Sunteți pe pagina 1din 11

Ciob nil

de Vasile Voiculescu
Bolea dus, cu arsuri, trntit n ni te paie sub opron: p rea mort.
Doar co ul pieptului i se mi ca, slab, a r suflare, i pielea i se nfiora
scuturat de friguri, cnd cre tinul care venea uneori s -l vad i turna o oal cu
ap rece n cap. Dup cteva zile de nesim ire s-a trezit din noaptea
z cerii, a deschis ochii i a dat s se scoale. Dar mi carea a s vr it-o
mai mult n gnd; trupul nu l-a ascultat: i-a b it numai un picior, i s-a rnjit o
buz i a icnit o spum verzuie...Istovit, s-a culcat tot n gnd, la loc, n
bezna creierului oblonit. Somnul ns i-a fost de aici nainte mai
lini tit, f r spasme, dnd pas ntrem rilor l untrice s urce din adncuri. Pe
urm s-a de teptat ntreg i de-a binelea. A ncordat grumazul dez epenit, i
gtul ascult tor i-a n l at capul de pe p mnt, ct ochii s poat privi mprejur.
Mai trziu picioarele nu s-au mai fle c it sub el, ci l-au ridicat i l-au inut n
sus. Bucuros, omul care-l priveghea i-a pus dinainte o strachin cu lapte i o
felie de m m lig . El nti le-a mirosit: izul lor i-a nviorat n rile i i-a chemat,
ca dintr-o dep rtare neagr , ov itoare aduceri-aminte... A limpit cu r gazuri
laptele,care abia se ducea, cu noduri i z bave... Plecat apoi asupra m m ligii, a
dat numai din coad la ea, s-a tras napoi i iar s-a trntit... A a a mncat din
mna omului i a adormit adnc alte zile, pn s-a sculat deplin
s n tos, cum fusese mai nainte... mare, voinic i flocos, cine ciob nesc alb,
cobort de la stn , de-a dreptul din munte. Atunci omul l-a strigat
poruncitor pe numele ce-i l sase p storii, cnd l-au tras aproape mort
din d saga de pe spatele m garului i i-l daser n primire.
- Samson, vin aici...Dul ul nu l-a cunoscut ns de st pn, glasul nu i-a
mers deloc la inim i nu s-a clintit. A mi cat u urel mo ul cozii i i-a zmbit
oleac , trist, din priviri. Astfel, de la nceput s-a pus o rece dep rtare l untric
ntre om i animal, care s-a t lm cit numaidect ntr-o plecare a cinelui spre
poart . Omul a alergat dup el, l-a ajuns; cu oarecare sfial , l-a mngiat pe cap,
la r d cina urechilor, i-a petrecut pe nesim ite cureaua cu lan pe dup gt, l-a
adus cu vorbe bune napoi i l-a legat de un stlp al opronului unde z cuse. I-a
pus n fa bucate, pe plac: cinele n-a vrut s mai m nnce...
- D -i drumul s se duc , dac a a i este voia, dup turma lui, i zicea
nevasta gospodarului. tia tiu urma urmele i poate i g se te st pnii.
- D-apoi baciul nsu i mi l-a ncredin at i m-a rugat s i-l ngrijesc, i dac
tr ie te s i-l p strez pn -n prim var , cnd urc iar pe Foi ag. Mi-a dat
doar arvun putinica de brnz i m-am legat. i apoi ne p ze te casa, c tot n-
avem nicio javr s latre m car la c l torii de pe drum. Dar Samson nu tia de
tocmeala baciului, nici de grozava lui boal ce-l lovise cnd coborau
Valea Urseiului, de z cerea lui n d saga n care-l purtase po te ntregi asinul.
Pn ce, neputnd s -l mai care cu ei, nici s -l ngrijeasc cum se cade,
ciobanii, n drum spre balt , l daser n seama celui dinti gospodar
ntlnit n cale, cu rug mintea s -l ad posteasc , pn s-o alege: au moare,
au scap .
- E jigodie, spuse gazda, primindu-l: uite cum i frige botul i i se
urduro esc ochii. Nu tu e te ?
- Ba i tu e te, spuse cu mil baciul. Mi-e scump ca un copil, urm el, c -i
vrednic i mintos, minune mare! Adun oile risipite i le vegheaz mai dihai ca
unul din noi. Nu tie ce-i lenea ori l sarea... De cnd l avem nu se mai st ve te
lup n preajma stnei. S -l l p d, mi se rupe inima, c l-am crescut chiar eu de
cnd era de-o chioap . Adic se cheam c nu-l l p d, o ntoarse el, sporov ind
nainte, ca unul ce era lacom de vorb , de care postise att amar de vreme acolo
sus, unde nu-i ie ea din gur dect: h i, oaie, nea, oaie... br, oaie...
- i uite, se porni el, i-l las dumitale, c ne-au cuprins ploile, i pe el l-a
f cut leoarc . Mi-e s nu prinz junghi. Gospodarul, z p cit de-atta vorb , dete
din cap c a a este i ridic ochii la cerul din care ria f r contenire de o
s pt mn n ir o ploicic m runt i deas , cu vnt rece ca de munte.
