Sunteți pe pagina 1din 327

STEVE BERRY

AFACEREA COLUMB

Traducere din limba englez BOGDAN NICOLAE MARCHIDANII

ISBN
978-606-609-712-3
STEVE BERRY
Columbus Affair
Editura RAO
2014

Genul meu de thriller.

Dan Brown

Ca tiga tor al premiului Pulitzer, Tom Sagan ete un jurnalit de invetigatii care a cri
articole dintre cele mai intereante depre ubiecte arza toare din ntreaga lume. Dar
reputatia a profeionala ete adua la zero n momentul n care un articol controverat
depre o zona ma cinata de ra zboaie ete coniderat o n ela ciune. n prezent, ete nevoit a
tra iaca chinuit de deciziile gre ite pe care le-a luat i cu adeva rul ocant pe care nu l va
putea dovedi niciodata ca derea a fiind un act deliberat pu la cale de un du man
necunocut. na n momentul n care ete pe punctul de a- i curma viata pentru a pune
capa t uferintei, detinul intervine printr-un tra in enigmatic care vine cu o cerere ce nu
poate fi ignorata . Zahariah Simon are nevoie diperata de ceva ce numai Sagan poate avea
cheia unui miter de 500 de ani, o comoara cu implicatii politice controverate n lumea
moderna . Pentru ama ndoi, Simon i Sagan, miza ete mare, motivatia foarte peronala , iar
conecintele conflictului dintre ei pot fi cu adeva rat catatrofice.
Steve Berry crie un nou roman plin de aventuri palpitante care l poarta pe cititor ntr-o
ca utare ricanta , din Florida la Viena i Praga, iar n final, prin muntii Jamaica i, unde doi
ba rbati ncearca a i ncheie ocotelile, printr-un joc periculo care va chimba tot ceea ce
tim depre decoperirea Americii.
STEVE BERRY tra ie te n ora ul itoric St.
Augutine din Florida. A debutat n 2003 cu Camera de chihlimbar, care a devenit rapid un
beteller. n limba roma na au mai apa rut: Profeia familiei Romanov, Al treilea secret,
Motenirea templierilor, Conexiunea Alexandria, Trdare la Veneia i Tezaurul mpratului.
Ca rtile lui au fot tradue n patruzeci de limbi i va ndute n cincizeci i una de tari.

LA CEREREA CTTORLOR DN ROMA NA, STEVE BERRY REVNE CU CEL MA BUN


THRLLER AL SA U

Nimeni nu tie ca nd -a na cut Critofor Columb, unde a tra it au cum a fot educat. Nu
exita nici un portret real. Era un marinar bun i un expert n navigatie, dar nu a fot
niciodata intruit pentru a a ceva. Nu a upravietuit nici o relatare la prima ma na a
ntreprinderilor lui legendare i chiar i morma ntul lui ra ma ne un miter. Ata t de multe
ntreba ri -au na cut n privinta lui Columb, na nici una dintre ele nu i-a aflat cu adeva rat
un ra pun. n aceata carte, Berry i reimagineaza povetea lui Columb, prin ametecul lui
inimitabil de fapte i fictiune.

Un thriller complet i cea mai bun carte a sa de pn acum.

The Wahington Pot

Cititorii de thrillere de la fanii lui Dan Brown pn la aventurile fantastice ale lui Clive
Cussler vor savura acest amalgam de mituri taino, istoria evreilor din Jamaica, peregrinrile
comorii Templului de dup distrugerea Ierusalimului de ctre Titus n 70 d.H. i faptele
misterioase ale lui Columb din Indiile de Vest. Cu siguran va fi urmtorul bestseller.

Library Journal

Pentru Simon Lipskar, agent literar.


Mulumesc!
Timp de cinci sute de ani, istoricii au cutat rspunsul
la urmtoarea ntrebare:
Cine a fost Cristofor Columb?
Rspunsul este, pur i simplu, o alt ntrebare:
Cine vrei s fie?

ANONM

JAMAICA

1504

Prolog

Cristofor Columb i ddea seama c se apropia momentul decisiv.


Grupul lui de oameni mergea spre sud, prin pdurea tropical
luxuriant, de trei zile, urcnd din ce n ce mai sus. Dintre toate
insulele pe care le descoperise de la prima debarcare, din octombrie
1492, aceasta era cea mai frumoas. Coasta stncoas era mrginit de
o cmpie ngust. Munii formau o cocoa nvluit n cea, care se
ridica treptat dinspre vest i culmina aici, n est, cu un lan sinuos de
creste. n cea mai mare parte, solul era format din calcar poros, acoperit
de un strat fertil de pmnt rou. Sub arborii deni ai pdurii btrne
nflorea un ir incredibil de plante, toate ntreinute de vnturile
constante i umede care suflau aici. Btinaii numeau acest loc
Xaymaca, cuvnt despre care aflase c nseamn insula izvoarelor
un termen adecvat pentru abundena de ap de pe insul. Cum
castilienii nlocuiau X-ul cu J, Columb ajunsese s numeasc insula
Jamaica.
Amirale!
Se opri i se ntoarse ctre unul dintre oamenii lui.
Nu mai e mult, l anun de Torres, artnd nspre nainte. n josul
crestei, ctre platoul acela, apoi dincolo de lumini.
Luis navigase alturi de el n toate cele trei expediii anterioare,
inclusiv n cea din 1492, cnd debarcaser pentru prima dat. Se
nelegeau bine i aveau ncredere unul n cellalt.
Nu acelai lucru l putea spune Columb despre cei ase btinai
care duceau bagajele. Art nspre dou dintre ele, care adposteau
mici containere i le indic oamenilor, prin gesturi, s fie prudeni. Era
surprins c, dup doi ani, lemnul cutiilor era nc intact. Nu fusese
afectat de viermi, aa cum se ntmplase cu un an nainte cu chila navei
lui. Petrecuse un an intuit pe aceast insul.
ns captivitatea lui luase acum sfrit.
Ai ales bine, i spuse el lui de Torres n spaniol.
Nici unul dintre btinai nu vorbea spaniola. Columb i de Torres
erau nsoii de ali trei spanioli, fiecare ales pentru un rol aparte.
Localnicii fuseser mituii cu promisiunea oferirii mai multor clopoei
nite zdrngnele ale cror sunete preau s-i fascineze pe btinai
dac aveau s le care trei cutii pn n muni.
Plecaser n zori, dintr-un lumini nconjurat de pdure, de lng
rmul nordic, unde un ru din apropiere arunca ap limpede i rece
peste terase netede din piatr, formnd iaz dup iaz, pe parcurs i n
cele din urm vrsndu-se ntr-un ultim uvoi argintiu n mare.
Bzitul insectelor i ciripitul psrilor crescuser treptat n intensitate,
atingnd acum un crescendo zgomotos. Drumul de-a lungul pantei
mpdurite necesitase efort i acum cu toii erau btui de vnt, cu
hainele pline de sudoare, iar transpiraia le nceoa privirile.
ncepuser din nou s coboare ctre o vale plin de vegetaie.
Pentru prima dat, dup mult vreme, Columb se simea ntinerit.
Iubea insula asta.
Prima expediie, din 1492, fusese fcut sub conducerea lui
personal, mpotriva sfaturilor aa-ziilor nelepi. Optzeci i apte de
oameni se aventuraser n necunoscut bazndu-se doar pe fora visului
lui Columb. Se luptase zeci de ani ca s obin finanare, mai nti de la
portughezi, apoi de la spanioli. Documentele de la Santa Fe, care arat
acordul dintre el i Coroana spaniol, i promiteau un statut de nobil,
zece la sut din toate comorile gsite i control asupra mrilor
descoperite de el. Un trg excelent pe hrtie, ns Ferdinand i Isabela
nu se inuser de cuvnt. n ultimii doisprezece ani, dup ce Columb
stabilise n mod clar existena a ceea ce cu toii numeau deja Lumea
Nou, vasele spaniole se ndreptaser, unul dup altul, ctre vest, fr
permisiunea lui de amiral.
Curve. Mincinoi.
Cu toii.
Acolo, strig de Torres.
Columb se opri din coborre i privi printre copaci i dincolo de miile
de flori roii pe care btinaii le numeau focul-pdurii. Zri un iaz cu
ap limpede, prin care trecea un uvoi vioi de ap.
Prima dat vizitase Jamaica n luna mai 1494, cu ocazia celei de-a
doua expediii i descoperise c n nordul insulei coasta era locuit de
aceiai btinai gsii pe insulele din apropiere, doar c erau mai ostili.
Poate c vecintatea lor cu caraibii care triau n Puerto Rico, nspre
est, reprezenta motivul agresivitii lor. Caraibii erau nite canibali care
nelegeau doar limbajul forei. nvnd din experiena trecutului,
Columb trimisese ogari i arcai ca s se confrunte cu jamaicanii,
omornd civa, speriindu-i pe alii, pn ce toi locuitorii deveniser
nerbdtori s-l mulumeasc.
Opri naintarea caravanei ctre iaz.
De Torres se apropie de el i opti:
Aici e. Locul.
tia c era pentru ultima dat cnd se afla n Lumea Nou. Avea
cincizeci i unu de ani i reuise s-i fac un numr impresionant de
dumani. Experiena din ultimul an constituia dovada, iar aceast a
patra expediie fusese blestemat de la nceput. Mai nti, explorase
coasta unui presupus continent, cu rmuri nesfrite, extinzndu-se
de la nord la sud, ct navigase el. Dup ncheierea recunoaterii,
sperase s debarce n Cuba sau Hispaniola, ns navele lui mncate de
viermi nu-l duseser mai departe de Jamaica, loc unde le euase la mal
pe amndou i ateptase ajutor.
Nu primise nimic.
Guvernatorul din Hispaniola, un inamic, decisese s-l lase s moar,
mpreun cu cei 113 oameni ai si.
ns asta nu se ntmplase.
n schimb, cteva suflete curajoase se urcaser n canoe i vsliser
pn n Hispaniola, de unde se ntorseser cu o nav.
Da, cu adevrat i strnsese un mare numr de dumani.
Acetia reuiser s-i anihileze toate drepturile de care beneficiase
dup semnarea actelor cu regalitatea castilian. Reuise s-i menin
statutul de nobil i rangul de amiral, dar acestea nu nsemnau nimic.
Colonitii din Santo Domingo chiar se revoltaser i l foraser s
semneze un acord umilitor. Cu patru ani nainte fusese dus napoi n
Spania, n lanuri i ameninat cu procese i nchisoare, ns regele i
regina i furnizaser un ajutor neateptat, dup care i acordaser
fonduri i permisiunea pentru o a patra expediie.
Se ntrebase care fuseser motivele lor.
Isabela prea sincer. Avea suflet de aventurier. ns cu regele
situaia era diferit. Lui Ferdinand nu-i psase niciodat de el,
declarnd public c orice expediie dincolo de oceanul vestic prea o
nebunie.
Evident, astea se petrecuser nainte de reuita lui.
Acum Ferdinand nu mai voia dect aur i argint.
Curve. Mincinoi.
Cu toii.
Fcu semn s coboare cutiile. i srir n ajutor i cei trei conaionali,
cci fiecare cufr era greu.
Am ajuns, rosti el n spaniol.
Oamenii lui tiau ce au de fcut.
Conaionalii i scoaser sbiile i i mcelrir rapid pe btinai.
Doi gemur pe jos, dar primir imediat cte un pumnal n piept.
Uciderea lor nu nsemna nimic pentru el, cci localnicii erau nevrednici
s respire acelai aer ca europenii. Mici de statur, armii-maronii la
culoare, goi ca n ziua n care se nscuser, indivizii nu aveau o limb
scris i nici o credin. Locuiau n sate pe coasta insulei i, conform
observaiilor lui, nu fceau nimic altceva dect s aib grij de cteva
culturi agricole. Erau condui de un individ denumit cacique, cu care se
mprietenise n timpul anului, ct fusese obligat s rmn pe insul.
Acest cacique i dduse ase oameni, cu o zi nainte, cnd lsase ancora,
pentru ultima dat, pe rmul nordic al insulei.
O simpl plimbare nspre muni, i spusese el cpeteniei. Treab de
cteva zile.
Cunotea destule cuvinte din limba lor, arawak, ca s-i fac
neleas cererea. Cacique fcuse semn c nelege i c e de acord,
artnd nspre cei ase localnici care aveau s care cuferele. Columb se
nclinase n semn de recunotin i i oferise cpeteniei civa clopoei.
Mulumise cerului c adusese cu el un numr suficient de astfel de
zdrngnele. n Europa, erau legate de ghearele psrilor instruite
special. N-aveau valoare. Aici reprezentau o moned forte.
Cacique acceptase rsplata i i rspunsese cu o plecciune.
Mai avusese de-a face cu aceast cpetenie de dou ori nainte, ntre
ei se stabilise o prietenie. O nelegere. De pe urma creia profitase din
plin.
n 1494, cnd vizitase pentru prima dat insula, oprindu-se pentru o
zi ca s repare sprturile din nav i s-i mprospteze rezervele de
ap, oamenii lui observaser bucele de aur n cursurile limpezi de
ap. ntrebndu-l despre asta pe cacique, aflase un loc unde grunele
de aur erau mai mari, unele de mrimea unor boabe de fasole.
Exact n acel loc se afla acum.
Numai c, spre deosebire de neltoarea monarhie spaniol, pe el
nu-l interesa aurul.
Scopul lui reprezenta mai mult dect att.
i ainti privirea asupra lui de Torres i vechiul lui prieten i ddu
imediat seama ce va urma. Cu sabia scoas, de Torres ndrept lama
ctre unul dintre cei trei spanioli, un individ scund i ndesat, cu o fa
ursuz.
n genunchi, i ordon omului, lundu-i arma.
Ceilali doi i ridicar sbiile n semn de sprijin.
Prizonierul ngenunche.
Columb se uit la el.
Chiar m credeai idiot?
Amirale!
Columb ridic o mn n semn de tcere.
Cu patru ani n urm, m-au dus napoi n Spania, n lanuri i mi-
au luat tot ce era al meu de drept. Dup aceea, la fel de brusc, totul mi-
a fost dat napoi. Fcu o pauz. Fr prea multe cuvinte, regele i regina
m-au iertat de tot ceea ce se presupunea c fcusem. M credeau un
ignorant? Ezit din nou. Chiar m credeau. Iar asta este cea mai mare
insult cu putin. Ani de zile am implorat finanare ca s trec oceanul.
Ani de zile am fost refuzat. i totui, cu o singur scrisoare ctre
Coroan, mi s-au dat banii pentru aceast a patra expediie. O singur
cerere i mi s-a oferit totul. Am tiut atunci c ceva nu este n regul.
n continuare, prizonierul era nconjurat de sbii. Nu avea unde s
fug.
Eti un spion, zise Columb. Trimis aici ca s raportezi despre ceea
ce fac.
Vederea acelui tmpit l dezgusta. Individul ntruchipa toate trdrile
i mizeriile pe care fusese obligat s le suporte din pricina spaniolilor
mincinoi.
Pune ntrebarea al crei rspuns binefctorii ti vor s-l afle, ceru
Columb.
Omul rmase tcut.
Pune-o, i zic. Vocea lui crescu n intensitate. i poruncesc.
Cine eti tu ca s porunceti ceva? replic spionul. Nu eti omul
lui Hristos.
Columb nghii insulta cu rbdarea deprins de la viaa grea dus
pn atunci. ns vzu c ceilali compatrioi ai lui nu preau la fel de
ierttori.
Art nspre ei.
Nici ei nu sunt oamenii lui Hristos.
Prizonierul scuip pe jos.
Misiunea ta este s raportezi tot ce se petrece n timpul expediiei?
Obiectivul lor este cuferele pe care le avem aici, astzi? Sau i
intereseaz doar aurul?
Nu ai fost credincios.
Columb rse.
Nu am fost credincios?
Biserica Maicii Sfinte va avea grij s arzi venic n focurile
iadului!
Atunci Columb i ddu seama. Individul era omul Inchiziiei.
Cel mai mare duman dintre toi.
Simi o nevoie arztoare de autoconservare. Surprinse ngrijorarea n
ochii lui de Torres. tia de aceast problem de doi ani, de cnd
prsiser Spania. Existau ns i ali ochi i urechi? Inchiziia arsese
mii de oameni pe rug. Iar el ura tot ceea ce nsemna asta.
Ceea ce ndeplinea el acolo, n acea zi, era menit exclusiv ndeprtrii
acelui ru.
De Torres i spusese deja c nu va risca s fie descoperit de vreun
inchizitor spaniol. Nu avea de gnd s fie dus napoi n Europa.
Inteniona s se instaleze n Cuba, o insul mult mai mare nspre nord.
Ceilali doi oameni cu sbii, mai tineri i mai dornici de afirmare,
luaser decizia de a rmne aici. i el ar fi trebuit s rmn, dar nu n
acest loc, dei i-ar fi dorit ca situaia s fie altfel.
Privi cu ur nspre prizonier.
Englezii i olandezii mi spun Columbus. Francezii Columb.
Portughezii Colom. Spaniolii m tiu drept Colon. ns nici unul din
aceste nume nu este cel primit de mine la natere. Din pcate, nu vei
cunoate niciodat numele meu adevrat i nu vei ntocmi un raport
ctre binefctorii ti care ateapt n Spania.
Fcu un gest i de Torres nfipse lama sbiei n pieptul omului.
Prizonierul nu apuc s reacioneze.
Sabia fu scoas din ran cu un sunet nfiortor, iar cadavrul se
aplec nainte, din genunchi, cznd pe pmnt cu faa n jos.
O pat mare de snge mbib solul.
Columb scuip pe cadavru; aa procedar i ceilali.
Spera s fie ultimul om care trebuia s moar. Obosise de attea
omoruri. Cum avea s se ntoarc n scurt timp la nava lui i s
prseasc acele inuturi pentru totdeauna, nu aveau s existe
repercusiuni din partea cacique pentru cele ase crime. Alii vor plti
preul, dar asta nu mai era un motiv de ngrijorare. Erau cu toii
dumanii lui, iar el nu le dorea altceva dect suferin.
Se rsuci pe clcie i studie locul n care se aflau, cercetnd cu
privirea fiecare amnunt.
Vezi, amirale, zise de Torres. E ca i cum nsui Dumnezeu ne-ar fi
adus aici.
Vechiul lui prieten avea dreptate. Chiar aa prea.
Fii curajos ca un leopard, uor ca un vultur, rapid ca o cprioar i
puternic ca un leu, ca s ndeplineti dorina Tatlui din ceruri.
nelepte cuvinte.
Venii, le spuse el celorlali. S ne rugm ca secretul acestei zile s
rmn venic ascuns.

n Prezent
Capitolul unu

Tom Sagan strnse bine arma. Se tot gndise, n ultimul an, la acest
moment, dezbtnd n mintea lui argumentele pro i contra i lund n
final decizia c un singur argument pentru cntrea mai mult dect
toate cele mpotriv.
Pur i simplu nu mai dorea s triasc.
Pe vremuri fusese reporter de investigaie pentru Los Angeles Times,
ncasnd pentru asta un salariu din ase cifre, investigaiile lui
genernd poveste dup poveste de prim pagin. Lucrase n toat lumea
Sarajevo, Beijing, Johannesburg, Belgrad i Moscova. ns
specialitatea lui devenise Orientul Mijlociu, o zon pe care ajunsese s o
cunoasc foarte bine i unde reputaia lui se consolidase. Dosarele lui
confideniale erau, pe atunci, pline cu sute de surse de informaii,
oameni care tiau c vor fi protejai de el indiferent de costuri. Dovedise
asta atunci cnd petrecuse unsprezece zile ntr-o nchisoare din
Washington pentru c nu-i dezvluise sursa ntr-o poveste despre un
congresman corupt din Pennsylvania.
Politicianul intrase la nchisoare.
Tom primise a treia nominalizare la premiul Pulitzer.
Erau douzeci i una de categorii premiate. Una era pentru reportaje
de investigaii, efectuate de o persoan sau de o echip, relatate ca un
singur articol de ziar sau ca o serie de articole. Ctigtorii primeau o
diplom, zece mii de dolari i permisiunea de a aduga patru cuvinte
ctigtor al premiului Pulitzer la numele lor.
Primise premiul.
ns i-l luaser napoi.
Fapt care prea s defineasc povestea vieii lui.
Totul i fusese luat napoi.
Cariera, reputaia, credibilitatea, chiar i respectul de sine. n cele
din urm, ajunsese un ratat ca fiu, ca printe, ca so, ca reporter i ca
prieten. Cu cteva sptmni nainte, desenase acea spiral
descendent pe o foaie, ca s descopere c totul ncepuse atunci cnd
avea douzeci i cinci de ani, proaspt absolvent al Universitii din
Florida, n primii trei din anul lui, cu o licen de jurnalism n mn.
Atunci, tatl lui l dezmotenise.
Abiram Sagan se dovedise de neclintit.
Cu toii facem alegeri. Bune. Rele. Indiferente. Eti om mare, Tom i
i-ai fcut alegerile. Acum trebuie s le fac i eu pe ale mele.
Dup care trecuse la treab.
Pe aceeai bucat de hrtie i scrise suiurile i coborurile vieii.
Unele din vremuri vechi, ca editor al ziarului de la liceu. Cele mai multe
de dup aceea. Promovarea lui de pe poziia de asistent la
departamentul tiri la reporter de teren, apoi corespondent extern
senior. Premiile. Acoladele. Respectul colegilor. Cum descrisese un
analist stilul lui? Cuprinztor i anticipativ, manifestat cu mari riscuri
personale.
Apoi urmase divorul.
nstrinarea de singurul lui copil. Investiii financiare proaste. Decizii
i mai proaste legate de via.
n cele din urm, concedierea.
Cu opt ani n urm.
Viaa aparent far sens de atunci.
Cei mai muli dintre prietenii lui dispruser. ns asta se ntmplase
att din vina lui, dar i din a lor. Pe msur ce depresia se adncise, se
retrsese n sine. Uimitor c nu o dduse pe droguri sau pe alcool, ns
nici unul dintre aceste vicii nu l interesaser vreodat.
Autocomptimirea era problema lui.
Privi n jurul su i se uit la interiorul casei.
Decisese s moar acolo, n casa prinilor si. O idee morbid de
potrivit. Stratul gros de praf i izul de igrasie i aminteau de faptul c
acele camere erau pustii de trei ani. Nu renunase la utiliti, pltise
taxele i tunsese pajitea suficient de des ca vecinii s nu se plng.
Ceva mai devreme, observase c dudul mare din fa trebuia tuns i el,
iar gardul vopsit.
Ura acel loc. Prea multe stafii.
Strbtu ncperile, amintindu-i de zile mai fericite. n buctrie
nc putea vedea borcanele de gem ale maic-sii, care odinioar se
aliniau pe pervazul ferestrei. Gndul la ea i strni un val de bucurie
neobinuit, care se stinse rapid.
Ar fi trebuit s scrie un bilet i s se explice, s dea vina pe cineva
sau pe ceva. Dar cui s-l scrie? Nimeni nu l-ar crede dac ar spune
adevrul. Din nefericire, la fel ca acum opt ani, nu putea nvinui pe
nimeni, n afar de el nsui.
Oare i-ar psa cuiva de dispariia lui?
Cu siguran c fetei lui nu. Nu mai vorbise cu ea de doi ani.
Agentului su literar? Poate. Femeia fcuse o grmad de bani din
scrierile lui. Fusese ocat s afle ct de muli aa-zii scriitori de ficiune
de succes nu erau n stare s scrie un cuvnt. Ce rostise odat la
momentul cderii lui? Ziaristul Sagan pare s aib n fa o carier de
succes scriind romane de ficiune.
Nemernica.
ns el luase n serios acel sfat.
Se ntreb: cum i explic fiecare om propria via? Prin definiie,
actul este iraional. Fapt care, prin definiie, sfideaz orice explicaie.
Poate c cineva avea s-l ngroape. Avea muli bani n banc, mai mult
dect suficient pentru o nmormntare decent.
Cum era s fii mort?
Erai contient? Puteai auzi? Vedea? Mirosi? Sau era pur i simplu
vorba de un ntuneric venic? Fr gnduri. Fr senzaii.
Un nimic complet.
Se duse napoi n faa casei.
Afar era o zi superb de martie, cu un soare strlucitor de amiaz.
Florida era cu adevrat binecuvntat de o vreme extraordinar. Era
unul dintre motivele pentru care revenise din California, dup
concediere. Avea s-i lipseasc senzaia soarelui cald, pe fa, ntr-o zi
plcut de var.
Se opri sub arcad i privi fix n salon. Aa numise mama lui
ntotdeauna acea camer. Aici se adunau prinii lui de sabat. Unde
Abiram citea din Tora. Locul unde se srbtoreau Iom Kippur i zilele
sfinte. i aminti sfenicul cu apte brae arznd pe masa din colul
ncperii. Prinii lui fuseser nite evrei devotai. Dup propriul bar
mitzvah1 citise pentru prima dat din Tora, stnd n faa ferestrelor
ncadrate de draperii din damasc, pentru care maic-sa muncise luni
ntregi ca s le coas. Era talentat la lucrurile pe care le fcea cu
minile, o femeie ncnttoare, adorat de toat lumea. Murise cu ase
ani nainte de Abiram, care mplinea trei ani de la deces.
Venise vremea s pun capt povetii.
Studie arma, un pistol cumprat cu cteva luni nainte de la un trg
de arme din Orlando i se aez pe canapea. Din estur se ridic un
nor de praf, care apoi se ls la loc. i aminti discursul lui Abiram
despre psri i albine, n timp ce edea n acelai loc. Pe atunci avea
ct? Doisprezece ani?
Cu treizeci i trei de ani n urm.
I se prea c nu trecuse dect o sptmn.
Ca de obicei, explicaiile fuseser dure i concise.
nelegi? l ntrebase Abiram. E important s nelegi.
Nu-mi plac fetele.
i vor plcea. Aa c s nu uii ce i-am zis.
Femeile. Un alt eec. Ca tnr, avusese cteva relaii preioase i se
cstorise cu Michele, prima fat care dovedise un interes real pentru
el. ns csnicia se ncheiase dup concedierea lui, iar de la acea cdere
nu mai existaser alte femei. Michele i lsase amprenta asupra lui.
Poate c voi ajunge s o vd i pe ea n curnd, ngim el.
Fosta lui soie murise, cu doi ani nainte, ntr-un accident de main.
Era ultima dat cnd el i fata lui i vorbiser, iar cuvintele ei
1
Ceremonie religioas evreiasc corespunznd primei mprtanii din
cretinism i avnd loc la vrsta de 13 ani.
fuseser dure i rspicate: Pleac. Ea nu te-ar vrea aici.
Iar el plecase de la nmormntare.
Se uit iari la arm, cu degetul pe trgaci. Se mbrbt singur,
inspir adnc i lipi arma de tmpl. Era stngaci, precum cei mai
muli din familia Sagan. Unchiul lui, un fost juctor profesionist de
baseball, i spusese n copilrie c, dac nva s arunce mingea cu
bolt, avea s ctige o avere n ligile superioare. Stngacii talentai
erau foarte rari.
Numai c euase i n domeniul sportiv.
Aps mai tare eava armei de tmpl.
Metalul i se nfipse n piele.
nchise ochii i i lipi mai bine degetul de trgaci, imaginndu-i
cum va ncepe necrologul. Mari, 5 martie, fostul jurnalist de investigaii,
Tom Sagan, s-a sinucis n casa prinilor lui din Mount Dora, Florida.
nc un pic de presiune i: poc, poc, poc.
Deschise ochii.
n faa ferestrelor frontale sttea un brbat, suficient de aproape de
geam ca Tom s-i vad faa un domn mai n vrst dect el, proaspt
tuns, elegant i mna dreapt.
Care inea o fotografie lipit de geam.
Se concentr asupra imaginii unei femei tinere zcnd pe jos, cu
braele i picioarele deprtate de trunchi.
Ca i cum ar fi fost legat.
tia acel chip.
Fata lui.
Alle.

Capitolul doi

Alle Becket zcea pe pat, cu braele i picioarele legate de muchii.


Avea o band adeziv lipit peste gur, ceea ce o fcea s respire febril.
ncperea mic era ntunecat i asta o irita.
Calmeaz-te, i spuse ea.
Gndurile i se concentrar asupra tatlui ei.
Thomas Peter Sagan.
Numele lor erau diferite graie unui mariaj pe care l ncercase cu trei
ani n urm, imediat dup ce murise bunicul ei, Abiram. Fusese o idee
proast, mai ales cnd proasptul ei so hotrse c verigheta de pe
deget i ddea dreptul s foloseasc dup voie cardurile ei de credit.
Cstoria durase nouzeci de zile. Divorul avusese nevoie de alte
treizeci. Pltirea datoriilor acumulate necesitase doi ani.
ns reuise.
Mama ei o nvase c a avea datorii nu nsemna ceva bun. i plcea
s cread c ea i formase caracterul. Dumnezeu tia c acesta nu
provenea de la taic-su. Amintirile ei despre el erau ngrozitoare. Avea
douzeci i cinci de ani i nu-i amintea de nici o ocazie cnd acel om i
spusese c o iubete.
De ce te-ai mritat cu el?
Eram tineri, Alle i am trit ani buni mpreun nainte de venirea
celor ri. Era o via asigurat.
nelese valoarea acestei asigurri abia dup ce se cstorise ea
nsi. Acea scurt uniune s-ar fi putut numi mai bine un vrtej
cumplit. Nu luase din acel mariaj dect numele, dar oricare altul ar fi
fost mai bun dect Sagan. I se ntorcea stomacul pe dos doar auzindu-l.
Dac avea s i se aminteasc de eec, mcar s fie vorba despre un fost
so care, din cnd n cnd mai ales n timpul acelor ase zile petrecute
n Turks i Caicos i putea lsa amintiri de neters.
ncerc legturile care i blocau braele. O dureau muchii. i
schimb poziia. Aerul rcoros de afar ptrundea printr-o fereastr
deschis, ns sprncenele i erau transpirate i simea spatele cmii
ud pe salteaua goal. Aici nu mirosea deloc bine. Se ntreb cine mai
zcuse pe acel pat naintea ei.
Nu-i plcea deloc sentimentul de neajutorare pe care l simea n
starea n care se gsea.
Ca atare, se for s-i aduc din nou aminte de mama ei, o femeie
iubitoare care avusese grij de ea i se asigurase c va lua la coal
notele necesare ca s intre la Universitatea Brown, apoi ca s absolve
facultatea. Istoria fusese ntotdeauna materia ei preferat, n special cea
a Americii de dup Columb, adic epoca dintre 1492 i 1800, cnd
Europa determinase schimbarea Lumii Vechi n Lumea Nou.
i mama ei excelase, din punct de vedere personal, revenindu-i din
durerea divorului i gsindu-i un so nou. El era chirurg ortoped, un
brbat plin de dragoste, care inuse enorm la amndou. O schimbare
de 180 de grade fa de tatl ei.
Cstoria lor se dovedise un succes.
ns cu doi ani n urm, un ofer neatent, cu permisul suspendat,
trecuse pe rou i pusese capt vieii mamei ei.
i era teribil de dor de ea.
nmormntarea i se ntiprise n minte, mulumit apariiei
neateptate a tatlui ei.
Pleac. Ea nu ar fi vrut s fii aici, i spusese, suficient de tare ca
oamenii prezeni s o aud.
Am venit s-mi iau rmas-bun.
Ai fcut asta cu mult vreme n urm, cnd ne-ai scos pe amndou
din viaa ta.
Habar n-ai ce am fcut.
Ai avut o singur ans s-i creti copilul. S fii so. Tat. i-ai
ratat ansa. Pleac.
i aminti chipul lui. Expresia tmp care dezvluia prea puin despre
ceea ce zcea n spatele ei. Ca adolescent, se ntrebase mereu ce era n
mintea lui.
Gata cu aa ceva. Ce mai conta?
Trase din nou de legturi.
De fapt, era posibil s conteze enorm.

Capitolul trei

Bene Rowe i ascult cinii, nite ogari scumpi dintr-o ras de top.
Aceasta fusese importat n Jamaica din Cuba, cu trei sute de ani
nainte, descendeni ai ogarilor adui cu nava peste Atlantic de ctre
Columb. Una dintre povetile cunoscute spunea cum, n timpul luptelor
duse de Ferdinand i Isabela pentru recucerirea Grenadei din minile
maurilor, aceste animale mari se osptaser cu copiii arabi abandonai
la porile moscheilor. Se presupunea c acest fapt s-ar fi petrecut cu
doar o lun nainte de prima cltorie nspre America a nemernicului de
Columb.
Care schimbase totul.
Cinii sunt pe aproape, le zise el nsoitorilor, ambii oameni de
ncredere. Foarte aproape. Aud ltrat. Devine mai intens. Zmbi cu
dinii lui albi i strlucitori, pe care cheltuise o grmad de bani. Le
place cnd se apropie sfritul.
Amesteca engleza cu patois, tiind c oamenii lui se simeau mai bine
folosind dialectul local un amestec nefericit de englez, african i
arawak. Prefera engleza corect, un obicei ntiprit din timpul colii de
ctre maic-sa. Ceea ce era ceva puin cam neobinuit, de vreme ce, n
general, amndoi erau tradiionaliti.
Cei doi oameni de lng el aveau puti i l ajutau s strbat
inuturile jamaicane nalte ctre ceea ce spaniolii numeau Sierras de
Batisdas muni fortificai. Strmoii lui, sclavi fugari, folosiser acele
dealuri ca adpost mpotriva fotilor stpni. i dduser singuri nume
precum Katawud, Yenkunkun, Chankofi. Unii susineau c spaniolii i
numiser pe acei fugari cimarrons nemblnziii, slbaticii sau
marrans, etichet pus vntorilor de hrciogi. Alii foloseau cuvntul
francez marron, care nsemna sclav fugar. Oricare ar fi fost sursa,
engleza transformase n cele din urm cuvntul n maroons.
Iar acest termen se ncetenise.
Respectivii oameni ntreprinztori construiser orae botezate dup
fondatorii lor Trelawny, Accompong, Scotts Hall, Moore i Charles. Se
cuplaser cu btinae taino i i croiser drumuri prin slbticie,
luptndu-se cu piraii care asaltau Jamaica cu regularitate.
Munii deveniser casa lor, iar pdurile, aliaii lor.
O aud pe Big Nanny, zise el. Ltratul la ascuit. Ea e. E n frunte.
Mereu a fost.
O numise dup Grandy Nanny, o cpetenie maroon din secolul al
XVIII-lea care ajunsese mare lider spiritual i militar. Posibila ei imagine
aprea acum pe bancnota de 500, dei aceast poz era o pur invenie.
Nu exista nici o descriere corect sau vreun portret al ei, ci doar
legende.
i nchipui scena care se desfur la jumtate de kilometru
deprtare. Cinii egali per ansamblu, ogarii excelnd prin agilitate, iar
buldogul prin curaj rocai i maronii, cu pr scurt i aspru, alergnd
aliniai, toi patru n spatele lui Big Nanny. Femela nu ngduia
niciodat vreunui mascul s i-o ia nainte i, la fel ca n cazul tizei ei
umane de dinainte, nimeni nu-i nclca autoritatea. Un cine care
ncercase sfrise cu gtul rupt de flcile ei puternice.
Se opri la marginea unei creste nalte i cercet cu privirea pantele
montane ndeprtate, acoperite de copaci. Dominau arbustul de
hibiscus, gherghinul, mahonul, tecul, pinul i plcurile dese de
bambus. Zri un curmal mndru i ncpnat i i aminti ce l
nvase mama lui: Curmalul domin. Le spune celor care l provoac:
Dorina mea de putere rezid n dorina voastr de a ndura.
Admira acea trie.
Zri un grup de muncitori pe una dintre pante, niruii, glumind i
tachinndu-se, iar uneltele le sclipeau n soare. Se imagin acolo, cu
trei sute de ani n urm, unul dintre indienii anonimi ai lui Columb,
lucrnd pentru spanioli ca sclav. Sau o sut de ani mai trziu un
african asudnd pentru un proprietar englez de plantaie.
Acetia fuseser maroonii un amestec de btinai taino i africani
importai. Ca el nsui.
O vei lua ctre ei? ntreb omul lui.
tia c acesta se teme de cini, dar i ura pe baronii drogurilor.
Jamaica era sufocat de criminalitate. Baronul, aflat acum la o
jumtate de kilometru deprtare i vnat de o hait feroce de ogari
cubanezi, se socotea imun fa de autoriti. Mercenarii lui narmai
transformaser Kingston ntr-o scen de rzboi, ucignd civa
nevinovai n schimburile de focuri. Pictura care umpluse paharul
fusese atacarea unui spital public i a unei coli, pacienii fiind obligai
s se ascund sub paturile de spital, iar elevii s-i dea examenele n
timp ce gloanele uierau pe afar. Aa c l ademenise pe baron la o
ntlnire o chemare din partea lui Bene Rowe nu era niciodat
ignorat apoi l adusese n muni.
A wa yu a say? ntrebase baronul n patois.
Vorbete n englez.
Te ruinezi de cine eti, Bene?
M ruinez cu tine.
Ce plnuieti s faci? S m vnezi?
A no mi. Nu eu.
Intenionat o dduse pe patois, ca individul s tie c i amintea de
unde provine. Art nspre cinii care stteau n cutile lor de deasupra
camioanelor.
O vor face ei pentru mine.
i tu ce vei face? M vei omor?
Cltinase din cap.
Cinii vor face i asta.
Zmbise vznd ct de mari se fac ochii nemernicului, mulumit c
cineva care ucidea far motiv se temea.
Nu eti de-al nostru, scuipase baronul. Uii cine eti, Bene.
Se apropiase, oprindu-se la civa centimetri deprtare de omul n
cmaa descheiat, pantalonii croii pe comand i nclminte
scump. Presupunea c toate acestea erau menite s impresioneze,
numai c prea puin din ce aparinea idiotului putea s l dea pe spate.
Era un individ subire ca o trestie-de-zahr, cu un ochi bun i unul
bolnav i o gur plin de dini stricai.
Nu eti nimic, i spusese el baronului.
Ba sunt destul de important dac tu crezi c ar trebui s mor.
Chicotise.
Asta aa e. Iar dac socoteam c merii vreun pic de respect, te-a fi
mpucat cu mna mea. ns eti un animal pe care unul dintre cini se
va bucura s-l vneze.
Te pltete guvernul s faci asta, Bene? Ei n-o pot face, aa c te-au
pus pe tine?
O fac pentru mine nsumi.
Poliia ncercase s-l aresteze de dou ori pe nenorocit, ns de fiecare
dat izbucniser revolte n Kingston. Mare tristee c indivizii certai cu
legea ajunseser eroi populari. Dar baronii erau istei. Cum guvernul
jamaican dovedise c nu-i pas de cetenii si, acetia interveniser i
druiser mncare, construiser centre comunitare, furnizaser
asisten medical, deveniser populari i iubii.
i treaba funcionase.
Oamenii erau dispui s se revolte ca s mpiedice ncarcerarea
binefctorilor lor.
Ai treizeci de minute la dispoziie nainte s deschid cutile.
Individul ezitase, apoi i dduse seama c treaba era serioas i o
luase la fug.
Ca un sclav care fuge de stpnul lui.
Bene savur aerul curat de munte. Peste piscurile ndeprtate se
aternuser inele de cea albstruie, groas ca laptele. Trei vrfuri
depeau 2 000 de metri, iar al patrulea aproape atingea 2 500 de
metri. Se ntindeau dinspre est spre vest, separnd Kingston de coasta
nordic. Att de proeminent fusese haloul lor ceos, nct englezii
redenumiser piscurile Munii Albatri.
Cei doi oameni de ncredere stteau alturi de el, cu putile pe umeri.
Cealalt problem a zilei, rosti el, continund s priveasc n
deprtare. Vine?
E p drum. O s atepte la camioane pn ce suntem gata.
Tot inutul, pe distane de kilometri, n orice direcie, i aparinea. Cei
mai muli marooni se ocupau de civa metri ptrai de cultur agricol
din proprietatea cuiva, pltind o rat anual pentru acest privilegiu.
Bene deinea zeci de mii de acri de teren i le permitea oamenilor s-l
lucreze pe degeaba.
Cinii continuau s latre n deprtare.
Se uit la ceas.
Big Nanny se apropie. Rareori las victima s alerge mai mult de o
or.
Nemiloi, cu picioare lungi i dotai cu o rezisten i o for
uimitoare, ogarii lui erau bine instruii. De asemenea, erau crtori
talentai, capabili s urce n vrful copacilor nali, aa cum avea s
descopere n scurt timp inta de acum, dac crezuse, prostete, c
ramurile de sus aveau s-i ofere siguran.
De mult vreme, ogarii cubanezi erau crescui pentru un singur scop.
S vneze negri fugari.
Cinii lui erau mai moderni i vnau att negri, ct i albi. ns, la fel
ca strmoii lor, ucideau doar dac prada opunea rezisten. Altfel,
ameninau victima, ltrau la ea i o ngrozeau, innd-o captiv pn la
venirea stpnului lor.
Mergem ctre ei, zise el.
O lu nainte ctre pdure. Nu exista nici o crare, ci doar vegetaie
dens i sntoas. Unul dintre oamenii lui scoase o machet i fcu un
drum. Cu un astfel de cuvnt se ntorcea mereu la patois, dnd la o
parte vocala de la urm. Era ciudat cum nu se putea abine de la unele
lucruri.
Vntul ncepu s uiere printre crengi.
Ce uor era s te ascunzi printre aceste ferigi i arbuti! Nimeni nu
te-ar fi descoperit. Motiv pentru care britanicii aleseser s importe
ogari ca s vneze fugarii.
Miresme de tot felul umpleau aerul.
Merser mai departe n direcia cinilor. Omul cu machet era n
frunte, defrind drumul de vegetaie. Raze strlucitoare de soare
ncepur s se vad pe sol.
Bene, l strig cellalt om al lui.
Covorul des de frunze amortiza fiecare pas, aa c trilurile psrilor
se auzeau bine. Pietrele de sub frunze l-ar fi deranjat pe Bene la clcie,
ns se echipase cu bocanci grei. i croi drum pe sub crengile joase i
i gsi oamenii ntr-un mic lumini. Un ibis de culoare roz se nl
dintr-un copac ndeprtat, dnd cu putere din aripi pentru a se ridica i
mai sus. Orhideele colorau luminiul de sub o copertin de ramuri
aflate la nlime.
Zri nite vestigii printre ferigile nalte.
Cinii ncepuser s urle.
Semnalau succesul misiunii lor.
ncercuiser prada.
Se apropie i se ls pe vine, cercetnd pietrele, unele mai mari i
aproape nghiite de pmnt, altele nite entiti individuale. Lichenii i
ciupercile acopereau suprafeele pietrelor, ns se puteau observa
contururile vagi ale ceea ce, pe vremuri, fuseser nite litere.
Recunoscu scrisul.
Ebraic.
Sunt mai multe, anunar oamenii lui, plecnd de acolo.
Se ridic n picioare, tiind ce descoperiser.
Pietre funerare.
Un cimitir despre existena cruia nu avuseser habar.
Chicoti i zmbi.
Oh, avem parte de o zi bun, prieteni! O zi foarte bun! Ne-am
mpiedicat de o comoar.
Se gndi la Zachariah Simon i i nchipui c va fi mulumit.

Capitolul patru

Zachariah Simon intr n cas. Tom Sagan atepta, continund s


in pistolul n mn. Zachariah i aminti de raportul pe care l
comandase, n care era notat c individul era stngaci.
Cine eti? ntreb Sagan.
Vizitatorul se prezent i ntinse mna, ofert care fu refuzat. n
schimb, primi o ntrebare:
Ce caui aici?
Te urmresc de cteva zile. Art nspre arm. Poate c e bine c
am aprut.
Poza aia E fata mea.
Zachariah ntinse fotografia ca amndoi s o poat vedea.
E prizoniera mea. Atepta o reacie. Nevznd nici una, ntreb: i
pas?
Bineneles c mi pas. i am o arm.
Sagan flutur amenintor pistolul, iar Zachariah i msur din
priviri adversarul. nalt, cu o fa tinereasc, neras, nsprit de ochi
negri, agili i curioi. Pr scurt i negru, pe care l invidia, pentru c lui
i czuse demult. Braele i pieptul preau nelucrate, un alt amnunt
remarcat n raport, prin formularea concis: nu face flotri sau exerciii
fizice. Cu toate astea, Tom Sagan era remarcabil de zvelt pentru un om
sedentar pe care l mai despreau doar cinci ani de vrsta de cincizeci.
Domnule Sagan, trebuie s nelegei ceva. Este vital s credei ce
v spun. Fcu o pauz. Nu-mi pas dac v sinucidei. Facei ce vrei cu
viaa dumneavoastr. Dar v cer ceva nainte de asta.
Sagan ainti arma drept spre el.
Mergem la poliie.
Cellalt ridic din umeri.
E alegerea dumneavoastr. Dar trebuie s v spun c nu se va
ntmpla nimic, n afara faptului c fiica dumneavoastr va trece printr-
o agonie de neimaginat. Ridic mai sus fotografia lui Alle Becket ca
Sagan s o vad. Trebuie s m credei. Dac nu facei ce v cer, fiica
dumneavoastr va avea de suferit.
Sagan rmase tcut.
V ndoii de mine. Vd asta n ochii dumneavoastr. Ca atunci
cnd v ndoiai de o surs care v spunea ceva ce se putea transforma
ntr-o tire incredibil. Trebuia s v ndoii permanent. S fi fost
adevrul? S fi fost dus de nas? Sau s fi fost de-a dreptul minit?
innd cont de ce vi s-a ntmplat ultima dat, este de neles c acum
nu avei ncredere n mine. M vedei ca pe un strin care apare n acest
moment total nepotrivit, cu pretenii imense.
i ddu jos geanta neagr Tumi, de voiaj, de pe umr. Sagan
continua s in arma aintit. Desfcu clemele de prindere i scoase
iPadul.
Trebuie s v art ceva. Dup aceea, dac nc vei mai dori s
implicai poliia, nu m voi mai amesteca.
Ls geanta pe podea i porni tableta.

Lumina o orbea pe Alle. Strlucitoare. Concentrat. Fixat asupra ei,


aa cum sttea ntins pe pat. Miji ochii i i adapt pupilele, reuind
n cele din urm s se concentreze n ncperea luminat.
Zri camera de luat vederi. Chiar la dreapta lmpii, susinut de un
trepied, cu lentila ndreptat spre ea. Un led minuscul i rou semnala
faptul c n momentul acela era filmat. I se spusese c atunci cnd se
ntmpla aa ceva, nsemna c tatl ei o vede. Trase de legturi cu
braele i picioarele, i ridic gtul, nclinndu-i capul ctre lentil.
Ura senzaia de constrngere. De privare a libertii. De total
dependen de cineva. Dac o mnca nasul, n-avea cum s se scarpine.
Dac i se ridica bluza, n-avea cum s-o aeze la loc. Dac oamenii ri
ncercau s-i fac lucruri rele, n-avea cum s-i opreasc.
Doi brbai se apropiar de pat, venind din spatele lmpii
strlucitoare.
Unul era nalt, slab, cu un nas subire i buze la fel de subiri. Prea
italian sau spaniol din pricina prului unsuros, crlionat i negru.
Aflase c omul se numea Rocha. Cellalt era negru, o nuan de negru
cum nu mai vzuse niciodat. Omul avea un nas borcnat i dini
nglbenii, iar ochii preau nite picturi de iei. Nu vorbea niciodat
i l tia doar dup porecla folosit de Rocha Midnight 2.
Se apropiar amndoi de pat, de o parte i de alta, lsnd camera de
filmat n urma lor. Rocha se aplec la civa centimetri de faa ei i o
mngie cu blndee pe obraz. Degetele lui miroseau a suc de lmie.
Alle cltin din cap n semn de protest, dar individul zmbi i i
continu mngierile. Midnight se urc pe pat i ncepu s-i mngie
snii prin bluz.
Alle reacion, iar ochii i se aprinser de team i furie.
Rocha i mpinse capul napoi pe saltea.
n mna lui apru un cuit, lucind n lumin.
Camera de filmat continua s nregistreze fiecare clip a asaltului lor.
Ledul rou semnala faptul c era posibil ca tatl ei s o vad. Nu
vorbiser de doi ani. Din punctul ei de vedere, n-avea tat. Tatl ei
vitreg fusese mereu alturi de ea. i spunea tati, iar el i spunea fata
mea.
O iluzie?
Desigur.
ns o iluzie care funciona.
Rocha se mut nspre piciorul patului i i apuc pantoful de la
piciorul stng. Strecur cuitul pe sub cracul pantalonilor i tie
materialul pn la coaps.
Midnight chicoti.
Ea i nl capul i privi n jos.
Tietura se termina n dreptul mijlocului.
Lsnd pielea expus.
Rocha i strecur o mn prin tietur i i croi drum pn la sexul
ei. Alle protest, trgnd de legturi i cltinnd din cap. El arunc
cuitul nspre Midnight, care duse lama la gtul ei i i porunci s stea
calm.
2
Miezul nopii (n.tr.).
Alle decise s se conformeze.
ns nainte de asta, se uit fix la camera de filmat, cu o privire al
crei neles nu putea fi confundat.
Mcar o dat, n viaa ta jalnic, ajut-i fata!

Capitolul cinci

Tom se holba la iPad. Privirea panicat a lui Alle i sfia sufletul.


Ainti arma spre Zachariah Simon.
Asta nu va face, rosti vizitatorul lui, dect s grbeasc violarea
fiicei tale. O vor rvi i tu vei fi responsabil de asta.
Tom urmri cum negrul despic cellalt crac al pantalonilor lui Alle
pn la old.
Eti un om cu probleme, rosti Simon. Pe vremuri, un jurnalist
respectat, reporter de talie internaional. Czut apoi n dizgraie total.
O poveste inventat de tine. Surse inexistente, documentare imaginar.
Nici un cuvnt nu a putut fi susinut prin probe i ai fost dat de gol.
I se puse un nod n gt.
Oricine poate naviga pe internet.
Simon chicoti.
Asta crezi tu? C sunt att de superficial? Te asigur, domnule
Sagan, c mi-am consumat mult energie studiindu-te. Eti un furnizor
de ficiune. Scrii romane din umbr pentru alii. Dintre ele, cteva au
devenit bestselleruri. Cum te simi atunci cnd altcineva reclam
succesul pentru munca ta?
Pe ecran, vedea cum ambii brbai o necjeau pe Alle. Vedea cum
buzele li se micau: difuzorul nu avea sunet.
i inu mai departe arma ndreptat spre Simon, care fcu un gest
cu tableta.
M poi mpuca. Dar cum rmne cu ea?
Ce vrei?
Mai nti, trebuie s m crezi atunci cnd spun c i voi face ru
fiicei tale. M crezi?
Mna lui stng inea arma la acelai nivel, dar privirea i se furi la
ecran. Ambii brbai explorau zone ale corpului fetei pe care tieturile
din pantaloni le fceau uor accesibile.
Chestia asta trebuia s nceteze.
n al doilea rnd, relu Simon, am nevoie s faci ceva pentru mine.
Dup aceea, fiica ta va fi eliberat i poi duce la capt ceea ce am
ntrerupt eu aici.
Ce s fac?
Am nevoie de exhumarea trupului tatlui tu.
Lumina lmpii se stinse, la fel ca ledul rou de pe camera de filmat.
Alle czu la loc pe pat, simindu-se eliberat de acel fascicul orbitor.
Se aprinse o alt lumin. Mai puin strlucitoare, dar suficient ct
s nu lase ncperea n bezn.
Rocha se aez alturi de ea.
Picturi de sudoare luceau pe sprncenele ei.
Prima comunicare cu tatl ei, dup doi ani de zile, luase sfrit.
Rocha o studie cu privirea, innd acum cuitul ascuns n palm.
Midnight se postase lng camera de filmat. I se vedeau ambele
picioare, prin tieturile pantalonilor, dar cel puin minile lor nu o mai
pipiau.
S continum? ntreb Rocha, cu un accent portughez n voce.
Ea i fix privirea n ochii lui i se lupt cu dorina de a nu i arta
frica, dei tremura.
Cred c nu, rosti el, adugnd un zmbet.
Tie legturile de la minile fetei, apoi pe cele de la picioare. Alle se
ridic n capul oaselor i i scoase banda adeziv de pe gur,
spunndu-i s se poarte cu mare grij cu cei doi indivizi.
A fost nevoie de toate astea?
i place? ntreb Rocha, n mod clar mndru de sine.
Ea le ceruse s fie convingtori i chiar sugerase folosirea unui cuit.
ns nu menionase nimic despre tierea hainelor i pipirea corpului.
ns la ce se ateptase?
Aceti oameni erau nite oportuniti rebeli, iar ea le oferise o ocazie
de aur.
Se ridic i i scoase legturile de la ncheieturile minilor i de la
glezne. Voia doar s plece de acolo.
Ai spus ce aveai de spus. Am terminat.
Midnight nu rosti nimic i nici nu pru cine tie ce interesat. Aa se
comportase ntotdeauna. Era un tip tcut care prea s fac doar ce i se
spunea.
Rocha era cel care conducea ostilitile.
Cel puin atunci cnd Zachariah era plecat.
Se ntreb ce se petrecea n Florida, la casa bunicului ei din Mount
Dora. Apelul venise cu mai puin de o or n urm, de la Zachariah, care
spunea c tatl ei condusese pn acolo din Orlando, un drum de
treizeci de minute pe autostrada Interstate 4, pe care i ea l fcuse de
multe ori.
Urmase un alt apel.
Tatl ei avea o arm i prea pe punctul de a se sinucide. Chestia
asta o deranjase pre de cteva secunde. Indiferent ce se ntmplase
ntre ei, continua s fie tatl ei. Numai c dovada de compasiune fa de
acel om o fcuse s se simt cu inima sfiat de attea ori.
Mai bine s nu se lase impresionat.
i frec ncheieturile ndurerate.
i simea nervii ntini.
i surprinse pe ambii brbai admirndu-i picioarele goale care se
iveau prin pantalonii rupi.
De ce nu stai? ntreb Rocha. Putem ncheia performana
actoriceasc. Fr camer de filmat.
Nu cred, zise ea. Mi-a ajuns actoria pe ziua asta.

Capitolul ase

Tom rmsese perplex.


De ce vrei exhumarea?
Transmisia video pe ecranul iPadului ncetase, iar acesta redevenise
negru.
Asociaii mei ateapt un telefon de la mine. Dac nu-l primesc n
cteva minute, o vor face pe fiica ta s sufere. Transmisia a avut ca scop
s fac situaia clar. Simon art nspre arm. mi dai mie chestia aia?
Tom se ntreba ce s-ar ntmpla dac ar lsa poliia s se ocupe de
toat povestea.
Cam tot ce se ntmplase i cu opt ani n urm, cnd avusese nevoie
ca poliitii s-i fac treaba.
Nimic.
i ddu arma.
Interesant cum funciona defetismul. n zilele cnd strbtea lumea
n cutarea urmtoarei poveti de succes, nu ar fi fost niciodat dobort
de o astfel de persoan. ncrederea n sine i determinarea fuseser
elementele care l caracterizau.
ns tot ele i provocaser cderea.
Fusese la un pas de a-i lua viaa, zcnd pe podea cu o gaur n
east. n loc de asta, se holba la un om care prea n vrst de cincizeci
de ani, cu prul grizonant. Pe chipul lui se vedeau trsturi de est-
european, confirmate de pomeii ridicai, tonul aspru al vocii, barba
mare i ochii nfundai n orbite. Cunotea acea expresie. O vzuse de
attea ori n acea parte a lumii. O caracteristic pe care o dobndise ca
reporter fusese evaluarea rapid a oamenilor. Aspectul lor. Obiceiurile.
Manierismele.
Individul sta zmbea mult.
Nu ca s transmit amuzamentul, ci ca s-i ntreasc opiniile.
Era mulumit c unele dintre abilitile dobndite n timpul fostei lui
profesii ieiser acum la suprafa.
Sttuser ascunse mult vreme.
Tatl tu a murit acum trei ani, zise Simon. A locuit aici, n casa
asta, pn n ziua morii. tiai c a fost un om important?
Era profesor de muzic.
i asta nu e important?
tii la ce m refer.
Tatl tu a predat n cea mai mare parte a vieii. Bunicul tu din
partea mamei a fost o personalitate extrem de interesant. Era arheolog
i s-a implicat n unele dintre cele mai mari situri din Palestina, la
nceputul secolului XX. Am citit despre el.
La fel procedase Tom. Marc Eden Cross, cruia el i spunea Saki,
lucrase la multe situri. i aminti c, pe cnd era copil, ascultase poveti
despre acele spturi. Nu chiar foarte interesante. Arheologia nu
semna nici pe departe cu ceea ce George Lucas i Steven Spielberg o
fcuser s par. De fapt, semna mai mult cu jurnalismul, unde cea
mai mare parte a muncii era fcut individual, la birou.
Simon cercet salonul cu privirea, plimbndu-se prin ncpere i
admirnd mobilele prfuite.
De ce ai pstrat casa?
Cine spune c am fcut-o?
Simon se uit la el.
Haide, domnule Sagan. Nu a venit vremea s fim sinceri? Tatl tu
i-a cedat aceast proprietate. De fapt, a fost tot ce i-a lsat motenire.
Restul proprietilor lui s-au dus ctre fata ta. Ceea ce nu a nsemnat
prea mult. Ct? O sut de mii de dolari, o main, cteva aciuni, cteva
asigurri de via.
Constat c ai vizitat tribunalul.
Simon zmbi din nou.
Exist inventare pe care legea le cere s fie completate. Fiica ta a
fost numit administratorul averii.
Ca i cum i-ar fi plcut s i se reaminteasc de acea insult. Fusese
n mod explicit exclus din testament, toat responsabilitatea legal fiind
trecut generaiei urmtoare. Participase la funeralii, dar se inuse
departe i nu fcuse nimic din ceea ce se atepta de la un fiu de evreu.
El i Alle nu-i vorbiser.
Tatl tu, zise Simon, i-a transferat titlul de proprietate asupra
casei steia cu cinci sptmni nainte de moarte. Nu mai vorbeai de
mult vreme. De ce crezi c a fcut asta?
Poate c a dorit s o am eu.
M ndoiesc.
Tom se ntreb ct de multe tia acest strin.
Tatl tu a fost un evreu devotat. i psa de religie i de motenire.
De unde tii?
Am discutat cu oameni care l-au cunoscut. Era un adept al Torei,
un prieten al sinagogii, un suporter al Israelului, dei el nsui nu a
vizitat niciodat ara Sfnt. Pe de alt parte, tu eti destul de familiar
cu acea regiune.
Aa era. i petrecuse acolo ultimii trei ani din carier. Realizase sute
de poveti. Una dintre ultimele dezvluia un viol comis de un fost
preedinte israelian i generase titluri de prim pagin n ntreaga lume,
determinnd, n cele din urm, condamnarea omului la nchisoare. i
amintea acum, dup toate lucrurile rele care se ntmplaser ulterior,
cum colegii lui de breasl se ntrebaser ce procent din acea poveste
fusese inventat.
Colegii. Oameni care i ctigau existena cutnd greeli. Indiferent
de subiect, aveau o opinie care nu era niciodat favorabil. Colegii
exultaser la cderea lui, condamnndu-l ca pe un jurnalist care
decisese c tirea n sine nu mai era suficient.
Mai bine s-i fabrici propriile tiri.
Ar fi vrut el s fie aa de simplu.
De ce te intereseaz familia mea att de mult?
Simon ndrept un deget nspre el. Tom observ unghiile perfect
ngrijite.
Te simi din nou ziarist? Speri s afli ceva? Nu i astzi. Tot ce
trebuie s tii, domnule Sagan, este c fiica dumitale se afl ntr-un
mare pericol.
i dac nu mi pas?
i zicea c un pic de sfidare le-ar fi priit amndurora.
O, dar i pas. Altfel ai fi apsat pe trgaciul armei ct nc era la
tine. Vezi tu, asta e povestea cu copiii. Indiferent ct de tare ne
dezamgesc sau noi i dezamgim pe ei, rmn copiii notri. Trebuie s
ne pese de ei. Ca i n cazul tatlui tu. Abia v-ai vorbit timp de
douzeci de ani i, cu toate astea, i-a lsat casa. Chestia asta m
fascineaz.
Individul pe nume Simon se ndrept ctre menora aezat pe masa
ndeprtat i mngie uor metalul.
Tatl tu a fost evreu. La fel ca mama ta. Amndoi au fost mndri
de ceea ce erau. Spre deosebire de tine, domnule Sagan. ie nu-i pas
deloc de origini.
Tom ura atitudinea condescendent a celuilalt.
A-i psa de aa ceva nseamn multe probleme legate de trecut.
Nu, nseamn un motiv de mndrie. Noi, ca popor, am ndurat cea
mai mare suferin posibil. Asta nseamn ceva. Cel puin pentru
mine.
Auzise bine?
Vizitatorul se ntoarse ctre el.
Da, domnule Sagan. Calitatea mea de evreu este exact motivul
pentru care m aflu aici.

Capitolul apte

Bene se gsea n mijlocul a ceea ce odinioar fusese un cimitir


evreiesc. Cu ct vreme n urm? Greu de spus. Numrase
cincisprezece pietre funerare transformate de timp n moloz, altele
zcnd ngropate. Soarele plpia prin hiul dens de copaci, aruncnd
umbre pe pmnt. Unul dintre oamenii lui rmsese cu el, pe cnd
cellalt, care plecase n cutarea cinilor, se ntorcea acum prin pdure.
Big Nanny i haita ei au terminat treaba, zise omul cu voce tare. L-
au ncolit lng o stnc, dar el a rmas lipit locului.
L-ai mpucat? ntreb Bene.
Omul ddu din cap, confirmnd ceea ce zgomotul unei mpucturi i
transmisese deja cu cteva clipe nainte. De aceast dat prada nu
rezistase.
Cltorie sprncenat, rosti el. Insula asta a mai scpat de un
parazit mpuit.
Citise dezgustat articole n ziare despre baronii drogurilor care se
imaginau haiduci, furnd de la bogai i druind sracilor. Numai c nu
erau nici pe departe aa ceva. n schimb, storceau bani de la deintorii
de afaceri care se chinuiau s reziste ca s poat cultiva marijuana i s
importe cocain. Oamenii lor fceau parte dintre acei ignorani dornici
s slujeasc, cernd puin i executnd ce li se cerea. n mahalalele din
West Kingston i n Spanish Town domneau ca nite zei, dar aici, n
muni, nu nsemnau nimic.
i lsm s afle cum a disprut? ntreb unul dintre oamenii lui.
Bineneles. Trimitem un mesaj.
Omul lui Bene nelese i i fcu semn colegului su.
Adu cpna!
Da, aa e, replic Bene rznd. Adu cpna! Aa ne facem
cunoscut opinia. Nu vrem s irosim ocazia.
Un baron al drogurilor mort nu l mai ngrijora. n schimb, atenia lui
se concentra pe ceea ce descoperise din ntmplare.
tia cte ceva.
La nceput, n Lumea Nou puteau veni doar cretinii, dar cum
catolicii spanioli se dovediser inapi de colonizare, Coroana se ntorsese
ctre singurul grup de oameni care producea ceva.
Evreii.
Iar acetia avuseser rezultate, venind n Jamaica, transformndu-se
n comerciani i exploatnd locurile excelente ale insulei. Pn n anul
1600, btinaii taino aproape dispruser, iar cei mai muli coloniti
spanioli fugiser pe alte insule. Rmseser doar evreii. Bene urmase
cursurile unui liceu privat din Kingston, fondat de evrei cu secole
nainte. Excelase la limbi strine, matematic i istorie. Devenise
student la Caribbean i nvase rapid c, pentru a-i nelege patria,
trebuia s i aprecieze trecutul.
Anul 1537 schimbase totul.
Columb murise demult, iar urmaii lui dduser n judecat
Coroana, pretinznd o nclcare a acordului de la Santa Fe, prin care se
presupunea c familia avea control permanent asupra Lumii Noi.
ntotdeauna socotise mutarea ndrznea.
S dai n judecat un rege.
Presupunea curaj, ceva asemntor cu rpirea unui baron al
drogurilor i vnarea lui cu cini.
Procesul durase zeci de ani, pn n 1537, cnd vduva unuia dintre
cei doi fii ai lui Columb ncheiase lupta, n numele fiului ei de opt ani,
urmtorul descendent direct al lui Columb, fiind de acord s renune la
toate aciunile legale n schimbul unui singur lucru.
Jamaica.
Spaniolii au fost ncntai. Pe atunci, insula era socotit lipsit de
importan, cci fuseser descoperite prea puine metale preioase.
Bene o admirase ntotdeauna pe acea vduv. tia exact ce dorea i
obinuse att insula, ct i altceva, de mai mare importan.
Putere asupra bisericii.
Catolicii din Jamaica aveau s intre sub controlul familiei Columb i
nu al regelui. Aa c, timp de o sut de ani dup aceea, Inchiziia nu
mai clcase n Jamaica.
De aceea veniser evreii.
Aici nimeni nu-i ardea pe rug pentru erezie. Nimeni nu le fura
proprietile. Nici o lege nu le restriciona vieile sau micrile.
Erau liberi.
Se uit la oamenii lui i le zise:
Simon va trebui s vad asta. Facei cteva poze.
Unul dintre oameni se supuse.
O, doamn Columb, opti el, gndindu-se iari la acea vduv. Ai
fost o ftuc deteapt.
Dintre toate inuturile descoperite de socrul ei i dintre toate comorile
la care ea i urmaii ei ar fi fost ndrituii s primeasc, femeia insistase
doar asupra Jamaici.
Iar Bene tia de ce.
Mina pierdut.
n 1494, cnd fusese obligat, n timpul celei de-a patra cltorii, s-i
trag nava pe uscat n Golful St. Ann, la bord se gsea o comoar n
aur. Columb tocmai sosise din Panama, unde achiziionase metalul
preios de la populaia local. Din nefericire, caravelele lui mncate de
viermi nu mai puteau naviga, aa c euase n Jamaica, unde sttuse
blocat timp de un an.
Cndva, n cursul acelui an, el ascunsese aurul.
ntr-un loc despre care se presupunea c-i fusese artat de taino i a
crui existen fusese meninut secret chiar i fa de Coroana
spaniol. Doar cei doi fii ai lui Columb tiau locul, dar luaser secretul
n mormnt.
Ce tmpenie!
Aa sunt fiii. Doar civa i depesc tatl. Lui Bene i plcea s
cread c el era excepia. Tatl lui murise ntr-o nchisoare din
Kingston, complet ars, cu o zi nainte de a fi extrdat n Statele Unite,
unde urma s fie judecat pentru crim. Unii spuneau c focul fusese
pus cu intenie de ctre poliie. Alii susineau c fusese sinucidere.
Nimeni nu tia adevrul. Tatl lui fusese un tip dur i brutal, care se
considerase invincibil. n cele din urm ns, nimnui nu-i psa cu
adevrat dac murea sau tria.
Nu era bine.
Oamenilor le psa dac Bene Rowe murea.
Se gndi la evreii care zceau sub picioarele lui. Fuseser un popor
ambiios. n cele din urm, binecuvntaser dominaia britanic asupra
Jamaici. n schimb, Cromwell le permisese s triasc liberi i s-i
practice religia. Aadar, au ajutat la transformarea insulei ntr-o colonie
britanic nfloritoare. Pe vremuri, n Jamaica locuiau mii de evrei, iar
cimitirele mprtiate n apropiere de capitalele regionale sau pe coasta
mrii le atest prezena.
Acum mai existau doar trei sute de evrei.
ns nu cei vii l preocupau pe el.
El cuta morminte.
Sau, mai precis, un mormnt anume.
Urmri cum omul lui continua s fac poze cu un telefon inteligent.
Avea s-i trimit una dintre imagini lui Simon. Asta ar trebui s-i atrag
atenia. n Jamaica existau douzeci i unu de cimitire atestate.
Acum fusese descoperit al douzeci i doilea.
Bene!
Omul cu telefonul i fcea semn. Spre deosebire de baronii drogurilor,
crora le plcea s li se spun don, el prefera s fie strigat pe nume. Un
lucru pe care l nvase de la taic-su era acela c respectul provenit
dintr-un titlu nu dura niciodat prea mult.
Se apropie de om, care i zise:
Privete-l pe la de acolo.
Bene se aplec i studie nsemnele. Piatra zcea culcat, cu faa spre
cer i cu marginile aproape distruse. ns rmsese suficient de mult ca
s-i fac o imagine.
Este un urcior, zise el.
Vru s strige de bucurie. Nu gsiser imaginea unui urcior nclinat,
din care s curg lichid, nicieri n celelalte douzeci i unu de cimitire.
Zachariah Simon i spusese s caute acel simbol. Oare acesta s fie
mormntul?
Adu o lopat, porunci el i sap.

Capitolul opt

Alle prsi cldirea, simindu-se murdar i violat. Indivizii ia


merseser prea departe. Discutaser cum s decurg spectacolul i
conveniser cum s-l fac mai convingtor, dar nimeni nu spusese ceva
despre pipieli. Zachariah probabil c urmrise cele ntmplate de la
cellalt capt al transmisiei video. Se ntreb ce credea el. Ideea fusese
de a-l provoca pe tatl ei s treac la aciune, s fac astfel nct
situaia s par dramatic. Mai puin de att i tatl ei putea s nu
procedeze cum doreau. Iar prea mult ar fi fcut ameninarea inutil.
ns un lucru era sigur.
Ceea ce tocmai se petrecuse ar trebui s fie ndeajuns.
l ntlnise pe Zachariah cu ase luni nainte. Apruse n Sevilla,
unde ea lucra la Biblioteca Colombina, la o extraordinar colecie de
materiale din vremea lui Cristofor Columb. Teza ei de doctorat urma s
fie dedicat hrii marelui explorator cea folosit ca s-i croiasc
drum n Lumea Nou. O hart faimoas care dispruse n secolul al
XVI-lea i despre soarta creia se discutase mult. Unii postulaser c ar
fi putut s fie mappa mundus, aa-zisa hart original a lumii. Alii
argumentau c ea coninea informaii geografice presupus necunoscute
navigatorilor din secolul al XV-lea. Iar alii credeau c ea arta legturi
cu fenicienii, grecii, egiptenii antici i chiar atlanii.
Nimeni nu tia ceva sigur.
Guvernul spaniol adncise misterul prin declaraia oficial conform
creia nici o astfel de hart nu zcea ascuns n secret, n arhive, dei
acelai guvern nu permitea nici o cutare independent care s verifice
acel fapt.
La un moment dat, ea scrisese un articol despre Columb pentru
Minerva, o revist britanic care se ocupa de arta Antichitii i
arheologie, pe care o citea de ani de zile. Spre surprinderea ei, i
publicase materialul, fapt care l ndreptase pe Zachariah ctre ea.
Zachariah era un individ extraordinar. Un om care reuise prin fore
proprii din toate punctele de vedere, de la educaia modest la triumful
n afaceri i finane internaionale. Nu se expunea deloc n public,
prefernd s triasc singur. Nu se cstorise niciodat i nici nu avea
copii. Nu colaborase cu firme de publicitate i nici cu firme de relaii
publice sau asisteni personali. Era pur i simplu un miliardar despre
care lumea tia puine lucruri. Locuia n afara Vienei, ntr-o reedin
magnific, ns deinea i cldiri n ora, inclusiv apartamentul n care
locuia ea acum. Alle aflase de eforturile lui filantropice considerabile,
fundaiile lui donnd milioane unor cauze care aveau legturi cu evreii.
Vorbea despre Israel cu solemnitate. Religia nsemna ceva pentru el, aa
cum nsemna ceva i pentru ea.
El se nscuse i crescuse cu religia. Ea se convertise cu cinci ani n
urm, dar nu pomenise despre asta nimnui altcuiva n afara bunicului
care se artase extrem de mulumit. El i dorise ca nepoii lui s fie
evrei, dar, n aparen, tatl ei pusese capt acelei sperane. Spre
deosebire de mama ei, Alle nu gsise niciodat satisfacie n cretinism.
Cunoscnd iudaismul de copil, apoi ca tnr adult, ea decisese c
aceast religie i era cea mai apropiat de suflet. Ca atare, parcursese cu
discreie etapele de instruire i apoi se convertise.
Era singurul secret ntre ea i mama ei.
i singurul regret.
Continu s mearg prin labirintul de strdue nguste i pietruite. n
deprtare se auzeau clopote care bteau de ora opt seara. Ar fi trebuit
s se duc acas i s se schimbe, dar decise s se roage mai nti. Din
fericire, venise la filmare mbrcat cu haina de ln vremea n Viena
continua s fie rcoroas care i cdea pn peste genunchi i i
acoperea hainele tiate. Simea aici n acest ora vechi, care pe
vremuri adpostise dou sute de mii de evrei, dar n care numrul
acestora abia dac atingea zece mii o legtur cu trecutul. Nouzeci i
trei de sinagogi fuseser rase de pe faa pmntului de ctre naziti.
aizeci i cinci de mii de evrei mcelrii. Cnd se gndea la asemenea
lucruri, ajungea ntotdeauna cu gndul la anul 70 e.n. i la ceea ce
noua ei religie socotea a fi una dintre cele mai mari tragedii din istorie.

Mai nti au venit Nabucodonosar i babilonienii n anul 586


.e.n. Au luat cu ei ntreg Ierusalimul, oficialitile, rzboinicii,
artizanii i mii de prizonieri. Nu a rmas nimic acolo, n afara
inutului srcit. Invadatorii au distrus primul Templu al lui
Solomon, cel mai sacru loc i i-au jefuit comorile, fcnd buci
vasele sfinte din aur. Evreii au rmas n exil timp de cteva
generaii, n cele din urm revenind n Palestina i respectnd
porunca Domnului de a construi un nou sanctuar. Lui Moise i se
dduse o schi precis, inclusiv cum s fac vasele sacre. Al
doilea Templu a fost terminat n anul 516 .e.n., dar a fost complet
renovat i lrgit de ctre Irod, ncepnd cu anul 18 .e.n. Templul
lui Irod a fost cel care i-a ntmpinat pe romani cnd au cucerit
Iudeea, n anul 6 e.n. i acelai templu se nla maiestuos cnd
evreii s-au rsculat, aizeci de ani mai trziu.
O rscoal pe care au ctigat-o.
Iudeea s-a bucurat tare. Blestemul roman fusese, n fine,
alungat.
ns toat lumea tia c legiunile se vor ntoarce.
i s-au ntors.
Nero i-a trimis pe Vespasian dinspre nord i pe Titus dinspre
sud, un cuplu de generali tat-fiu. Ei au atacat Galileea n anul 67
e.n. Doi ani mai trziu, Vespasian a devenit mprat i l-a lsat pe
Titus cu aizeci de mii de oameni ca s le dea evreilor o lecie.
Iudeea a fost recucerit. Apoi, n anul 70 e.n., Ierusalimul a fost
supus asediului.
Lupta a fost aprig de ambele pri, iar situaia din ora a
devenit ngrozitoare. Sute de cadavre erau zilnic atrnate de ziduri,
n vreme ce foametea i bolile deveniser aliai puternici ai
romanilor, ntr-un trziu berbecii au ptruns dincolo de ziduri i
trupele de intervenie au respins aprtorii napoi n templu, unde
acetia s-au baricadat pentru o ultim ncercare de aprare.
ns ase zile de asediu nu au provocat nici o stricciune
templului.
Zidurile masive au rezistat.
ncercrile de escaladare a marelui zid au euat. n cele din
urm, romanii au dat foc porilor i au nvlit nuntru.
i evreii au pus focuri, spernd s in sub control naintarea
romanilor, ns flcrile s-au extins prea repede i au ars barierele
care protejau sanctuarul. Aprtorii erau o mn de oameni care
se confruntau cu un numr superior de dumani. S-au sinucis cu
toii, unii aruncndu-se n sbiile romanilor, alii ucigndu-se
unul pe altul, iar alii aruncndu-se singuri n foc.
Nimeni nu a socotit ceea ce se petrecea ca o distrugere.
n schimb, vedeau propria moarte ca pe o salvare i se simeau
fericii c pier mpreun cu al doilea Templu.
Centurionii alergau prin coloanele de fum, jefuind i omornd n
stnga i n dreapta. Cadavrele erau adunate n jurul altarului
sacru. Sngele iroia pe treptele sanctuarului, iar leurile alunecau
pe ele deasupra rurilor de snge. n cele din urm, nimeni nu mai
putea nainta fr s se ating de moarte.
Titus i anturajul lui au reuit s ptrund n sanctuar, nainte
ca acesta s fie distrus. Auziser de splendoarea lui, dar a sta n
mijlocul acelei splendori era altceva. Sfnta Sfintelor, cea mai
sacr ncpere a Templului, era poleit cu aur, iar ua ei interioar
era construit din alam de Corint. Suspendat deasupra celor
dousprezece trepte care conduceau ctre intrare se gsea o vi
din aur, plin cu ciorchini de struguri nali ct un stat de om. O
coroan din argint i aur nu cea original, ci o copie a celei
purtate de marele preot dup ntoarcerea din exilul babilonian
era la vedere.
Apoi mai erau obiectele sacre.
O menora din aur. Masa sfnt. Trmbie din argint.
Toate i fuseser comandate lui Moise, pe Muntele Sinai, de
ctre Dumnezeu. Romanii tiau c, distrugnd al doilea Templu i
jefuind aceste comori, esena iudaismului va fi i ea distrus, din
punct de vedere simbolic.
Iar atunci un nou exil avea s nceap.
Nu un exil fizic, deoarece muli evrei urmau s moar sau s fie
luai ca sclavi, ci cu siguran unul spiritual.
Nu avea s mai existe un al treilea templu.

Iar n ultimii 1940 de ani, aceasta fusese situaia, i zise Alle,


intrnd n singura sinagog vienez pe care nazitii nu o distruseser.
Stadttempel se afla printre blocuri de apartamente, ascuns vederii,
graie mpratului Joseph al II-lea care decretase c doar bisericile
catolice pot sta cu faa la strzile publice. Ca o ironie, tocmai acea
insult salvase cldirea, cci germanilor le fusese imposibil s ard
sinagoga fr s ard i cldirile din jurul ei.
Sanctuarul de secol XIX avea form oval, iar tavanul se sprijinea pe
brne solide i pe un inel de dousprezece coloane ionice un simbol,
dup cum tia Alle, al celor doisprezece fii ai lui Iacov, strmoii
triburilor lui Israel. Deasupra se nla o bolt albastr ca cerul i
pictat cu stele. Fusese aici de multe ori n ultima lun, iar forma i
elegana cldirii o fceau s se simt ca i cum s-ar fi aflat n interiorul
unui ou incrustat cu bijuterii.
Ce ar nsemna pentru evrei s aib cel de-al treilea templu, din nou,
n Ierusalim?
Totul.
Iar ca s completeze acea realizare, membrii noii ei credine ar avea,
de asemenea, nevoie de obiectele lor sacre.
Privirea ei rtci prin sinagoga slab luminat i n ochi i aprur
lacrimi.
nc simea minile care i pipiser trupul. Nimeni n-o mai atinsese
astfel vreodat.
ncepu s plng.
Ce-ar fi gndit mama ei? Fusese o femeie bun care rareori l vorbea
de ru pe fostul ei so i o nvase mereu pe fiica ei s-l ierte.
Numai c Alle nu fusese niciodat n stare de aa ceva.
Spectacolul pe care i-l oferise ar fi trebuit s-o deranjeze, dar gndul la
ce o atepta n viitor o ajut s i revin.
i potoli lacrimile i se calm.
Chivotul Legii n-avea s fie niciodat descoperit. Babilonienii
avuseser grij de asta. Sfenicul din aur, masa sfnt i trmbiele din
argint? Astea ar putea exista nc.
Comoara Templului.
Sau ceea ce mai rmsese din ea.
Disprut timp de 1940 de ani.
ns, n funcie de tatl ei, poate c nu mai rmnea mult timp
ascuns.

Capitolul nou

Zachariah era mulumit. Transmisia video se desfurase perfect.


Rocha i anunase clar intenia, dei ntr-o manier mai brutal dect
discutaser nainte.
Tom Sagan prea s fi priceput mesajul.
Individul era mai vulnerabil dect l descrisese fiic-sa.
Nu menionase nimic despre vreo sinucidere. Alle i spusese c tatl
lui ducea o via solitar ntr-o cas mic din Orlando, ntre dou
milioane de suflete care habar n-aveau de existena lui. Se ntorsese n
Florida dup ce-i pierduse slujba din California. Anonimatul trebuia s
reprezinte o schimbare major pentru Sagan, avnd n vedere faptul c
se aflase pe prima pagin a ziarului timp de peste un deceniu. Fusese
un obinuit al tirilor de televiziune, al transmisiilor publice i al
reelelor de difuzare a informaiei. Nu doar un reporter, ci o celebritate.
O mulime de oameni avuseser ncredere n Sagan. Investigaiile legate
de trecutul lui lmuriser aspectul sta. Fapt care, probabil, explica,
mai mult ca orice altceva, de ce atia oameni se ntorseser mpotriva
lui att de radical.
Eti evreu? ntreb Sagan.
Ddu din cap.
Suntem amndoi copiii lui Dumnezeu.
Vorbete n numele tu.
Te-ai nscut evreu i nu poi nega asta.
Parc ai fi individul care pe vremuri a deinut casa asta.
Observ c Sagan nu folosea niciodat cuvntul tat. Alle i povestise
de nstrinarea lor, dar prpastia prea chiar mai mare dect credea ea.
ndrept un deget spre el i zise:
Tatl tu a fost un nelept.
D-i drumul fiicei mele i fac ce doreti.
Surprinse nuana de exasperare din declaraie, dar decise s nu dea
napoi nici un pas. Deocamdat.
Am cercetat ce s-a ntmplat cu tine acum opt ani. O experien pe
cinste. neleg cum de-ai ajuns n acest punct. Viaa a fost extrem de
crud cu tine.
ncepu s se ntrebe: Putea fi motivat amrtul de lng el s
acioneze? Mai conta ceva pentru el? Cercetarea lui Sagan luase sfrit
cu cteva sptmni n urm i nu fuseser descoperite tendine
sinucigae. n mod evident, individul luase o decizie major n viaa lui.
tia c un alt manuscris fusese terminat, scris la modul anonim, de aa
manier, nct nici editorul i nici autorul nu cunoteau identitatea lui
Sagan. Tactica fusese sugerat de agentul literar, deoarece exista
ndoiala c nimeni nu ar mai fi fost de acord ca Sagan s mai lucreze ca
scriitor-fantom.
Att de dramatic fusese cderea lui!
Cinci din cele apte cri scrise de Sagan deveniser succese n top
zece New York Times. Trei dintre ele ajunseser pe prima poziie.
Recenziile de pe copert fuseser admirabile n toate cele apte cazuri.
Motiv pentru care Zachariah bnuia c Sagan avea n continuare de
lucru.
ns toate acestea prea s-l fi costat.
Omul era gata s moar.
Se ntreba dac ar trebui s-i permit aa ceva.
Sau poate
Tatl tu a fost deintorul unui mare secret, rosti el. A fost un om
cruia i s-au ncredinat informaii pe care doar civa oameni le
cunoteau, de-a lungul istoriei.
E absurd.
Te asigur c nu e.
Observ c Sagan nu putu s nu se arate intrigat. Posibil c n el mai
rmsese destul din firea de reporter, nct s se simt motivat pentru
ultima dat.
Aa c spuse:
i totul a nceput cu Cristofor Columb.

Columb sttea pe ponton. Nina, Pinta i Santa Maria pluteau


fixate de ancor pe un bra al rului into, n apropiere de Palo de
la Frontera, pe coasta sud-estic a Spaniei, nu departe de ocean.
Fusese nevoie de luni de zile pentru echiparea i dotarea celor trei
nave, dar acum totul era pregtit.
Trebuia s fie.
Se apropia miezul nopii.
nclcnd obiceiul, Columb nu se urcase la bord chiar nainte
de plecarea n cltorie a navelor. n schimb, fusese prezent acolo
toat ziua, supraveghind ultimele pregtiri.
Totul e aproape gata, i spuse Luis de Torres.
Cele trei nave aveau s fie operate de optzeci i apte de oameni.
Contrar zvonurilor auzite de el, nici unul dintre ei nu se oferise
voluntar pentru c era vreun condamnat iertat de pedeaps. n
schimb, fiecare era un profesionist, cci doar marinarii adevrai
puteau rezista cltoriei. La bord urcaser un portughez, un
genovez, un veneian i un calabrez, iar restul erau spanioli din
regiunea Palo. Se aflau i doi reprezentani ai Coroanei, cerui
chiar de el. l avertizase deja pe de Torres s fie atent cu unul
dintre ei.
Luis!
De Torres se apropie.
Trebuie s avem totul la bord pn la unsprezece seara.
tia c de Torres nelege. Dup miezul nopii, cnd se trecea n
ziua de 3 august 1492, poliia, miliia local i inchizitorii cu glugi
albe aveau s nceap cutrile prin case. Evreii fuseser scoi n
afara legii, n Frana, n anul 1394, iar n Anglia, din 1290. Edictul
care i expulza din Spania fusese semnat de Ferdinand i Isabela
pe 31 martie. Biserica insistase asupra emiterii documentului, iar
regele i regina fuseser de acord. Evreilor li se dduser patru
luni ca s plece din ar sau s se converteasc la cretinism.
Acea perioad expira n noaptea asta.
M tem c nu vom reui s plecm, opti el.
Din fericire, era aproape imposibil s identifici un evreu spaniol.
n timp, celii, ibericii, romanii, fenicienii, bascii, vandalii, vizigoii
i arabii se amestecaser ntre ei. ns asta nu avea s frneze
Inchiziia. Agenii ei nu s-ar fi mpiedicat de nimic ca s pun
mna pe fiecare presupus evreu. Deja mii de evrei se convertiser,
devenind conversos. Participau la slujbe, se spovedeau i i
botezau copiii. n sufletul lor i mai ales noaptea, i pstrau
numele evreieti i citeau din Tora.
Foarte multe depind de acest voiaj, i zise el prietenului su.
i foarte multe depindeau de Torres.
El era interpretul expediiei, vorbind fluent ebraica, n calitate
de fost angajat al guvernatorului din Murcia, un ora care pe
vremuri includea o mas mare de populaie evreiasc. Numai c
aceasta fie dispruse, fie se convertise, astfel c guvernatorul nu
mai avusese nevoie de un translator de ebraic. La fel ca ali civa
membri ai echipajului, de Torres fusese botezat cu doar cteva
sptmni nainte.
Crezi c vom gsi ce caui? ntreb de Torres.
Columb privi nspre apa neagr i ctre celelalte nave, unde
oamenii erau ocupai cu pregtirile, ntrebarea era bun. Iar la ea
nu exista dect un rspuns.
N-avem de ales.

Vrei s spui c Cristofor Columb era evreu? ntreb Sagan.


Era un converso. Lucrul sta face parte din marele secret cunoscut
de tatl tu. Nu i-a spus niciodat nimic?
Sagan cltin din cap.
Nu m surprinde. Nu merii.
Cine naiba eti tu ca s-mi spui c nu merit?
Ai renunat la ntreaga ta motenire. Cum ai putea nelege lucruri
precum onoarea? Tradiia? Datoria?
De unde tii c am fcut aa ceva?
E o minciun?
i tu? ripost Sagan. Un rpitor? Onoarea are vreun sens pentru
tine?
Mi-am dedicat viaa i averea acestui scop.
Zachariah bg mna n buzunarul hainei i gsi documentele
mpturite.
Am nevoie de semntura ta. Actele astea vor permite avocailor s
nainteze o cerere ctre judector pentru emiterea unui ordin de
exhumare n numele tu. Mi s-a spus c nu va fi o problem, dac ruda
cea mai apropiat a defunctului i d acordul. Fiica ta a semnat deja,
n calitate de reprezentant al proprietii. Evident c nu prea a avut de
ales.
Sagan refuz s accepte documentele i pixul ntins.
Mai am doar cteva minute ca s-i sun pe indivizi i s-i opresc.
Zachariah observ c brbatul contientiza ultimatumul.
n cele din urm, Sagan nfc pixul i hrtiile i semn.
Zachariah lu actele i se ridic s plece.
O s am nevoie de tine la cimitir, de diminea la ora zece. Trebuie
s fie prezent un descendent al mortului. Voi avea acolo un reprezentant
al meu. F ce i se cere. Odat terminat exhumarea, fiica ta va fi
eliberat.
De unde tiu c se va ntmpla asta?
Zachariah se opri, se ntoarse i se uit la Sagan cu o privire
curioas.
Pentru c i dau cuvntul meu de onoare.
Deja m simt mai bine.
ndrept degetul spre Sagan.
Vezi, mai exist ceva curaj n tine.
Am nevoie de arma mea.
Zachariah ridic pistolul.
O s o primeti napoi mine-diminea.
A fi apsat pe trgaci. Acum a fi fost deja mort, dac n-ai fi
aprut tu.
Zachariah se ntreb pe cine ncerca Sagan s conving.
Hai, nu te mai plnge! Vei avea din nou ocazia, dup dimineaa de
mine.

Capitolul zece

Bene atept pn ce unul dintre oamenii si scoase la suprafa


mormntul. Cinii lui se ntorseser i zceau calmi pe sub copaci,
bucurndu-se de razele de soare i satisfcui de vntoare. Animalele
lui erau meticuloase, o abilitate cu care se deprinseser cu mult vreme
nainte. Mama lui i povestise despre chasseursii cubanezi. Nite indivizi
mici, ndemnatici, care purtau cmi deschise, pantaloni largi i
plrii uoare de paie cu boruri largi. Fceau ns not aparte prin
pantofii pe care i purtau. Jupuiau pielea cinilor slbatici, apoi i
nfigeau picioarele n ea. Rezulta un soi de cizm scurt, care se lipea de
picior i rezista aa sptmni ntregi. Oamenii purtau crucifixuri n
jurul gturilor bronzate i erau narmai doar cu o macet extrem de
ascuit ntr-o parte, cealalt fiind folosit pentru a bate cinii.
Apruser pentru prima dat n 1796, un grup de patruzeci de persoane
mpreun cu ogarii lor, fiind adui acolo ca s-i vneze pe maroonii din
Trelawny Town.
Ceea ce indivizii fcuser.
Fr nici un fel de mil.
Sute de marooni fuseser mcelrii i aa se nscuse frica de cini.
O fric pe care el inteniona s o renvie.
n vreme ce gtile mafiote cutau sprijin n rndul celor mai sraci
oameni din oraele jamaicane, el i cutase ntotdeauna susinere aici,
n munii ndeprtai i ctre vest, n izolatul inut Cockpit, locuri unde
maroonii existau de patru sute de ani. Dei n ambele zone comunitile
erau conduse de colonei i consilii alese, lui Bene i plcea s se
considere drept salvatorul tuturor, prin faptul c proteja modul de via
maroon. n schimb, compatrioii lui i furnizau brbai i femei care s-i
asigure multele aventuri. Era adevrat c prostituia, jocurile de noroc
i pornografia reprezentau interese recunoscute public, care i aduceau
milioane lui Bene. ns pasiunea lui era cafeaua. De jur mprejurul lui,
pe distane de kilometri de-a lungul pantelor, creteau arbuti de
nlime medie, cu frunze groase de un verde-nchis. n fiecare an
fceau flori albe, cu un miros dulce, care la maturitate se transformau
n fructe rou aprins. Rnite i fierte, aceste fructe produceau ceea ce
muli socoteau a fi cea mai fin butur din lume.
Cafeaua Blue Mountain.
Strmoii lui lucraser ca sclavi pe plantaii. Acum el deinea una
dintre cele mai mari plantaii i i pltea pe descendeni ca salariai. De
asemenea, controla principala reea de distribuie a tuturor celorlali
cultivatori. Tatl lui fructificase cu nelepciune acea ocazie, dup ce un
uragan devastator din anii 1950 aproape c distrusese toate culturile.
Fusese nfiinat o comisie naional, cu un numr limitat de membri,
care emisese criterii legate de calitatea, cultivarea i procesarea cafelei.
Dac boabele creteau mai departe de aisprezece kilometri de vrful
muntos, cafeaua se numea Jamaican Prime i nu Blue Mountain. Tatl
lui avusese dreptate raritatea strnea misticismul. Iar prin
reglementarea acestui soi de cafea, Blue Mountain Coffee devenise
apreciat n ntreaga lume.
i mbogea familia Rowe.
Omul lui continua s sape.
Cu douzeci de minute nainte, cellalt om al lui se ntorsese la
camioane ca s-i ntmpine pe ali angajai ai lui Bene. Acetia veneau
acum printre copaci, aducnd cu ei un prizonier legat la ochi de
aproape treizeci de ani, un amestec de cubanez i african i cu minile
priponite la spate.
Bene fcu un gest i tnrul fu mpins n genunchi, dup care i
smulser legtura de la ochi.
Se apropie de individul care clipea din pricina soarelui de dup-
amiaz.
Ochii lui se fcur mari, zrindu-l pe Bene.
Da, Felipe. Eu sunt. Credeai c o s scapi? Te pltesc ca s-l
supraveghezi pe Simon. Iar eu urmresc ce faci. Numai c tu iei bani de
la el i apoi m supraveghezi i pe mine.
Individul scutur nervos din cap, de fric.
Ascult-m cu mare atenie, finc totul depinde de asta.
Observ c avertismentul lui fusese receptat.
Vreau s aflu ce face Simon. Vreau s tiu tot ce nu mi-ai spus.
Spune mie adevraul.
Limbajul provenea de pe strad, aa c limba adecvat era patois.
Spune-mi adevrul.
Nu mai tia nimic de Simon de aproape dou sptmni, dar aa
ceva nu ar fi trebuit s-l surprind. Tot ce aflase i confirmase ceea ce
simise de mult vreme.
Necazuri.
Austriacul era putred de bogat, un filantrop n mod evident interesat
de cauzele evreieti. ns nu asta l ngrijora pe Bene. Nu avea nici un
interes n zona de rzboi a Orientului Mijlociu. l preocupa doar ultima
min de aur pierdut a lui Columb de acelai lucru fiind, probabil,
interesat i Simon.
i jur, Bene, rspunse Felipe. Nu tiu nimic. Nu-mi spune nica.
Bene l reduse la tcere cu un gest din mn.
Drept cine m iei? Simon nu locuiete aici. Nu cunoate pe nimeni
n Jamaica. Sunt partenerul lui. Cel puin asta zice el. Totui, te
angajeaz ca s munceti pentru el. Bun. Apelez la tine i te pltesc s-i
zici doar ce vreau eu i s-mi spui ce face. i totui, tu nu zici nimic.
M sun i m pltete s fac nite chestii. Le fac i el pltete.
Asta-i tot, Bene. Tot.
Vorbele ieir repede din gura prizonierului.
Dar eu te pltesc ca s-mi spui adevraul. Ceea ce tu nu faci. Ar fi
mai bine s ncepi repede s vorbeti.
Vrea nregistrri. Documente din arhive.
Bene fcu un semn i unul dintre oamenii lui i ddu un pistol,
nfipse eava armei n pieptul tnrului i trase de coco.
i mai ofer o ans. Ce fel de lucruri? n ochii prizonierului se citi
ocul.
Bine. Bine. Bene. i zic. i zic.
Bene pstr arma ferm lipit de pieptul tnrului.
Fapte. Vrea fapte. Din cele vechi. I-am gsit una. Un evreu pe
nume Cohen a cumprat pmnt n 1671.
Asta i atrase atenia lui Bene.
Vorbete, omule!
A cumprat pmntul i toat proprietatea cu faa la ru de lng
ea.
Numele.
Abraham Cohen.
De ce e important pentru Simon?
Fratele lui. Fratele lui a fost Moise Cohen Henriques. Cunotea
acel nume. Un pirat evreu din secolul al XVII-lea.
Capturase un transport masiv de argint spaniol n Cuba, dup care
condusese invazia olandez n Brazilia. Ultima parte a vieii trise n
Jamaica, cutnd mina pierdut a lui Columb.
Simon tie asta? Prizonierul cltin din cap.
E disprut. Plecat. Habar n-am unde. Jur, Bene. Nu tiu. nc nu
i-am spus.
i nici mie nu-mi spui. Actul sta gsit. E nc n arhive? O
cltinare din cap.
L-am furat. l in n casa mea din Spanish Town. Oamenii ti tiu
unde. Du-te s-l iei. Lng patul meu. Jur, Bene. Chiar lng patul
meu.
Bene retrase arma.
Omul care spa se oprise i i fcea cu mna.
Avea nevoie de timp de gndire, aa c arunc arma omului su de
ncredere i se duse spre cel care spa. n excavaia puin adnc zri o
bucat plat de piatr. Pe ea se vedea un simbol:

Scoate-o afar, ordon el.


Omul lui ridic bucata de piatr i o depuse pe sol. Bene ndeprt
pmntul i studie inscripia. Simon i spusese s caute un mormnt
care avea ca simbol un urcior i un X cu crlig.
Bucata la care se holba fcuse cndva parte dintr-o piatr funerar.
Ridic obiectul i vzu c se potrivea la colul din dreapta jos al
indicatorului cu urciorul, marginile zdrenuite fiind suficient de potrivite
ca s-l conving.
Ridic piatra suficient de sus ca prizonierul s vad X-ul cu crlig.
tii ce sta e?
Am vzut sta p act, Bene. P actu din arhive. Cel de lng patu
meu. Simon mi-a zis s fiu atent la chestia aia cu X. Am fost. M-am
descurcat bine, Bene. E acolo. nc mai pot face bine i pentru tine. Pot.
Din nefericire, lucrurile nu mergeau aa. Cnd era copil, maic-sa l
nvase un lucru pe care i ea l reinuse de la mama ei, iar aceasta de
la mama ei. Maroonii comunicau prea puin prin scris. Istoria lor fusese
oral.

Rostete adevrul i rostete-l mereu.


Indiferent de costuri.
Cel care ascunde ru face
i continu s fac ru.

Mama lui avea ntotdeauna dreptate.


Felipe era un angajat guvernamental de rang inferior, care lucra la
arhivele naionale din Spanish Town. Avea o oarecare educaie i era
ambiios, dar ctiga doar ct s supravieuiasc. Sarcina lui principal
fusese aceea de a cuta n nregistrrile vechi orice era legat de mina
pierdut. Numai c, atunci cnd i se ivise ocazia de a lucra pentru
altcineva, acest trior decisese s mute mna care l hrnise.
Din fericire, Felipe avea gura bogat.
Fapt care i plcuse lui Bene, deoarece, cunoscnd situaia, putuse
s-i amplaseze acolo un spion propriu.
Fcu semn omului su s-i aduc un telefon. Semnalul n muni era
excelent. Bene aps unul dintre butoanele pentru numere nregistrate
i care puteau fi apelate rapid. Trei apeluri i omul din Viena rspunse.
Ce se petrece acolo? ntreb el.
Lucrurile devin complicate.
Poate c e vremea s acionezi.
M gndeam la acelai lucru.
Atunci treci la treab. Pe aici e linite.
M bucur s aud asta.
nchise telefonul.
tia c de cteva zile Simon se pusese n micare. Se petreceau
diverse lucruri n Austria i n Florida. Nu tia exact ce anume, dar
cunotea destule ca s i dea seama c partenerul lui european l
trgea pe sfoar. Spre marele lui noroc, Bene descoperise un nou
cimitir, unde vzuse att un urcior, ct i un X cu crlig. Acum avea i
un document. Toate astea ajutau la atenuarea sentimentului de trdare
i a anxietii legate de ceea ce trebuia fcut.
i czu privirea asupra omului cu arm. l fix o secund, apoi
ncuviin scurt. Arma era ndreptat spre el. Un glon n cap l ucise pe
Felipe.
Rostete adevrul i rostete-l mereu.
Bgai-l n groap i umplei-o la loc, zise el. Apoi ngropai-l pe
don. Cinii lui nu mncau niciodat ce nu ucideau.
Eu m duc n Spanish Town.

