Sunteți pe pagina 1din 404

Explicaia

crii Apocalipsa

Rspunsul istoriei la Apocalipsa

de Uriah Smith

Autor al Here and Hereafter, Looking unto Jesus,


The Marvel of Nations, Synopsis of Present Truth
i alte lucrri pe teme biblice

Review and Herald Publishing Association


Washington, D.C.

Editura Pzitorul Adevrului


2016
nregistrat conform Actului Congresului, n anul 1897, de ctre
Uriah Smith, n Biroul Librriei Congresului, la Washington, D.C.
De asemenea nregistrat la Stationers Hall, Londra, Anglia
Copyright 1907, de ctre Doamna Uriah Smith
Copyright 1912, de ctre L. A. Smith
Introducere

U ltima carte a Bibliei, de obicei numit Apocalipsa, (engl.


Revelation adic Descoperire) dup numele su grec
, nsemnnd o descoperire, o revelaie, a fost
descris a fi o panoram a slavei lui Hristos. n evanghelii avem
raportul umilirii Sale, a njosirii Sale, a trudei i suferinelor Sale,
a rbdrii Sale, a batjocoririi i biciuirii Sale de ctre cei care ar
fi trebuit s i ofere reveren i, n cele din urm, a morii Sale
pe ruinoasa cruce o moarte socotit, n acel secol drept, cea
mai njositoare pe care o puteau aplica oamenii. n Apocalipsa
avem evanghelia ntronrii Sale n slav, asocierea Sa cu Tatl
pe scaunul domniei universale, providena Sa, controlnd ntre
naiunile pmntului, i revenirea Sa, nu ca un strin fr locuin,
ci n putere i mare slav, pentru a-i pedepsi pe vrjmaii Si i a-i

Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith


rsplti pe urmaii Si. O voce a strigat n pustie: ,Privii Mielul lui
Dumnezeu; o voce va proclama n curnd din cer: ,Privii Leul din
seminia lui Iuda!
Scene de o slav nentrecut sunt dezvluite n faa noastr
n aceast carte. Apeluri de putere neobinuit coboar de pe
paginile sale asupra celor ce nu manifest cin, n ameninri
despre judecat, care nu au paralel n vreo alt poriune din
cartea lui Dumnezeu. Mngiere, pe care nicio limb nu o poate
descrie, este dat urmailor umili ai lui Hristos n aceast lume
de jos, n imagini glorioase despre Cel n care a fost pus ajutor
pentru ei Cel care are cheia lui David, care i ine pe slujitorii
Si n mn Sa dreapt, care, dei a fost cndva mort, este acum
viu pentru veac i veci de veci, i ne asigur c El este deintorul
triumftor al cheilor morii i mormntului, i care a dat fiecrui
biruitor promisiunea multipl c va umbla cu El n alb, c va avea
o coroan a vieii, c se va mprti din fructul pomului vieii, 3
care crete n mijlocul paradisului lui Dumnezeu, i va fi nlat s
stea cu El pe chiar tronul su glorios. Nicio alt carte nu ne poart
dintr-odat, i att de irezistibil, ntr-o alt sfer. n faa noastr
se deschid perspective lungi, care nu sunt legate de niciun obiect
terestru, ci ne poart n alte lumi. i dac vreodat teme de interes
vibrant, impresionant, i de o imaginaie mrea i nltoare,
i o descriere sublim i magnific, pot capta atenia omenirii,
atunci Apocalipsa ne invit la un studiu atent al paginilor sale,
care recomand ateniei noastre realitile unui viitor remarcabil
i ale unei lumi nevzute.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

4
Capitolul 1

Viziunea introductiv

C artea Apocalipsei ncepe cu anunarea titlului ei i cu o


binecuvntare asupra celor care vor da ascultare srguincioas
afirmaiilor ei profetice, dup cum urmeaz:

Versetele 1-3. Descoperirea lui Isus Hristos, pe care I-a dat-o


Dumnezeu, ca s arate robilor Si lucrurile care au s se
ntmple n curnd; i El a trimis i a fcut-o cunoscut prin
ngerul Su servului Su Ioan: Care a mrturisit despre
cuvntul lui Dumnezeu, i despre mrturia lui Isus Hristos,
i despre toate lucrurile le care el le-a vzut. Ferice de (engl.
Binecuvntat este) cine citete, i de cei care ascult cuvintele
acestei prorocii, i pzesc lucrurile scrise n ea: cci vremea este

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 1


aproape.

Titlul. Traductorii versiunilor noatre uzuale ale Bibliei au dat


crii acesteia titlul Apocalipsa Sfntului Ioan cel Divin (englez).
Prin aceasta ei contrazic chiar primele cuvinte ale crii nsi, care
declar c aceasta este Descoperirea lui Isus Hristos. Isus Hristos
este Descoperitorul, nu Ioan. Ioan este doar scriitorul angajat
de Hristos pentru a scrie aceast descoperire pentru beneficiul
bisericii Sale. Nu exist nicio ndoial c Ioan cel menionat aici este
persoana care avea acel nume, care a fost iubit i foarte favorizat
ntre cei doisprezece apostoli. El a fost evanghelist, apostol,
scriitorul evangheliei i epistolelor care poart numele su. (Vezi
Clarke, Barnes, Kitto, Pond i alii). La titlurile sale anterioare, el
adaug acum acela de profet; pentru c Apocalipsa este o profeie.
ns coninutul acestei cri i are originea ntr-o surs i mai nalt.
Nu este doar Descoperirea lui Isus Hristos, ci este Descoperirea pe 5
care Dumnezeu i-a dat-o. Ea vine, deci, mai nti, de la marele Izvor
a toat nelepciunea i adevrul, Dumnezeu, Tatl; prin El a fost
comunicat lui Isus Hristos, Fiul; i Hristos a trimis i a fcut-o
cunoscut prin ngerul Su servului Su Ioan.
Caracterul crii. Acesta este exprimat ntr-un cuvnt,
Descoperire. O descoperire este ceva revelat, ceva fcut cunoscut
n mod clar, nu ceva ascuns i tinuit. Moise, n Deuteronom 29:29,
ne spune c lucrurile ascunse sunt ale Domnului Dumnezeului
nostru, iar lucrurile descoperite sunt ale noastre i ale copiilor
notri, pe vecie, ca s mplinim toate cuvintele Legii acesteia. Prin
urmare, chiar titlul crii, este o combatere suficient a opiniei
populare de astzi, c aceast carte este ntre tainele ascunse ale
lui Dumnezeu i nu poate fi neleas. Dac aa ar fi cazul, ar trebui
s poarte un titlu precum Misterul, sau Cartea ascuns; cu
siguran nu acela de Revelaie.
Scopul ei. S arate robilor Si lucrurile care au s se ntmple
n curnd. Servii Si cine sunt ei? Exist vreo limit? Pentru
beneficiul cui a fost dat Apocalipsa? A fost ea dat pentru anume
persoane specificate? Pentru ceva biserici aparte? Pentru vreo
perioad special de timp? Nu; este pentru ntreaga biseric din
tot timpul, att timp ct vreunul din evenimentele prezise rmn nc
de mplinit. Este pentru toi cei care pretind apelativul de servii Si,
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

oriunde sau oricnd ar tri ei. ns acest limbaj evoc din nou prerea
general c Apocalipsa este de neneles. Dumnezeu spune c ea a
fost dat s arate ceva servilor Si; i totui muli dintre cei ce expun
cuvntul Su ne spun c aceasta nu arat nimic, pentru c niciun
om nu o poate nelege! Ca i cnd Dumnezeu ar face de cunoscut
omenirii unele adevruri importante, i totui ar decdea n ceva
mai ru dect nebunia pmnteasc de a le mbrca n limbaj sau
simboluri, pe care minile omeneti nu le pot nelege! Ca i cnd El
ar porunci unei persoane s contemple un obiect ndeprtat, i apoi
ar ridica o barier imposibil de trecut ntre el i obiectul specificat!
Sau ca i cnd El ar da servilor si o lumin pentru a-i conduce prin
ntunericul nopii, i totui ar arunca peste acea lumin un giulgiu
att de dens i greu, nct nicio raz din strlucirea ei nu ar strpunge
faldurile sale! Cum l dezonoreaz pe Dumnezeu cei care glumesc
astfel cu cuvntul Su! Nu, Apocalipsa va ndeplini scopul pentru
6 care a fost dat i servii Si vor afla din ea lucrurile care trebuie s
se ntmple n scurt timp i care privesc salvarea lor venic.
ngerul Su. Hristos a trimis i a fcut cunoscut lui Ioan
Descoperirea prin ngerul Su. Un anume nger pare s fie
prezentat aici vederii. Ce nger ar fi putut fi numit n mod adecvat
ngerul lui Hristos? Nu putem gsi un rspuns la aceast ntrebare
ntr-un pasaj semnificativ din profeia lui Daniel? n Daniel 10:21
un nger, care era fr ndoial Gabriel (vezi Daniel capitolele 9, 10,
i 11:1), fcnd cunoscute nite adevruri importante lui Daniel, a
spus, Nimeni nu m ajut mpotriva acestora, afar de voievodul
vostru Mihail. Cine este Mihail, aflm cu uurin. Iuda (versetul
9) l numete arhanghelul. i Pavel spune c atunci cnd Domnul
coboar din ceruri, i cei mori n Hristos sunt nviai, vocea
arhanghelului va fi auzit. (1 Tesaloniceni 4:16). i a cui voce va
fi auzit n ceasul uimitor, cnd cei mori sunt chemai la via?
Domnul nsui rspunde: Nu v mirai de lucrul acesta; pentru c
vine ceasul cnd toi cei din morminte vor auzi glasul Lui (Ioan
5:28); i versetul anterior arat c Cel la care se face aici referire,
a crui voce va fi auzit atunci, este Fiul Omului sau Hristos.
Este, deci, vocea lui Hristos aceea care cheam morii afar din
mormintele lor. Acea voce, declar Pavel, este vocea arhanghelului;
i Iuda spune c arhanghelul este numit Mihail, chiar persoana
menionat n Daniel i toate se refer la Hristos. Afirmaia din
Daniel, deci, este, c adevrurile care urmau s fie revelate lui Daniel

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 1


au fost ncredinate lui Hristos, i au fost limitate exclusiv la El i la
ngerul al crui nume era Gabriel. n mod asemntor cu lucrarea
de a comunica profetului preaiubit un adevr important, este
lucrarea lui Hristos n Apocalipsa, anume, de a comunica un adevr
important ucenicului preaiubit. i cine, n aceast lucrare, poate fi
ngerul Su, dect cel care a fost angajat cu el n lucrarea anterioar,
adic, ngerul Gabriel? Acest fapt va face lumin n unele puncte
din aceast carte, n timp ce pare, de asemenea, foarte potrivit ca
aceeai fiin, care a fost angajat n ducerea mesajelor ctre profetul
preaiubit din dispensaiunea anterioar, s ndeplineasc aceeai
slujb pentru cel care corespunde acelui profet n era evangheliei.
(Vezi comentariile referitoare la Apocalipsa 19:10).
Binecuvntarea. Binecuvntat este cel care citete i cei
care aud cuvintele acestei profeii. (engl.). Exist o binecuvntare
att de direct i formal pronunat asupra citirii i respectrii 7
vreunei alte poriuni din cuvntul lui Dumnezeu? Ce ncurajare,
deci, avem pentru studiul acestei cri! i vom spune noi c nu
poate fi neleas? Se ofer vreo binecuvntare pentru studiul unei
cri care nu ne poate face niciun bine s o studiem? Oamenii pot
aprecia, cu mai mult impertinen dect pietate, c fiecare secol
de declin este marcat de o cretere a comentariilor referitoare la
Apocalipsa, sau c studiul Apocalipsei fie l gsete, fie l las
pe un om nebun; ns Dumnezeu a pronunat binecuvntarea
Sa asupra acesteia, El i-a pus sigiliul aprobrii Sale asupra unui
studiu serios al paginilor sale minunate; i cu o astfel de ncurajare
dintr-o astfel de surs, copilul lui Dumnezeu va fi nemicat de o
mie de slabe riposte violente i imediate din partea oamenilor.
Fiecare mplinire a profeiei aduce obligaiile ei; de aceea exist
lucruri n Apocalipsa care trebuie pzite sau ndeplinite; datorii
practice, care trebuie preluate ca rezultat al mplinirii profeiei. Un
exemplu remarcabil de acest gen poate fi vzut n capitolul 14:12,
unde se spune: Aici sunt cei ce pzesc poruncile lui Dumnezeu i
credina lui Isus.
ns Ioan spune: vremea este aproape, - un alt motiv oferit
pentru studiul acestei cri. Devine din ce n ce mai important,
pe msur ce ne apropiem de marea mplinire. i referitor la
acest punct prezentm gndurile impresionante ale altcuiva:
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Importana studiului Apocalipsei crete cu trecerea timpului.


Aici sunt ,lucruri care trebuie s se ntmple n curnd. Chiar
cnd Ioan a dat mrturie despre cuvntul lui Dumnezeu, despre
mrturia lui Isus Hristos i despre lucrurile pe care le-a vzut,
lunga perioad n care urmau s se realizeze toate acele scene
succesive era aproape. Dac apropierea lor constituia atunci un
motiv pentru a da asculare acelor coninuturi, cu ct mai mult
este aceasta acum! Fiecare secol care trece, fiecare an care se
ncheie, adaug la urgena cu care este atras atenia la partea de
ncheiere a Sfintei Scripturi. i intensitatea devotamentului fa de
prezent, care caracterizeaz timpurile noastre i ara noastr, nu
sporete oare justeea acestei pretenii? Niciodat, cu siguran,
nu a existat vreo perioad n care s fie mai necesar o for
puternic s contracareze acest devotament. Descoperirea lui Isus
Hristos, studiat aa cum se cuvine, ofer o influen corectoare
8 potrivit. Fie ca toi cretinii s poat, n msura cea mai ampl,
s primeasc binecuvntarea rostit pentru ,cei care aud cuvintele
acestei profeii i care pstreaz lucrurile care sunt scrise n ea;
pentru c timpul este aproape. - Thompson: Patmos, p. 28, 29.
Dedicaia. Dup binecuvntare, avem dedicaia, n cuvintele:
Versetele 4-6. Ioan ctre cele apte biserici care sunt n
Asia: Har i pace vou din partea Celui ce este, Celui ce era,
i Celui ce vine, i din partea celor apte duhuri care stau
naintea scaunului Su de domnie. i de la Isus Hristos, care
este martorul credincios, cel nti nscut dintre cei mori, i
Domnul (engl. prinul) mprailor pmntului. A celui care
ne iubete (engl. ne-a iubit), i care ne-a splat de pcatele
noastre cu sngele Su (engl. n propriul Su snge). i a
fcut din noi o mprie i preoi pentru Dumnezeu (engl.
ne-a fcut regi i preoi pentru Dumnezeu) i Tatl Su; a Lui
s fie slava i puterea (engl. stpnirea) n vecii vecilor. Amin.

Bisericile din Asia. Existau mai mult de apte biserici n


Asia. Putem s ne limitm la acea fraciune din Asia cunoscut ca
Asia Mic, sau putem include un teritoriu chiar mai mic; pentru
c n chiar acea parte mic a Asiei Mici, unde erau situate cele
apte biserici, care sunt menionate, i chiar n mijlocul lor, se
aflau alte biserici importante. Colose, loc ctre ai crui cretini

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 1


Pavel a adresat epistola ctre Coloseni, era doar la o mic distan
de Laodicea. Milet era mai aproape dect oricare dintre ele de
Patmos, unde Ioan a avut viziunea sa; i acesta era un centru
important al cretinismului, dac judecm dup faptul c Pavel,
n timpul uneia dintre ederile sale acolo, a trimis dup prezbiterii
bisericii din Efes pentru a-i ntlni n acel loc. (Faptele 20:17-38).
n acelai loc l-a lsat el, fr ndoial pe mini bune, pe Trofim,
ucenicul su, care era bolnav. (2 Timotei 4:20). i Troa, unde
Pavel a petrecut un timp cu ucenicii, i de unde, dup ce a ateptat
pn a trecut Sabatul, el a nceput cltoria sa, nu era departe
de Pergam, biseric numit ntre cele apte. Devine, de aceea, o
problem interesant s determinm de ce au fost selectate cele
apte biserici din Asia Mic drept cele crora s le fie dedicat
cartea Apocalipsei. Are cumva referire ceea ce se spune despre cele
apte biserici din capitolele 1, i ctre ele n capitolele 2 i 3, doar 9
la cele apte biserici menionate n mod literal, descriind lucruri
doar cum existau ele atunci i acolo, i prezentnd ceea ce era
doar n faa lor? Nu putem concluziona astfel, pentru urmtoarele
motive:
1. Cartea Apocalipsei a fost dedicat n ntregime (vezi capitolele
1:3, 11, 19; 22:18, 19) celor apte biserici. (Versetul 11). ns cartea
nu se aplic mai mult acestora dect altor cretini din Asia Mic,
- acei care, de exemplu, locuiau n Pont, Galatia, Capadocia i
Bitinia, crora li s-a adresat Petru n 1 Petru 1:1; sau cretinilor din
Colose, Troa, i Milet, chiar ntre bisericile numite.
2. Doar o mic parte a crii ar fi putut s priveasc personal
cele apte biserici sau pe oricare dintre cretinii din zilele lui Ioan;
pentru c evenimentele pe care le prezint vederii erau n cea mai
mare parte att de ndepratate n viitor, nct se aflau dincolo de
timpul generaiei care tria atunci sau chiar durata de timp n care
acele biserici ar fi continuat s existe; i, ca urmare, acestea nu
puteau s aib nicio legtur personal cu ele.
3. Cele apte stele pe care Fiul lui Dumnezeu le inea n mna Sa
dreapt (versetul 20), sunt declarate a fi ngerii celor apte biserici.
ngerii bisericilor, suntem fr ndoial de acord, sunt slujitorii
bisericilor. Faptul c ei sunt inui n mna dreapt a Fiului omului
denot puterea susintoare, cluzirea i protecia care le-a fost
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

garantat. ns erau doar apte n mna Sa dreapt. Exist doar


apte de care se ngrijete astfel marele Domn al otirilor? Nu s-ar
putea, mai degrab, ca toi adevraii slujitori ai erei evanghelice
s i primeasc din aceast reprezentare mngierea de a ti c
ei sunt susinui i cluzii de mna dreapt a marelui Cap al
bisericii? Una ca aceasta ar prea s fie singura concluzie fondat.
4. Din nou, Ioan, privind n dispensaiunea cretin, a vzut
doar apte sfenice, reprezentnd apte biserici, n mijlocul crora
sttea Fiul omului. Poziia Fiului omului n mijlocul lor trebuie
s semnifice prezena Sa cu ei, grija Sa veghetoare pentru ele i
cercetarea atent a tuturor faptelor lor. ns ia El cunotin astfel
doar de apte biserici individuale n aceast dispensaiune? Nu
putem concluziona noi mai degrab c aceast scen reprezint
poziia sa n raport cu toate bisericile sale din timpul erei
evanghelice? Atunci de ce au fost menionate doar apte? apte,
10 dup cum este folosit n Scripturi, este un numr care semnific
plintate i desvrire, fiind, fr ndoial, un fel de memorial
al marilor fapte din primele apte zile ale timpului, care au dat
lumii ciclul sptmnal nc folosit. Asemenea celor apte stele,
cele apte sfenice trebuie s semnifice ntregul lucrurilor pe care
ele le reprezint. ntreaga biseric a evangheliei n apte diviziuni
sau perioade, trebuie s fie simbolizat prin ele; i, ca urmare, cele
apte biserici trebuie s se aplice n acelai mod.
5. Atunci, de ce au fost alese cele apte biserici anume care
sunt menionate? Fr ndoial, pentru motivul c n numele
acestor biserici, conform cu definiiile cuvintelor, sunt subliniate
trsturile religioase ale acelor perioade ale erei evanghelice, pe
care respectiv urmau ele s le reprezinte.

Pentru aceste motive, cele apte biserici trebuie fr ndoial


s fie nelese a se referi nu doar la cele apte biserici literale
din Asia, care aveau numele menionate, ci la apte perioade ale
bisericii cretine, din zilele apostolilor, pn la ncheierea timpului
de prob (vezi comentariile referitoare la capitolul 2, versetul 1).
Sursa binecuvntrii. Din partea Celui ce este, Celui ce era
i Celui ce vine, - o expresie care semnific venicia complet,
trecut i viitor, i poate fi aplicat doar lui Dumnezeu Tatl. Acest
limbaj, credem, nu este aplicat niciodat lui Hristos. Despre El se
vorbete ca o alt persoan, distinct de fiina descris astfel.

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 1


Cele apte spirite. Aceast expresie probabil nu se refer la
ngeri, ci la Spiritul lui Dumnezeu. Este una dintre sursele de la
care se solicit har i pace pentru biseric. Referitor la subiectul
interesant al celor apte duhuri, Thompson remarc: Anume, de
la Duhul Sfnt, denumit ,cele apte duhuri, pentru c apte este
un numr sacru i perfect; nu este numit astfel ca semnificnd
pluralitate interioar, ci plintatea i perfeciunea darurilor i
aciunilor Sale. Barner spune: Numrul apte, de aceea, poate
s fi fost dat de ctre Duhul Sfnt cu referire la diversitatea sau
plintatea aciunilor Sale asupra sufletelor oamenilor i la influena
sa variat n afacerile lumii, cum sunt dezvoltate n aceast carte.
Bloomfield prezint aceasta ca interpretare general.
Tronul Su. Tronul lui Dumnezeu Tatl; pentru c Hristos
nu i-a ocupat nc tronul. Cele apte spirite stnd n faa tronului
poate fi intenionat a sugera faptul c Duhul Sfnt este mereu gata 11
s fie trimis, n conformitate cu o reprezentare comun a Scripturilor,
pentru a ndeplini scopuri importante n problemele omeneti.
i de la Isus Hristos. Deci Hristos nu este persoana care, n
versetul anterior, este desemnat ca Cel care este i care a fost, i
care va veni. Unele dintre caracteristicile principale care in de
Hristos sunt menionate aici. El este:
Martorul Credincios. Orice lucru despre care d El mrturie,
este adevrat. Orice promite, El va mplini cu siguran.
Cel nti nscut dintre cei mori. Aceast expresie este
paralel cu 1 Corinteni 15:20, 23; Evrei 1:6; Romani 8:29 i
Coloseni 1:15, 18, unde gsim astfel de expresii aplicate lui Hristos
ca primele roade dintre cei care au adormit, ntiul nscut ntre
muli frai, ntiul nscut dintre toate fpturile, ntiul nscut
dintre cei mori. ns aceste expresii nu semnific neaprat c
El a fost, cronologic, primul n timp, care a fost nviat dintre cei
mori; pentru c alii au fost nviai naintea Lui. Acesta ar fi un
punct foarte neimportant; ci El a fost figura principal i cea mai
nsemnat dintre cei care au ieit din mormnt; pentru c, n
virtutea venirii lui Hristos, a lucrrii i nvierii Sale, a fost nviat
oricare altul nainte de timpul Su. n scopul lui Dumnezeu, El
era primul n timp precum i n importan; pentru c, abia dup
ce scopul triumfului lui Hristos asupra momntului s-a format n
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

mintea lui Dumnezeu, care cheam toate lucrurile care nu sunt,


ca i cnd ar fi (Romani 4:17), a fost eliberat cineva din puterea
morii, n virtutea marelui fapt care urma s fie mplinit la timpul
cuvenit. Hristos este, de aceea, numit Cel nti nscut dintre cei
mori (capitolul 1:5), cele dinti roade (prga) dintre cei care
au adormit (1 Corinteni 15:20), ntiul nscut dintre mai muli
frai (Romani 8:29), i cel nti nscut dintre cei mori (Coloseni
1:18). n Faptele 26:23 despre El se vorbete ca despre cel dinti
care va nvia dintre cei mori i va arta lumin oamenilor sau
cel dinti care, prin nvierea dintre cei mori, avea s arate lumin
oamenilor. (Vezi textul grec al acestui pasaj i nota lui Bloomfield
asupra lui; de asemenea Here and Hereafter, capitolul 17).
Prinul mprailor pmntului. Hristos este Prinul
regilor pmnteti ntr-un anume sens acum. Pavel ne informeaz,
n Efeseni 1:20, 21, c El a fost la dreapta lui Dumnezeu n locurile
12 cereti, mult deasupra tuturor stpnirilor i puterilor i triei,
i domniei, i a fiecrui nume care este numit, nu doar n aceast
lume, ci i n cea care va veni. Numele cele mai nalte care s-au
rostit n aceast lume sunt prinii, regii, mpraii i potentaii
pmntului. ns Hristos este aezat mult deasupra lor. El este
aezat cu Tatl Su pe scaunul stpnirii universale (capitolul
3:21), i este egal cu El n rang, n stpnirea i controlarea
problemelor tuturor naiunilor pmntului.
ntr-un sens mai special, Hristos va fi Prinul regilor pmntului
cnd i ia propriul Su tron, i mpriile acestei lumi devin
mpriile Domnului nostru i ale Hristosului Su, cnd ele
sunt date de ctre Tatl n minile Sale, i El vine purtnd pe haina
Sa titlul Rege al regilor i Domn al domnilor, pentru a-i sfrma
n buci ca vasul unui olar. (Capitolul 19:16; 2:27; Psalmii 2:8,9).
A Celui care ne-a iubit. Ne-am gndit c prieteni pmnteti
ne-au iubit, - un tat, o mam, frai i surori sau prieteni apropiai, -
ns vedem c nicio iubire nu este demn de acest nume n comparaie
cu iubirea lui Hristos pentru noi. i urmtoarea propoziie adaug
intensitate semnificaiei cuvintelor anterioare: i ne-a splat de
pcatele noastre n propriul Su snge. Ce iubire este aceasta! Nu
este mai mare dragoste, spune apostolul, dect s-i dea cineva viaa
pentru prietenii si. ns Hristos a artat dragostea Sa fa de noi prin
faptul c a murit pentru noi n timp ce noi eram nc pctoi. ns,
mai mult dect att, Ne-a fcut regi i preoi pentru Dumnezeu i Tatl

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 1


Su. Din persoane leproase de lepra pcatului, suntem fcui curai
n ochii Si; din vrjmai ai Si, noi suntem fcui nu doar prieteni,
ci suntem nlai la onoare i demnitate. Aceast curire i aceast
nlare regeasc i preoeasc - crei stri i aparin ele? Strii prezente
sau celei viitoare? n principal celei viitoare; pentru c doar atunci ne
vom bucura de aceste binecuvntri n cel mai mare grad. Apoi, dup ce
ispirea a fost realizat, noi suntem absolut liberi de pcatele noastre;
nainte de acel timp ei sunt iertai doar condiionat i declarai absolvii
doar prin anticipare. ns cnd sfinilor li se permite s stea cu Hristos
pe tronul Su, conform promisiunii fcute laodiceenilor biruitori, cnd
ei iau mpria de sub ntregul cer i domnesc pentru veac i n veci
de veci, ei vor fi regi ntr-un sens n care ei nu ar fi posibil niciodat
pentru ei n aceast stare prezent. Totui n ce privete starea noastr
prezent exist suficiente lucruri adevrate pentru a face ca aceast
expresie mbucurtoare s fie potrivit n cntecul de bucurie din 13
prezent al cretinului; pentru c aici ni se permite s spunem c avem
mntuirea prin sngele Su, dei acea mntuire nu ne este nc dat, i
c avem viaa venic, dei acea via este nc n minile Fiului, pentru
a ne fi adus la artarea Lui; i de asemenea este adevrat, i a fost i n
zilele lui Ioan i Petru, faptul c Dumnezeu dorete ca poporul Su din
aceast lume s fie pentru El o seminie aleas, o preoie mprteasc,
un neam sfnt, un popor deosebit. (1 Petru 2:9; Apocalipsa 3:12; Daniel
7:18, 27). Nicio uimire c ucenicul iubitor i iubit a atribuit acestei Fiine,
care a fcut att de mult pentru noi, slav i stpnire pentru veac i n
veci de veci. i s se uneasc toat biserica n aceast cea mai potrivit
onoare dat Celui mai mare Binefctor i Celui mai drag Prieten al lor.

Versetul 7. Iat c El vine pe nori (engl. El vine cu norii). i


orice ochi l va vedea; i cei ce L-au strpuns. i toate seminiile
pmntului se vor boci din pricina Lui. Da, Amin.

El vine cu norii. Aici Ioan ne poart nainte n timp pn la


a doua venire a lui Isus n slav, punctul culminant i evenimentul
care ncununeaz intervenia Sa n favoarea acestei lumi czute.
Cndva a venit n slbiciune, acum El vine n putere; cndva n
umilin, acum n slav. El vine n nori, n acelai mod n care S-a
nlat. (Faptele 1:9, 10).
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Venirea Sa vizibil. Orice ochi l va vedea; adic toi cei care


sunt n via la timpul venirii Sale. Nu tim de vreo venire personal
a lui Hristos care va fi ca tcerea miezului nopii, sau care va avea
loc n deert sau n camere ascunse. El nu vine ca un ho n sensul
c se strecoar pe ascuns i tcut asupra lumii, i fur bunuri la care
nu are niciun drept. Ci vine pentru a lua la Sine comoara Sa cea
mai de pre, pe sfinii Si care dorm i pe cei care sunt vii, pe care
i-a rscumprat cu propriul Su snge preios; pe care El i-a smuls
din puterea morii ntr-un conflict corect i deschis; i pentru care
venirea Sa nu va fi mai puin deschis i triumftoare, de asemenea.
Va fi cu strlucirea i splendoarea fulgerului, cum strlucete acesta
de la rsrit la apus. (Matei 24:27). Va fi cu sunetul unei trmbie
care va strpunge pn la cele mai joase adncimi ale pmntului, i
cu o voce puternic ce va trezi pe cei sfini care dorm, din paturile lor
de rn. (Matei 24:31; 1 Tesaloniceni 4:16). El va veni asupra celor
14 ri ca un ho, doar pentru c ei i nchid n mod persistent ochii fa
de dovezile apropierii Sale, i nu vor crede declaraiile cuvntului
Su c El este la u. A reprezenta dou veniri, una privat i una
public, n legtur cu cea de-a doua venire, aa um fac unii, este pe
deplin nefondat n Scripturi.
i de asemenea cei ce L-au strpuns. De asemenea acei
(pe lng orice ochi, menionat anterior), care au fost n principal
implicai n tragedia morii Sale; acetia l vor privi revenind pe
pmnt n triumf i slav. ns cum este posibil aceasta? Ei nu
triesc acum, i atunci cum l vor privi ei cnd vine El? Rspuns:
Printr-o nviere dintre cei mori; pentru c aceasta este singura cale
posibil spre via pentru cei care au fost pui cndva n mormnt.
ns cum se face c aceste persoane rele nvie la acest timp? Pentru
c nvierea general a celor ri nu are loc dect la o mie de ani dup
cea de-a doua venire. (Capitolul 20:1-6). Referitor la acest punct
Daniel ne informeaz. El spune (capitolul 12:1, 2):
i la acel timp se va ridica Mihail, marele prin, care st pentru
copiii poporului tu; i va fi un timp de strmtorare (necaz), aa cum
nu a fost niciodat de cnd a existat vreo naiune pn la acel timp: i
la acel timp poporul tu va fi scpat, oricine va fi gsit scris n carte. i
muli dintre cei care dorm n rna pmntului se vor trezi, unii spre
via venic, i unii spre ruine i dispre venic. (engl.)
Aici este prezentat o nviere parial, sau o nviere a unei anumite
clase din fiecare, drepi i nelegiuii, nainte de nvierea general a

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 1


fiecrei clase. Muli, nu toi, care dorm se vor trezi. Unii dintre cei
neprihnii, nu toi dintre ei, spre via venic, i unii dintre cei
nelegiuii, nu toi dintre ei, spre ruine i dispre venic. i aceast
nviere are loc n legtur cu marele timp de strmtorare, cum nu
a mai fost niciodat, care tocmai precede venirea Domnului. Nu se
poate ca i acei care L-au strpuns s fie ntre cei care ies spre
ruine i dispre venic? Ce ar putea fi mai potrivit, att de departe
ct pot judeca minile omeneti, dect ca cei care au luat parte
n scena umilirii celei mai mari a Domnului nostru, i ali lideri
speciali n crima contra Sa, s fie nviai pentru a privi maiestatea
Sa teribil, cnd El vine triumftor, ntr-un foc nflcrat, pentru a
aduce rzbunare asupra acelora care nu l cunosc pe Dumnezeu i
nu ascult de evanghelia Sa? (Vezi Daniel 12:2).
Rspunsul bisericii. Chiar aa, Amin (engl.). Dei venirea
lui Hristos este pentru cel ru o scen de teroare i distrugere, 15
ea este pentru cel neprihnit o scen de bucurie i triumf. Cnd
vine nenorocirea lumii, vine linitea sfinilor. Acea venire care
este cu foc nflcrat, i cu scopul de a aduce rzbunare asupra
celor nelegiuii, este pentru a da, ca rsplat, odihn tuturor celor
care cred. (2 Tesaloniceni 1:6-10). Fiecare prieten i iubitor al lui
Hristos va face s rsune fiecare declaraie i fiecare indiciu al
revenirii Sale, ca vestea bun a marii bucurii.

Versetul 8. Eu sunt Alfa i Omega, nceputul i sfritul,


spune Domnul, care este, i care a fost, i care va veni, cel
Atotputernic.

Aici este introdus un alt vorbitor. nainte de aceasta, Ioan a fost


vorbitorul. ns acest verset nu are nicio legtur cu ceea ce l precede,
nici cu ceea ce urmeaz. Cine este Cel care vorbete aici, trebuie s fie
determinat, de aceea, din termenii folosii. Aici avem din nou expresia
Cel ce este, i care a fost, i care va veni, care a fost deja remarcat
ca referindu-se n mod exclusiv la Dumnezeu. ns se poate ntreba:
Nu nseamn cuvntul Domn faptul c era Hristos? Referitor la acest
punct Barnes are urmtoarea observaie: Multe manuscrise noteaz
n loc de Domnul , Dumnezeu, , i aceast variant este
adoptat de Griesbach, Tittman, i Hahn, i este acum considerat
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

ca variant corect. Bloomfield noteaz cuvntul Dumnezeu i


marcheaz cuvintele nceputul i Sfritul ca inserate. Astfel n
mod cuvenit se ncheie prima diviziune principal a acestui capitol,
cu o descoperire a Sa nsui din partea marelui Dumnezeu, ca fiind
o eternitate de existen, trecut i viitor, i o putere atotputernic, i
de aceea capabil s ndeplineasc toate ameninrile i promisiunile
Sale, pe care le-a dat n cartea aceasta.

Versetul 9. Eu, Ioan, care sunt de asemenea fratele vostru, i


tovar n strmtorare, i n mpria i rbdarea lui Isus
Hristos, eram pe insula care se numete Patmos, pentru cuvntul
lui Dumnezeu, i pentru mrturia lui Isus Hristos.(engl.)

Subiectul se schimb aici, Ioan prezentnd locul i circum-


stanele n care a fost dat Apocalipsa. El se prezint mai nti ca
16 frate al bisericii universale i tovarul lor n strmtorrile care
sunt inerente mrturisirii de cretin n aceast via.
i n mprie. Aceste cuvinte au fost cauza unei mari
controverse. Intenioneaz Ioan cu adevrat s spun c n starea
lor prezent cretinii sunt n mpria lui Hristos sau, cu alte
cuvinte, c n aceast zi mpria lui Hristos fusese deja instaurat?
Dac acest limbaj are vreo referire la starea prezent, trebuie s fie
ntr-un sens foarte limitat i mpciuitor. Cei care adopt poziia
c aceasta are aplicarea sa aici, se refer la 1 Petru 2:9 pentru a
demonstra existena unei mprii n starea prezent, i pentru a
arta natura ei. ns, dup cum se remarca n versetul 6, domnia
literal a celor sfini este nc n viitor. Prin multe ncercri
trebuie s intrm n mpria lui Dumnezeu. (Fapte 14:22). Cnd
se intr, ns, n mprie, ncercarea s-a ncheiat. ncercarea i
mpria nu exist n acelai timp. Traducerea lui Murdock din
aramaic a acestui verset omite cuvntul mprie, i sun astfel:
Eu, Ioan, fratele vostru, i prta cu voi n chinul i suferina care
sunt n Isus Mesia. Wakefield traduce: Eu, Ioan, fratele vostru,
i prta cu voi, n suportarea suferinelor, mpriei lui Hristos.
Bloomfield spune c prin cuvintele suferin i rbdare se face
referire la suferinele i problemele care trebuie s fie suportate
de dragul i n lucrarea lui Hristos; i [mpria] las s
se neleag c El va fi prta cu ei n mpria pregtit pentru
ei. El spune c cel mai bun comentariu referitor la acest pasaj

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 1


este 2 Timotei 2:12, care spune: Dac suferim, de asemenea vom
domni mpreun cu El. Din toate acestea putem concluziona cu
siguran c, dei exist o mprie a harului n starea prezent,
mpria la care fcea aluzie Ioan este viitoarea mprie a slavei,
i suferina i rbdarea sunt pregtitoare pentru a ne bucura de ea.
Locul. Insula care se numete Patmos, - o insul mic, stearp,
de pe coasta apusean a Asiei Mici, ntre insula Icaria i capul Milet,
unde n zilele lui Ioan se afla cea mai apropiat biseric cretin.
Este de aproape opt mile n lungime, o mil lime, i optsprezece n
perimetru. Numele su actual este Patino sau Patmosa. Coasta este
nalt i const dintr-o succesiune de capuri, care formeaz multe
porturi. Singurul folosit n prezent este un golf adnc ocrotit de muni
din fiecare parte, mai puin una, parte care este protejat de un cap
protector. Oraul ataat acestui port este situat pe un munte nalt,
stncos, care se ridic imediat din mare, i este singurul loc populat 17
al insulei. Cam la jumtatea nlimii muntelui pe care este construit
acest ora, se observ o peter natural n stnc, unde tradiia spune
c a avut Ioan viziunea sa i a scris Apocalipsa. Pe seama caracterului
sobru i dezolant al insulei, aceasta era folosit sub imperiul roman,
ca loc de exil, fapt ce explic i exilul lui Ioan n acel loc. Alungarea
apostolului a avut loc n jurul anului 94. d.Hr., dup cum se presupune
n general, sub mpratul Domiian; i, datorit acestui fapt, data
atribuit scrierii Apocalipsei este anul 95 sau 96 d.Hr.
Motivul exilului. Pentru cuvntul lui Dumnezeu i pentru
mrturia lui Isus Hristos. Aceasta era marea crim i delictul lui Ioan.
Tiranul Domiian, care a fost atunci nvestit cu purpura imperial a
Romei, mai cunoscut pentru viciile sale dect pentru poziia sa civil,
a tremurat naintea acestui apostol mbtrnit, dar nenfricat. El nu a
ndrznit s permit promulgarea acestei evanghelii pure n interiorul
granielor mpriei sale. El l-a exilat pe Patmosul singuratic, un loc
despre care, dac exist vreundeva nainte de moarte aa ceva, se putea
spune c el era n afara lumii. ntruct l-a limitat la acel loc singuratic
i la munca aspr a minei, mpratul, fr ndoial, a crezut c scpase
n cele din urm de acest predicator al neprihnirii, i c lumea nu avea
s mai aud de el. Aa gndeau, cu siguran, persecutorii lui John
Bunyan, cnd l-au nchis n temnia din Bedford. ns cnd omul crede
c a ngropat adevrul n uitare venic, Domnul i ofer o nviere n
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

slav i puteri nzecite. Din celula ntunecat i ngust a lui Bunyan a


strlucit o lumin spiritual care, lng nsi Biblia, a cldit interesele
evangheliei; i de pe insula pustie a Patmosului, unde Domiian credea
c a distrus pentru totdeauna cel puin o tor a adevrului, de acolo
s-a ridicat cea mai mrea descoperire a canonului sacru, pentru a-i
revrsa strlucirea divin peste ntreaga lume cretin pn la sfritul
timpului. i ct de muli vor onora numele ucenicului iubit, i se vor
prinde cu ncntare de viziunile sale ncnttoare despre slava cereasc,
fr s cunosc vreodat numele monstrului care a cauzat acest exil.
Cu adevrat, acele cuvinte ale Scripturii sunt uneori aplicabile, chiar i
vieii prezente, care declar c cei neprihnii vor rmne n amintire
venic, ns numele celor nelegiuii va putrezi.

Versetul 10. n ziua Domnului eram n Duhul, i am auzit


napoia mea o voce tare, ca de trmbi.
18
n Duhul. Chiar exilat cum era Ioan de toi cei de o credin ca
a lui, i aproape de ntreaga lume, el nu era exilat de Dumnezeu,
nici de Hristos, nici de Duhul Sfnt, nici de ngeri. El nc meninea
comuniunea cu Domnul su divin. i expresia n Duhul pare s
semnifice cea mai nalt stare de nlare spiritual n care poate
fi adus o persoan de ctre Duhul lui Dumnezeu. Ea a marcat
nceputul viziunii sale.
n ziua Domnului. Ce zi se menioneaz prin aceast
denumire? Fa de aceast ntrebare sunt patru poziii pe care
le adopt diferitele clase. 1. O clas susine c expresia ziua
Domnului cuprinde ntreaga dispensaiune a evangheliei, i nu
se refer la vreo zi anume de douzeci i patru de ore. 2. O alt
clas susine c ziua Domnului este ziua de judecat, viitoarea zi a
Domnului, att de des prezentat n Scripturi. 3. Al treilea punct
de vedere, i probabil cel mai rspndt, este c expresia se refer
la prima zi a sptmnii. 4. nc o alt clas susine c se refer la
ziua a aptea, Sabatul Domnului.
1. La prima dintre aceste poziii este suficient s rspundem
c Apocalipsa este datat de scriitor, Ioan, n Insula Patmos, i n
ziua Domnului. Scriitorul, locul unde a fost scris, i ziua n care a
fost plasat, au fiecare o existen real, i nu doar una simbolic,
sau mistic. ns dac spunem c ziua nseamn dispensaiunea
evangheliei, noi i dm o semnificaie simbolic sau mistic, ce nu

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 1


este admisibil. n plus, aceast poziie implic absurditatea de a-l
face pe Ioan s spun, la aizeci i cinci de ani dup moartea lui
Hristos, c viziunea pe care o nregistreaz el a fost vzut de el n
dispensaiunea evangheliei, ca i cnd vreun cretin ar fi ignorant
fa de acest lucru!
2. A doua poziie, c aceasta este ziua judecii, nu poate fi
corect; pentru c n timp ce Ioan ar putea s fi avut o viziune
referitoare la ziua judecii, el nu ar fi putut s aib una n acea zi,
dac aceasta este nc n viitor. Cuvntul tradus n este (en), i
este definit de ctre Robinson, cnd este vorba de timp, dup cum
urmeaz: Timpul cnd; un punct sau o perioad definit, n, n
timpul cnd, la care, ceva oarecare are loc. Nu nseamn niciodat
despre sau referitor. Aa c cei care aplic aceasta la ziua judecii,
fie contrazic limbajul folosit, fcndu-l s nsemne referitor la n
loc de n, sau l fac pe Ioan s afirme un fals ciudat, spunnd c el a 19
avut o viziune pe Insula Patmos n urm cu aproape o mie opt sute
de ani, n ziua judecii care este nc n viitor!
3. Al treilea punct de vedere este c prin ziua Domnului
se face referire la prima zi a sptmnii, o opinie foarte larg
rspndit. Referitor la aceasta cerem dovad. Ce dovad avem
pentru aceast afirmaie? Textul nsui nu definete termenul ziua
Domnului; aa c dac nseamn prima zi a sptmnii trebuie
s privim ntr-o alt parte n Biblie pentru dovada c acea zi a
sptmnii este ntotdeauna denumit astfel. Singurii ali scriitori
inspirai care vorbesc de fapt despre prima zi a sptmnii sunt
Matei, Marcu, Luca, i Pavel; i ei vorbesc despre ea simplu ca
despre prima zi a sptmnii. Ei nu vorbesc niciodat despre ea
ntr-un mod care s o disting deasupra oricreia dintre celelalte
ase zile lucrtoare. i aceasta este cu att mai remarcabil, privind
din punctul de vedere popular, cu ct trei dintre ei vorbesc despre
ea la chiar timpul cnd se spune despre ea c a devenit ziua
Domnului prin faptul c Domnul a nviat n ea, i doi dintre ei o
menioneaz cam la treizeci de ani dup acel eveniment.
Se spune c termenul ziua Domnului era termenul uzual
pentru prima zi a sptmnii n zilele lui Ioan. ntrebm: Unde
este dovada acestui lucru? Nu poate fi gsit. ns avem dovad
tocmai contrar acesteia. (Vezi History of the Sabbath (Istoria
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Sabatului), de J.N.Andrews, disponibil la Review and Herald


Pub.Assoc., Takoma Park, Washington, D.C.). Dac aceasta a fost
denumirea universal a primei zile a sptmnii la timpul cnd
a fost scris Apocalipsa, acelai scriitor n modul cel mai sigur ar
fi numit-o aa n toate scrierile sale ulterioare. ns Ioan a scris
evanghelia dup ce a scris Apocalipsa, i totui n acea evanghelie
el o numete prima zi a sptmnii, nu ziua Domnului, ci n mod
simplu, prima zi a sptmnii. Ca dovad c evanghelia a fost
scris ntr-o perioad dup ce el a scris Apocalipsa, cititorul
este ndrumat spre autoriti standard cum ar fi Enciclopedia
Religioas, Notiele lui Barnes (despre Evanghelii), Dicionare
Biblice, Biblia Cottage, Biblia Comprehensiv, Biblia Paragraph,
Bloomfield, Dr.Hales, Horne, Nevins, i Olshausen.
i ceea ce, de asemenea, respinge pretenia ridicat aici n
favoarea primei zile a sptmnii, este faptul c nici Tatl, nici Fiul,
20 nu au pretins vreodat prima zi ca a lor n vreun sens mai nalt
dect vreo alta dintre zilele lucrtoare. Niciunul dintre ei nu a aezat
asupra acesteia vreo binecuvntare sau nu i-a ataat vreo sfinenie.
Dac aceasta ar trebui s fie numit ziua Domnului de la faptul
nvierii lui Hristos n acea zi, Inspiraia fr ndoial ne-ar fi informat
astfel undeva. ns exist alte evenimente, la fel de eseniale pentru
planul de salvare, cum ar fi, spre exemplu, rstignirea i nlarea;
i n absena vreunei instruiri referitoare la acel punct, de ce s nu
numim ziua Domnului, ziua n care oricare dintre acestea a avut loc,
la fel ca ziua n care El a nviat dintre mori?
4. ntruct am respins cele trei poziii deja examinate, a patra
- c prin ziua Domnului se face referire la Sabatul Domnului -
reclam acum atenia. i aceasta prin sine nsi este susceptibil
pentru cea mai clar dovad. 1. Atunci cnd Dumnezeu a dat
omului la nceput ase zile ale sptmnii pentru munc, el a
rezervat n mod expres ziua a aptea pentru Sine nsui, punnd
asupra ei binecuvntarea Sa, i numind-o ziua Sa cea sfnt.
2. Moise a spus lui Israel n pustia Sin, n ziua a asea a sptmnii:
Mine este odihna Sabatului sfnt pentru Domnul. Ajungem la
Sinai, unde marele Legiuitor a proclamat preceptele Sale morale n
mreie nfricoat; i n acel cod suprem El ridic astfel pretenia
asupra zilei Sale sfinte: Ziua a aptea este Sabatul Domnului
Dumnezeului tu... pentru c n ase zile Domnul a fcut cerul i
pmntul, marea i tot ce este n ele i S-a odihnit n ziua a aptea:

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 1


de aceea a binecuvntat Domnul ziua de Sabat i a sfinit-o. Prin
profetul Isaia, opt sute de ani mai trziu, Dumnezeu a vorbit dup
cum urmeaz: Dac i ntorci piciorul din Sabat, de la a-i face
plcerea ta n ZIUA MEA CEA SFNT, ... atunci te vei bucura
n Domnul etc. (Isaia 58:13, engl.). Ajungem la timpurile Noului
Testament i Cel care este una cu Tatl declar n mod expres,
Fiul Omului este Domn chiar i al Sabatului. Cum poate cineva
s tgduiasc faptul c aceast zi este ziua Domnului, despre care
El a declarat att de accentuat c este Domnul acesteia? Astfel
vedem c indiferent dac e vorba de Tatl sau de Fiul, al crui
Titlu s fie implicat, nicio alt zi nu poate fi numit ziua Domnului,
dect Sabatul marelui Creator.
nc un singur gnd, apoi lsm acest punct. Exist n aceast
dispensaiune o zi distins, mai presus de alte zile ale sptmnii,
ca ziua Domnului. Ct de complet demonstreaz acest fapt 21
netemeinicia preteniei ridicate de unii c nu exist niciun Sabat
n aceast dispensaiune, i c toate zilele sunt la fel. i prin faptul
c o numete ziua Domnului, apostolul ne-a dat, spre sfritul
primului secol, aprobarea apostolic pentru respectarea singurei
zile care poate fi numit ziua Domnului, care este ziua a aptea a
sptmnii. (Vezi notele de la sfritul acestui capitol.)

Versetul 11. care zicea: Eu sunt Alfa i Omega, Cel dinti i Cel
de pe urm: i, ceea ce vezi. Ce vezi scrie ntr-o carte i trimite-o
la cele apte biserici (care sunt n Asia - textul englez): la Efes,
Smirna, Pergam, Tiatira, Sardes, Filadelfia, i Laodiceea.

Referitor la acest verset, Dr. A. Clarke remarc faptul c expresia


Eu sunt Alfa i Omega, Cel dinti i Cel de pe urm lipsete n
unele ediii; Aramaica, Copta, Etiopiana, Armeniana, Slavona,
Vulgata, Arethas, Andreas, i Primasius. Griesbach a lsat-o n afara
textului. El afirm, de asemenea, c expresia n Asia lipsete n
manuscrisele i versiunile principale, i c Griesbach, de asemenea,
omite aceasta din text. i Bloomfield marcheaz expresia Eu sunt
Alfa i Omega, Cel dinti i Cel de pe urm - ca, fr ndoial, o
inserie, i de asemenea i cuvintele n Asia. Atunci s-ar citi:
spunnd, Ceea ce vezi, scrie ntr-o carte, i trimite-o celor apte
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

biserici: la Efes... etc. (Vezi traducerile lui Whiting, Wesley,


American Bible Union, i alii. Comparai remarcile cu versetul 4).

Versetele 12-18. M-am ntors s vd glasul care-mi vorbea.


i cnd m-am ntors, am vzut apte sfenice de aur. i n
mijlocul celor apte sfenice pe cineva, care semna cu Fiul
omului, mbrcat cu o hain lung pn la picioare, i ncins
la piept cu un bru de aur. Capul i prul Lui erau albe ca
lna, ca zpada; ochii Lui erau ca o flacr de foc; Picioarele
Lui erau ca arama aprins, i ars ntr-un cuptor; i vocea
Lui era ca vuietul unor ape mari. n mna dreapt inea apte
stele; i din gura Lui ieea o sabie ascuit cu dou tiuri;
i nfiarea sa era ca soarele care strlucete n puterea
Sa. Cnd L-am vzut, am czut la picioarele Lui ca mort. El
i-a pus mna dreapt pe mine, i a zis: Nu te teme; Eu sunt
22 Cel dinti i Cel de pe urm: Cel viu. Am fost mort, i iat c
sunt viu n vecii vecilor. Eu in cheile morilor i ale Locuinei
morilor. (engl. Eu sunt Cel care triete, i am fost mort; i
iat, Eu sunt viu n veci de veci, Amin; i am cheile locuinei
morilor i a morii).
M-am ntors s vd glasul; adic, persoana de la care venea vocea.

apte sfenice de aur. Acestea nu pot fi antitipul sfenicului


de aur din serviciul simbolic din vechime de la templu; pentru c
acela era doar un sfenic cu apte brae. Despre acela se vorbete
ntotdeauna la singular. ns aici sunt apte; i acestea sunt n
sensul mai strict al cuvntului stative de lmpi dect simple
sfenice, stative pe care sunt puse lmpile pentru a da lumin
n camer. i ele nu au nicio asemnare cu vechiul sfenic; din
contr, stativele sunt att de distincte i att de separate unele de
altele, nct Fiul omului este vzut mergnd prin mijlocul lor.
Fiul Omului. Figura central i cea mai atrgtoare din scena
deschis acum n faa vederii lui Ioan este statura maiestuoas
a unuia asemenea Fiului omului, reprezentndu-L pe Hristos.
Descrierea prezentat despre El, cu roba Sa curgtoare, cu prul
Su alb, nu de vrst, ci de strlucirea gloriei cereti, ochii Si
nflcrai, picioarele Sale, strlucind ca arama topit, i vocea Sa
ca sunetul multor ape, nu poate fi ntrecut n mreie i sublim.
Depit de prezena acestei Fiine remarcabile, i probabil sub un

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 1


sentiment profund al ntregii nevrednicii omeneti, Ioan a czut la
picioarele Sale ca mort; ns o mn mngietoare este pus asupra
lui, i o voce de asigurare dulce i spune s nu se team. Este n
mod egal privilegiul cretinilor de astzi s simt aceeai mn
aezat asupra lor pentru a-i ntri i mngia n orele de ncercare
i suferin, i s aud aceeai voce spunndu-le: Nu te teme.
ns cea mai mbucurtoare asigurare n toate aceste cuvinte de
mngiere este declaraia Celui nlat, care este viu pentru venicie,
c El este Judectorul morii i al locuinei morilor. El spune:
Am cheile mormntului [ , mormnt] i ale morii. Moartea
este un tiran cucerit. Acesta i poate ndeplini lucrarea secol dup
secol, strngnd n mormnt pe cei preioi de pe pmnt, i se
poate delecta o vreme n aparentul su triumf; munca ndeplinit
de ea este ns o munc inutil; deoarece cheia acestei nchisori
ntunecate a fost smuls din strnsoarea sa, i este inut acum n 23
minile Unuia mai puternic. Moartea este obligat s i depun
trofeele ntr-o regiune peste care altcineva are control absolut; i
acesta este Prietenul neschimbtor i Rscumprtorul fgduit al
poporului Su. Atunci nu v mhnii pentru drepii mori; ei sunt
pstrai n siguran. Un vrjma i-a ndeprtat pentru o vreme;
ns un prieten deine cheia locului prizonieratului lor temporar.

Versetul 19. Scrie dar lucrurile pe care le-ai vzut, i lucrurile


care sunt, i cele care au s fie dup ele.

O porunc mai clar i este dat n acest verset lui Ioan de a


scrie ntreaga Descoperire (Apocalipsa), care urma s relateze
n principal lucrurile care atunci erau n viitor. n cteva puine
situaii, s-a fcut referire la evenimente care erau atunci n trecut
sau care se ntmplau atunci; ns aceste referine erau doar pentru
scopul introducerii evenimentelor care urmau s se ntmple dup
acel timp, i aa nct s nu lipseasc nicio verig din lan.

Versetul 20. Taina celor apte stele pe care le-ai vzut n mna
dreapt a Mea i a celor apte sfenice de au; cele apte stele
sunt ngerii celor apte biserici; i cele apte sfenice sunt
apte biserici.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

A-L reprezenta pe Fiul omului ca innd n mna Sa doar


slujitorii celor apte biserici literale din Asia Mic, i mergnd
doar n mijlocul acelor apte biserici, ar fi a reduce reprezentrile
i declaraiile sublime ale acestui capitol i ale urmtoarelor, la
un caracter nensemnat. Grija providenial i prezena Domnului
sunt nu doar cu un numr specificat de biserici, ci cu ntregul Su
popor; nu doar n zilele lui Ioan, ci de-a lungul timpului. Iat,
Eu sunt cu voi n toate zilele, a spus El ucenicilor Si, pn la
sfritul lumii. (Vezi remarcile referitoare la versetul 4).

NOT: Se poate aduga un gnd suplimentar la ceea ce s-a spus despre


pretenia c prin ziua Domnului n versetul 10 este menionat prima zi a
sptmnii. Dac, atunci cnd Hristos a spus, Fiul omului este Domn chiar
i al Sabatului (Matei 12:8), El ar fi spus n schimbFiul omului este Domn al
primei zile a sptmnii, nu ar fi fost aceea prezentat ca dovad concludent c
Duminica este ziua Domnului? - Cu siguran, i cu drept motiv. Atunci acestei
24 afirmaii ar trebui s i se permit s aib aceeai greutate pentru ziua a aptea,
cu referire la care a fost rostit.
Capitolul 2

Cele apte biserici

D up ce, n primul capitol, a schiat subiectul printr-o referire


general la cele apte biserici, reprezentate prin cele apte
candele, i la slujbaii bisericilor, reprezentai prin cele apte stele,
Ioan reia acum fiecare biseric, pe rnd, i scrie mesajul desemnat
pentru ea, adresnd epistola n fiecare caz ngerului, sau pastorilor,
bisericii.

Versetele 1-7. ngerului bisericii din Efes scrie-i: Iat ce zice


Cel ce ine cele apte stele n mna dreapt i Cel ce umbl
prin mijlocul celor apte sfenice de aur: tiu faptele tale,
osteneala ta i rbdarea ta, i c nu poi s suferi pe cei ri;
c ai pus la ncercare pe cei ce zic c sunt apostoli i nu sunt,

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 2


i i-ai gsit mincinoi. i ai suferit, i ai avut rbdare, i ai
muncit de dragul Numelui Meu, i nu ai czut de oboseal.
Cu toate acestea am ceva mpotriva ta, pentru c i-ai prsit
dragostea dinti. Amintete-i de unde ai czut, i pociete-
te, i f faptele dinti; sau altfel voi veni la tine n grab, i voi
ndeprta sfenicul din locul su, dac nu te pocieti. ns tu
ai aceasta, c urti faptele Nicolaiilor, pe care i Eu le ursc.
Cel care are ureche, s asculte ce spune bisericilor Duhul:
Celui care biruiete i voi da s mnnce din pomul vieii, care
este n mijlocul paradisului lui Dumnezeu. (engl.)

Biserica din Efes. Unele motive pentru care cele apte


biserici, sau mai bine spus soliile ctre ele, ar trebui privite ca
profetice, avndu-i aplicaia la apte perioade distincte, care
cuprind era cretin, au fost prezentate n remarcile referitoare la 25
capitolul 1:4. Se poate aduga aici c acest punct de vedere nu este
nou, nici local. Benson l citeaz pe episcopul Newton ca spunnd:
Muli susin, i printre acetia i astfel de oameni erudii ca More
i Vitringa, c cele apte epistole sunt profetice pentru attea
perioade succesive, sau stri ale bisericii, de la nceput pn la
ncheierea tuturor lucrurilor.
Scott spune: Muli comentatori i-au imaginat c aceste
epistole ctre cele apte biserici erau profeii mistice pentru apte
etape distincte, n care ar fi mprit ntreaga perioad, din zilele
apostolilor pn la sfritul lumii.
Dei personal Newton i Scott nu susin acest punct de vedere,
mrturia lor este bun ntruct arat c acesta a fost punctul de
vedere al multor comentatori. Matthew Henry spune:
S-a susinut de ctre unii comentatori remarcabili o opinie,
care poate fi redat n cuvintele lui Vitringa: C prin aceast
reprezentare emblematic a celor apte biserici din Asia, Duhul
Sfnt a conturat apte stri diferite ale bisericii cretine, care
urmau s apar ca succesiune, ajungnd pn la venirea Domnului
i la ncheierea tuturor lucrurilor; c aceasta este prezentat n
descrieri luate din nume, stri i condiii ale acestor biserici, aa
nct ele s se examineze pe sine, i s i afle att calitile, ct
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

i defectele, i ce mustrri i ndemnuri erau potrivite pentru


ele. Vitringa a prezentat un rezumat cu argumentele care pot
fi prezentate n favoarea acestei interpretri. Unele dintre ele
sunt ingenioase, ns ele nu sunt considerate acum suficiente
pentru a susine o astfel de teorie. Gill este unul dintre principalii
comentatori englezi care adopt acest punct de vedere, c ele sunt
biserici profetice ale lui Hristos n cele cteva perioade de timp
pn cnd El revine din nou.
Reiese, din autorii citai mai sus, c ceea ce i-a condus pe comen-
tatorii din timpurile mai recente s resping punctul de vedere despre
natura profetic a soliilor ctre cele apte biserici, este doctrina
comparativ recent i nescripturistic a mileniului temporar. Ultima
perioad a bisericii, dup cum este ea descris n capitolul 3:15-17, a
fost considerat a fi incompatibil cu starea glorioas de lucruri care
urma s existe aici pe pmnt timp de o mie de ani, cu lumea ntreag
26 convertit la Dumnezeu. Ca urmare, n acest caz, ca i n multe altele,
punctul de vedere scriptural este fcut s se supun n faa celui mai
plcut. Inimile oamenilor, ca n timpurile din vechime, nc iubesc
lucruri plcute, i urechile lor sunt ca ntotdeauna n mod favorabil
deschise pentru cei care vor prooroci pace.
Prima biseric se numete Efes. Conform cu aplicaia
fcut aici, aceasta urma s cuprind primul secol, sau secolul
apostolic al bisericii. Definiia cuvntului Efes este vrednic de
dorit, ceea ce poate fi luat ca un termen potrivit pentru descrierea
caracterului i condiiei bisericii n prima ei stare. Primii cretini
primiser doctrina lui Hristos n puritatea sa. Ei s-au bucurat de
beneficiile i binecuvntrile darurilor Spiritului Sfnt. Ei erau
remarcai pentru faptele, munca, i rbdarea lor. n credincioie
fa de principiile pure predate de Hristos, ei nu puteau s i sufere
pe cei care erau ri, i i puneau la ncercare pe apostolii fali,
cercetau caracterul lor adevrat, i i-au descoperit ca mincinoi.
C aceast lucrare a fost fcut n mod special de biserica literal
din Efes mai mult dect alte biserici din acel timp, nu avem nicio
dovad; nu se spune nimic despre aceasta de ctre Pavel n vreo
epistol pe care el a scris-o acelei biserici; ns a fost fcut de ctre
biserica cretin ca ntreg, n acel secol, i a fost o lucrare dintre cele
mai potrivite la acel timp. (Vezi Fapte 15; 2 Corinteni 11:13).
ngerul bisericii. ngerul unei biserici trebuie s semnifice
un sol sau un predicator al acelei biserici; i ntruct aceste biserici

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 2


cuprind fiecare o perioad de timp, ngerul fiecrei biserici trebuie
s semnifice totalitatea slujbailor sau toi adevraii predicatori
din timpul perioadei pe care o cuprinde acea biseric. Diferitele
solii, dei adresate predicatorilor, nu pot fi nelese ca aplicndu-
se numai lor; ci ele sunt n mod potrivit adresate bisericii prin ei.
Cauza plngerii. Am ceva mpotriva ta, spune Hristos,
pentru c i-ai prsit dragostea dinti. Nu mai puin vrednic
de avertizare dect ndeprtarea de la doctrina fundamental
sau de la moralitatea Scripturii, este prsirea dragostei dinti.
nvinuirea adus aici nu este c a czut din har, nici c iubirea
s-a stins, ci c s-a micorat. Niciun zel, nicio suferin, nu poate
ispi lipsa iubirii dinti. (Thompson). Nu ar trebui s vin
niciodat timpul, n experiena unui cretin, cnd, dac ar fi rugat
s menioneze perioada celei mai mari iubiri a sa pentru Hristos,
el s nu spun: Momentul prezent. ns dac vine vreun astfel 27
de timp, atunci el ar trebui s i aminteasc de unde a czut,
s mediteze asupra acelui lucru, s i ia timp pentru aceasta, s
reevoce starea acceptrii sale anterioare de ctre Dumnezeu, i
apoi s se grbeasc a se ci, i a-i readuce paii la acea poziie de
dorit. Iubirea, asemenea credinei, este manifestat prin fapte; i
acea prim iubire, cnd este atins, va aduce ntotdeauna faptele
dinti.
Ameninarea. Voi veni la tine repede i voi ndeprta
sfenicul din locul lui, dac nu te pocieti. Venirea menionat
aici trebuie s fie un eveniment figurativ, semnificnd o pedeaps
a judecii, n msura n care ea este condiional. ndeprtarea
sfenicului ar reprezenta ndeprtarea de la ei a luminii i a
privilegiilor evangheliei, ncredinarea lor n alte mini, dac
ei nu i vor ndeplini mai bine responsabilitile de ncredere
ncredinate lor. ns se poate ntreba referitor la caracterul profetic
al acestor solii, dac nu urmeaz oricum a fi ndeprtat sfenicul,
dac ei se ciesc sau nu, ntruct acea biseric a fost urmat de
o alta, care s ocupe urmtoarea perioad, i dac aceasta nu
este o obiecie contra considerrii acestor biserici ca profetice.
Rspuns: Expirarea perioadei cuprinse de orice biseric nu este
ndeprtarea sfenicului acelei biserici. ndeprtarea sfenicului
lor ar fi ndeprtarea de la ei a privilegiilor de care ar putea i ar
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

trebui s se bucure i mai departe. Ar fi respingerea lor de ctre


Hristos, ca reprezentani ai Si, de la a duce lumina adevrului Su
i a evangheliei naintea lumii. i aceast ameninare ar fi exact la
fel de aplicabil indivizilor ca i bisericii ca un trup. Ct de muli
care mrturiseau cretinismul n acea perioad au euat astfel i
au fost respini, nu tim; fr ndoial, muli. i lucrurile urmau
s continue astfel, unii rmnnd credincioi, unii dnd napoi i
nemaifiind purttori ai luminii n lume, noii convertii umplnd
locurile rmase goale prin moarte i apostazie, pn cnd biserica
a ajuns ntr-o nou etap n experiena sa, demarcat ca o alt
perioad n istoria ei i cuprins ntr-o alt solie.
Nicolaiii. Ct de dispus este Hristos s i aprecieze poporul
pentru oricare caliti bune pe care le posed! Dac exist ceva ce
El aprob, El menioneaz acel lucru mai nti. i n acest mesaj
ctre biserica din Efes, dup ce a menionat mai nti trsturile
28 lor de apreciat, i apoi greelile lor, ca i cnd nu ar vrea s
treac fr s le observe pe lng niciunele dintre trsturile lor
bune, El menioneaz aceasta, c ei urau faptele Nicolaiilor,
pe care El de asemenea le ura. n versetul 15 sunt condamnate
doctrinele acelorai persoane. Se pare c ei erau o clas de oameni
ale cror fapte i doctrine erau n aceeai msur o urciune n
faa cerului. Originea lor este nvluit n ceva ndoial. Unii
spun c ei se trgeau de la Nicolae din Antiohia, unul dintre cei
apte diaconi (Fapte 6:5); alii, c ei i atribuie originea lui doar
pentru a ctiga prestigiul numelui su; i alii, c secta i-a luat
numele de la un Nicolae de dat mai recent, care este probabil
cea mai aproape de a fi corect. Referitor la doctrinele i practicile
lor, pare s existe un consens general c ei erau n favoarea unei
comuniti de soi, considerau adulterul i preacurvia ca lucruri
nensemnate i permiteau mncarea lucrurilor nchinate idolilor.
(Vezi Enciclopedia Religioas, Clarke, Kitto, i alte autoriti.)
Somaii la atenie. Cine are urechi, s aud ce zice bisericilor
Duhul. Un mod solemn de a solicita atenia universal la ceea ce
este de cea mai general i mai mare importan. Acelai limbaj
este folosit ctre fiecare dintre cele apte biserici. Cnd a fost pe
pmnt Hristos S-a folosit de aceeai form de vorbire chemnd
atenia poporului la cele mai importante dintre nvturile Sale.
El a folosit-o cu referire la misiunea lui Ioan (Matei 11:15), parabola
semntorului (Matei 13:9) i parabola neghinei, care prezint

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 2


sfritul lumii. (Versetul 43). Ea este de asemenea folosit n
legtur cu o mplinire profetic important n Apocalipsa 13:9.
Promisiunea ctre cel biruitor. Biruitorului i este promis
c va mnca din pomul vieii, care crete n mijlocul paradisului
sau al grdinii, lui Dumnezeu. Unde este acest paradis? Rspuns:
n al treilea cer. Pavel scrie, n 2 Corinteni 12:2, c el a cunoscut un
om (referindu-se la sine nsui), care a fost luat pn n al treilea
cer. n versetul 4 el numete acel loc paradis, rmnnd astfel
singura concluzie de tras, i anume c acel paradis este n al treilea
cer. n acest paradis, se pare, este pomul vieii. Exist doar un pom
al vieii prezentat n Biblie. Este menionat de ase ori, de trei ori
n Geneza i de trei ori n Apocalipsa; ns este folosit de fiecare
dat mpreun cu articolul hotrt (n englez the). Este pomul
vieii n prima carte a Bibliei, pomul vieii n ultima; pomul vieii
n paradis (Septuaginta) n Eden la nceput, i pomul vieii n 29
paradisul despre care vorbete acum Ioan, n cerul de sus. ns
dac exist doar un pom, i acela a fost la nceput pe pmnt, se
poate ntreba cum a ajuns s fie n cer. i rspunsul ar fi c trebuie
s fi fost luat sus, sau mutat n paradisul de sus. Nu exist nicio
cale posibil pe care acelai corp identic situat ntr-un loc s fie
situat ntr-un altul, dect dac n mod fizic este transportat ntr-
acolo. i referitor la mutarea pomului vieii i a paradisului de pe
pmnt la cer, pe lng concluzia logic din acest raionament,
exist un motiv foarte bun de a crede acest lucru.
n 2 Esdras 7:26 apare acest limbaj: Iat, va veni timpul,
cnd aceste semne despre care i-am spus, se vor mplini, i va
veni mireasa, i ea va fi vzut aprnd, care acum este retras de
pe pmnt. Exist o aluzie evident la mireasa, soia Mielului
(Apocalipsa 21:9), care este cetatea sfnt, Noul Ierusalim
(versetul 10; Galateni 4:26), n care este pomul vieii (Apocalipsa
22:2), care este acum retras de pe pmnt, ns care va aprea
la timpul cuvenit i se va situa ntre oameni. (Apocalipsa 21:2,3).
Citm referitor la acest punct din Istoria sacr a lui Kurtz,
pagina 50:
Actul lui Dumnezeu n numirea heruvimilor pentru a pzi
calea spre pomul vieii (Geneza 3:24), n grdina Eden, apare
n mod asemntor nu doar ntr-un aspect care indic severitate
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

judiciar, ci de asemenea ntr-unul care ofer o promisiune


plin de mngiere. Locuina binecuvntat din care omul a fost
alungat, nu este nici distrus, nici mcar abandonat pustiirii i
ruinei, ci retras de pe pmnt i de la om, i ncredinat grijii
celor mai perfecte creaturi ale lui Dumnezeu, cu scopul de a putea
fi restaurat n cele din urm omului, atunci cnd va fi rscumprat
pe deplin. (Apocalipsa 22:2). Grdina, aa cum a existat naintea
ca Dumnezeu s o sdeasc i s o mpodobeasc, a ajuns sub
blestem, asemenea restului pmntului, ns partea suplimentar
cereasc i paradisiac a fost scutit, i a fost ncredinat
heruvimilor. Adevratul paradis este acum mutat n lumea
nevzut. Cel puin o copie simbolic a acestuia, demonstrat n
Sfnta Sfintelor din Sanctuar, a fost oferit poporului lui Israel
dup modelul pe care Moise l-a vzut pe munte (Exodul 25:9, 10);
i originalul nsui, ca noua locuin a omului rscumprat, va
30 cobor mai apoi pe pmnt. (Apocalipsa 21:10).
Biruitorilor, deci, le este promis o restaurare a mai mult
dect ceea ce a pierdut Adam; nu doar biruitorilor din acea stare
a bisericii, ci tuturor biruitorilor din fiecare secol; pentru c n
marile rspltiri ale cerului nu exist restricii. Cititorule, lupt s
fii un biruitor; pentru c cel care dobndete acces la pomul vieii
n mijlocul paradisului lui Dumnezeu, nu va mai muri.
Timpul cuprins de prima biseric poate fi considerat
perioada de la nvierea lui Hristos pn la ncheierea primului
secol, sau la moartea ultimului dintre apostoli.