- i-l las deci dumitale, o lu de la cap t baciul guraliv, c e ti i te vezi
gospodar cuprins... iar pentru ngrijiri i hran ine b rbn a asta. La ntoarcere,
dac -l mai aflu, i-oi face i altfel de plat , c vindem, se cheam , brnzeturile.
i s tii, adaose el ntorcndu-se, c numele lui este Samson, pentru c -i voinic
ca tizul lui din Scriptur . i s-au urnit cu turme, cu p stori i t rhatul tot s se
mistuiasc n negurile ploilor. Dar, cum spuneam, de tocmeala asta ntre baci i
gospodar Samson nu tia i nici nu vrea s tie. Lui i ardea sufletul de dorul
ciobanilor i al turmei. Aici, n cuprinsul unui stnjen, ct i ng duia
lan ul s se mi te, g inile i ciuguleau m m liga de sub nas i ni te purcei
obraznici l gui necontenit n v lindu-l, ct trebuie s se apere de ei
mursicndu-i de urechi ca pe oile neascult toare - i n-a mai r bdat.
ntr-o noapte s-a smucit cu putere, a smuls stlpul care putrezise i l-a trt
c iva pa i. Noroc c lan ul a ie it prin cap tul lemnului i el a putut porni numai
cu fierul de gt. A s rit apoi peste poarta nalt i a fugit, nebun, dup ai s i.
Chiar din poart a pus botul n rna noroioas a drumului i a nceput a coteli,
ici-colo. Aproape de cas i prin an ul de al turi i prin iarba mprejurimilor
unde fusese popasul turmei, el putu deslu i urme nv lm ite i citi izul lor cu
nasul, ca pe ni te slove tip rite cu mirosuri pe p mnt. Dar mai la vale, merse
din ce n ce mai anevoie, pn ce orice semn i miros pieri; ploile le sp lase
cu des vr ire...
Dar el tot a mers a a, n colbul locului, cu urechea
i coada mereu mai pleo tite, pn s-a oprit r tutit. Nu tia ncotro s mai
apuce. S-a pus n ezut pe marginea drumului i a urlat lung spre munte i apoi
c tre es: nu i-a r spuns nimeni. A pornit iar i a c lcat pre de o po t , pn ce,
istovit, s-a culcat ntr-o porumbi te, dezn d jduit. n zori a plecat iar, se
nseninase. i diminea a, cnd soarele urcase de-o suli , el intra ntr-o
margine de sat. A ncetinit mersul i, cu b gare de seam , a trecut pe lng cea
dinti cas , de-a lungul unor uluci de ambre, din dosul c rora s-auzea o larm i
ni te zbierete parc de miei... Prinse suflet: erau ai lui... naint i se opri n
poarta deschis . Adev rat: n ograda rcuit ca o stn zburda un ciopor, dar de
un alt soi de miei, cei mai mul i albi: s reau, se zbenguiau, se luptau, alergau, cu
mare fream t.
Cinele, am git, intr n untru. Nimeni nu-l b g de seam . Mai n fund n
fa a lui o cl dire tot alb , cu ferestre mari, cum nu mai v zuse n via a
lui. Deasupra pridvorului o t blie, pe care, dac ar fi nv at buchile, Samson ar
fi citit: coala primar mixt a comunei Lunca-Frumoas , c tunul Poeni. Dar el
nu tia carte i nici copii nu mai v zuse. Cunoscuse numai oameni mari,
ndeosebi pe baciul lui i pe p stori. Ceilal i cu care avusese de-a face nu-i
pl cuser . I-ar fi mu cat,dar la certarea st pnului se mul umea s -i
mrie. Pe cnd gglicile astea s lt re e de aici din arc aduceau cu
mieii desp r i i de-a ba ca de oi, zbiernd dup mamele lor. Se apropie s -i
miroas ...Un copila l z ri i dete alarma. Cinele cu blana vlvoi,
terfelit de pulberi i noroaie, cu lan ul tr dup el, se nf i fioros.
i speria i fugir gr mad n pridvorul colii.
- Domnule, strigau, domnule, un cine, un cine turbat! Numaidect se ivi
din trl un om voinic i must cios cu o nuia n mn .
- Ce e neornduiala asta, copii ? strig el.
- Un cine turbat! zbierar ei iar.
- Unde?
- Uite-l colo, domnule... i copiii ar tau cu minile ntinse spre el. sta e
baciul lor, i zise Samson. Se ridic i se smeri, vrnd pu in coada ntre
picioare. nv torul se uit de departe la el: era hd n adev r, dar nu
p rea primejdios. Sta lini tit, f r nici un gnd r u. Totu i, n-avea ce
c uta la coal . F cu c iva pa i, se plec s ia o piatr , o azvrli n el i-l huidui.