Capitolul unsprezece

Tom edea pe canapea. Zachariah Simon plecase de mai bine de o


or. nc de atunci se tot gndea la Alle. Singurul lui copil. Care l ura.
Ce se ntmplase cu ei?
Nu putea identifica momentul clar de apariie a rupturii. nstrinarea
lor crescuse, ncepnd cu perioada cnd Alle se afla n coal i
devenise mai contient de distana creat ntre prinii ei. Cnd
ajunsese la liceu, ruptura dintre ei era complet.
Oare ncurajase Michele asta? Nu observase aa ceva. Nu, era n
ntregime vina lui. O rnise pe fosta soie dincolo de orice limit. i, mai
ru, lsase impresia c nu-i psa. Asta se ntmplase n zilele cnd el
nu putea grei. Cnd era invincibil. Sau aa credea el. Cte aventuri
extraconjugale avusese? Cltin din cap. Prea multe ca s le mai
numere, n prea multe locuri. Michele nu tiuse niciodat nimic cu
certitudine. Doar bnuise. Intimitatea dintre doi oameni genereaz un
radar sentimental capabil s detecteze i cea mai mic schimbare
emoional, iar radarul lui Michele i identificase n cele din urm
trdarea. Din nefericire, fusese prea absorbit de sine ca s-i pese.
Regrete?
Att de multe nct s fie gata s moar.
Relaia noastr s-a ncheiat, Tom.
i Alle?
M tem c, dac nu acionezi n curnd i acea relaie se va ncheia.
Ai lsat-o s degenereze de prea mult vreme. Alle mi-a vzut durerea n
privire. Nu pot s-o ascund.
O s rezolv situaia cu ea. i jur, Michele, c o s o rezolv.
Numai c n-o fcuse niciodat.
Alle avea aptesprezece ani cnd fusese concediat, iar despre ruinea
pit apruser relatri n fiecare instituie de pres din lume. Din
pcate, repararea relaiei cu fata nu pruse atunci o prioritate pentru el.
O greeal? O, da. Mare greeal. Numai c trecuser deja opt ani, la
sfritul crora o mpcare nu mai era posibil.
Cu toate astea, acum putea face ceva.
S o elibereze de Zachariah Simon.
Semnase documentele. Mine avea s mearg la cimitir ca s se
asigure c ea nu pete nimic.
Dup aceea?
S termine n seara asta ce ncepuse?
i frec ochii obosii cu mini tremurnde i se uit la ceas. 2.15
p.m. Afar era linite. Cei mai muli oameni care locuiser n cartierul
prinilor lui, ct el crescuse acolo, fie plecaser, fie muriser. Copacii
care pe vremuri abia se nlau din sol acopereau acum totul. Cnd
sosise, observase cldirea meninut n stare bun. Timpul fusese blnd
cu acest loc.
De ce fusese att de aspru cu el?
Lu o decizie.
Nu avea s moar azi.
Poate mine, dar nu azi.
n schimb, venise vremea s fac ceva ce ar fi trebuit s fac n urm
cu mult timp.

Alle intr n cafeneaua Rahofer, un loc pe care l descoperise cu


cteva sptmni nainte, aflat nu departe de apartamentul ei din
Viena. Fcuse un du i se schimbase n pantaloni lejeri, un pulover i
pantofi far toc. Se simea un pic mai bine i se ntreba ce se ntmplase
n Florida, dar presupunea c tatl ei cooperase, de vreme ce Rocha nu
mai luase legtura cu ea. Conveniser s se ntlneasc din nou a doua
zi, la 4.00 p.m., n locul de unde se transmisese nregistrarea, cnd
mormntul va fi deschis, gata de un nou spectacol, dac se dovedea
necesar.
Nu-i plcea ideea de deshumare a bunicului ei. inuse la el i acesta
o iubise necondiionat. Fusese pentru ea tatl pe care nu-l avusese
niciodat, iar moartea lui continua s o afecteze. Alle sperase mereu c
trecerea ei la iudaism compensa, fie i parial, durerea pe care i-o
provocase bunicului tatl ei. n ciuda tuturor celor petrecute, nepoata
lui devenise evreic.
Bunicul tu a lsat cteva documente sau instruciuni care ar fi
putut prea neobinuite? o ntrebase Zachariah.
Nu vorbise despre aa ceva niciodat nainte, dar i se prea n regul
ca acum, dup trei ani, s discute despre asta cu el.
Mi-a cerut s pun un pachet lng el, n mormnt.
Descrie-l.
Se folosise de mini ca s indice un obiect cam de zece centimetri
ptrai.
Era una dintre pungile alea vidate vndute la televizor pentru
depozitare. Era subire i uor.
Puteai vedea ceva prin pung?
Ea cltinase din cap.
Nu i-am dat atenie. Lsase instruciuni scrise, ca reprezentant al
proprietii, ca s fie sigur c pachetul va fi aezat n sicriu. M-am
ocupat chiar eu de asta, punnd pachetul pe pieptul lui, chiar nainte
de nchiderea capacului.
Probabil c i-a fost greu.
Am plns tot timpul.
i amintea cum Zachariah o inuse de mn i amndoi se rugaser
pentru Abiram Sagan. Alle aderase la credina evreiasc conform creia
trupul i sufletul vor fi n cele din urm reunite. Asta nsemna c trupul
trebuia onorat. Obiceiul cerea ca o persoan s aib grij de defunct,
nchizndu-i ochii i gura, acoperindu-i faa i aprinznd lumnri.
Iar ea se ocupase de toate astea.
Cancerul i furase bunicul cu iueal. Cel puin nu suferise. Tora
cerea ca trupul s nu rmn nenhumat peste noapte, aa c se
ngrijise ca nhumarea s aib loc nainte de apusul soarelui.
De asemenea, nu-l mblsmase, ci l nvelise ntr-un giulgiu simplu
de in, n interiorul unui sicriu de lemn. l auzise de multe ori spunnd:
Bogat sau srac, nimic nu ar trebui s-i deosebeasc la moarte.
Lsase o fereastr deschis, acolo unde l priveghease, n ateptarea
ceremoniei, ca sufletul lui s poat evada cu uurin. Apoi urmase
toate cele patru etape ale doliului, inclusiv avelut respectnd tradiia,
se abinuse de la participarea la petreceri, srbtoriri i orice alt form
de distracie, timp de dousprezece luni.
Bunicul ei ar fi fost mndru de ea.
Gsi o mas liber i se aez.
i plcea cafeneaua, cu mesele ei din marmur, candelabrele din
cristal i scaunele din lemn. Aflase c locul avea istorie, cci Stalin i
Troki jucaser ah acolo. Cineva cntnd la pian, ntr-un col, distra
lumea, dup nou seara, n nopile de mari. Un pahar de vin i o porie
de niel i se preau nemaipomenite acum. Le comand pe amndou,
alturi de puin ap mineral i ncepu s se relaxeze.
Eti singur?
Se ntoarse i vzu un brbat stnd n picioare, la civa centimetri
deprtare. Prea ceva mai mare ca ea, zvelt, cu o barb de dou zile
umbrindu-i obrazul i gtul. Avea prul rar i atent tuns, ca un clugr,
iar ochii albatri erau vioi i plini de via.
Sunt singur, rspunse ea i prefer s rmn aa.
Brbatul i arunc un zmbet i se aez la masa ei.
i-am spus c nu sunt interesat, insist ea.
O s fii.
Lui Alle i displcu tonul lui imperativ.
Ce-ar fi s pleci acum, nainte s chem pe cineva n ajutor?
Individul se apropie i mai mult.
Atunci nu vei mai afla ce am de spus n legtur cu Zachariah
Simon.

Capitolul doisprezece

Zachariah intr n ncpere i nchise ua. Se ntorsese cu maina de


la Mount Dora la Orlando, la hotelul din vestul oraului. i scoase
repede laptopul i se conect la internet i la un server securizat din
Austria, folosit i n timpul transmisiei video artate lui Tom Sagan.
Concepuse el nsui sistemul, dotat cu un program de codificare
ultrasofisticat. Lu legtura cu secretarul lui personal din Austria i se
simi satisfcut c nimic nu cerea atenia lui imediat. Apoi ntrerupse
legtura i comand mncare la room service.
Sagan coopera. Semnase documentele i avea s vin la cimitir de
diminea.
ncheiase prima faz a planului.
ns nu prea mai avea timp la dispoziie.
Citise rapoartele din presa american, n care era ludat summitul
care se apropia. Danny Daniels, preedintele Statelor Unite, aflat n
ultimul su an de mandat, i legase motenirea politic de asigurarea
unui soi de pace pe termen lung n Orientul Mijlociu. Din fericire,
summitul urma s aib loc abia peste patru luni.
Timp suficient ca Zachariah s ncheie ce ncepuse.
ns ceea ce cutase el rmsese ascuns mult vreme.
S fi fost totul doar un mit?
Nu. Exista. Trebuia s existe. Dumnezeu nu ar fi ngduit altceva.
Alle confirmase c bunicul ei ceruse ca un pachet special s fie
ngropat lng el, contrar tradiiei ebraice ortodoxe, conform creia, n
afar de trup, nimic altceva nu era pus n mormnt. i mai convingtor
era faptul c Alle avea informaii pe care nimeni, cu excepia Levitului,
nu le-ar fi putut ti.
Zachariah se gsea pe drumul cel bun.
Trebuia s fie acolo.
Cu siguran c Levitul fusese prudent n privina celor mprtite
nepoatei, dat fiind faptul c datoria se transmitea exclusiv unui brbat.
Abiram Sagan nu putea da sarcina suprem nepoatei sale. Ca atare,
rezolvase dilema lund secretul cu el n mormnt.
Din fericire, Zachariah o inea pe Alle sub controlul lui total. Fata era
un partener devotat, fr s tie care era miza. Era idealist, preocupat
de noua ei religie i de amintirile legate de bunicul ei. Credina ei era
sincer. i nu se cerea dect manipulare cu grij.
Iar el exact asta i va oferi.
Pn ce ea va deveni inutil.
Dup aceea o va ucide pe Alle Becket.

Alle se simi intrigat, aa c ntreb:


Ce e cu Zachariah Simon?
Ar trebui s te ngrijoreze, rspunse brbatul.
Alle nu avea dispoziia necesar de a intra n alte jocuri.
Ai de gnd s te explici? Sau m ridic i plec?
L-ai cunoscut pe Simon n Spania. Nu i s-a prut ciudat c a dat
de tine?
Nici mcar nu i cunosc numele.
Individul zmbi.
Spune-mi Brian.
De ce te afli aici?
Am venit ca s vorbesc cu tine. Confidenial.
Se sperie brusc. Strinul o nfricoa n asemenea hal, nct, n acea
clip, Alle i-ar fi dorit ca de fa s se afle Rocha i Midnight.
Brian i bg mna n buzunar i scoase de acolo cteva foi de hrtie
groase, pe care le recunoscu ca fiind articolul ei din Minerva.
Am citit asta, zise el. Fascinant articol. D-mi voie s ghicesc.
Simon a vrut s tie care au fost sursele tale.
Fusese unul dintre primele lucruri pe care le discutaser, pe lng
faptul c erau amndoi evrei reformiti. Lui Alle i plcuse imediat
chestia asta. Spre deosebire de evreii ortodoci, cei reformiti credeau c
Tora, dei de inspiraie divin, era scris, redactat i revizuit de
oameni. i n vreme ce urmau cu sfinenie valorile i etica Torei, evreii
reformiti erau liberi s urmeze orice credeau ei c le va ntri relaia
personal cu Dumnezeu. Nimic nu era absolut. Totul era supus
interpretrilor. i mai important pentru ea, evreii reformiti tratau
sexele n mod egal.
Tot nu mi-ai spus ce doreti.
Chelnerul veni cu vinul ei.
Nu, mersi, rosti Brian. Nu doresc nimic.
Ca s-i fac n ciud, lu o gur de vin.
Nu vei sta mult aici.
Zachariah Simon nu este cine pretinde a fi. Te folosete.
n ce scop?
Ca s afle ce tia bunicul tu.
Alle mai lu o gur de vin, ncercnd s aprecieze gustul de afumat.
De unde tii asta?
tiu c se afl n Florida, acolo unde este ngropat bunicul tu.
tiu c a luat legtura cu tatl tu. Mai tiu c l-ai ademenit pe tatl
tu ntr-o arad ruinoas.
i motivul pentru care ai venit aici s m insuli?
Ca s ncerc s-i salvez viaa mizerabil.

Capitolul treisprezece

Tom cobor din main i intr n cimitir. Cerul dup-amiezii era


senin. n faa lui se ntindea un loc unde evreii din centrul Floridei erau
demult depui, ca s-i doarm somnul de veci. Cu zeci de ani n urm,
Abiram achiziionase terenul i i hotrse destinaia. Cimitirul se afla
departe de orice construcie, printre dealuri unduite, stejari btrni,
ferme de cai i livezi de portocali.
Tom ura cimitirele.
Erau locuri ale trecutului, iar trecutul lui era mai bine s fie uitat.
Se uit fix la matsevah, pietrele funerare verticale care se aflau pe
rnduri dezordonate, cele mai multe cu faa spre est; dreptunghiuri cu
elemente decorative modeste cercuri, coluri ridicate, forme ciudate. i
aminti de instruirea de care avusese parte ca biat. Fiecare piatr
evidenia esena etern a persoanei care zcea dedesubt. Cum Alle se
ocupase de nmormntare, iar Abiram fusese un suflet care nu accepta
compromisul, Tom presupunea c ea respectase ritualul strict.
Ceea ce nsemna c inscripia nu fusese fcut dect la un an dup
moarte. n acel timp, Alle i-ar fi pstrat amintirea vie prin vizite regulate
i ar fi studiat alte morminte, deciznd cu mare atenie care s fie
epitaful. Odat hotrt, ea ar fi angajat un gravor de pietre funerare i
ar fi realizat un matsevah n cadrul unei ceremonii simple.
Nimic din toate astea nu l implicase i pe el.
Nu primise dect actul casei, mpreun cu o explicaie simpl din
partea unui avocat, cum c proprietatea i aparinea acum lui.
Ajunsese, n cele din urm, s viziteze locul de veci, ntr-o dup-amiaz
urt, la ase luni dup moartea lui Abiram, stnd n ploaie i
amintindu-i ultima lor ntlnire.
O s fiu botezat cretin, zisese el.
De ce vrei s faci aa ceva?
Michele e cretin i vrea ca i copiii notri s fie cretini.
Asta nu nseamn c trebuie s abandonezi credina noastr.
Ridicase din umeri.
Nu cred n chestiile astea. N-am crezut niciodat. Iudaismul este
important pentru tine, pentru mine nu.
Eti nscut din prini evrei. Eti evreu i aa vei fi mereu.
Intenionez s fiu botezat n biserica lui Michele.
Abiram fcuse ochii ct cepele.
Dac faci asta, am terminat cu tine.
Noi doi am terminat unul cu altul de mult vreme. Am douzeci i
cinci de ani i totui m tratezi de parc a avea zece. Nu sunt unul
dintre elevii ti. Sunt fiul tu. Dar dac nu mai vrei s fiu, atunci aa s
fie.
Aa c ncetase s mai fie evreu; se cstorise, devenise cretin i
tatl unui copil. Dup aceea, el i Abiram abia i mai vorbiser. Cele
mai grele erau reuniunile de familie i srbtorile. Mama lui, dei
devotat i respectuoas fa de so, nu se putuse abine s stea
deoparte. Venise n California, dar ntotdeauna singur. El i Michele,
ca familie, nu vizitaser niciodat Florida. Alle sttea cu bunicii ei
cteva sptmni n fiecare var, ducndu-se i venind de acolo
singur. Dup moartea mamei lui, aceste vizite deveniser tot mai lungi.
Lui Alle i plcea mult s fie cu bunicul ei. Resentimentele lui Abiram
fa de Tom se rsfrnseser asupra lui Michele, astfel c relaia lor
devenise tot mai tensionat. Btrnul era un evreu mndru i abia n
ultimii ani Tom reuise s neleag parial o asemenea atitudine. n
vreme ce i pierdea interesul fa de aproape orice din viaa lui, i
amintea tot mai des de ceea ce Abiram l nvase n anii de dinainte de
a mplini vrsta de douzeci i cinci.
Atunci cnd ei doi nc i mai vorbeau.
Se uit fix la mormnt.
O pasre cnt n deprtare. Pasrea plngtoare, cum le poreclise
unul dintre unchii lui, din pricina sunetului aproape uman.
Cnd venise prima dat la cimitir, piatra inscripionat nu se gsea
acolo. Alle se descurcase bine cu crearea ei. Era nalt i solid,
asemntoare omului de dedesubt. Se aplec i i studie inscripiile,
plimbndu-i degetele peste cele dou imagini elegante de sus.

Po nikbar. Aici zace. Observ imaginea de jos.


Un urcior nclinat, ca i cum ar curge ceva din el.

n minte i revenir cunotinele acumulate de copil.


Un copac czut i reprezenta pe cei mori de tineri. Crile simbolizau
o persoan nvat. Un fierstru i o nivel i definea pe meteugari.
Urcioarele simbolizau faptul c decedatul fusese un levit.
Nu tiuse niciodat acest amnunt legat de tatl lui.
Conform Bibliei, leviii erau descendeni ai tribului lui Levi, al treilea
din cei doisprezece copii ai lui Iacov. Att Moise, ct i Aaron fuseser
levii. Acetia cntau psalmi la slujbe, n timpul primului i celui de-al
doilea Templu i ntreineau acele sanctuare. Tora cerea n mod specific
ca leviii s protejeze Templul pentru poporul lui Israel. ns utilitatea
lor lua sfrit atunci cnd Templul era distrus. Deoarece una dintre
datoriile lor fusese aceea de a spla minile rabinului nainte de slujb,
urciorul devenise simbolul lor. tia c evreii se considerau divizai n
trei grupuri. Cohanim casta preoeasc. Levi leviii. i Israelim
adic toi ceilali. Ritualurile i legile specifice primelor dou, Cohanim
i Levi, erau nc practicate i azi. Leviii se aflau n sinagogi, dei rolul
lor devenise aproape doar onorific.
De aceea se gsea simbolul acolo?
Ca o recunoatere a serviciului ndeplinit de Abiram?
Arunc o privire spre matsevah-ul maic-sii.
Participase la funeraliile ei, unde Abiram se purtase la fel de
nstrinat fa de el. Tom sttuse n acelai loc, un an mai trziu, cnd
fusese ridicat piatra funerar, ns iari nu jucase nici un rol n
construcia ei. Era mpodobit cu o menora, simbol al unei femei
virtuoase.
i ea chiar aa fusese.
Auzi un sunet i se ntoarse.
O main se ndrepta spre locul unde parcase el, la cteva zeci de
metri mai ncolo. Un Sedan mic cu ferestre negre.
Nimeni nu cobor din vehicul.
Oare Zachariah Simon l urmrise pn aici?
Drumul de la casa tatlui su era de doar civa kilometri i nimeni
nu venise n spatele lui.
i totui, cineva se gsea acolo.
Strig nspre main:
Ce vrei?
Nici un rspuns.
Am spus ce vrei?
Tcere.
Cu curajul unui om care n acest moment ar fi trebuit s fie mort,
Tom se apropie de vehicul.
Maina demar n tromb pe terenul pietruit. O urmri cum se
ndeprteaz. Ce naiba?
Se ntoarse nspre mormnt i se gndi la Alle.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce ai fcut, btrne?

Capitolul paisprezece

Bene ura Spanish Town. Dei timp de trei sute de ani slujise drept
capital a insulei, o bijuterie arhitectonic ntins pe malul vestic al Rio
Cobre, devenise un centru urban dur, infestat de bande, adpostind
cam dou sute de mii de sraci. l vizitase rareori, cci interesele lui de
afaceri l purtau fie n est, n Kingston, fie n muni, sau de-a lungul
coastei nordice. Bene se nscuse i crescuse chiar la marginea Oraului
Spaniol, ntr-un cartier dur pe care l controlase familia lui pn ce
taic-su comisese greeala de a ucide un agent american care lupta
contra drogurilor. Statele Unite ceruser pedepsirea lui, iar guvernul
jamaican se supusese, n cele din urm, dar taic-su avusese bunul
sim s moar n nchisoare. Maic-sa suferise n urma decesului. Cum
Bene era copil singur la prini nu putuse avea ali copii din motive
medicale ea l rugase s-i promit c nu va clca pe urmele tatlui su.
Avea deja aptezeci i unu de ani i nici acum nu tia ce nsemna
imperiul lui Bene. Ura s o mint, dar, din fericire, deinea o gam
ntreag de afaceri legale cafea, hoteluri, mine pe care le putea
meniona cu mndrie, astfel asigurnd-o c nu e infractor.
Ceea ce, conform modului su de gndire, era adevrat.
De fapt, Bene ura infractorii.
Adevrat, se ocupa cu prostituie, jocuri de noroc sau pornografie
pentru doritorii de aa ceva. Dar clienii lui erau aduli, iar el avusese
grij ca nici unul dintre produsele livrate s nu-i implice n vreun fel pe
copii. Odat mpucase un individ n Montego Bay, cci refuzase s
nceteze cu furnizarea de biei minori turitilor. i era n stare s-i mai
mpute i pe alii dac era nevoie.
Putea s ncalce regulile sociale.
ns i le respecta pe ale lui.
Cltorea pe bancheta din spate a autoturismului su Maybach 62 S,
cu doi dintre oamenii lui n fa, ambii narmai. Maina l costase
jumtate de milion de dolari americani, dar merita fiecare bnu. Bene
se ataase de pielea de calitate i de faptul c bancheta din spate se
nclina pn aproape de orizontal. Profita adesea de acest fapt aipind
ntre diverse destinaii. Preferata lui era capota. O singur apsare de
buton i geamurile se schimbau de la opace la transparente.
i croiau drum printr-un hi de cartiere ale cror granie erau
certe doar pentru cei care locuiau acolo.
i care erau certe i pentru el.
Cunotea aceste locuri.
Strzile erau pline de via i agitaie. Tatl lui domnise acolo, ns
acum o ntreag confederaie de bande, conduse de indivizi care i
spuneau baroni, se luptau ntre ele pentru a deine controlul.
De ce?
Probabil pentru c viaa oferea prea puin satisfacie, ceea ce era
trist. Prea adevrat ceea ce auzise de multe ori. Jamaica are cte puin
din toate, dar nu suficient din orice.
naintar prin aglomeraie. Cldirile erau vechi, nalte de dou sau
trei etaje, nghesuite una ntr-alta, n asemenea hal, nct orice adiere
de vnt s-ar fi strecurat cu greu printre ele. Cnd cotir pe o strad
lateral, n faa mainii aprur doi oameni i i semnalar oferului s
opreasc, cu braele ntinse n lateral. Amndoi aveau prul fcut rasta
i brbi stufoase. Flancar vehiculul, cte unul de fiecare parte. Poalele
cmilor atrnau pe afar ascunznd armele.
Bene cltin din cap i mormi:
Buguyagas.
i chiar asta gndea.
Vagabonzi periculoi.
Cobor geamul din spate i ntreb:
Avei nevoie de ceva?
Evit intenionat s vorbeasc patois, dei tia c limbajul era
preferat de ei. n mod clar, omul de pe partea lui nu-l cunotea i dorea
s i spun ceva, dar cellalt nconjur repede capota i prinse braul
prietenului su, fcndu-i semn oferului s mearg mai departe.
Ce e? ntreb Bene. Nu vorbete nici unul?
Cei doi schimbar nite mormituri pe care el nu le nelese, dup
care o luar la fug.
Cltin din cap.
Ce intenionau s fac? S-l jefuiasc chiar acolo, pe strad?
Au noroc c n-avem timp s-i mpucm. Mergi!
Gsi maghernia unde locuia Felipe. Zidurile nu erau altceva dect o
aduntur pestri de cherestea i tabl ruginit. De afar se intra ntr-
un ir de patru camere decomandate. Pe margini erau aliniate butoaie
pentru strnsul apei de ploaie, ceea ce nsemna lipsa oricrei instalaii,
lucru dovedit de mirosul puternic de urin. Prin fa i prin prile
laterale, se plimbau capre.
Deschidei-o cu piciorul, ordon el, iar oamenii lui executar
ordinul, drmnd uile ncropite.
nuntru, cea mai mare ncpere avea cam ase metri ptrai. Se
aflau acolo un pat, un televizor, o sob de gtit, un dulap de haine i un
co de rufe. Optzeci la sut din oamenii din Spanish Town i Kingston
triau n felul sta sau mai ru.
Privirea i se opri asupra patului. Aa cum spusese Felipe, pe podeaua
murdar zcea un teanc de documente vechi. Unul dintre oamenii lui i
le aduse. Un altul se post de paz la u. Ambii i scoseser armele.
Cei doi care i ntmpinaser l-ar fi putut alerta pe baronul local c
Bene Rowe apruse n cartier, aa c era posibil s primeasc o vizit.
Din curtoazie, desigur.
ns o vizit e o vizit.
Dac ne deranjeaz careva, zise el, alungai-l.
Oamenii lui ddur din cap.
Gsi actul pe care Felipe l descrisese ca datnd din 1671, scris n
spaniol sau portughez. Nu era sigur, pentru c cerneala decolorat
fcea cuvintele dificil de descifrat. Existau acolo alte cteva pergamente,
fiecare de culoarea sulfului, maronii pe la margini i sfrmicioase,
toate scrise n aceeai limb. Putea citi cteva cuvinte, cci spaniola se
numra printre limbile nvate de el.
Auzi zgomote afar i se ntoarse cnd o femeie cu dou fetie mici
aprur n pragul uii. Oamenii lui avur bunul sim s i ascund
armele. Femeia era neagr i purta o rochie cu galben, roz i verde.
Picioarele goale erau murdare de la praful de pe drum.
Cine tu? ceru ea s afle.
Un prieten.
Femeia pi n ncpere, cu o expresie de sfidare pe chip.
Tu spart aici?
A fost nevoie. Bene flutur documentele pe care le inea n mn.
Pentru astea am venit.
Unde e Felipe?
Bene ridic din umeri.
Eti nevasta lui?
Femeia ddu din cap.
Copiii lui?
Unul dintre ei.
Asta era cel mai ru n cazul omorurilor. Cineva suferea ntotdeauna.
ns Bene nu suporta ca cineva s-l ia drept prost. Pe insula aceasta
reputaia nsemna totul, iar Felipe i hotrse soarta atunci cnd l
trdase.
Pcat ns c fiinele din faa lui aveau s plteasc i ele preul.
i bg mna n buzunar i atinse teancul de bani. Numr douzeci
de bancnote de 100 de dolari i le arunc pe pat.
Pentru ce ia? ntreb femeia.
Datoria ctre Felipe. Plata lui.
Femeia l fulger cu o privire n care se amestecau mnia i
supuenia. O privire pe care el o zrise de foarte multe ori. Aceast
fiin nu avea s-l mai vad vreodat pe Felipe. Copila cu ochi mari nu
avea s-i cunoasc niciodat tatl. Nimeni nu avea s tie ce se
ntmplase. Felipe avea s putrezeasc ntr-un cimitir abandonat din
muni.
Dar asta era soarta mincinoilor.
Noi plecm acum, zise el. Ai grij!
Porni ctre u cu documentele n mn.
El nu vine napoi, nu? ntreb femeia, cu glas ncrcat de grij i
team.
Bene decise s fie sincer.
Ia banii de pe pat! O s-i mai trimit i alii. Fii recunosctoare i
tcut!
Chipul ei aspru era tras i ochii cprui injectai de snge. Viaa grea
a acestei femei tocmai devenise i mai dur.
Fiece fat caut brbat ca s ale grij dea. Cnd ea d de el este
femeie i e cum trebuie.
Vocea i devenise de ghea.
Bene tia la ce se referea. Brbaii pe care i cunoscuse ea i
schimbau iubitele ca pe osete. Pn la urm, reuise s l
mblnzeasc pe Felipe care fusese altfel.
ns nu mai putea face nimic.
Aa c plec de acolo.

Capitolul cincisprezece

Alle i pstr cumptul i privi napoi ctre individul care i spunea


Brian.
Tu i Simon ai discutat vreodat despre religie? ntreb el.
Ca i cum ea i-ar fi rspuns la aa ceva.
Vreau s-mi termin cina. A aprecia dac ai pleca.
Este un evreu ortodox devotat. Tu nu eti. Cum supori aa ceva?
Comentariul o surprinse. n multele lor discuii despre iudaism,
Zachariah vorbise mereu despre reform. Fundamentalismul i repugna.
Evreii ortodoci susineau c sunt autentici, ceea ce nsemna o insult,
spusese el, fa de toi ceilali. Ea fusese de acord. Pn n secolul al
XlX-lea, ortodocii dominaser scena. ns acum nu mai era cazul.
Slav cerurilor, i spusese Zachariah.
Nu tii despre ce vorbeti.
Cunoti ceva despre istoria familiei Simon? ntreb el. Tatl i
bunicul lui Zachariah au fost mari susintori ai Israelului. Au furnizat
bani i influen politic ntru formarea acelui stat. Erau ultraradicali,
amestecai n lucruri pentru care astzi ai fi trimis n judecat. Simonii
au avut legturi politice n fiecare guvern ales acolo, fiind ntotdeauna
de partea conservatoare.
Asta nu-l face pe Zachariah un radical, zise ea, urndu-se pentru
c dezbtea subiectul.
Sunt sigur c a ncercat s te conving c este un soi de
progresist. Probabil are nevoie ca tu s crezi asta ca s i obii ce caut.
Chelnerul se ntoarse i i aduse o salat.
Alle apuc furculia.
Mna lui Brian se ntinse peste mas i o apuc pe a ei.
Ce i-ai fcut tatlui tu este deplorabil.
Alle se mbujor de mnie.
D-mi drumul!
Este tatl tu. Indiferent ce s-ar fi ntmplat ntre voi. S-l mini
aa cum ai fcut-o este de neiertat.
i smulse mna i se ridic de la mas. Era suficient c o ncercau
regretele; nu avea nevoie s asculte cum o apostrofeaz un strin.
D-i drumul, zise el. Pleac. Dar s tii ceva. Te-ai implicat pn
peste cap i o s mori din pricina asta.
Nimeni nainte nu mai folosise verbul a muri referindu-se la ea.
De ce spui aa ceva?
Habar n-ai cu cine ai de-a face. Simon te-a gsit pentru un scop
anume. Caut ceva.
Individul art nspre paginile din Minerva care nc se odihneau pe
mas.
i asta are de a face cu articolul la.

Dintre toi marii exploratori, Cristofor Columb este cel mai


enigmatic. Naterea, caracterul, cariera, realizrile lui sunt toate
nite mistere. Nu exist nici un portret autentic de-al lui. Cele care
mpodobesc acum galeriile de art din lume au fost pictate la zeci
de ani dup moartea lui i se contrazic n cele mai evidente
moduri. Se tie c s-a cstorit n 1478 i c i s-a nscut un fiu,
Diego, n 1480. Fie prima lui soie a murit, fie Columb l-a luat pe el
i a abandonat-o pe ea. Nimeni nu pare s cunoasc soarta ei
real. A avut apoi o aventur cu o femeie din Castilia, care i-a
nscut un fiu nelegitim, pe Fernando, n 1488. ntreaga lui via a
fost apropiat de copiii lui. Bineneles c cel din urm susinea
originea spaniol a tatlui su, n vreme ce Diego pe cea italian.
Din nefericire, nu exist nimic care s ateste locul de natere al lui
Columb. Personajul nsui vorbea puin despre trecutul propriu i
nu a scris nimic despre acesta ct vreme a trit. Dei data morii
lui este cert 20 mai 1506 anul naterii este subiect de dezbateri
intense. Columb a declarat o dat c acesta ar fi 1447, alt dat c
ar fi 1453. Cea mai bun apreciere ar fi undeva ntre 25 august i
31 octombrie 1451. Fernando a cercetat legturile lui Columb n
Genova, Italia, dar nu a gsit nici una. n mod evident, preferina
lui pentru Spania natal ar fi putut influena aceste investigaii.
Cu toate astea, istoria i datoreaz mult lui Fernando. n casa lui
de pe malurile rului Guadalquivir, n Sevilla, el a strns una
dintre cele mai mari biblioteci din Europa. De asemenea, a
motenit documentele personale ale tatlui su. Fernando s-a
asigurat, prin testamentul propriu, ca biblioteca i documentele s
supravieuiasc morii sale, dar, n ciuda acestei precauii, dreptul
de proprietate a fost contestat, decenii la rnd, pn ce crile i
documentele au ajuns n minile Catedralei din Sevilla. Din
pcate, mii de documente originale s-au pierdut nainte de
transfer. Ceea ce a rmas, aproximativ apte mii de obiecte, a
primit denumirea de Biblioteca Colombina i nc exist n Spania.
Istoria noteaz cum Columb a inut un jurnal zilnic al primei
sale expediii, Diario de a bordo, Jurnalul de bord. Acesta i-a fost
prezentat reginei Isabela, la ntoarcerea lui din cltorie, iar ea i-a
poruncit unui scrib s pregteasc o copie identic. ns pn n
anul 1554, att originalul, ct i copia dispruser. Din fericire,
nainte de a disprea pentru totdeauna, copia a trecut prin minile
episcopului Bartolome de las Casas, care a folosit-o pentru a
scoate El libro de la primera navegacion, Cartea Primei Navigri
sau, cum este cunoscut la modul general, Jurnalul lui Columb.
Numai c, iari, nu avem de unde ti dac creaia lui de las Casas
este complet sau corect. Pe scurt, nu exist nici o relatare la
prima mn, autentic, despre primul voiaj al lui Columb. i, mai
ru, harta pe care a folosit-o ca ghid de cltorie s-a pierdut i ea,
nemaifiind vzut de la nceputul secolului al XVI-lea.
Nici tinereea lui Columb nu este documentat n ntregime.
Descendena italian nu concur cu realitatea, de vreme ce el scria
mereu n castilian i nu n italian. Columb nu poseda un trecut
educaional concret, dei n mod clar era colit. Fernando a scris o
biografie n care declara c tatl lui a urmat cursurile Universitii
din Pavia, dar Columb n sine nu a menionat niciodat acest fapt.
Aceast omisiune este curioas, dat fiind faptul c i-a petrecut
cea mai bun parte a vieii de adult ncercnd s conving
monarhii din Europa c era calificat pentru a le cheltui banii ntr-o
cltorie spre vest, dincolo de o mare necunoscut. Faptul c
poseda o diplom universitar ar fi nsemnat o modalitate
excelent de a-i crete prestigiul n rndurile nvailor pe care
diverse monarhii i numeau ca s evalueze propunerea lui.
Ca o ironie, ntreaga aventur pe ocean se baza pe o eroare
anume c marginea de vest a Europei conducea ctre insulele
estice ale Asiei. Ceea ce credea contemporaneitatea, c oamenii
acelor vremuri erau convini c pmntul este plat, e pur
ficiune. nc din epoca grecilor, toi marinarii tiau c planeta
noastr este o sfer. Necunoscutul nsemna ceea ce se afla dincolo
de orizontul apusean, dincolo de orice posibilitate de vedere de pe
uscat, acolo unde nu se regsea nimic altceva n afar de ap. n
realitate, Columb nu a descoperit America, deoarece milioane de
oameni locuiau deja acolo. El nu a fost primul european care a pus
piciorul pe solul Americii, cci vikingii ndepliniser deja acest vis
cu secole nainte. n schimb, a fost primul european care a aezat
Lumea Nou pe hart, dei, conform modului su de a gndi, el a
plasat America n Asia.
Am ascultat poveti despre Columb de la o vrst fraged. Att
bunicul, ct i strbunicul meu erau fascinai de el. Acest om este
asociat cu multe legende, dar nici una nu este mai romantic
dect ideea c el a sosit n Lumea Nou cu alte scopuri dect
profitul. A sa La Empresa de las Indias, ntreprindere a Indiilor, era,
n mod public, ndreptat ctre ctig. Ideea fusese descoperirea i
apoi exploatarea a ceea ce avea s gseasc acolo. Unii susin ns
c el avea alte motive. Opiniile despre acestea difer. S-a speculat
mult pe marginea faptului c, n primul su voiaj istoric, Columb
nu a fost nsoit de nici un preot. Cu toate astea, a luat cu el un
translator de ebraic pe nume Luis de Torres. Istoria nu a reuit
niciodat s furnizeze o explicaie adecvat pentru acest fapt, iar
asta a dat ap la moar adepilor teoriei conspiraiei.
O alt poveste care a ctigat muli susintori de-a lungul
secolelor este cea pe care am auzit-o de mic, privitor la mina de
aur pierdut a lui Columb. n jurul anului 1600, Spania triplase
cantitatea de aur european aflat n circulaie fa de cea existent
nainte de prima expediie a lui Columb. Aa s-a nscut o poveste
legat de descoperirea unei mine de aur, n Jamaica, dar al crei
loc a fost ascuns ntregii omeniri, inclusiv Coroanei spaniole.
Bunicul meu era fascinat de poveste i mi-a spus-o, odat cu
iniierea mea n misterul semnturii lui Columb.

Aceasta este cel puin neobinuit un cifru care nu a fost


niciodat decodificat. De ce nu se semna simplu cu numele? De ce
o serie triunghiular de litere care puteau nsemna aproape orice?
i de ce X-urile cu crlig care apar n dou locuri? Bunicul meu
fcea mereu aluzie la asta, dar nu mi-a explicat niciodat
semnificaia. La fel ca n multe alte cazuri, pur i simplu nu
cunoatem povestea adevrat. ns e greu s nu devii fascinat de
ea. Eu una sunt. n asemenea msur nct subiectul Cristofor
Columb a format baza pregtirii mele academice.

Zachariah se opri din citirea articolului lui Alle Becket. l scosese din
geant ca s-i mprospteze amintirile.
Din fericire pentru el, deinea o reea de supraveghere la nivel
mondial legat de orice menionare a numelui Cristofor Columb. Google
Alerts i alte servicii de referin similare l ineau la curent cu orice
lucru care aprea legat de subiect.
ntr-o zi, sistemul de alert l anunase despre articolul din Minerva.
n cea mai mare parte, nu spunea nimic nou, ns trei cuvinte i
atrseser atenia.
X-uri cu crlige.
Doar civa oameni din lume tiau s foloseasc aceste cuvinte n
legtur cu Cristofor Columb.
Ca atare, o localizase pe Alle Becket.
Iar acum l gsise pe Tom Sagan.
n mod cert, se afla n locul potrivit.
Iar mine avea s deschid mormntul Levitului.

Capitolul aisprezece
Tom intr n casa lui, singurul loc de pe planet unde se simea ct
de ct confortabil. Sttea acolo majoritatea timpului, cu ferestrele
nchise i ua ncuiat. ncercase s locuiasc ntr-un apartament i
ntr-o vil, dar i deranjase proximitatea vecinilor. Nu dorea s cunoasc
pe nimeni i nici ca cineva s-l cunoasc. i plcea singurtatea, iar
locuina lui, situat n captul unei strzi lungi din partea de sud a
oraului Orlando, exact asta i oferea.
Vizita la mormntul lui Abiram continua s-l enerveze. La fel ca i
maina care sosise i apoi dispruse. Pe drumul napoi spre cas,
gndurile lui se ntorseser la actul de proprietate pe care l primise.
Documentul din csua potal includea un alt lucru trimis de avocat.
O not scurt, scris de mn.
Simea acum nevoia s o reciteasc, aa c deschise sertarul unde
aruncase actul i documentul, cu trei ani n urm. Desfcu paginile i le
citi pentru a doua oar.

Casa e a ta. Ai crescut acolo, aa c ie ar trebui s-i rmn.


Eu m-am nscut ca simplu evreu. Credina i religia au fost
importante pentru mine. Pentru tine, nu. Nu pot spune c neleg
acest lucru. Din pcate, dei avem acelai snge, suntem strini
unul de cellalt. Ne-am irosit o mare parte a vieii din pricina asta.
Lucrurile se schimb. Din nefericire, nu exist cale de a o lua de la
capt. Totul s-a terminat. Dac mai conteaz la ceva, tiu c nu ai
greit cu intenie. Oricare ar fi explicaia pentru cele petrecute, nu
ai inventat acea tire. Vreau s tii c am simit durerea distrugerii
tale, dei mi dau seama c am inut asta doar pentru mine. Fiule,
am inut multe doar pentru mine. Lucruri care te-ar surprinde.
Acum iau aceste secrete cu mine n mormnt. Te rog s nelegi c
am ncercat mereu s fac ceea ce se cuvine. Sper ca i tu s faci la
fel.

Nici vorb de mi pare ru. Nici vorb de te iubesc. Nici mcar un du-
te naibii.
Doar fapte.
Iar acele ultime dou rnduri Ce se cuvine.
Tipic pentru Abiram.
Cu moralitatea lui sus pn la capt.
Cu trei ani n urm nu nelesese bine fraza: Acum iau aceste secrete
cu mine n mormnt. O crezuse mai degrab o exprimare parental
dramatic. Acum nu mai era aa de sigur. Cum putea ti Zachariah
Simon c n mormnt s-ar gsi ceva? Singura explicaie posibil era c
Alle i povestise despre asta.
Oare ce tia ea?
Se duse la fereastr i arunc o privire afar. Strada era pustie, iar
cartierul era afundat n somnul lui zilnic. Pe acolo nu prea locuiau copii.
Tot mai muli pensionari se bucurau de soarele din Florida i de lipsa
taxelor.
De ce s l urmreasc cineva?
Simon avea acum ce-i dorise. Dar de ce apruse la cimitir?
S fi fost altcineva care s fi tiut despre afacerile lui Abiram sau ale
lui Simon? Gndea din nou ca un reporter. Mintea lui curioas era pn
de ntrebri. n definitiv, fusese al naibii de bun n meseria lui. n
aparen suficient de bun ca cineva s decid s-l distrug.
Cine?
tia destule.
Dar nu putea ntreprinde nimic n privina asta.
Nici atunci, nici acum.
Absolut nimic.

Alle se uit la articolul din Minerva, care zcea pe masa din cafenea.
Lucrase la el sptmni ntregi, pstrnd lungimea articolului n limitele
ghidului primit de la revist i scriindu-l ntr-o manier logic, astfel
nct un public larg s-i poat aprecia punctul de vedere. O pltiser cu
300 de euro, iar ea fusese ncntat de publicare, mai ales c avea
douzeci i cinci de ani, proaspt absolvent de facultate. O scurt
biografie la sfritul articolului explica cine era ea i ddea i o adres
de e-mail pentru contact.
Aa o gsise Zachariah.
E ceva sinistru n articolul sta, rosti ea, aezndu-se la loc. Pur i
simplu descrie misterele din jurul lui Columb.
Cu toate acestea, un miliardar discret face toate eforturile s te
gseasc, replic Brian. Apoi te convinge s-i neli tatl, ca el s poat
deschide mormntul bunicului tu.
Alle era curioas.
De unde tii toate astea?
Nu mi-ai rspuns. Ce i-ai fcut tatlui tu a fost o greeal.
Lui Alle nu-i plcea atitudinea lui. Individul habar n-avea ct de tare
le rnise Tom Sagan pe ea i pe mama ei.
Relaia dintre mine i tatl meu nu te privete deloc.
Privirea lui se plimb de jur mprejurul ncperii, apoi se concentra
din nou asupra ei.
Eti folosit. Simon vrea s pun mna pe ceea ce i s-a
ncredinat spre pstrare n siguran. Nu te ngrijoreaz faptul c
mormntul bunicului e pe cale s fie deschis?
O preocupa mai tare dect ar fi crezut oricine.
Cu toate astea
Bunicul tu deinea un mare secret, i zisese Zachariah. Un secret
important pentru noi toi.
Dar deschiderea sicriului? E singura cale?
Ce se gsete n el este crucial, Alle. El era Levitul. Nu din casa lui
Levi, ci ales pentru o misiune i numit Levit. Unul dintre cei civa
oameni din vremurile lui Columb care cunoteau adevrul.
Care adevr?
Ascultase ce avusese el de spus i n cele din urm fusese de acord
c deschiderea sicriului reprezenta singura cale.
Evreii din ntreaga lume te vor luda, zisese Zachariah. Ce a fost
ascuns timp de aproape dou mii de ani va vedea din nou lumina zilei.
Profeiile noastre se vor ndeplini. i totul mulumit ie.
Alle nu visase niciodat c se va afla ntr-o asemenea postur unicat.
Noua ei religie, motenirea ei adoptat toate astea nsemnau ceva
pentru ea, la fel cum nsemnaser pentru bunicul ei. A da o mn de
ajutor n acest caz, n orice fel, era important.
Mormntul lui trebuie deschis, i spuse ea lui Brian.
Acesta cltin din cap.
Eti o femeie naiv. i mai zici c tatl tu e problema. El e un
participant fr voie. Tu nu.
i tu cine eti? De ce ar conta ceva din toate astea?
Spre deosebire de tine, eu cunosc realitatea. Zachariah Simon este
un extremist. Iar extremitii reprezint o problem pentru noi toi.
Privirea ei trecu pe lng Brian, nspre ua de la intrare a cafenelei.
Rocha i Midnight ddur buzna nuntru.
Brian i zri i el i se ridic de la mas.
E timpul s plec.
Oamenii lui Zachariah se apropiar.
Brian trecu pe lng ei.
Rocha l prinse pe Brian de hain. Doi brbai de la una dintre mese
se ridicar imediat, fiind evident faptul c se aflau acolo pentru Brian.
Rocha pru s evalueze situaia, apoi ddu drumul hainei.
Inteligent micare, i zise Brian, dup care el i cei doi nsoitori ai
lui plecar.
Cine era sta? l ntreb Alle pe Rocha.
Tu s-mi spui. Tu eti cea care mncai cu el.
A venit peste mine. i spunea Brian.
Trebuie s stai departe de el.
Asta i atrase atenia.
De ce?
Pe chipul bronzat al lui Rocha se vedea iritarea.
S mergem.
Eu rmn.
O prinse de bra. Cu putere. Ridicnd-o de pe scaun.
Ia-i mna de pe mine sau ip.
Trebuie s mergem, insist el, cu voce joas. E pentru sigurana
ta.
Alle i ddea seama c vorbea serios.
Cine era tipul la? ntreb ea din nou.
O problem. Una despre care domnul Simon trebuie s afle de
ndat.

Tom edea ntins pe pat, mbrcat. n dimineaa asta decisese s


moar. Mine la ora aceasta avea s vad un le.
Ce inversare de situaie!
O s-i revin, i spusese Michele. E tatl tu. Te iubete. n cele din
urm o s neleag c trebuie s faci propriile alegeri, chiar i atunci
cnd e vorba de religie.
Nu-l cunoti pe Abiram. El a ales. E rndul meu acum. Eu trebuie
s fac mutarea urmtoare.
De ce i spui pe nume? E tatl tu.
Totul s-a ntmplat cnd eram la colegiu, cnd am nceput s ne
ndeprtm unul de cellalt. Asta mi confer o oarecare distan.
Tot tatl tu e.
Tom ridicase din umeri.
Pentru mine e doar Abiram.
Ea l mbriase.
Nu sunt de acord cu modul n care au evoluat lucrurile, dar te
iubesc pentru ceea ce faci. Renunarea la credina ta e mare lucru.
Dac asta te face fericit, atunci i eu sunt fericit.
Ea l srutase.
Erau cstorii de mai puin de un an.
Am nouti, zisese ea.
El o privise fix n ochi.
i tu o s fii tat.
Opt luni mai trziu se nscuse Alle. Ce copil frumos! n primii ei ani
de via, Alle nsemnase totul pentru el, dup care universul ncepuse
s nsemne mai mult. Perioada n care era departe de cas crescu
treptat, pn ce ajunse s fie mai mult plecat dect acas. Ispitele
ncepuser s apar i el le cedase. Oare la ce se gndise? Asta era. Nu
se gndise deloc.
i Abiram. Un Levit?
i aminti Deuteronomul, binecuvntarea lui Moise ctre israelii.
Despre Levi, el le-a zis tatlui i mamei lui: Nu am respect pentru ei.
Nu i-a recunoscut fraii i nici copiii, dar a avut grij de cuvntul vostru
i a pzit legmntul. V predic preceptele lui Iacov i legea voastr
Israelului. V ofer tmie i ofrande arse pe altarul vostru.
Era uluitor c nc i amintea cuvintele, dar Abiram nu se oprise din
predat nvturi. i mai aminti, de asemenea, c dup pcatul vielului
de aur, cnd israeliii au adorat n mod greit un idol fals, leviii, care se
abinuser de la acel act, au fost alei ca s aib grij de Templu.
Dar ce legtur avea ceva din toate astea cu Abiram?
Nimeni din familia lui nu menionase c rdcinile lor evreieti se
trgeau din levii.
nainte ca Tom s ajung la liceu, el i Abiram fuseser apropiai. A fi
singurul copil la prini nsemna avantajul i dezavantajul de a
beneficia de atenie constant din partea lor. n anii de adolescen,
prinii lui ncepuser s se nstrineze de el. Prpastia se adncise n
colegiu. ntlnirea lui cu Michele i ndrgostirea de ea confirmase ceea
ce el tia deja.
Nu era evreu.
Indiferent de natere, motenire, tradiii sau datorie.
Toate astea nu nsemnau nimic pentru el.
Mama lui ncercase s-l conving altfel. Poate c tia ce va face soul
ei. ns Tom nu se lsase convins. Aa c renunase la drepturile lui din
natere i, ca s-i mulumeasc soia, devenise cretin. Timp de civa
ani, el, Michele i Alle participaser la slujbele bisericii episcopale.
Povestea se repeta tot mai rar, pe msur ce el cltorea din ce n ce
mai mult. n cele din urm, i dduse seama c nici cretinismul nu
nsemna nimic pentru el. Pur i simplu nu avea chemare pentru
spiritualitate.
Socotise asta drept un alt eec.
Repar lucrurile cu tatl tu, i spusese Michele.
E prea trziu pentru asta.
Eu am ieit din joc. Suntem divorai. Ar trebui s fie fericit pentru
asta.
Lucrurile nu sunt aa de simple cu Abiram.
Nu i-a psat niciodat de mine. Amndoi tim asta. Ura faptul c ai
fost botezat i m nvinuia pe mine. i pas doar de Alle. Asta-i tot.
Poate c nu, gndi el.
Poate c i psase de ceva despre care nimeni nu i dduse seama.
Tom, pstrez multe pentru mine nsumi.
Lucruri care te-ar surprinde.
Acum iau aceste secrete cu mine n mormnt.

Capitolul aptesprezece

Zachariah era gata de odihn. A doua zi se putea dovedi a fi cea pe


care o ateptase toat viaa. Oare l gsise pe Levit? Pe pstrtorul
secretului? n sfrit, dup cinci sute de ani?
Columb fusese un tip inteligent c transmisese secretul Levitului.
n 1504, amiralul se ntorsese n Spania, dup cea de-a patra i
ultima expediie i i petrecuse urmtorii doi ani ncercnd s-i foreze
pe Ferdinand i pe Isabela s-i onoreze promisiunile. n 1506 el murise
i fiii lui preluaser cauza. Cnd i acetia muriser, czuse n sarcina
uneia dintre vduvele lor s ncheie, n sfrit, afacerea cu Coroana, o
afacere care oferea familiei Columb controlul total asupra insulei
Jamaica pentru urmtorii 150 de ani.
Luis de Torres, translatorul din ebraic al lui Columb din prima
expediie, nu se ntorsese niciodat n Europa.
Rmsese pe insul.
i cu motive ntemeiate.
Numele de botez al lui de Torres fusese Yosef Ben Ha Levy Haivri
Joseph, fiul lui Levi evreul ceea ce l fcea prima persoan de origine
evreiasc aezat definitiv n Lumea Nou. Fusese obligat s se
converteasc la cretinism ca s fie eligibil pentru expediie, dar, la fel
ca n cazul multor altor conversos, rmsese un evreu toat viaa lui.
Istoriei i plcuse s minimizeze faptul c de Torres fusese, cel mai
probabil, prima persoan care debarcase pe Hispaniola n octombrie
1492. De vreme ce era translatorul expediiei, probabil c el ar trebui s
fie cel care s-ar fi confruntat primul cu btinaii. Ce idee! Primele
cuvinte rostite n Lumea Nou fuseser, probabil, evreieti.
Unii istorici susineau c de Torres a murit n 1493, pe insula
Hispaniola, unul dintre cei 39 de oameni lsai acolo de Columb, la
finalul primei expediii, ca parte a acordului denumit La Navidad. Toi
acei oameni fuseser mcelrii de btinai nainte de ntoarcerea lui
Columb, luni de zile mai trziu, cu ocazia celei de-a doua expediii.
Numai c de Torres nu murise.
n schimb, cu ocazia primei expediii, avusese grij de trei cufere care
traversaser Atlanticul, depozitate pe insul pentru siguran.
Prima persoan, denumit Levitul, fusese nsrcinat cu acea
datorie.
Urmase o succesiune de ali levii. Fiecare dintre ei pzind secretul i
rmnnd ascuns.
Pn la Abiram Sagan.
n fine, o greeal.
Sagan i povestise diverse lucruri nepoatei lui. Lucruri de neneles
pentru ea i pentru majoritatea oamenilor.
Dar nu i pentru un Simon.
Acolo unde leviii depuneau toate eforturile ca s-i pstreze
secretele, Simonii fceau i mai multe eforturi ca s le expun public.
Tatl i bunicul lui fcuser cercetri, aflnd bucele de adevr din
documente vechi, mai ales din cele descoperite ntr-o arhiv uitat.
Doreau s ofere noului stat Israel un cadou magnific restaurarea
trezoreriei Templului. ns ambii euaser. Istoria conteaz, dup cum
spunea de multe ori tatl lui. Slav cerului pentru internet! Aceast
resurs nu fusese disponibil nainte de generaia lui. Cu ajutorul ei
putuse s descopere unica greeal comis de Abiram Sagan.
Acum avea s profite de pe urma acelei erori.
Se urc n pat.
Telefonul lui vibr. i verific display-ul. Rocha.
Ce e?
Ascult cum acolitul lui i povestete despre Alle Becket i despre cele
ntmplate n cafeneaua vienez.
El era, zise Rocha. Brian Jamison. E aici.
Asta nsemna necazuri.
i petrecuse ultimele luni cocoloind-o pe Alle Becket, ascultnd
tmpeniile ei progresiste i gndindu-se, n tot acest timp, c ea
nelesese complet greit starea curent a iudaismului. Era naiv pn
la limita stupiditii. ns acest contact direct neateptat semnala o
problem.
Nu-i putea permite s fac greeli.
Unde e ea acum? l ntreb pe Rocha.
napoi la apartament. S-a dus acas. in apartamentul sub
observaie.
Ce a spus c s-a ntmplat?
A aprut el. A presat-o cu informaii despre tine. Ea i-a zis s plece
de cteva ori, dup care am ajuns noi.
A dezvluit ceva?
A spus c nu.
Numai c Zachariah se ndoia.
Brian Jamison lucra pentru Bene Rowe. Era pentru Rowe ceea ce
Rocha era pentru el. Faptul c Jamison se afla n Viena i luase
legtura cu Alle nsemna un mesaj clar c partenerul lui jamaican era
bine informat i suprat.
l ignorase pe Rowe.
Numai c Rowe nu-l ignorase pe el.
Din fericire, el i Rocha discutaser despre msurile de urgen,
nainte s prseasc Austria pentru a merge n Florida. Una dintre
aceste msuri se referea la ce se va ntmpla atunci cnd Alle Becket
devenea inutil.
Ocup-te de ea aa cum am convenit. Fr urme.
E posibil s nu coopereze.
tia la ce se referea Rocha. La ce se petrecuse cu transmisia video.
M voi asigura c o face. Las-m o or. i nc ceva. Dup
cascadoria pe care ai fcut-o azi, nu executa tu nsui aciunea. Nu va
merge nicieri cu tine din proprie voin. Folosete pe altcineva.
Dup care puse capt convorbirii.

Alle era furioas i confuz. Rocha o urmrise pn acas, cu


Midnight alturi. Omul care i spunea Brian dispruse, dar
avertismentul lui i rmsese n minte. Rocha o interogase asupra celor
ntmplate, iar ea i mrturisise adevrul, n cea mai mare parte.
Zachariah Simon este un extremist. Iar tia reprezint o problem
pentru noi toi.
Cum s fie adevrat? Zachariah prea att de sincer. Petrecuser
mult timp mpreun. i separau treizeci de ani, dar l considera
interesant i fermector. n afar de cteva complimente directe, care i
ele preau sincere, Zachariah rmsese un gentleman perfect i i
concentrase atenia doar asupra afacerii lor. Nu c ar fi deranjat-o un
avans sau dou din partea lui. Zachariah fusese deschis i sincer n
discuiile lor, fr a da vreodat un indiciu de nelciune i prea s-i
pese cu adevrat de religia lor.
Sttea singur n apartamentul ei de trei camere, cu ferestrele
deschise pentru a ptrunde aerul rcoros al nopii. Viena era
ncnttoare dup lsarea serii, iar poziia i permitea s aib o
privelite impresionant asupra acoperiului de igl luminat strlucitor
i bogat ornamentat al Catedralei Sf. tefan.
Se gndi la Mount Dora, amintindu-i toate verile petrecute cu
bunicii ei. Ce loc pitoresc, cu drumurile mrginite de copaci, felinarele
n stil victorian, parcurile, magazinele i galeriile de acolo. De-a lungul
timpului, i dduse seama ct de mult semna oraul cu Noua Anglie.
Se ntindea pe un teren cu vi care prea de-a dreptul muntos pentru
centrul Floridei. Strzile numerotate se ntindeau de la est spre vest i
coborau abrupt ctre lacul Dora att oraul, ct i apa fuseser
numite dup Dora Ann Drawdy, primul proprietar de cas de acolo. Alle
fusese mereu fascinat de Drawdy; citise despre ea i auzise poveti de
la localnici. O interesau femeile independente. Se considera una dintre
ele, aa cum fusese mama ei. Se auzi un semnal de la laptopul ei,
indicnd sosirea unui e-mail. Alle se duse la birou i vzu c mesajul
era de la Zachariah.

Toate merg bine aici, dar am nevoie de ajutorul tu. Vom


cltori mult sptmna urmtoare, aa c ai putea s-i faci
bagajul?
Rocha va aranja transportul tu la aeroport. mi imaginez c
eti suprat pentru cele petrecute n timpul transmisiei video. i
eu sunt i voi rezolva personal chestiunea cu Rocha. Avionul tu
decoleaz peste trei ore, cu o escal la New York. Voi fi n
aeroportul din Orlando, ateptndu-te mine dup-amiaz. mi cer
scuze pentru acest anun din scurt, dar i voi explica totul cnd
ajungi aici. Ai grij!

Alle se ntreb care era urgena, dar prefera s plece. Rocha mersese
prea departe. Ca s nu mai vorbim de Brian care apruse din senin.
Avea s se simt mai n siguran alturi de Zachariah. Cu toate astea,
dorea s tie ceva, aa c rspunse la mesaj:

Azi am fost contactat de un brbat pe nume Brian. Rocha mi-a


spus c reprezint o ameninare, dar n-a vrut s-mi dea detalii. Ce
se petrece?

Replica veni rapid.

M-a informat. Exist persoane care ar vrea s pun capt


lucrurilor pe care noi ncercm s le realizm. Astfel de oameni au
existat ntotdeauna. Pentru sigurana ta, e mai bine s fii aici, cu
mine. i voi explica totul cnd ajungi.

Alle decise s nu insiste i ncepu s-i fac bagajul. Ajunsese acolo


cu o lun nainte, din Spania, cu doar cteva haine la ea, neateptndu-
se s stea mult. Garderoba ei de var nu prea era adecvat vremii din
Austria, aa c Zachariah o dusese la cumprturi. Alle se simise puin
stingherit de generozitatea lui, ns el o asigurase c era cel mai
nensemnat lucru pe care l putea face pentru ea.
Consider asta ca o compensaie pentru munca ta, zisese el.
Dar n-am fcut nimic.
Aici greeti. Ai fcut multe.
Acea zi petrecut cu Zachariah n Viena i amintise lui Alle de o alta,
cu ani de zile n urm, cnd avea doar unsprezece ani. Tatl ei fusese
acas i o dusese la mall. coala ncepea peste cteva sptmni i el
dorise s mearg acolo ca Alle s-i aleag cteva haine noi. Se
plimbaser prin magazine, cercetnd rafturile i probnd articole de
mbrcminte. n cele din urm, plecaser de acolo cu cteva sacoe
pline.
Fusese una din acele zile magice pe care ea nu avea s le uite
niciodat.
Tat-fiic.
Ce se ntmplase cu ei?
Cum se putea ca ceva att de firesc s devin att de urt?
Alle nu-i dorea neaprat s-l urasc, dar ajunsese s cread c
trebuia s o fac. Era modul ei de a evita s fie rnit, deoarece
amintirile rele erau mai multe dect cele bune.
Iar ea pur i simplu nu-l plcea pe tatl ei i nici n-avea ncredere n
el.
Zachariah?
Nu numai c l plcea, dar nici nu avea vreun motiv s se ndoiasc
de el.
Aa c i fcu mai departe bagajele.

Capitolul optsprezece

Bene era tulburat de confruntarea cu vduva lui Felipe. Nu putea


uita privirea ei distant, dar sfredelitoare. ns soul ei l trdase i
aproape compromisese totul. Iar dac Bene s-ar fi bazat exclusiv pe acel
agent dublu c i-ar fi dat informaii corecte, n-ar fi tiut aproape nimic
despre micrile lui Simon. Din fericire, nu comisese acea greeal.
nvase cu mult vreme n urm care e valoarea unui spion, mai ales a
unuia aflat n poziia de a fi martor la toate. Cu toate astea, nc nu era
sigur ce urmrea Simon.
S-ar fi presupus c era vorba de mina pierdut a lui Columb.
ns el se ndoia.
Documentele pe care le obinuse din casa lui Felipe l-ar fi putut ajuta
s gseasc rspunsul la aceast ntrebare. Ca s le descifreze, apelase
la un om n care avea ncredere, iar astfel de persoane erau foarte
puine n lume.
Omul lui l duse cu maina la civa kilometri est de Spanish Town,
prin traficul oribil din Kingston, la Universitatea Indiilor de Vest, cel mai
bun colegiu din Jamaica. Bene l absolvise cu aproape douzeci de ani
nainte i i amintea cu drag de timpul petrecut n campus. n vreme ce
muli dintre prietenii lui se alturaser bandelor sau se complceau n
statutul de omer, el i dorise foarte mult o educaie. Nu fusese cel mai
strlucit student, dar se dedicase studiilor, fapt care o mulumise pe
maic-sa. i plcea mai ales istoria. i dduse seama de timpuriu c nu
va fi niciodat un lider politic reputaia tatlui su l-ar fi tras prea
mult n jos ns asta nu nsemna c nu putea realiza ceva din viaa
lui. Actualmente controla aproape un sfert din parlamentul naional i
majoritatea cabinetelor ministeriale. Banii lui erau apreciai, la fel ca i
atitudinea permanent vesel. Jamaica era mprit n paisprezece zone
administrative, iar el avea influen n toate cele care contau pentru
afacerile lui. Devenise o persoan respectat att de sraci, ct i de
bogai. De asemenea, era temut, ceea ce nu nsemna neaprat ceva ru.
Paznicul de la intrarea n universitate i fcu semn s treac,
zmbindu-i.
Omul pe care venise s-l vad l atepta n apropiere de terenul de
rugby, unde studenii jucau un meci intern. Lui Bene i plcea enorm
acest sport pe care l practicase i el n timpul studiilor. Echipa
universitii era pe primul loc n liga colegiilor de pe insul. Bene era un
important susintor financiar al universitii, att din punct de vedere
educaional, ct i sportiv.
Profesorul Tre Halliburton conducea Departamentul de Istorie i
Arheologie. Avea prul blond i faa ptrat, cu buze subiri i ochi
inteligeni. Nu se nscuse pe insul, dar Jamaica devenise casa lui.
Bene l cunoscuse la o ntlnire de la universitate, cu civa ani nainte
i cei doi se mprieteniser. Halliburton i cunotea reputaia, la fel i
cea mai mare parte a administraiei colii, ns Bene nu fusese
niciodat mcar arestat, darmite condamnat. Zvonurile rmseser tot
zvonuri. n realitate, universitatea profita de sponsorizarea lui Rowe, iar
lui i plcea s ofere bani colii.
Se ddu jos din main, n dup-amiaza trzie. Un lucru era de
remarcat n Jamaica vremea era mereu la fel, iarn sau var. Fie
cald, fie fierbinte, dar nu altfel. Ceasul arta aproape ora ase seara,
iar soarele ncepea s se retrag n spatele munilor, la nord de
Kingston. Rowe trebuia s se ndrepte ntr-acolo n curnd, cci era
ateptat acas la el, la cin.
Bene, ai fost n jungl azi, i zise Halliburton.
Hainele i erau mbibate de sudoare i pmnt, iar el nc simea
mirosul mpuit al casei lui Felipe.
Am fost ocupat, prietene, rspunse Bene. Ridic documentele pe
care le inea n mn. Am nevoie s arunci o privire peste astea.
Vorbi ntr-o englez corect. Aici patois n-avea ce cuta. Profesorul
rsfoi rapid foile.
Ce mai descoperire, Bene! Astea sunt documente spaniole
originale. Unde le-ai gsit?
Nu m ntreba, replic Bene, adugnd un zmbet.
Spaniolii au condus insula asta timp de 150 de ani, zise Tre. Cnd
au plecat, n 1655, au ngropat cele mai multe documente, gndindu-se
c vor reveni. Evident c nu s-au mai ntors, motiv pentru care avem
att de puine relatri scrise din acea epoc.
Bene prinse mesajul subliminal, dar puin i psa de acesta.
Presupun c vrei s-i spun ce e n ele, zise Tre.
M-ar ajuta. Limba pare spaniol, dar nu pot citi prea mult de
acolo.
Urmri cum academicianul studiaz documentele, ndreptndu-le
ctre soare pentru a putea vedea mai bine scrisul greu lizibil.
E castilian. Limba s-a schimbat mult din secolul al XVI-lea
ncoace. i dai seama c pergamentele astea n-ar trebui s stea n
lumin strlucitoare.
ns Bene nu era preocupat nici de conservarea scrierilor vechi.
Ce sunt?
Tre cunotea interesul lui pentru mina pierdut. Discutaser
amnunit despre asta, de multe ori.
E uimitor, Bene, chiar s-ar putea s gsim ceva aici.

Extremitii din ambele tabere scpai de sub control


de Tom Sagan, Los Angeles Times

HEBRON, West Bank Ben Segev locuiete ntr-o cas modest


la periferia oraului, mpreun cu soia i cei doi copii. Segev este
american, din Chicago, pe vremuri bancher de investiii, acum,
rzboinic autoproclamat.
Vom alunga trfele astea arabe de pe pmntul lui Israel,
spune Segev. Dac guvernul nu ne va descotorosi de gunoaie,
atunci o vom face noi.
Casa este un ntreg arsenal. Arme automate. Muniie. Explozivi.
n aceast zi, Segev i duce opt compatrioi pe dealuri, unde vor
exersa pentru urmtoarea btlie.
E nevoie doar de o scnteie pentru aprinderea unui foc uria
aici, spuse unul dintre coloniti. Oraul este blestemat.
Hebron este un ora antic, disputat de mii de ani i socotit a fi
locul unde este nmormntat profetul Avraam. Actualmente,
triesc 450 de evrei de extrem dreapta printre 120 000 de
palestinieni. Timp de secole, arabii i evreii au trit aici panic,
ns o rscoal din 1929 a dus la moartea a mai mult de 60 de
evrei. Britanicii, care guvernau ceea ce pe atunci se numea
Palestina, i-au mutat pe evreii rmai altundeva. n 1967, dup ce
Israelul a capturat West Bank, evreii s-au ntors. Numai c aceia
care au venit aici erau extremiti din punct de vedere ideologic. i,
mai ru, politicile guvernamentale ale acelor vremuri i ncurajau
s se reaeze n West Bank. Israeliii au pretins un drept biblic
asupra oraului i au cerut ca arabii s plece. Apoi, n 1997,
armata israelian s-a retras din aproape 80 la sut din ora i a
cedat controlul asupra oraului autoritii palestiniene. Restul de
20 la sut a rmas acolo pentru protecia colonitilor. Muli dintre
acetia, precum Segev i colegii lui, se pregtesc acum de atac.
Este o reet a dezastrului, spune Segev. i nimeni, n orice
poziie de autoritate s-ar afla, nu pare dornic s dea o mn de
ajutor.
Undeva ntre dealuri, departe de ora, sub cerul limpede,
oamenii exerseaz ncrcarea i descrcare putilor automate. Li
se explic cum s maximizeze efectul fiecrui glon tras, scopul
fiind acela de a ucide ct mai muli oameni cu cantitate minim de
cartue.
intii spre centrul corpului, i nva Segev oamenii. Este cea
mai mare int, cu cea mai mic ans de ratare. Continuai s
tragei pn ce omul cade. Apoi trecei la cellalt. Fr mil. Nici
un fel de mil. Este un rzboi i ei sunt dumanii.
Temerile lui Segev nu sunt ntru totul nejustificate. n ultimul
an, aproape zilnic s-au auzit focuri de arm trase n colonia lui de
ctre lunetiti palestinieni. Violena asupra colonitilor evrei
reprezint un eveniment banal. Cel puin 30 de oameni au fost
ucii de palestinieni. Autoritile guvernamentale arabe nu
ntreprind aproape nimic pentru a stopa atacurile. n cele din
urm, ca rspuns, Israelul a ordonat instaurarea unei stri de
asediu non-stop asupra a 30 000 de palestinieni ale cror case
nconjoar colonia evreiasc. Asediul le interzice palestinienilor s-
i prseasc locuinele, chiar i pentru a se duce la doctor sau la
coal, iar nclcarea dispoziiei se pedepsete cu nchisoarea.
Starea este ridicat de dou ori pe sptmn, ca rezidenii s aib
timp de cumprturi.
Chestia asta a funcionat, zice Segev. Pentru o vreme.
Dup care sute de soldai israelieni, sprijinii de zeci de tancuri
i buldozere, au nvlit n Hebron i au distrus cldiri identificate
ca fiind folosite de lunetitii palestinieni. ns atacurile au nceput
din nou cteva zile mai trziu.
Segev i oamenii si continu s se pregteasc.
Ne simim abandonai de guvernul israelian, spune un colonist
care prefer s rmn anonim. Suntem hotri s eliminm
arabii din West Bank.
Nici unul dintre ei nu se consider vreun membru al
organizaiei rasiste. Oficialitile palestiniene i cele israeliene
confirm c problema extremismului exist n ambele tabere.
Fanatismul evreiesc a mai aprut i nainte. n 1994, colonistul
american Baruch Goldstein a ucis 29 de arabi ntr-o moschee. n
1995, un fanatic de extrem dreapta l-a asasinat pe prim-ministrul
Yitzhak Rabin. ns noul val este mai amplu, a confirmat un oficial
israelian, iar Hebronul a devenit epicentrul violenei. Dar ct de
extins este aceast problem?
Nu e aa de ru cum s-ar putea crede, spun analitii de la
Universitatea Tel Aviv. Acetia estimeaz c doar 10 la sut din cei
177 000 de coloniti din regiunile West Bank i Gaza sunt
extremiti. Numai c acea minoritate se socotete drept pzitoarea
Hebronului, considerat de muli ca al doilea ora sfnt al
iudaismului, dup Ierusalim. i chiar dac acolo se afl cteva mii
de soldai israelieni i poliiti pentru protecia lor, oamenii nu
socotesc asta suficient.
Segev i oamenii lui i ncheie pregtirea. El i prietenii lui
vorbesc cu dispre despre grupurile care lupt pentru drepturile
omului, care susin c aceti coloniti strnesc adesea violene,
ns oficialii palestinieni spun o alt poveste. Spre deosebire de ei,
colonitii sunt liberi s ias cnd doresc din casele lor. Exist
relatri conform crora extremitii atac n mod regulat magazinele
palestiniene, n vreme ce palestinienii, care sunt forai s stea n
case din pricina asediului, pot doar s priveasc ceea ce se
petrece. Mahmoud Azam, de 67 de ani, este palestinian. Chiocul
lui a fost jefuit de trei ori. De asemenea, a fost lovit n spate cu o
crmid i btut n mod repetat cu pumnii. Magazinul lui este
acum nchis, iar el supravieuiete cerind mncare i bani.
Dac a putea, spune Azam, a riposta. Nu trebuie s li se
ngduie s ne alunge din casele noastre.
ns colonitii nu sunt de acord cu afirmaia lui. Vrem ca
Israelul s rectige controlul asupra acestei zone, spune Segev n
vreme ce i pune armele n main. Israelul trebuie s reocupe
ntregul Hebron. Pn cnd se va ntmpla asta, ntreprindem
aciuni preventive ca s oprim focurile de arm palestiniene.
Pasiunea din declaraia lui Segev se desluete cu limpezime.
Oamenii de aici sunt extrem de suprai din pricina mpucturilor
zilnice, a crimelor i a hruielilor practicate de palestinieni.
Oamenii de aici se simt abandonai de guvern. Dac nu luptm,
vom muri.

Tom ls articolul jos. Pstrase tietura de ziar n portofel, timp de


opt ani.
Ca o amintire a sfritului.

Care a fost sursa articolului? l ntrebase efa lui. Spune-mi, te rog,


c exist mai mult n povestea asta dect a fost dezvluit.
Robin Stubbs nu fusese doar efa, ci i prietena lui. Pe msur ce
apreau acuzaiile mpotriva lui, ea l aprase. Cnd se alctuise un
comitet de foti reporteri i redactori L.A. Times, pentru a investiga
acuzaia mpotriva lui, Tom se bucurase de aciune. N-avea nimic de
ascuns.
ns dovezile l trdaser.
Pot spune doar c descoperirile comitetului sunt greite. Tot ce a
aprut n articolul sta este adevrat.
Nu merge aa, Tom. Sursa ta, Segev, nu exist. Israelienii au fcut
cercetri. Noi am efectuat cercetri. Palestinianul Azam murise cu mai
bine de un an nainte de presupusul tu interviu cu el. Iar sta e un
fapt. Haide! Ce se petrece aici?
Comitetul revizuise toate cele 1458 de articole scrise de el pentru Los
Angeles Times, n timpul celor nousprezece ani petrecui la ei. Nici
unul nu generase un semnal de alarm, cu excepia unuia.

Extremitii din ambele tabere scpai de sub control.

Am aprobat folosirea sursei tale anonime i sursa guvernamental


neidentificat, zisese Robin. Am profitat de politica editorial la
maximum n aceast privin. Acum e i numele meu n joc n povestea
asta, Tom. Nimic din articol nu e adevrat. Nu exist coloniti care s
atace taxiuri. Nu exist o conspiraie de mas. Sigur, n zona aia sunt
violene, dar nu att de dramatice precum le-ai descris tu.
Tom realizase personal toate interviurile, fa n fa cu intervievaii.
Rapoartele sale privind cheltuielile confirmau faptul c fusese prezent
fizic n locurile specificate.
ns asta nu era ndeajuns.
i spun, Robin, am discutat cu Azam acum dou luni.
Era mort, Tom.
O fotografie a lui Mahmoud Azam, care i fusese artat, se potrivea
cu imaginea omului cu care petrecuse mpreun o or i ceva n
Hebron.
Numai c acel om nu fusese Azam.
i-am spus de ani de zile s nregistrezi audio discuiile, zisese
Robin.
ns el ura reportofoanele. Sursele lui erau mai dispuse s vorbeasc
fr o mainrie n fa, iar cele asupra crora insistase s fie
nregistrate deveneau suspicioase.
Ai notiele mele, rostise el, ca i cum acestea ar fi fost suficiente.
i astea sunt inventate.
Nu, nu erau. Consemnau amnunit i exact ceea ce i se spusese.
Numai c asta nu conta dac nimeni nu l credea.
Credibilitatea lui de reporter i conferise posibilitatea de a scrie tiri
explozive, fapt care explica de ce organizaiile media din ntreaga lume i
le foloseau ca referin. Rezultatul acelui articol fusese suspendarea
unei noi runde de negocieri de pace, o rund care nregistra progrese.
ntr-una dintre mutrile lui rare, guvernul palestinian i deschisese
arhivele i permisese israelienilor s verifice faptul c persoana citat
Mahmoud Azam era de mult moart. n aceeai manier, Israelul
cooperase i permisese palestinienilor s fie prezeni la cutarea lui Ben
Segev care nu putuse fi niciodat gsit.
Concluzia fusese inevitabil.
Reporterul prea s fi inventat ntreaga poveste.
Tom, revenise Robin cu voce joas. Nu vei fi singurul care va suferi
de pe urma povetii steia.
Ea lucra pentru Times de peste dou decenii, ajungnd pe poziia de
editor al tirilor internaionale. Era respectat n bran, iar numele ei
fusese menionat pe lista de promovare pentru poziia de editor-ef sau
chiar director. Fusese ntotdeauna precaut cu mediul n care se
nvrtea.
Avusese ncredere n el.
Tom tia asta.
Comitetul a declarat, far ndoial, c articolul este o invenie. Poi
dovedi c se nal?
n ntrebarea ei se simea rugmintea.
Nu, nu putea.
Tom se uitase la ea fix.
Al doilea so o prsise cu ceva vreme nainte. Mai avea doar doi
cini, o pisic i cariera de la Times.

Carier care luase sfrit.


La o lun dup concedierea lui, Robin demisionase.
Nu ncercase s o mai contacteze. Ce s-i fi spus? mi pare ru? Totul
s-a neles greit? Nu am fost eu de vin?
Cine ar fi crezut aa ceva?
Cele patru nominalizri ale lui la premiul Pulitzer, precum i premiul
ctigat o dat i fuseser revocate, iar numele lui ters din toate
arhivele oficiale. i retrseser toate premiile pentru jurnalism,
indiferent c le ctigase sau erau doar nominalizri. n arhiva sa
online, ziarul pusese un avertisment pe toate articolele lui, astfel
asigurndu-se c, dei scrisese 1458 de materiale, dintre care 1457
perfecte, articolul-problem avea s reprezinte adevrata lui motenire.
Alte ziare continuaser investigaiile chiar i dup ce Times se oprise,
atacndu-i att pe el, ct i pe editorii publicaiei, pentru politicile
delstoare i managementul neglijent.
Atacnd-o mai ales pe Robin.
Dumnezeu s o ajute!
Fusese distrus. Uimitor, dar ea reuise s-i gseasc de lucru la un
mic lan de ziare locale, ns numele ei n-avea s mai fie legat de
scandalul lui. Adesea se ntreba ce mai fcea.
Oare ar fi plns la moartea lui?
Se uit fix n tavanul dormitorului. Lumina de afar scdea n
intensitate. Ar fi trebuit s doarm, dar n ziua asta l vizitaser o
mulime de fantome. Mai multe dect anticipase vreodat. Fiica lui.
Abiram. Fosta lui ef. Trecutul.
O singur ntrebare se ridic.
Mine, cnd i vor napoia arma i dup ce se asigura c Alle era n
regul, s termine ce ncepuse?

Alle i tr geanta de voiaj afar din cldire, nspre o main care


atepta.
Sigur nu i-ar plcea s rmi? ntreb Rocha, cu un rnjet
rutcios. Abia dac am vorbit unul cu cellalt.
Alle i puse geanta n portbagajul deschis. Simea nevoia s afle
ceva.
M-ai urmrit asear? De unde tiai unde m aflu?
mi fceam datoria. Aceea de a te proteja.
S m protejezi de ce anume?
Rocha ndrept un deget spre ea.
Eti o femeie foarte deteapt. Crezi c dac mi pui destule
ntrebri, i voi rspunde. Domnul Simon mi-a zis c va discuta cu tine
despre toate acestea cnd ajungi n Florida. Datoria mea este s te duc
n siguran la aeroport, nu s-i rspund la ntrebri. Rocha deschise
portiera din spate ca ea s urce. Acest om te va conduce.
Alle l zri pe Midnight la volan i se strmb.
Nu m poate duce altcineva? ntreb ea.
Ce? nc suprat? Juca un rol, ca i tine. Asta-i tot. Acum trebuie
s te grbeti. Avionul decoleaz n dou ore i jumtate. Te rog s-i iei
biletul de la punctul de check-in Lufthansa.
Alle trecu pe lng el, aezndu-se pe bancheta din spate, iar el
nchise portiera.
Un mic srut de desprire? ntreb Rocha prin fereastra deschis.
Ea i adun curajul de a-i arta degetul mijlociu.
Cred c nu. Drum bun!
Maina porni pe strada ngust, la captul creia se gsea oseaua.
Ajuns acolo, Midnight vir stnga i mri viteza ctre aeroport.

Capitolul nousprezece

Zachariah nu mai putea dormi. Situaia cu Alle Becket ridicase prea


multe probleme. Bene Rowe era mult mai ingenios dect i putuse el
imagina. Din fericire, ca i n cazul lui Tom Sagan, l verificase pe
jamaican.
Ce mai caracter!
Mama lui era jumtate taino, jumtate african, cu rdcini care
ajungeau la sclavii importai pentru a lucra plantaiile. Tatl lui era
african pur, att de pur ct putea ajunge un descendent jamaican din
sclavi, considernd amestecul de rase care avusese loc. Ambii prini ai
lui Rowe erau marooni care se trgeau din sclavi fugari ce se
organizaser n muni i duseser suficiente rzboaie contra
proprietarilor de plantaii, nct britanicii s opteze n final pentru
ncheierea unei pci.
i studiase pe marooni, ncercnd s-i neleag. Primii sclavi fuseser
adui n Jamaica de ctre spanioli n 1517, ca s-i suplimenteze pe
btinaii taino care erau din ce n ce mai puini. Africanii deveniser
pstori, vntori i agricultori i erau oarecum liberi. nvaser
pmnturile, devenind familiari cu terenul dens i foarte mpdurit.
Spaniolii i britanicii se luptau de ani de zile, iar africanii s-au aliat
celor dinti. n 1660, spaniolii au prsit insula definitiv, ns africanii
au rmas, devenind primii marooni. Guvernatorul englez din acea vreme
a prezis c, ntr-o bun zi, aceti marooni vor deveni o mare problem.
Avusese dreptate.
Maroonii controlau interiorul insulei. Orice colonist care ndrznea s
se aventureze departe de coast pltea un pre.
Apruser ali sclavi, pe msura dezvoltrii comerului cu trestie-de-
zahr. Revoltele au devenit evenimente banale i muli africani au
nceput s evadeze ctre muni, ca s se alture altora care se gseau
deja acolo. Fermierii britanici doreau lichidarea acestor oameni. Primul
rzboi maroon avusese loc n anul 1731, apoi un al doilea n 1795, care
se sfrise cu cteva sute de marooni deportai. Supravieuiser doar
cteva familii, n satele lor muntoase izolate.
Familia Rowe se numra printre acestea.
Bene nsemna mari n limba maroon, ziua din sptmn cnd el
se nscuse, conform tradiiei oferirii de nume copiilor. Rowe provenea de
la numele unui proprietar britanic de plantaie. Un nume deloc nefiresc,
aa cum era notat n raportul genealogic al lui Bene. Rowe i ura
numele de familie, deoarece i amintea zilnic de ceea ce nduraser
strmoii lui. Dei sclavia luase sfrit n Jamaica n 1834, amintirile ei
continuau s bntuie oamenii. Insula constituia ultima oprire pe ruta
negustorilor de sclavi din Africa, care ncepea n America de Sud, apoi
se ndrepta spre nord, ctre sudul insulelor Caraibe i n final ajungea
n vest, n Jamaica. Pn ce negustorii ajungeau n portul Kingston, toi
africanii buni i docili erau cumprai. Rezultase o populaie constituit
din negrotei agresivi, unii dintre ei suficient de ndrznei ca s evadeze
i apoi s se rzboiasc cu fotii stpni. Asemenea lucruri nu se mai
petrecuser niciodat n alte pri ale lumii vestice.
Bene Rowe era un produs direct al acelei populaii rzboinice. Tatl
lui fusese gangster, ns suficient de detept ca s-i implice familia n
producia de cafea Blue Mountains. i Bene era un om de afaceri iste.
Deinea staiuni turistice mprtiate prin Caraibe i controla cteva
dintre minele jamaicane de bauxit, pentru care companiile americane
plteau milioane pe an ca s le exploateze. Era deintorul unei imense
zone de lucru din muni, unde erau angajai aproape o mie de oameni.
Avea puine vicii. Ceea ce era surprinztor, dat fiind faptul c scotea
bani din att de multe dintre ele. Dispreuia drogurile i consuma
cantiti mici de rom i vin. Nu fuma, iar n viaa lui nu se gseau alte
femei n afar de mama lui. Nu avea copii, nici mcar nelegitimi.
Singura lui obsesie prea mina pierdut a lui Columb.
Motiv care i adusese pe cei doi mpreun.
n prima lui expediie dincolo de Atlantic, amiralul comandase trei
nave ncrcate cu hran i ap pentru un an. De asemenea, i adusese
echipament de navigaie, tinichele pentru comer cu btinaii i trei
cufere din lemn nemarcate. Pentru acestea avusese nevoie s se fac loc
n cala navei Santa Maria. Fuseser ncrcate la bord de civa membri
ai echipajului care erau conversos evrei obligai de ctre Inchiziie s
se converteasc la cretinism. Din nefericire, Santa Maria euase pe
coasta insulei Hispaniola, n ziua de Crciun a anului 1492. Fuseser
depuse toate eforturile pentru salvarea navei, n zadar ns, astfel c
ncrctura ei fusese descrcat pe insul. Cele trei cufere fuseser
ngropate, noaptea, de ctre amiral i translatorul lui, Luis de Torres.
Cam att se cunotea cu certitudine, deoarece, cu zeci de ani n urm,
tatl lui Bene descoperise nite documente pstrate ntr-o arhiv
privat, care descriau evenimentele.
Dup aceea, povestea devenea neclar.
Cele trei cufere dispruser.
i aa se nscuse legenda comorii pierdute a lui Columb.

Bene atept cu rbdare ca Halliburton s-i explice i i plcea


zmbetul nfloritor de pe chipul prietenului su.
Sper c pergamentele astea nu lipsesc acum din arhivele
naionale, i zise Tre.
O s fie pstrate la loc sigur. Zi-mi ce spun.
sta care seamn cu o donaie cu sigiliu de cear chiar asta e. O
donaie de 420 de acri. Descrierea terenului e vag, aa cum erau toate
pe atunci, dar cred c putem gsi coordonatele. Sunt menionate cteva
ruri ca granie i ele nc exist.
Estul Jamaici era nesat de sute de cursuri de ap n care se aduna
ploaia aproape continu de pe nlimi i se scurgea ctre mare.
Poi localiza terenul?
Halliburton ddu din cap.
Cred c putem afla. ns va arta altfel dect acum trei sute de
ani. Pe atunci cele mai multe terenuri nsemnau jungl i pdure deas.
De atunci s-au fcut defriri masive.
Bene se simi ncurajat. Jamaica avea aproape 11 000 de kilometri
ptrai. De pe suprafaa insulei se ridicau cei mai nali muni din
Caraibe, iar terenul era strpuns de mii de peteri. Bene credea de
mult vreme c orice comoar pierdut trebuia s se afle n Munii
Albatri sau Jim Crow, care reprezentau jumtatea estic a insulei.
Actualmente, o parte din acele teritorii se gseau n proprietate privat
el nsui fiind unul dintre proprietari ns cele mai multe se
transformaser ntr-un parc naional slbatic, aflat sub controlul
guvernului.
Chestia asta e important pentru tine, nu? ntreb Tre.
E important pentru marooni.
Nu se poate pune problema de bogii. Eti multimilionar.
Bene chicoti.
Chestie creia nu trebuie s-i facem reclam.
Nu cred c e un secret.
Aici nu e vorba de bani. Dac blestematul la de italian a gsit o
min, atunci i-a fost artat de populaia taino. Era a lor. El n-avea nici
un drept asupra ei. Vreau s le-o dau napoi.
Taino a disprut, Bene.
Noi, maroonii, suntem cei mai apropiai de ei.
E posibil s avei o ans cu aa ceva, zise Tre, artnd nspre
documente. Chestia asta e unic.
Bene l ascult pe Halliburton explicndu-i despre Abraham Cohen i
fratele lui, Moise Cohen Henriques. n mai 1675, cei doi s-ar fi dat n
judecat reciproc. Documentul pe care Felipe l furase din arhiv
reprezenta o reglementare a acelui proces, prin care Abraham era de
acord s-i dea lui Moise patruzeci de ferme de animale n schimbul
dreptului de a avea grij de proprietatea lui jamaican pe timpul
absenei sale.
Ce face povestea interesant, continu Halliburton, este c
procesul nu s-a judecat la o instan inferioar. n schimb, instana
suprem, care pe acea vreme era guvernatorul Thomas Modyford, a
nregistrat decizia n arhive.
Afacerea era prea mic pentru el ca s fie judector?
Exact. n afara cazului c mai era vorba i de altceva. Dac mi
amintesc bine, n 1675 fraii Cohen ar fi avut aptezeci i ceva de ani.
Tre i explic modul prin care fraii au ajutat la colonizarea insulei.
Abraham Cohen fusese alungat de pe insul n 1640, ns, n aparen,
revenise n 1670, cumprnd 420 de acri de teren de care se ocupase
fratele lui, pn n 1675, cnd cei doi se certaser n privina plilor
legate de acea activitate.
O vd n ochii ti, i zise Bene lui Halliburton. Mai e i altceva. Ce
e, prietene?
n acordul final, Moise s-a oferit s renune la proces dac
Abraham i furniza nite informaii. Comoara, Bene. Pe asta se bteau,
de fapt, cei doi btrni.

Alle edea pe bancheta din spate. Se simea mai bine c pleca din
Austria. Aeroportul se afla la nousprezece kilometri sud-est de ora,
ntr-o localitate denumit Schwechat. Nu tia drumul, dar observ c
indicatoarele pe care le urmau includeau simbolul european al unui
avion, marcnd ruta ctre aeroport. Traficul era lejer pe autostrada cu
patru benzi de neles, dat fiind faptul c se apropia de miezul nopii.
Era obosit i spera s doarm n avion. Zburase de multe ori noaptea,
iar cltoria care se apropia nu ar fi trebuit s constituie o problem.
Urma s doarm i s se pregteasc pentru ceea ce avea Zachariah
nevoie a doua zi.
Era din nou de capul ei.
De ce o dezamgiser brbaii att de tare? Mai nti, tatl ei. Apoi, o
succesiune de relaii euate. Mai trziu, un mariaj dezastruos. Cnd
venea vorba despre toate astea, nimic nu funcionase vreodat bine. Cu
Zachariah ns, lucrurile preau altfel. Era el o figur patern? Fiina de
care ei i fusese ntotdeauna dor? Sau era vorba de altceva?
Greu de spus.
tia doar c l respecta, iar dup moartea bunicului ei, nu mai fusese
n stare s spun asta despre vreun alt brbat.
O irita faptul c se afla n main cu Midnight. Se simea murdrit
doar pentru faptul c e la civa centimetri de el. Mai sunt cteva
minute, i spuse ea, dup care avea s plece i s nu se mai ntoarc
niciodat.
O parte din ea se simea ru pentru ceea i fcuse tatlui ei. N-ar fi
vrut nici n ruptul capului ca vreun eventual copil s-i fac ei la fel. ns
fusese necesar. Din fericire, situaia evoluase bine i el cooperase.
Faptul c fusese chemat de Zachariah nsemna c se ntmplase ceva
important. Ceea ce, poate c nu implica nici un fel de ntlnire fa n
fa cu tatl ei.
Alle i spusese tot ce avusese de zis.
Maina vir pe o ramp de ieire, pe care nu se vedea nici un
indicator ctre aeroportul Schwechat.
Ciudat.
Ce faci? ntreb ea.
Midnight nu rspunse.
Virar la stnga, pe o osea cu dou benzi mrginit pe ambele pri
de o crare care prea s duc nspre o pdure neagr. Nici o lumin nu
sclipea n spatele mainii sau pe sensul opus.
Viteza mainii crescu.
Unde mergem? ntreb ea din nou, devenind nelinitit.
Midnight ncetini i vir pentru a doua oar, nspre nite copaci i
mai negri. Farurile luminau un drum de pmnt cu hopuri.
De ce faci asta? Unde mergem?
Intrase n panic. ncerc s deschid portiera, dar era blocat.
Aps pe buton ca s deschid fereastra. Blocat. Zri ceva ivindu-se n
raza vizual. O main. Parcat ntr-un loc unde drumul de pmnt
ddea ntr-un spaiu deschis. De jur mprejur nu era dect bezn.
Un brbat cobor din vehicul.
n lumina unduitoare a farurilor, Alle zri un chip.
O cuprinse groaza.
Brian.

Capitolul douzeci

Tom tresri. Ceasul de pe noptier arta 6.30 p.m. Sprncenele i


erau transpirate. Respira greu. ncerc s-i aminteasc visul, dar nu
reui. Fusese legat de Robin Stubbs, cumva. Cum se gndise la ea mai
devreme, nu era deloc surprins c rmsese n mintea lui. Cu cteva
luni nainte, cheltuise 125 de dolari pe o cutare pe internet i aflase c
nc lucra n Ohio, pentru acelai ziar local care o angajase cu opt ani n
urm. Fusese uimitor c i gsise de lucru, dar Tom i amintea c mai
muli oameni cu greutate din pres o apraser. Articolul pentru care el
fusese acuzat de falsificare prea legitim la lecturare. Greelile
deveniser evidente abia la o investigaie atent. i nici un editor nu
fcea o asemenea analiz detaliat. Preferau s aib ncredere n
oamenii care lucrau pentru ei.
Cum a pornit totul? o ntrebase el pe Robin. Cum de a ajuns un
articol de-al meu n atenia ta?
Mi s-a trimis o anonim. Mi se spunea c povestea era fals i mi
indica unde s m uit.
i tu ai crezut asta?
Nu, Tom. N-am crezut. n tonul ei apruse furia. Dar sunt editorul
tu, aa c trebuia s m uit.
Fapt care dovedete c mi s-a nscenat totul. Un bilet anonim? Fii
serioas, Robin. Nimic nu poate face mai evident nscenarea.
Tot ce tiu este c ceea ce scria n anonim s-a dovedit adevrat i
tot ce ai scris tu era fals. i-am cerut n mod repetat s oferi dovezi n
schimb. Orice fel de dovad. Nu poi s-o faci, Tom.
Vzuse ngrijorarea din ochii ei.
Sunt aici de mult vreme, zisese el. Am muncit mult. N-am fcut aa
ceva.
Din nefericire, faptele spun altceva.
Fusese ultima dat cnd vorbiser.
Ieise din biroul lui, iar el fusese concediat o or mai trziu.
Ea demisionase dup o lun.
i nu aflase niciodat adevrul.

Lui Bene nu-i venea s cread ce auzea.


Ce spune documentul? Spune-mi, Tre.
Soarele se stinsese dincolo de crestele ascuite, iar el simi izul de
sare n briza sudic dinspre oceanul apropiat. Se simea mai bine dup
cltoria n muni. Ziua asta devenea tot mai frumoas.
L-ai furat din arhive? ntreb Halliburton.
Altcineva a fcut-o.
Asta-i problema, Bene. Prea multe furturi dintr-un loc important.
l putem pune la loc, dup ce aflm ce spune.
Nu eti singurul care cur arhiva aia. N-a mai rmas aproape
nimic acolo din epoca spaniol. Documentele au disprut. M uimete
c astea nc erau acolo.
Pentru o clip, atenia lui Bene fu atras spre terenul de rugby, unde
juctorii se strngeau laolalt. i amintea senzaia pe care o simise
atunci cnd se uneau unii cu alii, n rnduri, cu braele prinse unele
de altele, cu muchii forai la maximum i trgnd de ali muchi.
Trebuia s fii atent. Auzise cum oasele priau. Dar ce distracie! Iubea
jocul sta. Era intens. Rapid. Riscant ca naiba.
La fel ca viaa.
Trebuie s tiu, Tre. Ce dezvluie documentele astea?

Tom fusese uluit de acel om.


Cutase prin seciunea istoric de la Barnes & Noble, petrecndu-i
acolo alt dup-amiaz de smbt. i dduse seama c petrece mult
vreme prin librrii. ns niciodat de dou ori n aceeai. Mersese prin
ntregul Orlando, variind locurile. Fcea parte din manifestarea
contiinei de sine care simea nevoia de trezire dup un an de omaj.
Suporta cu greu concedierea. i venea i mai greu atunci cnd ntreaga
lume l urmrea.
Omul care sttea acum n faa lui era de vrst mijlocie i tuns scurt.
Purta pantaloni de bumbac gros i o hain subire. Nimic neobinuit,
avnd n vedere c afar era rcoare pentru miezul lui decembrie, n
Florida. ns privirea lui ridica semne de alarm.
O privire de recunoatere.
Am venit s discut cu tine, zisese brbatul.
Probabil c m-ai confundat cu altcineva.
Eti Thomas Sagan.
De mai bine de un an nu mai auzise pe nimeni rostindu-i numele n
mod direct. Chiar dac credea c toat lumea tia cine e, n realitate nu-
l cunotea nimeni. Chipul lui fusese pe vremuri o constant pe ecranul
televizorului, ns ultima apariie avusese loc cu mai bine de un an
nainte. Iar memoria publicului se estompa rapid.
Ce vrei? ntrebase el.
S-i spun ceva.
l surprinse vocea. Aproape optit. Nu-i plcea privirea rzboinic.
Oare individul sta era gata s-i spun ct de mult l ura pentru
minciun? Imediat dup concediere, primise sute de mesaje electronice.
Citise doar cteva dintre ele, tersese restul i nchisese contul de e-
mail.
Nu cred, rostise el, ntorcndu-se ctre ieire.
tiu cine i-a nscenat totul.
Se oprise.
Nu mai auzise pe nimeni, nici mcar sugernd, c fusese tras pe
sfoar, darmite s i formuleze explicit ideea.
Se ntorsese spre el.
Individul se apropiase.
Cnd s-a terminat totul, noi am decis s nu-i spunem pn cnd
nu va trece suficient timp ca s nu mai poi face nimic.
Ce nseamn noi?
Individul se apropiase i mai mult. Tom rmsese pe loc.
Te-ai gndit vreodat la consecinele celor scrise de tine? tii c au
murit oameni din pricina ta? i s-a cerut s te opreti, dar ai refuzat s
asculi.
I se ceruse s se opreasc? Scormoni trecutul. De ctre cine?
Atunci i amintise.
West Bank. Cu doi ani nainte. Un oficial palestinian care consimise
la un interviu, dup care o luase la fug n mijlocul lui, nu nainte de a-i
spune: Trebuie s te opreti, domnule Sagan. nainte de a fi prea
trziu.
Aa e, zisese omul. i-ai amintit.
n acea clip i dduse seama c tie cine sunt ei.
n primul rnd, n-avem nici o legtur cu vreun guvern. Suntem un
organism independent. Funcionm n cadrul legii. Facem lucrurile care
nu pot fi fcute altfel sau nu se doresc fcute. ntmpltor, tu faci parte
din ambele categorii.
Aa c m-ai distrus?
Te-am redus la tcere. Nu e ntotdeauna nevoie s ucizi oameni.
Uneori e chiar mai bine s nu ntreprinzi ceva att de drastic, n cazul
tu, i-am distrus credibilitatea i asta a fost ndeajuns.
Tom se gndise la articolul care l costase totul.
Voi mi-ai dat informaiile alea. V-ai asigurat c m duc la sursele
israeliene i palestiniene inventate de voi. Mi-ai livrat marfa pe tav, m-
ai lsat s public materialul, apoi ai ters totul.
Individul ncuviinase din cap.
Am avut nevoie de cteva luni de pregtire. Erai un profesionist.
Foarte bun n meseria ta. Trebuia s fim prudeni. Dar, n cele din
urm, ai mucat din momeal. Era mult prea suculent, nu?
Da, fusese.

Extremiti din ambele tabere scpai de sub control.

Ai clcat civa oameni importani pe btturi, rostise individul. Se


sturaser. Aa c ne-au angajat pe noi ca s rezolvm problema.
i spunem toate astea acum ca s tii c, dac vei ncerca o revenire,
vom fi acolo, gata s te doborm din nou.
Spui c palestinienii i israelienii i-au dat mna s m distrug pe
mine ca reporter?
ntr-un fel. I-am abordat i pe unii i pe ceilali, separat, le-am
lansat ideea, dup care ambele tabere ne-au pltit ca s rezolvm
problema. Nici una nu tia de implicarea celeilalte. Te doreau eliminat,
fiecare din motivele ei particulare.
Nu voi mai fi att de idiot data viitoare.
Serios? Cum ai s tii? Atunci n-ai avut habar. i-am spus c
suntem pricepui n ceea ce facem. Gndete-te la asta dac decizi s
revii. Te vei ntreba n privina fiecrei surse pe care o vei interoga,
fiecrui pont care i iese n cale. O fi real? S-au ntors? O s se
ntmple din nou?
Nemernicul avea dreptate. Avea s se ntrebe ntotdeauna. Tot ce se
ntmpla i distrusese viaa i nu numai.
Avantajele lui.
Te-ai luat de cine nu trebuia, continuase brbatul. Am venit s-i
spun, ca s tii. Ascult bine mesajul sta i continu ce faci acum. S
scrii fr semntur. E perfect ct vreme rmi o fantom.
Dup care individul plecase.

Bene asculta cum i rspundea Halliburton la ntrebri.


Moise Cohen era pirat. Unul dintre cei mai buni. Fcea ravagii
printre navele spaniole. Fratele lui, Abraham, era antreprenor. Nu
fuseser niciodat apropiai. Se duceau la sinagogi diferite i n
documente sunt prea puine lucruri care s-i uneasc cu ceva. De-asta
documentul tu este att de interesant. Dup toate relatrile, celor doi
nu le psa unul de altul i aici avem dovada prin faptul c Moise l-a dat
n judecat pe Abraham. Frate mpotriva fratelui.
De ce e important? Pare o chestie banal.
Ba deloc. De fapt, ar putea fi critic.

