului lui Jericho, mpreun cu
rugmintea de a vedea ce voia s spun Saddam atunci cnd
vorbea despre o victorie mpotriva americanilor ca pre pentru
retragerea din Kuweit.
Apropo, i spuse el lui Paxman, tiu c ncalc regulile cernd
o astfel de informaie, dar sunt realmente ngrijorat. Fac toate
astea pentru voi, dar facei i voi ceva pentru mine: cum se
descurc Mike, fratele meu, n Kuweit? E n siguran?
Timp de cteva secunde, Paxman l privi neclintit pe doctorul n
orientalistic.
Tot ce pot s-i spun e c nu se mai afl n Kuweit, spuse el.
i dup asta slujba mea nu mai face doi bani.
Terry Martin roi uurat.
E cel mai frumos cadou pe care puteam s-l primesc de
Crciun. i mulumesc, Simon.
Ridic privirea i i agit arttorul pe sub nasul lui Paxman.
Numai ine minte, nici s nu v treac prin cap s-l trimitei
la Bagdad.
Paxman nu fcea degeaba meseria aceasta de cincisprezece ani.
i pstr imobilitatea chipului i tonul obinuit al vocii. Profesorul
glumea, desigur.
Serios? i de ce nu?
Terminndu-i de but vinul din pahar, Martin nu zri sclipirea
de nelinite din ochii ofierului de contrainformaii.
Dragul meu Simon, Bagdadul e singurul ora din lume n
care fratele meu nu trebuie cu nici un chip s pun piciorul. i
aminteti benzile interceptate de pe frecvenele radio irakiene pe
care mi le-a artat Sean Plummer? Cteva dintre voci fuseser deja
identificate. Iar unul dintre nume l-am recunoscut eu. A fost o
ans la o mie, dar sunt sigur c nu m nel.
Serios? ntreb Paxman neclintit. Mai spune-mi.
330

Desigur, e mult vreme de-atunci, dar e aceeai persoan. i


tii cine e? eful Contrainformaiilor de la Bagdad, principalul
vntor de spioni al lui Saddam.
Hassan Rahmani, murmur Paxman.
Terry Martin n-ar fi trebuit s bea, nici mcar de Crciun,
fiindc nu rezista. l lua gura pe dinainte.
Exact. Nu tiu dac tii, au fost colegi de coal. Am fost
amndoi. La coala primar a bunului domn Hartley. Mike i
Hassan erau prieteni la toart. Acum nelegi de ce nu trebuie s
fie vzut nici mcar prin mprejurimile Bagdadului?
La ieirea din bar, Paxman privi silueta bondoac a
orientalistului ndeprtndu-se n josul strzii.
Fir-ar s fie. Fir-ar ea a dracului de treab! izbucni el.
Cineva tocmai i stricase Crciunul, iar el se pregtea s i-l
strice lui Steve Laing.
Edith Hardenberg se dusese la Salzburg s petreac srbtorile
Crciunului cu mama ei, o tradiie pe care o respecta de muli ani.
Karim, tnrul student iordanian, putea astfel s-l viziteze pe Gidi
Barzilai n apartamentul su secret, unde liderul Operaiunii
Joshua mprea de but membrilor echipelor neviote i yaride din
subordinea sa. n afar de unul, ceilali ieiser din schimb.
Nefericitul rmas la datorie era la Salzburg, unde o supraveghea pe
domnioara Hardenberg, pentru cazul n care i-ar fi trecut prin cap
s se ntoarc mai repede n capital.
Numele real al lui Karim era Avi Herzog. Avea douzeci i nou
de ani i fusese transferat Mossadului cu civa ani n urm de la
Unitatea 504, o ramur a Serviciului de Informaii al Armatei,
specializat n incursiuni peste grani, ceea ce explica faptul c
vorbea fluent araba. Pentru c arta bine i putea aborda un
comportament politicos i aparent timid ori de cte ori dorea,
Mossadul l mai folosise de dou ori pn acum pe post de
capcan uns cu miere.
Ei, cum merge, amorezule? l ntreb Gidi n timp ce mprea
paharele cu butur.
ncet, rspunse Avi.
Nu te lungi prea mult. Btrnul vrea rezultate, nu uita.
Fata se ine tare. N-o intereseaz dect ntlnirile n plan
intelectual deocamdat.
Ca student din Amman i se gsise un mic apartament pe care l
mprea cu un alt student arab, n realitate un membru al echipei
331

neviote, specializat n ascultarea telefoanelor i care, de asemenea,


vorbea curent araba. Asta pentru cazul n care lui Edith
Hardenberg sau oricui altcuiva i-ar fi trecut prin cap s verifice
unde i cum locuia i cu cine. Apartamentul ar fi trecut cu brio
orice inspecie: era mpnzit cu manuale tehnice i peste tot erau
aruncate ziare i reviste iordaniene. Cei doi se nscriseser cu
adevrat la Universitatea Tehnic, pentru cazul n care s-ar fi fcut
o verificare acolo. Colegul su de camer fu cel care vorbi:
ntlniri n plan intelectual? D-o-n
Asta e, c nu pot, replic Avi.
Cnd hohotele de rs se potolir, tot el adug:
Apropo, am s cer spor de periculozitate.
De ce? l ntreb Gidi. Crezi c o s te mute cnd i dai jos
blugii?
Nu. Din cauza galeriilor de art, a concertelor, a operelor i a
recitalurilor. O s mor de plictiseal nainte de a ajunge la treburi
mai serioase.
Tu f-i treaba aa cum tii, puiule. Eti aici numai pentru c
Centrul zice c ai ceva ce noi n-avem.
Da, adug fata din echipa de urmrire, vreo douzeci i doi
de centimetri.
Gata cu bancurile, Yael. Dac vrei, poi s te ntorci oricnd
la circulaie.
Buturile, rsul i glumele n ivrit continuar. Trziu n noaptea
aceea, Yael afl c avusese dreptate. Pentru echipa Mossad din
Viena, Crciunul era fericit.
Ei, ce crezi, Terry?
Simon Paxman i Steve Laing l invitaser pe Terry Martin ntrunul din apartamentele Firmei din Kensington. Aveau nevoie de
mai mult intimitate dect puteau gsi ntr-un restaurant. Era cu
dou zile nainte de Anul Nou.
E fascinant, spuse doctorul Martin. Absolut fascinant. E
adevrat? Saddam a spus, ntr-adevr, toate astea?
De ce ntrebi?
Pi, dac-mi permitei, e o nregistrare cam ciudat pentru o
convorbire telefonic. Cel care vorbete pare s relateze cuiva o
ntlnire la care a participat Cellalt nu pare s spun nimic.
n nici un caz, Firma nu-i putea mrturisi lui Terry Martin cum
intraser n posesia raportului.
Interveniile celui de-al doilea erau sumare, numai mrieli i
332

sunete prin care i exprima interesul, spuse Laing calm. Ne-am


gndit c nu are sens s le includem.
Dar sunt, ntr-adevr, cuvintele lui Saddam?
Da, aa ni s-a spus.
Fascinant. E prima oar cnd vd declaraii de-ale lui care
nu sunt destinate publicrii sau unei audiene mai largi.
Ceea ce avea Martin n mn nu era raportul scris al lui
Jericho, distrus de propriul su frate la Bagdad, dup ce-l citise
cuvnt cu cuvnt, nregistrndu-l pe band, ci transcrierea n
arab a textului trimis Riadului n rafala de dinainte de Crciun.
Mai avea i traducerea n englezete fcut de Firm.
Fraza asta de la coad, unde spune Irakul ctig, primind
i recunoaterea victoriei sale, i spune ceva?
Sigur. Dar vezi, voi folosii ctig cu conotaia care i se d
n Europa i n America de Nord. Eu a folosi mai degrab
reuete.
Foarte bine, Terry i cum crede el c poate reui mpotriva
Americii i a Coaliiei? ntreb Laing.
Prin umilire. V-am mai spus, trebuie s arate c i-a btut
joc de America.
Dar n-are de gnd s se retrag din Kuweit n urmtoarele
douzeci de zile, nu? Asta trebuie neaprat s tim, Terry.
Uite ce e, Saddam a intrat n Kuweit numai pentru c
preteniile lui nu au fost satisfcute. A cerut patru lucruri: Insulele
Warba i Bubiyan, pentru a avea ieire la mare; compensaii
pentru excesul de petrol pe care susine c l-a extras Kuweitul din
zcmntul unde opereaz n comun; s se pun capt produciei
suplimentare kuweitiene; i prescrierea datoriei de rzboi de
cincisprezece miliarde de dolari. Dac obine toate astea, se poate
retrage plin de glorie, lsnd Statele Unite cu buza umflat. Asta e
reuita pentru el.
Reiese de undeva c sper s capete satisfacie?
Martin ridic din umeri.
E convins c mediatorii Naiunilor Unite ar putea ncerca s-l
duc cu preul. n ideea c timpul e de partea lui, crede c, dac
menine tensiunea destul de mult vreme, ONU s-ar putea s
cedeze. Poate c are dreptate.
Individul nu-i n toate minile! exclam Laing. Are un termen.
aisprezece ianuarie, peste nici douzeci de zile. O s fie strivit.
Doar dac, interveni Paxman, nu cumva unul dintre membrii
permaneni ai Consiliului de Securitate nu apare n ultima clip cu
333

un plan de pace i amn termenul sine die.


Laing se posomor.
Parisul sau Moscova, sau amndou, pronostic el.
Dac se ajunge la rzboi, sper s ctige? Pardon, s
reueasc? ntreb Paxman.
Da, spuse Terry Martin. Dar m ntorc la ce v-am mai spus o
dat despre pierderile americane. Nu uitai c Saddam e un uciga
de joas spe. Nu vine din lumea diplomatic de la Cairo sau
Riad. El vine din bazarurile i aleile lturalnice pline de
palestinieni i ali arabi care detest America, sprijinitoarea
Israelului. Oricine poate face America s sngereze, indiferent care
e preul pltit de propria ar, va deveni eroul tuturor acestor
milioane de oameni.
Dar nu poate, insist Laing.
El crede c poate, replic Martin. E suficient de inteligent si fi dat seama c, n ochii propriilor ceteni, Statele Unite nu-i
pot permite s piard. Perspectiva e de neconceput. Gndii-v la
Vietnam. Veteranii ntori acas au fost mprocai cu gunoi.
Pentru America, pierderile suferite din cauza unui inamic
dispreuit sunt o form a eecului. A unui eec inacceptabil.
Saddam i poate permite s piard cincizeci de mii de oameni
oriunde i oricnd. Nu-i pas. Dar Unchiului Sam i pas. Cu
asemenea pierderi, America va fi zguduit din rdcini. Vor cdea
capete, se vor nrui cariere, se vor prbui guverne. Reprourile i
nvinuirile vor dura o generaie.
Nu poate face una ca asta, spuse Laing.
El crede c poate, replic Martin.
Arma chimic, murmur Paxman.
Poate. Dar, apropo, ai descifrat sintagma aceea din
convorbirea telefonic?
Laing i arunc o privire lui Paxman. Din nou Jericho. Numele
lui Jericho nu trebuia pomenit.
Nu. Nimeni din cei pe care i-am ntrebat nu a auzit vreodat
de aa ceva. Nimeni nu i-a dat de capt.
S-ar putea s fie important, Steve. Poate e altceva, nu arma
chimic.
Terry, spuse Laing rbdtor, n mai puin de douzeci de zile
americanii mpreun cu noi, francezii, italienii, saudiii i alii vom
arunca mpotriva lui Saddam cea mai mare for aerian care s-a
vzut vreodat. Cu suficient putere de foc pentru a depi, n
douzeci de zile, toat muniia de bombardament consumat n al
334