Samson, ca orice strein, nu mai a tept : se trase afar , i dasc lul nchise poarta,
mul umindu-se s -l mai alunge cu un huo... Dar cinele nu se dep rt mult; l
intriga noul soi de miei... i stete locului: arcul o fi al baciului, dar drumul era
slobod, i se puse n ezut, cu ochii la poart . Copiii se luaser dup domnul
lor i, c utnd pietre, se bulucir la z brele s -l loveasc . nv torul i cert .
- Un cine fugar, poate s-a r t cit... L sa i-l n pace. Intra i n
clas ! Copiii nu se-ndurau s se dezlipeasc de la uluci.
- Uite, m , ce cap mare are...
- Vezi, e cu lan ul de gt.
- N-are ochii ro ii, domnule, i nu-i curg bale, se f cu firoscos un nc.
- Cu u, cu u, na... l strig cineva. Cinele mi c a mul umire coada
nfoiat .Mieii tia, cnd nu zbiar , vorbesc ca baciul meu, gndi el.
- Tata spune c e bine cnd un cine r t cit trage la o cas .
- Las , las , aici nu e cas , e coal . Destul... intra i n clas . i domnul abia
i putu urni cu nuiaua din urm , ca pe o turm , i-i vr n trl .
- Tot miei sunt, hot r Samson... Apucase el s -i miroas de aproape. Dar
nu erau miei de oi, de i straiele lor aveau iz de ln , erau miei de om... i astfel
Samson i dezleg singur nedumerirea. De acum ncolo tia cu ce are de-a face.
Se puse pe brnci, i rezem botul pe labe, cu ochii int n ograd , s vad ce
se mai petrece cu ei. Cum era ns lihnit de foame i ostenit de alerg tur , a ipi,
ceea ce nu i se ntmplase alt dat . l trezi larma cunoscut cu zbieretele de
mielu ei. Se ridic . Copiii ie eau voio i din clas i se risipir zburdnd n curte,
dornici de joac . Dar nv torul se ar t numaidect cu nuiaua, i strnse ca un
baci i-i rndui doi cte doi, pornind spre poart , o deschise i le dete drumul
prin strunga ei. Apoi se ntoarse i intr n trl . Ce mai ncoace i ncolo:
aidoma ca la stn ! i Samson se bucur nu numai cu vrful cozii, ci n el
ntreg. G sise o f rm de turm , cu baci... De bun seam c are s fie nevoie i
de cine vrednic... Mai ales n mprejur ri ca cea de-acum, cnd i trimite singuri
la p une... C ci unde ar putea s -i sloboad din arc, afar ? Copiii iar l v zur .
Unul mai ndr zne ie i din rnd c tre el...
- Fugi, m , c te mu c ! i strigar to i.
- A , nu mi-e fric . Nu mu c dac nu-i faci nimic... i se c ut n traista de
la old. Samson i urm rea orice mi care... B iatul scoase o halc de m m lig
ntins cu brnz i i-o zvrli. Cinele o nh din zbor: col ii albi i lucir
o clip grozavi i cerul gurii se z ri negru, ceea ce i nfiora pe to i i-i f cu,
de unde porniser spre el, s se sfiiasc nd r t. Dar cinele da mul umire din
ntreg stuful cozii, semn c mai a tepta alt halc . B ie elul i arunc nc un
cocolo , pe care Samson l prinse a ijderi... Att le-a trebuit celorlal i... To i i-
au scormonit tr istioarele de dup gt i i-au pus dinainte care o frntur de
azim , care un bo de brnz , unul o a chie de sl nin , altul ni te mere.
- P i tu nu tii ? Cinii nu m nnc poame...
- Al meu m nnc prune, mereu l bate mama i-l alung din livad .
- Da' grozav e, m , al t u! Se urc n pom...
- Nu, m prostule, le culege pe ale de pe jos.
- l ine i voi nemncat, s ri altul. Ia s -l saturi de m m lig i s -i mai
zvrli i oase: s vezi atunci c nu mai stric porumb din lunc i poame din
ograd .
Samson i ndestulase foamea i se desf ta privindu-i cu ochii lumina i
de amintiri, lingu indu- i botul, i prinse s -i iubeasc . Unul mai m ri or i lu
curaj, veni pn lng el, ntinse mna i-l mngie nti pe cap, apoi ndr zni i
pe spinare. Cinele scheun u or i-i linse mnu a. Numaidect al ii t b rr pe
el s -l ating , s -l scarpine i se ghiontir , se mbrncir g l gio i gata de b taie.
Cinele sta lini tit, n-avea porunc de la baciul lor s se amestece i s puie
rnduial . nv torul auzi larma de la poart , ie i, se sup r , goni cinele, i
a ez iar n ir, f cndu-le vnt pe drumul satului, i stete s se uite dup ei
cu nuiaua n mn , pn se dep rtar . Samson se dete dup col ul
zaplazului i se a ez pe a teptare, petrecndu-i cu ochii. Dar numaidect
acolo pe drum zarva ntre ei iar ncepu.