Versetele 8-11. ngerului bisericii din Smirna scrie-i: Iat ce


zice Cel Dinti i Cel de pe Urm, Cel ce a murit i a nviat:
tiu necazul tu i srcia ta (dar eti bogat) i batjocurile
din partea celor ce zic c sunt iudei, i nu sunt, ci sunt o
sinagog a Satanei. Nu te teme nicidecum de ce ai s suferi.
Iat c diavolul are s arunce n temni pe unii din voi, ca
s v ncerce. i vei avea un necaz de zece zile. Fii credincios
pn la moarte, i-i voi da cununa vieii. Cine are urechi s
asculte ce zice bisericilor Duhul: Cel ce va birui nicidecum nu
va fi vtmat de a doua moarte.

Se va remarca faptul c Domnul se prezint fiecreia dintre


biserici menionnd unele dintre caracteristicile Sale, care l arat

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 2


a fi n mod deosebit potrivit s le dea mrturia pe care o rostete.
Bisericii din Smirna, care era pe punctul de a trece printr-un chin
de foc al persecuiei, El i se descoper ca Cel care a fost mort,
dar acum este viu. Dac urmau s fie chemai s i pecetluiasc
mrturia cu sngele lor, ei urmau s i aminteasc faptul c erau
asupra lor ochii Unuia care avusese parte de acelai destin, ns
triumfase asupra morii i era capabil s i cheme din nou afar
dintr-un mormnt de martir.
Srcie i bogii. tiu srcia ta, le spune Hristos, dar
eti bogat. Acesta pare a fi un paradox ciudat la nceput. ns cine
sunt cei cu adevrat bogai n aceast lume? - Cei care sunt bogai
n credin i motenitori ai mpriei. Bogia acestei lumi,
pentru care oamenii lupt cu atta zel, i pentru care att de adesea
i pun n joc fericirea prezent i viitoarea via fr sfrit, este
o moned care nu este folosit n ceruri. Un anume scriitor a 31
remarcat ntr-un mod plin de putere: Exist muli sraci bogai i
muli bogai sraci.
Spun c sunt evrei i nu sunt. Faptul c termenul evreu
nu este folosit aici ntr-un sens literal, este foarte evident. Acesta
denot un caracter care a fost aprobat de standardul evangheliei.
Limbajul lui Pavel va face clar acest punct. El spune (Romani 2:28,
29): Pentru c nu este evreu cel care este pe dinafar; nici tiere
mprejur ceea ce este n exterior n carne; ci acela este evreu [ntr-
un adevrat sens cretin], care este n interior; i tiere mprejur
este aceea a inimii, n duh, i nu n liter, a cror laud nu este de
la oameni, ci de la Dumnezeu. El spune din nou (Romani 9:6, 7):
Pentru c nu toi cei care sunt din Israel sunt ai lui Israel; nici,
fiindc sunt smna lui Avraam, nu sunt toi copiii lui Avraam.
n Galateni 3:28, 29, Pavel ne spune n continuare c n Hristos nu
exist distincii exterioare ca evreu sau grec; ci dac suntem ai lui
Hristos, atunci suntem smna lui Avraam (n adevratul sens),
i motenitori conform promisiunii. A spune, aa cum fac unii,
c termenul evreu nu se aplic niciodat cretinilor, nseamn a
contrazice toate aceste declaraii inspirate ale lui Pavel, i mrturia
Martorului credincios i adevrat ctre biserica din Smirna. Unii
pretindeau, n mod farnic, a fi evrei n acest sens cretin, cnd nu
aveau nimic din caracterul cerut. Acetia erau sinagoga Satanei.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Necaz de zece zile. ntruct acest mesaj este profetic, timpul


menionat n el trebuie, de asemenea, s fie considerat profetic, i
s-ar referi la zece ani. i este un lucru de remarcat faptul c ultima,
i cea mai sngeroas dintre cele zece persecuii a continuat exact
zece ani, ncepnd sub Diocleian, din anul 303 d.Hr. pn n
anul 313 d.Hr. Ar fi dificil s aplicm aceast expresie, dac lum
ca fundament ideea c aceste mesaje nu sunt profetice; pentru
c n acel caz s-ar face referire la doar zece zile literale; i nu ar
prea probabil c o persecuie de doar zece zile, sau doar a unei
singure biserici, s fie subiectul unei profeii; i nu se poate gsi
nicio meniune despre vreun astfel de caz de persecuie limitat.
Iari, aplicai aceast persecuie la oricare dintre persecuiile
remarcabile ale acelei perioade, i cum s-ar putea vorbi ca despre
ea ca i cnd ar fi destinul unei singure biserici? Toate bisericile au
suferit n aceste zece zile; i ct ar fi de adecvat s fie evideniat
32 una singur, excluzndu-le pe celelalte, ca i cnd una singur ar
fi implicat ntr-o astfel de calamitate?
Credincios pn la moarte. Unii au ncercat s i
fundamenteze critica pe folosirea cuvntului spre n loc de pn
la, ca i cnd nu ar fi implicat ideea de timp. ns cuvntul
original, redat ca spre, nseamn, n primul rnd pn
la. Oricum, niciun argument nu poate fi obinut din aceasta despre
contiena n moarte. Punctul vital pentru un astfel de argument
nc lipsete; pentru c nu se afirm c imediat la moarte s-ar da
cununa vieii. Trebuie, n consecin, s privim la alte pasaje din
scriptur, pentru a afla cnd se d cununa vieii; i ale pasaje biblice
ne informeaz foarte complet. Pavel declar c aceast coroan va
fi dat n ziua venirii lui Hristos (2 Timotei 4:8); la cea din urm
trmbi (1 Corinteni 15:51-54); cnd Domnul nsui va cobor
din cer (1 Tesaloniceni 4:16, 17); cnd Pstorul cel mare va veni,
spune Petru (1 Petru 5:4); la nvierea celor drepi, spune Hristos
(Luca 14:14); i cnd El se va ntoarce pentru a-i lua poporul n
locuinele pregtite pentru ei, pentru ca s poat fi pentru vecie cu
El. (Ioan 14:3). Fii credincios pn la moarte; i dup ce ai fost
astfel credincios, cnd vine timpul ca sfinii lui Dumnezeu s fie
rspltii, vei primi cununa vieii.
Rsplata biruitorului. El nu va fi vtmat de moartea a
doua. Nu este limbajul folosit aici de Hristos un bun comentariu
referitor la ceea ce i-a nvat El pe ucenici, cnd a spus: i nu v

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 2


temei de cei care ucid trupul, dar care nu pot s ucid sufletul: ci
mai degrab temei-v de Cel care poate s distrug att sufletul
ct i trupul n iad? (Matei 10:28). Cei din Smirna pot fi dai aici
la moarte; ns viaa viitoare, care urma s le fie dat, pe aceea
omul nu putea s o ia, i Dumnezeu nu vroia; ca urmare ei nu
trebuiau s se team de cei care urmau s ucid trupul, - s nu se
team de niciunele dintre lucrurile pe care urmau s le sufere;
pentru c existena lor venic era sigur.
Semnificaia i perioada de timpa bisericii Smirna.
Smirna nseamn mir, un apelativ potrivit pentru biserica lui
Dumnezeu n timp ce ea trecea prin cuptorul de foc al persecuiei,
i se dovedea un miros dulce-mirositor pentru El. ns n curnd
ajungem n zilele lui Constantin, cnd biserica prezint o nou faz,
prezentnd un nume foarte diferit i o alt solie aplicabil istoriei ei.
Conform cu aplicaia precedent, data bisericii din Smirna ar fi 33
ntre anii 100 d.Hr.-323 d.Hr.

Versetele 12-17. ngerului Bisericii din Pergam scrie-i: Iat


ce zice Cel ce are sabia ascuit cu dou tiuri: tiu unde
locuieti: acolo unde este scaunul de domnie al Satanei. Tu ii
Numele Meu i n-ai lepdat credina Mea nici chiar n zilele
acelea cnd Antipa, martorul Meu credincios, a fost ucis la
voi, acolo unde locuiete Satan. Dar am ceva mpotriva ta. Tu
ai acolo nite oameni care in de nvtura lui Balaam, care a
nvat pe Balac s pun o piatr de poticnire naintea copiilor
lui Israel, ca s mnnce din lucrurile jertfite idolilor i s se
dedea la curvie. Tot aa, i tu ai civa care, de asemenea, in
nvtura nicolaiilor, pe care Eu o ursc. Pociete-te, dar.
Altfel, voi veni la tine curnd i M voi rzboi cu ei cu sabia
gurii Mele. Cine are urechi s asculte ce zice bisericilor Duhul:
Celui ce va birui i voi da s mnnce din mana ascuns i-i
voi da o piatr alb; i pe piatra aceasta este scris un nume
nou pe care nu-l tie nimeni dect acela care-l primete.

Contra bisericii din Smirna, care tocmai a fost analizat, nu a


fost rostit niciun cuvnt de condamnare. Persecuia este menit
ntotdeauna s pstreze biserica pur, i s stimuleze membrii ei
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

spre devoiune i evlavie. ns acum ajungem la o perioad cnd


ncep s lucreze influene prin care era probabil c urmau s se
strecoare n biseric erori i pcate.
Semnificaia numelui i perioada bisericii Pergam.
Cuvntul Pergamos nseamn nlime, nlare. Perioada cuprins
de aceast biseric poate fi situat ntre zilele lui Constantin sau,
probabil, mai degrab, de la pretinsa lui convertire la cretinism,
n anul 323 d.Hr., pn la instaurarea papalitii, n anul 538 d.Hr.
A fost o perioad n care adevraii slujitori ai lui Dumnezeu au
avut de luptat contra unui spirit de politic lumeasc, mndrie i
popularitate ntre pretinii urmai ai lui Hristos i contra lucrrii
violente a tainei frdelegii, care, n cele din urm, a avut ca
rezultat dezvoltarea deplin a papalitii, om al frdelegii.
Acolo unde este scaunul de domnie lui Satan. Hristos
ia seama de situaia nefavorabil a poporului Su n timpul acestei
34 perioade. Limbajul nu este menit s semnifice aezarea. Referitor
la loc, Satan lucreaz oriunde locuiesc cretini. ns cu siguran
exist timpuri i locuri n care el lucreaz cu putere special; i
perioada ocupat de biserica din Pergam a fost una dintre acestea.
n timpul acestei perioade, doctrina lui Hristos a fost corupt, i
taina frdelegii lucra; i Satan punea chiar temeliile acelui cel mai
extraordinar sistem de nelegiuire, papalitatea. Aici era decderea
prezis de Pavel n 2 Tesaloniceni 2:3.
Antipa. Avem un motiv puternic s credem c prin acest nume
se refer la o clas de persoane i nu la o persoan individual,
pentru c nu se gsete nicio afirmaie autentic referitoare la o
astfel de persoan. Despre acest punct William Miller spune:
Se presupune c Antipa nu era un individ, ci o clas de oameni
care se opuneau puterii episcopilor, papilor, din acele zile, fiind o
combinaie a dou cuvinte, anti, sau opus, i papas, tat, sau pap;
i la acel timp muli dintre ei au suferit martiriul n Constantinopol
sau Roma, unde episcopii i papii au nceput s exercite puterea,
care n curnd a adus n supunere regii pmntului i a clcat n
picioare drepturile bisericii lui Hristos. Ct despre mine nsumi,
nu vd niciun motiv de a respinge aceast explicaie a cuvntului
acesta, Antipas, n acest text, ntruct istoria acelor timpuri este
perfect tcut referitor la o persoan individual numit astfel
aici. (Prelegerile lui Miller, p. 138, 139).
Motivul mustrrii. Dezavantajele situaiei nu sunt nicio

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 2


scuz pentru relele din biseric. Dei aceast biseric a trit
ntr-un timp cnd Satan era n mod special la lucru, era datoria
lor aceea de a se pstra nemnjii de aluatul doctrinelor rele. Ca
urmare ei au fost mustrai c adposteau ntre ei pe acei care
ineau doctrinele lui Balaam i ale Nicolaiilor. (Vezi comentarii
referitoare la Nicolaii, versetul 6). Care a fost doctrina lui Balaam,
este descoperit n parte aici. El l-a nvat pe Balac s pun o piatr
de poticnire n faa copiilor lui Israel. (Vezi o relatare complet
a lucrrii sale i a rezultatelor ei n Numeri, capitolele 22-25, i
31:13-16). Se nelege c Balaam dorea s blesteme pe Israel de
dragul rsplii bogate pe care Balac i-o promitea dac avea s
fac astfel. ns ntruct Domnul nu i-a permis s i blesteme, el a
hotrt s ndeplineasc n esen acelai lucru, totui ntr-un mod
cu totul diferit. El l-a sftuit pe Balac s i seduc, prin intermediul
femeilor moabite, s participe la celebrarea riturilor idolatre i 35
a tuturor lucrurilor nsoitoare desfrnate. Planul a avut succes.
Urciunile idolatriei s-au rspndit n tabra lui Israel, blestemul
lui Dumnezeu a fost atras asupra lor prin pcatele lor i prin plag
au czut douzeci i patru de mii de persoane.
Doctrinele care au generat plngerea mpotriva bisericii din
Pergam au fost bineneles asemntoare n tendina lor, conducnd
la idolatrie spiritual, i la o legtur nepermis ntre biseric
i lume. Din acest spirit s-a produs n cele din urm unirea ntre
puterile civil i eclesiastic, care a culminat n formarea papalitii.
Pociete-te. Disciplinnd sau excluzndu-i pe aceia care
in aceste doctrine fatale. Hristos a declarat c dac ei nu fceau
aceasta, El urma s ia chestiunea n propriile Sale mini i s vin
la ei (n judecat), i s lupte contra lor (a acelora care ineau aceste
doctrine pctoase); i ntreaga biseric urma s fie considerat
responsabil pentru greelile acelor eretici, pe care i ocrotiser n
mijlocul lor.
Promisiunea. Biruitorului i se promite c va mnca din mana
ascuns, i c va primi de la Domnul Su, care l apreciaz, o piatr
alb, cu un nume nou i preios sculptat n ea. Referitor la mana
care este ascuns, i un nume pe care nimeni nu l va cunoate,
n afar de cel care l primete, nu ar trebui cerute multe explicaii.
ns s-au fcut multe supoziii referitor la aceste puncte, i se
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

poate atepta o aluzie la ele. Majoritatea comentatorilor aplic


mana, piatra alb, i noul nume binecuvntrilor spirituale care
pot fi experimentate n aceast via; ns, asemenea tuturor
promisiunilor date biruitorului, aceasta se refer, fr ndoial,
pe deplin la viitor i va fi dat cnd vine timpul ca sfinii s fie
rspltii. Probabil urmtoarele afirmaii ale lui H.Blunt sunt
cele mai satisfctoare dintre tot ce a fost scris referitor la aceste
amnunte:
Se crede, n general, de ctre comentatori, c aceasta se refer
la un obicei judicial vechi de a lsa s cad o piatr neagr ntr-o
urn, cnd se inteniona o condamnare, i o piatr alb, cnd
prizonierul trebuia s fie achitat; ns acesta este un act att de
diferit de cel descris prin cuvintele i voi da o piatr alb, nct
suntem dispui s fim de acord cu cei care cred c se refer mai
degrab la un obicei, de un fel cu totul diferit, i nu unul necunoscut
36 cititorului clasic, n conformitate cu frumosul caracter potrivit al
cazului din faa noastr. n timpurile antice, cnd cltoritul era
dificil din cauza lipsei de spaii de gzduire public, ospitalitatea
era oferit ntr-o foarte mare msur de persoane private, despre
care, cu adevrat, gsim urme frecvente n istorie, i nicieri mai
multe dect n vechiul Testament. Persoanele care se mprteau
de aceast ospitalitate i care o practicau, contractau adesea
obiceiuri de prietenie i consideraie reciproc, i a devenit un
obicei bine ntemeiat ntre greci i romani s le ofere oaspeilor lor
un semn deosebit, care era nmnat din tat n fiu, i care asigura
ospitalitatea i tratamentul amabil oricnd era prezentat. Acest
semn era de obicei o pietricic, tiat n jumtate, pe jumtile
creia gazda i oaspetele i nscriau reciproc numele, i apoi le
schimbau ntre ei. Crearea acestor mozaicuri era ndestultoare
pentru a asigura prietenia pentru ei nii sau pentru descendenii
lor, oricnd ei cltoreau din nou n aceeai direcie, n timp ce
este evident c aceste pietre se cereau s fie inute secrete, i
numele scrise pe ele erau tinuite cu grij, pentru ca alii s nu
obin privilegiile n locul acelor persoane, pentru care erau ele
intenionate.
Ct de natural, deci, este aluzia la acest obicei n cuvintele
textului: i voi da s mnnce din mana ascuns! i dup ce au
fcut aceasta, dup ce i-am fcut parte de ospitalitatea mea, dup
ce l-am recunoscut ca oaspete i prieten al meu, i voi oferi cadou

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 2


piatra alb, i pe piatr scris un nume nou, pe care niciun om nu
l cunoate n afar de cel care o primete. i voi da o garanie a
prieteniei mele, sacr i inviolabil, cunoscut doar lui nsui.
Referitor la numele cel nou, Wesley spune n mod foarte
adecvat:
Iacob, dup victoria sa, a dobndit noul nume al lui Israel. Ai
dori s tii care va fi numele tu? Calea spre aceasta este simpl:
biruiete. Pn atunci, toate ntrebrile tale sunt zadarnice. Atunci
l vei citi pe piatra alb.

Verset 18-29. ngerului Bisericii din Tiatira scrie-i: Iat ce


zice Fiul lui Dumnezeu, care are ochii ca para focului i ale
crui picioare sunt ca arama aprins: tiu faptele tale,
dragostea ta, credina ta, slujba ta, rbdarea ta i faptele tale
de pe urm, c sunt mai multe dect cele dinti. Dar iat ce 37
am mpotriva ta: tu lai ca Izabela, femeia aceea care se zice
proroci, s nvee i s amgeasc pe robii Mei s se dedea
la curvie i s mnnce din lucrurile jertfite idolilor. I-am dat
vreme s se pociasc, dar nu vrea s se pociasc de curvia
ei! Iat c am s-o arunc bolnav n pat; i celor ce preacurvesc
cu ea am s le trimit un necaz mare, dac nu se vor poci de
faptele lor.Voi lovi cu moartea pe copiii ei. i toate bisericile
vor cunoate c Eu sunt Cel ce cercetez rinichii i inima; i
voi rsplti fiecruia din voi dup faptele lui. Vou ns tuturor
celorlali din Tiatira, care nu avei nvtura aceasta i n-ai
cunoscut adncimile Satanei, cum le numesc ei, v zic: Nu
pun peste voi alt greutate. Numai inei cu trie ce avei, pn
voi veni! Celui ce va birui i celui ce va pzi pn la sfrit
lucrrile Mele i voi da stpnire peste neamuri. Le va crmui
cu un toiag de fier i le va zdrobi ca pe nite vase de lut, cum am
primit i Eu putere de la Tatl Meu. i-i voi da luceafrul de
diminea. Cine are urechi s asculte ce zice bisericilor Duhul.

Perioada bisericii. Dac perioada cuprins de Pergam a


fost localizat corect, ncheindu-se cu instaurarea papalitii, n
anul 538 d.Hr., cea mai natural diviziune care poate fi repartizat
bisericii Tiatira ar fi timpul n care a continuat aceast putere de-a
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

lungul celor 1260 de ani de supremaie a sa, sau din anul 538 d.Hr.
pn n anul 1798 d.Hr.
Semnificaia numelui. Tiatira nseamn miros plcut al
muncii, sau jertfa pocinei. Aceasta ar descrie bine starea bisericii
lui Isus Hrisos de-a lungul perioadei triumfului i persecuiei papale.
Acest secol de astfel de necazuri ngrozitoare asupra bisericii, cum
nu a fost niciodat (Matei 24:21), a mbuntit condiia religioas
a credincioilor. Ca urmare ei primesc pentru faptele lor, pentru
dragostea, slujirea, credina i rbdarea lor, aprobarea Celui ai crui
ochi sunt ca flacra de foc. i faptele lor sunt apoi menionate din
nou, ca fiind demne de o dubl aprobare.
Existase o mbuntire n starea lor, o cretere n har, o cretere
n toate aceste elemente ale cretinismului. Aceast biseric este
singura care este apreciat pentru o mbuntire n lucrurile
spirituale. ns, dup cum n biserica din Pergam circumstanele
38 nefavorabile nu au fost nicio scuz pentru doctrinele false din
biseric, tot astfel n aceast biseric, nicio cantitate de munc,
dragoste, slujire, credin, sau rbdare nu putea compensa pentru
un asemenea pcat. O mustrare le este dat de aceea pentru c
sufer n mijlocul lor.
Pe acea femeie Izabela. Dup cum n biserica anterioar
Antipa desemna nu un individ, ci o clas de persoane, tot astfel, fr
ndoial, Izabela trebuie neleas aici n acelai sens. Dicionarul
Biblic al lui Watson spune: Numele Izabela este folosit proverbial.
(Apocalipsa 2:20).
William Miller, n Lectures, p. 142, vorbete dup cum urmeaz:
Izabela este un nume simbolic, fcnd referire la soia lui
Ahab, care i-a ucis pe profeii Domnului, l-a condus pe soul
ei la idolatrie i i hrnea pe profeii lui Baal la masa ei. Nu se
putea folosi o figur mai izbitoare pentru a reprezenta urciunile
papalitii. (Vezi 1 Regi, capitolele 18, 19, 21). Este foarte evident
din istorie, precum i din acest verset, c biserica lui Hristos a
permis ca unii dintre clugrii papali s predice i s nvee ntre
ei. (Vezi Istoria Valdenzilor).
Comentariul Comprehensiv are urmtoarea remarc, referitor
la versetul 23: Se vorbete despre copii, ceea ce confirm ideea
c se refer la o sect i prozeliii ei. Judecile cu care este
ameninat aici aceast femeie sunt n armonie cu ameninrile
din alte pri ale acestei cri contra bisericii Romane, simbolizat

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 2


de o femeie corupt, mama curvelor i spurcciunilor pmntului.
(Vezi capitolele 17-19). Moartea cu care este ameninat este
fr ndoial moartea a doua, la sfritul celor o mie de ani
din Apocalipsa 20, cnd va fi dat rspltirea dreapt de la Cel
care cerceteaz rrunchii i inimile tuturor oamenilor. i, n
continuare, declaraia Voi rsplti fiecruia dintre voi dup
faptele lui, este dovad c mesajul adresat acestei biserici privete
nainte n mod profetic spre rspltirea sau pedepsirea final a
tuturor persoanelor responsabile.
i toate bisericile vor cunoate. S-a susinut din aceast
expresie c aceste biserici nu puteau desemna apte perioade
succesive ale erei evangheliei, ci c trebuie s existe n acelai timp,
ntruct altfel nu toate bisericile ar putea ti, vznd judecile
Sale asupra Izabelei i copiilor ei, c Hristos era Cercettorul
rrunchilor i inimilor. ns cnd anume vor ti toate bisericile 39
aceasta? - Cnd aceti copii sunt pedepsii cu moartea. i dac
acesta este timpul cnd moartea a doua este atribuit tuturor
celor ri, atunci cu adevrat toate bisericile vor ti, cnd privesc
executarea judecii, c niciun lucru ascuns, niciun gnd sau scop ru
al inimii nu a scpat de sub cunotina Celui care, cu ochii asemenea
flcrilor de foc, cerceteaz inimile i rrunchii oamenilor.
Nu voi pune asupra ta nicio alt povar. - Un rgaz
promis bisericii, dac nelegem bine, din faa poverii, care a fost
att de mult timp partea ei, - povara opresiunii papale. Nu poate
fi aplicat primirii adevrurilor noi; pentru c adevrul nu este o
povar pentru vreo fiin responsabil. ns zilele de strmtorare
care au venit asupra bisericii aceleia urmau s fie scurtate de
dragul celor alei. (Matei 24:22). Ei vor fi ajutai puin, spune
profetul. (Daniel 11:34). Dar pmntul a dat ajutor femeii, spune
Ioan. (Apocalipsa 12:16).
Numai inei cu trie ce avei, pn voi veni! Acestea
sunt cuvintele Fiului lui Dumnezeu i prezint vederii noastre
o venire necondiional. Bisericile din Efes i Pergam au fost
ameninate cu veniri, n cazul anumitor condiii: Pociete-te,
altfel voi veni la tine, etc., implicnd pedepsele judecii. ns
aici este prezentat o venire de o natur cu totul diferit. Nu este
ameninarea unei pedepse. Nu atrn de nicio condiie. Este pus
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

n faa credinciosului ca o chestiune de speran, i se poate referi


la niciun alt eveniment dect viitoarea a doua venire a Domnului
n slav, cnd ncercrile cretinului vor nceta, i eforturile
sale n alergarea pentru via, i rzboiul su pentru o cunun a
neprihnirii, vor fi rspltite cu succes venic.
Aceast biseric ne aduce la timpul cnd semnele imediate ale
apropiatei veniri ncep s fie mplinite. n 1780, cu optsprezece ani
nainte de ncheierea acestei perioade, semnele prezise a fi n stele
(vezi capitolul 6:12) au fost mplinite. i referitor la aceste semne
Salvatorul a spus: Cnd vor ncepe s se ntmple aceste lucruri, s
v uitai n sus i s v ridicai capetele, pentru c izbvirea voastr
se apropie. n istoria acestei biserici ajungem la un punct cnd
sfritul vine att de aproape, nct atenia oamenilor ar putea fi n
mod adecvat atras n mod mai amnunit la acel eveniment. Tot
timpul Hristos a spus urmailor Si: Punei-i n nego pn m
40 voi ntoarce; Lucrai pn vin Eu. (Luca 19:13, engl.). Acum El
spune: inei strns pn vin Eu.
Pn la sfrit. Sfritul erei cretine. Dar cine va rbda
pn la sfrit, spune Hristos, va fi mntuit. (Matei 24:13).
Nu exist aici o promisiune asemntoare celor care pstreaz
cuvintele lui Hristos, care fac lucrurile pe care El le-a recomandat,
care in credina lui Isus? (Capitolul 14:12).
Stpnire peste neamuri. n aceast lume cei ri dein
conducerea i servii lui Hristos nu sunt apreciai. ns vine timpul
cnd neprihnirea va deine supremaia: cnd toat nelegiuirea va
fi vzut n adevrata sa lumin i i va pierde valoarea n mod
considerabil; i cnd sceptrul puterii va fi n minile poporului lui
Dumnezeu. Aceast promisiune va fi explicat de urmtoarele fapte
i versete biblice: (1) Naiunile vor fi date de ctre Tatl n minile
lui Hristos, pentru a fi conduse cu un toiag de fier i sfrmate n
buci, asemenea unui vas al olarului (Psalmii 2:8, 9); (2) Sfinii
lui Hristos vor fi asociai cu El, cnd El ncepe astfel lucrarea Sa
de putere i judecat (Apocalipsa 3:21); (3) Ei vor domni cu El n
aceast capacitate timp de o mie de ani (capitolul 20:4); (4) n
timpul acestei perioade, decretul de judecat asupra oamenilor ri
i a ngerilor ri este hotrt (1 Corinteni 6:2, 3); (5) La sfritul
celor o mie de ani, ei au onoarea de a mpri cu Hristos executarea
sentinei scrise. (Psalmii 149:9).
Luceafrul de diminea. Hristos spune, n Apocalipsa

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 2


22:16, c El nsui este luceafrul de diminea. Luceafrul
de diminea este predecesorul imediat al zilei. Ceea ce este
numit aici luceafrul de diminea, este numit luceafrul de
zi n 2 Petru 1:19 (engl. KJV), unde este asociat cu ivirea zorilor
zile: Pn se va crpa de ziu, i va rsri luceafrul de zi. n
timpul obositoarei nopi de veghere a sfinilor, ei au cuvntul lui
Dumnezeu, care s reverse asupra crrii lor lumina sa necesar.
ns cnd ziua va rsri n inimile lor sau luceafrul de diminea
va fi dat biruitorilor, ei vor fi luai ntr-o relaie att de strns
cu Hristos, nct inimile lor vor fi pe deplin iluminate de Spiritul
Su, i ei vor umbla n lumina Sa. Atunci ei nu vor mai avea nevoie
de cuvntul sigur al profeiei, care strlucete acum ca o lumin
ntr-un loc ntunecos. Grbete-te, o ceas glorios, cnd lumina zilei
strlucitoare a cerului va rsri pe crarea micii turme, i razele de
slav din lumea etern vor mbrca n sclipiri de aur steagurile ei! 41
Capitolul 3

Cele apte biserici - continuare


Versetele 1-6. ngerului Bisericii din Sardes scrie-i: Iat ce
zice Cel ce are cele apte Duhuri ale lui Dumnezeu i cele apte
stele: tiu faptele tale: c i merge numele c trieti, dar eti
mort. Vegheaz i ntrete ce rmne, care e pe moarte, cci
n-am gsit faptele tale desvrite naintea Dumnezeului Meu.
Adu-i aminte, dar, cum ai primit i auzit! ine i pociete-te!
Dac nu veghezi, voi veni ca un ho, i nu vei ti n care ceas
voi veni peste tine. Totui ai n Sardes cteva nume care nu i-
au mnjit hainele. Ei vor umbla mpreun cu Mine, mbrcai
n alb, fiindc sunt vrednici. Cel ce va birui va fi mbrcat
astfel n haine albe. Nu-i voi terge nicidecum numele din
Cartea vieii i voi mrturisi numele lui naintea Tatlui Meu
i naintea ngerilor Lui. Cine are urechi s asculte ce zice
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

bisericilor Duhul.

P
erioada i semnificaia numelui. Dac datele referitoare
la bisericile precedente au fost fixate n mod corect, perioada
cuprins de biserica Sardes trebuie s nceap n jurul anului
1798. Sardes nseamn prin sau cntec de bucurie, sau ceea ce
rmne. Avem deci n faa noastr, constituind biserica, bisericile
reformate, numite de la data de mai sus pn la marea micare ce
a marcat o alt er n istoria poporului lui Dumnezeu.
Marele defect gsit n aceast biseric este c i merge numele
c triete, dar e moart. i ce poziie nalt, dintr-un punct de
vedere lumesc, a ocupat numita biseric n timpul acestei perioade!
Privii la titlurile sale sonore i la favoarea ei din partea lumii! ns
cum au crescut de repede mndria i popularitatea, pn cnd
spiritualitatea este distrus, linia de demarcaie dintre biseric i
42 lume este tears, i aceste diferite corpuri populare sunt biserici
ale lui Hristos doar cu numele!
Aceast biseric urma s aud proclamarea doctrinelor celei
de a doua veniri, dup cum aflm din versetul 3: Dac deci nu
vei veghea, voi veni la tine ca un ho. Aceasta implic faptul c
doctrina revenirii urma s fie proclamat, i datoria de a veghea
urma s fie aezat asupra bisericii. Venirea despre care se
vorbete aici este necondiionat; doar modul n care va veni la ei
este determinat de condiii. Nevegherea lor nu urma s mpiedice
venirea Domnului; ns veghind, ei puteau evita s fie luai prin
surprindere ca de un ho. (1 Tesaloniceni 5:4).
Cteva nume chiar n Sardes. Acest limbaj ar prea c
implic o perioad de spirit lumesc fr precedent n biseric.
ns chiar n aceast stare de lucruri exist unii ale cror haine
nu sunt mnjite, - unii care s-au meninut liberi de influena lor
contaminatoare. Iacov spune: Religiunea curat i nentinat
naintea lui Dumnezeu i a Tatlui este aceasta: S cerceteze pe
orfani i pe vduve n necazurile lor, i s se pzeasc pe ei nii
neptai de lume. (Iacov 1:27).
Vor umbla cu Mine n alb. Domnul nu trece cu vederea
poporul Su n niciun loc, orict de redus ar fi numrul lor. Cretin
singuratic, fr niciunul de aceeai credin cu care s comunici,
simi tu vreodat ca i cnd oastea necredincioilor ar vrea s te
nghit? Nu eti neobservat sau uitat de Domnul tu. Mulimea

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 3


celor ri din jurul tu nu poate fi att de mare nct s te ascund
privirii Sale; i dac te menii neptat de rul care e mprejur,
promisiunea este sigur pentru tine. Vei fi mbrcat n alb, - haina
alb a biruitorului, - i vei umbla cu Domnul tu n slav. Vezi
capitolul 7:17: Pentru c Mielul, care este n mijlocul tronului, i
va hrni i i va conduce la izvoarele vii de ape: i Dumnezeu va
terge toate lacrimile din ochii lor.
Haina alb. A fi mbrcat n haine albe este explicat n alte
versete ca un simbol pentru schimbarea nelegiuirii n neprihnire.
(Vezi Zaharia 3:4,5.) Luai de pe el hainele murdare, este explicat
prin limbajul care urmeaz: Iat, am fcut ca nelegiuirea ta s
treac de la tine. Inul fin, sau haina alb, este neprihnirea
sfinilor. (Apocalipsa 10:8, engl.KJV).
Cartea vieii. Obiect de interes vibrant! Volum vast i
cuprinztor, n care sunt nregistrate numele tuturor candidailor 43
la viaa venic! i exist pericolul ca, dup ce numele noastre au
fost odat nregistrate n acel registru ceresc, ele s fie terse? -
Da; altfel aceast avertizare nu ar fi fost notat vreodat. Pavel,
chiar, se temea ca nu cumva el s fie lepdat. (1 Corinteni 9:27).
Doar devenind biruitori pn la final numele noastre pot rmne
n acea carte. ns nu vor birui toi. Numele lor, bineneles, vor fi
terse. i se face referire la un punct definit n viitor pentru aceast
lucrare: Eu nu voi terge numele biruitorilor, spune Hristos (la
timpul viitor), ceea ce nseamn, de asemenea, prin implicare,
c n acelai timp el va terge numele acelora care nu vor birui.
Nu este acesta cumva acelai timp menionat de Petru n Fapte
3:19? Pocii-v de aceea i fii convertii, ca pcatele voastre
s fie terse cnd vor veni vremurile de nviorare din prezena
Domnului. (engl. KJV). A spune biruitorului c numele su nu va fi
ters din cartea vieii, nseamn, de asemenea, a spune c pcatele
sale vor fi terse din cartea vieii, unde ele sunt nregistrate, ca
s fie nu mai fie memorate contra lui niciodat. (Evrei 8:12). i
aceasta va fi atunci cnd timpurile de nviorare vin din prezena lui
Dumnezeu; nu putem aduga noi, n limbajul diferit al lui Petru:
Cnd luceafrul de zi va rsri n inimile noastre, sau luceafrul de
diminea va fi dat bisericii, chiar nainte de revenirea Domnului
pentru a anuna ziua glorioas? (2 Petru 1:19; Apocalipsa 2:28).
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

i cnd acea or a deciziei va veni, care nu poate fi acum foarte


departe n viitor, cum va fi, cititorule, cu tine? Vor fi pcatele tale
terse i numele tu pstrat n cartea vieii? Sau va fi ters numele
tu din cartea vieii, i pcatele tale vor fi lsate s prezinte raportul
lor ngrozitor contra ta?
Prezentarea n slav. Eu voi mrturisi numele Su n faa
Tatlui meu, i naintea ngerilor Si.
Hristos a nvat aici pe pmnt, c dup cum l mrturiseau
sau tgduiau oamenii, dispreuiau sau onorau, aa urmau s fie
ei mrturisii sau tgduii n faa Tatlui Su n cer i a sfinilor
ngeri. (Matei 10:32, 33; Marcu 8:28; Luca 12:8,9). i cine i poate
imagina onoarea de a fi aprobat naintea otilor cereti! Cine poate
concepe strlucirea acelui moment, cnd noi vom fi proprietate a
Domnului vieii n faa Tatlui Su, ca acei care au fcut voia Sa,
care au luptat lupta cea bun, au alergat n alergare, L-au onorat
44 naintea oamenilor, au biruit, i ale cror nume sunt demne, prin
meritele Sale, s stea n raportul nepieritor al crii vieii pentru
veac i n veci de veci!
Versetele 7-13. ngerului bisericii din Filadelfia scrie-i: Aceste
lucruri le spune Cel ce este sfnt, Cel ce este adevrat, i Cel ce
are cheia lui David, Cel care deschide, i niciun om nu nchide;
i nchide, i niciun om nu deschide; tiu faptele tale: iat, am
pus naintea ta o u deschis, i niciun om nu o poate nchide:
pentru c tu ai puin trie, i ai pstrat cuvntul Meu, i nu
mi-ai tgduit numele. Iat, i voi face pe cei din sinagoga
Satanei, care spun c sunt evrei, i nu sunt, ci mint; iat, i voi
face pe acetia s vin i s se nchine n faa picioarelor tale,
i s tie c Eu te-am iubit. Pentru c tu ai pstrat cuvntul
rbdrii Mele, Eu de asemenea te voi pstra de ora ispitirii,
care va veni asupra ntregii lumi, pentru a-i ncerca pe cei
care locuiesc pe pmnt. Iat, eu vin n grab: ine strns ceea
ce ai, ca nimeni s nu i ia cununa. Pe cel care va birui, l voi
face un stlp n templul Dumnezeului meu, i el nu va mai iei:
i voi scrie pe el numele Dumnezeului Meu, i numele cetii
Dumnezeului meu, care este Noul Ierusalim, care se coboar
din cer de la Dumnezeul Meu: i voi scrie pe El numele Meu cel
nou. Cel care are urechi, s aud ce spune bisericilor Duhul.

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 3


(engl. KJV)

Semnificaia numelui i perioada bisericii. Cuvntul


Filadelfia semnific dragoste freasc, i exprim poziia i
spiritul acelora care au primit mesajul advent pn n toamna
anului 1844. i ei au ieit din bisericile sectare, au lsat n urm
nume de partide i sentimente partizane; i fiecare inim btea n
unitate, dup cum ddeau avertizarea bisericilor i lumii i indicau
spre venirea Fiului omului, ca adevrata speran a credinciosului.
Egoismul i lcomia erau lsate la o parte i un spirit de consacrare
i de sacrificiu era nutrit. Spiritul lui Dumnezeu era cu fiecare
adevrat credincios i lauda Sa pe fiecare limb. Acei care nu
au fost n acea micare nu tiu nimic despre adnca cercetare
a inimii, consacrarea tuturor lui Dumnezeu, pacea, bucuria n
Duhul Sfnt, i iubirea pur, arztoare unul pentru altul, de care 45
se bucurau adevraii credincioi. Cei care erau n acea micare
sunt contieni de faptul c limbajul nu reuete s descrie acea
stare sfnt, fericit.
Cheia lui David. O cheie este un simbol al puterii. Fiul lui
Dumnezeu este motenitorul de drept al tronului lui David; i El
este pe punctul de a lua pentru Sine marea Sa putere, i a domni;
ca urmare, El este reprezentat ca avnd cheia lui David. Tronul lui
David sau al lui Hristos, pe care El va domni, este inclus n capitala
mpriei Sale, Noul Ierusalim, care e acum sus, ns care urmeaz
s fie localizat pe acest pmnt, unde El urmeaz s domneasc n
veac i n veci de veci. (Apocalipsa 21:1-5; Luca 1:32, 33).
Cel care deschide, i niciun om nu nchide etc. Pentru
a nelege acest limbaj este necesar s privim la poziia i lucrarea
lui Hristos, dup cum este legat de slujirea Sa n sanctuar, sau
n adevratul cort de sus. (Evrei 8:2). O replic sau un model
al acestui sanctuar ceresc a existat cndva aici pe pmnt prin
sanctuarul construit de Moise. (Exodul 25:8, 9; Fapte 7:44; Evrei
9:1, 21, 23, 24). Cldirea pmnteasc avea dou ncperi - locul
sfnt i locul prea sfnt. (Exodul 26:33, 34). n prima ncpere
erau sfenicul, masa cu pinile pentru punerea nainte, i altarul
tmierii. n cea de a doua erau chivotul, care coninea tablele
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

legmntului, sau cele zece porunci, i heruvimii. (Evrei 9:1-5).


ntr-un mod asemntor, sanctuarul n care slujete Hristos n
ceruri are dou ncperi. (Evrei 9:24). (Vezi de asemenea versetele
8 i 12 i capitolul 10:19; n fiecare dintre aceste texte cuvintele
redate prin locul prea sfnt i locul sfnt sunt la plural n original,
i ar trebui traduse locurile sfinte). i ntruct toate lucrurile au
fost fcute dup modelul lor, sanctuarul ceresc are de asemenea
mobilier similar cu cel pmntesc. Pentru antitipul sfenicului
de aur i altarul tmierii, n prima ncpere, vezi Apocalipsa
4:5; 8:3; i pentru antitipul chivotului legmntului, cu cele zece
porunci ale sale, vezi Apocalipsa 11:19. n sanctuarul de pe pmnt
slujeau preoii. (Exodul 28:41, 43; Evrei 9:6,7; 13:11 etc.). Slujirea
acestor preoi era o umbr a slujirii lui Hristos n sanctuarul din
ceruri. (Evrei 8:4, 5). Un ciclu complet de slujire era ndeplinit
n sanctuarul pmntesc o dat n fiecare an. (Evrei 9:7). ns n
46 sanctuarul de sus serviciul este ndeplinit odat pentru totdeauna.
(Evrei 7:27; 9:12). La ncheierea serviciului simbolic anual, marele
preot intra n a doua ncpere, locul cel mai sfnt al sanctuarului,
pentru a face o ispire; i aceast lucrare este numit curirea
sanctuarului. (Levitic 16:20, 30, 33; Ezechiel 45:18). Cnd slujirea
n locul prea sfnt ncepea, cea din locul sfnt se ncheia; i nu se
ndeplinea niciun serviciu ct timp preotul era angajat n sfnta
sfintelor. (Levitic 16:17). O deschidere i o nchidere similar, sau
schimbare a slujirii, trebuie s fie ndeplinit de ctre Hristos
cnd vine timpul pentru curirea sanctuarului ceresc. i timpul
a sosit pentru ca acest serviciu s nceap la ncheierea celor
2300 de zile, n 1844. La acest eveniment se poate aplica n mod
adecvat deschiderea i nchiderea din textul luat n considerare,
deschiderea fiind o ncepere a slujirii Sale n Locul Prea Sfnt,
i nchiderea, ncheierea acesteia n prima ncpere, sau Sfnta.
(Vezi explicaia subiectului sanctuarului i al curirii sale, la
Daniel 8:14).
Versetul 9 probabil se aplic celor care nu in pasul cu lumina
care nainteaz a adevrului, i care se opun celor care fac
aceasta. Acetia vor fi fcui s simt i s mrturiseasc faptul
c Dumnezeu i iubete pe cei care, nerespingnd mplinirile din
trecut ale cuvntului Su, nici devenind stereotipi ntr-un crez,
continu s nainteze ntr-o cunoatere a adevrului Su.
Cuvntul rbdrii Mele. Ioan spune, n Apocalipsa 14:12:

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 3


Aici este rbdarea sfinilor; care p[zesc poruncile lui Dumnezeu,
i credina lui Isus. Cei care triesc acum n ascultare rbdtoare
i credincioas de poruncile lui Dumnezeu i de credina lui Isus,
vor fi pzii n ceasul ispitirii i de pericolului ce se afl chiar n faa
noastr. (Vezi capitolul 13:13-17).
Iat, Eu vin curnd. A doua venire a lui Hristos este
prezentat din nou vederii aici, cu un accent mai uimitor dect n
oricare dintre mesajele anterioare. Apropierea acelui eveniment
este prezentat ateniei credincioilor. Mesajul se aplic unei
perioade cnd acel mare eveniment este iminent; i n aceasta avem
cea mai de necontestat dovad a naturii profetice a acestor mesaje.
Ce se spune despre primele trei biserici nu conine nicio aluzie la
a doua venire a lui Hristos, din cauza faptului c ele nu cuprind
o perioad n timpul creia acel eveniment ar putea fi ateptat,
n conformitate cu Scripturile. ns ajungem la biserica Tiatira, 47
dincolo de care doar trei stagii, comparativ scurte, ale bisericii
apar pn la sfrit i, ca i cnd atunci a sosit timpul cnd aceast
mare speran tocmai ncepea s se iveasc, asemenea zorilor,
asupra bisericii, mintea este purtat nainte spre aceasta printr-o
unic aluzie: ine strns pn vin. Ajungem la urmtoarea stare
a bisericii, Sardes, biserica ce ocup o poziie i mai aproape de
acel eveniment, i este prezentat vederii marea proclamare, care
urma s o vesteasc, iar bisericii i este prezentat datoria de a
veghea: Dac nu vei veghea, voi veni asupra ta ca un ho. Ajungem
la biserica Filadelfia, mai trziu n fluxul timpului, i apropierea
aceluiai mare eveniment l conduce apoi pe Cel care este sfnt i
adevrat s rosteasc declaraia mictoare: Iat, Eu vin curnd.
Ct de evident este din toate acestea c aceste biserici ocup poziii
succesiv mai aproape de marea zi a Domnului, dup cum n fiecare
biseric ce a urmat, i ntr-o proporie mereu crescnd, acest
mare eveniment este fcut din ce n ce mai proeminent, i este mai
definit i mai impresionant adus n atenia bisericii. Aici ei vd cu
adevrat apropiindu-se ziua. (Evrei 10:25).
Este recomandat credincioia. ine ceea ce ai, ca
nimeni s nu i ia cununa. Nu c prin credincioia noastr noi
deposedm pe altcineva de coroan; ci verbul redat prin a lua are
un numr de definiii, una dintre acestea fiind a lua ndeprtnd,
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

a lua de la, a deposeda de. ine strns ceea ce ai, pentru ca niciun
om s nu te deposedeze de cununa vieii. Nu permitei nimnui,
niciunui lucru, s v conduc s renunai la adevr, sau s v
corup de la cile drepte ale Domnului; pentru c fcnd aa ei v
vor face s v pierdei rsplata.
Un stlp n templu. Biruitorul are n acest mesaj promisiunea
de a fi fcut un stlp n templul lui Dumnezeu, i de a nu mai iei.
Templul trebuie s reprezinte aici biserica; i promisiunea de a fi
fcut un stlp n acest templu este cea mai puternic promisiune
care ar putea fi dat despre un loc de onoare, permanen i
siguran n biseric, sub imaginea unei cldiri cereti. i cnd vine
timpul ca aceast parte a promisiunii s fie ndeplinit, timpul de
prob al biruitorului a trecut; el este perfect ntemeiat n adevr,
i sigilat. El nu va mai iei; adic, nu mai exist pericolul ca el
s decad; el i aparine pentru venicie Domnului; mntuirea sa
48 este sigur.
ns ei vor avea mai mult de att. Din momentul cnd ei
biruiesc i sunt sigilai pentru cer, ei sunt etichetai, dac putem
spune aa, ca aparinnd lui Dumnezeu i lui Hristos, i avnd ca
adres destinaia lor, Noul Ierusalim. Ei vor avea scris asupra lor
numele lui Dumnezeu, a crui proprietate sunt ei, numele Noului
Ierusalim, locul spre care merg ei, nu vechiul Ierusalim spre care
unii privesc n zadar. i ei au asupra lor numele cel nou al lui
Hristos, prin a crui autoritate ei vor primi viaa venic i vor
intra n mprie. Astfel sigilai i etichetai, sfinii lui Dumnezeu
sunt n siguran. Niciun vrjma nu va fi n stare s ajung la
destinaia lor, portul glorios de odihn, Ierusalimul de sus.

Versetele 14-22. ngerului bisericii Laodicea scrie-i: Aceste


lucruri le spune Cel ce este Amin, Martorul credincios i
adevrat, nceputul creaiei lui Dumnezeu; tiu faptele tale, c
nu eti nici rece, nici n clocot: a vrea s fii rece sau n clocot.
Aadar pentru c eti cldicel, i nici rece, nici n clocot, te voi
scuipa din gura Mea. Pentru c spui, sunt bogat, i am sporit
n bunuri, i nu am nevoie de nimic; i nu tii c eti nenorocit,
i ticlos, i srat i orb, i gol; Te sftuiesc s cumperi de la
Mine aur ncercat n foc, ca s te mbogeti; i haine albe,
ca s fii mbrcat, i s nu se vad ruinea goliciunii tale;
i unge-i ochii cu alifie pentru ochi, ca s poi vedea. Pe cei

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 3


pe care i iubesc, i mustru i i pedepsesc: fi zelos, de aceea,
i pociete-te. Iat, Eu stau la u i bat; dac aude cineva
glasul Meu i mi deschide ua, voi intra la El, i voi cina cu el,
i el cu Mine. Celui care va birui i voi da s ad cu Mine pe
tronul Meu, tot aa cum am biruit i Eu, i ed cu Tatl Meu pe
scaunul Su. Cel care are ureche, s aud ce spune bisericilor
Duhul. (engl. KJV).

Semnificaia numelui i perioada bisericii. Laodicea


nseamn judecarea poporului, sau, conform Cruden, un popor
drept. Solia ctre aceast biseric prezint vederii scenele de
ncheiere ale timpului de prob. Ea prezint o perioad de
judecat. Este ultima perioad a bisericii. Ca urmare se aplic
celor credincioi sub solia ngerului al treilea, ultimul mesaj de
mil nainte de venirea lui Hristos (vezi capitolul 14:9-14), n timp 49
ce marea zi a ispirii are loc i judecata de cercetare trece asupra
casei lui Dumnezeu - o perioad n timpul creia legea cea dreapt
i sfnt a lui Dumnezeu este luat de biserica atepttoare ca
regul de via a lor.
Aceste lucruri le spune Cel ce este Amin. Aceasta este,
deci solia final ctre biserici nainte de ncheierea timpului de
prob. i dei prezentarea pe care o face El strii laodiceenilor
indifereni este ngrozitoare i cutremurtoare, cu toate acestea
ea nu poate fi tgduit; pentru c Martorul este credincios i
adevrat. Mai mult, El este nceputul creaiei lui Dumnezeu.
Unii ncearc, prin acest limbaj, s susin eroarea c Hristos a
fost o fiin creat, a crui existen dateaz nainte de cea a unei
fiine sau a vreunui lucru creat, imediat dup Dumnezeul existent
prin Sine nsui i venic. ns limbajul nu implic n mod necesar
faptul c El a fost creat; ntruct cuvintele nceputul creaiei lui
Dumnezeu, pot semnifica simplu faptul c lucrarea de creaiune,
vorbind n sens strict, a fost nceput de ctre El. Fr El nu a fost
fcut nimic. Alii, pe de alt parte, i credem c e mai potrivit,
iau cuvntul n sensul agent sau cauz eficient, care este unul
dintre sensurile cuvntului, nelegnd c Hristos este agentul
prin care Dumnezeu a creat toate lucrurile, dar c Fiul a ajuns la
existen printr-un mod diferit, ntruct El este numit singurul
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

nscut din Tatl. Ar prea cu totul nepotrivit s aplicm aceast


expresie la orice fiin creat n sensul obinuit al acelui termen.
Acuzaia pe care o aduce El contra laodiceenilor este c ei sunt
cldicei, nici reci, nici n clocot. Lor le lipsete acea fervoare, acel
zel, i acea devoiune, pe care poziia lor n istoria de ncheiere
a lumii, cu lumina profeiei strlucind asupra crrii lor, cere s
o manifeste ei; i aceast ncropeal este artat printr-o lips
de fapte bune; pentru c Martorul credincios i adevrat aduce
aceast acuzaie ngrozitoare contra lor dintr-o cunoatere a
faptelor lor.
A vrea s fii rece sau n clocot. Trei stri sunt prezentate
n acest mesaj - rece, cldicel, i fierbinte. Este important s
determinm ce stare reprezint fiecare, pentru a ne pzi de
concluzii greite. Trebuie analizate trei stri ale vieii spirituale
care au de-a face cu biserica, nu cu lumea. Ce nseamn termenul
50 n clocot, nu este greu de neles. Mintea asociaz imediat o stare
de fervoare intens i zel, cnd toate afeciunile, ridicate la cel mai
nalt nivel, sunt atrase ctre Dumnezeu i cauza Sa, i se manifest
n fapte corespunztoare. A fi cldicel nseamn a fi ntr-o stare
n care inima i seriozitatea las de dorit; n care nu exist nicio
tgduire care s coste ceva, nu se simte nicio purtare a crucii, nicio
mrturisire hotrt pentru Hristos, nicio agresiune ndrznea,
care s menin muchii ncordai i armura strlucind; i, mai
ru dect toate, aceasta implic mulumire deplin cu acea stare.
ns a fi rece - ce este aceasta? Denot aceasta o stare de corupie,
rutate i pcat, ce caracterizeaz lumea necredincioilor? Nu
putem considera astfel, pentru urmtoarele motive:
1. Ar prea aspru i respingtor s l reprezentm pe Hristos
ca dorindu-i, n orice circumstane, ca persoanele s fie n aceast
condiie; ns El spune: A vrea s fi rece sau n clocot.
2. Nicio stare nu poate fi mai ofensatoare pentru Hristos
dect cea a pctosului n rebeliune deschis, cu inima sa plin de
orice ru. Ar fi de aceea incorect s l reprezentm pe Hristos c
ar prefera acea stare fa de oricare poziie pe care o poate ocupa
poporul Su, n timp ce nc sunt considerai ai Si.
3. Ameninarea cu respingerea din versetul 16 este pentru c
nu sunt nici reci, nici n clocot. Sau altfel spus, dac ar fi fie reci
sau n clocot, ei nu ar fi respini. ns dac prin reci este descris
o stare de rutate lumeasc pe fa, ei ar fi respini pentru aceasta

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 3


foarte grabnic. Ca urmare nu astfel poate s fie semnificaia sa.
n aceste condiii suntem constrni s concluzionm c prin
acest limbaj Domnul nostru nu face nicio referire la cei din afara
bisericii Sale, ci c se refer la trei grade de afeciune spiritual,
dou dintre ele fiindu-i mai acceptabile dect a treia. Cldura sau
rceala sunt preferabile ncropelii. ns ce fel de stare spiritual
este desemnat prin termenul rece? Putem remarca mai nti c
aceasta este o stare a sentimentelor. n aceast privin ea este
superioar ncropirii, care este o stare de relativ insensibilitate,
indiferen i auto-mulumire suprem. A fi fierbinte nseamn de
asemenea o stare a sentimentelor. i ntruct n clocot semnific
fervoare plin de bucurie, i o exercitare plin de via a tuturor
afeciunilor, cu o inim radiind de prezena simit i iubirea lui
Dumnezeu, tot astfel prin rece s-ar prea c se denot o stare
spiritual caracterizat de lipsa acestor trsturi, totui una n 51
care persoana simte aceast lips, i tnjete s i obin din nou
comorile pierdute. Aceast stare este bine exprimat prin limbajul
lui Iov, Ah, dac a ti unde l pot gsi! (Iov 23:3). n aceast stare
nu exist indiferen, nu exist mulumire; ci exist un sentiment
de rceal, de necorespundere i disconfort, o bjbire i cutare
dup ceva mai bun. Exist speran de la o persoan ntr-o astfel
de condiie. Ceea ce un om simte c i lipsete i i dorete, el va
cuta n mod serios s obin. Cea mai descurajatoare trstur a
celor ncropii este c ei nu sunt contieni de vreo lips, i simt
c nu au nevoie de nimic. Ca urmare, este uor de vzut de ce
Domnul nostru ar prefera s i vad biserica ntr-o stare de rceal
lipsit de comfort, mai degrab dect ntr-o stare de ncropeal
comfortabil, comod, indiferent. O persoan nu va rmnea
mult timp rece. Eforturile sale l vor conduce n curnd la o stare
fervent. ns n cazul strii de ncropit, exist pericolul ca el s
rmn aa pn cnd Martorul credincios i adevrat este obligat
s l resping, asemenea unui lucru dezgusttor i de dispreuit.
Te voi scuipa din gura Mea. Aici este prezentat i mai
amplu imaginea, iar respingerea celor ncropii este exprimat prin
efectele greoase ale apei cldue. i aceasta denot o respingere
final, o separare complet de biserica sa.
Bogat, i cu bogii sporite. Astfel cred laodiceenii c este
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

starea lor. Ei nu sunt ipocrii, pentru c nu tiu c sunt sraci,


nenorocii, orbi, i goi.
Sfatul dat lor. Cumpr de la Mine, spune Martorul
credincios, aur ncercat n foc, ca s poi fi bogat, i haine albe,
ca s poi fi mbrcat, i s i ungi ochii cu alifie pentru ochi, ca
s poi vedea. Aceasta arat dintr-odat laodiceenilor nelai
lucrurile care le lipsesc, i msura n care sunt lipsii de ele. Arat,
de asemenea, unde pot obine ei aceste lucruri, n care ei sunt att
de ngrozitor de sraci; ea prezint de asemenea necesitatea de a
le obine n grab. Cazul este att de urgent nct marele nostru
Aprtor n curtea de sus ne trimite un sfat special referitor la
acest punct; i faptul c Cel care S-a cobort s ne prezinte lipsa
noastr, i s ne sftuiasc s cumprm, este Cel care are de oferit
aceste lucruri, i ne invit s venim la El dup ele, este cea mai
bun garanie posibil c efortul nostru va fi respectat, i cererile
52 noastre vor fi acordate.
ns prin ce mijloace putem cumpra noi aceste lucruri?
Exact dup cum trebuie s cumprm toate celelalte haruri ale
evangheliei. Voi toi cei nsetai, venii la ape, chiar i cel ce n-are
bani; venii i cumprai, i mncai; da, venii, cumprai vin i
lapte fr bani i fr plat. (Isaia 55:1 engl.). Noi cumprm
astfel cernd; ns aruncnd deoparte lucrurile lipsite de valoare
ale lumii, i primind comorile fr pre n schimbul lor; cumprm
venind i primind; cumprm, neoferind nimic n schimb. i ce
cumprm n aceste condiii pline de mil? - Pine care nu piere,
hain neptat care nu mnjete, bogii care nu se stric, i
o motenire care nu se pierde. Ce schimb ciudat, acesta! Totui
Domnul Se coboar s fac tranzacia cu poporul Su. El ar putea
s ne constrng s venim n felul i cu nfiarea unor ceretori;
ns n loc de aceasta el ne d comorile harului Su, i n schimb
primete nevrednicia noastr, ca s putem lua binecuvntrile pe
care le are El de oferit, nu ca daruri din mil, distribuite unora care
cer de poman, ci ca posesiuni legitime, achiziionate onorabil.
Lucrurile care sunt de obinut reclam o observare special. Ele
sunt enumerate dup cum urmeaz:
1. Aur ncercat n foc. Aurul, privit n mod literal, este numele
cuprinztor pentru toate bogiile i toat avuia lumeasc. n mod
figurat, el trebuie s se refere la ceea ce constituie bogii spirituale.
Ce har, deci, este reprezentat de aurul, sau, mai degrab, ce haruri?

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 3


Pentru c fr ndoial, niciun singur har nu se poate spune c
rspunde la importana deplin a acelui termen. Domnul a spus
bisericii din Smirna c le cunoate srcia, ns ei erau bogai; i
mrturia arat c bogiile lor constau din ceea ce n cele din urm
le-a fost dat prin posedarea unei cununi a vieii. Iacov spune:
Ascultai, iubiii mei frai: Nu a ales Dumnezeu sracii lumii
acesteia, bogai n credin, i motenitori ai mpriei pe care El
le-a promis-o celor care l iubesc? Credina, spune Pavel, este
esena lucrurilor sperate, dovada lucrurilor nevzute. (engl.) A fi
bogat fa de Dumnezeu - bogai n sensul spiritual - nseamn
a avea un drept clar la promisiuni, - a fi un motenitor al acelei
moteniri, care este incoruptibil, neptat, i care nu se stric,
rezervat pentru noi n ceruri. Dac suntei ai lui Hristos, atunci
suntei smna lui Avraam, i motenitori conform promisiunii.
(Galateni 3:29). i cum obinem noi aceast motenire? - n acelai 53
mod n care Avraam a obinut promisiunea; adic, prin credin.
(Romani 4:13, 14). Nu e de mirare, atunci, ca Pavel s dedice un
ntreg capitol n Evrei (capitolul 11) acestui subiect important,
prezentnd mreele realizri care au fost ajunse, i preioasele
promisiuni care au fost obinute, prin credin; i ca el, n primul
verset al urmtorului capitol, ca marea concluzie a argumentaiei
sale, s i ndemne pe cretini s pun deoparte orice greutate,
i pcatul (necredinei), care i cuprinde att de uor. Nimic nu
va seca mai degrab izvoarele spiritualitii, i ne va scufunda
n srcie jalnic, referitor la lucrurile mpriei lui Dumnezeu,
dect a da drumul credinei, i a permite necredinei s intre.
Aceasta deoarece credina trebuie s intre n fiecare aciune care
este plcut n faa Sa; i venind la El, primul lucru este a crede c
El este; i prin credin, agentul principal sub harul care este darul
lui Dumnezeu, noi trebuie s fim salvai. (Evrei 11:6; Efeseni 2:8).
S-ar prea de aici c aceasta, credina, este un element principal
al bogiei spirituale. ns, dup cum remarcam deja, nicio
virtute nu poate s corespund importanei depline a termenului
aur, aa c, fr ndoial, alte lucruri sunt incluse mpreun cu
credina. Credina este esena lucrurilor sperate, spune Pavel.
Deci sperana este un nsoitor inseparabil al credinei. (Evrei
11:1; Romani 8:24, 25). i Pavel ne spune din nou c ea lucreaz
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

prin iubire, i vorbete ntr-un alt loc despre a fi bogat n fapte


bune. (Galateni 5:6; 1 Timotei 6:18). Ca urmare dragostea nu
poate fi separat de credin. Avem deci n faa noastr cele trei
lucruri asociate mpreun de Pavel n 1 Corinteni 13, - credina,
sperana, i dragostea, sau iubirea; i cea mai mare dintre acestea
este dragostea. Astfel este aurul ncercat de foc, pe care suntem
sfruii s l cumprm.
2. Haine albe. Referitor la acest punct ar prea c nu exist
mult loc de controvers. Cteva texte vor furniza o cheie pentru
nelegerea acestei expresii. Profetul spune: Isaia 64:6: Toate
faptele noastre bune sunt ca o hain mnjit. Suntem sftuii s
cumprm opusul zdrenelor rupte, ceea ce ar fi mbrcminte
complet i fr pat. Aceeai ilustraie este folosit n Zaharia 3:
3, 4. i Ioan, n Apocalipsa 19:8, spune n mod direct c inul fin
este neprihnirea sfinilor. (engl. KJV).
54 3. Alifia pentru ochi. Referitor la aceasta exist la fel
de puin spaiu pentru diversitatea opiniilor ca i referitor la
mbrcmintea alb. Ungerea ochilor cu siguran nu trebuie
luat n mod literal; i, ntruct se face referire la lucrurile
spirituale, alifia pentru ochi trebuie s desemneze acel lucru prin
care este rensufleit discernmntul nostru spiritual. Exist un
singur agent descoperit nou n cuvntul lui Dumnezeu prin care
aceasta se realizeaz, i acesta este Duhul Sfnt. n Fapte 10:38
citim c Dumnezeu L-a uns pe Isus din Nazaret cu Duhul Sfnt.
i acelai scriitor, prin care a venit aceast descoperire de la Isus
Hristos, a scris bisericii n prima sa epistol (1 Ioan 2:20) dup
cum urmeaz: Dar voi ai primit ungerea din partea Celui Sfnt
i tii orice lucru. El completeaz astfel asupra acestui punct:
Ct despre voi, ungerea pe care ai primit-o de la El rmne n
voi i n-avei trebuin s v nvee cineva; ci, dup cum ungerea
Lui v nva despre toate lucrurile i este adevrat, i nu este
o minciun, rmnei n El, dup cum v-a nvat ea. (1 Ioan
2:27). Referindu-se la aceast Evanghelie, se descoper faptul
c lucrarea pe care el o prezint aici ca fiind ndeplinit de ctre
ungere este exact aceeai pe care acolo o atribuie Duhului Sfnt.
(Ioan 14:26): ns Mngietorul, care este Duhul Sfnt, pe care
Tatl l va trimite n Numele Meu, v va nva toate lucrurile, i
va aduce toate lucrurile n amintirea voastr, orice v-am spus Eu.
(vezi de asemenea Ioan 16:13).