Oliver Cromwell a murit n 1658 i, aa cum comenta un


cronicar, N-a plns nimeni dup el, n afara cinilor.
Puritanismul lui exacerbat nu le lsase oamenilor prea multe de
fcut, n afar de contemplarea propriilor pcate i de rugciunile
pentru iertare. Dup ce se sturase de atta mizerie, Anglia l
atepta acum pe motenitorul exilat, Charles al II-lea. Acesta s-a
ntors n 1660 i a avut parte de o primire magnific, una pe care,
interesant, el a comparat-o cu ntoarcerea evreilor din captivitatea
babilonian.
A revenit pe tron cu o mare problem, ns.
Coroana era frnt.
La fel ca i Anglia.
Lordul protector Cromwell falimentase naiunea.
Ca s rezolve problema, Charles a apelat la evrei.
Eduard I i alungase, cu 370 de ani nainte, iar acetia fuseser
practic neexisteni pn n 1492, cnd Spania i Portugalia au
emis decretele de expulzare. n cele din urm, evreii i-au gsit
refugiu n Anglia i un protector n Cromwell care le-a permis s
stea acolo. Odat cu revenirea regelui, muli negustori englezi au
cerut scoaterea evreilor, din nou, n afara legii. Numai c i
Charles era tolerant i a aranjat ca parlamentul s scoat o lege
prin care evreii s fie protejai.
Regele era mai inteligent dect credeau muli. i dduse seama
c expulzarea evreilor ar fi garantat negustorilor englezi controlul
asupra comerului, ceea ce nsemna c puteau fixa preurile dup
cum aveau chef. Negustorii evrei contracarau o asemenea putere.
De asemenea, prin toleran, Charles i-a dobndit un grup de
prieteni cu bani i resurse.
Abraham Cohen se afla n Olanda atunci cnd Charles i-a
redobndit tronul. A urmrit cu mare interes politica regal fa de
evrei. Jamaica era pe atunci sub control britanic, spaniolii
plecaser de acolo, aa c Abraham a decis c venise vremea s-l
abordeze pe rege. La data de 5 martie 1662, Cohen i ali doi evrei
olandezi bogai Abraham i Isaac Israel, tat i fiu s-au ntlnit
cu Charles.
Israel senior i-a povestit regelui cum a aflat de mina pierdut a
lui Columb, de la evreii din Jamaica, atunci cnd sttuse nchis
acolo. Asta se ntmplase cu puin nainte ca britanicii s invadeze
insula, n 1655. El era pe punctul de a fi eliberat, aa c tovarii
lui de captivitate i-au ncredinat mesajul legat de situaia lor
mizerabil.
Puterea familiei Columb asupra insulei dispruse. Spaniolii
rectigaser controlul, iar Inchiziia era pe drum, nspre insul.
Nimeni nu avea s-i mai protejeze pe evreii jamaicani. Din
fericire, comunitatea de evrei i luase msuri de precauie,
secretizndu-i bogiile ntr-un loc cunoscut doar de un om numit
Levitul.
Este mina marelui amiral, i spusese un deinut evreu lui
Israel.
Columb nsui descoperise locul, iar averea lor avea s rmn
ascuns pn ce spaniolii prseau insula. Evreii aflai atunci n
nchisoare l-au ncurajat pe Israel s promoveze o invazie strin a
Jamaici, considernd-o singura lor speran. Ceea ce s-a i
ntmplat. Anglia a pretins insula n 1655.
tii unde e situat mina? ntrebase regele.
Credem c da, rspunsese Cohen. ns Jamaica este o insul
mare.
Charles fusese vrjit de poveste. Avnd ncredere n abilitile
lui Cohen, i acordase omului putere i autoritate deplin ca s
caute, descopere, sape i ridice o min de aur, fie c aceasta era
deschis sau nu. Dou treimi din ceea ce se gsea acolo aveau s-
i revin lui Charles, restul de o treime, partenerilor lui evrei. iret,
Cohen i-a asigurat i cetenia englez i un monopol comercial
pe lemn i mirodenii locale, cele dou produse majore de export ale
insulei n acea vreme.
S-a ntors n Jamaica, n 1663, alturi de cei doi Israel, gata s
caute. Dup un an ns, far vreo min gsit, cu toii au fost
acuzai de fraud i alungai de pe insul.

Cohen l-a ameit pe Charles al II-lea cu visuri legate de aur, zise


Tre. n realitate, el dorea acele monopoluri comerciale. n acel an, n
vreme ce ar fi trebuit s caute mina, el a fcut bani muli din exporturile
de lemn i mirodenii.
Toate astea se regsesc n pergamentul la? ntreb Bene.
Povestea despre Abraham Cohen i despre modul cum l-a
manipulat el pe rege este un fapt istoric. Din aceste documente aflm c
Moise l-a forat pe Abraham s dezvluie amnunte despre min, n
cursul procesului. Asta explic implicarea guvernatorului.
Spuneai c am putea gsi ceva.
Prietenul lui zmbi.
Pentru ceea ce i-a fcut lui Charles, Abraham Cohen a fost alungat
din Jamaica n anul 1664. Dac ar fi fost gsit pe insul, ar fi fost trimis
la nchisoare. Tre ddu din mn cu unul din pergamente. Cu toate
astea, el s-a ntors n 1670 i a devenit proprietarul unui teren, cu acte
n regul. Acte pe care fratele lui, Moise piratul, le credea foarte
importante.
Bene nelese care era ideea.
Crezi c n acel an n care a fcut bani Abraham a descoperit ceva
i s-a ntors pentru asta?
Este foarte posibil.
Lui Bene i plcea Halliburton. Cei doi ntotdeauna preau s se
neleag, iar din punctul de vedere al lui Bene, pe insul existau puini
oameni care s se ncadreze ntr-o astfel de categorie. Ca atare, nu
simea deloc nevoia s-i ascund interesul.
Poi cuta prin arhive? ntreb el. Ca s gseti mai mult?
E haos acolo, dar o s ncerc.
l prinse pe Tre de umr.
n seara asta. Te rog. E important. Mai aproape de att n-am ajuns
niciodat.
tiu c e important pentru tine, Bene.
Era mai important dect i ddea el seama.
Mult mai important.

Capitolul douzeci i unu

Alle urmri cum Midnight oprete maina i Brian vine pe partea ei.
D-te jos, i ceru acesta.
Ea cltin din cap.
Midnight opri motorul i cobor n noaptea austriac, lsnd farurile
aprinse.
Brian deschise portiera.
Ea se ddu napoi, pe banchet.
Te rog. Las-m n pace! O s ip. Numai apropie-te i ip.
Brian rmase afar i se ghemui, ca ea s-i poat vedea faa.
Nu sunt dumanul tu.
Midnight se ghemui i el.
Povestete-i, i ceru Brian brbatului.
Mi s-a spus s te ucid.
Alle fusese n Viena aproape o lun de zile i l vzuse pe negru
aproape zilnic. Era pentru prima dat cnd i auzea vocea.
De ctre cine? ntreb ea.
Simon i-a dat ordin lui Rocha. Vor s dispari. Nu exist nici un
avion ctre Florida, cel puin nu pentru tine.
Se uitar amndoi la ea cu priviri ngrijorate.
i-am spus, zise Brian, c eti implicat prea mult. Simon a
terminat cu tine. Orice ar fi avut nevoie de la tatl tu, se pare c a
obinut. Nu mai faci parte din planurile lui.
Nu te cred.
Cltin din cap.
Ascult, mi asum un mare risc dezvluindu-i faptul c dispun de
ochi i urechi n tabra lui Simon. Acest om, de fa, i risc viaa ca s
o salveze pe a ta. Ai putea mcar s fii recunosctoare.
De ce faci asta?
Se inu bine de scaun, la un metru deprtare de portiera deschis,
dndu-i seama c nu prea are de ales. Cea din spatele ei probabil c
nu se deschidea. Era singur, n codru, la mila lor.
Alle, rosti Brian. Ascult-m. Ai fi fost deja moart dac nu eram
eu. Am cerut s fii adus aici. Midnight
E numele tu real? ntreb ea. Credeam c aa i spune Rocha.
Negrul ridic din umeri.
Am primit numele sta de mic.
M-ai pipit.
Nu uitase.
Iar dac n-a fi fcut-o, Rocha s-ar fi enervat. Mi-a spus s o fac,
aa c am jucat rolul. Ca i tine, domoar.
Atunci Alle i ddu seama.
Tu i-ai povestit lui Brian despre toate cele care se ntmpl.
Midnight ncuviin.
Da, doan. E treaba mea.
D-te jos, i ceru iari Brian.
Ea cltin din cap i nu se mic.
Brian respir adnc, ddu din cap i se ridic n picioare. i duse
mna n spatele hainei i scoase o arm.
D-i fundul la amrt jos din main. Acum. Dac n-o faci, te
vom scoate cu fora. Ca s fie mai bine neles, introduse arma n
main. Nu am chef de aa ceva.
Creierul ei prea paralizat i trupul incapabil de orice micare.
Nu se confruntase niciodat cu eava unei arme.
Se ls s alunece ncet ctre portiera deschis.
E trziu, zise el. Sunt obosit i ne ateapt un drum lung.
Unde mergem?
Undeva unde poi fi moart, cel puin din punctul de vedere al lui
Simon. Midnight trebuie s se ntoarc i s raporteze c nu mai respiri.
De ce m vrea moart Zachariah?
Penc, domoar, rspunse Midnight. Omul la te joac pe degete
de sptmni de zile. i spune ce vrei s auzi, iar tu crezi fiecare cuvnt
al lui. Te-a adus unde a vrut. Acum i stai n cale.
Pe cine urmrete?
Pe tatl tu, zise Brian. Simon i dorete peste msur orice ar fi
ascuns bunicul tu n acel sicriu. Iar tu l-ai ajutat s obin ceea ce
vrea.
Alle nc nu era pregtit s accepte faptul c Zachariah i-ar fi putut
face ru.
De ce i pas ce se ntmpl cu mine? ntreb ea, continund s
stea lng portiera mainii.
Brian se apropie cu arma n mn.
Am veti pentru tine. Nu-mi pas. mi pas doar de ceea ce tii.
ns, spre deosebire de marele tu binefctor, eu i-am salvat viaa.
i asta ar trebui s m fac recunosctoare?
Brian cltin din cap i ndrept din nou arma spre ea.
Ai idee cte necazuri ai provocat?
Alle ncerca cu greu s-i stpneasc junghiurile de panic din
piept. Ar fi vrut s se retrag n main, dar i ddea seama c era
inutil.
Ai de gnd s cooperezi? ntreb Brian cu o expresie de speran
pe fa.
Nu mi se pare c a avea de ales.
Brian se ntoarse spre tovarul lui.
ntoarce-te n ora i spune-le c a murit. Apoi ine-i ochii i
urechile deschise. Am senzaia c se vor ntmpla multe pe acolo.
Midnight ddu din cap i ntinse mna spre mnerul portierei din
fa.
Va trebui s te dai jos, i spuse Brian lui Alle.
Fata cobor.
Deschise portbagajul i Brian i scoase geanta pe care o arunc pe
jos. Midnight se urc n main i plec, lund i lumina din jur cu el.
Alle i Brian rmaser n bezna rcoroas. Dinspre copacii din jurul lor
nu se auzea nici un sunet.
E timpul s plecm, anun el.
Dup care porni spre maina lui, ignornd cu bun tiin geanta ei.
Alle o ridic i l urm.

Capitolul douzeci i doi

Tom se trezi pe la apte dimineaa, dup ce dormise aproape ase


ore. Un record pentru el. De obicei era norocos dac se odihnea timp de
trei ore, deoarece anxietatea l privase de un somn nocturn bun, n
ultimii opt ani. Odinioar crezuse c o s scape de acest obicei sau, cel
puin, s se mai schimbe, dar lucrurile se nrutiser. Ultimele lui
gnduri nainte de a adormi se ndreptaser ctre acea zi din librrie
cnd aflase cine i de ce i provocase drama vieii.
Fapt care i intensifica dilema.
Mesagerul avusese dreptate. Nu putea face nimic. Nimeni nu l-ar fi
crezut fr dovezi. Iar gsirea lor ar fi fost aproape imposibil. Dac
reuea s conving pe cineva s-l angajeze, nu putea ntreprinde nimic
mpotriva repetrii unei asemenea aciuni de ctre dumanii lui.
n plus, n-avea cum s prevad lovitura.
Nu dispunea de opiuni.
De absolut nici una.
Era terminat.
Dar poate nu n ntregime.
Fcu un du i mbrc nite blugi, un tricou polo, se ncl cu
adidai, dup care mnc vreo dou felii de pine alb prjit.
Mncarea era o alt plcere fa de care i pierduse interesul cu mult
vreme n urm. Drumul spre est, ctre Mount Dora, apoi pn la
cimitir, i lu mai puin dect prevzuse. n Orlando, traficul era un
comar, dar acum ieea din ora i astfel evita fluxul de miercurea
dimineaa, care l-ar fi fcut s parcurg drumul n treizeci de minute.
Ajunse cu puin nainte de ora zece i zri o echip de muncitori,
dup zidul jos, de crmid, printre pietrele funerare, n dreptul
mormntului tatlui su. Soarele strlucitor inunda terenul sacru, iar
aerul umed era plin de mirosul pmntului rscolit. i croi drum ctre
acel loc, unde piatra funerar fusese ndeprtat i se uit n groapa de
dedesubt.
Nici un sicriu.
n aparen, Zachariah Simon obinuse ordinul de deshumare i se
grbea.
Se duse ctre sala de ceremonii. Era o cldire cu un singur etaj, cu
prile laterale din lemn i cu un acoperi ascuit. Ferestrele numeroase
erau umbrite de jaluzele din lemn. i amintea c, pe cnd era copil,
intrase aici de cteva ori, cu ocazia nmormntrilor dintre care cele
mai notabile fuseser cea a maic-sii i cele ale unchilor si. i Abiram
fusese depus acolo. Acum se ntorcea.
O femeie iei n lumina soarelui, pe ua ntredeschis a cldirii. Era
scund, ndesat i mbrcat ca un avocat. Tom presupunea c era
reprezentantul lui Simon. Inteligent din partea lui Simon s nu fie pe
acolo. Mai puini martori care s-i vad chipul i s i aud
conversaiile.
Se apropie i se prezent. Femeia i ntinse mna, iar el accept
gestul i i-o strnse, schind un zmbet i spunnd:
Haidei s terminm cu povestea asta.
Legea specific prezena unui motenitor. Putei, evident, satisface
cerina pur i simplu ateptnd afar, ct vreme medicul legist tie c
v aflai aici. E nuntru i ateapt s sosii.
M descurc cu toat trenia.
Nu era foarte sigur, dar tia c n-avea de gnd s atepte afar. Se
gndise la asta pe drumul spre cimitir. Simon depusese multe eforturi
ca s obin ce se gsea n sicriul la. Odat ce punea mna pe prad,
nu exista nici o garanie c avea s-o elibereze pe Alle. n fond, de ce ar fi
fcut-o? Fata s-ar fi putut duce direct la poliie ca s depun mrturie
contra lui. Bineneles c acelai lucru era posibil i n privina lui. ns
presupunea c pe Simon nu-l ngrijoreaz o astfel de ameninare.
Ultima persoan din lume pe care poliitii ar fi crezut-o ar fi fost un
reporter czut n dizgraie.
n plus, oricum Tom s-ar fi putut sinucide nainte de sfritul acestei
zile.
Sau poate c nu.
Ideea rmnea n dezbatere.
Ptrunse n cldire i parcurse un hol scurt care ducea ctre o u
deschis. Decorul din interiorul ncperii nu se schimbase mult. Acelai
covor ponosit, aceiai perei goi, acelai iz de igrasie.
Pe masa simpl de pin aceeai care se gsea acolo de zeci de ani
se odihnea un sicriu solid din pin. Exteriorul era destul de intact, avnd
n vedere c zcuse ngropat trei ani n solul umed al Floridei. Un brbat
ntr-un costum albastru, pe care scria MEDIC LEGIST, se prezent i i
ceru actele care s certifice c era Tom Sagan. Scoase permisul de
conducere, n vreme ce privirea i rmsese lipit de sicriu. Oare chiar
dorea s vad acel cadavru descompus? Nu chiar. ns trebuia s afle
ce dorea Zachariah Simon. Alle depindea de el. Ca atare, se mbrbt i
i ddu acordul de deschidere a sicriului.
A fost nevoie de cteva minute pentru a da la o parte capacul. La
prinderea acestuia fuseser folosite cuie lungi. Asta era conform
tradiiei, cci Abiram ar fi pstrat astfel de obiceiuri. Tom ascult cum
fiecare cui scria cnd era tras n sus. Avocata sttea lng el, fr
nici o emoie, ca i cum ar fi deschis sicrie n fiecare zi.
n fine, scoaser i ultimul cui.
Medicul legist se ddu la o parte. Acum era vremea ca motenitorul
s fac ultimul pas pentru a ncheia operaiunea. Cum Tom era acea
persoan, toate privirile se fixar asupra lui.
ns domnioara avocat porni spre mas.
Tom o prinse de bra.
M ocup eu.
Cred c ar fi mai bine s m ocup eu.
Privirea ei transmise un mesaj i mai dur: Nu te bga n chestia asta.
Numai c ea nu era brbatul din librria Barnes & Noble.
Sunt fiul lui. Cel care a semnat cererea. M ocup eu.
Ea rmase pe poziie, n vreme ce privirea lui i transmise un alt
mesaj.
Nu te juca cu mine.
Ea surprinse acea privire i btu n retragere.
n regul, zise. Ocupai-v.

Zachariah i verific ceasul.


10.20 a.m.
Avocata pe care o angajase s obin ordinul de deshumare i s fie
la locul faptei sunase cu douzeci de minute nainte ca s-l anune de
sosirea lui Sagan. Acum ar trebui s fie nuntru, iar lucrurile s se
desfoare cu repeziciune. Raportul primit de la Viena era bun. Alle
Becket nu mai constituia o problem. Nimeni nu avea s afle ceva de la
ea. Rocha edea alturi de el n main, abia venit cu un zbor de noapte
din Austria pn n Orlando, via Miami. Luase avionul n care Alle
crezuse c va urca.
Mai trebuia gestionat problema Tom Sagan.
Fr vreo fat pe care s i-o aduc dup ncheierea deshumrii,
singura modalitate era de eliminare a ultimului martor rmas n via.
De fapt, i-ar face o favoare.
Omul dorea s moar.
Ca atare, Rocha va fi fericit s-l serveasc.

Izul neptor de putreziciune ajunse pn la Tom. Medicul legist l


sftui s se mite rapid, cci lucrurile aveau s se nruteasc.
Tom se apropie i privi n sicriu.
Nu rmsese prea mult. Alle prea s fi inut la tradiie i nu
mblsmase mortul. Leul era nfurat ntr-un giulgiu alb, n cea mai
mare parte dezintegrat, expunnd puinul care mai rmsese dintr-o
fa. Orbitele goale ale ochilor artau ca nite guri negre dispruse de
acolo privirea aspr, uneori ostil, de care i amintea Tom. Carnea i
muchii se topiser. De gt atrna o bucat de piele, ca nite solzi de
oprl. Tom ncerc s-i aduc aminte ultima oar cnd vzuse acel
chip viu.
Cu cinci ani n urm?
Nu, mai degrab nou. nainte de cderea lui. La nmormntarea
mamei sale.
Trecuse atta vreme?
n anii care se scurseser, Abiram nu ncercase niciodat s l
contacteze. Nici o scrisoare, nici un bilet, nici o carte potal, nici un e-
mail, nimic. n vreme ce presa i vulturii l distruseser, singurul lui
printe rmas n via tcuse. Abia dup moarte, n ultimul lui bilet,
trimis mpreun cu actul de proprietate al casei, primise din partea lui
Abiram o oarecare consolare Am resimit durerea distrugerii tale, ns
asta nu fusese ndeajuns. Adevrat, l putea suna el, ns nu fcuse aa
ceva. Amndoi erau de vin. Nici unul nu fusese dispus s lase orgoliul
deoparte.
i amndoi pierduser.
ncepu s se lupte cu valuri de team, apatie, resentimente i
resemnare. Reui s se adune i i recpt o oarecare demnitate.
Un pachet sigilat se odihnea pe ceea ce odinioar fusese pieptul lui
Abiram. Prea sigilat n vid, acest lucru fiind evideniat de dungile
ambalajului. Tom ntinse mna dup el, dar medicul se dovedi mai
rapid i l lu.
E mai bine aa, zise acesta, artndu-i minile nmnuate. Pe
cadavre miun bacteriile.
Pachetul era subire, mic i uor. Medicul l ntreb dac mai era
vorba i de altceva. Tom nu vzu nimic altceva nuntru i cltin din
cap.
Capacul fu pus la loc.
Pe un perete se afla o chiuvet folosit, din cte i amintea Tom,
pentru splarea minilor. Medicul cur pachetul i i-l aduse.
Domnioara avocat fcu un pas nainte.
Iau eu asta.
Pe dracu iei, o repezi Tom. Din cte tiu, eu sunt cel care a fcut
cererea.
Mnia l ncuraja.
i, apropo, continu el. Ai ceva pentru mine?
Femeia pru s neleag i se duse la o saco care zcea pe podea.
Dinuntru scoase un pachet mic FedEx, pe care i-l ddu. Apoi se
ntoarse ctre medic i ceru din nou pachetul.
ns Tom puse mna pe el, primul.
sta e al meu.
Domnule Sagan, zise avocata. sta trebuia s-mi fie nmnat mie.
Tom nu avea chef de ceart.
O s presupun c dumneata habar n-ai ce se petrece aici. Hai s
spunem c nu vrei s tii. Aa c ce-ar fi s taci din gur i s stai
departe de mine?
Decisese c orice s-ar fi aflat n mormnt constituia singurul lui
avantaj n negocieri i n-avea de gnd s renune la asta. Trebuia s se
asigure c Alle era bine. Nu crezuse niciodat n rai sau n viaa de apoi,
sau n altceva, n afar de faptul c atunci cnd mureai, precum
Abiram, te transformai ntr-o past, apoi n praf. ns, ca s nu rateze
ansa ca prinii lui i Michele s-l atepte, dup ce, n fine, i zbura
creierii, voia s le poat spune c fcuse ceea ce trebuia.
Porni napoi spre u.
Avocata veni spre el.
Tom spuse:
Presupun c tii ce e n coletul sta FedEx.
Femeia se opri. Probabil c tia. De asemenea, prea s nu aib chef
de cine tie ce conversaie n faa medicului legist.
Spune-i clientului tu c l voi contacta n legtur cu un schimb.
Va ti la ce m refer.
Cum l vei gsi?
Prin tine. La ce firm lucrezi?
Ea i spuse.
Apoi el plec.

Capitolul douzeci i trei

Alle urmrea transmisia video. Sttea cu Brian, ntr-o cas, dincolo


de grania austriac, n Cehia. Ajunseser aici cu o noapte n urm, din
Viena. Era nc nesigur n privina celor ntmplate i i petrecuse
ziua n camera ei, cu mintea plin de tot felul de gnduri. Acum, n
vreme ce urmrea imaginile din Florida, noi motive de ngrijorare o
asaltau.
Recunotea locul unde fusese nmormntat bunicul ei. Imaginile pe
care le vedeau erau captate printr-un parbriz de main, de la distan.
Cimitirul era situat n Lake County, inut care dispunea de unele dintre
cele mai nalte terenuri din Florida. Avea chiar dealuri, precum i peste
o mie de lacuri. Omul lui Brian alesese o pant deluroas din apropiere
de cimitir, drept punct de observaie. Alle i amintea locul. O ridictur
mpdurit cu stejari, pini i palmieri. Vzuse, cu o or nainte, cum
muncitorii l exhumau pe bunicul ei, cum duceau sicriul n sala de
ceremonii, aceeai cldire cu lemn pe prile laterale, unde ea sttuse la
priveghi dup moartea lui. Camera de luat vederi oferea o privelite
clar a uii frontale.
De ce filmezi chestia asta? ntreb ea.
Ca s ncerc s aflu ce naiba e n sicriul la.
Ce vrei s faci? S furi?
Nu sunt sigur ce o s fac, dar dac pot pune mna pe ce e acolo, o
voi face.
Prim-planul imaginii era dominat de pietre funerare, iar o poriune de
zid din crmid mrginea terenul vizibil. n vizitele ei din timpul verii la
bunici, Alle se dusese adesea la cimitir, ajutnd-o pe bunica ei s
ntrein mormintele.
nc nu-l vedea pe Zachariah, aa c zise ceva despre asta.
i pune pe alii s-i asume toate riscurile, replic Brian. Aa
procedeaz el. ns e acolo. Privete totul.
Tatl lui Alle i o femeie dispruser n interiorul cldirii, cu circa
douzeci de minute nainte.
Nu tii nimic despre familia mea, se simi ea nevoit s-i spun lui
Brian.
tiu doar c tatl tu nu merita porcria de ieri. Te crede n
pericol. Fiecare decizie pe care o va lua se bazeaz pe minciuna asta.
Noi nu doream dect s semneze actele. N-ar fi fcut niciodat aa
ceva dac l rugam eu, pur i simplu.
Ce vrei s spui cu acest noi? Ai legtur cu chestia asta
ntreprins de Simon?
Vorbeti de parc ar fi o crim.
Te asigur eu c nu e vorba doar de semnarea unor acte. Simon te
vrea moart. l vrea i pe tatl tu mort. De aceea am un om acolo.
Chestiile astea erau greu de crezut.
Nu te deranjeaz, ntreb Brian, c tatl tu era pe punctul s se
omoare noaptea trecut?
Bineneles c da. Ce am fcut l-a oprit.
Brian prea sceptic.
i asta e justificarea ta? Habar n-aveai ce fcea. Doar voiai s-l
ajui pe Simon cu orice pre.
Lui Alle i displceau tonul i acuzaiile lui.
Tatl ei apru pe ecran, ieind n grab din cldire i innd n mna
dreapt ceva care semna cu un colet albastru cu alb i n mna stng
un pacheel pe care Alle l recunoscu. Cel pus de ea n sicriu.
Ai vzut asta? rosti o voce n computer.
O, da, replic Brian. Fii gata s pleci.

Zachariah ateptase destul. Treizeci de minute nsemna timp


suficient. De ce dura att? El i Rocha parcaser la un kilometru
distan, suficient de departe ca nimeni s nu tie c erau aici, dar i
destul de aproape ca s intervin. O instruise pe avocat ca, imediat ce
punea mna pe pachet, s-i dea lui Sagan numrul unui telefon prin
intermediul cruia l putea atrage n locul unde Rocha l-ar fi lichidat.
Cu puin noroc, Sagan avea s-i scuteasc de tot deranjul i s se
omoare singur. De aceea i napoiase arma. O sinucidere ar uura
enorm lucrurile. Ar fi trebuit s o in pe Alle Becket n via mcar
pn azi, dar, cu Brian Jamison n Viena, nu putea risca nimic. Ultimul
lucru de care avea nevoie era ca Bene Rowe s afle detalii despre
treburile lui. i spusese jamaicanului strictul necesar i trebuia s
continue aa. Nu ajunsese att de departe ca s i se fure totul de sub
nas. Mai ales de ctre un bandit din Caraibe interesat doar de nite aur
legendar.
i sun telefonul.
Sagan a luat pachetul i a plecat, rosti vocea feminin.
i tu i-ai dat voie?
Cum puteam s-l opresc?
Inutil.
I-ai dat numrul de telefon?
N-am avut timp. A spus c te va contacta prin mine.
Cnd o face, d-i numrul.
Puse capt convorbirii i se ntoarse spre Rocha.
Se pare c domnul Sagan a decis s fac ce vrea el. Ar trebui s
treac pe aici n scurt timp. Ai grij de el nainte de a ajunge prea
departe.

Alle urmri cum tatl ei fuge ctre o main din parcarea pietruit,
chiar n spatele zidului exterior.
Spune-mi care e aranjamentul acolo, i ceru Brian.
Ea se holb la el.
Aranjamentul, repet el cu voce mai tare. Drumul de intrare i
ieire. Unde duce? Ce e pe el?
Alle se gndi.
Cimitirul se afl la circa cinci kilometri de autostrad. De aici se
face un drum pavat pe lng ferme i portocali. Cteva lacuri de-a
lungul drumului, o oarecare distan.
Case?
Alle cltin din cap.
Nu prea. E cam pustiu. De aceea e i cimitirul acolo.
Ai auzit toate astea? ntreb Brian nspre computer.
M ocup.
Tatl ei intrase n main, iar acum ddea cu spatele i se pregtea
s plece. Femeia de mai devreme apru n ua cldirii cu un telefon
mobil n mn.
tii pe cine sun, zise Brian din nou computerului. Urmrete-l.
Micrile de pe ecran artar faptul c maina cu camera de filmat i
abandona poziia.
Ce se petrece? ntreb Alle.
Tatl tu ncearc s salveze ce ai ascuns. Probabil i nchipuie c
pstrarea pachetului are mai mult logic dect predarea lui. i are
dreptate. Numai c are o problem. Rocha e acolo.
Inima ei o lu razna.
Fapt care o surprinse.
Rocha a zburat n locul tu azi-noapte. Tatl tu a intrat ntr-o
mare belea.

Tom se ndeprta n vitez de mormnt.


Reuise s evadeze.
Acum iau secretele alea cu mine n mormnt.
Tatl lui scrisese toate astea intenionnd s procedeze astfel la
propriu, iar acele secrete se regseau, probabil, n pachetul care se afla
acum pe scaunul din dreapta. Tom ar fi vrut s-l desfac i s vad ce e
nuntru, dar nu n acea clip. Trebuia s fug de acolo. Aps pe
pedala de acceleraie i o vzu n oglinda retrovizoare pe avocat, ieind
din sala de ceremonii.
Vorbea la telefon.
Cu Simon?
Cu cine altcineva?
Avea s atepte circa o or, apoi s stabileasc un contact prin
intermediul femeii. El nu avea telefon mobil. Nu avea nevoie. Cine s-l
caute? Gsea el un telefon public undeva. S se ntoarc acas nu era o
opiune, de vreme ce Simon tia unde locuia.
Se grbi de-a lungul aleii mrginite de plcuri de stejari. Izul putred
al morii i rmsese n nri. Ajuns la autostrad, vir stnga i se
ndrept spre Mount Dora. Dra de asfalt erpuia de-a lungul acelui
inut al portocalilor. Cele mai multe livezi din centrul Floridei
dispruser, cci cultivatorii le schimbaser de mult pe cultivarea de
pepeni, varz, salat sau cpuni.
n acel loc ns, rmseser citricele.
n oglinda retrovizoare apru o main.
Apropiindu-se cu repeziciune.

Zachariah edea pe scaunul din dreapta, n vreme ce Rocha era la


volan. Se apropiau de Tom Sagan. Ce enervare neateptat! Nu
anticipase rezisten. Schimbul trebuia s fi avut deja loc, Sagan
acceptnd faptul c nu poate face altceva dect s coopereze. n loc de
asta, idiotul decisese s schimbe regulile.
Trebuie s-l oprim nainte de a gsi urmtoarea autostrad, i
spuse el lui Rocha.
Erau la mai puin de cinci sute de metri deprtare.
Foreaz-l s ias de pe drum, n cmp.

Capitolul douzeci i patru

Bene cobor din camionet i se ndrept spre intrarea n muzeu.


Venise singur. Nu aducea niciodat oameni sau arme aici. Nu era
nevoie. Micua aezare Charles Town se odihnea n valea rului Buff
Bay, un petic panic de pmnt, la civa kilometri sud de rmul
nordic al insulei. Dup ce secta maroon Windward, condus de
cpitanul Quao, i-a nvins pe britanici n 1793, tratatul de pace semnat
ntre fotii sclavi i fotii stpni le-a garantat 1000 de acri de teren
maroonilor din Charles Town, fr a plti impozite, pe via. Pe acele
pmnturi, la umbra munilor, lng ru, luptndu-se cu omajul i cu
srcia perpetu, continuau s triasc circa 1200 de marooni.
Cultivarea solului cu diverse plante rmnea principala lor surs de
venit, obinut de pe urma unor pante montane minuscule, nchiriate de
la proprietarii lor abseni, unde cultivau cafea, nuci i scoteau crbune.
ns acolo mai existau o firm de construcii, un magazin de mobil, o
coal i cteva baruri.
Bene cunotea toate familiile mai bune. Dean, Duncan, Irving,
Hartley, Shackleford. Cele mai multe deineau poziii n Consiliul
nelepilor. Frank Clarke era conductorul maroonilor, ales cu trei ani
n urm, avnd sarcina de a gestiona comunitatea.
Lui Bene i plcea de el, un om educat, experimentat i prudent.
Absolvent al Universitii Indiilor de Vest i nscut n apropiere de
Charles Town, Clarke lucrase treizeci de ani n Statele Unite ca agent
bursier, nainte de a se redescoperi pe sine i de a se ntoarce acas, n
Charles Town. Acum promova cauze la nivel insular, devenind aproape
un purttor de cuvnt pentru marooni.
A, Bene, tu nu mort nc? i zise tare Clarke.
Bene zmbi auzind varianta patois a formulei de salut ce-ai mai fcut.
Nu sunt nc mort, prietene. Nu c n-a fi ncercat.
Frank zmbi. Se apropia de aptezeci de ani, dar n prul lui castaniu
tuns scurt se vedeau doar cteva fire albe. Prea puin grsime i
ngreuna trupul armonios. Purta ochelari cu lentil groas i ram
metalic rotund, ce confereau un aspect intens privirii ochilor si
negri. Era mbrcat cu blugi zdrenuii la ambii genunchi i o cma
neagr murdar, care atrna pe afar. ntr-o mn, inea o macet
ruginit.
Munceti azi? ntreb Bene, artnd spre hainele jerpelite.
Duc nite oameni sus, pe munte. La ruine. O s-i nv chestiile
vechi.
Frank Clarke era pasionat de istoria maroonilor. Fusese i el nvat
de ctre o strstrmtu, fost efa a comunitii locale. Cu un an
nainte, Clarke nviase acea motenire istoric deschiznd Muzeul
Maroon din Charles Town. Bene ajutase cu bani la construcia unei
cldiri, ridicat n stil vechi, din perei de cherestea mbinat, tabl i
un acoperi din stuf.
Cum mai merge pe aici? ntreb el.
Nu mai fusese pe acolo de cteva luni.
Vin oameni. Nu muli, dar civa tot vin. i aduc aici ghizii turistici.
Vin rar i constant. Fiecare dolar pe care l scoatem ajut la meninerea
acestui loc.
Coloneii conduceau diverse comuniti maroon din insul. Bene tia
c acetia se ntruneau cel puin o dat pe lun, ntr-o formul local de
parlament. Teritoriul maroon nu era supus taxrii jamaicane sau altor
reguli. Oamenii se autoguvernau, tratatele ncheiate cu mult vreme n
urm asigurndu-le independena.
Lui Bene i plcea s vin aici, s discute despre chestiile vechi i
aflase multe despre comoara pierdut de la Frank Clarke.
O legend taino spunea povestea a dou peteri. Una se numea
Amayauna, nsemnnd fr importan. Cealalt, Cacibajagua, adic
de mare importan. Nici una nu fusese descoperit vreodat.
Legenda, pe care maroonii o adoptaser, descria modul n care taino i
artaser lui Columb un loc n muni, o peter, unde filonul de aur era
gros de peste apte centimetri. ns dup cinci sute de ani de cutri,
nu fusese descoperit nici urm de vreo comoar. Un mit? Poate c nu.
Ceva ce spusese Tre Halliburton, cu o zi nainte, l determinase s-i
frmnte creierii ntreaga noapte.
Dreptul de deinere a insulei de ctre familia lui Columb dispruse.
Spaniolii rectigaser controlul, iar Inchiziia urma s ajung n scurt
timp aici. Nimeni nu avea s-i mai protejeze pe evreii jamaicani. Din
fericire, comunitatea i luase precauii, secretizndu-i averea ntr-un loc
cunoscut doar de un om identificat ca Levitul.
Ca atare, Bene venise cu maina peste muni, de la proprietatea lui
de pe versanii sudici pn aici, n nord, ca s se ntlneasc cu un om
care avea habar.
Trebuie s aflu mai multe despre comoar, i spuse el lui Clarke.
nc o mai caui? Nu renuni?
Nu acum.
Frank i povestise odat o alt legend. Despre o peter presupus
pzit de o poart de fier i n care nici un maroon nu reuise vreodat
s ptrund. Oamenii i spuneau Cacibajagua, loc important, la fel ca i
taino. Muli ncercaser s treac prin poart i cu toii euaser. Bene
i ddea seama c, la fel ca i taino, maroonii i iubeau propriile
legende. Cu ct erau mai fantastice, cu att mai bine. Jamaicanilor le
plcea s spun ct de mndri erau ei de marooni, dar puini tiau
amnunte legate de acetia. i mai ciudat, chiar maroonii cunoteau
puine despre ei nii. Ca i taino, nu lsaser n urm istorii scrise,
edificii sau altceva care s aminteasc de ei, cu excepia cntecelor,
proverbelor, numelor de locuri i urmelor de poteci n pduri. Bene
spera ca aceast veche legend s aib la baz nite fapte.
Aa c ntreb:
Evreii. Cum se comportau ei cu maroonii?
Era un subiect pe care nu-l abordase niciodat, ns acum dorea s
tie.
Evreii erau altfel, rspunse Frank. Nu erau spanioli sau englezi.
Nu erau africani. Nici taino. ns erau persecutai la fel ca noi. Sigur,
deineau cele mai multe afaceri i fceau bani, dar nu erau egali cu
spaniolii sau englezii. Erau situai mai jos. Fuseser date multe legi
mpotriva lor. tiai c evreii puteau deine doar doi sclavi i nu mai
muli? n afara cazului n care posedau o plantaie, dar aa ceva se
ntmpla foarte rar. i mai puteau avea ali evrei ca servitori casnici.
Nu, nu tiuse asta.
ns nici o lege nu-i oprea pe evrei s fac afaceri cu sclavi,
continu Frank. Le vindeau bunuri sclavilor i albii urau asta. Spuneau
c i ncurajeaz s fure de la stpni, de vreme ce evreii le ofereau o
modalitate de a cheltui banii. Asta a dus la multe resentimente fa de
ei. De asemenea, evreii vindeau muniie maroonilor. Era un lucru pe
care nu ni-l puteam face noi nine. Armele le furam de la soldaii
britanici mori, dar muniia trebuia cumprat.
Nu mi-ai povestit nimic despre toate astea pn acum.
Bene, sunt multe lucruri despre care n-ai ntrebat niciodat.
Unde e locul sta cu poarta de fier?
Frank zmbi.
Sunt lucruri despre care nu pot s vorbesc.
Sunt maroon.
Aa e. i tu ar trebui s tii c sunt lucruri despre care nu putem
vorbi.
Atunci spune-mi mai multe despre evrei.
Colonelul se uit la el cu o privire sceptic.
Cum am zis, ei ne vindeau praf de puc atunci cnd ne-am luptat
cu englezii. ns le ddeau i englezilor. Ambele tabere nutreau
resentimente fa de ei. Oamenii de culoare au dobndit drepturi
depline n acest loc, n 1830. Dup aceea, evreii au fost singurii oameni
liberi fr drept de vot. Li s-a acordat ani de zile mai trziu, iar cei care
s-au btut mpotriva egalitii cu evreii au fost oamenii de culoare. Fcu
o pauz. Mereu am considerat chestia asta o ciudenie. ns vina nu
poate fi aruncat asupra evreilor. Ei erau oameni de afaceri. Se temeau
c englezii vor renuna la toleran i le vor confisca proprietile,
alungndu-i de pe insul. Ca atare, au jucat cu ambele tabere.
Bene lu maceta de la Clarke i folosi lama ca s deseneze un simbol
n rn.
Ce e asta? i ntreb el prietenul.
Dimineaa linitit era deranjat doar de cntecele psrelelor i de
zgomotele insectelor.
Unde ai vzut imaginea asta? Cuvintele au fost aspre, dure i
rguite.
Ce este?
Frank se holb la el.
Cheia ctre poarta de fier.

Capitolul douzeci i cinci

Alle se uita la transmisia video, n vreme ce maina strbtea cu


vitez o autostrad cunoscut. Livezi de portocali se ntindeau pe
kilometri ntregi, de o parte i de alta a oselei, printre ferme de cai i
dealuri mpdurite.
Ce are de gnd s fac omul tu? ntreb ea.
Bun ntrebare, replic Brian.
E o main pe urmele lui Sagan, anun vocea din computer. Se
apropie repede.
Unde eti?
n spatele ei. Dar mult n urm.
Nu mai e nevoie de ascunziuri. Ajut-l. tii cine e pe urmele lui!
Privirea lui Brian confirma ceea ce ea tia deja.
Zachariah i Rocha.
I se puse un nod n gt, pe care i fu greu s-l nghit. Nu se gndise
niciodat c tatl ei ar fi putut s aib de suferit.
i totui, venise.
Rezoluia camerei de filmat de la bordul celeilalte maini nu era
suficient de bun ca ei s vad mult n fa, iar vibraiile provocau
tulburarea imaginii.
Ce fcea tatl ei? Nu trebuia dect s le dea ce doreau indivizii.
Chestia asta nu ar fi trebuit s se ntmple.
Simon l atac, rosti vocea din computer.

Zachariah cobor geamul din partea lui, n vreme ce Rocha manevr


maina paralel cu cea a lui Sagan, mergnd pe contrasens. Din fa nu
se vedea venind nici o main. Tom inea minile strns pe volan, iar
chipul i era ncordat. La nceput ignor cealalt main, apoi se uit
spre cei doi.
Oprete maina, url Zachariah.
Sagan cltin din cap.

Tom nu mai condusese niciodat aa de repede. Se apropia de 150 de


kilometri pe or. Din fericire, drumul era drept, cu doar cteva curbe
line. Se uit n stnga i n dreapta i nu vzu dect portocali cu
frunzele de un verde aprins, plini de flori primvratice. Cnd era copil,
muncea vara i toamna pe cmpurile din Lake County; ca s ctige
nite bani n plus. Pe atunci, cteva familii din partea locului, prietene
ntre ele, deineau cele mai mari livezi. Tom tia unde se afl i ce se
ntindea n jurul lui. Una dintre regulile pe care un bun reporter o tia
era aceea de a se orienta n locul n care se afla.
Maina din spatele lui vir stnga, pe contrasens i veni lng el.
Simon.
Cerndu-i s trag pe dreapta.
Nu avea cum s se eschiveze de privirea lui intens, de ochii lui reci
i plini de ncredere n sine, aa c ntinse mna spre scaunul din
dreapta, lu coletul cu arma i l aez pe genunchi.
Simon i fcea semne s se opreasc.
Minile prinser coletul i l sfiar.
Prinse din nou volanul, bine, cu dreapta, n vreme ce stnga gsi
arma i o rsuci ctre fereastra portierei.

ncetinete, strig Zachariah.


Sagan ndrept arma spre el.
Rocha aps cu putere frna, ncetinind suficient ca Sagan s
neasc nainte.
Nebunul intenionase s-l mpute.
D-i drumul, ordon el. Foreaz-l s ias de pe osea.

Tom era bucuros c nu fusese nevoie s apese pe trgaci. Nu trsese


niciodat cu o arm, iar folosirea uneia, n vreme ce ofa cu 150 de
kilometri pe or, nu i se prea deloc un mod bun de a ncepe.
ns fusese pregtit s o fac.
Avea s se ocupe de Zachariah Simon, dar conform propriilor reguli.
Ce avea de pierdut? Se ndoia c Simon i va face ru lui Alle, cel puin
nu nainte de a pune mna pe ceea ce dorea. Iar lui Tom nu-i psa de
sine nsui. Ar fi trebuit s fie mort deja, aa c orice clip suplimentar
reprezenta un bonus. Cu toate astea, era ciudat cum, n febra acestei
curse de maini, nu se gndise la moarte. Nu dorea dect ca Alle s nu
peasc nimic. Iar pachetul sigilat de pe scaunul din dreapta era
asigurarea c lucrurile vor sta aa.
Ceva se lovi de bara din spate, fcndu-i volanul s vibreze.
i recpt controlul i meninu roile din fa drepte. Era pe cale s
ias de pe drum, cci aceast osea de ar urma s dea ntr-o
autostrad mai intens circulat.
O alt lovitur.
Zachariah l lovea din spate, ferindu-se de vreun posibil glon tras
asupra lui. Tom vzu n oglinda retrovizoare cum maina lui Simon
ncetinete puin, apoi ia vitez spre el, de aceast dat virnd stnga pe
contrasens i lovindu-l n partea lateral. Se lupt s menin vehiculul
pe osea, dup care i zise: Ce naiba! Hai s o facem. Un viraj dreapta
i roile prsir asfaltul. Viteza propuls maina peste un mic an de
scurgere paralel cu drumul, ntr-o livad de portocali.
Partea din fa a mainii lovi solul, apoi se echilibr, n vreme ce
roile din spate continuau s o propulseze nainte. Aps cu putere pe
frn, ncetini, apoi vir pe un drum de pmnt mrginit de dou iruri
lungi de pomi.
i goni mai departe.

Simon era impresionat.


Ce manevr!
Tom Sagan se dovedea un duman de calibru.
Rocha opri maina, rsuci de volan i ntoarse spre locul de unde
Sagan prsise oseaua.
F-o, i ordon Simon.
Rocha ntoarse din nou, acceler cu putere, sri peste an i ateriz
dur pe cealalt parte. Atinse solul mai nti cu roile din stnga, apoi cu
cele din dreapta, dup care gsi acelai drum de pmnt dintre pomi
folosit de Sagan. Un nor de praf le mpiedic vizibilitatea.
Erau obligai s mearg mai ncet.
Dar naintau.

Bene atepta ca Frank Clarke s se explice.


Cheia ctre poarta de fier?
tia c maroonii erau nverunai n privina secretelor. ntreaga lor
societate se nscuse n criz, fusese crescut n frustrri i exista de
patru secole aproape total ascuns. Oamenii fuseser rzboinici
strlucii, cu un moral de excepie, iar ntreaga lor existen se baza pe
amintirea marilor fapte de arme, povetile fiind transmise de la o
generaie la alta pe cale oral.
O poart de fier?
Bene nu era interesat de poveti.
El dorea recompense.
i colonelul ar fi trebuit s vrea asta.
Frank, trebuie s m ajui. ncerc s gsesc comoara aia. E pe aici
pe undeva, n munii tia. tii c aa e. Nu e o legend. Locul la i
bogia de acolo aparin maroonilor. Sunt ale noastre.
Vorbea fr ocoliuri, folosindu-se de o englez perfect i astfel
lsnd clar s se neleag c era vorba de o soluie modern la o
problem veche.
Nu sunt sigur n privina asta, Bene.
Spaniolii au furat-o de la taino. Noi suntem cele mai apropiate
rude de taino. Gndete-te ce am putea face dac legenda se adeverete.
Prietenul lui nu replic nimic.
De ce e simbolul la att de important?
Frank i fcu semn s intre cu el n muzeu.
Cldirea prea de fapt o barac similar cu cea unde tria Felipe. Era
o construcie maroon autentic, cu excepia faptului c, n loc de
cherestea tiat, se folosiser brne mbinate. Podeaua era n stil
tradiional, lut i cenu amestecate bine, pn ce cpta consistena
betonului. Folosise el nsui acel amestec la proprietatea lui pentru
oproane, hambare de lucru i ncperi de procesare a cafelei. De-a
lungul pereilor cldirii rectangulare se aliniau artefacte, toate extrase
din munii din apropiere. Fiecare avea o inscripie care explica
semnificaia lui. Nimic spectaculos, o chestie simpl i direct.
Asemenea unor nscrisuri despre oameni care trebuie s rmn n
memoria colectiv.
Trecur pe lng mese de lemn unde erau prezentate vase i
ustensile. Junges stteau n picioare, cu lamele sulielor ruginite nc
ascuite. Un abeng ocupa un loc proeminent, aa cum s-ar fi i cuvenit,
de altfel. Bene nvase de mic s sufle n cornul de vac pe vremuri,
versiunea maroon a internetului genernd sunete speciale care se
transformau n mesaje pe distane lungi. Se mai aflau acolo tobe,
capcane de psri, ceaune, ba chiar i o replic a unui cort de vindecare
folosit de nvatul fiecrei comuniti n tratarea bolnavilor.
N-am mai fost pe aici de ceva timp, zise el. Sunt mai multe obiecte
afiate dect erau pe vremuri.
Frank se ntoarse spre el.
Ar trebui s vii mai des. Cum ai spus, eti maroon.
Totul era legat de natere. Dac un printe era maroon, atunci copiii
erau la fel.
Nu ai nevoie de mine aici, replic el.
Nu-i adevrat, Bene. Nimnui nu-i pas c tu faci bani din jocuri
de noroc sau curve. tim cu toii, aa c s nu-i fie ruine. Nou nu ne
e. Uit-te de unde am venit. Cine suntem.
Se oprir la o scen de lemn care ocupa un col din spate i pe care
se aflau trei tobe. Bene tia c muzica reprezenta o parte important a
specificului muzeului. Unii dintre toboarii locali erau cei mai buni de
pe insul. Spectacolele aveau loc aici n mod regulat, atrgnd att
marooni, ct i turiti. Bene avea i el o tob, confecionat dintr-o
singur bucat de lemn special descoperit n muni. Frank se aplec i
trase de sub scen o cutie de lemn fr capac. nuntru se vedea o
piatr, cam de treizeci de centimetri ptrai, pe care era nscris acelai
simbol descoperit de el n cimitirul prsit. Bene se uit fix la prietenul
lui.
Ai habar de chestia asta?
Dou linii, nclinate, ncrucindu-se, una cu un crlig n vrf. A
fost gsit n mai multe locuri sacre.
Studie inscripia, aproape identic n dimensiuni i form cu cea din
cimitir.
Vrei s vezi nc una? ntreb Frank. n muni.
Credeam c ai vizitatori.
O s-i preia altcineva. Noi doi trebuie s discutm.

Capitolul douzeci i ase

Tom continu s goneasc cu maina prin livad. Drumul era liber


pe mai bine de opt sute de metri. Dac Simon luase decizia s-l
urmreasc, nu avea s-i fie uor, deoarece cauciucurile lui lsau un
nor de praf n urm. Cel puin instinctul lui se dovedise corect. n
Simon nu putea avea ncredere. i nc un lucru. Cnd aruncase o
privire n lateral, ctre cealalt main, surprinsese faa oferului oase
ascuite, pr negru crlionat, piele ntins unul dintre indivizii care o
atacaser pe Alle.
Datoria avocatei fusese s pun mna pe ceea ce se afla n sicriu. Ce
cuta aici oferul? i asta nsemna c Alle era inut prizonier undeva
n apropiere? Cu toate posibilitile internetului, Tom nu avea de unde
s tie locul n care era ea captiv. ns faptul c unul dintre cei care o
prinseser era aici nsemna c ea putea fi aproape. Ceea ce avea logic.
Simon trebuia s o scoat de acolo, la un moment dat. Sau se gndise
c inta lui era att de slab, de nfrnt, de debusolat, nct ar fi
executat orice i s-ar fi cerut, fr s pun ntrebri?
Poate c da.
Iar asta l nfuria.
Acum el, Tom, avea atuurile. i simea sngele pulsnd. Nervii i
erau ntini. Tria aceleai senzaii pe care le cunoscuse cu ani n urm,
adulmecnd istoria.
i i plcea.
naintea lui, un pod artizanal de brne nnegrite de cale ferat
mrginea un canal de irigaie. Tom tia c livezile de portocali erau
nconjurate de canalele care s absoarb apa de ploaie. Pe vremuri, ele
alimentau pompele de ap. i petrecuse multe zile de var curnd
anurile umede de iarb i mizerie.
i veni o idee.
ncetini, travers podul menit tractoarelor i echipamentelor de cules
i se opri de cealalt parte.
Deschise portiera i alerg napoi.
anul avea mai bine de ase metri lime. Brnele erau lungi i
sprijinite pe un pilon central. Era aezate una lng alta, deoarece, aa
cum tia i Tom, se puteau muta din loc n loc ctre alte puncte de
sprijin amenajate de-a lungul canalului. i pierdu o vreme i cu
mutarea acestor brne dintr-un loc n altul.
Praful de pe drum, de cealalt parte a anului, ncepu s se
limpezeasc.
Auzi un motor.
Apropiindu-se.
Groase de aproape cincisprezece centimetri, brnele erau aranjate
dou cte dou, la un metru i ceva deprtare ntre ele, suficient ct pe
ele s poat merge cauciucuri grele de pe fiecare parte a unui asiu. Se
duse n fug pe pod i disloc o pereche de brne lungi, din mbinrile
de prindere, dup care le arunc n an.
Proced la fel cu cealalt pereche.
l durur muchii din pricina efortului.
Se retrase ctre marginea anului i arunc alte dou brne din
locul lor.
Acum era desprit de Simon de ase metri de hu.
Praful de pe cealalt parte dispru.
Vzu maina.

Zachariah se uita cu atenie nainte.


Rocha parcurgea drumul dintre pomi ct de repede se putea din
pricina vizibilitii reduse. Din fericire, prea c norul de praf se disipa.
Apoi Simon privi n fa.
Tom Sagan sttea n picioare pe malul ndeprtat al unui an lat.
Din mijlocul anului se ridica un stlp. i Rocha vzuse asta, cci
aps frna cu putere, fcnd cauciucurile s mute din rn. Maina
se opri derapnd. Cei doi au fost inui n loc de centurile de siguran.
Rocha njur.
Simon privi fix nainte, prin parbriz.
Oprete motorul!

Tom se retrase la main i lu arma. inu portiera din dreapta


deschis, astfel nct maina s se afle ntre el i Simon. Cu siguran
c unul dintre cei doi se putea aventura prin an, dar i putea omor pe
amndoi nainte s ajung la el.
Poziie de ateptare.
Exact ce dorea el.
O adiere cald de vnt i mngie faa, fcndu-i pielea de gin pe
gt i pe piept.
Bine, rosti Simon tare, n direcia lui. Ce vrei?
Pe fiica mea.
Rmase ghemuit, privind prin cadrul deschis al portierei.
mi dau seama c ai arma i c i-ai ales cu grij locul. Nu te voi
provoca.
Cellalt brbat se post lng Simon i nu se mai mic.
Ar trebui s-i mpuc prietenul, strig Tom. A atins-o pe fiica mea.
Nici unul din cei doi nu fcu vreo micare.
i fcea treaba, replic Simon. Ce l-am pltit eu s fac. Avocata
mea nu i-a ndeplinit datoria.
O vreau pe Alle, dup care poi avea ce e la mine.
Nu e aici.
Cum a ajuns aici nemernicul la pe care l plteti?
A zburat toat noaptea trecut.
Tom asculta cu atenie.
E n Viena. Dac o vrei, va trebui s te duci acolo.
Austria?
Acolo locuiesc eu. Dar poate c tiai deja. n definitiv, ai fost
reporter.
Du-te naibii!
Simon chicoti.
Te asigur c nc pot s-i fac fiicei tale mult ru. i poate c o s-o
i fac, ca rsplat a problemelor n care m-ai bgat.
Tipul sta juca la cacealma, iar dac ieri Tom ar fi ezitat, azi nu mai
era cazul. Era Tom Sagan, jurnalist de investigaie, ctigtor al
premiului Pulitzer, orice ar fi zis lumea.
Atunci poi s-i iei adio de la ceea ce am.
Tcere n cealalt tabr.
Ce propui? ntreb n cele din urm Simon.
Un schimb.
Alt tcere, apoi Simon zise:
Nu o pot aduce aici.
Cum intenionai s-i dai drumul asta dac i trecea prin cap aa
ceva?
Speram ca mijloacele electronice s ajute, cu un video al
evenimentelor, poate o reuniune lacrimogen dup aceea.
Nu merge.
Evident c nu. Ce propui?
Facem schimbul n Viena.

Oare Zachariah auzise bine?


Vii acolo? rosti el tare.
i tu la fel.
Putea iei bine. Zachariah avea o problem serioas, tiind c Alle
Becket era moart. ns tot era posibil s-i ating obiectivul n final.
n regul. Cnd?
Mine dup-amiaz, la ora cinci. Catedrala Sf. tefan.

Tom alesese cu mare atenie. Vizitase Viena de cteva ori, stnd acolo
aproape o lun, n vreme ce relatase despre rzboiul din Sarajevo. Locul
i era cunoscut. tia catedrala gotic, aflat n inima oraului. Un loc
public. Muli oameni. O poziie bun pentru un schimb. Ar trebui s fie
n siguran acolo. Singura problem era s plece nainte ca Simon s
poat face vreo micare.
Dar avea s se gndeasc la asta mai trziu.
Mine la ora cinci, strig el.
Voi fi acolo.
Simon i cellalt individ se retraser la maina lor i plecar,
strnind un nor de praf n urm.
Iei din spatele portierei i ls arma jos. Cmaa i era mbibat de
sudoare. i simea mruntaiele arznd, iar aerul rece l supra. Pentru
prima dat simi mireasma portocalilor i vzu pomii din jurul lui plini
cu flori albe.
O mireasm cunoscut din copilrie.
Cu atta vreme n urm.
i trecu o mn peste barba neras de trei zile.
Nu-i dispruse din minte nici unul dintre rateurile personale, dar
pentru un individ care ar fi trebuit s fie mort se simea mai viu ca
niciodat.

Simon era mulumit.


Gsete o cale s ieim de aici, i ceru el lui Rocha. Apoi mergi
drept spre aeroport.
Trebuia s sune nainte, s i se pregteasc avionul. Sosise aici cu
unul privat i avea s se ntoarc la fel n Austria. Ar fi trebuit s plece
acolo cu secretul Levitului, dar avea s pun mna pe el n curnd.
Sagan se credea, probabil, suficient de inteligent ca s aleag
Catedrala Sf. tefan. Era adevrat c un loc public aeza ambele tabere
pe picior de egalitate. Nu era un loc ru pentru un schimb fiic-pachet.
n afar de cazul c
Zmbi triumftor cnd n minte i veni o idee, iar fora planului
conceput l uimi.
Tom Sagan tocmai comisese o greeal fatal.
Iar faptul c Alle Becket era moart nu mai conta.
Tatl avea s i se alture n curnd fiicei.

Capitolul douzeci i apte

Tom iei din livad pe autostrad i o lu la vest, spre Orlando.


Apsarea care i ngreuna capul i i fcea gndurile confuze dispruse.
Din nefericire, pe msur ce nivelul de adrenalin scdea, n faa ochilor
nu vedea dect trupul putrezit al lui Abiram Sagan. Copiii n-ar trebui
s-i vad niciodat prinii astfel. Abiram fusese ca un taur. Dur.
Neobosit. Respectat n comunitate. Onorat n templu. Iubit de nepoata
lui
i de fiu?
Nu era pregtit s se gndeasc la asta, nc.
Se ntmplaser prea multe ntre ei.
i toate din pricina religiei.
De ce contase dac voia sau nu s fie evreu? De ce dusese acea
decizie la o ruptur? Se gndise de multe ori la rspunsurile ambelor
ntrebri. Poate c ele se gseau n dreapta lui, n pachetul sigilat?
Nu avea de gnd s mai atepte.
Iei de pe autostrad, gsi o benzinrie i parc acolo. nfac
pachetul i nfipse cheia mainii n ambalajul lui, rupnd plasticul gros,
suficient ct s l poat desface.
n interiorul pachetului vidat nvli aerul.
Descoperi acolo trei lucruri.
Un plic din plastic sigilat cu band adeziv, o hart i un scule din
piele neagr cam de douzeci i cinci de centimetri.
Pipi exteriorul ei.
Orice se gsea nuntru era uor, subire i metalic.
Desfcu baierele i scoase obiectul.
O cheie.
Lung de vreo cincisprezece centimetri i decorat cu trei stele ale lui
David alturate. O cheie-schelet. Numit aa, dup cum tia el, pentru
c era redus doar la prile ei eseniale n principal, cteva noduri n
capt cu care cheia putea activa elementele de siguran ale unei
ncuietori corespunztoare. Nu prea se mai gseau astfel de chei. i
amintea c n copilrie vzuse una similar folosit la deschiderea
ceremonial a sinagogii. Acea cheie era fcut din fier. Cea de acum era
din alam. Nici un pic de murdrie nu o ntina.
i ndrept atenia ctre plic. Deschise portiera ca s intre aer
nuntru. Trase cu degetele de banda adeziv pn ce desfcu plicul
ntr-un capt.
nuntru se gsea o foaie de hrtie mpturit n trei. Btut la
main. La un singur rnd.

Dac citeti asta, fiule, atunci mi-ai deschis mormntul. Eu


sunt ultimul Levit. Nu sunt nscut n casa leviilor, ci ales. Primul,
Yosef Ben Ha Levy Haivri, Joseph, fiul lui Levi evreul, a fost ales de
Cristofor Columb. Josef era cunoscut de ceilali din vremea sa ca
Luis de Torres. A fost primul evreu care a trit n Lumea Nou. De
la de Torres linia de descenden a curs nentrerupt, fiecare Levit
fiind selectat de cel dinainte. Eu am fost numit de Saki al tu. El a
fost ales de tatl lui. A fost dorina mea ca tu s mi succezi. Am
muncit din greu cnd erai mic ca s te instruiesc n felul nostru de
a fi. Am vrut s devii cineva cruia s i pot ncredina acest secret.
Cnd m-ai anunat decizia ta de a abandona credina noastr, am
fost devastat. Eram pe punctul de a-i dezvlui tot ce tiam, dar
hotrrea ta a fcut asta imposibil. M socoteai puternic i de
neclintit, dar n realitate eram slab i fragil. Mai ru, mndria nu
mi permitea s repar rul pe care ni le-am provocat unul altuia.
Am plns botezul tu ca i cum ai fi murit, ceea ce, ntr-un mod
foarte real pentru mine, chiar s-a ntmplat. mi doream s fii ca
mine, Levit, dar tu nu nutreai o asemenea dorin. Mai sunt att
de puini evrei, fiule. Nu ne putem permite s pierdem nici unul.
Alle face acum parte dintre noi. Poate tii asta sau nu. Convertirea
ei m-a mulumit, dei mi dau seama c ar fi suprat-o pe mama
ei. Alle a descoperit credina noastr pe cont propriu i a ales s se
converteasc. Nu am exercitat nici un fel de presiune asupra ei.
Este sincer i devotat. ns Levitul trebuie s fie brbat, iar eu
nu am gsit pe nimeni capabil de misiune. Aa c am luat secretul
ncredinat mie n mormnt. Presupun c doar tu sau Alle ai
putea vreodat s deschidei sicriul meu. Aa c acum i las ie
ceea ce Saki mi-a transmis mie.

3. 74. 5. 86. 19.

Habar n-am ce nseamn asta. Descifrrile nu cad n sarcina


Levitului. Noi suntem doar nite pstrtori. Pn n vremea
bunicului tu, levitul mai deinea i un alt obiect, ns acesta a
fost ascuns dup cel de-al Doilea Rzboi Mondial. Cheia de lng
acest bilet mi-a fost dat de Marc, dar nu mi-a explicat niciodat
semnificaia ei. A trit ntr-o vreme cnd nazitii ameninau orice
le era drag evreilor. Mi-a spus c a avut grij ca secretul s nu fie
niciodat dezvluit. Ceea ce protejm noi, fiule, este locul comorii
din templul evreiesc: menora de aur, sfnta mas i trmbiele de
argint. Au fost aduse n Lumea Nou de ctre Columb, care era
evreu i ascunse tot de el. Marc a trit s vad evrei mcelrii cu
milioanele. n parte, datoria unui levit este s se adapteze, aa c
el a ales s fac schimbri la ceea ce exista naintea lui. Mi-a
povestit puine despre acestea, spunnd c era mai bine aa doar
c golemul protejeaz acum secretul nostru ntr-un loc sacru
pentru evrei. Mi-a mai dat i un nume. Rabbi Berlinger. Saki al tu
era un om dur. Probabil c tu spui la fel despre mine. ns el m-a
ales ca s pstrez ce rmsese din secret, iar eu nu l-am ntrebat
niciodat mai multe. Fiule, s faci la fel. Du misiunea mai departe.
Menine linia nentrerupt. Poate c ntrebi: ce mai conteaz toate
astea? Levitul nu decide asta. Datoria noastr este pur i simplu
s meninem vie credina tuturor celor care au fost naintea
noastr. Este cel mai nensemnat lucru pe care l putem face,
avnd n vedere sacrificiul lor. Evreii au suferit att de mult i
atta vreme i avnd n vedere ce se petrece zilnic n Orientul
Mijlociu, poate c Saki a avut dreptate s fac acele schimbri i
s le pstreze pentru sine. S tii un lucru, fiule. Am fost extrem
de serios n cele scrise ie n biletul care nsoea actul casei.
Niciodat n-am crezut c ai fi greit cu ceva. Nu tiu ce s-a
ntmplat, dar tiu c nu ai nelat pe nimeni. mi pare ru c nu
i-am putut spune asta ct triam, dar te iubesc.

Tom reciti ultimul rnd.


Era pentru prima dat, din cte i amintea, de cnd era mic, cnd
Abiram spunea c l iubete.
i referirea la bunicul lui, Marc Eden Cross.
Saki.
O deformare a ebraicii. Sabba, de la bunic. Savta, de la bunic. Ca
bebelu, Tom ncepuse s-l cheme pe bunicul lui Saki, iar numele i
rmsese pn n ziua cnd btrnul nchisese ochii.
Tom cercet al treilea obiect, o hart Michelin a Jamaici. O
despturi cu atenie i vzu imaginea insulei cu ntreaga topografie i
structura rutier. Observ notia de copyright. 1952. Apoi zri scrisul
care aprea pe partea din fa cu cerneal albastr estompat. Numere
individuale. Socoti rapid n minte. Poate c o sut sau mai multe
numere nirate de la o coast a insulei la cealalt.
Se uit fix la coninutul pachetului.
Comoara Templului?
Cum era posibil?
Alle sttea alturi de Brian. Transmisia video se ncheiase. Vzuser
cum brbatul din imagine srise peste un mic an i intrase ntr-o
livad, conducnd pe un drum de pmnt, printre portocali nflorii.
Apoi prsise maina i o luase la fug pe jos. Sttuse departe de
main cam un sfert de or, nainte s se ntoarc pentru a relata ce se
ntmplase.
Sttuse la o distan de circa cincizeci de metri deprtare, dar i
auzise pe Simon i pe Tom Sagan ipnd unul la cellalt. Sagan i voia
fata, iar Simon i spusese clar c e n Viena.
Dar eu sunt moart pentru el, i zise Alle lui Brian. Minte?
i nc foarte bine, deoarece tatl tu n-are de unde s cunoasc
adevrul.
Alle ascult, n vreme ce ochii i urechile din Florida raportau locul
de ntlnire pentru a doua zi ora 5.00 p.m. la Catedrala Sf. tefan.
Tatl tu crede c va fi n siguran acolo, zise Brian.
Alle vizitase catedrala cu cteva sptmni nainte.
Sunt muli oameni acolo.
Chiar tu ai spus-o. Pentru Simon eti moart. tie c nu poate
face un schimb.
i totui, Zachariah fusese de acord cu schimbul. Privirea ei trda
ngrijorarea.
Corect, rosti Brian. Tatl tu se duce exact acolo unde vrea Simon.
ntrebarea e: i pas?

Capitolul douzeci i opt

Bene l urm pe Frank Clarke n susul potecii, printre ferigi i peste


grohotiurile alunecoase din pricina noroiului. Din fericire, se mbrcase
bine pentru acest drum pn n Charles Town, cu blugi vechi i
bocanci. Colonelul era narmat cu o macet pe care o folosea ca s
reteze diverse hiuri joase care le mpiedicau calea. Sunetul rguit al
unui papagal rsun n pdurea nalt, la fel cum rsunau i zgomotele
nentrerupte ale ciocnitorilor. Nici vorb de vreun pericol din partea
erpilor veninoi. Mangustele importate din India, cu secole nainte, ca
s se ocupe de obolani, strpiser toi erpii de pe insul.
Mai avea trei ani pn s mplineasc patruzeci i era n form fizic
bun, dar urcuul l obosise. Faa i era scldat n sudoare i pe sub
cma i curgeau iroaie de transpiraie. Colonelul era cu treizeci de
ani mai n vrst ca el, ns panta nu i se prea o problem. nainta cu
pai ncei i prudeni, respirnd calm. De fiecare dat cnd se aventura
n muni, Bene se gndea la strmoii lui. Tribul eboe din Benin. Tribul
mandingo din Sierra Leone. Populaia papaw rpit din Congo i Angola.
Populaia coromantee de pe Coasta de Aur.
Ultimii fuseser i cei mai duri.
Aproape toi marii lideri marooni fcuser parte din populaia
coromantee, inclusiv strstrstrstrbunicul lui Bene.
Mama lui i povestise de multe ori despre drumul chinuitor fcut de
africani pn n Lumea Nou. Mai nti capturarea, apoi nchiderea ntr-
un fort sau ntr-un punct comercial. Urmase adunarea laolalt cu ali
captivi, cei mai muli strini, unii dintre ei dumani de trib. Apoi
nghesuirea n nave supraaglomerate i traversarea Atlanticului. Muli
nu supravieuiser acelei cltorii, iar cadavrele fuseser aruncate peste
bord. Cei care mai triau stabiliser ntre ei legturi care aveau s
dureze generaii urmau s i spun pentru totdeauna frai i surori
de nav. A cincea traum se petrecea la sosire, cnd erau pregtii ca
nite vite, dup care erau vndui. Chinul final, cunoscut sub numele
de acomodare, avea loc atunci cnd alii, aflai deja acolo i obinuii cu
viaa local, i nvau cum s supravieuiasc.
Olandezii, englezii i portughezii erau cu toii vinovai.
i chiar dac lanurile fizice dispruser de mult, rmsese o
anumit form de sclavie mental, c unii jamaicani refuzau s-i
accepte trecutul african.
Maroonii nu intrau n aceast categorie.
Ei nu uitaser.
i nici n-aveau s o fac vreodat.
Continuar s urce. naintea lor se auzea o ap curgnd. Foarte bine.
Lui Bene i era sete. Copacii erau ncrcai de focul-pdurii. nvase de
copil despre florile roii. Maic-sa i povestise cum sucul lor pictor era
bun pentru infeciile la ochi. Ca biat, i imaginase cum trebuia s fi
fost un rzboinic maroon, traversnd cursurile de ap pentru a nu lsa
n urm mirosul propriu. Mergnd n direcii greite ca s indici piste
false. Ademenind soldaii britanici ctre prpstii din care nu exista
scpare sau ndemnndu-i ctre trectori nguste i lovindu-i cu
bolovani, buteni i sgei. Caprele erau folosite pentru a testa rezervele
de ap pe care dumanul le-ar fi putut otrvi, ns animalele nu erau
niciodat primite n aezri, deoarece behitul lor le-ar fi putut trda
poziia. Rzboinicii erau maetri ai ambuscadelor, nfurndu-i
trupurile din cap pn n picioare n vie de plante crtoare. Nici
mcar ochii nu erau expui. Chiar i sulia lor, jonga, era ascuns sub
un covor dens de frunze. Toate acestea i fceau pe rzboinici complet
invizibili n pdure. Imens avantaj. Nu se vorbea niciodat despre toate
astea, cci reprezenta unul dintre secretele pe care maroonii le pstrau
pentru ei nii.
Dup o btlie, maroonii i mcelreau pe aproape toi soldaii
inamici, lsnd unul sau doi n via, pe care i eliberau ca s poat
relata despre nfrngere i pericolul uria care i amenina.
Trimitei mai muli.
V rugm.
Btrnii s cu noi azi, zise Frank.
Auzi voci, Frank?
Nu m refer la spiritele rele. Doar btrnii. Strbat pdurile i au
grij de noi.
Auzise istorisiri despre voci. Spirite care vorbeau pe tonuri nazale
ascuite i erau alungate cu sare. Dac se gseau n apropierea ta, i se
ngreuna capul i i simeai pielea fierbinte. Era chiar posibil s i se
fac ru, motiv pentru care, atunci cnd era mic, maic-sa l ntreba
mereu dac se rnea pe undeva ai dat de o cutie cu voce?
Zmbi gndindu-se la ea.
Ce femeie blnd, cstorit cu un brbat att de violent! ns i
unicul ei fiu era violent. Cu doar o zi n urm, ucisese doi oameni. Se
ntreb dac vocile acestora nu cutreierau acum pdurea, cutndu-l.
Aprinde chibritul, i spusese maic-sa.
El se conformase.
Acum sufl n el, spune unu i arunc-l jos.
Urmase instruciunile ei. Se gseau n pdurea montan, mult
deasupra Kingstonului. Amndurora le plcea acolo, departe de ritmul
frenetic al oraului. Aici ea i povestea despre taino, africani i marooni.
n noaptea aceea fusese vorba de voci.
F-o din nou, i ceruse ea. i spune doi.
Aprinsese chibritul, suflase n el, rostise cuvntul i aruncase
chibritul stins.
La al treilea chibrit, l instruise ea, sufl n el, spune cuvntul, dar
pstreaz chibritul. Vocea va fi pclit. i va petrece noaptea cutnd
al treilea chibrit, n vreme ce tu fugi.
Acolo e, zise Frank, aducnd gndurile lui Bene napoi, n prezent.
Atenie cu stncile! Dac aluneci, te prbueti.
Bene zri o crptur n creast, chiar sub un curmal masiv,
rdcinile lui blocnd intrarea ca nite zbrele.
Petera aia strbate creasta pn dincolo, spuse Frank. Pe
vremuri, maroonii o foloseau ca s fug. i atacam pe englezi, le
provocam ce daune puteam, apoi ne retrgeam. Soldaii veneau dup
noi, dar deja intram n piatr. Ce bine c englezilor nu le plceau
peterile!
Jamaica era ca un labirint, cu mii de trectori interconectate de o
reea de tuneluri, ruri care dispreau brusc ntr-o groap i se ridicau
din alta. Cunoscnd toate aceste ascunziuri subterane, maroonii
fuseser capabili s supravieuiasc.
Frank l conduse ctre intrare. Bene vzu c mai multe plci
lemnoase tiate fuseser modelate sub forma unei ui artizanale,
blocnd drumul cam la o distan de jumtate de metru n interior.
ine liliecii afar.
Ddur la o parte placa de lemn. Bene zri trei lanterne.
E mai simplu s le inem aici.
Apuc fiecare cte o lantern i intrar. Tunelul ngust i obliga s se
aplece. Bene trebuia s fie atent la tavan, care era din calcar ascuit.
Terenul era alunecos i umed. Cel puin nu puea a guano.
Dup civa metri, se oprir. Frank i plimb fasciculul luminos pe
zid i Bene zri simbolul spat n piatr.
Un X cu crlig.
E taino? ntreb el.
Hai s mergem mai departe.
Tunelul se lrgi, n fine i ddu ntr-o ncpere nalt. Aerul de acolo
era rcoros. n vreme ce i plimbau fasciculele pe perei, Bene numr
patru deschizturi care duceau n afar.
Apoi zri pictogramele.
Porumb, psri, peti, broate, broate-estoase, insecte, cini i ceva
ce prea a fi o cpetenie local mbrcat complet.
Frank zise:
Taino credeau c spiritele primilor lor strmoi locuiau n peteri
i ieeau doar noaptea ca s-i mnnce pejobos. Odat, prunele au avut
un gust extraordinar, iar ei au continuat s mnnce pn la rsritul
soarelui, care i-a transformat pe toi n oameni.
Bene auzise aceeai poveste a creaiei de la mama lui.
Peterile erau refugiul lor, zise Frank. Taino nu erau ngropai.
Erau depui n locuri ntunecate. Se spune c cenua lor nc acoper
podelele peterilor.
Bene se simea onorat s fie acolo, ntr-un loc panic precum o
capel.
Taino i urau pe spanioli. Ca s evite sclavia, se ascundeau n
peteri ca aceasta i se nfometau pn mureau. Unii mureau repede,
bnd otrava cassava. Alii mai ateptau o vreme.
Colonelul tcu.
Columb le spunea indieni. Oamenii de azi i numesc n mod greit
arawak. Ei erau taino. Au ajuns aici cu apte mii de ani naintea
spaniolilor, vslind n canoe din Yukatan. Asta era casa lor. Cu toate
acestea, europenii i-au distrus n doar o sut de ani. aizeci de mii de
oameni mcelrii.
Bene simi dispreul din vocea celuilalt, pe care l mprtea.
X-ul la cu crlig nu este taino, continu Frank. Nu a fost
niciodat descoperit n vreo peter pictat de ei. Este spaniol i
marcheaz un loc important. Maroonii cunoteau acest simbol de mult
vreme, dar noi nu vorbim despre el. Cei care caut mina pierdut caut
i acest simbol.
Exact ceea ce i spusese Zachariah Simon, fr explicaii
suplimentare.
Aadar, comoara este real? Nu te-am mai auzit vorbind aa
vreodat.
ntreaga poveste n-are nici un sens. Taino nu preuiau aurul.
Acordau mai mult importan guanin-ului.
Bene cunotea acel aliaj, un amestec de cupru, argint i aur. Vzuse
artefacte confecionate din acel metal rou purpuriu.
Le plcea la nebunie mirosul emanat de reacia dintre uleiul de pe
pielea lor i guanin-ul, explic Frank. Aurul pur era alb-glbui, far
miros i neinteresant. Guanin-ul era altfel. A devenit special pentru ei,
mai ales c nu l puteau topi singuri. A fost nevoie s fie nvai de
oameni din America de Sud, care i-au croit drum nspre nord. Pentru
ei, aurul era ceva care venea din ape, n vreme ce guanin-ul venea din
ceruri.
Deci tu spui c n-ar fi avut o min de aur?
Nu tiu, Bene. n mod cert foloseau aurul. Ca atare, o surs de aur
trebuia s fi fost important pentru ei. Ce tiu e c dou sute de tone de
aur au fost trimise din Lumea Nou n Spania, la o sut de ani dup
Columb. O parte din cantitate provenea din Jamaica i zeci de mii de
taino au murit din pricina asta.
Clarke tcu i se uit fix la desenele dezvluite de lumina lanternelor.
i Bene era atras de ele.
nmuiau bee n crbune amestecat cu grsime i excremente de
liliac. Vocea lui Frank sczuse n intensitate. Att de simplu i totui
vezi ct de mult a durat opera lor.
Cine tie de locul sta?
Nimeni din afara comunitii noastre. Maroonii au venit aici de
mult vreme.
i Bene simea un soi de intimitate special n acel loc.
Frank se ntoarse i i ddu o bucat de hrtie. nainte de a ncepe
urcuul pe munte, colonelul dispruse, pentru scurt timp, n muzeu.
Bene se ntrebase de ce.
Asta e semntura lui Columb. Frank i ainti lanterna asupra
scrisului. Este o chestie complicat, care spune multe despre acel om.
Importante sunt X-urile cu crlig.
Bene le observase deja. Ambele X-uri. La fel ca cel din mormnt, din
documentele spaniole, din muzeu i de pe peretele de afar.
Se uit la Clarke.
Nu mi-ai povestit niciodat despre asta.
Am fi fost blestemai, Bene. La fel ca acum dou sute de ani,
maroonii se lupt prea mult ntre ei. Am devenit propriul nostru
duman. Guvernul tie asta i, la fel ca englezii odinioar, ntreine
disputele dintre noi. Aa nu mai e nevoie s ne asculte plngerile. Eu
ncerc, dar ceilali colonei sunt greu de mulumit.
Bene tia c sta era adevrul.
Tu, Bene, eti un om pe care coloneii l respect. Dar se i tem de
tine. Am aflat cu ce te ocupi. i accept banii, dar tiu c tu omori
oameni.
Doar cnd n-am de ales.
La fel au justificat maroonii cnd am fugit pentru prima dat n
muni. Fiecare sclav fugar a spus acelai lucru. Doar cnd n-am de
ales. Cu toate astea, am ucis atia oameni.
Stnd aici, n peter, alturi de acest om nvat, Bene decise s fie
sincer.
Fac ce trebuie fcut. Unii tiu doar de violen. Adevrat, fac bani
din jocuri de noroc, curve i filme murdare. Nimic nu e vndut ctre
copii sau nu-i implic pe ei. Nimic. Femeile mele trebuie s mearg la
doctor i s fie curate. Am reguli. ncerc s procedez cum trebuie.
Clarke ridic o mn mimnd predarea.
Nu-i nevoie s m convingi pe mine, Bene. Nu-mi pas.
ns el simea nevoia s se justifice.
Oare l afectau vocile?
Fii tu nsui, Bene. Nu putem face altceva.
n mod normal, nu s-ar fi ndoit de sine, dar acest loc, n mod sigur, l
afecta.
Cred c X-ul cu crlig este simbolul lui Columb, zise Frank. Un
semn pentru un loc important. Poate chiar pentru nsi comoara
pierdut.
n petera asta?
Colonelul cltin din cap.
Nu n asta. Au marcat acest loc cu un scop. Care anume? Cine
tie! Locul real e necunoscut.
Simon vorbise despre Columb, mina pierdut i Levit, prnd c
dezvluie tot ce tie. ns nu menionase niciodat semntura lui
Columb i nici altceva din cele rostite acum de Frank Clarke.
Oare pentru c nu avea habar de ele?
Imposibil.
Simon tia multe. Suficient de multe ca s fie n Florida ncercnd
ceva cu un brbat i fiica acestuia. O femeie care scrisese un articol de
revist despre Columb, pe care Bene nu-l citise.
Venise vremea s ndrepte acea greeal.
Toat lumea vrea s ne conserve, zise Frank. Vorbesc despre
cultura maroon i despre noi ca i cum am fi disprui. Dar suntem
nc aici.
Bene aprob.
Dac descoperi mina pierdut, Bene, poate c ai dreptate. Bogia
aia poate fi folosit ca s ne schimbe situaia. Banii nseamn
ntotdeauna putere, iar noi n-avem de nici unele. Spre deosebire de ali
marooni, eu n-am dat niciodat vina pe evrei c ar fi profitat de noi.
Aveam nevoie de provizii i muniie. Ei ne-au furnizat asta. Britanicii
aveau nevoie de aceleai lucruri i evreii le-au dat ce aveau nevoie. Aa
funcioneaz lumea. Evreii ia au disprut, dar noi nc suntem aici.
Bene se gndi la ce-i spusese Tre despre fraii Cohen i despre avuia
ascuns a evreilor din vremea spaniolilor.
i despre Levit.
Care le tia pe toate.
Crezi c evreii i-ar fi putut ascunde i ei avuia n min?
Frank ridic din umeri.
E posibil. Toate legendele par s se fi unificat. Asta e chestia.
Nimeni nu tie nimic.
Bene era bucuros c venise acolo.
n fine. Rspunsuri.
Iar ceea ce spusese Clarke era adevrat. Banii nsemnau, ntr-adevr,
putere. Bene avea legturi strnse cu stnga politic i cu Partidul
Naional al Poporului, dar prefera Partidul Muncii, de guvernmnt i de
centru-dreapta. Telefoanele lui date oficialitilor guvernamentale nu
erau niciodat ignorate. Cererile lui nu erau respinse. Rareori cerea ceva
de la vreun ministru, dar cnd o fcea, rspunsul era ntotdeauna
pozitiv.
n minte i rsri o convingere a maroonilor.
Nevnovaii i potii ar ptea fi gemeni.
El nu era nici una, nici alta.
O s gsesc mina, promise el, att prietenului su, ct i
strmoilor din peter.

Capitolul douzeci i nou


Alle ura atitudinea de sfnt protector a lui Brian Jamison. Trecuser
dou ore de la sfritul transmisiei video din Florida i n tot acest timp
Brian sttuse la telefon, n alt camer, cu ua nchis. Ea rmsese n
mica buctrie a casei, cu o can de cafea n mn. Afar se vedea un
peisaj rural i mpdurit, fr drumuri sau alte case. Trecuse de ora
apte seara. Ora Cehiei, ceea ce nsemna nceputul dup-amiezii n
Florida. Tatl ei prea c se ndreapt spre Viena ca s ncheie un trg
pentru eliberarea sa.
Fapt care pe Alle continua s o surprind.
Se deschise o u i se auzir pai pe podeaua de lemn. n ncpere
se ivi Brian, nc purtnd, o teac de umr cu arma n ea. i turn o
ceac de cafea din cafetier.
Povestea se schimb rapid, i spuse el.
Nu-mi place de tine.
El rse.
Ca i cum mi-ar psa. Dac ar fi fost dup mine, l-a fi lsat pe
Simon s te ucid.
Bravada lui ncepea s pleasc.
Ce se ntmpl acum?
Nu eti nici ct negru sub unghie ngrijorat de tatl tu? i-a pus
fundul la btaie pentru tine. Ce facem acum?
Ea nu rspunse.
O s intre ntr-o capcan n catedrala aia.
Pi oprete-l. Pune-i omul din Florida s-i spun ce se petrece.
i cum sugerezi s fac asta? Habar n-avem cum intenioneaz s
vin la Viena. Omul meu l-a pierdut dup episodul din livad. n mod
cert, n-are de gnd s zboare din Orlando. Pun pariu c o s conduc
pn n Tampa sau Jacksonville sau chiar Miami. i nu e prost, contrar
a ceea ce ai putea crede tu, ca s zboare direct ctre Viena. Va veni pe
alt rut. Aa c n-avem cum s interacionm cu el pn cnd nu
apare la catedral.
Nu-i pas deloc de tatl meu. Doar vrei ce are el.
Desigur. ns pe capul meu nc st problema prezenei lui n
Viena. i, ca s fim nelei, nu e tatl meu, aa c nu, nu dau doi bani
pe el.
Tatl meu a fost unul dintre cei mai buni reporteri din lume, zise
ea. tie ce face.
Alle nu mai rostise astfel de cuvinte nainte.
sta e modul prin care te autoconvingi ca s te simi mai bine? Te
asigur c tatl tu n-a avut niciodat de a face cu un om precum
Zachariah Simon. Brian sorbi din cafea. Vreau s aflu despre ce e vorba.
Ai putea mcar s-mi explici ce se petrece acolo.
Nu tiu.
Atunci povestete-mi ce i-ai spus i lui Simon.

n anul 71 e.n., dup zdrobirea evreilor rebeli i distrugerea


Ierusalimului, Titus s-a ntors la Roma. Tatl lui, Vespasian, era
acum mprat i i-a ntmpinat fiul cu cea mai mare srbtoare la
care Roma a fost martor. Peste un milion de oameni muriser n
Iudeea, aa c acum ntreaga Rom ieise pe strzi. Opt ani mai
trziu, dup ce el nsui s-a ridicat la rangul de mprat, Titus a
imortalizat acea zi printr-un basorelief care l prezenta pe el,
cuceritorul, strbtnd strzile n aret, cu comoara Templului
evreilor masa sfnt, trmbiele de argint i o menora cu apte
brae ntins n faa lui.
Timp de 380 de ani, aceste comori au rmas la Roma. Apoi, n
455, oraul a fost jefuit de vandali. Un istoric bizantin scria c
liderul vandal a intrat n Roma fr ca nimeni s-l opreasc, a
luat toi banii i toate podoabele oraului, le-a ncrcat pe navele
lui, printre ele fiind aurul, comorile Templului i vasele evreieti pe
care fiul lui Vespasian, Titus, le adusese la Roma dup capturarea
Ierusalimului.
Comoara Templului a fost dus ctre sud, n oraul african
Cartagena, unde a rmas din 455 pn n 533 e.n., pn cnd
bizantinii i-au cucerit pe vandali. Un alt cronicar descria
ntoarcerea triumftoare a nvingtorilor la Constantinopol, din
anul 534. i acolo era argint cntrind multe mii de talani, toat
comoara regal i printre acestea erau comorile evreilor pe care
Titus, fiul lui Vespasian, le-a adus la Roma dup ce a capturat
Ierusalimul.
mpratul Iustinian a afiat comoara evreiasc n diverse locuri
din ora. Dei a fost unul dintre cei mai mari conductori
bizantini, Iustinian era extrem de nepopular, iar acea nemulumire
a dus n cele din urm la revolt deschis. Un contemporan al
acelor vremuri relata: Iar unul dintre evrei, vznd acele lucruri,
s-a apropiat de un cunoscut al mpratului i i-a zis: Comorile
astea ale Templului cred c nu e nelept s le ducei n palatul din
Bizan. Nu e posibil ca ele s fie n alt parte dect n locul unde
Solomon, regele evreilor, le-a aezat iniial. Deoarece din pricina
acestora vandalii au capturat palatul romanilor i noi i-am
capturat pe vandali. Cnd aceste lucruri au ajuns la urechile
mpratului, Iustinian s-a temut i a trimis iute totul la
sanctuarele cretinilor din Ierusalim.

Iustinian era superstiios i paranoic, i spuse Alle lui Brian. I-a


permis unui curtean anonim evreu s-l sperie cu faptul c toate
civilizaiile care posedaser comoara Templului, ncepnd cu anul 70, s-
au frmiat. Mai nti evreii, apoi romanii, apoi vandalii. Oare avea s
urmeze el? Aa c, undeva ntre 535 i 554 e.n., el a ordonat trimiterea
comorii Templului napoi ctre ara Sfnt.
Brian i arunc o privire de ndoial.
Simon caut comoara Templului?
Alle ncuviin.
Cele mai sfinte trei obiecte din ntregul iudaism. N-au ajuns
niciodat n ara Sfnt. Istoria le-a pierdut urma dup ce au prsit
Constantinopolul. Zachariah spune c bunicul meu tia unde au fost
ascunse. C el era Levitul, singura persoan n via care cunotea
locul. Spunea c pachetul pe care l-am ngropat alturi de el ne va duce
acolo.
Pentru ce? Doar nu caut bogia. E miliardar.
Vrea s napoieze totul evreilor.
i tu l-ai crezut?
Alle dorea s afle ceva.
Dar care e interesul tu?
Povestete-mi i restul. Tu ce treab ai n povestea asta?

Dup ce Roma a distrus Ierusalimul n anul 70, iar cel de-al


doilea Templu a fost ras, peste 80 000 de evrei au fost deportai
din Iudeea n Peninsula Iberic care, la acea vreme, se ntindea la
extremitatea vestic a Imperiului Roman. Cu timpul, acolo au
emigrat i mai muli evrei, pn ce s-a format o comunitate care a
ajuns s fie cunoscut sub numele de evrei sefarzi.
Viaa de acolo era tolerabil pentru evrei, de vreme ce recent
apruta Biseric Catolic ntmpina greuti s se extind att de
departe spre vest. Conductorii acelor inuturi, vizigoii, nu s-au
convertit la cretinism dect dup anul 587 e.n. Acest fapt a dus la
nceputurile unui fenomen recurent n politica iberic evreilor li
s-a ordonat fie s devin cretini, fie s plece de acolo. Muli s-au
convertit, devenind astfel primii conversos i meninndu-i
identitatea evreiasc n secret, dar susinnd public c sunt
altceva. Zeci de mii dintre ei fie au plecat, fie au fost alungai. Au
urmat perioade de toleran i de intoleran. Confiscrile de
proprieti se petreceau adesea, mai ales cnd monarhii aveau
nevoie de bunurile evreieti. Cnd maurii au invadat Iberia, n
anul 711, evreii i-au primit ca pe nite eliberatori. Viaa sub
domnia maur a devenit Epoca de Aur pentru evreii sefarzi.
Numrul lor a crescut, cci muli au imigrat acolo.
ns Reconquista a schimbat totul.
Cretinii au recucerit lent Iberia i au forat convertiri,
angajndu-se n pogromuri. Pn n anul 1400, evreii deveniser
motivul urii spaniolilor. Ca s evite moartea sau persecuiile, alte
mii de evrei s-au convertit la cretinism, genernd un nou val de
conversos. Legile care induceau restricii asupra activitilor
evreieti au adus, n cele din urm, comerul pe butuci.
Pmnturile au rmas necultivate, iar comerul a fost tulburat.
Comuniti ntregi au fost distruse i multe altele reduse la
srcie. Ca s revigoreze economia spaniol, Coroana a ncercat
s-i atrag pe evrei napoi n ar, oferindu-le privilegii.
Iar asta a funcionat, dar a i strnit resentimentele cretinilor.
Cnd au ajuns pe tron i au completat Reconquista, n 1492,
dup ce au alungat ultimii mauri de pe pmnt spaniol, Ferdinand
i Isabela au emis un edict conform cruia toi evreii erau obligai
s se converteasc sau s prseasc Spania.
Tot ei au reinstaurat Inchiziia care s elimine falii conversos.
165000 de evrei au ales s plece.
Muli au rmas i au pstrat secretul.
i mai muli au fost mcelrii.

Ct de mult din povestea asta i aparine i ct provine de la


Simon? vru Brian s afle.
Nu sunt o ignorant n materie de istorie a evreilor, rosti Alle. Asta
am studiat eu.
N-am spus c ai fi aa ceva. Trebuie doar s aflu ce ncearc
nebunul la s fac.
Mi-a spus o poveste. Nu tiu dac e adevrat. Dar a fost destul de
uimitoare. O poveste despre evreii din Spania n timpul expediiilor lui
Columb.
Povestete-mi.
De ce a face-o?
Deoarece viaa tatlui tu depinde de asta.

Capitolul treizeci

Tom conduse pn n Orlando i urm o rut ocolitoare ctre casa


lui. Trebuia s-i recupereze paaportul. Se oprise deja la o bibliotec
local i folosise unul dintre computerele de acolo ca s-i rezerve un
zbor de la New York care avea s-l duc la Bratislava, Slovacia. Zborul
de noapte peste Atlantic pleca din New York la ora opt seara. Ca s
ajung acolo, trebuia s ia un avion din Jacksonville. Se gndise c e
mai sigur aa dect s foloseasc aeroportul din Orlando pe care era
posibil ca Simon s-l supravegheze. Drumul spre nord nsemna doar
autostrad i avea s dureze circa dou ore i jumtate. Trebuia s
schimbe din nou avionul la Londra, dar ar fi trebuit s ajung n
Slovacia la timp. De acolo avea s nchirieze o main i s treac
grania austriac pn la Viena, aflat cam la aizeci i cinci de
kilometri deprtare de Bratislava.
Parc maina la o strad deprtare i se apropie de cas prin spate.
Privi n jurul lui cu mare atenie, ca s vad dac e totul n regul, dar
cartierul era linitit. Intr prin ua din spate i i ddu seama c acel
confort pe care l simise ntotdeauna acolo dispruse. Locul emana
acum nesiguran, iar el nu dorea dect s plece de acolo. Se schimb
iute de haine, i gsi paaportul i lu o jachet; nfc cele cteva
sute de dolari pe care le inea ntotdeauna la ndemn i plec. Avea
s-i cumpere pe drum tot ce ar mai fi avut nevoie. Se simea ca n zilele
de odinioar, cnd vna piste, punnd cap la cap buci de informaii i
spernd ca punctele lips s se uneasc n final ntr-o poveste.
Gestionase bine lucrurile, anticipnd mutarea adversarului i
rmnnd cu un pas naintea lui. Fiica lui conta pe el, iar de aceast
dat nu avea s-o dezamgeasc.
De asemenea, prea a fi prta la ceva extraordinar un secret pe
care familia lui l pstra de mult vreme.
Fapt care, dincolo de orice altceva, l strnea.
Iei pe u i se ndrept spre main.
ns un lucru l deranja.
Zachariah Simon fusese de acord cu termenii lui mult prea uor.
Sursele prea cooperante l iritau mereu.
Se ntreb:
Oare comisese o greeal?

Zachariah se urc la bordul avionului nchiriat. Nu deinea avion.


Risip de bani. Era mult mai ieftin s nchirieze. Avionul de acum l
ateptase la Aeroportul Internaional Sanford din Orlando, o mic
facilitate aeroportuar la nord de ora. Se ntreb de unde va lua Tom
Sagan cursa lui. Cu siguran, nu din Orlando. Omul era mai inteligent
de att. ns lui Zachariah nu-i psa. i-l dorea pe fostul reporter n
Viena i n-avea s ntreprind nimic care s interfereze cu acest plan.
Se aez pe unul dintre scaunele de plu i i prinse centura de
siguran. Motoarele avionului erau deja pornite. Aerul rece venea
dinspre orificiile de deasupra capului. Dup ce aez bagajele
amndurora, Rocha i se altur.
Ce pcat c e moart! rosti Simon, referindu-se la Alle. Poate c m-
am grbit cu chestia asta.
Rocha ridic din umeri.
Jamison a tiut exact unde s caute.
Asta nsemna o problem care necesita atenie. Un spion lng el?
Fr ndoial. De asemenea, trebuia s discute cu Bene Rowe i s afle
de ce l urmrea jamaicanul. Subestimase dorina lui Rowe de a gsi
mina pierdut a lui Columb. i oferise doar attea informaii ct s
dovedeasc faptul c tia despre ce vorbete.
Dar poate c nu fusese ndeajuns.
Caut un mormnt, i spusese el lui Rowe. Asta trebuie s gsim.
Mormntul Levitului.
sta ce face?
Levitul este persoana care deine secretul minei. Doar el cunoate
locul ei. Transmite informaia mai departe, altcuiva, nainte de moarte.
Dar e posibil ca asta s nu se fi ntmplat. Tatl meu a descoperit odat
un indiciu n mormntul unui levit. Caut un urcior gravat pe piatra de
mormnt. sta era simbolul Levitului. i un X cu crlig. i sta trebuie
s fie acolo.
Nu-i putea psa de vreo min pierdut a lui Cristofor Columb. El
cuta ceva mult mai valoros. Dar dac ideea descoperirii acelei mine l
determina pe Bene Rowe s treac la aciune, atunci de ce nu? Cnd l
abordase pentru prima dat cuta o cale de a ajunge la levit. ns
conversaiile lui iniiale cu acesta avuseser loc cu mult nainte ca el s
dea de Alle Becket i s afle c actualul levit tria nu n Jamaica, ci n
centrul Floridei.
i avusese dreptate.
Secretul fusese luat n mormnt.
De fapt, uitase de Rowe. Fcuser echip cu mai bine de un an
nainte, ca rezultat al ncercrilor lui de a gsi n Jamaica pe cineva care
s-i mprteasc pasiunea pentru cutri. l cunoscuse pe Brian
Jamison cu ceva vreme n urm. Omul lui Rowe. Inteligent i plin de
resurse. American.
Avionul porni ctre pist.
Din nefericire, nu-l mai putea ignora pe Rowe.

Bene edea pe verand i se uita la proprietatea lui. Nori de furtun


se apropiau dinspre nord, peste muni, iar tunetele ndeprtate i
anunau sosirea. Ploua mult acolo, ceea ce era bine pentru culturile de
cafea.
Marea cas, o reedin georgian construit n stil creol, se odihnea
n vrful unei pante blnde. Fusese construit ntre 1771 i 1804 de un
proprietar de plantaie britanic. Zidurile din piatr alb contrastau
puternic cu verdele pdurii din jur. Britanicul se numrase printre
primii care cultivaser cafea. Boabele fuseser iniial importate n 1728
i nfloriser rapid n mediul local. Dei dura mai mult ca boabele s se
coac n aerul rcoros, rezultatul era calitatea mai bun a cafelei.
Astzi, doar 90000 de acri din ntreaga Jamaic se mai gseau
deasupra nivelului minim de 600 de metri cerut de standardele
naionale pentru ca soiul de cafea s se califice drept Blue Mountain
Coffee. Tatl lui Bene fixase acele standarde, tiind c toat suprafaa
deinut de familia Rowe se gsea deasupra acelei limite. Pe vremuri, pe
cmpuri se aflau maini de mcinat, ca boabele s fie procesate repede.
Transporturile moderne le fcuser inutile. ns ceea ce ieea din maini
continua s fie uscat, clasificat, apoi sortat, dup doar ase sptmni
de ngrijire. Nici o alt cafea din lume nu era att de bun. Bene era
mndru de proprietatea lui, mai ales de cas, pentru care cheltuise
milioane ca s-o renoveze. Nici un sclav nu mai lucra acolo. Cei mai
muli lucrtori erau marooni pe care i pltea cu un salariu peste cel
mediu.
Piatra de pe mormntul Levitului se odihnea pe o mas, n faa lui.
Bene o curase, splnd cu grij resturile de pmnt i expunnd
vederii X-ul cu crlig. Pe drumul napoi din Charles Town, Bene czuse
pe gnduri. Frank Clarke i spusese lucruri pe care nu le tia. Era
suprat pe faptul c prietenul lui le ascunsese de el atta vreme, dar n-
ar fi trebuit s fie surprins. Se ntreb dac nu exista vreo legtur ntre
legenda taino a peterii, cea maroon a locului cu poarta de fier,
presupusa comoar ascuns a evreilor i mina pierdut a lui Columb.
Patru poveti.
Similare i totui diferite.
Separarea uneia de cealalt s-ar fi putut dovedi dificil. Oare
documentul gsit de Felipe putea indica drumul? Spera ca Tre
Halliburton s fi avut succes n cercetarea arhivelor. Nu mai auzise
nimic de la prietenul lui.
Mngie piatra cu degetele.
Ce simbol ciudat!
Care era semnificaia lui?
Simi telefonul mobil c vibreaz. Puini aveau acel numr, n
principal doar oamenii lui. Se uit pe display i vzu c apelul era de la
Zachariah Simon. Ls telefonul s sune de patru ori. S atepte. Dup
cel de-al aptelea apel, rspunse.
mi dau seama c nu m-am purtat bine, zise Simon.
M-ai minit.
Pur i simplu am uitat s-i spun ce caut dincolo de Jamaica. Dar,
de fapt, nici nu e treaba ta.
Dac e vorba de mina aia pierdut, atunci e i treaba mea. Iar ce
caui n Florida cu siguran m privete.
tiu c mi cunoti activitile, replic Simon.
M-ai minit, repet Bene.
Miza e mult mai mare dect gsirea aurului pierdut.
Nu i pentru mine.
Apreciez ce ai fcut atunci cnd eram n Jamaica. Informaiile
furnizate de tine erau interesante, dar nu ceea ce aveau nevoie. Am
simit c ofer mult mai mult dect mi poi oferi tu.
Bene se uit la muni i la furtuna care venea.
Eu n-a subaprecia ce am eu de oferit.
Simon chicoti la telefon.
Haide, Bene, s fim realiti. Cutarea asta este mult mai extins
dect insula ta. Este un secret pzit de cinci sute de ani. Poate c unele
indicii se gsesc acolo, dar rspunsul este n mod cert altundeva.
n Viena?
Jamison sunase deja i l pusese la curent cu ceea ce se petrecuse n
Florida. Bene presupunea c Simon se dusese de la acele livezi de
portocali la un aeroport i c acum era la bordul unui avion.
Chiar eti bine informat, zise Simon. Ce vrei, Bene?
S mi se spun adevrul. S fiu tratat ca un egal. S fiu respectat.
i ce oferi n schimb?
Ceva ce s-ar putea s ai mare nevoie.
i ce ar putea fi asta?
Alle Becket.