- M , s racul, nu i-am dat ap , i i-o fi sete!
- Las , c se duce el singur la pru i bea, f cu nep s tor unul.
- Da' ce, m , ie cnd i-e sete te duci la pru ?
- Dac n-am de unde bea, m duc. i har a era gata s izbucneasc .
- L sa i, m , c -i aduc eu ntr-o oal cum ajung acas , c stau aproape.
- Numai dac li-i mai g si aici... se ngrijor o feti . Eu l-a lua acas la
mine.
- Fugi de-acolo... vrei s te bat m -ta ? Ea n-are m m lig destul pentru
tine...
- Las , c te spui eu mamei! se smiorc i ea. i g l gia c l tori nainte spre
inima satului. Curnd a sosit copila ul care f g duise apa. Dar n-a pus
vasul jos, ci, mndru, i l-a inut chiar el la bot, a a c Samson a limpit
din mna lui. Prilej s se groz veasc povestindu- i celorlal i isprava. Cnd,
dup prnz, au venit la coal , copiii au g sit cinele la post, n poart .
Care cum trecea, l mngia. El i-a num rat cum intrau unul dup altul n
stn , prin strunga mprejmuirii.
- Tii! am uitat s -i aduc mncare, se j lui frunta ul clasei.
- M i! Am eu ni te nuci n buzunar, i aduse unul aminte. i i zvrli un
pumn plin. Samson mirosi una, o lu n gur i o sparse n din i. Apoi,
cu ndemnare, alese miezul, care-i pl cu. i se lu de alta. D ruitorul fu fericit.
- Vezi, m , c tie s le m nnce ? E de tept! Cel cu apa, ca s nu r mie
mai prejos, i nflori isprava, precum c i dase s bea apa chiar din pumnii lui,
pe care i-i adun , ca s le arate, n chip de cup . Dup ce copiii s-au mistuit n
clas , Samson s-a statornicit iar dup col , unde s-a culcat. tia c au s -l scoale
cu fream tul lor cnd vor n v li afar , n arc. Dup alte ceasuri de
a teptare, crdul mieilor de om s-a vestit prin larm de zbierete, i
cinele s-a ivit s -i primeasc . V zu cum din nou baciul i n iruie de
plecare i le d drumul. Cinele se mir . Nu pricepea: i trimite
la p une acum seara ? i singuri ? Acolo sus la stn nu se obi nuia a a ceva:
s la i miei, chiar crlani mai m ri ori, de capul lor, s -i m nnce lupii... i se
lu dup ei, c iva zeci de pa i n urm , apoi tot mai aproape n spatele
cioporului, cu lan ul tr , i b g de seam c unul cte unul se r zne te i intr
n arcuri de trle deosebite. Cinii satului l sim ir i h rm laia se dezl n ui...
Ca unul ce se socotea strein i f r drepturi, Samson se trase n elep e te napoi,
prin mijlocul drumului, i se ntoarse la coal . Aici era oarecum dac nu la el,
cel pu in tolerat, m car la poart , unde dormi. n zori a f cut cercetare
am nun it locului i mprejurimilor, g si prul, b u i intr cu labele s le
spele; s-a lins, s-a puricat, s-a desclcit cu din ii de ciulinii prin i n blan . i s-
a ntors din nou ca la o datorie s se n epeneasc n strunga prin care intr
mieii... tia, mai trzior au venit iar, fie unul cte unul, fie nh ita i doi-trei,
strigndu-se, alergndu-se din urm . El i-a ntmpinat de data asta sculndu-se i
ie indu-le mult nainte, cu cl tinarea ntregului m turoi al cozii.
- V-am spus eu c n-are s plece ? Uite-l, ne-a a teptat.
- P i, mi-era c -l gone te domnul...
- Dar ce are domnul cu el ? Vede i dumnealui c e cine bun i de tept.
- Mai de tept ca tine: dac l-o primi n clas , are s te ntreac n
aritmetic ... To i rser . i darurile, brnz , oase, m m lig , plouar dinaintea
lui Samson. Iar mngierile nu mai conteneau.
- Haide i, m , c am ntrziat, se trezi unul.
Dar nv torul le v zuse popasul i se ivi la poart cu nuiaua.
- Iar v pierde i vremea cu cinele sta de pripas ? se r sti el.
Intra i repede n clas . i se plec s ia pietre s -l alunge.
- Nu-l izgoni i, domnule, se rug mnitorul, c e bun s p zeasc coala
i casa d-voastr . Adev rat: ntr-o latur a cur ii se mai aflau dou od i e,
locuin a dasc lului, cu o brazd de flori uscate n fa i o pomp de ap ntr-o
latur . A a c de data asta domnul nu mai zise nimic. Cercet doar lung cu ochii
cinele, care inti drept n ochii lui o privire cald i credincioas , cum i privea
baciul. i, ciudat, nv torul, parc mustrat, i-i plec pe ai lui n jos. Renun
s -l mai goneasc i- i mn t cut copiii n clas . B ietul care luase ap rarea
cinelui nu mai putea de bucurie c izbutise.