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 3


Astfel ntr-un mod formal i solemn suntem sftuii de ctre
Martorul credincios, sub imaginile aurului, a hainei albe i a alifiei
pentru ochi, s cutm de la El, n mod grabnic i serios, o arvun
a virtuilor cereti ale credinei, speranei i dragostei, a acelei
neprihniri pe care doar El o poate procura, i a unei ungeri de
la Duhul Sfnt. ns cum este posibil ca un popor cruia i lipsesc
aceste lucruri s se cread bogat i navuit cu bunuri? O concluzie
plauzibil poate fi tras aici, care este probabil i una necesar,
ntruct nu exist loc pentru o alta. Se va observa c nu se gsete
nicio greeal la credincioii laodiceeni pe seama doctrinelor pe
care le au ei. Ei nu sunt acuzai c ocrotesc vreo Izabel n mijlocul
lor, sau c permit doctrinele lui Balaam sau ale nicolaiilor. Din
ceea ce nvm din mesajul adresat lor, crezul lor este corect, i
teoria lor e sntoas. Concluzia este de aceea c, ntruct ei au
o teorie corect, ei sunt mulumii cu aceasta. Ei sunt satisfcui 55
cu o form corect a doctrinei, fr puterea ei. ntruct au primit
lumina referitoare la evenimentele finale ale acestei dispensaiuni,
i ntruct au o corect cunotin teoretic a adevrurilor care
revin acestei ultime generaii de oameni, ei sunt nclinai s se
odihneasc pe acest lucru, neglijnd partea spiritual a religiei.
Prin aciunile lor, fr ndoial, nu prin cuvintele lor, ei spun
c sunt bogai i navuii cu bunuri. ntruct au att de mult
lumin, i att de mult adevr, ce mai pot face ei pe lng aceasta?
i dac apr teoria cu o tenacitate remarcabil, i dac, n ceea
ce privete viaa lor exterioar, ei se conformeaz la liter luminii
crescnde a poruncilor lui Dumnezeu i a credinei lui Isus, nu
este neprihnirea lor complet? Bogat i nstrit cu bunuri, i
nu are nevoie de nimic! Aici este eecul lor. ntreaga lor fiin ar
trebui s strige dup duhul, zelul, fervoarea, viaa, puterea, unui
cretinism viu, i neprihnirea lor ar trebui s stea n cufundarea
eului i a tuturor faptelor sale n meritele Salvatorului lor.
Dovada dragostei. Aceasta, orict de ciudat ar prea, este o
mustrare. Pe cei pe care i iubesc, i mustru i i pedepsesc. Dac
suntem fr mustrare, nu suntem fii. (Evrei 12). O lege general,
spune Thompson, a acestei administraii, este prezentat aici.
ntruct toi au nevoie de pedeaps, ntr-o anumit msur, ei o
primesc ntr-o oarecare msur, i astfel au dovada ataamentului
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

de Salvatorul. Aceasta este o lecie greu de nvat, i credincioii


sunt colari greoi; totui aici, i rspndit n cuvntul lui
Dumnezeu i n providena Sa, este dovedit c ncercrile sunt
binecuvntrile Sale, i c niciun copil nu scap de nuia. Bucile
deformate n mod incorigibil i de consisten aspr sunt respinse,
n timp ce aceia alei pentru mreaa structur sunt supui daltei
i ciocanului. Nu exist niciun ciorchine, din adevrata vi,
care s nu trebuiasc s treac prin pres. Ct despre mine,
spunea un om n vrst, devotat, n suferin, ct despre mine, l
binecuvntez pe Dumnezeu c am observat i simit att de mult
har n aceast dispensaiune mnioas a lui Dumnezeu nct sunt
aproape rpit de ncntare. Sunt cu siguran foarte mulumit s
m gndesc ct de infinit de scumpe sunt providenele Sale, cnd
judecile Sale sunt att de pline de har.
Avnd atunci n vedere, originea i planul pedepselor pe
56 care le primeti, Fii plin de rvn, i pociete-te. Nu pierdei
niciun timp; nu pierdei nicio lovitur a toiagului, ci pocii-v
imediat. Fii plini de rvn cu duhul. Astfel este prima aplicare a
ncurajrii.
Fii plin de rvn i pociete-te. Dei, dup cum am vzut,
starea reprezentat prin rece este preferabil celei de ncropeal,
totui, nu acea stare este cea n care i dorete Domnul s ne gseasc
vreodat. Exist una cu mult mai bun, la care suntem sftuii s
ajungem; i aceasta este de a fi zeloi, de a fi plini de rvn, i de a
avea inimile noastre arznde n serviciul Stpnului nostru.
Hristos bate la u. S ascultm din nou autorul citat mai
sus: Aici este esena lucrurilor. n ciuda atitudinii lor ofensive,
a caracterului lor neplcut, iubirea Lui pentru sufletele lor este
astfel, nct El se umilete s solicite privilegiul de a-i binecuvnta.
Iat, Eu stau la u i bat. De ce face El aceasta? Nu pentru c
El este undeva fr cmin. ntre locuinele din casa Tatlui Su
nicio intrare nu i este nchis. El este viaa oricrei inimi, lumina
din fiecare ochi, cntecul de pe orice buz, n slav. ns El trece,
de la u la u, n Laodicea. El st la fiecare i bate, pentru c
a venit s caute i s gseasc ceea ce este pierdut, pentru c nu
poate renuna la scopul de a comunica viaa venic celor pe care
Tatl I i-a dat, i pentru c El nu poate deveni cunoscut locatarilor
dect dac se deschide ua i I se spune bun venit. Ai cumprat

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 3


o bucat de teren? Ai cumprat cinci perechi de boi? Stai cu
plria n mn, i te rogi s fii scuzat? El bate i bate. ns tu nu
poi primi compania Sa n prezent; eti epuizat de lucru; ai dat
roat mprejurul canapelei; te faci comod, i trimii vorb c te-ai
logodit. El bate i bate.... Este ora pentru ntlnirea de rugciune
sau pentru concertul lunar; exist o ocazie de a face o vizit cretin
unei persoane sau unei familii; ns tu nu te miti... O, detestabil
ncropire! O, spirit lumesc fatal! Domnul slavei coboar lungul
drum din locul Su ceresc - vine n srcie i sudoare, n snge -
vine la ua unui pretins prieten, care i datoreaz totul, i nu poate
s intre! - Vine s salveze un om a crui cas arde, i acesta nu
vrea s i dea drumul s intre! O, nlimea, adncimea ndelungii
rbdri a lui Isus! Chiar pgnul Publius l-a primit pe Pavel, i l-a
gzduit trei zile n mod politicos. Vor spune cretinii cu numele
Domnului apostolilor c ei nu au loc pentru El? 57
Dac aude cineva glasul Meu. Domnul implor, deci, i de
asemenea bate. i cuvntul dac implic faptul c unii nu vor auzi.
Chiar dac El st i bate i implor pn cnd ncuietorile sunt
umede de roua nopii, totui unii i vor nchide urechile pentru
a nu auzi chemrile Sale duioase. Nu este suficient, ns, doar s
auzi. Trebuie s auzim i s deschidem ua. i muli, care iniial aud
vocea, i care pentru o vreme se simt nclinai s asculte, vor eua,
n cele din urm, de a face ceea ce este necesar pentru a-i asigura
comuniunea Oaspetelui ceresc, din nefericire!, fr ndoial.
Cititorule, sunt urechile tale deschise la chemrile pe care i le
adreseaz Salvatorul? Este sunetul vocii Sale un sunet bine venit?
Sau este ua inimii tale inut nchis de mormanele de gunoi ale
acestei lumi, pe care tu nu eti dispus s le ndeprtezi? Amintete-
i c Domnul vieii nu foreaz niciodat intrarea. El se umilete s
vin i s bat, i s caute primire; ns El i ocup locul doar n
acele inimi unde El este un oaspete binevenit i invitat.
i apoi promisiunea! Eu voi intra la el, i voi cina cu el, i el
cu Mine. Ct de expresiv i de mictoare imagine! Prieten cu
prieten, mprtindu-se de o mas vesel i social! Minte cu
minte, avnd o conversaie liber i apropiat! i ce scen festiv
trebuie s fie aceea unde Regele slavei este oaspete! Niciun grad
obinuit de unire, nicio binecuvntare obinuit, niciun privilegiu
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

de rnd, nu este descris de acest limbaj. Cine, cu o chemare att


de ginga i o promisiune att de plin de har, poate s rmn
indiferent? Nici nu ni se cere s aternem masa pentru acest
Oaspete nlat. Aceasta o face El nsui, nu cu alimentele aspre
de aici de pe pmnt, ci cu bucate din propria Sa cmar. Aici el
pune n faa noastr pregustrile gloriei, care urmeaz a fi revelat
n curnd. Aici el ne ofer arvune din motenirea noastr viitoare,
care este incoruptibil, neptat, i care nu trece. Cu adevrat,
cnd noi vom ndeplini toate condiiile, i vom primi aceast
promisiune, vom experimenta rsritul luceafrului de diminea
n inimile noastre, i vom privi zorile unei diminei glorioase
pentru biserica lui Dumnezeu.
Promisiunea final. Promisiunea de a cina cu ucenicii
Si este fcut de Domnul nainte s fie dat promisiunea final
pentru cei biruitori. Aceasta arat c binecuvntrile incluse n
58 acea promisiune trebuie s fie utilizate n aceast stare de prob.
i acum, adugat n plus la acestea, este promisiunea ctre cel
biruitor: Celui ce va birui i voi da s ad cu mine pe tronul
Meu, la fel cum Eu am biruit i ed cu Tatl Meu pe tronul Su.
Aici culmineaz promisiunile Domnului. Fiind la nceput rebel,
i apoi czut, degradat i mnjit, omul este adus, prin lucrarea
Rscumprtorului, napoi la mpcarea cu Dumnezeu, curit
de mnjiturile sale, rscumprat din cdere, fcut nemuritor,
i n cele din urm nlat pe un loc pe chiar tronul Salvatorului
Su. Onoarea i nlarea nu puteau merge mai departe. Minile
omeneti nu pot concepe acea stare, limbajul omenesc nu l poate
descrie. Noi putem doar s continum s lucrm pn cnd, ca
biruitori n cele din urm, vom ti ce nseamn s fim acolo.
n acest verset exist nu doar o promisiune glorioas, ci se afl de
asemenea i o doctrin important. nvm prin aceasta c Hristos
domnete consecutiv pe dou tronuri. Unul este tronul Tatlui,
cellalt este tronul Su propriu. El declar n acest verset c El a
biruit, i acum ade cu Tatl Su pe tronul Su. El este acum asociat
cu Tatl pe tronul domniei universale, aezat la dreapta sa, mult
deasupra oricrei autoriti, puteri, fore i stpniri. (Efeseni 1:20-
22 etc.). n timp ce este n aceast poziie, El este un preot-rege.
El este preot, un slujitor al sanctuarului; ns n acelai timp El
este la dreapta tronului Maiestii n ceruri. (Evrei 8:1,2). Aceast
poziie i lucrarea Domnului nostru a fost astfel profetizat de ctre

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 3


profetul Zaharia: i vorbete-i, spunnd: Astfel vorbete Domnul
otirilor [Dumnezeu], spunnd, Iat omul al crui nume este
Odrasla [Hristos]: i El va odrsli din locul Su, i va cldi templul
Domnului... i El [Hristos] va edea i va domni pe tronul Su [al
lui Dumnezeu]; i sfatul pcii [n sacrificiul i lucrarea preoeasc a
lui Hristos n favoarea omului cit] va fi ntre ei doi. (Zaharia 6:12,
13). Vine ns timpul cnd El i va schimba poziia, i, prsind
tronul Tatlui Su, i va lua tronul Su; i aceasta trebuie s fie
atunci cnd vine timpul pentru rsplata biruitorilor; pentru c
atunci cnd ei primesc rsplata lor, ei vor edea cu Hristos pe tronul
Su, dup cum El a biruit, i S-a aezat cu Tatl pe tronul Su.
Aceast schimbare n poziia lui Hristos este prezentat de Pavel n
1 Corinteni 15:24-28, dup cum urmeaz:
n urm, va veni sfritul, cnd El va da mpria n minile
lui Dumnezeu Tatl, dup ce va fi nimicit orice domnie, orice 59
stpnire i orice putere. Cci trebuie ca El s mpreasc pn
va pune pe toi vrjmaii sub picioarele Sale. Vrjmaul cel din
urm, care va fi nimicit, va fi moartea. Dumnezeu, n adevr, a
pus totul sub picioarele Lui. Dar cnd zice c totul I-a fost supus,
se nelege c afar de Cel ce I-a supus totul. i cnd toate lucrurile
i vor fi supuse, atunci chiar i Fiul Se va supune Celui ce I-a supus
toate lucrurile, pentru ca Dumnezeu s fie totul n toi.
Adevrurile predate n aceast poriune din Scriptur pot fi
probabil cel mai pe scurt exprimate printr-o uoar parafraz,
i prin indicarea, n fiecare situaie, n loc de pronume, a
substantivelor respectiv la care ele se refer. Astfel:
Atunci vine sfritul (prezentei dispensaiuni), cnd Hristos i
va fi predat mpria (pe care acum o deine mpreun cu Tatl)
lui Dumnezeu, chiar Tatl; cnd Dumnezeu va fi dobort toat
domnia i toat autoritatea i puterea (care este opus lucrrii
Fiului). Pentru c Hristos trebuie s domneasc (pe tronul Tatlui
Su) pn cnd Tatl a pus toi vrjmaii sub picioarele lui Hristos.
[Psalmul 110:1]. Ultimul vrjma care va fi distrus este moartea.
Pentru c Dumnezeu (atunci) a pus toate lucrurile sub picioarele
lui Hristos. ns cnd Dumnezeu a spus: Toate lucrurile sunt puse
sub Hristos (i El i ncepe domnia pe propriul Su tron), este
evident c Dumnezeu este exceptat, care a pus toate lucrurile sub
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Hristos. i cnd toate lucrurile i vor fi supuse lui Hristos, atunci


Fiul nsui va fi i El supus celui care a pus toate lucrurile sub El,
pentru ca Dumnezeu s fie totul n toate.
C aceasta este o versiune corect a acestor versete poate fi
verificat cu uurin. Singura ntrebare care poate fi ridicat este
referitor la persoanele la care se refer pronumele; i orice ncercare
de a face s se refere la Hristos pronumele, care n paragraful anterior
se refereau la Dumnezeu, se va descoperi, cnd se urmrete prin
citat, c nu are dect puin sens n limbajul lui Pavel.
Din aceasta se va vedea c mpria pe care Hristos o pred
Tatlui este cea pe care o deine El n momentul prezent pe
tronul Tatlui Su, unde ne spune El c se afl aezat acum. El
pred aceast mprie la sfritul acestei dispensaiuni, cnd
vine timpul ca El s i preia propriul Su tron. Dup aceasta
El domnete pe tronul tatlui Su David, i este supus doar lui
60 Dumnezeu, care nc i mai menine poziia pe tronul domniei
universale. n domnia lui Hristos particip sfinii. Celui care
va birui i voi da s ad cu Mine pe scaunul Meu de domnie.
i ei au trit, spune Ioan, datnd de la prima nviere (capitolul
20:4), i au domnit cu Hristos o mie de ani. nelegem c aceasta
este o domnie special, sau pentru un scop special, dup cum se
va remarca n acel capitol; pentru c domnia actual a sfinilor
trebuie s fie pentru veac i n veci de veci. (Daniel 7:18, 27).
Cum poate vreun obiect pmntesc s ne distrag privirea de la
aceast perspectiv durabil i cereasc?
Astfel se ncheie soliile ctre cele apte biserici. Ct de directe
i cercettoare mrturiile lor! Ce lecii conin ele pentru cretinii
din toate secolele! Este la fel de adevrat despre ultima biseric,
precum a fost pentru prima, c toate faptele lor sunt cunoscute
Celui care umbl n mijlocul celor apte sfenice de aur. De
privirea Sa scruttoare nu se poate ascunde nimic. i n timp ce
ameninrile lui pentru cei farnici i care nfptuesc frdelegea,
dup cum pot fi ele cu dreptate, sunt ngrozitoare, ct de ample,
ct de mngietoare, ct de pline de har, ct de glorioase, sunt
promisiunile Sale pentru cei care l iubesc i l urmeaz cu inima
nemprit!

Binecuvntate cuvinte de sftuire, mesaje de iubire,


Trimise tuturor copiilor Si de Domnul din mrire:

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 3


Preioase sunt aceste avertismente de pe tronul de sus,
Cnd a lumii ultim criz se apropie cu grbire.

Slabi i complet nevrednici, noi, copiii Si, suntem -


Puri i perfeci trebuie noi s fim nainte ca faa s I-o vedem;
Acum pentru noi Salvatorul i arat grija Sa ginga.
Oferind pentru rscumprarea noastr fiecare har ceresc.

Lsai ca fiecare promisiune nelimitat s vibreze n fiecare piept,


S ne poarte prin relele triste pe care aceast lume le-a cunoscut
vreodat.
Pn ajungem n locuinele de pe muntele cel sfnt al lui Dumnezeu,
Pn cnd vom sta cu Isus pe tronul Su glorios.

61
Capitolul 4

O nou viziune -
Sanctuarul ceresc
Versetul 1. Dup aceasta am privit, i, iat, o u a fost deschis
n cer; i prima voce pe care am auzit-o era, cum prea, ca o
trompet, vorbind cu mine; care spunea: Vino aici, i i voi
arta lucruri care trebuie s se ntmple dup aceea. (engl.
KJV).


n primele trei capitole, Ioan prezint viziunea pe care a avut-o
despre Fiul omului, cuprinznd o descriere a persoanei Sale
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

maiestuoase, i o nregistrare a cuvintelor care, cu o voce ca


sunetul multor ape, El a fost auzit rostindu-le. O scen nou i o
nou viziune se deschid acum n faa noastr; i expresia dup
aceasta nu denot c ceea ce este nregistrat n capitolul 4 i mai
departe urma s aib loc dup mplinirea fiecrui lucru nregistrat
n capitolele precedente, ci doar c dup ce vzuse i auzise el ceea
ce este raportat acolo, el a avut o nou viziune, pe care o introduce
acum.
O u a fost deschis n ceruri. S remarcm ceea ce
spune Ioan: O u a fost deschis n ceruri, nu nspre ceruri. Nu
a fost o deschidere a cerului nsui n faa minii lui Ioan, ca n
cazul lui tefan (Fapte 7:56); ci un loc, sau o ncpere, n ceruri
a fost deschis n faa lui, i lui i s-a permis s priveasc ceea ce
se ntmpla nuntru. C aceast ncpere pe care a vzut-o Ioan
deschis era sanctuarul ceresc se va vedea n mod clar din alte
62 pri ale crii.
Lucruri care trebuie s fie dup aceasta. Comparai
aceasta cu capitolul 1:1. Marele scop al Apocalipsei pare a fi
prezentarea evenimentelor finale, cu scopul de a informa, nla
i mngia biserica.
Versetele 2-5. i imediat eu am fost n Duhul: i iat, a fost
aezat un tron n ceruri, i unul edea pe tron. i cel care edea
pe el era la nfiare ca iaspisul i ca o piatr de sardonix: i
era un curcubeu n jurul tronului, la vedere ca un smarald. i
de jur mprejurul tronului erau douzeci i patru de scaune;
i pe scaune am vzut eznd douzeci i patru de btrni,
mbrcai n haine albe; i aveau pe capetele lor cununi de
aur. i din tron ieeau fulgere i tunete i voci: i erau apte
lmpi de foc ce ardeau n faa tronului, care sunt cele apte
duhuri ale lui Dumnezeu. (engl. KJV)

n Duhul. nc o dat n aceast carte am mai avut aceast


expresie; i anume, n capitolul 1:10, Eram n Duhul n ziua
Domnului, unde a fost folosit s exprime faptul c Ioan a avut
o viziune n Sabat, ziua Domnului. Dac aceasta a exprimat acolo
starea de a fi n viziune, ea ar reprezenta acelai lucru aici; i ca
urmare prima viziune s-a ncheiat cu capitolul 3, i este introdus
una nou aici. Nu este nicio obiecie la acest punct de vedere faptul
c Ioan, nainte de aceasta, aa cum s-a aflat din primul verset al

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 4


acestui capitol, a fost ntr-o astfel de stare spiritual, nct s fie
n stare s priveasc n sus i s vad o u deschis n cer, i s
aud o voce, ca sunetul puternic al unei trompete, chemndu-l la
o perspectiv mai apropiat a lucrurilor cereti. Este evident c
pot fi astfel de stri de extaz, independente de viziune, exact cum
tefan, plin de Duhul Sfnt, a putut privi n sus i s vad cerurile
deschise, i pe Fiul Omului la dreapta lui Dumnezeu. A fi n Duhul
reprezint o stare mai nalt de nlare spiritual. n ce zi a fost
dat aceast viziune, nu suntem informai.
Fiind din nou deplin absorbit n viziune cereasc, primul
lucru pe care el l privete este un tron aezat n ceruri i Fiina
Divin aezat pe acela. Descrierea nfirii acestei persoane,
mbrcat n culorile amestecate ale iaspizului, frecvent purpuriu,
i piatra roie ca sngele a sardonixului, este astfel nct dintr-o
dat sugereaz minii un monarh n hainele sale regale. i de jur 63
mprejurul tronului era un curcubeu, care aduga la splendoarea
scenei, i amintea c, dei Cel care st pe tron este un domnitor
atotputernic i absolut, El totui este Dumnezeul care i ine
legmntul.
Cei douzeci i patru de btrni. ntrebarea propus
cndva lui Ioan referitor la o anumit companie, s-a ridicat acum
referitor la cei douzeci i patru de btrni: Cine sunt acetia?
i de unde vin ei? Se va observa c ei sunt mbrcai n haine
albe, i c au pe capul lor cununi de aur, care sunt dovezi att ale
conflictului ncheiat, ct i ale unei victorii ctigate. Din aceasta
concluzionm c ei erau cndva participani n rzboiul cretin, c
au btut, mpreun cu toi sfinii, peregrinajul acesta pmntesc,
ns au biruit; i pentru un motiv ntemeiat, nainte de marea
mulime a celor neprihnii, ei poart cununile lor de biruitori n
lumea cereasc. ntr-adevr, ei ne spun n mod simplu aceasta n
cntarea de laud pe care ei, n legtur cu cele patru fpturi vii, o
atribuie Mielului, n versetul 9 al capitolului urmtor: i ei cntau
o cntare nou, spunnd: Vrednic eti Tu s iei cartea i s-i rupi
peceile: cci ai fost junghiat i ai rscumprat pentru Dumnezeu,
cu sngele Tu, oameni din orice seminie, de orice limb, din
orice norod i de orice neam. Aceast cntare este cntat nainte
de mplinirea fiecruia dintre evenimentele din profeia celor
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

apte pecei; pentru c este cntat pentru a prezenta vrednicia


Mielului de a lua cartea i a deschide sigiliile, pe baza a ceea ce El a
mplinit deja, care este mntuirea lor. Nu este, de aceea, aruncat
aici prin anticipare, avnd aplicaia sa n viitor; ci exprim un
fapt absolut i ncheiat n istoria acelora care o cntau. Acetia,
deci, erau o grup de persoane rscumprate - rscumprai de
pe acest pmnt, rscumprai la fel cum toi ceilali trebuie s fie
rscumprai, prin sngele preios al lui Hristos.
Citim noi n vreun alt loc despre o astfel de clas de rscumprai?
- Credem c Pavel se refer la aceeai grup de oameni cnd scrie
celor din Efes astfel: De aceea este zis: S-a suit sus, a luat robia
roab i a dat daruri oamenilor. O variant marginal este: El
a dus o mulime de captivi. (Efeseni 4:8). Mergnd n urm la
evenimentele care au avut loc n legtur cu rstignirea i nvierea
lui Hristos, citim: i mormintele au fost deschise; i multe corpuri
64 ale sfinilor care dormeau au nviat, i au ieit din morminte dup
nvierea Sa, i au mers n oraul sfnt, i s-au artat la muli.
(Matei 27:52, 53). Astfel rspunsul la ntrebarea noastr revine,
luat n mod lipsit de greeal de pe pagina sfnt. Acetia sunt unii
dintre cei care au ieit din mormintele lor la nvierea lui Hristos, i
care au fost numrai cu mulimea strlucit pe care El a condus-o
sus din captivitatea domeniului ntunecat al Morii, cnd El s-a
ridicat n triumf n nlime. Matei raporteaz nvierea lor, Pavel
nlarea lor, i Ioan i vede n ceruri, ndeplinind datoriile sfinte,
pentru care au fost nviai s le ndeplineasc.
n aceast prere nu suntem singuri. Wesley vorbete dup
cum urmeaz despre cei douzeci i patru de btrni: mbrcai
n haine albe. Aceasta, i cununile lor albe, arat c ei deja i
ncheiaser alergarea, i c i ocupaser locurile ntre cetenii
cerului. Ei nu sunt numii niciodat suflete, i ca urmare este
probabil c ei aveau deja corpuri glorificate. Compar Matei cu
27:52.
Atenia special a cititorului este solicitat spre faptul c
despre cei douzeci i patru de btrni se spune c sunt aezai pe
tronurile lor. Traducerea noastr (engl. KJV) spune scaune; ns
cuvntul grec este , tronuri; i astfel traducerea Revised
Version spune: i n jurul tronului erau douzeci i patru de
tronuri, i pe tronuri am vzut pe cei douzeci i patru de btrni
eznd. Acest pasaj, ca urmare, arunc lumin asupra expresiei

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 4


care se afl n Daniel 7:9: M uitam la aceste lucruri, pn cnd
s-au aezat nite scaune de domnie. Acestea sunt aceleai tronuri;
i, dup cum a fost artat n comentariile referitoare la acel pasaj,
semnificaia nu este c tronurile au fost doborte, sau rsturnate,
n sensul obinuit al acelei expresii, ci aezate, sau ntemeiate; i
imaginea este luat din tradiia oriental de aezare jos, sau de
punere, a saltelelor sau divanelor, pe care s stea distinii oaspei.
Aceti douzeci i patru de btrni (vezi referitor la capitolul 5) se
presupune c sunt asistenii lui Hristos n lucrarea Sa de mijlocire
n sanctuarul de sus; i cnd scena judecii, descris n Daniel 7:9,
a nceput n Sfnta Sfintelor, scaunele lor, sau tronurile lor, urmau
s fie puse sau aezate acolo, conform cu mrturia acelui pasaj.
Cele apte lmpi de foc. n aceste lmpi de foc avem un
simbol potrivit al sfenicului din sanctuarul tipic, cu cele apte
lmpi mereu arznd ale sale. Acest sfenic a fost aezat, prin 65
ndrumare divin, n prima ncpere a sanctuarului ceresc. (Exodul
25:31, 32, 37; 26:35; 27: 20 etc.) i acum, cnd Ioan ne spune c
a fost deschis o u n ceruri, i n ncperea prezentat astfel
vederii, el vede antitipul sfenicului din sanctuarul pmntesc,
aceasta este o dovad bun despre faptul c el privete n prima
ncpere a sanctuarului de sus.

Versetele 6-11. n faa scaunului de domnie mai este un fel de


mare de sticl, asemenea cristalului. n mijlocul scaunului de
domnie i mprejurul scaunului de domnie stau patru fpturi
vii (engl. fiare), pline cu ochi pe dinainte i pe dinapoi.

Cea dinti fptur vie (engl. fiar) semna cu un leu; a doua


seamn cu un viel; a treia are faa ca a unui om; i a patra
seamn cu un vultur care zboar. Fiecare din aceste patru fpturi
vii avea cte ase aripi i erau pline cu ochi de jur mprejur i pe
dinuntru. Zi i noapte ziceau fr ncetare: Sfnt, sfnt, sfnt
este Domnul Dumnezeu, Cel Atotputernic, care era, care este, care
vine! Cnd aceste fpturi vii aduceau slav, cinste i mulumiri
Celui ce edea pe scaunul de domnie i care este viu n vecii
vecilor, cei douzeci i patru de btrni cdeau naintea Celui ce
edea pe scaunul de domnie i se nchinau Celui ce este viu n
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

vecii vecilor, i aruncau cununile naintea scaunului de domnie


i ziceau: Vrednic eti Doamne i Dumnezeul nostru, s primeti
slava, cinstea i puterea, cci Tu ai fcut toate lucrurile i prin voia
Ta stau n fiin i au fost fcute!

Marea de sticl. Nu compus din sticl, ci o ntindere larg


ce seamn cu sticla; adic, spune Greenfield, transparent,
strlucitoare. Aceast idee este continuat prin faptul c este
comparat cu cristalul, care este definit ca semnificnd ceva
compact i foarte clar, asemenea gheei sau sticlei. Aezarea
acestei mri este astfel nct s arate c ea nu are nicio analogie cu
ligheanul serviciului tipic.
Se poate extinde sub tron i poate fi temelia acestuia i chiar,
mai mult, a cetii nsi. Este prezentat din nou n capitolul 15:2,
ca locul unde biruitorii, n bucurie plin de ncntare a victoriei
66 finale, vor sta n curnd.
Cele patru fpturi vii (engl. fiare). Este o traducere foarte
reretabil cea care ne-a dat cuvntul fiare n acest verset. Cuvntul
grec denot n mod obinuit o creatur vie. Bloomfield spune:
Patru fpturi vii (nu fiare). Aa l red Heinr. ... Cu caracterul adecvat
al acestei corecturi cred c sunt de acord, n general comentatorii.
Cuvntul este foarte diferit de , folosit pentru a desemna
fiarele profetice din capitolul 13 i urmtoarele (Scholefield). Se poate
aduga c Bulkelez aduce cteva exemple coninnd pentru a
denota, nu doar creatur, ci chiar o fiin uman, n special una din
Origen, care o folosete cu referire la Domnul Isus.
O imagine similar este folosit n primul capitol din Ezechiel.
Calitile care ar prea c sunt semnificate de ctre embleme sunt
putere, perseveren, raiune, i rapiditate, - trie a afeciunii,
perseveren n ndeplinirea cerinelor datoriei, raiune n
nelegerea voii divine, i rapiditate n ascultare. Aceste fpturi
vii sunt mai intim legate de tron dect sunt cei douzeci i patru
de btrni, fiind reprezentate ca aflndu-se n mijlocul acestuia,
i mprejurul lui. Asemenea btrnilor, acestea, n cntecul lor
ctre Miel, atribuie Lui lauda pentru faptul c i-a rscumprat de
pe pmnt. Ei aparin de aceea aceleiai companii, i reprezint o
parte din marea gloat, care, dup cum a fost descris nainte (vezi
remarcile referitoare la versetul 4), au fost condui n nlime din
captivitatea morii. Referitor la obiectul rscumprrii lor, vezi

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 4


notele referitoare la capitolul 5:8.
Ei nu se odihnesc. Oh, fericit nelinite! afirm n mod
frumos John Wesley; i tema nchinrii lor constante este Sfnt,
sfnt, sfnt, este Domnul Dumnezeul Atotputernic, care era, este
i vei veni. Nicio melodie mai sublim nu a izvort vreodat de pe
buze create. i ei repet aceasta zi i noapte, sau continuu, aceti
termeni denotnd doar felul n care timpul este socotit aici; pentru
c nu poate exista noapte acolo unde se afl tronul lui Dumnezeu.
Noi muritorii putem obosi de repetarea mrturiei simple pe
care o dm aici despre buntatea i mila lui Dumnezeu; i suntem
ispitii uneori s nu spunem nimic, pentru c nu putem spune n
mod continuu ceva nou. ns nu putem nva o lecie folositoare
din cursul acestor fiine sfinte de sus, care nu obosesc niciodat
s repete nencetat aceste cuvinte, Sfnt, sfnt, sfnt, Doamne,
Dumnezeule Atotputernic; i pentru care aceste cuvinte nu devin 67
niciodat nvechite, pentru c inimile lor ard mereu de un sentiment
al sfineniei, buntii i iubirii Sale? Lauda nu devine monoton
pentru ele; pentru c prin fiecare afirmaie ele dobndesc o nou
viziune a trsturilor Celui Atotputernic; ele ajung la o nlime
mai mare a nelegerii n vederile lor despre perfeciunile Sale;
orizontul se lrgete naintea lor; inimile lor se lrgesc; i emoii
noi de adoraie, de la noul lor punct de vedere, atrag de la ei o nou
exprimare a salutului lor sfnt, nou chiar i pentru ei nii: Sfnt,
sfnt, sfnt, Doamne, Dumnezeule Atotputernic!
Astfel, chiar cu noi aici, dei se repet adesea remarci
referitoare la buntatea, mila, i iubirea lui Dumnezeu, la valoarea
adevrului, i la atraciile lumii care va veni, acestea nu ar trebui
s se nvecheasc n urechile noastre; pentru c ntreaga noastr
via ar trebui s ne ridicm spre concepii noi ale binecuvntrilor
cuprinse n aceste teme glorioase.
Referitor la expresia care a fost, este i va veni, vezi remarcile
referitoare la capitolul 1:4.
Tu eti vrednic, o, Doamne, s primeti gloria i onoarea i
puterea. Ct de vrednic, nu vom fi niciodat capabili s realizm
pn cnd, asemenea fiinelor sfinte, care rostesc aceste cuvinte,
schimbai n nemurire, suntem prezentai fr vin naintea
prezenei slavei sale. (Iuda 24).
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Tu ai creat toate lucrurile. Lucrrile creaiei ofer temelia


pentru onoarea, gloria i puterea atribuite lui Dumnezeu. i
pentru plcerea ta, sau prin voina ta, , ele
sunt i au fost create. Dumnezeu a dorit, i toate lucrurile au venit
la existen; i prin aceeai putere ele sunt pstrate i susinute.

68
Capitolul 5

Sanctuarul ceresc
- continuare -
Versetul 1. Apoi am vzut n mna dreapt a Celui ce edea pe
scaunul de domnie o carte scris pe dinuntru i pe din afar,
pecetluit cu apte pecei.

U n nou capitol se deschide aici, ns nu o nou scen. Aceeai


viziune este nc n faa minii apostolului. Prin cuvintele Cel
ce ade pe tron, este evident c se face referire la Tatl, ntruct
Fiul este introdus mai apoi ca Mielul, aa cum fusese junghiat.
Cartea pe care Ioan a vzut-o aici coninea o descoperire a scenelor
care urmau s aib loc n istoria bisericii pn la sfritul timpului.
Faptul c ea era inut n mna dreapt a Celui care edea pe tron
poate semnifica faptul c doar lui Dumnezeu i aparine cunoterea

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 5


viitorului, excepie fcndu-se n msura n care El vede potrivit
s l descopere altora.
Cartea. Crile n uz la timpul cnd a fost dat Apocalipsa nu
erau n forma crilor care se fac acum. Ele nu constau dintr-o serie
de foi legate laolalt, ci erau compuse din suluri de pergament sau
alt material, mai lung sau mai scurt, unul sau mai multe, fcute
sul. Referitor la acest punct Wesley observ:
Crile obinuite ale anticilor nu erau ca ale noastre, ci erau
volume, sau piese lungi de pergament, fcute sul pe un b lung,
dup cum rulm noi adesea mtsurile. Aa era reprezentat
aceasta, care era sigilat cu apte pecei. Nu ca i cnd apostolul
ar fi vzut toate sigiliile deodat; pentru c erau apte volume
nvluite unul n altul, fiecare fiind sigilat; aa nct la deschiderea
i derularea primului, al doilea prea a fi sigilat pn cnd a fost
deschis; i tot la fel pn la al aptelea. 69
Despre acelai punct Scott remarc: Prea ca un sul constnd
din apte pergamente, conform obiceiurilor acelor timpuri; i dei
se presupunea c erau scrise pe interior, totui nu se putea citi
pn cnd sigiliile erau desfcute. Apoi s-a descoperit c acela
conine apte pergamente, sau volume mici, fiecare dintre ele fiind
sigilat separat; ns dac toate sigiliile ar fi fost la exterior, nimic
nu ar fi putut fi citit pn cnd toate ar fi fost deschise; n timp ce
desfacerea fiecrui sigiliu era urmat de ceva descoperiri legate de
coninutul sulului. Totui nfiarea la exterior prea s indice c
acesta consta din apte, sau cel puin din cteva pri.
Bloomfield spune: Lungile suluri de pergament folosite de
oamenii din antichitate, pe care noi le numim cri, erau rareori
scrise altfel dect doar pe o parte; i anume, cea pe care se rsucea
spre interior. Aa c, fr ndoial, aceast carte nu era scris
pe interior i pe exterior, dup cum punctuaia versiunii noastre
obinuite face s sune. Grotius, Lowman, Fuller etc., spune
Biblia Cottage, ndeprteaz virgula, astfel: Scris pe interior, i
pe partea din spate (exterior) sigilat. Cum au fost aezate aceste
sigilii este suficient explicat n citatele din Wesley i Scott, indicate
mai sus.

Versetele 2-4. i am vzut un nger puternic proclamnd cu


Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

o voce puternic: Cine este vrednic s deschid cartea, i s


desfac sigiliile ei? i niciun om din ceruri, nici de pe pmnt,
nici de sub pmnt, nu a fost capabil s deschid cartea, nici
s priveasc la ea. i am plns mult, pentru c niciun om nu
a fost gsit vrednic s deschid i s citeasc cartea, nici s
priveasc la ea. (engl. KJV)

Provocarea. Dumnezeu, ca s spunem aa, ine aceast


carte n vederea ntregului univers, i un nger puternic, unul fr
ndoial foarte eminent i cu putere, vine ca unul care strig, i
cu o voce puternic prezint ctre toate creaturile din univers
provocarea de a ncerca tria nelepciunii lor deschiznd sfaturile
lui Dumnezeu. Cine poate fi gsit vrednic s deschid cartea, i s
desfac peceile ei? Urmeaz o pauz. n linite universul i deine
inabilitatea i nevrednicia de a intra n sfaturile Creatorului. i
70 niciun om din ceruri, nu doar om, ci nimeni, nicio fin,
n ceruri. Nu este aici dovad c facultile ngerilor sunt limitate,
asemenea celor ale omului, referitor la ptrunderea viitorului i
descoperirea celor ce vor veni? i cnd apostolul a vzut c nimeni
nu a venit n fa pentru a deschide cartea, el s-a temut c sfaturile
lui Dumnezeu, pe care ea le coninea cu referire la poporul Su,
urmau s nu fie descoperite niciodat; i n gingia natural a
sentimentelor lui, i n grija sa pentru biseric, el a plns mult.
Ct de departe sunt, spune Wesley, de temperamentul Sfntului
Ioan, cei care ntreab despre orice, mai puin despre coninutul
acestei cri!
Despre fraza Am plns mult, Benson ofer urmtoarele
remarci frumoase: Fiind foarte afectat de gndul c nicio fiin
nu era gsit capabil s neleag, s descopere i s mplineasc
sfaturile divine, temndu-se c ele urmau s rmn ascunse
bisericii. Acest plns al apostolului izvora din mreia minii.
Gingia inimii pe care a avut-o el ntotdeauna, a aprut mai clar
acum, cnd el era lipsit de puterea sa. Apocalipsa nu a fost scris
fr lacrimi, i nu fr lacrimi va fi neleas.

Versetele 5-7. i unul dintre btrni mi-a spus: Nu plnge:


iat, Leul din seminia lui Iuda, Rdcina lui David, a biruit
s deschid cartea, i s desfac cele apte pecei ale ei. i am
privit, i iat, n mijlocul tronului i al celor patru fpturi vii, i

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 5


n mijlocul btrnilor, sttea un Miel aa cum fusese junghiat,
avnd apte coarne i apte ochi, care sunt cele apte Spirite ale
lui Dumnezeu trimise pe ntregul pmnt. i el a venit i a luat
cartea din mna dreapt a celui ce ade pe scaun. (engl. KJV).

Lui Ioan nu i se permite s plng mult. Dumnezeu nu este dispus


ca vreo cunotin, care ar putea fi spre beneficiul poporului Su,
s fie reinut. Se iau msuri pentru deschiderea crii. Ca urmare
unul dintre btrni i spune: Nu plnge; iat, Leul din seminia lui
Iuda, Rdcina lui David, a biruit s deschid cartea i s desfac
cele apte sigilii ale ei. De ce ar trebui ca unul din btrni s dea
aceast informaie lui Ioan, preferndu-l deasupra unei alte fiine,
nu este evident, dect dac, ntruct fuseser salvai, acetia ar fi
n mod special interesai de tot ceea ce ine de bunstarea bisericii
de pe pmnt. Hristos este numit aici Leul din seminia lui Iuda. 71
De ce este numit un leu? i de ce din seminia lui Iuda? - n ceea
ce privete primul punct, acesta probabil face referire la tria sa.
ntruct leul este regele animalelor, mpratul pdurii, el devine
astfel o emblem potrivit pentru autoritatea i puterea regal.
Din seminia lui Iuda. Fr ndoial el primete acest apelativ
din profeia din Geneza 49:9, 10.
Rdcina lui David. Sursa i susintorul lui David n
poziia i puterea sa. Referitor la faptul c David a fost n mod
special hirotonit de Hristos, i c a fost n mod special susinut
de El, nu poate exista nicio ndoial. David a fost tipul, Hristos
antitipul. Tronul i domnia lui David peste Israel a fost tipul
domniei lui Hristos peste poporul Su. El va domni pe tronul
tatlui Su David. (Luca 1:32,33). ntruct Hristos a aprut n linia
descendenilor lui David, cnd a luat asupra Sa natura noastr,
El este numit, de asemenea, vlstarul lui David, i o rdcin din
tulpina lui Isai. (Isaia 11:1, 10; Apocalipsa 22:16). Legtura Sa cu
tronul lui David fiind astfel stabilit, i dreptul Su astfel artat
de a domni peste poporul lui Dumnezeu, a fost potrivit ca El s fie
nsrcinat cu deschiderea sigiliilor.
A biruit. Aceste cuvinte indic faptul c dreptul de a deschide
cartea a fost dobndit printr-o victorie ctigat ntr-un conflict
anterior; i astfel l gsim descoperit n prile urmtoare ale
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

acestui capitol. Chiar urmtoarea scen ne introduce n marea


lucrare a lui Hristos, ca Rscumprtor al lumii, i vrsarea
sngelui Su pentru iertarea pcatelor i salvarea omului. n
aceast lucrare El a fost supus la cele mai puternice asalturi ale lui
Satan. ns El a ndurat ispitele Sale, a suportat agoniile crucii, S-a
ridicat ca biruitor peste moarte i mormnt, a fcut sigur calea
spre mntuire - a triumfat! Ca urmare cele patru fpturi vii i cei
douzeci i patru de btrni cnt: Tu eti vrednic s iei cartea,
i s deschizi peceile ei; pentru c tu ai fost junghiat, i ne-ai
rscumprat pentru Dumnezeu prin sngele Tu.
Ioan se uit s vad Leul din seminia lui Iuda, i vede un Miel,
n mijlocul tronului i a celor patru fpturi vii i btrnii, aa cum
fusese El junghiat.
n mijlocul tronului. Doddridge traduce astfel: i am
privit n mijlocul spaiului dintre tron i cele patru fpturi vii, i
72 n mjlocul btrnilor sttea un Miel. n centrul scenei era tronul
Tatlui, i stnd n spaiul deschis, care l nconjura, era Fiul lui
Dumnezeu, prezentat sub simbolul unui miel junghiat. n jurul
acestora stteau acei sfini care fuseser rscumprai: mai nti,
aceia reprezentai de cele patru fpturi vii, apoi btrnii, care
formau al doilea cerc, i ngerii (versetul 11) formnd un al treilea
cerc. Vrednicia lui Hristos, cnd st El astfel sub simbolul unui
miel junghiat, este subiectul de admiraie al ntregii gloate sfinte.
Aa cum/care tocmai/ fusese ucis. - Woodhouse, precum e
citat n Comentariul Comprehensiv, spune: Greaca implic faptul
c Mielul apare cu ceafa i gtul rnit, ca lovit la altar ca victim.
Referitor la aceast fraz, Clarke spune: Ca i cnd acum ar fi n
chiar actul jertfei. Aceasta este foarte remarcabil. Att de important
este n ochii lui Dumnezeu sacrificiul ca jertf al lui Hristos, nct
El este nc reprezentat ca fiind chiar n actul de vrsare a sngelui
Su pentru pcatele omului. Aceasta d mare avantaj credinei; i
cnd vreun suflet vine la tronul harului, el gsete o jertf acolo,
pus la dispoziie pentru a o oferi lui Dumnezeu.
apte coarne i apte ochi. Coarnele sunt simboluri ale
puterii, ochii ai nelepciunii; i apte este un numr care denot
ceva complet, sau perfeciune. Suntem nvai astfel c puterea
perfect i nelepciunea perfect sunt proprii Mielului, prin
lucrarea Duhului lui Dumnezeu, numit cele apte Spirite ale lui
Dumnezeu, pentru a desemna caracterul complet i perfeciunea

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 5


lucrrii Sale.
El a venit i a luat cartea. Comentatorii au gsit o
nepotrivire n ideea c a fost luat cartea de ctre miel, i au recurs
la cteva tertipuri pentru a evita dificultatea. ns nu este oare
un principiu bine stabilit c poate fi atribuit unui simbol orice
aciune care ar putea fi n mod adecvat ndeplinit de persoana sau
fiina reprezentat prin simbol? i nu este aceasta toat explicaia
de care are nevoie pasajul? Mielul, tim, este un simbol pentru
Hristos. tim c nu este nimic nepotrivit ca Hristos s ia o carte; i
cnd citim c a fost luat cartea, ne gndim la aciune, nu ca fiind
ndeplinit de ctre miel, ci de ctre Cel pentru care mielul este un
simbol.

Versetele 8-10. Cnd a luat cartea, cele patru fpturi vii i


cei douzeci i patru de btrni s-au aruncat la pmnt 73
naintea Mielului, avnd fiecare cte o lut i potire de aur
pline cu tmie, care sunt rugciunile sfinilor. i cntau o
cntare nou i ziceau: Vrednic eti Tu s iei cartea i s-i
rupi peceile: cci ai fost junghiat i ai rscumprat pentru
Dumnezeu, cu sngele Tu, oameni din orice seminie, de
orice limb, din orice norod i de orice neam. Ai fcut din
ei o mprie i preoi pentru Dumnezeul nostru, i ei vor
mpri pe pmnt!

Potire pline de miresme. Din aceast expresie ne formm o


idee despre ndeletnicirea celor rscumprai, reprezentai de cele
patru fpturi vii i de cei douzeci i patru de btrni. Ei au potire
de aur sau vase pline de miresme - sau, dup cum menioneaz
notele marginale, tmie - care reprezint rugciunile sfinilor.
Aceasta este o lucrare de slujire care revine preoilor.
Scott spune: Este n mod indisputabil evident c cele patru
fpturi vii se altur, sau mai degrab conduc, nchinarea
Mielului, ntruct i-a rscumprat pe ei pentru Dumnezeu; i
aceasta dovedete, dincolo de controvers, faptul c prin aceast
emblem se face referire la partea bisericii celor rscumprai,
a cror nchinare este descris n cele ce urmeaz, ns ntr-un
limbaj cu totul diferit.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

A. Barnes, n notiele sale referitoare la acest pasaj, remarc:


Ideea este, de aceea, aici, c reprezentanii bisericii din ceruri,
btrnii, despre care se vorbete ca despre preoi, sunt descrii
ca oficiind n templul de sus n favoarea bisericii care e nc jos, i
ca oferind tmie, n timp ce biserica este angajat n rugciune.
Cititorul i va aminti c n serviciul simbolic din vechime marele
preot avea multe ajutoare; i cnd lum n considerare c acum
privim n sanctuarul din ceruri, concluzia care urmeaz imediat
este c acei rscumprai sunt ajutoarele Marelui nostru Preot de
sus. Fr ndoial, pentru acest scop au fost ei rscumprai. i
ce ar putea fi mai potrivit dect ca Domnul nostru, n lucrarea Sa
preoeasc pentru rasa uman, s fie ajutat de ctre membrii nobili
ai acelei rase, a cror via de sfinenie, i puritate a caracterului,
i-au fcut potrivii pentru acel scop? (Vezi remarcile referitoare la
capitolul 4:4).
74 Suntem contieni c muli nutresc o mare aversiune fa de
ideea c ar fi vreun lucru real i tangibil n ceruri; i putem cu
uurin anticipa c punctele de vedere prezentate aici vor fi cu
totul prea literale pentru acetia. Pentru a se susine n poziia lor,
ei se ocup prea mult de faptul c limbajul este foarte figurativ,
i c nu putem presupune c acolo sunt sau c au fost astfel de
lucruri n ceruri, pe care le descrie Ioan. Rspundem c, dei
Apocalipsa are de a face, n mare msur, cu simboluri, ea nu are
de-a face cu ficiuni. Exist realitate n toate lucrurile descrise;
i dobndim o nelegere a realitii cnd obinem o interpretare
corect a simbolurilor. Astfel, n aceast viziune tim c Cel care
este pe tron este Dumnezeu. El este n mod real acolo. tim c
Mielul l simbolizeaz pe Hristos. El este, de asemenea, n mod
real acolo. El s-a nlat cu un corp literal, tangibil; i cine poate
spune c El nu l mai pstreaz nc? Dac, n acest caz, Marele
nostru Preot este o fiin literal, trebuie s aib un loc literal n
care s slujeasc. i dac cele patru fpturi vii i cei douzeci i
patru de btrni i reprezint pe cei pe care Hristos i-a scos din
captivitatea morii la timpul nvierii i nlrii Sale, de ce nu sunt
ei la fel fiine literale n timp ce sunt acolo n cer, dup cum au fost
cnd s-au nlat?
Cntarea. Se numete o cntare nou, nou, probabil, n ce
privete ocazia i compunerea ei. Ei au fost primii care o puteau
cnta, fiind primii care au fost rscumprai. Ei se numesc regi

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 5


i preoi. n ce sens sunt ei preoi s-a remarcat deja aici, ei fiind
asistenii lui Hristos n lucrarea preoeasc. n acelai sens, fr
ndoial, ei sunt de asemenea regi; pentru c Hristos este aezat
cu Tatl pe tronul Su, i fr ndoial acetia, ca slujitori ai Si, au
de ndeplinit o parte n legtur cu guvernarea cerului cu referire
la aceast lume.
Anticiparea. Vom domni pe pmnt. Astfel, n ciuda
faptului c sunt rscumprai i nconjoar tronul lui Dumnezeu, i
sunt n prezena Mielului care i-a rscumprat, i sunt nconjurai
de otile ngereti ale cerului, unde toat gloria este inexprimabil,
cntecul lor contempl o stare nc mai nalt, cnd marea lucrare
de rscumprare va fi ncheiat, i ei, mpreun cu ntreaga familie
rscumprat a lui Dumnezeu, din fiecare secol, vor domni pe
pmnt, care este motenirea promis, i va fi locuina final i
etern a celor sfini. (Romani 4:13; Galateni 3:29; Psalm 37:11; 75
Matei 5:5; 2 Petru 3:13; Isaia 65:17-25; Apocalipsa 21:1-5).

Versetele 11-12. M-am uitat, i, mprejurul scaunului de


domnie, n jurul fpturilor vii i n jurul btrnilor, am auzit
glasul multor ngeri. Numrul lor era de zece mii de ori zece mii
i mii de mii. Ei ziceau cu glas tare: Vrednic este Mielul, care
a fost junghiat, s primeasc puterea, bogia, nelepciunea,
tria, cinstea, slava i lauda!

Sanctuarul ceresc. Ce concepie redus avem despre mreia


i gloria templului ceresc! n acel templu a fost introdus Ioan, la
nceputul capitolului 4, prin ua care a fost deschis n ceruri. n
acelai templu, de reinut, privete el nc n versetele 11 i 12. i
acum privete otirea cereasc. (1) mprejurul tronului sunt cei
reprezentai de cele patru fpturi vii. (2) Apoi vin cei douzeci
i patru de btrni. (3) Apoi Ioan vede, nconjurnd ntregul, o
mulime de ngeri cereti. Ct de muli? Ct de muli am presupune
noi c ar putea ncpea n templul ceresc? Zece mii de ori zece
mii! exclam vizionarul. m mod corect poate Pavel s numeasc
aceasta, n Evrei 12:22 o companie inumerabil de ngeri (engl.)
i acetia erau n sanctuarul de sus. Astfel era compania pe care
a vzut-o Ioan, adunat la locul unde este centrul nchinrii
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

ntregului univers, i unde minunatul plan pentru rscumprarea


omenirii nainteaz spre ncheiere. i obiectul central n aceast
oaste inumerabil i sfnt era Mielul lui Dumnezeu; i actul
central al vieii Sale, care pretindea admiraia lor, era revrsarea
sngelui Su pentru salvarea omului czut; pentru c fiecare voce
n toat acea oaste cereasc se unea n atribuirea laudei care se
nla: Vrednic este Mielul care a fost junghiat s primeasc
puterea, i bogiile, i nelepciunea, i puterea i onoarea, i
gloria i binecuvntarea. Potrivit adunare pentru un astfel de
loc! Potrivit cntare de adorare, care s fie nlat spre Cel care,
prin vrsarea sngelui Su, a devenit o rscumprare pentru muli,
i care, ca Marele nostru Preot, nc pledeaz meritele Sale n
sanctuarul de sus n favoarea noastr. i aici, n faa unei adunri
att de nsemnate, caracterele noastre trebuie s treac n curnd
n revizuirea final. Ce ne va face potrivii pentru ncercarea
76 probatoare? O, infinit merit al sngelui lui Hristos! Care ne poate
cura de toate mnjiturile noastre, i s ne fac potrivii pentru a
pi pe sfntul munte al Sionului! O, infinit har al lui Dumnezeu,
care ne poate pregti s rbdm gloria, i ne d ndrzneala de a
intra n prezena Sa, chiar cu o bucurie nentrecut!
Versetele 13-14. i pe toate fpturile care sunt n cer, pe
pmnt, sub pmnt, pe mare, i tot ce se afl n aceste locuri,
le-am auzit zicnd: A Celui ce ade pe scaunul de domnie i
a Mielului s fie lauda, cinstea, slava i stpnirea n vecii
vecilor! i cele patru fpturi vii ziceau: Amin! i cei douzeci
i patru de btrni s-au aruncat la pmnt i s-au nchinat
Celui ce este viu n vecii vecilor!

Un univers curat. n versetul 13 avem un incident care


apare frecvent n Scriptur, i anume, o declaraie introdus,
scoas din ordinea sa cronologic, cu scopul de a urmri pn
la realizarea ei ceva declaraie sau aluzie anterioar. n aceast
situaie este anticipat timpul cnd se ncheie rscumprarea. n
versetul 10 cele patru fpturi vii i cei douzeci i patru de btrni
declaraser: Noi vom domni pe pmnt. Acum mintea profetului
este purtat nainte spre acel timp. ntruct cel mai mare act al
interveniei lui Hristos pentru om - vrsarea propriului Su snge
- fusese introdus, nimic nu putea fi mai natural dect ca viziunea
s priveasc, pentru un moment, dincolo, spre timpul cnd marele

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 5


rezultat al lucrrii inaugurate atunci va fi realizat, numrul celor
rscumprai va fi completat, universul va fi eliberat de pcat
i pctoi, i un cntec universal de adorare se nal ctre
Dumnezeu i Miel.
Este zadarnic a ncerca s aplicm aceasta bisericii n starea ei
actual, dup cum fac majoritatea, sau la vreun oarecare timp n
trecut de cnd a intrat pcatul n lume, sau de cnd Satan a czut
din poziia sa nlat ca nger de lumin i iubire n cer. Pentru c
la timpul despre care vorbete Ioan, fiecare creatur din cer i de
pe pmnt, fr nicio excepie, i nla cntrile de binecuvntare
ctre Dumnezeu. ns pentru a vorbi doar despre aceast lume de
la cderea n pcat, blesteme, mai degrab dect binecuvntri,
au fost exprimate contra lui Dumnezeu i tronul Su de ctre
majoritatea rasei noastre apostaziate. i aa va fi ntotdeauna ct
timp va domni pcatul. 77
Nu descoperim, deci, niciun loc pentru aceast scen pe care o
descrie Ioan, dect dac mergem nainte, conform poziiei adoptate
mai sus, pn la timpul cnd ntregul plan de rscumprare este
ncheiat, i sfinii intr n stpnirea promis lor pe pmnt,
spre care priveau nainte fpturile vii i btrnii n cntarea lor
din versetul 10. Cu acest punct de vedere, totul este armonios i
clar. Acea domnie pe pmnt ncepe dup a doua nviere. (Daniel
7:27; 2 Petru 3:13; Apocalipsa 21:1). La acea nviere, care are loc
la o mie de ani dup prima nviere (Apocalipsa 20:4,5), are loc
pierderea oamenilor nelegiuii. (2 Petru 3:7). Atunci coboar foc
din cer de la Dumnezeu i i consum (Apocalipsa 20:9); i acest
foc, care pricinuiete pierderea celor neevlavioi, este acel foc
care topete i purific pmntul, dup cum nvm din 2 Petru
3:7-13. Atunci pcatul i pctoii sunt distrui, pmntul este
purificat, blestemul cu toate relele lui este ters pentru totdeauna,
cei neprihnii strlucesc precum soarele n mpria Tatlui
lor, i dintr-un univers curat se ridic spre Dumnezeu un imn
de laud i recunotin. n ntregul teritoriu frumos al marelui
Creator, atunci nu mai exist niciun spaiu pentru un vast depozit
de foc i pucioas, unde miriade, pstrai prin puterea direct
a unui Dumnezeu al milei, vor arde i se vor rostogoli n chin
inexprimabil i venic. n acest vesel imn de jubilare nu exist loc
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

pentru tnguirile discordante i lipsite de speran, blestemele i


njurturile acelora care pctuiesc i sufer fr nicio urm de
speran. Fiecare voce rebel a fost redus la tcere prin moarte. Ei
au fost ari rdcin i ramuri, - Satan i toi urmaii si, neltor
i nelai. (Maleahi 4:1; Evrei 2:14). S-au consumat ntr-un fum.
(Psalmii 37:20). Ca pleava care piere au disprut n flcri. (Matei
3:12). Ei au fost anihilai, nu ca materie, ci ca fiine contiente i
inteligente; pentru c au devenit ca i cnd nu ar fi fost vreodat.
(Obadia 16).
Mielului, care e egal cu Tatl care ade pe tron, i este
atribuit lauda n acest cntec de adorare. Comentatorii, cu o
mare unanimitate, s-au prins de aceast dovad a faptului c
Hristos trebuie s fie de aceeai vrst cu Tatl; pentru c, altfel,
spun ei, aici ar fi nchinare oferit unei creaturi, care aparine
doar Creatorului. ns aceasta nu pare a fi o concluzie necesar.
78 Scripturile nu vorbesc n niciun loc despre Hristos ca o fiin
creat, ci din contr declar n mod clar c El a fost nscut din
Tatl. (Vezi remarcile referitoare la Apocalipsa 3:14, unde se
arat faptul c Hristos nu este o fiin creat). ns, n timp ce, n
calitate de Fiu, El nu deine o co-eternitate de existen trecut cu
Tatl, nceputul existenei Sale, ca Fiu nscut din Tatl, dateaz
nainte de ntreaga lucrare de creaie, n relaie cu care El st ca
mpreun Creator cu Dumnezeu. (Ioan 1:3; Evrei 1:2). Nu ar putea
Tatl s ordone ca unei astfel de fiine s I se aduc nchinare n
mod egal cu Sine nsui, fapt care nu ar fi fost necesar dac El ar fi
fost egal cu Tatl n existen din eternitate, fr ca aceasta s fie
idolatrie din partea nchintorilor? El L-a nlat la ranguri care
fac s fie potrivit ca El s primeasc nchinare, i chiar a poruncit
s I se aduc nchinare, ceea ce nu ar fi fost necesar dac El ar fi
fost egal cu Tatl n existen venic. Hristos nsui declar c
dup cum Tatl are via n Sine nsui, tot astfel a dat El Fiului
s aib via n Sine nsui. (Ioan 5:26). Tatl L-a nlat mult, i
I-a dat un nume care este deasupra oricrui nume. (Filipeni 2:9).
i Tatl nsui spune: S I se nchine toi ngerii (Evrei 1:6 engl.).
Aceste mrturii arat c Hristos este acum un obiect de nchinare
egal cu Tatl; ns ele nu arat c mpreun cu Acesta El deine o
eternitate de existen trecut.
ntorcndu-ne de la scena glorioas anticipat n versetul 13
la evenimentele care se ntmpl n sanctuarul ceresc n faa sa,

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 5


profetul aude cele patru fpturi vii exclamnd: Amin!

79
Capitolul 6

Cele apte pecei (sigilii)


Versetele 1-2. Cnd a rupt Mielul cea dinti din cele apte
pecei, m-am uitat i am auzit pe una din cele patru fpturi vii
zicnd cu un glas ca de tunet: Vino i vezi! M-am uitat i iat
c s-a artat un cal alb. Cel ce sttea pe el avea un arc; i s-a
dat o cunun i a pornit biruitor i ca s biruie.

D
up ce a luat cartea, Mielul trece imediat la a-i deschide
sigiliile (peceile); i atenia apostolului este atras spre
scenele care au loc sub fiecare sigiliu. Numrul apte a fost deja
remarcat ca denotnd n Scriptur ceva complet i perfeciune.
Cele apte sigilii cuprind, de aceea, ntreaga clas de anumite
evenimente, ajungnd pn la ncheierea timpului de prob. Ca
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

urmare, a spune, aa cum fac unii, c sigiliile se refer la o serie


de evenimente care ajung pn, poate, n timpul lui Constantin, i
cele apte trmbie o alt serie de la acel moment n continuare,
nu poate fi corect. Trmbia se refer la o serie de evenimente
care au loc n acelai timp cu evenimentele peceilor, ns de un
caracter cu totul diferit. O trmbi este un simbol pentru rzboi;
ca urmare trmbiele se refer la micri politice nsemnate care
au loc ntre naiuni n timpul erei evanghelice. Peceile se refer la
evenimente de un caracter religios, i conin istoria bisericii de la
nceputul erei cretine pn la venirea lui Hristos.
Comentatorii au pus o ntrebare cu privire la modul n care
aceste scene au fost reprezentate n faa apostolului. A fost doar o
descriere scris a evenimentelor, care i-a fost citit pe msur ce
fiecare pecete succesiv era deschis? Sau era o ilustrare n imagini
a evenimentelor pe care le coninea cartea, i care era prezentat n
80 faa lui, pe msur ce erau rupte peceile? Sau a fost o reprezentare
scenic, diferii actori venind i ndeplinindu-i rolurile? Barnes
se decide n favoarea numirii lor ilustraii pictoriale; pentru c
el crede c doar o descriere scris nu ar rspunde la limbajul
apostolului cnd prezint ceea ce a vzut, i doar o reprezentare
scenic nu ar putea avea vreo legtur cu deschiderea peceilor.
ns fa de punctul de vedere susinut de Dr. Barnes exist dou
obiecii serioase: (1) Cartea se spune c avea n interior doar scris,
nu ilustraii pictoriale; i (2) Ioan a vzut persoane care alctuiau
diferite scene, nu fixe i lipsite de micare pe pnz, ci vii i n
micare, i angajate activ n rolurile atribuite lor. Punctul de
vedere, care nou ni se pare cel mai solid, este este c acea carte
coninea o nregistrare a evenimentelor care urmau s aib loc; i
cnd peceile au fost rupte, raportul a fost scos la lumin, scenele
i-au fost prezentate lui Ioan, nu prin citirea descrierii, ci printr-o
reprezentare a ceea ce era descris n carte fiind fcut s se ntmple
n faa minii sale n caractere vii, n locul unde realitatea urma s
aib loc; i anume, pe pmnt.
Prima pecete. Primul simbol, un cal alb, i clreul care
poart un arc i cruia i este dat o coroan, i care merge
nvingtor i s nving, este o emblem potrivit pentru
triumfurile evangheliei n primul secol al acestei dispensaiuni.
Culoarea alb a calului se refer la puritatea credinei n acea
epoc; i cununa care a fost dat clreului, i ieirea sa biruitor

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 6


i pentru a mai face i alte cuceriri, semnific zelul i succesul
cu care a fost propovduit adevrul de ctre primii si slujitori.
La aceasta se obiecteaz c slujitorii lui Hristos i progresul
evangheliei nu puteau fi reprezentai n mod adecvat prin astfel
de simboluri rzboinice. ns ntrebm, prin ce simboluri ar putea
s fie reprezentat mai bine lucrarea cretinismului, cnd a ieit
ca un principiu agresiv contra sistemelor uriae de erori, cu care
a avut de luptat la nceput? ncotro se ndrepta clreul carea
ieit pe acest cal? nsrcinarea sa a fost nelimitat. Evanghelia era
pentru ntreaga lume.

Versetele 3-4. Cnd a rupt Mielul a doua pecete, am auzit pe a


doua fptur vie zicnd: Vino i vezi. i s-a artat un alt cal,
un cal rou. Cel ce sttea pe el a primit puterea s ia pacea de
pe pmnt, pentru ca oamenii s se njunghie unii pe alii, i i 81
s-a dat o sabie mare.

Pecetea a doua. Probabil prima trstur observabil n


aceste simboluri este contrastul n culoarea cailor. Aceasta este,
fr ndoial, intenionat s fie semnificativ. Dac albul primului
cal desemna puritatea evangheliei n perioada pe care acel simbol
o cuprinde, roul celui de al doilea cal ar semnifica faptul c n
aceast perioad puritatea iniial a nceput s fie corupt. Taina
nelegiuirii lucra deja n zilele lui Pavel; i pretinsa biseric a lui
Hristos, s-ar prea, era acum att de corupt de aceasta, nct
impunea aceast schimbare n culoarea simbolului. Erorile au
nceput s apar. A ptruns spiritul lumesc. Puterea eclesiastic
a cutat aliana celei seculare. Probleme i tulburri au fost
rezultatul. Spiritul acestei perioade probabil i-a ajuns apogeul
cnd ajungem n zilele lui Constantin, primul aa-numitul mprat
cretin, a crui convertire la cretinism este datat de Mosheim n
anul 323 d.Hr. - Comentarii bisericeti.
Despre aceast perioad Dr.Rice observ: Ea reprezint o
perioad secular, sau unirea bisericii i a statului. Constantin
a ajutat clerul i l-a ndatorat fa de sine. El a dat legi pentru
biseric, a convocat Conciliul de la Niceea, i a fost ct se poate
de proeminent n acel conciliu. Constantin, nu evanghelia, a avut
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

slava de a dobor templele pgne. Statul a avut gloria, n loc s


fie biserica. Constantin a dat decrete contra unor erori, i a fost
ludat, i a permis s se continue i s se introduc nc multe
alte erori, i s se opun unor adevruri importante. S-au ridicat
controverse; i cnd un nou mprat a preluat tronul, a existat
agitaie de partea clerului pentru a-l ctiga de partea prerilor
lor deosebite. Mosheim spune despre aceast perioad: A fost un
rzboi continuu i tulburare.
Aceast stare de lucruri rspunde bine declaraiei profetului c
puterea i-a fost dat celui care a stat pe cal pentru a lua pacea de
la oameni, i pentru ca ei s se ucid unii pe alii: i i-a fost dat
o mare sabie. Cretinismul acelui timp urcase pe tron i purta
emblema puterii civile.