doilea rzboi mondial. Generalii de la Riad nu-i mai vd capul de


treburi. Nu ne putem duce la ei s le spunem: Biei, oprii totul,
avem un fragment dintr-o convorbire telefonic pe care nu-l putem
descifra. Hai s nu ne amgim, ce-am auzit a fost numai un om
agitat, vorbind la telefon i spunnd c Dumnezeu e de partea lor.
Nu-i nimic neobinuit n asta, Terry, spuse Paxman.
Dintotdeauna cei care pleac la rzboi susin c l au pe
Dumnezeu de partea lor. Asta e tot.
Dar partenerul de conversaie i-a cerut s tac i a ntrerupt
convorbirea, le aminti Martin.
Poate c era ocupat i nervos.
L-a fcut pui de lele.
Poate c nu se simpatizeaz prea tare.
Poate.
Terry, te rog, las-o moart. Nu e dect o formula. E arma
chimic. Pe asta conteaz. Cu restul analizei tale suntem perfect
de acord.
Martin plec primul, cei doi ageni la douzeci de minute mai
trziu. nfurai n paltoane, cu gulerele ridicate, pornir pe
trotuar n cutarea unui taxi.
tii, individul e iste, mi place. Dar e tare pislog. Ai auzit
despre viaa lui particular?
Trecu un taxi gol, cu lumina stins. Pauza de ceai. Laing i
arunc o njurtur.
Sigur, Cutia l-a verificat.
Cutia, sau Cutia 500, e termenul familiar pentru Serviciul de
Securitate, M15. Odat, pe vremuri, adresa real a M15 era Cutia
Potal 500, Londra.
i ce mai vrei? ntreb Laing.
Steve, eu cred c n-au nici o legtur una cu alta.
Laing se opri s-i priveasc subalternul.
Simon, crede-m, individul are o idee fix i ne pierdem
timpul cu el. Ascult sfatul meu. Las-l pe profesor cu ale lui.
Este arma chimic domnule preedinte.
La trei zile dup Anul Nou, puinele activiti festive care
avuseser loc, pentru muli munca desfurndu-se fr
ntrerupere, se terminaser de mult. ntreaga arip de vest, inima
Administraiei americane, forfotea.
n linitea Biroului Oval, George Bush edea la masa de lucru
masiv, avnd n spate ferestrele nalte i nguste, din sticl
335

incasabil, groas de doisprezece centimetri, de culoare verde pal.


Deasupra capului avea sigiliul Statelor Unite.
n faa lui se afla generalul Brent Scowcroft, consilierul
preedintelui n probleme de securitate naional. Preedintele i
arunc ochii pe rezumatul analizelor care tocmai i fusese
prezentat.
E prerea unanim?
Da, domnule. Materialele sosite de la Londra arat c i ei
sunt de acord. Saddam Hussein nu se va retrage din Kuweit dect
dac i se ofer o ieire, o posibilitate de a-i salva mndria, pe care
vom avea grij s nu i-o oferim. n rest, se va concentra asupra
atacurilor chimice mpotriva forelor de la sol ale Coaliiei, fie
nainte, fie dup ce acestea trec grania.
Dup John F. Kennedy, George Bush era primul preedinte
american care luptase efectiv pe front. Vzuse americani ucii n
aciune. Dar gndul la tinerii americani zbtndu-se n ultimele
clipe de via, n timp ce gazul le sfia esuturile pulmonare i le
schilodea sistemul nervos central, avea ceva care fcea totul mult
mai oribil, mai hidos dect oricnd.
i cum i propune s lanseze gazul? ntreb el.
Dup prerea noastr, are patru posibiliti, domnule
preedinte. Cea mai la ndemn este aceea de a-l lansa n
containere din avioanele de lupt sau bombardiere. Colin Powell
tocmai a vorbit la telefon cu Chuck Homer, care e la Riad.
Generalul Homer spune c are nevoie de treizeci i cinci de zile de
atac aerian nentrerupt. Dup ziua a douzecea nici un avion
irakian nu va mai atinge grania. n ziua a treizecea nici un avion
irakian nu se va mai ridica de la sol mai mult de aizeci de
secunde. Zice c garanteaz cu stelele de pe umeri.
i celelalte?
Saddam are un numr de baterii MLRS13.
Sistemele de lansatoare multirachet, aflate n posesia
irakienilor, erau de producie sovietic, pe principiul Katiuelor
folosite cu efecte devastatoare de ctre Uniunea Sovietic n cel deal doilea rzboi mondial. Acum, mult mbuntite, rachetele
lansate n secvene rapide din pachetul dreptunghiular montat
pe un camion sau n poziie fix aveau o raz de aciune de o sut
de kilometri.
Desigur, domnule preedinte, datorit razei lor de aciune, ele
13

Lansarea multirachet (n. trad.).

336

vor trebui s fie lansate de undeva din Kuweit sau din deertul din
vestul Irakului. Avem convingerea c J-STARS le vor identifica pe
radarele lor i c vor putea fi distruse. Irakienii pot s le camufleze
ct vor, metalul tot se va vedea.
n ce privete restul, Irakul are cantiti mari de obuze cu gaz,
pentru uzul tancurilor i al artileriei. Raza de aciune, treizeci i
apte de kilometri sau nousprezece mile. tim c sunt deja
stocate la locurile de utilizare, dar, cum sunt n deert, n-au unde
s le ascund. Bieii din trupele aeriene sunt convini c le pot
detecta i distruge. Apoi, mai sunt rachetele Scud. Problema lor se
rezolv chiar acum, n timp ce noi vorbim.
i msurile preventive?
S-au luat, domnule preedinte. Se face inocularea n caz de
antrax. Britanicii au fcut-o i ei. Producia de vaccin antiantrax
crete de la o or la alta. Toi cei din zon, brbai sau femei, au
primit o masc de gaze i o pelerin. Dac ncearc
Preedintele se ridic, se ntoarse i privi la sigiliu. Vulturul
pleuv, cu ghearele ncletate pe sgei, l privea la rndul lui.
Cu douzeci de ani n urm vzuse sacii oribili, cu fermoar,
ntorcndu-se din Vietnam. tia c sub soarele saudit, n
containere discrete, sacii acetia ateptau. n ciuda tuturor
msurilor de precauie, vor rmne poriuni de piele expus, mti
care nu vor putea fi scoase i puse la vreme.
Anul urmtor era unul electoral. Dar nu asta conta, nvingtor
sau nvins, nu avea intenia s intre n istorie ca preedintele care
condamnase la moarte zeci de mii de tineri, nu ca n Vietnam, pe o
perioad de nou ani, ci n cteva sptmni sau chiar zile.
Brent
Domnule preedinte.
Nu peste mult vreme, James Baker trebuie s se ntlneasc
cu Tariq Aziz.
Peste ase zile, la Geneva.
Spune-i s vin s m vad, te rog.
n prima sptmn a lui ianuarie Edith Hardenberg ncepu,
pentru prima oar, s se bucure cu adevrat de via. i fcea mare
plcere s exploreze, mpreun cu tnrul ei prieten, minunile
culturii oraului su i s i le explice.
Banca Winkler ddea salariailor ei o vacan de Anul Nou de
patru zile. Dup aceea, va trebui s se mulumeasc cu ntlnirile
de seara, cnd puteau merge la teatru, concerte sau recitaluri, sau
337

n week-end, cnd erau deschise muzeele i galeriile de art.


Petrecur o jumtate de zi la Jugendstill, admirnd operele art
nouveau i o alt jumtate la Sezession, unde exista o expoziie
permanent Klimt. Tnrul iordanian era ncntat i punea un
potop de ntrebri, iar Edith Hardenberg se molipsise de
entuziasmul lui i, cu ochii strlucind, i spunea c la
Kunstlerhaus mai era o expoziie minunat, care trebuia neaprat
vizitat n sptmna urmtoare.
Dup Klimt, Karim o duse s cineze la Rotisserie Sirk. Ea
protest la auzul preurilor, dau noul ei prieten i spuse c tatl
su era unul dintre chirurgii bogai din Amman i c i asigura o
rent generoas.
Ca niciodat, l ls s-i toarne un pahar de vin i nu observ
cnd i-l umplu a doua oar. Conversaia ei deveni mai animat i
n obraji i apru cte o pat de culoare.
La cafea, Karim se aplec i-i puse mna peste mna ei.
Stnjenit, privi n jur s vad dac observase cineva, dar nimeni
nu-i btea capul. i retrase mna, dar destul de ncet.
Pn la sfritul sptmnii vizitaser patru dintre tezaurele
culturale pe care le aveau n plan i, dup o vizit la Musikverein,
pe cnd se ndreptau, prin ntunericul rece, ctre maina ei, Karim
i lu o mn nmnuat i i-o inu ntr-a lui. Ea nu i-o retrase,
ci ls cldura s o ptrund prin mnua de bumbac.
Eti foarte bun c faci toate astea pentru mine, i spuse el
grav. Sunt sigur c te plictiseti grozav.
A, nu, deloc, protest ea vehement. mi face mare plcere s
vd i s aud attea lucruri frumoase. i m bucur c i plac i
ie. Curnd ai s fii expert n arta i cultura european.
Ajunser la main. El i zmbi, i prinse chipul ngheat ntre
minile goale, dar surprinztor de calde i o srut uor pe buze.
i mulumesc, Edith.
Apoi se ndeprt. Cu mini tremurnde, ea conduse pn
acas, evitnd n ultima clip ciocnirea cu un tramvai.
Secretarul de stat James Baker se ntlni cu ministrul de
externe Tariq Aziz la Geneva pe 9 ianuarie. Fu o ntlnire scurt,
neamical. Nici nu era programat s fie. Nu era prezent dect un
singur interpret pentru englez i arab, dei Tariq Aziz era perfect
capabil s-l neleag pe american, care vorbea rar i limpede.
Mesajul era simplu.
Dac n cursul ostilitilor care s-ar putea s aib loc ntre
338