La prnz, acela i joc: alaiul mieilor omene ti defila iar pe
dinaintea lui. Copiii din nou se oprir , l alintar , se hrjonir cu el, care
primi cu bun voie joaca, i se l s bucuros la to i, ca i cum ar fi fost al tuturor.
nv torul, mi cat, r m sese locului s -l spioneze. Cnd irul porni,
Samson se lu dup copii i-i petrecu o bucat ... Apoi se opri: n-avea
porunc s se ia la har cu cini streini... Stete nedumerit n drum; apoi se
ntoarse la locul lui. nv torul l a tepta. Se gndise: era singur, nici nevast ,
nici copil, nici c el ori purcel. Intrase n sat cu minile goale... Dup ce plecau
colarii nu r mnea un suflet lng el, n pustietatea asta de margine de sat unde
era zvrlit coala. I se f cu mil i de el i de animal, a ijderi lui,
pierdut, r znit de-acas , stingher. Cine tie, o fi avut i el un ad post,
st pn bun, de vreme ce trage la oameni i iube te copiii, i se hot r. l chem
cu blnde e n curte. Cinele se apropie sfios, gudurndu-se: l poftea baciul
la judecat .
- Vin aici! i-i f cu semn cu palma lng el. Samson i se a ternu la picioare,
tnguindu-se ncet. Dasc lul se plec , i trecu mna peste blan , dete de
cureaua care-i sugruma grumazul, o desf cu i lan ul c zu. Cinele se
ridic , se scutur ca de o povar i-i linse mna: era mai mare i mai puternic
dect i p ruse la nceput. i pl cu i-l adopt . nchise poarta, l lu i-l pofti n
pridvorul casei, unde mp r ir amndoi pu ina merinde.
- Tu ai s r mi aici la mine, i vorbi el. Samson n elese, ct se cuvenea s
priceap un cine mintos, i se supuse. Dup prnz copiii l aflar tot n poart ,
dar n partea dinl untru, de c tre curte. F r lan , slobod, el i primi cu autoritate:
baciul sta n spatele lui.
- Copii, le spuse nv torul, m-am ncredin at c n adev r e un cine bun...
Cine tie cum s-o fi pierdut... l opresc aici, al colii... S ave i grij de el i s
nu-l nec ji i niciodat cu nimic. Cine tie de ce folos ne poate fi!
- l ngrijim, l ngrijim! strigar to i voio i. Astfel, Samson, uns cine
p zitor, intr n st pnirea colii i a ogr zii, cu tot ce se afl n ele: suflete i
lucruri; dar mai ales mieii. La cea dinti recrea ie a fost lng ei i ntre
ei. i pl cu zburdul lor, lovirea berbeceasc n capete,fug rirea unul dup
altul. Dar nu mai ng dui s se r zneasc vreunul pe afar , pe laturile dep rtate
ale ocolului, sau s se aga e de uluci. Alerga numaidect dup bezmetic i-
l ab tea la loc, n crd. nv torul, uimit, i urm rea tot timpul purtarea. Copiii
f ceau haz, ca de-o joac a lui. La plecarea crdului, cinele ie it la poart
se uita rug tor n ochii baciului, cernd parc nvoire s -i nso easc .
- Du-te, i spuse ntr-o doar nv torul, i-i dete dezlegare cu mna ntins
dup irul elevilor. i Samson i lu slujba. De data asta nu mai p i sfios n
coada alaiului. Ci alerga, ca cel cu r spundere, cnd n frunte, cnd pe laturi,
crmuindu-i grijuliu, cu nv torul din ce n ce mai minunat, inndu-
se dup ei. Din cnd n cnd, Samson ntorcea la el capul, s vad dac e
mul umit cum i mpline te datoria. nc r mnea uluit cnd se desf cea cte
unul din crd, nu tia ce s fac i c ta napoi spre baci...
- Las -l... i porunci dasc lul, f cndu-i semn cuvenit cu mna, las -
l... Mergi cu ceilal i mai departe...El pricepu i i urm slujba, cnd pe laturi,
cnd nainte, dup cum cereau abaterile copiilor, pe care trebuia s le
st vileasc . S rir cinii satului, de care copiii aveau fric i se ap rau cu pietre
i ciomege. Dar acum nu mai fu nevoie. Samson l s o clip alaiul, se repezi n
cel dinti z vod din cale, l chelf ni bine i se ntoarse lini tit. arla pieri n
curte, unde schel l i ndelung. i a a sc rm n el n aceast ntia zi de slujb o
sumedenie de cotarle care s reau s se dea la mieii lui. Crdul se mpu ina.
Cu nv torul n urma lor, ajunser la cap tul uli ei mari. Mai
r m seser numai c iva copii, care se risipir prin uli ele l turalnice...
Samson vru s -i duc i pe ace tia, ca un paznic inimos i viteaz.
Dar nv torul l chem , i el veni ascult tor i se ntoarser acas .