Versetul 5-6. Cnd a rupt Mielul pecetea a treia, am auzit pe


82 a treia fptur vie zicnd: Vino i vezi! M-am uitat i iat
c s-a artat un cal negru. Cel ce sttea pe el avea n mn o
cumpn. i, n mijlocul celor patru fpturi vii, am auzit un
glas care zicea: O msur de gru pentru un leu! Trei msuri
de orz pentru un leu! Dar s nu vatmi untdelemnul i vinul!
Pecetea a treia. Ct de rapid progreseaz lucrarea de
corupere! Ce contrast n culoare ntre acest simbol i primul: Un
cal negru - tocmai opusul celui alb! O perioad de mare ntunecime
i corupie moral n biseric trebuie s fie caracterizat de acest
simbol. Prin evenimentele celui de al doilea sigiliu calea a fost
complet deschis pentru ca s fie creat acea stare de lucruri, care
este prezentat aici. Timpul care a intervenit ntre domnia lui
Constantin i ntemeierea papalitii n anul 538 poate fi n mod
drept notat drept timpul cnd au rsrit cele mai negre erori i
cele mai stricate superstiii n biseric. Despre o perioad care a
urmat imediat zilelor lui Constantin, Mosheim spune:
Acele ficiuni zadarnice, pe care un ataament de filozofia
platonian i de opiniile populare i angajase pe majoritatea
doctorilor cretini s le adopte nainte de timpul lui Constantin, au
fost acum confirmate, lrgite, i nfrumuseate n diferite moduri.
Ca urmare a ncolit acea veneraie extravagant pentru sfinii
mori, i acele noiuni absurde despre un anume foc destinat
s purifice sufletele separate, care acum triumfau, i ale cror
nsemne publice se puteau vedea peste tot. A urmat celibatul

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 6


preoilor, nchinarea la icoane i racle, care n decursul timpului
aproape a distrus religia cretin, sau cel puin i-a eclipsat lustrul,
i a corupt tocmai esena ei n cel mai de plns mod. Un cortegiu
enorm de superstiii a luat treptat locul adevratei religii i a
adevratei pieti. Aceast revoluie odioas a pornit dintr-o
varietate de cauze. O precipitare ridicol n primirea opiniilor noi,
o dorin ndrznea de a imita riturile pgne i de a le contopi
cu nchinarea cretin, i acea tendin nefondat pe care o are n
general omenirea spre o religie artoas, dar ieftin i ostentativ,
toate au contribuit la ntemeierea unui imperiu al superstiiei
pe ruinele cretinismului. n mod corespunztor se fceau
peregrinaje frecvente n Palestina i la mormintele martirilor, ca
i cnd doar acolo puteau fi obinute principiile sacre ale virtuii i
sperana sigur a mntuirii. Odat friele cedate superstiiei, care
nu cunoate limite, s-au nmulit, aproape n fiecare zi, noiuni 83
absurde i ceremonii nefondate. Cantiti de praf i pmnt din
Palestina i din alte locuri remarcabile pentru sfinenia lor, au
fost comercializate ca cele mai minunate remedii contra violenei
spiritelor rele, i erau vndute i cumprate oriunde la preuri
enorme. Procesiunile publice i implorrile prin care pgnii
ncercau s i potoleasc pe zeii lor, erau acum adoptate n
nchinarea cretin i celebrate n multe locuri cu mare pomp i
mreie. Virtuile care fuseser cndva atribuite templelor pgne
i curirilor lor, statuilor, zeilor i eroilor lor, erau acum atribuite
bisericilor cretine, apei sfinite, prin diferite forme de rugciune,
i icoanelor oamenilor sfini. i aceleai privilegii, de care se
bucuraser cei dinti sub ntunericul pgnismului, erau conferite
celor de pe urm sub lumina evangheliei, sau, mai degrab, sub
acel nor al superstiiei, care ntuneca gloria sa. Este adevrat c,
nc, icoanele nu erau foarte comune, nici nu existau deloc statui.
ns n acelai timp este la fel de cert, fr urm de ndoial,
precum este extravagant i monstruos, c nchinarea la martiri a
fost modelat, treptat, n conformitate cu serviciile religioase, care
erau aduse naintea zeilor nainte de venirea lui Hristos.
Din aceste fapte, care sunt doar mici specimene ale strii
cretinismului din acel timp, cititorul cu discernmnt va nelege
n mod uor ce pierdere a suferit biserica din pacea i prosperitatea
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

procurate de Constantin, i din metodele imprudente folosite


pentru a ademeni diferitele naiuni s mbrieze evanghelia.
Caracterul restrns pe care am dorit s l pstrm n aceast istorie
ne mpiedic s intrm n detaliu amplu al efectelor ngrozitoare,
care au rezultat din progresul i influena nociv a superstiiei,
care acum devenise universal.
El spune din nou: Un volum ntreg ar fi necesar pentru a
conine o enumerare a diferitelor fraude pe care cavaleri iscusii
le-au practicat cu succes s i nele pe cei ignorani, cnd
adevrata religie a fost aprope complet nlturat de superstiia
dezgusttoare. - Ecclesiastical History, 4th cent., part.2, cap. 3.
Acest fragment de Mosheim conine o descriere a perioadei
cuprinse de calul negru din a treia pecete, care rspunde n
mod exact profeiei. Se vede prin aceasta cum pgnismul a
fost incorporat n cretinism i cum, n timpul acestei perioade,
84 sistemul fals care a rezultat n instituirea papalitii, i-a completat
rapid toate contururile, i s-a maturizat n toat perfeciunea
deplorabil a triei i staturii ei.
Cumpna. Cumpna arta c religia i puterea civil urmau
s fie unite n persoana care urma s administreze puterea
executiv n guvernare, i c el urma s pretind autoritate judicial
att asupra bisericii ct i a statului. Aceasta a fost adevrat
ntre mpraii romani din zilele lui Constantin pn la domnia
lui Iustinian, cnd el a dat aceeai putere judiciar episcopului
Romei. - Millers Lectures, p. 181.
Grul i neghina. Msurile de gru i orz pentru un leu
denot faptul c membrii bisericii urmau s fie angajai cu lcomie
n alergarea dup bunurile lumeti, i iubirea de bani urma s
fie spiritul predominant al timpurilor; pentru c ei urmau s se
lipseasc de orice pentru bani. - Id.
Untdelemnul i vinul. Acestea denot harurile duhului,
credina i iubirea, i exista un mare pericol de a le vtma pe
acestea, sub influena a att de mult spirit lumesc. i este bine
atestat de ctre toi istoricii faptul c prosperitatea bisericii n
acel secol a produs corupii care n cele din urm au culminat n
cderea de la credin i n instituirea urciunilor anti-cretine
(anticriste). - Idem.
Se va observa c vocea care limita cantitatea de gru la un leu,
i spunea Nu vtmai untdelemnul i vinul, nu este a cuiva de

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 6


pe pmnt, ci vine din mijlocul celor patru fpturi vii; nsemnnd
c, dei subpstorii, pretinii slujitori ai lui Hristos de pe pmnt,
nu avuseser grij de turm, totui Domnul nu fusese indiferent
fa de ei n aceast perioad de ntuneric. O voce vine din cer. El
se ngrijete ca spiritul lumesc s nu predomine ntr-o asemenea
msur nct cretinismul s fie n mod complet pierdut, sau ca
uleiul i vinul, virtuile adevratei pieti, s piar n mod complet
de pe pmnt.

Versetul 7-8. Cnd a rupt Mielul pecetea a patra, am auzit


glasul fpturii a patra zicnd: Vino i vezi! M-am uitat i
iat c s-a artat un cal glbui. Cel ce sttea pe el se numea
Moartea, i mpreun cu el venea dup el Locuina morilor.
Li s-a dat putere peste a patra parte a pmntului, ca s ucid
cu sabia, cu foamete, cu molim i cu fiarele pmntului. 85
Pecetea a patra. Culoarea acestui cal este remarcabil.
Culorile cailor alb, rou, i negru, din versetele anterioare, sunt
naturale; ns o culoare palid este nenatural. Cuvntul original
denot palid sau de culoare glbuie, care se observ la plante
ofilite sau bolnave. O stare ciudat de lucruri n pretinsa biseric
trebuie reprezentat prin acest simbol. Clreul de pe acest cal este
numit Moarte i Locuina morilor (, mormntul) l urmeaz.
Mortalitatea este att de mare n timpul acestei perioade, nct ar
prea ca i cnd naiunile palide ale celor mori ar fi venit pe
pmnt i ar fi urmat acestei puteri pustiitoare. Perioada n timpul
creia se aplic acest sigiliu abia dac poate fi confundat. Trebuie
s se refere la timpul n care papalitatea a deinut controlul su
necenzurat, nelimitat i persecutor, ncepnd n jurul anului 538
d.Hr., i ajungnd pn la timpul cnd Reformatorii au nceput
lucrarea lor de a expune corupiile sistemelor papale.
i lor le-a fost dat putere - not marginal spune: lui i s-a
dat putere; adic, puterii personificate prin Moartea pe calul
glbui; anume, papalitatea. Prin a patra parte a pmntului se face
fr ndoial referire la teritoriul peste care avea aceast putere
jurisdicia sa; n timp ce cuvintele sabie, foamete, moarte (adic,
aplicarea a ceva ce cauzeaz moarte, cum ar fi denunare, tortur
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

etc.) i fiarele cmpului, sunt simboluri care se refer la mijloacele


prin care a dat la moarte martirii ei, care n numr de cincizeci de
milioane, conform celor mai umile estimri, strig dup rzbunare
de sub altarul su nsngerat.

Versetele 9-11. Cnd a rupt Mielul pecetea a cincea, am vzut


sub altar sufletele celor ce fuseser njunghiai din pricina
Cuvntului lui Dumnezeu i din pricina mrturisirii pe care o
inuser. Ei strigau cu glas tare i ziceau: Pn cnd, Stpne,
Tu, care eti sfnt i adevrat, zboveti s judeci i s rzbuni
sngele nostru asupra locuitorilor pmntului? Fiecruia
din ei i s-a dat o hain alb i li s-a spus s se mai odihneasc
puin vreme, pn se va mplini numrul tovarilor lor de
slujb i al frailor lor, care aveau s fie omori ca i ei.

86 Pecetea a cincea. Evenimentele prezentate ca ntmpln-du-


se sub al cincilea sigiliu sunt strigtul martirilor dup rzbunare
i oferirea lor a hainelor albe. ntrebrile care se prezint imediat
cernd o soluie, sunt: Cuprinde acest sigiliu o perioad de timp?
i dac da, ce perioad? Unde este altarul sub care au fost vzute
aceste suflete? Ce sunt aceste suflete i care este starea lor? La ce
se face referire prin strigtul lor dup rzbunare? La ce se face
referire prin hainele albe care li se dau? Cnd se odihnesc ei pentru
puin timp? i la ce se face referire prin faptul c fraii lor sunt
ucii dup cum au fost i ei? La toate aceste ntrebri credem c se
poate oferi un rspuns satisfctor.
1. Al cincilea sigiliu cuprinde o perioad de timp.
Pare a fi logic ca acest sigiliu, la fel ca toate celelalte, s cuprind
o perioad de timp; i data aplicrii sale nu poate fi greit, dac
sigiliile anterioare au fost plasate corect. Urmnd perioadei de
persecuie papale, timpul cuprins de acest sigiliu ar ncepe atunci
cnd Reforma a nceput s submineze structurile papale antihriste,
i s restrng puterea persecutoare a bisericii Romano-Catolice.
2. Altarul. Aceasta nu se poate referi la vreun altar n cer,
ntruct este n mod evident locul unde aceste victime fuseser
ucise, - altarul de jertf. Referitor la acest punct, Dr.A.Clarke
spune: A fost artat o viziune simbolic, n care el a vzut
un altar. i sub el sufletele acelora care fuseser ucii pentru
cuvntul lui Dumnezeu - martirizai pentru ataamentul lor fa

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 6


de cretinism - sunt reprezentate ca fiind recent ucise, ca victime
ale idolatriei i superstiiei. Altarul este pe pmnt, nu n cer. O
confirmare a acestui punct de vedere se gsete n faptul c Ioan
privete scene de pe pmnt. Sufletele sunt reprezentate sub altar,
ca i cum victime ucise pe el i-ar vrsa sngele sub el, i ar cdea
lng el.
3. Sufletele de sub altar. Aceast reprezentare este n
mod popular privit ca o dovad puternic a doctrinei despre
starea lipsit de corp i contient a celor mori. Aici, se pretinde,
sunt sufletele vzute de Ioan ntr-o stare lipsit de corp; i ele
erau contiente, i aveau cunotin de evenimentele care aveau
loc; pentru c ele strigau dup rzbunare asupra persecutorilor
lor. Acest punct de vedere nu poate fi acceptat, pentru cteva
motive: (1) Opinia popular plaseaz aceste suflete n cer; ns
altarul de jertf pe care ele erau ucise, i sub care erau vzute 87
ele, nu poate fi acolo. Singurul altar despre care auzim n cer este
altarul de tmiere; ns nu ar fi corect s reprezinte victimele
astfel ucise ca fiind sub altarul de tmiere, ntruct acel altar nu
a fost niciodat destinat unei asemenea ntrebuinri. (2) Ar fi
respingtor pentru toate ideile noastre despre mpria cereasc,
s reprezentm sufletele din ceruri ca nchise sub altar. (3) Putem
presupune noi c ideea de rzbunare ar domni la aa nlime
n minile sufletelor din cer, nct s le fac, n ciuda bucuriei i
gloriei acelei stri de nedescris, nemulumite i nelinitite pn
cnd nu urma s fie aplicat pedeapsa vrjmailor lor? Nu s-ar
bucura ei mai degrab c persecuia i-a ridicat mna contra lor, i
a grbit astfel ajungerea lor n prezena Rscumprtorului lor, la
dreapta cruia este bucurie deplin i ncntri pentru totdeauna?
ns, n continuare, punctul de vedere popular, care plaseaz
aceste suflete n ceruri, i pune pe cei ri n acelai timp n iazul
de foc, zbuciumndu-se n chin inexprimabil, i n faa ntregii
oti cereti. Aceasta, se susine, este dovedit de parabola omului
bogat i a lui Lazr, dup cum este raportat n Luca 16. Sufletele
prezentate sub al cincilea sigiliu au fost acelea care fuseser ucise
sub sigiliul precedent, zeci de ani, i majoritatea dintre ei cu secole
n urm. Dincolo de orice ndoial, persecutorii lor prsiser
scena aciunii, i, conform punctului de vedere analizat, sufereau
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

chinurile iadului chiar sub ochii lor.


Totui, ca i cnd nu ar fi mulumii cu aceasta, ei strig ctre
Dumnezeu ca i cnd El ar amna rzbunarea lor asupra ucigailor
lor. Ce rzbunare mai mare i-ar putea dori? Sau, dac persecutorii
lor ar fi nc pe pmnt, ei trebuie s tie c, n cel mult civa ani, ei
s-ar altura marii mulimi care se revars zilnic prin porile morii
n lumea de chin. Amabilitatea lor nu este pus ntr-o lumin mai
bun nici chiar prin aceast presupunere. Un lucru, cel puin, este
evident: Teoria popular referitoare la starea celor mori, drepi
i nelegiuii, nu poate fi corect; sau interpretarea dat de obicei
acestui pasaj nu este corect; pentru c ele se anuleaz una pe
cealalt.
ns se susine c aceste suflete trebuie s fie contiente; pentru
c ele strig ctre Dumnezeu. Acest argument ar avea greutate,
dac nu ar exista o figur de stil ca personificarea. ns n timp
88 ce aceasta exist, va fi potrivit ca, n unele condiii, s se atribuie
via, aciune i inteligen obiectelor nensufleite. Astfel sngele
lui Abel se spune c a strigat ctre Dumnezeu din pmnt. (Geneza
4:9,10). Piatra a strigat din zid, i grinda din lemnrie i-a rspuns.
(Habacuc 2:11). Plata lucrtorilor reinut prin fraud a strigat,
i strigtul a ajuns la urechile Domnului Sabaot. (Iacov 5:4).
Astfel sufletele menionate n textul nostru puteau striga, i nu se
dovedea prin aceasta c sunt contiente.
Neconcordana dintre punctul de vedere popular despre acest
verset este att de evident nct Albert Barnes face urmtoarea
concesie: Nu trebuie s presupunem c aceasta s-a ntmplat n
mod literal; i c Ioan de fapt a vzut sufletele martirilor sub altar,
pentru c ntreaga reprezentare este simbolic; de asemenea, nu
trebuie s presupunem c cei vtmai i cei crora li s-a greit se
roag din ceruri pentru rzbunare asupra acelora care le-au greit,
sau c cei rscumprai din ceruri vor continua s se roage cu
referire la lucruri de pe pmnt; ci se poate deduce n mod corect,
din aceasta, faptul c acolo va exista o amintire att de exact a
greelilor contra celor persecutai, chinuii sau asuprii, ca i cnd
o astfel de rugciune s-ar oferi acolo; i c asupritorul are att
de multe de temut din partea rzbunrii divine, ca i cnd cei pe
care i-a chinuit ar striga n ceruri ctre Dumnezeul care ascult
rugciuni i care se rzbun. - Note referitoare la Apocalipsa 6.
n asemenea pasaje ca acesta, cititorul este condus n mod

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 6


greit de definiia popular a cuvntului suflet. Din acea definiie,
el este condus s presupun c acest text vorbete despre o esen
imaterial, invizibil, nemuritoare n om, care se avnt spre
libertatea dorit la moartea impedimentului su, corpul muritor.
Niciun incident n care apare cuvntul n originala ebraic sau
greac nu vor sprijini o astfel de definiie. Cel mai adesea acesta
nseamn via, i nu rareori este redat ca persoan. Se aplic
la cei mori precum i la cei vii, dup cum se poate vedea din
referina ctre Geneza 2:7, unde nu ar fi trebuie folosit cuvntul
viu, dac viaa este un atribut inseparabil al sufletului; i ctre
Numeri 19:13, unde Concordana Ebraic spune suflet mort.
Mai mult dect att, aceste suflete se roag ca sngele lor s poat
fi rzbunat, - un articol pe care sufletul lipsit de materie, dup
cum se nelege n mod popular, nu se presupune c l-ar deine.
Cuvntul suflete poate fi considerat ca semnificnd aici n mod 89
simplu martirii, cei care fuseser ucii, cuvintele sufletele lor fiind
o parafraz pentru ntreaga persoan. Ei i-au fost prezentai lui
Ioan ca fiind ucii pe altarul sacrificiilor papale, pe acest pmnt, i
zcnd mori sub el. Ei cu siguran nu erau vii cnd Ioan i-a vzut
sub pecetea a cincea; pentru c el aduce din nou n faa privirii
aceeai companie, n aproape acelai limbaj, i ne asigur c prima
dat cnd ei triesc din nou dup martiriul lor, este la nvierea
celor drepi. (Apocalipsa 20:4-6). Zcnd acolo, victime ale setei
de snge i opresiunii papale, ei au strigat ctre Dumnezeu dup
rzbunare n acelai mod n care sngele lui Abel striga spre El din
pmnt. (Geneza 4:10).
4. Hainele cele albe. Acestea au fost date ca un rspuns
parial la strigtul lor: Ct timp, o, Doamne, ... nu judeci i nu
rzbuni tu sngele nostru? Cum a fost aceasta? - Ei trecuser n
pmnt n modul cel mai ruinos. Vieile lor fuseser reprezentate
n mod greit, reputaia lor fusese mnjit, numele lor fuseser
defimate, motivele lor nnegrite i mormintele lor acoperite cu
ruine i repro, ntruct conineau rna celor mai josnice i
vrednice de dispre caractere. Astfel biserica Romei, care modela
atunci sentimentul principalelor naiuni de pe pmnt, nu a scutit
niciun efort pentru a face victimele sale o scrb n faa tuturor
fpturilor.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

ns Reformaiunea i-a nceput lucrarea. A nceput s se


vad c biserica era partea corupt i cu reputaia de nedorit, i
cei mpotriva crora ea i dezlnuia mnia erau cei buni, puri
i oneti. Lucrarea a continuat ntre cele mai iluminate naiuni,
reputaia bisericii scznd, i aceea a martirilor ridicndu-se,
pn cnd corupiile urciunilor papale au fost pe deplin date pe
fa, i acel sistem uria de nelegiuire a stat n faa lumii n toat
diformitatea ei dezgolit, n timp ce martirii au fost rzbunai din
toate defimarile sub care ncercase s i ngroape acea biseric
anti-cretin. Atunci s-a vzut c ei suferiser, nu pentru c
fuseser josnici i criminali, ci pentru cuvntul lui Dumnezeu,
i pentru mrturia pe care o ineau. Atunci laudele lor au fost
cntate, virtuile lor admirate, tria lor aplaudat, numele lor
onorate i amintirile lor preuite. Hainele albe le-au fost date
fiecrora dintre ei.
90 5. Scurtul timp. Lucrarea crud a Catolicismului nu a
ncetat complet, chiar dup ce lucrarea Reformaiunii devenise
larg rspndit i bine ntemeiat. Nu puine izbucniri teribile ale
urei i persecuiei Romane urmau s mai fie nc simite de ctre
biseric. nc urmau s mai fie pedepsii mulimi ca eretici, i s se
alture marii armate a martirilor. Rzbunarea complet a cauzei
lor urma s fie amnat nc pentru un scurt timp. i n acest timp,
Roma a adugat sute de mii la vasta gloat a acelora de al cror
snge se fcuse deja vinovat. (Vezi Dicionarul Teologic al lui
Buck, art.Persecution). ns spiritul persecuiei a fost restrns n
cele din urm; cauza martirilor a fost rzbunat; i scurtul timp
al celei de a cincea pecete a ajuns la ncheiere.

Versetele 12-17. Cnd a rupt Mielul pecetea a asea, m-am uitat


i iat c s-a fcut un mare cutremur de pmnt. Soarele s-a
fcut negru ca un sac de pr, luna s-a fcut toat ca sngele,
i stelele au czut din cer pe pmnt, cum cad smochinele verzi
din pom, cnd este scuturat de un vnt puternic. Cerul s-a
strns ca o carte de piele pe care o faci sul. i toi munii i toate
ostroavele s-au mutat din locurile lor. mpraii pmntului,
domnitorii, cpitanii otilor, cei bogai i cei puternici, toi
robii i toi oamenii slobozi s-au ascuns n peteri i n stncile
munilor. i ziceau munilor i stncilor: Cdei peste noi i
ascundei-ne de faa Celui ce ade pe scaunul de domnie i de

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 6


mnia Mielului; cci a venit ziua cea mare a mniei Lui, i
cine poate sta n picioare?

Pecetea a asea. Astfel sunt scenele solemne i sublime


care au loc sub cea de a asea pecete. i un gnd bine calculat
s trezeasc n fiecare inim un interes intens pentru lucrurile
divine este gndul c acum noi trim n mijlocul evenimentelor
nsemnate ale acestui sigiliu, dup cum se va dovedi n cele de fa.
ntre cea de a cincea i cea de a asea pecete pare a fi o schimbare
brusc i radical n limbaj, de la limbajul foarte figurativ la cel
strict literal. Oricare ar putea fi cauza pentru aceasta, schimbarea
n sine nu poate fi tgduit cu uurin. Dup niciun principiu
de interpretare nu poate fi fcut limbajul peceilor precedente s
fie literal, nici exprimarea acestuia nu poate fi cu uurin fcut
figurativ. Trebuie de aceea s acceptm schimbarea, chiar dac 91
nu am putea s o explicm. Exist, totui, un mare fapt, la care
vrem s atragem atenia aici. n cadrul marii perioade cuprinse
n acest sigiliu, poriunile profetice din cuvntul lui Dumnezeu
urmau s fie desigilate, i muli urmau s fug dintr-o parte n
alta, sau s i dea atenia struitoare nelegerii acestor lucruri,
i prin aceasta cunotina despre aceast parte a cuvntului lui
Dumnezeu urma s fie mult sporit. i sugerm, de asemenea, c
acesta ar putea s fie motivul pentru care apare aici schimbarea n
exprimare, i c evenimentele acestei pecei, care au loc la timpul
cnd aceste lucruri urmau s fie pe deplin nelese, nu mai sunt
formulate n simboluri, ci sunt expuse n faa noastr n limbaj
simplu i de neconfundat.
Marele cutremur de pmnt. Primul eveniment de sub
acest sigiliu, probabil cel care marcheaz nceputul su, este un
mare cutremur de pmnt. Ca cea mai probabil mplinire a acestei
preziceri, ne referim la marele cutremur din 1 noiembrie 1755,
cunoscut drept cutremurul din Lisabona. Despre acest cutremur,
Sears, n cartea sa, Wonders of the World (n.tr. Minunile lumii),
spune:
Marele cutremur de pmnt din 1 noiembrie 1755 s-a extins pe
o suprafa de cel puin 4.000.000 mile ptrate (6.437.378 km).
Efectele sale s-au extins pe apele din multe locuri, unde ocurile
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

nu au fost perceptibile. A cuprins cea mai mare parte a Europei,


Africii i Americii; ns violena sa extrem s-a exercitat asupra
prii sud-vestice a primei dintre ele. n Africa, acest cutremur a
fost aproape la fel de sever cum fusese n Europa. O mare parte
din Algeria a fost distrus. Multe case au fost drmate la Fez i
Mequinez, i mulimi de oameni au fost ngropai sub drmturi.
Efecte similare au fost i n Maroc. Efectele similare au rmas n
urm i la Tangier, la Tetuan, la Funchal n Insula Madeira. Este
probabil c ntreag Africa a fost zdruncinat. n nord, s-a extins
pn n Norvegia i Suedia. Germania, Olanda, Frana, Marea
Britanie, i Irlanda au fost toate mai mult sau mai puin agitate de
aceeai teribil zguduire a elementelor. Lisabona (Portugalia) avea
n 1755, nainte de cutremur, 150.000 locuitori. Domnul Baretti
spune c 90.000 persoane i-au pierdut viaa n acea zi fatal.
La pagina 200 a aceleiai lucrri citim din nou: Groaza
92 oamenilor era dincolo de orice descriere. Nimeni nu plngea; era
dincolo de lacrimi. Ei alergau ncoace i ncolo, delirnd de groaz
i uluire, lovindu-i feele i pieptul, strignd: Misericordia; lumea
e pe sfrit! Mamele i-au uitat copiii i alergau mprejur purtnd
imagini ale crucifixului. Din nefericire, muli au alergat n biserici
pentru protecie; ns n zadar a fost expus sacramentul; n zadar
au mbriat srmanele fiine altarele; icoanele, preoii i oamenii
au fost ngropai ntr-o ruin comun.
Enciclopedia American afirm c acest cutremur s-a extins,
de asemenea, pn n Groenlanda, i despre efectele sale asupra
oraului Lisabona spune n continuare: Oraul coninea atunci n
jur de 150.000 locuitori. Zguduirea a fost instantaneu urmat de
cderea fiecrei biserici i mnstiri, a aproape tuturor cldirilor
publice mari, i mai mult de un sfert din case. n decurs de aproape
dou ore dup cutremur, au izbucnit incendii n diferite cartiere,
i s-au dezlnuit cu o astfel de violen timp de aproape trei zile,
nct oraul a fost n mod complet pustiit. Cutremurul a avut loc
ntr-o zi de srbtoare, cnd bisericile i mnstirile erau pline de
oameni, dintre care foarte puini au scpat.
Sir Charles Lyell ofer urmtoarea descriere grafic a acestui
fenomen remarcabil:
n nicio parte din regiunea vulcanic a sudului Europei nu a
existat un cutremur att de amplu n timpurile moderne, cum a fost
cel care a nceput n 1 noiembrie 1755 la Lisabona. S-a auzit un sunet

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 6


de tunet subteran i, imediat dup aceea, un oc puternic a dobort
cea mai mare parte a acelui ora. n decurs de aproape ase minute
au pierit aizeci de mii de persoane. Marea s-a retras iniial i a lsat
n urm plaja uscat; apoi s-a rostogolit spre interior, ridicndu-
se cincizeci de picioare (aprox.15,20 m) peste nivelul ei obinuit.
Munii din Arrabida, Estrella, Julia, Marvan i Cintra, unii dintre
acetia fiind cei mai mari din Portugalia, au fost zguduii cu
violen, ca i cnd chiar din temeliile lor; i unii dintre ei s-au
deschis la vrfurile lor, care au fost spintecate i sfiate ntr-un
mod uimitor, buci uriae din ele fiind aruncate n vile alturate.
Se relateaz c au ieit flcri din aceti muni, care se presupune
c erau electrice; se spune, de asemenea, c au fumegat; dar este
posibil ca nori mari de praf s fi dat aceast aparen.
Cel mai extraordinar incident care a avut loc n Lisabona n
timpul catastrofei, a fost scufundarea noului chei, construit n 93
ntregime din marmur, cu o cheltuial imens. O mare mulime
de oameni s-a strns acolo pentru siguran, ca la un loc unde
puteau fi n afara razei de cdere a ruinelor; ns dintr-o dat
cheiul s-a scufundat cu toi oamenii care erau pe el, i niciunul
dintre corpurile moarte nu s-a ridicat plutind la suprafa. Un
mare numr de brci i vase mici ancorate lng el, toate pline
de oameni, au fost nghiite ca ntr-un vrtej. Nicio bucat din
aceste epave nu a aprut iari la suprafa vreodat, i n multe
rapoarte se spune despre apa din locul unde se aflase cheiul c este
de nesondat; ns Whitehurst spune c el s-a asigurat c este de
100 de stnjeni.
n acest caz trebuie fie s presupunem c o anume plac
tectonic s-a scufundat ntr-o cavitate subteran, ceea ce ar cauza
o falie n straturi pn la adncimea de ase sute de picioare
(aprox. 183 m), sau, putem deduce, cum au fcut unii, din dispariia
complet a lucrurilor nghiite de ap, c o prpastie s-a deschis
i s-a nchis la loc. Totui, dac adoptm aceast ultim ipotez
trebuie s presupunem c partea superioar a prpastiei, pn
la adncimea de o sut de stnjeni, a rmas deschis dup oc.
Conform observaiilor fcute la Lisabona n 1837 de ctre domnul
Sharpe, efectele distrugtoare ale acestui cutremur s-au limitat
la straturile teriare, i au fost cel mai violente la nivelul argilei
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

albastre, pe care este construit partea inferioar a oraului. Nicio


cldire, spune el, construit pe stratul secundar calcaros sau pe
bazalt, nu a fost afectat.
Marea regiune pe care s-a exins acest cutremur din Lisabona
este foarte remarcabil. Micarea a fost cea mai violent n Spania,
Portugalia, i nordul Africii; ns aproape ntreaga Europ, i
chiar Indiile de Vest, au simit ocul n aceeai zi. Un port maritim
numit St.Ubes, aflat cam la douzeci de mile (aprox.32 km) la
sud de Lisabona a fost nghiit de ape. La Algiers i Fez n Africa,
agitaia pmntului a fost la fel de violent, i la distana de opt
leghe de Maroco, un sat cu un numr de aproximativ opt sau
zece mii de persoane, mpreun cu toate vitele lor, a fost nghiit.
Curnd dup aceea, pmntul s-a nchis din nou peste ei.
ocul a fost simit pe mare, pe puntea unui vas la vest de
Lisabona, i a produs aproape aceeai senzaie ca pe uscat. Ofierul
94 St. Lucas, cpitanul vasului Nancy a simit vasul su scuturat att
de violent, nct a crezut c s-a izbit de sol, ns, aruncnd plumbul
n ap, a gsit o mare adncime. Cpitanul Clark, din Denia, la
latitudinea de 3624 N, ntre ora nou i zece dimineaa, a simit
corabia sa scuturat i cltinat cu putere ca i cnd s-ar fi lovit de
o stnc. O alt nav, la patruzeci de leghe vest de St.Vincent, a
suferit o zguduitur att de violent nct oamenii au fost aruncai
un picior i jumtate n sus, perpendicular pe punte. n Antigua
i Barbados, precum i n Norvegia, Suedia, Germania, Olanda,
Corsica, Elveia, i Italia, au fost simite trepidaii i oscilaii
uoare ale pmntului.
Agitaia lacurilor, rurilor i izvoarelor n Marea Britanie a
fost remarcabil. La Loch Lomond, n Scoia, de exemplu, apa,
fr cel mai mic motiv vizibil, s-a ridicat mpotriva malurilor ei,
i apoi s-a scufundat mai jos de nivelul ei obinuit. Cea mai mare
nlime perpendicular a acestei revrsri a fost dou picioare i
patru inci (aprox. 70 cm). Se spune c micarea acestui cutremur
a fost ondulatorie, i c s-a micat cu viteza de douzeci de mile pe
minut (aprox. 32 km/min). Un val mare a mturat coasta Spaniei,
i se spune c la Cadiz a fost nalt de aizeci de picioare (aprox.
18 m). La Tangier, n Africa, s-a ridicat i a czut de optsprezece ori
pe coast; la Fuchal, n Madeira, s-a ridicat cincisprezece picioare
(aprox. 4,5 m) perpendicular deasupra cotei de inundaie, dei
mareea, al crei flux i reflux este acolo de apte picioare (aprox.

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 6


2,1 m), era la jumtatea fluxului. Pe lng faptul c a intrat n ora
i a produs un mare dezastru, ea a inundat i alte porturi maritime
n insul. La Kinsale, n Irlanda, un corp de ap a nvlit n port,
s-a nvrtit ca un vrtej n jurul ctorva vase, i s-a revrsat n pia.
S-a afirmat anterior c marea s-a retras mai nti la Lisabona;
i aceast retragere a oceanului de la rm, la momentul unui
cutremur, i ntoarcerea sa apoi ntr-un val violent, este ceva ce se
ntmpl n mod obinuit. Pentru a explica fenomenul, Mitchell
i imagineaz o scufundare pe fundul mrii prin faptul c cedeaz
acoperiul vreunei caviti, ca urmare a vacuumului produs de
condensarea aburului. O astfel de condensare, observ el, poate fi
primul efect al introducerii unei cantiti mari de ap n fisurile i
cavitile deja umplute cu abur, nainte s fi existat suficient timp
ca lava incandescent s transforme o cantitate att de mare de ap
n aburi, care, fiind realizat att de repede, cauzeaz o explozie 95
mai mare. - Library of Choice Literature, vol.VII, p. 162, 163.
Dac cititorul va privi pe atlasul su la rile menionate mai
sus, el va vedea ce proporie mare din suprafaa pmntului a fost
agitat de aceast ngrozitoare convulsie. Alte cutremure pot s fi
fost la fel de severe n anumite localiti, ns niciunul despre care
avem vreun raport, combinnd o extindere att de mare cu un
asemenea grad de severitate, nu a fost vreodat simit pe pmnt.
Cu siguran acesta ofer toate condiiile necesare pentru a constitui
un eveniment potrivit pentru a marca deschiderea peceii.
ntunecimea soarelui. Urmnd cutremurului se anun
c soarele a devenit negru ca un sac de pr. Aceast parte a
prezicerii a fost de asemenea ndeplinit. Nu e nevoie s facem
o prezentare amnunit a minunatei ntunecri a soarelui de la
19 mai 1780. Majoritatea persoanelor care au cunotine generale
au ceva cunotine despre ea. Urmtoarele declaraii detaate,
provenind de la diferite autoriti, vor da o idee despre natura sa:
Ziua ntunecat din America de Nord a fost unul dintre acele
minunate fenomene ale naturii despre care se va citi ntotdeauna
cu interes, ns pe care filozofia este incapabil s o explice. -
Herschel.
n luna mai 1780 a fost o zi ntunecat teribil n New England,
cnd toate feele preau s strng ntunecime, i oamenii erau
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

umplui de team. A fost mare suferin n satul unde locuia


Edward Lee, inimile oamenilor cednd de groaz c Ziua
Judecii era la u: i vecinii s-au strns toi n jurul omului sfnt,
care a petrecut ntunecatele ceasuri n rugciune serioas pentru
mulimea ndurerat. - Tract No.379, American Tract Society;
Life of Edward Lee.
S-au aprins lumnri n multe case. Psrile cnttoare erau
tcute i dispreau. Psrile de curte s-au retras pe stinghie.
Prerea general era c Ziua Judecii era la u. - Preedintele
Dwight, n Connecticut Historical Collections.
ntunericul a fost astfel nct i-a fcut pe fermieri s i
prseasc munca la cmp i s se ntoarc la locuinele lor.
Luminile au devenit necesare pentru a rezolva treburile din cas.
ntunericul a continuat de-a lungul zilei. - Gages History of
Rowley, Mass.
96 Cocoii cntau ca n zori i totul purta aparena i ntunecimea
nopii. Alarma produs de acest aspect neobinuit al cerurilor a
fost foarte mare. - Portsmouth Journal, 20 mai 1843.
A fost ntunericul miezului nopii la miezul zilei... Mii de
oameni, care nu puteau s i explice aceasta prin cauze naturale,
erau foarte ngrozii; i ntr-adevr, aceasta arunca o ntunecime
universal pe pmnt. Broatele i bufniele i-au nceput
cntecul. - Dr. Adams.
Ocazional s-au cunoscut zile asemntoare, totui inferioare
n grad sau extindere a ntunecimii lor. Cauzele acestor fenomene
sunt necunoscute. Ele, cu siguran, nu erau rezultatul eclipselor.
- Searss Guide to Knowledge.
Aproape, dac nu de-a dreptul unic, st ziua ntunecat din 19
mai 1780, ca cel mai misterios i totui neexplicat fenomen de felul
su n varietatea diversificat a evenimentelor naturii, n timpul
ultimului secol, - o ntunecare foarte neexplicabil a ntregului cer
vizibil i a atmosferei din New England, - care a adus alarmare i
suferin la mulime de mini, precum i descurajare fiinelor fr
raiune, psrile fugind buimcite spre adposturile lor i psrile
cnttoare la cuiburile lor, iar vitele ntorcndu-se n staulele
lor. Cu adevrat, mii de oameni buni din acea zi au devenit pe
deplin convini c sfritul tuturor lucrurilor pmnteti venise...
Amploarea acestui ntuneric a fost de asemenea remarcabil.
S-a observat pn n cele mai de est regiuni ale statului New

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 6


England; nspre vest pn la cele mai ndeprtate pri din statul
Connecticut, i la Albany; nspre sud s-a observat de-a lungul
ntregii coaste maritime; i spre nord pn acolo unde se ntind
aezrile Americane. Probabil a depit cu mult aceste limite,
ns limitele exacte nu au fost cunoscute niciodat clar. - Primul
nostru secol, de R.M. Devens, p. 89,90.
Poetul Whittier vorbete astfel despre acest eveniment:
A fost ntr-o zi de mai a ndeprtatului an
O mie apte sute optzeci, c a czut
Peste floarea i viaa dulce a primverii,
Peste pmntul proaspt i cerul amiezei,
O groaz de mare ntuneric, asemenea nopii
n ziua despre care legendele nordice spun -
Amurgul Zeilor. Cerul cobort jos
Era negru de nori prevestitori de ru, n afara locului unde 97
marginile sale
Erau franjurate cu o incandescen ntunecoas, asemenea celei
care urc
Pe marginile craterului din iadul cel rou.
Psrile au ncetat s cnte, i toate orteniile de curte
S-au dus la culcare; vitele pe pune
Mugeau i priveau spre cas; liliecii cu aripile de vis
Zburau repede pretutindeni; sunetul muncii a ncetat;
Brbaii se rugau, i femeile plngeau; toate urechile s-au ascuit
S aud sunetele trmbiei destinului mprtiind
Cerul negru pentru ca faa nfricoat a lui Hristos
S priveasc dintre norii sfiai, nu cum privea El
Ca un oaspete iubitor din Betania, ci sever
Precum dreptatea i legea nenduplecat.

Luna a devenit ca sngele. ntunecimea nopii urm-toare,


19 mai 1780, a fost la fel de nefireasc precum a fost cea a zilei care
trecuse.
ntunericul serii urmtoare a fost probabil mai mare dect
a fost observat vreodat de cnd Cel Atotputernic a dat natere
luminii. Nu am putut s nu m gndesc n acel timp c dac cel
mai luminos corp din univers ar fi fost nvluit n ntuneric de
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

neptruns, sau i-ar fi ncetat existena, ntunericul nu ar fi putut


fi mai complet. O coal alb de hrtie inut la distana de civa
centimetri de ochi era la fel de invizibil, ca i cea mai ntunecat
catifea. - Mr. Tenney, of Exeter, N.H.
Dr. Adams, deja citat, a scris referitor la noaptea care urmat
zilei ntunecate: Aproape oricine, care s-a ntmplat s fie afar
seara aceea, s-a rtcit n drumul spre cas. ntunericul era la fel
de neobinuit noaptea, precum fusese ziua, pentru c luna fusese
plin, cu o sear n urm.
Aceast afirmaie, referitor la fazele lunii, dovedete faptul c
ar fi fost imposibil s fie o eclips de soare n acel timp.
i ori de cte ori n aceast memorabil noapte a aprut luna,
dup cum a fcut la anumite momente, ea avea, n conformitate cu
aceast profeie, nfiarea sngelui.
i stelele din ceruri au czut. - Vocea istoriei este i acum:
98 mplinit! Fiind un eveniment mult mai trziu dect ntunecarea
soarelui, exist mulimi n ale cror amintiri aceasta este la fel de
proaspt ca i cnd ar fi fost abia ieri. Ne referim la marea ploaie
de meteorii din 13 noiembrie 1833. Referitor la acest punct vor fi
suficiente cteva citate.
La strigtul, Privii afar pe fereastr!, am srit dintr-un
somn adnc i, cu uimire, am vzut rsritul luminat de licririle
zorilor i meteorii... Am chemat-o pe soia mea s priveasc; i
n timp ce se mbrca, a exclamat: Privete cum cad stelele! I-am
rspuns: Aceasta este minunea; i am simit n inimile noastre c
acesta era un semn al ultimelor zile. Pentru c, ntr-adevr, stelele
cerului cdeau pe pmnt, precum un smochin i scutur fructele
necoapte, cnd este scuturat de un vnt puternic. (Apocalipsa
6:13). Acest limbaj al profetului a fost ntotdeauna privit ca
metaforic. Ieri s-a mplinit literal. Cei din vechime nelegeau prin
aster n greac i stella n latin, luminile mai mici ale cerului.
Rafinamentul astronomiei moderne a fcut deosebiri ntre stelele
cerului i meteorii cerului. De aceea ideea profetului, dup
cum este exprimat n originalul grec, a fost mplinit literal n
fenomenul de ieri, aa cum niciun om nu ar fi putut s i imagineze
pn ieri c ar fi fost posibil s se mplineasc. Mrimea imens i
deprtarea planetelor i stelelor fixe nu permit ideea ca ele s cad
spre pmnt. Corpurile mai mari nu pot cdea n miriade spre un
corp mai mic; i majoritatea planetelor i a tuturor stelelor fixe

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 6


sunt de multe ori mai mari dect pmntul nostru; ns acestea au
czut spre pmnt. i cum au czut? Nici eu, nici vreo persoan
din familia noastr nu a auzit vreun raport; i dac ar fi s vnez n
natur dup un fenomen similar, nu a putea s gsesc ceva att de
n stare s ilustreze nfiarea cerului, ca cel pe care Sfntul Ioan
l folosete n profeia citat anterior: Stelele cerului au czut spre
pmnt. Nu erau frunze, sau fulgi, sau picturi de foc; ci ele erau
ceea ce lumea nelege a fi stele cztoare, i o persoan vorbind
ctre un tovar al su, n mijlocul scenei, ar spune: Privete cum
cad stelele! i cel care a auzit nu s-ar opri s corecteze astronomia
vorbitorului, la fel cum nu i-ar spune: Soarele nu se mic,
celui care ar spune Soarele rsare. Stelele cdeau exact cum un
smochin i scutur smochinele necoapte cnd este scuturat de un
vnt puternic. Aici este exactitatea profetului. Stelele cztoare
nu au venit ca i cnd civa copaci ar fi fost scuturai, ci ca de 99
la unul. Cele care apreau la rsrit cdeau spre rsrit; cele
care apreau la nord, cdeau spre nord; cele care apreau n vest
cdeau spre vest, iar cele care apreau la sud (pentru c eu am
ieit din locuina mea n parc), cdeau spre sud. i ele nu cdeau
aa cum cad fructele coapte din copac, departe de acesta; ci ele
zburau, ele erau aruncate, asemenea celor necoapte, care iniial
refuz s prseasc ramura, i cnd, sub presiune violent, i
rupe sprijinul, zboar cu rapiditate, drept nainte, cobornd: i n
mulimea care cade, unele ntretaie urma altora, ca i cnd sunt
aruncate cu mai mult sau mai puin for, ns fiecare cade pe
partea sa raportat la copac. - New York Journal of Commerce, 14
noiembrie 1833.
Ploi extensive i mree de stele cztoare s-a tiut c au avut
loc n diferite locuri n timpurile moderne; ns cea mai universal
i mai minunat, care a fost raportat, este cea din 13 noiembrie
1833, ntregul firmament, peste tot n Statele Unite, fiind atunci,
timp de ore, ntr-o micare de foc. Niciun fenomen al cerului nu
a avut vreodat loc n aceast ar ncepnd cu prima colonizare
a sa, care s fi fost observat cu o asemenea admiraie intens de o
grup din societate, sau cu att de mult groaz i alarmare de o
alta... n timpul celor trei ore n care a continuat, s-a crezut c ziua
judecii ateapt doar s rsar soarele. - Primul nostru secol,
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

p. 320.
Arago socotete c nu mai puin de dousute i patruzeci de
mii de meteori au fost vizibili n acelai timp deasupra orizontului
din Boston. i despre spectacolul de la Niagara se spune c nu a
fost niciodat vreun spectacol att de teribil i de sublim observat
de om, ca acela al firmamentului coborndu-se n torente de foc
peste cataracta ntunecat i mugind. - Idem.
i cerul s-a strns ca un sul. n acest eveniment minile
noastre sunt ndreptate spre viitor. De la privirea spre trecut i
constatarea cum s-a mplinit cuvntul lui Dumnezeu, acum suntem
chemai s privim spre evenimentele din viitor, care nu sunt mai
puin sigure c vor veni. Aici este definit, n mod inconfundabil,
poziia noastr. Stm ntre versetele 13 i 14 ale acestui capitol.
Ateptm ca cerurile s se strng ca un sul cnd este rsucit
laolalt. i acestea sunt timpuri de o solemnitate i importan
100 fr precedent; pentru c nu tim ct de aproape putem fi de
mplinirea acestor lucruri.
Aceast strngere a cerurilor este inclus n ceea ce evanghelitii
numesc, n aceeai serie de evenimente, scuturarea puterilor cerului.
Alte pasaje biblice ne ofer alte semne particulare referitoare la
aceast prezicere. Din Evrei 12:25-27; Ioel 3:16; Ieremia 25:30-33;
Apocalipsa 16:17, nvm c cea care face aceast micare teribil
n cer i pe pmnt este vocea lui Dumnezeu, dup cum vorbete
El n maiestate teribil de pe tronul Su din ceruri. Odat Domnul
a vorbit, cnd cu o voce ce putea fi auzit a declarat El creaturilor
Sale preceptele Legii Sale eterne, i pmntul a tremurat. El va
vorbi din nou, i nu doar pmntul se va cutremura, ci i cerurile
de asemenea. Atunci pmntul se va cltina ncoace i ncolo ca
un om beat; va fi dizolvat i n mod complet sfrmat (Isaia
24); munii se vor mica din temeliile lor ferme; insulele i vor
schimba n mod brusc aezarea lor n mijlocul mrii; din cmpii
netede se vor ridica muni abrupi; stncile i vor ridica formele
lor neregulate pe faa pmntului crpat; i n timp ce vocea lui
Dumnezeu rsun n ntregul pmnt, cea mai grozav confuzie va
domni peste faa naturii.
Pentru a arta c nu este doar concepia imaginaiei, cititorul
este rugat s remarce formularea exact pe care au folosit-o unii
dintre profei referitor la acest timp. Isaia (24:19, 20) spune:
M uit la pmnt, i iat c este pustiu i gol; m uit la ceruri,

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 6


i lumina lor a pierit! M uit la muni, i iat c sunt zguduii;
i toate dealurile se clatin! M uit, i iat c nu este niciun om;
i toate psrile cerurilor au fugit! M uit, i iat, Carmelul este
un pustiu; i toate cetile sale sunt nimicite naintea Domnului
i naintea mniei Lui aprinse! Cci aa vorbete Domnul: Toat
ara va fi pustiit; dar nu o voi nimici de tot. (Ieremia 4:23-27)
descrie n limbaj mictor scena dup cum urmeaz: Am privit
pmntul, i iat, era fr form, i gol; i cerurile, i nu aveau nicio
lumin. Am privit munii, i, iat, ei tremurau, i toate dealurile se
micau uor. Am privit, i, iat, nu era niciun om, i toate psrile
cerului fugiser... Pentru c astfel a spus Domnul: ntreaga ar
va fi pustiit. (Vezi de asemenea versetele biblice la care se fcea
referire mai sus.)
Atunci se va sfrma cu succes visul lumii despre siguran
trupeasc. Regii care, intoxicai cu propria lor autoritate 101
pmnteasc, nu au visat niciodat despre o putere mai tare
dect ei nii, realizeaz acum c exist Unul care domnete
ca Rege al Regilor; i oamenii mari privesc vanitatea a toat
pompa pmnteasc, pentru c exist o mreie deasupra celei a
pmntului; i oamenii bogai i arunc argintul i aurul la crtie
i lilieci, pentru c acesta nu i poate salva n acea zi; i cpitanii cei
mai de seam i uit scurta lor autoritate, i oamenii puternici de
pe pmnt puterea lor; i fiecare om rob, care este n robia nc i
mai rea a pcatului, i fiecare om liber, - toate clasele celor ri, de
la cel mai nlat pn la cel mai de jos, - se unesc n vaiul general
de consternare i disperare. Cei care nu s-au rugat niciodat ctre
Cel al crui bra putea s le aduc salvare, acum nal o rugciune
agonizant ctre stnci i muni s i ngroape pentru totdeauna
din faa Aceluia a crui prezen le aduce distrugere. Bucuroi
ar vrea ei s evite seceratul a ceea ce au semnat printr-o via
de poft i pcat. Bucuroi ar dori ei acum s evite ngrozitoarea
comoar de mnie pe care i-au strns-o pentru ei nii pentru
acea zi. Bucuroi ar vrea ei acum s se ngroape n ntuneric venic
pe ei i catalogul vinoviilor lor. i astfel alearg spre stnci,
peteri, grote, i crpturi, pe care le prezint acum naintea lor
suprafaa pmntului. ns este prea trziu. Ei nu i pot ascunde
vina, nici nu pot scpa de rzbunarea mult amnat.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Va fi n zadar s strigai:
Stnci i muni peste noi cdei;
Pentru c mna Sa ne va gsi pe toi
n acea zi.

Ziua despre care ei se gndeau c nu va veni niciodat a venit n


cele din urm pentru a-i lua ca ntr-o curs; i limbajul involuntar
al inimilor lor n agonie este A venit ziua cea mare a mniei Sale,
i cine va putea s stea?
nainte s fie rostit aceasta din pricina scenelor ngrozitoare
ale acestui timp, v rugm, cititorule, s acorzi cea mai serioas i
mai sincer atenie acestui subiect.
Muli tind acum s dispreuiasc instituia rugciunii, ns
ntr-un moment sau altul toi oamenii se vor ruga. Cei care nu se
102 vor ruga acum lui Dumnezeu n cin, se vor ruga atunci la stnci
i la muni n disperare; i aceasta va fi cea mai mare adunare
de rugciune inut vreodat. n timp ce citeti aceste rnduri,
gndete-te dac ai vrea s faci parte din ea:
Ah! mult mai bine este
S ncetezi rzboiul inegal,
Ct timp iertarea, sperana i pacea mai pot fi gsite;

Nici nu mai asaltai scutul mpodobit


Al Celui Atotputernic, ci n cin supunei-v
Toate armele pe terenul rsculrii.

Mai bine rugai-v acum n dragoste,


dect s v rugai n curnd cu team.
Chemai-L ct timp El ateapt s asculte;

Astfel la sfritul care va veni,


Cnd sub cerul mprit
Cetele ngereti nsoesc
Pe cel mai nalt Domn al cerurilor,
n faa cruia pmntul cel tare se crap
Tu poi vedea un Prieten Atotputernic
i s te odihneti n siguran sub aripile Sale ocrotitoare,

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 6


n mijlocul ruinelor tuturor lucrurilor pmnteti.

103
Capitolul 7

Sigilarea
Versetele 1-3. Dup aceea am vzut patru ngeri, care stteau
n picioare n cele patru coluri ale pmntului. Ei ineau cele
patru vnturi ale pmntului, ca s nu sufle vnt pe pmnt,
nici pe mare, nici peste vreun copac. i am vzut un alt nger,
care se suia dinspre rsritul soarelui i care avea pecetea
Dumnezeului celui Viu. El a strigat cu glas tare la cei patru ngeri,
crora le fusese dat s vatme pmntul i marea, zicnd: Nu
vtmai pmntul, nici marea, nici copacii, pn nu vom pune
pecetea pe fruntea slujitorilor Dumnezeului nostru!

C
ronologia lucrrii prezentate aici este stabilit fr greeal.
Capitolul al aselea s-a ncheiat cu evenimentele celei de a asea
pecei, i cea de-a aptea pecete nu este menionat pn ajungem
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

la nceputul capitolului 8. ntregul capitol 7 este de aceea introdus


aici ca o parantez. De ce este introdus la acest punct? - Evident
cu scopul de a meniona amnunte suplimentare referitoare la cea
de-a asea pecete. Expresia dup aceste lucruri, nu nseamn
dup mplinirea tuturor evenimentelor descrise anterior; ci dup
ce profetul fusese purtat n viziune spre ncheierea celei de a asea
pecei, pentru a nu ntrerupe ordinea consecutiv a evenimentelor,
aa cum este dat n capitolul 6, mintea sa este atras spre ceea
ce este menionat n capitolul 7, ca detalii suplimentare care s
aib loc n legtur cu acel sigiliu. Atunci ntrebm: ntre care
evenimente din acea pecete vine aceast lucrare? Trebuie s se
ntmple nainte de ndeprtarea cerurilor ca un sul; pentru c
dup acel eveniment nu exist loc pentru o astfel de lucrare ca
aceasta. i ea trebuie s aib loc dup semnele din soare, lun
i stele; pentru c aceste semne au fost mplinite, i o astfel de
104 lucrare nu a fost nc ndeplinit. Ea vine, de aceea, ntre versetul
al 13-lea i cel de-al 14-lea din Apocalipsa 6; ns acolo, dup cum
a fost artat deja, este exact locul unde ne aflm acum. Ca urmare
prima parte din Apocalipsa 7 se leag de o lucrare a crei mplinire
poate fi cutat la timpul prezent.
Patru ngeri. ngerii sunt ageni mereu prezeni n treburile
pmntului; i de ce nu pot fi acetia patru dintre acele fpturi
cereti n ale cror mini Dumnezeu a ncredinat lucrarea
descris aici; i anume, de a ine vnturile ct timp este intenia
lui Dumnezeu ca ele s nu bat, i s loveasc pmntul cu ele
cnd vine timpul ca ele s fie dezlegate? Pentru c se va observa
(versetul 3) c lovirea este o lucrare ncredinat minilor lor n
aceeai msur ca inerea; aa nct ei nu doar c dau drumul
vnturilor cnd ele trebuie s bat, ci ele le fac s bat; ele mping
nainte lucrarea de distrugere cu energia lor supranatural. ns
procesul de lovire prezentat aici vederii nu include ultimele apte
plgi. Acea lucrare este dat n minile celor apte ngeri speciali;
aceasta, n minile a patru ngeri. Ori, s-ar putea ca atunci cnd
vine timpul pentru revrsarea plgilor, cei apte ngeri care au o
grij special pentru aceste judeci, s se uneasc cu cei patru a
cror misiune este de a face ca vnturile s bat, i toi mpreun
declaneaz acea expunere proeminent a rzbunrii divine contra
unei generaii care este proeminent n vin.
Patru coluri ale pmntului. O expresie care denot cele

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 7


patru coluri sau cele patru puncte ale busolei, i semnific faptul c
aceti ngeri, n sfera lor individual, au grij de ntregul pmnt.
Cele patru vnturi. Vnturile n Biblie simbolizeaz agitaie
politic, lupte i rzboi. (Daniel 7:2; Ieremia 25:32). Cele patru
vnturi, inute de cei patru ngeri care stau n cele patru coluri
ale pmntului, trebuie s se refere la toate elementele de ceart
i agitaie care exist n lume; i cnd ele sunt toate lsate libere, i
toate bat deodat, aceasta va constitui marea furtun (engl. marele
vrtej) la care tocmai se fcea referire n profeia lui Ieremia.
ngerul care se ridic de la rsrit. Un alt nger literal,
care are ca sarcin o alt misiune specific, este prezentat aici.
n loc de cuvintele se nal dinspre est (engl.), unele traduceri
spun se nal de la rsritul soarelui, traducere care este mai
literal. Expresia evident se refer la modalitate mai degrab dect
la locaie; pentru c, dup cum soarele se nal cu raze la nceput 105
oblice i comparativ lipsite de putere, ns crete n trie pn
cnd strlucete n toat puterea i splendoarea sa de la miezul
zilei, tot astfel lucrarea acestui nger ncepe n slbiciune, continu
cu o influen mereu sporind, i se ncheie n trie i putere.
Sigiliul viului Dumnezeu. Acesta este caracteristica
distinctiv a ngerului care se nal; cel care poart cu sine sigiliul
viului Dumnezeu. Din acest fapt, i din cronologia lucrrii sale,
trebuie s determinm, dac e posibil, ce micare este simbolizat
de misiunea sa. Natura lucrrii sale este n mod evident cuprins
n faptul c el are sigiliul viului Dumnezeu; i pentru a face sigur
care este lucrarea sa, trebuie s se rspund la ntrebarea ce este
acest sigiliu al viului Dumnezeu, pe care el l poart cu sine.
1. Termenul sigiliu definit. Un sigiliu este definit a fi un
instrument de sigilare; adic este folosit de persoane individuale,
corporaii i state, pentru a face imprimri pe cear, pe instrumente
de scris, ca o dovad a autenticitii lor. Cuvntul original n acest
pasaj este definit: Un sigiliu, adic, un inel cu sigiliu; o marc,
un timbru, un nsemn; o dovad, o garanie. ntre semnificaiile
verbului sunt urmtorele: Pentru a asigura pe oricine, pentru a
face sigur; pentru a pune un sigiliu sau semn pe orice ca garanie a
faptului c este autentic sau aprobat; pentru a atesta, a confirma,
a certifica, a distinge printr-un semn. Printr-o comparare a
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

versetului din Geneza 17:11 cu Romani 4:11; i Apocalipsa 7:3 cu


Ezechiel 9:4, n legtur cu definiia de mai sus, cititorul va avea
o dovad clar a faptului c termenii de: semn, sigiliu (pecete) i
nsemn (marc) sunt folosii n Biblie ca fiind sinonimi. Sigiliul
lui Dumnezeu, dup cum este prezentat n textul nostru, trebuie
s fie aplicat servilor lui Dumnezeu. Nu trebuie, bineneles, s
presupunem c n acest caz este un semn literal care va fi fcut n
carne, ci c este o instituie sau respectare a ceva ce are referire
special la Dumnezeu, care va sluji ca un semn de distingere
ntre nchintorii lui Dumnezeu i cei care nu sunt cu adevrat
servii Si, dei pot pretinde c l urmeaz.
2. ntrebuinarea sigiliului (peceii). Un sigiliu este
folosit pentru a valida sau autentifica hotrri sau legi pe care o
persoan sau putere le poate promulga. n Scriptur apar secvene
frecvente despre folosirea acestuia. n 1 Regi 21:8 citim c Izabela
106 a scris scrisori n numele lui Ahab, i le-a sigilat cu sigiliul su.
Aceste scrisori au avut atunci toat autoritatea regelui Ahab. Din
nou, n Estera 3:12: n numele regelui Ahavero a fost scris, i
sigilat cu inelul regelui. Tot astfel, de asemenea, n capitolul 8:8:
Scrierea care este scris n numele regelui, i sigilat cu inelul
regelui, nu o poate rsturna niciun om.
3. Unde este folosit un sigiliu (o pecete). ntotdeauna
n legtur cu o lege sau hotrre care cere ascultare, sau pe
documente care trebuie s fie fcute legale, sau sub incidena
prevederilor legii. Ideea de lege este inseparabil de un sigiliu.
4. Aa cum este aplicat la Dumnezeu. Nu trebuie s
presupunem c la hotrrile i legile lui Dumnezeu, care sunt
obligatorii pentru om, trebuie s fie ataat un sigiliu literal, fcut cu
instrumente literale; ns dintr-o definiie a termenului, i scopul
pentru care este folosit un sigiliu, dup cum este artat mai sus,
trebuie s nelegem c un sigiliu este strict ceea ce d validitate
i autenticitate hotrrilor i legilor. Aceasta se gsete, dei
poate nu se folosete un sigiliu, n numele sau semntura puterii
legiuitoare, exprimat n astfel de termeni, care s arate care este
puterea i dreptul ei de a face legi i a cere ascultare. Chiar ntr-
un sigiliu literal, numele trebuie s fie ntotdeauna folosit. (Vezi
referinele indicate mai sus.) O situaie n care se folosete doar
numele pare s apar n Daniel 6:8: Acum, o rege, stabilete

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 7


decretul i semneaz scrierea, ca s nu fie schimbat, conform
cu legea Mezilor i a Perilor, care nu se schimb; adic, aplic
semntura regalitii, artnd cine este cel care cere ascultare, i
dreptul su de a o pretinde.
ntr-o profeie a evangheliei, care se afl n Isaia 8, citim:
Leag mrturia, sigileaz legea ntre ucenicii mei. (engl.) Aceasta
trebuie s se refere la o lucrare de renviere n minile ucenicilor a
unora dintre preteniile legii care fuseser trecute cu vederea, sau
pervertite de la adevrata lor semnificaie, i aceasta, n profeie,
se numete sigilarea legii, sau a-i restaura sigiliul su, care fusese
luat de la ea.
Revenind, cei 144.000, despre care se spune n capitolul din
faa noastr c sunt sigilai cu sigiliul lui Dumnezeu pe frunile lor,
sunt din nou prezentai n Apocalipsa 14:1, unde se spune despre
ei c au numele Tatlui lor scris n frunile lor. 107
Din raionamentul anterior, faptele, i declaraiile anterioare
ale Scripturii, rezult n mod inevitabil dou concluzii:
1. Sigiliul lui Dumnezeu se gsete n legtur cu legea lui
Dumnezeu.
2. Sigiliul lui Dumnezeu este acea parte a legii Sale care
conine numele Su sau titlul Su descriptiv, artnd cine este El,
extinderea stpnirii Sale i dreptul Su de a stpni.
Se recunoate de ctre toate denominaiunile evanghelice c
Legea lui Dumnezeu este n mod sumar coninut n decalog, sau
cele zece porunci. Trebuie, n acest caz, doar s examinm aceste
porunci pentru a vedea care este cea care constituie sigiliul legii,
sau, cu alte cuvinte, care l face cunoscut pe adevratul Dumnezeu,
puterea legiuitoare. Primele trei porunci menioneaz cuvntul
Dumnezeu; ns nu putem spune din acestea despre cine este
vorba, pentru c sunt multe obiecte la care se aplic acest nume.
Exist muli zei i muli domni, spune apostolul. (1 Corinteni
8:5). Trecnd peste porunca a patra pentru moment, porunca a
cincea conine cuvintele Domn i Dumnezeu, ns nu le definete;
iar urmtoarele cinci precepte nu conin deloc numele lui
Dumnezeu. Acum ce trebuie fcut? Cu acea poriune a legii pe care
am examinat-o, ar fi imposibil s i convingem de pcat pe cei mai
josnici idolatri. nchintorul la icoane ar putea spune: Acest idol
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

din faa mea este Dumnezeul meu; numele su este dumnezeu,


i acestea sunt preceptele sale. nchintorul la corpurile cereti
ar putea de asemenea spune: Soarele este dumnezeul meu, i eu
m nchin lui conform acestei legi. Astfel, fr porunca a patra,
decalogul este nul i fr valoare, n ceea ce ine de promovarea
nchinrii la adevratul Dumnezeu. Dar, s adugm acum
porunca a patra, s restaurm legii acest precept, pe care muli
sunt gata s l dispute i s-l elimine, i s vedem cum va fi atunci
cazul. Cnd examinm aceast porunc, ce conine declaraia,
Cci n ase zile a fcut Domnul cerul i pmntul, marea, i tot
ce este n ele, etc., vedem dintr-o dat c citim cerinele Aceluia
care a creat toate lucrurile. Soarele, deci, nu este Dumnezeul
decalogului; adevratul Dumnezeu este Cel care a fcut soarele.
Niciun obiect din cer sau de pe pmnt nu este fiina care cere aici
ascultare; pentru c Dumnezeul acestei legi este cel care a fcut
108 toate lucrurile create. Acum avem o arm contra idolatriei. Acum
aceast lege nu mai poate fi aplicat dumnezeilor fali care nu au
fcut cerurile i pmntul. (Ieremia 10:11). Acum autorul acestei
legi a declarat cine este El, ntinderea stpnirii Sale i dreptul Su
de a domni; pentru c fiecare fiin inteligent creat trebuie s
recunoasc imediat c Cel care este Creatorul a toate are un drept
de a cere ascultare de la toate creaturile Sale. Astfel, cu porunca a
patra la locul su, acest minunat document, decalogul, singurul
document ntre oameni pe care Dumnezeu l-a scris vreodat cu
propriul Su deget, are o semntur; are ceea ce l face inteligibil
i autentic; are un sigiliu. ns fr porunca a patra, acestuia i
lipsesc toate aceste lucruri.
Din raionamentul anterior, este evident c porunca a patra
constituie sigiliul legii lui Dumnezeu sau sigiliul lui Dumnezeu. ns
Scripturile nu ne las fr mrturie direct privitoare la acest punct.
Am vzut mai sus c n limbajul Scripturii cuvintele semn,
sigiliu, simbol i nsemn sunt termeni sinonimi. Acum Domnul
spune n mod expres c Sabatul este un semn ntre El i poporul
Su. Cu adevrat vei ine sabatele mele; pentru c el este un
semn ntre mine i voi de-a lungul generaiilor voastre; ca s tii
c Eu sunt Domnul care v sfinesc. (Exodul 31:13. engl.) Acelai
fapt este afirmat din nou de ctre profetul Ezechiel, n capitolul
20:12, 20. Aici Domnul a spus poporului Su c tocmai scopul
pzirii Sabatului este ca, respectnd porunca a patra, ei s poat

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 7


ti c El era adevratul Dumnezeu. Aceasta este la fel ca i cnd
Dumnezeu ar fi spus, Sabatul este un sigiliu. Din partea Mea el
este sigiliu autoritii Mele, semnul c Eu am dreptul de a cere
ascultare; din partea voastr este un semn c voi M luai pe Mine
ca s fiu Dumnezeul vostru.
Dac s-ar spune c acest principiu nu poate avea aplicaii la
cretinii din timpul prezent, ntruct Sabatul a fost un semn
doar ntre Dumnezeu i evrei, ar fi suficient s rspundem c
termenii evreu i Israel, ntr-un adevrat sens Scripturistic, nu
sunt limitate doar la smna literal a lui Avraam. Avraam a fost
ales la nceput pentru c el era prietenul lui Dumnezeu, n timp ce
prinii si erau idolatri; i smna sa a fost aleas s fie poporul
lui Dumnezeu, pzitorii legii Sale i depozitarii adevrului Su,
pentru c toi ceilali apostaziaser de la El; i este adevrat c
aceste cuvinte referitoare la Sabat au fost rostite ctre ei n timp 109
ce ei se bucurau de onoarea de a fi pui deoparte de toi ceilali.
ns cnd zidul despritor a fost sfrmat, i neamurile au
fost chemate s fie prtae ale binecuvntrilor lui Avraam, tot
poporul lui Dumnezeu, att iudei, ct i neamuri, au fost adui
ntr-o relaie nou i mai intim cu Dumnezeu prin Fiul Su, i ei
sunt numii acum Iudei pe dinuntru i Israelii cu adevrat.
i acum declaraia se aplic la toi acetia; pentru c ei au la fel de
mult ocazia de a-L cunoate pe Domnul, dup cum L-a cunoscut
poporul Su din vechime.
Astfel porunca a patra, sau Sabatul, este luat de ctre Domnul
ca un semn ntre El i poporul Su, sau sigiliul legii Sale n ambele
dispensaiuni; poporul, prin acea porunc, indica faptul c ei sunt
nchintori la adevratul Dumnezeu, i Dumnezeu, prin aceeai
porunc, Se fcea cunoscut ca fiind conductorul lor de drept,
ntruct El este Creatorul lor.
n armonie cu aceast idee, faptul semnificativ trebuie observat
c oricnd scriitorii sacri doresc s indice spre adevratul
Dumnezeu, spre deosebire de zeii fali de orice fel, se face un apel
la marile fapte (dovezi) ale Creaiunii, pe care se bazeaz porunca
a patra. (Vezi 2 Regi 19:15; 2 Cronici 2:12; Neemia 9:6; Psalmii
115:4-7, 15; 121:2; 124:8; 134:3; 146:6; Isaia 37:16; 42:5; 44:24;
45:12; Iov 9:8; Isaia 51:13; Ieremia 10:10-12; Psalmii 96:5; Ieremia
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

32:17; 51:15; Fapte 4:24; 14:15; 17:23,24; etc.)