rile noastre guvernul dumneavoastr hotrte s foloseasc


arma chimic, interzis prin conveniile internaionale, sunt
autorizat s v informez, pe dumneavoastr i pe preedintele
Hussein, c ara mea va face recurs la armele nucleare. Pe scurt,
vom lansa bomba nuclear asupra Bagdadului.
Dei pricepu sensul mesajului, irakianul bondoc i crunt
ascult, fr s-i vin s cread. n primul rnd, nici un om cu
mintea ntreag nu va avea curajul s-i transmit Rais-ului un
asemenea mesaj. Obiceiul lui, motenit de la regii babilonieni, era
s-i verse mnia pe aductorul vetilor.
n al doilea rnd, nici nu era sigur c americanul vorbea serios.
Distrugerile, efectele colaterale ale unui bombardament nuclear nu
se vor limita la zona Bagdadului. Ele vor afecta jumtate din
Orientul Mijlociu, cu siguran.
Tariq Aziz se ndrept spre cas mpovrat de griji, dar fr a ti
trei lucruri: unul era c aa numitele bombe nucleare teatrale,
produse de tiina modern, sunt departe de cea de la Hiroshima
din 1945. Aceste noi bombe cu efect limitat, curate i-au primit
acest nume pentru c, dei efectul termic i ocul sunt la fel de
ngrozitoare ca ntotdeauna, radioactivitatea pe care o las n urm
este de foarte scurt durat.
Al doilea era c, n cala navei de rzboi Wisconsin, staionat
mpreun cu Missouri n Golf, se aflau trei containere din oel i
beton, suficient de solide ca, dac nava se scufunda, s reziste
timp de zece mii de ani. n ele erau trei rachete Tomahawk Cruise,
pe care Statele Unite sperau s nu fie nevoie s le utilizeze.
Al treilea era c secretarul de stat nu glumea ctui de puin.
Generalul sir Peter de la Billiere se plimba singur prin
ntunericul nopii de deasupra deertului, nsoit numai de
scritul nisipului i de propriile gnduri nelinitite. Soldat
profesionist de o via i veteran n lupt, gusturile i erau la fel de
ascetice ca i nfiarea. Incapabil s se simt n largul lui n
luxul oferit de marile orae, era mult mai relaxat n tabere i
bivuacuri, n compania soldailor ca el. Ca atia alii naintea lui,
ndrgea deertul arab, orizonturile sale vaste, cldura dogoritoare
i frigul nimicitor i, de multe ori, tcerea nfricotoare.
n noaptea aceea, pornit ntr-o vizit n linia nti, lux pe care il permitea ct de des era posibil, lsase n urm tabra St. Patrick,
cu tancurile Challenger ghemuite sub plase, ca nite animale care
i ateptau rbdtoare prada i cu husarii care i pregteau cina
339

prin preajma lor.


Deja prieten la cataram al generalului Schwarzkopf i
participant la toate consiliile, orict de restrnse, tia c se apropia
rzboiul. Cu mai puin de o sptmn nainte de expirarea
ultimatumului Naiunilor Unite, Saddam Hussein nu ddea nici un
semn c ar inteniona s se retrag din Kuweit. Ceea ce-l preocupa
n mod deosebit n noaptea aceea sub stelele deertului arab era c
nu nelegea ce urmrea tiranul irakian. Ca soldat, generalului
britanic i plcea s-i neleag inamicul, s-i poat ptrunde
inteniile, motivaiile, tacticile, strategia general.
Personal nu nutrea dect dispre pentru individul aflat la
Bagdad. Dosarele bine documentate n care se descriau genocidul,
torturile i crimele l revoltaser. Saddam nu era i nu fusese
niciodat un soldat, iar puinul talent militar pe care l avusese i-l
irosise nesocotind sfaturile generalilor si sau dnd ordin ca cei
mai buni dintre ei s fie executai.
Dar nu asta era problema; problema era c, n mod evident,
Saddam Hussein preluase comanda absolut, politic i militar i
nimic din ceea ce fcea nu prea s aib vreun sens.
Invadase Kuweitul ntr-un moment nepotrivit i pentru motive
nepotrivite. Odat ajuns acolo, ratase ansa de a-i convinge pe
ceilali arabi c era deschis soluiilor diplomatice, raionale i c
problema se putea rezolva prin negocieri inter-arabe. Dac ar fi
procedat aa, ar fi putut, probabil, conta pe faptul c petrolul va
continua s curg i c Occidentul avea s-i piard interesul
pentru nesfritele conferine ale rilor arabe, ntinse de-a lungul
multor ani de zile.
Propria lui prostie adusese Occidentul n acest joc i, mai mult,
izolarea i-o pecetluise prin ocuparea Kuweitului, cu violurile i
brutalitile sale, cu ncercarea de a folosi ceteni occidentali pe
post de scut uman.
n primele zile, Saddam Hussein avusese n palm bogatele
terenuri petrolifere din nord-estul Arabiei Saudite, dar ezitase. Cu
armata i forele aeriene bine conduse de generali capabili, ar fi
putut ajunge chiar i la Riad, de unde i-ar fi putut impune
condiiile. Dduse gre, iar Operaiunea Scutul Deertului fusese
organizat n timp ce el prezida dezastru dup dezastru la Bagdad.
Poate ca punga era priceput, dar n toate celelalte aspecte nu
era dect un bufon. Dar chiar i aa, se ntreb generalul britanic,
cum putea fi cineva att de prost? Chiar i confruntat cu uriaa
for aerian concentrat sub ochii lui, continua s nu fac dect
340

micri greite, din punct de vedere politic i militar. Nu-i ddea


seama ce mnie avea s dezlnuie cerul asupra Irakului? Nu
pricepea c nivelul lui militar avea s fie mpins napoi cu zece ani
n numai cinci sptmni?
Generalul se opri i privi spre nord, pe deasupra deertului.
Noaptea era fr lun, dar stelele n deert erau destul de
puternice, nct contururile se distingeau clar chiar i numai la
lumina lor. Terenul plat ducea pn la zidurile de nisip, traneele,
cmpurile de mine i valurile de srm ghimpat care formau
liniile defensive irakiene, prin care inginerii americani din Big Red
One aveau s taie crare, pentru a lsa tancurile Challenger s
treac.
Dar tiranul de la Bagdad avea n mnec un as, pe care
generalul l cunotea i de care se temea. Se putea retrage din
Kuweit.
Timpul nu era de partea Aliailor, el aparinea Irakului. Pe 15
martie avea s nceap srbtoarea musulman a Ramadanului.
Timp de o lun, nici mncarea, nici apa nu vor atinge buzele
credincioilor musulmani ntre rsritul i apusul soarelui.
Mncrii i buturii i era dedicat noaptea. De aceea, n aceast
perioad, rzboiul era aproape de neconceput pentru armata
musulman.
Dup 15 aprilie, deertul avea s se transforme ntr-un infern,
cu temperaturi pn la patruzeci i cinci de grade. Acas vor
ncepe presiunile pentru retragerea trupelor; cnd va veni vara,
aceste presiuni, combinate cu mizeria deertului, vor deveni de
nesuportat. Aliaii se vor retrage forat i, o dat ce se va ntmpla
aceasta, nu se vor mai putea ntoarce. Coaliia era un fenomen cu
existen singular.
Deci 15 martie era limita. Socotind napoi, rzboiul la sol putea
s dureze pn la douzeci de zile. Va trebui s nceap, dac era
s nceap, nu mai trziu de 23 februarie. Dar Chuck Homer avea
nevoie de cele treizeci i cinci de zile de rzboi aerian, pentru a
zdrobi armamentul irakian, regimentele i sistemele defensive.
aptesprezece ianuarie, aceasta era ultima dat posibil.
i dac Saddam se retrgea? O jumtate de milion de Aliai vor
rmne cu buza umflat n deert, agai n srmele ghimpate,
fr nici o int dect napoi acas. Dar Saddam era categoric: nu
avea de gnd s se retrag. Ce avea n cap nebunul? se ntreb el
din nou. Atepta ceva, vreo intervenie divin care s-i striveasc
pe inamici i s-l lase unic nvingtor?
341

Din tabra de blindate din spatele lui se auzi un strigt. Se


ntoarse. Ofierul comandant al Regimentului regal de husari
irlandezi, Arthur Denaro, l striga la mas. Denaro, jovial i
mthlos, avea s fie primul care va trece prin sprtur.
Zmbi i porni napoi. Va fi bine s ad cu oamenii lui, s
nfulece fasole cu pine din gamela de aluminiu, ascultnd vocile
la lumina focului, tonul plat al celor din Lancashire, accentul rulat
din Hampshire i intonaia moale irlandez; s rd la glumele i
nepturile lor, cu umorul, dar i cu vocabularul frust al
brbailor care spun ce gndesc.
Btu-l-ar Dumnezeu pe individul la de-acolo, de la nord! Ce
dracu mai atepta?!

342

Capitolul 14
Rspunsul la ntrebarea generalului englez sttea pe un
crucior capitonat, sub lmpile fluorescente ale fabricii n care
fusese construit, la douzeci i cinci de metri sub deertul irakian.
Un mecanic care lustruia obiectul, dndu-i luciu, fcu iute un pas
napoi i lu poziie de drepi n clipa n care ua ncperii se
deschise. Numai cinci persoane intrar nainte ca cei doi soldai
din trupele pentru paza preedintelui, Amn-al-Khass, s nchid
ua n urma lor.
Patru dintre ele erau, clar, n subordinea celui din centru.
Purta, ca de obicei, uniform kaki i cizme negre, lucitoare, din
piele de viel, cu pistolul la old i basmaua verde de bumbac care
i acoperea triunghiul dintre gt i hain.
Unul dintre cei patru era garda sa personal care nu-l prsea
nici aici, unde toat lumea trecuse prin cinci filtre contra armelor.
ntre Rais i garda sa sttea ginerele su, Hussein Kamil,
conductorul Ministerului Industriilor i al Industrializrii Militare
sau MIMI. Ca n attea alte cazuri, MIMI preluase nsrcinrile
Ministerului Aprrii. De cealalt parte a preedintelui sttea
doctorul Jaafar Al-Jaafar, creierul programului irakian, geniul
cruia i se spunea Robert Oppenheimer al Irakului. Alturi de el i
puin mai n urm era doctorul Salah Siddiqui. Dac Jaafar era
fizicianul, Siddiqui era inginerul proiectului.
Odrasla lor de oel lucea stins n lumina alb. Avea patru metri
i jumtate lungime i puin peste un metru n diametru. Ultimul
metru din lungime era sistemul de absorbie a ocului, care urma
sa se desprind imediat dup lansare. Chiar i ce mai rmnea din
cartuul lung de trei metri i jumtate era, de fapt, un sabot, o
mnec compus din opt seciuni identice. Mici uruburi explozive
o vor ndeprta n momentul n care proiectilul va porni n
misiune, lsnd miezul mult mai suplu, cu un diametru de numai
aizeci de centimetri, s-i continue singur cltoria. Sabotul nu
avea dect rolul de a umple spaiul pn la diametrul de un metru
al evii lansatorului i de a proteja cele patru aripioare rigide din
coad. Irakul nu poseda aparatura telemetric necesar
controlului aripioarelor mobile, de la sol, prin semnale radio, dar
aripioarele rigide aveau s stabilizeze proiectilul n zbor,
343

mpiedicndu-l s se rostogoleasc sau s se clatine.