- Bravo, l hiritisi baciul, mngindu-l... i Samson, fericit, scheun de
pl cere. Cu aceasta, nv torul se deslu i. F cuse experien a care-l ncredin a de
ceea ce b nuise diminea a: cinele venea de la o stn i era deprins cu
disciplina oilor, l mai cerc apoi n cteva da i i-l g si la fel de viteaz i
grijuliu; se putea bizui pe el. Rnd pe rnd, cinii satului, mari i mici, att de
pe partea dreapt , ct i de pe cea stng a uli ei i ncercar puterile
i deter piept cu el: to i i sim ir adnc col ii i nu se mai ar tar . L trau
mi eii, de prin cur i, la ad postul zaplazurilor. Dac vreun dul u mai trufa
cutezase s ias afar din poart , Samson numaidect se opintise n el i-l dase
de-a berbeleacul, spre marea mndrie a copiilor. Dup ctva timp, cnd to i i
luaser spaima, era de ajuns ca el s - i arate col ii - i nu pe to i - ci numai pe cei
de sus, rnjind buza, ca nemernicii s piar , chel l ind n fundul ogr zilor.
La urm , nv torul l mai puse la o ncercare. Se n elese cu un gospodar
s ias cu o halc de carne i s-o zvrle naintea cinelui ct timp nso e te
copiii. Vrea s -l cerce: ce face paznicul n fa a momelii. Zis i f cut.
Samson a mirosit-o din fug i nu s-a oprit... La napoiere a g sit-o n
acela i loc i s-a plecat peste ea. nv torul, curios i oarecum clintit din
ncredere, a stat i el s vad : i p rea r u de cine, c nu se ine tare pn
la sfr it. Dar, oricum, nu- i p r sise datoria. Acum, cnd nu mai avea sarcina
copiilor, i se ng duia s sl beasc . Samson, dup ce mirosi carnea, se ntoarse,
ridic piciorul de dinapoi, urin cu dispre pe ea... i porni dup st pn...
nv torul l mbr i a i-l s rut chiar acolo, n mijlocul drumului. Noroc c era
seara trziu i uli a goal . De atunci nu l-a mai pus la nicio supraveghere i la
nicio cercare. Ajunsese mndria colii. Se f cuse din nou frumos. Ploile l
sp laser i la ele lui nvoalte l mbr cau ntr-o saric alb din cre tet pn -n
vrful cozii. Diminea cu diminea , Samson i primea mieii acolo, la
intrare. Recrea ie cu recrea ie i veghea, dnd ocol horei lor. Se tia
mputernicit de baci i se puse s - i mu truluiasc mieii a a cum primise
el predanie din b trnii cini, mo i-str mo i ai stnelor. Cnd se strnea o
nc ierare, intra voinice te ntre ei i-i desp r ea cu capul, cu tot trupul, dup
nevoie. Ba s rea pe cei mai neascult tori, i punea jos cu labele i-i inea astfel
pn venea nv torul care-i da dreptate lui.
- Eu i-am dat porunc , spunea acesta, s -mi prind i s -mi aduc pe to i cei
neastmp ra i. i ceilal i se bucurau de pedepsirea zurbagiului. Copila ii
mai slabi, cnd erau ncol i i ori b tu i de cei mari, l strigau s -i scape.
El alerga numaidect, potolea har a, a eza pacea. Nu mai nc pea ndoial :
cinele nu era ca to i cinii; era un cine n zdr van. O spuse ntr-o zi unul
pe care Samson l tr sese de sub un vr jma c lare pe el i care-l ndesa
de pumni.
- sta te scoate i din ghearele Zmeului... cum auzise el n basmul cu F t-
Frumos cu Greul p mntului i U urelul vntului, i to i credeau la fel. A a
c nimeni nu se sup ra pe amestecul i faptele lui, cum nu se sup rau
de pedepsele domnului. Cinele era acum peste ei, mntuitorul cel mare
i ap r torul lor - acas i l udau grozav ispr vile.
- Ia, a nnebunit i dasc lul vostru de atta singur tate, spuneau unii p rin i.
A oplo it un cine! n loc s - i ia i el de nevast o fat din sat: uite, de pild ,
Ileana lui Cojoc, ori Mariu a noastr . Chiar de la nceput se sim ise nevoie de o
porecl , ca s tie i el cnd l strig .
- Ce nume s -i punem, copii ? ntreb nv torul, ca la o lec ie cu ascultare.
Botezul ncepu: se perindar tot soiul denumiri, care de care mai alandala:
- Ghiocel, domnule...
- Ba nu, Brndu el, ip altul.
- Tu nu vezi c e alb, m , ca ghiocelul !...
- Eu zic Ursei, s ri o feti .
- Nu, e mai frumos Azor, ca cel din poezie, se iscusi mnitorul.
- Nu-i bine, c la a murit: s -i spunem... Duman.
- Stai, m prostule, c sta e nume de bou!
- Bujor, s -i zicem Bujor, g si de cuviin un prichindel.