Ne referim din nou la faptul c aceeai grup, care n Apocalipsa
7 au sigiliul viului Dumnezeu n frunile lor, sunt prezentai din nou
n Apocalipsa 14:1, avnd numele Tatlui n frunile lor. Aceasta
este o bun dovad c sigiliul viului Dumnezeu i numele
Tatlui sunt folosite sinonim. Lanul dovezilor referitoare la acest
punct este fcut complet, cnd se certific faptul c despre porunca
a patra, care a fost artat ca fiind sigiliu legii, se vorbete de ctre
Domnul, ca aceea care conine numele Su. Dovada despre aceasta
se va vedea prin referire la Deuteronom 16:6: ns la locul pe care
Domnul Dumnezeul tu l va alege s pun numele Su n el, acolo
s jertfeti patele, etc. Ce era acolo unde sacrificau ei Patele? -
Era sanctuarul, care avea n cea mai sfnt ncpere a sa chivotul
cu cele zece porunci, dintre care porunca a patra l proclama pe
adevratul Dumnezeu, i coninea numele Su. Oriunde se afla
110 aceast a patra porunc, acolo era aezat numele lui Dumnezeu; i
acesta era singurul obiect la care se putea aplica exprimarea. (Vezi
Deuteronom 12:5, 11, 21; 14:23, 24 etc.)
ntruct ne-am asigurat acum c sigiliul lui Dumnezeu este
sfntul Sabat, care conine numele Su, suntem pregtii s
continum cu aplicarea sa. Prin scenele prezentate n versetele
din faa noastr, i anume, cele patru vnturi, care par s fie pe
punctul de a sufla, aducnd rzboi i probleme asupra rii, i
aceast lucrare restrns pn cnd servii lui Dumnezeu urmau s
fie sigilai, ca i cnd o lucrare pregtitoare trebuia fcut pentru
ei, pentru a-i salva din aceast problem, ni se amintete faptul c
locuinele Israeliilor erau marcate cu sngele mielului pascal, i
cruate, cnd ngerul distrugtor trecea pentru a-i ucide pe ntii-
nscui ai Egiptenilor (Exodul 12); ni se amintete de asemenea de
semnul fcut de omul cu climara scriitorului (Ezechiel 9) asupra
tuturor celor care urmau s fie cruai de oamenii cu armele de
nimicire, care urmau dup aceea; i concluzionm c sigiliul
lui Dumnezeu, aezat aici asupra servilor Si, este ceva semn
distinctiv, sau caracteristic religioas, prin care ei vor fi scutii
de judecile lui Dumnezeu care cad asupra celor ri din jurul lor.
ntruct am gsit sigiliul lui Dumnezeu n porunca a patra,
urmeaz ntrebarea: Implic respectarea acestei porunci vreo
particularitate n practicile religioase? - Da, una foarte evident
i izbitoare. Este una dintre cele mai deosebite fapte cu care se

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 7


confrunt istoria religioas, care, ntr-un secol de o aa ludat
lumin a evangheliei ca n prezent, cnd influena cretinismului
este att de puternic i larg-rspndit, una dintre cele mai
izbitoare particulariti n practic pe care le poate adopta o
persoan, i una dintre cele mai mari cruci pe care cineva o poate
lua, chiar n rile cele mai luminate i cretine, este simpla
respectare a legii lui Dumnezeu. Pentru c porunca a patra cere
respectarea zilei a aptea a sptmnii ca Sabatul Domnului;
ns aproape ntreaga cretintate, prin influenele combinate
ale pgnismului i papalitii, au fost nelat s in ziua nti.
Trebuie doar ca o persoan s respecte ziua prescris n porunc,
i asupra sa este imediat semnul de deosebit. Respectivul este
distinct, att comparativ cu lumea pretins religioas, ct i cu
lumea neconvertit.
Concluzionm, atunci, c ngerul care se nal de la rsrit, 111
care are sigiliul viului Dumnezeu, este un mesager divin,
responsabil cu o lucrare de reform, care trebuie ndeplinit ntre
oameni cu referire la Sabatul poruncii a patra. Agenii acestei
lucrri pe pmnt sunt bineneles slujitori ai lui Hristos; pentru
c oamenilor le este dat misiunea de a-i instrui pe semenii lor n
adevrul Biblic; ns ntruct exist ordine n executarea tuturor
sfaturilor divine, nu pare improbabil ca un nger literal s aib
responsabilitatea i supravegherea acestei lucrri.
Am observat deja cronologia acestei lucrri, ca localiznd-o n
propriul nostru timp. Acest lucru este n plus evident din faptul c,
dup sigilarea acelor servi ai lui Dumnezeu, urmtorul eveniment
este c noi i vedem naintea tronului, cu ramuri de palmier n
semn de victorie n minile lor. Sigilarea este deci ultima lucrare
care trebuie ndeplinit pentru ei nainte de rscumprarea lor.
n Apocalipsa 14 gsim aceeai lucrare prezentat din nou sub
simbolul unui nger care zboar n mijlocul cerului cu cea mai
teribil avertizare care a czut vreodat n urechile oamenilor. Vom
vorbi despre aceasta mai pe deplin cnd vom ajunge la acel capitol.
Ne referim acum la ea, ntruct ea este ultima lucrare care trebuie
ndeplinit pentru lume nainte de venirea lui Hristos, care este
urmtorul eveniment la rnd n acea profeie i, ca urmare, trebuie
s se sincronizeze cu lucrarea prezentat aici n Apocalipsa 7:1-3.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

ngerul cu sigiliul viului Dumnezeu, menionat n capitolul 7 este,


de aceea, acelai nger cu cel de-al treilea nger din capitolul 14. i
acest punct de vedere ntrete expunerea anterioar a sigiliului.
Pentru c n timp ce, ca urmare a lucrrii din capitolul 7, o anumit
grup au fost sigilai cu sigiliul viului Dumnezeu, ca urmare a
celei de-a treia solii din capitolul 14, o grup sunt evideniai ca
oferind ascultare scripturistic de toate poruncile lui Dumnezeu.
(Versetul 12). Porunca a patra a decalogului, i doar ea, este cea
pe care lumea cretin o ncalc pe fa i i nva pe oameni s
o ncalce; i c aceasta este chestiunea reprezentativ n aceast
solie este evident din faptul c pstrarea poruncilor, respectarea,
cu toate celelalte precepte morale, a Sabatului Domnului, este
ceea ce i distinge pe adevraii servi ai lui Dumnezeu de cei care
se nchin fiarei i primesc semnul ei, care este, dup cum se va
dovedi n cele ce urmeaz, respectarea unui sabat contrafcut.
112 ntruct am observat aici pe scurt punctele principale ale
subiectului, ajungem acum la cea mai izbitoare caracteristic dintre
toate. n armonie exact cu argumentul cronologic precedent,
gsim aceast lucrare deja mplinindu-se n faa ochilor notri.
Solia ngerului al treilea nainteaz; ngerul care se nal de la
rsrit i ndeplinete misiunea; reforma chestiunii Sabatului
a nceput; aceasta, dei comparativ n linite, i croiete calea
n ar; este menit s strneasc fiecare ar care are dreptul la
lumina evangheliei; i va avea ca rezultat prezentarea unui popor
pregtit pentru revenirea n curnd a Salvatorului, i sigilat pentru
mpria sa venic.
Cu nc o ntrebare vom prsi aceste versete, asupra crora
am zbovit att de mult. Am vzut noi ntre naiuni astfel de
micri, care ar indica faptul c strigtul ngerului care se nal,
Nu vtmai, etc., prin suflarea vnturilor, pn cnd am sigilat
pe servii Dumnezeului nostru, a primit rspuns n vreun anume
mod? Timpul cnd vnturile sunt inute, nu ar putea, prin natura
cazului, s fie un timp de pace profund. Aceasta nu ar corespunde
profeiei. Pentru c, pentru a face vizibil faptul c vnturile sunt
inute, trebuie s existe tulburri, agitaie, mnie i invidie ntre
naiuni, cu cte o izbucnire ocazional a mniei, asemenea unui
rafale impulsive, care se desprinde din furtuna nctuat care
ncearc s se dezlnuie; i aceste rbufniri trebuie s fie inute
n control n mod imediat i neateptat. Atunci, ns nu altfel, va fi

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 7


evident pentru cel care a privit la evenimente n lumina profeiei,
c pentru un anume scop bun mna reintoare a Omnipotenei a
fost aezat asupra elementelor agitate ale luptei i rzboiului. i
astfel a fost aspectul timpurilor noastre pentru aproape o jumtate
de secol. ncepnd cu marea revoluie din 1848, cnd att de
multe tronuri europene s-au rsturnat n praf, ce stare de mnie
i nelinite politic a existat ntre toate naiunile pmntului!
Complicaii noi i neateptate au rsrit dintr-o dat, aruncnd
lucrurile n confuzie aparent fr soluie, i ameninnd cu rzboi
imediat i ngrozitor. i din cnd n cnd conflictul a izbucnit n
furie, i o mie de voci s-au ridicat s prezic faptul c venise criza
cea mare, c trebuie s aib ca rezultat rzboi universal, i c
nimeni nu putea prezice cum se va ncheia, cnd dintr-o dat i
fr a putea fi explicat, acesta s-a stins, i totul s-a scufundat din
nou n linite. 113
n ara noastr rzboiul civil din 1861 pn n 1865 este un
incident remarcabil. n primvara celui din urm an, presiunea
asupra naiunii devenise att de mare solicitnd brbai i mijloace
pentru a continua rzboiul, nct a nceput s stnjeneasc n mod
serios progresul lucrrii simbolizate prin ngerul care se nal,
chiar ameninnd s l opreasc cu totul. Cei interesai de aceste
adevruri, creznd c venise timpul pentru aplicarea profeiei, i
c cele spuse de nger: Nu vtmai, etc. indicau o micare din
partea bisercii, i-au ridicat n mod corespunztor cererile spre
Conductorul naiunilor pentru a restrnge lucrarea crud de
tumult i rzboi. Au fost puse deoparte pentru acest scop zile de
post i rugciune. Timpul la care s-a ntmplat aceasta a fost o
perioad ntunecat i nnegurat a rzboiului; i nu puini dintre
cei aezai sus n viaa politic au prezis continuarea sa pentru o
perioad nedefinit, i o intensitate ngrozitoare a tuturor relelor
sale. ns dintr-odat a venit o schimbare; i nu au trecut trei
luni de la timpul despre care vorbim, nainte ca ultima armat a
Confederaiei din Sud s se fi supus, i toi soldaii ei s i fi depus
armele. Att de brusc i de complet a fost prbuirea, i att
de recunosctoare au fost toate inimile pentru eliberarea de sub
presiunea teribilei lupte, nct naiunea a izbucnit ntr-un cntec
de jubilare, i aceste cuvinte au fost etalate la vedere n capitala
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

naiunii: Aceasta este lucrarea lui Dumnezeu i este minunat n


ochii notri. Sunt unii care cred c a existat un motiv anume pentru
aceast ncetare brusc a luptei, despre care, bineneles, lumea
este doar foarte puin contient. ncheierea brusc a rzboiului
franco-german n 1870, a rzboiului dintre Turcia i Rusia n
1877-78, a rzboiului Hispano-American n 1896 i recentul rzboi
ntre Rusia i Japonia, pot fi citate ca exemple n plus.

Versetele 4-8. i am auzit numrul celor ce fuseser pecetluii:


o sut patruzeci i patru de mii, din toate seminiile fiilor lui
Israel.
Din seminia lui Iuda, dousprezece mii erau pecetluii;
din seminia lui Ruben, dousprezece mii;
din seminia lui Gad, dousprezece mii;
din seminia lui Aer, dousprezece mii;
114 din seminia lui Neftali, dousprezece mii;
din seminia lui Manase, dousprezece mii;
din seminia lui Simeon, dousprezece mii;
din seminia lui Levi, dousprezece mii;
din seminia lui Isahar, dousprezece mii;
din seminia lui Zabulon, dousprezece mii;
din seminia lui Iosif, dousprezece mii;
din seminia lui Beniamin, dousprezece mii au fost pecetluii.

Numrul celor sigilai este declarat aici a fi o sut patruzeci i


patru de mii; i din faptul c sunt sigilai dousprezece mii din
fiecare din cele dousprezece seminii unii presupun c aceast
lucrare trebuie s se fi ncheiat cel puin de la nceputul erei
cretine, cnd aceste seminii existau literal. Ei nu neleg cum se
aplic aceasta la timpul nostru, cnd fiecare urm de distingere
dintre aceste triburi a fost de att de mult timp i n mod att de
complet tears. ndrumm asemenea persoane spre limbajul de
la nceputul epistolei lui Iacov: Iacov, un serv al lui Dumnezeu i
al Domnului Isus Hristos, ctre cele dousprezece seminii care
sunt risipite, salutri. Fraii mei, s privii ca o mare bucurie cnd
cdei n diferite ispite...etc. (engl.). Cei crora li se adreseaz
aici Iacov sunt (1) cretini; pentru c ei sunt fraii si; (2) Ei nu
sunt convertii la cretinism dintre iudei, cele dousprezece
seminii din zilele sale; pentru c el li se adreseaz n perspectiva

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 7


venirii Domnului. (Vezi capitolul 5). El se adreseaz astfel ultimei
generaii de cretini, cretinii zilelor noastre, i i numete cele
dousprezece seminii rspndite. Cum se poate aceasta? Pavel
explic n Romani 11:17-24. n imaginea izbitoare a altoirii, pe
care o introduce aici, mslinul de soi l reprezint pe Israel. Unele
dintre ramuri, descendenii naturali ai lui Avraam, au fost rupte
din cauza necredinei (n Hristos). Prin credin n Hristos lstarii
slbatici de mslin, neamurile, sunt altoite n tulpina mslinului
de soi, i astfel cele dousprezece seminii sunt perpetuate. i
aici gsim o explicaie a limbajului aceluiai apostol: Cci nu
toi cei ce se coboar din Israel sunt Israel i nu copiii trupeti
sunt copii ai lui Dumnezeu; ci copiii fgduinei sunt socotii ca
smn; Iudeu nu este acela care se arat pe din afar c este
iudeu, ... ci iudeu este acela care este iudeu nuntru. (Romani
9:6-8; 2:28, 29). Astfel gsim la porile Noului Ierusalim - care 115
este un ora al noului legmnt, sau cretin, nu iudeu, - numele
celor dousprezece seminii ale copiilor lui Israel. i pe temeliile
acestei ceti sunt nscrise numele celor doisprezece apostoli ai
Mielului, i pe pori sunt numele celor dousprezece seminii ale
lui Israel. (Apocalipsa 21:12-14). Dac cele dousprezece seminii
aparin n mod exclusiv primei dispensaiuni, ar fi fost mai natural
ca numele lor s fie la temelie, i cele ale celor doisprezece apostoli
la pori; ns nu, numele celor dousprezece seminii sunt pe pori.
i ntruct prin aceste pori, inscripionate astfel, va intra i va iei
ntreaga oaste a celor mntuii, tot astfel, toi cei rscumprai vor
fi socotii ca aparinnd de cele dousprezece seminii, indiferent
dac pe pmnt au fost evrei sau neamuri. Bineneles, cutm
zadanic vreun semn de distincie ntre seminiile de pe pmnt; i
ntruct Hristos a venit n trup, pstrarea genealogiei seminiilor nu
este necesar. ns n ceruri, unde sunt nregistrate numele bisericii
celor nti nscui, putem fi siguri c acolo exist ordine, i c fiecare
nume este nregistrat la propria sa seminie. (Evrei 12:23).

Se va observa c enumerarea triburilor aici difer de cea


prezentat n alte locuri. Cei doisprezece fii ai lui Iacov, care au
devenit capi ai unor familii mari, numite seminii, au fost Ruben,
Simeon, Levi, Iuda, Isahar, Zabulon, Beniamin, Dan, Neftali, Gad,
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Aer, i Iosif. ns Iacov, pe patul su de moarte, i-a adoptat pe fiii


lui Iosif, Efraim i Manase, pentru a forma dou dintre seminiile
lui Israel. (Geneza 48:5). Aceasta a mprit seminia lui Iosif,
fcnd n total treisprezece seminii. Totui n mprirea rii
Canaanului prin sori, ei au numrat doar dousprezece seminii,
i au fcut doisprezece sori; pentru c tribul lui Levi a fost lsat
afar, fiind desemnat pentru serviciul templului, i neavnd nicio
motenire. ns n pasajul din faa noastr, Efraim i Dan sunt
omii, i Levi i Iosif sunt pui n locul lor. Omiterea lui Dan este
pus de unii comentatori pe seama faptului c seminia a fost una
profund dedat la idolatrie. (Vezi Judectori 18 etc.) Seminia
lui Levi ia aici locul lor mpreun cu restul, ntruct n Canaanul
ceresc motivele pentru care ei nu au avut deloc o motenire nu vor
exista, ca n cel pmntesc; i Iosif este pus probabil n locul lui
Efraim, acesta fiind un nume care pare s fie aplicat fie seminiei
116 lui Efraim, fie celei a lui Manase. (Numeri 13:11).
Dousprezece mii au fost sigilate afar/din fiecare din cele
dousprezece seminii, artnd c nu toi cei care n rapoartele din
ceruri au avut un loc ntre aceste seminii cnd a nceput aceast
lucrare, au rezistat testului, i au fost biruitori n cele din urm;
pentru c numele celor care sunt deja n cartea vieii vor fi terse,
dac ei nu biruiesc. (Apocalipsa 3:5).

Versetele 9.-12 Dup aceea m-am uitat i iat c era o mare


gloat pe care nu putea s-o numere nimeni, din orice neam,
din orice seminie, din orice norod i de orice limb, care
sttea n picioare naintea scaunului de domnie i naintea
Mielului, mbrcai n haine albe, cu ramuri de finic n mini;
i strigau cu glas tare i ziceau: Mntuirea este a Dumnezeului
nostru, care ade pe scaunul de domnie, i a Mielului! i toi
ngerii stteau mprejurul scaunului de domnie, mprejurul
btrnilor i mprejurul celor patru fpturi vii. i s-au
aruncat cu feele la pmnt n faa scaunului de domnie, i
s-au nchinat lui Dumnezeu, i au zis: Amin. A Dumnezeului
nostru s fie lauda, slava, nelepciunea, mulumirile, cinstea,
puterea i tria, n vecii vecilor! Amin.

Sigilarea fiind ncheiat, Ioan privete o mulime nenumrat


care se nchin lui Dumnezeu n extaz n faa scaunului su de

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 7


domnie. Aceast mulime vast sunt fr ndoial salvai din fiecare
naiune, neam, seminie, i limb, nviai din mori la a doua venire
a lui Hristos, artnd c sigilarea este ultima lucrare ndeplinit
pentru poporul lui Dumnezeu nainte de ridicarea la cer.

Versetele 13-17. i unul din btrni a luat cuvntul i mi-a zis:


Acetia, care sunt mbrcai n haine albe, cine sunt oare?
i de unde au venit? Doamne, i-am rspuns eu, tu tii. i
el mi-a zis: Acetia vin din necazul cel mare; ei i-au splat
hainele i le-au albit n sngele Mielului. Pentru aceasta stau ei
naintea scaunului de domnie al lui Dumnezeu i-I slujesc zi i
noapte n Templul Lui. Cel ce ade pe scaunul de domnie i va
ntinde peste ei cortul Lui. Nu le va mai fi foame, nu le va mai fi
sete; nu-i va mai dogori nici soarele, nici vreo alt ari. Cci
Mielul, care st n mijlocul scaunului de domnie, va fi Pstorul 117
lor, i va duce la izvoarele apelor vieii, i Dumnezeu va terge
orice lacrim din ochii lor.
ntrebrile propuse lui Ioan de unul dintre btrni: Cine sunt
acetia care sunt mbrcai n haine albe? i de unde vin ei?, luate
n legtur cu rspunsul lui Ioan, Doamne, tu tii, implicnd
faptul c Ioan nu tia, ar prea lipsite de orice sens, dac ar avea
referire la ntreaga mulime care este acum n faa sa. Pentru c Ioan
tia cine sunt ei, i de unde veneau ei; ntruct el tocmai spusese
c ei erau oameni - rscumprai, bineneles - din toate naiunile,
neamurile, popoarele i limbile; i Ioan ar fi putut rspunde:
Acetia sunt cei rscumprai din toate naiunile pmntului. ns
dac se face referire la o grup special din aceast gloat mare,
distins printr-un semn sau o poziie special, atunci s-ar putea
s nu fie att de evident cine erau ei, i ce le dduse acel caracter
deosebit; i ntrebrile, aa cum sunt aplicate la ei, ar fi adecvate
i pertinente. De aceea tindem s fim de prere c prin ntrebrile
care au fost propuse de unul dintre btrni atenia este atras
spre o grup special; i nicio grup nu este prezentat privirii
la care ar fi mai natural s se fac aluzie special, dect la grupa
despre care se vorbete n prima parte a capitolului; i anume,
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

cei 144.000. ntr-adevr Ioan vzuse aceast grup n starea lor


muritoare, cnd primeau sigiliul viului Dumnezeu, n mijlocul
scenelor tulburate ale ultimelor zile; ns cnd ei stau aici ntre
mulimea rscumprat, schimbarea este att de mare, i starea
n care apar ei att de diferit, nct el nu i recunoate ca grupa
special pe care a vzut-o sigilat pe pmnt. i acestei grupe par
s i fie aplicabile n mod special meniunile care urmeaz.
1. Ei vin din necaz mare. n timp ce este adevrat, ntr-o
oarecare msur, despre toi cretinii c ei trebuie s intre n
mpria lui Dumnezeu prin ncercri, aceasta este adevrat ntr-o
msur mai accentuat despre cei 144.000. Ei trec prin marele
timp de strmtorare aa cum nu a fost niciodat de cnd a fost vreo
naiune. (Daniel 12:1). Ei experimenteaz agonia mental a timpului
strmtorrii lui Iacov. (Ieremia 30:4-7). Ei stau fr un mijlocitor
prin scenele teribile ale celor apte ultime plgi, acele manifestri
118 ale mniei neamestecate a lui Dumnezeu pe pmnt. (Apocalipsa,
capitolele 15, 16). Ei trec prin cel mai sever timp de ncercare pe care
l-a cunoscut vreodat lumea, dei ei sunt scpai din el.
2. Haine albe. Ei i spal hainele i le albesc n sngele
Mielului. Pentru ultima generaie aceast mrturie, referitor la
subiectul obinerii hainei albe este foarte accentuat. (Apocalipsa
3:5, 18). i dei cei 144.000 sunt acuzai c l resping pe Hristos, i
c se ncred n propriile lor fapte pentru salvare, pentru c refuz
s ncalce poruncile lui Dumnezeu (Apocalipsa 14:1, 12), n marea
zi acea calomnie va fi tears. Se va vedea c ei i-au bazat sperana
lor de via pe meritele sngelui vrsat de Rscumprtorul lor
divin, fcndu-L pe El sursa neprihnirii lor. Exist o for special
n a spune despre acetia c i-au splat hainele lor, i le-au albit n
sngele Mielului.
3. Primele roade. Versetul 15 descrie locul de onoare pe
care ei l ocup n mprie, i apropierea lor de Dumnezeu. ntr-
un alt loc ei sunt numii primele roade pentru Dumnezeu i Miel.
(Apocalipsa 14:4).
4. Ei nu vor mai flmnzi. n versetul 16 se spune: Nu le
va mai fi foame, nu le va mai fi sete. Aceasta arat c ei au suferit
cndva de foame i de sete. La ce se poate referi aceasta? ntruct
fr ndoial are referire la o experien special, nu s-ar putea s
se refere la ncercrile lor din timpul de strmtorare, n special n
timpul ultimelor plgi? n acest timp cei neprihnii vor fi limitai

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 7


la pine i ap; i dei acestea vor fi sigure (Isaia 33:16 engl.),
suficient pentru a supravieui, totui nu s-ar putea ca atunci cnd
cmpiile, cu toate roadele i vegetaia, s-au uscat (Ioel 1:18-20),
i rurile i fntnile s-au transformat n snge (Apocalipsa 16:4-
9), s reduc legtura lor cu pmntul i lucrurile pmnteti la
cea mai joas limit, sfinii care trec prin acel timp vor fi adui
ocazional la nivele extreme de foame i sete? ns mpria odat
ctigat, nu le va mai fi foame i nu le va mai fi sete. i profetul
continu cu referire la aceast profeie: nu-i va mai dogori nici
soarele, nici vreo alt ari. Ne amintim c cei 144.000 triesc
prin timpul cnd soarelui i se d putere s dogorasc pe oameni
cu focul lui. (Apocalipsa 16:8,9).
i dei ei sunt ocrotii de efectul mortal pe care l are asupra
celor ri din jurul lor, nu putem presupune c sensibilitile lor
vor fi att de amorite nct ei s nu simt nicio senzaie neplcut 119
din pricina ariei teribile. Nu; cnd intr n cmpurile Canaanului
ceresc, ei vor fi pregtii s aprecieze asigurarea divin c soarele
nu va lumina asupra lor, nici vreo ari nu le va face vreun ru.
5. i Mielul i va conduce. O alt mrturie referitor la
aceeai grup, i aplicndu-se n acelai timp, spune: Acetia sunt
cei care l urmeaz pe Miel oriunde merge El. (Apocalipsa 14:4).
Ambele expresii se refer la starea de tovrie intim i divin n
care i primete binecuvntatul Rscumprtor.
Psalmistul, n urmtorul minunat pasaj, pare s fac aluzie la
aceeai promisiune: Se satur de belugul Casei Tale, i-i adpi
din uvoiul desftrilor Tale. (Psalmii 36:8). Frazeologia acestei
promisiune pentru cei 144.000 este de asemenea parial gsit
n urmtoarea profeie strlucitoare de sub pana lui Isaia: El va
nghii moartea n biruin; i Domnul va terge orice lacrim de
pe toate feele; i ocara poporului Su el o va ndeprta de pe tot
pmntul; pentru c Domnul a spus aceasta. (Isaia 25:8 engl.).
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

120
Capitolul 8

Cele apte trmbie


N umim ca tem a acestui capitol cele apte trmbie, ntruct
acestea constituie tema principal a capitolului, dei exist,
de asemenea, alte subiecte introduse nainte de deschiderea
acestei secvene de evenimente. Primul verset al acestui capitol
se leag de evenimentele capitolelor precedente i, de aceea, nu ar
trebui separat de ele prin divizarea capitolului.

Versetul 1. Cnd a rupt mielul pecetea a aptea, s-a fost o


tcere linite (engl.) n ceruri timp de aproape o jumtate de
or.

Seria de apte pecei este reluat aici i ncheiat. Capitolul


al aselea se ncheia cu evenimentele celei de a asea pecei, i al

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 8


optulea ncepe cu deschiderea celei de a aptea pecei; ca urmare
capitolul al aptelea st ca o parantez ntre sigiliile ase i apte,
din care pare c lucrarea de sigilare din acel capitol aparine de a
asea pecete.
Tcere (Linite) n ceruri. Referitor la motivul acestei
tceri, se pot oferi doar presupuneri, - o presupunere, totui, care
este susinut de evenimentele celei de a asea pecei. Pecetea nu
ne duce pn la cea de-a doua venire, dei cuprinde evenimentele
care au loc n strns legtur cu ea. Pecetea prezint agitaia
ngrozitoare a elementelor, descris ca rularea ntr-un sul a
cerurilor, cauzat de vocea lui Dumnezeu, crparea suprafeei
pmntului i mrturisirea din partea celor ri a faptului c ziua
cea mare a mniei lui Dumnezeu a sosit. Ei sunt fr ndoial ntr-o
ateptare de moment pentru a-L vedea pe Rege aprnd ntr-o slav
de nesuportat pentru ei. ns pecetea se oprete cu puin nainte
de acel eveniment. Apariia personal a lui Hristos trebuie s fie ca 121
urmare acordat pecetei urmtoare. ns cnd Domnul apare, El
vine cu toi ngerii sfini mpreun cu El. (Matei 25:31). i cnd toi
cntreii la harfele din ceruri prsesc curile de sus pentru a veni
pe pmnt mpreun cu Domnul lor divin, cnd El coboar pentru
a strnge roadele lucrrii Sale de rscumprare, nu va fi linite n
ceruri?
Durata acestei perioade de linite, dac o considerm timp
profetic, va fi de aproximativ apte zile.

Versetul 2. i am vzut pe cei apte ngeri care stteau naintea


lui Dumnezeu; i le-au fost date apte trmbie.

Acest verset introduce o serie nou i distinct de evenimente.


n pecei am avut istoria bisericii n timpul a ceea ce se numete
dispensaiunea evanghelic. n cele apte trmbie, introduse
acum, avem principalele evenimente politice i de rzboi care
urmau s se ntmple n timpul aceleiai perioade.

Versetele 3-5. Apoi a venit un alt nger, care s-a oprit n faa
altarului, cu o cdelni de aur. I s-a dat tmie mult, ca s-o
aduc, mpreun cu rugciunile tuturor sfinilor, pe altarul
de aur care este naintea scaunului de domnie. Fumul de
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

tmie s-a ridicat din mna ngerului naintea lui Dumnezeu,


mpreun cu rugciunile sfinilor. Apoi ngerul a luat cdelnia,
a umplut-o din focul de pe altar i l-a aruncat pe pmnt. i
s-au strnit tunete, glasuri, fulgere i un cutremur de pmnt.

Dup ce a prezentat, n versetul 2, pe cei apte ngeri, i i-a


introdus n faa noastr pe scena de aciune, Ioan, pentru o clip,
n ultimele trei versete tocmai citate, conduce atenia spre o scen
cu totul diferit. ngerul care se apropie de altar nu este unul dintre
ngerii cu cele apte trmbie. Altarul este altarul de tmiere,
care, n sanctuarul pmntesc, a fost aezat n prima ncpere.
Aici, deci, este o alt dovad c exist n ceruri un sanctuar cu
vasele sale corespunztoare de slujire, pentru care cel pmntesc a
fost o ilustraie, i c suntem purtai n acel sanctuar prin viziunile
lui Ioan. Astfel este prezentat vederii o lucrare de slujire pentru
122 toi sfinii n sanctuarul de sus. Fr ndoial, ntreaga lucrare de
mijlocire pentru poporul lui Dumnezeu n timpul dispensaiunii
evangheliei este prezentat aici. Aceasta este evident din faptul c
ngerul i ofer tmia mpreun cu rugciunile tuturor sfinilor.
i este evident c suntem purtai aici nainte pn la sfrit din
faptul c ngerul umple cdelnia cu foc i o arunc pe pmnt;
pentru c lucrarea sa este atunci ncheiat; nu se vor mai oferi
rugciuni amestecate cu tmie; i acest act simbolic poate avea
aplicarea sa doar la timpul cnd slujirea lui Hristos n sanctuar
n favoarea omenirii a ncetat pentru totdeauna. Iar dup acest
act al ngerului urmeaz tunete, glasuri, fulgere, i un cutremur,
- exact evenimentele asemntoare cu acelea despre care am fost
informai n alt parte c vor avea loc la ncheierea timpului de
prob al omenirii. (Vezi Apocalipsa 11:19; 16:17,18).
ns de ce sunt introduse aici aceste versete? Rspuns: Ca un
mesaj de speran i mngiere pentru biseric. Cei apte ngeri cu
trmbie ca de rzboi au fost prezentai; urmau s aib loc scene
teribile sub sunetul lor; ns nainte ca ele s nceap, poporului
lui Dumnezeu i este indicat lucrarea de mediere ndeplinit n
favoarea lor sus, i sursa lor de ajutor i trie n acest timp. Dei ei
urmau s fie scuturai ca penele peste valurile tumultoase ale luptei
i rzboiului, ei urmau s tie c Marele lor Preot nc slujea pentru
ei n sanctuarul din ceruri, i c puteau s i ndrepte rugciunile
ntr-acolo, i c ele sunt oferite, cu tmie, Tatlui lor n ceruri.

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 8


Astfel ei puteau ctiga Trie i sprijin n toate necazurile lor.

Versetul 6. i cei apte ngeri care aveau cele apte trmbie


s-au pregtit s sune din ele.

Subiectul celor apte trmbie este rezumat aici, i ocup restul


acestui capitol i al capitolului 9. Cei apte ngeri se pregtesc s
sune. Sunetul lor vine ca i completare la profeia din Daniel 2
i 7, ncepnd cu destrmarea vechiului Imperiu Roman n cele
zece diviziuni ale sale, a cror descriere o avem n primele patru
trmbie.

Versetul 7. ngerul dinti a sunat din trmbi. i a venit


grindin i foc amestecat cu snge, care au fost aruncate pe
pmnt: i a treia parte a pmntului a fost ars, i a treia 123
parte din copaci au fost ari, i toat iarba verde a fost ars.

Prima trmbi. Domnul Keith a remarcat n mod foarte


adecvat referitor la subiectul acestei profeii:
Nimeni nu putea elucida textele n mod mai clar, sau s le
expun n mod mai amplu, dect a fcut-o Gibbon. Capitolele
filozofului sceptic, ce trateaz n mod direct chestiunea, au nevoie
doar de un text pus ca titlu, i de cteva cuvinte profane terse,
pentru a forma o serie de lecturi explicative cu privire la capitolele
al optsprezecilea i al nousprezecilea ale Apocalipsei. Puin sau
nimic nu rmne pentru cel ce se declar interpret, dect s indice
spre paginile lui Gibbon.
Prima judecat dureroas i grea, care a czut asupra
Imperiului Roman de Apus n declinul su, a fost rzboiul cu goii
sub Alaric, care a deschis calea pentru nvliri ulterioare. Moartea
lui Teodosius, mpratul Roman, a avut loc n ianuarie 395, i
nainte de sfritul iernii, Goii sub Alaric erau n rzboi mpotriva
imperiului.
Prima invazie sub Alaric a fcut ravagii n Tracia, Macedonia,
Attica i Peloponessus, ns nu a ajuns la oraul Romei. La a doua
sa invazie, totui, conductorul Gotic a traversat Alpii i Apeninii
i a aprut n faa zidurilor cetii eterne, care a czut n curnd
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

prad furiei barbarilor.


Grindin i foc amestecate cu snge au fost aruncate pe pmnt.
Efectele teribile ale acestei invazii gotice au fost reprezentate ca
grindin, din faptul originii nordice a invadatorilor: focul, din
distrugerea prin foc att a oraului ct i a rii; i sngele, din
mcelrirea teribil a cetenilor imperiului de ctre lupttorii
ndrznei i cuteztori.
Sunetul primei trmbie i are locul aproape de ncheierea
celui de-al patrulea secol i dup aceea, i se refer la acele invazii
pustiitoare ale goilor n Imperiul Roman.
Nu tiu cum poate fi redat n mod mai impresionant istoria
sunetului primei trmbie, dect prin prezentarea repetrilor
grafice ale faptelor care sunt declarate n Istoria lui Gibbon, de
ctre domnul Keith, n cartea sa, Signs of the Times (Semnele
Timpului), vol.1, p. 221-233:
124 Pasaje ntinse arat ct de amplu i de bine a expus Gibbon
textul su n istoria primei trmbie, prima furtun care a
cuprins pmntul roman, i prima cdere a Romei. Pentru a
folosi cuvintele sale ntr-un comentariu mai direct citim astfel
esena chestiunii: Naiunea gotic s-a narmat la primul sunet de
trmbi i n asprimea neobinuit a iernii, i-au pornit cruele
greoaie peste spinarea lat i ngheat a rului. Cmpurile fertile
din Focida i Boeotia erau aglomerate de un potop de barbari;
brbaii erau masacrai; femeile i vitele din satele arznde erau
mnate de acolo. Urmele adnci i sngeroase ale marului goilor
puteau fi cu uurin gsite dup civa ani. ntregul teritoriu al
Aticii a fost distrus prin prezena ucigtoare a lui Alaric. Cei mai
norocoi dintre locuitorii Corintului, Argosului i Spartei au fost
salvai prin moarte de la a vedea conflagraia cetilor lor. ntr-un
anotimp de ari att de extrem nct albiile rurilor erau uscate,
Alaric a invadat Imperiul de Vest. Un om btrn din Verona,
izolat, poetul Claudian, a deplns n mod patetic soarta copacilor
si contemporani, care trebuie s ard n incendiul ntregii ri
(remarcai cuvintele profeiei - a treia parte din copaci au fost
ari complet); i mpratul Romanilor a fugit dinaintea regelui
goilor.
O furtun furioas a fost strnit ntre naiunile Germaniei,
de la extremitatea nordic din care barbarii au mrluit aproape
pn la porile Romei. Ei au reuit distrugerea Imperiului de Apus.

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 8


Norul ntunecat, care a fost strns de-a lungul coastelor Balticii, s-a
spart n tunet pe malurile Dunrii superioare. Cmpiile din Galia,
n care pteau turmele i cirezile, i malurile Rinului, care erau
acoperite de case elegante i ferme bine cultivate, formau o scen
de pace i prosperitate, care s-a schimbat brusc ntr-un deert ce se
deosebea de singurtatea naturii numai prin ruinele fumegnde.
Multe orae au fost asuprite n mod crunt, sau distruse. Multe
mii au fost masacrai n mod inuman; i focurile nimicitoare au
fost rspndite peste cea mai mare parte a celor aptesprezece
provincii din Galia.
Alaric i-a extins din nou pustiirile peste Italia. Timp de patru
ani goii au rvit-o i au domnit peste ea fr niciun control. i
la jefuirea i arderea Romei strzile oraului erau pline de trupuri
moarte; flcrile consumau multe cldiri publice i particulare;
i ruinele unui palat au rmas (dup un secol i jumtate) un 125
monument impuntor al rzboiului gotic.
Propoziia final a celui de-al treizeciitreilea capitol din Istoria
lui Gibbon este n sine nsi un comentariu clar i cuprinztor;
pentru c n ncheierea propriei sale descrieri a acestei perioade
scurte, dar foarte plin de evenimente, el concentreaz, ca ntr-o
lectur paralel, rezumatul istoriei i esena prezicerii. ns
cuvintele care o preced nu sunt fr semnificaie: Credina
public a secolului era nerbdtoare s i nale pe sfinii i
martirii Bisericii Catolice pe altarele Dianei i ale lui Hercules.
Unitatea imperiului Roman era desfiinat; geniul su a fost
umilit n rn; i armatele de barbari necunoscui, provenind
din regiunile Nordului, i-au stabilit domnia victorioas peste cele
mai frumoase provincii din Europa i Africa.
Ultimul cuvnt, Africa, este semnalul pentru sunetul celei
de-a doua trmbie. Scena se schimb de pe rmurile Balticii
pe coastele sudice ale Mediteranei, sau de la regiunile ngheate
ale Nordului la graniele Africii fierbini; i n loc de o furtun de
grindin aruncat pe pmnt, un munte arznd a fost aruncat n
mare.

Versetele 8-9. Al doilea nger a sunat din trmbi. i ceva ca


un munte mare de foc aprins a fost aruncat n mare: i a treia
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

parte din mare s-a fcut snge, i a treia parte din fpturile
care erau n mare i aveau via au murit, i a treia parte din
corbii au pierit.

Cea de a doua trmbi. Imperiul Roman, dup Constantin,


a fost divizat n trei pri; i ca urmare remarca frecvent a treia
parte din oameni, etc. ca aluzie la a treia parte a imperiului, care
era lovit. Divizarea imperiului Roman a fost fcut la moartea
lui Constantin ntre cei trei fii ai lui, Constantius, Constantin II, i
Constans. Constantius a luat n stpnire rsritul i i-a stabilit
reedina la Constantinopol, metropola imperiului. Constantin II
deinea Britania, Galia i Spania. Constans avea Iliria, Africa i
Italia (Vezi Sabine: I, p. 155).
Despre acest fapt istoric bine cunoscut, Elliott, dup cum a fost
citat de Albert Barnes, n notiele sale referitoare la Apocalipsa
126 12:4, spune: De dou ori, cel puin, a existat o diviziune tripartit
a imperiului nainte ca imperiul Roman s devin permanent
divizat n dou pri, i anume Imperiul de Rsrit, i cel de
Apus. Prima a avut loc n anul 311 d.Hr., cnd a fost divizat ntre
Constantin, Licinius i Maximin; cealalt, n 337 d.Hr., la moartea
lui Constantin, cnd a fost divizat ntre cei trei fii ai si, Constantin,
Constans, i Constantius.
Istoria ilustrativ pentru sunetul celei de a doua trmbie se
leag n mod evident de invazia i cucerirea Africii, i apoi a Italiei,
de ctre Genseric, cel nfricoat. Cuceririle sale erau, n cea mai
mare parte, navale; i victoriile sale au fost ca un munte mare
arznd de foc, aruncat n mare. Ce simbol ar ilustra mai bine,
sau chiar la fel de bine, ciocnirea navelor i prpdul general al
rzboiului pe coastele maritime? n explicarea acestei trmbie
trebuie s privim la unele evenimente care vor avea o influen
semnificativ asupra lumii comerciale. Simbolul folosit ne
conduce n mod natural s cutm agitaie i haos. Nimic n
afar de un rzboi maritim cumplit nu ar ndeplini prezicerea.
Dac sunetul primei dintre cele patru trmbie se leag de
patru evenimente remarcabile, care au contribuit la cderea
Imperiului Roman, i prima trmbi se refer la pustiirile
goilor sub Alaric, n aceasta a doua cutm n mod natural
urmtoarea invazie care a contribuit la cderea Imperiului
Roman, care a zguduit puterea Roman i a condus la cderea

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 8


ei. Urmtoarea mare invazie a fost aceea a nspimnttorului
Genseric, n fruntea vandalilor. Cariera sa a fost ntre anii
428-468 d.Hr. Acest mare conductor vandal i avea sediul n
Africa. Dar aa cum afirm Gibbon, Descoperirea i cucerirea
naiunilor negre [n Africa], care probabil ar fi locuit dincolo
de zona torid, nu putea ispiti ambiia raional a lui Genseric;
ns el i-a aruncat ochii SPRE MARE; el a hotrt s creeze o
putere naval, i hotrrea sa ndrznea a fost executat cu
statornicie i perseveren activ.
Pornind din portul Cartaginei el a ntreprins n mod repetat
atacuri piratereti, a jefuit comerul roman i a dus rzboi
cu acel imperiu. Pentru a se lupta cu acest monarh al mrii,
mpratul roman Majoran a fcut pregtiri navale uriae.
Galere lungi de trei sute de metri, ntr-o proporie potrivit de
vase de transport i mai mici, au fost strnse n portul sigur 127
i spaios din Cartagina, Spania. ns Genseric a fost salvat
de la ruina amenintoare i inevitabil prin trdarea unor
supui puternici, care erau invidioi sau ngrijorai de succesul
stpnului lor. Condus de inteligena lor secret, el a surprins
flota nepzit n golful Cartaginei; multe dintre brci au fost
scufundate, luate, sau arse, i pregtirile de trei ani au fost
distruse ntr-o singur zi.
Italia a continuat s sufere mult timp din cauza pustiirilor
nencetate ale pirailor vandali. n primvara fiecrui an ei i
echipau o flot admirabil n portul Cartagina i Genseric nsui,
dei foarte naintat n vrst, comanda nc personal expediiile
cele mai importante.
Vandalii s-au abtut n mod repetat asupra coastelor Spaniei,
Liguriei, Toscanei, Campaniei, Lucaniei, Bruttiumului, Apuliei,
Calabriei, Venetiei, Dalmatiei, Epirului, Greciei i Siciliei.
Rapiditatea micrilor lor i fcea n stare, aproape n acelai
timp, s amenine i s atace cele mai ndeprtate obiective care
atrgeau dorinele lor; i ntruct ei ntotdeauna se mbarcau cu
un numr suficient de cai, abia debarcau i deja mturau ara
ngrozit, cu un corp de cavalerie uoar.
O ultim i disperat ncercare de a-l deposeda pe Genseric
de suveranitatea mrilor a fost fcut n anul 468 de ctre Leo,
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

mpratul Imperiului de Rsrit. Gibbon d mrturie despre


aceasta dup cum urmeaz:
ntreaga cheltuial a campaniei Africane a ajuns la suma de
o sut treizeci de mii de livre de aur, aproximativ cinci milioane
dousute de mii de lire sterline... Flota care a navigat din
Constantinopol la Cartagina consta din o mie o sut treisprezece
corbii, i numrul soldailor i marinarilor depea o sut de
mii de oameni... Armata lui Heraclius i flota lui Marcelinus
fie s-au alturat ori au secundat pe locotenentul imperial...
Vntul a devenit favorabil planurilor lui Genseric. El i-a dotat
corbiile cele mai mari de rzboi cu cei mai bravi dintre mauri i
vandali, i ei remorcau dup ei multe corbii spaioase cu pnze,
ncrcate cu materiale combustibile. n ntunericul nopii, aceste
vase distrugtoare erau mpinse mpotriva flotei nepzite i
nebnuitoare a romanilor, care au fost trezii de un sentiment al
128 primejdiei lor imediate. Aranjarea lor strns i ordonat a ajutat
la naintarea focului, care a fost rspndit cu o violen rapid
i irezistibil; i zgomotul vntului, trosnetul flcrilor, ipetele
disonante ale soldailor i marinarilor, care nu puteau nici s
comande, nici s asculte, au sporit groaza tumultului nocturn. n
timp ce lucrau pentru a se degaja din corbiile de foc, i a salva cel
puin o parte a flotei, galerele lui Genseric i-au asaltat cu drzenie
cumptat i disciplinat; i muli dintre romanii care au scpat
de furia flcrilor, au fost distrui sau luai de vandalii victorioi...
Dup nfrngerea acestei mari expediii, Genseric a devenit din
nou tiranul mrilor; coastele Italiei, Greciei, Asiei au fost din nou
expuse rzbunrii i avariiei sale; Tripoli i Sardinia s-au ntors
sub stpnirea sa; el a adugat Sicilia la numrul provinciilor sale;
i nainte de a muri n plintatea anilor i a gloriei sale, el a privit
STINGEREA FINAL a Imperiului de Apus. - Gibbon, vol.III,
p. 495-498.
Referitor la perioada important pe care acest ndrzne pirat a
jucat-o n cderea Romei, domnul Gibbon folosete aceast exprimare
semnificativ: Genseric, un nume care, n distrugerea Imperiului
Roman a meritat un rang egal cu numele lui Alaric i Attila.

Versetul 10-11. Al treilea nger a sunat din trmbi. i a czut


din cer o stea mare, care ardea ca o fclie; a czut peste a
treia parte din ruri i peste izvoarele apelor. Steaua se chema

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 8


Pelin; i a treia parte din ape s-au prefcut n pelin. i muli
oameni au murit din pricina apelor, pentru c fuseser fcute
amare.

A treia trmbi. n interpretarea i aplicarea acestui


pasaj suntem adui la al treilea eveniment important care a
avut ca urmare cderea Imperiului Roman. i n descoperirea
unei mpliniri profetice a acestei trmbie, vom fi recunosctori
notielor Dr. Albert Barnes pentru cteva pasaje. n explicarea
acestor versete din scriptur este necesar ca, dup cum spune
acest comentator, s fie un conductor sau lupttor care poate
fi comparat cu un meteorit arznd; a crui traiectorie urma s
fie neobinuit de strlucitoare; care urma s apar n mod brusc
asemenea unei stele aprinse, i apoi s dispar ca o stea a crei
lumin a fost stins n ape. Ca traiectoria pustiitoare a acestui 129
meteor s fie n principal pe acele pri ale lumii care sunt bogate
n izvoare de ap i ruri curgtoare; ca s se produc un efect ca
i cnd acele cursuri i izvoare ar fi fost fcute amare; adic, multe
persoane urmau s piar, i pustiiri ample urmau s fie cauzate
n vecintatea acelor ruri i izvoare, ca i cum o stea amar i
otrvitoare ar fi czut n ape, i moartea s-ar fi rspndit peste
inuturile nvecinate cu ele, i udate de ctre ele. - Notes on
Revelation 8.
Se pleac aici de la ideea c aceast trmbi face aluzie la
rzboaiele pustiitoare i nvlirilor furioase ale lui Attila mpotriva
puterii romane, pe care el le-a purtat n fruntea hoardelor sale de
huni. Vorbind despre acest rzboinic, n special despre nfiarea
sa personal, domnul Barnes spune:
n modul su de apariie, el se asemna n mod izbitor cu un
meteorit luminos care strlucete pe cer. El a venit de la Rsrit
strngndu-i pe hunii si, i i-a revrsat, dup cum vom vedea,
cu rapiditatea unui meteor care strlucete, asupra imperiului. El
s-a considerat de asemenea credincios lui Marte, zeul rzboiului,
i era obinuit s se aranjeze ntr-un mod deosebit de strlucitor,
aa nct nfiarea sa, n limbajul linguitorilor si, era aa nct
s orbeasc ochii privitorilor.
Vorbind despre aezarea evenimentelor prezise de aceast
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

trmbi, Domnul Barnes are aceast observaie:


Se spune n mod special c efectul urma s fie asupra rurilor
i a izvoarelor de ap. Dac aceasta are o aplicare literal, sau dac,
aa cum s-a presupus n cazul celei de a doua trmbie, limbajul
folosit a fost astfel nct face referire la acea parte a imperiului
care urma s fie n mod special afectat de invazia vrjma, atunci
putem presupune c acesta se refer la acele pri din imperiu care
erau bogate n ruri i izvoare i, mai concret, acelea n care rurile
i fluviile i aveau originea; pentru c efectul a fost permanent
n izvoarele de ap. De fapt, aciunile principale ale lui Attila au
fost n regiunile Alpilor i n prile imperiului de unde curgeau
rurile n jos ctre Italia. Invazia lui Attila este descris de domnul
Gibbon n acest limbaj general: ntreaga suprafa a Europei, aa
cum se extinde ea peste cinci sute de mile de la Euxin (n.tr.Marea
Neagr) la Adriatica, a fost invadat deodat, ocupat i pustiit,
130 de ctre miriadele de barbari pe care Attila i-a condus n cmpul
de lupt.
i numele stelei este numit Pelin [fcnd referire la
consecinele amare]. Aceste cuvinte - care sunt mai strns legate
de versetele precedente, dup cum denot i punctuaia din
versiunea noastr - amintesc pentru un moment de caracterul lui
Attila, de mizeria al crei autor sau unealt a fost el, i de groaza
care era inspirat de numele su.

Extirpare i tergere total sunt termenii care denot cel mai


bine nenorocirile pe care le-a pricinuit el. El se numea pe sine
Biciul lui Dumnezeu.
Unul dintre locotenenii si a pedepsit i aproape i-a eliminat
pe burgunzii de pe Rin. Ei au traversat, att n marul lor, ct i
n retragerea lor, teritoriile francilor; i au masacrat att ostaticii,
ct i prizonierii lor. Dou sute de tinere fecioare au fost torturate
cu furie rar i nenduplecat; trupurile lor au fost sfiate de cai
slbatici sau zdrobite sub greutatea carelor care treceau peste
ele; i membrele lor nengropate erau abandonate pe drumurile
publice, ca prad cinilor i vulturilor.
Era un motiv de laud pentru Attila c nu cretea niciodat iarb
pe locul unde clcase calul lui. mpratul Imperiului de Apus cu
senatul i poporul Romei, n mod umil i plin de team s-au ridicat
mpotriva mniei lui Attila. i paragraful de ncheiere al capitolelor

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 8


care raporteaz istoria sa, este intitulat Simptomele decderii i
ruinei guvernrii romane. Numele stelei este Pelin. - Keith.

Versetul 12. Al patrulea nger a sunat din trmbi. i a fost


lovit a treia parte din soare, i a treia parte din lun, i a treia
parte din stele, pentru ca a treia parte din ele s fie ntunecat,
ziua s-i piard a treia parte din lumina ei, i noaptea de
asemenea.

A patra trmbi. nelegem c aceast trmbi simbo-


lizeaz cariera lui Odoacru, monarhul barbar, care a fost att de
strns legat de cderea Imperiului Roman de Apus. Simbolurile
soare, lun i stele - pentru c ele sunt folosite aici, fr ndoial, ca
simboluri - denot n mod evident marii lumintori ai guvernrii
romane, - mpraii, senatorii i consulii si. Episcopul Newton 131
remarc faptul c ultimul mprat al Imperiului Roman de Apus
a fost Romulus, care n derdere era numit Augustulus, sau
diminutivul lui Augustus. Imperiul Roman de Apus a czut n
anul 476 d.Hr. Totui, dei soarele Roman a fost stins, lumintorii
si subordonai au mai strlucit n mod slab n timp ce senatul
i consulii au continuat. ns dup multe schimbri de situaie
civil i schimbri ale soartei politice, n cele din urm, n anul
566 d.Hr., ntreaga form a guvernrii antice a fost rsturnat, i
Roma nsi a fost redus de la a fi mprteasa lumii, la un ducat
srac tributar Exarhatului de Ravenna.
Sub titlul Stingerea Imperiului de Apus, n anul 476 sau 479
d.Hr., prezbiterul J.Litch (Prophetic Exposition, vol.II, p. 156-
160) citeaz din domnul Keith dup cum urmeaz: -
Nefericitul Augustulus a fost fcut instrumentul propriei sale
dizgraii; i el i-a semnat abdicarea fa de senat; i acea adunare,
n ultimul act de ascultare fa de un prin roman, a inut nc
la spiritul de libertate i la formele constituiei. Prin decretul
lor unanim a fost adresat o scrisoare ctre mpratul Zeno,
ginerele i succesorul lui Leo, care fusese recent renscunat dup
o scurt rebeliune, pe tronul Bizanului. Ei n mod solemn au
respins necesitatea sau chiar dorina de a continua succesiunea
imperial n Italia; ntruct, n opinia lor, maiestatea unui singur
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

monarh este suficient pentru a cuprinde i proteja n acelai


timp att Rsritul, ct i Apusul. n numele lor propriu, i n
numele poporului, ei consimt ca tronul imperiului universal s
fie transferat de la Roma la Constantinopol; i, n mod josnic,
renun la dreptul de a-i alege stpnul, singurul vestigiu care
rmnea nc din autoritatea care dduse legi lumii.
Puterea i gloria Romei, ca cea care deinea stpnirea peste
oricare naiune, s-a stins. Doar numele de regin a naiunilor a
mai rmas. Fiecare dovad a regalitii a disprut din oraul
imperial. Cea care domnise peste naiuni edea n praf, ca un al
doilea Babilon, i nu exista niciun tron acolo unde domniser
cezarii. Ultimul gest de ascultare fa de un prin roman pe care l-a
ndeplinit acea cndva august adunare, a fost acceptarea abdicrii
ultimului mprat al Imperiului de Apus, i abolirea succesiunii
imperiale n Italia. Soarele Romei a fost lovit...
132 Un nou cuceritor al Italiei, Teodoric, Ostrogotul, s-a ridicat
n grab, asumndu-i n mod lipsit de scrupule purpura i
domnind prin dreptul cuceritorului. Regalitatea lui Teodoric a
fost proclamat de goi (5 martie 493 d.Hr.), cu consimmntul
tardiv, fr tragere de inim, ambiguu, al mpratului de Rsrit.
Puterea roman imperial, al crei sediu unit sau unic fusese fie
Roma sau Constantinopolul, fie n Apus, fie n Rsrit, nu mai era
recunoscut n Italia, i a treia parte a soarelui era lovit, pn
cnd nu a mai rspndit nici cele mai slabe raze. Puterea cezarilor
era necunoscut n Italia; i un rege got domnea peste Roma.
ns, dei a treia parte a soarelui a fost lovit, i puterea roman
imperial se sfrise n cetatea Cezarilor, totui luna i stelele
strluceau nc, sau au licrit pentru nc o scurt perioad n
Imperiul de Apus, chiar n mijlocul ntunecimii gotice. Funcia de
consul i senatul [luna i stelele] nu au fost abolite de Teodoric.
Un istoric got laud consulatul lui Teodoric drept culmea puterii
temporare i a mreiei; - dup cum luna domnete noaptea i
dup apusul soarelui. i n loc s aboleasc acea funcie, Teodoric
nsui felicit acei favorii anuali ai norocului, care, fr griji, s-a
bucurat de splendoarea tronului.
ns n ordinea lor profetic, funcia de consul i senatul Romei
i-au gsit sfritul, dei nu prin minile vandalilor sau ale goilor.
Urmtoarea revoluie n Italia a fost n supunere fa de Belisarius,
generalul lui Iustinian, mpratul Rsritului. El nu a cruat

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 8


ceea ce barbarii au declarat sacru. Consulatul roman nimicit de
Iustinian n 541 d.Hr. este titlul ultimului paragraf n cel de-al
patruzecilea capitol al lui Gibbon din Istoria declinului i a cderii
Romei. Succesiunea consulilor a ncetat n cele din urm n anul
al treisprezecilea al lui Iustinian, al crui temperament despotic
putea fi mulumit prin nimicirea pe tcute a unui titlu care le
amintea Romanilor de libertatea lor din vechime. A treia parte
din soare a fost lovit, i a treia parte din lun, i a treia parte
din stele. Pe firmamentul politic al lumii antice, n timp ce erau sub
domnia Romei imperiale, funcia de mprat, consulatul i senatul
strluceau ca soarele, luna, i stelele. Istoria declinului i cderii
lor este continuat pn cnd primele dou s-au stins n Roma
i Italia, care fuseser att timp clasate ca primele ntre orae i
ri; i n cele din urm, cnd cea de-a patra trmbi se ncheie,
vedem stingerea acelei adunri ilustre, senatul roman. Oraul 133
care guvernase lumea, ca n semn de batjocur fa de mreia
uman, a fost cucerit de famenul (eunucul) Narses, succesorul
lui Belisarius. El i-a nvins pe goi (n anul 552 d.Hr.), a realizat
cucerirea Romei i soarta senatului a fost sigilat.
Elliott (Horae Apocalypticae, vol. I, p. 357-360) vorbete
despre mplinirea acestei pri din profeie n stingerea imperiului
de Apus, dup cum urmeaz:
Astfel se pregtea catastrofa final, prin care mpraii i
Imperiul de Apus urmau s apun. Gloria Romei se ndeprtase
demult; provinciile sale i fuseser smulse una dup cealalt;
teritoriul nc ataat ei a devenit ca un pustiu; i stpnirile sale
maritime i flotele i comerul su fuseser anihilate. Puin i-a
rmas n afar de titlurile sale dearte i nsemnele suveranitii.
i acum a venit timpul cnd acestea dou s i fie retrase. Timp de
aproape douzeci de ani sau mai mult dup moartea lui Attila, i
mult mai puin de la cea a lui Genseric (care nainte de moartea
sa a mers ntr-adevr i a pustiit cetatea etern, n una dintre
expediiile sale maritime pustiitoare, i astfel a pregtit nc i mai
mult distrugerea sa urmtoare), cam n acest timp, spuneam,
Odoacru, conductorul herulilor, - un barbar care a rmas din
oastea lui Attila, a prsit frontierele Alpine ale Italiei, - a ordonat
din porunca lui ca numele i funcia de mprat Roman de apus
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

s fie desfiinate. Autoritile s-au plecat n supunere fa de el.


Ultima fantom de mprat, - al crui nume, Romulus Augustus,
a fost n mod ciudat destinat s aduc n contrast n faa minii
meditative gloriile trecute ale Romei i degradarea ei prezent - a
abdicat; i senatul a trimis insignele imperiale la Constantinopol,
pretinznd n faa mpratului Rsritului c un mprat era
suficient pentru ntregul imperiu. Astfel soarele imperial roman,
acea treime, care aparinea imperiului de Apus, a fost eclipsat i
nu a mai strlucit. Spun, acea treime din sfera sa, care aparinea
imperiului de Apus, pentru c fracia apocaliptic este literal de
exact. n ultimul aranjament dintre cele dou curi, ntreaga
treime iliric fusese transferat diviziunii de Rsrit. Astfel n Vest
stingerea imperiului avusese loc; czuse noaptea.
Cu toate acestea, trebuie pstrat totui n minte faptul c
autoritatea numelui Roman nu a ncetat cu totul. Senatul Romei a
134 continuat s se strng ca de obicei. Consulii erau numii n fiecare
an, unul de ctre mpratul de Rsrit, i unul de ctre Italia i
Roma. Odoacru nsui a guvernat Italia sub un titlu (acela de
patrician) conferit lui de mpratul de Rsrit. i n ceea ce privea
provinciile mai ndeprtate, sau cel puin districte importante
din ele, legtura care i unise cu imperiul roman nu era cu totul
ntrerupt. A existat nc o recunoatere sigur, dei adesea
slab, a autoritii imperiale supreme. Luna i stelele puteau
prea c strlucesc nc n Apus cu o lumin slab reflectat. n
cursul evenimentelor, totui, care s-au succedat rapid unul dup
cellalt n urmtoarea jumtate de secol, acestea, de asemenea,
s-au stins. Cnd i-a distrus pe heruli i regatul lor la Roma i
Ravena, Teodoric, Ostrogotul, a domnit n Italia ntre 493 d.Hr
i 526 d.Hr. ca un suveran independent; i la cucerirea Italiei de
ctre Belisarius i de ctre Narses, recupernd-o de la ostrogoi (o
cucerire precedat de rzboaie i pustiiri n care Italia, i mai ales
cetatea sa cu apte coline, au fost pentru un timp fcute aproape
un pustiu), senatul Roman a fost dizolvat, i funcia de consulat
abrogat. Mai mult, n ceea ce i privete pe prinii barbari din
provinciile de Apus, independena lor fa de puterea imperial
roman a devenit acum mai clar confirmat i neleas. Dup mai
mult de un secol i jumtate de calamiti aproape fr egal, dup
cum reprezint Dr.Robertson n modul cel mai fidel, n istoria
naiunilor, declaraia lui Ieronim, - o declaraie cuprins n chiar

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 8


imaginea apocaliptic a textului, ns prematur pronunat la
prima cucerire a Romei de ctre Alaric, - poate fi considerat ca n
cele din urm realizat: Clarissimum terrarum lumen extinctum
est, Soarele glorios al lumii s-a stins; i de asemenea, ceea ce
poetul nostru a exprimat, nc sub aceeai frumoas imagine
potrivit apocaliptic,
Ea a vzut gloria sa stea dup stea cznd
pn cnd nu a mai rmas nicio singur stea
care s strluceasc n neagra i ntunecoasa noapte.
Distrugerile teribile ale acestor hoarde barbare, care, sub
conductorii lor cruzi i disperai, au devastat Roma, sunt n mod
viu prezentate n urmtoarele versuri pline de duh:
i apoi un potop de mnie a venit
i naiunile le-a scuturat cu groaz; 135
i a mturat pmntul, pn cnd cmpurile sale erau n flcri,
i acoperite cu mori amestecai.
Regii erau tvlii n potopul pustiitor,
mpreun cu sclavul de jos i umil
i zac laolalt, ntr-un giulgiu de snge
Cel la i cel viteaz.

Orict de ngrozitoare au fost nenorocirile care s-au abtut


asupra imperiului n primele dintre incursiunile acestor barbari,
ele au fost comparativ uoare n contrast cu calamitile care aveau
s urmeze. Ele au fost doar ca primii stropii ai unei ploi, nainte de
torentul care avea s cad n curnd peste lumea roman. Cele trei
trmbie care au mai rmas sunt umbrite cu un nor de vai, i sunt
prezentate n urmtoarele versete:

Versetul 13. M-am uitat i am auzit un vultur care zbura prin


mijlocul cerului i zicea cu glas tare: Vai, vai, vai de locuitorii
pmntului din pricina celorlalte sunete de trmbi ale celor
trei ngeri care au s mai sune.

Acest nger nu este unul din seria ngerilor cu cele apte


Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

trmbie, ci doar unul care anun c cele trei trmbie care au


mai rmas sunt trmbie de vai, din cauza evenimentelor mai
ngrozitoare care urmeaz s se ntmple sub sunetul lor. Astfel
urmtoarea, sau a cincea trmbi, este primul vai; cea de-a asea
trmbi, al doilea vai; i cea de-a aptea, ultima n aceast serie
de apte trmbie, este al treilea vai.

136
Capitolul 9

Cele apte trmbie


(continuare)

Versetul 1. ngerul al cincilea a sunat din trmbi. i am


vzut o stea care czuse din cer pe pmnt. I s-a dat cheia
fntnii Adncului (engl. gheenei, gropii fr fund).

A cincea trmbi. Pentru o explicare a acestei trmbie,


vom extrage din nou din scrierile domnului Keith. Acest
scriitor spune n mod conform cu adevrul: Cu greu mai exist
vreo alt parte din Apocalipsa referitor la care s existe ntre
interprei un acord att de uniform precum referitor la aplicarea
trmbiei a cincea i a asea, sau a primului i al celui de-al doilea
vai, la sarazini (mauri) i turci. Este att de evident nct cu greu

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 9


poate fi neles greit. n loc de unul sau dou versete care s se
refere la fiecare, ntregul capitol 9 din Apocalipsa, n pri egale,
este ocupat cu o descriere a ambelor.
Imperiul Roman a czut, la fel cum s-a ridicat, prin cucerire;
ns sarazinii i turcii au fost instrumentele prin care o religie fals
a devenit biciul pentru o biseric apostaziat; i, ca urmare, n loc
s fie numite trmbia a cincea i a asea, cum au fost numite cele
dinainte, care erau desemnate doar prin acel nume, acestea sunt
numite vaiuri.
Constantinopolul a fost asediat, pentru prima dat dup
destrmarea imperiului de Apus, de ctre Chosroes, regele Persiei.
O stea a czut din ceruri pe pmnt; i i-a fost dat cheia
fntnii adncului (engl. gheenei).
n timp ce monarhul persan contempla minunile artei i
puterii sale, el a primit o epistol de la un cetean necunoscut
137
din Mecca, ce l invita s l recunoasc pe Mohamed ca apostolul
lui Dumnezeu. El a respins invitaia i a rupt scrisoarea. n acest
mod, a exclamat profetul arab, va rupe Dumnezeu mpria, i
va respinge rugciunile lui Chosroes. Aezat la hotarele celor dou
imperii ale rsritului, Mahomed a observat cu bucurie tainic
naintarea nimicirii lor reciproce; i n mijlocul triumfurilor
persane el a ndrznit s prezic faptul c, nainte s treac muli
ani, victoria se va ntoarce din nou sub steagurile romane. La
momentul cnd aceast prezicere se spune c a fost fcut, nicio
profeie nu putea fi mai departe de mplinirea ei, ntruct primii
doisprezece ani ai lui Heraclius au anunat dizolvarea apropiat a
imperiului.
Aceast stea nu a czut, asemenea celei care l desemna pe
Attila, ntr-un singur loc, ci ASUPRA PMNTULUI.
Chosroes a subjugat posesiunile romane din Asia i Africa.
i imperiul roman, n acea perioad, era redus la zidurile
Constantinopolului, mpreun cu rmia din Grecia, Italia i
Africa, i unele ceti maritime, de la Tir la Trebizond, pe coasta
asiatic. Experiena a ase ani l-a convins n cele din urm pe
monarhul persan s renune la cucerirea Constantinopolului, i s
specifice tributul anual ca pre de rscumprare pentru Imperiul
Roman - 1000 talani de aur, 1000 talani de argint, 1000 haine
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

de mtase, 1000 cai i 1000 fecioare. Heraclius a czut de acord


cu aceste condiii degradante. ns timpul i spaiul pe care el le-a
dobndit pentru a strnge acele comori din srcia rsritului,
au fost cu hrnicie folosite pentru a pregti un atac ndrzne i
disperat.
Regele Persiei i-a dispreuit pe nensemnaii sarazini, i a luat n
derdere mesajul pretinsului profet de la Mecca. Chiar rstunarea
Imperiului Roman nu ar fi deschis ua pentru mahomedanism sau
pentru progresul sarazenilor narmai care propagau un impostor,
dei monarhul perilor i haganul (conductorul turcilor) avarilor
(succesorul lui Attila) mprise ntre ei rmiele mpriei
Cezarilor. Chosroes nsui a czut. Monarhiile perse i romane au
epuizat fiecare tria celeilalte. i nainte ca o sabie s fie pus n
minile falsului profet, aceasta a fost lovit de minile acelora care
i-ar fi pus limite carierei sale i ar fi sfrmat puterea lui.
138 Din zilele lui Scipio i Hanibal, nu a fost fcut nicio expediie
mai ndrznea dect cea pe care a realizat-o Heraclius pentru
eliberarea imperiului. El i-a explorat drumul periculos prin Marea
Neagr i munii Armeniei, a ptruns n inima Persiei, i a chemat
din nou armatele marelui rege n aprarea rii lor sngernde.
n btlia de la Ninive, care a fost crncen purtat din zorii zilei
pn la ceasul al unsprezecilea, au fost luate de la peri douzeci
i opt de steaguri; cea mai mare parte a armatei lor a fost tiat
n buci, i biruitorii, care i-au ascuns propriile lor pierderi,
au petrecut noaptea pe cmp. Oraele i palatele din Asiria erau
deschise romanilor pentru prima dat.
mpratul roman nu a fost ntrit de cuceririle pe care le-a
dobndit; i s-a deschis n acelai timp o cale, i prin aceleai
mijloace, pentru mulimile de sarazini din Arabia, asemenea
lcustelor din aceeai regiune, care, propagnd n drumul lor
crezul ntunecat i neltor al mahomedanismului, s-au rspndit
rapid att n Imperiul Persan ct i n cel Roman.
O ilustrare mai complet a acestui fapt nu poate fi dorit dect este
oferit n cuvintele de ncheiere ale capitolului lui Gibbon, din care
sunt preluate urmtoarele fragmente: Dei o armat victorioas
fusese format sub steagul lui Heraclius, efortul nenatural pare
s fi epuizat mai degrab dect s fi ntrit puterea lor. n timp
ce mpratul a triumfat la Constantinopol sau Ierusalim, un ora
nensemnat de la graniele Siriei a fost jefuit de sarazini i ei au

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 9


mcelrit cteva trupe care naintau n ajutorul lor, - un incident
obinuit i lipsit de nsemntate, dac nu ar fi fost preludiul unei
deosebite rsturnri de situaie. Aceti tlhari erau apostoli ai lui
Mahomed; vitejia lor fanatic i fcea apariia din deert; i n
ultimii opt ani ai domniei sale, Heraclius a pierdut n faa arabilor
aceleai provincii pe care le-a eliberat de sub peri.
Spiritul de nelciune i ptima, a crui locuin nu este n
cer, a fost dezlegat pe pmnt. Fntna Adncului avea nevoie
doar de o cheie pentru a fi descuiat, i acea cheie era Chosroes. El
sfiase n mod dispreuitor scrisoarea unui cetean necunoscut
din Mecca. ns cnd din splendoarea gloriei el s-a scufundat n
turnul ntunericului, pe care niciun ochi nu l putea ptrunde,
numele Chosroes urma dintr-o dat s treac n uitare n faa celui
al lui Mahomed; iar Semiluna prea s atepte doar nlarea sa
pn la cderea stelei. Chosroes, dup ntreaga sa nfrngere i 139
pierdere a imperiului, a fost asasinat n anul 628; i anul 629 este
marcat de cucerirea Arabiei, i primul rzboi al Mahomedanilor
contra imperiului roman. i ngerul al cincilea a sunat, i am
vzut o stea cznd din cer pe pmnt; i i-a fost dat cheia fntnii
adncului. i el a deschis fntna adncului. El a czut pe pmnt.
Cnd tria Imperiului Roman a fost epuizat, i marele rege al
rsritului era mort n turnul su de ntuneric, jefuirea unui ora
nensemnat de la graniele Siriei a fost preludiul unei deosebite
schimbri de situaie. Jefuitorii erau apostolii lui Mahomed, i
vitejia lor fanatic i fcea apariia din deert.
Fntna Adncului. - nelesul acestui termen poate fi aflat din
cuvntul grecesc , care este definit ca adnc, fr fund,
profund, i se poate referi la orice loc pustiu, nelocuit, necultivat.
Este aplicat pmntului n starea sa iniial de haos. (Geneza 1:2).
n aceast situaie poate s se refere n mod potrivit la pustiurile
necunoscute ale deertului Arabiei, de la graniele cruia au aprut
hoardele sarazinilor, asemenea roiurilor de lcuste. i cderea lui
Chosroes, regele persan, poate fi bine reprezentat ca deschiderea
adncului (gheenei), ntruct a pregtit calea pentru succesorii
lui Mohamed s ias din ara lor necunoscut i s i propage
doctrinele neltoare cu foc i sabie pn cnd i rspndiser
ntunericul peste ntregul imperiu de rsrit.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Versetul 2. i a deschis fntna Adncului. Din fntn


s-a ridicat un fum, ca fumul unui cuptor mare. i soarele i
vzduhul s-au ntunecat de fumul fntnii.