Vrful ascuit ca un ac era construit din oel superdur. n cele
din urm i el avea s se desprind de restul. Cnd o rachet
reintr din spaiul cosmic n atmosfera pmnteasc, aerul mai
dens produce, prin frecare, temperaturi suficient de ridicate pentru
a topi vrful. De aceea astronauii au nevoie de scutul termic ca s
le protejeze capsula.
Dispozitivul pe care l priveau cei cinci irakieni n aceast sear
era unul asemntor. Vrful conic de oel, care trebuia s uureze
ascensiunea, nu avea s supravieuiasc reintrrii n atmosfer.
Dac el refuza s se desprind, atunci metalul topit avea s se
ndoaie i s se rsuceasc, provocnd distorsiuni n traiectoria
proiectilului i incendierea lui. Vrful de oel era n aa fel
proiectat, nct s se desprind la apogeul traiectoriei, lsnd n
loc un alt vrf, de reintrare, mai scurt, mai puin ascuit i
construit din fibre de carbon.
Pe cnd mai era nc n via, doctorul Gerald Bull ncercase s
cumpere, n numele Bagdadului, o firm britanic din Irlanda de
Nord, pe nume Lear Fan. Era o companie aviatic falimentar care
ncercase s produc avioane cu reacie de capacitate mic, ale
cror componente erau n mare parte din fibre de carbon. Doctorul
Bull i Bagdadul nu erau interesai de avioane, ci de aparatura de
filare a fibrelor de carbon a lui Lear Fan.
Fibra de carbon este extrem de rezistenta la cldur, dar i
foarte greu de prelucrat. Mai nti, carbonul este transformat ntrun fel de ln, care trebuie toars n filamente. Acestea,
suprapuse n multe straturi de reele dense, capt, n final, forma
dorit.
Dat fiind c fibrele de carbon sunt unele dintre punctele cheie
ale construciei de rachete, iar tehnologia aceasta este pstrat
secret, exportul de aparatur este monitorizat cu strnicie.
Achiziia a czut cnd serviciile de informaii britanice au aflat care
era destinaia echipamentului aparinnd lui Lear Fan i, mai ales,
dup consultaiile cu Washingtonul. S-a presupus n continuare c
Irakul nu va putea s-i achiziioneze elementele necesare
producerii fibrelor de carbon.
Dar experii s-au nelat. Irakul a ncercat o alt metod, care a
dat roade. Un productor american de instalaii pentru aer
condiionat i izolatori a fost convins s vnd unei firme irakiene,
de faad, aparatura pentru vata de sticl. Ajuns n Irak,
aceasta a fost adaptat de inginerii irakieni la prelucrarea fibrelor
344

de carbon.
ntre sistemul de absorbie a ocului, din spate i vrful ascuit
de oel se afla rezultatul muncii doctorului Siddiqui: o bomb
atomic mic, dar funcional, activat pe principiul evii de
puc, prin folosirea litiului i a poloniului drept catalizatori care
dau natere furtunii de neutroni necesare iniierii reaciei n lan.
nuntru se afla capodopera doctorului Siddiqui, o sfer i un
cilindru cntrind mpreun treizeci i cinci de kilograme i
produse sub supravegherea doctorului Jaafar. Ambele erau fcute
din uraniu 235 mbogit.
Un zmbet de satisfacie se li sub mustaa neagr i groas.
Preedintele fcu un pas nainte i-i trecu un deget peste
suprafaa de oel lustruit.
Va merge? Suntei sigur c va merge? opti el.
Da, Sayidi Rais, rspunse fizicianul.
Capul cu beret neagr se mic de cteva ori ncet.
Meritai felicitri, fraii mei.
Dedesubtul proiectilului, pe un suport de lemn, era o plac
simpl. Pe ea nu scria dect: QUBTH-UT-ALAH.
Tariq Aziz se gndise mult cum i dac s-i transmit
preedintelui ameninarea american care-i fusese att de puin
ceremonios prezentat la Geneva.
Se cunoteau de douzeci de ani, ani n care ministrul de
externe i slujise stpnul cu un devotament de cine, lundu-i
partea n zilele de nceput, cnd n ierarhia Partidului Baas mai
existau i ali pretendeni la putere, ntotdeauna cu convingerea
intim c brutalitatea necrutoare a celui venit din Tikrit va
triumfa, convingere care i se confirmase ntotdeauna.
Urcaser mpreun alunecoasa scar a puterii dictatoriale n
Orientul Mijlociu, unul permanent n umbra celuilalt. Cruntul,
bondocul Aziz reuise s compenseze handicapul iniial al unei
educaii care includea i stpnirea a dou limbi europene printr-o
supunere oarb.
Lsnd violena fizic n seama altora, fusese martor mut, aa
cum trebuia s fie oricine voia s supravieuiasc la curtea lui
Saddam Hussein, la toate epurrile n rndul ofierilor armatei, la
cderea n dizgraie i executarea unor membri ai partidului
altdat respectai, execuii de multe ori precedate de ore petrecute
n agonie, cu clii de la Abu Ghraib.
Vzuse generali ndeprtai i mpucai numai pentru c
345

ncercaser s-i apere subalternii i tia c cei care conspiraser


mureau de o moarte pe care nici nu ndrznea s i-o nchipuie.
Vzuse tribul Al-Juburi, cndva foarte puternic n cadrul
armatei, nct nimeni nu le trecea pe dinainte, decimat i umilit i
pe supravieuitorii si adui la ascultare, sub clci. Tcuse atunci
cnd fratele vitreg al lui Saddam, Ali Hassan Majid, pe atunci
ministru de interne, comandase genocidul kurzilor nu numai de la
Halabja, ci i din alte cincizeci de sate i orae, terse de pe faa
pmntului cu bombe, obuze i gaze.
Ca toi cei din anturajul Rais-ului, Tariq Aziz tia c nu avea
unde altundeva s se duc. Dac stpnului su i se ntmpla
ceva, era terminat definitiv.
Spre deosebire de ali apropiai ai tronului, era prea inteligent
ca s-i nchipuie c regimul se bucura de popularitate. Teama lui
cea mai mare nu era de strini, ci de rzbunarea poporului irakian
atunci vlul i se va ridica de pe ochi.
Problema lui n acea zi de 11 ianuarie, n timp ce atepta s
intre n audiena care i se acordase la ntoarcerea din Europa, era
cum s formuleze ameninarea american, fr a-i atrage mnia
asupra capului su. tia c Rais-ul avea s bnuiasc imediat c
ameninarea venise la sugestia sa, a ministrului de externe.
Paranoia nu face uz de logic, numai de instincte, uneori corecte,
alteori nu. Muli fuseser aceia care muriser, mpreun cu
familiile lor, din cauza unei simple bnuieli a Rais-ului.
Dou ceasuri mai trziu, se ntorcea la main uurat, zmbitor
i nedumerit.
Uurarea era explicabil: preedintele se dovedise a fi relaxat i
n toane bune. Ascultase cu un aer aprobator raportul ptima
fcut de Tariq Aziz asupra vizitei la Geneva, a simpatiei pentru
cauza irakian pe care o detectase la toi cei cu care sttuse de
vorb i a atmosferei generale antiamericane ce prea s se
extind n Occident. Dduse din cap nelegtor atunci cnd Tariq
aruncase vina pe americanii certrei. Cnd, n cele din urm,
mnat de propria sa elocin, pomenise i de mesajul lui James
Baker, ateptata explozie de furie din partea lui Saddam ntrziase
s izbucneasc. n timp ce toi ceilali prezeni n jurul mesei
tunau i fulgerau, Saddam Hussein continuase s dea din cap i
s zmbeasc.
Zmbetul de pe faa ministrului de externe, la plecare, se datora
faptului c Rais-ul chiar l felicitase pentru misiunea sa
europeana. Faptul c, n conformitate cu orice fel de standarde
346

diplomatice, misiunea aceasta fusese un dezastru fusese respins


de ctre toi, tratat cu o politee rece de ctre gazde, incapabil sa
nmoaie hotrrea Coaliiei de a porni rzboi mpotriva rii sale
nu prea s aib importan.
Nedumerirea i-o strnise o remarc a Rais-ului, fcut chiar la
sfritul audienei, n oapt, numai pentru urechile ministrului
de externe, pe care l conducea spre u.
Dragul meu tovar, nu te teme. Le pregtesc americanilor o
surpriz, curnd. Nu acum. Dar dac Beni el Kalb ncearc s
treac grania, le voi rspunde nu cu arme chimice, ci cu Pumnul
lui Dumnezeu.
Tariq Aziz dduse din cap aprobator, chiar dac nu nelegea ce
voia Saddam s spun. Avea s neleag, mpreun cu alii,
douzeci i patru de ore mai trziu.
n dimineaa zilei de 12 ianuarie s-a inut ultima ntlnire n
plen a Consiliului Revoluionar de Comand la Palatul Prezidenial,
la colul strzii 14 iulie i al strzii Kindi. n sptmna urmtoare
palatul
avea
s fie
transformat
n
ruine
n
urma
bombardamentelor, dar pasrea i va fi luat de mult zborul.
Ca de obicei, chemarea la ntrunire sosise n ultimul moment.
Indiferent ct de sus urcai n ierarhie i de ct ncredere aveau n
tine, nimeni n afara ctorva membri ai familiei, prieteni intimi i
grzi personale, nu tia unde avea s se afle Rais-ul la o anumit
or, ntr-o anumit zi. Faptul c mai era nc n via dup apte
ncercri majore de asasinat se datora tocmai preocuprii obsesive
pentru sigurana proprie.
Nici Contrainformaiile, nici Poliia Secret a lui Omar Khatib i
n nici un caz Armata, dar nici mcar Garda Republican nu
fusese considerat suficient de demn de ncredere pentru a primi
aceast nsrcinare. Ea revenise lui Amn-al-Khass. E adevrat,
erau tineri, muli abia ieii din adolescen, dar loialitatea lor era
fanatic i absolut. nsui Kusay, fiul Rais-ului, le era
comandant.
Nici un conspirator nu putea afla traseul pe care urma s se
deplaseze Rais-ul sau cu ce main. Vizitele la bazele militare sau
instalaiile industriale erau ntotdeauna vizite surpriz, nu numai
pentru cei vizitai, ci i pentru cei din jurul lui. Chiar i n Bagdad,
se muta dintr-o locuin n alta dup cum avea chef, petrecnd
uneori zile ntregi la palat sau retrgndu-se n buncrul su din
spatele i dedesubtul Hotelului Rashid.
347