- Da' ce, e floare ? sta e voinic ca un leu. S -i spunem Leul. A a e, Leul!
Mul i r maser cu gurile c scate la cel ce iscodise un nume att de nimerit,
ciudo i c nu se gndiser ei mai nti. i erau gata s se nvoiasc . Dar s rir
al ii mai nv a i:
- Nu se poate, domnule, leul nu cre te n ara noastr , se ntoarser ace tia
spre dasc l.
- Ba Leul! r cneau cei dinti.
nv torul trebui s pun cap t cu nuiaua sfatului care ajunsese
sfad . Cinele, al turi, a tepta, cu ochii la toate mi c rile lor, gata s sar
i el s -i mpace...
- Uite ce zic eu, i dete la urm cu p rerea dasc lul, nemul umit
de rezultatul dezbaterii, eu zic s -l botez m Ciob nil .
Copiii se uimir .
- De ce?
- Pentru c se poart cu voi i v p ze te ntocmai ca un cioban cu mieii
stnei...
- Ciob nil , Ciob nil ! repetar cu mare nsufle ire to i. i Ciob nil fu
noul nume al lui Samson. El l primi, bucuros c s-a sfr it cearta, l recunoscu
ca al lui, i de aici nainte r spundea pe loc, ascult tor, la orice chemare de
Ciob nil . A a se trecu toamna ndelungat cu ploi, nsenin ri i noroaie. Numai
un lucru nu-i pl cea lui Ciob nil : dumineca i s rb torile... Nu pricepea de ce
n zilele astea mieii lui nu se ntorc la arc. El ie ea n drum i i a tepta
zadarnic...
Unii copii l z reau i-l strigau de departe. El alerga i ncerca s -i abat
spre coal . Dar se ivea baciul, care-i mna acum n alt parte, ntr-o trl unde
el nu avea ng duin s p trund i de unde se auzeau r sunnd cntece.
Atunci, n zilele acelea urcioase, suna un clopot mare, cu vuiet adnc,
nu mic i pi ig iat, ca cel de la gtul berbecului de la stn ... Clopotul sta
chema pe mielu eii lui i pe baci acolo. Sunetele lui l p trundeau ca un vnt
sonor, i intrau n blan i-l nfiorau tot... el se resemna i se proptea afar ,
dincolo de clopotni , unde se punea cu botul pe labe... Dup ce se sfr ea ce se
petrecea n untru (nu tia ce: tuns de ln , mulsoare) se ntorcea acas numai cu
nv torul, amndoi posaci: mieii lor se amestecau n gloata oamenilor, de unde
nu-i mai putea scoate.
- Las , Ciob nil , c mine vin iar... l mngia dasc lul. Pe urm se
a ternu iarna, cu viforni e prin care trebui s - i c l uzeasc cioporul,
i sosi Cr ciunul, cu vacan a. coala r mase pustie; cinele i nv torul -
mhni i... Ca s - i treac de urt, baciul se puse s -i fac un ad post mpotriva
gerului, din ni te scnduri alc tuite ca o cutie r sturnat cu fundul n sus,
a ternut cu fn.
- Ai s dormi tu aici, m i Ciob nil , mp r te te, l ndemn el dup ce
sfr i. i-l vr cam cu sila. Cinele nu stete niciun minut. Ie i la z pad i
nu se nvoi n nici un chip cu capacul acela care-l n bu ea...
Diminea a l g si tot n pridvor, f cut colac la u .
- Hei, cu sarica ta mi oas , i d mna s mi afar ... i st pnul nu mai
st rui, l l s n ale lui. Dar cinele tnjea, se posomorse. Ca s -l mai
nsenineze, l lu n ziua Na terii Domnului la biseric . Dup ie irea de la slujb
a fost o t v leal prin z pad de-a valma, cinele i mieii rostogoli i unii peste
al ii ntr-o joac nebun , c sta lumea i se uita ca la comedie. Ciob nil i
pierduse toat seriozitatea: f cea nebunii mai r u ca un nc f r minte. Atunci
nv torului i veni n gnd ceva. Strnse elevii i le vorbi astfel:
- Copii, lui Ciob nil i se ur te f r voi i v duce necontenit dorul. Eu zic
s trece i zilnic pe la coal s -l lua i i pe el.
- P i noi ne ducem cu colindul, domnule.
- Cu att mai bine: l lua i cu colindul, v nso e te cnd merge i cu sorcova
i cu plugu orul... Pretutindeni are s v fie paz i tovar .