Capitolul treizeci i unu

La mijlocul secolului al VI-lea, mpratul bizantin Justinian a ordonat


scoaterea comorii din templul evreilor n afara oraului Constantinopol.
Socotea comoara ca blestemat i dorea ca obiectele sacre s fie trimise
napoi n ara Sfnt. Simpla topire a aurului i a argintului i refolosirea
acestora nu avea cum s alunge blestemul. Doar ndeprtarea lor de
acolo ar fi fost ndeajuns. A ncredinat misiunea subordonailor lui care
au ncheiat contract cu comercianii locali ca s transporte comoara cu
barca spre sud. Toate acestea menora de aur, masa sfnt i trmbiele
de argint au fost ncrcate la bord.

ns odat trecui de orizont, cpitanul i echipajul cu toii evrei au


virat spre vest i au navigat n jurul Italiei, apoi spre nord, ctre Iberia.
Cele trei comori au fost aduse la rm i ncredinate sefarzilor. Muli erau
descendeni ndeprtai ai celor obligai de ctre romani s plece n exil,
dup distrugerea celui de-al doilea Templu. n fine, dup 470 de ani,
comorile Templului lor se ntorseser acas.

Iar acei oameni nu aveau de gnd s rite s le mai piard din nou.
Comorile au fost ascunse n muni, unde au stat aproape o mie de ani,
pzite de ali descendeni ai acelorai sefarzi.
Acel mileniu a fost plin de nelinite. Un timp, evreii au trit n
siguran, dar la nceputul secolului al IV-lea, cnd cretinismul a cucerit
n cele din urm Imperiul Roman, evreii erau din nou persecutai. Cu toate
astea, muli ajunseser pe poziii importante n domenii precum negoul i
meteugurile, fiind colectori de taxe, finaniti, trezorieri, bancheri i
astronomi. Regii se bazau pe ei. Biserica Catolic ajunsese s le urasc
influena i a nceput o campanie de distrugere a lor. Se petreceau n mod
curent pogromuri, cel mai crunt fiind n secolul al XIV-lea, cnd zeci de mii
de evrei au fost masacrai, iar avuiile i proprietile le-au fost
confiscate. Ferdinand i Isabela au ajuns n cele din urm s alunge toi
evreii, forndu-i s-i vnd casele, pmnturile, magazinele i
animalele la preuri mici. Nu li s-a permis s scoat din ar aur sau
argint, aa c au fost obligai s schimbe avuiile pe bunuri. O sut
douzeci de mii dintre ei au fugit n Portugalia, n urma unui acord
ncheiat cu regele acestei ri, care n cele din urm a uitat de
promisiunea de a le oferi siguran i i-a fcut sclavi. Alii s-au dus n
Africa de Nord, dar n-au gsit refugiu la mauri. i mai muli au ncercat n
Italia i Turcia, dar au avut parte doar de durere i amar. La 3 august
1492, ziua n care Columb a plecat din Spania n prima sa expediie,
situaia evreilor sefarzi prea disperat.

Aa c au ncercat ceva disperat, zise Alle. Singurul lucru care


socoteau c ar putea funciona.
Brian asculta cu luare aminte.
Lumea lor se prbuise. Nu aveau unde s se duc. Europa,
Africa. Nimeni nu i dorea. Aa c sperau s gseasc un loc mai bun n
Asia. Acolo se ndrepta Columb.
Vrei s spui c Cristofor Columb cuta o patrie pentru evrei?
Exact asta spun. n vremea aia circulau poveti despre un loc
nspre est, unde evreii triau liberi. Era adevrat? Nimeni nu tia. ns
oamenii acetia nu mai aveau altceva n care s cread, dect miturile.
Trebuia s existe ceva mai bun dect locul unde se gseau. tii cine a
finanat, de fapt, prima expediie a lui Columb? Nu Isabela, care i-a
vndut bijuteriile, aa cum spune povestea. Monarhia spaniol era
falimentar. Nu existau bani pentru aventuri prosteti, precum ideea cu
care venise Columb. Voiajul a fost finanat de evrei.
Brian era vizibil surprins.
Luis de Santangel era un converso, un evreu din Aragon care se
convertise ca s pstreze munca lui de o via. Familia lui muncea n
guvern, iar cnd Ferdinand avea nevoie de bani, mergea la ei. Din
nefericire, familia s-a numrat printre primele inte ale Inchiziiei i Luis
a fost supus procesului. Ferdinand nsui a intervenit, ntr-un trziu, n
ajutorul lui. Luis cunotea cele mai ascunse secrete ale regelui. Se
ocupa de cele mai dificile afaceri de stat. Ferdinand avea nevoie de el,
aa c a fost cruat. Santangel a fost cel care i-a convins pe rege i pe
regin s-l sprijine pe Columb. ns acetia au fost de acord doar dup
ce Santangel a depus 17000 de ducai din averea personal pentru
aventur. Ali trei conversos au pus bani. Coroana spaniol nu avea
nimic de pierdut.
De ce n-am auzit de toate astea pn acum? ntreb Brian.
Deoarece nimeni nu vrea s admit c Cristofor Columb putea fi
evreu i c evreii au pltit pentru descoperirea Lumii Noi. Dar e
adevrat. Am vzut originalele jurnalelor de contabilitate ale lui
Santangel n arhivele din Simancas. Acestea arat clar banii care au fost
depui i scopul lor.
Cu asta i petrecuse ea ultimii doi ani de via. Era ceea ce bunicul
ei sdise cu atta vreme n urm. Ceea ce Zachariah Simon prea att
de interesat s neleag.
Evreii au descoperit America, zise Brian cltinnd din cap. Chestia
asta ar putea schimba cumva lucrurile.
Cu ocazia primului voiaj al lui Columb ctre Lumea Nou, zise
Alle, la bordul celor trei nave se gseau 87 de oameni. Contrar versiunii
de la Hollywood, printre ei nu era nici un preot. Nici unul. ns era un
traductor de ebraic. Un om pe nume de Torres care a fost, probabil,
prima persoan ce a debarcat la rm n acea zi din 1492. Columb a
adus cu el un traductor de ebraic cu un motiv. S-a gndit c
navigheaz spre India i Asia, ctre un loc unde evreii triau n
siguran. Aa c trebuia s fie capabil s comunice cu ei. De
asemenea, n cala Santa Maria se gseau trei cufere care conineau
comoara Templului. Cnd Santangel a finanat expediia, a fcut-o cu o
condiie secret pe care i-a transmis-o lui Columb. Ia comorile noastre
cu tine i ascunde-le. Spania nu mai e sigur.
Deci comoara aia e undeva n Caraibe? rosti Brian.
Cel mai probabil n Jamaica. Familia lui Columb a controlat insula
aia timp de 150 de ani. Zachariah spunea c ai lui au cutat-o timp de
generaii i a aflat ct de multe a putut. ns Levitul e cel care tie totul,
iar acel om a fost bunicul meu.
Brian rmase tcut cteva clipe, pe gnduri.
Alle se ntreb: Brian era prieten? Sau duman?
Greu de spus.
Vrei s-i ajui tatl?
Nu vreau s-l vd c sufer.
Vorbea serios.
Ce pot face?
Poate c foarte multe.

Capitolul treizeci i doi

Tom ls ct putu de mult scaunul pe spate, ncercnd s stea ct


mai bine, ca s poat dormi puin. Ajunsese la New York i se
mbarcase n cursa de noapte ctre Londra fr probleme. Decolaser
exact la ora opt seara i aveau s ajung, conform celor anunate de
pilot, cu circa o jumtate de or mai devreme. Asta l-ar fi ajutat s
prind legtura ctre Bratislava, care era la limit. Toate scaunele erau
ocupate. Luminile erau date la minimum, iar pasagerii din avion se
aezau confortabil pe locuri, dup ce luaser masa. Unii se uitau la
filme sau ascultau muzic, alii citeau.
Tom se gndea.
Pe drumul ctre aeroportul din Jacksonville trecuse pe lng o filial
a bibliotecii oreneti. Avea timp la dispoziie, aa c folosise unul
dintre computerele de acolo, navignd pe internet timp de treizeci de
minute i aflnd tot ce putuse n acel rstimp despre Zachariah Simon.
Omul avea aizeci de ani i se nscuse bogat. Era un burlac care
ducea o via retras. Se tiau prea puine despre el, cu excepia
eforturilor filantropice fcute de diversele sale fundaii. Familia lui
sprijinise mereu Israelul, iar articolele de ziar arhivate descriau modul
n care tatl lui Simon contribuise cu bani la formarea unui stat evreu.
Tom nu gsise nici o informaie legat de implicarea lui Zachariah
Simon n politica din Orientul Mijlociu, iar ct sttuse el acolo numele
individului nu apruse nicieri pe firmament. Simon avea o proprietate
n Austria, n afara Vienei, unde se inea n fiecare an o adunare
sionist n scopul strngerii de bani pentru fundaiile lui.
Nimic politic, ci mai degrab un eveniment social. Omul i inea n
mod clar atuurile la piept, poate admind doar c lumea se schimbase.
Cam attea se puteau afla despre cineva cu cteva apsri pe un maus
i cteva afiri pe un ecran. Dac nu aveai chef ca lumea s-i
cunoasc treburile, trebuia s stai departe de mass-media digital.
Ceea ce Simon chiar fcea.
Biletul de la mormntul lui Abiram, harta jamaican i cheia se
odihneau pe msua din faa lui, toate fiind luminate de lampa de
deasupra ca pe o scen. Lu cheia i studie cele trei stele ale lui David
de la un capt al acesteia. Oare ce deschidea acea cheie? O rsuci
printre degete. Alama din care era fcut reflecta lumina cu sclipiri
tioase. Tom nu o examinase ndeaproape n main, iar acum i atrase
atenia o inscripie. Minuscul. Gravat. Aduse metalul mai aproape de
ochi i studie ce vedea acolo.
Recunoscu primele dou semne. Litere ebraice.
Po nikbar. Aici zace.
La fel ca pe piatra funerar a tatlui su. ns acele litere
mpodobeau multe morminte evreieti. Pe cel de-al treilea semn nu l
cunotea. Un X avnd un capt cu crlig. Cltin din cap. Ce nsemnau
toate astea?
Femeia de lng el aipise nvelit cu o ptur. Mai muli oameni din
jur se pregteau de culcare.
Ar fi trebuit s fac i el la fel.
La bibliotec, fcuse rost de o imprimant. ns mai avea nevoie i de
alte lucruri. Ce avea s fac a doua zi la Catedrala Sf. tefan?
Bun ntrebare.
Avea nevoie de un rspuns.
i nc repede.

Bene i verific ceasul: 9.30 p.m. n Jamaica nsemna 3.30 a.m., a


doua zi, n Viena.
N-am avut de ales, i spuse el lui Brian prin telefon. Trebuia s fie
dat la schimb.
Tocmai l informase pe Jamison despre conversaia cu Zachariah
Simon n cadrul cruia dezvluise c Alle Becket nc tria.
i-ai compromis omul din interior, i replic Brian de la Viena.
I-am spus deja s dispar. Simon i cinele lui de paz sunt acum
n avionul care se ndreapt spre cas. Omul meu a disprut deja.
Ai idee ce ai fcut? ripost Brian, pe un ton mai ridicat. Am lucrat
cu tine deoarece tu aveai un om n interiorul afacerii lui Simon.
Era adevrat.
Brian Jamison apruse neanunat pe proprietatea lui, cu aproape un
an n urm. Era un agent de informaii american, care lucra pentru o
unitate denumit Magellan Billet i venise s pun ntrebri despre
treburile lui Zachariah Simon n Jamaica. Bene i oferise cafea i
prjituri i nu-i spusese nimic. Jamison se ntorsese trei zile mai trziu,
de aceast dat cu un dosar gros care coninea mai multe informaii
despre activitile ilegale ale lui Bene dect acesta credea c era posibil
s fie adunate ntr-un timp att de scurt.
De fapt, informaiile au fost strnse nainte de prima mea venire,
zisese Brian. efa mea a vrut s-i ofer o ans de a lucra cu noi din
proprie voin.
Bene rse.
Ca i cum a avea de ales.
Brian ndreptase un deget spre el i rseser amndoi.
Exact asta i-am spus i eu. ns e efa, aa c a trebuit s m
conformez. Din fericire, ai spus nu, aa c acum facem lucrurile aa
cum vreau eu.
Jamison lsase clar s se neleag c n dosar erau dovezi mai mult
dect suficiente pentru sprijinirea unor acuzaii pentru o serie de
frdelegi condamnate de Jamaica, Statele Unite, mai multe naiuni
sud-americane i cele mai multe state din Caraibe. n aproape toate
acele jurisdicii se permitea confiscarea averii dup condamnare, ceea
ce nsemna c toate posesiunile familiei Rowe puteau fi pierdute.
Bineneles c o asemenea neplcere putea fi evitat dac Bene era
dispus s fac un lucru simplu.
S lucreze cu ei.
Ai avea ceva de oferit? l ntrebase Brian.
Ce zicei de o surs direct n tabra lui Simon?
Jamison fusese prezentat lui Simon ca omul lui Bene, iar relaia
strns dintre cei doi fusese clar. Brian ajunsese chiar s
interacioneze cu Simon i cu oamenii lui de dou ori n Jamaica,
inclusiv cu omul lui Simon, Rocha. Cu siguran c apariia lui la Viena
l speriase pe Simon. Destul c fusese ordonat uciderea lui Alle Becket.
Bene tiuse c americanului nu avea s-i cad deloc bine faptul c i
dezvluise c tnra femeie nc tria. Dar ce-i psa? Chestia cu
plcutul nu fcuse niciodat parte din trgul lor.
Dac nu i-a fi spus lui Simon despre ea, lmuri el, povestea s-ar
fi terminat. Nu mai are nevoie de mine.
Pauza care urm indic faptul c Jamison tia c sta era adevrul.
ntr-un trziu, Brian ntreb:
Ce vrei s fac?
Rezolv ca ea s fie disponibil mine pentru schimb. nc mai
crede c lucrezi pentru mine. Pe tine nu te-am deconspirat.
Bene, habar n-ai cu cine te confruni. Simon e un om periculos i
e amestecat n chestii mult mai mari dect gsirea unei mine de aur
pierdute. Mi-am dat seama c se petrece ceva foarte important aici.
Presupun c n-ai de gnd s i mprteti ideile.
Fii serios!
Chicoti.
Nici nu credeam. Dar s tii ceva. Gsirea acelei mine pierdute
nc reprezint o chestie important pentru el. Am simit asta n vocea
lui. Din fericire pentru tine, nc mai are nevoie de mine. Sau i mai
bine, are nevoie de femeia aia.
A putea pune s fii arestat.
Dar n-o vei face. Faptele mele au pstrat interesul viu. i tii asta.
O s fiu nevoit s i informez despre asta pe superiorii mei.
F-o. Dar i-a sugera s fii mine la biserica aia, mpreun cu
fata. Simon o ateapt.
tii bine c vrea s i ucid att pe ea, ct i pe tatl ei i probabil
i pe mine.
Bene rse din nou.
E problema ta.
Nu nghit chestiile astea, Bene. Simon i-ar fi putut spune s te
duci naibii. Nu are nevoie aa de mare de femeia aia. Trebuie s-i fi
oferit mai mult.
O, da. Ai att de mult dreptate. n mod clar, am i altceva dorit de
el. Aa c fii un agent de treab i f-i meseria. Adu femeia acolo. Vezi
ce se ntmpl. tii c pe urm Simon o s vin dup mine.
Fcu o pauz.
Iar asta ne va permite amndurora s gsim ce cutm.

Tom aipea i se trezea. ntotdeauna putuse s doarm n avioane.


Erau clipele lui de odihn, n timpul mutrilor dintr-un loc n altul,
pregtindu-se pentru ceea ce l atepta. ns nu mai exersase asta de
opt ani. Se gndi la Michele i la dezastrul generat de el n vieile
amndurora.
M neli, Tom. Femeile sunt slbiciunea ta.
Sunt i un fabricant de minciuni?
Ea nu-i mrturisise niciodat gndurile legate de ceea ce i se
ntmplase lui.
Asta nu tiu. Cu siguran ai chestia asta n tine, cci mincinoii
mint mereu. Dar trebuie s spun c am fost ocat de cele ntmplate.
Vocea ei fusese calm i cuvintele limpezi. Furia dintre ei se
diminuase n anul scurs de la divor.
Am cunoscut pe cineva, i spusese ea. O s m cstoresc.
Nu fusese surprins. Brbaii o puteau observa repede.
M bucur pentru tine.
Cu Alle trebuie s te confruni. i-am mai spus i nainte, nu atepta
pn cnd va fi prea trziu.
tiu. tiu.
Trebuie s plec acum, Tom. i am greit cu cteva clipe n urm.
Eti un so mizerabil i un tat i mai ru, dar ai fost un bun reporter.
i aminti acum modul n care afirmaia ei legat de nevinovia lui l
rnise i mai tare.
Ct ru i fcuse!
i totui, ea continua s cread n el.
Fusese ultima dat cnd vorbiser.
i petrecuse urmtorii apte ani necat n autocomptimire, trind
singur. Ea se recstorise, dar i pierduse viaa mult prea timpuriu.
Iar fiica lui nu-i ngduise nici mcar s rmn la funeralii.
i veni n fire.
i se ntreb: Ce avea s-i spun lui Alle dup eliberare?

Capitolul treizeci i trei

Zachariah se post n faa computerului. Ajunsese la Viena cu patru


ore n urm i Rocha l dusese cu maina direct la reedin. Aipise i
se trezise de cteva ori, n timpul zborului transatlantic, din pricina
anxietii.
Astzi era ziua cea mare.
Levitul lsase ceva n mormntul lui, aa cum bunicul i tatl lui
Zachariah preziseser c s-ar putea ntmpla, iar el gsise acel ceva.
Cascadoria lui Tom Sagan din Florida funcionase de fapt n avantajul
lui, de vreme ce, dup ncheierea zilei urmtoare, i va fi mult mai uor
s se descotoroseasc de dou cadavre, aici, dect n America. Reuise
chiar s ncheie un trg cu Bene Rowe. Nu prea avusese de ales.
Lucrurile aveau s decurg mult mai lesne dac o avea pe Alle Becket s
i-o arate lui Sagan. Rmnea ns problema spionului din propria
ograd. Avea treizeci i doi de angajai la proprietate, inclusiv pe Rocha.
Identitatea trdtorului era evident, cci aflase, la ntoarcere, c
individul care se numea Midnight dispruse.
Aa cum trebuia s fac.
O parte a trgului ncheiat cu Rowe stipula ca bunul acestuia s nu
sufere daune.
n mod obinuit, probabil c nu ar fi onorat o asemenea cerere, dar
Rowe l intrigase cu ceea ce fusese descoperit ntr-un alt mormnt de
levit din Jamaica. Un X cu crlig. i documente care puteau indica
drumul ctre mina pierdut. Pstrarea tuturor opiunilor prea
important.
Cel puin deocamdat.
Computerul se aprinse i pe ecran apru chipul unui brbat.
Era de vrst mijlocie i purta barb, cu perciuni lungi.
Cum mai stau lucrurile prin Israel, prietene? ntreb el n direcia
ecranului.
O nou zi de negocieri. Facem, n sfrit, progrese ctre o pace
adevrat.
Iar Zachariah tia i cum.
Ce vom ceda?
Ce atitudine, Zachariah! Nu e nimic ru s vorbeti cu dumanul
tu.
Asta dac nu cedezi.
Ei, asta nu pot promite. Ieri, Knessetul se gndea la mai multe
concesii. Statele Unite fac presiuni. Mai mult ca niciodat. Vor s ne
micm. S facem mutri semnificative. Noi tragem de timp, dar, n cele
din urm, exist sentimentul general c poate ar trebui s recurgem la
concesii.
Individul de pe ecran conducea unul dintre cele ase partide
israeliene mici. Acestea variau ca denumire, de la ultrareformist la
ortodox. Partidul lui era mai moderat, motiv pentru care Zachariah
meninea deschis comunicarea. n mod obinuit, prezena celor ase
partide era ignorat, dar parlamentul israelian era puternic divizat, iar
n el se formau i se dizolvau coaliii de la o or la alta. Fiecare vot
conta.
Din America vin miliarde ca ajutoare, zise omul. Pot fi ignorate o
vreme, dar nu pentru totdeauna. E o realitate. Exist chiar i discuii
despre drmarea zidului de separare. Muli cred c a venit vremea.
Grania dintre Israel i Palestina era definit de o barier lung de
760 de kilometri. Cea mai mare parte a ei era compus din trei rnduri
de srm ghimpat. Seciunile care treceau prin centre urbane erau
alctuite din ziduri de beton. Posturi de observaie montate din loc n
loc i pori de acces controlau trecerile dintr-o parte n alta. Ideea
iniial fusese aceea de definire a unei granie i de prevenire a
atacurilor teroriste. Bariera i ndeplinise scopurile din ambele puncte
de vedere. Drmarea ei prea de neconceput.
De ce ar fi luat n considerare un asemenea lucru?
Ca s ai ce s cedezi.
Nu, nu era deloc aa.
Guvernul sta este la capt de mandat. Alegerile parlamentare se
apropie. Toat lumea tie c va exista o schimbare. Care anume va fi
aceea, rmne de vzut. Nimeni nu tie, Zachariah. Nesigurana
alimenteaz compromisul.
Simon ura amestecul lumii n treburile Israelului. Un lider mondial
dup altul. n special preedinii americani i doreau rolul de aductori
de pace. ns evreii i arabii erau n conflict de mult vreme. Diviziunea
dintre ei era de neptruns. Nimeni, n afara participanilor direci la
evenimente, nu putea nelege pe deplin ruptura dintre ei.
El nelegea.
i inteniona s ntreprind ceva n privina asta.
Ceva ce nu implica vreo concesie.
Dumanii notri nu sunt interesai de pace, rosti el clar. N-au fost
niciodat. Vor s tie doar de ce suntem dispui s cedm n favoarea
lor.
Din pricina acestui mod de gndire ne aflm acum n poziia n
care suntem.
Ba deloc. Indivizi precum cel de pe ecran i alii din Israel, care chiar
credeau c pot negocia o ncheiere a unei istorii de 5000 de ani de
conflicte, erau motivul real.
Idioi.
Cu toii.
Era nevoie ca evreii s fie forai s vad.
i aveau s fie.

Tom strbtu n fug piaa din faa Catedralei Sf. tefan. Ceasul lui
arta ora 12.25 p.m. Ajunsese bine n Viena. Drumul spre vest, cu
maina, din Bratislava, nu durase dect patruzeci de minute i
autovehiculul nchiriat se afla acum ntr-o parcare public la cteva
strzi distan. i ridic privirea ctre catedrala masiv, cu turla
nlndu-se ca o sgeat zdrenuit ctre cerul azuriu. Deoarece Simon
fusese att de rapid de acord cu schimbul, Tom se gndise c ar fi putut
avea nevoie de ajutor. Ca atare, n vreme ce naviga pe internet din
biblioteca din Jacksonville, gsise o soluie. O cunoscut de-a lui nc
mai lucra la Der Kurier, unul dintre cele mai importante ziare din Viena.
n trecut, ziarul aprea doar tiprit. Acum era un amestec de ziar
electronic i publicaie tiprit, iar Tom zrise numele unuia dintre
redactorii-efi ai versiunii online.
Inna Tretyakova.
Iei din pia i gsi un pasaj ngust care ducea ctre mai multe
strdue dosnice. Dup zece ani, nc i mai amintea locul. Era un
talent al lui care nu-l prsise. Nu inea minte nume, dar nu uita
niciodat un chip sau un loc. Cafeneaua pe care o cuta fusese pe
vremuri una dintre favoritele lui, fiind frecventat de ziariti locali i
strini. Intr printr-o u de sticl, iar privirea lui czu asupra aceleiai
fresce frumoase pictate pe tavan. Nu prea se schimbaser lucrurile pe
acolo. Recunoscu i un chip n mulimea pestri.
Inna, eti la fel de drgu ca ntotdeauna, rosti el n englez,
ducndu-se spre ea.
Iar tu nc eti un brbat fermector.
Era o femeie de patruzeci i ceva de ani, cu pr blond care i cdea n
onduleuri largi pn deasupra umerilor. Pe chipul ei, cu ochi de culoare
albastru-deschis, nu se vedea nici un rid. Timpul fusese blnd cu ea, iar
silueta i rmsese mic i zvelt, exact cum i-o amintea. Relaia lor nu
trecuse niciodat dincolo de afaceri, cci ea era mritat, dar fuseser
prieteni. O sunase din Bratislava i, dei nu-i mai vorbiser de mult
vreme, a fost imediat de acord s se ntlneasc cu el.
Am nevoie de o favoare, Inna. Sunt amestecat ntr-o porcrie i m
grbesc, dar sper s m poi ajuta.
Tu te grbeai mereu, Thomas.
Era una dintre puinele fiine care i spuneau aa.
Fiica mea a dat de necaz aici, n Viena, iar eu trebuie s o ajut.
Pentru asta, am nevoie de tine.
Cum mai eti?
Tom o ls s abordeze subiectul, cci prea n mod clar dornic s
afle.
Nu sunt deloc bine, Inna. Dar am reuit s supravieuiesc.
Erai cel mai bun reporter pe care l cunoteam, zise ea. Am vrut
s-i spun asta, dup tot ce s-a ntmplat, dar n-am avut de unde s te
iau.
Am cam disprut. M-am retras.
Ceea ce, mi nchipui, n-a fost deloc bine. Ai prieteni, Thomas.
Oameni care te-au respectat. Oameni care n-au crezut nici o clip ce s-a
spus.
Tom aprecia loialitatea ei. ns prea puini dintre aceti prieteni
sriser n aprarea lui atunci cnd avusese nevoie.
Thomas Sagan n-a fost niciodat necinstit cu mine.
El zmbi. Nu mai auzise un compliment de ceva vreme.
Acum eu mi pun oamenii la treab, rosti ea, aa cum mi ddeai
tu sarcini pentru articolele pe care le fceam mpreun. in minte ce m-
ai nvat.
Cu un deceniu nainte, ea lucra la secia extern a ziarului Der Kurier
i fcuser de cteva ori echip n Orientul Mijlociu. Inna era priceput
n chestiuni de organizare, era i mai bun n materie de concizie, iar
Tom Sagan ntotdeauna crezuse c avea s ajung un ef bun.
Fiica ta e ntr-un mare necaz? ntreb ea.
M tem c da. Noi doi nu suntem apropiai, dar trebuie s o ajut.
Evident, doar e fiica ta.
Copiii ti sunt bine?
Avea doi, dac inea bine minte.
Cresc amndoi. Unul dintre ei ar putea ajunge ntr-o bun zi
reporter.
Se simeau la fel de bine mpreun precum cu ani n urm. Poate c
greise bgndu-i toi fotii prieteni n aceeai oal.
Fcuse ce trebuia lund legtura cu ea.
Inna se aplec peste mas.
Spune-mi, Thomas, ce pot face ca s-o ajut pe fiica ta?

Capitolul treizeci i patru

Alle ascult clopotele de deasupra Catedralei Sf. tefan, anunnd


ora 5.00 p.m. Ea i Brian se apropiaser de biseric dinspre vest i se
postaser la marginea pieei mari care se ntindea n faa porii de acces
n edificiu.
Nu Simon e principala noastr problem acum, zise Brian. El are
nevoie de tine nuntru, ca s te arate tatlui tu. Necazurile vor ncepe
dup ce primete ceea ce vrea.
Alle era speriat din pricina ntregii situaii i deloc mulumit c era
folosit pe post de momeal.
Trebuie s v scot pe tine i pe tatl tu de aici, nainte ca Simon
s fac vreo micare, continu Brian. Cci va aciona. ntrebarea e unde
i cnd.
Oamenii se micau n toate direciile. Acolo era inima Vienei, iar
dimensiunile catedralei erau accentuate de irurile compacte de cldiri
joase din jur. Din pia plecau dou dintre strzile renumite ale
oraului, pline cu nenumrate magazine. Privirea lui Alle se opri asupra
unuia dintre multele restaurante deschise i a unui cvartet de coarde
care interpreta Brahms. Adulmec un miros de pui fript de undeva n
apropiere. Totul n jur era viu de sunete i micare. Era imposibil s-i
dai seama de unde putea veni o ameninare.
Ai ajutoare aici? ntreb ea.
Lucrez singur.
Ai avut ajutor n cafenea, cnd ne-am cunoscut.
El i arunc o privire.
Atunci aveam nevoie de el.
i dai seama c te-ai putea nela n privina lui Zachariah.
Atunci nu va fi nici o problem s te duci singur acolo.
Alle fu surprins.
Nu pot merge cu tine, zise el. Lucrurile s-ar complica. Chestia asta
este ntre voi trei. Tatl tu a venit pentru tine i Simon tie c eti la
noi. Mai tie c vii.
I-ai spus?
Brian cltin din cap.
Nu eu. Alii.
Alle ar fi vrut s afle despre aceti alii.
Pentru cine lucra acest individ?
Se uit la Brian care studia cu privirea piaa aglomerat. Apoi spre
turnul sudic al catedralei, care se nla spre cer ca un jet de ap ntr-o
ascensiune nentrerupt, ngustndu-se constant de la baz la vrf.
Acoperiul principal, pe care turnul prea s l strpung, lucea n
binecunoscutele nuane de negru i galben ale iglelor. O privelite
familiar, pe care ea o zrise de multe ori din apartamentul aflat nu
departe de catedral. Turnul nordic nu fusese niciodat terminat, fapt
care conferea cldirii amprenta distinctiv de construcie nefinisat.
Ceva spus de Goethe i reveni n minte: Arhitectura nseamn muzic
ncremenit.
Brian scoase un telefon mobil i aps un buton. Vorbi n ebraic cu
persoana de la cellalt capt. Alle nelese convorbirea, n mare parte.
Studiase ebraica att la colegiu, ct i la coal. Hotr s nu-i spun c
tie c el are un om n vrful turnului sudic al catedralei, pe care puteai
urca dac plteai o tax. Urcase i ea pn acolo, cci privelitea de sus
era magnific. Interesant era faptul c Brian dorea ca ea s cread c
Zachariah era un pericol, ns nu putea, sau nu avea chef, s fie cinstit
cu ea.
n plus, discuie n ebraic?
Cine era tipul sta?
Brian puse capt convorbirii.
A sosit vremea s te duci nuntru.

Zachariah admira interiorul catedralei. Raze lungi i triunghiulare


aruncate de soarele de dup-amiaz trzie se furiau prin pdurea de
coloane impuntoare spre altarul ndeprtat. Particule aurii de praf
sclipeau n lumin, dansnd n sunetele orgii catedralei. Pretutindeni se
vedeau sculpturi ca nite santinele de paz. Vitraliile aruncau culori vii
din ferestrele nalte. Cretinii tiau cum s-i mpodobeasc bisericile,
asta era clar. Sinagogile erau i ele decorate, dar nu cu imagini umane
menite idolatriei. Zachariah se gndise adesea la contrastul dintre o
asemenea simplitate i cele dou temple ale evreilor. Ambele ar fi
rivalizat cu orice construcie cretin.
ns acestea dispruser, cldirile fiind rase de pe suprafaa
pmntului.
Iar comorile lor fuseser jefuite.
Vederea unei catedrale precum Sf. tefan i fcea ru. Fusese
construit cu opt sute de ani n urm, apoi aproape redus la grmezi
de moloz, n ultimele zile ale celui de-al Doilea Rzboi Mondial, dup
care fusese reconstruit n doar apte zile.
Asta nu fcea dect s-i ntreasc determinarea.
Intrase n catedral singur. Rocha atepta afar, de unde i-ar fi putut
urmri pe Sagan i pe fiica lui dup plecare. Nici unul din ei nu avea s
prseasc viu Viena. Venise vremea ca aceast faz a operaiunii s se
ncheie, ca s poat ncepe urmtoarea.
Grupuri de turiti se nvrteau n jurul lui. Ziua era pe sfrite, dar
biserica rmnea deschis pn la 10.00 p.m. Poate c de aceea o
alesese Sagan. Dar de unde s fi tiut? n ultimii opt ani, individul nu
fcuse altceva dect s se acopere de ruine. Fusese fcut buci.
i totui reacionase n Florida.
Dar cine s-l nvinoveasc?
Singurul lui copil prea s fie n pericol.
Cu toate astea, se ntreb:
Cum ar fi reacionat Sagan dac ar fi tiut adevrul?

Tom atepta n faa a ceea ce un indicator identifica drept Capela Sf.


Katherine, care ieea din turnul sudic al catedralei. De acolo, putea
vedea intrarea vestic, ntreaga nav a bisericii i altarul principal.
l zri pe Zachariah Simon trecnd spre altar. Mulumit Innei,
intrase printr-o u puin folosit, din partea de nord, care nu era
deschis publicului. Aa cum bnuise, Inna dispunea de relaii i
dduse un telefon din cafenea directorului de relaii publice al diocezei.
Povestea era simpl. i venise un prieten n vizit din America, un
scriitor celebru, dar discret, care dorea s viziteze catedrala fr s
atrag atenia. Era posibil s intre n catedral fr s treac pe la
intrarea principal? Cunotina ei se artase fericit c o poate ajuta,
fapt care i permisese lui Tom s ajung devreme acolo i s rmn
ascuns privirilor.
Dup o cercetare rapid, estima c acolo erau prezeni circa o sut de
oameni, cu aparate foto ale cror bliuri sclipeau. Din cnd n cnd,
vocile acopereau sunetul orgii. Catedrala era impresionant. Zidurile
sale erau alctuite din pietre roii i purpurii, aezate i fasonate n
forme ndrznee, ca un soi de tapiserie. Tom se minuna, gndindu-se la
timpul i energia de care fusese nevoie pentru construirea unui edificiu
att de grandios. Invidia o asemenea rbdare. Universul lui fusese
ntotdeauna agitat, far prea mult timp alocat altei preocupri dect
urmtorului termen-limit.
Ducea dorul acelui ritm frenetic de via.
Folosi una dintre coloanele masive, care susineau acoperiul curbat,
pe post de acoperire. Privi pe lng marginea ei, urmrindu-l pe Simon.
Se uit dincolo de coridor, ctre captul ndeprtat, unde se gsea un
grilaj deschis manevrat de un singur angajat al bisericii.
Intrarea n catacombe.
Tom tia deja c aceasta se nchidea la ora cinci dup-amiaza.
Angajata, o femeie n vrst, verifica biletele, cci o vizit acolo
presupunea o tax. Inna i dduse un ghid i el citise despre acele
catacombe, gndindu-se c ele i vor furniza ocazia de care avea nevoie.
i fcuse temele i acum se pregtea.
Simon se opri n faa marelui altar.
Tom se ntoarse ctre intrarea principal.
Alle intr n biseric.

Capitolul treizeci i cinci

Bene lua curb dup curb pe drumul sinuos. Mai nti urcase
piepti ctre vrful muntelui, ns acum cobora ctre o vale mpdurit
aflat la circa treizeci de kilometri nord-vest de proprietatea lui. n vrf
zrise rmul de nord al insulei, cu apa albastr lucitoare i sclipirile
valurilor. Deasupra capului ardea soarele de amiaz a crui cldur era
intensificat de altitudine.
Cu dou ore n urm primise, n sfrit, apelul lui Tre Halliburton, iar
cei doi hotrser s se ntlneasc la sit sau cel puin acolo unde
credea Tre c se afl situl. Bene i ddea seama c n Viena se
petreceau evenimente, dar acestea erau dincolo de posibilitatea lui de a
le controla. Cu siguran c Brian Jamison ncerca s mai salveze ce
putea de la dezastru, dar lui Bene nu-i psa. Nu dorea dect cooperarea
lui Simon, iar aceasta nu putea fi obinut dect prin prisma a ceea ce
furniza el la schimb. Nu-i plcuse c fusese obligat s lucreze cu
americanii. Le ura dorina de a se amesteca n toate i arogana. ns
cooperase. Ca atare, de ce nu erau mulumii? Ar fi trebuit s-i vad de
treburile lor i s-l lase pe el n pace.
l zri pe Halliburton n fa, deja cobort din vehicul i innd n
mn o geant diplomat. Ajunse lng el, opri vehiculul i se ddu jos.
nc se gseau la o altitudine suficient de mare ca s se bucure de o
panoram excelent a junglei dense, pe distan de muli kilometri n
jur. n deprtare se vedea marea, cu valurile lungi sprgndu-se de
reciful care proteja rmul nordic.
Documentul la gsit de tine, Bene, era o min de aur n sine. M-a
condus ctre diverse locuri.
Lui Bene i plcea ce auzea.
Tre fusese emoionat la telefon i prea la fel i acum. Art nspre
marea ndeprtat.
n cursul celei de-a patra expediii, din 1504, Columb a fost reinut
aici timp de aproape un an. Nava lui s-a avariat i el a tras-o pe mal,
undeva pe rmul nordic. A avut un an greu atunci. N-au fost trimise
nici un fel de nave de salvare. Guvernatorul din Hispaniola l ura pe
Columb, aa c a decis s-l lase s moar aici. Echipajul lui s-a revoltat,
dup care taino i-au devenit ostili, ascunzndu-i hrana. Ai idee cum a
rezolvat Columb problema?
Nu chiar.
Avea la bord o lucrare, Ephemerides, tiprit n Nurenberg, n jurul
anului 1490, care coninea predicii privind eclipsele fcute cu treizeci
de ani nainte. A descoperit acolo c, peste trei zile, avea s fie o eclips
total. 29 februarie 1504. Ca atare, a chemat la el cpeteniile locale i
le-a spus c Dumnezeul lui din ceruri era furios pe ei pentru c
ascundeau mncarea. Le-a zis c luna avea s se ridice sngerie i
inflamat n acea noapte fapt care, evident, s-a petrecut, datorit
eclipsei. Apoi le-a spus c luna avea s dispar. Desigur c s-a
ntmplat i asta. Taino au intrat n panic i l-au implorat pe Columb
s opreasc totul.
Bene l ascult pe Tre explicnd cum Columb s-a retras n cabina lui,
de presupus ca s se roage Dumnezeului su pentru iertarea lor. n
realitate, el i-a folosit instrumentul de msurare a timpului ca s afle
durata eclipsei i astfel s poat calcula longitudinea insulei.
S-a ntors exact cnd eclipsa lua sfrit i le-a spus btinailor c
Dumnezeul lui i iertase i luna avea s revin la locul ei, n condiiile n
care ei i ofereau hran. Luna a reaprut i aa n-au mai fost probleme
cu localnicii. Iar calculul longitudinii a fost eronat cu doar o jumtate de
grad, ceea ce reprezenta o performan pentru acele vremuri.
Bene se ntreba care era morala povetii. Ura tot ce avea de-a face cu
spaniolii.
Columb, relu Halliburton, nelegea navigaia. Se pricepea la stele
i cunotea relaia lor cu timpul i geografia. Noaptea trecut m-am
ntors la arhive i am descoperit cteva lucruri pe care houl tu le-a
ratat.
Tre deschise geanta i scoase de acolo o hrtie.
Am gsit astea scrise pe o alt foaie asociat primului document i
care privete concluzia procesului dintre fraii Cohen.

Intrare la teren deschis aproape de 01:94:01: a.01. Pe coasta


01.aa.94.66 a din dreapta contra Insula aa.01.94.61.01.94
66.13.01. Principalele formule apelate de cuvntul
24.19.p.p.000.nl pp.pp.66. pp sunt 11.61 94. 61.91 1 sau 22.4.85.
sau portugalii v vor duce acolo .61.61.01.60.nl 85.

Asta trebuia s furnizeze Abraham Cohen fratelui su, Moise, ca


parte a nelegerii. Guvernatorul care a condus procesul a nregistrat
informaia ntr-un raport despre disput trimis Spaniei. Se pare c
spaniolii au nutrit un interes mare fa de orice era legat de mina
pierdut.
Bene i povestise deja lui Halliburton despre X-ul cu crlig din
petera artat de Frank Clarke i despre semntura lui Columb.
Tre art nspre mare i zise:
Columb a ptruns n interior de undeva de pe rm i a descoperit
mina. Ca s-i marcheze drumul a folosit indicii de navigaie. Asta
semnific numerele astea. ns n-avem de unde s tim la ce se refer.
E un cod. Ce tim, Bene, e c cei 420 de acri cumprai de Abraham
Cohen, n 1670, sunt acolo jos, sub noi, n valea aia. Am gsit o
mulime de repere geografice pe hri. Dac exist, mina e acolo.
Bene se uit la palmierii, ferigile i vegetaia luxuriant aflat la
cteva sute de metri mai jos, care se ntindea pn la mare. Nu se
vedeau nici un fel de case, localiti sau ferme.
Chestia bun, zise Tre, e aceea c e vorba de teren maroon
necultivat.
Asta nsemna c nu prea existase vreun amestec din afar. Maroonii
i pzeau terenurile cu o ferocitate recunoscut. Pentru explorare era
nevoie de acceptul lor.
i acum? ntreb el.
ntocmesc o list de peteri pentru zona aceasta. Societatea
Geologic din Jamaica le-a cartografiat pe cele mai multe. Vreau s vd
ce e acolo.
Era o atitudine neleapt.
Dar nu poate fi vorba de o peter cunoscut, nu?
E un punct de plecare.
Nu m mai crezi att de nebun, nu? zise Bene.
Tot ce tiu, Bene, e c insula asta nu a fost remarcat pentru aur.
S-a mai gsit aur ici i colo, pe cursurile apelor, dar valoarea insulei a
constat n sol i aezare. Ne-am aflat n mijlocul rutelor comerciale, iar
pe solul sta poate crete aproape orice. Spaniolii n-au recunoscut
niciodat aa ceva, iar Ferdinand n-a crezut niciodat n vreo min
pierdut. De aceea a dat insula motenitorilor lui Columb. Considera
locul sta lipsit de valoare. Legenda a aprut ulterior. Cedarea insulei
reprezenta o cale facil de a se descotorosi de familia Columb.
Terminase cu ei. n sfrit.
Am oameni care pot pieptna valea asta, zise Bene.
Nu nc. S vedem dac putem ngusta zona de cercetare. Am
verificat documentul gsit de tine. Rurile i praiele menionate sunt
notate cu numele lor spaniole, dar tim cum se traduc astzi. Cred c
pot limita aria de cutare.
Bene simi i altceva n vocea lui Halliburton.
Ce mai e?
Exist o alt surs de documente, Bene. De pe vremea spaniolilor.
Noaptea trecut curatorul arhivei mi-a amintit de asta. Puini au vzut
acele documente i e posibil ca ele s ne fie de ajutor. Se afl n mini
private.
Unde?
n Cuba.

Capitolul treizeci i ase

Alle intr n catedral i l zri imediat pe Zachariah stnd la cteva


zeci de metri distan, n captul ndeprtat al navei bisericii.
Se duse spre el.
Era mbrcat impecabil, ca ntotdeauna, cu spatele drept i far nici
o urm de grij pe chipul cu barb. Alle se apropie la civa pai i se
opri.
Eti bine? ntreb el imediat.
De ce m-ai vrut moart?
Asta i s-a spus? C te-am vrut moart?
Omul tu m-a dus n pdure cu ordinul de a m ucide.
Zachariah cltin din cap.
Alle, nu lucra pentru mine. Lucra pentru Brian Jamison. Omul la
a disprut ieri de pe proprietatea mea. Era spionul lui Jamison.
Alle tia c era adevrat, dar se ntreb de unde tia i el asta.
M aflu aici, relu Zachariah, din pricina tatlui tu. Nu s-a inut
de nelegere n Florida i a insistat s ne ntlnim. eful lui Jamison m-
a contactat ieri i mi-a spus c te au la ei. Voiau s ajung la mine prin
tine. Aa c te-au luat i au minit n privina mea.
Pentru cine lucreaz Brian?
Pentru un om pe nume Bene Rowe cu care n-ar fi trebuit s m
ncurc niciodat, fie i numai pentru c te-a pus pe tine n pericol.
Unde e Rocha?
tiu c eti suprat din pricina acelei transmisii. O s am grij de
el n privina asta. Nu va scpa nepedepsit. Dar chestia asta l-a pus n
aciune pe tatl tu.
Ceea ce era adevrat.
Am vrut s-i spun de cteva ori c exist oameni care vor ncerca
s stopeze cutrile noastre. Bene Rowe i Jamison se numr printre
ei. Se amestec n ceea ce facem noi.
Am vzut ce s-a ntmplat n Florida, cnd te-ai dus dup tatl
meu.
Ai vzut?
Era montat o camer de filmat acolo.
Nu aveam de ales. Trebuia s m confrunt cu el. Dar, cnd a cerut
o ntlnire aici ca s fac schimbul, am fost de acord.
Unde e el? ntreb ea.
Chiar aici.
Alle se ntoarse, la fel ca i Zachariah.
Tatl ei sttea la civa pai deprtare.

Tom i cercet fata cu privirea. Prul ei negru era mai lung dect cu
civa ani n urm i nc era ondulat. Pielea i structura osoas
proveneau de la el, ca i nasul teit, pomeii ridicai i maxilarul rotund.
Ochii cprui erau de la maic-sa. Ca i el, Alle nu purta ochelari sau
bijuterii. Era mbrcat n blugi, pulover i cizme cu talpa plat.
Vznd-o, Tom se gndi imediat la Michele. Semna cu mamei ei.
Domnule Sagan, rosti Simon. Iat-o aici, aa cum am promis. i
acum, pot s primesc ce e al meu?
Tom se ntoarse spre Alle.
Eti bine?
Ea ddu din cap, dar nu scoase o vorb. Pe Tom l deranja faptul c
ea i Simon ajunseser acolo separat i discutaser cu calm, ca i cum
se cunoteau bine.
Domnule Sagan, relu Simon, vreau ce avei.
i ce-o s faci dac nu-i dau nimic?
Fiica dumitale e aici, aa cum am promis. Nu putem pune capt
afacerii noastre?
Ceva nu era n regul. Alle nu afia nici un fel de emoie la care Tom
s-ar fi ateptat de la cineva care fusese legat de un pat i molestat de
strini. Se uit n ochii ei, cutnd ceva care s-i explice senzaia, dar
nu zri nimic.
D-i ce vrea, rosti ea ntr-un trziu.
Bunicul tu nu ar dori s fac asta.
De unde tii?
Am citit ce a lsat n mormnt.
Tom zri curiozitatea ei, dar nu merse mai departe. n schimb, scoase
o bucat de hrtie mpturit din buzunar i i-o ddu lui Simon.
Asta e. Un bilet adresat mie.
n vreme ce Simon citea, Tom se uit fix la Alle, care n mod clar nu
se simea confortabil.
Asta e tot? ntreb Simon.
Abiram nu era un om al cuvintelor multe. Pentru el asta nsemna,
de fapt, o conversaie lung. Cred c biletul lmurete faptul c eu
habar n-aveam c el era un soi de levit. Acum sarcina aia pare s fi
czut pe umerii mei.
Aa cum i-am spus n Florida, nu eti demn nici mcar s rosteti
acel cuvnt.
Am terminat?
Simon ddu din cap.
Treaba noastr s-a ncheiat. Poate c acum vei ncheia ce ai
nceput acas la tatl tu.
Tom rezist nevoii imperioase de a-l mpuca chiar el pe nemernic.
Sau poate te mpuc eu pe tine.
Simon se ncrunt.
Mai exist o chestiune de care poate vrei s te ocupi. Ceva despre
care fiica ta m ndoiesc c i va povesti. Nu a fost rpit. Cel puin nu
de ctre mine. A participat de bunvoie la arada la care ai fost martor.
Tom se for s rmn calm.
Spune-i, o ndemn Simon pe Alle. Adevrul e ntotdeauna cel mai
bun.
Alle nu zise nimic, dar n mod clar era surprins de vorbele lui
Simon.
Spun asta deoarece chiar a fost rpit ieri de alii i eliberat
astzi datorit mie.
Mi s-a spus c tu intenionai s m ucizi, rosti Alle.
Te asigur c pericolul venea din partea lor, nu din a mea. Simon se
uit la Tom. Rpitorii ei lucreaz pentru un asociat de-al meu n afaceri,
care a decis s modifice relaia dintre noi. Am intervenit i am ncheiat o
nelegere pentru eliberarea ei. Menionez asta deoarece omul care a
luat-o prizonier tocmai a intrat n biseric.

Alle se rsuci i l vzu pe Brian, stnd n cellalt capt al navei


catedralei. Spusese c o s atepte afar.
O alt minciun.
Nu e nici prietenul meu, nici al tu, zise Zachariah. i doresc toate
cele bune.
Vin cu tine, rosti ea.
Tatl tu n-ar ngdui aa ceva. Discut cu el. Rezolvai ceea ce
trebuie ntre voi.
O team nefireasc se furi n sufletul ei. O fric aa cum nu mai
simise pn atunci.
De ce m-ai vndut?
Adevrul nu e niciodat un lucru ru, nu-i aa, domnule Sagan?
Bnuiesc c o s descoperi singur.

Zachariah plec i se ndrept spre locul unde atepta Brian


Jamison. Strecur pur i simplu bucata de hrtie pe care i-o dduse
Sagan n buzunarul pantalonilor. Se opri la civa pai distan de
cellalt.
Ai obinut ce doreai? ntreb Jamison.
Asta e ntre mine i eful tu.
Deci dispari pur i simplu de aici? i lai s plece? i lai pe mna
mea?
Zachariah se ntoarse ctre locul unde stteau Alle i Tom Sagan.
Nu chiar.

Tom urmri scena de la treizeci de metri deprtare, dup care o


ntreb pe Alle:
E adevrat ce a spus?
Ea nu-i rspunse, dar el zri nesigurana i frica de pe faa ei.
Amndou l alarmar.
Omul de acolo, zise ea, se numete Brian Jamison i m-a luat
prizonier ieri. Ce a spus Zachariah despre el ar putea fi adevrat.
Individul porni ctre ei, n timp ce Zachariah prsea catedrala.
Slav Domnului c Tom era pregtit.
S mergem.
Unde?
Afar de aici.
O duse pe Alle ctre poarta de fier manevrat de angajata catedralei.
Biletele pentru catacombe nu mai erau verificate. Inna aranjase ca el s
beneficieze de un tur privat, dup ce zona de la subsol se nchidea
publicului. Discutase cu angajata mai devreme i femeia l atepta. Le
fcu semn amndurora s treac. O privire scurt napoi i Tom l vzu
pe individul pe nume Brian venind drept spre intrare. Tom pi ctre
locul unde se termina podeaua de gresie i ncepea scara de piatr.
Intr pe poart, apoi apuc barele de fier i le trase dup el,
asigurndu-se c ncuietoarea se nchide n urma lui. Cu cteva ore
nainte, cnd ajunsese acolo, observase c poarta avea nevoie de cheie
ca s fie redeschis. Cu siguran c angajata deinea acea cheie, dar
timpul ctigat astfel era critic pentru fuga lor.
Crezuse c Simon era dumanul lui.
Acum exista o nou ameninare.
Urmeaz-m, i spuse el lui Alle.
Coborr n grab treptele ctre cripte.

Zachariah ezit n dreptul porii principale i vzu cum Alle i tatl ei


coboar n catacombe. Sagan prea s fi nchis poarta de fier, fapt care
oprea naintarea lui Jamison, n vreme ce angajata catedralei ncerca s
redeschid poarta. Zachariah se ntrebase ce urma s ntreprind Rowe.
n aparen, nc o mai voia pe Alle Becket iar acum i pe tatl ei. O
compromisese pe Alle deoarece dorise ca ea s plece cu taic-su. n
felul acesta, Rocha se putea ocupa de amndoi. Evident c el
presupusese c cei doi vor iei pe poarta principal.
Dar nu era aa.
i i amintea ce-i spusese Sagan.
Bnuiesc c o s descoperi singur.
Ceva nu era n regul.
Iei afar i l zri imediat pe Rocha. i fcu semn i acesta veni
repede, spunnd:
L-am vzut pe Jamison intrnd.
S-au dus toi ctre catacombe.
Se ntreb dac asta nu era o ocazie.
Vino!
El i Rocha intrar din nou n catedral.
Capitolul treizeci i apte

Tom cobora repede treptele, cu Alle urmndu-l ndeaproape.


Ajunser la captul scrii.
naintea lor se ntindea un labirint de coridoare, toate spate n
piatr cu secole n urm. Acum, locul se transformase ntr-o necropol
elaborat, n stil baroc, unde erau ngropai episcopii i naintaii. Tom
studiase ghidul catedralei, n vreme ce atepta ntlnirea cu ei i
nvase aranjamentul, tiind ncotro trebuie s o ia. Cnd se ntlnise
cu Inna, unul dintre favorurile cerute fusese s-l bage n catedral
neobservat.
Cellalt fusese s-l scoat de acolo.
ntr-acolo, art el.

Zachariah i Rocha se oprir i se ascunser n spatele unei coloane.


Brian Jamison o zorea pe angajat, care nc mai ncerca s redeschid
poarta de fier. Agitaia atrsese atenia ctorva turiti, dar nu foarte
mult. Zachariah vizitase catacombele nainte. Multe morminte, cripte i
oase. Acum ns se ntreb: Oare mai exista o ieire?
Angajata se chinuia cu cheile ei. ntr-un trziu, reui s o introduc
pe cea corect n broasc.
Jamison dispru pe treptele care coborau.
Zachariah i Rocha pornir n grab mai departe, exact n clipa n
care angajata ncepea s renchid poarta. Simon avu grij s i in
chipul ascuns fa de femeie.
Entschuldigen sie bitte, rosti el trecnd pe lng ea.
Femeia deschise gura s rosteasc ceva, dar Rocha trnti poarta de
fier n urma lor.
Alle era confuz i ocat. Nu avusese alt cale dect s l urmeze pe
tatl ei. Zachariah o vnduse. Pruse iritat. Dar cum l-ar fi putut
nvinovi? l acuzase c ncercase s o omoare. Dar nu cumva el o
salvase? i oare Brian i nu Zachariah, era cel care o minea?
Habar n-avea.
tia ns despre catacombe. O serie de ncperi subterane nchise.
Muli preoi erau ngropai aici, mpreun cu trupurile, inimile i
viscerele celor din familia Habsburg, cei care, vreme de secole,
conduseser o mare parte a Europei. Mai existau acolo i oasele a peste
11 000 de oameni, mutate din cimitirele de la suprafa, dup
izbucnirea unei epidemii de cium, la mijlocul secolului al XVIII-lea.
Rmiele lor zceau n grmezi masive, imaginea fiind un pic macabr
pentru gustul ei. i amintea din turul fcut c ncperile subterane
ddeau una ntr-alta, avnd becuri cu incandescen care fceau o
lumin de culoarea chihlimbarului. Tatl ei prea s tie exact ncotro
se ndreapt, ocolind principalele zone turistice care se ntindeau din
faa scrii i o lu n stnga, ctre ncperile osuar. Trecur pe lng
mai multe monumente funerare remarcabile, construite pe nite sicrie
de cupru elaborate.
Alle se opri.
Unde mergem?
Tom se ntoarse.
Ieim de aici.
De unde tii c exist o ieire?
Alle surprinse iritarea de pe chipul lui.
Contrar a ceea ce ai putea crede, nu sunt idiot. Mi-am luat msuri
nainte.
De ce faci asta?
Poate pentru c am fost nevoit s privesc cum fiica mea e pipit
de doi brbai, n vreme ce e legat de un pat. Nu crezi c aa ceva ar
putea oferi o motivaie? Acum mi se spune c ntreaga scen era
regizat. Era, Alle?
Nu mai simise de mult vreme mnia tatlui ei, iar asta o enerva.
ns minciuna prea inutil acum.
Aa a fost. A fost o scen regizat.
El se apropie de ea.
i mai ai tupeul s m judeci.
Alle tia la ce se referea. La toate clipele acelea n care ea i spusese
ce so i tat mizerabil fusese, numindu-l mincinos i ticlos,
culminnd la nmormntarea mamei ei, cnd i ceruse s plece de acolo.
N-ai nimic de spus? ntreb el.
Doream s deschizi mormntul. tiam c n-o vei face dac te rog
frumos.
N-a fi fcut-o. ns tot ar fi trebuit s m rogi.
Se aflau ntr-o intersecie unde coridorul principal continua nainte i
un altul n stnga. O plcu indica faptul c osuarele se gseau n
stnga. O micare dinspre dreapta i atrase atenia lui Alle.
Brian apru la cincisprezece metri deprtare.
l vzu i tatl ei.
Urmritorul lor i duse mna sub hain. Alle tia ce se gsea acolo.
Teaca de arm.
Scoase o arm.

Tom reacion la vederea armei, hotrnd instantaneu c nu puteau


fugi drept nainte, cci individul ar fi avut o int sigur. Mai devreme,
cnd efectuase recunoaterea catacombelor, Inna i artase cel mai
scurt drum de ieire care, din nefericire, se afla pe acolo pe unde ei nu
puteau ajunge.
N-aveau de ales.
O prinse pe Alle de mn i pornir n fug pe coridorul lateral ctre
osuare.

Zachariah cobor treptele care duceau n catacombe. Lumina de


dedesubt ilumina tavanul i surprinse micarea vag a cuiva care
dispru n stnga lui.
l prinse pe Rocha de bra i i fcu semn s ncetineasc.
Mai fcu un gest cu capul i Rocha i gsi arma cu un amortizor de
zgomot deja prins de eava scurt. Zachariah spera s prind cteva
minute linitite acolo jos. Problema numit Brian Jamison l irita ru, la
fel ca oricare alta.
Oare Sagan i dduse totul?
Ajunser la captul scrii, ntr-o ncpere lung cu strane. Un soi de
biseric subteran. Un crucifix baroc atrna deasupra unui altar.
Zachariah privi cu mare atenie pe dup marginea unui zid. Un coridor
ducea nspre afar. Jamison sttea la cincisprezece metri deprtare, cu
o arm n mn, cotind stnga pe dup un alt zid.
El i Rocha l urmar.

Tom era ngrijorat. Lucrurile nu se desfurau aa cum fuseser


planificate. Ar fi trebuit s intre n catacombe cu Alle, iar poarta de fier
s se zvorasc n urma lor, ca s-l in la distan pe Zachariah Simon.
Nu se gndise la apariia unui ter i cu siguran nu se ateptase ca
propria fiic s fie n crdie cu partea advers. Dup diagrama
catacombelor din ghid, Tom tia c drumul pe care l urmau ei acum
avea s duc n cele din urm la ieirea planificat pentru utilizare,
doar c pe o cale mai lung i mai ntortocheat.
Acolo atepta Inna, n captul altei scri de dincolo de faada estic a
catedralei. Ieirea lor ddea ntr-o alee lateral, aflat acolo de secole i
foarte rar folosit. Intrarea era protejat de o u metalic ce se putea
deschide doar din interior, ns Inna reuise s conving persoana pe
care o cunotea s-i permit vizitatorului american s plece pe acolo,
dup ncheierea turului privat al catacombelor. Inna nsi i asumase
responsabilitatea nchiderii uii, dup plecarea oaspeilor. Persoana de
la relaiile publice ale diocezei fusese mai mult dect dornic s-i fie pe
plac, tiind c astfel obinea un favor din partea presei care putea fi util
cndva.
Tom nelegea prea bine o astfel de moned de schimb.
Odinioar, fusese expert de talie mondial n astfel de poveti
comerciale.
Ajunser la captul coridorului i se ntoarser.
n dreapta i n stnga lor se deschideau nie, fiecare blocat de gratii
de fier. Dincolo de ele, luminate de alte becuri cu incandescen, oasele
erau stivuite pe o nlime de doi metri i jumtate. Unele n grmezi
ordonate, altele n stive dezorganizate, ca i cum ar fi fost aruncate
acolo. Privelitea era nelinititoare i suprarealist. Att de mult
moarte mpachetat att de strns. Cine fuseser acei oameni? Cum
triser? Care erau povetile lor?
Tom observ c i privirea lui Alle era atras de oase.
Dorea doar s ias de acolo. ns coridorul care traversa osuarele era
lung i drept. Avea poate douzeci de metri de la un capt la altul, cu
arcade de piatr i bare de fier aliniindu-se pe ambele laturi. Nu oferea
deloc adpost. Asta nu era bine.
Rmnei chiar acolo, rosti o voce n spatele lui.
El i Alle se oprir i se ntoarser.
Urmritorul lor sttea la apte metri n urma lor.
Cu o arm aintit spre ei.

Capitolul treizeci i opt

Bene edea n cabina de pasageri a avionului King Air C90B, un mic


turbopropulsor pe care l nchiria oricnd cltorea pe undeva prin
Caraibe. Din fericire, fusese disponibil i el se urcase la bordul lui,
mpreun cu Tre Halliburton, n Montego Bay. Tre spusese c ar putea
exista nite informaii n Cuba, aa c Bene sunase i obinuse pentru
amndoi accesul n ar. Fcea afaceri n mod regulat cu cubanezii.
Acetia l cunoteau i fuseser dornici s coopereze. Avionul putea lua
la bord pn la apte pasageri, ns cum erau doar doi, spaiul pe care
l aveau la dispoziie era mai mult dect suficient. Lui Bene i plcea mai
ales serviciul de la bord. Buctria era ntotdeauna aprovizionat cu
mncruri fine, iar barul cu buturi dintre cele mai scumpe. Pentru el
nu prea conta asta, cci oricum bea puin, dar era important pentru
oaspeii lui. Tre savura un rom cu cola.
Arhiva asta se afl n mini private, zise Tre. Am vrut mereu s
arunc o privire acolo, dar n-am putut intra n Cuba.
De ce crezi c ne-ar fi de ajutor?
E vorba despre ceva ce am descoperit noaptea trecut. n
documentele spaniole lsate n Jamaica exist referiri constante la
Cuba. Eu i arhivarul am mai discutat i nainte despre aceast arhiv
cubanez. El chiar a vzut-o. Spunea c acolo sunt mai multe
documente din vremea spaniolilor dect oriunde altundeva.
Nu cunoate ce caui, nu?
Nu, Bene. tiu ce fac. Presupun c putem obine o main dup ce
aterizm.
Ne ateapt deja.
Se pare c ai mai fost acolo.
Cu toate defectele lor, cubanezii sunt oameni cu care lucrezi uor.
Seara trecut, cnd am fost n arhiv, zise Tre, unul dintre
funcionari mi-a povestit despre un coleg de-al lui care a disprut. Se
cheam Felipe. El este omul care a furat acele documente pentru tine?
Nu pentru mine. Pentru altcineva.
E mort, nu?
Bene nu avea de gnd s recunoasc asta. n faa nimnui.
Niciodat.
De ce m ntrebi?
Funcionarul mi-a spus c omul n-a lipsit niciodat de la lucru. E
tnr. Detept. Acum a disprut.
E cam mare saltul de la aa ceva la mine.
De ce o faci, Bene? De ce nu mergi pe calea legitim?
Bene se ntrebase adesea acelai lucru. Poate c de vin erau genele
tatlui su rsucindu-se n interiorul lui. Din pcate, ispita banilor
ctigai uor i puterea adus de ei erau imposibil de ignorat, dei
uneori i dorea s fi putut face asta.
Ar trebui s avem conversaia asta? ntreb el.
Suntem doar noi doi aici, Bene. Sunt prietenul tu.
Poate c era, dar nici el nu era prost.
Nu fac nimic care s duneze cuiva. Absolut nimic. mi cultiv
cafeaua i ncerc s m in de ale mele.
Omul acela, Felipe. S-ar putea s nu fie de acord cu asta.
Bene nc simea furia din privirea nevestei lui Felipe, cnd el
aruncase banii pe pat. i distrusese viaa. De ce? Din mndrie? De
mnie? Nu. Pur i simplu trebuia s o fac. Jamaica era o ar dur, cu
bande multe i puternice. Adevrat, oficial, Bene nu fcea parte din acel
sistem i plcea s cread c se ridicase deasupra lui dar ca s-i
menin acest statut trebuia s inspire fric. Uciderea acelui traficant
de droguri fcuse parte din plan. Felipe? Nu chiar, cci nimeni nu avea
s tie cu adevrat ce se ntmplase, cu excepia oamenilor care lucrau
pentru el. ns asta fusese i ideea. Dac un funcionar mrunt l putea
mini far s suporte vreo consecin, atunci ce-ar face oamenii lui?
Acum ei tiau care era preul greelii.
Mare pcat c omul e dat disprut, rosti el n cele din urm.
Am citit despre tatl tu, zise Tre. Era un om aparte. Putea s
creeze de unul singur ntreaga industrie a cafelei Blue Mountain.
Bene era tnr cnd murise tatl lui, dar i amintea de el, iar mama
lui i povestise cte ceva. Ea prea s fi inut minte doar lucrurile bune.
Tatl lui simise nevoia s reglementeze cea mai valoroas resurs de
export a insulei. Evident, de pe urma acestui fapt beneficia familia
Rowe. ns ce era ru n asta?
Tatl meu dorea s gsesc aceast min, i spuse el lui
Halliburton. A fost primul care mi-a povestit despre ea.
Bene dorea s schimbe subiectul. Drumul acela avea legtur cu
mina, nu cu familia sau cu afacerile lui. ns i plcea destul de mult de
Halliburton ca s nu se nfurie din pricina diversiunii.
i ce vei face dac locul la exist cu adevrat? ntreb Tre.
Avionul fu zguduit de o turbulen. Se aflau la ase mii de metri
deasupra Mrii Caraibilor, ndreptndu-se nord-est ctre Santiago de
Cuba, un ora populat de pe coasta sud-estic. Zborul era de scurt
durat i aveau s aterizeze n curnd.
Oare exist? replic el.
Cu dou zile n urm a fi spus c nu. Acum nu mai sunt aa de
sigur.
Este acolo, i spusese Zachariah Simon. Familia mea a cutat mult
vreme mina asta.
De ce e important pentru tine?
Este important pentru religia mea.
Asta l surprinsese.
n ce mod?
Cristofor Columb a fost evreu. S-a convertit la cretinism n urma
ameninrilor cu represalii. ns n sufletul lui a rmas evreu.
Bene nu mai auzise aa ceva.
Numele lui real era Christoval Arnoldo de Ysassi.
Fcuse un efort considerabil s-i ascund nencrederea.
E adevrat, ntrise Simon. Familia lui i-a luat numele Colon dup
convertire.
i de ce conteaz toate astea?
Bene chiar voia s tie.
Conteaz enorm pentru familia mea. Conteaz i mai mult pentru
evrei. Cunoti povestea morii lui Columb?
Cum a murit Columb? l ntreb el pe Halliburton.
De ce m ntrebi asta?
M gndeam la ceva. Cum s-a ntmplat?
A murit n Spania, n mai 1506, dup o lung suferin. Nimeni nu
tie ce l-a ucis. Interesant nu e moartea lui, ci ceea ce s-a ntmplat
dup aceea.
Bene l ascult pe Halliburton, explicndu-i modul n care Columb a
fost nmormntat mai nti ntr-o mnstire din Valladolid. Apoi, n
1513, nora lui a cerut ca rmiele s fie aduse n catedrala din Sevilla.
n anul 1537, familiei i s-a acordat permisiunea s aduc trupul napoi,
n Lumea Nou, iar Columb a fost nhumat n interiorul unei biserici
nou-construite din Santo Domingo.
1537.
Bene cunotea semnificaia acelui an.
Era anul n care aceeai nor vduva unuia dintre fiii lui Columb
dobndea controlul asupra insulei Jamaica de la Coroana spaniol.
Columb a rmas pe Hispaniola pn n 1795. Cnd Spania a pierdut
controlul insulei n favoarea francezilor, rmiele au fost transferate la
Havana. La nceputul secolului XX, la sfritul rzboiului hispano-
american, cnd Cuba i-a ctigat independena, osemintele au fost
duse napoi n Sevilla, unde au i rmas.
Aici e o singur problem, zise Tre. E posibil ca osemintele s nu i
aparin lui Columb. Ctre sfritul secolului al XIX-lea, civa
muncitori care fceau spturi n biserica din Santo Domingo au dat
peste o cutie de plumb plin cu oseminte. Pe exterior era scris
FAIMOSUL OM DON CRISTOBAL COLON. Asta i-a fcut pe toi s
cread c era posibil ca spaniolii s fi deschis un mormnt greit n
1795.
Am fost la biserica din Santo Domingo, zise Bene. Exist un
monument dedicat lui Columb i un mormnt.
Care conine acele oseminte din cutia de plumb. Guvernul a fcut
toate astea n 1992, ca s celebreze a cinci suta aniversare a primei
expediii. ns exist un mormnt magnific i n Sevilla. Au fost
efectuate cteva teste ADN, dar nu s-a rezolvat nimic. Osemintele alea
au fost mutate de attea ori, mprtiate, nct Columb ar putea fi peste
tot. Sau nicieri.
Familia mea caut mormntul lui Columb, i spusese Simon. Noi
credem c osemintele au fost transportate n secret ctre Jamaica i
ascunse n mina pierdut. Familia prea s fi avut ncredere n acel loc,
de vreme ce nsui amiralul l descoperise.
ns Bene nu-l crezuse pe Simon atunci i nu-l credea nici acum. Aici
nu era vorba de gsirea unui mormnt. Nicidecum. Simon urmrea cu
totul altceva, suficient de important ca s atrag atenia agenilor de
informaii americani. Lui Bene nu-i psa defel de osemintele lui
Columb. Omul la fusese un invadator. Un distrugtor. Sosirea lui
nsemnase moartea a zeci de mii de taino i n cele din urm dusese la
sclavie, care nsemnase durere i suferine suplimentare. Maroonii se
rsculaser mpotriva acestei situaii, devenind primii africani care i
cuceriser libertatea n Lumea Nou. Dac exista vreo min pierdut,
atunci n mod cert le aparinea lor.
Ce e, Bene?
Zgomotul motorului se diminu, semn c avionul i ncepea
coborrea. Pe fereastr zri Cuba i bastionul verde al munilor care
strjuiau coasta. La Sierra Maestra. tia c sclavii folosiser acel inut
aspru ca adpost, atunci cnd evadau de pe plantaiile de trestie. Nu-i
dobndiser un renume precum maroonii, dar fuseser la fel ca ei.
i Halliburton privea pe fereastr.
Acolo a nceput revoluia cubanez. Castro i oamenii lui s-au
ascuns n munii ia.
Bene tia c aici se cultiva cafea. Un soi tare care nu prea concura cu
boabele lui nepreuite.
Vreau s gsesc mina aia, zise el cu voce joas. Dac nu e nimic
acolo, foarte bine. Dar vreau s-o gsesc. Am nevoie de tine ca s m
ajui la asta. Se ntoarse spre Tre i ntreb: O vei face?
Sigur, Bene. Pot face asta.
i ddu seama c prietenul lui sesiza imperativul situaiei. Vzu i
altceva. Apsare. Nu mai zrise niciodat aa ceva n ochii lui
Halliburton. Ura faptul c prietenul lui s-ar fi putut teme de el, dar nu
ntreprinse nimic ca s diminueze acel sentiment.
Nu avea de gnd s mai tolereze alte minciuni i greeli.
Nici de la dumani, nici de la prieteni.

Capitolul treizeci i nou

Tom se uit fix la arm i ntreb:


Ce vrei?
Omul pe care Alle spusese c l cheam Brian veni spre ei.
tiam eu c tu eti problema, zise Alle.
Fiica ta i-a povestit ce mare actri e?
Tom i inu privirea aintit asupra armei. Ciudat. Cu dou zile n
urm nu se temuse de moarte. Astzi situaia era un pic diferit. Nu c
ar fi vrut n mod cert s triasc, ci doar c, n acel moment, nu-i
dorea n mod special s moar. Cele dou mesaje ale lui Abiram i
trdarea lui Alle ridicau ntrebri.
i nu mai fusese curios de mult vreme.
Care este implicarea ta n povestea asta? ntreb el.
Lucreaz pentru un individ care ncearc s-l opreasc pe
Zachariah, rosti Alle.
Brian se uit la el.
Tu i cu mine trebuie s vorbim.

Zachariah mergea n fa, mpreun cu Rocha i i croiau drum de-a


lungul coridorului, trecnd pe lng morminte vechi de sute de ani ale
cardinalilor i preoilor. Ajunser la o intersecie, unde Brian se fcuse
nevzut i Zachariah zri un coridor lung poate de zece metri i
construit din piatr, care se sfrea ntr-un alt unghi drept. Un bec
ilumina coridorul mai mult spre captul unde se aflau ei dect n
cellalt. Auzi voci de dup colul ndeprtat i fcu semn de pstrare a
tcerii. Se strecurar amndoi pn la un punct de unde Zachariah
putea arunca o privire pe dup col. Conta pe faptul c Sagan, Alle i
Brian nu se ateptau s fie acolo.
Tu i cu mine trebuie s vorbim.
Vocea lui Jamison.
nainte de asta i auzise pe Sagan i pe Alle. Referirea ei la Zachariah
sunase aproape ca o aprare. Poate c o nedumerise suficient de mult
nct prin dezvluirile lui despre Jamison s capete o nou ans n
mintea ei. Risc o privire rapid i l vzu pe Brian, la cincisprezece
metri deprtare, cu spatele la el, innd o arm, ndreptat spre locul
unde stteau Sagan i Alle.
El i Rocha se retraser.
Art spre stnga lui i opti:
Am mai fost aici. Coridorul unde stau ei se va intersecta cu sta.
Sunt cteva ocoluri, dar totul e doar un cerc mare. Eu m duc acolo ca
s atept.
Rocha ddu din cap n semn c a neles.
Apoi Zachariah i explic ce dorea de la Rocha.

Alle tia un singur lucru. Trebuia s fug att de lng tatl ei, ct i
de lng Brian. Amndoi preau s cread c Zachariah era dumanul,
dar singura persoan care o pusese pn atunci n pericol sttea chiar
alturi, innd o arm.
Ce ai de gnd s faci? l ntreb ea pe Jamison.
S ieim de aici. Domnule Sagan, presupun c ai cobort cu un
motiv.
Alle se uit la tatl ei care tcea. n cele din urm, zise:
tie o ieire.
Aa m gndeam i eu. De aceea v-am urmat. Hai s mergem
atunci, dup care v explic totul.
Tatl ei prea nesigur i chiar mai iritat dect ea.
Sugerez s mergem, zise Brian. E posibil s vin ncoace oameni
care sunt sus.
Nu. N-o vor face, replic Sagan. Am avut eu grij de asta. Poarta
este ncuiat pentru restul nopii.
Atunci haidei s ieim de aici. V asigur c ceea ce am de zis e
important.
Tom se post naintea lui Alle, cu faa spre Brian.
Nu mergem nicieri. Dac vrei s m mputi, n-ai dect. Nu-mi
pas.
tiu ce s-a ntmplat n Florida. C erai pe punctul de a te
sinucide. Dar n-ai fcut-o. Eti aici. Am privit i noi, ca i Simon. Am
trimis un om la cimitir s te sperie cu o main, cnd te-ai dus la
mormntul tatlui tu, dar tu n-ai dat napoi. Nu sunt dumanul tu,
domnule Sagan. Sunt un agent de informaii american care lucreaz
pentru o unitate denumit Magellan Billet. Suntem pe urmele lui
Zachariah Simon i avem nevoie de ajutorul dumitale.
Alle surprinse o micare dincolo de umrul lui Brian.
l vzu pe Rocha cu o arm n mn.
Fcu ochii mari.
Brian zri surprinderea ei i se ntoarse.

Tom l vzu pe individ i se repezi imediat spre Alle. i acoperi trupul


cu corpul lui i se aruncar amndoi la podea.
Se auzir dou pocnete.
Trupul lui Brian tresri i braele lui se ridicar. Omul pierdu
controlul asupra armei, care czu zngnind pe jos.
Un alt pocnet.
De pe buzele lui Brian ni sngele. Apoi trupul deveni inert i se
prbui n convulsii.
Tom se rostogoli de dou ori i se ntinse dup arma de pe podea. i
strecur degetul n jurul trgaciului. i ndrept braul i trase.
Zgomotul rsun cu putere printre zidurile de piatr.
Glonul rico. Instinctiv, Tom i acoperi capul cu minile.
Cnd i ridic privirea, individul din captul coridorului dispruse.
La fel ca i Alle.

Zachariah continua s mearg, ndreptndu-se ctre locul unde


coridorul se intersecta cu un altul. Auzi mpucturi i sper c asta
nsemna sfritul lui Brian Jamison. Cu siguran c Bene Rowe avea i
ali oameni care s lucreze pentru el, dar pierderea acestuia nsemna
eliminarea celei mai valoroase perechi de ochi i urechi a lui Rowe din
Austria. Citise biletul lui Abiram Sagan, care fusese clar, dar nu ntr-
att de explicit pe ct sperase el, avnd n vedere faptul c Levitul
trebuia s transmit mai departe tot ce tia. Oare schimbase Sagan
biletul? n definitiv, fusese scris la main. Ct de greu ar fi putut s
fie? Mai ales pentru un om acuzat de falsificarea tirilor.
Planul lui original dispruse n neant.
Acum avea nevoie s fie cteva clipe singur cu Alle.
O mpuctur zgomotoas, apoi alte pocnete nfundate dinspre
catacombe.
Cu siguran c mcar o problem fusese eliminat.
Alte dou erau pe punctul de a fi rezolvate.
Alle vzu cum Brian este mpucat de trei ori i cum trupul lui
nceteaz, ntr-un trziu, s se mai zbat. Tatl ei ncerca s gseasc
arma lui Brian, iar ea folosi acele clipe ca s se ridice i s o ia la fug
nainte. Gsi captul coridorului i coti. Habar n-avea ncotro se
ndrepta, dar era n direcia n care o dusese tatl ei.
Cuvintele lui Brian nc i rsunau n urechi.
Sunt un agent de informaii american.
Ce naiba?
n spatele ei rsun o mpuctur mai tare dect celelalte. ncetini
puin, dar i pstr un ritm alert, rsucindu-i capul n toate direciile
i verificndu-i spatele. Zri o scar, la cincisprezece metri n fa, n
captul unui coridor bine iluminat.
nc o privire napoi.
Alte pocnete de mpucturi prin amortizor.
Umerii ei fur prini din fa i corpul rsucit pe clcie.
Atacul neateptat o oc. Vru s ipe, dar o mn i se lipi peste gur
i atunci vzu chipul lui Zachariah.

Tom era intuit la podea, nghesuit n interiorul unei arcade care


ncadra o gril metalic cu o poart ce separa coridorul de osuarele de
pe fiecare parte a acestuia. Se inea de bare, ferindu-i trupul, cnd i
ddu seama c poarta nu era ncuiat. O deschise i se rostogoli n
ncperea ngust, lipindu-se de o stiv de oase nnegrite. Privi napoi,
ncercnd s-l zreasc pe cel care trgea n el.
Atunci vzu.
Osuarele nu erau ncperi individuale. Niele formau o alee lung, cu
arcadele separndu-le de coridorul principal. Niele i oasele erau
luminate de becuri. Putea scpa de cel care trgea n el, inndu-se
departe de coridor, iar coloanele i arcadele i ofereau o mulime de
ascunztori.
Se ghemui i ncepu s mearg.
Un alt pocnet.
Oasele de la civa centimetri deprtare fur zglite, cnd un glon
izbi stiva.
Se ntinse pe podea i rmase nemicat.
Proast idee.
i spuse c trebuie s se calmeze i s respire mai lent. S
gndeasc. nc inea arma n mn. Focul tras de el, cu cteva clipe
nainte, primul din viaa lui, reprezentase un mesaj c era narmat.
Ciudat c se ntmplase aici, printre attea vestigii ale morii, cnd ar fi
trebuit s fie cu dou zile nainte. Se tr pe podeaua abraziv, paralel
cu oasele. n nri i ptrundea un iz de putreziciune i murdrie, care i
amintea de mirosul sicriului deschis al lui Abiram. i continu trul,
rmnnd ct mai aproape de podea.
Auzi micare n urma lui.
Se rostogoli pe spate i se uit n urm printre bare i arcade.
O umbr devenea tot mai mare.
Cineva se apropia.

Zachariah o inea strns pe Alle, cu mna peste gur. O simea


tremurnd de fric.
i ddu drumul.
Eti bine? opti el, vdind ngrijorare n voce i privire.
Alle ddu din cap.
Sunt bine. Brian a fost acolo. A fost mpucat. Cineva e acolo cu o
arm.
Ascult-m, Alle. Am nevoie de ajutorul tu. Rocha va avea grij ca
tatl tu s fie bine. Nu va pi nimic. Dar am nevoie s te duci cu el. S
afli ce tie.
i-a spus.
Zachariah cltin din cap.
ine lucrurile pentru el. N-are nici un motiv s aib ncredere n
mine. Eu n-am cum s verific informaiile i el tie asta.
De ce ar mini?
Poate c se simte ataat sau simte c are o datorie fa de tatl lui.
Trebuie s aflu dac este sincer.
Brian era agent guvernamental.
Inima lui btu mai repede.
O auzise bine?
A spus c lucreaz pentru spionajul american.
Cum era posibil? ns Zachariah i stpni surpriza i decise s
foloseasc informaia.
Exact asta spuneam i eu. Americanilor nu le-ar plcea nimic mai
mult dect s m opreasc.
De ce?
i voi explica mai trziu. Acum afl ce tie tatl tu. Sunt multe n
joc pentru noi toi.
De ce m-ai vndut?
Am vrut s te duci cu el. Am socotit c e singura cale s m asigur
c nu vei veni cu mine.
O minciun, dar bine spus.
O privi n ochi, cutnd confirmarea ei.
Bine, accept ea. M duc cu el i aflu.
tiam c o s-o faci. Trebuie s tii c n-a fi ngduit niciodat s
peti ceva. Mi-am asumat un mare risc cobornd aici. Brian
reprezenta un pericol, dar trebuia s fiu sigur c eti bine. Zachariah i
ddu lui Alle telefonul lui mobil. Ia sta. Numrul meu de acas e trecut
n memorie. Sun-m cnd afli ceva.
Tu l-ai ucis pe Brian? ntreb ea.
Nu eu. E altcineva aici. De aceea tu i tatl tu trebuie s plecai.
Rocha va avea grij de asta. Avem dumani pretutindeni.
Alle nu tia ce s mai rspund. Zachariah o cuprinse blnd de ambii
umeri.
E mare pcat c s-au petrecut toate astea, dar foarte multe depind
de tine. Te rog, afl ce trebuie s tim.

Capitolul patruzeci

Bene vizitase Santiago de Cuba, un ora cu jumtate de milion de


locuitori, de cteva ori. Dup Havana, care se gsea la nou sute de
kilometri spre vest, era cel de-al doilea ora ca mrime din insul. Golful
adnc l fcea un ora extrem de valoros, cci pe acolo Cuba i importa
i exporta majoritatea mrfurilor. Nu tiuse ns istoricul oraului n
ceea ce i privea pe spanioli. Chestia asta nu fusese niciodat
important, pn astzi.
Tre i spuse c unul dintre primii conchistadori spanioli, Diego
Velasquez de Cuellar, fondase oraul n 1514, nainte de a asedia
insula. De aici i ncepuser Cortez cucerirea Mexicului i de Soto
explorarea Floridei. Acesta fusese centrul puterii spaniole asupra Cubei,
fiind capitala insulei pn n 1589. De dat mai recent, btlia de la
San Juan Hill avusese loc nu departe de acolo, una care pusese capt
att rzboiului hispano-american, ct i prezenei europene n Cuba.
Castro a proclamat victoria revoluiei cubaneze din balconul
primriei acestui ora, continu Tre.
Se urcar ntr-un Range Rover care i atepta la aeroport. Bene gsise
acel vehicul prin intermediul contactelor pe care le ntreinea pentru
afacerile lui de export.
Columb a ajuns aici cu ocazia primei sale expediii, n octombrie
1492, zise Tre. Credea c a venit n Asia, pe un nou continent, aa c l-a
cutat pe Marele Han. Avea la bord un om pe nume Luis de Torres care
slujea drept translatorul navei. Omul vorbea ebraic i puin arab.
Columb i-a trimis pe de Torres i pe un alt om pe insul ca s-l caute pe
han. Evident c tot ce au gsit au fost btinai pe jumtate goi, care
duceau un trai simplu. ns de Torres tot a descoperit ceva. Tre fcu o
pauz. Localnicii i-au artat cum s rsuceasc frunze n nite rulouri
pe care ei le numeau tabacos. Aprindeau chestia aia la un capt i
trgeau cteva fumuri. De Torres i urmrise cum i iau rulourile cu ei
la vntoare, oprindu-se la cam din or n or ca s mai trag din ele.
Graie acelor rulouri, erau n stare s parcurg distane mari. Astzi noi
le spunem rulourilor trabucuri, iar frunzelor tutun. E posibil ca de
Torres s fi fost primul european care a fumat. ns la mai puin de o
sut de ani dup aceea, tutunul s-a rspndit n Europa.
Prsir aeroportul, cu Bene la volan, ndreptndu-se ctre o
comunitate mic la vest de ora. Tre i spusese unde se afla arhiva i o
hart era gata pregtit n vehicul.
De Torres nu s-a mai ntors n Spania, zise Tre. A rmas n Lumea
Nou i n cele din urm s-a aezat aici, n Cuba. A pus bazele unei
plantaii i a fost primul european care a cultivat tutun. Mai mult dect
Hispaniola, insula asta a devenit cartierul general al spaniolilor n
Lumea Nou. Ca atare, este logic ca aici s fie gsite cele mai multe
documente din acea perioad.
Fapt care probabil le-a i salvat, gndi Bene. Ca stat socialist, Cuba
se nchisese fa de cea mai mare parte a lumii din 1959. Situaia se
schimbase de-abia de civa ani.
Mi s-a spus, relu Tre, c aceast arhiv se afl ntr-un mic muzeu
dedicat epocii spaniole din Cuba.
Eu l dispreuiesc pe Columb.
Bene se simea suficient de confortabil n prezena lui Halliburton ca
s se exprime deschis, cel puin pe marginea acestui subiect.
Nu eti singurul. 12 octombrie. Ziua lui Columb n America, o zi
care nu mai e srbtorit n alt parte. n Mexic este numit ziua unei
singure rase, Raza, iar n cadrul ei nu prea se face meniune la Columb.
n Uruguay, localnicii o srbtoresc ca pe ultima lor zi de libertate.
Multe alte naiuni sud i central americane simt la fel. n mod clar, ce s-
a ntmplat n 1492 a schimbat lumea, dar a i creat o er de genocid,
cruzime i sclavie fr precedent.
Merser n tcere o vreme, strbtnd kilometri printre cmpuri
plantate cu trestie. Bene se gndi la informaiile furnizate de Simon,
care nu erau prea consistente. Nu-i mprtise totul lui Halliburton
despre existena austriacului. Povestea asta era doar pentru el. ns
ceea ce menionase Tre despre Luis de Torres, c acesta era translator
de ebraic, i se ntiprise n minte.
De ce se gsea o persoan vorbitoare de ebraic pe nava lui
Columb?
Nimeni nu tie, Bene. Sunt unii care cred c era evreu i c a venit
aici n cutarea rii promise unde evreii s triasc n pace.
Adic exact ce credea i Simon.
E posibil?
Tre ridic din umeri.
Cine naiba s tie? Cunoatem att de puine lucruri despre
Columb, nct orice e posibil. Este cert c n-a adus preoi cu el n prima
expediie, ceea ce este un fapt ciudat n sine. Columb a fost o enigm
atunci i rmne i azi. Cine s-ar fi gndit c el a descoperit o min de
aur taino pierdut? Dar poate c aa e.
oseaua i duse ntr-o localitate mic, cu cldiri n stil colonial, un loc
unde lucrurile preau refolosite, reparate i reciclate de nenumrate ori.
Trei magazine alimentare ofereau produse fermierilor, dar mai erau
acolo o fierrie, o tutungerie i ceea ce prea a fi o biseric. Bene parc
vehiculul n apropiere de o pia pavat nconjurat de alte cldiri n stil
colonial. Aerul fierbinte mirosea a fructe coapte i a sudoare uman.
Adierile de vnt erau ca i inexistente, lsnd n loc un amestec de
mirosuri neplcute. Trecuser de destinaia lor, aflat mai jos pe strad,
unde pe un indicator scria MUSEO DE AMBIENTE HISTORICO
CUBANO, deschis pn la ora 4.00 p.m. Bene nu venise nepregtit.
inea o arm semiautomat ascuns cu miestrie sub haina subire. n
ciuda presupusei sale inocene, Cuba rmnea un loc ostil, unde
trebuia s fii prudent. Se vedeau doar civa oameni. Un cine murdar
veni s-i cerceteze. Dintr-o cafenea se auzea nite jazz cubanez.
Se ntoarse spre Tre.
Spuneai c locul sta se afl pe proprietate privat. Al cui?
Evreilor din Cuba.
Informaia i strni interesul.
M-a surprins i pe mine, zise Tre. Odinioar, aici erau zeci de mii
de evrei. Au venit dup Columb. Dup aceea au plecat n Brazilia, n
secolul al XVII-lea, din pricina Inchiziiei. S-au ntors dup 1898, cnd
insula i-a ctigat independena fa de Spania. Acum mai sunt doar
aproximativ 1500. Uimitor e faptul c au fost lsai n pace de Castro. n
ultimul deceniu i-au construit un renume din conservarea istoriei
insulei. Unii dintre ei sunt descendeni ndeprtai ai unor conversos
care au imigrat aici la nceputul secolului al XVI-lea mpreun cu de
Torres. Au cheltuit bani i timp ca s adune documente i artefacte din
acea perioad. Slav zeilor c au binefctori generoi. Cum eti tu fa
de marooni.
Bene se ndeprt de main, dorindu-i ceva rece de but.
Nu tiam c exist oameni bogai n Cuba. Cei cu care am eu de-a
face susin c sunt sraci.
Acest om e de peste mri. E vorba de o fundaie. E finanat de un
austriac bogat pe nume Zachariah Simon.

Capitolul patruzeci i unu

Tom edea ntins pe podea i urmrea umbra care se vedea. Decise


s atepte pn ce persoana se apropia, nainte s trag. nclin arma
ctre nite bare dintr-o ni aflat la ase metri distan. Cotul lui drept
atinse oasele stivuite n dreapta, iar Tom i-l retrase instinctiv. Apoi
vzu ceva pe zid, la stnga lui, la un metru i ceva deasupra solului, n
interiorul niei, ascuns vederii dinspre coridor.
Un comutator.
Un cablu de oel urca de-a lungul zidriei, apoi mergea paralel cu
mbinarea dintre zid i tavan. Alte fire care plecau din acel cablu duceau
la becurile care iluminau niele. O privire rapid i Tom vzu c acel
comutator nchidea toate luminile din nie, de la un capt la cellalt.
Sri n picioare i i trecu palma dreapt peste comutator,
cufundnd acea parte din catacombe n bezn. Lumina continua s se
reverse din niele de dincolo de coridorul central, dup barele metalice,
dar acum era acolo destul ntuneric ca s poat scpa.
Rmase pe podea i se ndrept tr spre capt, unde spera ca o
alt poart de fier din interiorul unei arcade s fie deschis, iar pe acolo
s poat fugi.
Dou mpucturi cu amortizare l blocar.
ns gloanele nimeriser oasele din spatele lui.
Atacatorul l cuta, dar el reuise s ia un avans.
Ajunse n capt.
Poarta de fier din interiorul arcadei se deschise. Tom privi cu atenie
n dreapta i napoi ctre coridorul principal aflat n semintuneric. Nu
era nimeni acolo. Se ntreb dac urmritorul lui intrase n nie, aa
cum procedase el. Aadar, se ridic prudent i o lu la fug de-a lungul
coridorului, ctre ieirea despre care i spusese Inna.
Ajunse la baza unei scri i arunc o privire napoi.
Nu-l urmrea nimeni.
Urc treptele cte dou odat. Ajuns sus, coti stnga, gonind de-a
lungul unui hol scurt ctre lumina zilei.
Dou persoane l ateptau.
Inna i Alle.
Ce s-a ntmplat? l ntreb Inna.
Nu acum. Trebuie s mergem.
Alle prea zdruncinat, dar i el era la fel.
Ieir ntr-o alee aflat ntre dou iruri de cldiri. Tom socoti c se
gseau undeva la est de catedrala a crei turl nalt era blocat vederii
de acoperiuri.
Cine era acolo? ntreb Inna.
Musafiri nepoftii.
Inna pru s neleag. Ddu din cap i spuse:
Urmai-m!

Zachariah se ghemui n captul scrii, lng ua aflat la zece metri


deprtare i ascultndu-l pe Tom Sagan cum vorbete cu o femeie.
Rocha i se alturase.
Ua de la ieire se trnti.
ntunericul i linitea revenir.
Trebuia s plece de acolo. Era posibil ca mpucturile s fi fost
auzite n catedral i Zachariah nu avea chef s fie prin preajm atunci
cnd ar fi aprut cineva s cerceteze. Din fericire, acumulaser cteva
minute avans care se dovediser productive. Putea spera doar c Alle va
face ce fusese rugat.
Jamison e mort? opti el.
Da. Dar trebuie s tii ceva.
l ascult pe Rocha povestindu-i ce rostise Jamison nainte de a fi
mpucat, ceea ce i spusese i Alle. Acum Zachariah i punea ntrebri
n privina lui Bene Rowe. Oare totul i toat lumea fuseser
compromise?
Mai nti ns, urgena:
Du-te s iei cadavrul i cur mizeria rmas.
Atept cteva minute ca Rocha s revin cu Jamison atrnat pe un
umr. O lu nainte spre ieire i deschise cu grij ua. Lumina zilei se
transforma n umbre.
Stai aici.
Pi afar i merse relaxat ctre o alee. Un tomberon i atrase atenia.
Mic, dar suficient de ncptor. Se ntoarse la poarta metalic i observ
c pe dinafar nu existau ncuietoare sau broasc. Era o poart cu sens
unic. Tom Sagan planificase dinainte lucrurile.
Din nou.
Ceea ce i ntrea convingerea c l minise.
Eu plec. Arunc trupul n tomberonul de dup col, apoi vino la
main.

Alle se trezi tremurnd. S fi fost frica? ndoiala? Confuzia? Nu era


sigur. Femeia care se prezentase drept Inna Tretyakova, aparent o
cunotin de-a tatlui ei, i condusese ctre o staie de metrou
apropiat. Luaser metroul pn ntr-o zon rezidenial plin de
apartamente. Vedea de acolo turla catedralei care se proiecta pe cerul
care se ntuneca. De la peste un kilometru jumtate deprtare. Un ceas
din staia de metrou i arta lui Alle c se fcuse aproape apte seara.
Tatl ei nu scosese o vorb n metrou, adresndu-se doar scurt Innei.
Femeia prea s aib patruzeci i ceva de ani, era atrgtoare, cu ochi
albatri care o msuraser pe Alle cu o privire penetrant. Se
prezentase ca editor al Der Kurier, despre care Alle tia c e unul dintre
ziarele vieneze.
i spuse s rmn calm, dar nu-i putea scoate din minte
privelitea cu Brian Jamison mpucat. Nu mai vzuse niciodat aa
ceva. Individul fusese un pericol, o persoan pe care ea nu o acceptase
niciodat i n care nu avusese ncredere. O minise n faa catedralei c
era singur. Vorbea ebraic, avea arm nimic din toate astea nu avea
sens.
Ce se petrecea aici?
Alle era o absolvent de facultate n vrst de douzeci i cinci de ani,
interesat de Columb, care scrisese un articol pentru o revist britanic.
Azi se gsea n Sevilla cercetnd documente vechi de 500 de ani, iar a
doua zi se trezise n Austria, alturi de un brbat care cuta comoara
Templului. Acum fugea alturi de tatl ei, un om pe care l ura profund
i care se comporta ca un spion.
Inna i duse ctre o cldire modest, apoi la un apartament de la
etajul trei, nu cu mult mai mare dect cel pe care i-l asigurase
Zachariah ei. Apartamentul i avea ca locatari pe Inna i pe cei doi copii
ai ei, ambii adolesceni, pe care Alle i cunoscu imediat. Nici un so,
explic Inna, cci cei doi divoraser cu cinci ani nainte.
N-ai spus asta mai devreme, rosti tatl lui Alle.
Era important? Mi-ai cerut ajutorul i i l-am acordat. Acum
povestete-mi ce s-a ntmplat acolo.
A fost ucis un om.
Alle dorea s afle altceva.
Ce i-ai dat lui Zachariah?
Ai idee la ce cazne m-ai supus? ntreb tatl ei. Credeam c eti n
pericol. Am vzut cum brbai
Asta a fost real.
i vorbea serios. nc le simea atingerile dezgusttoare.
Mi-am asumat o grmad de riscuri pentru tine, rosti Tom.
Mi s-a spus c erai pe punctul de a te sinucide.
Cteva secunde n plus i n-a mai fi fost niciodat o problem
pentru tine.
Nu-mi pare ru pentru ce am fcut. Trebuia s o fac. Sunt multe
lucruri n joc aici.
Lumineaz-m i pe mine.
Alle nu inteniona aa ceva, mai ales n faa unui strin despre care
nu tia absolut nimic. Aa c ntreb din nou:
Ce ai gsit n mormntul bunicului?