Orice farfurie cu mncare care i se punea n fa trebuia mai


nti gustat de primul nscut al buctarului-ef. Orice fel de
butur era dintr-o sticl cu sigiliul nedesfcut. n dimineaa
aceea, ordinul pentru ntlnirea de la palat fuse transmis prin
mesageri speciali. Fiecrui membru al Consiliului, cu o or nainte
de ncepere. Astfel, nu li se lsa timp pentru organizarea unei
tentative de asasinat.
Limuzinele intrau pe poart, i descrcau pasagerii i se
retrgeau ntr-o parcare special. Fiecare dintre membrii
Consiliului trecea printr-un filtru detector de metal; nu erau
admise nici un fel de arme.
Cnd se adunar n sala mare de conferine, cu masa n form
de T, erau n total treizeci i trei. Opt edeau pe latura superioar
a T-ului, de-o parte i de alta a tronului gol, de la mijloc. Restul
stteau fa n fa, de-a lungul piciorului T-ului.
apte dintre cei prezeni erau rude de snge cu Rais-ul i ali
trei prin alian. Acetia, plus nc opt, erau fie din Tikrit, fie din
mprejurimile sale imediate. Toi erau membri cu state vechi n
Partidul Baas.
Zece din cei treizeci i trei erau minitri, membri ai Cabinetului,
iar nou erau generali de armat sau n forele aeriene. Saadi
Tumah Abbas, fost comandant al Grzii Republicane, fusese
promovat ministru al aprrii chiar n acea diminea i sttea
zmbitor la masa favoriilor. l nlocuise pe Abd-al-Jabber
Shenshall, kurdul renegat care-i trdase de mult neamul, o dat
cu mcelurile la care participase.
Dintre generalii de armat erau prezeni Mustafa Radi, de la
infanterie, Farouk Ridha de la artilerie, Ali Musuli de la corpurile
de ingineri i Abdullah Kadiri de la tancuri.
La coada mesei stteau cei trei care aveau n sarcin
informaiile: doctorul Ubaidi de la Mukhabaratul pentru
strintate, Hassan Rahmani de la Contrainformaii i Omar
Khatib de la Poliia Secret.
La intrarea Rais-ului toat lumea se ridic i ncepu s aplaude.
El le zmbi i se aez la locul lui, le ordon s se aeze i-i
ncepu declaraia. Nu fuseser chemai la o discuie, ci pentru a
asculta un comunicat.
Singurul care nu prea surprins de peroraia Rais-ului era
ginerele su, Hussein Kamil. Cnd, la sfritul unui discurs de
patruzeci de minute, n care evocase irul nentrerupt de victorii
care i marcaser cariera, le drui i tirea pregtit, reacia
348

imediat fuse una de tcere nmrmurit.


tiau c Irakul fcea ncercri de ani de zile. Dar li se prea de
necrezut c fructificarea eforturilor n acest domeniu al tehnologiei,
ea singur capabil s inspire team lumii ntregi, chiar i
atotputernicilor americani, venise exact acum, n pragul
rzboiului. Era o intervenie divin. Dar Divinitatea nu se afla n
cerul de deasupra, ci edea acolo, printre ei i le zmbea linitit.
Hussein Kamil, prevenit, fusese cel care se ridic i ddu tonul
ovaiilor. Ceilali se grbir s-l urmeze, fiecare cu teama de a nu fi
ultimul care se ridic n picioare sau de a nu aplauda mai ncet
dect restul. i nici unul nu ar fi ndrznit s fie primul care s se
opreasc.
ntorcndu-se la sediu dou ore mai trziu, Hassan Rahmani,
civilizatul ef al Contrainformaiilor, i fcu ordine pe masa de
lucru, ceru s nu fie deranjat i se aez, cu o cafea neagr n fa.
Avea nevoie de timp de gndire i trebuia s se gndeasc bine.
Vetile l zguduiser la fel de tare ca i pe ceilali prezeni n
ncpere. Dintr-o trstur de condei, echilibrul de fore din
Orientul Mijlociu se schimbase, chiar dac nimeni nu tia. Dup
ce Rais-ul ceruse, cu minile ridicate ntr-un admirabil gest de
modestie, ca ovaiile s nceteze i i reluase locul, fiecare dintre
cei de fa fusese pus s jure c va pstra tcerea.
Era un lucru pe care Rahmani l nelegea. n ciuda euforiei ce i
cuprinsese pe toi la plecare i creia i se alturase cu entuziasm
bine jucat, se puteau prevedea probleme majore.
O astfel de arm nu face doi bani dac prietenii, dar mai ales
dumanii, nu tiu c o ai. Atunci i numai atunci, inamicii
poteniali vin, trndu-se, ca prieteni.
Unele dintre rile care puseser la punct arma nuclear o
anunaser fcnd un test de mari dimensiuni i lsaser restul
lumii s evalueze consecinele. Altele, ca Israelul sau Africa de
Sud, dduser numai s se neleag, fr a confirma vreodat
oficial, lsnd lumea, dar mai ales pe vecini, s fac presupuneri.
Uneori tactica aceasta era cea mai bun, pentru c imaginaia face
minuni.
Dar Rahmani era convins c n cazul Irakului nu va funciona.
Dac ce auzise era adevrat, iar el nu era convins c nu era o nou
stratagem care miza pe scurgerea de informaii pentru a acoperi o
alt amnare, atunci nimeni din afara Irakului nu avea s-i dea
crezare.
Irakului nu-i rmnea dect s fac dovada practic. Dar,
349

aparent, Rais-ul refuza s fac asta. Desigur, nu era un lucru


uor.
Testarea pe teritoriul rii era n afara oricrei discuii, ar fi fost
o nebunie. Declanarea pe o nav abandonat undeva, n largul
Oceanului Indian, ar fi fost posibil cndva, dar nu acum. Toate
porturile erau sub blocad. Dar putea fi invitat o echip de
specialiti ai Ageniei Internaionale pentru Energie Atomic a
Naiunilor Unite, care s verifice i s se conving c nu era o
minciun. La urma urmelor, Agenia le fcuse vizite anuale timp
de un deceniu, fr s-i dea seama de ce se ntmpla. Pui n faa
dovezilor concrete, vor trebui s accepte ceea ce vedeau cu ochii i
rezultatele testelor, s-i recunoasc incompetena i s confirme
adevrul.
Dar el, Rahmani, tocmai auzise c aceast cale le era interzis.
De ce? Pentru c totul era o minciun? Pentru c Rais-ul avea alte
planuri? i cel mai important, care aveau s fie consecinele
pentru el nsui?
De luni de zile atepta ca Saddam Hussein s intre prostete
ntr-un rzboi pe care nu-l putea ctiga; acum o fcuse. Rahmani
contase pe o nfrngere care s culmineze cu prbuirea ajutat
de americani a Rais-ului i cu propria-i ascensiune n regimul
succesor sponsorizat de americani. Acum lucrurile se
schimbaser. tia c avea nevoie de timp pentru a gsi cea mai
bun modalitate de a juca aceast nou i neateptat carte.
n aceeai sear, dup cderea ntunericului, pe zidul din
spatele bisericii caldeene Sfntul Josif, n Cartierul Cretinilor,
apru un semn fcut cu cret. Semna cu un opt culcat.
Fusese o noapte grea pentru locuitorii Bagdadului. n ciuda
valurilor propagandistice emise de posturile irakiene locale i a
credinei oarbe a multora c ce auzeau era adevrat, erau alii care
ascultau emisiunile BBC World Service n limba arab, realizate la
Londra, dar transmise din Cipru i care tiau c Beni Naji
spuneau adevrul. Rzboiul era aproape.
Prin ora circula zvonul c americanii vor ncepe cu un covor de
bombe aruncat asupra Bagdadului, zvon care ajunsese n Palatul
Prezidenial. Numrul victimelor civile va fi mare.
Reprezentanii regimului fcuser i ei aceast presupunere,
care ns nu-i deranja. n sferele nalte, calculul era c efectul
global al unui asemenea masacru mpotriva civililor i a locuinelor
avea s fie o repulsie general fa de Statele Unite, care vor fora
350

aceast ar s se retrag. De aceea se permisese unui contingent


att de numeros de reprezentani ai presei strine s ocupe nc
Hotelul Rashid. Ba chiar fuseser ncurajai. Ghizii erau pregtii
s-i conduc pe cameramanii de televiziune strini la locurile
genocidului, o dat ce acesta va ncepe.
Nu se tia de ce, dar locuitorii obinuii ai Bagdadului nu
reuiser s perceap subtilitatea acestor argumente. Muli dintre
ei prsiser deja oraul, cei care nu erau irakieni ndreptndu-se
spre grania iordanian, ngrond rndurile refugiailor
kuweitieni, irakienii care i cutau adpost la ar.
Nimeni, nici chiar milioanele de telespectatori americani care
zceau ineri n faa televizoarelor, nu bnuia adevratul nivel de
complexitate al aparaturii pe care o avea la ndemn Chuck
Homer la Riad. Nimeni nu i-ar fi nchipuit c cele mai multe
dintre inte aveau s fie selectate de pe o list pregtit de
camerele sateliilor i distruse cu bombe ghidate cu laser, care
rareori i ratau inta.
Ceea ce tiau locuitorii Bagdadului, ctre care adevrul
emisiunilor radio se filtra prin bazaruri i piee, era c, la patru zile
de la acest 12 ianuarie, la miezul nopii, ultimatumul pentru
prsirea Kuweitului avea s expire i vor aprea avioanele
americane. Oraul era ntr-o stare de panic mut.
Mike Martin pedala ncet pe biciclet, pe strada Shurja, pe dup
biseric. Vzu semnul fcut cu cret i trecu mai departe. La
captul aleii se opri, cobor de pe biciclet i sttu un timp
momondind ceva la lan, n timp ce privea n urm, atent la orice
micare. Nu-l urmrea nimeni. Nu se vedeau nici picioarele celor
din Poliia Secret retrgndu-se grbite sub arcadele uilor i nici
vreun cap pe deasupra liniei acoperiurilor. Clare pe biciclet se
ntoarse, ntinse o mn cu o crp ud, terse semnul i i
continu drumul.
Optul nsemna c l ateapt un mesaj sub lespedea din curtea
abandonat de pe strada Abu Nawas, lng fluviu, la numai un
kilometru deprtare. Pe cnd era copil se jucase cu Hasan
Rahmani i Abdelkarim Badri pe chei, unde vnztorii ambulani
coceau deliciosul masgouf pe jratic de mrcini i ofereau
trectorilor porii fragede de crap de Tigru.
Magazinele erau nchise, ceainriile oblonite; prea puini cei
care se mai plimbau pe chei, ca altdat. Linitea era n avantajul
lui. n capt, la Abu Nawas, vzu un grup de soldai AMAM n
haine civile, care ns nu-l luar n seam pe ranul care
351