Copiii strigar ura, zvrlindu- i c ciulile n sus, spre marea bucurie a lui
Ciob nil , care s ri s le adune de pe jos. Astfel, cinele i lu loc i umbl
ntr-un crd de ur tori pe la ferestrele gospodarilor, cu nfruptare din
covrigii, nucile i colacii de c p tat. L-a nveselit nespus clopo elul de acioaie,
n clinchetele c ruia mielu eii lui cutreierar trlele. S-a ridicat i a cerut s -l
miroas . Avea iz bun, i el l-a lins u or. A ijderi a mirosit nuielu a mpodobit a
sorcovei: nu i-a pl cut, florile n-aveau miresme de munte. Izul lor aducea cu
c r ile purtate de copii la sub ioar , cnd soseau la coal i el s rea s -i
miroas . A fost i de Boboteaz cu cioporul ntreg. E drept c n-a intrat n
biseric . Dar a mers cu alaiul pn la malul apei unde s-a sfin it crucea. I-a
trebuit apoi mult cazn pn s adune mielu eii lui, care se ncurcau pe
alunecu ul de ghea . A fost nevoie s -l ajute i baci nv tor.
Urm apoi cealalt jum tate de iarn , de data asta cu z pezi nalte i troiene
pn la bru. Dracii de copii se vrau n ele i-l strigau s -i g seasc . El
intra b rb te te n om tul pufos, rcia cu labele, i scormonea, i
nh a cu col ii de sumane i-i scotea din g uri n hazul tuturor. Acum
se l sa ntuneric devreme i c dea noaptea pn -i astmp ra pe la casele
lor. Dar s-a dus i iarna. Curnd, Pa tele a luminat satul, g tit i v ruit de
s rb toare, n toate zilele vacan ei copiii au venit s -l ia seara la denii, ziua la
cmp, unde se jucau pe iarba proasp t . Copiii i culegeau flori, i le f ceau
m nunchi i i le dau n gur . El le lua ntre din i i umbla a a cu ele un timp, ca
s le fac pl cere. Dup ce osteneau, se a ezau jos i-l f ceau pe Ciob nil domn
nv tor. El sta n ezut i-i asculta. Rnd pe rnd, treceau n fa a lui i-i
spuneau poezii ori alte lec ii. Cnd gre ea unul sau se ncurca, ceilal i f ceau
semn cinelui, care i punea prostului not rea, adic i da brnci cu capul i-l
rostogolea n iarb . Rdeau to i i rdea i el cu coada.
De Sf. Gheorghe un copil i-a adus s vad o pereche de miei priori
. Ciob nil i-a mirosit lung i am nun it. Izul de oaie
adev rat i de tept afunde aduceri-aminte cu aleanuri adormite, care
l tulburar . Se mai ad uga vremea, cu unduiri de adieri sosite din paji ti, cu cer
albastru ca mun ii i izuri nclcite ab tute din toate p r ile p mntului, care-l
mboldeau cu ghesuri nedeslu ite - f r pace - nu se schimb ns . R mase
acela i str juitor credincios al trlei i al mieilor omene ti, i mai ales al baciului
nou. Att c aproape numai dormea noaptea. S rea necontenit, ie ea din curte,
scruta bezna, urma vntul i, plin de o mare nelini te, de o ciudat presim ire, nu
se mai culca. A tepta... A tepta ceva de dincolo de rosturile obi nuite ale zilelor
de aici... Mocnea n el o scnteioar de n dejde, necunoscut , n jurul c reia
alergau i se gr m deau toate min ile n sim irile lui de pn atunci.
ntr-un rev rsat de zori i se n lucir zvonuri de t l ngi. Ascu i auzul...
Veneau de departe, de c tre vale, i urcau. O und de vnt le terse. Se puse jos:
p mntul nu-i mp rt i nici o veste din coaja lui. Iar se scul i se ciuli tot...
ncorda pn la durere auzul, i prin cle tarul v zduhului trezit de ntiile albe
plpiri ale luminii, suna, ca dintr-un fund pierdut de codru, talanga cu glas
argintiu de la gtul lui Florin, berbecul trufa cu care avusese rc
veche la stn . ncremeni n ascultare: ncet-ncet, se slomneau i celelalte
acioaie, una de la grumazul oii n zdr vane, care sc pase singur din gura
lupului, alta de la gtul lui Foltea, urecheatul burtos pe spinarea c ruia l
coco ase baciul cnd, bolnav, nu-l mai inuse picioarele. Mai a tept ... Un
l trat: al lui L bu , starostele cinilor turmei... i nu se mai ndoi; nu
mai preget ... Era adev rat!... Tot culcu ul de am giri n care pribegia l silise
s - i fac popas se spulber ... Mieii cei noi, baciul lor, trla cea mare i alb ?
Piedici, peste care sare cum a s rit cu lan ul de gt orice poart ce i-a stat n cale
spre ai lui... F r s mai cate napoi, o lu la goan naintea lor, pe
drumul a ternut cu umbre de rou i lumini, i zbucni deodat , ca
din p mnt, drept n miezul turmei. S ri pe pieptul baciului i- i rezem capul
de inima omului, care-l mbr i a i-l primi cu osp mare, ca la praznicul
ntoarcerii fiului pierdut.
Dr gaica, 24 iunie 1957, Bucure ti

ADRESELE DE e-mail:

ihapca2002@yahoo.com

ioanhapca@gmail.com

http://sites.google.com/site/ihapca2002/