Capitolul patruzeci i doi

Zachariah se ddu jos din main i i spuse lui Rocha s atepte la


volan. Prsiser centrul Vienei i ajunseser n zona de vest a oraului,
lng palatul Schonbrunn. Pe vremuri, reedin a mprailor
habsburgi, acum, palatul n stil baroc reprezenta o atracie turistic.
i nc una popular.
Zachariah vizitase odat palatul, de unul singur, admirnd cteva
din cele 1 400 de ncperi i fiind impresionat mai ales de Sala
Oglinzilor, unde, aa cum i se spusese, inuse un concert Mozart, care
avea atunci ase ani. Magnifica galerie a palatului fusese locul unde
delegaii la Congresul de la Viena din 1815 dansaser toat noaptea,
dup ce mpriser imperiul nfrnt al lui Napoleon. Zachariah admira
o asemenea trie de caracter.
Interiorul palatului era nchis vizitelor n acea zi, dar grdinile erau
deschise. Promenade lungi se ntindeau pe lng iruri de arbuti
perfect tiai i o mare de flori trzii de iarn. Un obelisc se ridica spre
cer. Ap nspumat nea din fntni sculptate. Zachariah se afund
n acel amestec de culoare i stil, lsnd ambientul s-i liniteasc
nervii ncordai, aa cum se ntmplase, mai mult ca sigur i cu
mpraii de odinioar.
Spera ca Alle Becket s fac ce i se ceruse. Zachariah deviase deja
toate apelurile telefonului de la reedin ctre mobilul lui Rocha,
aciune pe care o ntreprinsese nainte de a se da jos din main. Dac
Alle suna, el avea s fie instantaneu disponibil. l preocupa acum
identitatea lui Brian Jamison. Ca atare, dduse un alt telefon i
aranjase o ntlnire.
Cunotina lui din cadrul ambasadei Israelului era un subsecretar
care i furnizase o grmad de informaii valoroase. Era un om tnr,
ambiios i lacom. ns pe banca din captul ndeprtat al grdinii
palatului edea acum o femeie de vrst mijlocie. nalt, bine fcut,
pr lung i negru.
Ambasadoarea Israelului n Austria.
La apropierea lui femeia se ridic i rosti n ebraic:
Mi-am zis c e timpul s vorbim ntre patru ochi.
Zachariah se sperie i vru s plece.
Linitete-te, Zachariah. Sunt prietena ta.
Lmurete-m.
Vorbea i el n ebraic.
Femeia zmbi.
Eti ntotdeauna aa de prudent, nu? Att de pregtit. Cu excepia
zilei de azi.
Se tiau. Dat fiind statutul lui de unul dintre cei mai bogai evrei din
aceast parte a lumii, era de neles c ajunsese o persoan cunoscut.
Iar femeia l curtase de-a lungul timpului.
Pe vremuri, fusese profesoar i intrase n corpul diplomatic, fiind
mai nti trimis n Asia Central. Predase la Colegiul Naional de
Aprare i fusese consilier politic al Knessetului, fapt care, cu siguran,
o adusese n contact cu o mare parte din elita politic a Israelului.
Fusese descris ca dur, direct pn la arogan i sclipitoare.
n ce fel nu am fost prudent? ntreb el.
tiu ce faci. Te-am urmrit.
Acum Zachariah era ngrijorat.
Spune-mi, Zachariah, cine crezi c va fi noul nostru prim-
ministru?
nelese ideea.
Numele tu n-a fost niciodat menionat.
Ea zmbi.
i aa i trebuie s fie. Vedeta de azi este nvinsul de mine.
Aprob, dar rmase n stare de alert.
Planul tu e ndrzne, zise ea. i ingenios. i, mai presus de
toate, s-ar putea s funcioneze. Dar conteaz cu adevrat ce vine dup
aceea, nu-i aa?
i tu eti ceea ce vine dup aceea?
Israelul are nevoie de o alt Doamn de Fier.
Zmbi auzind referirea la Golda Meir i la termenul folosit pentru
descrierea ei, cu mult nainte ca britanicii s ataeze acelai termen lui
Margaret Thatcher. Prima i singura femeie, pn acum, care ajunsese
prim-ministru al Israelului, Meir, era socotit de muli drept cel mai
bun om din guvern. Avea o voin puternic, vorbea direct, iar prul ei
crunt i adusese i o alt porecl: bunica poporului evreu. Zachariah
i amintea c tatl i bunicul lui vorbeau despre ea cu profund
reveren. Meir fusese unul dintre cei douzeci i patru de semnatari ai
Declaraiei de Independen a Israelului din 1948. A doua zi izbucnise
rzboiul i ea se btuse ca toi ceilali. Ordonase vnarea i uciderea
tuturor teroritilor care masacraser atleii evrei cu ocazia Jocurilor
Olimpice din 1972. n plus, fusese la crma Israelului n timpul
rzboiului de Yom Kippur, lund decizii inteligente care salvaser statul.
De ce mi spui toate astea?
Aa cum am zis, ai comis o greeal mai devreme. Omul pe care l-
ai ucis era un agent al serviciilor americane. Te urmresc i pe tine.
i de ce anume?
Ea chicoti.
Bine, Zachariah. Fii prudent! Ai grij la fiecare cuvnt. Dar s tii
ceva. Suntem doar noi aici. Dac a fi fost dumanul tu, puteai fi
arestat. n schimb, am trimis oameni care s curee mizeria ta.
Cadavrul abandonat n tomberonul la? A disprut. Nu-mi plac
americanii. Nu-mi place s-i vd amestecai n treburile noastre. Nu-mi
place s fiu nevoit s le dau informaii.
Nici lui nu-i plcea asta.
Jamison lucra cu unii dintre oamenii notri asta e neoficial. Eu
am muli prieteni, aa c am avut grij ca nici acelor ageni s nu le
plac americanii. Poi s verifici. Cadavrul lui Jamison a disprut i nu
va fi nici o meniune despre moartea lui n pres. Nici americanii nu vor
afla despre aceasta dect peste cteva sptmni. Ia asta ca pe o
demonstraie de bun credin.
Gndurile i erau confuze, o stare de spirit pe care ncerca din greu s
o evite ntotdeauna. ns se inu tare, nu spuse nimic i ascult.
M ntorc curnd acas, zise ea. Ca s particip la alegerile pentru
Knesset. De acolo, m voi pregti pentru postul de prim-ministru.
Sprijinul meu crete cu fiecare zi i s sperm c va exploda dup ce vei
realiza ce ai plnuit.
De unde tii ce plnuiesc?
Ea i miji ochii.
Jamison a aflat cte ceva de la Alle Becket. A avut o zi ntreag ca
s-o interogheze, aa cum bine tii. A relatat informaia superiorilor lui,
nainte ca tu s-l ucizi.
Deci ai relaii cu americanii?
Ea ddu din cap.
Chiar excelente. Cu ce tia Jamison i cu ce bnuiam eu, a fost
uor de pus restul cap la cap. Trebuie s mrturisesc c mi doresc s fi
gndit eu asta.
i cum rmne cu americanii? Vor deveni o problem peste cteva
sptmni?
Ea ridic din umeri.
A spune c nu mai sunt o ameninare i voi avea grij ca situaia
s rmn aa.
Zachariah surprinse ameninarea din tonul ei.
Femeia i putea permite s joace pe ambele fronturi.
Zachariah, dup ce i atingi obiectivul, vreau ca eu s fiu cea care
preia tafeta. Se potrivete perfect cu ceea ce intenionez s fac. Aa
vom avea cu toii ce vrem noi.
Ca s mi fie limpede, ce anume vrem noi?
Un Israel puternic i hotrt i o singur voce determinat. Un
sfrit la problema arab, fr concesii. i, cel mai important, ca lumea
s nu ne spun nou cum s fim.
Zachariah continua s fie profund suspicios. ns, n afar de
verificarea acelui tomberon, nu exista alt cale de a testa credibilitatea
ei.
Ai dreptate, zise ea. Scnteia de care e nevoie pentru redeteptarea
Israelului nu poate veni din procese oficiale. Nu va funciona niciodat.
Trebuie s fie spontan i extern, far nici o legtur cu politica; s se
adreseze inimilor, n mod profund i s genereze un rspuns emoional
fr echivoc. Cnd am neles n sfrit ce ai plnuit, am tiut imediat
c asta e calea dreapt.
i dac reuesc, vei merge pn la capt i vei face tot ce trebuie?
Era un test ca s vad dac ea nelegea ce nsemna asta, iar
rspunsul prea afirmativ.
O, da, Zachariah. Evreii vor ine minte luna lui Av.
Era clar c tia.
E mai mult dect o coinciden faptul c cel de-al doilea Templu al
nostru a fost distrus n ziua a noua a lunii lui Av din anul 70, zise ea.
Aceeai zi n care soldaii babilonieni ai lui Nabucodonosar au distrus
primul Templu, cu ase secole nainte. ntotdeauna am socotit asta
drept un semn.
Zachariah era curios.
i ai aliai care gndesc la fel ca tine?
Putea fi important.
Sunt doar eu, Zachariah. Dac am prieteni? Pe poziii de putere?
Muli. Dar ei nu tiu nimic. Pur i simplu i voi folosi. Doar tu i cu
mine facem parte din povestea asta.
Vei merge pn la capt cu tot ce avem nevoie?
Zachariah vzu c ea nelege.
Stai linitit, Zachariah. Evreii vor avea cel de-al treilea templu, i
promit.

Capitolul patruzeci i trei

Bene i Halliburton intrar n muzeu, o cldire care prea s fi fost


pe vremuri o cas cu dou etaje, cu interior de lemn, podele de
marmur i perei cu fresce. Influenele maure se vedeau n ornamente
i stucaturi, iar prin ferestre se putea zri o curte nverzit, ncperile
de la parter, care ddeau una ntr-alta, erau pline cu exponate i cutii
umplute cu pietre, fosile, fotografii, cri i artefacte. Explicaiile erau
tiprite doar n spaniol, fapt care nu l deranja deloc pe Bene. Un
brbat de vreo cincizeci de ani, cu faa plin de riduri, sttea n
apropiere de exponate. Tre se prezent pe el i pe Bene, explicnd c era
un academician de la Universitatea Indiilor de Vest, venit ca s vad
colecia de documente din vremea colonizrii spaniole. Brbatul, care se
recomand drept custodele muzeului, le ntinse mna, apoi le spuse c
acea colecie de documente era privat i pentru examinarea ei era
nevoie de o aprobare.
De la cine? ntreb Bene.
Dezvluirea lui Tre conform creia Zachariah Simon avea legtur cu
locul sta l iritase. Aici nu era Jamaica. Aici nu era Bene Rowe. Era
doar un strin i nu-i plcea deloc acea senzaie de neajutorare.
Adevrat, era narmat i era n stare s-i croiasc drum napoi la avion
cu arma, dac se dovedea necesar, dar i ddea seama c aa ceva s-ar
fi putut dovedi inutil. Aici jocul inteligent se baza pe diplomaie. Ceea ce
n Cuba nsemna mituire. Exact motivul pentru care adusese bani
ghea cu el.
Spune-mi, prietene, i zise el custodelui. Dolarii americani sunt
acceptai pe aici?
O, da, senor. Sunt foarte apreciai.
Cu toat atitudinea lor de sfidare, autoritile cubaneze erau
subiective cnd venea vorba de bani americani. Bene i scoase
portofelul i extrase cinci bancnote de 100 de dolari.
E posibil s obin aprobarea aia? Repede?
Ls banii pe o tejghea din apropiere.
Si, senor. Voi da un telefon la Havana.

Tom se uit urt la Alle. l dispreuia, asta era clar, dar el voia
rspunsuri.
Te-ai convertit?
Cum ai aflat?
Mi-a spus Abiram.
n biletul scris de el?
Tom ddu din cap.
Ea continua s par surprins.
Am fcut asta pentru religia mea.
A fi evreu nseamn s trieti n minciun? Tom cltin din cap.
Maic-ta n-ar fi aprobat niciodat convertirea.
Mama m-a iubit. ntotdeauna.
i totui ai minit-o fr probleme. Te-ai convertit nainte de
moartea ei, dar ai inut-o pentru tine.
Revelaia o surprinse i pe ea.
De unde tii asta?
El ignor ntrebarea.
Eti o ipocrit. mi spui ce tat i so lipsit de valoare am fost, dar
tu nsi nu eti altceva dect o mincinoas.
Stteau singuri n living. Cei doi copii ai Innei erau n camerele lor. Ar
fi trebuit s se duc afar ca s vorbeasc, dar se simea mai n
siguran nuntrul unuia dintre nenumratele apartamente de pe acea
strad.
Cine e femeia din buctrie? ntreb Alle.
O prieten.
Ai avut o mulime de prietene.
Asta ar trebui s fie o insult?
E ceea ce e. Am vzut durerea de pe chipul mamei. M-am uitat la
ea cum plngea, cum avea inima sfiat. Nu eram copil.
Alle vorbea despre o realitate pe care el nvase s nu o nege.
Am fost o persoan rea. Am fcut lucruri rele. Dar n-am ncetat
niciodat s o iubesc pe mama ta. nc o mai iubesc.
Asta e o glum.
n rbufnirea ei auzi tonul amar al lui Michele i i citi disperarea n
ochi. tia c n mare parte era responsabil pentru acea izbucnire de
mnie. Nu urmase sfatul lui Michele i nu reparase relaia stricat cu
fiic-sa. n loc de asta, se complcuse n autocomptimire, n vreme ce
unicul lui copil nva s-l urasc.
Ai de gnd s-mi spui ce ai gsit n mormntul bunicului? ntreb
ea.
Tom decise s o lase s citeasc singur. Gsi o alt copie a hrtiei
pe care i-o dduse lui Simon i i-o ddu. Dup ce citi, Alle i ridic
privirea. Avea multe ntrebri.
i-a povestit totul despre mine.
Tom ddu din cap.
Chiar i btrnul Abiram a avut regrete, la final.
Asta e ce i-ai dat lui Zachariah?
Folosirea prenumelui nsemna mai mult dect un indiciu c n
aceast tnr femeie nu se putea avea ncredere.
Da.
Refcuse originalul n Jacksonville, folosind computerul bibliotecii i
imprimanta ca s printeze dou copii. i fusese uor s scoat prile
legate de numele rabinului, direciile codificate i toate referirile la cheie.
Nu fusese sigur de ceea ce s-ar fi putut ntmpla n Austria, dar se
pregtise.
Chestia asta nu spune aproape nimic, zise ea.
Atunci hotrte tu. A meritat efortul?

Alle nu era sigur dac tatl ei minea sau nu. n mod cert, bunicul
ei lsase un mesaj. Existau referiri la comoara Templului i la un mare
secret pstrat de un levit. Dar oare nu ar fi dezvluit acel secret? Nu ar
fi lsat scris tot ceea ce tia? Nu ar fi explicat totul? Oare avea
Zachariah dreptate? Schimbase ceva din ce fusese scris acolo?
Nu te ngrijoreaz c un om a murit ceva mai devreme? ntreb
tatl ei.
Brbatul la m-a rpit. A ameninat de mai multe ori c m ucide.
Spunea c e agent american.
Mie mi s-a zis c lucra pentru un individ pe nume Bene Rowe.
Cine i-a spus asta?
Alle hotr s nu rspund.
Iari Zachariah? Tom cltin din cap. De ce crezi c omul sta,
Brian, te-a lsat s te duci la Simon, n biseric? Dac ar fi vrut s-i
fac ru, i-ar fi fcut cu mna lui.
L-ai auzit i tu. Zachariah a ncheiat un trg pentru eliberarea
mea.
i tu crezi orice i spune?
Alle ura atitudinea lui condescendent, dar nu se putea gndi la vreo
metod de aprare.
Eu n-am avut deloc aceeai impresie, rosti Tom. Omul la, Brian,
nu dorea s-i fac ru nici unuia din noi. Era acolo ca s ne ajute.
Inna iei din buctrie i le spuse c pregtise ceva de mncare. Tatl
lui pru s aprecieze gestul, dar lui Alle nu-i psa. Continua s in
biletul n mn.
i ce-o s faci acum? ntreb ea.
M ntorc de unde am venit.
Nu eti ctui de puin curios n privina ntregii poveti?
Am venit deoarece am crezut c ai necazuri. Las salvarea unei
religii pe umerii ti.
Chiar c eti lipsit de orice valoare.
Iar tu eti o mic ticloas obraznic, i zise Inna.
Alle simi c nepenete.
Tatl tu a venit aici creznd c ai probleme mari. A fcut asta ca
s te salveze. i-a riscat viaa. Iar asta e tot ce poi spune?
Chestia asta nu te privete.
A nceput s m priveasc atunci cnd v-am ajutat s ieii din
biserica aia.
Nu tiu de ce ai fcut asta i nici nu-mi pas. Nu eu i-am cerut
ajutorul. El a fcut-o.
Femeia mai n vrst cltin din cap.
Sper doar c nu vor ajunge i copiii mei s m urasc n asemenea
hal.
Brian ncercase s o pcleasc, att i ddea i ea seama. Totodat
i luase aprarea tatlui ei, fcnd-o s se simt prost pentru faptele ei.
i toate astea, din raiuni controversate. Ascultnd acum un alt strin
care i apra tatl, simea c era prea mult.
Zachariah va trebui s gseasc o alt cale.
Eu plec, anun ea.

Tom aprecie atitudinea Innei. Ar fi trebuit s spun acele lucruri el


nsui, dar nu se putuse aduna. Suportase abuzurile lui Alle mult
vreme, socotind totul ca o peniten pentru toate greelile comise fa de
ea. Interesant ct de mult l ura lumea pentru ceva ce nu fcuse
falsificarea unui articol i totui, aproape nimeni nu avea habar de
adevrata lui greeal.
O greeal care i aparinea n ntregime.
i tot aa era i pedeapsa.
Srise n ajutorul lui Alle deoarece trebuia s o fac. Acum tia c
totul fusese o nscenare. Un fals. La care fiica lui participase de
bunvoie i fa de care nu nutrea nici un fel de regrete.
Se uit fix la ua nchis pe care ieise Alle.
mi pare aa de ru, zise Inna.
Tom cltin din cap.
E vina mea.
Sunt multe probleme ntre voi doi.
Mai multe dect i d seama oricare dintre noi.
Se duce napoi la Zachariah Simon, zise Inna.
A pus stpnire pe mintea ei.
A luat cu ea ce i-ai dat.
Tom ncuviin.
Biletul era destinat ei.
Inna i arunc o privire nedumerit.
Am rescris biletul tatei nainte de a veni aici i am scos prile
importante. Habar n-aveam ce urma s fac, dar aveam nevoie de
opiuni. Fiecare reporter bun trebuie s aib opiuni.
Ea zmbi.
mi amintesc de regula asta. M bucur c i aminteti i tu.
nc n-am murit. Vorbea serios.
Deci, ce-o s faci de fapt?
Nu ceea ce i-am spus ei.

Capitolul patruzeci i patru

Zachariah o urmri pe ambasadoare prsind grdinile palatului


Schonbrunn. La ora opt se nserase deja, soarele disprnd de pe cer i
aerul rcorindu-se.
O ntorstur cu totul neateptat.
Avea s-l pun pe Rocha s verifice tomberonul la.
ns tia deja c ea spusese adevrul.
Nu-i psa de politic. Dup cum observase, nu ieise nimic bun din
aa ceva. Politica nu nsemna altceva dect discuii nesfrite care
duceau la compromisuri, toate menite obinerii de sprijin popular
pentru alt ciclu de alegeri. El dorea rezultate, nu voturi. Aciune, nu
discuii. Schimbare, nu meninere de statut.
Iar operarea n secret fusese aliatul lui.
Se sfrise cu asta.
Cel puin o alt persoan gndea la fel ca el.
Telefonul i vibr n buzunar.
l scoase i vzu c nu era nici un numr afiat. Era telefonul lui
Rocha, aa c socoti c e mai bine s rspund.
Senor, aici e Mateo din Cuba.
Cunotea acel nume.
Sunt Zachariah, Mateo. Buenos tardes.
i ddu seama c e dup-amiaz n Cuba. Nu mai auzise nimic de la
omul lui de acolo de mult vreme.
Senor Simon, avem problem.
Ascult relatarea despre un negru pe nume Bene Rowe i un alb pe
nume Halliburton venii acolo ca s vad arhivele. Se bucura c omul
lui respectase indicaiile. Trebuia s fie imediat informat despre
prezena oricrui om care ntreba ceva de arhive. Bunicul lui le
descoperise primul, iar tatl su le protejase printr-o contribuie
financiar care dusese la crearea unui muzeu local. O cale ca evreii din
Cuba s dein ceva important i care funcionase.
Ce fac? ntreb Mateo.
Las-i s caute ce vor. Te voi suna eu napoi n scurt vreme.

Alle iei din cldire i se ndeprt suficient de mult ca s fie sigur


c era singur. De ce nu fusese tatl ei n stare s-i predea pur i
simplu ceea ce lsase bunicul ei? Nu ceruse fapte de eroism. Nu
solicitase implicarea lui. Aici era vorba de ndreptarea unei greeli care
avusese loc cu mii de ani n urm. Nu de repararea unei relaii. Sau de
ncercarea lui de a face ceea ce trebuia, mcar o dat n viaa lui jalnic.
Era nou n religia ei, dar nu i n modul de via evreiesc. i
urmrise bunicii ducnd acea via i dorea s le imite dedicarea. Cu
att mai bine dac prin asta putea ajuta la restaurarea a ceea ce atia
oameni socotiser drept sacru atta vreme.
ns se ntreba.
De ce nu dorise acelai lucru i bunicul ei? De ce s in comoara
Templului secret? De ce s nu-i spun ei? Oare din pricina acelor
oameni despre care o avertizase Zachariah?
Nu tia cu certitudine dect c nu se putea nelege cu tatl ei.
Aa c scoase telefonul mobil din buzunar i apel primul numr
memorat.

Lui Bene nu-i plcea deloc situaia. Bineneles c nu-i putea spune
nimic lui Halliburton, de vreme ce ngrijorarea lui ar fi generat ntrebri
la care nu dorea s rspund. Custodele revenise dup ce dduse
telefon, tot un zmbet i i condusese ntr-o ncpere fr ferestre, plin
cu rafturi de lemn i cutii de plastic, fiecare cu jurnale, pergamente i
registre. Sistemul nu prea ordonat, iar containerele erau identificate
dup dat i loc. Tre nu fusese impresionat de eforturile de conservare,
dar prea interesat de coninut.
Patru cutii conin multe scrieri din secolul al XVII-lea. E cea mai
mare cantitate de nscrisuri pe care am vzut-o ntr-un singur loc.
Verific-le rapid.
Ar putea dura ore ntregi.
Nu avem atta timp la dispoziie. Cerceteaz ce poi.
S-a ntmplat ceva, Bene?
Mda, Tre. Aici e Cuba. Fii iute!

Tom edea n buctrie i mesteca o felie de pine neagr. Inna


pregtise nite orez cu roii coapte care mirosea minunat, ns nu avea
poft de mncare.
n ultimii civa ani am scris cri, i zise el. Fr s le semnez.
Unele de ficiune, altele de nonficiune. Au fost toate succese
comerciale. Cteva au ajuns pe locul nti.
Rspundea la ntrebarea ei despre ceea ce mai fcuse dup
incidentul din viaa lui.
M pricep la asta, iar scriitorii pentru care lucrez m vor complet
invizibil.
Inna avea n fa o ceac de cafea i o farfurie cu mncare.
Ai fost ntotdeauna bun n ceea ce ai fcut.
Lui Tom i plcea de aceast femeie practic. Ca atare, decise s-i
mrturiseasc adevrul.
Mi s-a nscenat totul, Inna. Articolul la despre extremitii
israelieni a fost fabricat. Am fost condus pe piste greite, mi s-au trimis
informaii, apoi mi s-a tiat craca de sub picioare. Au fabricat sursele
principale i cele mai multe fapte. Au fost buni. Nu am suspectat nimic.
Totul se potrivea. Era o chestie solid. Nu mi-am dat seama ce mi se
pregtea.
Cine a fcut-o?
Un grup de oameni care se ocup cu aa ceva. Se pare c am iritat
ambele tabere din Orientul Mijlociu cu relatrile mele. Ca atare, ambele
tabere m-au faultat.
N-ai nici o cale s dovedeti cele petrecute?
Tom cltin din cap.
Cum am spus, au fost buni.
Mereu am zis c exist o explicaie. Thomas Sagan nu e un
mincinos.
El aprecie loialitatea ei.
Nu i-a inut nimeni partea, Thomas?
Se gndi la Robin Stubbs. Ea i fusese alturi. O vreme.
Dovezile erau copleitoare, iar eu nu aveam alt explicaie n afar
de nu am fcut-o. nscenarea perfect. Nici un capt de care s te agi.
Am aflat cine mi-a copt-o abia dup un an i ceva.
i povesti despre acea diminea de smbt din librria Barnes &
Noble. Era pentru prima dat cnd vorbea cu cineva despre asta.
mi pare aa de ru, zise ea din nou.
i mie.
Fiica ta e o problem.
El chicoti.
Ce i-a lsat impresia asta?
Habar n-are ce face, dar crede c le tie pe toate.
Semnm mult cu ea cnd aveam douzeci i cinci de ani. Eram
nsurat i credeam c nu pot grei.
De ce ai lsat-o s plece?
O s se ntoarc.
Zri privirea curioas de pe chipul Innei, care se transform n
nelegere.
Crezi c a trimis-o Simon?
E singurul lucru care are logic. Vorbeau n biseric precum doi
vechi prieteni. Ea a vrut s se duc cu el, pn ce el a vndut-o.
Iar Tom se ntreb acum dac nu cumva i asta fcuse parte din
regie.
Cnd Alle te-a gsit n catacombe, fugea sau mergea lejer?
Mergea. De ce?
Era calm?
Inna ddu din cap.
Se trsese asupra noastr. Ea a fugit. ns apoi vine pur i simplu
mergnd lejer ctre tine, o strin i m ateapt?
Tom sesiz c ea pricepea ideea.
i ce ai de gnd s faci? ntreb ea.
Tom ntinse mna dup o alt felie de pine.
N-am de ales. Scoase o bucat de hrtie mpturit din buzunar i
i-o ddu Innei. sta e mesajul complet pe care l-am gsit n mormnt.
Ea l citi.
Am fcut o cutare pe internet. Partea aia unde spune: Golemul
protejeaz acum secretul nostru ntr-un loc demult sacru pentru evrei. i
numele. Rabinul Berlinger. Se leag de un singur loc din lume.
Praga.
Tom era impresionat.
Cunosc legenda golemului, zise ea. E destul de faimoas acolo,
ns n-am auzit niciodat de Berlinger.
A fost eful congregaiei cteva decenii. E posibil s-i fi cunoscut
pe Abiram i pe Saki, tatl mamei mele. Marc Eden Cross. Berlinger
nc mai triete.
Ciudat c i spui tatlui tu doar pe nume.
Aa m gndesc eu la el. Distant. Un strin. Acum tot ce pot s
vd n faa ochilor este chipul lui putrezit. L-am judecat greit pe
btrn, Inna. Am fost amndoi mult prea nchii n noi.
ncperea era linitit. Cei doi copii ai Innei plecaser n vizit la un
vecin. Ea i spusese deja lui Tom c el i va petrece noaptea acolo, pe
canapea. A doua zi puteau folosi maina lui nchiriat. Brbatul era
prea obosit ca s se opun. Diferena de fus orar l dduse peste cap.
Secretul sta, zise el aproape n oapt. A venit vremea s fie
dezvluit.
Dac n-o faci tu, atunci Simon pare hotrt s o fac el.
Un motiv n plus ca s gsesc aceast comoar a Templului.
Tom se gndi la Brian Jamison.
De ce ar putea fi interesate serviciile secrete americane de povestea
asta? Omul spunea c lucreaz pentru ceva numit Magellan Billet. Poi
afla despre ce e vorba?
Inna ddu din cap.
Am contacte la ambasada american.
Se bucura c apelase la ea.
n catacombe a rmas un cadavru. ns ceva mi spune c a
disprut de mult de acolo. Cu toate astea, cineva ar trebui s arunce o
privire.
Ea ddu din cap.
Sttur aa cteva clipe. El se uita la ea cum i mnnc poria de
orez cu roii.
M duc la Praga, anun Tom. i o s-o iau pe Alle cu mine.
Asta ar putea conduce la mari necazuri.
Probabil. Dar e fiica mea, Inna i asta trebuie s fac.
Ea zmbi, apoi se ntinse spre el i i mngie mna.
Thomas, te subestimezi. Eti un tat mai bun dect tu i fiica ta
credei.

Capitolul patruzeci i cinci

Zachariah mai rmase n grdinile palatului. i imagin acel loc


linitit aa cum fusese cu dou sute de ani nainte, cnd n interiorul
palatului locuia unicul fiu al lui Napoleon. Sau mpratul Franz Joseph,
care se luptase de acolo ca s menin Imperiul Austriac ntreg n faa
rzboiului mondial. Sau n 1918, cnd Carol I renunase la tron i
prsise palatul pentru ultima dat, punnd capt monarhiei.
ns pe el nu-l interesa istoria Austriei. Pentru poporul lui, aceast
ar nu reprezentase dect un impediment. Nu-i psase niciodat de
evrei, persecutndu-i i mcelrindu-i, de-a lungul istoriei, cu zecile de
mii. i chiar dac austriecii ajunseser s-l urasc pe Hitler, nu fusese
din pricin c el ura evreii. Puine dintre sinagogile distruse de naziti
au fost reconstruite. Din evreii care locuiser odinioar aici rmsese
doar o mic parte. Familia lui reuise s se strecoare prin furtuni. De
ce? ntrebase el cnd era copil. Deoarece aici este casa noastr.
Telefonul vibr n mna lui. De aceast dat, numrul afiat era
cunoscut. Era chiar al lui.
l suna Alle.
Rspunse:
Sper c ai veti bune.
Ascult cum ea i povesti ce vorbise cu tatl ei. i ceru s-i citeasc
biletul primit i i ddu seama c era vorba de acelai lucru pe care i-l
dduse Sagan i lui.
Acum era convins.
ine adevrul pentru el nsui. Nu i-a artat nimic nou.
Poate c asta e tot.
Nu se poate. E incomplet.
ns Zachariah nelese c Sagan i bnuia fiica.
Alle, cel mai probabil, tatl tu crede c eti spioan. ns rmne
tot tatl tu. Nu te va respinge.
Ce s fac?
Ar fi vrut s o ntrebe despre Brian Jamison i despre ce discutaser,
dar se rzgndi. Las-o aa. n schimb, i zise:
Du-te napoi. Fii ochi i urechi. Ai spus-o tu nsi americanii
sunt acum implicai. Brian era un agent. Nu le putem ngdui s
gseasc ceea ce cutm noi. Asta e pentru noi, Alle.
Spera ca tcerea de la cellalt capt s nsemne c era de acord cu el.
O s ncerc, rosti ea n cele din urm. Vrei s tii unde e el?
Nu-i nevoie. Zachariah avea ceva mai bun dect o adres. Dac ii
telefonul pornit, l pot urmri. Dar economisete bateria. Poi face asta?
Bineneles.
Atunci ntoarce-te. i fie ca zeia norocului s te nsoeasc.

Bene intr napoi n ncperea unde Halliburton continua s caute


prin cutiile de plastic, cercetnd pergamente i examinnd jurnale vechi
i fragile, registre, hri i desene.
Chestiile astea trebuie sigilate n vid, zise Halliburton. Se
destram.
Bene verific ua, dup ce o lsase deschis suficient de mult ct s
aud dac se petrecea ceva la intrarea n cldire. Urmrise din captul
unui hol scurt cum custodele ieise i dduse un telefon. Nu se putea
apropia mai mult ca s nu fie vzut, aa c nu auzise nimic din
conversaie. ns observase c individul se ntoarce i ncuie ua. Se
uitase la ceas, care indica puin peste ora dou dup-amiaza. Ora
nchiderii era departe aa c, de ce s fi ncuiat ua? Se ntreb dac
paranoia lui era justificat, dar nc de cnd aflase cine controla muzeul
avea o senzaie neplcut.
Uit-te la asta.
Tre inea un volum vechi, cu legturile destrmate i paginile de
culoarea prafului.
Chestia asta a fost legat n 1634. Este o relatare despre viaa de
aici, de pe insul. Tre deschise cu blndee cartea. Este n castilian,
dar o pot citi.
Bene auzi un sunet dinspre intrarea n cldire i se furi napoi, pe
u, de-a lungul holului scurt. Curatorul rspundea la un apel pe mobil
i i spunea apelantului, n spaniol, s atepte.
Omul iei afar i nchise ua dup el.
Bene decise s rite de data asta i i croi drum pn la o fereastr,
de care i lipi urechea.

Zachariah vorbi cu curatorul muzeului cubanez. Se ocupase de Brian


Jamison, Tom Sagan i Alle Becket. Acum era pregtit s se ocupe i de
Bene Rowe.
Mai sunt acolo? ntreb el.
Se uit la colecia privat. Sunt interesai de ce avem mai vechi din
vremea lui Columb. Dar unele materiale sunt ncuiate n alt parte, cum
ai ordonat. Pe-alea nu le-am menionat.
Zachariah habar n-avea cum reuise jamaicanul s gseasc arhiva,
dar asta nu fcea dect s complice problema. Rowe i spusese la telefon
c aflase informaii noi. Oare la asta se referise? Dac da, documentele
n-aveau nici o valoare, de vreme ce familia Simon le controla de mult
vreme, iar originalele erau socotite n siguran, n spatele restriciilor
impuse de cubanezi i de socialitii zeloi din fire.
Venise vremea s pun capt problemei.
Vreau s-i mai ii acolo o vreme. Fii amabil. Prietenos. Nu-i supra
cu nimic. Pricepi?
Si, senor Simon. Pot face asta.
Puse capt convorbirii i se duse napoi la main, unde l atepta
Rocha. Se urc pe scaunul din dreapta i i ddu telefonul.
Rowe se afl la arhivele din Cuba. A sunat curatorul. Mai ai
contacte la Policia Nacional Revolucionaria?
PNR era Poliia Naional Cubanez.
Rocha ncuviin.
Am pstrat relaiile cu ei. Mi-au zis mereu c dac am nevoie de
ceva, e suficient s cer.
Atunci cere. Apoi folosete GPS-ul i urmrete-mi telefonul. Vreau
s tiu exact unde este Alle Becket n ora. N-am de gnd s risc tot ce
este n joc din cauza toanelor unei fete naive.

Bene auzi numele.


Simon.
Un fior i strbtu ira spinrii.
Curatorul nu suna ca s primeasc aprobare de la Havana. Ci pentru
ordine de atac. Bene avea sute de oameni ca acest amrt. Ochi i
urechi n ntreaga Jamaic, care l ineau permanent informat. Iar banii
erau combustibilul care meninea constant traficul informaiilor.
Plec de la fereastr i se duse napoi n camera de depozitare.
Trebuie s plecm, i spuse el lui Halliburton.
Dar de-abia am ajuns. Mai am nevoie de timp.
Trebuie s plecm, Tre.
Ce se petrece?
Curatorul ne vinde.
Tre fcu ochii mari.
De unde tii?
Aa cum ai spus i tu n avion, am experien n astfel de lucruri.
Trebuie s plecm.
Cteva minute, Bene. Pentru numele lui Dumnezeu, aici sunt
chestii adevrate. Tocmai ce am dat peste nite referiri la Luis de Torres.
Sesiz imperativul din vocea celuilalt i i ddu seama de importana
mesajului. De asemenea, i aminti de ceva spus de curator. ns alte
materiale sunt puse n alt parte, cum ai ordonat.
Ajunseser pn aici. Cteva minute n plus nu dunau.
Pe de alt parte, se puteau dovedi o problem real.

Tom era singur n ncpere. Inna se afla n dormitorul ei, dnd


telefoane, strngnd informaii i fcndu-i treaba de reporter. Evident
c nu tot ceea ce afla putea fi adevrat sau relevant treaba cea mai
grea era s sapi suficient de mult ca s ajungi la chestiile reale. Trecuse
mult vreme de cnd nu numai alctuise un material de tiri, dar nu
uitase cum se procedeaz. Ceea ce fcea el acum nu era deloc atipic, iar
lucrurile ncepeau s se limpezeasc. Levitul. O cheie. Un om pe nume
Berlinger. Golemul. Comoara Templului. Btrnul Abiram.
i, cea mai mare problem dintre toate, Alle.
Rmnea de vzut cum se potriveau toate aceste elemente n
imaginea de ansamblu.
Auzi o u deschizndu-se i Inna apru dinspre hol. Copiii ei preau
nite fiine care i iubeau i respectau mama. Tom o invidia i o admira
pentru asta.
Ce s-a ntmplat cu soul tu? ntreb el. Din cte in minte, aveai
un mariaj bun.
Asta credeam i eu. ns el avea alte idei. ntr-o zi a venit acas i
a spus c pleac. Asta s-a ntmplat acum cinci ani. Nu prea l-am mai
vzut de atunci.
Nu-i viziteaz copiii?
Nu sunt importani pentru el.
Mare greeal, i zise el.
Ei cum se simt?
Pare s nu le pese, dar eu tiu mai bine. Copiii au nevoie de
prinii lor.
Asta aa e.
Am aflat, zise Inna, c exist ceva numit Magellan Billet. Este o
divizie secret a Departamentului American de Justiie. Doisprezece
ageni care se ocup de misiuni speciale primite de la procurorul
general sau de la Casa Alb. E condus de o femeie pe nume Stephanie
Nelle. Am reuit s aflu c unul dintre cei doisprezece ageni se numete
Brian Jamison.
Trebuie s tiu de ce sunt interesai de Zachariah Simon.
ncerc, dar s-ar putea dovedi greu de aflat. n definitiv, Thomas,
oamenii tia nu recunosc nimic.
Ar putea s o fac dac ar afla c agentul lor e mort.
Asta e o alt problem. Nu s-a raportat nimic neobinuit n
preajma catedralei. Nici un fel de activitate poliieneasc. Cu siguran
n-a fost gsit nici un cadavru.
Tom nu era surprins. Ca i cu opt ani nainte, era pe cont propriu.
O s gsesc comoara aia a Templului.
De ce? Nu e lupta ta.
A devenit a mea atunci cnd am citit scrisoarea din mormnt.
Nu te-ai mai implicat ntr-o lupt de mult vreme, nu?
Aa e, admise el n oapt.
i acum vrei o btlie.
El o privi pe Inna drept n ochi. Femeia prea s-i simt durerea.
Am nevoie de aa ceva.
Nu-i va aduce liberarea. Ce ai pit nu poate fi refcut.
Poate c nu, dar
Se auzi o ciocnitur n u.
Tom tia cine se ntorsese.
Inna deschise ua i o invit pe Alle nuntru.
Uite ce e, i zise Alle lui Tom. mi cer scuze pentru atitudinea mea.
Am avut cteva zile grele. tiu c i tu ai avut. Chestia asta e
important pentru mine. A fost important pentru bunicul. Am fcut ce
am crezut c e mai bine. neleg de ce eti furios. Pricep, dar vreau s
fac parte din chestia asta.
Minea. ns Tom se bucura de ntoarcerea ei.
Alle era singura fiin care i mai rmsese pe lume.
Mine plec la Praga, o anun el. Tu vii cu mine.
Alle ddu ncet din cap.
Bine.
i-e foame? o ntreb Inna.
Ceva de mncare mi-ar prinde bine.
Cele dou femei se retraser n buctrie.
Tom rmase singur.
Ce porcrie incredibil! Ar fi trebuit s o lase pe Alle acolo. ns
ajunsese pn n acest punct i voia s fie n siguran. Mai bine s o
in sub supraveghere ct vreme ea alegea s stea cu el. i s o ierte
pentru c minise. Aa cum spusese Inna. Aa procedau taii.

Capitolul patruzeci i ase

Bene se uit la ceas. Trecuse aproape o jumtate de or. l verificase


de dou ori pe curator i-l vzuse ghemuit n spatele unui birou i citind
o carte. Halliburton parcursese toate cele patru containere etichetate
SECOLELE XVI i XVII i pusese deoparte cteva articole care preau
promitoare, iar acum le studia mai amnunit. Bene observase alte
dou ui n hol ambele ncuiate i se ntreb ce anume protejau.
Ai gsit ceva? l ntreb el pe Tre.
Astea sunt acte de permisiune i rapoarte coloniale trimise napoi
n Spania. i cteva jurnale. Toate sunt n form proast. Abia se pot
citi.
Bene decise c un pic de adevr nu avea cum s strice.
Tre, ai spus c aceast arhiv e controlat de Zachariah Simon. l
cunosc. Este un bad bwai. Pyaka. tia c prietenul lui vorbea suficient
patois ca s neleag. Om ru. Criminal. Trebuie s plecm.
Mincinoii preau s fie pretutindeni. Felipe. Simon. Curatorul.
Rezolvase prima problem. Cu a doua rmnea de vzut. ns de a treia
se putea ocupa chiar n acel moment. Bg mna n hain i scoase
arma.
Tre fu surprins la vederea ei.
Pentru ce avem nevoie de asta?
Sper s nu. Stai aici.
Se retrase ctre intrarea n cas. n sala de expoziii era linite, iar
omul continua s citeasc din cartea lui. Bene strecur mna n care
inea arma n buzunarul de la pantaloni i se duse spre el.
Ne poi ajuta? ntreb el n spaniol.
Curatorul zmbi i se ridic de pe scaun. Bene l ls s o ia nainte,
apoi scoase arma i nfipse eava n ceafa brbatului. Pe urm i puse
braul n jurul gtului acestuia i strnse bine.
Eti un mincinos, rosti el n spaniol. L-ai sunat pe Simon, nu la
Havana. Te-am auzit. Ce i-a spus?
Omul nu scoase o vorb. Cltin din cap.
Trupul individului ncepu s tremure.
Bene l strnse i mai tare.
O s te mpuc. Chiar acum i aici. Ce i-a spus?
Aps cocoul pistolului.
Prizonierul lui auzi zgomotul.
Mi-a zis doar s v in aici. S v in aici. S v las s vedei ce
vrei. S v in aici.
Spuneai c lucrurile importante sunt nchise n alt parte. Unde?
Auzi zgomot de motoare de afar.
Continund s-l in strns pe brbat, cu arma ndreptat asupra
lui, l trase nspre ferestre. Dou maini Peugeot cu lumini albastre,
fiecare inscripionat cu cuvntul PATRULLA, oprir cu un scrnet de
frne mai jos, pe strad.
Din ele coborr trei ofieri PNR.
S v in aici.
Acum Bene tia de ce.
Poate c reueau s scape prin spate, dar ansele de a ajunge la
Range Rover i de a pleca fr s atrag atenia poliiei preau
minuscule. Nu. Cei trei poliiti aveau s plece din proprie voin.
Ascult-m bine, senor, i zise el curatorului. Ca s se fac mai
bine neles, aps arma mai tare pe gtul lui. Voi fi chiar acolo, pe
holul la. Vreau s trimii poliia de aici. Spune-le c am plecat. Ne-am
ndreptat spre vest, n afara oraului, cu un Mercedes. De culoare
galben. Ai auzit?
Omul ncuviin.
Dac le faci vreun semn, te mpuc mai nti pe tine, apoi pe ei.
Dac rosteti un singur cuvnt care s indice vreo problem, te mpuc.
Comprende?
O alt ncuviinare.
i ca s tii. Dac faci ce-i spun, nu numai c vei continua s
respiri fr guri n trup, dar voi dubla suma de 500 de dolari pe care
i-am dat-o.
Si. Si.
Slbi strnsoarea i se ddu napoi de la fereastr, dar nu nainte de
a arunca o ultim privire ctre cei trei ofieri n uniform care se
apropiau de u. Se ascunse pe coridor i se uit cu mare pruden la
ce se ntmpla, de dup col.
Curatorul prea s i fi venit n fire. Bene spera ca promisiunea
mririi sumei de bani s-l mpiedice pe nemernic de la a ntreprinde
vreun gest prostesc. Vorbise serios. I-ar fi ucis pe toi, dar prefera s nu
fac asta. Ca s-i demonstreze intenia, cnd cubanezul furi o privire
nervoas n direcia lui, Bene i art arma aintit drept spre el.
Broasca ncuiat se zdruncin.
Urm o btaie n u.
Curatorul deschise, iar ofierii intrar pe rnd. Era narmai. Faptul
n sine era interesant, cci Bene i amintea c mai vzuse muli poliiti
statali nainte, dar nici unul narmat. Se ntreb ct pltea familia
Simon pentru acest serviciu special.
Bene i inu propria arm pregtit.
Surprinse o micare n spatele lui i l zri pe Tre n cadrul uii. i
fcu repede un gest ca s stea locului i s pstreze tcerea.
Halliburton ddu din cap i dispru napoi n ncperea de unde
venise.
Bene ascult cum ofierii ntreab despre doi brbai, unul negru,
cellalt alb, din Jamaica, venii s vad muzeul. Curatorul le spuse c
oamenii fuseser acolo, dar plecaser brusc. ncercase s-i opreasc,
dar nu-l ascultaser. Ieiser din ora, nspre vest, cu un Mercedes
galben, posibil cu vreo zece minute nainte.
Lui Bene i plcea ultima parte. Frumoas adugire. Asta nsemna c
cei doi puteau fi prini.
ns poliitii nu preau s se grbeasc.
Unul ncepu s se plimbe printre exponate.
Bene nu era sigur dac interesul acesta era autentic sau mimat. Oare
simea o minciun? Ceilali doi poliiti erau nc n faa uii de la
intrare. Curatorul rmase tcut, uitndu-se la toi trei. Ofierul care se
plimba se apropie periculos de mult de coridor. Bene se ghemui i mai
tare, cu arma ndreptat n sus i cu eava chiar sub propriul nas, cu
degetul strns pe trgaci. Nu putea s rite s arunce o privire. i inu
respiraia, nchise ochii i se concentr asupra sunetelor de pai scoase
de ofierul care se plimba prin ncpere.
Ce se afl acolo, n spate? ntreb unul dintre poliiti.
Camere de depozitare. Nimic. n perioada asta a anului avem
puini vizitatori.
Urmar cteva momente de tcere.
Ali pai venind nspre Bene.
Apoi, pai care se ndeprteaz.
Respir i privi de dup colul coridorului. Toi trei poliitii se aflau
la ua din fa. Curatorul le mulumea cu o voce calm pentru c
veniser.
Oamenii plecar.
Bene iei din ascunztoare i se repezi la u, pe care o ncuie. Se
uit pe fereastr i i vzu pe ofieri ndreptndu-se ctre mainile lor.
Auzi motoarele pornind i urmri cum se ndeprteaz. n clipa
urmtoare sri asupra curatorului i l trnti pe jos, nfigndu-i arma n
faa uluit. Omul fcu ochii mari i ncremeni de fric.
De ct timp deine familia Simon locul sta?
Nici un rspuns.
De ct timp?
Bene ipa acum.
Familia pltete de mult vreme. Senor Simon, n special, a fost
generos cu noi.
El i-a spus s chemi poliia?
Omul cltin din cap, dei arma era lipit de faa lui.
Nu. Nu. Nu. El spune doar s v in aici.
Tre i fcu apariia din hol.
Bene, Dumnezeule, ce faci?
Nu te amesteca.
i meninu privirea furioas nfipt n ochii cubanezului i trase de
cocoul armei.
Bene, strig Tre. Ai nnebunit? Nu face asta.
Acest mus mus aproape c ne-a omort.
Bene ura turntorii la fel de mult ca mincinoii.
Privirea lui i spuse cubanezului c i trecuse timpul.
Tai zis lui Simon c lucrurile importante sunt bine pstrate. Unde?
Prima u, pe hol.
Bene l ridic pe individ n picioare i l mpinse de la spate pn ce
ajunser la ua respectiv.
Deschide!
Curatorul scoase cheile din buzunar, cu mini tremurnde. Bene
observ c ua din lemn se deschidea n interior, aa c o lovi cu
piciorul drept. nc dou lovituri i tocul se rupse. Balamalele cedar i
ua se deschise, dezvluind o alt ncpere fr ferestre.
Trei cutii de plastic se aflau pe o mas.
Verific-le, i zise Bene lui Halliburton. Ia ce poi de aici i din
cealalt ncpere. Plecm.
Le furm?
Nu, Tre. O s le las un card de credit pentru pagube. Bineneles
c le furm. i-acum ia ce vrei.
Halliburton se grbi s intre n ncpere.
Bene l trase pe curator napoi la intrarea n muzeu.
Ai noroc, zise el, c tii s mini bine, de vreme ce, unu, poliitii
te-au crezut i doi, dac te-a mpuca, a atrage prea mult atenie.
i trei, senor.
Auzise bine? Prostul sta l provoca?
Nu vrei s m omori n faa amigo.
Lui Bene nu-i plcu deloc modul ncrezut n care i fusese servit
observaia.
De fapt, al treilea motiv ar fi fost altul. Vreau s-i spui lui Simon
c eu i cu el o s avem o discuie serioas. n curnd.
Dup care l lovi pe curator cu patul armei n moalele capului,
lsndu-l incontient.

Capitolul patruzeci i apte

Anul a fost 1580. Da. la a fost, exact, zisese Saki.


Tom ascultase. Pentru un puti de zece ani nu exista nimic mai bun
dect o poveste bun, iar el iubise povetile spuse de bunicul lui.
S-a petrecut n Praga, zisese btrnul. Loew era rabinul-ef al
cartierului evreiesc. Asta nsemna c el conducea. Deasupra uii lui,
spat n piatr, se gsea un leu cu un strugure care s indice faptul c
se trgea din regele David nsui.
M.E., strigase bunica lui. Nu-i umple biatului capul cu poveti.
Saki se numea Marc Eden Cross. Numele de fat al strbunicii lui
Tom era Eden i i fusese adugat unicului su fiu doar din respect.
Lui Tommy i plac povetile mele, rspunsese bunicul lui. Nu-i aa,
biete?
Tom dduse din cap.
i place s i povestesc despre lume.
Btrnul se apropia de optzeci de ani i Tom se ntrebase ct o s
mai fie prin preajm. n ultima vreme, conceptul de moarte devenise
ngrozitor de real, odat cu dispariia a dou mtui.
Totul s-a ntmplat n Praga, rostise din nou Saki. Un alt preot
fanatic decisese c noi, evreii, suntem o ameninare. Cretinii se temeau
de noi, n timp ce regii se bazau pe noi. Aa c, pentru a-i mri
puterea, trebuiau s ne distrug. Obinuiau s spun c noi omorm
copii de cretini i le folosim sngele ca parte a ritualului nostru. i poi
imagina asemenea minciuni? Noi numim asta defimare de snge. ns
minciuna a funcionat. La fiecare civa ani, cretinii se strngeau n
gloate i mcelreau evrei. Pogromuri, aa se numesc acum, Tommy. Nu
uita niciodat cuvntul sta. Pogromuri. Nazitii l-au instituit pe cel mai
mare dintre toate.
Tom i propusese s nu uite niciodat cuvntul.
Rabinul Loew tia c trebuie s-i protejeze oamenii de pericole i a
descoperit cum s fac asta ntr-un vis. Ata bra golem dewuk hachomer
wtigzar zedim chewel torfe jisrael.
tia ceva ebraic i nelesese cteva cuvinte.
Vei crea un golem din lut care s distrug gloata rea antisemit.
Asta visase el. i asta a fcut. A creat un trup viu din lut, folosind focul,
apa, aerul i pmntul. Din primele trei, ultimul a prins via.
Putea fi adevrat? Incredibil!
A fcut creatura real insernd shem-ul. O bucat mic de
pergament, pe care scrisese numele Domnului, pus n gur. Apoi a zis:
Domnul a fcut un om din lutul pmntului i a suflat suflarea vieii n
gura lui. Golemul s-a ridicat n picioare. Rabinul Loew i-a spus acestuia
c misiunea lui era s-i protejeze pe evrei de persecuii. Numele lui va fi
Iosif i el va trebui s se supun comenzilor rabinului, indiferent ce i s-
ar cere.
Tom l ascultase pe bunicul lui explicnd cum rabinul Loew i ddea
golemului instruciuni, n fiecare vineri, iar Iosif le punea n practic
sptmna urmtoare, protejnd evreii. ntr-o zi de vineri, a uitat s i
dea directivele i golemul, neavnd altceva de fcut, a plecat s distrug
totul. Oamenii au fost ngrozii, pn ce rabinul Loew i-a ordonat s se
opreasc. Din acea zi, n-a mai uitat s-i dea golemului instruciuni
sptmnale. Pn n anul 1593, ameninrile la adresa evreilor se
mpuinaser. Rabinul Loew a decis c venise vremea s-l expedieze pe
Iosif din aceast lume.
I-a spus golemului s-i petreac noaptea n podul Vechii Sinagogi
Noi din Praga. Dup miezul nopii, rabinul i ali doi oameni au urcat n
pod i au nceput s fac opusul a tot ceea ce ntreprinseser ca s dea
natere creaturii. Dac la nceput sttuser la picioarele creaturii, acum
erau la capul ei. Toate cuvintele au fost recitate pe invers. Cnd au
terminat, golemul ajunsese din nou o mas de lut, care a fost
abandonat acolo. Din acea zi, s-a interzis accesul tuturor oamenilor n
podul Vechii Sinagogi Noi.

Tom edea pe canapea, n apartamentul Innei i se gndea la Saki.


Iubise acel suflet blnd. Cnd citise biletul lui Abiram i dduse de
textul care se referea la golem, i amintise imediat de acea zi de
odinioar cnd auzise povestea pentru prima dat.
Cci asta fusese.
O poveste.
Ca adult, scrisese un articol pentru LA Times despre Praga i legenda
ei. Golemul nu reprezenta o invenie a cehilor. Creatura era menionat
pentru prima dat n Egiptul antic. Textele cabalistice vorbeau despre
aceste creaturi. Biblia chiar folosea termenul. Creaturile n-au fost
niciodat asociate oraului Praga, pn n secolul al XIX-lea. i nimic
din vreo arhiv istoric referitoare la marele rabin Judah Loew ben
Bezalel, care a trit n secolul al XVI-lea, cunoscut ca rabinul Loew, nu
l lega pe acesta de vreun golem. Povestea a fost scris pentru prima
dat ntr-un obscur ghid de cltorie, refcut sub forma unei cri
populare despre legendele evreieti tiprite n 1858 i denumite
Sippurim. Dup aceea, golemul a devenit parte din folclorul ceh. Au
urmat romane i alte cri care au inclus povestea, fiecare apariie
crescnd doza de fantastic a povetii.
Cartea asta e una dintre favoritele mele, i zisese Saki. Este un
roman publicat n 1915. Eram mic cnd mi s-a dat exemplarul sta. L-
am pstrat de atunci.
Tom se uitase la volumul subire, tiprit n alt limb.
Ceh, rosti Saki. Se numete Golemul i a fost scris de un om pe
nume Gustav Meyrink. Un mare succes pentru epoca lui. E despre
Praga magic. Chestii mistice.
O poi citi?
Mama mea era de acolo. M-a nvat ceha de mic.
Cnd scrisese articolul, Tom i pusese n minte s afle mai multe
despre romanul lui Meyrink, care evoca legenda i n cele din urm
determinase oameni din ntreaga lume s vin n vizit la Praga. Cortina
de Fier oprise acele pelerinaje zeci de ani, dar Revoluia de Catifea le
redeschisese. Articolul lui pentru Times relata c sute de mii de evrei
veneau acolo anual.
Golemul ajut la protejarea secretului nostru ntr-un loc de mult
vreme sacru pentru evrei.
Asta scrisese Abiram. Bunicul lui, socrul lui Abiram, prea c se
folosise de o ficiune ca s ascund un fapt.
Se uit la cheia din mormnt, cu nsemnele ciudate de pe ea.
Oare ce deschidea?
Alle dormea ntr-unui din dormitoare. Copiii Innei se nghesuiser n
cellalt. El i fiica lui vorbiser puine lucruri dup revenirea ei. Alle
rmsese tcut, calm, nfrnndu-i furia obinuit. Iar asta l fcuse
i mai bnuitor. n acel moment, se gsea cu cel puin doi pai naintea
lui Zachariah Simon i inteniona ca lucrurile s rmn aa.
Cel puin pn ce rezolva acest mister.
i decisese s fac asta.
Toat dezbaterea asta despre levii, comori ale Templului i mari
secrete meninute timp de secole. Dac era ceva de gsit, atunci el avea
s gseasc. Adevrat, nu ar fi onorat ceea ce dorise Abiram, dar ce
dac? Acum el era la conducere. Un om murise cu puin timp n urm.
Se ntreb ci alii muriser naintea lui. Odinioar, relatase despre
probleme, expusese fapte rele. Informase oamenii despre ceea ce acetia
aveau nevoie s tie. Secretele nsemnau ceva contrar acelei misiuni. Cu
siguran c Abiram tiuse asta atunci cnd alesese s transmit
datoria.
Se aez n faa computerului Innei. Apartamentul dispunea de
internet de mare vitez un lucru esenial, dup cum tia i el, pentru
oricine lucra n domeniul presei. Cnd ncepuse meseria asta, spaiul
virtual nu prea exista. Acum devenise ceva indispensabil. Cu siguran
c scrierea de romane era mult mai facil odat cu apariia a miliarde
de site-uri care puteau fi vizitate. Nici nu mai trebuia s ias din cas.
Tast Vechea Sinagog Nou pe Google i se apuc s selecteze cteva
din cele 2 610 000 de posibile inte.
Cea mai veche cldire din cartierul evreiesc din Praga. Cea mai veche
sinagog existent n Europa. Rezista de 700 de ani, practic
netulburat. Rzboiul trecuse pe lng ea i nici mcar Hitler nu o
distrusese. Cnd fusese construit, exista deja o Sinagog Veche. Ca
atare, aceasta fusese etichetat Noua. Apoi, n secolul al XVI-lea, a fost
construit o alt sinagog i denumit Noua Sinagog. Cum Vechea
continua s existe, cineva a venit cu denumirea Vechea-Nou i aceasta
prinsese. Celelalte dou cldiri fuseser distruse la nceputul secolului
XX. ns Vechea Sinagog Nou supravieuise.
Gsi o imagine a acesteia.
Un simplu patrulater alungit cu un acoperi n form de a i cornie
gotice, cu faa spre est. Cpriori sprijineau zidurile exterioare, ntrerupte
de ferestre nguste i ascuite. Prile joase ale cldirii erau nconjurate
de anexe pe trei laturi. Sinagoga fusese terminat n 1270, dar suferise
tot felul de renovri pn n anul 2004.
Select alte imagini i gsi poze din alte unghiuri, una dintre ele
nfind faada estic a cldirii. Podul prea spaios, iar acoperiul era
construit n unghi abrupt. Nousprezece bare de fier n form de U se
extindeau de pe latura estic a cldirii, formnd o cale de urcare pn la
ua podului. Un text de sub imagine spunea c acea scar de incendiu
fusese instalat n 1880, ca s permit accesul la acoperi n caz de
urgene, dar prima treapt se gsea la mai bine de patru metri deasupra
solului. O alt imagine, o poz de aproape a uii podului din captul
scrii de fier, arta o stea a lui David care mpodobea exteriorul uii.
Tom observ broasca i gaura cheii. Arcuit n capt, plat n partea de
jos. Cheia din mormnt se afla pe msua de lng computer.
O ridic.
Oare se potrivea? Posibil.
Dei nc afectat de diferena de fus orar, Tom nu se mai simea
obosit. Oricum nu i venea s doarm n noaptea asta. Se uit la ceas.
9.40 seara. Se ridic i se duse la ua dormitorului n care se retrsese
Alle. Ciocni. Nici fiica lui nu prea obosit, cci ua se deschise repede.
Luminile erau aprinse, iar Alle era nc mbrcat.
Plecm, anun el. La Praga.
Capitolul patruzeci i opt

Bene scoase un oftat de uurare cnd avionul decol de pe


Aeroportul Internaional Santiago de Cuba. Fusese ngrijorat ca nu
cumva curatorul s alerteze poliia, dup trezirea din starea de
incontien, mai ales c Bene nu-i lsase ceilali 500 de dolari promii.
Nu i spusese brbatului c veniser pe calea aerului, dar era posibil ca
aeroportul s fi fost pus sub supraveghere. Cnd ajunseser acolo ns,
nu vzuser nici un fel de poliiti, aa c plecaser fr impedimente.
Tre umpluse cu documente dou cutii de plastic, luate din ambele
ncperi de depozitare i le luase cu el. Singurele repercusiuni poteniale
n urma furtului aveau s implice familia Simon, iar Bene abia atepta
acest lucru.
Trebuia s se rzbune pe Zachariah.
Bene, zise Tre, ai de gnd s-mi spui ce s-a ntmplat acolo?
Preai gata s-l ucizi pe omul la.
Bene avea nevoie de ajutorul prietenului su, aa c hotr s spun:
Simon i cu mine am lucrat mpreun la gsirea minei.
Fapt pe care nu mi l-ai menionat niciodat.
De ce a fi fcut-o? nelese c prietenul lui i ddea seama de
faptul c exista o linie de demarcaie care nu trebuia nclcat. ns
adug: Hai s spunem c am ajuns s realizez c nu e genul de
persoan cu care vrei s lucrezi.
Poliitii ia veniser pentru noi?
Bene ddu din cap.
I-a trimis Simon. Curatorul i-a dat telefon. Nu avea de gnd s ne
lase s plecm vii din Cuba.
Halliburton pru ocat proximitatea morii proprii. Bene nu avusese
timp s-i explice toate astea ct fuseser pe insul. nfcaser ce
putuser i fugiser napoi la aeroport, n tot acest timp uitndu-se
permanent n oglinzile retrovizoare.
De ce vrea Simon s ne ucid?
Caut mina. Nu dorete ca eu s aflu ce tie el.
Tre rsfoia un volum nc de cnd se urcaser la bord. Prea
nerbdtor s-l examineze.
Ce e aia? ntreb Bene.
Un soi de jurnal. O poveste.
Tre i art paginile. Erau scrise cu cerneal groas neagr. Se aflau
ntre dousprezece i cincisprezece rnduri pe pagin.
S-a conservat foarte bine, dac inem cont de modul n care a fost
depozitat, zise Tre. i e scris n castilian.
E important?
S-ar putea.
ns Bene dorea s tie un singur lucru.
Am obinut ce cutam?
Numai c Tre ncepuse deja s citeasc.
Decise s-l lase n pace. Avionul continua s urce, ndreptndu-se
spre sud, ctre Montego Bay, departe de Cuba. Puterea familiei Simon
era mult mai mare dect i imaginase el, iar interesul pentru mina
pierdut, mai intens dect anticipase.
Bene, rosti Tre, ascult chestia asta:

Gsim sensul misiunii noastre n cuvntul sacru. Numerele


arat clar c i cu tine adu-l i pe fratele tu, tribul lui Levi, tribul
tatlui tu, ca ei s i se poat altura i s aib grij de tine, n
vreme ce tu i fiii ti stai n faa cortului mrturisirii. Ei vor sta de
paz pentru voi i pentru ntregul cort. Vi se vor altura i vor pzi
cortul la toate serviciile lui i nici un strin nu va veni aproape de
voi. i vei pzi sanctuarul i altarul, astfel ca niciodat s nu mai
fie ur n poporul lui Israel. i inei minte c i-am luat pe fraii
votri, leviii, din rndul poporului lui Israel. Ei sunt un dar pentru
voi, oferit Domnului, ca s ndeplineasc serviciul cortului de
ntlniri. Cartea lui Ieremia spune i mai multe. Aa cum casa
cerurilor nu poate fi msurat, nici nisipul mrii nu poate fi
numrat. Aa c voi nmuli smna lui David, servitorul Meu i
leviii care M slujesc.

Tre i ridic privirea de pe pagin.


Asta provine din ncperea ncuiat. A fost scris de un om pe
nume Yosef Ben Ha Levy Haivri Joseph, fiul lui Levi evreul. Spune asta
la nceput. Mai spune i c numele lui cretin era Luis de Torres, unul
pe care a fost forat s i-l ia, dar pe care acum l respinge.
De ce e important?
Mai e ceva.

Dei nu suntem nscui din casa lui Levi, Dumnezeu ne-a auzit
rugciunile i ne-a ales. Dumnezeu este binefctor i ierttor.
Dumnezeu e plin de compasiune. Dumnezeu i protejeaz pe cei
simpli. Eu m-am nscut i El m-a mntuit. Sufletul meu se
odihnete cci Dumnezeu a fost bun cu mine. El m-a salvat de la
moarte, mi-a eliberat ochii de lacrimi i picioarele de piedici. Am
ncredere n Dumnezeu. Dintr-o mare suferin am vorbit i am
rostit la mnie: Toi oamenii sunt fali. Cum l pot rsplti pe
Dumnezeu pentru tot ceea ce mi-a oferit? mi voi depune
jurmintele n prezena poporului Su, n mijlocul Ierusalimului.
mi voi ndeplini datoria, aa cum mi-a fost ncredinat. Maleahi a
zis despre levii: Legea adevrului era n gura lui i strmbtatea
nu era de aflat pe buzele sale. El a mers alturi de Mine n pace i
dreptate i a ntors pe muli de la nedreptate. O, Israel, ai
ncredere n Dumnezeu. El este ajutorul i scutul tu. Pentru cei
care i vor asuma aceast mare datorie, tu vei fi Levitul, la fel de
adevrat precum unul nscut, cci misiunea ta vine de la Domnul.
Ctre Levit: ncrede-te n Domnul. El este ajutorul i pavza ta.

Tre se aplec i i art paginile, ns Bene sesizase deja rndul


important.
Pentru cei care i vor asuma aceast mare datorie, tu vei fi Levitul.
De Torres a scris asta pentru cei care au venit dup el.
Instruciuni legate de ceea ce trebuie s fac i de ce. Columb i-a spus
lui, iar el transmitea succesorului su.

Marele Amiral al Oceanului, omul care n mod fals e numit


Cristobal Colon, dar care s-a nscut Christoval Arnoldo de Ysassi,
nu a uitat niciodat de unde venea. A fost un om foarte nelept
care i-a acceptat datoria. i-a condus oamenii ntr-o mare
cltorie i cu ajutorul Domnului a reuit acolo unde toi credeau
c va eua. Mi-a spus nainte de a pleca c trebuie s ne
ndeplinim misiunea. Atunci nu mi-am dat seama de importana
spuselor lui, dar acum da. Curva de Biseric i Inchiziia ei au
decis s i mcelreasc pe toi cei care nu se roag conform
dictatului ei. Vorbesc de Domnul, dar nu tiu nimic despre cile
Lui. ndeamn la iubire i iertare, dar nu ofer dect durere i
mizerie. Muli au suferit n minile lor. Unii au fost forai s
renune la credina lor, alii au fugit. Iar alii au fost ucii n
numele unei credine false. Dumnezeu s m ierte, cci am fost
obligat s m convertesc, dar n inima mea nu am cedat niciodat.
Acum i aici, pe acest pmnt nou, departe de tot ce e ru n cile
omului, triesc n pace. Pentru mine vine vremea cnd nu va mai fi
nici noapte, nici zi. Dumnezeu o va anuna, cci ziua e a Lui i la
fel i noaptea. Amiralul m-a pus s jur c un levit care vine dup
vremea noastr ne va lumina ntr-o zi, cnd ntunericul se va face
lumin. El m-a ales ca primul, iar eu l voi alege pe urmtorul.
mpreun ne vom ndeplini datoria. Marea comoar a Domnului e
ascuns i acum e n siguran fa de toi cei care i fac ru.
Binecuvntat este El, cel care i ine promisiunea fa de Israel.
Cci doar cel Sfnt, binecuvntat fie El, a socotit sfritul a ceea ce
e de fcut aa cum El i-a promis lui Avraam, strmoul nostru.
Aa cum este spus, i El i-a zis lui Abram: S tii bine c fiii ti
vor fi strini ntr-o ar care nu e a lor i vor fi fcui sclavi i
oprimai, dar eu voi judeca naiunea pe care ei o vor sluji i, n
final, ei vor merge liberi, cu mare bogie. Aceasta este
promisiunea care va dura. Aceasta este promisiunea pe care noi o
vom pstra. Cci nu s-a ridicat un singur om care s ne distrug,
ci la fiecare generaie se vor ridica oameni mpotriva noastr, ca s
ne distrug. Iar cel Sfnt, binecuvntat fie El, ne va mntui din
minile lor.

Bene i aminti ce i spusese Simon despre Columb. Anume c


amiralul se convertise la cretinism sub ameninare, dar rmsese un
evreu n sufletul lui. i tia chiar i numele real.
Christoval Arnoldo de Ysassi.
Bineneles c tiuse asta.
Documentele erau acum n minile lui.
Sunt mult mai multe lucruri aici, Bene. Am nevoie de timp ca s le
parcurg.
ncepe s citeti, zise el. Vreau s tiu fiecare detaliu.

Capitolul patruzeci i nou

Tom i Alle trecur n grab pe lng marele ceas astronomic ce


mpodobea primria veche a oraului Praga. Limbile i cadranele afiau
ora, data, zodiacul i poziiile soarelui, ale lunii i ale planetelor ntr-o
ordine generatoare de confuzie. Cea mai bun aproximare care se putea
face era aceea de vineri, 8 martie, n jurul orei patru dup-amiaza.
Trecuse o alt zi i el era nc viu.
Prima jumtate a drumului de la Viena nspre nord fusese strbtut
pe o osea cu o band pe sens, printr-o pdure dens din Cehia i pe
lng iruri de sate tcute. Urmase autostrada, cu un trafic lejer chiar
i pentru mijlocul nopii. Piaa istoric a oraului vechi era pustie. Din
vizitele anterioare, Tom tia c piaa gemea, de obicei, de lume. Statuia
lui Ian Hus rmnea la fel de proeminent. Marele reformator religios
fusese ars pe rug, cu cinci sute de ani n urm. Biserica Tyn continua
s domine o latur a pieei, cu turlele gemene spiralate aprinse n
cursul nopii. Aerul rece purta n el ultimele fichiuiri ale iernii, iar Tom
era bucuros c i luase la el o hain mai groas.
Un ir ntreg de cldiri viu colorate ncadrau piaa. Aveau ferestrele
ntunecate i uile nchise. Arhitectura i faadele lor variau
Renatere, Baroc, Rococo, Art Nouveau. Tom cunotea modul n care
Praga scpase de distrugerile din timpul celui de-al Doilea Rzboi
Mondial, dup ce liderul rii fusese chemat la Berlin de ctre Hitler i i
se spusese c fie semneaz un document prin care cere Germaniei s ia
sub protecia ei populaia Cehiei, fie bombardierele Reich-ului vor
reduce oraele ceheti la ruine. Btrn i bolnav, preedintele Emil
Hacha leinase auzind ameninarea. Odat readus n simiri, semnase
documentul, astfel c Praga fusese ocupat fr s opun rezisten.
ns ara pltise un pre prea scump, n special cnd vine vorba de
populaia de origine evreiasc.
Nouzeci la sut din evrei muriser.
Dup rzboi, Stalin preluase controlul asupra rii, iar oraul
stagnase zeci de ani n timpul Cortinei de Fier.
ns oraul vechi supravieuise.
Alle nu vorbise aproape deloc timp de patru ore ct fcur pe drum.
Nici el. Preau amndoi mulumii c se aflau acolo, nici unul nefiind
nc dispus s cedeze. nainte de a prsi Viena, Tom printase o hart a
oraului vechi Praga, incluznd cartierul evreiesc, pe care notase
reperele majore.
Legenda spunea c evreii veniser n Praga dup distrugerea celui de-
al doilea Templu, n secolul I. Istoria consemneaz secolul al X-lea ca
fiind debutul ocupaiei lor. Evreii numeau Praga ir vaem bYisrael.
Oraul i maica Israelului. Un loc ct se putea de apropiat de Ierusalim.
Un alt mit susinea c ngerii aduseser pietre pentru sinagog din
templul distrus, cu mprumut, pn ce un alt templu avea s se nale
pe muntele din Ierusalim. Pn n secolul al XIII-lea, evreii i
nfiinaser propriul ora i li se interzisese s locuiasc altundeva.
Micrile le fuseser restricionate, iar afacerile limitate, n cele din
urm, se mutaser de pe un mal al rului Vltava pe cellalt, ntr-o
enclav la grania cu oraul vechi, care a fost anexat oraului mare n
1851 i redenumit Josefov, astfel devenind cel de-al cincilea cartier din
Praga. Spaiul nu era prea mare. Doar aproximativ 90000 de metri
ptrai. Un labirint de strzi, case, curi i pasaje de trecere n cadrul
cruia triau, n momentele de apogeu, circa 2000 de persoane.
Iar acel cartier nflorise.
Evreii i nfiinaser colile lor, o administraie proprie, o cultur
specific. i furiser o identitate.
Identitate care ncepuse s se erodeze n 1848, cnd evreilor li s-au
acordat aceleai drepturi ca tuturor celorlali ceteni cehi, inclusiv
posibilitatea de a locui unde vor.
Bogaii au prsit repede cartierul, lsnd locul sracilor, care l-au
transformat n ghetou. Pn la sfritul secolului al XIX-lea, colapsul
generat din punct de vedere social, sanitar i igienic a dus la nevoia de
redezvoltare urbanistic. n anii 1920, faadele Art Nouveau i blocurile
de apartamente cu mai multe etaje au nlocuit cldirile joase cu
magazine la parter i apartamente de locuit la etajele superioare.
Zidurile cu pori la strad au fost drmate, strzile fiind acum legate de
restul oraului. Acolo unde odinioar se ridicau deasupra tuturor
cldirilor, sinagogile au ajuns s se piard printre acoperiurile nalte.
Tom i amintea articolul pe care l scrisese i ct de trist fusese s te
plimbi prin acel loc. Rmseser doar ase sinagogi i primria, toate
fiind acum mai degrab atracii turistice dect locuri de rugciune. i
cimitirul.
De cimitir i amintea cel mai bine. Probabil cel mai trist loc pe care l
vzuse vreodat, n apartamentul Innei, Alle vorbise despre noua ei
religie i despre datoria pe care o resimea fa de aceasta. Tom se
ntreb dac ea avea habar de suferinele evreilor. Aici, n Praga,
fuseser alungai de dou ori n cursul istoriei. Pogromurile cuvntul
pe care Saki i-l ntiprise n memorie se petrecuser i mai des. n
articolul pe care l scrisese, indusese cele ntmplate cu ocazia Patelui
din 1389, cnd se presupunea c tineri evrei ar fi aruncat cu pietre ntr-
un preot care se ducea s mprteasc un muribund. Cretinii au luat
foc, ura lor fiind alimentat de preoi ultrazeloi. Trei mii de evrei,
brbai, femei i copii, au fost mcelrii. Alii s-au sinucis ca s evite
atrocitile. Cartierul a fost jefuit i ars. Nu a scpat nici sinagoga, cci
bandiii au ptruns acolo i au ucis oamenii care se ascundeau
nuntrul acelui loc sacru. Timp de secole dup aceea, sngele
victimelor a rmas pe ziduri ca amintire, nuntrul Vechii Sinagogi Noi.
La al crei exterior se uita el acum.
Austeritatea sinagogii prea intenionat, ngduind credincioilor s
se concentreze asupra lui Dumnezeu, fr a fi distrai de altceva.
Faadele dinspre vest i est ddeau n strzi diferite, cea din est fiind cu
spatele ctre un bulevard de dat mai recent, mrginit de copaci, plin
de magazine. Sinagoga se afla la doi metri sub nivelul acelui bulevard, la
nivelul strzii de acum 700 de ani. Zidurile erau luminate de felinare
care confereau pietrei de construcie un ciudat luciu cenuiu. Se
apropiaser de cldire dinspre est, departe de porile principale, de unde
se vedea accesul ctre pod. Tom numr cele optsprezece bare de fier
care duceau n sus ctre ua arcuit cu steaua lui David. Cu mna
dreapt simea cheia din buzunar. ns nu-i povestise despre asta lui
Alle.
Trebuie s m car acolo sus, zise el.
Nu te poi ascunde. Dac vine cineva pe strada asta, te va vedea.
Tom i ddea seama de asta.
Tot trebuie s o fac.
De ce? Ce e acolo sus?
Nu eti foarte la curent cu noua ta religie, nu-i aa? Aici este teren
sacru. Cea mai veche sinagog nc n picioare din Europa. Evreii se
roag aici de secole.
Dar ce e n pod?
Nu tiu. Trebuie s m duc s vd.
Veniser pe jos, din piaa veche a oraului pn aici, far s se
ntlneasc cu vreo persoan. ns la ora patru dimineaa asta nu era o
surpriz. Nici maini nu trecuser pe lng ei. Aerul era rcoros i
linite total, ceea ce era ciudat pentru un ora de peste un milion de
locuitori. La fel ca n imaginea pe care Tom o studiase mai nainte,
primul inel de fier ieea din zid, la cinci metri deasupra solului. Pe lng
inele se ridica unul dintre cpriorii care susineau zidul exterior. O
anex de la nivelul inferior al sinagogii ieea n afar, acoperit cu igl.
Tom strbtu aleea lateral, aflat la doi metri deasupra temeliei
sinagogii i folosi o balustrad metalic, paralel cu marginea aleii, ca
s se urce pe acoperiul anexei. iglele erau alunecoase din pricina
umezelii. i croi drum cu mare pruden ctre cpriorul de sprijin al
zidului. i prinse braul drept de o latur care ieea n afar i i roti
corpul, ncercnd s apuce cu braul stng inelul de fier care se afla la
circa douzeci de centimetri, ns prea departe pentru a putea ajunge.
i ddu seama ce trebuia s fac.
Se ncuraj, inspir adnc i se rug s ias bine. O cdere de la
cinci metri pe piatra rece de jos i-ar fi lsat urme serioase. Se roti napoi
i ddu drumul strnsorii, pivotnd pe picioare i srind ctre inel. O
mn se prinse de fierul umed, apoi cealalt, n vreme ce trupul i se
legn pe lng zidul sinagogii. Simi impactul n tlpile picioarelor.
Se inu bine.
Se ntinse dup urmtorul inel i se trase n sus. nc un efort i
picioarele lui atinser inelul.
Se rsuci.
Alle l urmrea de pe alee, dup ce se retrsese n umbr, dincolo de
fasciculul luminos al celui mai apropiat felinar.
Tom se cr mai departe.
Inel dup inel.
Acestea erau ngust, de circa patruzeci de centimetri, aa c trebuia
s-i in picioarele lipite i s fie atent la metalul alunecos. Cu fiecare
inel se fora ca strnsoarea s fie i mai tare. i ridic privirea, n vreme
ce urca pe scara improvizat, ncercnd s-i imagineze care fusese
ultima persoan care se crase astfel.
Arunc o privire napoi i nu vzu nimic. Bine. Era complet expus
privirilor de jos. Spera doar ca acea cheie din buzunarul lui s deschid
ua de sus, astfel nct s ajung nuntru, ascuns privirilor, nainte de
apariia cuiva.
Golemul ne ajut la pstrarea secretului ntr-un loc de mult sacru
pentru evrei.
Dac era adevrat, atunci creatura fusese vzut ultima dat n
podul de deasupra lui. i ddea seama c era o legend, dar bunicul lui
folosise n mod clar povestea ca s ascund ceva important.
Ajunse la ultimul inel.
Atrna acum la doisprezece metri n aer. O cdere de acolo l-ar fi
omort. Se inu bine cu mna stng, cu picioarele aezate pe inelul de
jos i scoase cheia cu mna dreapt. ncuietoarea prea c accept o
astfel de cheie.
Introduse captul acesteia.
ns nu se rsuci nimic.
ntoarse cheia mai tare. n stnga i n dreapta.
ncuietoarea nu ceda.
O reaez n broasc.
Nici un fel de succes.
Tu! Cel de sus!
O voce masculin de dedesubt.
Privi n jos.
Doi tineri stteau pe dalele de la piciorul scrii.
Ambii aveau arme de foc ascunse n teci de umr.

Alle vzu doi brbai apropiindu-se, printr-un pasaj ngust, pietruit,


care separa sinagoga de un grup de cldiri. Aleea lega artera unde se
gsea Alle de o alt strad care ptrundea mai adnc n cartierul
evreiesc. l urmrise pe tatl ei cum urc pe inelele de fier, iar privirea i
se furiase din cnd n cnd ctre pasaj, atent la orice posibil trector.
O micare i atrsese atenia atunci cnd dou umbre apruser n
captul ndeprtat i se grbiser n direcia ei.
Se retrase ntr-un intrnd ntunecat al unui magazin nchis i se uit
cum tatl ei bag mna n buzunar i scoate ceva ce semna cu o cheie.
O introduse n broasca uii de la pod i ncerc n zadar s o deschid.
Cele dou umbre se transformar n doi tineri care se postar la baza
scrii, uitndu-se fix n sus. Nu preau s fie poliiti, cci fiecare din ei
era mbrcat n blugi i jachet neagr. Ambii erau narmai. Unul
dintre ei strig:
Tu! Cel de sus!
Tatl ei ntoarse capul.
Vino jos, ordon tnrul. nainte de a pi ceva.
Tatl ei nu se mic. ns n-avea unde s se mai duc. Acoperiul
sinagogii era att de nclinat, nct nu putea fi folosit, iar ua podului
prea imposibil de descuiat.
Singurul lucru care i mai rmnea era s coboare.
Ceea ce i fcu.
Ajunse la inelul de jos.
Cei doi tineri se postar sub el.
ine-te de inel i sari. Te prindem noi.
Tatl ei execut ceea ce i se ceruse. Czu pe sol, iar braele tinerilor i
atenuar cderea. Apoi unul dintre ei i lovi pe tatl ei peste picioare,
fcndu-l s cad lat. Cellalt l fix de sol, i duse un bra la spate i i
nfipse un genunchi n ira spinrii.
Stai nemicat, veni ordinul.
Alle trebuia s plece. Atenia lor nu era ndreptat asupra ei. Se
putea strecura nevzut, folosind magazinele i intrndurile ascunse.
Maina era parcat n captul ndeprtat al pieei, ns cheile erau la
tatl ei. Dar oriunde ar fi fost mai bine dect acolo.
Merse cu grij napoi, uitndu-se ncontinuu la cei doi tineri aflai la
nou metri deprtare i doi metri sub ea. nclinarea cldirilor avea s-o
ascund, n curnd, de privirile lor.
Se izbi de ceva.
Uluit, tresri i se rsuci pe clcie.
La un metru distan se gsea un alt tnr.
i acesta avea o arm n teac.

Capitolul cincizeci

Zachariah sttea la o distan de treizeci de metri de locul unde Tom


Sagan i Alle Becket erau acostai de cei trei brbai. tia exact cine
erau. Nu poliiti, ci o patrul privat angajat de ctre consiliul
evreiesc local pentru a pzi locurile. i mai tia i de ce. Bigotismul nu
dispruse.
n Praga mai erau doar aproximativ 1500 de evrei practicani, o cifr
trist pentru un loc care odinioar fusese un epicentru al iudaismului
european. Regii i mpraii le influenaser declinul, ncet i constant,
dar nazitii i terminaser. Aproape 100000 de evrei fuseser
exterminai. Tot ce mai rmsese dintr-o comunitate religioas altdat
nfloritoare dispruse. Zachariah i cunotea pe civa dintre liderii
locali i tia provocrile cu care se confruntau. Aproape sptmnal,
ceva era pngrit. Dei vechiul cimitir era nconjurat de un zid de
piatr, asta nu i mpiedicase pe vandali s arunce animale moarte peste
el. Mzglituri de tip graffiti apreau regulat. Poliia nu prea fcea nimic
ca s-i opreasc sau s-i aresteze pe profanatori. Ca atare, comunitatea
i asumase aceast sarcin. Una dintre fundaiile ei, implicat n
conservarea monumentelor evreieti din ntreaga lume, contribuise cu
bani ca s finaneze att achiziia de camere de supraveghere, ct i
personalul de paz.
Rocha i urmrise dup telefonul care era la Alle, pn ntr-un cartier
rezidenial din Viena. Zachariah postase imediat un om acolo, iar acesta
i raportase c ea i tatl ei plecaser pe neateptate ctre o main
parcat nu departe de Catedrala Sf. tefan. Zachariah i petrecuse
noaptea n ora i gsi rapid aceeai autostrad, spre nord, pe care o
luaser Sagan i Alle. Omul lui i urmrise i i telefonase periodic ca s
raporteze. n cele din urm, reuiser s-i prind din urm i
ajunseser aici, n Praga, la Vechea Sinagog Nou. Zachariah tia c
acea cldire este supravegheat video cu camere ascunse i c e
monitorizat douzeci i patru de ore pe zi. Ca atare, nu avusese mult
pn la apariia patrulei.
El i Rocha rmaser ascuni la intrarea unuia dintre magazinele de
fie care se aliniau de-a lungul strzii Parizska. Aici se vindeau obiecte
scumpe din porelan. ntregul loc reprezenta o insult la adresa
motenirii lui. Pe vremuri, acest bulevard se gsea n interiorul
cartierului, iar cldirile de pe ambele lui laturi adposteau evrei de
secole. Toate fuseser demolate la nceputul secolului XX. Acum
bulevardul era cea mai elegant arter comercial din Praga, fiind gazda
unor magazine de marc precum Cartier, Prada, Louis Vuitton i aa
mai departe. Semna mai mult cu un bulevard din Paris dect cu unul
din Boemia. Pe ambele pri se aliniau vitrine bogat decorate. Deasupra
lor se vedeau balcoane, turnuri i turle. Faada estic a Vechii Sinagogi
Noi se oprea n Parizska, complet expus vederii. Tom Sagan i
asumase un risc prostesc crndu-se pn la podul ei.
ns nici Alle nu scpase.
Zachariah privi cum era condus de-a lungul ctorva trepte, ctre
locul unde era inut tatl ei.
Praga era mprit n subdiviziuni, stabilite direcional n funcie de
anumite monumente proeminente. Rul Vltava mprea centrul n
dou. n est se gseau Zizkov i un cartier vechi, cu puine atracii
turistice. n vest erau castelul din Praga i suburbii unde triau muli
localnici. Ctre nord se aflau alte cartiere de locuit i grdina zoologic.
n sud se gsea faimosul hipodrom pe care Zachariah l vizitase de
cteva ori. Oraul Vechi, din centru, reprezenta cea mai important
parte a oraului, incluznd fostul i proeminentul cartier evreiesc.
Oraul Nou, aflat n apropiere, cu centrul lui comercial plin de via i
magazine, era locul unde studenii ceruser alegeri libere n timpul aa-
numitei Revoluii de Catifea.
O administraie segmentat gestiona toate acestea. Primarul i
consiliul general erau responsabili pentru serviciile publice oreneti,
ns gestionarea lucrurilor la nivel local era realizat de zece districte
administrative. Unul dintre ele avea grij de vecintile fostului cartier
evreiesc.
Iar Zachariah l cunotea pe primarul local.
Vrei s-i urmresc? ntreb Rocha. S aflu unde se duc?
Nu. n spatele sinagogii sunt camere de supraveghere. Vei fi zrit.
Am o idee mai bun.

Bene era obosit. Fusese o zi lung. El i Halliburton aterizaser n


Montego Bay n jurul orei ase seara, iar drumul cu maina spre sud-
est mai durase dou ore. Tre locuia la nord de Kingston, n Irish Town,
botezat astfel dup tmplarii care veniser aici n secolul al XIX-lea ca
s produc lzi de lemn pentru transportul cafelei. Proprietatea lui Bene
se afla mai spre nord, n muni, departe de zgomotele i privelitile din
Kingston.
Ceasul bunicului su, din holul casei, btu de ora 10.30 p.m. Bene
edea n biroul lui, cu uile verandei deschise, pentru a ptrunde aerul
rcoros de afar. Vremea mai blnd reprezenta unul dintre aspectele
minunate ale climatului din muni, ntruct altitudinile joase erau n
general sufocate de cldur i umiditate. Ajunsese napoi la timp ca s
ia cina mpreun cu maic-sa. Ei i plcea ntotdeauna masa de sear,
iar el era ncntat s-i fac o bucurie. Acum Bene edea n ntuneric i
ronia o pricomigdal fcut de buctarul lui. i plceau acele fursecuri
plate i rotunde, ndulcite cu melas i ghimbir. Cnd era mic, se
vindeau peste tot. Acum situaia se schimbase.
n cursul cinei, gndurile lui rmseser fixate asupra Cubei i a
celor descoperite de ei acolo.
Aa c o ntrebase pe maic-sa:
Povestete-mi despre Martha Brae.
N-am mai discutat despre ea de cnd erai copil.
Mi-ar plcea s aud povestea din nou.
O ascultase cum i povestea despre vrjitoarea taino care locuise
odinioar pe malurile rului Matibereon. Vntorii de comori spanioli o
capturaser, creznd c tia unde i ascundeau btinaii aurul.
Insula fiind aa de mare, nemernicii de spanioli nu i-au putut
imagina c nu se gsea aur pe aici, zisese mama lui.
Aa c o torturaser pe vrjitoare pn cnd cedase i i condusese la
locul secret. O peter lng un ru.
Exista o poart de fier n locul sta? ntrebase el, amintindu-i ce-i
spusese Frank Clarke.
Maic-sa cltinase din cap.
N-am auzit aa ceva n legtur cu Martha Brae. Nu era nevoie de
astfel de lucruri. Ea a disprut de ndat ce au ajuns n peter, iar asta
i-a speriat pe spaniolii ia. Au dat s plece, s fug de acolo, dar au fost
cu toii necai. Martha Brae a schimbat cursul rului i a inundat
petera, sigilnd-o pe vecie. Rul la nc poart numele ei i nc mai
curge aa cum l-a schimbat ea.
ns Bene tia c rul Martha Brae era departe de valea descoperit
de Tre Halliburton i era mai mult asociat cu maroonii Cockpit din
vestul Jamaici, dect cu cei Windward de aici, din est.
Nu c esticii n-ar fi avut i ei legende.
Masa de aur, i zisese el maic-sii. De unde a venit?
Ai toane n seara asta. Mult vorbrie despre poveti. Te-au acaparat
spiritele?
El zmbise.
S-ar putea spune i aa.
Ea i ndreptase degetul boit de riduri ctre el.
Sunt adevrate, Bene. Spiritele sunt peste tot. Ele pzesc masa de
aur.
O alt poveste din copilria lui. O mas din aur zrit din cnd n
cnd pe fundul anumitor ruri i lacuri, lucind n lumin.
Aia e rea, Bene. Toat lumea care a cutat masa i-a gsit sfritul.
Povestea provine de la marooni? Sau de la taino?
Nu sunt sigur. E doar o legend, Bene. Muli oameni pretind c vd
masa de aur sub ape. Prea muli, zu. i termin fursecul i se ntinse
dup altul. Un vnt puternic strbtu copacii de dincolo de verand, n
ultimele dou zile, aflase mai multe despre mina pierdut a lui Columb,
dect n ultimii doi ani. i despre Zachariah Simon.
Spera c mesajul lui fusese transmis de curatorul muzeului. Se
sturase de minciuni. Se ntreb ce se ntmplase la Viena. Nu mai
auzise nimic de la Brian Jamison. Dar ce-i psa lui? Americanii i
stteau ca un junghi n coaste. Poate c scpase de ei.
i mnc fursecul, ascult linitea ntunericului i sper c vor veni
spiritele. Avea ntrebri i pentru ele. Un zgomot. Dinspre verand.
O umbr apru n cadrul uii, nvluit de bezna nopii, l ateptase.
Era vremea s vii.

Capitolul cincizeci i unu

Pe Tom l conduser de-a lungul unei strzi pustii de dincolo de


Vechea Sinagog Nou. Strada ngust era mrginit pe o latur de
tarabe nchise i pe cealalt de vitrine ntunecate. Un zid de piatr nalt
de trei metri se afla n spatele tarabelor, iar deasupra lui se vedeau
ramuri de copaci. Tom i aminti topografia locului i i ddu seama c
n stnga lui era vechiul cimitir care se continua nainte. Timp de 350
de ani, evreii fuseser ngropai aici, n spaiul de civa acri. Soluia
care permisese adugarea de morminte constase n aducerea de pmnt
i ridicarea nivelului, n cele din urm formndu-se, pe aceast cale,
unsprezece straturi de pmnt sacru.
Alle mergea alturi de el. Cei care i capturaser erau tineri, nervoi,
lipsii de umor. Tom vzuse aceeai expresie de multe ori la aprtorii
oraului Sarajevo sau pe strzile din Mogadishu sau n Cisiordania.
Acea hotrre determinat de tineree. Le era fric, la fel ca tuturor, dar
era pur i simplu ignorat. Fapt care explica de ce ajungeau s moar
att de muli. Prea lipsii de experien ca s gndeasc nainte de a
aciona. Prea dornici s-i mulumeasc pe alii. Doi astfel de indivizi
fuseser sursele articolului care dusese la concedierea lui. Ben Segev.
Un israelian tnr i furios. Destul de convingtor. i Mahmoud Azam.
Un palestinian la fel de furios.
Ambii erau nite actori angajai s interpreteze un rol.
Nite falsuri.
Nu ca aici.
l ridicaser de la sol i l percheziionaser. Buzunarele i fuseser
golite. i luaser biletul lui Abiram, harta, cheia, paaportul i
portofelul.
Nu era sigur dac o percheziionaser i pe Alle, cci ea nu era lng
el atunci cnd fusese prins, dar geanta ei de umr dispruse.
Intrar pe o alt strad i continuar s mearg.
Cel de-al treilea om de la sinagog, cruia i fusese lsat tot ceea ce
gsiser la percheziionarea lui Tom, se ntoarse acum i le opti ceva
celorlali.
Cei doi ddur din cap n semn c neleg.
Se oprir la ua uneia dintre case. Descuiar cu o cheie i i
conduser pe amndoi nuntru. Camerele erau ntunecate, dar Tom
zri cteva piese de mobilier. Aerul avea un iz de nelocuit. Deschiser o
alt u i o lumin dezvlui privirilor o scar care cobora. Unul dintre
oamenii cu arm le fcu semn s coboare.
Nu, rosti Alle. Eu nu cobor acolo.
n penumbra aruncat de lumin, Tom vzu c nu le conveni refuzul
ei. Cel fr arm fcu un pas nainte.
Venii aici i ne pngrii sinagoga. Clcai fr permisiune peste
locul nostru sacru. Ne violai legile. i mai vrei s cdei la nvoial cu
noi? Vrei s ne provocai?
Cheam poliia, zise Tom, ncercnd s vad reacia lor.
Tnrul rse.
Lor nu le pas ce se petrece aici.
Lor?
Poliiei. Primarului general. Consiliului orenesc.
Tom tia c antisemitismul era n cretere n Europa. sta era un alt
avantaj al internetului, c n fiecare zi putea citi ziare din ntreaga lume.
i aminti c vzuse tot mai multe articole despre bigotism.
i ce facei cu cei care v ncalc teritoriul? ntreb el.
Pe ultimul care a ncercat asta l-am btut de am scos untul din el.
Alle auzi ameninarea i i ddu seama c situaia era proast. Erau
singuri, far ajutor. I se luase geanta de umr n care avea paaportul i
telefonul mobil al lui Zachariah. Arma pe care tatl ei o purtase era n
main. Fusese intenionat lsat acolo. Alle se mir de ce n-o avea cu
el, dar nu-l ntreb nimic.
Tatl ei nu prea speriat. Ea era ngrozit. La fel cum fusese n
main cu Midnight i nc l mai vedea pe Brian Jamison sngernd,
cu trupul cuprins de convulsii.
n jos pe scar, ordon din nou tnrul.
Nu exista alternativ, aa c o lu nainte. Ajuni la captul scrii,
constatar c se aflau ntr-o pivni. Arcade din piatr tiat susineau
un tavan curbat. Nu era o ncpere mare i nu se gsea nimic n ea, cu
excepia unei mese de lemn cu ase scaune.
Stai jos, ordon unul dintre tineri.
Tatl ei i trase un scaun.
i acum?
Ateptai, zise el.

Tom se mai aflase n situaii grele i nainte, mai ales n Orientul


Mijlociu, unde surselor lui le plcea s regizeze cte un mic spectacol
dramatic, nainte de a spune ce voiau. De cele mai multe ori era vorba
doar de teatru. Un lucru pe care l nvase Tom era acela c, indiferent
de naionalitate, teroritii nelegeau c scopurile lor aveau s rmn
anonime dac nimeni nu relata despre ele. Teama cultivat cu mare
grij de ei n-ar fi avut nici un efect dac audiena intit nu ar fi simit-
o. Uneori, ca s-i sublinieze poziia de for, teroritii apelau la bandaje
la ochi, plimbri lungi cu maina i aciuni de intimidare. Cnd i
ntocmise ultimul articol, indivizii regizaser un atac asupra unui
transport presupus palestinian i simulaser uciderea tuturor celor
dinuntru.
Ce mai spectacol!
De talia premiilor academiei de film.
Odat fusese integrat ntr-un grup al rezistenei palestiniene timp de
ase sptmni. Vzuse i auzise multe, dndu-i repede seama c
avusese multe de nvat. Sigur, ncercase s neleag, dar niciodat nu
artase resentimente sau simpatie. Stai mai presus de toate. Asta este
singura atitudine posibil cnd ii gura nchis i ochii deschii.
Aa c ezu pe scaun i atept ca tinerii s vorbeasc.
nc un lucru.
Cu ct erau mai tineri, cu att erau mai slobozi la gur.
i lsase intenionat arma n main, ca s nu aib probleme dac
se ntlneau cu poliia. Portul de arm n Europa putea reprezenta o
chestiune serioas. Cel mai probabil c aa ceva era mpotriva legii din
Cehia o lege despre care acestor tineri nu prea s le pese.
Suntei pe cont propriu, nu-i aa? i ntreb Tom. Patrulai
cartierul deoarece aa trebuie.
Ce-i pas? ripost unul dintre ei.
Prinii mei au fost evrei.
i tu ce eti?
El a decis c nu vrea s fie unul dintre ai notri, rspunse Alle.
Omul care pusese ntrebrile i arunc fetei o privire ciudat.
Unul dintre ai notri? ncearc vreunul dintre ai notri s
vandalizeze o sinagog?
Nu am vandalizat nimic, replic Tom. i tii asta.
Surprinse privirea iritat a celuilalt.
Nu eti n poziia de a face pe deteptul.
i care e poziia mea?
Deloc bun, rspunse tnrul.
Gata cu joaca, spuse o alt voce.
Un brbat mai n vrst. Cu un ton mai grav.
Tom i Alle se ntoarser i vzur un btrn cobornd scara. Era
scund, zvelt, cu prul alb ca zpada. Faa lui era foarte zbrcit, obrajii
scobii, sprncenele bogate. Cu o mn subire se inea de balustrada
scrii, n vreme ce n cealalt inea biletul, harta i cheia. Pe umrul lui
se afla geanta lui Alle. Omul cobora treptele una cte una, cu ochii
plecai, atent la micri.
Btrnul ajunse jos i i ndrept spatele.
Nu trebuie s fim grosolani. Plecai acum. Lsai-m singur.
Cei trei tineri se ndreptar spre scar. Unul dintre ei zise:
Eti sigur c nu vrei s rmnem?
Da. Da. O s fie bine. Plecai. Vreau s discut cu ei doi.
Cei trei urcar scara i Tom auzi ua de sus nchizndu-se dup
ieirea lor.
n ochii negri ai nou-venitului se citea un mare interes, n vreme ce
ddea din mna n care inea obiectele.
Eu sunt rabinul Berlinger. Vreau s tiu de unde avei aceste
obiecte.

Capitolul cincizeci i doi

Zachariah se uit la ceas. 5.50 a.m. Praga avea s se trezeasc n


curnd.
Iubea acest ora i simea o legtur cu trecutul lui tumultuos.
Tradiia ortodox era puternic n acest loc. Multe dintre preceptele
iudaismului european fuseser concepute aici, de ctre rabini nelepi
care triser pe malurile rului Vltava. Reprezenta unul dintre motivele
pentru care era foarte interesat de conservarea oraului. Primarul
sectorului administrativ era o cunotin de-a lui; un brbat mic de
statur care i declarase rspicat c, dac Zachariah avea nevoie de
ceva, tot ce avea de fcut era s cear.
Iar ziua aceasta cu siguran se califica pentru o asemenea cerere.
Telefonase mai nti la reedina lui din Austria i obinuse
informaiile de contact ale primarului. Al doilea apel, la o cas din
Praga, nu trezise pe nimeni din somn, cci primarul i spuse c el se
trezete n fiecare zi la ora cinci dimineaa. Dup ce Zachariah i explic
situaia, acesta i propuse s se ntlneasc la ora ase la sinagog.
Pentru Zachariah, asta nu constituia o problem, din moment ce i el i
Rocha se aflaser atta vreme la mai puin de treizeci de metri distan
de cldire.
Acum sttea singur n faa uii principale a sinagogii, urmrindu-l pe
primar cum se apropie; o fptur subire cu musta deas i pr rrit.
Rocha rmsese pe strada Parizska, ascuns vederii camerelor de
supraveghere. l salut pe primar n englez i i strnse mna. tia
puine lucruri despre el. Pe vremuri cretin, primarul se convertise de
tnr. Era evreu ortodox i pro Israel, dar fr s fie la fel de aspru cu
autoritile centrale pragheze precum fuseser alii naintea lui. Un tip
mult prea conciliant pentru gustul lui Zachariah, dar, din fericire, exact
de aa ceva avea nevoie n acea clip.
Primarul scoase un set de chei i deschise ua.
Vin aici n fiecare diminea ca s m rog. Unul dintre beneficiile
conducerii.
Intrar pe sub un portal gotic mpodobit cu modele de vi-de-vie n
relief. Dousprezece rdcini de vi, cte una pentru fiecare trib. Se
aprinser luminile n vestibul i Zachariah zri dou cutii ale milei
ncastrate n piatr folosite, dup cum tia el, cu secole n urm,
pentru colectarea de taxe speciale de la evrei.
Iubea acea cldire. Sinagoga din Viena era impresionant prin
frumusee. Cea din Praga era spectaculoas prin simplitate. Stlpii grei
i octogonali i arcadele cu cinci seciuni de grinzi mpreau interiorul
rectangular n dou nave. Zachariah tia c erau cinci grinzi pentru a
mpiedica formarea unei cruci, ceea ce s-ar fi ntmplat dac ar fi fost
doar patru. Scaunul marelui rabin era poziionat n partea de est, n
linie cu chivotul, gratiile de fier i o draperie care proteja Tora. Centrul
era ocupat de o platform nconjurat de un grilaj din fier forjat,
elaborat, almemor, pe care se afla un postament pentru rugciuni.
Bncile se aliniau de-a lungul zidurilor i al platformei centrale. Lui
Zachariah i se spusese c acestea erau folosite de generaii. Nu prea
multe, n jur de aptezeci. Un banner rou atrna de sus. Pe el se vedea
o stea a lui David; fusese un cadou oferit de Carol al IV-lea, n 1358, ca
semn al privilegiilor acordate evreilor. Zachariah privise ntotdeauna
chior astfel de gesturi, de vreme ce istoria dovedise c nici unul nu
era sincer.
Prin cele dousprezece ferestre nguste, aezate la nlime pe ziduri,
ptrundea puin lumin, cci soarele i ncepea parcursul diurn.
Ai avut dreptate, zise primarul. Patrula de noapte a dat peste doi
oameni care ncercau s ptrund n pod. Se mai ntmpl din cnd n
cnd. Unii chiar cred c acolo sus e un golem.
Iar tu nu ntreprinzi nimic ca s descurajezi astfel de chestii, de
vreme ce ele aduc vizitatori care cheltuiesc bani.
Cine sunt eu ca s contrazic legendele? Nu e treaba mea. Datoria
mea e s protejez ce exist aici. Din nefericire, pentru ntreinerea
lucrurilor e nevoie de bani.
Unde sunt cei doi oameni acum?
Primarul ridic unul din degetele lui mici.
Asta e problema. Nu au fost dui n obinuita camer de reineri
din cldirea comunitii. n mod normal, mai nti i chestionm, apoi i
predm poliiei care le d drumul imediat. Lucrurile sunt grave. Aceti
doi oameni au fost dui altundeva.
Lui Zachariah nu-i plcea ce auzea.
ncerc s aflu unde e locul la. Dintr-un anume motiv, nimeni de
la forele de securitate nu tie.
Vii aici n fiecare diminea?
Primarul ncuviin.
n cele mai multe. nainte de a se transforma n atracie turistic i
a-i pierde statutul de cas de rugciuni.
Zachariah invidia o asemenea druire.
Ce se afl n podul de deasupra noastr?
Nimic n afar de nite rafturi, izolaii i un acoperi. Nici un fel de
golem transformat n lut nu este acolo.
Dar timp de secole podul a servit drept genizah pentru aceast
cldire.
Fiecare sinagog dispunea de o ncpere de depozitare a crilor i
documentelor vechi. Talmudul interzicea distrugerea oricrei scrieri care
coninea numele Domnului. Astfel de documente erau pstrate i
ngropate, din apte n apte ani, ntr-un cimitir.
Primarul ddu din cap.
Corect. ineam totul acolo sus, de vreme ce oricum erau lucruri
vechi. Nimeni nu le putea face ru. ns situaia s-a schimbat cam cu
patruzeci de ani n urm i podul a fost golit.
Zachariah se ntreb dac nu fusese ceva dosit nainte de asta.
Patruzeci de ani? O perioad care se potrivea cu bunicul lui Sagan.
Auzi ua principal a sinagogii deschizndu-se, apoi nchizndu-se la
loc. Primarul se scuz i se ntoarse n vestibul. Zachariah era acum
convins c Sagan l nelase. Spera ca Alle s poat afla ceva. nc era
bulversat de ntlnirea cu ambasadoarea Israelului i de faptul c att
ea, ct i americanii se interesau de el. l trimisese pe Rocha s verifice
pe aleea din spatele Catedralei Sf. tefan i cadavrul lui Brian Jamison
dispruse cu adevrat de acolo. n pres nu apruse nici un cuvnt
despre asta. Ambasadoarea spusese c va face curenie i se inuse de
cuvnt.
Primarul reveni lng el, iar ua principal se deschise din nou, dup
care se nchise.
Tocmai mi s-a spus c cei doi oameni prini mai devreme au fost
dui ntr-o cas nu departe de aici.
Zachariah observ expresia de ngrijorare de pe chipul omului.
Ce e? ntreb el.
A fost chemat rabinul Berlinger. E cu ei n clipa de fa.