mpingea la pedale, trimis cu treburi de stpnul su. Vederea lor


l bucur; cei din AMAM erau oricum, dar nu proti. Dac ar fi
supravegheat cutia potal, n-ar fi plantat un grup att de evident
de soldai la colul strzii. Ar fi ncercat ceva mai subtil, chiar dac
nu ar fi reuit.
Mesajul l atepta. n clipa urmtoare, piatra era la locul ei, iar
bucata de hrtie mpturit, n bazonul chiloilor. Dup numai
cteva minute, travers Tigrul pe Podul Ahrar, napoi din Risafa n
Karch i se ndrept ctre locuina diplomatului sovietic din
Mansour.
n nou sptmni, viaa n vila mprejmuit cu ziduri i
recptase ritmul. Buctreasa rusoaic i soul ei se purtau
frumos cu el, iar el prinsese cte ceva din limba lor. n fiecare zi
fcea cumprturile aducnd produse proaspete, care i ofereau o
scuz excelent pentru a verifica toate cutiile potale. i
transmisese Jericho paisprezece mesaje i primise de la el
cincisprezece.
De opt ori fusese oprit de AMAM, dar purtarea lui umil,
bicicleta i coul cu legume, fructe, cafea, mirodenii i alte
cumprturi, plus scrisoarea din partea diplomatului i evidenta
sa srcie l ajutaser s-i vad nestingherit de drum.
Nu avea de unde ti ce planuri de rzboi se eseau la Riad, dar
trebuia s transcrie n arab, cu mna lui, toate ntrebrile venite
pe band pentru Jericho, dup cum trebuia s citeasc toate
rspunsurile acestuia pentru a le transmite n rafale lui Simon
Paxman. Ca soldat, nu putea dect s presupun c informaiile
cu caracter politic sau militar primite de la Jericho erau nepreuite
pentru orice general care pregtea un atac mpotriva Irakului.
Cptase un radiator cu ulei pentru colib i o lamp Petromax
care i ddea lumin. La ferestre avea perdele fcute din saci de
pnz luai din pia, iar scritul nisipului sub picioare l
avertiza ori de cte ori se apropia cineva de ua lui.
n seara aceea, dup ce se ntoarse mulumit acas, la cldur,
ncuie ua, se asigur c perdelele acopereau fiecare centimetru de
fereastr, aprinse lampa i citi ultimul mesaj de la Jericho. Era
mai scurt dect de obicei, dar asta nu micora impactul. Martin l
citi de dou ori, ca s se asigure c nu-i pierduse brusc
cunotinele de arab, mormi Iisuse Hristoase! i desfcu cele
cteva plci care acopereau magnetofonul.
Pentru ca s nu ncap nici o ndoial, citi mesajul atent i rar
att n arab, ct i n englez, nregistrndu-l, apoi aps pe
352

butoanele care mreau viteza, reducnd mesajul de la cinci minute


la o secund i jumtate.
l transmise la douzeci de minute dup miezul nopii.
tiind c ntre dousprezece i un sfert i dousprezece i
jumtate era perioada de transmisie, Simon Paxman nu se mai
obosise s se culce. Juca o partid de cri cu unul dintre
operatorii radio cnd sosise mesajul. Cel de-al doilea operator l
aduse din camera comunicaiilor.
Cred c ar fi bine s-l asculi chiar acum, Simon, spuse el.
Dei operaiunile SIS la Riad presupuneau activitatea a mai
mult de patru oameni, legtura cu Jericho fusese considerat att
de important, nct numai Paxman, eful staiei, Julian Gray i
doi operatori radio tiau de ea. Cele trei camere n care locuiau
fuseser, practic, izolate de restul vilei.
Simon ascult vocea nregistrat pe magnetofonul mare din
studioul radio, de fapt un fost dormitor modificat. Martin citi mai
nti mesajul scris al lui Jericho n arab, de dou ori, apoi propria
sa traducere, tot de dou ori. n timp ce asculta, Paxman simi o
ghear rece scormonindu-i mruntaiele. Ceva luase o ntorstur
proast, foarte proast. Ce auzea nu putea fi adevrat. Ceilali doi
rmaser tcui lng el.
El e? ntreb Paxman de ndat ce mesajul lu sfrit.
Primul su gnd fusese c Martin czuse i c ce auzea era
vocea unui impostor.
El e, am verificat. Nu ncape ndoial, e el.
Matricele de vorbire au tonuri i ritmuri diferite, maxime i
minime, cadene ce pot fi nregistrate pe un osciloscop care le
reproduce cu o serie de linii pe ecran, ca un monitor cardiac.
Fiecare voce uman este diferit de celelalte, orict de bune ar fi
imitaiile. nainte de a pleca spre Bagdad, Mike i nregistrase
vocea pe un asemenea aparat. Mai trziu, transmisiunile de la
Bagdad avuseser aceeai soart, pentru cazul n care mrirea i
micorarea vitezei, combinate cu distorsiunile produse de
magnetofon sau de preluarea prin satelit, ar fi putut provoca
modificri.
Vocea venit n acea noapte de la Bagdad era aceeai cu cea
nregistrat. Cel care vorbea nu era altul dect Martin.
Al doilea gnd al lui Paxman fusese c Mike czuse prizonier,
fusese torturat i trdase i transmitea acum sub presiune.
Respinse ideea ca foarte puin probabil.
353

Conveniser asupra unor semne anumite cuvinte, o pauz, o


ezitare, o tuse, care s-i avertizeze pe cei din Riad daca s-ar
ntmpla s nu mai transmit n libertate. n plus, transmisiunea
anterioar fusese cu numai trei zile n urm. Poliia Secret
irakian era brutal, dar nu i rapid. Iar Martin era un tip
rezistent. Un om torturat i convins ntr-un timp att de scurt
era un om zdrobit, o epav schilodit, iar asta s-ar fi simit n
vocea lui.
Ceea ce nsemna c Martin era n libertate, iar mesajul pe care l
citise era exact ceea ce primise n seara aceea de la Jericho. Dar
asta ridica alte semne de ntrebare. Jericho putea s aib dreptate,
s se nele sau s mint.
Trimitei-mi-l pe Julian, i spuse Paxman unuia dintre
operatori.
n timp ce acesta se duse s-l scoale pe eful de staie britanic,
Paxman l sun pe linia telefonic personal pe omologul lui
american, Chip Barber.
Chip, mic-i fundul pn aici, iute.
Agentul CIA se trezi brusc. Ceva n vocea englezului i spunea c
nu era timp pentru bancuri nocturne.
Belele, btrne?
Aa se pare, recunoscu Paxman.
n treizeci de minute, Barber travers oraul i intr pe ua vilei
SIS, cu puloverul i pantalonii peste pijama. Era unu noaptea.
Paxman avea deja banda, n englez i arab, plus transcrierea
ambelor versiuni. Cei doi operatori, care lucraser muli ani n
Orientul Mijlociu, vorbeau limba arab curent i confirmar
traducerea lui Martin.
Glumete, desigur, opti Barber dup ce ascult banda.
Paxman i prezent verificrile pe care le fcuse deja pentru
autentificarea vocii lui Martin.
Ascult, Simon, sta e Jericho, relatnd ceea ce susine el c
l-a auzit pe Saddam spunnd azi-diminea, scuze, ieri diminea.
Sunt toate ansele ca Saddam s mint. Hai s recunoatem,
individul minte tot aa de uor cum respir.
Minciun sau nu, chestiunea nu era de resortul Riadului.
Agenii locali CIA i SIS puteau furniza generalilor lor informaii
militare cu caracter tactic sau chiar strategic, dar tot ce inea de
politic mergea la Londra i la Washington. Barber se uit la ceas.
La Washington era apte seara.
La ora asta tocmai i amestec un cocteil, zise el. Sper c le
354

facei tari, biei. Transmit chestia asta la Langley imediat.


La Londra e cacao cu biscuii, spuse Paxman. Iar eu transmit
la Century. S se spele pe cap cu ea.
Barber se duse s transmit mesajul, codificat special, lui Bill
Stewart, cu meniunea de urgen maxim fulger. Ceea ce
nsemna c va fi gsit oriunde se afla i c i se va cere s ajung la
un telefon sigur.
Paxman proced la fel cu Steve Laing care, trezit n miez de
noapte, va trebui s se dea jos din patul lui cald i s porneasc
prin noaptea ngheat ctre biroul de la Londra.
Nu mai rmnea dect un singur lucru la ndemna lui
Paxman, pe care acesta l i fcu. Martin avea stabilit o perioad
de ascultare la ora patru dimineaa. Rmas treaz, Paxman
transmise omului su un mesaj scurt, dar foarte explicit. i ceru
lui Martin ca, pn la noi ordine, s nu se apropie de nici una
dintre cutiile potale. Pentru orice eventualitate.
Karim, studentul iordanian, progresa ncet, dar sigur, n curtea
pe care i-o fcea lui Fraulein Edith Hardenberg. Acum i permitea
s o in de mn n timp ce se plimbau pe strzile vechii Viene, pe
trotuarele ngheate care le scriau sub pai. Ba chiar recunoscu
n sinea ei c atingerea minilor lui i fcea plcere.
n a doua sptmn a lui ianuarie fcuse rost de bilete la
Burgtheater le pltise Karim la un spectacol cu o pies de
Grillparzer, Gygus und sein Ring.
nainte de a intra i explicase plin de nerbdare c era vorba
despre un rege btrn care avea civa fii, iar acela care va primi
inelul va fi succesorul su. Karim ezuse ca fermecat i ceruse
cteva explicaii cu privire la text, la care se fceau referiri dese n
timpul spectacolului. Edith fusese bucuroas s rspund la toate,
n pauz. Ceva mai trziu, Avi Herzog avea s-i spun lui Gidi
Barzilai c fusese tot att de interesant ca i cum ar fi urmrit un
strat de vopsea uscndu-se.
Eti un filistin, i spuse agentul Mossadului. N-ai nici un pic
de cultur.
Nu pentru cultur m aflu aici.
Atunci, d-i drumul la treab, biete.
Duminic, Edith, catolic devotat, merse la slujba de
diminea, la Votivkirche. Karim i spuse c, musulman fiind, nu o
putea nsoi, dar o va atepta la cafeneaua de pe partea cealalt a
pieei.
355

Dup aceea, la o cafea pe care o mbuntise cu o gur bun


de naps, care aducea un val de roea n obrajii ei, el i explic
diferenele i asemnrile dintre cretinism i islamism: venerarea
Dumnezeului unic, irurile de patriarhi i profei, nvturile
crilor sfinte i codurile morale. Edith era prudent, dar fascinat.
Se ntreba dac, ascultnd toate acestea, i punea n primejdie
sufletul nemuritor, dar afl c greise creznd c musulmanii se
nchinau la idoli.
A vrea s cinm, spune Karim trei zile mai trziu.
Da, dar cheltuieti prea muli bani cu mine, rspunse Edith.
Descoperise c privea cu plcere chipul tnr cu ochii cprui,
catifelai, fr s uite c diferena de vrst de zece ani dintre ei
fcea ca orice alt relaie dect o prietenie platonic s devin
ridicol.
Nu la restaurant.
Dar unde?
N-ai vrea s gteti ceva pentru mine? tii s gteti mncare
vienez adevrat?
La gndul acesta ea roi violent. Seara, dac nu ieea singur la
vreun concert, i prepara o gustare modest n arcada care servea
drept sufragerie din apartamentul ei. Bineneles, tia s gteasc.
Nu mai gtise de atta vreme
i apoi, i spuse, o dusese de cteva ori la restaurante att de
scumpe plus c era att de politicos i de bine crescut. Ce putea
fi ru n asta?
Daca am afirma c raportul lui Jericho din noaptea de 12 spre
13 ianuarie strni consternare n anumite cercuri din Londra i
Washington, ar nsemna s nu spunem tot adevrul. Termenul de
panic stpnit ar fi ceva mai aproape.
Una dintre probleme o constituia cercul extrem de restrns de
persoane care tiau de existena lui Jericho, fr a mai pomeni
detaliile. Principiul minimului necesar de informaie poate prea o
pedanterie sau o obsesie, dar nu funcioneaz degeaba.
Orice agenie de informaii are anumite obligaii fa de cel care
lucreaz pentru ea n condiii speciale de risc, indiferent ct de
josnic ar fi el ca fiin uman.
Faptul c Jericho era, n mod evident, un mercenar i nu un
ideolog cu principii nalte nu avea nici o importan. Faptul c i
trda cu cinism ara i guvernul era irelevant. Guvernul irakian
era, oricum, considerat respingtor, aa c el nu era dect un
356

tlhar care trda ali tlhari.