Asemenea vaporilor toxici i chiar ucigtori pe care


vnturile, ndeosebi cele din sud-vest, i rspndesc n Arabia,
mahomedanismul i-a rspndit de aici influena sa pestilenial, -
s-a ridicat brusc i s-a rspndit asemenea unui fum care se ridica
din adnc (fntn), fumul unui cuptor mare. Acesta este un simbol
potrivit pentru religia lui Mahomed, n sine, sau n comparaie cu
lumina pur a evangheliei lui Isus. Nu a fost, ca cea din urm, o
lumin din cer, ci un fum din fntna adncului (gheen).

Versetul 3. Din fum au ieit nite lcuste pe pmnt. i li s-a dat


140 o putere, ca puterea pe care o au scorpiile (engl. scorpionii)
pmntului.

A fost instaurat o religie fals care, dei a fost biciul


frdelegilor i idolatriei, a umplut lumea cu ntuneric i
nelciune; i roiurile de sarazini, asemenea lcustelor, s-au
rspndit pe ntregul pmnt, i au extins cu repeziciune ravagiile
peste Imperiul Roman de la rsrit spre apus. Grindina a cobort
de pe trmurile ngheate ale Balticii; muntele arznd a czut
peste mare din Africa; i lcustele (simbolul potrivit pentru arabi)
au ieit din Arabia, regiunea lor natal. Ei au venit ca distrugtori,
propagnd o nou doctrin, i au instigat la jefuire i violen pe
motive de interese i religie.
O ilustraie i mai specific poate fi dat despre puterea asemenea
celei a scorpionilor, care le-a fost dat. Nu doar c atacul lor a fost
grabnic i viguros, ci simul lor exigent cu privire la onoare, care
cntrete insulta mai greu dect rana, i vars veninul mortal pe
certurile arabilor; o aciune indecent, un cuvnt dispreuitor, pot
fi ispite doar prin sngele celui care adusese jignirea; i aa este
caracterul lor inveterat, nct ateapt luni i ani ntregi ocazia de
rzbunare.

Versetul 4. Li s-a zis s nu vatme iarba pmntului, nici vreo


verdea, nici vreun copac, ci numai pe oamenii care n-aveau

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 9


pe frunte pecetea lui Dumnezeu.

Dup moartea lui Mahomed, el a fost urmat la conducere


de Abubekr, n anul 632, care, imediat ce i-a ntemeiat bine
autoritatea i guvernarea, a trimis o scrisoare circular ctre
triburile arabe, din care a fost extras urmtorul citat:
Cnd purtai luptele Domnului, ndeplinii-v ndatoririle
asemenea brbailor, fr s v ntoarcei spatele; ns nu lsai
ca victoria voastr s fie ptat de sngele femeilor i copiilor. Nu
distrugei palmierii, nici nu ardei lanurile de cereale. Nu tiai
pomii fructiferi, nici nu vtmai vitele, dect att ct tiai pentru
a mnca. Cnd facei vreun legmnt sau vreun tratat, inei-v
de el, i fii de cuvnt. Cnd naintai, vei gsi unele persoane
religioase care triesc retrase n mnstiri, i i propun s i
slujeasc lui Dumnezeu n modul acela; lsai-i, i nu i ucidei, 141
nici nu distrugei mnstirile lor. i vei gsi un alt fel de oameni
care aparin sinagogii lui Satan, care au capetele rase; asigurai-v
c le crpai craniul i c nu le dai iertare pn cnd ei, fie devin
mahomedani, fie pltesc tribut.
Nu se spune n profeie sau n istorie c poruncile mai umane
au fost ascultate la fel de scrupulos ca acest mandat crud; ns li
s-a poruncit aa. i cele precedente sunt singurele instruciuni
raportate de Gibbon, aa cum au fost date de Abubekr conduc-
torilor a cror datorie era de a comanda otile sarazinilor. Poruncile
sunt la fel de discriminatoare cu prezicerea, ca i cnd califul
nsui ar fi acionat n ascultare direct, cunoscut, de un mandat
superior celui al omului muritor; i n chiar actul de purcedere
contra religiei lui Isus, i de propagare a Mahomedanismului
n locul su, el a repetat cuvintele despre care fusese prezis n
Apocalipsa lui Isus Hristos c le va spune.
Sigiliu lui Dumnezeu n frunile lor. - n remarcile referitoare
la capitolul 7:1-3 am artat c sigiliul lui Dumnezeu este Sabatul
poruncii a patra; i istoria nu tace asupra faptului c au existat
pstrtori ai adevratului Sabat de-a lungul ntregii dispensaiuni
prezente. ns se poate ridica aici la muli ntrebarea: Cine au
fost acei oameni care la acel timp aveau sigiliul lui Dumnezeu
n frunile lor, i care prin acela au devenit scutii de opresiunea
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

mahomedan? Cititorul s rein faptul la care s-a fcut deja aluzie,


c au existat acei care de-a lungul ntregii aceste dispensaiuni au
avut sigiliul lui Dumnezeu n frunile lor, sau au fost pstrtori
contieni ai adevratului Sabat; i s in cont mai departe c
ceea ce susine profeia este c atacurile acestei puteri turce
distrugtoare nu sunt direcionate contra lor, ci contra unei alte
clase. Subiectul este eliberat astfel de toate dificultile, pentru
c aceasta este tot ce afirm n realitate profeia. Doar o singur
clas de persoane este prezentat n mod direct n acest text i
anume, cei care nu au sigiliu lui Dumnezeu n frunile lor; i
pstrarea acelora care au sigiliul lui Dumnezeu n frunile lor
este introdus doar prin implicare. n mod corespunztor, nu
nvm din istorie c vreunul dintre acetia au fost implicai n
vreuna dintre nenorocirile aduse de sarazini asupra obiectelor urii
lor. Ei aveau o misiune mpotriva unei alte clase de oameni. i
142 distrugerea care urma s vin asupra acestei clase de oameni nu
este pus n contrast cu pstrarea altor oameni, ci doar cu cea a
fructelor i verdeurilor pmntului; astfel, Nu vtmai iarba,
copacii, sau vreun lucru verde, ci doar o anumit clas de oameni.
n mplinirea profeiei avem un spectacol ciudat al unei armate de
invadatori care cru acele lucruri pe care n mod obinuit armatele
invadatorilor le distrug, i anume, nfiarea i produsele naturii;
i, n ndeplinirea permisiunii lor de a rni pe acei oameni care nu
au sigiliul lui Dumnezeu n frunile lor, crap capul unei clase de
religioi cu cretetul capului ras, care aparineau sinagogii Satanei.
Acetia erau fr ndoial o clas de clugri sau vreo alt
categorie a bisericii Romano-Catolice. Contra acestora erau
ndreptate armatele mahomedanilor. i ni se pare c exist o
potrivire anume, dac nu intenionat, n descrierea lor, ca unii
care nu aveau sigiliul lui Dumnezeu pe frunile lor; ntruct aceasta
este exact biserica aceea care a jefuit legea lui Dumnezeu de sigiliul
ei, smulgnd laoparte adevratul Sabat, i nlnd o contrafacere
n locul su. i nu nelegem, fie din profeie sau din istorie, c
acele persoane pe care Abubekr i-a nsrcinat pe urmaii s nu i
maltrateze, aveau sigiliul lui Dumnezeu, sau n mod obligatoriu
constituiau poporul lui Dumnezeu. Despre cine erau ei, i pentru
ce motiv au fost cruai nu ne informeaz mrturia sumar a lui
Gibbon, i nu avem niciun alt mijloc de a ti; ns avem toate
motivele s credem c nimeni dintre acei care aveau sigiliul lui

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 9


Dumnezeu nu a fost maltratat, n timp ce o alt clas, despre care
se accentueaz c nu l avea, erau dai sabiei; i astfel s-au mplinit
n mod amplu specificaiile profeiei.

Versetul 5. Li s-a dat putere nu s-i omoare, ci s-i chinuiasc


cinci luni; i chinul lor era cum e chinul scorpionului, cnd
neap pe un om.

Incursiunile lor constante n teritoriul roman, i asalturile lor


frecvente asupra Constantinopolului nsui, au fost un chin nencetat
n ntregul imperiu; i totui ei nu au fost capabili n mod efectiv s
l supun, n ciuda perioadei lungi, la care se face mai apoi aluzie n
mod direct, n timpul creia ei au continuat, prin atacuri necontenite,
s chinuie n mod greu o biseric idolatr, al crei cap era papa.
Misiunea lor era de a chinui i apoi de a vtma, ns nu de a ucide, 143
sau a distruge complet. Minunea a fost c au fcut ntocmai. (Cu
referire la cele cinci luni vezi comentariile la versetul 10).
Versetul 6. n acele zile oamenii vor cuta moartea i n-o vor
gsi; vor dori s moar, i moartea va fugi de la ei.

Oamenii erau dezgustai de via, atunci cnd viaa era cruat


doar pentru rennoirea unui vai, i cnd tot ceea ce ei considerau
sacru era violat i tot ce mai aveau drag era permanent n pericol,
i sarazinii slbatici i dominau, sau le lsau doar un rgaz
momentan, pasibil ntotdeauna de a fi ntrerupt brusc sau violent,
ca de o neptur de scorpion.

Versetul 7. Lcustele acelea semnau cu nite cai pregtii de


lupt. Pe capete aveau un fel de cununi, care preau de aur.
Feele lor semnau cu nite fee de oameni.

Calul arab are locul de frunte n ntreaga lume; i ndemnarea


n ale clriei este arta i tiina Arabiei. i arabii clare pe cai
barbi, iui ca lcustele i narmai ca scorpionii, gata s zboare ca o
sgeat ntr-o clip, erau ntotdeauna pregtii de btlie.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

i pe capetele lor erau ca nite cununi de aur. Atunci cnd


Mahomed a intrat n Medina (622 d.Hr.), i a fost primit pentru
prima dat ca prin al ei, a fost desfurat naintea lui un turban
pentru a suplini lipsa steagului. Turbanele sarazinilor, asemenea
unei coroane, erau podoaba i mndria lor. Przile bogate i
aprovizionau n mod abundent i le erau frecvent rennoite. A-i
asuma un turban nseamn proverbial a deveni musulman. i
arabii erau n vechime recunoscui dup mitrele pe care le purtau.
i feele lor erau ca feele oamenilor. Gravitatea i fermitatea
minii arabului este remarcabil din nfiarea sa exterioar;
singurul su gest este acela de a-i mngia barba, venerabilul
simbol al brbiei. Onoarea brbilor lor este rnit cel mai uor.

Versetul 8. Aveau prul ca prul de femeie, i dinii lor erau


ca dinii de lei.
144
Prul lung este considerat o podoab de ctre femei. Arabii,
altfel dect ali brbai, purtau prul ca prul femeilor, netuns,
aa cum este raportat acest obicei de ctre Pliny i alii. ns nu
era nimic feminin n caracterul lor; pentru c, dup cum denot
ferocitatea lor i puterea lor de a ucide, dinii lor erau ca dinii
leilor.

Versetul 9. Aveau nite platoe ca nite platoe de fier; i


vuietul pe care-l fceau aripile lor era ca vuietul unor care
trase de muli cai, care se arunc la lupt.

Platoa. Platoa era folosit de arabi n zilele lui Mahomed.


n btlia de la Ohud (a doua pe care a dat-o Mahomed) cu
Koreish din Mecca (624 d.Hr.), apte sute dintre ei erau narmai
cu platoe.
Sunetul aripilor lor. Atacul arabilor nu era reprezentat,
ca cel al grecilor i al romanilor, de eforturi ale unei infanterii
ferme i compacte; forele lor militare erau n principal formate
din cavaleri i arcai. La o atingere a minii, caii arabi zburau ca
sgeata cu iuimea vntului. Sunetul aripilor lor era ca sunetul
carelor multor cai care fugeau spre btlie. Cuceririle lor erau
uimitoare att n rapiditate ct i n amploare, i atacul lor era
instantaneu. El nu a fost cu mai puin succes contra romanilor

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 9


dect contra persanilor.

Versetul 10. Aveau nite cozi ca de scorpioni, cu bolduri. i n


cozile lor sttea puterea pe care o aveau ca s vatme pe oameni
cinci luni. Peste ele aveau ca mprat pe ngerul Adncului,
care pe evreiete se cheam Abadon, iar pe grecete, Apolion.

Pn aici, Keith ne-a furnizat o ilustraie a sunetului primelor


cinci trmbie. ns acum trebuie s ne desprim de el, i s
continum cu aplicarea noii trsturi a profeiei introduse aici; i
anume, perioadele profetice.

Puterea lor a fost s vatme oamenii cinci luni.


1. Se pune aici ntrebarea: Ce oameni urmau ei s vatme cinci
luni? Fr ndoial aceeai pe care pe urm aveau s i ucid (vezi 145
versetul 15); a treia parte a oamenilor, sau a treia din Imperiul
Roman - mprirea greac a lui.
2. Cnd urmau s nceap ei lucrarea lor de chinuire? Versetul
11 rspunde la ntrebare.
(1) Aveau un rege peste ei. De la moartea lui Mahomed
pn aproape de ncheierea celui de-al treisprezecilea secol,
mahomedanii au fost divizai n diferite fraciuni sub civa
conductori, fr o guvernare civil general, care s se ntind
peste toi. Aproape de ncheierea secolului al treisprezecilea,
Osman a ntemeiat o guvernare, care de atunci a fost cunoscut ca
guvernarea, sau imperiul, otoman, care a crescut pn s-a extins
peste toate principalele triburi mahomedane, consolidndu-le
ntr-o singur monarhie mare.
(2) Caracterul regelui. Care este ngerul fntnii adncului
(gheenei). Un nger reprezint un mesager, un slujitor, fie bun
sau ru, i nu ntotdeauna o fiin spiritual. ngerul adncului,
sau predicatorul principal al religiei, care a venit de acolo cnd
aceasta a fost deschis. Acea religie este mahomedanismul, i
sultanul este slujitorul ei principal. Sultanul, sau marele seignor,
dup cum este numit el n mod indiferent, este de asemenea i
Califul suprem, sau marele preot, care unete n persoana sa cea
mai nalt demnitate spiritual cu autoritatea secular suprem.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

- World As It Is, p. 361.


(3) Numele su. n ebraic, Abbadon, distrugtorul; n
greac, Apollion, unul care extermin, sau distruge. ntruct are
dou nume diferite n dou limbi, este evident c se intenioneaz
reprezentarea caracterului mai degrab dect a numelui puterii.
Dac este aa, dup cum se exprim n ambele limbi, el este un
distrugtor. Astfel a fost ntotdeauna caracterul guvernrii otomane.
ns cnd a ntreprins Osman primul atac mpotriva imperiului
grec? Conform lui Gibbon, n Declinul i Cderea etc., Osman a
intrat prima dat pe teritoriul Nicomediei n 27 iulie 1299.
Calculele unor scriitori au mers n direcia presupunerii c
perioada ar trebui s nceap cu ntemeierea imperiului otoman;
ns aceasta este evident o greeal; pentru c ei nu trebuiau doar
s aib un rege peste ei, ci trebuiau s i chinuie pe oameni cinci
luni. ns perioada chinului nu putea s nceap nainte de primul
146 atac al chinuitorilor, care a fost, dup cum se afirma mai nainte,
n 27 iulie 1299.
Calculul care urmeaz, bazat pe acest punct de plecare, a fost
fcut i publicat ntr-o lucrare intitulat A doua venire a lui
Hristos etc. de J. Litch, n 1838.
i puterea lor a fost s vatme oamenii cinci luni. Pn
aici misiunea lor se extindea la a chinui prin jefuiri constante,
ns nu a-i ucide din punct de vedere politic. Cinci luni, treizeci
de zile ntr-o lun, fac o sut cincizeci de zile; i aceste zile, fiind
simbolice, nseamn o sut cincizeci de ani. ncepnd din 27 iulie
1299, cei o sut cincizeci de ani ajung pn n 1449. n timpul
acelei perioade turcii au fost angajai ntr-un rzboi aproape
perpetuu cu imperiul grec, totui fr a-l cuceri. Ei au apucat i
au deinut cteva provincii greceti, ns independena greac a
fost nc meninut n Constantinopol. ns n 1449, la ncheierea
celor o sut cincizeci de ani, a venit o schimbare, a crei istorie se
va gsi sub urmtoarea trmbi.

Versetele 12-15. Cea dinti nenorocire a trecut. Iat c mai vin


nc dou nenorociri dup ea. ngerul al aselea a sunat din
trmbi. i am auzit un glas din cele patru coarne ale altarului
de aur care este naintea lui Dumnezeu, i zicnd ngerului al
aselea care avea trmbia: Dezleag pe cei patru ngeri care
sunt legai la rul cel mare, Eufrat! i cei patru ngeri, care

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 9


stteau gata pentru ceasul, ziua, luna i anul acela, au fost
dezlegai, ca s omoare a treia parte din oameni.

A asea trmbi. Primul vai urma s continue de la


ridicarea mahomedanismului pn la ncheierea celor cinci luni.
Apoi primul vai trebuia s se sfreasc, i s nceap al doilea. i
cnd a sunat cel de-al aselea nger, s-a poruncit s se ndeprteze
restriciile care fuseser impuse asupra naiunii, prin care ei au
fost limitai n lucrarea lor de a chinui oamenii i nsrcinarea lor a
fost lrgit aa nct s le permit s ucid a treia parte din ngeri.
Aceast porunc a venit din cele patru coarne ale altarului de aur.
Cei patru ngeri. Acetia erau cele patru sultanate principale
din care era compus Imperiul Otoman, aezate n ara udat de
marele ru Eufrat. Aceste sultanate erau situate la Aleppo, Iconiu,
Damasc, i Bagdad. nainte ele fuseser reinute, ns Dumnezeu 147
a poruncit, i ele au fost dezlegate.
n anul 1449, Ioan Paleologul, mpratul grec, a murit, fr a
lsa copii care s moteneasc tronul su, i Constantin, fratele
su, l-a succedat. El ns nu dorea s cuteze s se urce pe tron
fr consimmntul lui Amurath, sultanul turc. De aceea a trimis
ambasadori s i cear consimmntul, i l-a obinut nainte de a
se ncumeta s se declare el nsui suveran.
S analizm n mod atent acest fapt istoric n legtur cu
prezicerea dat mai sus. Acesta nu a fost un asalt violent fcut asupra
grecilor, prin care imperiul lor a fost rsturnat i independena
le-a fost luat, ci doar o supunere voluntar a acelei independene
n minile turcilor. Autoritatea i supremaia puterii turce a fost
recunoscut, atunci cnd Constantin a spus n mod virtual: Nu
pot s domnesc, dac nu mi permitei voi.
Cei patru ngeri au fost dezlegai pentru o or, o zi, o lun i un
an, pentru a ucide a treia parte a oamenilor. Aceast perioad n
care urma s existe supremaia otoman cuprinde n total trei sute
nouzeci i unu de ani i cincisprezece zile. Astfel: un an profetic
are treisute aizeci de zile profetice, sau trei sute aizeci de ani
literali; o lun profetic, treizeci de zile profetice, sunt treizeci de
ani literali; o zi profetic este un an literal; i o or, sau a douzeci
i patra parte a unei zile profetice ar fi a douzeci i patra parte a
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

unui an literal, sau cincisprezece zile; ntregul totalizeaz trei sute


nouzeci i unu de ani i cincisprezece zile.
ns dei cei patru ngeri au fost dezlegai astfel prin supunerea
voluntar a Greciei, totui o alt soart era hrzit sediului
imperiului. Amurath, sultanul fa de care a fost supunerea
lui Constantin al XIII, i prin a crui permisiune a domnit el
n Constantinopol, a murit la puin timp, i a fost succedat la
conducerea imperiului, n 1451, de Mahomed II, care i-a pus
inima s asigure Constantinopolul ca sediu al imperiului su.
Ca urmare el a fcut pregtiri pentru a asedia i a cuceri oraul.
Asediul a nceput pe 6 aprilie 1453, i s-a ncheiat cu capturarea
oraului, i moartea ultimului dintre Constantini, pe data de 16 a
lunii mai, care a urmat. i oraul de rsrit al Cezarilor a devenit
sediul imperiului Otoman.
Armele i modul de lupt, care au fost folosite n asediul n
148 care urma s fie rsturnat Constantinopolul i inut n supunere,
au fost, dup cum vom vedea, notate n mod distinct de ctre
scriitorul Apocalipsei.
Versetul 16. Otirea lor era n numr de douzeci de mii de ori
zece mii de clrei; le-am auzit numrul.

Oti nenumrate de cai, i cei ce stau pe ei! Gibbon descrie astfel


prima invazie a teritoriului Roman de ctre turci: Miriadele de cai
turci s-au rspndit pe un front de ase sute de mile, de la Taurus
la Erzeroum; i sngele a 130.000 de cretini a fost o jertf plcut
pentru profetul arab. Dac limbajul este intenionat s redea
ideea de un numr precis, sau nu, trebuie s aprecieze cititorul.
Unii presupun c se refer la 200.000 menionai de dou ori, i,
urmrind unii istorici gsesc acel numr al rzboinicilor turci n
asediul Constantinopolului. Unii cred c 200.000.000 reprezint
numrul rzboinicilor turci din timpul celor trei sute nouzeci
i cinci de ani i cincisprezece zile ale triumfului lor peste greci.
Nimic nu se poate afirma referitor la acel punct. i nu este deloc
esenial.

Versetul 17. i iat cum mi s-au artat n vedenie caii i


clreii: aveau platoe ca focul, iacintul i pucioasa. Capetele

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 9


cailor erau ca nite capete de lei, i din gurile lor ieea foc, fum
i pucioas.

Prima parte a descrierii acesteia poate avea referire la nfiarea


acestor clrei. Focul, reprezentnd o culoare, corespunde culorii
rou, rou ca focul; iacint sau topaz, albastru; i pucioas, galben.
i aceste culori au predominat n mare parte n mbrcmintea
acestor lupttori; aa nct descrierea, conform acestui punct de
vedere, urma s fie n mod precis regsit n uniforma turcilor,
care era compus n mare parte din rou, sau purpuriu, albastru, i
galben. Capetele cailor erau la nfiare asemenea capetelor leilor,
pentru a denota trie, curaj i cruzime; n timp ce ultima parte a
versetului face, fr ndoial, referire la folosirea prafului de puc
i a armelor de foc pentru scopurile rzboiului, care erau atunci
abia recent introduse. Cnd turcii i descrcau armele de foc de 149
pe spatele cailor, prea pentru privitorul de la distan c focul,
fumul, i pucioasa ieeau din gurile cailor, dup cum ilustreaz
placa nsoitoare. (n carte p. 511, Rzboinic turc)
Referitor la folosirea armelor de foc de ctre turci n campania
lor contra Constantinopolului, Elliott (Hor Apocalyptic, vol.I,
p. 482-484) vorbete astfel:
Focului i fumului i sulfului, artileriei i armelor de foc
ale lui Mahomed se datoreaz uciderea celei de a treia pri
a oamenilor, respectiv, cucerirea Constantinopolului i, prin
urmare, distrugerea imperiului grec. O mie o sut de ani i mai
mult trecuser acum de la ntemeierea sa de ctre Constantin. n
decursul acestora, goii, hunii, avarii, perii, bulgarii, sarazinii,
ruii, i ntr-adevr turcii nii, ntreprinseser atacurile lor
vrjmae, sau ridicaser asediu contra lui. ns ntriturile erau
pentru ei de necucerit. Constantinopolul a supravieuit, i cu el
i imperiul grec. De aici grija Sultanului Mohamed de a gsi ceea
ce putea ndeprta obstacolul. Poi turna un tun de o mrime
suficient pentru a dobor zidul Constantinopolului?, a fost
ntrebarea sa ctre turntorul de tunuri, care a dezertat la el.
Apoi turntoria a fost stabilit la Adrianopol, tunul a fost turnat,
artileria pregtit, i a nceput asediul.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Merit remarcat cum Gibbon, ntotdeauna comentatorul


incontient al profeiei Apocalipsului, pune acest nou instrument
de lupt n prim planul imaginii sale, n naraiunea sa elocvent
i izbitoare despre catastrofa final a imperiului grec. n pregtire
pentru ea, el ofer istoria recentei invenii a prafului de puc, acel
amestec de salpetru, sulf i crbune; relateaz despre cum era
folosit mai devreme de ctre Sultanul Amurath, i de asemenea,
cum se spunea mai nainte, despre turntoria de tunuri a lui
Mahomed la Adrianopol; apoi, n progresul asediului nsui, descrie
cum salvele de sulii i sgei erau acompaniate de fumul, sunetul
i focul muschetelor i tunurilor; i cum irul lung al artileriei
turceti era ndreptat contra zidurilor, paisprezece baterii tunnd
deodat spre cele mai accesibile locuri; cum fortificaiile care
rezistaser timp de secole contra violenei dumane erau acoperite
complet din toate prile de tunurile otomane, s-au deschis multe
150 sprturi, i aproape de poarta St. Romanus patru turnuri au fost
fcute una cu pmntul: cum din rnduri, din galere, i de pe
pod, artileria otoman tuna n toate prile, cmpul i oraul,
grecii i turcii, erau nvluii ntr-un nor de fum, care putea fi
alungat doar prin eliberarea final sau distrugerea imperiului
Roman: cum zidurile duble erau reduse de canon la un morman
de ruine; cum turcii n cele din urm se grbeau printre sprturi,
Constantinopolul a fost supus, imperiul rsturnat, i religia sa
clcat n rn de ctre cuceritorii musulmani. Spun c merit
observat ct de remarcabil i izbitor atribuie Gibbon capturarea
cetii, i astfel distrugerea imperiului, artileriei otomane. Pentru
c ce este aceasta dect un comentariu al cuvintelor profeiei
noastre? De ctre acestea trei a fost ucis a treia parte din oameni,
de ctre foc, de ctre fum i de ctre sulful care au ieit din gurile
lor.

Versetele 18-19. A treia parte din oameni au fost ucii de


aceste trei urgii: de focul, de fumul i de pucioasa care ieeau
din gurile lor. Cci puterea cailor sttea n gurile i n cozile
lor. Cozile lor erau ca nite erpi cu capete, i cu ele vtmau.

Aceste versete explic efectul mortal al noului mod de


lupt introdus. Prin intermediul acestor mijloace - praful de
puc, armele de foc, i tunurile, - a fost n cele din urm biruit

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 9


Constantinopolul, i dat n minile turcilor.
Pe lng foc, fum i pucioas, care ieeau aparent din gura lor,
se spune c puterea lor era de asemenea n cozile lor. Este un fapt
remarcabil c un steag bine cunoscut al turcilor era coada unui
cal, un simbol al funciei i autoritii. Semnificaia expresiei pare
s fie aceea c ele (cozile) erau simbolul, emblema autoritii lor.
Imaginea din faa lui Ioan pare a fi fost aceea c el a vzut caii
scond foc i fum, i, ceea ce era la fel de ciudat, el a vzut c
puterea lor de a rspndi pustiire era n legtur cu cozile cailor.
i oricine ar privi la un corp de cavalerie cu astfel de steaguri,
sau stindarde, ar fi uimit de aceast nfiare neobinuit sau
remarcabil, i ar vorbi despre stindardele lor ca fiind cele care
concentreaz i direcioneaz puterea lor.
Aceast supremaie a mahomedanilor asupra grecilor urma s
continue, dup cum s-a observat deja, timp de trei sute nouzeci 151
i unu de ani i cincisprezece zile. ncepnd atunci cnd s-au
ncheiat cei o sut cincizeci de ani, n 27 iulie 1449, perioada s-ar
ncheia n 11 august 1840. Judecnd din modul cum a nceput
supremaia otoman, c a fost printr-o recunoatere voluntar
din partea mpratului grec, c el domnea doar prin permisiunea
sultanului turc, noi am concluziona n mod natural c prbuirea,
sau pierderea independenei otomane ar fi cauzat n acelai
mod; c la sfritul perioadei specificate, adic n 11 august 1840
sultanul avea s i cedeze n mod voluntar independena n
minile puterilor cretine, exact aa cum, cu trei sute nouzeci i
unu de ani i cincisprezece zile mai nainte, o primise din minile
mpratului cretin, Constantin XIII.
Aceast concluzie a fost tras, i aceast aplicare a profeiei a
fost fcut de ctre prezbiterul J. Litch n 1838, cu doi ani nainte
ca evenimentul prezis s aib loc. Apoi a fost doar o chestiune de
calcul al perioadelor profetice din Scriptur. Acum, n orice caz,
timpul a trecut i este potrivit s ne ntrebm care a fost rezultatul
- dac aceste evenimente s-au mplinit conform cu socotelile
prealabile. Chestiunea se rezum la urmtoarea ntrebare:
Cnd s-a sfrit independena mahomedan n Constantinopol?
- Cu patru ani nainte de 1840, sultanul se ncurcase ntr-un rzboi
cu Mehmet Ali, paa Egiptului. n 1838 problema dintre sultan i
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

vasalul su Egiptean a fost pentru un timp restrns prin influena


ambasadorilor strini. n 1839, totui, ostilitile au nceput din
nou, i au fost continuate pn cnd, ntr-o btlie general
ntre cele dou armate ale sultanului i ale lui Mehmet, armata
sultanului a fost complet tiat n buci i distrus, i flota sa a
fost luat de Mehmet i dus n Egipt. Att de complet a fost redus
flota sultanului, nct, cnd a nceput din nou rzboiul, n luna
august, el mai avea doar dou vase de prim-rang i trei fregate, ca
srmane rmie a ceea ce fusese cndva puternica flot turc.
Mehmet a refuzat hotrt s predea flota i s se ntoarc la sultan,
i a declarat c dac puterile ar ncerca s i-o ia, el i va da foc. n
aceast situaie erau lucrurile cnd, n 1840, Anglia, Rusia, Austria
i Prusia au intervenit i au stabilit o rezolvare a problemei; pentru
c era evident c, dac i se permitea, Mehmet ar fi devenit curnd
stpnul tronului sultanului.
152 Sultanul a acceptat aceast intervenia a marilor puteri i a
predat astfel n mod voluntar problema n minile lor. S-a inut o
conferin a acestor puteri la Londra, fiind prezent eicul Effendi
Bey Likgis ca plenipoteniar al Imperiului Otoman. S-a redactat o
nelegere care s fie prezentat paei Egiptului, prin care sultanul
urma s i ofere guvernarea prin motenire a Egiptului, i acea
parte a Siriei, care se ntindea de la Golful Suez pn la Lacul
Tiberiada, mpreun cu provincia Acre, pe via; el de partea sa
avea s evacueze toate celelalte pri ale domeniilor sultanului
ocupate atunci de el, i s dea napoi flota otoman. n cazul n
care refuza aceast ofert a sultanului, cele patru puteri aveau s
ia chestiunea n minile lor, i s foloseasc diferite alte mijloace
pentru a rezolva problema dup cum considerau potrivit.
Este evident c imediat ce acest ultimatum avea s fie pus
de sultan n minile lui Mehmet Ali, chestiunea urma s fie
definitiv dincolo de puterea de control al celui dinti, i dreptul
de a dispune n chestiunile sale urma, din acel moment, s fie n
minile puterilor strine. Sultanul a trimis pe Rifat Bei pe un vas
cu aburi al guvernului spre Alexandria, pentru a-i comunica paei
ultimatumul. A fost pus n minile sale, i preluat n grija sa n 11
august 1840! n aceeai zi sultanul a adresat ambasadorilor celor
patru puteri o not, ntrebnd ce plan urma s fie adoptat n cazul
n care paa ar fi refuzat s se supun condiiilor ultimatumului,
la care ei au rspuns c se luaser msuri i c nu era necesar ca

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 9


el s se alarmeze referitor la vreo mprejurare neprevzut care ar
putea aprea! n aceast zi perioada de treisute nouzeci i unu
de ani i cincisprezece zile, prevzut pentru continuarea puterii
otomane, s-a ncheiat; i unde era independena sultanului?
- S-A DUS. Cine avea supremaia Imperiului Otoman n mini? -
Cele patru mari puteri; i acel imperiu a existat ntotdeauna doar
prin ngduina acestor puteri cretine. Astfel profeia s-a mplinit
chiar la liter.
Din prima publicare a calculelor acestei chestiuni n anul
1838, la care s-a fcut referire mai nainte, timpul stabilit pentru
mplinirea profeiei - 11 august 1840 - a fost observat de mii cu
interes intens. i mplinirea exact a evenimentului prezis,
demonstrnd, aa cum a fcut-o, aplicarea corect a profeiei, a
dat un avnt puternic marii micri advente, care ncepea atunci
s atrag atenia lumii. 153
Versetele 20-21. Ceilali oameni, care n-au fost ucii de aceste
urgii, nu s-au pocit de faptele minilor lor, ca s nu se nchine
dracilor i idolilor de aur, de argint, de aram, de piatr i de
lemn, care nu pot nici s vad, nici s aud, nici s umble.
i nu s-au pocit de uciderile lor, nici de vrjitoriile lor, nici de
curvia lor, nici de furtiagurile lor.

Dumnezeu intenioneaz ca oamenii s ia seama de judecile


sale i s nvee leciile pe care El intenioneaz s le dea prin
acestea. ns ct de ncei sunt ei n a nva! Evenimentele care
s-au ntmplat sub cea de-a asea trmbi constituie al doilea vai;
totui aceste judeci nu au condus la o mbuntire n obiceiurile
i morala oamenilor. Cei care au scpat din ele nu au nvat
nimic din faptul c ele s-au manifestat pe pmnt. nchinarea la
diavoli (demoni, oameni mori zeificai) i la idolii de aur, argint,
aram, piatr i lemn, poate gsi o mplinire n nchinarea la sfini
i la icoane, (pretinse miracole prin intermediul sfinilor mori),
curviile i jafurile nu au lipsit n rile n care a predominat religia
Romano-Catolic.
Hoardele de sarazini i turci au fost dezlegate ca un bici i
ca o pedeaps peste cretinismul apostaziat. Oamenii au suferit
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

pedeapsa, dar nu au nvat nicio lecie din ea.

154
Capitolul 10

Proclamarea
celei de a doua veniri
Versetele 1-2. Apoi am vzut un alt nger puternic, care se
cobora din cer, nvluit ntr-un nor. Deasupra capului lui era
curcubeul; faa lui era ca soarele i picioarele lui erau ca nite
stlpi de foc. n mn inea o crticic deschis. A pus piciorul
drept pe mare, i piciorul stng pe pmnt.

n acest capitol avem un alt exemplu n care firul cugetrii este


ntrerupt pentru un moment; i acest capitol ne este prezentat
ca O profeie ntre paranteze. - Capitolul 9 din Apocalipsa s-a
ncheiat cu evenimentele celei de a asea trmbie. Sunetul celei

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 10


de a aptea trmbie nu este introdus pn cnd nu ajungem n
Apocalipsa 11:15. ntreg capitolul 10, ct i o parte din capitolul 11
apare ca o parantez ntre cea de a asea i cea de a aptea trmbi.
Ceea ce era n mod particular n legtur cu sunetul trmbiei a
asea este raportat n capitolul 9. Profetul trebuie s prezinte alte
evenimente nainte de deschiderea perioadei unei alte trmbie i
folosete prilejul ca s fac aceasta n versetele de la Apocalipsa
10:1, pn la Apocalipsa 11:15. S privim mai nti la cronologia
soliei acestui nger.
Crticica. n mn inea o crticic deschis. Din aceast
exprimare putem deduce c aceast crticic a fost un anumit
timp nchis. Noi citim n Daniel despre o carte care a fost nchis
i pecetluit pentru o anumit vreme. Tu, ns, Daniele, ine
ascunse aceste cuvinte i pecetluiete cartea pn la vremea
sfritului. Atunci muli o vor citi i cunotina va crete. (Daniel
12:4). ntruct aceast carte a fost nchis numai pn la vremea 155
sfritului, reiese c la vremea sfritului cartea va fi deschis.
ntruct aceast nchidere a fost menionat n profeie este
raional a atepta ca n prezicerea evenimentelor care vor avea loc
la vremea sfritului s fie menionat i deschiderea acestei cri.
Nu exist nicio carte despre care s se spun c a fost nchis
i sigilat cu excepia crii profeiei lui Daniel i nu exist niciun
raport despre deschiderea acelei cri cu excepia celui dat aici n
Apocalipsa 10. Mai mult, noi vedem c n ambele locuri coninutul
atribuit crii este acelai. Cartea pentru care Daniel a primit
instruciuni s-o nchid i s-o sigileze se refer la timpul: Ct
timp va fi pn la ncheierea acestor minuni? i cnd ngerul din
acest capitol coboar cu crticica deschis pe care el i ntemeiaz
proclamaia sa, el d o solie n legtur cu timpul: Nu va mai fi
timp. Nu este necesar nimic mai mult pentru a arta c ambele
expresii se refer la o singur carte i pentru a dovedi c acea mic
carte deschis, pe care ngerul o inea n mna sa, era cartea la care
se face referire n profeia lui Daniel.
Acum este determinat un punct important n strduina noastr
de a stabili cronologia acestui nger. Noi am vzut c profeia, n
special perioadele profetice din Daniel, nu trebuiau s fie deschis
pn la vremea sfritului. Dac aceasta este cartea pe care
ngerul o inea deschis n mna sa, urmeaz c proclamarea soliei
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

sale are loc dup timpul cnd cartea trebuia s fie deschis sau
undeva la nceputul timpului sfritului. Tot ceea ce ne rmne
acum, n aceast privin, este s stabilim cnd a nceput timpul
sfritului; i cartea lui Daniel nsi ne furnizeaz datele pentru
a face aceasta. n Daniel 11:30 este prezentat puterea papal. n
versetul 35 noi citim: Unii dintre cei nelepi vor cdea ca s fie
ncercai, curii i albii chiar pn la vremea sfritului. (Daniel
11:35, engl.) Aici este prezentat perioada supremaiei cornului
cel mic, n timpul creia sfinii, vremurile i legile urmau s fie
date n mna sa i s sufere din partea sa persecuii ngrozitoare.
Aceasta se declar c va ajunge pn la vremea sfritului. Aceast
perioad s-a terminat n anul 1798, cnd s-au ncheiat cei 1260
de ani de supremaie papal. Atunci a nceput timpul sfritului
i cartea a fost deschis. De atunci muli au citit-o i cunotina
cu privire la aceste subiecte profetice a crescut n mod miraculos.
156 Mai departe, cronologia evenimentelor din Apocalipsa 10 este
stabilit din faptul c acest nger apare a fi identic cu primul nger
din Apocalipsa 14. Punctele de identitate dintre ei sunt uor de vzut:
(1) ambii au de vestit o solie special; (2) ambii rostesc proclamaia
lor cu o voce tare; (3) ambii folosesc o exprimare asemntoare
referindu-se la Creator, ca fctorul cerurilor i al pmntului, al
mrii i al lucrurilor care sunt n ele; (4) ambii vestesc timpul, unul
jurnd c nu va mai fi zbav, iar cellalt vestind c ceasul judecii
lui Dumnezeu a venit. Dar solia din Apocalipsa 14:6 este localizat
la nceputul timpului sfritului. Ea este o proclamare a sosirii
ceasului judecii lui Dumnezeu, i deci trebuie s-i aib aplicaia
la ultima generaie. Pavel nu a predicat c a venit ceasul judecii
lui Dumnezeu. Martin Luther i colaboratorii si nu au predicat
aceasta. Pavel vorbea despre judecata care va veni ntr-un viitor
nedefinit, iar Luther o plasa cu cel puin 300 de ani dup vremea sa.
Mai mult, Pavel avertizeaz biserica mpotriva predicrii, pn la un
timp anumit, c ceasul judecii lui Dumnezeu ar fi venit. El spune:
Ct privete venirea Domnului nostru Isus Hristos i strngerea
noastr laolalt cu El, v rugm frailor s nu v lsai cltinai aa
de repede n mintea voastr i s nu v tulburai de vreun duh, nici
de vreo vorb, nici de vreo epistol ca venind de la noi, ca i cum
ziua Domnului ar fi venit chiar. Nimeni s nu v amgeasc n vreun
chip; cci nu va veni nainte ca s fi venit lepdarea de credin i

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 10


de a se descoperi omul frdelegii, fiul pierzrii. (2 Tesaloniceni
2:1-3). Aici Pavel ne prezint pe omul frdelegii, cornul cel mic, sau
papalitatea i rostete un avertisment pentru ntreaga perioad de
supremaie a sa care, dup cum s-a remarcat deja, a continuat 1260
de ani, sfrindu-se n 1798. De aceea n 1798 restricia mpotriva
vestirii sosirii zilei lui Hristos a ncetat. n 1798 a nceput timpul
sfritului i cartea cea mic a fost desigilat. De aceea, ncepnd
cu acel timp ngerul din Apocalips 14 a pornit proclamnd c a
venit ceasul judecii lui Dumnezeu. De asemenea, din acel timp
ngerul din Apocalipsa capitolul 10 i-a ocupat poziia pe mare i pe
pmnt i a jurat c nu va mai fi zbav. Acum identitatea lor nu mai
constituie o problem. i toate argumentele care se potrivesc unuia
sunt la fel de potrivite i n cazul celui de al doilea. Noi nu trebuie s
intrm aici ntr-o argumentare extins pentru a arta c generaia
prezentat este martor la mplinirea acestor dou profeii. Prin
predicarea celei de a doua veniri, n mod deosebit ntre anii 1840 i 157
1844, a nceput mplinirea lor deplin. Poziia acestui nger, cu un
picior pe mare i un picior pe pmnt, semnific ntinderea uria
a acestei proclamaii pe mare i pe uscat. Dac aceast solie ar fi
fost destinat unei singure ri, ar fi fost suficient ca ngerul s se
aeze numai pe pmnt. Dar el are un picior pe mare, de unde se
poate deduce c aceast solie va traversa oceanul i va cuprinde
diferite naiuni i inuturi ale globului pmntesc; aceast deducie
este ntrit de faptul c proclamaia advent de mai sus a ajuns la
fiecare centru misionar din lume. Mai multe aspecte n legtur cu
acest subiect vor fi gsite n comentariile de la Apocalipsa 14.

Versetele 3-4. i a strigat cu glas tare, cum rcnete un leu.


Cnd a strigat el, cele apte tunete au fcut s se aud glasurile
lor. i, cnd au fcut cele apte tunete s se aud glasurile
lor, eram gata s m apuc s scriu; i am auzit din cer un
glas care zicea: Pecetluiete ce au spus cele apte tunete, i nu
scrie ce au spus!

Cele apte tunete. Ar fi zadarnic s speculm cu privire la


cele apte tunete i sperana obinerii unei cunotine cu privire
la cele ce au rostit ele. Noi trebuie s ne supunem instruciunilor
date lui Ioan cu privire la ele i s le lsm acolo unde le-a lsat el,
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

pecetluite, nescrise i n consecin necunoscute nou. Exist totui


o presupunere legat de ele, care nu ar fi nepotrivit s fie menionat
aici. Anume c ceea ce au rostit cele apte tunete este experiena
adventitilor angajai n aceast micare, cuprinznd dezamgirea
lor amar i ncercarea lor. Evident, ele au rostit ceva ce nu era
bine s cunoasc biserica; i dac Dumnezeu ar fi dat mai nainte un
raport inspirat al micrii advente, aceasta ar fi distrus acea micare,
despre care credem cu adevrat c n toate amnuntele a fost o
mplinire a scopurilor sale, i conform cu voia Lui. De ce, atunci,
se menioneaz totui cele apte tunete? Urmnd presupunerea
exprimat mai nainte, concluzia ar fi ca, ntruct am ntlnit n
istoria noastr evenimente brute, misterioase, i neateptate, la fel
de uimitoare i de ciudate ca tunetele ce rsun dintr-un cer fr
nori, s nu cedm n dezamgire cumplit, deducnd, cum poate
facem, c totul este n ordinea i providena lui Dumnezeu, ntruct
158 ceva de acest fel a fost sigilat, i ascuns fa de biseric.
Versetele 5-6. i ngerul pe care-l vzusem stnd n picioare pe
mare i pe pmnt i-a ridicat mna dreapt spre cer i a jurat
pe Cel ce este viu n vecii vecilor, care a fcut cerul i lucrurile
din el, pmntul i lucrurile de pe el, marea i lucrurile din ea,
c nu va mai fi nicio zbav, (niciun timp, engl.).

Niciun timp (nicio zbav). Care este nelesul acestei


solemne declaraii? Aceasta nu poate s nsemne c odat cu solia
acestui nger, timpul, aa cum este el calculat n aceast lume, n
comparaie cu eternitatea, se va sfri. Versetul urmtor vorbete
despre zilele sunetului de trmbi ale celui de al aptelea nger
i Apocalipsa 11:15-19 ne red cteva evenimente care au loc n
perioada acestei trmbie, care au loc n starea prezent. Aceasta
nu poate nsemna timpul de ncercare, cci acesta nu nceteaz
pn cnd nu ncheie Hristos lucrarea Sa ca preot, eveniment care
nu are loc pn cnd nu va suna din trmbi ngerul al aptelea.
(Apocalipsa 11:15-19; Apocalipsa 15:5-8). De aceea, aceasta trebuie
s nsemne timpul profetic, cci nu exist niciun alt timp la care s
se poat referi. Cu alte cuvinte nu va mai fi timp profetic aceasta
nu nseamn c timpul nu va mai fi folosit n sensul profetic, cci
zilele n care ngerul al aptelea va suna din trmbi, despre

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 10


care se vorbete imediat dup aceea, nseamn, fr ndoial anii
ngerului al aptelea. Aceasta nseamn mai degrab c nicio
perioad profetic nu se va extinde dincolo de timpul acestei solii.
Argumente cu privire la perioadele profetice, artnd c cea mai
lung dintre ele nu s-a extins dincolo de toamna lui 1844 se gsesc
n comentariile la Daniel 8:14.

Versetul 7. n zilele n cari ngerul al aptelea va suna din


trmbia lui, se va sfri taina lui Dumnezeu, dup vestea
bun vestit de El robilor Si proorocilor.

Cea de a aptea trmbi. Aceast a aptea trmbi nu


este cea despre care se vorbete n 1 Corinteni 15:52, ca fiind ultima
trmbi care trezete pe morii adormii, ci este a aptea din seria
celor apte trmbie i, asemenea celorlalte din aceast serie,
cuprinde zile profetice (ani) n perioada sunetului ei. n zilele cnd 159
el va ncepe s sune din trmbi se va sfri taina lui Dumnezeu.
Nu n ziua cnd el va ncepe s sune, deci nu chiar la nceputul
trmbiei, ci n primii ani ai trmbiei, taina lui Dumnezeu se va
sfri.
nceputul celei de a aptea trmbie. Din evenimentele
care au loc n perioada celei de a aptea trmbie, nceputul ei poate
fi localizat cu precizie suficient la sfritul perioadei profetice, n
1844. Nu la muli ani dup acea dat taina lui Dumnezeu urma s
fie sfrit. Marele eveniment, oricare ar fi acesta, este chiar asupra
noastr. O lucrare final i decisiv, de o deosebit importan
i solemnitate, este chiar la ui Oricare dintre lucrrile lui
Dumnezeu are o deosebit importan la ncheierea sa. Un astfel
de act marcheaz o er solemn i important. Atunci cnd a
murit pe cruce, Mntuitorul nostru a strigat: S-a sfrit (Ioan
19:30). Atunci cnd marea lucrare a harului pentru oamenii czui
este terminat, se va anuna cu un glas de la tronul lui Dumnezeu
care va vesti asemenea unui tunet sentina solemn: S-a isprvit
(Apocalipsa 16:17). De aceea nu este o cerere inoportun cea care
ne ndeamn s ne informm ce nseamn, pentru speranele i
interesele noastre venice, astfel de evenimente. i atunci cnd
noi citim despre sfritul tainei lui Dumnezeu s ne ntrebm care
este aceast tain i n ce const sfritul ei.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Taina lui Dumnezeu. Cteva mrturii directe din cuvntul


lui Dumnezeu, care ne-a fost dat ca o candel pentru picioarele
noastre, ne vor arta care este aceast tain. Cci a binevoit s ne
descopere taina voii Sale dup planul pe care l alctuiesc n Sine
nsui, ca s-l aduc la ndeplinire la plinirea vremurilor, spre
a-i uni iari ntr-unul n Hristos, toate lucrurile; cele din ceruri
i cele de pe pmnt. (Efeseni 1:9-10). Aici scopul lui Dumnezeu,
de a uni toate lucrurile n Hristos, este numit taina voii Sale.
Aceasta se realizeaz prin evanghelie. Pentru mine (Pavel exprim
rugmintea s se fac rugciuni) ca oridecteori mi deschid
gura s mi se dea cuvnt ca s fac cunoscut cu ndrzneal taina
Evangheliei. (Efeseni 6:19). Aici Evanghelia este declarat n
mod direct c este o tain. n Coloseni 4:3 ea este numit taina
lui Hristos. Din nou prin descoperirea dumnezeiasc am luat
cunotin de taina aceasta despre care v-am spus n puine cuvinte
160 c adic neamurile sunt mpreun motenitoare cu noi, alctuiesc
un singur trup cu noi i iau parte cu noi la aceeai fgduin n
Hristos Isus prin Evanghelie (Efeseni 3:3.6). Pavel declar aici c
taina i-a fost fcut cunoscut prin descoperirea dumnezeiasc, aa
cum scrisese mai nainte. Cu privire la aceasta el se refer n epistola
ctre Galateni, n care relateaz ceea ce i-a fost dat prin descoperirea
dumnezeiasc, n aceste cuvinte: Frailor, v mrturisesc c
Evanghelia propovduit de mine nu este de obrie omeneasc
pentru c n-am primit-o, nici n-am nvat-o de la vreun om, ci
prin descoperirea lui Isus Hristos (Galateni 1:11-12). Aici Pavel
vorbete lmurit c ceea ce a primit n descoperirea dumnezeiasc a
fost Evanghelia. n Efeseni 3:3 el numete aceasta taina care i-a fost
fcut cunoscut prin descoperirea dumnezeiasc, aa cum scrisese
mai nainte. Epistola ctre Galateni a fost scris n jurul anului
58 d. Hr., iar cea ctre Efeseni, n jurul anilor 64 d. Hr. Avnd n
vedere aceste mrturii puini vor fi dispui s tgduiasc faptul
c taina lui Dumnezeu este Evanghelia. Aceasta este acelai lucru
ca i cum ngerul ar fi declarat: n zilele n care ngerul al aptelea
va suna din trmbi se va sfri Evanghelia. Dar ce este sfritul
Evangheliei? S ne ntrebm mai nti pentru ce a fost dat ea. Ea a
fost dat pentru a scoate dintre popoare un popor pentru numele lui
Dumnezeu (Fapte 15:14). Sfritul ei trebuie s fie desigur ncheierea
acestei lucrri. Ea se va ncheia atunci cnd numrul poporului lui

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 10


Dumnezeu este completat, cnd harul nceteaz de a mai fi oferit i
timpul de ncercare se ncheie.
Acum subiectul este n faa noastr n toat mreia sa. O astfel
de lucrare important urmeaz s fie realizat n zilele n care
ngerul al aptelea va suna din trmbi, cnd tonurile trmbiei
sale se vor revrsa prin lume ncepnd cu epoca memorabil
a anului 1844. Dumnezeu nu zbovete. Lucrarea Sa nu este
nesigur. Suntem gata pentru acest deznodmnt?

Versetul 8-10. i glasul, pe care-l auzisem din cer, mi-a vorbit


din nou, i mi-a zis: ,Du-te de ia crticica deschis din mna
ngerului, care st n picioare pe mare i pe pmnt!` M-am
dus la nger, i i-am cerut s-mi dea crticica. ,,Ia-o``, mi-a
zis el, ,i mnnc-o; ea i va amr pntecele, dar n gura ta
va fi dulce ca mierea.` Am luat crticica din mna ngerului,
i am mncat-o: n gura mea a fost dulce ca mierea; dar, dup 161
ce am mncat-o, mi s-a umplut pntecele de amrciune.

Aici Ioan este determinat s fac o aciune ca reprezentat al


bisericii, probabil pe seama unei experiene deosebite ulterioare
a bisericii, pe care Domnul profeiei dorea s fie pus n raport,
dar care n-ar fi fost bine prezentat sub simbolul unui nger.
Atunci cnd este avut n vedere doar proclamaia direct, pot fi
folosii ngeri ca simboluri pentru a reprezenta nvtorii religioi
care proclam solia, ca n Apocalipsa 14. Dar atunci cnd trebuie
prezentat o anumit experien particular a bisericii este mai
potrivit s fie prezentat n persoana unui membru al familiei
omeneti. Aici Ioan nsui este chemat s fac o parte din aceast
reprezentare simbolic. Acesta fiind cazul, ngerul care aici s-a
prezentat lui Ioan poate reprezenta solul divin care a fost nsrcinat
cu aceast solie, sau el poate fi introdus cu scopul de a reprezenta
natura soliei i sursa de la care ea vine.
Nu sunt puini cei care triesc acum i care au ntlnit n
experiena lor o mplinire izbitoare a acestor versete, n bucuria
cu care au primit mesajul imediatei reveniri a lui Hristos, ca o
dulcea ca mierea a adevrurilor prezente evideniate atunci, i
tristeea i durerea care au urmat cnd, la timpul desemnat n
1844, Domnul nu a venit, ci a venit o mare dezamgire. Fusese
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

fcut o greeal care n aparen a implicat integritatea micii


cri pe care ei o mncaser. Ceea ce fusese att de asemntor
cu mierea n gura lor, a devenit dintr-o dat ca pelinul i fierea.
ns cei care aveau rbdarea de a suporta, s zicem aa, procesul
digestiei, au aflat n curnd c greeala era doar n eveniment,
nu i n timp, i c ceea ce le dduse ngerul nu era spre moarte,
ci spre hrnirea i sprijinul lor. (Vezi aceleai dovezi prezentate
ntr-o imagine similar n Ieremia 15:16-18).

Versetul 11. Apoi mi-a zis: ,,Trebuie s prooroceti din nou n


faa multor noroade, neamuri, limbi i mprai. (engl.)

Ioan, care sttea aici ca reprezentant al bisericii, primete de


la nger o alt nsrcinare. O alt solie trebuia s fie vestit dup
timpul cnd prima i a doua solie ngereasc, ca proclamaii de
162 prim-plan, au ncetat. Cu alte cuvinte noi avem aici o profeie a
soliei ngerului al treilea, care este acum, aa cum noi credem,
n curs de mplinire. Aceast lucrare nu va fi fcut ntr-un col,
cci ea trebuie dus naintea multor noroade, neamuri, limbi i
mprai (Vezi capitolul 14).
Capitolul 11

Cei doi martori


Versetele 1-2: Apoi mi s-a dat o trestie asemenea unei prjini,
i mi s-a zis: ,,Scoal-te i msoar Templul lui Dumnezeu,
altarul i pe cei ce se nchin n el. Dar curtea de afar a
Templului las-o la o parte nemsurat; cci a fost dat
Neamurilor, cari vor clca n picioare sfnta cetate patruzeci
i dou de luni.

A ici avem o continuare a instruciunilor pe care ngerul a


nceput s le dea lui Ioan n capitolul precedent; deci aceste
versete aparin mai potrivit acelui capitol i nu trebuie separate
prin diviziunea actual. n ultimul verset din capitolul 10 ngerul
i-a dat o nou nsrcinare lui Ioan ca reprezentant al bisericii.
Cu alte cuvinte, aa cum s-a artat deja, noi avem n acel verset o

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 11


profeie a celei de-a treia solii ngereti. Solia este n legtur cu
Templul lui Dumnezeu din ceruri i este destinat pentru a pregti
o clas de oameni ca nchintori n el.
Templul de aici nu poate nsemna biserica, cci biserica este
prezentat n legtur cu acest templu ca fiind cei ce se nchin n
el. De aceea templul este templul literal din ceruri, iar nchintorii
sunt adevrata biseric de pe pmnt. Desigur, aceti nchintori
nu trebuie msurai n sensul stabilirii nlimii i grosimii n
metri i centimetri. Ei trebuie msurai ca nchintori i caracterul
poate fi msurat numai printr-un standard al dreptii, o lege sau
un principiu de aciune. Astfel ajungem la concluzia c Cele Zece
Porunci, standardul pe care l-a dat Dumnezeu, prin care s se
msoare ntreaga datorie a omului, sunt o parte din prjina de
msurat pus de nger n minile lui Ioan. n mplinirea acestei
profeii n cursul celei de-a treia solii ngereti, chiar aceast lege
a fost pus ntr-un mod deosebit n minile bisericii. Acesta este 163
standardul prin care nchintorii adevratului Dumnezeu trebuie
s fie verificai acum.
nelegnd acum ce nseamn a msura pe acei care se nchin n
templu, noi ntrebm: Ce se nelege prin msurarea Templului: a
msura un obiect cere s oferim atenie special acelui obiect; aa
c, fr ndoial, chemarea de a se ridica i a msura Templul lui
Dumnezeu este o porunc profetic dat bisericii pentru a acorda
subiectului templului sau sanctuarului o atenie deosebit. Dar
cum trebuie fcut aceasta cu o prjin de msurat dat bisericii?
Numai cu cele zece porunci noi nu putem face aceasta. Totui
atunci cnd lum ntreaga solie, suntem condui de ea la o cercetare
a Sanctuarului de sus, cu poruncile lui Dumnezeu i serviciul lui
Hristos. De aici tragem concluzia c o prjin de msurat, luat
ca ntreg, este o solie special dat acum bisericii, care cuprinde
marile adevruri deosebite pentru acest timp, incluznd cele zece
porunci.
Prin aceast solie, atenia noastr a fost ndreptat ctre
templul de sus i prin ea a fost dezvluit lumina i adevrul asupra
acestui subiect. Astfel noi msurm Templul i altarul sau slujba
n legtur cu Templul, lucrarea i poziia Marelui nostru Preot i,
de asemenea, msurm pe nchintori cu acea parte a prjinii care
se refer la caracter, Cele Zece Porunci.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Dar curtea de afar a Templului las-o nemsurat.


Aceasta trebuie s fie interpretat ca nsemnnd faptul c atenia
bisericii este acum ndreptat ctre templul interior i serviciul care
are loc acolo. Chestiunile care aparin de curte sunt de mai mic
importan acum. Ea este dat neamurilor. Faptul c termenul de
curte face referire la acest pmnt este dovedit astfel: Curtea este
locul unde erau ucise jertfele, al cror snge urma s fie folosit n
sanctuar. Jertfa antitipic trebuia s moar n curtea antitipic i
El a murit pe Calvar n Iudeea. Fiind astfel introduse neamurile,
atenia profetului este ndreptat ctre o mare particularitate a
apostaziei Neamurilor, clcarea n picioare a cetii sfinte timp de
42 de luni, n timpul supremaiei papale. Apoi el este direcionat
spre starea cuvntului lui Dumnezeu, a adevrului, i a bisericii,
din acel timp. Astfel noi suntem dui n trecut printr-o tranziie
natural i uoar i atenia noastr este ndreptat ctre o nou
164 serie de evenimente.
Versetul 3. Voi da celor doi marturi ai mei s prooroceasc,
mbrcai n saci, o mie dou sute ase zeci de zile.
Aceste zile sunt aceleai ca cele patruzeci i dou de luni din
versetul precedent, i se refer la perioada de triumf papal. n
acest timp de 1260 de ani martorii sunt mbrcai n sac sau n
obscuritate i Dumnezeu le d putere s reziste i s-i menin
mrturisirea n acea perioad ntunecat i trist. Dar cine sau ce
sunt aceti martori?

Versetul 4. Acetia sunt cei doi mslini i cele dou sfenice,


cari stau naintea Domnului pmntului.

Evident c aici se face aluzie la Zaharia 4:11-14, unde se


subnelege c cei doi mslini reprezint Cuvntul lui Dumnezeu.
David mrturisete: Descoperirea cuvintelor Tale d pricepere,
d lumin i Cuvntul Tu este o candel pentru picioarele mele
i o lumin pe crarea mea. Mrturia scris este mai puternic
dect cea vorbit. Isus a declarat despre Scripturile Vechiului
Testament: Dar tocmai ele mrturisesc despre Mine. n aceast
dispensaiune, El spune c lucrrile Sale dau mrturie despre El.

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 11


Prin ce mijloace dau ele mrturie despre El? De cnd acei ucenici,
care au fost n mod personal asociai cu El, ct timp a fost El pe
pmnt, au prsit scena vieii, lucrrile Sale au dat mrturie
despre El doar prin intermediul Noului Testament, acesta fiind
singurul n care le gsim raportate. Aceast evanghelie a mp-
riei, s-a declarat cndva, va fi predicat n ntreaga lume, ca
mrturie pentru toate naiunile etc.
Aceste declaraii i consideraii sunt suficiente pentru a
susine concluzia c Vechiul i Noul Testament, unul dat ntr-o
dispensaiune, i cellalt n cealalt, sunt cei doi martori ai lui
Hristos.

Versetul 5. Dac umbl cineva s le fac ru, le iese din gur


un foc, care mistuie pe vrjmaii lor; i dac vrea cineva s le
fac ru, trebuie s piar n felul acesta.
165
A face ru sau a vtma cuvntul lui Dumnezeu nseamn a i
te mpotrivi, a-l denatura sau a perverti mrturia sa i a ndeprta
oamenii de la el. mpotriva acelora care fac aceast lucrare iese
un foc din gura lor i-i mistuie; adic mpotriva unora ca acetia
este pronunat n acel cuvnt, judecata focului. El declar c vor
fi pedepsii n iazul care arde cu foc i pucioas. (Maleahi 4:1;
Apocalipsa 20:15; Apocalipsa 22:18-19).

Versetul 6. Ei au putere s nchid cerul, ca s nu cad ploaie n


zilele proorociei lor; i au putere s prefac apele n snge, i s
loveasc pmntul cu orice fel de urgie, ori de cte ori vor voi.

n ce sens au aceti martori putere s nchid cerul, s prefac


apele n snge i s aduc plgile pe pmnt? Ilie a nchis cerul
astfel nct nu a plouat trei ani i jumtate, dar el a fcut aceasta
prin Cuvntul Domnului. Moise, prin Cuvntul Domnului, a
transformat apele Egiptului n snge. i aa cum s-au mplinit
aceste judeci raportate n mrturia lor, tot aa se va mplini fiecare
ameninare i judecat pronunat de ei mpotriva oamenilor.
Ori de cte ori vor voi nseamn c ori de cte ori judecile
sunt raportate pe paginile lor c vor avea loc, de attea ori se vor
i mplini. O astfel de situaie va experimenta lumea n suferinele
ultimelor apte plgi.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Versetul 7. Cnd i vor isprvi mrturisirea lor, fiara, care se


ridic din Adnc, va face rzboi cu ei, i va birui i-i va omor.
i trupurile lor moarte vor zcea n piaa cetii celei mari,
care n neles duhovnicesc, se cheam ,,Sodoma`` i ,,Egipt``,
unde a fost rstignit i Domnul lor.

Cnd i vor fi isprvit mrturisirea lor (engl.), adic


mbrcai n sac. Starea de mbrcat n sac s-a sfrit sau, cum
este exprimat n alt parte, zilele de persecuie au fost scurtate
(Matei 24:22), nainte de expirarea perioadei. n profeie o fiar
semnific o mprie sau o putere (vezi Daniel 7:17, 23). ntrebarea
care se ridic acum este: Cnd s-a sfrit starea de mrturisire
mbrcai n sac? i: a fcut o astfel de mprie rzboi mpotriva
lor la timpul acela? Dac suntem coreci n fixarea anului 538 d.
166 Hr., ca fiind timpul nceputului strii de mbrcai n sac, 42 de
luni fiind 1260 de zile profetice sau de ani, vom ajunge pn la
anul 1798 dup Hristos. n jurul acestui an deci a aprut o astfel
de mprie i a fcut rzboi mpotriva lor etc.? Remarcai c
fiara sau mpria se ridic din Adnc; nu are nicio temelie, este o
putere ateist, este n neles duhovnicesc Egipt. (Vezi Exod 5:2:
Faraon a rspuns: `Cine este Domnul ca s las pe Israel s plece?
Eu nu cunosc pe Domnul i nu voi lsa pe Israel s plece.` ) Acesta
este ateism. A manifestat vreo mprie acelai spirit n jurul
anului 1798? Da, Frana; ea a tgduit existena lui Dumnezeu la
nivelul naional i a fcut rzboi Suveranului cerurilor.
Spiritual, sau n neles duhovnicesc, aceast putere este
numit Sodoma. Care a fost pcatul caracteristic al Sodomei?
Destrblarea. A avut Frana acest caracter? Da, ntr-adevr;
adulterul a fost instituit prin lege n timpul perioadei despre
care vorbim. n neles duhovnicesc a fost locul unde A fost
rstignit i Domnul nostru (Apocalipsa 11:2, engl.). A fost aceasta
adevrat n Frana? Da, aceasta a avut loc n mai mult dect ntr-
un singur sens. n Frana a fost urzit un complot pentru a nimici
pe toi hughenoii credincioi i ntr-o singur noapte 50.000
dintre ei au fost ucii cu snge rece i pe strzile Parisului au
curs iroaie de snge. Astfel, Domnul nostru a fost crucificat n
neles duhovnicesc prin reprezentanii Si. O lozinc i un moto

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 11


al francezilor necredincioi era NIMICETE-L PE TICLOS!,
nelegnd astfel pe Hristos. Despre aceasta se poate spune c
acolo a fost crucificat Domnul nostru. Chiar spiritul adncului a
fost revrsat prin acea naiune nelegiuit.
Dar a fcut Frana rzboi Bibliei? Da, n 1793, Adunarea francez
a emis un decret care interzice Biblia i n perioada de aciune a
acelui decret Bibliile au fost adunate i arse i asupra lor au fost
ngrmdite toate semnele de dispre i toate instituiile Bibliei au
fost abolite; ziua de odihn sptmnal a fost tears i fiecare a
zecea zi a fost nlocuit, pentru veselie i lucruri profane. Botezul i
mprtania au fost abolite. Existena lui Dumnezeu a fost tgduit
i moartea considerat a fi un somn venic. Zeia Raiunii a fost
nlat n persoana unei femei destrblate i i s-a adus nchinare
n mod public. Cu siguran aici este o putere care corespunde exact
profeiei. Dar s analizm acest punct mai ndeaproape.
167
Versetul 9. i oameni din orice norod, din orice seminie, de
orice limb i de orice neam, vor sta trei zile i jumtate, i vor
privi trupurile lor moarte, i nu vor da voie ca trupurile lor
moarte s fie puse n mormnt.
Exprimarea din acest verset semnific simmintele altor
naiuni martore la nelegiuirile svrite. Ele vd rzboiul Franei
necredincioase mpotriva Bibliei, dar nu sunt atrase ca naiune n
lucrarea nelegiuit i nu permit ca martorii ucii s fie ngropai sau
ndeprtai din faa lor, dei ei zac mori trei zile i jumtate, adic
trei ani i jumtate, n Frana. Chiar aceast ncercare a Franei a
determinat pe cretinii de pretutindeni s se ridice s depun un
nou efort n ajutorul Bibliei, aa cum vom vedea n curnd.

Versetul 10. i locuitorii de pe pmnt se vor bucura i se vor


veseli de ei; i i vor trimete daruri unii altora, pentru c
aceti doi prooroci chinuiser pe locuitorii pmntului.