Tom fcu imediat legturile. Abiram l menionase n mod special pe


acest om n ultimul lui mesaj.
El mi-a dat i un nume. Rabinul Berlinger.
Ci ani avei? ntreb el.
tia c ntrebarea era nepoliticoas, dar trebuia s afle.
O sut doi.
Nu ar fi ghicit niciodat. Poate c i-ar fi dat optzeci i ceva, dar
niciodat o sut de ani.
Viaa a fost blnd cu dumneavoastr.
Uneori cred i eu asta. Alteori nu. V-am pus o ntrebare. Spunei-
mi, v rog, de unde ai obinut aceste obiecte?
Tom observ c i Alle era interesat de rspuns. ns el nu era
pregtit s coopereze.
Mi-au fost date. Eram menit s le am.
Omul din faa lui vzuse probabil nscrisul original, necopiat, cci
doar acela i mai rmsese n buzunare.
Nu am habar de aa ceva, zise Berlinger. tiu doar c aveai aceste
obiecte.
M.E. Cross a fost bunicul meu.
Btrnul l studie cu atenie.
l recunosc n chipul dumitale. Te numeti Sagan. mi amintesc c
mama ta s-a mritat cu un Sagan. Marc a fost tatl mamei tale.
Tom ncuviin.
i spuneam Saki.
Rabinul se aez, punnd pe mas obiectele din mn i geanta lui
Alle.
Trebuie s mrturisesc c nu m-am gndit niciodat c voi mai
auzi vreodat de subiectul sta.

Bene sttea pe loc, pe cnd umbra ptrundea n biroul lui. Vntul


montan continua s agite noaptea de afar. l atepta pe Frank Clarke.
Un apel telefonic adusese cu el promisiunea c prietenul lui va veni la
reedin nainte de ora zece.
i place ntunericul, Bene?
ncperea nu era luminat de nici o lumin.
Mama doarme i servitorii au plecat. Suntem doar noi doi, Frank.
i oferi fursecuri, dar colonelul refuz. i lu nc unul, nainte de a
pune platoul pe mas.
Ce ai descoperit? ntreb Frank. Am simit ceva n vocea ta, mai
devreme.
Mina este real. Cunosc aezarea.
Tre sunase dup cin ca s-l anune c, dup inspectarea rapid a
lucrurilor furate din Cuba, precum i a documentelor i a celorlalte
obiecte gsite n arhiva din Jamaica, ajunsese la o concluzie privind
locul. Verificase hrile topografice de ultim or aflate la dispoziia
universitii i i confirmase c exista o peter n vecintatea tuturor
indiciilor.
i unde e asta? ntreb Clarke.
Bene nu trebuia s vad faa celuilalt ca s tie c urma s dezvluie
ceva ce era deja cunoscut. Fapt pe care el l bnuise mereu.
De ce m-ai minit, Frank?
Pentru c mina trebuie s rmn pierdut.
Nu asta ai zis n peter. Mi-ai spus s o gsesc.
i-am spus s gseti comoara evreilor. Dac ea nc exist,
maroonii ar putea s se foloseasc de ea. Mina? E cu totul alt
chestiune.
Vocea colonelului rmnea optit, ca i cum cuvintele nu ar fi
trebuit rostite. ns Bene voia s tie.
i de ce mina s rmn pierdut?
Este un loc sacru. Maroonii nu mai au prea multe. Locuri precum
acela sunt ale noastre, Bene. Trebuie pzite.
Oricum nu prea a mai rmas ceva de capul maroonilor, n afar de
poveti. De ce ar mai conta?
ntre ei se ls tcerea. Bene ascult vntul de afar.
Noaptea a fost pe vremuri aliata noastr, zise Clarke. Ne-am folosit
bine de ea. Victoria ne-a revenit i datorit nopii.
Alte poveti, i zise Bene. Nimic real.
n timpul ultimului rzboi maroon, din 1795, trei sute de marooni se
btuser cu 1500 de soldai britanici. Armistiiul venise doar dup ce pe
insul fuseser adui ogari cubanezi care s-i vneze pe marooni. ns
cnd toat lumea s-a adunat n Montego Bay ca s ncheie tratatul de
pace, aproape 600 de marooni au fost dui pe nave i deportai n Noua
Scoie. Au trit acolo, n frigul din Canada, timp de aproape doi ani,
dup care au fost trimii n Sierra Leone. Doar 60 s-au ntors n cele din
urm n Jamaica.
Ce mai victorie!
Tot nu mi-ai rspuns, zise el. De ce mai conteaz?
Vzu cum prietenul su se agit.
Sunt unele lucruri legate de noi, Bene, pe care pur i simplu nu le
nelegi. Dei ai snge de maroon, ai fost crescut altfel. Srcia face
ravagii printre noi. omajul e ridicat. Trieti aici, pe aceast proprietate
mare, n lux. Poi merge cu ce main vrei. Nu faci niciodat foamea. Ai
bani. ntotdeauna ai avut bani, Bene.
Spui toate astea ca i cum le-ai ur.
Nu. Pentru mine nu conteaz. Eti prietenul meu. Te-am plcut
mereu. Dar alii simt altfel. Ei se uit la banii ti i la privilegiile tale.
Zmbesc, dar nu las niciodat s se vad ce e n inimile lor.
Nu asta mi-ai spus ieri. Spuneai c nimnui nu-i pas ce sunt.
Am minit.
Lui Bene nu-i plcea ce auzea. ntotdeauna se simise apropiat de
comunitatea maroon. Ca de o familie. Avea el nsui civa membri
preioi ai acestei familii. Mama lui i nite veri. Ar fi trebuit s se
nsoare, s aib copii, s-i fac o familie. ns nu cunoscuse pe nimeni
cu care s vrea s ntemeieze aa ceva. S fi fost din cauza a cine i ce
era el? Greu de spus. Ce tia sigur era c nimeni n-avea s-i spun lui
ce s fac.
Nu acum.
Niciodat.
Eu m duc la min, anun el.
M temeam c asta voiai s faci n seara asta.
O s vii cu mine?
Am de ales?

Capitolul cincizeci i trei

Zachariah dorea s tie cine e rabinul Berlinger.


Fostul ef al acestei comuniti. Unul dintre ultimii oameni n via
care a trecut prin Holocaust.
A supravieuit nazitilor?
Primarul ncuviin.
A fost dus la Terezin, mpreun cu muli alii. A servit n consiliul
de guvernare din lagr i a ncercat s aib grij de oameni.
Oraul fortificat Terezin fusese un punct de concentrare de unde zeci
de mii de evrei cehi fuseser transportai n lagrele morii. Muli dintre
ei muriser i acolo din pricina condiiilor precare.
Rabinul este extrem de apreciat, zise primarul. Nimeni nu se
ndoiete de el. Dac el a cerut s discute cu aceti doi intrui, atunci
asta se ntmpl.
Zachariah nelese i ce rmsese nerostit. Alegerea acestui primar n
funcie depindea de sprijinul unor asemenea oameni. Dei primarul
putea fi un soi de rege, Berlinger era cel care fabrica regi. Cu toate
astea:
Trebuie s aflu ce vrea s tie.
Vrei s-mi spui care e interesul tu?
Brbatul prins la sinagog deine ceva ce-mi aparine. Vreau acel
ceva napoi.
Trebuie s fie ceva de mare importan.
Pentru mine este.
i alegea cuvintele cu grij.
Trebuia s spun destul, dar nu prea multe.
Am trimis pe cineva s afle ce se petrece. Ce-ar fi ca, pn ce omul
vine napoi, noi doi s ne rugm? Ia uite colo, pe fereastra dinspre est,
se poate vedea soarele dimineii.
Zachariah i ridic privirea ctre deschiztura ngust care strlucea
datorit primelor raze ale zilei. Realiz c de 700 de ani evreii vedeau
acea privelite. Tot ce era pe cale s fac, tot ce plnuise era pentru ei.
100000 din fraii lui de credin fuseser exterminai n timpul
rzboiului, dup ce preedintele ceh pur i simplu predase ara lui
Hitler, sub form de protectorat german. Imediat au fost implementate
legi care le interziceau doctorilor care nu erau arieni s aib grij de
bolnavi. Evreilor li se interzisese accesul n parcuri publice, teatre,
cinematografe, biblioteci, evenimente sportive, bi publice i tranduri.
Nu puteau ocupa posturi de funcionari publici i fuseser obligai s
utilizeze doar cteva compartimente din spatele trenurilor.
Cumprturile le erau permise doar la anumite ore. Stingerea fusese
stabilit pentru ei la opt seara. Nu le erau permise apelurile telefonice i
nici un evreu nu-i putea schimba locuina fr aprobare. Lista
restriciilor era nesfrit, toate nclcrile ei ducnd la arestare i
exterminare.
ns nazitii nu distruseser cartierul evreiesc.
Sinagogile erau neatinse, inclusiv Vechea Sinagog Nou. Nici mcar
cimitirul nu fusese din cale afar de vandalizat. Avuseser ideea s
transforme totul ntr-o expoziie sofisticat n aer liber.
Muzeul exotic al unei rase disprute.
ns aa ceva nu devenise niciodat realitate.
Rusia eliberase ara n 1945.
De cte ori ajungea n Praga, Zachariah prea i mai hotrt. De-a
lungul istoriei, evreii respectaser conducerile puternice, motivaiile
clare i aciunile determinate. Apreciaser deciziile duse pn la capt.
Iar el asta avea de gnd s le furnizeze acum. ns primarul avea
dreptate. Era vremea s se roage. Ca atare, i mpreun palmele,
nclin capul i ceru ajutorul Domnului n tot ceea ce ntreprindea.
Mai e un lucru, rosti ncet primarul.
Zachariah deschise ochii i se uit la el, care era cu 30 de centimetri
mai scund.
Ai ntrebat despre documentele depozitate pe vremuri n pod. Aa
cum se obinuiete, din cnd n cnd le ngropm. Numai c noi am
dezvoltat o alt modalitate de a ne achita de acea obligaie.
Zachariah atept o explicaie.
n vechiul cimitir nu mai e spaiu disponibil i oricum nimeni nu
vrea s sape acolo. Sunt prea multe morminte nemarcate. Aa c avem
o cript n care punem scrierile. Sunt depozitate acolo de la rzboi
ncoace. E un sistem care funcioneaz. Problema noastr a fost
ntreinerea acelei cripte. E foarte scump. Munc intensiv.
Zachariah recept mesajul nerostit.
Ne luptm n fiecare zi, continu primarul, ca s reclamm
proprietile noastre i s restaurm cimitirul i sinagogile. ncercm s
ne gestionm vieile, s readucem la via motenirea noastr, s
renviem ceea ce e al nostru. Pentru asta, ncurajm investiiile
dinafar. Fcu o pauz. De cte ori putem.
Cred c una dintre fundaiile mele ar putea face o donaie potrivit
care s v ajute n aceste eforturi.
Primarul ddu din cap.
E foarte generos din partea ta.
Evident, m-ar ajuta mult s vd aceast cript, ca s apreciez cum
se cuvine volumul contribuiei.
Capul primarului se nclin din nou.
Cred c o asemenea cerere este perfect rezonabil. Vom face asta.
Imediat dup ce ne rugm.

Tom l urmri pe btrnul rabin, contient de tot ce se petrecea.


Habar n-avea dac omul chiar era cine pretindea c e. Ce tia ns era
faptul c mesajul netiat fusese citit, iar coninutul lui era cunoscut
acum de o ter persoan.
i veni n minte mesagerul nfumurat de la librria Barnes & Noble,
mpreun cu avertismentul lui.
Nu vei ti niciodat dac e adevrat sau suntem noi n spate.
Ca acum.
Cnd ai auzit pentru prima dat de ceva din toate astea? l
ntreb el pe Berlinger.
Bunicul tu a venit aici n anii 1950. Mama lui era cehoaic. Noi
doi ne-am mprietenit. n cele din urm mi-a povestit diverse lucruri. Nu
totul, dar destule.
Tom se uit la Alle, care asculta. Ar fi preferat s discute cu acel om
ntre patru ochi, dar i ddu seama c era imposibil.
Marc era o persoan fascinant. Am petrecut multe clipe
mpreun. Vorbea limba noastr, ne cunotea istoria i problemele.
Niciodat nu am neles tot ce tia el, dar era important. Am ajuns s
am suficient ncredere n el ca s fac ce mi cere.
Anume?
Btrnul l studie cu ochii lui obosii.
Puin mai devreme am fost trezit din somn i mi s-au dat aceste
obiecte de pe mas. nscrisul coninea numele meu, aa c s-a
considerat c trebuie s fiu consultat. Am citit, apoi am ntrebat de
unde provine documentul mpreun cu restul. Mi s-a spus c a fost
prins un brbat care ncerca s ptrund n podul sinagogii. M-am
gndit imediat la alte vremuri i la un alt brbat care a ncercat acelai
lucru.
Pleac de acolo, strigase Berlinger.
Omul care se inea de scara cu inele de fier lipit de Vechea Sinagog
Nou se uita pur i simplu n jos i cltina din cap.
Am venit s vd golemul i asta voi face.
Berlinger estimase c brbatul era cam de vrsta lui, cincizeci i ceva
de ani, dar cu o condiie fizic mai bun, cu pr crunt, trup zvelt i
chip plin de via. Omul vorbea ceh, dar cu un accent american
distinct, iar asta l i fcea s par american.
Vorbesc serios, spusese el. Nu-i nimic acolo sus. Povestea e o
tmpenie. Un basm. Asta e tot.
Mi s fie, ct de tare subestimezi puterea lui Jehuda Leva ben
Becalel.
Fusese impresionat de felul n care strinul folosise numele corect al
rabinului Loew. Nu prea mai veneau oameni la Praga, iar dintre cei care
o fceau, nici unul nu tia numele corect. Dup rzboi, comunitii
preluaser controlul i nchiseser graniele. Nimeni nu intra i nu
ieea. Habar n-avea cum reuise acel american s vin acolo. Vzuse
cum intrusul deschisese ua de fier mpodobit cu steaua lui David. Nu
mai fusese ncuiat de dinainte de rzboi. Omul dispruse n interiorul
podului, dup care i ivise capul n cadrul deschis al uii.
Haide sus. Trebuie s vorbesc cu tine.
Nu se mai urcase n pod de ceva vreme. Acolo erau inute hrtiile
vechi, depozitate pn cnd aveau s fie ngropate, aa cum cerea Tora.
Cineva lsase o scar proptit de peretele estic al sinagogii, astfel nct
era uor de ajuns la primul inel. Decise s satisfac dorina strinului i
se crase pn la u, dup care intrase n pod.
Marc Cross, se recomandase strinul, ntinznd mna.
Eu sunt
Rabinul Berlinger. tiu. Am venit ca s discut cu tine. Mi s-a spus
c eti un om de ncredere.
Aa ne-am cunoscut, rosti Berlinger. Din acel moment, Marc i cu
mine am devenit cei mai apropiai prieteni i am rmas aa pn n ziua
n care a murit. Din nefericire, l-am vzut prea puin n deceniile care
au urmat, dar am corespondat. M-a fi dus la nmormntarea lui, dar
sovieticii nu le permiteau evreilor s cltoreasc n strintate.
Tom ntinse mna i lu cheia de pe mas.
Chestia asta nu deschide ua podului.
Evident c nu. Broasca de la ua aia e nou, montat acolo atunci
cnd podul a fost renovat i reparat, cu civa ani n urm. Am pstrat
stilul vechi doar de dragul aparenelor. Dar acum nu e nimic acolo sus
care s aib importan.
Tom sesiz ce rmsese nerostit.
Dar care a avut pe vremuri.
Berlinger ddu din cap.
ineam hrtiile vechi acolo. Dar ele sunt acum depozitate sub
pmnt, n cimitir. Rabinul se ridic. i art.
Tom nu era nc pregtit s plece i art nspre cheie.
Sunt semne pe ea. Avei idee ce reprezint?
Btrnul ncuviin.
Nici mcar nu v-ai uitat la ele.
N-am nevoie, domnule Sagan. Eu am fcut cheia i am pus acele
semne acolo. tiu exact ce nseamn.
Tom era ocat.
Iar faptul c dumneata ai n posesie aceast cheie preioas este
singurul motiv pentru care nu te afli acum n custodia poliiei.

Capitolul cincizeci i patru

Zachariah l urm pe primar din sinagog pn pe o strad numit U


Stareho Hrbitova, mai degrab o alee scurt i nclinat care ducea
ctre o cldire cunoscut ca sal de ceremonii. Construit n stil
neoromanic, servise n trecut drept capel i fusese folosit de
societatea local care se ocupa de funeralii. Acum era un muzeu al
obiceiurilor i tradiiilor funerare. Zachariah cunotea lunga tradiie a
Societii Funerare din Praga, nfiinat la mijlocul secolului al XVI-lea
cu misiunea de a se asigura c morii au parte de o ceremonie adecvat
de rmas-bun.
El i primarul se rugaser cincisprezece minute. Cu ocazia
ntlnirilor anterioare cu acest om, Zachariah nu l socotise niciodat
att de devotat. Mai degrab l considerase pragmatic, aa cum
demonstrase i faptul c reuise s stoarc o contribuie financiar de
la el, doar pentru a-l lsa s vad unde erau pstrate documentele
vechi. Ele reprezentau o ncercare suficient de vag de a gsi ceva, dar
era curios s le vad. n Viena nu se punea problema lipsei de pmnt
sacru, iar crile i documentele erau ngropate cu reveren n cteva
cimitire evreieti.
Aici lucrurile stteau cu totul altfel.
O poart de fier adiacent casei de ceremonii ducea ctre o alt alee
care intra n cimitir. Aceasta era manevrat de un om n uniform. Lui
Zachariah i se spusese c poarta era, de fapt, ieirea vizitatorilor, cci
intrarea n cimitir se gsea la o strad mai ncolo. Pe primar nu l oprit
nimeni la poart. Zachariah l urm ntr-unul dintre cele mai sacre
locuri din lume. Pe o suprafa de doar 11000 de metri ptrai erau
ngropai circa 100000 de oameni n movile de pmnt, pe sub tufiuri
de iarb, fapt care explica pietrele funerare n numr de 12000, dac
i amintea corect nghesuite unele ntr-altele i aezate n unghiuri
ciudate, ca i cum ar fi fost dispersate de un cutremur.
Din pricin c li se interzicea s-i ngroape morii n afara
cartierului, timp de 350 de ani evreii i gsiser-odihna venic aici.
Alte terenuri nu putuser fi gsite, iar Tora interzicea mutarea morilor,
aa c soluia fusese aceea a aducerii de pmnt suplimentar i de
ridicare a nivelului cimitirului, strat peste strat, pn la ndeplinirea
cerinei talmudice ca mormintele s fie separate de cel puin ase palme
de pmnt. n cele din urm, ntre zidurile cimitirului ajunseser s se
nale dousprezece straturi de sol, fiecare dintre ele nalt de circa
aizeci de centimetri. nhumrile se opriser n 1787 i Zachariah se
ntreb cte matsevah-uri dispruser sau fuseser distruse, ci
oameni fuseser uitai.
Privirea lui cuprinse privelitea ireal.
Copacii puneau totul n umbr. Atenia era atras de pietrele groase,
cele mai simple dintre ele nemarcate, cele mai multe cu decoraiuni i
sculpturi care fceau referire la numele decedatului, familie, stare civil
i profesie. Zachariah observ inscripiile artistice un copac al vieii, o
menora, ciorchini de struguri, animale. Unele puteau fi citite, cele mai
multe nu. Ici-colo se vedeau monumente cu patru laturi, cu pri
frontale ridicate, acoperite cu un plafon n form de a, similare cu
mormntul tatlui su din Austria. Cimitirele erau locuri sfinte, unde
morii ateptau nvierea. Motiv pentru care nu puteau fi niciodat
nchise.
O linie alctuit din pietri, prin iarb, forma o potec printre pietrele
funerare. Nu se mai gsea nimeni altcineva n spaiul strmt dintre
ziduri. Zachariah observ camere de supraveghere cu circuit nchis
montate din loc n loc.
Mai exist acte de vandalism? l ntreb el pe primar.
Rare. Camerele de supraveghere le-au redus. Apreciem
generozitatea ta n furnizarea de fonduri pentru ele.
Zachariah ddu din cap.
ngropm animalele care sunt aruncate peste zid n colul
ndeprtat de colo, zise primarul.
Odat ce o fiin moart atingea pmntul sacru, ea nu-l mai putea
prsi, indiferent c era vorba de un om sau de un animal. Zachariah
aprecia respectarea tradiiei talmudice de ctre aceast comunitate.
Propria congregaie din Viena nu era la fel de strict. Ideile progresiste
diluaser ceea ce pe vremuri fusese o comunitate ortodox puternic.
De aceea, ajunsese s se roage, de cele mai multe ori, ntr-o mic
sinagog de pe proprietatea lui.
Am dat ordin ca omul care se ocup de poarta de acces s vin la
munc devreme, zise primarul. Locul sta nu se deschide dect peste
dou ore.
Nu mai era nimeni n jur. Lui Zachariah i plcea tratamentul de care
avea parte i i ddea seama c totul era fcut ca el s-i deschid
carnetul de cecuri. Primarul habar n-avea de ce era el acolo, ci doar c
era, iar o ocazie ca aceasta nu putea fi irosit.
Primarul se opri i art nspre nite ui duble din zidul ndeprtat.
n spatele acelor ui se gsete o scar care duce direct ntr-o
ncpere subteran, folosit pe vremuri pentru pstrarea uneltelor. S-a
dovedit ideal ca loc unde hrtiile s se transforme din nou n praf.
Nu vii i tu?
Primarul cltin din cap.
O s atept aici. Arunc singur o privire.
Zachariah simi c era ceva cu acel om. Ceva ce nu-i prea plcea,
ns tia c Rocha nu era departe, cci l zrise venind dup ei nspre
poarta de fier. Aa c vru s se fac bine neles.
Sper c i dai seama c nu sunt o persoan de care s i bat
cineva joc.
Asta e clar. Eti un om important.
nainte de a mai rosti ceva, primarul se ntoarse i plec. Fu pe
punctul de a striga dup el ca s-l opreasc, dar se rzgndi. n schimb,
iei de pe poteca pietruit i i croi drum printre pietrele funerare pn
ce ajunse la zidul exterior. i ddu seama c acea poriune de cimitir
era paralel cu U Stareho Hrbitova, strada pe care merseser mai
devreme. La trei metri deasupra lui se ntindea alt poriune de cimitir,
cu solul susinut de zidul exterior. Uile duble din faa lui conduceau
sub acea poriune a cimitirului.
Le deschise.
Mai multe greble, lopei i mturi erau proptite de un zid, n dreapta
lui. O scar metalic ducea n jos, ctre un ptrat ntunecat de pe
podeaua din piatr.
Privi n josul treptelor.
Dedesubt ardea o lumin.
Prea ateptat.
Pi pe trepte, dar nainte de a ncepe s coboare nchise la loc uile
duble.
Cobor, dndu-i seama c se afunda literalmente n trecut. Fiecare
aizeci de centimetri cobori nsemna un nou strat de morminte. Cnd
ajungea jos, avea s se afle acolo unde ncepuser nhumrile, cu 700
de ani n urm.
Arunc o privire dincolo de picioarele lui i vzu solul apropiindu-se.
Peste alte cteva trepte ddu de piatr.
Se afla, probabil, la apte sau opt metri sub nivelul solului. ncperea
luminat din faa lui avea forma unui ptrat cu latura cam de zece
metri, cu tavanul puin deasupra capului su i cu podeaua de pmnt
umed. De ziduri erau sprijinite stive de cri i documente n teancuri
dezordonate, cele mai multe deja putrede. Aerul sttut avea un iz de
putreziciune i Zachariah se ntreb care era sursa.
n centrul ncperii, la lumina a trei becuri incandescente, sttea n
picioare aceeai femeie pe care o ntlnise la castelul Schonbrunn.
Ambasadoarea Israelului n Austria.
Tu i cu mine trebuie s ne continum discuia, i zise femeia.

Alle asculta convorbirea dintre rabin i tatl ei. Ambii brbai


cunoteau lucruri pe care ea nu le tia. n special tatl ei, care, n mod
evident, inuse pentru el mult mai multe dect dezvluise.
Aa cum era povestea cu cheia, care semna cu un obiect care ar fi
putut deschide cufrul unui pirat, cu excepia faptului c un capt era
mpodobit cu trei stele ale lui David. Celelalte semne despre care
discutau cei doi erau prea mici ca s fie vzute din locul unde edea ea.
O micase povestea ntlnirii dintre Berlinger i strbunicul ei. Nu-l
cunoscuse niciodat pe Marc Eden Cross sau pe soia acestuia, cci
ambii muriser cu mult nainte de a se nate ea. Bunica ei i povestise
despre cei doi i Alle vzuse fotografii, dar tia puine, cu excepia
faptului c strbunicul fusese un arheolog de un oarecare renume.
Cum era strbunicul meu? l ntreb ea pe rabin.
Btrnul i zmbi.
Un om ncnttor. Ai ochii lui. tiai asta?
Alle cltin din cap.
Nu mi s-a mai spus aa ceva.
Tu de ce eti aici? o ntreb Berlinger.
Alle decise s joace rolul nevinovatei.
M-a adus tata.
Rabinul se ntoarse spre tatl ei.
Dac tu eti cu adevrat Levitul, aa cum spune mesajul, atunci i
cunoti datoria.
A venit vremea ca acea datorie s se schimbe.
Alle zri nedumerirea de pe chipul btrnului.
Ce alegere ciudat, zise Berlinger. Simt furie. Resentimente.
Nu eu am ales. Tot ce tiu este c fiica mea i un individ pe nume
Zachariah Simon pun ceva la cale. Nu cunosc ce anume i m
intereseaz doar fiindc un om a murit ieri din pricina asta.
i totui ai adus-o aici?
Ce cale mai bun de a o supraveghea aveam?
Alle ura tonul lui, dar pstr tcerea. Era acolo ca s afle mai multe,
iar o discuie n contradictoriu nu ar fi ajutat-o deloc.
Berlinger ridic cheia.
Am fcut asta cu mult vreme n urm. Contribuia mea la
misiunea lui Marc.
Care era misiunea lui? ntreb Alle.
Rabinul o msur cu o privire dur.
El era alesul, denumit Levitul, cruia i se ncredina totul. ns a
trit n vremuri de mari tulburri. Nazitii au schimbat totul. Au cutat
chiar i ceea ce pzea el.
n ce fel? se interes Tom.
Doreau comoara Templului nostru. O socoteau premiul suprem,
dac voiau distrugerea culturii noastre, aa cum procedaser
babilonienii i romanii.
Comoara Templului a disprut de aproape dou mii de ani, zise
Tom.
Numai c i ei au auzit povetile, replic Berlinger. Aa cum le-am
auzit i eu. Anume c ea a supravieuit. C a fost ascuns. i o singur
persoan tia de ea. Btrnul fcu o pauz. Levitul.
Cu trei zile n urm, a fi spus c suntei nebun, zise Tom. Acum
nu mai pot face asta. n mod evident se petrece ceva aici.
Berlinger art nspre bilet.
Tatl tu a fost Levitul. El cunotea secretul sau cel puin atta
ct fusese dezvluit. Marc era un om prudent. De neles de ce. Ca
atare, pentru prima dat dup sute de ani, a schimbat elementele acelui
secret. Trebuia s o fac, date fiind vremurile.
Alle i putea doar imagina cum era s fii evreu n Europa ntre 1933
i 1945. Prin ce orori trecuser acei oameni! Bunicul ei i povestise
despre unele grozvii pe care i el le aflase de la rudele lui. ns acolo,
stnd n faa ei, se gsea un om care le trise pe propria piele.
Spuneai c intenionezi s schimbi lucruri, opti Berlinger. Ce fel
de lucruri?
O s gsesc comoara aia.
De ce ai face aa ceva?
De ce naiba nu? Tom ridic vocea, plin de mnie. Nu credei c a
stat ascuns destul vreme?
De fapt, sunt de acord cu tine.

Capitolul cincizeci i cinci

Bene se ddu jos din camionet. Condusese de la proprietatea lui


spre vest, apoi spre nord, n muni, ptrunznd n St. Mary i n aceeai
vale pe care el i Tre o vizitaser, cu o zi nainte, acelai loc identificat
cu ajutorul documentului descoperit n arhiva jamaican. n apropiere
curgea rul Flint i multe alte praie izvorau din muni, ndreptndu-se
ctre rmul mrii. Frank Clarke l urmase cu un alt vehicul. Bene era
suprat din pricina prietenului su, iritat de descoperirea altor
minciuni, rnit de felul n care putea fi privit de ali marooni. El unul
fusese bun cu aceti oameni i fcuse pentru ei mai multe ca oricine.
i totui, ei l urau.
Cutase mina n numele lor, ca s i se spun acum c ei tiuser de
ea n tot acest timp.
Un vehicul era parcat n fa, iar lng acesta sttea Tre Halliburton.
Bene i Clarke se apropiar i cel dinti ntreb:
Ct mai e de aici?
Un urcu de vreo zece minute pe panta aia dinspre est.
Luna plin arunca o lumin palid i rece peste pdure. Fulgere roz
licreau la marginile unor nori ndeprtai. Bene adusese dou lanterne
i vzu c i Tre avea una n mn i nc ceva.
Art nspre obiect.
E un GPS, zise Tre. Spre deosebire de spanioli, noi nu trebuie s
bjbim n bezn. Am coordonatele peterii.
Chiar crezi c asta e?
Da, Bene. Totul indic asta.
Bene i-l prezent pe Clarke lui Tre i zise:
Este maroon i tia deja despre locul sta.
i ddu lui Frank o lantern. n lumina lunii zri ngrijorarea de pe
chipul vechiului su prieten.
Ce altceva nu-mi spui? ntreb Bene.
ns nu primi nici un rspuns.
n schimb, Frank se ntoarse i porni spre copaci.

Zachariah se uit fix la ambasadoare.


De unde tiai c sunt n Praga?
De la prietenii ia ai mei, rspunse ea n englez. Ai verificat lipsa
cadavrul lui Jamison?
Bineneles. Impresionant.
Ea ddu din cap auzind complimentul lui.
Primarul de aici este tot un prieten. Dup ce l-ai contactat tu mai
devreme, am fcut-o i eu.
i de unde tii c am luat legtura cu el?
De la telefonul pe care l pori la tine. Dac l foloseti, ntreaga
lume afl.
Ceea ce nseamn c ai prieteni n Mossad.
Printre altele. Dar, cum am spus i ieri, ei nu tiu nimic. Chestia
asta este ntre tine i mine.
Ce vrei?
Un moment de intimitate i m-am gndit c locul sta este
excelent.
De unde tiai c o s vin aici?
Primarul m-a asigurat c te va aduce.
Zachariah nu se simea confortabil n prezena ei. Cu toate astea, nu
putea face altceva dect s asculte.
Trebuie s spun, relu ea, c prima dat cnd m-am gndit la
planul tu, l-am gsit mult exagerat. ns, dup ce am reflectat asupra
lui, am nceput s mi dau seama c ai dreptate. Muntele Templului este
locul perfect de aprindere a focului.
De la Rzboiul de ase Zile din 1967, Israelul controlase Ierusalimul.
Ca o concesie fcut dup lupte, Consiliului Religios Suprem Musulman
i se permisese s continue s aib grij de suprafaa de treizeci i cinci
de acri cunoscut sub numele de Muntele Templului. Era locul unde
Dumnezeu alesese s-i odihneasc Divina Prezen. De acolo lumea se
extinsese n forma ei actual. Acolo se strnsese rna ca s fie creat
primul om. Acolo l legase Avraam pe Isaac. Evreii de pe ntreg cuprinsul
lumii se ntorceau cu faa spre el cnd se rugau. Acolo construise
Solomon primul Templu. Al doilea Templu se ridicase n acelai loc. Acel
loc era att de sacru, nct legile rabinice le interziceau evreilor s
mearg pe acolo, ca s evite clcarea neintenionat pe locul unde
existase odinioar Sfnta Sfintelor.
N-ai menionat niciodat care e planul meu, zise el.
Ea zmbi.
Aa e.
Poate c era bine c ea venise acolo. Avea i el cteva ntrebri de
pus.
Dumnezeu n-a retras niciodat porunca Lui din Exod ca noi s-l
construim un sanctuar, zise ea. Controlul musulman asupra Muntelui
Templului este ca un pumnal nfipt n inima fiecrui evreu, iar evreii nu
pleac nicieri.
Zachariah tia cum numete islamul acel munte. Nobilul Sanctuar.
Punctul final al cltoriei lui Mohamed la Ierusalim. Locul de unde
profetul s-a nlat la ceruri. Acolo se gsea una dintre cele mai vechi
structuri islamice din lume, Cupola Stncii, cu faa spre Mecca,
construit pe locul unde se ridicase nainte cel de-al doilea Templu.
N-ar fi trebuit s cedm controlul niciodat, zise ea. Ce-au spus n
1967? Dac ncercm s le inem pe toate, nu va exista niciodat vreo
frm de pace.
Cu toate astea, am cedat muntele i continum s trim n fric.
Arabii ne amenin zilnic cu invazia.
Chiar reuiser asta. n 1973. Rzboiul de Iom Kipur. Apoi, ase ani
mai trziu, tot ce fusese cucerit n timpul conflictului armat fusese
retrocedat la Camp David prin acordul semnat de Carter, Begin i
Sadat.
La naiba cu americanii care se amestecaser iari!
Zachariah i spuse femeii la ce se gndea.
Am nvat un lucru din cele dou rzboaie, zise ea. S-i inem pe
arabi ocupai cu luptele dintre ei i atunci nu vor mai avea timp s se
bat cu dumanul lor comun.
O informaie inutil, avnd n vedere ce se ntmplase dup aceea.
mi amintesc de ziua n care a fost cobort drapelul israelian care
flutura pe Cupola Stncii. Tatl meu a plns. La fel ca mine. Atunci am
decis s nu cedez nimic dumanilor notri.
Ambasadoarea se ls pe vine, cercetnd cteva dintre documentele
care putrezeau.
Zac aici, n bezn i dispar ncet. Ce trist!
ns era ceva i mai important.
Ca i trupurile care ne mbrac.
Ea se ridic i se uit la el.
Vreau s aflu mai multe despre scnteia ta.
Destul.
Vreau s aflu ce tii.

Tom ncerca s proceseze ceea ce tocmai spusese Berlinger.


Suntei de acord cu mine?
Marc i cu mine am dezbtut pe larg aceast idee. El susinea cu
trie c secretul ar trebui s rmn ascuns. Eu credeam c venise
vremea ca evreilor s le fie napoiate comorile sacre. De ce nu? Cretinii,
musulmanii, buditii, cu toii le au pe ale lor. N-ar trebui s ni se
permit i nou aa ceva?
Tom se uit la Alle care nregistra tot ce auzea. Hotr s-i dea biletul
complet s-l citeasc.
Uite ce a scris, de fapt, bunicul tu.
Ea lu hrtia i citi.
De ce exist o asemenea tensiune ntre voi doi? ntreb Berlinger.
M urte.
E adevrat? o ntreb rabinul pe Alle.
Ea i ridic privirea de pe pagin i l ntreb pe Tom.
De ce m-ai pclit?
Pentru c i eti loial lui Simon.
Cine e Simon? ntreb Berlinger.
Tom i spuse.
l cunosc pe individ. A fost aici de cteva ori. Banii lui sunt
apreciai de unii.
Dar nu i de dumneavoastr?
Eu sunt ntotdeauna prudent cu oamenii care ofer bani pe gratis.
E periculos ca naiba, zise Tom. Urmrete comoara Templului. La
fel ca i guvernul american. Avei idee de ce?
Vzu c informaia l surprinsese pe btrn.
Marc se temea c, ntr-o bun zi, secretul nu va mai putea fi
pstrat. ngrijorrile lui se legau de Germania i de naziti. i mie mi-a
fost fric de ei, dar mai trziu m-am temut mai tare de sovietici. Nici
unul din noi nu s-a gndit ns la o ameninare din partea unora de-ai
notri. Simon vrea comoara pentru toi evreii?
Exact asta vrea, interveni Alle. E de acord cu dumneavoastr. E
vremea s ne primim napoi obiectele sacre.
Dar tu nu vezi la fel lucrurile, i zise Berlinger lui Tom.
sta e ultimul lucru pe care i-l dorete Simon.
i atunci ce vrea?
Tatl meu, interveni iari Alle, crede c Zachariah e un pericol.
Poate tii sau nu, dar tatl meu a fost pe vremuri reporter de ziar. A
fost dat afar pentru inventarea unui articol. Aa c ar fi bine s v
aducei aminte de asta nainte de a-i asculta povetile.
Tom i plesni palmele de mas i sri de pe scaun.
M-am sturat de gura ta. Habar n-ai ce s-a ntmplat cu articolul
la. neleg c vrei s m crezi un trior i un impostor. Asta probabil c
te ajut s m urti. Dar ascult-m bine. Am comis destule greeli cu
tine ca tat. Urte-m pentru astea, dac vrei. Dar nu m ur pentru
ceva ce n-am fcut. O privi drept n ochi. Alle i rspunse la fel.
Berlinger i ls cu blndee o mn pe braul lui. Tom se uit la
rabin, care ddu uor din cap, indicndu-i s se aeze la loc pe scaun.
Tom se conform.
Trebuie s lum nite decizii, zise Berlinger n oapt. Nite
hotrri importante. Venii amndoi cu mine.

Capitolul cincizeci i ase

Bene mergea dup Tre, care l urma pe Frank Clarke. Nici unul dintre
ei nu-i aprinsese lanterna. Nu era nevoie. Razele clare ale lunii
mprtiau lumin mai mult dect era nevoie. Tre citea indicaiile GPS,
ns Frank nainta fr nici un fel de ajutor electronic.
Merge drept spre ea, i zise Tre lui Bene.
Nu era de mirare, avnd n vedere discuia pe care o avusese cu
Clarke acas la el. Niciodat nu-i imaginase c vechiul lui prieten l-ar
fi putut dezamgi n asemenea hal. ns un astfel de eveniment l fcuse
prudent, aa c venise pregtit cu o arm semiautomat ascuns n
teaca de umr, pe sub cmaa deschis la gt.
nc cincizeci de metri, anun Tre.
Se putea auzi zgomot de ap curgtoare. Trecur prin alte plcuri de
vegetaie, pn ce gsir un iaz n care curgea ap de la douzeci de
metri. Un pru se vrsa i curgea din iaz, disprnd n pdurea
neagr. Bene vzuse o mie de astfel de praie n munii din jurul
proprietii lui. Apa se gsea din belug n Jamaica i fusese
dintotdeauna una dintre principalele ei bogii naturale.
Frank aprinse lanterna i fasciculul ei se plimb pe suprafaa iazului,
apoi n sus, asupra cascadei.
n piatr e o crptur. n spatele apei. O peter. Dar e o
fundtur. Un drum fals care nu duce nicieri.
i atunci de ce ni-l ari? ntreb el.
Colonelul cobor lanterna i se ntoarse.
Pe vremuri ducea la min, dar a fost sigilat cu mult timp n urm.
Maroonii au pus capcane acolo. Ca un mod de a alunga pe oricine ar fi
venit s arunce o privire.
Ce vrei s spui, Frank?
C eti pe cale de a vedea ceva ce i-a costat pe oameni viaa.
Bene percepu i partea nerostit. Exist un risc acolo.
Sunt gata, declar el.
Arma pe care o pori n-o s te ajute. Trebuie s noi ca s ajungi
nuntru.
Bene i ddu jos cmaa, apoi i scoase teaca cu arma i le ddu pe
amndou lui Tre. ncepu s-i dea jos i pantalonii i bocancii, dar
Frank l opri.
De-alea o s ai nevoie acolo.
Deci, ce fac? ntreb Bene.
E o deschiztur cam la trei metri adncime, sub cderea de ap.
E un pu care duce n sus civa metri, pn ntr-o ncpere care fcea
parte din min n vremea lui Columb. Pe atunci intrai direct prin
crptura din spatele cderii de ap. Nu se mai poate. De aceea locul
sta n-a fost niciodat descoperit.
De unde tii de el? ntreb Tre.
Face parte din motenirea mea.
Merg i eu, rosti Tre.
Nu, nu mergi, l opri Bene. Chestia asta este ntre noi, maroonii.

Zachariah atepta un rspuns la ntrebarea lui.


Tu vrei al treilea Templu, zise ambasadoarea. Fr venirea lui
Mesia.
Convingerea mea e c Mesia se va ntoarce dac noi construim al
treilea Templu.
Cei mai muli evrei cred c Mesia trebuie s vin mai nainte de a
avea al treilea Templu.
Se nal.
Iar Zachariah vorbea serios. Nu citise nicieri ceva care s-l conving
c templul trebuie s-l atepte pe Mesia. Primele dou temple fuseser
construite far el. De ce nu i al treilea? Cu siguran c ar fi fost
preferabil s l aib pe Mesia. Sosirea lui ar fi ncununat Olam-ha-Ba,
Lumea care va Veni, unde toi oamenii vor coexista panic. Rzboiul ar
nceta, iar evreii s-ar ntoarce din exil la casa lor din Israel. Fr crime,
jafuri sau pcate.
Fapt care justifica tot ce era pe cale s fac.
De asemenea, plnuieti s porneti un rzboi, zise ea. Spune-mi,
Zachariah, cum vei aduce comorile Templului nostru la munte?
Ambasadoarea tia.
De o manier pe care musulmanii s nu o poat ignora.
Scnteia focului tu.
Ce modalitate mai bun de a redetepta un Israel adormit, dect s
aranjezi atacarea celor mai venerate obiecte ale evreilor pierdute timp
de dou mii de ani chiar pe Muntele Templului? Iar arabii ar
reaciona. Ar socoti orice astfel de act ca o ameninare direct asupra
controlului lor. Zilnic, suprimau orice dovad a prezenei evreieti pe
munte. Revenirea comorii Templului acolo dup dou mii de ani? Ar fi
fost cea mai mare provocare posibil.
Ar aciona.
i atunci chiar i cel mai blnd dintre cetenii israelieni ar cere
rzbunare.
Zachariah auzea deja comentatorii comparnd babilonienii cu
romanii i cu arabii, fiecare act al acestora, un refuz fa de evrei la
adresa dreptului lor divin de a ocupa muntele i de a construi un
sanctuar Domnului. De dou ori pn atunci avuseser loc distrugeri
fr consecine. Ce va fi de data asta? ar ntreba ei.
Israel deinea o for mai mult dect suficient ca s se apere.
Acest act singular de sacrilegiu ar renate capacitatea rii de a se
proteja.
O scnteie care va aprinde un foc devastator, zise el.
Aa va fi.
i tu ce vei face odat ce se va ntmpla? ntreb el.
Chiar dorea s afle.
Voi face un apel n Knesset la rzbunare. La recucerirea Muntelui
Templului. La alungarea tuturor musulmanilor. Iar atunci cnd ei vor
opune rezisten, cci o vor face, li se va arta c nu suntem slabi.
i lumea? Americanii? Nu va vrea nimeni s se ntmple aa ceva.
Atunci i voi ntreba: ce ai fcut voi atunci cnd ara a fost atacat
de teroriti? Ai nchegat o armat i ai invadat Afganistanul. Pe urm
ai invadat Irakul. Ai aprat ceea ce credeai c e important. i noi vom
face asta i, n cele din urm, vom avea Israelul, Muntele i cel de-al
treilea Templu. Dac ai dreptate, atunci va veni Mesia i noi vom avea
pace mondial. A spune c toate astea merit riscul.
La fel spunea i el.
Precum tatl i bunicul lui nainte.
Ct de aproape de succes eti? l ntreb ea.
Mai aproape dect am fost vreodat. Ultima pies din puzzle este
aici, n Praga. i ar trebui s o am n scurt vreme.
Ea pru mulumit.
Cum te pot ajuta?
n nici un fel. Trebuie s fac asta singur.

Bene se afund n apa rece i not n jos, urmnd dra de lumin


fcut de lanterna lui Frank Clarke, care nota n fa. Ar fi trebuit s-i
fie frig, dar avea sngele fierbinte. Se simea ca unul dintre strmoii
lui, pregtindu-se de btlie cu britanicii, cu arme puine, dar o mare
hotrre n suflet.
Lumina lui Clarke dispru ntr-o gaur neagr. Fasciculul continua
s se vad, dei mult sczut n intensitate. Cu lanterna lui ntr-o mn,
se lu dup el i ptrunse n aceeai cavitate cu un diametru de circa
doi metri. Privi prin ap i vzu lumina lui Clarke undeva nspre tavan.
i simea pantalonii i bocancii ca nite ancore i ncepea s ating
limita de rezisten a inerii respiraiei, aa c ddu i mai tare din
picioare nspre lumin. Ajunse la suprafa i ncepu s respire cu
nesa.
Frank sttea pe o prisp stncoas. Apa i iroia din pantaloni, iar el
se uita fix n jos, inndu-i lanterna nspre Bene.
Te solicit la maximum, nu?
Asta aa era.
Bene i puse lanterna pe stnc i se ridic din ap. Plmnii i se
calmar. Nervii i se linitir, dar rmaser n stare de alert.
Frank i plimb fasciculul luminos prin ncpere. Bene vzu c era
de form neregulat, adnc de civa metri, la fel i n nlime i o
ieire alturi de care se vedea un X cu crlig spat ntr-o piatr.
Semnul spaniolilor, zise Frank. Poate fcut chiar de Marele Amiral,
de nsui Columb.

Alle mergea alturi de tatl ei i de Berlinger.


Prsiser ncperea de sub pmnt i cldirea i ieiser pe strad.
Ceasul de deasupra a ceea ce rabinul le spuse c era primria evreiasc
arta aproape ora nou dimineaa. Oamenii mergeau pe strzile
pietruite, aducnd cartierul la via pentru nc o zi. Comercianii
ncepeau s-i deschid tarabele aliniate de-a lungul zidului cimitirului,
ale crui pori de fier, ce duceau spre morminte, erau acum pzite de un
angajat. Alle auzea traficul de afar. Rcoarea de diminea nc se mai
simea, dei temperatura cretea rapid sub soarele strlucitor.
Izbucnirea tatlui ei o afectase.
i punea ntrebri n legtur cu ceva ce el spusese.
Nu m ur pentru ceva ce n-am fcut.
l numise trior i mincinos din pricina tuturor celor ntmplate.
Dar oare la ce se referise el?
Ar fi trebuit s ntrebe, dar nu se putea hotr s o fac. Pur i
simplu dorea s afle tot i s fug de lng el. i cra din nou geanta de
umr, cu telefonul mobil nuntru. Tatl ei luase biletul, cheia i harta.
O hart a Jamaici, dup cum vzuse.
Ce nsemnau toate astea?
Berlinger i conduse ctre o cldire cu turle, indicat de o tbli ca
sal de ceremonii, construit n 1908. Era o construcie cu trei etaje, n
stil neoromanic, asemntoare unei fortree, cu o turl ntr-o parte i
un acoperi din igl.
Rabinul se opri, apoi se ntoarse spre ei.
Pe vremuri se ineau discursuri funerare din balconul de acolo de
sus. sta era locul unde morii erau pregtii pentru odihna venic.
Acum e muzeu.
Berlinger le fcu semn ctre o scar exterioar:
Haidei s intrm!

Capitolul cincizeci i apte

Bene i aprinse lanterna, bucuros c adusese cu el echipamente


impermeabile. Chiar dac arma lui se gsea afar, nu era complet lipsit
de aprare. Sub pretextul c i stoarce pantalonii de ap, verific dac
mai are cuitul lipit de piciorul drept.
Era nc acolo.
i veni n gnd povestea Marthei Brae, pe care i-o spusese din nou
maic-sa la cin. Cum i dusese ea pe spanioli ntr-o peter unde ar fi
trebuit s gseasc aur, dup care dispruse i i lsase s se nece.
Taino le-au artat spaniolilor locul sta, zise Frank. Trebuie s
urmm tunelul ca s vedem mai multe.
Bene studie gaura cu un diametru de circa doi metri. Mormane de
piatr neagr pzeau intrarea. Cu o clip nainte, dar i acum,
observase c aerul intra i ieea din tunel ca o respiraie ritmat.
Columb a fost obligat s stea n Jamaica un an, zise Frank. n tot
acest timp au existat multe contacte ntre el, oamenii lui i taino. Dup
ce a reuit s plece de pe insul, a revenit, cteva luni mai trziu i s-a
trguit cu btinaii ca s primeasc ase oameni care s-l ajute la o
expediie. Acetia au dus trei cufere n jungl. Unii spun c erau pline
cu aur, dar nimeni nu tie. Columb a plecat i trupurile celor ase taino
au fost gsite, njunghiate, n pdure. Au fost primii care au murit
pentru locul sta.
Bene nu spuse nimic.
Taino s-au ntors i au gsit intrarea din spatele cascadei sigilat
cu o stnc. Lucrarea spaniolilor. Dar ei habar n-aveau de a doua
intrare pe care noi tocmai am folosit-o. Aa c taino au putut s intre
din nou.
i ce au gsit?
i voi arta.

Zachariah o urm pe ambasadoare n sus, pe scar, pn la nivelul


solului. Se simea nviorat dup ce discutase posibilitile. i
exprimaser amndoi regretul c preioasele relicve puteau avea de
suferit, dar el spusese clar c sacrificarea acestora era preul care
trebuia pltit. Se puteau confeciona o alt menor, alte trmbie de
argint i o a doua mas sfnt conform poruncilor Domnului. ns
statul Israel el nsemna ceva aparte, o comoar preioas care nu
putea fi nlocuit.
Pir afar n rcoarea dimineii.
Mergi cu mine, zise ea. Mi-ar plcea s-l salut pe rabin.
El tia la cine se referea ea.
Urmar o crare pietruit printre semnele de marcaj ctre cimitir,
chiar lng zidul vestic. nc nu intrase nimeni. Traficul de dincolo de
ziduri putea fi auzit, dar nu i vzut. Ambasadoarea se opri n faa
unuia dintre mormintele mai mari, ncadrat de repere din epoca
Renaterii, nfipte adnc n sol. Faada monumentului era decorat cu
struguri i un leu. Zachariah tia cine se odihnete sub acele repere
elaborate.
Rabinul Loew.
Rabinul-ef al oraului Praga de la sfritul secolului al XVI-lea.
Rector al colii talmudice, profesor, scriitor. Un gnditor original.
Ca i Zachariah.
E cel mai vizitat monument din cimitirul sta, zise ea. A fost un
mare om.
Zachariah observ pietrele aliniate n partea de sus i pe toate
marginile disponibile. Evreii aduceau rareori flori la morminte, deoarece
pietrele reprezentau modul tradiional de exprimare a respectului.
Obiceiul data din vremurile n care erau nomazi n deert i morii erau
acoperii cu pietre ca s mpiedice dezgroparea lor de ctre animale.
Cele de aici ns erau speciale. Multe aveau buci de hrtie sub ele,
unele fiind prinse cu elastic. Fiecare coninea o rugciune sau o dorin
adresat rabinului. i Zachariah lsase aa ceva cu civa ani nainte.
Sperana lui ca ntr-o bun zi s gseasc comoara Templului.
Iar aceasta se putea transforma n curnd n realitate.

Tom admir sala de ceremonii. Datorit articolului pe care l scrisese


cu ani n urm, era familiar cu Societatea Funerar Praghez. Statutul
de membru al acesteia l puteau avea doar brbaii n vrst, cstorii,
cu o reputaie ireproabil, care puteau oferi ajutor bolnavilor i-i
puteau binecuvnta pe mori. Fcuse atunci un tur al cldirii. Pe
vremuri primul etaj fusese folosit pentru ritualuri de purificare, subsolul
era o morg, iar etajul doi, o sal de adunri. Pereii erau decorai cu
motive complicate, iar podelele erau din mozaic. Acest loc, odat
important, acum era muzeu.
El, Alle i Berlinger stteau printre cutii de lemn i sticl n care se
aflau obiecte funerare. Diverse picturi indicau istoria i activitatea
Societii Funerare. Un candelabru cu ase lumnri, din alam
lustruit, ardea intens.
Obiectele acestea au fost pe vremuri folosite de societate, zise
Berlinger.
Nu sunt importante, spuse Alle. De ce suntem aici?
Tnr domnioar, tatlui dumitale i te poi adresa fr respect.
Dar nu i mie.
Alle nu pru deranjat de remarc.
i arde de joac.
i ie nu?
Tu tii de ce suntem aici.
Trebuie s fiu sigur.
De ce anume? ripost ea.
ns Berlinger nu-i rspunse. n schimb, l lu pe Tom de bra i l
conduse ctre un set de cutii de lng un zid exterior. Deasupra lor se
aflau trei ferestre nalte i arcuite, cu o stea a lui David deasupra lor.
S-ar putea s i se par interesante, i spuse Berlinger.
Se apropiar de exponate, iar privirea lui Tom ncepu s le cerceteze
interiorul.
Privete ctre ferestre!
Apoi btrnul ddu drumul braului lui Tom i se ntoarse ctre Alle.
Vino, draga mea, zise rabinul. Vreau s-i art ceva n camera
alturat.
Tom se uit dup ei cum dispar pe sub o arcad.
Se ntoarse ctre ferestre, dar geamurile lor erau opace. Se putea
vedea afar doar prin nite mici petice transparente, aflate din loc n loc
pe suprafaa geamurilor.
Se vedeau cimitirul, pietrele funerare, copacii nflorii i iarba care
rsrea. Totul era linitit, cu excepia unei micri n deprtare, n
apropiere de zid. Doi oameni. O femeie.
i Zachariah Simon.
Fu ocat de o atingere pe umr.
Se ntoarse.
Berlinger se afla la civa centimetri.
i-ar plcea s auzi ce spun?

Zachariah se uit fix la ambasadoare. Venise vremea s afle exact ce


se petrece.
Gata cu jocurile. Ce caui aici n Praga? i s nu-mi spui c ai
venit pur i simplu ca s discui.
A spune c a fost bine c am venit. Ai descoperit c te neleg
perfect. Femeia fcu o pauz. i c tiu ce planuri ai.
Era adevrat.
Dar ai dreptate, continu ea. Am venit s-i spun c americanii
sunt mai determinai s te opreasc dect mi-am dat eu seama. Te
urmresc de aproape un deceniu. Erai contient de asta?
El cltin din cap.
E adevrat. Am reuit s-i derutez o vreme, dar n cele din urm
vor reveni pe urmele tale.
i cnd vor descoperi c nu eti prietena lor?
Ea zmbi.
Dup ce devin prim-ministru, nu vor avea de ales dect s lucreze
cu mine. S sperm c pn atunci tu vei fi schimbat lumea.
Ce gnd!
Am vrut s cunoti aceast informaie, zise ea. Trebuie s fii atent,
Zachariah. Foarte atent. Protecia mea este limitat.
El surprinse tonul de avertisment.
ntotdeauna sunt atent.
Nimeni nu este prea atent.
Zachariah observ zmbetul de pe buzele ei.
Depistase deja sursa problemelor din cercul lui intim. Dar se ntreb:
Oare Bene Rowe l vnduse Statelor Unite? I se spusese c Brian
Jamison lucra pentru ele. De dou ori, n Jamaica, Rowe se folosise de
Jamison, ludndu-i abilitile. Fie fcea parte din minciuna american,
fie fusese el nsui pclit.
i ce e cu Thomas Sagan? relu ea. Se dovedete de ajutor sau e o
problem?
Femeia era bine informat.
S-a dovedit a fi o problem.
Presupun c tii c este un ziarist care odinioar scria despre
Orientul Mijlociu. mi amintesc c-i citeam articolele. Era privit ca unul
dintre cei mai buni din regiune. Nu era ns favoritul celor de la putere.
Irita ambele tabere.
Cum de tii attea despre Sagan?
Deoarece, Zachariah, eu tiu cine l-a distrus acum opt ani.
Distrus?
Ea ddu din cap.
Vezi tu, exist lucruri de care nu ai habar. Articolul presupus
inventat, care a dus la cderea lui Sagan, l-am citit ieri pentru prima
dat. Scria despre extremitii israelieni i palestinieni. Informaii
explozive care dunau ambelor pri. i toate false. Lui Sagan i s-a
nscenat totul. Sursele citate erau nite actori, iar informaiile care i s-
au furnizat erau menite ncheierii carierei lui. Ca i subiectul articolului
n sine; un pic extremist, dar tactica a funcionat.
Exist oameni cu o asemenea capacitate?
Desigur. Serviciile lor sunt de vnzare i indivizii nu sunt nite
ideologi. Lucreaz pentru orice tabr interesat.
Spre deosebire de Zachariah.
F ce ai de fcut cu Sagan, zise ea. Gestioneaz problema. Eu m
ntorc n Israel. Am venit aici ca s m vd cu tine pentru ultima dat.
Noi doi n-o s mai vorbim. tii c, din moment ce i-ai atins obiectivul,
nu poi face parte din ce se ntmpl dup aceea. Tu eti David pentru
Solomon al meu.
Din Cronici. Regele David dorise s-l onoreze pe Dumnezeu cu un
monument permanent care s ia locul unui tabernacol. Avea la
dispoziie o mulime de sclavi din multele lui victorii n rzboaie, precum
i aur i argint i inteniona s construiasc cel mai mare templu
cunoscut la acea vreme. ns Dumnezeu i-a spus c i-a petrecut viaa
n violen. Era un om al sngelui. Ca atare, privilegiul de a nla
templul avea s treac la fiul lui, Solomon.
Tu eti un om al sngelui, i zise ea.
Zachariah consider remarca drept un compliment.
Care e necesar.
Aa cum a fost David. Aa c ncheie aceast ultim btlie, ncepe
rzboiul tu i ngduie Israelului s culeag roadele.

Tom se holb la monitor. Berlinger sttea lng el. Coborser la


subsolul slii de ceremonii. Ceea ce pe vremuri fusese o morg era
acum un soi de centru de securitate. Opt monitoare LED atrnau de un
perete, alimentate cu imagini de la camerele video situate n interiorul
cartierului evreiesc. Berlinger i explicase c de acolo supravegheau
situaia. Tom vzu c Vechea Sinagog Nou era monitorizat pe dou
ecrane. Acum i era uor s-i dea seama cum de fusese att de repede
detectat.
tiu cine l-a distrus.
Asta spusese femeia.
Nimeni altcineva nu se mai gsea n ncperea fr ferestre. Berlinger
l expediase pe omul de serviciu, dup ce intraser acolo. Alle fusese
dus la sinagog ca s se roage.
S-a dus de bunvoie, rosti rabinul. Dei nu prea a avut de ales.
Mi-am zis c e mai bine ca doar tu s vezi asta.
Tom ar fi vrut s neasc din cldire i s se confrunte cu femeia.
Era prima persoan, n afar de brbatul din librrie, care rostise
asemenea cuvinte. Se uit la Berlinger.
Care n mod cert tia mai multe dect spunea.
M crezi, nu? zise el. tii cine sunt.
Rabinul ddu din cap.
Adevrat. Tu eti ntr-adevr Levitul. Dar te afli n mare pericol.

Capitolul cincizeci i opt

Bene l urm pe Frank Clarke prin tunelul care se ngusta. Din


fericire, nu suferea de claustrofobie. De fapt se simea chiar confortabil
n spaii nchise, departe de o lume care i cerea s acioneze ntr-un fel,
dar s fie altfel. Nimeni nu l urmrea acolo. i nici nu-l judeca. Era
doar el nsui.
Mi-ai spus c taino nu erau interesai de aur, zise el. Atunci de ce
s aib o min?
Am spus c nu ddeau valoare aurului. Pentru ei era ceva pur
decorativ. Ca atare, atunci cnd spaniolii au ntrebat de min, pentru ei
nu a nsemnat nimic s le dezvluie locul. Acesta a devenit special mult
mai trziu.
Frank nainta. Solul format din piatr uscat i dur era sfrmicios
sub bocancii lor uzi. Noroc c drumul urmat era drept, fr sinuoziti.
Nu se vedeau i nici nu se putea simi existena liliecilor sau a altor
creaturi, intrarea pe sub ap mpiedicnd ptrunderea lor.
Bene zri ceva n fa, chiar dincolo de limita fasciculului luminos al
lui Clarke.
Se apropiar i se oprir.
Trecerea era blocat de o reea de stalactite groase i negre ca nite
bare de metal.
Poarta de fier? ntreb el.
Frank ddu din cap.
Orice legend se bazeaz pe nite fapte.
Bene i aminti i ce i se mai spusese.
i oamenii au murit ajungnd pn aici?
Aa e.
Ce i-a ucis?
Curiozitatea.
i croir drum printre stalactite. De partea cealalt se ntindea un alt
tunel. Bene auzi susurul unei ape i curnd ddur de un pru
subteran. Lumina lanternei lui dezvlui o nuan albastr-verzuie a
uvoiului.
Trebuie s srim, zise Frank.
Prul nu era mai lat de doi metri i amndoi srir cu uurin
peste el. Pe cealalt parte, tunelul se termina ntr-o ncpere spaioas
format din dou stnci masive, una fiind tavanul, cealalt podeaua.
Pereii erau alctuii din pietre n form de crmizi, cu suprafaa
lefuit, nali de circa cinci metri. Suprafeele erau pline de desene
gravate i pictograme.
Prea multe ca s fie numrate.
E uimitor, zise Frank. Taino nu tiau nimic despre topirea
metalelor. Uneltele lor erau din piatr, os sau lemn. Cu toate acestea,
au fost n stare s creeze aa ceva.
Bene observ un alt nivel, care ieea din peretele ndeprtat, la
aproape doi metri. i ndrept lanterna ntr-acolo i zri forme de art
antic.
Apoi vzu oasele, de toate formele i mrimile, mprtiate pe podea
lng peretele ndeprtat. i ceva ce semna cu o canoe.
Taino veneau aici ca s scape de spanioli. Dect s fie sclavi, mai
bine stteau aici, n ntuneric, ateptndu-i moartea. De-asta locul
sta e aa de special. Frank se duse la o lespede stncoas care ieea
din perete ca o jumtate de mas. Acolo se gseau dou lmpi de min
i Bene se uit cum Frank le aprinse pe amndou. Ard cu ulei de
castor. Fr miros. Ceea ce e foarte bine aici. i taino tiau asta. Erau
mult mai detepi dect ar fi crezut spaniolii.
Referirea la uleiul de castor l fcu pe Bene s se gndeasc la maic-
sa i la modul n care l fcuse s nghit lichidul negru, mirositor i cu
gust ru, n fiecare an, chiar nainte de ntoarcerea la coal. Un ritual
de curare pe care l ndurau cei mai muli copii jamaicani i pe care el
ajunsese s l urasc. tia c taino i maroonii foloseau uleiul ca s
uureze durerile i umflturile, ns singura utilizare pe care el o gsise
pentru acel lichid fusese aceea de lubrifiant pentru tractoare.
Lmpile dezvluir ncperea n toat splendoarea ei.
Aici a venit Columb, zise Frank, dup ce i-a ucis pe cei ase
rzboinici. Nimeni nu tie de ce i-a omort. Dup aceea a prsit insula
i nu s-a mai ntors niciodat. ns au venit sute de ali spanioli, n cele
din urm, i-au fcut sclavi i i-au mcelrit pe taino. Clarke art n
sus. La cel de-al doilea nivel, acolo, pe galerii, sunt filoane de aur.
Minereul e nc acolo.
i n-ai fcut nimic cu el?
Locul sta e mai sacru dect aurul.
Bene i aminti ce i spusese Tre.
i evreii? i-au depozitat i ei comoara aici?
Doi oameni aprur pe sub poarta care ducea afar.
Ambii uzi, mbrcai doar cu costume de not.
Bene simi c inima i-o ia razna de fric, dar i stpni repede
emoiile.
mi pare ru, rosti Frank cu un ton rece, calculat. Coloneii au
trecut peste mine. Aceti oameni fac parte dintr-un grup din Spanish
Town. Au venit ieri i au ntrebat dac a vzut sau auzit cineva ceva n
muni, n ultimele zile. Spun c baronul lor lipsete i tu eti ultimul
care te-ai ntlnit cu el.
De ce n-au venit s m ntrebe pe mine?
Penc noi tie rspunsul, rosti una dintre siluetele negre. Da
posses seh tu plteti.
Bene nu era interesat de ceea ce decisese o band oarecare. Era mai
ngrijorat de trdarea lui Frank Clarke.
Mi nu-m place undile, i zise el prietenului su n patois.
Vorbea serios. n locul la erau o mulime de vibraii rele.
Frank se uit la el.
Nic mi nu-m place. Dae grija ta, Bene.
Colonelul se ntoarse s plece.
Ifyu a deestant smadi, mi wi gi yu a cotch.
tia c Frank l nelege.
Dac erai un om decent, ai mai fi stat puin.
Asta e chestia, Bene. Nu m simt att de decent.
Dup care Clarke prsi locul prin poart.
I wuk o soon done, i zise unul dintre indivizi. O s tucidem.
Gata cu patois. Bene se folosise de limb ca s-i dezarmeze pe cei doi.
O s v dau ansa de a pleca de aici i uitm ce s-a ntmplat. Aa
vei rmne n via. Dac nu, v omor pe amndoi.
Unul dintre indivizi rse.
Tu nu ae bon, Bene. Nu mint. Tu mori.
Bene nu se mai luptase de ceva vreme, dar asta nu nsemna c uitase
micrile. Crescuse n Spanish Town printre unele dintre cele mai dure
gti de bandii din Caraibe i nvase de mic c a fi un Rowe nsemna
a fi dur. Provocrile veneau din toate cartierele, fiecare pretendent
dorind s fie cel care l doboar pe Bene Rowe. Nici unul nu reuise
pn atunci.
Cei doi indivizi l flancar. Nici unul nu era narmat. Preau decii s-
l ucid cu minile goale.
Ideea fusese probabil s l atrag aici, folosindu-se de Frank Clarke.
Bene se ntreb ct pltise banda pentru acel serviciu, de vreme ce prea
puine lucruri erau gratuite n Jamaica.
i studie pe cei doi. Ambii nali i lai n spate. Cu siguran erau
puternici. Se ntreb ns ct erau de ncercai. Tunicile roii britanice
fuseser cele mai bine instruite i echipate trupe din lume. ns un grup
de sclavi fugari, neavnd dect sulie, cuite i cteva macete i
ngenuncheaser.
Asta era lumea lui.
Momentul lui.
i nimeni n-avea s-i fure asta.
Se ntoarse brusc, prinse cea mai apropiat lamp de mner i o
arunc spre omul din stnga lui. Obiectul fu deviat nspre podea cu o
bt. Recipientul de sticl se sparse, iar uleiul se mprtie, dup care
izbucni n flcri. Mingea de foc l fcu pe individ s se dea napoi. Bene
profit de moment ca s-i ridice cracul pantalonilor i s-i scoat
arma din teac.
Un cuit de scufundtor, folosit atunci cnd plonja n ap. Avea lama
groas bine ascuit, iar cealalt latur zimat.
n vreme ce primul individ ddea ocol focului, Bene naint spre cel
de-al doilea, mimnd un salt spre dreapta, apoi srind n stnga. Prinse
braul omului i i rsuci trupul. n acelai timp, ridic mna n care
avea cuitul i, cu o singur micare, i retez gtul.
Dup care arunc trupul ntr-o parte.
Auzi uieratul respiraiei i vzu sngele nind. Omul ntinse mna
spre ran, dar nu mai putea face nimic. Trupul czu la podea i intr n
convulsii.
Cellalt individ atac, dar Bene era pregtit.
Cuitul uier din nou, reteznd gtul celui de-al doilea om.
Ochii atacatorului se umplur de groaz i oc.
Bene vzu cum moartea puse stpnire pe el i cum trupul se
prbuete.
Destul cu aa ceva.
Frank Clarke reprezenta acum preocuparea lui.
Privirea i fu atras de o micare n bezna de dincolo de ieire. Sri
ntr-o parte a porii, cu cuitul gata de atac. Veniser ntriri?
Cineva ptrunse n ncpere.
Un brbat.
Sri i izbi trupul omului de peretele stncos, ridicnd cuitul i
proptind lama ascuit de carne, gata s taie.
Tre Halliburton se holb la el, cu ochii mari de groaz.
Bene respir cu putere i i slbi strnsoarea.
i-am spus s stai afar.
Tre ndrept un deget spre poart.
El mi-a spus s vin.
Privirea lui Bene se furi ctre omul care sttea acolo.
Frank Clarke.

Capitolul cincizeci i nou

Rbdarea lui Tom se epuizase.


Explic-te, btrne. i nc repede.
E adevrat ce a spus femeia aia despre tine?
Tom ddu din cap.
Mi s-a nscenat totul. Am fost dobort.
i fiica ta nu tie?
N-ar conta pentru ea. Greelile mele fa de ea mi aparin. i,
dup cum ai vzut, probabil c sunt ireparabile.
i eu am avut un fiu aa.
Tom sesiz folosirea verbului la trecut.
A murit nainte s am ocazia s ndrept greelile. Am regretat
mereu.
Nu era treaba lui. Ceea ce conta era femeia. Aflat la nici o sut de
metri deprtare. Cea care i putea reabilita numele. Privirea lui se furi
spre monitor.
N-o poi face, zise Berlinger, prnd c-i citete gndurile.
Pe naiba, nu pot.
Dac te confruni cu ei, misiunea se va sfri.
Ce te face aa de sigur?
Deoarece nu poate continua far ajutorul meu. Iar eu nu i-l voi
acorda dac pleci din ncperea asta.
Nu dau doi bani pe misiunea asta. Viaa mea a fost distrus. Mi-a
fost luat tot ce am agonisit. Era s-mi zbor creierii, cu cteva zile n
urm, din pricina asta. mi vreau reputaia napoi.
Nu e aa de simplu. Eti nepotul lui Marc Eden Cross. El tia c va
veni i ziua asta. Mi-a spus de multe ori s fiu pregtit. Trebuie s
mplineti ce a nceput el.
Pentru ce?
Pentru noi.
Tom tia la ce se referea.
Dar nu mai sunt evreu.
Dac aa stau lucrurile, atunci de ce ai venit la Praga? Te-ai
crat pe podul sinagogii, la fel ca bunicul tu. n inima ta tii c
trebuie s faci asta. Eti singurul care poate.
S fac ce anume?
S gseti comoara Templului. S ne-o dai napoi tuturor.
n mintea lui ns, Tom auzi cuvintele rostite de femeia de pe ecran:
Atunci termin aceast ultim btlie, ncepe rzboiul tu i d voie
Israelului s culeag roadele.
Ce are de gnd s fac Simon?
Nu tiu, dar e limpede c nu e de bine.
Du-te la autoriti.
i s le spun ce anume? C exist o comoar? Pierdut de dou
mii de ani? C o vrea Zachariah Simon? Berlinger cltin din cap.
Nimeni nu m-ar asculta.
Tom art spre ecrane.
Ai nregistrarea video.
Nu, n-o am. Nu s-a nregistrat nimic.
De ce?
Chestia asta nu se refer la implicarea autoritilor. Se refer la
tine. Doar Levitul poate ncheia cltoria. Voi spune ce tiu doar
Levitului. I-am promis lui Marc c voi face din asta datoria mea i nu
mi voi nclca promisiunea.
Atunci spune-mi mie despre ce e vorba i m duc eu la autoriti.
Dac vorbele acelei femei sunt adevrate, cum c tu ai fi ruinat,
cine te-ar crede? N-ai nici o dovad.
Avea dreptate. Dac femeia i Simon complotau, nici unul nu avea s
recunoasc ceva. Tom n-ar fi avut surse, informaii i nici coroborri.
Nimic. Exact ca n urm cu opt ani.
Simon i femeia ieeau acum din cimitir.
Asta putea fi singura lui ocazie.
La naiba cu toate.
Iei n fug din ncpere.

Alle i termin rugciunile.


Fusese escortat de o femeie n vrst pe care rabinul o adusese la
ea. n mod clar, Berlinger dorise s discute cu tatl ei ntre patru ochi.
Dac voia s prind o ocazie de a afla ceva, trebuia s le acorde celor doi
puin libertate. Reuise deja s citeasc mesajul complet al bunicului
ei. ns se comportase dur cu tatl ei n faa lui Berlinger.
Poate prea dur.
i Jamaica.
Locul la prea important.
Din ce alt motiv ar fi fost inclus o hart veche de mai bine de
cincizeci de ani?
Vechea Sinagog Nou era pe punctul de a se deschide vizitatorilor,
iar vestibulul era plin de participani care se pregteau. Ea sttea n
sala principal, lng un ir de scaune care se aliniau zidului estic, n
dreapta tabernacolului. Unul dintre ele avea un sptar mai nalt,
mpodobit cu o stea a lui David.
Locul rabinului-ef, i spuse femeia mai n vrst.
ns un lan pus n faa lui mpiedica pe oricine s ia loc acolo.
Mult vreme a fost rezervat doar pentru rabinul Loew. Nimeni
altcineva nu st acolo. A fost un om extrem de respectat i noi l cinstim
pstrndu-i locul.
De ct vreme a murit?
Patru sute de ani.
i nu s-a aezat nimeni acolo?
Doar n timpul rzboiului. Nazitii au aflat de preuirea noastr.
Aa c s-au aezat cu toii pe scaun. Ct de muli au putut. Felul lor de
a ne insulta. Evident, asta s-a petrecut nainte de a ncepe s ne
omoare.
Alle nu tia ce s spun.
Prinii mei au murit n timpul acelui rzboi, continu ea.
mpucai de germani, nu departe de aici.
Alle se ntreb dac femeia nu reprezenta modalitatea lui Berlinger de
a-i trimite un mesaj. Ura s fie ndeprtat fr voie. S fie tratat ca un
copil.
mi pare ru pentru pierderea dumneavoastr, zise ea. M ntorc
n sala de ceremonii.
Rabinul ne-a rugat s stm aici pn ce va trimite dup noi.
Nu, nu e aa. Sunt sigur c v-a cerut dumneavoastr s m inei
aici pn ce trimite dup noi. Eu m duc napoi.
Porni spre vestibul.
Femeia se repezi ctre ea.
Te rog, draga mea, rmi.
Alle se opri i se ntoarse, ntrebndu-se de unde un asemenea ton
imperativ. Aa c decise s lmureasc situaia.
Chestia asta nu v privete.
Apoi plec.

Zachariah merse alturi de ambasadoare, napoi ctre aceeai poart


de fier pe unde intrase, de lng sala de ceremonii. Observ c primarul
dispruse i c un grup de vizitatori intraser, n sfrit, n cimitir, din
captul opus.
Vin aici din ntreaga lume, zise ambasadoarea. Pentru muli dintre
ei nseamn cel mai apropiat loc de Israel unde vor ajunge vreodat.
Dar nu e Israel.
Puini neleg presiunile la care trebuie s faci fa n ara Sfnt,
zise ea. Dac nu trieti acolo zilnic i nu cunoti teama care vine din
faptul c eti nconjurat de dumani, cum ai putea s nelegi? Ne
luptm cu frica asta de mii de ani. Acum e posibil ca poporul s-i fi
cedat. Tu i cu mine tim ce mare greeal e asta.
Tatl meu a ncercat s-i avertizeze, cu zeci de ani n urm. Am
cedat prea multe atunci i am primit prea puin n schimb.
Ierusalimul a fost invadat mai mult ca oricare alt ora de pe faa
pmntului. Egiptul, Asiria, Babilonul, Siria, Grecia, Roma, Persia,
musulmanii, cruciaii, turcii, britanicii, palestinienii i acum, n fine,
evreii. Nu intenionez s l mai dau napoi.
Voi merge cu comorile spre munte far avertisment, zise el. Cu ct
spectacolul va fi mai public, cu att mai bine. Ca s se ntmple asta, s-
ar putea s am nevoie de ajutorul tu.
Zachariah bnuia ce s-ar fi ntmplat. Evreii ar fi vzut napoierea
comorilor ca pe un semn. Menora, masa sfnt i trmbiele de argint se
ntorceau. Ar fi venit mii de evrei. n trecut, mulimile mari ar fi fost
ntoarse din drum. ns aa ceva era diferit. i musulmanii ar fi vzut-o
ca pe un semn. Prezena comorii evreieti ar fi fost socotit ca o
provocare pentru ei, ceva ce apraser de secole cu violen i vrsare
de snge.
Nici de aceast dat nu ar fi fost altfel.
Sau cel puin aa spera el.
M tem c nu, Zachariah, zise ea. Pentru asta eti pe cont propriu.
Aa cum am spus, tu i cu mine nu vom mai vorbi niciodat.
Nu conta.
Pn ieri, plnuise s-i ating obiectivul far ajutor.
Avea s se in de plan.
Rmaser n faa slii de ceremonii. O parte din aceasta ajungea
deasupra terenului cimitirului, umbrit de copaci. Dinspre cellalt
capt intrau i mai muli oameni, admirnd mormintele, iar unii
depunnd pietre n semn de amintire. Purtau cu toii iarmulci pe cap,
care le fuseser date odat cu biletele de intrare.
i capetele noastre ar trebui s fie acoperite, zise el.
Nu-i face griji, Zachariah. Morii ne vor ierta.

Tom prsi camera de securitate i gsi o u care ducea afar.


ns era ncuiat i nu putea fi deschis fr cheie.
Porni n grab ctre scara interioar i sri treptele dou cte dou
pn la primul etaj, unde vizitatorii intrau n sala exponatelor,
artndu-i biletele uneia dintre angajate.
Asta era prea mult.
Se afla aici, n Republica Ceh, la opt ani dup incident, pe punctul
de a se confrunta cu cineva care cunotea adevrul.
i spuse c trebuie s se calmeze. S gndeasc. S fie raional.
Cu calm, prsi scara i trecu pe lng vizitatori, scuzndu-se, dup
care iei pe ua care ddea n scara exterioar. Platforma scrii era
nchis din trei pri, spaiile dintre acestea oferind o privelite nspre
cimitir. Printr-un astfel de spaiu i spion pe Simon i pe femeie, care
stteau pe o potec pietruit printre morminte i discutau. i urmri din
ascunziul su, fr ca ei s-l poat vedea, n stnga lui, scara cobora la
nivelul solului, dnd spre o strad uor n pant, trecnd pe lng
tarabele comercianilor stradali, ctre sinagog.
O zri pe Alle.
La cincizeci de metri deprtare.
Venind repede ctre sala de ceremonii.

Alle ignor tarabele comercianilor din stnga ei, pline de turiti i se


concentr asupra porii de fier aflate la vreo patruzeci i cinci de metri
deprtare. Tot mai muli oameni urcau pe scara exterioar ctre sala de
ceremonii, ndreptndu-se ctre exponatele de la primul i al doilea etaj,
unde ea fusese cu o or nainte.
Fapta lui Berlinger nc o durea.
La fel ca i fapta bunicului ei.
n ultimii lui ani de via, ea fusese alturi de el, mulumindu-l peste
msur cu gestul ei de convertire. El nu se gndise niciodat c nepoii
aveau s practice credina lui. Se resemnase n faa faptului c, odat
ce fiul lui i abandonase religia, totul va fi pierdut.
Dar tu, draga mea, eti aa de special. Ai ales de bunvoie s devii
ceea ce aveai dreptul prin natere. Trebuie s fie voina Domnului.
Discutaser de multe ori despre via i despre evrei, la modul
abstract, el rspunznd ntrebrilor ei.
S-ar putea s nu fiu de acord cu credina mamei tale, i spusese el.
Dar o respect. Orict de mult mi-a fi dorit ca fiul meu s fie evreu,
neleg c ea a vrut ca tu s fii cretin. Aa c nu m voi opune
niciodat la asta.
i se inuse de cuvnt.
ns, n cele din urm, nu o considerase merituoas.
Sau cel puin noua ei religie nu o considerase.
Levitul trebuie s fie brbat i nu am reuit s gsesc pe nimeni
capabil. Aa c am luat secretul ncredinat mie n mormnt.
Continu s mearg n susul strzii, trecnd pe lng cteva grupuri
de turiti. Ea merita. Ea putea fi Levitul. i avea s fac o treab mai
bun dect tatl ei, cruia nu prea s-i pese de nimeni i de nimic. i
unde era el? nc nuntrul slii de ceremonii? Privirea ei se concentr
nainte i zri doi oameni dincolo de poarta de fier, n captul unei
pante.
Un brbat i o femeie.
Femeia era o strin.
Brbatul era Zachariah.
Aici?

Zachariah o zri pe Alle.


Prea trziu ca s se mai retrag.
n mod clar, l vzuse.
E timpul s te ocupi de ea, zise ambasadoarea.
Zachariah privi cum femeia se ndeprteaz ctre intrarea n cimitir.
El porni ctre poarta de fier i ctre ieire.

Tom l vzu pe Simon prsind spaiul cimitirului i lund-o pe


strad ctre Alle.
Femeia.
Pe ea o voia.
De unde se afla, o vzu mergnd pe o potec printre morminte, n
sens contrar deplasrii turitilor care intrau n ritm constant.
Se ntoarse ctre Alle. Simon se apropie de ea, o prinse de bra, dup
care se ndeprtar amndoi de sala de ceremonii, pe strada care ducea
spre casa unde fuseser inui ostatici.
Ali vizitatori urcau scara n jurul lui.
Cobor repede i se grbi ctre un indicator de sticl pe care se afla
harta cartierului. Localiz cimitirul i vzu c punctul de intrare era la o
strad deprtare.
ntr-acolo se ndrepta femeia.
O privire rapid i i vzu pe Alle i pe Simon, cu spatele la el,
continund s se ndeprteze.
Dac se grbea, avea ocazia s prind acea ans unic de a ndrepta
marea eroare.

Capitolul aizeci

Bene ridic arma plin de snge ctre Frank Clarke.


Ar trebui s-i tai i ie gtul i limba aia mincinoas.
Nu i se pare ciudat, Bene, ct deteti tu minciunile, c nu te
deranjeaz s i mini propria mam?
Nu la asta se ateptase de la Frank.
Care e ideea?
C ai fcut exact ceea ce tiam c o s faci.
n cuvintele lui Clarke nu se ghicea nici urm de fric. Iar n lumina
lmpii rmase ntregi i n licrul aruncat de flcrile muribunde ale
lmpii sparte, Bene nu zri nici o ngrijorare n privirea dur a celuilalt.
A venit banda, zise Frank, a oferit bani i unii dintre colonei i-au
luat. Cnd ai sunat mai devreme i mi-ai spus c ai gsit mina, a
trebuit s raportez informaia.
Nu, nu trebuia.
Sunt maroon, Bene. mi depun jurmntul de credin fa de
fraii mei la modul cel mai serios. Baronul lor e mort?
E un nemernic. Cinii mei l-au fcut buci.
I-ai omort pe amndoi? ntreb Tre, artnd nspre trupurile
nsngerate.
Bene i ridic arma.
i ei au primit ce meritau. Se ntoarse spre Frank. i de ce s nu
te omor i pe tine?
Chestia asta trebuia s se ntmple. O tii prea bine, Bene.
Vocea lui era optit.
i ce vor spune coloneii cnd o s ies din peter?
C eti un om de temut.
i plcea ideea.
i vor fi datorii de pltit. De ctre ei.
Vorbea serios.
De ce te-ai ntors? l ntreb el pe Clarke.
Trebuie s vezi de ce locul sta era special pentru spanioli. Frank
art nspre poriunea superioar a ncperii. Trebuie s ne crm
acolo sus.
Ia-o nainte.
Inteniona s-l in pe individ sub supraveghere i n-avea de gnd s
renune la cuit. Halliburton era nc ocat din pricina cadavrelor.
Uit de ele, i spuse el lui Tre.
Nu e uor.
Bun venit n lumea mea.
i fcu semn s l urmeze pe Frank, n sus, pe bolovanii mari care
erau aezai ca o scar improvizat pn la nivelul urmtor. Ajuns
acolo, zri trei ieiri din ncpere, fiecare artnd ca o gaur neagr n
peretele de stnc.
Care dintre ele? l ntreb el pe Clarke.
Alege.
Presupuse c era un soi de test, dar nu avea chef de aa ceva.
F-o tu ca s ajungem acolo mai repede.
Tot timpul mi spui c eti maroon. C faci parte dintre noi. E
timpul s te compori ca unul.
Lui Bene nu-i plceau implicaiile celor auzite.
i se spune Brer Anansi, i zise Frank.
Cine mi spune aa?
Ura referirea mitic. Anansi era adesea zugrvit ca un om scund sau,
mai ru, ca un pianjen cu caliti umane, cea mai notabil
caracteristic a lui fiind lcomia. Supravieuia prin viclenie i vorb
mieroas. Mama lui Bene i povestise legendele pe care sclavii le
spuneau despre Anansi.
Nu cred c vor s te insulte, replic Frank. E doar felul lor de a te
descrie. n ciuda lipsurilor lui, Anansi e iubit. De cnd a fost adus aici
s-au spus poveti despre el.
Bene nu era interesat de ceea ce gndeau alii. Nu l mai privea.
Acum se afla aici, n mina pierdut.
Care tunel?
tiu eu, zise Tre.
Se ntoarse ctre prietenul lui.
Am citit n jurnalul gsit n Cuba, cel al lui Luis de Torres, cum
locul sta a fost ales drept cripta.
Un seif?
Tre ncuviin.
Un ascunzi. Columb nsui a venit, a cercetat locul i l-a ales. Au
ascuns ceva aici. Ceva de mare valoare sau cel puin aa scria de
Torres.
Cum ar fi cufere cu aur din Panama? ntreb el.
Tre cltin din cap.
Nu tiu. Vorbea despre mina asta i despre trei poteci. Scria c a
ti unde s te duci nseamn s cunoti de unde vii. Apoi nira o list
de lucruri. Numrul de vase pentru altarul jertfelor, altarul tmii i
chivotul. Numrul de seciuni pentru binecuvntare. Numrul de di
cnd cuvntul sfnt este repetat n invocarea Domnului. i procentul pe
care Sfnta Sfintelor l ocupa n primul i al doilea Templu, dup porunca
Domnului.
Nimic din toate astea nu nsemna ceva pentru el.
Trebuie s fii evreu ca s cunoti rspunsurile, zise Tre. Le-am
cutat. Existau trei vase pentru fiecare altar. Cuvntul sfnt este
repetat de trei ori. i o treime, adic 33 la sut, este procentul spaiului
ocupat de Sfnta Sfintelor. Era cel mai sacru loc din lume al evreilor.
Tre art nspre a treia deschidere. Aia e calea.
Clarke ncuviin.
Ce e acolo? ntreb Bene.
Ceva ce nu e maroon sau taino. Frank se apropie de deschiztur
i lumin interiorul. Maroonii au descoperit petera asta la mult vreme
dup moartea ultimului taino. Noi i respectam. Aa c am protejat
locul.
Bene se ntreb cu cine vorbea Clarke. Cu el? Sau cu strmoii? Dac
spiritele chiar existau, asta ar fi fost casa lor.
Frank o lu nainte, n tunelul mrginit de aceiai perei strmi.
Bene se ntreb unde erau filoanele de aur, de vreme ce nu erau dovezi
ale mineritului. l ntreb pe Clarke.
n celelalte tunele sunt ramuri care duc spre crpturi. n unele
dintre ele taino au gsit aur. Nu prea mult, dar suficient ct s-i atrag
pe spanioli.
Tunelul nainta n linie dreapt. Aerul devenea tot mai sttut. Bene
se simea uor ameit.
De ce e greu s respiri?
tii sunetul la pe care l-ai auzit cnd am intrat dinspre bazinul
cu ap, ca i cum pmntul ar fi inspirat aer, apoi ar fi expirat? Se
genereaz un efect de suciune. E mai mult aer ru dect aer bun, motiv
pentru care populaia taino a ales locul sta ca s moar.
Cele auzite nu erau linititoare. Vzu c i Tre era ngrijorat. i
arunc o privire prin care i transmise un mesaj prietenului su: Tu ai
ales s vii. nelegea i de ce. Pentru un spirit academic, era experiena
suprem o ans de a fi martor la ceva ce istoria putea face doar
referire.
ncepu s-l doar capul.
ns nu spuse nimic.
Taino aveau habar de religie, la fel ca i spaniolii, zise Frank. Doar
c ei nu se credeau superiori nimnui. i respectau lumea i se
respectau reciproc. Greeala lor a fost s cread c i albii sunt la fel.
Parcurseser probabil cincizeci de metri. i urcaser uor. Cele trei
fascicule luminoase dezvluiau doar civa metri n faa lor, restul fiind
cufundat n bezn absolut. Nu se vedea nici urm de umezeal, ceea ce
era neobinuit pentru peterile din Jamaica, n general saturate de ap
din pricina lacurilor i a rurilor subterane.
Apoi Bene vzu ceva.
n lumina fcut de lanterna lui Frank.
La zece metri n faa lor.
O u de lemn, cu tbliile prost puse, nnegrit din pricina timpului.
Fr balamale ntr-o parte sau alta. Patrulaterul din lemn pur i simplu
se potrivea ntr-o deschiztur spat n piatr. Bolovani i buci de
stnc zceau pe podeaua tunelului, aproape blocnd calea.
Bene naint, hotrt s se caere peste obstacole i s vad ce era
dincolo.
Frank l prinse de braul umed de transpiraie.
Eti sigur c vrei s mergi acolo?
ncearc s m opreti.

Capitolul aizeci i unu

Ce caui aici? l ntreb Alle pe Zachariah. Credeam c vrei s m


ocup eu de chestia asta.
i vrs furia acumulat mpotriva lui Berlinger i a tatlui ei. Oare o
credea cineva capabil de ceva?
M aflu aici deoarece e necesar. Acum tii mai multe despre
americani. n mod cert ncearc s ne opreasc.
De ce le-ar psa de gsirea unor obiecte religioase evreieti?
Se oprir din mers, nu departe de casa unde fuseser dui Alle i
tatl ei. Strada de acolo nu era att de aglomerat cu turiti.
Alle, politica extern american include de mult vreme intervenii
active n orice este asociat Israelului. Americanii cheltuiesc miliarde pe
ajutoare i sprijin militar i cred c asta le d dreptul s ne spun ce s
facem. Situaia noastr actual este din vina lor direct. Presupun c
obinerea comorilor Templului nostru se potrivete n vreun fel
planurilor lor.
n mod normal, Alle l-ar fi socotit paranoic, ns Brian Jamison
fusese un om ct se poate de real.
Cine era femeia cu care discutai?
Cineva care mi furnizeaz informaii despre americani. Tu ce ai
aflat?
C bunicul i-a spus tatlui meu mult mai multe dect credeam
noi.
i povesti coninutul real al mesajului din mormnt, ct de bine i-l
amintea.
Berlinger i tatl meu se afl n sala de ceremonii.
Alle art nspre cldirea aflat la vreo patruzeci i cinci de metri
distan, pe dup o uoar curb a strzii.
De ct vreme sunt acolo?
De o or.
Eu am fost n cimitir, n spatele slii. A zis cumva c m-ar fi vzut?
Alle cltin din cap.
Nu mi-au spus multe. Am fost trimis n sinagog pentru
rugciuni.
Fata auzi ceva vibrnd i l urmri pe Zachariah scond un telefon
mobil din buzunar.
E Rocha.
Zachariah rspunse, ascult cteva clipe, apoi zise:
ine-m la curent.
ncheie conversaia.
Tatl tu s-a pus n micare.

Tom o lu de-a lungul strzii, ctre sinagog. Ghidndu-se dup


harta de pe indicatorul public, tia c trebuie s nconjoare zona, dnd
ocol zidului exterior al cimitirului i unui ir de cldiri. Femeia pe care o
cuta ieea pe poarta cimitirului i, dac se grbea, o putea prinde din
urm.
Se strecurase afar din sala de ceremonii, fr s fie vzut de Alle
sau de Simon. Cei doi dispruser dup o curb a strzii. Tom se
deplasa ct putea de repede, far s atrag atenia. Ajuns n captul
strzii, fcu la dreapta i trecu pe lng alte magazine de suveniruri.
Trotuarele de aici erau mai puin aglomerate, aa c o lu la fug.
Cine era femeia asta? De unde tia ce i se ntmplase? Iniial,
ncercase s le explice oamenilor c fusese manipulat. ns efortul
fusese inutil. Le spunea exact ceea ce se ateptau s aud i, fr
dovezi, afirmaiile lui l fceau s par i mai vinovat.
i probabil c asta fusese i ideea.
Atunci dispruse, tcuse, ncetase s se mai apere. Ziarele i
emisiunile de televiziune din ntreaga ar l fcuser franjuri. Tcerea
lui se adugase nebuniei lor, dar n cele din urm ajunsese s
descopere c procedase bine.
Mai ales dup acea vizit la librria Barnes & Noble.
Continu s mearg, cotind din nou, ndreptndu-se acum paralel cu
zidul, n susul unei strzi n pant, ctre sinagoga Pinkas, aflat la
intrarea cimitirului. Strada era plin de autocare, iar oamenii se nirau
ctre o ramp de beton care cobora pn la nivelul iniial al strzii. Mai
multe indicatoare artau c intrarea n cimitir se afla acolo.
O zri pe femeie.
Urcnd panta, mpotriva fluxului de vizitatori, croindu-i drum ctre
trotuar.
Tom i ncetini pasul.
Fii calm.
Nu o da n bar.
Femeia se ndeprt de el i merse n continuare pe trotuar, paralel
cu un gard din fier forjat care proteja sinagoga. Strada din stnga lui
Tom avea sens unic, dar n captul ei, dincolo de sinagog, cam la
treizeci de metri deprtare, se putea vedea un bulevard aglomerat.
Atunci zri maina.
Un Mercedes negru, parcat la marginea trotuarului, cu motorul
pornit i scond fum pe eava de eapament.
i iui paii.
Femeia se apropie de main.
De pe locul din dreapta cobor un brbat tnr, cu prul tuns scurt,
n costum negru care deschise portiera din spate.
Femeia mai avea trei metri pn la main.
Stai, strig Tom.
Alerg ultimii zece metri ctre ea. Brbatul n costum negru l zri.
Tom vzu c omul i bag mna sub hain.
Femeia se ntoarse.
Tom se apropie, apoi se opri.
Brbatul n costum negru veni spre el, dar femeia l prinse de bra.
Nu-i nevoie, zise ea. l ateptam.

Zachariah decise s stea la o anumit distan ntre ei doi i sala de


ceremonii. Nu era sigur ncotro o luase Tom Sagan i ultimul lucru de
care avea nevoie era s fie vzut. Se ntreb dac Sagan l vzuse n
cimitir. Alle i furnizase, n sfrit, cteva informaii utile, povestindu-i
mai multe despre cele aflate de Sagan de la tatl lui. Rabinul Berlinger
prea c intrase i el n joc.
Mintea lui lucra cu febrilitate, procesnd toate informaiile noi.
Cel puin acum tia.
Locul sta, socotit de mult vreme sacru de ctre evreii din ntreaga
lume, fcea parte din tabloul general. Dar n ce fel? i Jamaica prea un
loc important. Curatorul de la muzeul din Cuba sunase ca s-i
transmit c Rowe i nsoitorul lui plecaser nainte de sosirea poliiei,
iar el nu i putuse opri.
A zis c voi doi vei discuta n curnd.
Nu avea s fie o conversaie prieteneasc. Crezuse c a terminat-o cu
Rowe. ns era posibil ca lucrurile s nu stea aa. Abiram Sagan
indusese o hart a Jamaici cu un motiv.
Telefonul i vibr.
l scoase i vzu c era Rocha.
Unde eti? ntreb el.
Sagan a prsit sala i a luat-o la fug. n acest moment se
confrunt cu o femeie care are un bodyguard.
Descri-o.
tia deja cine e, dar trebuia s fie sigur.
Fapt care rspundea unei alte ntrebri. Sagan l vzuse. i poate
chiar l auzise, avnd n vedere informaiile explozive livrate de ea
despre fostul jurnalist.
A trebuit s fiu atent ca s nu m zreasc, zise Rocha. Dar acum
m aflu undeva unde i pot vedea.
D-mi de tire ce se petrece.
Puse capt discuiei.
Ce e? ntreb Alle.
Zachariah nu-i ascunse ngrijorarea.
O problem.

Tom se uit la femeie i ntreb:


Cine suntei?
Nu e important.
Pe naiba. tii ce mi s-a ntmplat.
Femeia se ntoarse ctre brbatul n costum negru.
Ateapt n main.
Omul se urc la loc pe scaunul din dreapta. Femeia trnti portiera
din spate.
Ai spus c m ateptai. De unde i pn unde? ntreb el, cu un
glas rugtor.
M-ai auzit vorbind n cimitir?
Tom ncuviin.
Rabinul m-a asigurat c aa se va ntmpla.
Berlinger e amestecat n asta?
Mi-a oferit doar un pic de ajutor.
Cine suntei? ntreb el din nou.
Sunt o evreic care crede cu trie n cine suntem noi. Vreau ca i
tu s crezi n asta.
Lui Tom nu-i putea psa mai puin de att.
Mi-au furat viaa. Merit s aflu cine a fcut asta i de ce.
Deoarece i-ai fcut meseria. tii bine asta. Au trimis un emisar ca
s-i spun.
Femeia asta tia totul.
Tom se apropie.
Eu n-a face aa ceva, rosti ea, artnd nspre main. Te
urmrete prin oglinda retrovizoare.
Privirea lui trecu pe lng ea i zri chipul ncordat al brbatului n
oglinda exterioar. Se uit iari la femeie.
Lucrai cu Simon?
Domnule Sagan, n acest moment nu suntei n poziia de a
negocia ceva. Dar ai putea fi. Aa cum am spus, sunt o persoan care
nutrete un mare respect pentru credina noastr. Dumneata eti
Levitul. Succesorul ales. Singurul care poate gsi comoara Templului
nostru.
Simon cunotea toate acestea.
Nu-mi pas de nimic. mi vreau viaa napoi.
Femeia deschise portiera din spate a mainii i urc pe banchet.
nainte de a o nchide, se uit la Tom i i zise:
Gsii comoara. Dup asta discutm despre viaa dumneavoastr.
Dup care trnti portiera. Iar maina demar n tromb.

Capitolul aizeci i doi

Bene evit grohotiul. Se cr pe bolovani i ajunse la poarta de


lemn. i ndrept fasciculul luminos dincolo de poart, ntr-o alt
ncpere, mai mic dect precedenta. Acolo pereii nu erau netezi. Nici
nu existau imagini artistice. Doar o cavitate simpl n stnc,
ntinzndu-se cam pe douzeci de metri i zece metri nlime. Bene
pi nuntru. Frank i Tre l urmar.
Luminile lanternelor mprtiar ntunericul.
Bene zri ceva ce semna cu un altar, cioplit n piatr i aezat lng
un perete. Nimic nu se afla pe el. n partea de jos din dreapta altarului
se gsea un paralelipiped, din stnc nelefuit, nalt de aproape o
jumtate de metru i lung de doi metri. La unul dintre capete se ridica o
lespede mai nalt.
Pare un mormnt, zise Tre.
Se apropiar. Pietriul scria sub picioarele lor. Luminile dezvluir
ntreaga scen. Bene vzu c acea lespede era o piatr funerar.
Recunoscu dou litere din inscripie.