Rmnea faptul c, n afara valorii evidente a informaiilor lui,
care puteau salva multe viei aliate pe cmpul de lupt, Jericho era
un pion preios i c ambele Agenii care ntreineau legtura cu el
pstraser existena lui strict secret, cu excepia unui cerc foarte
restrns de iniiai. Nici un ministru, nici un politician, nici un
funcionar sau soldat nu fusese informat oficial c Jericho exista.
De aceea, rezultatele activitii sale fuseser deghizate n diverse
moduri. Se esuse o seam ntreag de poveti pentru a explica de
unde venea tot valul acesta de informaii.
Cele militare veneau, vezi Doamne, de la o serie de dezertori
irakieni venii din Kuweit, inclusiv de la un inexistent maior,
interogat amnunit la o baz secret a serviciilor de informaii din
Orientul Mijlociu, dar n afara Arabiei Saudite.
Datele tiinifice i tehnice privitoare la armele de distrugere n
mas erau furnizate de un doctor n tiine irakian care trecuse de
partea britanicilor dup ce studiase la Imperial College din Londra
i se ndrgostise de o englezoaic; de asemenea, dintr-o a doua
tran de interogatorii luate tehnicienilor europeni care lucraser
n Irak ntre 1985 i 1990.
Tot ce avea caracter politic era atribuit unui amestec de
refugiai irakieni, mesaje radio codificate din Kuweitul ocupat i
informaii obinute din ascultarea electronic i prin satelit.
Dar cum s explici un raport care coninea chiar cuvintele lui
Saddam (indiferent ct de bizar sun ele), rostite ntr-o edin
restrns, n propriul lui palat, fr a admite existena unui agent
recrutat din cele mai nalte cercuri de la Bagdad?
Pericolele ce decurg dintr-o asemenea recunoatere sunt
nspimnttoare. n primul rnd, scurgerile de informaii. Ele
sunt permanente. Informaia se scurge din documentele
ministeriale, din memorandumurile funcionarilor i din mesajele
interdepartamentale. Iar cei mai ri din acest punct de vedere sunt
politicienii. Dac e s dm crezare comarurilor marilor ageni,
acetia i dau drumul la gur n faa nevestelor, a iubitelor, a
iubiilor, a frizerilor, oferilor i barmanilor. Ba chiar ntrein
conversaii confideniale n timp ce chelnerii sunt aplecai peste
masa lor.
Dac adugm la toate astea faptul c att Marea Britanie, ct
i Statele Unite au ziariti i ali veterani ai mass-media ale cror
talente detectivistice las Scotland Yard-ul i FBI-ul de cru, e
uor de neles de ce prezentarea informaiilor primite de la
357

Jericho, fr a recunoate existena acestuia, constituia ntradevr o problem.


Apoi i la Londra i la Washington se aflau nc sute de studeni
irakieni, unii dintre ei, cu siguran, ageni n Mukhabaratul
doctorului Ismail Ubaidi, gata s raporteze tot ce vedeau i auzeau.
Nu era numai problema numelui real al lui Jericho; acesta nu
putea fi dezvluit. Dar o singur aluzie la informaiile care veneau
de la Bagdad i care nu trebuiau s fie cunoscute i reeaua de
contrainformaii a lui Hassan Rahmani intra ntr-un program de
ore suplimentare, ncercnd s izoleze sursa. n cel mai bun caz,
rezultatul putea fi reducerea la tcere a lui Jericho, care trebuia
s-i apere viaa i, n cel mai ru caz, moartea lui.
n timp ce numrtoarea invers pn la declanarea rzboiului
aerian continua, cele dou Agenii i contactar din nou toi
specialitii n fizic nuclear, crora li se ceruse o reevaluare
rapid a informaiilor pe care le deineau deja. Exista totui
posibilitatea ca Irakul s se afle n posesia unei instalaii de
separare a izotopilor, mai mare i mai rapid dect se apreciase
iniial? n Marea Britanie fuser din nou consultai experii de la
Harwell i Aldermaston; n America, cei de la Sandia, Lawrence
Livermore i Los Alamos. Cele mai mari presiuni se fcur asupra
celor din Departamentul Z de la Livermore, cei care urmreau
permanent evoluia Lumii a Treia.
Savanii revenir, cam morocnoi, cu aceleai rezultate. Chiar
i n cazul cel mai prost, spuser ei, presupunnd c nu una, ci
dou cascade de centrifuge pentru difuzia gazului funcionau nu
de unul, ci de doi ani, Irakul nu avea cum s aib pn acum mai
mult de jumtate din uraniul 235 mbuntit, de care avea nevoie
pentru o bomb de dimensiuni medii.
Asta oferea ageniilor cteva posibiliti.
Saddam minise pentru c, la rndul lui, fusese minit.
Concluzia: improbabil. Pentru o asemenea fapt, responsabilii ar
plti cu viaa.
Saddam spusese, ntr-adevr, toate acestea, dar minea.
Concluzia: foarte posibil. Pentru a ridica moralul din ce n ce mai
sczut al sprijinitorilor si tot mai ezitani. Dar n cazul acesta de
ce limitase tirea la cercul de fanatici din jurul lui, care nu ezitau
i al cror moral nu sczuse? Propaganda pentru ridicarea
moralului e fcut pentru mase i strintate. ntrebare fr
rspuns.
Cuvintele nu aparineau lui Saddam. Concluzia: ntregul raport
358

era o mpletitur de minciuni. Concluzie secundar: Jericho


minea, pentru c voia mai muli bani i tia c, o dat cu
rzboiul, se apropia i sfritul lui. Preul pentru aceast
informaie, stabilit de el, fusese de un milion de dolari.
Jericho minea, pentru c fusese demascat i dduse totul pe
fa. Concluzia: posibil, variant care presupunea un pericol
ngrozitor pentru omul de legtur din Bagdad.
n acest moment, CIA prelu legtura. Fiind pltitori ai
cecurilor, cei de la Langley aveau tot dreptul.
Am s-i fac un rezumat, Steve, i spuse Bill Stewart lui Steve
Laing ntr-o convorbire telefonic de la CIA la Century House n
seara de 14 ianuarie. Saddam se nal sau minte, Jericho se
nal sau minte. Oricum ar fi, Unchiul Sam n-are de gnd s
depun un milion de verziori ntr-un cont din Viena pentru
asemenea gunoaie.
Nu putem s considerm c posibilitatea cealalt e cea real,
Bill?
Care e aceea?
C Saddam a spus-o i c spune adevrul?
n nici un caz. E o neltorie. i noi n-o s-o nghiim. tiu,
Jericho a fost minunat timp de nou sptmni, dei acum va
trebui s verificm din nou tot ce avem de la el. Jumtate s-a
dovedit deja c e corect. Dar cu acest ultim raport a stricat totul.
Dup prerea noastr, asta a fost tot. Nu tiu care sunt motivele,
dar ce-i spun sunt ordinele de sus.
Care ne creeaz nou probleme, Bill.
tiu, amice, tocmai de asta te-am i sunat imediat ce s-a
terminat edina cu directorul. Jericho fie a fost prins i a dat n
vileag totul, fie i-a pus coada pe spinare. Dar cred c, dac afl c
nu avem de gnd s-i dm milionul de dolari, o s se nfurie. n
ambele cazuri, pentru omul vostru de-acolo tot ru iese. E bun,
nu-i aa?
Cel mai bun. Are nervi de oel.
Atunci, scoatei-l de acolo, Steve. Ct mai repede.
Cred c asta va trebui s facem, Bill. Mulumesc pentru
informaie. Pcat, fusese un caz reuit.
Foarte reuit, atta timp ct a mers.
Stewart nchise. Laing urc la etaj, la sir Colin. ntr-o or
hotrrea fu luat.

359

La ora micului dejun, pe 15 ianuarie, n Arabia Saudit, fiecare


membru al echipajelor forelor aeriene americane, britanice,
franceze, italiene, saudite i kuweitiene tia c avea s nceap
rzboiul. Credeau c politicienii ncercaser, dar nu reuiser, s-l
mpiedice. n cursul zilei toate unitile intrar n alert.
La marginea Bazei Militare Aeriene Riad se afla un grup de
corturi uriae, dotate cu instalaii cu aer condiionat, cunoscute
sub numele de Taverna, datorit luminii verzui care rzbtea
prin pnza groas. Aici era primul filtru pentru valul de fotografii
aeriene care veneau ncontinuu de cteva sptmni i aveau s se
dubleze sau chiar s se tripleze n sptmnile urmtoare.
Produsele Tavernei, o sintez a celor mai importante informaii
fotografice aduse din raidurile de recunoatere, mai parcurgeau doi
kilometri pn la cartierul general al Forelor Aeriene Regale
Saudite, apoi la Forele Aeriene Centrale sau CENTAF.
n ciuda dimensiunilor subsolului, spaiul nu era suficient, iar
parcarea era supraaglomerat cu alte corturi verzi i Portakabine,
n care continua activitatea de interpretare. Subsolul ns gzduia
punctul vital, Centrul de Protecie Vizual Combinat, un fagure
de ncperi legate ntre ele, unde, pe toat durata rzboiului, aveau
s lucreze dou sute cincizeci de analiti britanici i americani,
reprezentnd toate trei armatele i toate rangurile. Aici era Gaura
Neagr.
Tehnic, la comand era comandantul Forelor Aeriene, generalul
Chuck Homer, dar, cum el era adesea chemat la Ministerul
Aprrii, la doi kilometri deprtare, figura cel mai des ntlnit era
cea a adjunctului su, generalul Buster Glosson.
Tacticienii rzboiului aerian din Gaura Neagr consultau zilnic,
uneori chiar din or n or, un document numit Graficul intelor
Eseniale, o list i o hart a tuturor punctelor din Irak catalogate
ca posibile inte. Din el extrgeau cartea de cpti zilnic a
oricrui comandant de zbor, ofier cu Informaiile pe escadril,
ofier cu Operaiunile, ofier i membru al echipajelor prezent n
teatrul operaiunilor din Golf: Ordinul de Zbor. OZ-ul era un
document extrem de detaliat, care nsuma peste o sut de pagini
dactilografiate. Pentru pregtirea lui erau necesare trei zile.
n prima zi se fcea porionarea: se stabileau procentul de
posibile inte irakiene accesibile ntr-o singur zi i tipurile de
avioane disponibile pentru o asemenea aciune. n ziua a doua se
fcea alocarea: convertirea procentului de inte n numere absolute
i localizri geografice. Ziua a treia era pentru distribuie: se
360