Aceasta semnific bucuria celor care au urt Biblia sau au


fost chinuii de ea. Mare a fost bucuria celor necredincioi de
pretutindeni, pentru un scurt timp. Dar Biruina celor ri este
scurt; aa a fost i n Frana pentru c rzboiul lor contra Bibliei
i cretinismului aproape c i-a nghiit pe toi. Ei au pornit s
nimiceasc pe cei doi martori ai lui Hristos, dar au umplut Frana
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

cu snge i oroare, astfel nct au fost ngrozii de rezultatele


faptelor lor rele i au fost bucuroi s-i ridice minile lor nelegiuite
de pe Biblie.

Versetul 11. Dar dup cele trei zile i jumtate, duhul de via
de la Dumnezeu a intrat n ei, i s-au ridicat n picioare, i o
mare fric a apucat pe cei ce i-au vzut.

n 1793 Adunarea Francez a emis un decret suprimnd Biblia.


La doar trei ani mai trziu, n Adunare a fost introdus o rezoluie
cu intenia de a nltura decretul i a da toleran Scripturilor.
Acea rezoluie a stat pe mas ase luni pn cnd a fost ridicat
i aprobat fr niciun vot mpotriv. Astfel chiar dup trei ani i
jumtate martorii s-au ridicat n picioare i o mare fric a apucat
pe cei ce i-au vzut. Nimic altceva dect urmrile ngrozitoare
168 ale respingerii Bibliei au determina Frana s-i ia minile de pe
aceti martori.
S-au suit spre cer. Pentru a nelege aceast expresie vezi
Daniel 4:22: Mreia ta a crescut i s-a nlat pn la ceruri.
Aici noi vedem c expresia semnific o mare nlare. Au atins
Scripturile astfel de stare de nlare aa cum este indicat aici
din momentul n care Frana a fcut rzboi mpotriva lor? Da.
Curnd dup aceea a fost organizat Societatea Biblic Britanic
(1804); apoi a urmat Societatea Biblic American (1816);
acestea mpreun cu nenumratele lor agenii rspndesc Biblia
pretutindeni. De la acel timp, Biblia a fost tradus n aproape
dou sute de limbi diferite n care nu fusese niciodat nainte; i
mbuntirile n fabricarea hrtiei i n tipar n decursul ultimilor
aptezeci de ani au dat un imbold fr egal lucrrii de rspndire
a Bibliei.
Biblia a fost trimis la cei sraci, n mod literal ca ncrcturi
maritime. Un vas a dus din Anglia cincizeci i nou de tone de Biblii
pentru sclavii emancipai din Indiile de Vest. Biblia s-a nlat la
a fi respectat de aproape oricine, fie c e sfnt sau pctos. n
decursul ultimului secol, traducerile Scripturii au crescut de cinci
ori, i rspndirea Scripturilor de treizeci de ori. Nicio alt carte
nu se apropie de Biblie n ce privete preul ieftin i numrul
exemplarelor puse n circulaie. Conform raportului Missionary

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 11


Review din Septembrie 1896, ea a fost tradus n limbile care
cuprind nou zecimi din omenire. i Societatea Biblic American
a raportat n mai 1896 c a tiprit i a pus n circulaie Biblii
ntregi sau pri din Biblie n numr de 61.705.841 . Adugai la
acestea exemplarele provenite de la Societatea Biblic Britanic
i ali editori, i ct de mult ar crete numrul! Ce alt carte a
vzut lumea vreodat care se apropie de Biblie n aceast privin?
Biblia este nlat mai presus de orice pre, fiind alturi de Fiul
Su binecuvntarea nepreuit dat de Dumnezeu omului i ca
mrturie glorioas cu privire la acel Fiu. Da, despre Scripturi se
poate spune cu adevrat c sunt nlate spre cer ntr-un nor, un
nor fiind emblem a nlrii cereti.

Versetul 13. n clipa aceea s-a fcut un mare cutremur de


pmnt i s-a prbuit a zecea parte din cetate. apte mii de
oameni au fost ucii n cutremurul acesta de pmnt. i cei 169
rmai s-au ngrozit i au dat slav Dumnezeului cerului.

Care cetate? Vezi Apocalipsa 17:18 (Femeia pe care ai


vzut-o este cetatea cea mare care are stpnire peste mpraii
pmntului). Acea cetate este puterea papal roman. Frana
este unul din cele zece coarne care au dat puterea i tria lor
fiarei [papale]; sau ea este una dintre cele zece mprii care s-a
ridicat din Imperiul Roman de apus, aa cum este indicat de cele
zece degete de la picioarele chipului lui Nebucadnear, de fiara cu
zece coarne a lui Daniel (Daniel 7:24) i de balaurul cu zece coarne
al lui Ioan (Apocalipsa 12:3). Frana era atunci a zecea parte din
cetate i era unul dintre cei mai puternici slujitori ai rzbunrii
papale; dar prin aceast revoluie ea a czut i odat cu ea a czut
ultimul sol civil al furiei papale. apte mii de oameni au fost ucii
n cutremurul acesta pe pmnt (explicaie marginal apte
mii de nume de oameni, sau TITLURI de oameni). Frana a fcut
rzboi n revoluia ei de la 1798 tuturor titlurilor nobiliare. Se
spune de ctre cei care au examinat rapoartele franceze, c exact
apte mii de titluri de oameni au fost abolite n acea revoluie. i
cei rmai s-au ngrozit i au dat slav Dumnezeului cerurilor.
Dezonoarea adus de ei lui Dumnezeu i lucrarea lor de nesocotire
a cerului a umplut Frana cu astfel de scene de snge, mceluri
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

i groaz, nct a fcut chiar pe cei necredincioi s tremure i s


se nspimnte; iar cei rmai, care au scpat de ororile acelei
ore, au dat slav lui Dumnezeu nu de bun voie, ci pentru
c Dumnezeul cerurilor i-a determinat s fac aceasta ca mnia
omului s-i aduc laude Lui, artnd ntregii lumi c acei care
fac rzboi cerului i sap singuri mormintele; astfel asupra
lui Dumnezeu s-a reflectat slava chiar prin mijloacele prin care
oamenii nelegiuii s-au strduit s-o mnjeasc.
Pentru statistici i multe dintre gndurile anterioare referitoare
la cei doi martori suntem recunosctori unei prezentri pe tema
Cei Doi Martori, a lui George Storrs.

Versetul 14. A doua nenorocire (engl. al doilea vai) a trecut.


Iat c a treia nenorocire vine curnd.

170 Trmbiele reluate. Aici este reluat seria celor apte


trmbie. Al doilea vai (nenorocire) s-a sfrit cu cea de a asea
trmbi, la 11 august 1840, iar cel de al treilea vai (nenorocire)
survine n cursul celei de a aptea trmbie care a nceput n 1844.
Atunci unde suntem noi? Iat c trebuie s spunem c a treia
nenorocire vine curnd. Scenele ngrozitoare ale celui de al treilea
vai au trecut i noi suntem acum n perioada sunrii trmbiei, care
aduce cel de al treilea i ultim vai. S ne ateptm la pace i siguran,
la o mie de ani de neprihnire i prosperitate pe pmnt? Mai degrab
s ne rugm struitor Domnului s trezeasc o lume adormit.

Versetele 15-17. ngerul al aptelea a sunat din trmbi. i


n cer s-au auzit glasuri puternice, cari ziceau: ,,mpria
lumii a trecut n minile Domnului nostru i ale Hristosului
Su. i El va mpri n vecii vecilor. i cei douzeci i patru
de btrni, cari stteau naintea lui Dumnezeu pe scaunele lor
de domnie, s-au aruncat cu feele la pmnt, i s-au nchinat
lui Dumnezeu, i au zis: ,,i mulumim Doamne, Dumnezeule,
Atotputernice, care eti i care erai i care vii, c ai pus mna
pe puterea Ta cea mare, i ai nceput s mpreti.

De la versetul 15 pn la sfritul capitolului se pare c suntem

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 11


dui pe terenul a trei timpuri distincte de la sunarea din trmbia
ngerului al aptelea pn la sfrit. n versetele citate aici profetul
arunc o privire nainte ctre stabilirea deplin a mpriei lui
Dumnezeu. Dei trmbia a aptea a nceput s sune nu poate fi
nc un fapt c puternicele glasuri din ceruri ar fi proclamat c
mpriile lumii acesteia au devenit mpria Domnului nostru
i a Hristosului Su, dect ca o anticipaie a mplinirii rapide a
acestui eveniment. Dar trmbia a aptea, la fel ca i celelalte
ase, acoper o perioad de timp i transferul mpriei de la
puterile pmnteti ctre Acela care are dreptul s-o stpneasc
este principalul eveniment care trebuie s aib loc n anii acestei
perioade. De aceea, acest eveniment, excluznd pe celelalte,
atrage mintea profetului n cea mai mare msur. (Vezi remarcile
de la versetul 19). n versetul urmtor Ioan se ntoarce i reia
evenimentele care au loc ntre timp, dup cum urmeaz.
171
Versetul 18. Neamurile se mniaser, i a venit mnia Ta; a
venit vremea s judeci pe cei mori, s rsplteti pe robii Ti
prooroci, pe sfini i pe cei ce se tem de Numele Tu, mici i
mari, i s prpdeti pe cei ce prpdesc pmntul!
Neamurile se mniaser. ncepnd cu izbucnirea spontan
a revoluiilor din Europa n 1848, mnia neamurilor, invidia i
gelozia lor unul mpotriva altuia a crescut n permanen. Aproape
fiecare ziar arat gradul ngrozitor n care ele sunt agitate acum, i
ct de tensionat a devenit coarda relaiilor dintre ele.
A venit mnia Ta. Mnia lui Dumnezeu pentru generaia
prezent se completeaz n ultimele apte plgi (Apocalipsa 15:1),
la care se face referirea i care se vor revrsa n curnd pe pmnt.
Judecata celor mori. i vremea celor mori, ca ei s fie
judecai. Marea majoritate a celor mori, adic nelegiuiii sunt
nc n mormintele lor dup trecerea plgilor i nchiderea erei
evanghelice. O lucrare de judecat, pentru stabilirea pedepsei
fiecruia pentru pcatele sale, este fcut de sfini mpreun cu
Hristos n timpul celor 1000 de ani, care urmeaz primei nvieri.
(1 Corinteni 6:2; Apocalipsa 20:4). ntruct aceast judecat a
morilor urmeaz mniei lui Dumnezeu sau celor apte plgi din
urm, pare c se refer la cei 1000 de ani de judecat asupra celor
nelegiuii menionai mai sus pentru c judecata de cercetare are
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

loc nainte de revrsarea plgilor.


Rsplata celor drepi. S rsplteti pe robii Ti prooroci.
Acetia vor intra n posesia rsplii lor la cea de a doua venire a lui
Hristos, cci El aduce rsplata lor cu Sine (Matei 16:27; Apocalipsa
22:12). Totui rsplata deplin a sfinilor nu este ajuns pn cnd
ei nu vor intra n posesia Noului Pmnt (Matei 25:34).
Pedepsirea celor nelegiuii. S prpdeti pe cei ce
prpdesc pmntul se refer la timpul cnd toi cei nelegiuii,
care au devastat literalmente regiuni uriae i au nimicit n
mod absurd feele omeneti vor fi mistuii pentru vecie de focul
curitor ieit de la Dumnezeu din cer i care topesc i renoveaz
pmntul. (2 Petru3:7; Apocalipsa 20:9). Astfel trmbia a aptea
ajunge pn la sfritul celor 1000 de ani. Important, minunat
i fericit cugetare! C acum sun trmbia care va vedea nimicirea
final a celor ri, ct i pe cei sfini mbrcai n nemurire glorioas
172 aezai n siguran pe pmntul fcut nou.
nc o dat profetul ne poart napoi spre nceputul trmbiei,
n urmtorul limbaj:
Versetul 19. i Templul lui Dumnezeu, care este n cer, a fost
deschis: i s-a vzut chivotul legmntului Su, n Templul
Su. i au fost fulgere, glasuri, tunete, un cutremur de pmnt,
i o grindin mare.

Templul deschis. Dup introducerea celei de a aptea


trmbie, din versetul 15, primul mare eveniment, care atrage
mintea vizionarului, este transferul mpriei din stpnirea
pmnteasc la cea cereasc. Dumnezeu i ia marea Sa putere i
zdrobete pentru vecie rscoala acestui pmnt revoltat, stabilete
pe Hristos pe propriul Su front i rmne Stpnul tuturor.
Dup ce acest cmp de viziune a fost examinat, atenia noastr
este ndreptat din nou prin versetul din faa noastr la ncheierea
serviciului de preoie al lui Hristos, ultima scen n lucrarea
harului pentru o lume vinovat.
Templul este deschis i se ptrunde n a doua ncpere a
Sanctuarului. Noi tim c aceasta este Sfnta Sfintelor, ntruct
aici este vzut chivotul; numai n acea ncpere era aezat chivotul.

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 11


Aceasta a avut loc la sfritul celor 2300 de zile, cnd Sanctuarul
trebuia curit (Daniel 8:14). n acel timp s-a ncheiat perioada
profetic i a nceput s sune ngerul al aptelea. De la acel timp
poporul lui Dumnezeu a vzut prin credin ua deschis n ceruri
i chivotul mrturiei lui Dumnezeu nuntru.
Ei se strduiesc s in fiecare precept al sfintei legi scrise pe
tablele pstrate acolo. Faptul c acolo sunt tablele legii exact aa
cum erau n chivotul din Sanctuarul ridicat de Moise este evident
din termenii pe care i folosete Ioan n descrierea chivotului. El i
numete Chivotul legmntului Su.
Chivotul a fost numit chivotul legmntului sau chivotul
mrturiei pentru a exprima scopul special de a conine tablele
mrturiei sau ale celor 10 porunci. (Exodul 25:16; Exodul 31:18;
Deuteronom 10:2.5). El nu era folosit pentru alt scop i i datora
numele doar faptului c el coninea tablele legii. Dac n-ar fi
coninut tablele, el n-ar fi fost chivotul legmntului lui Dumnezeu 173
i nu putea fi numit astfel. ns Ioan, privind chivotul din cer,
n timpul sunetului celei de a aptea trmbie, l numete nc
chivotul legmntului Su, dnd astfel o dovad incontestabil
c Legea este nc acolo, neschimbat n nicio iot sau o frntur
de slov fa de copia care a fost ncredinat pentru un timp n
grija oamenilor n chivotul simbolic al cortului n timpul lui Moise.
Urmaii Cuvntului Profetic au primit deja prjina de msurat
i msoar templul, altarul i pe cei ce se nchin n el. (Apocalipsa
11:1). Ei i rostesc ultima profeie naintea naiunii, a neamurilor
i a limbilor (Apocalipsa 10:11). Drama se va ncheia n curnd
cu fulgere, glasuri, tunete, un cutremur de pmnt i o grindin
mare care vor constitui ultima convulsie a naturii nainte ca toate
lucrurile s fie fcute noi la sfritul celor 1000 de ani. (Apocalipsa
21:5). (Vezi comentariile la Apocalipsa 16:17-21).
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

174
Capitolul 12

Biserica evangheliei
Versetele 1-3. n cer s-a artat un semn mare: o femeie nvluit
n soare, cu luna supt picioare, i cu o cunun de dousprezece
stele pe cap. Ea era nsrcinat, ipa n durerile naterii, i
avea un mare chin ca s nasc. n cer s-a mai artat un alt
semn: iat, s-a vzut un mare balaur ro, cu apte capete, zece
coarne, i apte cununi mprteti pe capete.

O elucidare a acestei pri a capitolului va implica ceva mai mult


dect o simpl prezicere a simbolurilor prezentate. Aceasta
poate fi dat n cteva cuvinte, dup cum urmeaz:
O femeie semnific biserica adevrat. (2 Corinteni 11:2).
O femeie desfrnat reprezint o biseric apostat sau deczut.

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 12


(Ezechiel 23:2-4; Apocalipsa 17:3-6.15.18). Prin analogie o femeie
neprihnit, ca n acest caz, va reprezenta adevrata biseric.
Soarele semnific aici lumina i slava erei evanghelice.
Luna este simbolul perioadei mozaice. Aa cum luna
strlucete cu lumina reflectat de la soare, la fel era anterioar
strlucea cu lumina reflectat de la cea prezent. Acolo avem
simbolul i umbra, aici avem antitipul i esena.
O cunun cu 12 stele simbolizeaz n mod potrivit pe cei 12
apostoli.
Un mare balaur ro reprezint Roma pgn. (Vezi comentarii
la versetele 4 i 5).
Cerul este spaiul n care aceast scen a fost vzut de apostol.
Noi nu presupunem c scenele prezentate aici lui Ioan au avut loc
n ceruri unde locuiete Dumnezeu, cci ele sunt evenimente care
au avut loc pe acest pmnt. Aceast viziune, care a trecut prin
faa ochilor profetului, a aprut ca fiind n regiunea ocupat de 175
soare, lun i stele, despre care noi spunem ca fiind ceruri.
Versetele 1 i 2 cuprind o perioad de timp care ncepe imediat
nainte de deschiderea erei cretine, cnd biserica atepta i dorea
cu seriozitate venirea lui Mesia, i se ntinde pn la deplina
stabilire a bisericii evanghelice cu coroana sa de 12 apostoli. (Luca
2:25, 26, 38).
Niciun simbol nu poate fi mai potrivit i mai impresionant
dect acela folosit aici. Perioada mozaic strlucea cu lumina
mprumutat de la era cretin, aa cum strlucete luna cu
lumina mprumutat de la soare. De aceea este foarte potrivit a
reprezenta era anterioar prin lun i cea care urma prin soare.
Femeia, biserica, avea luna sub picioare adic perioada mozaic se
terminase i femeia era mbrcat cu lumina soarelui evangheliei,
care tocmai rsrise. Prin anticipaie biserica este reprezentat ca
deplin organizat cu cei 12 apostoli ai si nainte ca s apar pe
scen copilul Hristos. Aceasta urma s fie astfel constituit imediat
dup ce Hristos urma s-i nceap lucrarea Sa, i El este n mod
deosebit mai legat de aceast biseric dect de cea din perioada
anterioar. Nu este niciun motiv pentru interpretarea greit a
pasajului i deci nu se ncalc niciun sistem corect de interpretare
prin aceast reprezentare.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Versetele 4-5. Cu coada trgea dup el a treia parte din stelele


cerului, i le arunca pe pmnt. Balaurul a sttut naintea
femeii, care sta s nasc, pentru ca s-i mnnce copilul, cnd
l va nate. Ea a nscut un fiu, un copil de parte brbteasc. El
are s crmuiasc toate neamurile cu un toiag de fer. Copilul
a fost rpit la Dumnezeu i la scaunul Lui de domnie. i femeia
a fugit n pustie, ntr-un loc pregtit de Dumnezeu, ca s fie
hrnit acolo o mie dou sute ase zeci de zile.

A treia parte din stelele cerului. Balaurul trgea dup


el a treia parte din stelele cerului. Dac cele 12 stele cu care era
ncununat femeia folosite aici n mod simbolic semnific pe cei
12 apostoli, atunci stelele aruncate de balaur nainte de ncercarea
sa de a mnca copilul, sau nainte de era cretin, pot semnifica o
parte dintre conductorii poporului iudeu. Faptul c soarele, luna
176 i stelele sunt folosite uneori n acest sens simbolic, noi am dovedit
deja n Apocalipsa 8:12. Iudeea devenise o provincie roman cu
63 de ani nainte de naterea lui Mesia. Iudeii aveau trei clase de
conductori regii, preoii i sinedriul.
A treia parte dintre ei, regii, fuseser nlturai de puterea
roman. Dup descrierea asediului Ierusalimului de ctre romani
i Irod i capitularea sa n primvara anului 37 .Hr. dup o
rezisten ndrjit de ase luni, Philip Smith spune: Astfel a
fost sfritul dinastiei asmoniene, exact la 130 de ani dup prima
victorie a lui Iuda Macabeul i n al 17-lea an de la asumarea
diademei de ctre Aristobulus I.
Balaurul a stat naintea femeii pentru a-i devora copilul. Acum
este necesar a identifica puterea simbolizat prin balaur i aceasta
se poate face foarte uor. Mrturia privitoare la copilul de parte
brbteasc pe care balaurul cuta s-l nimiceasc este aplicabil
numai unei singure fiine care a aprut n aceast lume i anume,
Domnul nostru Isus Hristos. Nicio alt fiin nu a fost ridicat
la Dumnezeu i la tronul Su, dar El a fost astfel nlat (Efeseni
1:20-21; Evrei 8:1; Apocalipsa 3:21). Nimeni altul n-a primit de la
Dumnezeu nsrcinarea de a crmui toate neamurile cu un toiag
de fier, dar El a fost numit pentru aceast lucrare (Psalmi 2:7-9).
Nu mai poate fi nicio ndoial deci c acest copil de parte

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 12


brbteasc l reprezint pe Isus Hristos. Vremea la care se refer
profeia este de asemenea evident. Acesta a fost timpul cnd
Hristos a aprut n aceast lume, ca prunc n Betleem.
Acum, dup ce am stabilit cine era copilul de parte brbteasc,
i anume Hristos, i dup ce am stabilit cronologia profeiei, va
fi uor s gsim puterea simbolizat prin balaur, cci balaurul
reprezint o oarecare putere, care a ncercat s nimiceasc pe
Hristos chiar de la naterea Sa. A fost fcut o astfel de ncercare?
Cine a fcut-o? Nu este necesar un rspuns formal la aceast
ntrebare, pentru cineva care a citit deja cum Irod ntr-un efort
satanic de a nimici pe copilul Isus, a poruncit i a ucis pe toi copiii
din Betleem n vrst de pn la 2 ani. Dar cine era Irod? El era
un guvernator roman. Puterea sa provenea de la Roma. Roma
stpnea n acea vreme ntreaga lume (Luca 2:1) i de aceea era
agentul responsabil al acestui eveniment. Mai mult, Roma era
unica guvernare pmnteasc care putea fi simbolizat n acel timp 177
n profeie chiar pentru motivul c stpnirea sa era universal.
De aceea nu este lipsit de concluden faptul c Imperiul Roman
este privit de comentatorii protestani n general, ca fiind puterea
indicat de marele balaur rou. Este vrednic de menionat c n
perioada secolului II, III, IV i V ale erei cretine, alturi de vultur,
balaurul era steagul principal al legiunilor romane. Acel balaur de
pe steag era colorat rou, ca i cum ar fi fost o replic la tabloul
descris de vizionarul de pe Patmos, prin care ei au vestit lumii:
Noi suntem naiunea pe care o reprezint acel tablou.
Dup cum am vzut, Roma, n persoana lui Irod, a ncercat
s nimiceasc pe Isus Hristos, cnd a distrus toi copiii din
Betleem de doi ani sau mai mici. Copilul care S-a nscut bisericii
atepttoare i veghetoare a fost adoratul nostru Mntuitor, care
va crmui n curnd popoarele cu un toiag de fier. Irod n-a putut
s-L nimiceasc. Puterile combinate ale pmntului i ale iadului
n-au putut s-L biruiasc. Dei a fost inut pentru un timp sub
stpnirea mormntului, El a rupt legturile lui nfiortoare, a
deschis o cale de via pentru omenire i a fost ridicat la Dumnezeu
i la tronul Su. El S-a nlat la ceruri sub privirea ucenicilor Si,
lsndu-le lor i nou fgduina c va veni iari.
Biserica a fugit n pustie n timpul cnd papalitatea a fost
puternic stabilit n anul 538 i a fost hrnit acolo, prin cuvntul
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

lui Dumnezeu i serviciul ngerilor, n lunga perioad ntunecat i


sngeroas de stpnire a acelei puteri, timp de 1260 de ani.

Versetele 7-12. i n cer s-a fcut un rzboi. Mihail i ngerii lui


s-au luptat cu balaurul. i balaurul cu ngerii lui s-au luptat i
ei, dar n-au putut birui; i locul lor nu li s-a mai gsit n cer. i
balaurul cel mare, arpele cel vechi, numit Diavolul i Satan,
acela care neal ntreaga lume, a fost aruncat pe pmnt; i
mpreun cu el au fost aruncai i ngerii lui. i am auzit n cer
un glas tare, care zicea: ,,Acum a venit mntuirea, puterea i
mpria Dumnezeului nostru, i stpnirea Hristosului Lui;
pentru c prul frailor notri, care zi i noaptea i pra
naintea Dumnezeului nostru, a fost aruncat jos. Ei l-au biruit,
prin sngele Mielului i prin cuvntul mrturisirii lor, i nu
i-au iubit viaa chiar pn la moarte. De aceea bucurai-v,
178 ceruri, i voi cari locuii n ceruri! Vai de voi, pmnt i mare!
Cci diavolul s-a pogort la voi, cuprins de o mnie mare,
fiindc tie c are puin vreme.
Primele ase versete din acest capitol ne-au dus, aa cum am
vzut, pn la ncheierea celor 1260 de ani, n anul 1798, care a
marcat sfritul supremaiei papale. n versetul al 7-lea este clar
c noi suntem dui napoi n secolele anterioare. Ct de departe?
Pn la timpul n care am fost introdui la nceputul acestui capitol,
n zilele primei veniri. i a fost rzboi n cer, acelai cer unde
femeia i balaurul au fost vzui la nceput; ns ei au acionat n
scene care au avut loc aici pe pmnt; ca urmare nelegem acest
rzboi ca fiind plasat n acelai loc. i la ce timp n trecut suntem
noi purtai napoi? - Evident la nceputul slujirii lui Hristos aici pe
pmnt. Pentru a dovedi c Mihail este Hristos, vezi Iuda versetul
9; 1 Tesaloniceni 4:16; Ioan 5:28-29; este dincolo de disput faptul
c acesta a fost un timp special de rzboi ntre El i Satan.
Mai este introdus un alt simbol aici, i Ioan se grbete s ne
spun ce reprezint acest simbol. Este diavolul i Satan. ns acesta
nu este acelai ca cel al balaurului din versetele 3 i 4. Acela era
marele balaur rou, cu apte capete i zece coarne i apte cununi
pe capetele sale. Dei ntr-un sens balaurul l reprezint pe Satan,

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 12


ntruct el a fost instigatorul lucrrii pe care a fcut-o acest balaur,
ar fi cel mai ridicol s ncercm s aplicm acest simbol lui Satan
personal. Despre Satan nu se spune nicieri n Biblie c ar fi rou, i
el nu are numrul de capete i de coarne prezentate aici; i n timp
ce ar putea avea o coroan, drept stpnitor al acestei lumi, totui
nu ar exista niciun motiv s aib apte coroane. ns toate aceste
trsturi sunt foarte potrivite pentru a fi aplicate Romei pgne.
Cnd se dorete reprezentarea lui Satan printr-un simbol,
niciunul nu poate fi mai bun de ales dect un balaur mare, sau un
arpe, fr a fi descris. i de ce este folosit un simbol similar pentru
a reprezenta Roma cu unele dintre trsturile ei caracteristice,
este evident. Aceasta pentru c Roma, ca un imperiu universal, era
atunci singurul agent general posibil la dispoziia lui Satan pentru
a ndeplini voia pe pmnt. ns nu exist nicio ocazie pentru a
confunda cele dou simboluri.
Referitor la rzboiul menionat, Satan a ateptat misiunea lui 179
Hristos pe acest pmnt, ca ultima sa ans de succes n nimicirea
planului de mntuire. El a venit la Hristos cu ispite plauzibile,
n sperana de a-L birui. El a ncercat n diferite moduri s-L
nimiceasc pe Hristos n cursul activitii Sale. Cnd a avut
succesul de a-L pune n mormnt, el se strduia s-l in acolo. Dar
n fiecare lupt Fiul lui Dumnezeu era biruitor i El d i urmailor
Si credincioi fgduina plin de har: Celui ce va birui i voi
da s ad cu mine pe scaunul Meu de domnie, dup cum i Eu
am biruit i am ezut cu Tatl Meu pe scaunul Lui de domnie.
Aceasta ne arat c n timpul ct a fost pe pmnt Isus a dus o
lupt i a obinut victoria.
Satan a vzut nereuita ultimului su efort, eecul ultimului su
plan. El se mndrise c va birui pe Fiul lui Dumnezeu n lucrarea sa
pentru aceast lume i astfel va face ca planul de mntuire s aib
un eec ruinos. El tia c dac ar fi fost nvins n acest ultim efort de
a mpiedica lucrarea lui Dumnezeu, ultima sa speran ar fi disprut
i totul ar fi fost pierdut. (Vezi Spiritual Gifts, vol.1, p. 67 engl.)
ns, din exprimarea din versetul 8, reiese c el nu a biruit i
deci, poate fi cntat cntecul: De aceea, bucurai-v ceruri, i voi
care locuii n ceruri!
Se susine de ctre unii c rzboiul a avut loc n cer cnd Satan,
pe atunci un nger de lumin i slav, s-a rsculat n cer; i c
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

aruncarea despre care vorbete Ioan, a fost alungarea sa din cer


la acel moment. ns nu putem s fim de acord cu aceast prere,
avnd dovada n faa noastr. Astfel, n versetul 13 citim: i cnd
balaurul a vzut c a fost aruncat pe pmnt, el a persecutat femeia
care a nscut pe copilul de parte brbteasc. Aceasta arat c
imediat ce diavolul a vzut c a fost aruncat afar, el i-a ntors
mnia asupra femeii, a bisericii, care, nu la mult timp dup aceea,
a fugit n pustie. Cnd Satan s-a descoperit nvins astfel, copilul
de parte brbteasc fusese nscut deja, sau cu alte cuvinte,
prima venire a lui Hristos avusese loc. Ca urmare acest rzboi i
nfrngerea lui Satan, care avuseser loc n era aceasta cretin, i
nu cu mult timp nainte ca biserica s fug n pustie n anul 538
d.Hr., nu poate fi cderea sa din cer nainte de crearea lumii; dei
acela a fost un rzboi n cer.
Din nou, se pare c sunt un numr de situaii n care se vorbete
180 de Satan ca fiind nvins, sau dobort. Una a fost prima sa respingere
n cer; o alta, cnd Hristos l-a biruit la prima Sa venire; i va mai
fi nc o ocazie n viitor, cnd el este aruncat n adnc, i nchis
pentru o mie de ani. i cu fiecare ocazie consecutiv observm
o reducere progresiv a puterii sale. El decade cu o treapt mai
jos cu fiecare btlie care urmeaz. Prima dat, dup cum putem
nelege n mod clar din anumite pasaje biblice, lupta a fost ntre
el i Dumnezeu Tatl (vezi 2 Petru 2:4); a doua oar, ntre el i
Hristos Fiul, precum n pasajul din faa noastr; n timp ce a
treia oar este suficient un nger pentru a ndeplini lucrarea de
umilire a sa. (Apocalipsa 20:1,2). De la prima sa controvers, lui
nu i s-a permis s se ridice la demnitatea de a se certa cu Tatl; de
la a doua, el nu a avut privilegiul, dac se poate numi aa, al unei
confruntri personale cu Fiul. Rzboiul menionat n Scriptur
acum n faa noastr este ntre diavol i Mihail, Hristos. Marele
efort al celui dinti contra celui al doilea, n mod personal, a fost
n timpul misiunii sale aici pe pmnt; i marea victorie personal
a lui Hristos asupra lui era n chiar acea lupt.
Locul lor nu li s-a mai gsit n cer. Cerul, dup cum am
vzut, nu reprezint, n acest capitol, locul unde este locuina lui
Dumnezeu i a solilor Si cereti. Aici se refer, fr ndoial, mai
mult la o stare dect la un loc; i expresia ar nsemna atunci c ei au
fost umilii aici, pentru a nu-i mai recpta niciodat poziia iniial.

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 12


Satan i ngerii czui suferiser o nfrngere teribil pe care Hristos
o descrie spunnd: Am vzut pe Satan cznd ca un fulger din cer
Sperana pe care a nutrit-o att de mult de a-l birui pe Fiul
Omului, cnd a luat natura noastr omeneasc, a disprut pentru
vecie. Puterea sa a fost limitat. El nu mai putea s aspire la o lupt
personal cu Fiul lui Dumnezeu, cci Hristos l biruise. De aici ncolo
biserica (femeia) este obiectul rutii sale i el recurge mpotriva ei
la toate acele mijloace josnice care caracterizeaz n mod firesc furia
sa ncurcat i lipsit de speran. (Vezi Spiritual Gifts, vol.1, p. 79).
Dar un cntec este cntat n ceruri: Acum a venit mntuirea.
Cum se poate aceasta, dac aceste scene sunt n trecut? Au
venit atunci mntuirea i puterea i mpria lui Dumnezeu
i stpnirea Hristosului lui? Nu! Dar acest cntec a fost cntat
n perspectiv. Acele lucruri au devenit sigure. Marea biruin
pe care o ctigase Hristos a pus capt pentru totdeauna acestei
chestiuni. Dup cum citim n alt parte n Scriptur: Noi avem 181
viaa venic, Noi avem rscumprarea prin sngele Lui, etc.,
ca i cnd am fi acum n posesia acelor binecuvntri; n timp ce
le avem doar prin credin, i limbajul este doar o asigurare c ele
sunt pentru venicie sigure pentru cei rscumprai.
Profetul trece apoi rapid peste lucrarea lui Satan de la acel timp
pn la sfrit (versetele 11-12), timp n care fraii credincioi
l-au biruit prin sngele Mielului i prin cuvntul mrturisirii lor,
n timp ce mnia lui crete pe msur ce timpul se scurteaz. Dei
lucreaz prin puteri pmnteti, Satan, personal, este agentul
principal n versetele de la 9 la 17.

Versetele 13-17. Cnd s-a vzut balaurul aruncat pe pmnt,


a nceput s urmreasc pe femeia, care nscuse copilul de
parte brbteasc. i cele dou aripi ale vulturului celui mare
au fost date femeii, ca s zboare cu ele n pustie, n locul ei unde
este hrnit o vreme, vremi, i jumtatea unei vremi, departe
de faa arpelui. Atunci arpele a aruncat din gur ap, ca un
ru, dup femeie, ca s-o ia rul. Dar pmntul a dat ajutor
femeii. Pmntul i-a deschis gura, i a nghiit rul, pe care-l
aruncase balaurul din gur. i balaurul, mniat pe femeie,
s-a dus s fac rzboi cu rmia seminei ei, cari pzesc
poruncile lui Dumnezeu, i in mrturia lui Isus Hristos.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

E necesar doar puin comentariu asupra ultimelor versete


prezentate. Este suficient s spunem c aici suntem adui din nou
la timpul cnd Satan a devenit pe deplin contient c nu a reuit
n toate ncercrile sale mpotriva Domnului slavei n misiunea
sa pmnteasc. Vznd aceasta el s-a ntors cu furie nzecit
mpotriva bisericii pe care Hristos o ntemeiase. Apoi, noi avem
o alt prezentare a bisericii, care intr n acea stare denumit
aici ca fiind n pustie Aceasta trebuie s semnifice o stare de
retragere de la vederea public i o ascundere fa de vrjmaii
ei. Biserica aceea care, n cursul veacurilor ntunecate ale Evului
Mediu, i-a trmbiat poruncile ei arogante n urechile unei
cretinti asculttoare i a fluturat steagurile ei pompoase n
faa mulimilor uimite, nu era biserica lui Hristos; ea era corpul
tainei frdelegii. Taina evlaviei a fost Dumnezeu manifestat
182 aici ca om; taina frdelegii a fost un om care pretinde a fi
Dumnezeu. Aceasta a fost marea apostazie produs prin unirea
pgnismului cu cretinismul. Adevrata biseric a fost luat de la
vedere. Ea s-a nchinat lui Dumnezeu n locuri ascunse. Peterile
i locurile ascunse ale vilor Piemontului pot fi considerate locuri
reprezentative, unde adevrul Evangheliei a fost hrnit departe
de furia vrjmailor si. Aici Dumnezeu a vegheat asupra bisericii
Sale i, prin providena Sa, a ocrotit-o i a hrnit-o.
Aripile vulturului care i-au fost date semnific n mod potrivit
repeziciunea cu care adevrata biseric a fost obligat s-i caute
sigurana, atunci cnd omul pcatului a fost instalat la putere.
Ajutorul lui Dumnezeu i-a fost asigurat pn la sfritul su. Un
simbol asemntor este folosit pentru a descrie atitudinea lui
Dumnezeu fa de vechiul Israel. Prin Moise El le-a spus: Ai
vzut ce am fcut Egiptului i cum v-am purtat pe aripi de vultur
i v-am adus aici la Mine. Exod 19:4.
Menionarea perioadei n care femeia este hrnit n pustie ca
o vreme, vremi i jumtate de vreme este similar exprimrii
folosite n Daniel 7:25 i furnizeaz o cheie pentru explicarea
pasajului urmtor. Aceeai perioad este numit n Apocalipsa
12:6 1260 de zile. Aceasta arat c o vreme este un an, 360 de
zile, dou vremi sunt doi ani sau 720 de zile, iar de vreme este
o jumtate de an sau 180 de zile, nsumnd n total 1260 de zile.

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 12


Aceste zile fiind simbolice semnific 1260 de ani literali.
arpele a aruncat din gur ap, ca un ru, ca s ia
biserica. Prin nvturile sale false papalitatea corupsese toate
naiunile, pentru a avea control absolut asupra puterilor civile
pentru mai multe secole. Prin ea Satan putea arunca un ru puternic
al persecuiei mpotriva bisericii n orice direcii i el nu a ntrziat
s fac aceasta. (Vezi referirile la persecuiile teribile ale bisericii,
n remarcile de la Daniel 7:25). Milioane de credincioi adevrai
au fost luai de ru, dar biserica n-a fost n ntregime nghiit, cci
zilele au fost scurtate din pricina celor alei. (Matei 24:22).
Pmntul a dat ajutor femeii, prin deschiderea gurii sale
i nghiirea rului. Reforma protestant a secolului al XVI-lea
i-a nceput lucrarea. Dumnezeu a ridicat pe Martin Luther i
colaboratorii si pentru a dezvlui adevratul caracter al papalitii
i a sfrma puterea cu care superstiia a nrobit minile oamenilor.
Luther a afiat tezele sale pe ua bisericii din Wittemberg i 183
pana cu care el le-a scris, conform cu visul simbolic al bunului
elector Frederic de Saxonia, a cuprins ntr-adevr continentul i
a scuturat ntreita coroan de pe capul papei. Prinii au nceput
s mbrieze cauza reformatorilor. Acestea erau zorile luminii
i libertii religioase i Dumnezeu nu a permis ntunericului s
nghit razele sale. Vraja a fost sfrmat. Oamenii constatau c
bulele i anatemele papei cdeau nevtmtoare la picioarele lor
de ndat ce ndrzneau s-i exercite dreptul dat lor de Dumnezeu
pentru a-i ndrepta contiinele numai prin Cuvntul Su.
Aprtorii adevratei credine s-au nmulit. Curnd a fost destul
pmnt protestant n Elveia, Germania, Olanda, Anglia, Norvegia,
i Suedia, pentru a nghii rul furiei papale i s-i ia puterea de a
vtma biserica. Astfel pmntul a dat ajutor femeii i a continuat
s-i ajute pn n ziua de astzi, cnd spiritul reformaiunii i
al libertii religioase este nutrit de naiunile conductoare ale
cretintii.
Dar balaurul nu i-a isprvit nc lucrarea sa. Versetul 17
prezint o izbucnire final a mniei sale, de data aceasta mpotriva
ultimei generaii de cretini, care triesc pe pmnt. Noi spunem
ultima generaie pentru c rzboiul balaurului este ndreptat
mpotriva rmiei, seminei femeii, adevrata biseric i nicio
generaie dect ultima poate fi n mod corect reprezentat prin
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

rmi. Dac este corect c noi am ajuns deja n ultima generaie


care va fi martor la ncheierea scenelor pmnteti, acest rzboi
mpotriva adevrului nu poate fi departe n viitor.
Aceast rmi este caracterizat prin inerea poruncilor lui
Dumnezeu i deinerea mrturiei lui Isus Hristos. Aceasta arat c
n zilele din urm va fi realizat o reform a Sabatului pentru c
numai cu privire la Sabat, care aparine celor zece porunci, exist
o diferen de credin i practic ntre acei care accept decalogul
ca lege moral. Aceasta este mai mult adus n discuie n solia din
Apocalipsa 14:9-12.
Ar putea fi potrivit s remarcm c, n conformitate cu mrturia
acestui capitol, trei puteri sunt folosite de ctre diavol pentru a-i
ndeplini lucrarea i, ca urmare despre toate se vorbete ca despre
balaur, el fiind agentul care i inspir pe toi. Acestea sunt: (1) Roma
pgn; (2) Roma papal; (3) fiara cu cele dou coarne, propriul
184 nostru guvern sub controlul protestantismului apostaziat, care
este agentul principal, dup cum se va vedea n cele ce urmeaz,
n a face rzboi contra celor care pzesc poruncile lui Dumnezeu i
au mrturia lui Isus.
Capitolul 13

Puteri persecutoare
pretins cretine
Versetele 1-10. Apoi am sttut pe nisipul mrii. i am vzut
ridicndu-se din mare o fiar cu zece coarne i apte capete; pe
coarne avea zece cununi mprteti, i pe capete avea nume
de hul. Fiara, pe care am vzut-o, semna cu un leopard;
avea labe ca de urs, i gur ca o gur de leu. Balaurul i-a dat
puterea lui, scaunul lui de domnie i o stpnire mare. Unul din
capetele ei prea rnit de moarte; dar rana de moarte fusese
vindecat. i tot pmntul se mira dup fiar. i au nceput s
se nchine balaurului, pentru c dduse puterea lui fiarei. i au
nceput s se nchine fiarei, zicnd: ,,Cine se poate asemna cu
fiara, i cine se poate lupta cu ea? I s-a dat o gur, care rostea

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


vorbe mari i hule. i i s-a dat putere s lucreze patruzeci i
dou de luni. Ea i-a deschis gura, i a nceput s rosteasc
hule mpotriva lui Dumnezeu, s-I huleasc Numele, cortul i
pe ceice locuiesc n cer. I s-a dat s fac rzboi cu sfinii, i s-i
biruiasc. i i s-a dat stpnire peste orice seminie, peste orice
norod, peste orice limb i peste orice neam. i toi locuitorii
pmntului i se vor nchina, toi aceia al cror nume n-a fost
scris, dela ntemeierea lumii, n cartea vieii Mielului, care a
fost jungheat. Cine are urechi, s aud! Cine duce pe alii n
robie, va merge i el n robie. Cine ucide cu sabia, trebuie s fie
ucis cu sabie. Aici este rbdarea i credina sfinilor.

M area este un simbol pentru noroade, gloate, neamuri


i limbi (Apocalipsa 17:15). O fiar este simbolul biblic
pentru o naiune sau o putere nedreapt. Uneori ea reprezint
puterea civil, iar alteori puterea eclesiastic n legtur cu cea 185
civil. Oridecteori este vzut o fiar care iese din mare, aceasta
semnific faptul c puterea se ridic ntr-un teritoriu dens populat.
Dac sunt prezentate vnturile care bat pe mare aa ca n Daniel
7:2-3 aceasta indic tulburri politice, lupte civile i revoluie.
Prin balaurul din capitolul anterior i prin fiara introdus la
nceputul acestui capitol este prezentat puterea roman ca ntreg,
n cele dou faze ale ei: pgn i papal; de aceea aceste dou
simboluri au fiecare apte capete i zece coarne. (Vezi comentariile
la Apocalipsa 17:10).
Fiara cu apte capete i zece coarne, sau, mai pe scurt, fiara
asemntoare cu un leopard prezentat aici simbolizeaz o putere
care exercit att autoritatea eclesiastic, ct i civil. Acest punct
este de suficient importan pentru a justifica introducerea
ctorva argumente convingtoare care vor dovedi aceasta.
Partea profetic n care apare acest simbol ncepe cu Apocalipsa
12. Simbolurile guvernrilor pmnteti cuprinse n profeie sunt
balaurul din Apocalipsa 12, fiara leopard i fiara cu dou coarne din
Apocalipsa 13. Aceeai linie profetic se continu evident n capitolul
14. De aceea, ncepnd cu Apocalipsa 12:1 i pn la Apocalipsa 14:5
noi avem o linie profetic distinct i complet n ea nsi.
Fiecare din puterile prezentate aici sunt artate ca fiind nite
persecutoare severe ale bisericii lui Dumnezeu. Scena se deschide
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

cu biserica sub simbolul unei femei, care ateapt cu ngrijorare


mplinirea fgduinei ca smna femeii, Domnul slavei, s
apar ntre oameni. Balaurul sttea n faa femeii cu scopul de a-i
mnca copilul. Planul su ru este zdrnicit i copilul este luat la
Dumnezeu i la tronul Su. Urmeaz o perioad n care biserica
sufer o persecuie sever din partea puterii acestui balaur. i
dei n aceast parte a scenei, ocazional, profetul arunc o privire
nainte, o dat chiar pn aproape ctre sfrit, din cauz c
toi vrjmaii bisericii urmau s fie pui n micare de spiritul
balaurului, totui n versetul 1 din Apocalipsa 13 noi suntem adui
napoi la vremea cnd i ncepe cariera fiara leopard, succesorul
balaurului. Din partea acestei puteri biserica sufer rzboi i
persecuie timp de 1260 de ani. Dup aceast perioad de asuprire,
biserica are un alt conflict scurt, dar sever, cu fiara cu dou coane.
Apoi vine eliberarea. Profeia se ncheie prezentnd biserica
186 pus n siguran fa de toate persecuiile i stnd biruitoare cu
Mielul pe muntele Sion. Mulumiri fie aduse lui Dumnezeu pentru
fgduina sigur a biruinei finale!
Singurul personaj care apare totdeauna la fel n toate aceste
scene i a crui istorie este tema central n toat profeia este
adevrata biseric a lui Dumnezeu. Celelalte personaje sunt
persecutorii ei i sunt prezentai numai pentru c ei au un astfel
de caracter. Aici se ridic ntrebarea: Cine sau care sunt acei care
persecut adevrata biseric? Acetia sunt o biseric fals sau
apostat. Cine se rzboiete totdeauna cu adevrata religie? - O
religie contrafcut sau fals. Cine a auzit vreodat ca o simpl
putere civil a unei naiuni s persecute poporul lui Dumnezeu din
propria sa iniiativ?
Guvernele pot face rzboi mpotriva altor guverne pentru a
rzbuna relele reale sau imaginare sau pentru a ctiga teritorii
i a-i extinde puterea. Dar guvernele nu persecut (remarcai
cuvntul: nu persecut) poporul pe considerentul religiei sale, dect
dac sunt sub controlul unor sisteme religioase opuse i ostile.
ns puterile introduse n aceast profeie balaurul, fiara
leopard i fiara cu dou coarne din versetele 11-17, sunt toate puteri
persecutoare. Ele sunt puse n micare de ura i vrjmia mpotriva
bisericii i poporului lui Dumnezeu. Acest fapt este prin sine nsui
o dovad suficient de concludent c n fiecare din aceste puteri

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


elementul eclesiastic sau religios este puterea dominant.
S lum balaurul: ce simbolizeaz acesta? Rspunsul
incontestabil este: Imperiul Roman. Dar aceasta nu este suficient.
Nimeni nu va fi satisfcut cu acest rspuns i nimic mai mult. El
trebuie s fie mai precis. De aceea noi adugm Imperiul Roman
n forma sa pgn, cu care toi trebuie s fie de acord. Dar
imediat ce spunem pgn noi introducem un element religios,
cci pgnismul este unul i cel mai uria sistem de contrafacere
religioas, pe care l-a inventat vreodat Satan. Atunci balaurul
este deci o putere eclesiastic, cci chiar caracteristica prin care
este el deosebit, este un sistem fals de religie. Ce a determinat pe
balaur s persecute biserica lui Hristos? Acesta a fost faptul c
asupra pgnismului triumfa cretinismul, nimicind superstiiile
sale, rsturnnd idolii si i demolnd templele sale. Elementul
religios al acestei puteri a fost atins i persecuia a fost urmarea.
S trecem acum la fiara leopard din Apocalipsa 13. Ce 187
simbolizeaz aceasta? Rspunsul este nc: Imperiul Roman. Dar
Imperiul Roman era simbolizat prin balaur; de ce nu a rmas mai
departe acelai simbol? Aici a avut loc o schimbare n caracterul
religios al Imperiului.
Aceast fiar simbolizeaz Roma sub forma ei mrturisit
cretin. Aceast schimbare a religiei, i numai aceasta, a
determinat schimbarea necesar n simbol.
Aceast fiar difer de balaur numai prin faptul c prezint un
aspect religios diferit. Deci, ar fi greit a afirma c ea simbolizeaz
simplu puterea civil roman.
Acestei fiare balaurul i d puterea sa, scaunul su i o stpnire
mare. Ce putere a succedat Roma pgn? Cu toii tim c aceasta
a fost Roma papal. Nu are importan pentru scopul nostru
prezent cnd sau prin ce mijloace s-a fcut aceast schimbare.
Faptul este evident i este recunoscut de toi c urmtoarea faz
a Imperiului Roman, dup forma sa pgn a fost cea papal. De
aceea nu ar fi corect a spune c Roma pgn i-a dat puterea i
scaunul unei forme de guvernare numai civile, fr niciun element
religios. Niciun efort al imaginaiei nu poate concepe o astfel de
tranzacie. Dar aici sunt recunoscute dou faze ale imperiului i n
profeie Roma este pgn pn cnd devine papal. Afirmaia c
balaurul a dat fiarei leopard puterea i scaunul su este o dovad
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

n plus c balaurul din Apocalipsa 12:3 nu este un simbol folosit


pentru nsui Satan; pentru c Satan nu a abdicat n favoarea
vreunei alte fiine ru-intenionate; i el nu a renunat la tronul
su n favoarea vreunei alte puteri pmnteti.
Dar se poate spune c sunt necesare mpreun fiara leopard
i fiara cu dou coarne pentru a constitui papalitatea, i deci c
balaurul d acestora puterea sa, scaunul su i mare stpnire.
Dar profeia nu spune aa. Balaurul are de-a face numai cu fiara
leopard. Numai acelei fiare i d el puterea sa, scaunul su i mare
stpnire. Aceasta este fiara care are un cap rnit de moarte care
se vindec dup aceea; dup aceast fiar se mir tot pmntul;
aceast fiar are o gur care vorbete vorbe de hul i care asuprete
sfinii timp de 1260 de ani. Ea face toate acestea nainte ca puterea
urmtoare, fiara cu dou coarne, s apar. Numai fiara leopard
simbolizeaz deci Imperiul Roman n forma sa papal, influena
188 stpnitoare fiind eclesiastic.
Pentru a dovedi aceasta mai pe deplin noi trebuie s tragem o
paralel ntre cornul cel mic din Daniel 7:8, 20, 24-25 i aceast
putere.
Din aceast comparaie reiese c att cornul cel mic, ct i fiara
leopard simbolizeaz aceeai putere. Cornul cel mic este n general
recunoscut a fi un simbol al papalitii. Sunt ase puncte identice:
1. Cornul cel mic are o putere hulitoare: El va rosti vorbe de
hul mpotriva Celui Prea nalt. (Daniel 7:25). Fiara leopard din
Apocalipsa 13:6 face la fel: Ea i-a deschis gura i a nceput s
rosteasc hule mpotriva lui Dumnezeu.
2. Cornul cel mic a fcut rzboi sfinilor i i-a biruit. (Daniel
7:21). Aceast fiar face, de asemenea, rzboi sfinilor i i biruiete.
(Apocalipsa 13:7).
3. Cornul cel mic avea o gur care vorbea lucruri mari.
(Daniel 7:8, 20). Despre aceast fiar citim: I s-a dat gur care
rostea vorbe mari i hule. (Apocalipsa 13:15).
4. Cornul cel mic s-a ridicat prin ncetarea formei pgne a
Imperiului Roman. Fiara din Apocalipsa 13:2 se nal n acelai
timp pentru c balaurul, Roma pgn, i d puterea sa, scaunul
su i mare stpnire.
5. Cornului mic i-a fost dat putere pentru o vreme, dou

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


vremi i o jumtate de vreme sau 1260 de ani. (Daniel 7:25).
Acestei fiare i s-a dat de asemenea putere timp de 42 de luni sau
1260 de ani. (Apocalipsa 13:5).
6. La sfritul acelei perioade specificate de 1260 de ani
stpnirea cornului mic urma s fie luat. (Daniel 7:26). La
sfritul aceleiai perioade fiara leopard urma s fie dus n
robie. (Apocalipsa 13:10). Aceste specificaii s-au mplinit prin
luarea papei ca prizonier, exilul su i nimicirea temporar a
papalitii de ctre Frana n 1798.

Aici sunt puncte care dovedesc identitatea ntre cornul cel


mic i fiara leopard. Pentru c atunci cnd n profeie avem dou
simboluri, ca la acest caz, reprezentnd puteri care intr pe scena
de aciune n acelai timp, ocup acelai teritoriu, dein acelai
caracter, fac aceeai lucrare, dureaz aceeai perioad de timp
i au aceeai soart, aceleai simboluri reprezint identic aceeai 189
putere.
Toate detaliile specificate mai sus se aplic n aceeai msur
cornului cel mic i fiarei leopard din capitolul 13, artnd c aceste
dou simboluri reprezint aceeai putere. Se admite n toate
prile c acel corn mic reprezint papalitatea; i cel care pretinde
c aceast fiar leopard nu reprezint acelai lucru, trebuie,
pentru a fi consecvent, s arate c n acelai timp cnd s-a ridicat
papalitatea, s-a ridicat nc o alt putere mare exact ca ea, ocupnd
acelai teritoriu, avnd acelai caracter, fcnd aceeai lucrare,
continund aceeai durat de timp, i avnd aceeai soart, i c
e totui o putere separat i distinct; ceea ce ar fi la fel de absurd
precum ar fi imposibil.
Capul care a fost rnit de moarte a fost capul papal. Noi
ajungem la aceast concluzie urmnd principiul incontestabil c
oridecteori se vorbete n profeie despre simbolul unei guvernri,
acesta se aplic acelei guvernri numai cnd este reprezentat de
acel simbol. Astfel Roma este reprezentat de dou simboluri:
balaurul i fiara leopard pentru c ea prezint dou faze: pgn
i papal; i oridecteori se vorbete despre balaur aceasta se
aplic Romei numai n forma sa pgn i oridecteori se vorbete
despre fiara leopard se aplic Romei numai n forma sa mrturisit
cretin. Dar Roma era pgn n zilele lui Ioan, care a trit sub
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

cel de-al aselea cap, sau capul imperial. Aceasta ne arat dintr-
odat c ase dintre capete, incluzndu-l pe cel imperial, aparin
balaurului; i dac oricare dintre aceste capete ar fi fost rnit de
moarte, atunci ar fi fost unul dintre capetele balaurului sau una
dintre formele de guvernare care aparineau Romei n forma ei
pgn, nu unul dintre capetele fiarei; i Ioan ar fi spus: Am vzut
unul dintre capetele balaurului rnit de moarte. Dar Ioan spune
c a fost unul din capetele fiarei, cel care a fost rnit de moarte.
Cu alte cuvinte aceast ran a fost fcut formei de guvernare care
exista n Imperiul Roman dup schimbarea sa de la pgnism la
cretinism. ns dup aceast schimbare, a existat doar un cap, i
acela era cel papal. Astfel este dincolo de controvers c nimeni
altcineva dect capul papal a fost rnit de moarte i rana sa de
moarte a fost apoi vindecat. Aceast rnire este acelai lucru ca i
ducerea n robie. (Apocalipsa 13:10). Acest lucru s-a produs atunci
190 cnd papa a fost luat prizonier de generalul francez Berthier i
guvernarea papal a fost abolit pentru un timp n anul 1798.
Dezbrcat de puterea sa, att civil, ct i eclesiastic, papa Pius
al VI-lea a murit n exil la Valence, n Frana, la 29 august 1799.
Dar rana de moarte a nceput s se vindece, cnd papalitatea a fost
restabilit, dei cu mai mic putere dect nainte, prin alegerea
unui nou pap la 14 martie 1800. (Vezi Archibald Bower, Istoria
papilor, vol. III, p. 404-428; George Croly, Apocalipsul Sfntului
Ioan, Ediia Londonez, p. 251.).
Aceast fiar i deschide gura rostind blasfemii contra lui
Dumnezeu pentru a denigra numele Su. (Vezi comentariile
referitoare la Daniel 7:25 despre titlurile semee pe care i le-au
asumat papii).
El hulete cortul din ceruri, ndreptnd atenia supuilor si
spre propriul su tron i palat n loc de a o ndrepta spre cortul
lui Dumnezeu; atrgnd atenia lor de la cetatea lui Dumnezeu,
Ierusalimul de sus, i ndreptnd-o spre Roma ca cetatea etern;
i el i hulete pe cei ce locuiesc n cer, asumndu-i s exercite
puterea de a ierta pcatele i de a abate astfel minile oamenilor
de la lucrarea de mijlocire a lui Hristos i a ajutoarelor Sale cereti
din sanctuarul de sus.
Prin versetul 10 suntem ndreptai din nou spre evenimentele
din 1798, cnd acea putere care timp de 1260 de ani i-a dus n

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


robie pe sfinii lui Dumnezeu, a fost dus n robie ea nsi, dup
cum am remarcat deja.
I s-a dat o gur, care rostea vorbe mari i hule. i i s-a dat
putere s lucreze patruzeci i dou de luni. Ea i-a deschis gura i
a nceput s rosteasc hule mpotriva lui Dumnezeu, s-i huleasc
Numele, cortul i pe cei ce locuiesc n cer. I s-a dat s fac rzboi cu
sfinii i s-i biruiasc. i i s-a dat stpnire peste orice seminie,
peste orice norod, peste orice limb i peste orice neam. i toi
locuitorii pmntului i se vor nchina, toi aceia al cror nume n-a
fost scris, de la ntemeierea lumii, n cartea vieii Mielului, care a
fost junghiat. Cine are urechi, s aud! Cine duce pe alii n robie,
va merge i el n robie. Cine ucide cu sabia, trebuie s fie ucis cu
sabie. Aici este rbdarea i credina sfinilor. (Apocalipsa 13:5-10,
versetul 8, trad. englez).

Versetele 11-17. Apoi am vzut ridicndu-se din pmnt o alt 191


fiar, care avea dou coarne ca ale unui miel, i vorbea ca un
balaur. Ea lucra cu toat puterea fiarei dinti naintea ei; i
fcea ca pmntul i locuitorii lui s se nchine fiarei dinti, a
crei ran de moarte fusese vindecat. Svrea semne mari,
pn acolo c fcea chiar s se pogoare foc din cer pe pmnt,
n faa oamenilor. i amgea pe locuitorii pmntului prin
semnele, pe cari i se dduse s le fac n faa fiarei. Ea a zis
locuitorilor pmntului s fac o icoan fiarei, care avea rana
de sabie i tria. I s-a dat putere s dea suflare icoanei fiarei,
ca icoana fiarei s vorbeasc, i s fac s fie omori toi cei
ce nu se vor nchina icoanei fiarei. i a fcut ca toi: mici i
mari, bogai i sraci, slobozi i robi, s primeasc un semn pe
mna dreapt sau pe frunte, i nimeni s nu poat cumpra
sau vinde, fr s aib semnul acesta, adic numele fiarei, sau
numrul numelui ei.