Aici zace, zise el. E n ebraic. Am vzut chestia asta pe multe alte
morminte.
Restul inscripiei era tot n ebraic.
Tre se aplec i examin ndeaproape scrisul.
Ce caut un mormnt evreiesc aici? l ntreb Bene pe Clarke.
i eu m-am ntrebat asta, rspunse el. Ca atare, acum civa ani
am pozat inscripia i am dat-o la tradus. Spune aa: Christoval Arnoldo
de Ysassi, urmritor de vise, vorbitor de adevr n inima lui, om onorat,
fie ca sufletul lui s fie prins n legtura vieii venice.
Tre se ridic.
Este mormntul lui Cristofor Columb. De Torres scria c numele
real al lui Columb era Christoval Arnoldo de Ysassi. Aici e ngropat.
Bene i aminti ce-i spusese Tre, n avion, despre mormntul lui
Columb.
Ieri spuneai c vduva fiului lui Columb a adus trupul n Lumea
Nou.
Aa a fcut. Mai nti n Santiago, dup care rmiele au fost
mutate n Cuba. Sunt multe dispute legate de cine anume e ngropat
acum n Santiago sau dac osemintele sunt n Cuba sau n Spania.
Acum tim c ea le-a adus aici, n insula controlat de familie. Ceea ce
este logic.
Mereu m-am ntrebat cine e, zise Clarke. Habar n-aveam cine
putea fi omul. tiam c e evreu, dar asta era tot. Aa c am lsat
mormntul n pace. Dac alii ar fi tiut c aici e Columb, l-ar fi distrus.
Pe bun dreptate, zise Bene. A fost un ho i un uciga.
Asta e o descoperire istoric important, rosti Tre. Nu s-a
demonstrat niciodat unde e ngropat Columb. Nimeni nu tia. Acum
tim noi.
Cui i pas? ripost Bene. Las-l s putrezeasc aici. Se ntoarse
ctre Frank. Asta e tot?
Privete n jur. Ce mai vezi?
Bene cercet ncperea cu lanterna.
i zri nie spate n peretele ndeprtat.
Se duse ntr-acolo i examin cea mai apropiat ni. Vzu oase. i
celelalte nie erau pline cu oseminte.
Cei mai mari lideri marooni, zise Frank. Cea din stnga ta este
Grandy Nanny nsi. Aezat aici n 1758.
Credeam c mormntul ei este n Moore Town. Portland.
A fost, la nceput, apoi nelepii au adus-o aici. Frank art cu
mna. Oasele pe care tocmai le-ai examinat sunt ale lui Cudjoe.
Bene era ocat.
Cudjoe fusese o mare cpetenie maroon pe vremea lui Grandy Nanny,
alturi de fratele acesteia, care se btuse cu britanicii. ns ncheiase o
pace dezastruoas care schimbase pentru totdeauna felul de via
maroon i determinase nceputul cderii lor.
Chiar i aa, Cudjoe era respectat.
A trit pn la adnci btrnei, zise Bene.
Frank se apropie.
Unii spun c avea peste optzeci de ani cnd a murit.
Bene fcu o socoteal rapid i gsi paisprezece nie spate n
stnc.
Johnny, Cuffee, Quaco, Apong, Clash, Thomboy. Cu toii
conductori de demult, zise Frank. Oameni speciali, depui n acest loc
de onoare. Ne-am gndit c persoana ngropat aici trebuia s fie
important, cel puin pentru evrei, aa c am decis s ne folosim i noi
de acest loc. Aa a fost ntotdeauna obiceiul la marooni. Aveam puine
lucruri i totul era mprit. Aici, oamenii notri speciali se puteau
odihni n pace.
Bene nu tia ce s mai spun.
Povestea asta era cu totul neateptat.
Art spre o sticl de rom dintr-o ni.
Pentru spirite, zise Frank. Spiritelor le place s bea. O nlocuim
din cnd n cnd, ca s nu fie niciodat goal.
Bene cunotea obiceiul. Mormntul tatlui su din afara
Kingstonului era dotat n mod similar.
E mai mult de att, zise Frank. La fel ca la toate celelalte lucruri
care in de marooni, povestea este rostit doar ntre civa alei. n
principal este vorba despre nelepi care consider aceast ncpere
sacr.
Lui Bene nu-i psase niciodat de vracii maroon care i luaser
ciudata porecl de nelepi. Prea mult misticism pentru el i prea
puine rezultate.
De aceea exist un altar? ntreb el.
Frank ncuviin.
Pe vremuri, nelepii conduceau ritualuri aici. Chestii private pe
care doar ei le puteau vedea.
i nu mai exist aa ceva? ntreb el.
De mult timp. i este i un motiv pentru asta.
tii o mulime de secrete, remarc el uitndu-se spre Frank.
Aa cum i-am spus de multe ori, e mai bine ca unele lucruri s
rmn nespuse pn n clipa potrivit.
Atunci spune-mi povestea ta.
Frank le povesti despre o vreme cnd existau alte patru obiecte n
ncpere. Un sfenic auriu, nalt de circa un metru, cu apte brae. O
mas lung de mai puin de un metru i nalt de jumtate de metru,
cu coroane aurii pe marginile tbliei i cte un inel n fiecare col. i
dou trmbie confecionate din argint, fiecare lung de circa un metru
i suflate cu aur.
Eti sigur de obiectele astea? ntreb Tre.
Nu le-am vzut niciodat cu ochii mei, dar am discutat cu alii
care spun c au dat de ele.
Sunt cele mai sacre obiecte din iudaism. Provin de la cel de-al
doilea Templu, dup ce Ierusalimul a fost distrus de romani. Oamenii le
caut de dou mii de ani. i ele au fost aici? n Jamaica?
Au fost puse n mormntul evreiesc. Mi s-a spus c erau magnifice
din punctul de vedere al lucrturii.
i nici un maroon nu a ncercat vreodat s le vnd? ntreb Tre.
Frank cltin din cap.
Spiritele sunt importante pentru noi. Ele bntuie prin pduri i pot
proteja sau face ru. Nu le-am ofensa niciodat lund ceva dintr-un
mormnt. n schimb, am protejat acele obiecte i am fcut din locul sta
unul special.
Bene se ntoarse ctre Tre.
Ce nseamn toate astea?
C foarte multe cri de istorie vor fi rescrise.
ns pe Bene l preocupa altceva.
Ce s-a ntmplat cu obiectele alea?
nelepii s-au ntors aici ntr-o zi i au vzut c toate comorile
dispruser. Doar coloneii i nelepii cunoteau petera asta. Au tras
concluzia c spiritele au luat obiectele. Dup aceea, locul n-a mai fost
folosit pentru ritualuri.
Cnd s-a ntmplat asta? ntreb Bene.
Cu aizeci de ani n urm.
Bene cltin din cap. nc o fundtur.
Asta e tot? Oamenii m-au vrut mort ca s protejeze aa ceva?
Mormintele astea sunt importante. Reprezint trecutul nostru. Iar
pentru marooni, trecutul e tot ce avem. Chiar i mormntul evreiesc e
important. n mod cert, este vechi. Evreii ne-au ajutat cnd nimeni n-o
fcea. Aa c l-am onorat pe evreu ca pe unul dintre noi. i comoara lui
a fost onorat.
Iar acum e disprut.
ns Bene se ntreb: Oare alea erau obiectele pe care le cuta
Zachariah Simon? Discutaser despre gsirea mormntului lui Columb
i a minei, dar avea mai mult logic ca Simon s caute comoara. Locul
sta prea s fi fost cu adevrat o min de aur, dar pentru un altfel de
aur.
Care nu mai exista.
Cltin din cap i porni napoi spre ieirea din peter.
Tre i Frank l urmar.
Nici unul nu scoase vreo vorb.

Capitolul aizeci i trei


Tom se uit dup Mercedesul care intr n trafic, disprnd apoi
dup un col. Femeia, cine naiba mai era i ea, tia tot. Iar salvarea lui
depindea de gsirea comorii Templului. Cum era posibil? De ce aa
ceva?
O mn i se ls pe umr, ocndu-l.
Se ntoarse.
Berlinger se uit la el i zise:
A plecat.
Cine e? ceru el s afle. Spunea c tiai c e aici.
Btrnul cltin din cap.
Aa e. Dar nu s-a identificat i nici eu nu i-am cerut-o.
Dar ai fcut ce a vrut ea. Ai avut grij s aud ce avea de spus.
N-am socotit c ar fi ceva ru.
Rabine, chestia asta e important pentru mine. Ce naiba se
petrece aici?
Trebuie s-i art ceva i s-i mrturisesc cteva lucruri.
Chestiuni importante.
Unde e Alle?
Nu tiu.
Camerele de supraveghere n-o pot gsi?
Sunt sigur c pot. Dar chestia asta trebuie s o facem doar noi doi.
Habar n-ai prin ce am trecut. N-ai idee ce mi s-a ntmplat.
Era exasperat.
i furios.
Vino, zise Berlinger. Vino cu mine i o s-i spun o poveste.

Tatl meu mi-a transmis chestia asta, i zisese Marc Cross lui
Berlinger.
Rabinul ascultase explicaiile prietenului su.
Primul Levit a fost Luis de Torres, cruia i s-a transmis sarcina de
ctre Columb. Misiunea a fost dat mai departe, timp de cinci sute de
ani, din generaie n generaie i totul a mers bine pn de curnd.
Cel de-al Doilea Rzboi Mondial se ncheiase de zece ani, dar
consecinele lui rmseser. Nimeni nu tia la acea dat cte milioane
de evrei fuseser mcelrii. ase milioane era numrul estimat de cei
mai muli oameni. Aici, n Praga, efectele pogromului erau clare. O sut
de mii fuseser luai i doar o mn de evrei se ntorseser.
Sunt comorile Templului nostru, zisese Marc. Obiectele sacre. sta e
secretul pe care l pstrm. Columb le-a dus n Lumea Nou. Expediia
lui a fost finanat de evreii de la Curtea spaniol. Ferdinand i Isabela
erau inutili. Le lipseau fie viziunea, fie banii necesari explorrilor.
Columb avea viziune, iar evreii sefarzi din Spania au furnizat banii.
Evident, fuseser cu toii obligai s se converteasc pentru a rmne n
Spania, aa c i Columb era un converso.
Berlinger nu mai auzise aa ceva.
Columb era evreu?
Marc dduse din cap.
i a rmas aa ntreaga lui via. A navigat ctre Lumea Nou n
sperana c va gsi un loc unde s poat tri n pace. O teorie care
fcea valuri n epoc spunea c evreii din Orientul ndeprtat triau
liberi, fr persecuii. El, evident, credea c navigheaz ctre Asia. De
aceea l-a luat pe de Torres cu el. Un translator de ebraic. Cineva care
s poat vorbi cu oamenii descoperii.
Era uimitor.
Evreii sefarzi protejaser de mult vreme comoara Templului. Le-a
fost adus n secolul al VII-lea. ns pn la 1492, Spania devenise un
loc periculos. Toi evreii fuseser fie alungai, fie convertii. Inchiziia
cuta cele mai mici indicii de fals cretinism. Chiar i suspiciunea de a
fi evreu nsemna moartea i mii de evrei au fost executai. Ca atare, l-au
nsrcinat pe Columb cu o misiune special. S ia comoara Templului
cu el. Cnd va da peste evreii ia asiatici, s le cear s o protejeze.
Dar nu-l ateptau nici un fel de evrei.
Marc cltinase din cap.
Iar cnd, n cele din urm i-a dat seama de asta, la captul celei
de-a patra expediii, a ascuns comoara n Lumea Nou. Luis de Torres
era acolo i i-a asumat datoria de gardian, spunndu-i Levitul. Eu
sunt succesorul lui.
tii unde se odihnesc obiectele noastre preioase?
Da. Dar dezvluirea acestui fapt reprezint o nclcare a datoriei
mele. ns ce s-a ntmplat n cursul rzboiului schimb situaia. Am
nevoie de ajutorul tu, bunul meu prieten. E ceva ce nu pot face singur.
Tu eti cel mai cinstit om pe care l cunosc.
Zmbise, auzind complimentul.
A spune la fel despre tine.
Marc ntinsese mna i l prinsese de umr.
Cnd am venit prima dat aici i m-am crat n pod, iar tu m-ai
urmat, am tiut c eti un om n care pot avea ncredere. Lumea s-a
schimbat, iar datoria care mi s-a transmis trebuie s se schimbe i ea.

Mi-a spus unde se gsea comoara, i zise Berlinger lui Tom.


Stteam nu departe de unde ne aflm chiar acum, dei strzile astea
artau foarte diferit n 1954.
Tom i nchipui c era adevrat. Nazitii i lsaser o amprent
puternic, pe care apoi sovieticii o nrutiser.
Sinagogile noastre ajunseser nite ruine, zise rabinul. Germanii
distruseser interioarele, folosind cldirile ca spaii de depozitare. Nimic
nu fusese reparat. Sovieticii ne urau la fel de mult ca germanii i au
nceput i ei s ne omoare. Doar c mai lent, ntr-o perioad mai lung
de timp.
Stteau la un col de strad, aproape de primrie, ntr-o zon
aglomerat din pricina activitilor de diminea. Se vedeau multe
grupuri de turiti venii acolo pentru ntreaga zi.
Vin de pretutindeni, zise Berlinger. Adesea m-am ntrebat cu ce
rmn de pe urma acestei experiene.
C a fi evreu e periculos.
Poate fi. Dar n-a vrea s fiu altceva. Fiica ta spunea c tu nu mai
faci parte dintre noi. E adevrat?
Am renunat cu douzeci de ani n urm i am fost botezat cretin.
Felul meu de a mulumi o soie.
Berlinger se btu uor peste piept.
Dar aici, nuntru, ce eti?
Nimic. Absolut nimic.
i vorbea serios.
i atunci de ce te afli n Praga?
Am venit deoarece credeam c fiica mea era n pericol. Dar atunci
am descoperit c nu era cazul. E o mincinoas. Naiv, dar mincinoas.
Nu are nevoie de ajutorul meu.
Eu cred c are. Zachariah Simon e periculos.
De unde tii?
Ei doi sunt mpreun, chiar acum. Am privit cnd ai plecat din
sal. M-am uitat i dup ea. De Simon nu mi-a psat niciodat.
Tom i ddea seama c acest om n vrst de 102 ani nu-i pierduse
nimic din agilitate.
Ce ai fcut pentru bunicul meu?
Berlinger zmbi.
Ei, asta da poveste adevrat. Nu o voi uita niciodat.

E n Jamaica, i spusese Marc. Acolo a ascuns Columb comoara.


ntr-o min pe care i-au artat-o btinaii. A blocat intrarea n min, a
plecat de pe insul i din Lumea Nou i nu s-a mai ntors niciodat.
Doi ani mai trziu era mort.
Ai vzut comorile noastre? ntrebase Berlinger.
Le-am atins. Le-am inut n mini. Le-am plimbat dintr-un loc n
altul. Am schimbat locul. Trebuia. De Torres a lsat instruciuni
codificate asupra modului de gsire a minei. Sunt imposibil de descifrat
acum. Toate reperele geografice existente n vremea lui au disprut. Aa
c am schimbat acele instruciuni.
Cum le-ai mutat? Nu sunt grele?
Ba da, dar am avut parte de ajutor. Soia mea i ali civa, oameni
buni n care aveam ncredere. Le-am scos din petera unde se aflau,
apoi le-am transportat n josul unui ru ctre alt peter. Acolo mi-am
gsit propriul golem care s ne ajute la protejarea comorilor. O creatur
remarcabil. tiu c tu nu crezi c golemul e o creatur real. Dar i
spun eu c e.
Sesizase ceva. Un soi de anticipaie.
Ce e, prietene?
E posibil s fie ultima dat cnd vorbim fa n fa.
Nu-i plcuse deloc s aud asta.
Rzboiul Rece se intensific. Cltoriile n Europa de Est vor deveni
aproape imposibile. Misiunea mea s-a ncheiat. Am protejat comoara
cum am putut mai bine i am pus-o acolo unde ar trebui s fie n
siguran.
Am confecionat cutia, aa cum ai cerut.
Marc specificase dimensiunile; un cub cu latura cam de treizeci de
centimetri, fcut dup modelul recipientelor pentru obiecte de valoare
pe care le deinea aproape orice sinagog. De obicei, erau fcute din fier
i adpostea documente importante, bani sau instrumente sacre de
cult. Cutia asta era din argint. Nici o decoraiune nu-i mpodobea
exteriorul, accentul fiind pus pe sigurana pe care o conferea
coninutului mai degrab dect pe aspect. Capacul era sigilat printr-o
ncuietoare interioar. Scosese cheia din buzunar i i-o dduse.
Prietenul lui o examinase.
Minunat. Stelele lui David din capt sunt bine fcute.
Iat i gravura.
Privise cum Marc dusese cheia aproape de ochi i studiase nscrisul.

Po nikbar, zisese Marc, interpretnd cele dou litere ebraic Aici zace.
Aa e. i ai fcut treab bun cu X-ul cu crlig.
Prietenul lui ceruse n mod special acel simbol.
nscrisurile astea vor certifica faptul c e vorba de cheia corect, i
spusese Marc. Dac apare cineva aici cu cheia asta, tu vei decide dac
merit, apoi i ari cutia. Dac asta nu se ntmpl n timpul vieii tale,
alege pe cineva cruia s-i transmii misiunea.
Stteau la baza zidului de est al Vechii Sinagogi Noi, cu inele de fier
de deasupra lor ducnd nspre pod.
Am schimbat totul, zisese Marc. Dar am ncercat s pstrez tradiia.
Pune cutia acolo sus, n pod, unde va fi n siguran printre
documentele vechi. Cross fcuse o pauz. Unde golemul tu poate avea
grij de ele.
Zmbise, apoi dduse din cap, contientizndu-i misiunea.
nainte de a prsi Praga, zise Berlinger, Marc a pus ceva n cutie
i a ncuiat-o. Eu am pus-o n pod. Bunicul tu nu mi-a mai spus
altceva. Zicea c e mai bine aa. A stat acolo timp de treizeci de ani,
pn ce a fost scoas, n timpul unei renovri. Din fericire, eu eram i
eu pe aici ca s o pun n siguran.
Nu te-ai uitat niciodat nuntru?
Berlinger ddu din cap.
Marc a luat cheia cu el.
Tom i frec ochii obosii i ncerc s gseasc o logic n cea ce
auzea.
Aici se afla pe vremuri centrul cartierului evreiesc, zise Berlinger,
artnd spre mprejurimi. Acum e doar un alt cartier din Praga. Tot ce
am construit noi aproape a disprut. Au rmas doar amintirile i cele
mai multe dintre ele sunt prea dureroase ca s fie readuse la via.
Bunicul tu a fost unul dintre cei mai buni oameni pe care i-am
cunoscut vreodat. Mi-a ncredinat o misiune. Era de datoria mea s o
transmit altcuiva i am fcut o alegere pentru momentul n care se va
ntmpla aa ceva.
Dar acum sunt aici.
Rabinul ncuviin.
Ca atare, i voi transmite ie. Vreau s tii c, dac a fi gsit o
cale s gsesc comoara, a fi urmat-o. Meritm s ne lum comoara
napoi. A fost singurul aspect asupra cruia eu i Marc nu ne-am
neles, dar nu eram n postura de a m certa cu el. El era alesul, nu eu.
Acum alegerea este a mea. Mi-a dori s vd acele obiecte ntr-un
templu, din nou.
O s le gsesc, promise Tom. Scoase cheia din buzunar. Unde e
cutia pe care o deschide?
Berlinger art spre dreapta lui.
Nu departe de aici.

Capitolul aizeci i patru

Tom i Berlinger se ndeprtar de sinagog, mergnd pe o strad


denumit Malselova, cu magazine i cafenele, plin de oameni, aproape
de aleea pietruit. Tom tia ce cldire se afla imediat dup curb.
Sinagoga Maisel, construit de Mordecai Maisel n 1591. O vizitase de
cteva ori, pe cnd i scria articolul despre Praga. Maisel fusese un
evreu bogat care devenise apropiatul mpratului Rudolf al II-lea,
ajungnd un consilier de ncredere i, n cele din urm, obinnd un
permis special prin care s construiasc sinagoga. Timp de peste un
secol fusese cea mai mare i mai fastuoas structur din cartier. ns
arsese n marele incendiu din 1689, apoi fusese reconstruit la sfritul
secolului al XIX-lea i, ulterior, complet restaurat, din cte i amintea
el, n 1995. nuntru nu se mai ineau slujbe religioase. Acum sinagoga
era gazda unei expoziii permanente dedicate istoriei evreilor cehi.
Intrar n vestibul i Tom admir tavanele stilate i ferestrele cu
vitralii. Zidurile nalte erau zugrvite ntr-o nuan cald de galben.
Oamenii se plimbau de colo-colo, admirnd exponatele, cutii de sticl
pline cu obiecte de argint. Berlinger i fcu semn din cap unei femei care
sttea n spatele standului de bilete i cei doi fur lsai s intre.
Aici au adus nazitii artefactele furate din toate sinagogile, opti
rabinul. Ar fi trebuit s fie expuse n muzeul lor despre rasa noastr
disprut. Acele obiecte preioase au fost depozitate n cldirea asta i
n alte cteva. Le-am vzut eu nsumi. O privelite groaznic.
naintar ctre nav, pe sub nite candelabre neobinuite, cu becuri
inversate, luminnd n jos. Deasupra se vedea un etaj, dincolo de o
balustrad care se alinia cu nava pe dou laturi, ntrerupt de arcade n
cadrul crora strlucea cte o menor.
Artefactele alea nu mai sunt aici, au fost napoiate de unde
fuseser aduse. Nu am gsit cminul ctorva, aa c au rmas aici. n
cele din urm, am decis c sta ar fi cel mai bun loc de a ne afia
motenirea. Un muzeu nu pentru o ras disprut, ci pentru una care
este nc destul de vie.
Sesiz mndria din vocea btrnului rzboinic.
Tu i fiica ta, zise Berlinger. Exist vreo cale de a salva relaia
asta?
Probabil c nu. Am avut o ans, cu mult vreme n urm i am
ratat-o.
Referitor la ce a zis despre tine, legat de inventarea unei tiri. Am
cercetat povestea. Pe vremuri era un jurnalist respectat.
Cuvintele pe vremuri l ardeau.
nc mai sunt, iar femeia aia cunoate adevrul.
tiu i dac ai putea dovedi c n-ai inventat nimic?
Atunci lucrurile s-ar schimba.
Nu tiu mai multe dect i-am spus. S-a comportat extrem de
misterios, dar i foarte convingtor.
Dar ce tii?
Doar c, asemenea multor lucruri din via, povestea este mai
complicat.
Tom simi c i nepenete ira spinrii.
De ce spui asta?
i bnuiesc c sunt mai multe persoane de care i pas, dac te
rzbuni.
Observ c nu primise rspuns la ntrebare, aa c decise s-i
ntoarc favoarea.
n timpul rzboiului, zise Berlinger, am fost obligat s fac lucruri
pe care nici un om de bun sim nu ar trebui s fie silit vreodat s le
fac. Am condus consiliul de la Terezin. Trebuia s lum decizii de via
i de moarte, zilnic. Mii de oameni au pierit, muli din pricina deciziilor
luate de noi. Doar timpul a adus n atenie cele petrecute acolo.
Amintirile preau s fi captivat atenia btrnului.
Propriul fiu. Dumnezeu s-i odihneasc sufletul!
Tom rmase tcut.
Trebuie s-i spun ceva, continu rabinul. n rzboi, muli oameni
au fost trimii n lagre. nainte s fiu trimis acolo, s-a ntmplat ceva.
Marc i cu mine am discutat despre asta. Pot s-i povestesc i ie?

Doborser ua fermei.
Berlinger se dduse napoi, n vreme ce doi brbai i Erik, fiul lui de
cincisprezece ani, se npustir nuntru, scondu-l pe singurul
locuitor al casei afar, n noapte. Venise vara i era cald, iar omul era
mbrcat sumar. Se numea Yiri, un ceh pe care Berlinger l cunotea de
dinainte de rzboi. Un om discret i simplu, care comisese o greeal
imens.
Ce vrei? ntrebase Yiri. De ce ai venit aici?
Omul fusese mpins n genunchi.
N-am fcut nimic. mi muncesc pmntul. Nu deranjez pe nimeni.
De ce ai venit aici? Nu le-am spus nimic nazitilor.
Berlinger auzise ultima parte.
Vorbeti cu nazitii?
Erau cu toii narmai, chiar i Erik care nvase s se descurce de
minune cu un pistol. Pn n acea clip, toi patru evitaser s fie prini
i trimii n detenie, refugiindu-se n codru i rezistnd. Berlinger i-ar
fi dorit ca i ali evrei s li se alture, dar numrul lor se micora de la o
zi la alta.
Yiri cltin din cap.
Nu. Nu. Nu vorbesc cu nici un nazist. Nu le voi spune nimic despre
evreii din codru.
sta era i motivul pentru care veniser. O familie fugise din Praga i
reuise s se ascund n pdurile din afara oraului. Yiri le ducea
alimente, ceea ce era un lucru bun, de ateptat de la un conaional.
ns cnd familia rmsese fr bani, Yiri i turnase pentru a ncasa
recompensa. Nu era singurul care procedase astfel. i alii fcuser la
fel.
V rog. V rog. N-am avut de ales. M-ar fi omort. N-am avut de
ales. Am ajutat familia aia multe sptmni.
Pn ce nu te-au mai putut plti, spuse unul dintre brbai.
Berlinger vzuse ura n ochii compatrioilor lui. Chiar i privirea lui
Erik era ncrcat de dezgust. Nu mai vzuse aa ceva la biatul lui.
ns rzboiul schimba totul.
Ce vrei s fac? Voi, evreii, n-avei nici o ans. Nu se poate face
nimic. Trebuie s
Un foc de arm rsun n noapte.
Capul lui Yiri explod, apoi trupul i se prbui la pmnt.
Erik ls arma n jos.
Yashar Koyach, zisese unul dintre oameni, iar ceilali ncepuser s-
l mbrbteze pe Erik btndu-l uor pe spate.
Fie ca fora ta s creasc.
Asta se spunea dup ce se citea din Tora.
Acum devenise un mod de a saluta crima.

Nu venisem ca s-l ucidem pe om, zise Berlinger. Sau cel puin aa


credeam eu. Nu voiam s facem ceva ce nu era deloc diferit de ceea ce
ne fceau nou germanii.
i atunci de ce v-ai dus acolo?
Ca s-i cerem socoteal, da. Dar nu ca s-l omorm.
Tom consider afirmaia un pic naiv, date fiind circumstanele.
La puin vreme dup aceea am fost trimis la Terezin, zise
Berlinger. Fiul meu a scpat de o asemenea soart. A intrat n rezisten
i s-a luptat cu germanii nc un an, pn ce acetia l-au ucis. Dup
noaptea aceea, noi doi n-am mai vorbit niciodat. El era mndru de
ceea ce fcuse, iar eu eram ruinat. ntre noi a aprut o prpastie pe
care o regret i astzi.
i ce te-a nvat timpul?
C am fost un neghiob. Omul la merita s moar. ns a fost
nevoie s sufr oroarea de la Terezin, aa c nelepciunea a venit dup
aceea. Trebuia s vd cum arat sufletele oamenilor pui la ncercare.
S mi dau seama ct de mult pot ajunge s ursc.
Pentru mine au trecut doar opt ani i cam totul e n cea. Ceea ce
pot spune e c ultimele cteva zile au schimbat totul.
n mai bine?
Rmne de vzut.
Marc te-ar fi plcut.
L-am cunoscut puin vreme cnd eram mic.
Avea ceva al lui. Un spirit de aventur. Era un evreu bun, dei nu
unul devotat. Poate c de vin era lumea n care tria. tiu c propriile
mele convingeri au fost ntinse la limit. Sau poate c de vin a fost
profesia lui. Un arheolog studiaz trecutul pn ce aproape ajunge s
exclud prezentul. Poate c asta i-a nceoat mintea. Cu toate acestea,
era un om bun care i-a fcut datoria.
De Levit?
Berlinger ncuviin.
Mi-ar fi plcut aa de mult s vd comorile noastre pierdute. Ce
privelite ar fi fost!
Poate ai ocazia. Saki a schimbat regulile jocului. Asta nseamn c
e n regul s faci aa ceva. Iar eu o s le schimb din nou.
Nu o s pui pur i simplu capt jocului?
Tom rmase tcut cteva clipe, dndu-i seama de implicaii.
Secretul rmsese ascuns timp de cinci sute de ani.
Exact asta o s fac.
Berlinger se duse la una dintre cutiile cu exponate, care coninea o
pereche de sfenice de argint, o cup Kiddush, un recipient elaborat
pentru mirodenii i o cutie dreptunghiular, cu suprafaa cam de zece
centimetri ptrai. Exteriorul din argint nu era mpodobit cu nici o
decoraiune. Capacul era sigilat de o ncuietoare interioar. Exact aa
cum l descrisese Berlinger.
Tom scoase cheia din buzunar.
Chestia aia deschide ncuietoarea, zise rabinul. O s iau cutia de
aici i o s o duc ntr-o alt ncpere, unde s o examinezi n linite.
Btrnul ntinse mna i i-o strnse pe a lui Tom.
Misiunea mea s-a ncheiat, zise Berlinger. Las restul pe seama ta.
i doresc succes i m voi ruga pentru sufletul tu.
i cu asta, rabinul plec.

Capitolul aizeci i cinci

Zachariah o inu pe Alle aproape de el. Cei doi se aflau n afara


cartierului evreiesc, n dreptul unui restaurant aglomerat denumit
Kolkovna. Zachariah hotrse c o astfel de retragere strategic era
nimerit ca s poat evalua exact ce se ntmpla. Rocha l urmrea pe
Sagan i i raportase c el i Berlinger intraser n sinagoga Maisel.
Neavnd de ales, Rocha intrase i el acolo, atent s nu se apropie prea
mult, cci Sagan l chipul. Berlinger l dusese pn la o cutie argintie,
care fusese scoas din zona de expunere i dus n alt ncpere.
Rabinul plecase, dar Sagan se gsea acolo, cu cutia. Rocha era nc n
sinagog iar Sagan dincolo de o u ncuiat.
Ce se petrece? l ntreb Alle.
i eu a vrea s tiu. Tatl tu face ceva. Pentru un om care voia
s se sinucid, e din cale afar de activ.
Mult vreme a fost expert n meseria lui.
M surprinde s aud asta de la tine. A fost prins inventnd o
poveste.
tiu. Tocmai l-am atacat cu puin vreme n urm pe aceast
tem. Dar asta nu nseamn c tot ce a fcut el a fost o minciun, mi
amintesc c i citeam articolele cnd eram n liceu. Era tot timpul la
televizor. l uram pentru ceea ce ne-a fcut mie i mamei, dar prea un
reporter bun. De fapt, meseria nsemna totul pentru el. Mai mult dect
propria familie.
Cnd i-am verificat trecutul, am aflat c era respectat n Orientul
Mijlociu. Oamenii se temeau de el. A fcut o impresie puternic multora
dintre personajele aflate la putere acolo. mi imaginez c s-au bucurat
s-l vad rpus.
Ceea ce demonstreaz c i-a fcut treaba. Cel puin pn a fost
prins cu articolul la.
Pentru prima dat vorbeti ca o fiic.
Nu am intenia s par aa. Relaia noastr s-a terminat. Ursc
faptul c l-am implicat i pe el. Era mai bine cnd nu ne vorbeam i nu
ne vedeam.
O parte din tine nu vorbete serios.
Din fericire, e adnc ascuns. Partea principal din mine spune s
stau la distan de el.
Zachariah i ddea seama c ea avea nevoie de asigurri, aa c i
ls mna pe braul ei.
Apreciez tot ce ai fcut. Ajutorul tu a fost nepreuit.
ntre timp, mintea lui lucrase i hotrse care va fi urmtoarea
mutare. Din pcate, valoarea acestei tinere se depreciase pn aproape
de zero. n scurt vreme, avea s se ocupe de ea. Rocha l inea pe
Sagan sub supraveghere. Ca atare, prea s nu-i mai rmn dect un
singur drum de urmat. Nu tia nimic despre rabinul Berlinger, dar, din
tot ce auzise n ultimele ore, omul la era o parte activ din tot ce se
ntmpla.
Ei doi trebuiau s aib o discuie.
Dar cum s-l abordeze?
Atunci i veni o idee.
O ntlnire avea s rezolve problema.
Ciocni uor i respectuos n u.
N-avea sens s se impacienteze.
Casa se afla la cteva strzi distan de cartierul evreiesc, pe o
strdu ncnttoare, cu apartamente de locuit. Cldirea avea faada
din crmid, iar la ferestrele etajelor superioare se vedeau ghivece cu
flori. Dinspre bulevardul din spate se putea auzi zgomot diminuat de
trafic, iar blocul de locuine se gsea n apropiere de un ru. Fusese
nevoie doar de un apel la propria reedin i de cteva minute de
cutare pe internet ca s afle adresa rabinului Berlinger.
Un btrn i rspunse la u. Buze uscate i crpate, peri argintii n
barb, petice rare de pr alb i srmos. Zachariah se prezent i ntreb
dac puteau discuta. Fu invitat nuntru. Camerele erau curate,
ngrijite i mobilate simplu. Se simea miros de cafea i ment.
Ferestrele acoperite nu lsau prea mult lumin s intre i opreau
zgomotul de afar. Gazda l invit s ia loc. Zachariah refuz.
Cel mai bine a trece la subiect, zise Zachariah. L-ai manipulat pe
Tom Sagan de cnd a ajuns aici, de diminea. Vreau s tiu ce i-ai
spus.
Poate c, n lumea dumneavoastr, suntei obinuit s vi se fac
pe plac. n lumea mea ns, suntei un nimeni.
Cuvintele fuseser rostite cu o voce calm i clar.
neleg c suntei un om respectat, poate chiar un nelept, dar eu
nu dispun de timp sau de rbdare ca s fiu foarte amabil azi. V rog s-
mi spunei ce vreau s tiu.
Unde e fiica lui Sagan? ntreb Berlinger.
Nu e treaba dumneavoastr.
A devenit treaba mea cnd ai aprut aici.
M ateapt s m ntorc. I-am spus c aceast chestiune este
ntre noi doi. Trebuie s aflu ce i s-a spus lui Sagan. tiu c i-ai dat o
cutie de argint. Ce se afl nuntru?
Se pare c avei o problem. tii att de multe i totui att de
puine.
Zachariah scoase o arm din hain i o ndrept ctre rabin.
Credei c asta m va convinge? ntreb el. S-au mai aintit arme
asupra mea i nainte. Nici una nu m-a convins s fac ce nu vreau.
Chiar vrei s devin dumanul dumneavoastr?
Rabinul ridic din umeri.
Am avut dumani i mai ri.
V pot face mult ru dumneavoastr i familiei.
Nu am familie. Au murit cu toii. Comunitatea e familia mea. Fora
i rezistena mea deriv din ea.
La fel ca un alt rabin din trecut?
N-a ndrzni niciodat s m compar cu rabinul Loew. A fost un
om mare, care a lsat o impresie durabil asupra noastr, a tuturor.
Pot face ru acestei comuniti. Sau o pot ajuta.
A, acum ajungem la subiect. Arma e doar de spectacol, banii sunt
cei cu care credei c vei cumpra rspunsuri. Berlinger ddu din cap.
Pentru un om de vrsta i cu experiena dumneavoastr avei multe de
nvat. Banii nu nseamn nimic pentru mine. Dar poate c, dac vei
rspunde la cteva ntrebri, o s fiu dispus la un schimb de informaii.
Ce vei face cu comorile Templului?
Acum tia sigur. Sagan i btrnul sta l vzuser i l auziser n
cimitir.
Rabinul prea s-i citeasc gndurile.
Camerele de supraveghere, zise Berlinger, pe care le-am cumprat
cu donaiile dumneavoastr. Au multe ntrebuinri. Deci, ce vei face
cu obiectele noastre sacre?
Mai multe dect v putei imagina.
Vei ncepe un rzboi?
Alt detaliu din discuia avut cu ambasadoarea.
Dac va fi nevoie, rspunse Zachariah.
E uimitor cum se schimb lumea. Odinioar ne ameninau
germanii. Apoi comunitii. Acum, cea mai mare ameninare provine de
la unul dintre ai notri.
Corect, btrne. Suntem cel mai mare duman al nostru. Am
ngduit lumii s ne nghesuie ntr-un col, iar dac vor ncepe din nou
mcelurile mpotriva noastr, puini vor sri n aprare. Niciodat nu ni
s-a srit n aprare n decursul istoriei. Sigur, sunt discuii despre
ororile trecutului i apeluri la sprijin, dar ce a fcut lumea ultima oar?
Absolut nimic. Ne-au lsat s murim. Israelul este singurul nostru
aprtor. Acest stat trebuie s existe i s rmn puternic.
Rabinul respinse punctul lui de vedere, dnd politicos din mn.
tii prea puin despre ce face Israelul puternic. Dar e cert c avei
propriile dumneavoastr intenii rele legate de modul de nfptuire a
acestui deziderat.
i dumneavoastr ce ai face? l ntreb el pe Berlinger. Cum ne-ai
proteja?
Aa cum am procedat ntotdeauna, muncind mpreun, avnd
grij unul de cellalt, rugndu-ne Domnului.
Asta ne-a dus la mcelrire pe vremuri.
Suntei un neghiob.
Cteva clipe domni tcerea.
Fata e n mare pericol, nu?
Aa cum ai stabilit deja, ea nu nseamn nimic pentru mine.
i totui, ea crede altceva. Berlinger cltin din cap. Naivitatea. Cel
mai mare pcat al tinereii. Care de cele mai multe ori este nsoit de
arogan.
Ea nu reprezint grija dumneavoastr.
Cu mult vreme n urm mi-am pierdut un fiu din pricina
acelorai dou pcate. Din nefericire, ulterior am neles c avea
dreptate, ceea ce nu a fcut dect s-mi ntreasc regretele.
Aadar, ar trebui s ne dai dreptate.
Asta aa e. Doar c nu sunt de acord asupra metodei.
Unde se duce Sagan de aici?
Berlinger ridic din umeri i ndrept un deget bont spre
interlocutorul su.
Asta nu-i voi spune niciodat.
Zachariah decise s adopte o alt tactic.
Gndii-v ce ar nsemna returnarea comorilor noastre.
Construirea celui de-al treilea Templu. Nu ai fi mndru? Nu v-ai
minuna c ai avut o contribuie?
Ce evreu nu s-ar mndri?
Imaginai-v Templul stnd din nou n picioare, construit aa cum
cere Cartea Cronicilor. nchipuii-v marea cortin brodat atrnnd pe
zidul de vest i ascunznd intrarea ctre Sfnta Sfintelor, n sfrit,
dup attea secole am avea napoi locul nostru sacru. Masa sfnt,
menora, trmbiele de argint, toate revenite acolo unde le e locul. Dac
am avea i chivotul
Ci ar trebui s moar ca aa ceva s se ntmple? ntreb
Berlinger. Musulmanii controleaz Muntele Templului. Nu l vor ceda
fr o lupt sngeroas. Nu vor ngdui niciodat un al treilea Templu
i muntele e singurul loc unde poate fi construit.
Atunci vor muri.
Nu putem ctiga un rzboi.
Din nou, vorbe n vnt. Se sturase pn peste cap de slbiciuni.
Nimeni nu prea s aib curajul de a face ce trebuia. Nici politicienii,
nici generalii, nici poporul.
Doar el.
Tom Sagan este Levitul, zise Berlinger. A fost selectat prin metoda
prescris. Doar el ne poate gsi comorile.
Dar Columb? Cum de a ajuns acel om s aib o asemenea putere?
A primit-o atunci cnd i-au fost ncredinate comorile i el le-a dus
n Lumea Nou.
tii multe lucruri.
I s-a dat o misiune, de care el s-a achitat. A fost unul de-ai notri.
De unde tii asta?
n zilele lui, doar evreii erau experi n cartografie, o abilitate la
care Columb excela. Ei au fost cei care au perfectat instrumentele de
navigaie i tabelele astronomice. Piloii evrei de nave erau la mare
cutare. nsemnrile fcute de Columb n crile lui, cele care au
supravieuit, arat o profund apreciere pentru Vechiul Testament. Am
vzut cteva dintre ele cu ochii mei n Spania. A datat o nsemnare
marginal cu 1481, apoi a scris echivalentul evreiesc de 5241. Pentru
mine asta este ndeajuns.
Iar Zachariah tia de ce.
Nimeni altcineva n afara unui evreu nu s-ar fi deranjat s adauge
restul de 3760 de ani la calendarul cretin.
I-am vzut portretul n Galeria Uffizi din Florena, zise Berlinger.
Este singurul realizat de cineva care e posibil s-l fi vzut n via.
Trsturile lui mi se par clar semitice.
Nimic din ceea ce Zachariah s nu tie deja. Studiase i el aceeai
imagine.
Noi i-am finanat prima expediie, continu Berlinger. Istoria
noteaz asta. Pentru acei evrei sefarzi, visurile lui Columb reprezentau
salvarea lor. Credeau c puteau tri n pace n Asia, c aa scpau de
Inchiziie. n principal, Columb a navigat pn n Lumea Nou ca s
gseasc o alt cas pentru ei.
Din nefericire, nu a trit suficient de mult ca s-i ating
obiectivul. Familia lui ns ne-a furnizat un cmin n Jamaica, timp de
150 de ani.
Motiv pentru care trebuie s respectm tot ce a fcut el i ce s-a
fcut dup aceea. Cum se va duce la ndeplinire aceast sarcin de
acum nainte st doar n puterea lui Tom Sagan. Dumneata i cu mine
nu putem interveni.
Btrnul sttea cu spatele drept i cu picioarele rigide, cu minile
odihnindu-se pe brae. Trise mult.
ns Zachariah auzise destule.
Se ridic.
Vd c mi pierd timpul. Nu vrei s-mi spunei nimic.
Berlinger rmase aezat.
Zachariah ainti arma.
Btrnul ridic o mn.
Pot spune o rugciune nainte de moarte?
Zachariah l mpuc pe rabin n piept.
Tcerea din ncpere fu deranjat doar de un sunet nfundat scos de
amortizorul pistolului.
Berlinger icni dup aer, apoi ochii i se nceoar i capul i czu pe
un umr. Gura i se deschise i din ea ncepu s curg un firior de
snge spre brbie.
Zachariah i verific pulsul i constat c murise.
Vremea rugciunilor s-a dus, btrne.

Capitolul aizeci i ase

Tom introduse cheia n cutia argintie i o rsuci n ncuietoare. Orice


s-ar fi gsit nuntru fusese pus acolo de bunicul lui. Simea o legtur
cu acel om, una pe care n-o mai trise nainte. Acum el era ultima
verig dintr-un lan nentrerupt care se ntindea, n timp, pn n
vremea lui Columb. Greu de crezut, dar era adevrat. Se gndi la toi
ceilali oameni care i asumaser aceast datorie, la ce le-ar fi putut
trece prin minte. Cei mai muli probabil c avuseser puine de fcut n
afar de a transmite informaiile succesorului. Cu Saki ns, situaia
fusese alta. Tom nelegea de ce bunicul lui ajunsese paranoic, n trecut
existaser pogromuri, evreii suferiser i muriser, dar niciodat de
maniera pe care o nduraser ntre 1939 i 1945. Vremurile
excepionale cereau aciuni excepionale. Se gsea singur ntr-o
ncpere aflat n partea lateral a navei sinagogii Maisel. O femeie n
vrst deschisese containerul din sticl n care era expus cutia argintie
i o scosese de acolo, fr s spun o vorb. O lsase pe o mas de lemn
i plecase, nchiznd ua n urma ei. Gndurile lui Tom se abtur
napoi n timp, la ncperea din cimitir i la sicriul lui Abiram, zcnd
pe o mas similar de lemn. ntre ei doi rmseser multe lucruri
nespuse. Era adevrat, aa cum spusese Berlinger, c timpul le lmurea
pe toate, dar aceasta era o imagine pe care nu era dispus s o vad. Mai
ru, se prea c aceeai greeal, pe care o fcuse cu douzeci de ani n
urm, era repetat acum de fiica lui.
i alung gndurile tulburtoare din minte i deschise capacul
cutiei.
nuntru se gsea un scule din piele neagr, identic cu cel din
mormntul lui Abiram care coninuse cheia. l aps cu degetul i simi
ceva dur.
l lu n mn i i desfcu baierele.
Scoase de acolo ceva sferic, lat cam de zece centimetri, care semna
cu un ceas mare de buzunar cu cadran de alam.
Dar nu era deloc aa ceva.
Obiectul era, de fapt, un ansamblu de cinci discuri ntreptrunse,
unul deasupra celuilalt, inute mpreun de un ax central. n mijloc se
gseau ace indicatoare care puteau fi rotite i aliniate la simbolurile ce
apreau pe discuri. Tom observ nscrisurile. Unele erau n ebraic,
altele n arab i spaniol. Obiectul cntrea vreo dou sute cincizeci de
grame i prea confecionat din alam solid. Nu era ptat de rugin,
iar discurile se roteau uor.
tia ce era acel obiect.
Un astrolab.
Folosit la navigaie.
n cutie nu se mai gsea altceva.
Nici o explicaie, nici un mesaj nici o ndrumare legat de pasul
urmtor.
Bine, Saki, opti el.
Ls jos astrolabul i scoase biletul lui Abiram i harta insulei
Jamaica, pe care le aez pe mas. Adug cheia din ncuietoare.
Toate obiectele erau pri dintr-un puzzle.
Desfcu harta i o netezi, atent s nu rup hrtia fragil. Vzu din
nou adugirile cu cerneal de pe hart, numere mprtiate pe
suprafaa insulei. Fcu repede o socoteal. Poate o sut de numere
scrise cu cerneal albastr decolorat.
Ridic astrolabul i ncerc s-i aminteasc ce tia despre dispozitiv.
Folosit la navigaie, dar, cum anume, habar n-avea. Pe marginea
discului exterior se vedeau simboluri aezate la intervale regulate. Un
indicator, ca o rigl, se ntindea de la o margine la alta i lega
simbolurile de pe prile opuse. nscrisurile erau n ebraic i spaniol.
Tom nu cunotea spaniola i mai tia prea puin ebraic.
ntoarse obiectul.
Pe spate se vedea o reea de iruri care ncercuiau discul. Erau cinci
cu totul, scrise n ebraic. Recunoscu un ir.
Numere.
Cnd era copil, Abiram insistase ca el s nvee ebraic. Spre
deosebire de multe limbi, numeralele erau formate prin folosirea de
litere, iar el i aminti combinaiile. Recunoscu numerele 10, 8, 62, 73 i
majoritatea celorlalte. Un alt indicator se ntindea dintr-o margine n
alta. Roti discurile, care se nvrtir cu uurin pe axul central.
Privirea lui czu asupra mesajului lui Abiram i asupra principalului
aspect pe care i-l explicase Saki.

3. 74. 5. 86. 19.

Cut pe astrolab i gsi 3, nc uimit c era n stare s traduc


simbolurile. Rsuci indicatorul i alinie un capt al lui cu simbolul
pentru 3. n cellalt se gsea 74 n ebraic.
Nu era o coinciden.
Al doilea numr din mesajul lui Saki era 5. Rsuci indicatorul i gsi
simbolul pentru 5. La cellalt capt se afla 86.
Rmsese o combinaie care prea cheia. Primele dou fuseser doar
pentru confirmare. Da, eti pe calea cea bun.
Cut 19 n reea i gsi ceea ce socoti a fi ceea ce trebuie.
Numrul opus era 56.
Inspect imediat harta, cutnd 56. Gsi numrul la est de centrul
insulei, n sud fa de un ora numit Richmond, lng rul Flint. Un
mic nscris pe hart, chiar lng numrul trecut cu cerneal, spunea c
acea zon se numea Falcon Ridge. Verific i restul hrii. Numrul 56
nu mai aprea nicieri.
Zmbi.
Ingenios.
Nu exista absolut nici o cale ca altcineva s afle care din cele peste o
sut de numere erau relevante, fr s tie secvena i s foloseasc
astrolabul.
Strnse harta, biletul, cheia, astrolabul i sculeul din piele neagr,
suficient de larg ca s le ncap pe toate.
Prsi cldirea i se duse napoi ctre Vechea Sinagog Nou. Se
gndi s ncerce s o gseasc pe Alle. Dar cum s reueasc? i care
era rostul? Ea alesese. Tom fcuse tot ce putuse pentru ea, dar Alle i
aparinea acum lui Simon, iar el nu putea dect s spere c ea nu va
pi nimic. S-ar fi putut duce la poliie, dar ce ar fi spus acolo? Ar fi
prut un biet nebun, iar Tom se ndoia c Berlinger l-ar fi susinut n
acest demers.
Eu mi-am ndeplinit datoria. Restul cade n seama ta.
Iar singurul lucru pe care l avea de fcut era s plece.
Arunc o ultim privire n jurul lui. Cldirile care la nceput preau
protectoare prin familiaritatea lor erau acum reci i respingtoare.
ederea lui acolo fusese scurt, dar memorabil. Ca i n cazul casei
prinilor lui i acolo se aflau o mulime de fantome, ns nu se putu
abine s nu se ntrebe: Ce l atepta n Jamaica, la Falcon Ridge?
Prea c exist o singur cale de a afla.
ns simea dezamgire adnc n inima lui.
Ai grij, Alle, opti el.
Dup care plec.

Capitolul aizeci i apte

Zachariah se ntoarse la restaurantul unde atepta Alle. nchisese


ambele ui de la casa lui Berlinger, nainte de plecare i avea s fie de
mult disprut, nainte de descoperirea cadavrului. Nu avusese de ales
dect s-l omoare pe btrn. tia mult prea multe lucruri i, n mod
cert, putea face legtura cu ambasadoarea.
Rugciune?
Rugciunile nu fuseser niciodat suficiente i nici nu vor fi
vreodat. Adevrata siguran rezida n for sau mcar n ameninarea
cu fora. Evreii nu dispuseser niciodat de suficient for. Se
revoltaser o singur dat, n vremea celui de-al doilea Templu, ca s-i
alunge pe romani, dar victoria lor fusese de scurt durat. Imperiul
revenise i i zdrobise. n epoca modern, statul Israel avusese parte de
un succes mai mare. De dou ori fusese supus invaziilor i de dou ori
invadatorii fuseser nfrni. ns dorina lor de a lupta se diminuase.
Rabinii erau mai ascultai dect generalii. n lumea asta nu mai exista
loc pentru ali rabini ca Berlinger.
Gsi restaurantul i o vzu pe Alle. Se apropia ora prnzului i
mesele ncepeau s se umple. Simi miros de ra fript, dar n-avea
timp de prnz.
Ai aflat ceva? ntreb ea.
Zachariah se ntreb dac ea chiar credea c el i-ar mprti ceea ce
ar fi aflat, dar nu-i art prin nimic iritarea i se mulumi s clatine
din cap.
E un btrn ncpnat. Mi-a povestit despre tatl tu, dar nimic
altceva dect ceea ce tiam deja.
Telefonul i vibra n buzunar.
l scoase i vzu c era Rocha.
Sagan s-a pus n micare. Cred c s-a dus napoi la maina lui.
Zachariah se ridic de la mas i i fcu semn lui Alle s-l urmeze.
Venim spre tine.
Evitai piaa veche. O s ajung acolo n scurt timp.
Puse capt conversaiei.
Tatl tu pleac. Asta nseamn c plecm i noi.
Nu-l minise pe Berlinger. Acea tnr nu nsemna nimic pentru el,
dar nu se mai grbea, ca nainte, s-o omoare. Avea s-o in aproape de
el pn ce era sigur c nu-i mai era de nici un folos. Cum Tom Sagan
pleca cine tie unde, clipa n care s se dispenseze de ea nu sosise nc.
Aa c zmbi i o lu naintea ei.

Alle nu nelegea ce se petrece. tia doar c tatl ei prea s


prseasc Praga. Decisese s mearg mai departe fr ea, dar ce alt
opiune avea? Nu putea s-o gseasc. Iar ea se bucura de asta. Prefera
s fie cu Zachariah. Alturi de el avea un scop. Se simea c face parte
din ceva. Aa cum fusese mpreun cu bunicii ei.
i croiau drum napoi ctre locul unde ea i tatl ei lsaser maina,
trecnd prin zone de trafic dens i mulimi de pietoni.
V-am urmrit de la Viena, zise Zachariah n vreme ce mergeau i
am lsat maina n apropiere de voi. Am parcat ilegal, aa c sper c
automobilul mai e acolo.
Fcu un semn spre stnga.
Trebuie s evitm piaa oraului. Drumul sta ne va duce unde
vrem, ocolind-o.
Continuar s mearg.
Era interesant, dar plecarea tatlui ei o deranja, de fapt, pe Alle. Ca
i cum primise o nou palm peste fa. O respingere. Din ce tia el, ea
l cuta.
i totui, el decisese s plece.
Tatl meu tie c sunt cu tine? ntreb ea.
Zachariah ncuviin.
Rabinul mi-a spus c ne-a vzut mai devreme mpreun pe strad.
Asta explica mai multe lucruri.
Unde se duce?
Asta trebuie s aflm. Presupun c se va ndrepta ctre un
aeroport. Sper c va fi cel din Praga.

Tom conduse spre vest, la un kilometru i jumtate de ora, pn la


aeroportul Ruzyne din Praga. Ls maina la agenia de nchirieri i
cut biroul British Airways, gndindu-se c era cea mai bun soluie
s gseasc un zbor pn n Jamaica. Exista unul care pleca spre
Londra, n dou ore i la care mai erau bilete. Dup o pauz de dou ore
i jumtate, un alt zbor avea s-l duc pn n Kingston. Preul biletului
era imens, dar nu-i psa. Plti cu cardul de credit i obinu un permis
de o zi pentru zona de ateptare a liniei aeriene.
nainte de a lua loc ca s atepte, i cumpr cteva obiecte de
toalet. Ar fi trebuit s o sune pe Inna ca s vad ce mai aflase, dar oare
mai conta? Tot ce avea nevoie s tie se gsea la el, n sculeul de piele.
Arta ca naiba. Avea nevoie de un du i de un brbierit, la fel ca
odinioar, atunci cnd vna cte o poveste. Din fericire, aparenele
contau prea puin pentru un reporter. Termenul limit. sta era
important. i unde aprea articolul n ziar. Prima pagin, deasupra
liniei de ndoire i a reclamelor imobiliare la Boardwalk i Park Place.
Dar zilele alea dispruser.
Pentru a nu se mai ntoarce niciodat.
Se gndi la femeia din main. Gsete comoara. Atunci vom
discuta.
S fi fost posibil?
Era obosit, dar avea s doarm n avion. Odat ajuns n Jamaica,
urma s nchirieze o main i s se ndrepte spre Falcon Ridge. Miza
era enorm. Pentru el i pentru alii.
Un rzboi?
Asta era intenia lui Simon?
i veni n minte ceva ce citise pe cnd se afla n Orientul Mijlociu.
Din cartea sacr Midrash Tanchuma.

Aa cum alele se afl n centrul corpului uman,


aa e i pmntul Israelului aua lumii
situat n centrul lumii.
Iar Ierusalimul se afl n centrul pmntului Israelului,
iar sanctuarul n centrul Ierusalimului
i locul sfnt n centrul sanctuarului
iar chivotul n centrul locului sfnt
iar piatra de temelie naintea locului sfnt
deoarece din ea s-a format lumea.

Oamenii credeau n aa ceva pn la fanatism.


Motiv suficient pentru a porni un rzboi.

Zachariah atepta cu Alle n zona de reclamaii bagaje. Ajunseser la


main, unde l gsiser pe Rocha deja la volan, cu motorul pornit,
dup ce l urmrise pe Sagan cum se ntoarce la main i se urc n
ea. l urmriser afar din ora, ctre o destinaie evident.
Aeroportul.
Aa c Zachariah sunase n Viena i ceruse serviciului de chartere
s-i aduc avionul n Praga. Timpul de zbor era mai mic de o or. Acum
nu trebuia dect s afle destinaia lui Sagan.
Iar Rocha se ocupa de asta.
Zachariah i zri omul pe scara rulant care cobora i atept ca
acesta s se apropie. Surprinse expresia de team de pe chipul lui Alle.
Nu-i face griji, i spuse. Am vorbit cu el. Nu te va mai deranja.
Rocha se apropie.
M-a costat 300 de euro, dar agentul de vnzare bilete mi-a spus c
Sagan a rezervat un loc la zborul de ora trei ctre Londra, iar de acolo
ctre Kingston, Jamaica. Am orele de zbor.
Jamaica.
De ce nu era surprins?
Rocha se uit la Alle.
Vreau s spun c mi pare ru pentru ceea ce s-a ntmplat n
Viena. Am dus lucrurile prea departe. ncercam doar s-mi fac treaba.
Zachariah urmri cum Alle accept scuzele. l instruise pe Rocha ce
s spun, n eventualitatea c ea revenea la ei i era mulumit c omul
i respectase indicaiile.
Ea prea deja mai linitit.
Avionul nostru va fi n curnd aici, zise el.
Sagan a trecut prin vam i prin controlul de securitate, zise
Rocha. E n sal, ateptndu-i zborul.
Zachariah avea de rezolvat o problem mai mare.
Sagan urma s le-o ia nainte. Trebuiau s realimenteze cel puin o
dat, poate chiar de dou ori. Chiar i cu o escal, Sagan avea s
ajung primul. Ceea ce nsemna c Zachariah avea nevoie de cineva n
Jamaica, la sol, pregtit i n ateptare.
Iar pentru aa ceva exista un singur candidat.
Trebuie s dau un telefon, zise el.

Capitolul aizeci i opt

Bene se afla acas la el. Lunga noapte se sfrise i dimineaa


jamaican abia ncepea. Halliburton se dusese acas, iar Frank Clarke,
napoi, n Charles Town. Bene se schimbase de hainele ude, iar acum
era afar, lng cuca mare unde l ateptau cinii lui. Se bucurau s l
vad, n special Big Nanny. i mngie pe toi i se bucur de afeciunea
lor.
Se gndi la Grandy Nanny.
Reuise s fug la destul de puin vreme dup ce ajunsese n
Jamaica i i luase cu ea pe cei cinci frai. Un grup de rude se dusese
spre est i devenise ramura Windward a maroonilor. Nanny i ceilali se
ndreptaser spre vest i se numiser ramura Leeward. Nanny
construise Nanny Town, tind 600 de acri de pdure virgin. Se luptase
cu britanicii i, n vreme ce fraii ei i cei mai muli marooni cutaser
pacea, ea de-abia dac semnase un armistiiu. Legenda spunea c,
imediat dup aceea, le ceruse britanicilor s o mpute. Ei se
conformaser cererii, dar Nanny se ferise, apoi luase o poziie boas i
se dusese ctre un ofier britanic, napoindu-i gloanele care fuseser
trase n direcia ei. Artase nspre cer i i spusese:
Doar unul singur m poate omor.
Bene zmbi. Un lucru era cert la legende.
Omul dorea s le cread.
Se uit spre munii plini de vegetaie bogat, ca o mare verde, iar
soarele dimineii mbind pantele ntr-un luciu purpuriu.
Ce frumusee!
Adun cinii i le deschise ua. Animalele o luar la fug din cuc,
ntinzndu-i picioarele i pregtindu-se pentru vntoare.
Bene era nc deranjat de ncercarea de a-l ucide.
A fi nativ maroon nsemna o iniiere ntr-o societate secret. Mama
lui l nvase de copil s nu spun niciodat mai mult de jumtate din
ce tia. Asta nu nseamn minciun. Dup care adugase: Asta e
isteime. Tatl lui fusese mai practic. nvestise n el mai mult cultur
maroon. Secretele mprtite nsemnau trdare. Mergi n mormnt cu
secretele tale, l nvase el.
Aa justificase tatl lui faptul c nu-i povestea mamei lui Bene care
era viaa sa. O trdase? Desigur. Fusese ipocrit? Probabil. Bene l ura pe
Frank Clarke c i ascunsese diverse lucruri, dar prietenul lui avusese
dreptate acolo, n peter. i el ar fi procedat la fel cu mama lui.
Iar coloneii?
Pe oamenii ia i ura cu adevrat.
Asta era povestea cu maroonii. Nu fuseser niciodat n stare s
rmn unii. Grandy Nanny nsi condusese 300 din oamenii ei
dinspre vest spre est, n ceea ce era cunoscut sub numele de Marea
Cltorie. Obiectivul ei fusese acela de a reuni cele dou faciuni
maroon ntr-una singur, dup care s-i atace pe britanici cu for
deplin. ns fratele ei, Cudjoe, care se ndreptase spre est, refuzase. El
i dorea pacea. Aa c ea se retrsese n zona Leeward i i reluase
lupta. i chiar dac n cele din urm ncheiase un armistiiu, niciodat
nu fcuse pace.
Deteapt femeie.
Cinii erau nerbdtori.
Doi dintre ei se luar la har.
Bene strig la ei i le opri disputa.
Ambii se retraser, iar el i mngie pe amndoi, artndu-le astfel c
totul era n regul.
Maroonii erau nvai de mici s nu vorbeasc despre felul lor de a fi.
Cunotinele despre ei erau dezvluite n pai mici. ncrederea
reprezenta ceva fragil. A dezvlui tot ce tii nsemna s devii vulnerabil
fa de trdare. A vorbi liber despre felul maroon de via nsemna
riscul de a strni mnia strmoilor.
Mai bine s nu spui nimic.
Asta fusese nvat. i Frank Clarke la fel.
Ca atare, de ce era deranjat de comportamentul lui?
Simplu. Bene nu era un strin.
El era maroon.
Afirmaia lui Frank conform creia ceilali nu aveau ncredere n el l
durea. Cine naiba erau ei ca s l judece?
i s decid s-l ucid?
Nemernici nerecunosctori, opti el.
Ce s fac acum? Mina nu nsemna nimic i, conform celor spuse de
Frank, nimeni nu tia ce se ntmplase cu obiectele de aur i de argint.
Numai c nici el nu avea de unde s tie dac era ceva adevrat n
toate astea.
ntotdeauna pzete ceea ce tii.
Oare Frank Clarke nc proteja ceea ce cunotea?
Cinii continuau s alerge n cerc, revenind ntotdeauna n locul
unde sttea el. Peste vrfurile munilor apruser nori, dnd cerului o
nuan cenuie.
i sun telefonul.
Pe display scria NECUNOSCUT.
Decise s rspund.
Zachariah Simon, zise vocea de la cellalt capt.
Bene se propti mai bine pe picioare.
neleg c vrei s discui cu mine.
De fapt, mi-ar plcea s te ucid. i vorbea serios. Am fcut ce
trebuia s fac. La fel ai fi fcut i tu. Suntem amndoi oameni de
succes, Bene. Ca s fim asta, am luat decizii grele. Aa cum ai procedat
tu cnd i-ai ndrumat pe americani n direcia mea.
Interesant. Simon fusese informat.
N-am avut de ales.
M ndoiesc. Dar nu mai conteaz. Jamison e mort. Acum am
rmas doar noi doi, Bene.
Fapt care explica de ce nu mai auzise nimic de la Brian. Spera ca
americanii s fi ieit pentru totdeauna din viaa lui.
Ce vrei?
Hai s facem pace.
Are vreun sens?
Exist un individ pe nume Tom Sagan, care e pe drum spre
Kingston.
Individul din Florida?
Corect. Ajunge la noapte, trziu, ora ta. i eu sunt pe drum, dar
nu voi ajunge naintea lui. Am nevoie s-l urmreti i s vezi unde se
duce.
i de ce a face asta?
Te va conduce ctre locul unei mari comori. Te-am minit, Bene.
Nu caut mormntul lui Columb i nici mcar mina de aur pierdut. Cui
i pas dac pe insul au fost ascunse undeva cufere cu aur din
Panama? Vreau ceva mult mai valoros. Comoara Templului evreilor.
Acum Bene era interesat. Simon i spunea lucruri despre care tia c
sunt adevrate.
Individul sta, Sagan, cunoate locul unde e comoara?
Cred c da.
ns Frank spusese limpede c obiectele fuseser mutate. Oare Sagan
sta tia ascunztoarea lor actual?
Decise s in informaia pentru el i s discute cu Sagan.
Din moment ce tii deja despre Sagan, zise Simon, caut poza lui
pe internet, apoi gsete-l. Va cobor dintr-un British Airways de la
Londra, care ajunge n jur de 11.00 p.m., ora ta. E posibil s aib la el
un mic scule negru. Coninutul lui e important.
De ce m suni pe mine?
Pentru c vrei o nou ocazie de a te lua de mine.
Asta aa era. Ca i n cazul lui Grandy Nanny i al britanicilor, exista
un armistiiu ntre ei, dar pacea nu fusese semnat.
F asta, zise Simon i vei avea ocazia, deoarece vei gsi ceea ce
caut.
ns Bene mai tia i altceva.
Thomas Sagan era dumanul lui Simon.
Iar chestia asta i plcea.
Mai e ceva, continu Simon. Ceva ce trebuie s iei n considerare
nainte de a aciona. Eu dein o pies din puzzle pe care Sagan n-o are.
Fr ea, nu vei gsi nimic. E nevoie ca eu s fiu acolo, cu Sagan i
atunci voi arta piesa tuturor.
Bene chicoti.
Mereu prevztor.
Aa funcioneaz lumea.
O s trimit un om s te atepte la aeroport cu o main, zise Bene.
ntre timp, o s-l gsesc pe Thomas Sagan.

Capitolul aizeci i nou

Tom primise napoi paaportul de la femeia din spatele ghieului. Ca


reporter, cltorise prin Caraibe i America Central, dar nu fusese
niciodat n Jamaica. Drumul lui ncepuse cu un zbor de o or de la
Praga la Londra, apoi continuase cu un alt zbor de nou ore i jumtate
peste Atlantic. Ceasul indica ora patru i ceva dimineaa. n Jamaica
era 11.15 p.m.
Avionul nu fusese aglomerat, aa c reuise s se ntind i s
doarm. Pentru prima dat, n ultimele zile, se relaxase, simindu-se n
siguran la nou mii de metri nlime. Ba chiar luase masa. Nu
mncase mult, cci nu-i plcuse niciodat mncarea din avion, dar
suficient ct s-i fie bine.
Aerul tropical era mai dens i mai cald dect cel din Praga. Semna
mai mult cu cel din Florida. De acas. Ciudat pentru el s gndeasc
astfel. Nu mai luase de mult vreme n calcul conceptul de cas.
Porni spre birourile ageniilor de nchiriat maini. Indicatoarele
spuneau c se gsesc n sala transporturilor terestre. Pretutindeni se
muncea din greu, cci terminalul trecea prin renovri. Poarta la care
sosise el prea nou, la fel ca i coridorul. Puine magazine mai erau
deschise la o asemenea or trzie, dar pasagerii care veneau i plecau
erau n numr destul de mare.
Ar fi trebuit s resimt diferena de fus orar, dar nu avea probleme.
Nu suferise niciodat prea mult din pricina acestei stri, cci de fiecare
dat adrenalina pe care o simea n corp era o msur de protecie
eficient. Zri biroul Hertz luminat, unde se vedea un angajat.
Brusc, lng el aprur doi brbai.
Ai nevoie de main? ntreb unul dintre ei, cu o privire lacom.
Tom cltin din cap.
Nu, mersi.
Haide, omule, zise cellalt. Te ducem noi unde vrei. Repede,
repejor. Costuri mici. Fr probleme.
Tom continu s mearg.
Indivizii se ineau dup el.
Avem main bun, relu primul. Rapid. i va plcea.
Am spus nu, mulumesc.
Individul din stnga sri naintea lui. Cellalt se post n spate. Cel
din fa i bg mna sub cma i scoase o arm pe care o apropie
de pntecele lui Tom.
Cred c vii.
Tom i ddu seama de seriozitatea situaiei. Sculeul din piele
neagr era nghesuit n buzunarul de la spate. Dei purta aceeai hain
din Europa, abandonase arma n Cehia. -l scoaser din buzunar.
Tom se ntoarse.
i individul din spate avea o arm.
Hei, stai calm. Acum eti n Jamaica.
Cei doi l traser de la birourile de nchiriat maini ctre uile de
ieire. Ajuns afar, Tom cercet cu privirea mprejurimile, ncercnd s
zreasc poliia sau forele de securitate.
Nimic.
Oamenii intrau i ieeau din terminal. Mainile veneau i plecau. Cei
doi indivizi stteau aproape de el. Unul dintre ei i dosi arma i o lu
nainte, cellalt i-o meninu aproape de talia lui Tom, ascuns
privirilor.
O camionet l atepta n faa trotuarului.
Se deschise portiera oferului i un brbat se ddu jos. Era scund,
negru i zvelt, cu prul ngrijit i faa brbierit. Purta o cma de
culoare deschis, cu guler la fel de deschis, prin care se vedea un tricou
i pantaloni de bumbac. Nu avea nici un fel de bijuterii la mini, degete
sau la gt. Dup felul n care indivizii aceia reacionar n prezena lui,
brbatul era eful lor. Pe buzele lui apru un zmbet care i dezveli
dinii albi ca perlele.
Eu sunt Bene Rowe.
O mn fu ntins pentru strngere.
Tom nu accept oferta.
neleg c avem un duman comun. Zachariah Simon.
N-avea sens s fac pe miratul.
Da, aa e.
Atunci d mna i ajut-m s i-o trag nenorocitului luia.

Bene strnse mna lui Tom Sagan i zri ngrijorarea n ochii lui.
Foarte bine. Chiar trebuia s fie prudent.
Omul lui i ddu un scule din piele neagr, aa cum prezisese
Simon. nuntru vzu mai multe obiecte ciudate, inclusiv o chestie din
alam, cu nscrisuri n ebraic i spaniol.
Ce e asta? ntreb el.
Un astrolab.
Presupun c tii cum s-l foloseti.
Sagan ridic din umeri.
Nu chiar.
Bene ndrept un deget nspre oaspetele lui.
Faci pe prostul?
La fel ca tine.
Bene fcu un gest prin care i eliber pe cei doi oameni ai lui.
Presupunea c Sagan nu avea s plece nicieri fr sculeul din piele.
Avea nevoie ca omul sta s aib ncredere n el, aa c i ddu totul
napoi.
Nu eti prizonier. Pleac. Du-te. Dar dac vrei s rmi, o s te
ajut. Simon a ncercat s m ucid. i datorez rzbunare. Dac a te
ajuta pe tine nseamn s-i fac lui ru, atunci ai sprijinul meu.
De unde tiai c voi ajunge aici?
Mi-a spus Simon. tia exact unde vei fi.
Zri ngrijorarea pe chipul brbatului.
Am fost cinstit, i zise el lui Sagan. N-am motiv s mint. Mi-a zis c
tu tii unde e ascuns marea comoar a evreilor pe insula asta. Cunosc
eu cte ceva despre asta.
Ce anume?

Tom lua decizii aa cum fcea odinioar pe teren, cnd sursele


apreau din senin. Trebuia s interpreteze cuvinte, aciuni i s dea
telefoane. Uneori avea dreptate, alteori se nela.
Ca n Israel, cu opt ani nainte.
Nu acum, i spuse el.
Concentreaz-te.
tia c Falcon Ridge era undeva la nord-vest de Kingston, n muni,
spre centrul insulei. Odat ajuns acolo, habar n-avea ce s caute, iar
faptul c Simon tia c e aici l ngrijora peste msur.
Cum era posibil?
Prinii i fosta lui soie muriser. Fiica lui dispruse. Nu-i mai
rmsese dect femeia din main.
Gsete comoara. Atunci vom discuta.
ns avea nevoie de ajutor.
i, dei acest individ de culoare, care n mod evident avea putere, i
spusese c e liber s plece, Tom se ndoia c asta e realitatea.
Risc:
Cunoti un loc denumit Falcon Ridge? ntreb el.
Rowe ncuviin.
Nu e departe de proprietatea mea.
O proprietate? Evident. Ce mai era?
Acolo trebuie s mergem.

Capitolul aptezeci
Zachariah i prinse centura de siguran i privi cum Alle i Rocha
fac la fel. Lungul zbor deasupra Atlanticului era aproape de sfrit. Se
opriser o singur dat pentru realimentare, n Lisabona, dup care
zburaser direct ctre Kingston. Ceasul lui arta 12.25 a.m., ora local.
9 martie. Smbt.
Trecuse nc o zi.
Att Alle, ct i Rocha dormiser pe parcursul zborului. El aipise din
cnd n cnd, nereuind s se relaxeze. l strnea enorm faptul c tia
de existena unor autoriti israeliene care ateptau aciunea lui. n
sfrit, dup decenii de concesii i ngduine, se putea obine ceva.
Tatl i bunicul lui ar fi fost mndri. Era pe cale s reueasc acolo
unde fiecare dintre ei euase. ns toate astea depindeau de cooperarea
lui Bene Rowe.
Sagan ar fi trebuit s se afle deja la sol, ceea ce nsemna c Rowe era
cu el, probabil ncercnd s afle ct mai multe. Zachariah spera ca
poanta lui legat de piesa lips din puzzle s-l fac pe Rowe s se
stpneasc. Putea pune pariu c Rowe avea s limiteze numrul celor
implicai. Fr ndoial, nu dorea ca vreunul dintre oamenii lui s
profite. Sigur, Rowe spusese limpede c vor fi ateptai de cineva la
aeroport, dar nu menionase ncotro vor fi dui.
Aa c se ntreb.
Puteau fi ansele egalizate?
Alle se ridic de pe locul ei i se duse la toalet. Pilotul tocmai i
anunase c vor ateriza n curnd. Zachariah atept ca ua de la
toalet s se nchid, dup care i fcu semn lui Rocha s se apropie, i
explic n oapt ce dorea s fac.
Rocha ncuviin.
Rspunsul era limpede.
Da, bineneles.

De pe scaunul din dreapta al camionetei, Tom ntreb:


Cum de l cunoti pe Simon?
Am citit despre tine pe internet. Un mare reporter care a intrat n
ceva necazuri.
Nu era un rspuns la ntrebarea lui.
S nu crezi tot ce citeti on-line. Mare greeal.
Rowe chicoti.
Ar trebui s citeti ce se spune despre mine acolo. ocant. Chestii
dizgraioase.
n sinea lui ns, se ntreb ct de deplasate erau cu adevrat cele
scrise.
i ncepu deja s pun la ndoial nelepciunea aciunilor sale.
Prseau aeroportul pe autostrada cu asfalt negru, neted ca-n
palm i dreapt. Aproape c nu exista trafic. Luna plin strlucea pe
cerul nopii.
Cum de l cunoti pe Simon? ntreb Tom din nou.
Ne-am ntlnit acum un an. Avea nevoie de ajutor n gsirea unei
mine pierdute i i l-am oferit.
i Brian Jamison? l cunoti i pe el?
L-ai cunoscut pe Brian?
Era un agent american, lucrnd pentru Departamentul Justiiei.
Fiicei mele i s-a spus c lucra pentru tine.
A fost o minciun.
E mort.
Aa mi s-a spus i mie.
A zice c Jamison s-a bazat pe tine. Judecnd dup anturajul
tu, a mai zice c tii foarte bine cum s ocoleti sistemul de justiie
local. Ce dorea Jamison? Pe Simon?
Ce altceva? M-a obligat s-l ajut, iar eu m-am conformat.
Tu ai dispus uciderea lui n Viena?
Rowe cltin din cap.
Simon l-a terminat.
Presupun c Jamison nu a spus niciodat de ce erau americanii
interesai de Simon, nu?
Nu era genul de persoan comunicativ. i plcea s dea ordine.
Ca tine?
Rowe rse.
Chiar c ai fost un reporter bun pe vremuri.
nc mai sunt.
Iar Tom vorbea serios.
Simon a spus c are informaii pe care tu nu le ai. De aceea se
presupune c trebuie s te in pe loc pn ce ajunge el aici.
i tu nu-l crezi?
Nu este un om recunoscut pentru c ar spune adevrul.
Nu tie nimic.
Atunci e bine pentru mine c am riscat cu tine.
Tom nu era deloc sigur dac reversul medaliei era adevrat.
Ct mai e pn la Falcon Ridge?
n linie dreapt, poate cincizeci de kilometri. Din nefericire,
drumurile pe aici nu sunt drepte. A spune c ne va lua dou ore ca s
ajungem acolo. Ce cutm?
O peter.
Jamaica are mii de peteri.
E vreuna n Falcon Ridge?
Rowe i scoase telefonul.
Hai s aflm.
Tom l urmri cum formeaz un numr, ateapt, apoi cum i explic
ceea ce dorete cuiva pe nume Tre. Dup care Rowe puse capt
convorbirii.
E periculos s vorbeti i s conduci n acelai timp, observ Tom.
Aa am auzit i eu. Dar multe lucruri sunt periculoase. Cum ar fi
s te urci ntr-o camionet alturi de un strin.
De parc a avea nevoie s mi se aminteasc.
Rowe zmbi.
mi place de tine. Eti detept. Am auzit ce i-ai fcut lui Simon n
Florida.
Tom puse ntrebarea care l interesa:
Cine era la telefon?
Un prieten de-al meu care are habar de peteri. O s ne sune
napoi ca s ne spun ce se afl n Falcon Ridge.
De ce eti aa de interesat de comoara evreilor? l ntreb el pe
Rowe.
N-am fost pn acum cteva ore. i dai seama c Simon vine n
Jamaica.
Tom ncuviin.
tiu. Probabil o aduce i pe fiica mea cu el.
Fiica ta? E tot cu el? Pun pariu c e o poveste pe cinste.
Se poate spune i aa. Cum aflm cnd sosete?
Nici o problem. Am oameni care l ateapt ca s-i ureze bun
venit.

Zachariah i strecur paaportul napoi n buzunar i iei din cldire


mpreun cu Alle. Hangarul se gsea la ceva distan de terminalul
principal al aeroportului i era folosit de avioane private, aa cum era al
lui, printre multe altele de pe asfalt. Rocha coborse primul i
dispruse.
O ptur cald de aer umed l nvlui pe Zachariah.
Cum o s ne descurcm pe aici? ntreb Alle.
Nu cred c asta va fi o problem.
Zachariah art nspre doi negri care veneau ctre ei, cu piepturile
scoase n fa, ca nite cini dornici de btaie. Zona n care ieiser din
hangar era izolat, n apropiere de o parcare mic, unde se gseau
cteva maini. Mai multe becuri slabe mprtiau o lumin glbuie pe
solul ntunecat. Palmierii de pe margine foneau n briza blnd. Cei doi
oameni de culoare erau mbrcai cu blugi i cmi kaki ptate de
sudoare. Se apropiar i se oprir la civa metri deprtare.
Domnul Rowe ne-a trimis s v lum, zise unul dintre ei, zmbind
de ospitalitate.
Ce drgu!
i urmar gazdele n parcare, unde unul dintre ei le fcu semn spre
un Sedan de culoare deschis.
N-o s ne facei necazuri, nu? ntreb unul dintre negri.
De ce a face aa ceva?
Alle prea ngrijorat, dar Zachariah i mprtie temerile cu o uoar
cltinare din cap.
Dinspre copaci se alungi o umbr.
Zachariah auzi un pocnet, apoi brbatul din stnga lui czu cu faa
n jos, pe asfalt. Cellalt reacion la atac, strecurndu-i o mn n
buzunarul pantalonilor, n mod cert n cutarea unei arme, dar umbra
fcu un salt nainte.
i-acum, domnule, rosti Zachariah, am s v rog s v inei
minile la vedere.
Rocha puse o arm la tmpla individului.
Ai telefon la tine?
Sigur, omule.
Ai idee cum s-l contactezi pe Bene?
Individul ncuviin.
Trebuia s l suni dup ce urcam n main?
O alt ncuviinare scurt.
i atunci i-ar fi spus unde s ne duci?
A treia confirmare.
Scoate telefonul, ncet i sun-l. Spune-i c ne-ai luat. Vorbete n
englez. Fr patois. Vreau s neleg ce zici i ce-i rspunde. Orice
mic ovire i eti mort.
Observ ezitarea de a se conforma, aa c Rocha nfipse i mai tare
eava armei n tmpla individului.
Brbatul scoase telefonul i apel numrul.
Zachariah veni mai aproape i i nclin aparatul, ca s aud i el.
Negrul avea un piept slab, brae fr pr i asuda foarte tare.
Dup trei apeluri se auzi vocea lui Bene Rowe.
I-am luat, sun raportul.
Toate bune?
Fr probleme.
Adu-i la Falcon Ridge. E pe hart, n St. Ann. Urci pe A3, apoi spre
vest ctre Mahoe Hill. Vino repede.
Suntem pe drum, i spuse omul lui Rowe.
Apelul lu sfrit.
Te-ai descurcat bine, zise Zachariah.
i fcu semn lui Alle s urce n main.
El ocoli i urc pe scaunul din dreapta.
Rocha folosi ocazia ca s-i strecoare mna cu arma n jurul gtului
individului. l prinse cu ambele brae, i ridic mna dreapt i i suci
capul.
Zachariah se urc n main, n vreme ce Rocha trase cadavrul ntre
copacii de pe margine.
Ce se petrece acolo? ntreb Alle.
Rocha se ntoarse i tr i cellalt cadavru.
Ne-am luat msuri de precauie ca domnul Rowe s nu ne fac
ru, i rspunse Zachariah fetei.
I-ai ucis?
Nu. I-am lsat incontieni. Aa vom avea rgazul necesar de a
pleca. Dar ine minte, Alle, oamenii ia sunt gangsteri. Ne-ar fi fcut
ru.
Rocha reveni cu cheile de la main, dou arme i dou telefoane
mobile, pe care i le ddu efului su.
Zachariah zise:
i-acum s vedem dac ne putem menine norocul ntreg.
Rocha porni maina, cu Alle stnd pe bancheta din spate.
ntrebrile i temerile ei nu mai erau relevante.
Dac totul decurgea bine, pn n zori era moart.

Bene nchise telefonul i se uit la Thomas Sagan.


Simon a ajuns. Am pus mna pe el.
i tocmai i-ai spus omului tu s-l aduc la Falcon Ridge.
l vreau acolo. Am intenia s nchei socotelile cu el. Tu ai
prioritile tale, eu le am pe ale mele.
i dac Simon e cu un pas naintea ta?
Bene chicoti.
Asta se ntmpl mereu, dar m pricep de minune la ajunsul din
urm. Nu-i face griji. O s fim acolo naintea lui Simon cu mai bine de
o or. Timp suficient ca s ne pregtim.
Telefonul sun din nou.
Halliburton.
Exist o peter n Falcon Ridge. E una mare, numit Darby. E
sigilat. Societatea geologic a clasificat-o ca extrem de periculoas. n
ultimii cincizeci de ani au murit trei oameni acolo. Pe site-ul societii
scrie s stm departe de ea.
Asta era tot ce aveam nevoie s tiu.
Te duci acolo, Bene?
Tu nu intri n ecuaia asta. n regul?
Spera ca prietenul lui s neleag.
tii ce faci? ntreb Tre.
Nu chiar. Dar o fac oricum.
Puse capt convorbirii.
Care e interesul tu n toat povestea asta? l ntreb Sagan.
Mi-am pus ntrebarea asta toat ziua. Acum e doar o chestiune de
orgoliu. Dar al tu?
Sagan ridic din umeri.
Se pare c este sarcina care mi-a fost atribuit.
Erai pe punctul de a te sinucide n Florida. Ce s-a schimbat?
Sesiz c Sagan era surprins c tia asta.
Am avut un spion n tabra lui Simon. M inea la curent mai bine
dect Jamison. Simon avea nevoie de tine. Te-a cutat. Fiica ta te-a
minit. Da, omule, cunosc povestea. Cel puin pn la un punct. Acum
eti aici. Chestia asta nseamn mai mult dect o simpl afacere. Mult
mai mult. E o chestiune personal pentru tine.
Tatl tu triete?
Ciudat ntrebare.
E mort de mult vreme.
i al meu a fost ca mort pentru mine, dinainte de a muri cu
adevrat. L-am dezamgit.
Acum Bene putea nelege.
Dar nu i de data asta?
Cam aa ceva.
Cunosc o parte din povestea comorii evreilor de aici. Poate nite
chestii pe care tu nu le tii.
i povesti lui Sagan despre peter, mormntul lui Columb i cele
patru obiecte care fuseser acolo i care acum erau disprute.
Petera unde m-am dus nu e n Falcon Ridge. E la circa un
kilometru i jumtate deprtare.
E i un ru acolo?
Bene ddu din cap.
Curge de la o peter la cealalt.
Atunci mergem unde trebuie. Bunicul meu a scos aceste patru
obiecte de acolo i le-a mutat n Falcon Ridge.
Aadar, e posibil s fie nc acolo?
O s aflm n curnd.
De unde tii c nu te omor ca s pstrez obiectele?
Nu tiu. Dar, ca s fiu sincer cu tine, domnule Rowe, nu-mi pas
deloc. Aa cum ai zis, cu cteva zile n urm eram gata s mor.
Lui Bene i plcea de acest om din ce n ce mai tare.
Spune-mi Bene. Nimeni nu-mi zice domnule. i nu-i face griji,
Thomas.
Sunt Tom. Aproape nimeni nu-mi spune Thomas.
Atunci nu-i face griji, Tom. Cu mine eti pe mini bune.

Capitolul aptezeci i unu


Alle edea pe bancheta din spate i se ntreba ce se petrecea. Se
simise mai n siguran cu Zachariah n Praga, dar aici nu mai avea
acelai sentiment. Rocha continua s-i ntoarc stomacul pe dos.
Scuzele lui nu-i fuseser suficiente i avusese nevoie de toat
stpnirea de sine de care era capabil ca s se urce n avion cu el.
Se gndea intens la comoara Templului.
Familia pstrase un secret mult vreme. Unul care ajungea n timp
tocmai pn la Cristofor Columb. Acum ajunseser acolo, n Jamaica,
unde familia Columb deinuse controlul timp de 150 de ani. inuser
Inchiziia departe de insul, astfel crend un loc sigur pentru evrei n
Lumea Nou. S fi fost posibil ca menora, masa sfnt i trmbiele de
argint s mai existe nc?
Cu siguran, Zachariah aa credea.
Alle auzise ce spusese Bene Rowe la telefon.
Falcon Ridge.
la era locul.
Cel spre care tatl ei prea s se ndrepte.
Cu toate acestea, era ngrijorat i i simea trupul nvluit de o
sudoare rece. Afar era ntuneric, dar luna plin arunca o lumin
bizar, fcnd ca totul s par sinistru n jur. Se opriser la un magazin
non-stop i luaser de acolo o hart rutier a insulei, pe care destinaia
lor se afla la mai puin de o or distan, mergnd pe drumuri asfaltate
n cea mai mare parte. De acolo, Zachariah cumprase i trei lanterne.
i dduse una lui Alle, asigurnd-o c lucrurile erau sub control.
ns ea era n continuare nedumerit.
Brian Jamison pretinsese c lucreaz pentru Bene Rowe, dup care
i schimbase spusele, susinnd c era agent american. Care era
adevrul? Zachariah i zisese nc de la nceput c vor aprea oameni
care vor ncerca s-i opreasc. Asta implica premiul cutat de ei.
Motivul exact pentru care fusese ascuns timp de aproape dou mii de
ani.
Oare avea s fie gsit n noaptea asta?
Ce idee!
Aproape suficient ca s-i liniteasc temerile.

Tom cobor din camionet. Noaptea tropical era limpede i


strlucitoare. Opriser n vrful unei creste, de unde un drum pietruit
ncepea s coboare ctre o vale mpdurit. La mai muli kilometri
deprtare, nspre nord, luciri argintii nveleau apele mrii.
Aici e Falcon Ridge, zise Rowe. Ce bine pentru tine c am venit
pregtit!
Rowe se duse n spatele camionetei i scoase de acolo dou lanterne.
i ddu una lui Tom, iar acesta o aprinse. Vzu c n spatele camionetei
se aflau mai multe unelte.
Am adus diverse lucruri cu mine, zise Rowe. Pentru orice
eventualitate. Dein o plantaie de cafea nu departe de aici.
i cu ce altceva te mai ocupi?
Dac m ntrebi cumva de sunt un criminal, atunci rspunsul este
nu, nu sunt. Dar am oameni care lucreaz pentru mine i care pot face
mult ru. Din fericire pentru tine, nici unul dintre ei nu e aici. Chestia
asta rmne ntre tine, mine i Simon.
i ce te face s crezi c el o s joace dup regulile tale?
N-o va face. Dar i-am luat-o nainte, aa c trebuie s rmnem
aa.
Rowe deschise un recipient metalic i scoase de acolo o teac de
umr i o arm pe care i le ddu lui Tom.
Gestul l tulbur, dei nu era neateptat.
Pentru Simon, zise Rowe.
Bene o lu nainte prin pdure. Tre i spusese unde era situat
petera numit Darby. Nu departe. n josul unei creste abrupte, ctre
fundul vii, unde un afluent al rului Flint curgea nvalnic ctre mare.
Auzea apa nvolburat.
Privirea lui era adaptat ntunericului, iar auzul percepea oaptele
junglei din jurul lor.
Iar asta l fcea nervos.
Simi c nu erau singuri.
Se opri i i fcu semn lui Sagan s rmn nemicat.
Pe cerul de deasupra urmri zborul fr zgomot al liliecilor. Cteva
insecte i fcur cunoscut prezena. Arma pe care o adusese se afla
lng pieptul su, n teac. Mna lui dreapt mngie arma. Era
linititor s tie c era la locul ei. Cu toate astea, nu putea scpa de
senzaia c nu erau singuri.
Pe distane de kilometri n toate direciile, pmntul de acolo
aparinea maroonilor, ca parte a ceea ce britanicii le cedaser cu dou
sute de ani nainte. Zona rmsese mpdurit, nepopulat i controlat
de consiliul maroon local.
Fcu un semn i continuar s coboare pe solul alunecos din pricina
pietrelor i a noroiului. Bene i aprinse lanterna i ncerc s localizeze
cascada. Rul se gsea chiar sub ei, lat poate de zece metri, curgnd
nvalnic.
Ajunser la malul mpdurit.
Scufund lanterna pe sub apa limpede, albastr-verzuie i vzu c
uvoiul era de suprafa, adnc de mai puin de un metru. Tipic pentru
multe dintre rurile jamaicane.
Sagan i porni lanterna i cercet n stnga i n dreapta.
Acolo.
Bene vzu c rul fcea un cot la cincizeci de metri deprtare. n
dreptul cotului se ridica o creast vertical, cu o crptur n ea, ale
crei margini zdrenuite indicau o peter.
Aia trebuie s fie, zise el. Mergem de-a lungul malului ca s
ajungem acolo.
Noaptea fu deranjat de un urlet lung, pe ton jos.
Tonul se schimb de cteva ori, dar continu s se aud timp de
aproape un minut.
Era un sunet pe care Bene l cunotea.
Un abeng. Un fel de instrument fcut din cornul unei vaci. Suflnd n
el i manevrnd degetul mare n faa gurii, puteai obine note diferite.
Bene nvase s scoat astfel de sunete cnd era copil, n secolele al
XVII-lea i al XVIII-lea, maroonii foloseau cornul de vit ca s comunice.
O ureche exersat putea descifra notele, interpretnd mesajele care se
transmiteau pe distane lungi. Era unul dintre cele cteva avantaje pe
care maroonii le avuseser fa de duman. Britanicii socotiser sunetul
terifiant, deoarece, de obicei, semnala moartea. Dar oare ce nsemna el
n noaptea asta? Bene nu auzise niciodat un corn n afara srbtorilor
organizate.
Ce e asta? ntreb Sagan.
Urletul ncet.
ncepu un altul.
Mult mai departe.
ngrijorarea lui Bene se transform n fric.
Maroonii erau acolo.

Tom l urm pe Bene de-a lungul rului. Drumul era blocat de


vegetaia nclcit, aa c naintau greu. Crengi i frunze uscate
trosneau sub picioarele lor. Ajunser, n cele din urm, aproape de
crptura peterii. Fasciculele lanternelor verificar gaura neagr din
cealalt parte a rului i Tom zri ceva ciudat.
Un baraj.
Construit din roc cimentat, cu mbinrile groase, barajul se ridica
la cinci sute de metri din ap i bloca intrarea n peter, meninnd
apa la distan.
Va trebui s trecem prin ap ca s ajungem acolo, zise Rowe,
scond arma din teac i intrnd n uvoiul rapid care i ajunse imediat
pn la old.
Tom l urm.
Apa rece i ddu o senzaie plcut de nviorare, avnd n vedere
transpiraia care i acoperea trupul. Albia rului era neted, format din
pietre de diferite dimensiuni, ceea ce l fcea s se dezechilibreze, mai
ales c nclmintea lui avea talp de cauciuc. De dou ori era ct pe
ce s cad. Dac s-ar fi ntmplat aa ceva i ar fi fost luat de curentul
puternic, s-ar fi fcut nevzut n cteva secunde. Din fericire, apa nu
era adnc.
Rowe ajunse la baraj, se cr pe el i i bg arma la loc n teac.
Tom proced la fel.
i ndreptar amndoi lanternele de cealalt parte a barajului, n
deschiztura peterii. Un firicel de ap se furia prin baraj, nuntru,
de-a lungul unei pante netede, plate, late cam de trei metri.
Rul sta curgea pe vremuri pe acolo, zise el.
i cineva l-a blocat.
Lng intrare se vedea un indicator care spunea c petera se numea
Darby i avertiza clar c accesul era interzis. Printre motive erau
nirate cursuri de ap neverificate, tuneluri neexplorate i nemarcate,
puuri periculoase i torente impredictibile.
Ce linititor! zise Tom.
ns Rowe se ntorsese cu spatele la indicator i studia copacii de pe
malul ndeprtat al rului.
Nu mai auzise alte urlete.
Ce mi ascunzi? l ntreb Tom pe Rowe.
Hai s intrm!

Capitolul aptezeci i doi

Zachariah verific harta. Gsir autostrada A3, aa cum spusese


Rowe, apoi cltorir spre nord, trecnd prin mai multe localiti
ntunecate. Chiar dup una dintre ele, Noland, drumul ncepuse s urce
n Munii Albatri. Luna plin nvluia peisajul ntr-o lumin divin,
ireal, iar Zachariah se ntreb dac nu era un semn.
Mai sunt doar civa kilometri pn la Mahoe Hill, i spuse el lui
Rocha. De acolo mergem spre vest.
Falcon Ridge era trecut pe hart la o nlime de 130 de metri.
Eti bine acolo n spate? o ntreb el pe Alle.
Sunt bine.
Pe Zachariah l durea capul de la attea serpentine. Nu i plcuser
niciodat drumeiile montane.
Cred c suntem doar la cteva ore distan de ceea ce cutm.
Zachariah dorea s i dea asigurri lui Alle, s-i liniteasc temerile.
Manifestarea de violen de la aeroport fusese necesar, dar i ceruse lui
Rocha s fac lucrurile cu discreie.
Iar el se conformase.
Se ntreb dac fusese descoperit cadavrul lui Berlinger. Nimic nu l
asocia cu locuina rabinului, iar nuntru avusese grij s nu se aeze
i s nu ating nimic. Deschisese ua cu ajutorul hainei i apoi tersese
clana. Nu vzuse pe nimeni i nu se ntmplase nimic care s alerteze
pe cineva.
Acum trebuia s ncheie treaba.
Locul spre care se ndreptau prea izolat.
Exact ceea ce avea nevoie.

Tom sri de pe baraj pe rocile alunecoase. i meninu fasciculul


lanternei ndreptat n jos, urmrindu-i fiecare pas prin fluxul de ap de
civa centimetri, care se scurgea din barajul construit n peter. Att
indicatorul de avertizare, ct i ezitarea lui Rowe l neliniteau. Nu mai
fusese pn atunci n interiorul unei peteri, mai ales al uneia anunate
ca periculoase, mpreun cu un individ care n mod cert nu-i spunea
totul. Dar ajunsese acolo, n mijlocul insulei Jamaica i se afla n toiul
aciunii.
Rowe intr primul. Lumina lanternei lui cu halogen forma un con
strlucitor n fa. Stteau pe o lespede, lat de ase metri, iar bolta
peterii se afla la circa nou metri deasupra lor. Dincolo de acest prag
se auzea apa cznd undeva, dedesubt. Rowe nainta inndu-se de
margine, dar pe Tom l tulbura gndul la ce s-ar fi putut gsi de cealalt
parte. Nu era un mare admirator al nlimilor, iar uvoiul de ap i
suprafaa lustruit de vreme fceau naintarea riscant. Un singur pas
greit i nu se tia ce l-ar fi ateptat n bezna de dincolo de margine.
Rowe se opri i lumin abisul de sub el.
Tom vzu o cavern stncoas. Peretele din spate al cavernei se afla
la mai bine de cincisprezece metri deprtare. Straturi verticale de calcar
de culoarea nisipului se nlau seme, formnd un dom. Petera era ca
un jgheab care lsa apa s intre, apoi o direciona n jos. Zgomotul
cascadei era puternic, dar nu asurzitor.
Cade de la distan mare, anun Rowe. Apa urmeaz mai multe
trepte. Urmtoarea e la trei metri sub noi.
Tom se apropie mai mult de margine i privi dincolo de ea. Lanterna
i lumin urmtorul nivel, aflat poate la trei metri dedesubt, care se
ntindea ctre alt margine neagr, peste care apa disprea.
Ai idee ce ar trebui s facem? ntreb Bene.
Tom cltin din cap.
Habar n-am.
Peste zgomotul apei n cdere se auzi un pocnet puternic.
Apoi altul.
Bene i Tom se uitar unul la cellalt.
Sunetul venise de afar.
i diminuar lumina lanternelor i se napoiar cu pruden spre
ieire. Pe marginea barajului, afar, sttea un om. nalt i zvelt. i care
balansa ceva care prea a fi un baros, lovind pietrele cu for.
nceteaz, ip Bene.
Omul se uit nspre ei, apoi lovi din nou cu putere.
Rowe i desfcu teaca pistolului i scoase arma. O ndrept ctre
silueta ntunecat.
Am spus s ncetezi.
Omul lovi cu barosul nc o dat.
Rowe trase.
ns inta lui dispruse peste marginea barajului, n ru.
Barajul pru s explodeze brusc. Apa i pietrele nvlir ctre ei. i
separau ase metri de dezastru, fapt care le oferi un rgaz de trei
secunde. Tom sri n stnga, departe de intrare, spernd s fug din
calea catastrofei.
Rowe nu se dovedi la fel de rapid.
Dac mai nainte era de civa centimetri, apa ajunse brusc un torent
furios, plin cu roci, care se revrsa n peter.
Tom strig, dar era prea trziu.
Rowe se dezechilibr i dispru n bezn.

Zachariah se ddu jos din main. Rocha parcase la civa metri


deprtare de o camionet care se afla la marginea unui drum ngust,
pietruit. Erau sus, pe o culme de unde se vedea pdurea ntunecat, cu
Marea Caraibelor la civa kilometri spre nord.
Falcon Ridge.
Inspect partea din spate a camionetei. Plin de unelte. Rowe venise
pregtit. Dar pentru ce anume? Rocha i Alle coborr din main.
Rocha verific marginea stncii, uitndu-se bine n jos. Apa se scurgea
furioas dedesubt.
Zachariah auzi un strigt.
Apoi altul.
i un foc de arm.
Au venit de acolo, de jos, zise Rocha.

Bene intr n bucluc. Totul n jurul lui se transform ntr-un vrtej.


Curentul l mpinse ctre margine. Nu se putea ine de nimic ca s se
opreasc. Distana de cdere era de circa trei metri i sper ca jos s fie
suficient ap care s-i amortizeze cderea. Altfel avea s-i rup
oasele.
Czu peste margine.
ncerc s se ndrepte i s aterizeze n picioare, dar gravitaia i apa
i anulau orice fel de control asupra situaiei. Atinse urmtoarea lespede
cu bocancii, se echilibr, apoi czu pe stnc. Apa l lovea cu for de
sus. Icni dup o gur de aer i i muc limba. Simi imediat c i d
sngele. Apa era mai adnc acolo, poate de jumtate de metru.
Curentul era iute, dar nu copleitor. Bene se proptea pe stnc cu
tlpile, fr s se mite. mprocturile din jurul lui i artar c de sus
cdeau buci de roc din baraj. Continua s in lanterna n mna
dreapt.
Alte mprocturi.
Trebuia s plece de acolo.
Se ntoarse i zri o lespede care ieea din peretele vertical i care
devia apa de sus, genernd o cascad n interiorul altei cascade.
Un adpost.
Nu era cine tie ce, dar poate c ndeajuns de bun.
Sri ctre lespede i se lipi de ea. Apa curgea la doar civa centimetri
deprtare de el.
Se auzir alte zgomote provocate de bolovanii desprini din baraj.

Tom nu se putea duce dup Rowe. Prea multe pietre din barajul
drmat erau antrenate n vrtej. Cei mai mari bolovani se opreau chiar
la intrare, dar majoritatea celorlali cdeau peste marginea lespezii.
De ce drmase omul acela barajul?
uvoiul de ap i continua curgerea. Ajunsese la nlimea
genunchiului, dar resturile aduse de el se mpuinaser. Tom risc s
nainteze, inndu-se cu minile de bolovanii mai mari. i croi drum
ctre o latur a cavernei i se lipi de perete, ndreptndu-i lanterna
spre picioare, ca s poat vedea fiecare pas.
Se tr nainte i ddu peste margine.
ndrept fasciculul luminos nspre bezna de dedesubt.
Bene, strig el. Eti acolo?

Zachariah auzi numele lui Bene ca un ecou de dincolo de ru. Zri


dre slabe de lumin licrind n peter.
Sunt nuntru, zise el.
La lumina lunii vzu c un baraj de roci blocase intrarea n peter,
dar acum exista o sprtur n el, pe unde apa intra cu putere.
Putem trece dincolo, anun Rocha.
Zachariah i ddu seama c avea dreptate. Luminile de la lanternele
lor artau c rul era adnc doar pn la mijloc.
Tatl tu e nuntru, i spuse el lui Alle.
Probabil c bunicul i-a spus s se duc acolo.
i Zachariah credea la fel.
Sau cel puin spera c sta era adevrul.