hotra cine ce ia. n procesul de distribuie se decidea, de


exemplu, c avioanele Tornado britanice aveau s capete o
anumit int, avioanele Strike Eagles americane o alta, Tomcaturile aparinnd Infanteriei Marine o alta, Phantom-urile alta i
Fortreele Zburtoare B-52 alta.
Abia dup aceea, fiecrei escadrile i se trimitea programul
pentru ziua urmtoare. Dup aceea lucrurile rmneau la
latitudinea lor: s identifice inta i traseul, s organizeze legturile
cu aparatele de alimentare aerian, s-i planifice direcia din care
vor lovi, s-i calculeze intele secundare pentru cazul n care
primul ordin se contramanda, ca i traseul de ntoarcere la baz.
Comandantul de escadril era cel care i alegea echipajele de
multe ori o escadril primea mai multe sarcini pentru aceeai zi
pe comandanii de zbor i ajutoarele lor.
Ofierii cu armamentul dintre care fcea parte i Don Walker
fceau selecia tipului de muniie: ghiulele sau bombe mute,
fr sistem de ghidare, bombe ghidate cu laser, rachete ghidate cu
laser etc.
La ali doi kilometri, n josul oselei Vechiului Aeroport, se
nla o a treia cldire. Ministrul Aprrii Saudit este, de fapt, un
complex imens de cinci blocuri de ciment alb, sclipitor, nalte de
apte etaje, cu coloane canelate pn la nivelul al patrulea.
La acest al patrulea etaj i se alocase generalului Norman
Schwarzkopf un apartament luxos de care nu se bucura dect
arareori, pentru c de cele mai multe ori dormea ntr-o garsonier
mic de la subsolul al doilea, unde era mai aproape de postul de
comand.
Cu totul, ministerul are patru sute de metri lungime i treizeci
nlime, risip de spaiu care s-a dovedit util pe timpul
rzboiului, cnd Riadul a trebuit s gzduiasc atia oaspei
neateptai. Sub nivelul solului, complexul mai are dou niveluri
locuibile; din cei patru sute de metri, Coaliiei i s-au alocat aizeci.
Aici s-au inut conclavurile generalilor pe tot parcursul rzboiului.
Pe harta uria, ofierii de serviciu marcau tot ce se fcuse, ce nu
se fcuse, ce apruse nou, ce se micase din loc, rspunsurile i
reaciile irakienilor.
La adpost de soarele arztor al zilei de ianuarie, un comandant
de escadril britanic sttea n faa hrii pe care erau marcate cele
apte sute de inte irakiene, dou sute patruzeci primare, restul
secundare. Spuse:
Cam asta ar fi tot.
361

Din pcate, nu era chiar tot. Cu toat aparatura i toi sateliii


de care dispunea Coaliia, ingeniozitatea, sub forma camuflajului
i a maskirovki, reuise s le nele vigilena. Pe teritoriul
Irakului i al Kuweitului, tancurile irakiene edeau la adpost sub
plase, nregistrate ca inte de Aliai, datorit coninutului de metal
perceput de radarurile aeriene. Multe dintre ele erau fcute din
carton presat, placaj i tabl de aluminiu, umplute cu fier vechi
pentru a da senzorilor reacia ateptat.
Zeci de asiuri vechi de camion aveau montate false lansatoare
de rachete Scud. Aceste lansatoare mobile aveau s fie
bombardate cu cea mai mare seriozitate de Aliai.
Dar, ce era mai grav, un numr de aizeci de inte primare,
adpostind mijloace de distrugere n mas, rmseser
necunoscute pentru c erau fie adnc ngropate, fie deghizate cu
miestrie.
Mult mai trziu, strategii aveau s se ntrebe cum de reuiser
irakienii s reconstituie divizii ntregi cu asemenea vitez; mult
mai trziu, inspectorii Naiunilor Unite aveau s descopere fabric
dup fabric i depozit dup depozit care scpaser neatinse, cu
convingerea c mai erau nc attea altele, ngropate adnc n
pmnt.
Dar nimeni nu tia toate acestea n ziua aceea fierbinte a lui
1991. Tot ce tiau tinerii din prima linie, de la Tabuq, la vest, pn
n Bahrain, la est i la ultrasecreta Khamis Mushait, la sud, era c
peste patruzeci de ore aveau s plece la rzboi i unii dintre ei nu
se vor mai ntoarce.
n ultima zi dinaintea instructajelor finale unii scriau acas.
Alii mestecau capetele creioanelor, ntrebndu-se ce ar putea
scrie. Alii se gndeau la neveste i la copii i plngeau scriind.
Minile obinuite s stpneasc tone de metal uciga se
strduiau s modeleze cuvintele n aa fel nct s spun ce voiau
ei. ndrgostiii ncercau s exprime ce ar fi trebuit s opteasc
altdat. Taii i ndemnau fiii s aib grij de mamele lor dac se
ntmpla ceva.
Cpitanul Don Walker primi vestea o dat cu ceilali piloi i
membri ai echipajelor din Escadrila Rocketeers, printr-un anun
sec, fcut de comandantul de la Al Kharz. nc nu era ora nou
dimineaa, dar soarele cdea deja asupra deertului ca un ciocan
care izbete nicovala n ateptare.
De data asta, la ieirea din cortul-sal de instructaj nu se mai
auzir glumele obinuite; fiecare era adncit n propriile gnduri.
362

Pentru muli, ele erau asemntoare: se fcuse o ultim ncercare


de evitare a rzboiului, euat; politicienii convocaser o conferin
dup alta, gesticulnd i declamnd, ndemnnd, mpingnd,
plednd, ameninnd i ademenind, pentru a evita un rzboi dar
dduser gre.
Sau, cel puin, aa credeau toi aceti tineri crora li se spusese
c, n sfrit, vremea vorbele trecuse, dar care nu tiau c destinul
lor fusese hotrt cu multe luni n urm.
Walker l urmri cu privirea pe comandantul su de escadril,
Steve Turner, ndreptndu-se spre cortul su pentru a scrie ceea
ce credea din tot sufletul c s-ar putea s fie ultima scrisoare ctre
Betty-Jane, care l atepta n Goldsboro, Carolina de Nord. Randy
Roberts schimb cteva cuvinte, n oapt, cu Boomer Henry, apoi
se desprir.
Tnrul din Oklahoma privi bolta albastr a cerului, unde i
dorise s urce nc de cnd era un bietan n Tulsa i unde era
posibil s moar curnd, la treizeci de ani, apoi se ntoarse ctre
baz. Ca i ceilali, voia s fie singur.
Baza Al Kharz nu era nconjurat de gard, numai de marea
glbuie de nisip i piatr care se ntindea pn la orizont i dincolo
de el. Trecu de hangarele grupate n jurul platformei de beton unde
mecanicii i vedeau de treburi; efii de echipe treceau de la unul la
altul, discutnd, verificnd, asigurndu-se c, atunci cnd vor
intra n lupt, odraslele lor vor fi mainrii perfecte, att ct putea
s le fac mna omeneasc.
Walker i vzu avionul Eagle printre ele, impresionat, aa cum
era ntotdeauna cnd vedea aparatul F-15 din afar, de aerul su
de ameninare mut. Sttea linitit pe roi, printre roiurile de
brbai i femei n salopete care se cocoau peste tot pe el,
insensibil la pasiune sau la dorin, la ur sau la fric, ateptnd
rbdtor clipa n care trebuia s-i ndeplineasc sarcina pentru
care fusese proiectat cu atia ani n urm: s verse flcri i
moarte asupra unor oameni desemnai de preedintele Statelor
Unite. Walker i invidia avionul: n ciuda complexitii sale
nebnuite, nu simea nimic i nu avea s-i fie niciodat fric.
Ls orelul de corturi n urm i porni peste ntinderea
argiloas, cu ochii aprai de cozorocul epcii de base-ball i de
ochelarii de soare, aproape fr s simt cldura soarelui pe
umeri.
Timp de opt ani zburase cu avioanele rii sale, pentru c asta
i dorise s fac. Dar niciodat pn acum nu se confruntase cu
363

perspectiva real de a muri n lupt. Exist n sufletul oricrui


pilot de vntoare o parte care se numete sperana de a-i ncerca
ntr-o zi nervii, cunotinele i calitile avionului su ntr-o
confruntare cu un alt pilot, nu cu un simulator. O alt parte ns
presupune c asta nu se va ntmpla niciodat. C nu va trebui s
ucid pe fiii altor mame sau s fie ucis de ei.
n dimineaa aceea, ca toi cei din jurul lui, realiza c acum
venise clipa; c toi anii de studiu i de antrenamente l aduseser
pn n aceast zi, n acest loc; c peste patruzeci de ore avea s
se nale din nou cu avionul su Eagle n naltul cerului, dar c, de
data aceasta, s-ar putea s nu se mai ntoarc.
La fel ca i ceilali, se gndea la cei de acas. Copil unic i
nensurat, se gndea la prini. i amintea copilria i toate
locurile din Tulsa, jocurile n curtea din spatele casei, ziua n care
primise prima mnu de base-ball i n care l obligase pe tatl
su s-i arunce mingea pn apusese soarele.
Gndurile i se ntorceau la vacanele petrecute mpreun pn
la plecarea lui la colegiu, apoi n Forele Aeriene. Cel mai bine i
amintea de ziua n care tatl su l luase ntr-una din expediiile de
pescuit, numai pentru brbai, n Alaska, n timpul vacanei de
var. Pe atunci Ray Walker era cu aproape douzeci de ani mai
tnr, mai suplu i mai n form, mai puternic dect fiul su,
nainte ca anii s inverseze lucrurile. ntr-un caiac, mpreun cu
un ghid i ali civa expediionari, strbtuser apele ngheate
ale lui Glacier Bay, vzuser urii negri la adunat de zmeur pe
pantele muntelui i focile din golf fcnd plaj pe ultimele sloiuri
plutitoare, apoi soarele nlndu-se deasupra ghearului
Mendenhall, dincolo de Juneau. mpreun, smulseser montri de
treizeci de kilograme din adncurile lui Halibut Hole i prinseser
agilii somoni imperiali n canalul Sitka.
Realiz c umbla printr-o mare de nisip arztor, ntr-un inut
departe de cas, cu lacrimile curgndu-i pe obraji, neterse,
uscndu-se la soare. Dac murea, nu avea s se mai cstoreasc
niciodat, nici s aib copii. Fusese de dou ori pe punctul de a
cere pe cineva n cstorie: o dat pe cnd era n colegiu, dar era
foarte tnr i foarte ndrgostit, a doua oar pe o femeie mai n
vrst pe care o cunoscuse lng Baza McConnell, dar care i
comunicase c nu va putea fi niciodat soia unui pilot de
supersonic.