Bene i auzi numele strigat.


Sunt aici, rspunse el. Mai cad pietre?
Cred c nu, zise Sagan. Eti bine?
Nu mi-am rupt nimic.
Iei de sub adpost i se deplas n dreapta, ctre peretele cavernei.
i zise c era mai bine dac ajungea n partea lateral. Apoi zri ceva.
Lanterna lui scoase la iveal adncituri care se ntindeau n sus, la
intervale regulate. Ca o scar.
Sagan, strig el.
Vzu lumina de deasupra, dar nu i pe om. Apoi un chip se ivi,
aproape de perete.
E o cale de a cobor. Vezi acolo. i ndrept lanterna n direcia
potrivit. Haide. S mergem mai departe.
Cineva tocmai a ncercat s ne omoare.
tiu. Dar n-a reuit, aa c trebuie s mergem mai departe.
i dac se ntoarce?
De fapt, chiar sper s o fac. M va scuti de deranjul de a-l cuta
eu.

Capitolul aptezeci i trei

Zachariah se urc pe baraj i verific scurgerea de ap. Alle i Rocha


se crar dup el. Nici una dintre lanternele lor nu era pornit.
Zachariah le ceruse s le nchid, dup ce intraser n apa rului. Nu
avea chef s-l anune pe Rowe sau pe Sagan c se afla acolo.
Apa curgea nvalnic nspre peter.
Rocha se ddu jos i se duse spre uvoiul de ap, ntinznd mna
dup ceva. La lumina lunii, Zachariah vzu c era o unealt i nc una
grea.
Un baros.
Oare sprsese cineva barajul?
Rowe? Sagan? Altcineva?
Att el, ct i Rocha erau narmai. i inuser armele deasupra apei,
la trecerea rului. Acum, Zachariah i punea iari arma n siguran,
n buzunarul din spate.
Ce e? opti Alle.
Nu tiu. Dar suntem pe punctul de a afla.

Tom folosi adnciturile din perete i cobor la urmtorul nivel. Unele


erau naturale, altele, n mod evident, spate n stnc. l gsi pe Bene
stnd n apa adnc pn la coaps.
Fcu un gest cu lanterna.
i-ai pierdut arma.
Teaca de umr era goal.
E-n regul. Rareori am avut nevoie de una.
Bene i ridic cracul ud al pantalonilor i Tom vzu c de piciorul lui
era prins un cuit n teac.
Chestia asta a fost ntotdeauna mai potrivit pentru mine.
Tom decise s rite s priveasc peste marginea platformei, spernd
s vad alte adncituri. Cu o micare ca de pedalare, pind cu
pruden la fiecare pas, se apropie de margine. Da, se vedeau alte
adncituri, iar urmtorul nivel era cu circa doi metri i jumtate mai
jos.
Presupun c prietenul tu care cunoate peterile nu i-a spus ce
se afl acolo jos, i zise el lui Rowe.
Aa e. Doar nu credeai c povestea asta o s fie uoar, nu?

Zachariah surprinse o dr luminoas n bezna de dincolo de o


lespede stncoas. Nu auzi nimic n afar de mugetul apei. Alte lumini
ncepur s danseze n ntuneric. Se ghemui, la fel ca i Rocha i Alle,
dup care se ajutar toi trei de bolovanii mari mprtiai ici i colo, ca
s-i croiasc drum ctre marginea lespezii.
Dedesubt se vedeau dou siluete n picioare.
Bene Rowe i Tom Sagan. La marginea urmtorului nivel, fcnd
acelai lucru ca i el. Adic verificnd ce se gsea dedesubtul lor.
i fcu un semn lui Rocha, care scoase o arm.
Ce faci? opti Alle.
Zachariah o ignor.
Rocha se deplas prin ntuneric, mai aproape de margine, unde i
aaz bine picioarele. Aveau o singur ans. S mearg nainte.
Zachariah era mulumit s vad c i omul lui nelegea asta.
Rocha cumpni bine arma.
Distana era cam de douzeci de metri, dar luminile de la lanternele
lui Sagan i Rowe i transformau pe acetia n inte uoare.
Dou apsri pe trgaci i
Nu, ip Alle. Stai!
Dup care fata i porni lanterna.

Tom auzi pe cineva strignd, apoi o lumin strpunse ntunericul de


deasupra.
Se ntoarse i zri un individ nconjurat de lumin, ghemuit la
marginea lespezii, cu o arm aintit n direcia lor.
Rowe vzu i el scena i sri ntr-o parte.
Se auzi bubuitura unui foc de arm.

Alle i ndreptase fasciculul ctre Rocha, spernd s-l orbeasc.


i reuise.
Individul fusese surprins. i ridic un bra ca s se fereasc de
lumin i n acelai timp trase.
Ce faci? zise fata cu voce joas.
Zachariah o plesni cu dosul palmei peste fa, aruncnd-o n ap.
Alle se rostogoli i i recpt echilibrul, proptindu-i picioarele n albia
de piatr, apoi ncerc s se ridice.
Copil idiot, rosti el printre dini.
Auzise bine? Nu-i mai vorbise astfel i n-o lovise niciodat. Alle nc
avea lanterna n mn, dar Zachariah i-o smulse.
N-am vrut niciodat s-mi vd tatl mort, zise ea.
De ce crezi c ne aflm aici? Tatl tu i Rowe amenin tot ce
ncercm noi s facem. n decursul istoriei, milioane de evrei au fost
mcelrii. Ai idee ci au murit aprnd primul i al doilea Templu? Ce
mai conteaz doi mori? Nu nseamn nimic. Tatl tu ne st n cale.
n lumina lanternei, ea zri furia de pe chipul lui.
Eti nebun, rosti Alle.
El se ntinse dup ea.
Dac simi nevoia de a-i proteja tatl, du-te lng el.
Alle ncerc s se fereasc de strnsoarea lui, dar el o prinse de pr i
i mpinse capul n jos, dezechilibrnd-o. Alle czu n curentul rapid de
ap i ncerc s se ridice. ns Zachariah o lovi cu piciorul. Curentul
era prea rapid, iar ea se afla prea aproape de margine.
Alle ip.
i czu peste margine.

Tom evitase focul de arm tras de sus graie unei lumini care l orbise
momentan pe trgtor. Glonul ricoase lovindu-se de pereii cavernei.
nainte ca trgtorul s i recapete echilibrul, se repezise prin uvoiul
de ap, cu lumina lanternei stins, ctre peretele cavernei. Se uit n
sus, adaptndu-i privirea la ntuneric, dar individul dispruse.
Brusc se ivi o raz de lumin cltinndu-se peste lespedea de
deasupra.
Auzea strigte, dar nu nelegea ce se spunea, cuvintele pierzndu-se
n zgomotele apei.
Alte micri deasupra.
Apoi un ipt care l nfior.
De femeie.
S fi fost posibil?
Cineva se rostogoli peste margine i czu cu zgomot n apa adnc
pn la mijloc. Oricine ar fi fost, se ridic, icni dup aer i ncerc s i
gseasc echilibrul.
Tat!
Cuvntul i sfie inima.
Alle.
Se ntinse ctre ea i o cuprinse cu braele, cu intenia de a-i oferi
echilibru. Apoi zri dou siluete deasupra, una dintre ele innd o
lantern ndreptat n jos.
S-a terminat, strig Simon.
Cealalt siluet ridic o arm.
innd-o bine pe Alle i strngnd cu o mn lanterna stins, Tom se
afund n ap, dincolo de raza fasciculului.
Simon se adapt situaiei, ncercnd s regseasc intele.
ns curentul de ap i mpinse peste marginea lespezii.

Zachariah se holb, uimit, n jos.


S-au prbuit amndoi, i zise el lui Rocha.
n acelai timp, se ntreb: Ce tia Tom Sagan i el nu? Apa curgea
nvolburat n jurul picioarelor lui. Folosi lanterna i cercet peretele
cavernei.
Vzu adnciturile. Care duceau n jos.
Le observ i Rocha, care se apropie cu lanterna.
Hai s aflm ce tii, opti Zachariah printre dini.

Capitolul aptezeci i patru

Bene srise de bunvoie peste margine, tiind c urmtorul nivel era


la mai puin de trei metri. Impactul fu atenuat de apa care acolo avea
cam un metru adncime. Auzise un foc de arm, dar sunetul pruse o
adevrat explozie n spaiul nchis dintre stnci. Ajunsese Zachariah
Simon? Sau era aceeai persoan care distrusese barajul?
Abeng-ul pe care l auzise primul reprezentase ntrebarea, iar al
doilea plnset de corn era rspunsul. Dar de ce i privea pe marooni
petera asta?
i de ce s o inunde?
Se ntreb care era adncimea apei la acest nivel, probabil mult mai
mare dect la nivelul superior, iar rspunsul veni cnd se afund cu
capul nainte. Stnca avea o pant n sus, transformnd nivelul ntr-un
soi de ceaun care mai nti trebuia s se umple, nainte ca lichidul s i
continue curgerea peste margine.
Slav Domnului!
Cu ct apa era mai adnc, cu att mai bine.
i porni lanterna, pe care continua s o in n mn i vzu c
lespedea era lat cam de zece metri. Arunc o privire peste marginea ei
i constat c urmtorul nivel era apropiat, poate la doi metri mai jos,
dar era mai strmt i mai ngust, cu apa disprnd rapid peste margine
n alt abis ntunecat.
Auzi un strigt din urma lui.
Se ntoarse i vzu lumini reflectndu-se pe tavanul cavernei ntr-un
dans haotic. Un pleoscit puternic, apoi ceva ntunecat se prbui de
deasupra i czu n bazin, la doi metri deprtare de el.
i ainti lanterna ntr-acolo i l vzu pe Sagan innd n brae o
femeie.
V putei ridica, strig el.
Sagan i slbi strnsoarea i se echilibr. Femeia tnr, de
douzeci i ceva de ani, cu pr lung i negru i terse ochii de ap.
Amndoi cutau cu nesa aerul.
Bene i ndrept fasciculul luminos ntr-o parte, ca s nu-i orbeasc.
Suntei bine?
Sagan ncuviin, inspirnd aer cu nesa.
A venit Simon.
Bene se alert imediat i privi n sus. Zri licrul slab de lumin pe
peretele ndeprtat al cavernei.
i i ddu seama ce se petrecea.
Simon cobora folosind scara.
Sagan se ridic n picioare.
Nu e singur.
Omul lui se numete Rocha, zise femeia.
Bene, ea e fiica mea, Alle.
Nemernicul m-a mpins, zise ea. A ncercat s m omoare.
Bene sesiz ocul din vocea ei.
Mi-ai salvat viaa, i zise ea lui Sagan. De ce ai fcut asta? Ai srit
i m-ai prins. Ai srit primul peste margine. Puteai s mori.
Am avut noroc c era ap aici, rspunse Sagan.
Trebuie s mergem, rosti Bene. l cunosc pe Rocha. Aduce belele.
i vin amndoi ncoace.
i ndrept lanterna n jos i se apropie ncet de margine.
E o cdere scurt. Hai, repede!
Srir toi trei n apa care acum le ajungea doar pn la glezne.
Bene gsi rapid urmtoarea margine i i ainti lanterna ntr-acolo.
O serie de trepte scurte se constituiau ntr-o pant abrupt de coborre.
Apoi observ ceva.
O lumin slab de dedesubt.
Ce e aia? opti Sagan, artnd c o vzuse i el.
Nu tiu, dar e singura cale de naintare.
Indivizii din spatele lor erau narmai. Ei nu erau. Singura lor ans
era s foloseasc bezna n avantajul lor.
Bene i stinse lanterna.
Jos, opti el.
Zachariah vzu o lumin dedesubt, aprinzndu-se i stingndu-se.
Cineva era n micare, atent s nu-i trdeze prea mult poziia.
Rowe? Sagan?
El i Rocha utilizaser scara spat n stnc pentru primul schimb
de niveluri, dar acum puteau s sar peste fiecare lespede. Petera asta
era un horn natural care canaliza apa, nivel dup nivel, ctre fundul
pmntului, ca o fntn de dimensiuni impresionante. nainte de
distrugerea barajului, nuntru se scurgea probabil doar apa de ploaie.
Acum apa nvlea cu putere, iar Zachariah se ntreba unde se scurgea.
Lumina de dedesubt i ncet micrile.
Oare erau narmai?
Cunoscndu-l pe Rowe, rspunsul era afirmativ.
Din pcate i el era obligat s foloseasc acelai truc, aprinznd i
stingnd lanterna, cci nu putea vedea nimic n abis.
ns chiar atunci observ ceva n adncuri.
Lumin.
Constant.
Ce naiba era i acolo?
Continuar s coboare.

Tom sri de pe ultima lespede i se holb la privelitea uluitoare.


Ajunseser n fundul cavernei.
Estim c se aflau la mai bine de o sut de metri adncime. Torentul
de ap cdea ntr-un vid ntunecat i ceos, n peretele ndeprtat al
stncii. Caverna care se nla n jurul lor avea cel puin treizeci de
metri nlime i tot atta pe lime. Din tavan se alungeau stalactite
albe. Spaiul era iluminat de zece tore, prinse n perete la zece metri
nlime. Flcrile diminuau ntunericul, iar drele lsate de scntei
neau n sus ca nite comete. Pe perete, sub fiecare tor, se vedeau
alte adncituri, fapt care explica de ce erau aprinse.
Dar de ctre cine?
i de ce?
Acolo ntunericul nu mai oferea acoperire.
Nu aveau unde s se ascund.
Ce e asta? ntreb Alle.
Tom observ c apa de deasupra i pierduse aproape ntreaga for,
calmat de multele trepte de lungimi i adncimi diferite. Mai multe
trepte erau n unghi, formnd bazine care potoleau i mai mult uvoiul.
Acolo, jos, ultimele uvoaie curgeau pe cea din urm lespede ca o foaie
transparent de ap, care se ntindea pe o lime de nou metri i o
adncime de doi metri, acumulndu-se ntr-un lac. n dreapta lor,
acesta se vrsa peste o margine stncoas i forma o cascad de un
metru i ceva pn la ru, ceea ce meninea constant nivelul lacului. Un
iz de pmnt umed i umplea nrile. n partea cealalt a cavernei se
vedea o alt deschiztur n stnc, suficient de larg ca un om s
treac prin ea, cu o lespede ngust n fa. Nu se putea ajunge la ea
fr traversarea lacului. Se gseau pe singurul petic de uscat din
caverna de form oval, iar roca de acolo avea o suprafa verzuie,
nisipoas.
Un brbat apru pe lespedea de deasupra lor.
Cu pielea neagr, slab, mai n vrst, cu prul scurt.
Rowe prea s-l cunoasc.

Bene se holb la Frank Clarke.


i noi avem ochi i urechi, Bene. La fel ca tine. Avem grij de cei
care se ocup cu supravegherea.
Aa preau s stea lucrurile. Maroonii procedaser mereu la fel. n
anii de rzboi i fcuser spioni pe fiecare plantaie i n fiecare
aezare, oameni care i ineau la curent cu privire la planurile
britanicilor.
Atunci tii c mai vine cineva ncoace, rspunse Bene.
I-ai prins? strig Frank.
O clip mai trziu, Bene i vzu pe Simon, Rocha i doi marooni
narmai cu macete, pe lespedea de la nivelul imediat superior. Oamenii
lui srir. Frank primi de la ei dou arme de foc i dou lanterne.
Vd c ai supravieuit, i zise Simon fiicei lui Sagan.
Du-te dracului, replic ea cu sete.
Simon pru netulburat de izbucnirea ei. Se rsuci pur i simplu spre
Clarke i zise:
i tu cine eti?
Noi suntem gardienii acestui loc.
i ce este acest loc? se interes Sagan.
Cu aizeci de ani n urm, rspunse Frank, am fost rugai de un
prieten s pzim ceva de mare valoare. Era un om special, cineva care i
nelegea cu adevrat pe marooni. Totodat, era evreu. Exist o legtur
profund ntre marooni i evrei, mereu a fost aa.
Nimeni nu replic.
Yankipong este fiina noastr suprem. Zeul nostru, rosti Frank.
Maroonii au fost alei de Yankipong ca s serveasc drept exemplu al
puterii lui divine. Ne-am considerat ntotdeauna alei.
Ca israeliii, zise Simon. Alei de Dumnezeu pentru a primi
favorurile divine.
Frank ddu din cap.
Am observat de mult similitudinea. Maroonii erau n stare s
depeasc ceea ce alii considerau lipsit de speran. Evreii au
procedat la fel. Noi gsiserm deja comoara despre care vorbea omul
care a venit aici, dar cnd ne-a explicat ct era de sacr, am regretat
actul nostru. Asta e o alt caracteristic a maroonilor. Noi respectm
felul de a fi al altora.
Ai gsit comoara Templului? ntreb Simon.
Frank ncuviin.
Cu mult vreme n urm. A fost adus aici pentru a fi pstrat n
siguran, din vremea spaniolilor, de ctre Columb nsui.
Mi-ai spus c aceste obiecte au disprut, i zise Bene lui Clarke.
nc o minciun. Speram s uii de toat povestea. Credeam c
poate tentativa de a te ucide te va opri. Dar iat-te aici. Nu ai fi putut
gsi locul sta de unul singur, aa c presupun c unul dintre strinii
tia este Levitul.
Bene cunotea acel cuvnt.
Eu sunt acea persoan, zise Simon.
Mincinosule, ip Alle. Nu eti nimic.
Simon se ntoarse spre Clarke.
Am venit dup comoar.
Atunci tii cum s-o gseti.
Bene pstr tcerea. Ce plnuia?
Frank se duse la marginea lacului. Apa nu era deloc adnc. Nu avea
mai mult de treizeci de centimetri, iar suprafaa ei era neted ca o
oglind, ca acele piscine din staiuni. Avea o form oval, lat cam de
treizeci de metri i ntinzndu-se pe suprafaa ntregii caverne.
Plecai, zise tare Frank.
Cei doi marooni cu macete se crar pe lespezile stncoase i
disprur ctre intrarea n peter.
Este o chestiune privat, zise Frank.
ns Bene era ngrijorat. Chiar dac Frank deinea cele dou arme i
lanternele zceau pe jos, Rocha era capabil s fac o micare surpriz.
Dac credei c atacndu-m vei rezolva ceva, zise Frank, fii cu
bgare de seam. Doar Levitul poate merge mai departe de aici. Eu nu
tiu nimic. Dar trebuie s v art ceva.
Frank arunc una dintre armele de foc n lac.
Arma se scufund pn pe fundul puin adnc.
Bene observase deja mai multe pietre pe fundul apei, iar acum i
ddu seama c ntre ele se gsea ml. Frank ridic o piatr, cam de
dimensiunile unui pepene i o arunc n lac. Dup impact, apa se
limpezi i piatra atinse fundul, aezndu-se lng arm. Bule de aer se
ridicar la suprafa. Apoi piatra se scufund, atrgnd arma dup ea,
n ml.
n vremea rzboaielor maroonilor, zise Frank, soldaii britanici
erau adui aici pentru interogatoriu. Unul dintre ei era aruncat n lac i
ceilali urmreau cum se scufunda n ml. Dup aceea, primeam lesne
rspunsuri la ntrebrile noastre.
Persoana care a venit aici, zise Sagan, cea care i-a povestit despre
comoar, era Marc Eden Cross?
Frank ncuviin.
Mi s-a spus c era un om remarcabil. Coloneii din acea vreme
aveau un mare respect fa de el. Ne-a cerut ajutorul n privina unei
mari sarcini care i fusese impus, iar noi i l-am oferit. Locul sta a fost
schimbat pentru el.

Capitolul aptezeci i cinci

Alle era ud, acrit i ofticat. Pe Simon. Pe ea nsi. Fusese o


idioat, permind s-i fie exploatate furia, toanele i propriile fantezii.
Cine eti? izbucni ea ctre brbatul mai vrstnic care aruncase
arma n ap.
Numele meu este Frank Clarke. Sunt colonel al maroonilor din
partea locului. inutul sta este al nostru prin tratat. Asta nseamn c
eu conduc. Tu cine eti?
Alle Becket.
Omul la care a venit aici acum aizeci de ani, interveni Tom, era
bunicul meu, Marc Eden Cross. Strbunicul ei. i-a zis adevrul.
ndeplinea o datorie special care i fusese ncredinat.
Mi s-a spus c a petrecut mult vreme n Jamaica i a ajuns s-i
cunoasc pe marooni ntr-un fel n care strinii rareori reuesc. L-am
oferit acest loc drept sanctuar i el a acceptat. Clarke art spre lac.
Groapa asta s-a umplut cu ml demult. Este un soi de sup groas.
Vedei pietrele principale mprtiate sub ap? Unele au numere spate
n ele. Cross a fcut asta. A fost contribuia lui la acest loc. Apa i mlul
sta i-au slujit pe marooni de secole. Acum i slujesc pe evrei. Cade n
sarcina Levitului s fac pasul urmtor.
Alle nu era deloc sigur c nelegea la ce se referea Clarke.
Dup cum nici ceilali nu preau s priceap.
Ai vzut cum s-a dus arma la fund. Mlul suport greutatea, ct
vreme nu e tulburat. Pietrele fr numere din ap stau pe stnc solid
i nu se vor scufunda niciodat. Celelalte, cu numere, plutesc pe ml.
Singura cale de a ajunge la lespedea din cealalt parte a lacului este s
peti pe pietrele potrivite.
i ce ne mpiedic s plutim pn acolo? ntreb Zachariah.
Apa e prea adnc pentru a reui fr o plut, iar aici nu exist
aa ceva. Cine ncearc s traverseze lacul altfel dect prin metoda
prescris va muri. Asta a fost promisiunea noastr fa de Levit. n
ultimii aizeci de ani au ncercat trei oameni. Trupurile lor sunt
scufundate n ml. N-a mai ncercat nimeni de mult vreme.
E o nebunie, rosti Alle.
Asta a vrut strbunicul tu. El a creat aceast provocare.
De unde tim asta? ntreb ea.
Clarke ridic din umeri.
Ai doar cuvntul meu. Dar el ne-a spus c un alt Levit va sosi ntr-
o bun zi i va ti exact cum s ajung dincolo.
i ce se afl dincolo? ntreb Rowe.
i Alle ar fi vrut s afle asta.
Ceea ce caut Levitul.
Alle vzu c Simon se gndete. n Praga, ea i spusese tot ce-i
amintise despre mesajul lsat de bunicul ei n mormnt. Inclusiv cinci
numere: 3, 74, 5, 86, 19.
i tatl ei le cunotea.
tiu calea, zise Simon. Accept provocarea.
Clarke se ddu la o parte de la marginea lacului i i fcu semn cu a
doua arm de foc.
Succesul tu ne va spune c tu eti Levitul.

Zachariah era sigur c avea dreptate.


Cele cinci numere pe care i le spusese Alle nsemnau calea.
3,74, 5,86,19.
n vreme ce medita n avion, observase ceva la acest ir de numere.
Primele trei, luate mpreun, 374, reprezentau anii ct rezistase n
picioare primul Templu, pn ce babilonienii l terseser de pe faa
pmntului. Urmtoarele trei, 586, erau anii ct rezistase al doilea
Templu, pn ce l distruseser romanii.
Nu putea fi o coinciden.
n mod clar, Cross alesese numerele cu grij.
Ultimul numr 19?
Habar n-avea.
Dar era sigur c numerele artau calea de traversare a lacului.
Altfel de ce s fi fost incluse?
i mai era ceva ce fcuse Cross.
inei minte mesajul de la Abiram Sagan, zise el. Golemul ajut la
protejarea secretului nostru ntr-un loc sacru pentru evrei. Un golem este
o fiin vie, creat din rn prin folosirea focului, a apei i a aerului.
Exact ce avem noi aici. Acest lac este un golem.
De ce s-a inundat petera? l ntreb Sagan pe Clarke.
Petera rmne ud de la apa de ploaie i i servete scopul, dar,
pentru provocarea de acum, era nevoie de ap ceva mai adnc. Odat
ce am aflat c Bene vine aici, am ordonat deschiderea barajului. Noi l-
am construit. Dac vei eua n noaptea asta, l vom reconstrui i vom
atepta venirea adevratului Levit.
De ce facei asta? l ntreb Rowe pe Clarke. Mi se pare un deranj
prea mare pentru strini.
Aa cum i-am mai spus, Bene, tu nu ne nelegi cu adevrat.
Maroonii au fost ntotdeauna nite strini, adui aici n lanuri. Am fugit
n muni ca s fim liberi. Evreii nu erau diferii de noi. Nici ei nu au fost
vreodat acceptai. Muli dintre noi in minte ce au fcut ei pentru
marooni n cursul celor dou rzboaie. Mi s-a spus c sta este modul
nostru de a-i rsplti.
Zachariah auzise destule. i ndrept degetul spre Rocha.
Du-te. Te voi direciona.
Zri ngrijorarea n ochii omului su.
Nu-i face griji, zise el. tiu ce fac.
Atunci du-te tu, replic Sagan.
i s v las aici? Nu cred.
Zachariah spera c, odat ce va nvinge provocarea, acest Frank
Clarke nu va avea de ales dect s accepte c el era Levitul i, prin
urmare, era dreptul lui s aib ceea ce se afla dincolo de lac. Poate c
atunci Clarke se va ocupa de Rowe, Alle i Sagan, n locul lui.
Se uit la Rocha.
N-o s peti nimic. Cunosc calea.
Rocha ddu din cap n semn de acceptare, apoi pi pe marginea
stncoas a lespezii. Torele ddeau un luciu rou-sngeriu suprafeei
apei. Jumtate de duzin de pietre, toate fr numere, zceau
mprtiate pe fundul ei, cam la un metru distan unele de altele,
ntinzndu-se pe o suprafa de cinci metri. Rocha i trecu piciorul prin
apa pn la glezne i pi pe cea mai apropiat piatr, confirmnd din
cap c era solid. Dup aceea i croi drum peste lac, trecnd prin ap
i clcnd pe alte pietre fr numere.
Dup care se opri.
n fa sunt cinci pietre, anun el. Sunt numerotate cu 9, 35, 72,
3,24.
Zachariah aproape c zmbi. Avea dreptate.
Cea cu 3 pe ea e sigur, zise el cu voce tare.
Urmri cum Rocha testeaz piatra i vzu c alesese corect.
Acum tia.
O alt serie de pietre fr numr, apoi un al doilea rnd de pietre
numerotate. Cea nsemnat cu 74, aa cum se gndise i el, se dovedi
solid. nc dou ncercri i 5 i 86 asigurar trecerea. Rocha ajunsese
la circa douzeci de metri de int, rostind cu voce tare urmtoarea
secven de pietre numerotate. Zachariah i spuse c numrul 19 era
sigur.
i avu dreptate.
Doar c Rocha nu ajunsese nc la lespedea din capt.
i rmneau de traversat zece metri de ap.
Se vede o ultim secven de pietre, strig Rocha. Douzeci sunt
numerotate. Celelalte nu, dar n-am cum s ajung la ele.
Un alt ir?
ns mesajul furnizase doar cinci numere.
Poi ajunge la lespede? strig Zachariah din spate.
Rocha ddu din cap.
N-am cum. E prea departe.
Zachariah se uit spre Tom Sagan care i rspunse cu o privire rece.
Nu spusese nimic despre faptul c el era Levitul, atunci cnd vorbise
Clarke, lsnd-o doar pe Alle s-l provoace pe Simon. Nemernicul. Mai
exista ceva, ceea ce Sagan nu-i dezvluise fiicei lui. i pstrase tcerea,
ca s vad dac avusese dreptate.
Rocha habar n-avea c urmtoarea alegere avea s fie fcut la
ntmplare. Doar Sagan tia asta, iar fostului reporter cu siguran c
nu-i psa dac Rocha murea. Ba chiar poate c se baza pe asta.
Spune-mi ce numere vezi, strig el.
Rocha nir vreo douzeci.
Treizeci i patru, zise Zachariah.
Rocha nu ezit. De ce ar fi fcut-o? Toate celelalte numere se
dovediser corecte.
Omul lui Zachariah se ntinse ctre piatr, i puse un picior pe ea,
apoi pe cellalt. i ncepu s se scufunde.
Imediat fu cuprins de panic. i ridic braele n aer, n ncercarea
de a se echilibra. ncerc s sar pe o alt piatr, dar mlul din jurul
picioarelor lui era prea puternic.
Rocha se scufunda rapid.
Pe cnd ceilali nelegeau cu oroare la ce erau martori, Zachariah l
lovi cu cotul n burt pe Frank Clarke.
Acesta se dezechilibr i rmase fr aer.
Bene vzu scena i se repezi ntr-acolo.
ns Zachariah reui s smulg arma din mna lui Clarke i o ainti
drept spre dumanul lui.
napoi, Bene, ordon el. Te voi mpuca fr s ezit.
Rowe se opri.
Zachariah fcu un gest cu arma ca Sagan i Alle s se alture lui
Rowe i cu toii s fac un pas napoi. i Clarke. Dorea s i aib pe toi
n raza lui vizual.
Domnule Simon, ajutai-m, ip Rocha. Trimitei pe unul dintre
ei. Pot ajunge pn aici ca s m trag afar.
Numai c Zachariah nu putea risca aa ceva. Nu acum. Avea situaia
sub control i inteniona s o pstreze astfel. n plus, dispunea de o cale
mai bun de a trece dincolo.
Rocha se scufunda rapid, fr ca ceva s l opreasc. Mlul i
ajunsese deja la nivelul pieptului.
Clarke i ndrept spatele.
Domnule Simon, ajutai-m, url Rocha.
O s-l lai s moar? ntreb Sagan.
Exact asta am de gnd s fac.
Chiar eti un monstru, constat Alle.
Sunt un rzboinic. Plecat n misiune. E ceva ce tu nu ai cum s
pricepi.
Ajutor! V rog, ajutor, url din nou Rocha.
Stai nemicat, i rspunse Sagan.
ns era mai uor de rostit dect de fcut. Prea trziu. Rocha dispru.
Suprafaa apei fu tulburat de valuri care se stinser cu repeziciune,
fr s lase n urma lor vreun semn c cineva fusese acolo. Totul prea
extrem de ireal.
n mod clar, nu tu eti Levitul, zise Clarke.
Zachariah ainti arma spre Sagan.
Tu tii care e al aselea numr. Nici un rspuns.
i nu mi l-ai spune niciodat. Aa c fiica ta va face urmtoarea
traversare.
Pe naiba, replic Alle.
Zachariah trase cocoul armei, inti i trase.

Capitolul aptezeci i ase

Tom se ddu napoi, din pricina zgomotului mpucturii.


ns Simon i schimbase inta i trsese la picioarele lui Alle, de
unde glonul ricoase n stnc.
Fata sri ngrozit napoi.
Urmtorul glon nu-i va rata inta, anun Simon.
Iar Tom n-avea nici un motiv s se ndoiasc de asta. Nici unul dintre
ei nu nsemna nimic pentru el. Conta doar ce se gsea de cealalt parte
a apei. Iar el era n stare s fac orice ca s ajung acolo.
D-i drumul, i ordon Simon lui Alle. n ap cu tine.
Ea cltin din cap.
M duc eu, spuse Tom. Ai dreptate, tiu drumul.
Simon chicoti.
Exact sta e motivul pentru care se duce ea. N-am uitat cum ne-
am cunoscut. Presupun c vei ajunge acolo i vei termina ce am
ntrerupt eu acas la tatl tu. Nu. Ca s fiu sigur c spui adevrul, se
va duce ea.
O fac eu!
Se va duce ea! ip Simon. Altfel o ucid i Bene o s-i ia locul.
Tom se uit fix la fiica lui. Neavnd de ales, i zise:
Du-te!
Privirea ei ntrebtoare spunea multe despre nelepciunea unei
asemenea mutri.
Va trebui s ai ncredere n mine, zise el.
n ochii ei nu zri furie sau resentimente.
Doar team.
Iar asta i sfia inima.
Se apropie de ea.
Prima piatr are numrul 3.
Alle nu se mic de pe loc.
Putem face asta. mpreun.
Se mbrbt i accept provocarea. Apoi ddu din cap, nelegnd c
era i inutil s se opun. Tom o urmri cum intr n apa adnc de doar
treizeci de centimetri, pe pietrele nenumerotate, aezndu-i bine
picioarele. Putea vedea primul i numerotat i se bucur cnd ea o gsi
pe cea cu numrul 3.
Care o susinu fr probleme, aa cum se ntmplase i cu Rocha.
Simon se ddu napoi, innd arma pregtit de tragere mpotriva
oricui ar fi ncercat s se arunce asupra lui. Tom surprinse privirea lui
Rowe i descifr mesajul din ochii negri ai acestuia. Simon nu-i putea
mpuca pe toi trei, nainte ca unul dintre ei s pun mna pe el.
ncuviin din cap i i arunc o privire care spunea: Nu nc. Era
valabil i pentru Rowe i pentru cellalt brbat. Bunicul lui i lsase
un mesaj special. Cele cinci numere conduseser la al aselea, cu
ajutorul astrolabului. ns asta nu nsemna c numrul, care dduse
poziia acestei peteri pe hart, asigura i trecerea cu bine. Era posibil
s fi fost o msur de siguran. Ca atunci cnd pentru conturi diferite
erau folosite parole diferite.
ns ceva i spunea c avea dreptate.
Sau cel puin aa spera.
Viaa fiicei lui depindea de asta.

Picioarele lui Alle tremurau de fric.


Se temuse i nainte, dar niciodat n halul sta.
Tatl ei rostise tare cele cinci numere i ea i croise drum pe
deasupra lacului, ctre lespedea ndeprtat. Rocha deschisese drumul
pn acolo. Acum ea sttea pe piatra 19, unde Rocha ateptase cel de-al
aselea numr.
Respiraia i se acceler.
ntre ea i terenul solid se ntindeau peste ase metri de ml. Privi n
jos i numr nousprezece pietre cu numere spate n ele, alte zece
fiind nenumerotate. Cea de-a douzecea piatr, numerotat cu 34,
dispruse, lundu-l pe Rocha cu ea n adncuri.
Moartea lui nu o interesa.
Conta doar posibila ei moarte.
Spune ce numere vezi, zise tatl ei.

Tom ascult lista de numere citit de Alle.


n vreme ce ea vorbea, Tom i arunc o privire lui Rowe i i ddu
seama c jamaicanul nelegea.
Fii pregtit.
n curnd.
Bene se ntreb dac Sagan chiar tia care era al aselea numr. O
ncurajase pe fiica lui s purcead la drum. Dar ce alt opiune
avusese? Simon ar fi ucis-o. Frank Clarke sttea alturi de el, fr s
scoat o vorb. Zachariah i urmrea att pe ei, ct i pe fata de pe lac.
Dac reuea s treac, avea s-i omoare pe toi. sta era un fapt cert. n
acel moment ar fi tiut tot ce avea nevoie.
De ce s nu acioneze acum?
Frank prea s-i citeasc gndurile.
Nu nc, opti colonelul.

Genunchii lui Alle tremurau i fata i dorea s se stpneasc,


cumva.
Cunotea tatl ei calea de trecere? Iat unde ajunsese, s se ncread
n cineva fa de care nutrise doar dispre, vreme de zece ani. Dar ce
tia ea? Era suficient s se gndeasc la ct de tare se nelase n
privina lui Zachariah Simon.
Ruinea i umbri gndurile, dar nu reui s-i atenueze groaza care o
stpnea.
Un singur pas greit i era moart.

Tom se uit la Simon i spuse:


Ca s fie limpede. Tu nu eti Levitul. Eu sunt acela.
Asta nu se poate, i replic Simon. Nici mcar nu eti evreu. Ai
renunat de bunvoie.
Tom ignor insulta, prefernd s se concentreze la lista de numere
rostit de Alle. Nu spusese nimic despre vreo piatr cu 56, al aselea
numr dezvluit de astrolab. ns observ c printre cele nousprezece
pietre erau dou cu 5 i 6.
i atunci i ddu seama.
Asta era msura de siguran.
Saki divizase ultimul numr n dou.
Era singurul lucru care avea sens i, din tot ce vzuse el sau i se
spusese, Marc Eden Cross fusese ntotdeauna un om cu logic.
Arunc o privire peste suprafaa lacului.
Cinci i ase. Folosete-le pe amndou. Presupun c o s ai
nevoie de ele ca s acoperi distana rmas.

Le vd, anun Alle. Cinci e prima, dup care sunt cteva


nenumerotate. ase e mai aproape de margine.
sta e drumul, strig tatl ei.
i dac te neli? ntreb ea.
Nu m nel.
Lui Alle i plcu modul rspicat n care rspunsese el, dar se ntreb
dac o fcuse pentru ea sau pentru Simon.
Sttea mpietrit, dorindu-i ca piciorul ei drept s ias odat din
ap, dar frica i-l inea pe loc. Era n siguran acolo. De ce s mearg
mai departe?
S se ntoarc.
Nu se putea.
Simon ar fi tras n ea, nainte de a strbate jumtate din drum.

Bene se pregtea de atac.


Evident, era foarte posibil s fie mpucat nainte de a ajunge la
Simon, dar avea de gnd s ncerce.
Frank cltin ncet din cap.
Iar n ochii vechiului su prieten vzu de ce trebuia s rmn
nemicat.
Mcar nc puin.
Chestia asta trebuie s se rezolve de la sine.
Noi nu ne putem amesteca.
Urse faptul c nu era considerat maroon. Se nfuriase pe coloneii
care l priveau ca pe o ameninare. Frank i spusese c nu nelege felul
de a fi al maroonilor.
Venise vremea s demonstreze contrariul.
Aa c se stpni i atept.
Spernd c nu comite o greeal.

Zachariah tia c dac Sagan avea dreptate i Alle reuea s treac


dincolo, atunci trebuia s-i ucid pe cei trei brbai, apoi pe Alle, dup
care s caute comoara. Dac cei doi care plecaser mai devreme erau
nc prin preajm, pe afar, atunci avea s se foloseasc de ntuneric ca
s-i evite, dup care s se ntoarc a doua zi cu un grup de oameni ai
lui.
Asta era fora banilor.
Puteau cumpra o mulime de lucruri.
Inclusiv rezultate.

Alle se mbrbt.
Cinci.
Apoi ase.
Piatra numerotat cu 5 atepta la un metru deprtare. Era un pas
mare, dar l putea face. i ridic piciorul drept, pivot n fa i aproape
c i pierdu echilibrul. Imediat ntinse braele. Simi cum se ncordeaz
i se lupt cu sine s nu cad.
Piciorul drept se aez napoi lng cel stng.
Se echilibr la loc.
Ce s-a ntmplat? se interes tatl ei din spate.
Mi-e fric de moarte. Apa puin adnc face povestea asta extrem
de neltoare.
Nu te grbi, i spuse el.
Dar nici nu atepta prea mult, adug Simon.
ine-i gura, ip ea, meninndu-i privirea concentrat asupra
pietrelor de sub ap.
Cu un gest rapid, i ridic piciorul drept, pivot i l aez la loc n
ap, ajungnd cu vrful pantofului ud pe piatra cu numrul 5.
Care rezist.
i mut ntreg corpul acolo.
Dac 5 rezista, de ce nu i 6?
De aceast dat, far s mai ezite, pi pe piatra cu numrul 6.
Solid.
nc un metru i ajunse pe lespedea sigur.
Se simi uurat.
Se ntoarse spre ceilali, la timp ca s-l vad pe Bene Rowe
repezindu-se ctre Simon.

Capitolul aptezeci i apte

Bene era pregtit.


Fata se afla n siguran.
Iar atenia lui Simon era momentan atras de reuita ei.
Sri.
Simon reacion balansnd arma, dar piciorul drept al lui Bene se
arcui n sus i i lovi braul. Acesta scp arma, care czu cu zgomot pe
piatr.
Simon ncremeni.
Bene zmbi.
Yu tan deh a crab up yuself, sittin o de yu.
i ddu seama c Simon nu nelege patois.
E o zical de-a noastr. Dac o caui cu lumnarea
Se ntinse i l prinse pe nemernic cu o mn, lovindu-l cu putere n
stomac cu pumnul drept. Ddu drumul strnsorii i i permise lui
Simon s se dea napoi, cltinndu-se.
Se pregti pentru o nou lovitur.
Simon i reveni i ncerc s plaseze i el un pumn.
Bene se feri, apoi l lovi n brbie. Era cu douzeci i trei de ani mai
tnr dect el i avea experien de o via n btile cu dumanii.
l ridic pe Simon, care era ameit i respira cu greutate.
i nfur braul drept n jurul gtului, strnse bine i ncepu s-l
sugrume. Muchii lui Simon ncercar s contracareze micarea, dar, pe
msur ce oxigenul inspirat devenea tot mai puin, capacitatea de
rezisten ncepea s-i scad.
Bene l ridic, se duse la marginea lacului i l arunc n ap.

Zachariah nu simise niciodat atta presiune exercitat de nite


muchi puternici n jurul gtului su i, n acelai timp, s nu-i poat
mica braele. Nu reuea nici s respire sau s strige dup ajutor. Iar
situaia devenea i mai rea. Rowe l arunc n ap.
Nu pe pietre.
Simi mlul cu picioarele.
Timp de cteva secunde rezist aa, dup care trupul i se scufund
n ml. Cut ceva de care s se agae. Nu gsi nimic. ncerc s-i
stpneasc panica i i aminti ce spusese Clarke i ce l sftuise
Sagan pe Rocha.
S stea nemicat.
Dac mlul nu era agitat, putea s suporte greutatea.
Se hotr s nu se mai agite. Se scufundase cam pn la genunchi,
dar starea de nemicare ddea roade. Se stabiliz.
Gata cu scufundatul.
Rowe, Sagan i Clarke stteau pe margine i se uitau la el de la foarte
mic distan.
Ajunsese la mila lor.

Pe Tom nu l preocupa Simon.


Voia s ajung la Alle.
Aa c apuc una dintre lanternele de pe jos, intr n ap i i croi
drum dincolo de lac, urmnd calea sigur ctre lespedea din cealalt
parte.
Alle atepta, urmrind ceea ce se ntmpl, de la treizeci de metri
deprtare de Simon.
Tom ajunse la ea.
Se uitar amndoi dincolo de lac.
Apreciez faptul c ai avut dreptate, i zise Alle.
Mulumesc c ai avut ncredere n mine.
Nu prea aveam de ales.
Asta nu mai e problema noastr, zise Tom, artnd spre cealalt
parte a lacului. E timpul ca noi doi s vedem ce anume a protejat
bunicul tu ntreaga lui via.
ncuviin din cap, dar el i putea citi gndurile. Avusese ncredere n
Simon, fcuse ce-i ceruse el. Iar rezultatul era nul. n cele din urm, se
descotorosise de ea ca de o jucrie stricat.
Tom i atinse umrul.
Toi facem astfel de greeli. Nu le pune la inim.
Am fost o idioat. Uite ce i-am fcut.
Nici un fel de furie. Nici un fel de resentimente. Doar o fiic discutnd
cu tatl ei.
El aprinse lanterna.
A trecut. Hai s facem asta.
O luar nainte prin crptura care se deschidea ctre un tunel
ngust ce strjuia o potec printr-o fisur natural n stnc, erpuind
n unghiuri ciudate. Erau nconjurai de bezn. Dac nu ar fi avut
lantern, nu ar fi putut s vad nimic.
Comorile puse de Saki aici la adpost fuseser fcute cu 2 500 de ani
n urm, conform ndrumrilor date de Dumnezeu. Chivotul dispruse
demult, distrus atunci cnd babilonienii incendiaser primul Templu.
Sau cel puin aa credeau cei mai muli istorici. ns menora de aur,
masa sfnt i trmbiele de argint ar fi putut nc s existe. Tom tia
de Arcul lui Titus de pe Via Sacra, pe care era un basorelief care nfia
menora i trmbiele, n cadrul unei parade de la Roma din anul 71 e.n.
Guvernul israelian ceruse ca nimeni s nu mai treac pe sub arc, iar cel
italian acceptase rugmintea. Ultimii demnitari care trecuser oficial pe
sub arc fuseser Mussolini i Hitler. Ghizii turistici permiteau evreilor
s scuipe pe zidurile arcului. Tom scrisese un articol pe tema asta, cu
mult vreme n urm. i amintea c toi evreii cu care discutase
vorbeau cu mare respect despre comoara Templului.
ntr-o anume privin, Simon avusese dreptate.
Gsirea comorii ar fi nsemnat ceva special.
Continuar s mearg, lanterna luminndu-le poteca stncoas din
fa. Nu se simea nici un fel de umezeal. Totul n jur era uscat ca ntr-
un deert. Sub picioarele lor scriau particulele de nisip.
naintea lor, tunelul se termina.
Bene rmase tcut i se uit la Zachariah Simon stnd perfect
nemicat, fr s i tresar nici un muchi.
Ce ai de gnd s faci? l ntreb Frank.
So-so cross deh pon mifrom him.
Se simea mai bine acum c vorbea far ca Simon s l neleag.
A wa you a say?
Bun ntrebare. i spusese lui Frank c de la Simon nu se puteau
atepta dect la necazuri. Iar acum, dumanul lui, care l minise de la
nceput i ncercase s-l omoare n Cuba, era neajutorat. Bene nu
trebuia dect s agite mlul i individul s-ar fi scufundat fr
posibilitate de oprire.
ns ar fi fost mult prea uor.
M-ai testat, i zise el lui Frank. i l-ai testat i pe Sagan.
Ni s-a promis c doar Levitul va reui s treac dincolo, conform
instruciunilor. Trebuia s m asigur c aa se va ntmpla. S m
ncred n provocare. Eram sigur c omul sta Frank art spre Simon
nu era Levitul, dar trebuia s tiu c este cellalt.
Maroonii vor ncredere, nu?
n ciuda tuturor luptelor, noi eram, n sinea noastr, un popor
panic care dorea doar s triasc. Chiar i atunci cnd am ncheiat
pacea, am avut ncredere c britanicii vor fi coreci.
Dar n-au fost.
Fapt care le-a dunat lor, nu nou. Au pierdut mai mult dect noi.
Istoria va ine minte minciunile lor.
Bene nelese ce spunea cellalt.
Ce s-a petrecut astzi, aici, este important pentru evrei, continu
Frank. M bucur c am luat parte la aa ceva.
Ce se gsete dincolo?
Frank cltin din cap.
Nu tiu.
N-am venit aici pentru vreo comoar. Bene art spre Simon. Ci
dup el.
i e al tu.
Bene ntinse o mn, pe care Simon o prinse.
l trase pe nemernic pe mal.
Ai dreptate, zise Bene. E al meu.

Tom se uit la deschiztur, o crptur zimat, nu cu mult mai


nalt dect el, unde tunelul se sfrea. Cercet cu lanterna i vzu alt
podea nisipoas de cealalt parte.
Se apropie, cu Alle n spatele lui i intrar prin deschiztur.
O cercetare rapid la lumina lanternei dezvlui o ncpere lung de
circa ase metri i cam la fel de lat, cu un tavan neateptat de jos. Zri
un loc unde lumina lanternei se reflecta.
Mulumit c acea ncpere nu prezenta vreun pericol, Tom ridic
lanterna i numr trei piedestaluri din stnc. Erau nite roci nalte
cam de un metru, cu prile de sus i de jos aplatizate prin lefuire, n
stnga lui, pe primul piedestal, se gsea menora cu apte brae, lucind
slab. Alturi era masa sfnt, cu un luciu auriu mai puternic i cu
pietrele scnteind ca nite stele. Pe al treilea piedestal se aflau dou
trmbie de argint, cu exteriorul aurit i restul vopsit n negru, dar nc
intact.
Comoara Templului.
Acolo.
Gsit.
E adevrat, zise el.
Aa era.
i nchipui mulimea de oameni care muriser protejnd comoara.
Mii de suflete fuseser mcelrite cnd romanii distruseser
Ierusalimul. Dup aceea, doar isteimea reuise s asigure perpetuarea
comorii. Timp de dou mii de ani ea rmsese ascuns, n siguran
fa de restul lumii i de-alde Zachariah Simon. Reuise chiar s treac
Atlanticul, ntr-o cltorie ale crei anse de succes fuseser socotite ca
minime.
i totui se gsea acolo.
Iar familia lui
Secretul pe care l pstraser timp de cel puin dou generaii i cine
tie cte altele nainte de asta.
Acum datoria fusese transmis mai departe. Ctre el.
O auzi pe Alle rugndu-se. Dac ar mai fi avut o scnteie de
religiozitate n el, i s-ar fi alturat. Dar Tom nu se putea gndi dect la
ultimii lui opt ani.
Viaa lui. Ruina care ajunsese. i la ce spusese femeia din Praga.
Gsete comoara. Atunci vom discuta.

Capitolul aptezeci i opt

Bene le msur cu privirea pe cele dou femei care stteau pe


veranda casei lui. Una era minion, de aizeci i ceva de ani, cu prul
grizonant. Era mbrcat cu o bluz elegant i fust, n picioare avea
pantofi cu toc jos i se prezentase ca Stephanie Nelle, efa Magellan
Billet, Departamentul de Justiie al Statelor Unite.
Brian Jamison lucra pentru mine, zise ea. Aa c s nu ne mai
prefacem. Bine?
Bene zmbi vznd ndrzneala ei, tiind c regulile de odinioar,
privind respectul fa de femei, se schimbaser de mult.
Cealalt era mai nalt, mai solid, cu civa ani mai tnr i
mbrcat n mod similar. Se prezent ca fiind ambasadoarea Israelului
n Austria.
V aflai departe de cas, i zise el.
Am venit s te vedem pe dumneata, replic ambasadoarea.
Bene le oferi ambelor femei de but, dar ele refuzar. El i turn o
limonad, una dintre buturile lui favorite, ndulcit cu miere de la
albinele crescute pe proprietatea lui. Soarele de martie ncerca s
strpung straturile de nori ai dup-amiezii. Urma s plou, dar abia
peste cteva ore. Trecuser doar ceva mai mult de dousprezece ore de
cnd Bene ieise din petera Darby.
Ce s-a ntmplat noaptea trecut? ntreb Nelle.
Bene sorbi din limonad i ascult ceva n deprtare.
i auzi cinii.
Ltrnd.
Deschisese cutile cu mai bine de o or nainte, iar animalele lui
favorite i fuseser recunosctoare pentru libertatea oferit. Big Nanny
conducea haita i i urmrise disprnd n pdure.
Ltrturile lor erau joase i constante.
Ca un ton de afaceri.
Ca i n cazul abeng-ului maroonilor, Bene nvase mesajului
cinilor.
Noaptea trecut? se mir el, revenind la ntrebare. Am dormit bine.
Nelle cltin din cap.
i-am spus c n-am timp de pierdut.
Zachariah Simon a aterizat aici la puin vreme dup miezul
nopii, zise ambasadoarea. A venit cu unul dintre angajaii lui, un om pe
nume Rocha i cu Alle Becket. Tom Sagan ajunsese cu circa o or
nainte de asta. De diminea, la aeroportul din Kingston au fost
descoperite dou cadavre. Oameni care, aa cum mi s-a spus, lucrau
pentru dumneata.
Se suprase cnd aflase de moartea oamenilor. Le spusese s fie
ateni, s se atepte la necazuri de la Simon. Din nefericire, oamenii
care intrau n serviciul lui manifestau adesea prea mult ncredere n
sine i erau prea puin experimentai, combinaie care uneori se
dovedea fatal. Unul dintre ei era cstorit i avea copii. Urma s o
viziteze pe vduv a doua zi, ca s aib grij de ea din punct de vedere
financiar.
Dispunei de informaii remarcabile pentru dou persoane care nu
triesc aici. Ce legtur au toate astea cu mine?
n deprtare se vedeau camioane care se ndreptau spre una dintre
punile lui, unde se aflau caii lui nepreuii. Cu cteva zile nainte
fusese informat c boabele de cafea nfloriser, aa c anul prea bun.
nceteaz cu teatrul, zise Nelle. Simon l-a ucis pe Brian Jamison.
Din cte tim, ai fost de acord cu asta.
Eu? mi plcea Brian.
Femeia de la Departamentul de Justiie nu zmbea deloc.
Mda, sunt sigur de asta. Dar ai crezut c vom uita de tine?
Bene nu rspunse.
Eram acolo, continu Nelle, cnd trupul lui Brian a fost pescuit
dintr-un tomberon. Era un om bun. Un agent iste. A murit din pricina
ta.
A mea? Tu l-ai trimis aici ca s fac presiuni asupra mea. Am
colaborat cu voi. Problema lui Brian era Simon.
Domnule Rowe, interveni ambasadoarea. Am fost nevoit s
maschez moartea lui Jamison. i eu eram acolo cnd a fost gsit trupul
lui. Nu-mi place deloc c a murit. ntreaga operaiune a scpat de sub
control. Mi s-a spus c exist un dosar gros pe numele dumitale. Sunt
acuzaii mai mult dect suficiente ca s te doboare.
Bene sorbi din nou din limonada lui rece.
V aflai n Jamaica. Dac am greit cu ceva, atunci adresai-v
autoritilor. i fix privirea n ochii femeii. Altfel, pstrai-v
ameninrile.
Dac ar fi fost dup mine, zise Nelle, m-a fi ocupat personal de
dumneata.
Bene chicoti.
De ce atta ostilitate? Nu v fac probleme. Art nspre cealalt
femeie. Nici dumneavoastr.
Ambasadoarea replic:
Domnule Rowe, mai mult ca sigur, cndva, n cursul anului viitor,
voi deveni prim-ministru al Israelului. mi dau seama c asta nu
conteaz pentru dumneavoastr, dar Zachariah Simon e important
pentru noi.
Bene cltin din cap.
E un om ru. Un mincinos.
Ambasadoarea ddu din cap a ncuviinare.
l urmrim pe Simon de muli ani. A intrat n aceast zon de
aciune de mai multe ori. Pn recent, activitile lui erau socotite
doar ndreptate ntr-o direcie greit. ns e posibil ca situaia s nu
mai fie aceeai. Un om bun, un rabin pe nume Berlinger, a fost gsit
mpucat n Praga cu cteva ore n urm. Probabil c Simon l-a ucis sau
cineva care lucreaz pentru el. Din nefericire, acel rabin era una dintre
cele cinci persoane despre care tim c ar putea deine rspunsurile pe
care le cutm. Dumneata eti una dintre cele patru rmase n via.
Bene i tia pe ceilali trei. Sagan, fiica lui, Alle i Simon.
Dar cum rmnea cu Frank Clarke? Femeile astea preau s nu tie
nimic despre el. Ceea ce era foarte bine. La fel ca i maroonii de
odinioar, Frank se fcuse nevzut n pdure.
Ce dorii s tii?
Unde e Simon? l ntreb iari Nelle.
Bene se sprijini de balustrada verandei. Lemnul acesteia provenea
din pdurea din apropiere, copacii fiind dobori cu sute de ani nainte
de sclavi.
Strmoii lui.
Dintre care unii erau marooni.
Cinii continuau s latre n deprtare.
Iar sunetul l linitea.
La fel ca i faptul c nici una dintre femei nu avea habar de Falcon
Ridge sau de petera Darby. Dac ar fi avut, ar fi fost acolo, nu n faa
lui. Cu ore bune nainte trimisese oameni care s supravegheze petera.
Nici unul dintre ei nu se ntorsese.
Di innocent an di fool could pass fi twin.
i propuse s nu fie nici inocent, nici nebun.
n schimb, s dein controlul.
Simon nu v mai poate ajuta.
Nelle vru s riposteze, dar ambasadoarea o prinse de bra i zise:
Zachariah Simon este un fanatic periculos. Dorea s porneasc un
rzboi. Ar fi murit mii de oameni din pricina lui. Dar e posibil ca noi s
fi stopat povestea. n ciuda nebuniei lui, cuta ceva de mare valoare
pentru evrei. O comoar sacr pe care o credeam pierdut, dar care ar
putea fi gsit. Patru obiecte. tii unde sunt?
Bene ddu din cap. sta era i adevrul. El nu traversase lacul pe
urmele lui Sagan i ale fiicei sale. n loc de asta, l smulsese pe Simon
din ml, apoi ieise din peter, aducndu-i prizonierul aici, pe
proprietatea lui, unde l nchisese. Sagan i fiica lui ieiser din peter
i plecaser cu Frank, fr ca vreunul s scoat vreo vorb. Nu dorea s
afle ceea ce ar fi putut descoperi acolo. Era timpul s se comporte ca un
maroon. Femeile astea erau obroni strine nedemne s afle ceea ce
tia el. Tcerea reprezenta calea maroonilor.
Chiar nu tiu.
Surprinse o schimbare n tonul cinilor. Ltratul era mai profund i
mai alungit, iar el nelegea ce nsemna asta.
Dar tii unde e Simon, zise Nelle.
Ultima dat cnd l-am vzut, alerga.
O s m omori? ntrebase Simon.
Eu nu. Artase nspre cini. O vor face ei pentru mine.
Vzuse aceeai expresie pe chipul lui Simon, pe care o observase pe
chipul baronului drogurilor, cu patru zile n urm.
Sorbi nc o gur de limonad i simi miros de porc gtit. Un mistre
fusese prins mai devreme i acum era pregtit.
La cin vor avea carne bun.
Spera ca mama lui s pregteasc o friptur suculent.
Se gndi la Grandy Nanny, tiind acum c acea femeie nu era o
legend. Fusese real. Se spunea c deinea puteri speciale asupra
mistreilor i era n stare s cheme animalele slbatice la ea.
Cu trei sute de ani n urm, strmoii mei au fost adui aici n
lanuri i vndui ca sclavi. Munceau pmntul. Veniser de pe Coasta
de Aur. n cele din urm, s-au rsculat. Muli au fugit n muni. S-au
luptat cu britanicii i i-au cucerit libertatea. Eu sunt maroon.
i care e scopul acestei lecii de genealogie? se interes Nelle.
Bene sesiz o pauz n ltratul cinilor i numr secundele.
Una. Dou. Trei. Continu pn la opt, cnd ltrturile se auzir din
nou.
Big Nanny i gsise prada.
Ce lider!
Bu i restul limonadei.
Viaa era bun.
Bene tia c unele secrete trebuiau pstrate. Cum ar fi petera
Darby. Lacul subteran. Pietrele numerotate. i ce se afla de cealalt
parte.
Auzi un urlet.
ndeprtat. Slab. Dar inconfundabil.
i cele dou femei l auzir.
Urmar cinii. Care nu ltrau. Urlau.
Bene habar n-avea unde l ncoliser pe Zachariah Simon, dar tia
c o fcuser. Evident, ca i n cazul baronului de acum cteva zile,
dac Simon nu ar fi opus rezisten, cinii nu i-ar fi fcut nici un ru.
ns de aceast dat prada se aprase.
Scopul leciei de familie? zise el. Nici unul. Doar c m mndresc
cu originile mele.
Tcere n deprtare. Cinii nu se mai auzeau. Iar el tia de ce.
Cinii lui consumau ntotdeauna ce ucideau.
Nu cred c domnul Rowe ne mai poate ajuta cu ceva, zise
ambasadoarea.
Deteapt cucoan.
Bene nelese c i cealalt femeie ajunsese la aceeai concluzie.
Aa e, zise Nelle. S-a terminat, nu-i aa?
Bene nu rspunse.
Dar femeia rostise adevrul. Zachariah Simon nu mai exista.

Capitolul aptezeci i nou


Au trecut ase ani de la moartea Marelui Amiral. M trezesc
rugndu-m pentru sufletul lui mai mult dect pentru al meu.
Viaa pe insula asta e dificil, dar plin de recompense. Decizia de
a rmne aici, n loc s m ntorc n Spania, s-a dovedit neleapt,
nainte de a prsi aceast via i de a m ntlni cu Domnul
Dumnezeul meu, vreau s mrturisesc adevrul. Aceast lume
este mult prea plin de minciuni. Din multe puncte de vedere,
propria mea existen a fost o minciun. i viaa amiralului a fost
la fel. Cum eram un om nvat, capabil s scriu, nainte de a pleca
ultima dat n Spania, el mi-a spus adevrul. Nu voi plictisi
cititorul cu multe amnunte, cci amiralul ar fi dezaprobat
dezvluirea lor. ns o conspectare rapid pare n regul, mai ales
n acest moment, cnd ncep s m confrunt cu sfritul propriei
viei.
Numele Colon este banal n Insulele Baleare. Omul care mai
trziu avea s-i spun Cristobal Colon s-a nscut n Genova, pe
Insula Mallorca, n apropiere de Palma. Ulterior, cnd a fost nevoie
s-i ascund originea, amiralul a ales Genova ca loc al naterii,
dnd mereu impresia c se refer la oraul din Italia. Amiralul era
catalan. Nu a vorbit i nu a scris niciodat n italian. Tatl lui era
cunoscut cu numele de Juan, proprietar bogat din Mallorca.
Familia lui era format din conversos. Oficial, Juan Colon i-a
numit fiul cel mai mare ca pe el nsui, dar n sufletul lui i ntre
pereii cminului su i spunea pe numele lui adevrat, Christoval
Arnoldo de Ysassi. Mai exista un fiu mai mic, Bartolome, care a
stat aproape de fratele mai mare toat viaa lui. n Mallorca,
amiralul i spunea Juan. Abia cnd a cltorit pn n Spania, ca
s fac rost de banii necesari pentru lunga sa expediie, a devenit
Cristoforo Colombo, cum a fost cunoscut n Italia, sau Cristobal
Colon, n Spania. De-a lungul vieii sale, amiralul nu i-a uitat
niciodat locul naterii. n Mallorca exist un sanctuar cunoscut
sub numele de San Salvador, un deal de o mare frumusee i
linite, aa c el a numit prima insul descoperit n Lumea Nou
dup acel loc.
n tinereea lui, fermierii din Mallorca erau asuprii de drile
excesive i de tratamentele dure la care erau supui. n cele din
urm, au pus mna pe arme i s-au revoltat, fraii Juan i
Bartolome participnd activ la revolt. n final, regele din Napoli a
nbuit revolta. Tatl lui Juan i-a pierdut toate pmnturile i
muli rsculai au fost ucii. Cei doi frai au fugit de pe insul.
Juan s-a ndreptat spre mare, conducnd un vas de pirai din
Marsilia i luptnd mpotriva tentativei regelui din Aragon de a
cuceri Barcelona. Dup aceea, s-a alturat portughezilor n
rzboiul lor cu Spania i cu regina catolic a Spaniei, Isabela. n
cursul unei btlii mpotriva navelor veneiene aflate n slujba lui
Aragon, le-a atacat i le-a dat foc. i-a pierdut propria nav, dar,
n ciuda faptului c a fost rnit n schimbul de focuri, Juan a
reuit s scape cu via notnd pn la rm. Glonul primit
atunci i-a rmas n corp toat viaa, ca amintire a vremurilor cnd
s-a btut n mod deschis cu autoritile.
Juan nu avea s mai fie niciodat pirat. A emigrat n Portugalia
i a deveni negustor, navignd pe apele reci ale Europei. S-a
nsurat cu fata guvernatorului Insulei Madeira i s-a aezat acolo
ca s administreze proprietatea lsat n urm de socrul lui. Apoi i
s-a nscut un fiu, Diego. Ulterior a venit un altul, Fernando, fcut
cu o amant din Catalonia. Ambii fii aveau s fie ntotdeauna
apropiai de tatl lor.
n anul 1481, n vreme ce tria n Madeira, Juan l-a cunoscut
pe Alonso Sanchez de Huelva, marinar i negustor care naviga
constant ntre Insulele Canare, Madeira i Anglia. Cu ocazia unei
cltorii, o furtun i-a deviat nava de la cursul obinuit, iar Alonso
s-a confruntat cu vnturi defavorabile i cureni puternici care au
purtat nava departe, ctre sud-vest. ntr-un trziu a zrit
pmntul, o insul pe care triau nite oameni scunzi, fr pr i
de culoare maronie, care i-au adorat pe de Huelva i pe echipajul
lui ca pe nite zei. Dup o scurt edere acolo, de Huelva a plecat
i a navigat spre est, ajungnd pe Insula Porto Santo din Madeira.
Acolo, Juan Colon l-a auzit pe de Huelva vorbind despre
descoperirea lui i a devenit fascinat de posibilitatea ca acesta s fi
descoperit India i Asia. De Huelva i-a dat o hart a apelor prin
care navigase. Juan a studiat-o timp de civa ani i a ajuns s fie
sigur de ceea ce avea s descopere, ca i cum ar fi deinut cheia
cufrului n care era ncuiat comoara.
S-a ntors n Spania i i-a abordat pe monarhi, Ferdinand i
Isabela, ca s obin nave. Nu se putea prezenta ca Juan Colon,
rebelul din Mallorca i piratul care luptase mpotriva lor, aa c l-a
inventat pe Cristoforo Colombo din Genova, Italia, asumndu-i
identitatea unui marinar i negustor de ln mort, pe care l
cunoscuse odinioar n Arhipelagul Madeira. nelciunea a
funcionat i nimeni nu a aflat adevrul. Chiar i atunci cnd
dumanii au reuit s-i ia tot ceea ce ctigase pe drept, el a
rmas Cristobal Colon pentru spanioli. Abia acum, dup ce
moartea i-a luat de mult vreme pe amiral i pe regina Isabela i
m va lua n curnd i pe mine, adevrul poate fi dezvluit.
Sperana mea este ca aceast relatare s supravieuiasc i ca i
alii s afle ce am tiut eu. Viaa aici este aspr, dar am ajuns s-i
admir pe localnici i s apreciez felul lor simplu de a tri. Aici pot fi
Yosef Ben Ha Levy Haivri Joseph, fiul lui Levi evreul. Ca i n
cazul amiralului i a numelui su Columb, numele meu, Luis de
Torres, m-a slujit bine. Dar nu l-am mai folosit de ase ani. Aici nu
conteaz dac eti evreu sau cretin, ci doar s fii un om bun. Asta
am ncercat s fiu. Am ndeplinit datoria care mi-a fost impus i
voi avea grij ca ea s fie transmis fiului meu cel mare, nscut
dintr-o soie pe care mi-am luat-o dintre femeile locului. Ea mi-a
fcut timpul petrecut aici mai plcut dect a fi putut spera
vreodat. Am nvat-o despre Dumnezeu i am ndemnat-o s
cread, dar, nvnd de la nemernicii de care am fugit, nu am
forat-o niciodat s accepte ceea ce nu poate mbria cu inima.
Bene se opri din citit i arunc o privire spre Tre Halliburton.

Am gsit asta n documentele luate din Cuba, zise Tre. E


traducerea fcut de mine scrierii lui. Explic multe, nu-i aa?
tia puine despre Columb.
Povestea, zise Tre, ncepe cu Columb care se nate n Italia. Tatl
lui se chema Domingo, iar mama lui Susanna. Interesant e faptul c o
mulime de relatri spun c tatl su era negustor de ln, aa cum era
acest Columb, a crui identitate i-a asumat-o. Cei mai muli istorici
susin c a plecat pe mare de tnr, a ajuns n Portugalia, nu a reuit
s-l conving pe regele Juan al II-lea s finaneze un voiaj, aa c s-a
dus n Spania, n 1485, unde i-a petrecut civa ani ateptnd ca
Ferdinand i Isabela s accepte. Nimeni nu tie dac l-a ntlnit
vreodat pe Alonso Sanchez de Huelva.
E adevrat ce scrie despre de Huelva? C el a descoperit America?
Tre ridic din umeri.
Unii spun c da. Cei mai muli cred c povestea a fost inventat de
dumanii lui Columb, ca s discrediteze realizrile acestuia. Dar cine
naiba s tie? Din nefericire, Columb nu a scris practic nimic despre
sine. Iar chestiile nregistrate de el pentru posteritate adesea intrau n
conflict unele cu altele. Acum am aflat de ce. Nu dorea s se tie de
unde provenea.
Halliburton condusese spre nord, din Kingston pn la proprietate.
Mistreul care se cocea de nc de diminea era aproape gata de
mncat. Cele dou femei una de la Departamentul de Justiie, cealalt
o ambasadoare plecaser de ore bune. Unul dintre oamenii lui Bene se
asigurase c se duseser direct la aeroportul din Kingston i i luaser
zborul de pe insul.
Ce o s faci cu toate astea? l ntreb Bene pe Tre.
Trebuia s tie.
Am de ales?
Bene zmbi. Prietenul lui nelegea. Totul trebuia s rmn
confidenial.
E mai bine aa.
Tre cltin din cap.
Oricum, cine m-ar crede?
Cinii reveniser n cutile lor, cu burile pline de pe urma vntorii.
Bene se ndoia c mai rmsese prea mult din Zachariah Simon i
oricum avea s fie mncat de animalele care se hrneau cu strvuri.
Ce s-a ntmplat cu de Torres? ntreb el.
Istoria nu a nregistrat nimic. Omul a disprut dup ultima
expediie a lui Columb. Pn acum nu a aprut nici un cuvnt despre
el. Se pare c a trit n Cuba cel puin pn n 1510 i a avut un fiu.
Bene simi cum l cuprinde tristeea. Ce groaznic s trieti o astfel
de via extraordinar i totui s nu fii inut minte! Poate c adevrul
ar fi trebuit spus, mcar de dragul lui Luis de Torres?
ns el tia c aa ceva nu era posibil.
Ce ai gsit n peter? ntreb Tre.
Suficient ct s tiu c legenda nu mai e legend.
Iar maroonii dein controlul, nu-i aa?
edeau pe verand, n aerul rcoros i uscat al serii. Unul dintre
oamenii lui Bene i fcu semn c mistreul era gata. Foarte bine. i era
foame.
Bene se ridic.
E vremea s mncm.
Haide, Bene. Spune-mi ceva. Ce ai gsit?
Bene se gndi la ntrebare. Cu siguran c ultimele cteva zile
fuseser haotice, dar i pline de nvminte. Miturile deveniser fapte.
Maroonii credeau c legenda se adeverise. Justiia fusese dat pe
minile unor oameni care nu dovedeau respect pentru nimeni i nimic,
n afara propriei persoane. Iar undeva, de-a lungul acestui drum, Brian
Jamison murise.
La momentul respectiv nu-i psase de moartea omului, dar acum
regreta asta.
Aadar, ce gsise?
Se uit la Tre i i spuse adevrul:
M-am gsit pe mine.

Capitolul optzeci

Tom deschise ua.


n faa casei lui stteau dou femei. Una era cea din Praga, care se
ntlnise cu Simon, iar cealalt se prezent drept Stephanie Nelle de la
Departamentul de Justiie din Statele Unite. Trecuser mai mult de
douzeci i patru de ore de cnd el i Alle ieiser din petera Darby i
prsiser Jamaica pentru a pleca spre Orlando. Se ntrebase cnd avea
s apar femeia din Praga i acum era ocat s afle c era
ambasadoarea Israelului n Austria.
Le invit pe amndou n cas.
Ieri am ncercat s discutm cu Bene Rowe, dar nu ne-a spus
nimic, rosti Nelle. Credem c Simon e mort. Nu a fost vzut i nu s-a
auzit nimic de el de la aterizarea n Jamaica. Nici despre omul lui,
Rocha.
Tom hotr s nu le spun prea multe.
Cei doi l-au ucis pe Brian Jamison, zise el. Am fost acolo cnd s-a
ntmplat asta.
Nelle ncuviin.
tim. Asta nseamn c doar dumneata i fata dumitale ne putei
oferi acum rspunsuri.
Ai gsit comorile Templului? se interes ambasadoarea.
El ncuviin.
Ochii femeii se aprinser.
Exist?
El ddu iari din cap.
Atunci v datorez acea explicaie, zise ea.
Dup care i spuse:
Pot s art n mod public tot ceea ce vi s-a ntmplat cu opt ani n
urm. Unii dintre oamenii care au ajutat la nscenare nc se afl n
poziii de putere. Despre alii avem habar. Nu ai fost singurul om
distrus de ei. Dar ai fost primul. Au fabricat povestea despre colonitii
israelieni i palestinieni i au inventat sursele. V-au bgat totul pe gt
dumneavoastr i editorilor, dup care au urmrit evoluia lucrurilor.
Era o echip de oameni care au devenit tot mai pricepui n ceea ce
fceau. Dar asta nu este calea acceptat de noi, domnule Sagan. Ce v-
au fcut ei este greit.
i ai ateptat opt ani ca s-mi spunei asta?
Nu am contientizat cele petrecute pn ce nu a devenit evident
implicarea dumneavoastr n aceast chestiune.
Dar tiu i alii?
Femeia ddu din cap.
tiu i tcerea lor este ruinoas.
Tom nu era pregtit s i dea pace.
I-ai fcut jocul lui Simon n Praga?
Ambasadoarea ncuviin.
Asta era misiunea mea. Ca s-l ndrum mai departe. S-l menin
n micare. Voiam ca el s gseasc acea comoar. Dar, evident, nu ne
doream vreo violen asociat descoperirii.
Rabinul Berlinger tia de dumneavoastr?
Femeia ncuviin.
Am vorbit cu el. A neles imperativul situaiei i a fost de acord s
v ghideze. A avut grij s ascultai conversaia mea cu Simon din
cimitir. De aceea am ndreptat discuia ctre dumneavoastr. Am vrut
s aflai despre prezena mea i ceea ce cunoteam despre
dumneavoastr.
i aminti ce i spusese cnd o oprise pe strada din Praga. V
ateptam.
Dumneavoastr i Berlinger tiai c m voi repezi direct la
dumneavoastr.
Asta era i ideea. Ca s v inem n stare de alert.
Aadar, m-ai folosit i pe mine.
E un fel de a spune. Dar erau att de multe n joc. Aa cum ai
aflat, voia s porneasc un rzboi i ar fi fcut-o. Mii de oameni ar fi
murit.
Iar asta m-a implicat i pe mine, doar pentru c aa ai aranjat
dumneavoastr.
Ceea ce s-ar putea s nu tii, replic ambasadoarea, este c
rabinul Berlinger e mort. Credem c Simon l-a ucis, nainte de a pleca
din Praga.
i pru ru s aud de moartea btrnului.
Ai spus c doar credei c Simon e mort? Este sau nu?
Cel mai probabil da, rspunse Nelle. Rowe l-a omort cumva. Dar
nu vom afla niciodat. Tot ce tim este c a disprut.
Iar eu l-am manipulat pe Simon, interveni iari ambasadoarea.
Am fcut asta pentru guvernul nostru, care mi-a cerut ajutorul n mod
explicit. Dac Simon ar fi avut succes n cutrile lui, Israelul ar fi
putut suferi enorm i n mod irevocabil. Iar dac asta a nsemnat s v
folosesc, atunci aa e.
Tom nu era interesat de justificrile ei.
nelegei c evreii sefarzi care au ascuns comoara Templului au
ncredinat sigurana ei doar Levitului. Nu statului Israel.
Obiectele alea aparin tuturor evreilor. Vom avea grij ca ei s aib
parte de ele i nu de rzboiul pe care Simon inteniona s-l porneasc.
Aa cum am spus, nu avem nevoie de violene. Exist o cale mai bun.
A venit vremea ca violenele s nceteze.
Cu asta Tom era de acord. Art nspre Nelle.
i presupun c dumneaei este aici ca s certifice, din partea
guvernului american, c v voi spune tot ce tiu.
Ceva de genul sta. Ai fost nelat, domnule Sagan. O chestie
oribil. V-au ruinat cariera. Chestia asta se poate rezolva.
i dac nu vreau s fie rezolvat?
ntrebarea pru s le surprind pe ambele femei.
Ai pierdut totul, zise ambasadoarea.
El ncuviin.
Asta e i ideea. S-a dus. Nu mai poate nvia. Prinii mei nu vor ti
niciodat. Fosta mea soie nu va ti niciodat. Oamenii care i spun
prietenii mei? Nu dau doi bani pe faptul c ei tiu sau nu. S-a dus totul.
Era el nsui ocat de spusele lui, dar i dduse seama de situaie n
peter, n vreme ce se uita fix la comoar. Ce a fost n trecut trebuia s
rmn n trecut. Lucrurile nu mai puteau fi schimbate. Nu conta dect
ce se afla naintea lui.
E o atitudine ciudat din partea unui om care a avut attea de
suferit, zise Nelle. Vi s-ar putea napoia premiul Pulitzer. V-ai rectiga
credibilitatea. Nu ar mai trebui s scriei romane ca anonim.
Tom ridic din umeri.
Nu e aa de ru. Se pltete bine i nu exist presiune.
Deci ce o s facei? ntreb ambasadoarea.
Dup ce el i Alle traversaser napoi lacul i ieiser din peter, l
gsiser pe Frank Clarke care i atepta. Vzuser cum Bene Rowe i
ceilali doi marooni l duc pe Simon peste ru, napoi spre drum.
Ce se ntmpl acum cu acest loc? l ntrebase el pe Clarke.
Vom reconstrui barajul i l vom pzi, cum am fcut i pn acum.
Tu eti Levitul, aa c locul sta va fi mereu al tu. Cnd datoria asta va
fi trecut altcuiva, atunci vom respecta acea persoan. Ce intenionezi
s faci?
Nu-i rspunsese lui Clarke, deoarece chiar nu avea habar ce avea s
fac.
i acum nu-i putea rspunde nici femeii care se uita fix la el. Aa c
replic simplu:
V voi da de tire ce voi decide.
nelegei, zise ambasadoarea, c nimeni nu va cunoate adevrul
despre dumneavoastr dac nu lucrai cu noi?
Ameninarea ei l nfurie, dar furia inea i ea de trecut.
Vedei dumneavoastr, tocmai asta e ideea. Conteaz ca o singur
persoan s tie adevrul. Tom fcu o pauz. i tocmai i l-ai dezvluit.
Alle se ivi din buctrie, unde el o trimisese cnd le vzuse pe cele
dou femei la u. Nu tiuse ct de departe aveau s mearg ele cu
dezvluirile i comentariile, dar sperase c o vor face ct mai amnunit.
Tatl meu nu a minit, nu-i aa? ntreb Alle.
Cele dou femei tcur.
ns tcerea lor nsemna mai mult dect un rspuns.
Femeile preau s-i dea seama c discuia luase sfrit, aa c
pornir amndou spre u.
nainte de a iei, ambasadoarea se ntoarse i zise:
Fii amabil cu noi, domnule Sagan. Gndii-v ce ar nsemna
comorile alea.
Ruga ei nu l impresion.
Iar dumneavoastr gndii-v la ce se putea ntmpla din pricina
lor.

Tom i Alle coborr din main i intrar n cimitirul de lng


Mount Dora. Plecaser din Orlando imediat dup ce femeile ieiser din
cas. Era dup-amiaza, aproape de ora cinci, iar cimitirul era pustiu.
Soarele trziu de iarn nclzea aerul rece de martie. Merser mpreun
pn la mormintele prinilor lui Tom. Pentru prima dat, dup mult
vreme, nu se simea acolo ca un intrus.
Se uit la cele dou pietre funerare.
Ai fcut treab bun cu piatra asta, i spuse lui Alle.
mi pare ru, rspunse fata.
Tom se uit la ea.
mi pare att de ru pentru tot ce i-am fcut.
Rspunsul ei l uimi.
Am fost o neghioab, zise ea. Credeam c eti egoist. C nu-i pas
deloc de mine sau de mama. Un mincinos. Un afemeiat. Credeam tot ce
era mai ru despre tine. i m-am nelat.
i vorbiser puin dup plecarea din Jamaica i deloc de cnd cele
dou femei prsiser casa. Ce era de spus? Asta era povestea cu
adevrul. Reducea la tcere orice altceva.
Am minit-o pe mama, zise ea. Ai avut dreptate n Viena. Sunt o
ipocrit. tiam ce crede despre iudaism. Cum te-ai convertit pentru ea.
Dar am fcut-o oricum, dup care am minit-o n fa, pn n ziua n
care a murit.
Tom i nelegea chinul.
Mai ru dect att, continu ea, convertirea mea a transformat
prsirea templului de ctre tine ntr-un lucru inutil. Lucrul pe care
mama nu-l dorea s-a ntmplat. Toate luptele dintre tine i bunicul s-au
redus la nimic. El a murit nainte ca vreunul dintre voi s rezolve ceva.
i totul e din vina mea.
Alle oft i el o ls s-i descarce durerea.
N-am fost cel mai bun so sau tat, zise el. Am fost egoist. Un
afemeiat. Un mincinos. Am comis o groaz de greeli. i a fi putut
ndrepta lucrurile cu Abiram i cu tine, dar n-am fcut-o. Nu e totul din
vina ta.
Mi-ai salvat viaa n Jamaica. Ai srit n ap dup mine. M-ai
trecut dincolo de lac. L-ai mpiedicat pe Simon s m ucid.
Din cte in minte i tu mi-ai salvat viaa.
Alle i povestise cum ndreptase lumina lanternei n ochii lui Rocha i
cum ipase.
Nu eti un reporter mincinos.
Afirmaia ei avea tonul unei declaraii.
Eti jurnalist. Un ctigtor de Pulitzer. Merii tot ce ai ctigat. Ai
vorbit serios cu ce le-ai spus celor dou? Nu vrei s se afle adevrul
despre tine?
Nu mai este important ca lumea s cunoasc adevrul. l tii tu.
Doar de asta mi pas.
Tom vorbea serios.
i cum rmne cu comoara Templului? ntreb ea.
Doar tu i cu mine tim ce se afl n petera aia i cum s
ajungem acolo. Adevrat, exist i alte ci de a traversa lacul. Dar
comoara a stat n siguran timp de aizeci de ani i cred c maroonii o
vor pstra nc aizeci. Ce-ar fi s decidem mpreun ce e de fcut dup
ce lucrurile se linitesc?
Ea ncuviin printre lacrimi.
Noi o s fim Levitul, zise el. mpreun.
Bunicul lui l implicase pe Berlinger, acum el avea s-o includ pe
Alle. Hotrse deja s se mpace cu religia lui. Se nscuse evreu, din
prini evrei i avea s fie ntotdeauna evreu.
Vorbise deja cu Inna i i povestise ce se ntmplase. Urma s scrie
cndva un articol despre Zachariah Simon, planurile acestuia i
pericolele fanatismului. Rmnea de vzut dac n articol avea s scrie
i despre comoara Templului. Tom urma s conceap povestea i s i-o
dea ei. Innei nu-i plcuse ideea, insistnd ca el s apar drept coautor.
ns el era scriitor anonim i aa trebuia s rmn. n cele din urm,
ea nelesese i i respectase dorina. i plcea de Inna. Poate c avea s
o viziteze din nou, ntr-o bun zi.
Interesant.
n sfrit, ncepuse s se gndeasc iari la viitor.
Ce zici de asta? i spuse el lui Alle. Cum am comis amndoi o
mulime de greeli, hai s spunem c suntem chit i s o lum de la
nceput.
Alte lacrimi aprur pe obrajii ei.
Mi-ar plcea mult.
Tom ntinse o mn.
Tom Sagan.
Fata reui s zmbeasc i accept strngerea lui de mn.
Alle Beck
i ddu seama la timp.
Alle Sagan.
Tom i strnse mna.
M bucur s te cunosc, Alle Sagan.
Rmnea un singur lucru de fcut.
Tom se ntoarse ctre morminte i se aplec deasupra lor.
Timp de dou decenii, construise o barier ca s-i protejeze emoiile,
una pe care o socotise de netrecut. Ultimele cinci zile i demonstraser
tmpenia cii alese de el. n cele din urm, familia era singura care
conta. Iar tot ce-i mai rmsese din ea era Alle. Acum primise o a doua
ans. ns cu omul care zcea sub picioarele lui nu mai exista nici o
ocazie. Timp de douzeci de ani i spusese Abiram, btrne, n orice fel,
numai n felul n care merita nu. Att de multe lucruri rele se
petrecuser ntre ei, dar, pn la urm, acel om fusese iubit. i oamenii
avuseser ncredere n el. n privina asta nu ncpea nici o ndoial.
Totul avea s fie bine.
Mcar atta lucru tia acum.
Alle sttea n spate i i puse o mn pe umrul lui. Tom mngie
granitul neted al pietrei funerare, spernd c poate, poate, cuvintele lui
puteau fi auzite.
Adio, tat!

Nota autorului

Acest roman ne-a purtat pe mine i pe Elizabeth n cteva cltorii


foarte interesante, una n Jamaica i alta n Praga. Viena i Mount
Dora, Florida sunt locuri pe care le-am vizitat n trecut.
Acum a venit vremea s separm faptele de ficiune.
Columb a fost ntr-adevr obligat s stea n Jamaica mai bine de un
an (prolog, capitolul 7) i s-a folosit de o eclips de lun ca s-i
pcleasc pe btinaii taino ca acetia s furnizeze hran echipajului
su (capitolul 35). n prima expediie din 1492, optzeci i apte de
oameni au navigat mpreun cu Columb, iar printre acetia nu a fost
nici un preot. ns din acel prim contingent a fcut parte un translator
de ebraic, Luis de Torres. Trecutul de converso al lui de Torres, descris
n capitolul 17, este conform adevrului istoric, aa cum este i faptul
c a rmas n Lumea Nou i a fost, probabil, primul european care a
ncercat tutunul. Implicarea lui ca levit al comorii Templului reprezint
adugarea mea ns ideea c primele cuvinte rostite de europeni n
Lumea Nou ar fi putut s fie evreieti este foarte posibil (capitolul 17).
Legenda unei mine de aur jamaicane pierdute, care are legtur cu
Columb, este rostit adesea. Cartea Piraii evrei ai Caraibelor, scris de
Edward Kritzler, spune aceast poveste tulburtoare. Informaia
codificat citat n capitolul 35 (care se presupune c duce la locul
minei) provine din documente citate n cartea lui Kritzler. Tot din
lucrarea lui provin i povetile frailor Cohen, a actului de proprietate
pentru 420 de acri de teren, a procesului dintre frai i a interaciunii
dintre Abraham Cohen i Charles al II-lea (capitolele 10, 19 i 20).
Santa Maria, nava lui Columb, a euat la rm n decembrie 1492, pe
coasta din Haiti. Nava s-a pierdut, dar ncrctura a fost salvat i dus
la rm. Cele trei cufere misterioase reprezint invenia mea. Cuferele
din Panama ncrcate cu aur i ascunse de Columb n 1504, n anul n
care a fost obligat s stea n Jamaica (capitolul 7), sunt notate n mai
multe relatri istorice, dar e greu de spus dac ele chiar au existat cu
adevrat. O poveste interesant, care prefaeaz romanul de fa, este
nuvela mea The Admirals Mark.
Prezena populaiei taino (capitolul 28) n Jamaica, cu 7 000 de ani
naintea europenilor, este adevrat, aa cum este i faptul c aceast
populaie a fost eradicat pn n anul 1650. Numirea lor cu termenul
de arawak reprezint o incorectitudine, dei limba lor este cunoscut
prin acest termen. Pentru taino, aurul nu era preios (capitolul 28), dar
nimeni nu tie dac ei chiar deineau o min care s-i fi fost artat lui
Columb. n ziua de astzi, au rmas puine lucruri de la taino, cu
excepia ctorva artefacte, a legendelor i a peterilor lor (capitolul 24).
Maroonii reprezint un grup fascinant de oameni. Istoria i sociologia
lor sunt ct se poate de corect prezentate (capitolele 3, 19, 24), iar
nclinaia lor ctre secretomanie este real (capitolul 68). Modul n care
sclavii au ajuns n Lumea Nou (capitolul 28) este corect relatat, aa
cum este i faptul c Jamaica, situat la captul rutei comerciale,
primea cei mai duri sclavi (capitolul 19). Charles Town exist, la fel ca i
muzeul maroon de acolo (capitolele 24, 25). Grandy Nanny face parte
din istoria maroonilor i a Jamaici. Modul cum arta, cine era i chiar
dac a trit cu adevrat sunt chestiuni discutabile (capitolele 3, 68). O
imagine a ei apare actualmente pe bancnota de 500 de dolari jamaicani,
cunoscut pe plan local cu numele de Nanny. Instrumentele abeng
(capitolul 71) erau folosite de marooni la comunicarea pe distane lungi,
sunetul scos de ele ngrozindu-i pe soldaii britanici. Tacticile lor de
rzboi, aa cum sunt descrise ele n roman, au fost implementate cu
mare succes. Spiritele (capitolul 28) fac parte din folclorul jamaican.
Povetile pe care le spune mama lui Bene despre Martha Brae i
masa de aur (capitolul 50) exist i azi. Att taino, ct i maroonii i
ngropau uneori morii n peteri, ns cripta din capitolul 62 este n
ntregime imaginar. Interesant este faptul c exist multe similitudini
izbitoare ntre credinele religioase maroon i iudaism (capitolul 74).
Ogarii cubanezi au fost importai din Spania, apoi adui n Jamaica
de ctre britanici, ca s-i combat pe marooni (capitolul 3). Vntorile
sunt descrise cu corectitudine (capitolul 10), aa cum sunt i daunele
care puteau fi provocate de ogari.
Sunt de remarcat elementele locale din acest roman. Toate sunt
corect descrise. Jamaica este spectaculoas, iar Munii Albatri merit o
vizit (capitolul 3). Mii de peteri sunt mprtiate pe insul, iar cele
folosite n roman sunt un hibrid al mai multora reale (capitolele 56,58,
72-77). O surs din care se pot afla mai multe o reprezint lucrarea
Secretele Jamaici de Alan Fincham. Mount Dora (capitolul 17) chiar
arat asemntor cu New England, iar Lake County este denumit aa n
mod inspirat (capitolul 23). Catedrala Sf. tefan din Viena are
catacombe i osuare (capitolele 34, 36, 37, 39, 41). Grdina palatului
Schonbrunn (capitolul 42) i sinagoga Stadttempel (capitolul 8) sunt
extrem de impresionante. Cafeaua Blue Mountain este socotit una
dintre cele mai bune din lume (capitolele 10, 30), iar reglementarea
produciei ei de ctre autoritile jamaicane este descris corect, dar
orice implicare n acest proces din partea familiei Rowe reprezint
invenia mea.
Praga este un ora spectaculos (capitolele 49-51), iar cartierul
evreiesc de acolo este plin de solemnitate. Vechea Sinagog Nou
(capitolele 47, 49, 59) este descris cu fidelitate, inclusiv inelele de fier
din afara ei, cele care duc pn la pod. Chiar exist camere de
supraveghere care pzesc acel loc. Sala de ceremonii, Societatea
Funerar i Sinagoga Maisel (capitolele 56,57 i 64) sunt i ele acolo.
Vechiul Cimitir este impresionant, dar ncperea subteran de
depozitare a textelor sacre reprezint o invenie a mea (capitolul 54).
Kolkovna (capitolul 65) este un restaurant la marginea cartierului vechi.
Strada Parizska arat n realitate aa cum este descris (capitolul 50),
aglomerat cu magazine scumpe i mrginind Vechea Sinagog Nou.
Rabinul Loew a trit n Praga (capitolul 47) i rmne un om respectat,
iar mormntul lui este cel mai vizitat din Vechiul Cimitir (capitolul 57).
Jilul lui din Vechea Sinagog Nou rmne nchis cu lanuri (capitolul
59). Legenda golemului este adesea povestit la Praga, dar este n mod
eronat asociat cu rabinul Loew (capitolul 47). Legenda a fost creat aa
cum este descris n capitolul 47. Muli cred ns c golemul se
odihnete n podul sinagogii.
Terezin (capitolul 53) a fost un loc al groazei. Relatarea despre ceea ce
li s-a ntmplat evreilor din Praga ntre 1939 i 1945 este corect
(capitolul 53). Doar rabinul Berlinger reprezint invenia mea.
Din nefericire, baronii drogurilor prosper n Jamaica (capitolele 3,
7). Popularitatea lor n rndurile oamenilor obinuii este real, la fel ca
i incapacitatea guvernului de a-i combate. Spanish Town se poate
dovedi un loc agitat (capitolul 14). Cimitirele evreieti (capitolul 13) se
gsesc pe toat suprafaa insulei Jamaica, ns cel descris de mine este
imaginar (capitolele 3, 7). De-a lungul ntregului roman, ceremoniile
funerare evreieti sunt descrise cu acuratee (capitolul 22).
Prezena evreiasc n Jamaica, nc din vremea lui Columb,
reprezint un fapt istoric (capitolul 7). Nora lui Columb chiar a obinut
controlul insulei de la Ferdinand i a interzis orice control religios
(capitolul 7). Inchiziia a fost inut departe de Jamaica timp de 150 de
ani. Cnd spaniolii s-au ntors acolo, n 1650, evreii de pe insul s-au
aliat cu englezii i i-au ajutat pe acetia s-i alunge pe spanioli.
Cromwell a ncheiat o nelegere cu evreii, promindu-le toleran i
inndu-se de cuvnt (capitolul 7). n cele din urm, evreii din Jamaica
au ajutat la construirea economiei acestei insule. Tranzaciile lor
comerciale cu maroonii sunt adevrate, dup cum este i curioasa
opoziie a negrilor emancipai fa de egalitatea cu evreii (capitolul 24).
n cele din urm, populaia evreiasc n Jamaica s-a diminuat. Astzi
mai exist doar civa evrei acolo, cea mai veche congregaie din
emisfera vestic innd nc slujbe religioase n Kingston. n Cuba,
evreii s-au aflat din vremea lui Columb i triesc i astzi (capitolele 38,
40). Cnd au fugit n sfrit din Jamaica, n 1655, spaniolii i-au
ngropat acolo avuiile i arhivele, gndindu-se c aveau s revin n
curnd (capitolul 18). Acest lucru bineneles c nu s-a ntmplat, aa
c avuiile i arhivele s-au pierdut. Prezena unei arhive de documente
n Cuba reprezint invenia mea. Arhivele jamaicane din Spanish Town
sunt reale.
X-ul cu crlig, introdus n capitolul 10, era de fapt un simbol
descoperit n Minnesota n 1898. Nimeni nu tie ce reprezint. Dar este
adevrat c un astfel de X este inclus n cteva imagini cu ciudata
semntur a lui Columb (capitolul 15) i este identic cu simbolul gsit
n Minnesota. Lucrarea X-ul cu crlig de Scott Wolter reprezint o surs
bun de informaii asupra acestui mister.
Astrolabul din capitolul 66, aa cum este descris el, reprezint
invenia mea, dar se bazeaz pe un dispozitiv de la British Museum,
fcut de un meteugar evreu din secolul al XIV-lea. Urciorul este
simbolul unui levit (capitolul 7) i poate fi vzut pe unele morminte.
Istoria biblic a leviilor, aa cum este detaliat n capitolul 13, este
corect descris.
Ce s-a ntmplat cu primul i al doilea Templu reprezint un fapt
istoric (capitolul 8). Uimitor, aa cum se descrie n capitolul 42, ambele
au fost distruse n aceeai zi, dar la o distan de 656 de ani. Comoara
Templului este cu adevrat disprut, iar cltoria ei de la Ierusalim la
Roma i Constantinopol este bine documentat (capitolele 8, 29).
Nimeni nu tie unde a fost dus dup aceea. Arcul lui Titus exist i
confirm prezena temporar a comorii la Roma (capitolul 77). O
excelent surs de informaii asupra acestui subiect este lucrarea Aurul
aurului de Sean Kingsley.
Istoria evreilor sefarzi este bine documentat istoric (capitolele 29,
31). Adugirea mea legat de implicarea lor n povestea comorii
Templului este ficiune (capitolul 63). ns finanarea de ctre ei a
primei expediii a lui Columb reprezint un fapt istoric. Tot ceea ce
spune Alle Becket n capitolul 31 poate fi demonstrat. Luis de Santangel
a trit cu adevrat, la fel ca i ali oameni care au finanat i care sunt
menionai. Relaia strns dintre Santangel i Ferdinand este o
realitate. Iar registrele lui contabile nu numai c exist (capitolul 31),
dar cei care le-au studiat susin c sprijin ideea c Santangel a
asigurat sumele de bani necesare pentru prima cltorie a lui Columb.
Muntele Templului, cu istoria i politica legate de el, este descris
conform cu realitatea (capitolul 55). Ierusalimul este, cu adevrat, cel
mai asediat ora din lume (capitolul 59). Sperana construirii celui de-al
treilea Templu este nc vie n Israel, cu sau far Mesia.
n miezul acestui roman se afl o presupunere: aceea c Cristofor
Columb era evreu. Muli au sprijinit aceast premis, nici unul dintre ei
mai convingtor dect Simon Wiesenthal n Corbiile Speranei. Mii de
evrei sefarzi au devenit conversos ca s scape de persecuii. Este incert
dac n cazul lui Columb alegerea pentru aceast schimbare i-a
aparinut lui sau prinilor lui. Este sigur faptul c, practic, despre
Columb nu se tie mai nimic. Relatrile despre locul i data naterii,
mediul n care a crescut, prini, educaie i viaa dus de el se bat cap
n cap. Nu exist nici un portret cunoscut al lui. Att harta folosit de el
la navigaie (capitolul 8), ct i jurnalul original, Diario de a bordo,
Outward Log, sunt disprute (capitolul 15). Aa-numitul Jurnal al lui
Columb, citat de aproape toat lumea drept o relatare autentic a
expediiilor sale, reprezint o viziune a unei tere persoane, lipsit de
ncredere i scris cu zeci de ani dup Columb. Refuzul guvernului
spaniol de a permite o investigaie obiectiv a arhivelor, pentru gsirea
hrii sau a jurnalului original (capitolul 8), nu face dect s ntreasc
misterul.
Chiar i locul unde se afl mormntul lui Columb este un subiect de
dispute intense (capitolul 38). Situarea lui n Jamaica, de ctre mine,
reprezint, evident, o invenie (capitolul 62). ns tot ceea ce scrie Alle
Becket n capitolul 15 i tot ceea ce spune rabinul Berlinger n capitolul
65 despre el este adevrat. Faptul c Columb a ridicat ancora nainte de
miezul nopii, la 2 august 1492 i c toi evreii trebuiau s dispar din
Spania pn la 3 august 1492, reprezint o realitate istoric (capitolul
9). Numele posibil al lui Columb Christoval Arnoldo de Ysassi este
mai degrab o speculaie. La fel este i povestea, spus n capitolul 79,
despre Juan Colon din Mallorca. Acea relatare nu mi aparine, ci a fost
prezentat sub forma unui discurs, n 1966, prin care se explica de ce
Biserica Catolic a fost surd la toate sugestiile de sanctificare a lui
Columb. Interesant este faptul c, privitor la Alonso Sanchez de Huelva
(capitolul 79), exist o disput aprins dac el i nu Columb, a fost
primul european care a descoperit Lumea Nou. Una dintre poziiile
adoptate spune c realizrile lui erau minciuni promulgate de dumanii
lui Columb pentru a discredita reuitele amiralului. O alt poziie
susine c de Huelva a descoperit Lumea Nou, dar monarhii catolici ai
Spaniei au inut-o secret pn la alegerea lui Alexandru al VI-lea, un
spaniol, ca pap n 1492. Dup aceea ei au acceptat cererea de nave a
lui Columb i i-au permis s redescopere ceea ce deja exista.
Ca i n cazul multor altor detalii legate de acest subiect, adevrul nu
va fi niciodat cunoscut.
Timp de 500 de ani, istoricii au cutat rspunsul la ntrebarea: Cine
a fost Cristofor Columb?
Rspunsul se regsete cu adevrat n alt ntrebare.
Cine vrei s fie?

Mulumiri

Pentru a unsprezecea oar, mulumesc prietenilor mei: Gina


Centrello, Libby McQuire, Kim Hovey, Cindy Murray, Quinne Rogers,
Debbie Aroff, Carole Lowenstein, Matt Schwartz i tuturor celor de la
vnzri. Nu mi se pare deloc c au trecut deja nou ani de cnd lucram
la Camera de chihlimbar.
Lui Mark Tavani, i mulumesc pentru nc o treab extraordinar.
Cteva meniuni speciale: Johanna Hart, care ne-a artat Jamaica;
vechiul meu prieten din Praga, Mikey Blount; Rupert Wallace,
profesionistul nostru ofer jamaican; Frank Lumsden, colonel n cadrul
Charles Town Maroons, care ne-a condus ntr-o cltorie extraordinar
prin Munii Albatri; Richard Keene, pentru munca de recunoatere din
Viena; Chuck Watson, pentru cunotinele despre livezile de portocali
din Florida; Morris Shamah, pentru ajutorul n privina Sephardim (dei
orice greeli mi aparin doar mie); Meryl Moss i extraordinara ei echip
de publicitate, pentru tot ceea ce fac zi de zi; Jessica Johns i Esther
Garver, care m feresc de necazuri (o sarcin deloc uoar).
Apoi este soia mea, Elizabeth, care ntotdeauna se afl n main.
Personajul negativ din aceast carte se numete Zachariah Simon.
Numele a fost generat de agentul meu, Simon Lipskar i include ambele
sale prenume. Simon mi-a spus, ntr-o bun zi, c i-ar plcea enorm s
fie personajul negativ dintr-o carte. ns nimic altceva n afara numelui
su nu este asociat cu personajul. Simon e inteligent, elegant, direct i
recunoscut drept unul dintre agenii de top din domeniul lui. De
asemenea, face parte din conducerea uneia dintre cele mai mari i mai
bune agenii literare din lume Writers House. Parial, acest roman a
aprut n urma sfaturilor sale.
Sunt onorat s l am pe Simon de partea mea.
Simon, cartea i este dedicat.