Aceste versete introduc al treilea mare simbol din profeia pe


care o cercetm, denumit n mod obinuit fiara cu dou coarne.
Noi ne ntrebm desigur, care este aplicaia sa. Balaurul, Roma
pgn i fiara leopard, Roma papal, prezint naintea noastr
mari organizaii care stau ca reprezentani a dou mari sisteme
de religie fals. Prin analogie s-ar prea c simbolul care a rmas,
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

fiara cu dou coarne are o aplicaie similar i i gsete mplinirea


ntr-o naiune care este reprezentativ pentru un alt mare sistem
de religie. Analogia ar cere ca simbolul rmas, fiara cu dou
coarne, s aib o aplicaie similar, i s i gseasc mplinirea
n vreo naiune care este reprezentativ pentru nc un alt mare
sistem de religie. ns unicul sistem care a rmas i care exercit
o influen stpnitoare n lume astzi este protestantismul.
Considerat n mod abstract, pgnismul cuprinde toate rile
pgne coninnd mai mult dect jumtate din populaia globului.
Catolicismul, care poate fi considerat, probabil, ca incluznd i
religia bisericii ortodoxe greceti, care este aproape identic cu
el, cuprinde naiunile care compun o mare parte a cretintii. O
descriere clar a mahomedanismului i a influenei sale a fost dat
n alte profeii (vezi comentarii la Daniel 11 i Apocalipsa 9). Dar
protestantismul este religia naiunilor care constituie avangarda
192 lumii n libertate, iluminare, progres i putere.
Dac, deci, protestantismul este religia spre care trebuie s
privim, atunci crei naiuni reprezentative pentru acea religie se
aplic profeia? Exist naiuni protestante remarcabile n Europa,
dar pentru motive pe care le vom expune mai departe simbolul
nu se poate aplica niciuneia dintre ele. O cercetare atent duce
la concluzia c el se aplic Americii protestante sau guvernrii
Statelor Unite ale Americii. Motivul pentru o astfel de aplicaie i
dovezile de care este sprijinit vor fi examinate cu atenie.
1. Probabiliti analizate. Exist motive care s ne fac s
credem c Statele Unite ar fi menionate n profeie? Ce condiii
au fcut ca alte naiuni s-i gseasc un loc n raportul profetic?
n primul rnd ei au avut o parte proeminent n istoria lumii,
n al doilea rnd, mai presus de toate ele au avut stpnire peste
poporul lui Dumnezeu sau au avut relaii importante cu el. n
rapoartele Bibliei i ale istoriei civile noi gsim date din care
deducem aceast regul cu privire la menionarea profetic a
guvernelor pmnteti; i anume, oricnd relaiile poporului lui
Dumnezeu cu vreo naiune sunt de aa natur, nct o istorie
exact a primului, care este obiectul a toat revelaia, nu ar putea
fi dat fr a remarca pe cea din urm, atunci o astfel de naiune
este menionat n profeie Toate aceste condiii s-au mplinit cu
siguran n guvernul nostru (n.tr. Statele Unite). Nicio naiune

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


nu a atras vreodat mai mult atenie, nu a trezit mai mult
uimire, sau nu a promis mai mult eminen sau influen. i cu
siguran, dac undeva pe pmnt se poate gsi o linie puternic
de credincioi, care sunt sarea pmntului i lumina lumii, a cror
istorie nu ar putea fi scris fr a meniona guvernul sub care ei
triesc i se bucur de libertatea lor, aceasta este aici.
n multe mini s-a fixat convingerea c ridicarea i progresul
acestei naiuni au fost de aa natur nct providena a vzut
potrivit s o prevad n profeie.
Guvernatorul Pownal, un om de stat englez, a prezis n 1780,
n timp ce revoluia american progresa, c aceast ar va deveni
independent; c o activitate civilizatoare dincolo de ceea ce putea
cunoate Europa o va anima i c puterea ei naval i comercial
va fi gsit n fiecare col al globului. El vorbete apoi despre
stabilirea probabil a acestei ri, ca o putere liber i suveran,
ca o revoluie care are semne ciudate de intervenie divin, 193
modificnd cursul obinuit al afacerilor omeneti, mai mult dect
oricare eveniment pe care l-a experimentat aceast lume.
De Toqueville, un scriitor francez, spune, vorbind despre
separarea Statelor Unite de Anglia:
Aceasta poate prea nebunia lor, dar a fost soarta lor; sau,
mai degrab, providena lui Dumnezeu care, fr ndoial, are
pentru ei o lucrare de fcut, n care spiritul material puternic al
caracterului englezesc ar fi fost o povar prea grea, de moarte,
asupra progresului lor.
Vorbind despre nenorocirile pe care le-au ntmpinat alte
guvernri din emisfera vestic, George Alfred Townsend spune (n
New World and Old, p. 635):
Istoria Statelor Unite a fost desprit printr-o providen
binefctoare, departe de istoria slbatic i crud a restului
continentului.
Astfel de consideraii au scopul s trezeasc n fiecare minte
ideea c aceast naiune va fi gsit ca avnd un oarecare loc n
realizarea planurilor provideniale ale lui Dumnezeu n aceast
lume i c undeva se va vorbi despre ea n Cuvntul Profeiei.
2. Cronologia acestei puteri. n ce perioad a istoriei acestei
lumi este aezat n profeie ridicarea acestei puteri? n aceast
privin temelia concluziilor la care trebuie s ajungem este deja
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

pus n faptele expuse cu privire la fiara leopard. Aceasta avea loc


n timpul cnd aceast fiar era dus n robie sau lovit cu sabia
(vers. 10) sau avea unul din capete rnite de moarte (vers. 3); atunci
a vzut Ioan aprnd fiara cu dou coarne. Dac fiara leopard
semnific, aa cum am dovedit, papalitatea, iar ducerea ei n robie
i-a gsit mplinirea prin nimicirea temporar a papalitii de ctre
francezi n 1798, atunci noi avem un timp precis special, cnd
trebuie s cutm ridicarea acestei puteri. Expresia ridicndu-se
trebuie s semnifice c acea putere, la care ea se aplic, urma s fie
nou organizat i s creasc n influen i s se evidenieze. Puterea
reprezentat prin acest simbol trebuie, prin urmare, s fie o putere
care n 1798 deinea aceast poziie n faa lumii.
n ce poziie se aflau Statele Unite n acel timp? Macmillan
and Co., editorii londonezi, anunnd Almanahul Oamenilor de
Stat pentru 1897, fac o afirmaie interesant despre schimbrile
194 care au avut loc ntre naiunile conductoare ale lumii n timpul a
jumtate de secol ntre 1817 i 1867. Ei spun:
Aceast jumtate de secol a stins trei mprii, un ducat mare,
opt ducate, patru principate, un electorat, i patru republici. S-au
ridicat trei noi mprii, i o mprie a fost transformat ntr-
un imperiu. Exist acum patruzeci i unu de state n Europa, fa
de cincizeci i nou cte existau n 1817. Extinderea teritorial a
statelor mai mari ale lumii nu este mai puin remarcabil. Rusia
a anexat 567.364 mile ptrate, Statele Unite 1.968.009; Frana
4.620; Prusia 29.781; Sardinia, extinzndu-se n Italia, a crescut
cu 83.041; Imperiul Indian a crescut cu 431.616. Principalele state
care au pierdut teritorii sunt Turcia, Mexic, Austria, Danemarca i
rile de Jos.
n semnificaia lor pentru profeia din faa noastr, aceste
afirmaii sunt vrednice de atenia special a cititorului. n timpul
jumtii de secol numite, douzeci i unu de guverne au disprut
n mod complet, i doar trei noi s-au ridicat. Cinci au pierdut
teritorii n loc s ctige. Doar cinci, n afar de Statele Unite,
au adugat la teritoriile lor, i unul, care a fcut cel mai mult n
direcia aceasta, a adugat doar puin peste o jumtate de milion
de mile ptrate; n timp ce Statele Unite au adugat aproape dou
milioane de mile ptrate. Astfel guvernul american a adugat
peste un milion patru sute de mile ptrate la teritoriul lor ntre

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


cei cincizeci de ani menionai, mai mult dect orice alt naiune
individual, i peste alte opt sute de mii au fost adugate n acel
timp de toate celelalte naiuni ale lumii socotite mpreun. Se
poate ndoi cineva despre ce naiune rsrea n timpul perioadei
cuprinse de aceste statistici? Cu siguran trebuie admis c Statele
Unite sunt singura putere care ndeplinete specificaiile profeiei
referitor la acest punct al cronologiei.
n observaiile sale cu privire la Apocalipsa 13 scrise n anul
1754, John Wesley spune despre fiara cu dou coarne:
Ea nu a venit nc, dei nu poate fi departe. Cci ea trebuie s
apar la sfritul celor 42 de luni ale primei fiare.
3. Vrsta acestei puteri. Exist dovezi bune n profeie
pentru a arta c guvernarea simbolizat prin fiara cu dou coarne
este introdus n prima parte a carierei sale, adic n perioada n
care era o putere tnr. Cuvintele lui Ioan sunt: Apoi am vzut
ridicndu-se din pmnt o alt fiar care avea dou coarne ca 195
ale unui miel. De ce nu spune Ioan n mod simplu: care avea
dou coarne? De ce adaug el ca un miel? Aceasta cu scopul de
a semnifica caracterul acestei fiare, artnd c ea are nu numai
o comportare inocent i inofensiv, ci i c este o putere foarte
tnr; cci coarnele unui miel sunt coarne ce abia au nceput s
creasc.
Reinei c prin argumentul precedent al cronologiei privirea
noastr este fixat asupra anului 1798, i puterea simbolizat era
atunci o putere tnr, conform argumentului de fa. Ce putere
remarcabil se ridica atunci, ieind n eviden, dar fiind nc
tnr? Nu era Anglia, nici Frana, nici Rusia, nici vreo alt putere
european. Pentru a gsi o putere tnr care se ridic n acea
epoc suntem obligai s ne ndreptm ochii spre Lumea Nou.
Dar imediat ce ne ndreptm n acea direcie privirile se opresc
inevitabil asupra Statelor Unite, ca fiind puterea n discuie. Nicio
alt putere de cealalt parte a oceanului nu are dreptul s fie
menionat n comparaie cu ea.
4. Localizarea fiarei cu dou coarne. O singur declaraie
a profeiei este suficient pentru a ne cluzi la concluzii importante
i corecte n aceast privin. Ioan o numete o alt fiar. De
aceea ea nu este o parte a primei fiare, iar puterea simbolizat
prin ea, nu este o parte a aceleia simbolizat prin prima fiar.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Aceasta pe care o numete Ioan o alt fiar cu siguran nu este


o parte a primei fiare; i puterea simbolizat de ctre ea n mod
asemntor nu este o parte din ceea ce este intenionat de ctre
acea fiar. Aceasta este o lovitur fatal pentru pretenia celor care
evitnd aplicarea simbolului la Statele Unite spun c el semnific
o oarecare faz a papalitii, cci ntr-un astfel de caz aceasta ar fi
o parte a fiarei precedente fiara leopard.
Dac aceasta este o alt fiar, care iese din pmnt, aceasta
trebuie s ocupe un teritoriu care nu a fost acoperit de alte
simboluri. S trecem pe scurt, deci, n revist acele simboluri gsite
n cuvntul lui Dumnezeu, care reprezint guvernri pmnteti.
Acestea se gsesc, n principal, dac nu cu totul, n crile lui
Daniel i Apocalipsei. n Daniel 2 este introdus un simbol n forma
unui chip mare, care consta din patru pri, - aur, argint, aram i
fier, - care n cele din urm este sfrmat n buci, i un munte
196 mare, care i ia locul, umple ntregul pmnt. n Daniel 7 gsim un
leu, un urs, un leopard i o fiar mare i ngrozitoare ce nu poate fi
descris, care, dup ce a trecut printr-o faz nou i remarcabil,
merge n lacul de foc. n Daniel 8 avem un berbece, un ap, i un
corn, mic la nceput, ns care crete foarte mare. n Apocalipsa 9
avem lcustele asemenea cailor. n Apocalipsa 23 avem un balaur
mare, rou. n Apocalipsa 13 avem o fiar ca un leopard, hulitoare,
i o fiar cu dou coarne ca ale unui miel. n Apocalipsa 17 avem
o fiar colorat n purpuriu, pe care ade o femeie, innd n mna
ei o cup de aur plin de necurie i urciune.
Ce guverne i ce puteri sunt reprezentate prin toate acestea?
Simbolizeaz vreuna dintre acestea Statele Unite? Unele dintre ele
cu siguran reprezint mpriile pmnteti, pentru c astfel
ne informeaz n mod expres profeiile; i n aplicarea aproape
a tuturor acestea este un acord aproape general ntre interprei.
Cele patru pri ale marelui chip din Daniel 2 reprezint patru
mprii: Babilonul, sau Haldeea, Medo-Persia, Grecia i Roma.
Leul din capitolul al aptelea reprezint de asemenea Babilonul;
ursul, Medo-Persia; leopardul, Grecia; i fiara mare i teribil,
Roma. Cornul cu ochii i gur ca de om, care apare n a doua faz
a acestei fiare, reprezint papalitatea, i cuprinde istoria pn la
timpul cnd a fost temporar rsturnat de francezi n 1798. n
Daniel 8, n mod asemntor, berbecele reprezint Medo-Persia;

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


apul, Grecia; i cornul cel mic, Roma. Toate acestea au o aplicare
foarte clar i hotrt la guvernrile menionate; niciuna dintre
ele nu poate avea pn aici o aplicare la Statele Unite.
Despre simbolurile prezentate n Apocalipsa 9 este de acord
toat lumea c se aplic sarazinilor i turcilor. Balaurul din
Apocalipsa 12 este recunoscut ca simbol al Romei pgne. Fiara
leopard din capitolul 13 poate fi artat a fi identic cu cornul al
unsprezecilea al celei de-a patra fiare din Daniel 7 i, ca urmare,
simbolizeaz papalitatea. Fiara stacojie i femeia din Apocalipsa 17
dup cum e evident se aplic de asemenea Romei sub conducerea
pgn i papal, simbolurile avnd referire special la distincia
dintre puterea civil i cea eclesiastic, una fiind reprezentat de
fiar, cealalt de femeia care ade pe ea.
A mai rmas un simbol, i acesta este fiara cu dou coarne din
Apocalipsa 13. Referitor la aceasta exist o mai mare diferen de
opinii; i nainte de a cuta o aplicaie, s privim la locul ocupat 197
de acelea pe care le-am examinat deja. Babilonul i Medo-Persia
au acoperit ntreaga parte civilizat din Asia. Grecia a acoperit
Europa de Est, inclusiv Rusia. Roma, cu cele zece regate n care
a fost mprit, aa cum este reprezentat de cele zece degete de
la picioarele chipului din Daniel 2, de cele zece coarne ale fiarei a
patra din Daniel 7, de cele zece coarne ale balaurului din Apocalipsa
12 i de cele zece coarne ale fiarei leopard din Apocalipsa 13 a
acoperit ntreaga Europ de Vest. Cu alte cuvinte ntreaga emisfer
estic cunoscut istoriei i civilizaiei este acoperit de simboluri
profetice care respect aplicaia despre care nu este nicio umbr
de ndoial.
Dar exist n emisfera vestic o naiune puternic ce merit,
aa cum am vzut, a fi menionat n Profeie i care nu a fost
prezentat nc. Exist un singur simbol care a rmas i cruia
nu i s-a dat explicaia. Toate simbolurile, cu excepia unuia, au
fost aplicate i toate teritoriile disponibile din emisfera estic sunt
acoperite de aplicaii. Dintre toate simbolurile menionate a rmas
unul singur i anume fiara cu dou coarne din Apocalipsa 13.
Dintre toate rile de pe pmnt pentru care exist vreun motiv ca
ele s fie menionate n profeie rmne una singur: Statele Unite
ale Americii. Reprezint Statele Unite ale Americii fiara cu dou
coarne? Dac da, atunci toate simbolurile i gsesc o aplicaie i
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

tot terenul este acoperit. Dac nu, urmeaz c Statele Unite nu


este reprezentat n profeie i c simbolul fiarei cu dou coarne
rmne fr o naiune la care s se poat aplica. Dar prima din
aceste presupuneri nu este probabil, iar a doua nu este posibil.
O alt consideraie care indic la localizarea acestei puteri este
tras din faptul c Ioan a vzut aceast putere ridicndu-se din
pmnt. Dac marea din care a ieit fiara leopard (Apocalipsa 13:1)
semnific popoare, neamuri i gloate (Apocalipsa 17:15), pmntul
ar sugera, prin contrast, un teritoriu nou i neocupat anterior.
Prin excludere de la continentele din est i cutnd un teritoriu
care n-a fost cunoscut anterior civilizaiei ne ndreptm n mod
necesar ctre emisfera vestic.
5. Modul ridicrii ei. Modul n care a fost vzut c se ridic
fiara cu dou coarne arat, mpreun cu localizarea, vrsta i
cronologia ei, c ea este un simbol al Statelor Unite. Ioan a vzut
198 fiara ridicndu-se din pmnt. Aceast expresie trebuie s fi fost
folosit dinadins pentru a arta contrastul dintre nlarea acestei
fiare i cea a altor simboluri profetice naionale. Cele patru fiare din
Daniel 7 i fiara leopard din Apocalipsa 13 au ieit toate din mare.
Noile naiuni n general se ridic prin nimicirea altor naiuni i
lundu-le locul. Dar nicio alt naiune nu a fost rsturnat pentru
a face loc Statelor Unite i obinerea independenei ei a avut loc
deja cu 15 ani nainte de a intra n cmpul profeiei. Profetul a
vzut numai pace.
Cuvntul care este folosit n versetul 11 pentru a descrie modul
n care aceast fiar se ridic este foarte expresiv. El este
(anabainon), care se definete prin a crete sau a rsri ca o plant.
Este remarcabil faptul c aceeai figur a fost aleas de scriitorii
politici fr vreo referire la profeii ca fiind cea mai bun idee pentru
a mprti modul n care au aprut Statele Unite. George Alfred
Townsend spune n lucrarea sa intitulat The New World Compared
with the Old (Lumea nou comparat cu cea veche), p. 365:
n aceast estur de insule, Indiile de Vest, a nceput viaa
ambelor Americi (de Nord i de Sud). Acolo Columb a vzut
uscatul; acolo Spania a nceput formarea Imperiului su de Apus
strlucitor, dar ucigtor; de acolo Cortez a plecat spre Mexico,
De Soto ctre Mississippi, Balboa ctre Pacific i Pizarro ctre
Peru. Istoria Statelor Unite a fost desprit printr-o providen

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


binefctoare de istoria slbatic i crud a restului continentului,
i, asemenea unei semine, a crescut, devenind un imperiu, n timp
ce imperiul nsui, ncepnd din sud, a fost destrmat de o furtun
fr sfrit a crei istorie putem constata c este indicat chiar
prin fulgerele care l-au devastat. Creterea Americii engleze poate
fi asemntoare cu un ciclu de poezii cntate de cntrei separai
care, asociindu-se n cele din urm, formeaz un cor viguros care,
atrgnd pe muli din deprtare, crete pn cnd i asum n
prezent demnitatea i proporiile unei epopei.
Un scriitor pentru Dublin Nation vorbea, cam n anul 1850,
despre Statele Unite ca despre un imperiu minunat care rsare
i din tcerea pmntului adaug zilnic la puterea i fala sa.
n History of the Great Reformation, vol. IV, p. 238, a lui
Martin, exist un pasaj n care Edward Everett spunea, ntr-un
discurs ctre exilaii englezi, care au ntemeiat aceast ar:
Au cutat ei un loc retras, inofensiv prin obscuritatea lui i 199
sigur prin deprtarea lui, unde mica biseric din Leyden s se
poat bucura de libertatea contiinei? Iat regiunile puternice
peste care prin cucerire panic victoria sine clade (victoria fr
lupt) - ei au ridicat steagurile crucii.
Dorete acum cititorul s priveasc aceste expresii pune cap la
cap: ridicndu-se din pmnt, asemenea unei semine tcute,
care crete devenind un imperiu, regiunile puternice obinute
prin cucerirea panic? Prima expresie este cea a profetului,
care afirm cum se va ridica fiara cu dou coarne, celelalte sunt
ale scriitorilor politici, care vorbesc cum a fost istoria Statelor
Unite ale Americii. Se poate s nu vad cineva c ultimele trei sunt
exact la fel cu prima i c ele raporteaz o complet ndeplinire a
prezicerii?
O alt ntrebare fireasc urmeaz: S-au ridicat Statele
Unite ntr-un mod care s ndeplineasc specificaiile profeiei?
Haidei s vedem. Cu scurt timp nainte de marea reform din
zilele lui Martin Luther, nu mai mult de 400 de ani n urm, a
fost descoperit emisfera vestic. Reforma a trezit naiunile, care
fuseser nctuate n legturile chinuitoare ale superstiiei i
asupririi, la marele adevr c este dreptul de provenien cereasc
al oricrui om s se nchine lui Dumnezeu n conformitate cu
ndemnurile propriei sale contiine. Dar stpnii nu puteau
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

suferi s-i piard puterea, iar intolerana religioas a continuat s


asupreasc oamenii. n aceste mprejurri un grup de eroi religioi
au fost determinai n cele din urm s caute n slbticia Americii
acea msur de libertate civil i religioas pe care o doreau att de
mult. Pentru realizarea scopului lor 100 din aceti exilai voluntari
au debarcat de pe vasul Mayflower pe coasta noii Anglii la 22
decembrie 1620. Martyn spune: Acolo s-a nscut noua Anglie i
primul ei ipt de copil a fost o rugciune de mulumire Domnului.
O alt aezare englez permanent a fost stabilit la Jamestown,
Virginia, n 1607. n cursul timpului s-au stabilit alte aezri i s-au
organizat colonii care erau toate supuse coroanei Angliei pn la
declaraia de independen din 4 iulie 1776.
Populaia acestor colonii numra n 1701 un numr de 262.000,
n 1749 un numr de 1.046.000, n 1775 un numr de 2.803.000
locuitori. Atunci a izbucnit rzboiul coloniilor americane
200 pentru independen. n 1776 s-au declarat o naiune liber i
independent. n 1777 delegai din treisprezece state iniiale, -
New Hampshire, Massachusetts, Rhode Island, Connecticut, New
York, New Jersey, Pennsylvania, Delaware, Maryland, Virginia,
North Carolina, South Carolina, i Georgia, - adunate n Congres,
au adoptat Articolele Confederaiei. n 1783, rzboiul revoluiei
s-a ncheiat cu un tratat de pace cu Marea Britanie, prin care a
fost recunoscut independena Statelor Unite, i i-a fost cedat
teritoriul de 815.615 mile ptrate. n 1787 s-a redactat Constituia
i a afost ratificat de cele treisprezece state menionate anterior;
i n 1 martie 1789 ea a intrat n vigoare. Atunci nava statului
american a fost lansat cu bine, cu aproape trei milioane de
suflete. Astfel ajungem la anul 1798, cnd aceast guvernare este
introdus n profeie. i acum, trecnd puin peste o sut de ani,
la nceputul secolului al douzecilea, teritoriul Statelor Unite s-a
extins la 3.678.392 mile ptrate, i populaia sa a crescut la aproape
93.000.000 persoane. Progresul su n ziare, coli, producia
de metale preioase, i bogii de toate felurile care aparin unui
popor civilizat, a fost la fel de remarcabil, i ne d o baz ampl
pentru aplicarea profeiei.
6. Caracterul guvernrii sale simbolizat. n acest
paragraf vom gsi alt dovad c simbolul reprezint Statele Unite.
Descriind aceast putere Ioan spune c ea avea dou coarne, ca

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


ale unui miel. Coarnele unui miel indic, mai nti, tineree, n al
doilea rnd, nevinovie i blndee. Ca o putere care s-a nlat
recent, Statele Unite rspund n mod admirabil simbolului n
privina vrstei, n timp ce nicio alt putere nu ndeplinete aceast
condiie. Considerat ca un index al puterii i caracterului, se poate
preciza ce anume constituie cele dou coarne ale guvernrii,
dac poate fi stabilit care este secretul puterii sale i ce descoper
caracterul su sau constituie mrturisirea sa exterioar. Onoratul
J.A.Bingham ne d cheia ntregii chestiuni, atunci cnd afirm c
scopul celor care au cutat pentru prima oar aceste rmuri a fost
pentru a gsi ceea ce lumea nu vzuse de veacuri, adic o biseric
fr pap i un stat fr rege. Cu alte cuvinte aceasta urma s fie
o guvernare n care puterea eclesiastic s fie separat de puterea
civil i libertatea civil i religioas aveau s dein supremaia.
Nu este necesar niciun argument pentru a arta c aceasta este
exact mrturisirea guvernului american. Articolul IV, seciunea 4 201
din Constituia Statelor Unite, declar: Statele Unite vor garanta
fiecrui stat din aceast uniune o form republican de guvernare.
Articolul 6: Nicio prob religioas nu va fi cerut vreodat pentru
atestarea n vreo slujb de interes public din Statele Unite.
Primul amendament al Constituiei (Art.1) ncepe dup cum
urmeaz: Congresul nu va face nicio lege cu privire la nfiinarea
vreunei religii sau interzicerea exercitrii libere a acesteia. Aceste
articole mrturisesc largile garanii de libertate civil i religioas
i separarea deplin i permanent a bisericii de stat. Ce simboluri
mai bune pot fi date acestor caracteristici dect dou coarne ca
de miel? n ce alt ar poate fi gsit o stare de lucruri, care s
reprezinte att de complet aceast caracteristic a simbolului?
7. Forma republican. Fiara cu dou coarne simbolizeaz o
naiune cu o form de guvernare republican. Aceasta este indicat
prin absena coroanelor att de pe capul, ct i de pe coarnele ei.
O coroan este un simbol potrivit pentru o form de guvernare
regal sau dictatorial, pe cnd absena coroanei, aa cum este n
acest caz, sugereaz o guvernare n care puterea nu este acordat
unei singure persoane, ci se afl n minile poporului.
Dar aceasta nu este dovada cea mai concludent c naiunea
simbolizat aici are o form de guvernare republican. Din versetul
14 noi aflm c atunci cnd trebuie realizat o aciune naional
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

este fcut un apel ctre popor: Ea a zis locuitorilor pmntului c


ei trebuie s fac o icoan fiarei. (Apocalipsa 13:14, engl.) Dac
forma de guvernare ar fi o monarhie, chestiunile naionale cu greu
ar fi cedate n acest mod necalificat poporului; i faptul c aici se
face apel la popor, arat c forma de guvernare este de aa fel nct
puterea este nvestit n minile lor; i aceasta este n mod deosebit
cazul Statelor Unite, dar nu exist nicio alt guvernare creia s se
poat aplica n mod rezonabil acest simbol. Aceasta constituie o
alt verig puternic n lanul dovezilor c acest simbol trebuie s
se aplice la Statele Unite ale Americii.
8. O naiune protestant. Fiara cu dou coarne simbolizeaz
de asemenea o guvernare care este de religie protestant, sau care,
cel puin, nu este de religie catolic. S-a artat c fiara dinainte
simboliza papalitatea; i despre fiara cu dou coarne citim c ea
a fcut ca pmntul i cei ce l locuiesc s se nchine fiarei dinti.
202 ns n toate rile catolice oamenii se nchin voluntar fiarei sau
ascult de dictatul Catolicismului, fr s fie fcui sau obligai
de ctre guvern s fac astfel. Faptul c poporul acestei guvernrii
nu ofer aceast nchinare pn cnd nu este determinat s fac
astfel de ctre puterea civil, arat c religia pe care o au ei nu este
catolicismul. i ca o consecin aproape inevitabil, rezult c este
protestantismul! Pentru c acestea sunt singurele dou religii cu
o oarecare semnificaie n cretinism. Statele Unite sunt o naiune
protestant i mplinesc cerinele profeiei admirabil i n aceast
privin. Astfel, din nou profeia indic direct aceast naiune.
9. Vocea ca un balaur. Dup ce remarc toate trsturile
bune prezentate n acest simbol, cu durere citim c el vorbea
ca un balaur. nainte de a intra n discuia despre acest simbol
profetic, s revedem punctele deja stabilite:
(1). Puterea simbolizat prin fiara cu dou coarne trebuie s
fie o naiune distinct de puterile civile sau eclesiastice ale lumii
vechi.
(2). Ea trebuie s se ridice n Emisfera Vestic.
(3). Ea trebuie s ias n eviden i s aib o poziie influent
n jurul anului 1798.
(4). Ea trebuie s se nale ntr-un mod panic i linitit,
crescndu-i puterea i teritoriul, diferit de alte naiuni, fr
rzboaie de agresiune i fr cuceriri prin rzboi.

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


(5). Progresul ei trebuie s fie att de evident pentru privitor
nct s-l uimeasc la fel cum ar face-o creterea perceptibil a
unui animal n faa ochilor si.
(6). Ea trebuie s aib o form de guvernare republican.
(7). Religia ei trebuie s fie protestant.
(8). Ea trebuie s prezinte n faa lumii, ca un indice al
caracterului ei i a elementelor guvernrii ei dou mari principii
care sunt n ele nsele drepte, inocente, i asemenea unui miel.
(9). Ea trebuie s-i ndeplineasc lucrarea dup 1798.
Noi am vzut din aceste specificaii mai nti c ele se gsesc n
mod concludent n istoria Statelor Unite i n al doilea rnd c nu se
ntlnesc n istoria niciunei alte naiuni de pe suprafaa pmntului.
De aceea este imposibil a aplica simbolul din Apocalipsa 13:11
vreunei alte naiuni n afara Statelor Unite ale Americii.
ns, dup ce descrie nfiarea asemntoare cu a mielului
a acestui simbol, profetul adaug: i ea vorbea ca un balaur. 203
Balaurul, prima din cele trei fiare din lanul profetic examinat,
a fost un persecutor neobosit al bisericii lui Dumnezeu. Fiara
leopard, care a urmat a fost de asemenea o putere persecutoare,
nimicind vieile a milioane de urmai ai lui Hristos n perioada
celor 1260 de ani. Cnd ajungem la fiara a treia, cu dou coarne ca
de miel, aceasta vorbea ca prima, i astfel se dovedete c ea este
un balaur n inim; Pentru c din prisosul inimii vorbete gura,
i n inim iau natere aciunile. Aceasta deci, ca i altele, urmeaz
s fie o putere persecutoare; i motivul pentru care vreuna dintre
ele este menionat n profeie, este pentru c ele sunt puteri
persecutoare. Iar dac Statele Unite sunt puterea avut n vedere
prin acest simbol, care vorbete ca un balaur, rezult c ele vor
elabora legi nedrepte i opresive mpotriva credinei i practicii
religioase a unora dintre cetenii ei.
Acesta nu este un eveniment att de improbabil cum ar prea la
nceput. Trebuie s reinem c n ultimele zile marea majoritate a
oamenilor din cele mai favorizate ri vor cdea din nou n starea
moral josnic descris n versete biblice precum Matei 24:12;
2 Timotei 3:1-5; 2 Petru 3:3, 4; Luca 17:26-30; 18:8; i din partea
acestora vor suferi persecuie cei ce doresc s triasc cu evlavie
n Hristos.
Rul apare ca ameninare i dintr-o alt parte. Romano-
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

catolicismul, care a devenit puternic prin imigraie, i-a fixat


ochiul su lacom asupra Statelor Unite, hotrt s i aduc aceast
guvernare sub puterea sa. Votul domnete aici, i catolicismul
controleaz un mare numr de voturi, pe care le manipuleaz cu
grij pentru propriile sale scopuri. Cu o astfel de arm n minile
sale, puterea sa spre ru este aproape nelimitat; pentru c mulimi
de politicieni lipsii de scrupule, care sunt pltii de ara lor, nu
lucreaz pentru binele rii lor, ci pentru preamrirea lor personal
egoist, stau gata s ajute orice partid care ndeplinete orice plan,
indiferent ct de ru, dac acel partid i va menine n funcie.
n ultimii ani am fost martori ai fenomenului prevestitor de
rele al consolidrii elementelor catolice n aceast ar ntr-o
gigantic societate, sau federaie, dup cum este cunoscut,
care ine anual ntlniri n marile noastre orae, i conduce o
campanie activ n interesele bisericii catolice. Aceast federaie a
204 fost atent s anune c nu va intra n politic, - referindu-se prin
aceasta c nu se va alia cu niciun partid politic, tiind bineneles
c o astfel de alian ar atrage mpotrivirea altor partide politice.
Are totui politica de a controla toate partidele politice, neavnd
mpotrivirea niciunuia, ceea ce este cel mai ru sens n care vreo
biseric poate fi implicat n politic. Aceast mare federaie, care
are acum mai mult de trei milioane de membri, i poate nclina
votul i influena n mod solid contra oricrei aciuni politice i
guvernamentale creia i se mpotrivete; i cum ntre partidele
politice, care lupt pentru supremaie n aceast ar, ea deine
echilibrul puterii i poate dicta condiiile oricreia, nu conteaz
n ce parte se ntorc alegerile, ele cu siguran se vor ndrepta n
favoarea papalitii. Aceast organizaie s-a ludat deja cu puterea
ei asupra congresului. Cnd prea probabil ca aceast guvernare s
se alture Angliei n ceva aciune pentru a pune capt atrocitilor
practicate n aa-numitul Stat Liber Congo sub domnia Maiestii
Sale Catolice Leopold I al Belgiei, federaia a intervenit i o
parte a raportului secretarului la urmtoarea convenie (inut
n Indianapolis n iulie 1907) a fost o declaraie extins, care
proclama cum luase aciune federaia mpiedicnd Statele Unite
de la orice act de intervenie n afacerile statului Congo.
Iar aceast federaie nu doar intenioneaz s controleze
legislaia naional i a statelor, ci conduce o campanie activ

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


pentru suprimarea ntregii literaturi anti-catolice din bibliotecile
publice, i chiar din corespondena n circulaie.
Frecventarea regulat de ctre preedinte i ali oficiali
guvernamentali a mesei dintr-o biseric catolic din Washington
n Zilele Recunotinei, i participarea preedintelui, a vicepre-
edintelui, a fostului preedinte i a altor membri de frunte ai
Congresului la jubileul cardinalului Gibbon (iunie 1911), sunt
indicaii marcante ale ntriturii ferme pe care Roma i-o asigur
n aceast republic protestant.
n plus de aceasta avem spiritismul, necredina, socialismul,
dragostea liber i sindicatele, sau munca versus capital, i
comunismul, - toate rspndind n mod asiduu principiile sale
contra maselor. Acestea sunt tocmai principiile care au lucrat ntre
oameni, ca motiv declanator, chiar nainte de Revoluia Francez
n 1789 i dup aceea. Natura uman este aceeai n toate secolele,
i aceleai cauze vor produce aceleai rezultate. 205
10. Svrea semne mari. n acea parte a profeiei n care
este expus lucrarea fiarei cu dou coarne noi citim c svrea
semne mari pn acolo c fcea chiar s se pogoare foc din cer
pe pmnt n faa oamenilor. n aceast descriere noi mai avem
nc o dovad c Statele Unite sunt puterea reprezentat de fiara
cu dou coarne. Nimeni nu va tgdui c trim ntr-un secol de
minuni. (Recomandm cititorului nostru observaiile de la Daniel
12:4, cu privire la realizrile minunate ale secolului prezent pentru
cteva ilustraii ale principalelor succese n domeniul tiinei i al
inveniilor).
Dar profeia nu se mplinete prin marele progres n cunotin,
n descoperiri i n inveniile att de remarcabile din timpul
prezent. Cci minunile la care profetul s-a referit sunt evident
produse cu scopul de a nela oamenii aa cum citim n versetul
14: i amgea pe locuitorii pmntului prin semnele, pe cari i se
dduse s le fac n faa fiarei. Aceasta identific fiara cu dou
coarne cu profetul mincinos din Apocalipsa 19:20; pentru c acest
profet fals este puterea care face minuni n faa fiarei, cu care el i-a
nelat pe cei care primiser semnul fiarei i pe cei care se nchinau
chipului ei, exact lucrarea fiarei cu dou coarne. Noi putem s
stabilim acum prin ce fel de mijloace sunt produse minunile
respective, ntruct Apocalipsa 16:13-14 se refer la duhuri de
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

draci, care fac semne nemaipomenite i care se duc la mpraii


pmntului ntreg, pentru a-i strnge pentru btlia marii zile
a Dumnezeului Atotputernic; i aceste spirite care fac minuni ies
din gura anumitor puteri, una dintre acestea fiind chiar profetul
mincinos, sau fiara cu dou coarne.
Prezicnd aceste evenimente, care vor surveni chiar naintea
celei de a doua veniri a sa, Mntuitorul spune: Cci se vor scula
hristoi mincinoi i prooroci mincinoi; i vor face semne mari i
minuni pn acolo nct s nele, dac va fi cu putin chiar i pe
cei alei. (Matei 24:24). Aici sunt din nou prezise minuni fcute
cu scopul de a nela, minuni att de puternice nct s nele chiar
i pe cei alei, dac va fi cu putin.
Astfel aici avem o profeie (i exist i multe altele), care prezint
dezvoltarea n zilele din urm a unei puteri fctoare de minuni,
care se manifest ntr-o msur uimitoare i fr precedent ca
206 s propage minciuna i rtcirea. Naiunea cu care este n mod
special legat este cea reprezentat de fiara cu dou coarne sau
profetul mincinos. Agentul care st n spatele manifestrilor
exterioare urma s fie satanic, duhuri de draci. Profeia indic o
astfel de lucrare ca avnd loc n America n prezent. Gsim noi
ceva de felul acesta? Citii rspunsul n plngerea profetului: Vai
de locuitorii pmntului i ai mrii! Pentru c diavolul s-a pogort
la voi cuprins de o mnie mare, pentru c tie c are doar un scurt
timp. Stai ngrozit, pmntule; tremurai, o popoarelor, ns nu
fii nelai! Spectrul larg de rele ne ntmpin, dup cum declar
profetul. Satan este dezlnuit. Din adncimea Tartarului miriade
de demoni roiesc peste ar. Prinul ntunericului se manifest
ca niciodat pn acum, i aruncnd peste lucrarea sa o pretins
manta cereasc, el o numete - spiritism.
(1). Poart, n acest caz, spiritismul, aceste trsturi ale originii
satanice?
a. Spiritele care comunic pretind c sunt prietenii disprui.
Dar Biblia ne asigur n termenii cei mai explicii c morii sunt
n ntregime inactivi i incontieni pn la nviere; cei mori nu
tiu nimic (Eclesiastul 9:5); c orice activitate a minii a ncetat
(Psalmi 146:4); c orice simmnt al inimii a disprut (Eclesiastul
9:6) i c nu exist nici lucrare, nici chibzuial, nici tiin, nici
nelepciune n mormntul n care zac. (Eclesiastul 9:10). De

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


aceea orice inteligen ar veni la noi, mrturisindu-ne a fi unul
dintre prietenii notri mori, noi tim din cuvntul lui Dumnezeu
c aceasta nu este adevrat. ns, ngerii lui Dumnezeu nu spun
minciuni; ca urmare, acetia nu sunt ngeri buni. Duhurile de
draci vor mini; aceasta este lucrarea lor i acestea sunt scrisorile
pe care ni le nmneaz ei chiar de la nceput ca s i recomande.
b. Doctrinele pe care ei le nva sunt de asemenea direct
contrare Bibliei. Ele l neag pe Dumnezeu i l neag pe Hristos.
Ei neag ispirea. Ei neag Biblia, i neag existena pcatului
i toat deosebirea dintre bine i ru. Ei neag sacralitatea
legmntului cstoriei; i i presar afirmaiile cu blasfemii
contra lui Dumnezeu i a Fiului Su i contra a tot ce este frumos
i bun, i pur, ei aprob fiecare tendin spre pcat, i fiecare poft
fireasc, trupeasc. Nu ne spunei c aceste lucruri, prezentate
deschis sub acopermntul religiei, i susinute de artri i sunete
supranaturale, sunt ceva mai puin dect capodopera lui Satan. Ca 207
dovad c aceste acuzaii nu sunt prea severe, vezi cartea Past,
Present and Future (Trecut, prezent i viitor), coninnd citate
din scrierile lor proprii. (Review and Herald Association, Takoma
Park, Washington, D.C.)
(2) Spiritismul rspunde cu exactitate profeiei prin prezentarea
de semne mari i minuni. Printre realizrile sale pot fi notate
urmtoarele: diferite obiecte sunt transportate dintr-un loc n altul
de spirite; o muzic ncnttoare a fost produs independent de
agenii omeneti cu sau fr ajutorul unor instrumente vizibile; au
fost prezentate multe cazuri de vindecri bine atestate; persoane
au fost ridicate n aer de ctre spirite n prezena spectatorilor; au
fost ridicate n aer mese cu cteva persoane pe ele; spiritele s-au
prezentat n form trupeasc i au vorbit cu voci auzibile.
(3) Spiritismul modern rspunde de asemenea profeiei prin
aceea c i-a avut originea n Statele Unite; legnd astfel minunile
sale cu lucrarea fiarei cu dou coarne. ncepnd n Hydesville, New
York, n familia lui John D. Fox, n ultima parte a lui martie 1848,
el s-a rspndit cu o rapiditate incredibil n lumea ntreag. O
scrisoare adresat autorului de ctre un editor care este lider spiritist,
n decembrie 1895, pretinde cinci milioane de adepi n Statele Unite,
i cincizeci de milioane n ntreaga lume. Despre cei care au devenit
susintorii acestei credine, Judge Edmonds a spus, deja n 1853:
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Pe lng mulimea nedifereniat, exist muli ntre ei acum de


poziie social nalt i cu talent, - medici, avocai i laici n numr
mare, un episcop protestant, eruditul i respectatul preedinte
al unui colegiu, judectori din instanele supreme, membri ai
Congresului, ambasadori strini i foti membri ai Senatului
Statelor Unite.
Afirmaia anterioar a fost scris cu muli ani n urm; i de
la acel timp pn acum lucrarea spiritelor a progresat n mod
constant, i se rspndete ntre toate clasele de oameni.
Un motiv pentru care este acum dificil s estimm numrul
celor care ar putea fi spirititi recunoscui, este c cei mai influeni
i mai respectai dintre susintorii acestei micri ascund sub
vl trsturile respingtoare i imorale ale acestui sistem, care
pn aici a fost att de proeminent, i i asum o hain cretin.
Prin aceast micare ei se aduc pe ei i o mulime de membri ai
208 bisericilor pe un teren comun, unde nu exist nicio deosebire ntre
ei n fapt, dei pot exista multe cu numele; cei din urm rmn
nc n diferitele biserici.
O mic lucrare de Hudson Tuttle, Ce este spiritismul?, la
p. 6, ofer o list de douzeci i doi de mprai, regine, prini
i membri ai nobilimii, care au cutat prin spiritism sfaturi n
problemele lor, sau au favorizat i spirijinit preteniile lui. Astfel
el pregtete mplinirea versetului din Apocalipsa 16:14, i strnge
laolalt naiunile pentru btlia marii zile.
11. Un chip fiarei. Strns asociat cu aceast facere de minuni
este ridicarea unui chip fiarei. Profetul i asociaz astfel pe cei doi
n versetul 14: i i-a nelat pe cei ce locuiesc pe pmnt, ca ei s
fac un chip fiarei care avea o ran de sabie i tria. nelciunea
realizat prin ndeplinirea de miracole pregtete calea pentru
conformarea cu cererile sale pentru formarea unui chip fiarei.
Pentru a nelege ce ar fi un chip al fiarei, trebuie s ctigm
mai nti o idee clar despre ce constituie papalitatea n sine.
Dezvoltarea complet a fiarei, sau ntemeierea supremaiei papale,
dateaz de la faimoasa scrisoare a lui Iustinian, care a intrat n
vigoare n anul 538 d.Hr., fcndu-l pe pap capul bisericii i
corectorul ereticilor. Papalitatea a fost o biseric mbrcat cu
putere civil, - un corp eclesiastic ce avea autoritatea de a pedepsi
pe toi cei de alte opinii confiscndu-le bunurile, sau fcndu-le

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


parte de nchisoare, tortur sau moarte. Ce ar fi un chip al fiarei? -
O alt instituie eclesiastic mbrcat n putere similar. Cum s-ar
putea forma un astfel de chip n Statele Unite? Lsai ca bisericile
protestante s fie nvestite cu puterea de a defini i pedepsi erezia,
de a impune dogmele ei sub ameninarea chinurilor i pedepselor
prevzute de legile civile, i nu am avea o reprezentare exact a
papalitii din timpul zilelor supremaiei ei?
S-ar putea obiecta c, prin comparaie, n timp ce biserica
papal a fost o unitate i, ca urmare, putea aciona n armonie
cu toate departamentele sale impunndu-i dogmele, biserica
protestant este att de frmiat nct nu poate s cad de acord
referitor la ce doctrine s fie fcute obligatorii pentru oameni.
Rspunsul este: exist anumite puncte pe care ei le cred n comun,
i care sunt suficiente pentru a forma o baz de cooperare. ntre
cele mai proeminente dintre acestea se poate meniona doctrina
strii contiente a morilor i nemuririi sufletului, care este att 209
temelia ct i zidirea spiritismului; i de asemenea doctrina c
prima zi a sptmnii este Sabatul cretin.
S formeze aceste biserici o organizaie eclesiastic; s legisleze
guvernul o astfel de organizaie, i s i dea putere (o putere pe care
nu o va avea pn cnd nu i-o va da guvernul) pentru a impune
oamenilor dogmele pe care diferitele denominaiuni le pot adopta
ca baz a unirii, i ce vom avea? - Exact ceea ce reprezint profeia,
- un chip al fiarei papale, nzestrat cu via de ctre fiara cu dou
coarne, ca s vorbeasc i s acioneze cu putere.
i iat, tocmai o astfel de organizaie ca aceasta, o unire
colosal a bisericilor conductoare ale acestei ri, constituind cea
mai mare i mai puternic federaie format vreodat n istoria
acestei naiuni, a luat natere n ultimii civa ani. Simpla formare
a unei astfel de confederaii, fr s se pun problema care vor fi
rezultatele care vor veni din asta, este unul dintre cele mai mari
evenimente ale timpurilor moderne; i cu adevrat este salutat
de aprtorii ei ca cea mai mare micare religioas de la Reform.
i trebuie remarcat c aceast mare confederaie a fost format cu
scopul anume de a controla politica i legislaia rii, n interesul
cretintii, dup cum consider ei. Prin astfel de mijloace ei se
ateapt s aduc naiunea la Hristos, i prin extinderea planului
la alte naiuni, s grbeasc venirea mpriei lui Hristos pe
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

pmnt. Aceasta este ceea ce spun ei.


S observm pe scurt faptele proeminente care in de formarea
i lucrarea prezent a acestei confederaii.
n anul 1900 s-a inut la New York o adunare a predicatorilor
protestani, la care s-a organizat Federaia Naional a Bisericilor.
Aceasta a fost urmat de organizarea de federaii de stat i locale
n ntreaga ar.
Doi ani mai trziu, la o ntlnire a organizaiei n Washington, D.C.,
s-a ales un comitet de coresponden, care a trimis tuturor bisericilor
protestante importante din ara o adresa privitoare la Relaiile de
cooperare ale bisericilor lui Isus Hristos, n lucrarea cretin. S-a
fcut o chemare la concentrarea eforturilor pentru ndeprtarea
relelor sociale, curirea centrelor de viciu i corupie, i promovarea
temperanei, a respectrii Sabatului, i a moralitii generale.
Pn n noiembrie 1905 planul era destul de avansat pentru
210 inerea primei adunri generale n Carnegie Hall, New York. La
aceasta au fost prezeni cteva sute de delegai reprezentnd toate
bisericile de seam protestante din Statele Unite. Denominaiunilor
cu un numr de membri de 500.000 sau mai mult li s-au permis
cincizeci de delegai la conferin, n timp ce acei care aveau mai
puin de 100.000 de membri le-au fost permii fiecrora 5 delegai.
ntr-o cuvntare de bun-venit n favoarea bisericilor din regiunea
extins New York, Dr.R.S.MacArthur a spus c aceas conferin
nsemna pentru America i ntreaga lume mai mult dect orice
alt conferin care fusese inut vreodat.
La o alt ntlnire, cnd se analiza raportul federaiei, un vorbitor
(Dr. Dickey) a spus: Am ncredere c unul din rezultatele vizibile ale
acestei conferine va fi organizarea unei fore pe care s o respecte
i s o asculte att cei care ncalc legile, ct i cei care fac legile,
atunci cnd sunt n joc chestiuni de moral. Evanghelia noastr este
mplinirea legii. Este de competena noastr, n numele Regelui
nostru Suprem, i cutnd binele omenirii, s cerem conductorilor
notri s respecte biserica. i la ntlnirea final a conferinei,
episcopul Hendrix al Bisericii Episcopale Metodiste a vorbit despre
naiune ca fiind produsul final al bisericii, i despre Hristos ca
fiind primul cetean al lumii. Hristos, a spus episcopul, nu este
Salvator care salveaz de lume, implicnd separarea de aceasta, ci
Salvatorul lumii; i mpria lui Dumnezeu trebuie s vin prin

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


progresul tcut al neprihnirii civice.
ncheierea conferinei a vzut organizat federaia, i gata de
a ncepe activitile ei n treburile bisericii i ale statului. Ea a
cuprins, conform declaraiilor oficiale, treizeci de denominaiuni,
i optsprezece milioane de membri ai bisericilor, reprezentnd
apoi un total general de urmai de cincizeci de milioane de
oameni. Amploarea operaiilor intenionate de ea poate fi neleas
din urmtoarea declaraie oficial, pe care o citm din Planul
Federaiei:
4. S asigure o influen unit ampl pentru bisericile lui
Hristos, n toate chestiunile care afecteaz starea moral i social
a oamenilor, aa nct s promoveze aplicarea legii lui Hristos n
fiecare relaie a vieii umane.
Toat puterea acestei federaii a bisericii va fi simit, ca
urmare, n toate chestiunile care afecteaz starea moral i
social a oamenilor, i n fiecare relaie a vieii umane; adic, va 211
fi simit n orice lucru, i peste tot, n ntreaga naiune.
n decembrie 1908 prima sesiune a federaiei, care a luat numele
de Consiliul Federal al Bisericilor lui Hristos n America, s-a
inut n Filadelfia. Ea acorda atenie subiectelor precum Instruire
n Religie n Zilele de Lucru, Cooperare n Misiunile Strine,
Federaiile de Stat, Federaiile Locale, Biserica i Imigrantul,
Biserica i Industria Modern, Temperana (Cumptarea),
Respectarea Duminicii, Viaa de Familie, i Relaiile Interna-
ionale. Cnd s-a ajuns la tema respectrii duminicii, s-a
ntmplat un incident nepremeditat, care a tras deoparte vlul
prtiei cretine exterioare, i a scos la iveal un spirit diferit care
era n sanctuarul interior al micrii, i a dovedit c teoria unirii
federale era prea slab pentru a suporta tensiunea vieii practice.
Un comitet numit s vin naintea consiliului cu rezoluii despre
respectarea duminicii, a prezentat urmtoarele:
1. Sensul consiliului este ca s se pun un accent nou i
mai puternic de la amvon, din coala duminical i n cmin pe
respectarea scripturistic a primei zile a sptmnii, ca zi sacr,
ziua familiei, ziua de odihn pentru fiecare brbat, femeie i copil.
2. Toate nclcrile cerinelor i prevederilor sfinte ale zilei
Domnului s gseasc mpotrivire ferm prin pres i prin
asociaiile i alianele Zilei Domnului, i printr-o astfel de legislaie
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

ce poate fi creat pentru a proteja i pstra aceast fortrea a


Cretintii Americane...
3. S ne bucurm n anticiparea unitii de aciune ntre
diferitele organizaii ce lupt n America pentru pstrarea Zilei
Domnului ca zi de odihn i de nchinare.
n mod evident, de la baptitii de ziua a aptea, care se aliaser
federaiei, nu se putea atepta s se alture unei declaraii ca
cea de fa. Ca urmare s-a fcut un acord pentru a pstra ideea
fundamental a unitii i armoniei cretine n consiliu, prin
urmtoarea rezoluie, care a fost propus pentru a fi adoptat.
S-a hotrt, c n aceast rezoluie nu e nicio intenie de a
interfera cu acei frai reprezentai n mijlocul nostru care, n mod
contient, respect ziua a aptea a sptmnii n locul zilei nti, ca
zi de odihn i de nchinare.
Abia s-a ncheiat citirea acestei rezoluii i un episcop metodist
212 (Episcopul Neely) s-a ridicat n picioare. Oamenii la care se
face referire prin aceast rezoluie, a spus el, nu cred n ziua
Domnului, ci ntr-o alt zi. Aceste rezoluii pun accentul pe ziua
Domnului. Trebuie s susinem ziua Domnului i s nu slbim
ceea ce spunem.
Reverendul Wayland Hoyt a fcut un apel n sprijinul rezoluiei,
amintind delegailor c baptitii de ziua a aptea erau membri cu
drepturi depline n consiliu, i c spiritul de frietate cerea s fie
respectate convingerile lor. Unul dintre delegaii baptiti de ziua
a aptea, Reverendul A. E. Main, decan al Seminarului Teologic
Alfred, din New York, a primit cuvntul, i a spus:
tim c reprezentm cel mai mic grup n acest consiliu, i pe
baza acestui lucru salutm cu gratitudine recunoaterea noastr, i
invitaia voastr de a ne uni cu voi, ca fiind evanghelic i cretin.
Ne-am alturat din toat inima vou n lucrarea acestei federaii;
i n acest ora al iubirii freti, unde un baptist de ziua a aptea
prezideaz o sesiune a Congresului Continental, va favoriza acest
consiliu compus din aa-numii frai o legislaie ostil nou, i va
refuza s spun c noi vom fi liberi, cnd noi suntem cot la cot cu
voi n aceast micare?
ns aceste pledoarii pentru libertate religioas n federaie au
fost fr rezultat. Sentimentul consiliului era puternic n opoziie
cu hotrrea. i n discursurile inute contra Sabatului zilei a

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


aptea, cei care l respect au fost numii o clas de oameni fa de
a cror atitudine consiliul nu ar trebui s lase nici mcar impresia
c ar favoriza-o. Hotrrea nu a fost adoptat din lips de un vot
hotrtor.
Acest incident, aprnd neateptat n evenimentele conferinei,
a revelat n mod clar faptul c aceast mare asociere de biserici
st gata s constrng minoritatea religioas n chestiuni de
nvtur i practic religioas. i aceasta este aa nu pentru c
aceasta ar fi vreun scop sau o dorin din partea membrilor si de
a fi intolerani unii fa de alii, ci din cauza faptului c intolerana
este inerent n chiar natura micrii pe care au nceput-o. A obine
puterea era ideea primar a federaiei; i puterea astfel obinut,
- puterea numrului - , nu se exercit pentru a convinge, ci pentru
a constrnge. Exist o alt putere care nu depinde de numr, -
puterea evlaviei, - care convinge pe oameni de adevr, i i atrage
pe oameni laolalt n unitate pe platforma adevrului. ns nu de 213
acest fel este puterea pe care o caut bisericile prin federaie. Ceea
ce i-au asigurat ei este puterea unei asocieri religioase mari, un
trust (un monopol) al bisericilor; i natura unui monopol este de a
nltura orice st n calea sa.
n aceast federaie bisericile nu pretind a fi unite n unirea
Duhului, ci doar a fi unite laolalt, i spiritul unei astfel de uniri
este un spirit destul de diferit de acela desemnat n mod divin,
Duhul adevrului. Consiliul Federal nu pune niciun accent pe
valoarea adevrului; nu ar putea face aceasta cnd tocmai temelia
pe care a stat a fost aceea de a da laoparte diferenele de crez
religios dintre membrii ei, de dragul de a obine puterea lumeasc
a numrului lor reunit.
Scopul ferm al federaiei, declarat n mod oficial, a fost de a
exprima prtia i unitatea catolic a bisericii cretine. Totui
spiritul intolerant din interiorul ei nu a putut fi ascuns, ci a dominat
consiliul n ciuda pretinsului su spirit de prtie i unitate. i cnd
astfel este atitudinea acestui mare monopol religios fa de cei care
stau cu el i care lucreaz pentru naintarea sa, se poate nelege n
mod uor ct de tolerant va fi fa de minoritatea din afara sa.
i acest mare monopol religios are ca scop de a exercita un
monopol religios complet n ntreaga ar.
A sosit timpul, a spus un vorbitor care exprima sentimentul
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

conferinei, cnd bisericile pot i trebuie s cunoasc fiecare


persoan din ntreaga comunitate la fel de exact precum i
cunoate acum propriii membri... Astfel devine posibil ca deja
n dou state s anunm deviza O biseric responsabil pentru
fiecare mil ptrat. ... Politica federaiei ar trebui s fie de a
accentua districtele de responsabilitate pe care le ntemeiaz.
Cnd acestea acoper suprafaa teritoriului, i bisericile apreciaz
astfel ocazia i responsabilitatea lor, fiecare biseric va cunoate
poziia fiecrui alegtor referitor la chestiuni morale, i va lucra
neobosit pentru a-i aeza pe fiecare de partea corect; reformele
morale vor veni cu rapiditate i permanent.
Apoi, ca rspuns la ntrebarea dac se poate instaura n
aceast ar ceva ce ar fi un chip al fiarei, avem n faa noastr
o uria organizaie eclesiastic de protestani, cu puterea de a
ngenunchea guvernul sub voina ei; intolerant fa de propriii ei
214 membri cnd e vorba de chestiunea sfineniei duminicii; declarnd
prin rezoluie scopul ei de a nla sabatul primei zile, att prin
nvtur, ct i prin legislaie, i refuznd prin vot s respecte
convingerile, drepturile, i privilegiile acelora... care respect n
mod religios i din contiin Sabatul zilei a aptea n locul primei
zile a sptmnii; pretinznd n mod expres c este o federaie a
tuturor bisericilor cretine i, ca urmare, nerecunoscnd nicio alt
biseric n afara ei drept cretin; i intenionnd s monopolizeze
lucrarea religioas de pe suprafaa fiecrei mile ptrate de pe
teritoriul american. Nu este o astfel de organizaie pregtit s se
ocupe de orice grup de credincioi din afara rndurilor ei ntr-un
mod similar cu cel n care papalitatea s-a ocupat de cei de alt
prere i de ereticii din zilele supremaiei ei?
La prima ntlnire anual a comitetului executiv al federaiei,
inut n decembrie 1909 la Louisville, Ky., spiritul intolerant
al organizaiei a ieit din nou la suprafa ntr-un discurs al
preedintelui, episcopul Hendrix al Bisericii Episcopale Metodiste,
n care el vorbea despre denominaiunile mai mici numeric drept
fragmente i spunea c dac ele au avut vreodat vreo misiune
real, ele slujiser scopului lor, i acum trebuiau s fie contopite
n bisericile mai mari. n civa ani, spuse el, toat munca
religioas ndeplinit de protestani n Statele Unite trebuie s fie
continuat de nu mai mult de opt sau zece dintre denominaiunile

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


mai mari.
12. Semnul fiarei. Fiara cu dou coarne impune supuilor
ei semnul primei fiare. Noi avem acum introdui n profeie trei
ageni pe care trebuie s-i distingem cu grij unul de altul pentru
a evita confuzia.
(1). Fiara papal este puterea desemnat ca fiara, prima
fiar, fiara care avea ran de sabie i tria i fiara a crei ran
de moarte a fost vindecat. Aceste expresii se refer toate la
aceeai putere i oriunde se ntlnete n aceast profeie ele se
refer exclusiv la papalitate.
(2). Fiara cu dou coarne este puterea introdus n Apocalipsa
13:11 i este reprezentat prin pronumele ea n toat partea
rmas din profeie. Oriunde apare acest pronume mai jos, pn
la versetul 17 (cu posibila excepie din versetul 16, care se poate
referi la icoan) acest pronume se refer invariabil la fiara cu dou
coarne. 215
(3). Icoana fiarei. De fiecare dat, cu excepia posibil, dar nu
probabil, numit anterior, aceasta este numit n mod obinuit
n capitolele urmtoare din Apocalipsa icoana (chipul) astfel nu
este pericolul de a face confuzie cu vreun alt agent.
Faptele atribuite icoanei sunt vorbirea ca un balaur i impunerea
cu fora a nchinrii la ea nsi, sub ameninarea cu moartea.
Aceasta este singura legiferare pe care o menioneaz profeia ca
aplicat sub pedeapsa cu moartea.
Semnul fiarei este impus cu fora de fiara cu dou coarne n
mod direct sau prin intermediul tuturor privilegiilor sociale i
deposedarea de dreptul de a cumpra i vinde. Semnul este semnul
fiarei papale. Solia ngerului al treilea din Apocalipsa 14:9-12 este
cel mai solemn i mai mictor avertisment mpotriva nchinrii la
fiar i la chipul ei, i mpotriva primirii semnului ei.
Deci, aceasta este controversa pe care, n conformitate cu aceast
profeie, suntem chemai s o ntmpinm n curnd. Organizaii
omeneti, controlate i inspirate de Spiritul balaurului, vor
porunci oamenilor s fac lucruri, care sunt n realitate nchinarea
la o putere religioas apostaziat i primirea semnului ei. Dac
ei refuz s fac aceasta, i pierd drepturile de ceteni i devin
ilegali n ar. Ei trebuie s fac ceea ce constituie nchinare la fiar
i la chipul fiarei sau s-i piard viaa. Pe de alt parte, Dumnezeu
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

trimite o solie, cu puin timp nainte ca aceast criz nfricotoare


s vin asupra oamenilor, aa cum vom vedea n remarcile de la
Apocalipsa 14:9-12, care declar c oricine va face vreunul din
aceste lucruri va bea i el din vinul mniei lui Dumnezeu turnat
neamestecat n paharul mniei Lui. Cel ce refuz s se supun
acestor cerine ale puterilor pmnteti se expune la cele mai
severe pedepse pe care le poate imagina fiina omeneasc. Cel
ce se complace i se supune acestor cereri se expune pe sine la
cele mai teribile ameninri ale mniei divine, care se gsesc n
Cuvntul lui Dumnezeu.
Problema ascultrii de Dumnezeu sau de om trebuie hotrt
de oamenii din veacul prezent sub cea mai grea presiune de ambele
pri, fiind mai grea dect ncercrile oricrei generaii.
nchinarea la fiar i la icoana ei i primirea semnului ei trebuie
s fie ceva care implic cea mai mare ofens care poate fi comis
216 mpotriva lui Dumnezeu nct atrage o ameninare att de sever
a mniei mpotriva ei. Aceasta este o lucrare care, aa cum a fost
deja artat, are loc n zilele din urm. Aa cum Dumnezeu ne-a
dat n Cuvntul Su dovezile cele mai mbelugate pentru a arta
cnd suntem n zilele din urm, ca nimeni s nu fie surprins de
ziua Domnului ca de un ho, tot aa El ne-a dat dovezi prin care s
putem determina ce nseamn a primi semnul fiarei pentru ca noi
s putem evita pedeapsa nfricotoare care urmeaz att de sigur
primirii sale. Dumnezeu nu glumete cu speranele i destinele
omeneti ca s pronune cea mai nfricotoare osnd mpotriva
unui astfel de pcat i apoi s-l aeze dincolo de puterea noastr de
pricepere cu privire la ceea ce nseamn el, astfel nct s nu avem
mijloace de a ne pzi mpotriva lui.
De aceea noi atragem acum atenia la importanta ntrebare:
Ce constituie semnul fiarei? Figura unui semn este mprumutat
dintr-un obicei antic. Thomas Newton spune (n Disertaii despre
Profeii, vol.III, p. 241):
Era obinuit printre cei din vechime ca robii s primeasc
un semn al stpnului lor, soldaii s primeasc un semn al
generalului lor i cei care slujeau unei anumite zeiti s primeasc
semnul specific al zeitii creia ei i slujeau. Aceste semne erau n
mod obinuit imprimate pe mna lor dreapt sau pe frunile lor i
constau n anumite caractere hieroglifice sau din numele exprimat

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


cu litere obinuite sau numele mascat prin cifre, n conformitate
cu imaginaia persoanei care l impunea.
Prideaux spune c Ptolemeu Filopater a ordonat ca toi evreii
care ncercau s fie nregistrai ca ceteni ai Alexandriei s aib
un semn ca o frunz de ieder (semnul distinctiv al zeului su
Bachus) imprimat de ei cu un fier ncins, sub ameninarea cu
pedeapsa cu moartea.
Cuvntul folosit pentru semn n aceast profeie este
(charagma) i este definit ca nsemnnd cioplire, sculptur; un
semn gravat sau imprimat. El se ntlnete de nou ori n Noul
Testament i cu singura excepie din Faptele Apostolilor 17:29 se
refer de fiecare dat la semnul fiarei. Desigur noi nu trebuie s
nelegem din aceast profeie simbolic faptul c se intenioneaz
un semn literal, dar prezentarea unui semn literal, aa cum era
practicat n timpurile antice, este folosit ca o figur pentru a
ilustra anumite fapte, care vor fi realizate n mplinirea acestei 217
profeii. Din semnul literal, aa cum era folosit nainte, noi aflm
ceva despre folosirea sa n profeie, cci ntre simbol i lucrul
simbolizat trebuie s existe o anumit asemnare. Semnul, aa cum
este folosit literal, semnific faptul c persoana care-l primete era
robul persoanei al crei semn l primea, recunoscnd autoritatea
sa i mrturisind supunere fa de el. Astfel semnul fiarei sau al
papalitii trebuie s fie o anumit fapt sau mrturisire prin care
este recunoscut autoritatea acelei puteri. Care este acesta?
Ar fi natural s cutm acum caracteristicile speciale ale puterii
papale. Descriind acea putere sub simbolul cornului cel mic, Daniel
vorbete despre el c poart un rzboi special mpotriva lui Dumnezeu,
asuprind pe sfinii Celui Prea nalt i ncercnd s schimbe vremurile
i legea. Profetul specific n mod expres acest punct: El se va gndi
s schimbe vremurile i legea. (Daniel 7:25, engl.)
Aceste legi trebuie s fie desigur legile Celui Prea nalt. A aplica
expresia la legile omeneti i a citi profeia: El va rosti vorbe de
hul mpotriva Celui Prea nalt, va asupra pe sfinii Celui Prea
nalt i se va ncumeta (va gndi) s schimbe legile omeneti,
ar fi o forare evident a exprimrii profetului. Dar a aplica
aceasta la legea lui Dumnezeu i a citi el va rosti vorbe de hul
mpotriva Celui Prea nalt, va asupra pe sfinii Celui Prea nalt i
se va ncumeta (va gndi) s schimbe vremurile i legile Celui Prea
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

nalt, este consecvent i convingtor.


Cuvntul lege n evreiete este ( dath), iar Septuaginta red
(nomos), la singular lege, care sugereaz n mod i mai
direct Legea lui Dumnezeu. Papalitatea a fost n stare s fac mai
mult dect numai simplu, s se ncumete sau s gndeasc s
schimbe legile omeneti. Ea le-a schimbat dup plcere. Ea a anulat
decretele mprailor i regilor i absolvea supuii de supunerea
fa de suveranii lor de drept. Ea i-a bgat mna ei lung n
afacerile naiunilor i i-a adus pe conductori la picioarele ei n
cea mai josnic umilin. Dar profetul vede fapte de ncumetare
mai mari dect acestea. El vede strduina ei de a face ceea ce
n-a fost n stare s fac, dar putea numai s gndeasc s fac. El
vede ncercarea ei de a face ceea ce niciun om i nicio asociaie de
oameni nu poate realiza vreodat i anume, de a schimba legea
Celui Prea nalt. inei minte aceasta n timp ce vom cerceta o alt
218 mrturie a unui alt scriitor referitoare tocmai la acest punct.
Apostolul Pavel vorbete despre aceeai putere n 2 Tesaloniceni
2. El o descrie n persoana papei ca omul frdelegii care se
va aeza n Templul lui Dumnezeu, dndu-se drept Dumnezeu
(adic n biseric) i nlndu-se mai presus de tot ce se numete
Dumnezeu sau de ce este vrednic de nchinare. n conformitate
cu aceasta papa se nal mai pe sus de toat biserica, ca unul care
deine autoritatea n locul lui Dumnezeu.
Noi cerem cititorului s mediteze cu atenie la ntrebarea cum
poate s se nale el mai presus de Dumnezeu. Cercetai toate
categoriile de planuri omeneti i toate eforturile omeneti i
prin ce plan, prin ce micare, prin ce pretenie ar fi putut acest
uzurpator s se nale mai presus de Dumnezeu? El putea institui
un oarecare numr de ceremonii. El putea prescrie o anumit
form de nchinare. El putea prezenta un anumit grad de putere,
dar att timp ct Dumnezeu avea cerine de care poporul se simea
legat s le respecte cu preferin fa de ale sale, el nu putea fi mai
sus dect Dumnezeu. El putea da legi i putea nva poporul c ei
sunt sub obligaii la fel de mari, ca i cele ale legii lui Dumnezeu;
atunci el s-ar fi fcut numai egal cu Dumnezeu.
Dar el trebuie s fac mai mult dect aceasta. El trebuie s
ncerce s se ridice pe sine mai pe sus dect El. Ca urmare el
trebuie s promulge o lege care vine n contrazicere cu Legea lui

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


Dumnezeu i s cear ascultare fa de legea sa, cu precdere fa
de Legea lui Dumnezeu. Nu exist niciun alt mod posibil n care
el putea s se aeze n poziia desemnat de profeie; i dac el
putea face ca aceast schimbare s fie adoptat de popor n locul
legii originale atunci el, schimbtorul legii, se aaz pe sine mai pe
sus dect Dumnezeu, dttorul legii. Aceasta este chiar lucrarea
pe care a spus Daniel c se va gndi s-o fac puterea reprezentat
de cornul cel mic.
O astfel de lucrare trebuie s ndeplineasc papalitatea conform
profeiei i profeia nu poate grei. Ce au oamenii din lume atunci
cnd se realizeaz aceasta? Ei au dou legi care cer ascultare este
una Legea lui Dumnezeu emis original de El, o ntrupare a voinei
Lui, care exprim preteniile Sale de la creaturile Sale. Cealalt o
ediie revizuit a acestei legi, emanaie a papei de la Roma, care
exprim voina acestei puteri. Cum trebuie determinat pe care din
aceste puteri o onoreaz oamenii i i se nchin? Determinarea se 219
face prin legea pe care ei o pzesc. Dac ei in Legea lui Dumnezeu,
aa cum este dat de El, ei se nchin i ascult de Dumnezeu. Dac
ei in legea aa cum este schimbat de papalitate, ei se nchin
acelei puteri.
Dar mai departe profeia nu spune c acel corn mic, papalitatea,
va nltura legea lui Dumnezeu i va da o alt lege cu totul diferit.
Aceasta nu ar fi o schimbare a legii, ci darea uneia noi. Ea urma
numai s ncerce o schimbare, astfel nct Legea care vine de la
Dumnezeu i legea care vine de la papalitate sunt exact la fel, cu
excepia schimbrii pe care a fcut-o papalitatea. Aceste dou legi
au multe puncte comune. Dar niciunul din preceptele pe care ele
le conin n comun nu pot deosebi o persoan ca nchintor al
uneia dintre puteri, cu prioritate fa de cealalt. Dac Legea lui
Dumnezeu spune: S nu furi i legea dat de papalitate spune
la fel, nimeni nu poate spune, prin respectarea acelui precept,
dac o persoan ascult pe Dumnezeu mai mult dect pe papa,
sau pe papa mai mult dect pe Dumnezeu. Dar cnd un precept
care a fost schimbat este subiectul aciunii, atunci oricine respect
acel precept, aa cum a fost dat de Dumnezeu, este deosebit prin
aceasta ca nchintor al lui Dumnezeu, iar cel care l pzete aa
cum a fost schimbat este prin aceasta nsemnat ca urma al puterii
care a fcut aceast schimbare.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Cele dou clase de nchintori nu pot fi deosebite pe nicio alt


cale.
n urma acestei concluzii nicio persoan sincer nu poate avea
o prere deosebit i prin aceast concluzie avem un rspuns
general la ntrebarea: Care este semnul fiarei? Rspunsul este
simplu: semnul fiarei este schimbarea pe care fiara a ncercat s-o
fac n Legea lui Dumnezeu.
Noi ntrebm acum care este aceast schimbare. Prin Legea lui
Dumnezeu noi nelegem legea moral, singura lege din univers
cu obligativitate permanent i neschimbat. Definind termenul
lege n conformitate cu sensul n care el este aproape universal
folosit de cretintate, Webster spune: Legea moral este
coninut n rezumat n decalog, scris cu degetul lui Dumnezeu
pe dou table de piatr i dat lui Moise pe muntele Sinai.
Dac cititorul va compara cele zece porunci, aa cum se gsesc
220 n Catehismele romano-catolice, cu acele porunci aa cum se
gsesc n Biblie, el va vedea n catehisme - ne referim la acele
poriuni n mod special destinate instruirii - c porunca a doua
este lsat afar, c porunca a zecea este mprit n dou, pentru
a compensa lipsa celei de a doua i a pstra numrul corect de zece,
i c porunca a patra (numit a treia n enumerarea lor) este fcut
s porunceasc respectarea duminicii ca zi de Sabat, i prescrie ca
ziua s fie petrecut n ascultarea cu dedicare a slujbei, participarea
la slujba de sear (vecernia), i citirea crilor morale i evlavioase.
Aici sunt cteva variaii de la decalog aa cum se gsete el n
Biblie. Dac vreuna constituie schimbarea de lege la care se refer
profeia, care dintre ele face aceasta? Sau sunt ele toate incluse n
aceast schimbare? S reinem c, n conformitate cu profeia, el
urma s se ncumete (engl. s se gndeasc) s schimbe vremurile
i legea. Aceasta exprim n mod lmurit ideea de intenie i scop
i face aceste caliti eseniale pentru schimbarea n discuie. Dar
cu privire la omiterea poruncii a doua, catolicii argumenteaz c
ea este inclus n prima porunc i deci nu trebuie numrat ca
o porunc separat; iar cu privire la a zecea porunc ei pretind
c este o distincie att de lmurit a ideilor nct este necesar
a fi dou porunci; astfel ei fac poftirea soiei aproapelui ca fiind
porunca a noua i poftirea bunurilor sale ca fiind porunca a zecea.
n toate acestea ei pretind c ar reda poruncile exact aa cum

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


a intenionat Dumnezeu ca s le nelegem; astfel c n timp ce
noi putem privi acestea ca erori ale interpretrii lor cu privire la
cele zece porunci, noi nu putem s le atribuim ca fiind modificri
intenionate. Totui nu acelai lucru se poate spune despre
porunca a patra. Cu privire la aceast porunc ei nu pretind c
versiunea lor este la fel cu cea dat de Dumnezeu. Ei pretind n
mod lmurit c aici este fcut o schimbare i c acea schimbare a
fost fcut de biseric. Cteva citate din lucrri catolice standard
vor face clar acest lucru. ntr-o lucrare intitulat Treatise of Thirty
Controversies, (n.tr. Tratat despre treizeci de controverse), gsim
aceste cuvinte:
Cuvntul lui Dumnezeu poruncete ca ziua a aptea s fie
Sabatul Domnului nostru, i s fie inut sfnt; voi [protestanii],
fr vreun precept din Scriptur, o schimbai n ziua nti a
sptmnii, fiind autorizai doar de tradiiile noastre. Diferii
puritani englezi prezint contra acestui punct faptul c respectarea 221
primei zile se dovedete din Scriptur, unde se spune despre prima
zi a sptmnii. (Fapte 20:7; 1 Corinteni 16:2; Apocalipsa 1:10). Nu
au tors ei un fir subire citnd aceste pasaje? Dac noi nu am aduce
dovezi mai bune dect acestea pentru purgatoriu i rugciuni
pentru mori, i invocarea sfinilor i altele asemntoare, ei ar
avea motive ntemeiate pentru a rde n batjocur de noi, pentru
c unde este scris c acestea erau zile de Sabat, n care se ineau
ntlnirile? Sau unde este poruncit ca acestea s fie ntotdeauna
respectate? Sau, ceea ce e rezumatul a toate, unde este decretat
faptul c respectarea primei zile ar trebui s abroge sau s anuleze
sfinirea zilei a aptea, despre care Dumnezeu a poruncit s fie
pzit sfnt n venicie? Niciunul dintre aceste lucruri nu este
exprimat n cuvntul scris al lui Dumnezeu.
n Catehismul religiei cretine, de Stephen Keenan (Boston,
Patric Donahue, 1857), la p. 206, referitor la porunca a treia (a
patra), gsim urmtoarele ntrebri i rspunsuri:
ntrebare: Ce poruncete Dumnezeu prin aceast porunc?
Rspuns: El poruncete s sfinim, ntr-un mod special,
aceast zi n care El s-a odihnit de munca de creaiune.
ntrebare: Care este aceast zi de odihn?
Rspuns: Ziua a aptea a sptmnii, sau Smbta.; pentru
c El a folosit ase zile pentru creaiune, i s-a odihnit n ziua a
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

aptea. (Geneza 2:2; Evrei 4:1; etc.).


ntrebare: Este deci, Smbta, ziua pe care trebuie s o
respectm, pentru a asculta de porunca lui Dumnezeu?
Rspuns: n timpul vechii legi, smbta era ziua care trebuia
sfinit; ns biserica, instruit de Isus Hristos, a nlocuit smbta
cu duminica; aa nct noi sfinim acum ziua nti, nu a aptea.
Duminica nseamn, i este acum, ziua Domnului.
n Cretinul catolic instruit (J.P. Kenedy, New York, 1884), p.
202, citim:
. Ce mputernicire avei pentru pzirea duminicii n locul
Sabatului din vechime, care este smbta?
R. Noi avem pentru aceasta autoritatea bisericii catolice i
tradiia apostolic.
. Poruncete Scriptura undeva ca s fie inut duminica
drept Sabat?
222 R. Scriptura ne poruncete s ascultm de biseric (Matei
18:17; Luca 10:16) i s inem cu trie tradiiile apostolilor
(2 Tesaloniceni 2:15), dar Scripturile nu menioneaz n mod
deosebit aceast schimbare a Sabatului.
ntr-un catehism doctrinal (Kenedy, New York), p. 174, noi
gsim urmtoarea mrturie referitor la acelai punct:
. Avei vreo dovad c biserica are putere de a institui
srbtori?
R. Dac ea n-ar fi avut o astfel de putere ea n-ar fi putut face
ceea ce are acordul tuturor religioilor moderni ea n-ar fi putut
substitui respectarea duminicii, prima zi a sptmnii, n locul
respectrii smbetei, ziua a aptea, o schimbare pentru care nu
exist nicio autoritate scripturistic.
ntr-un Rezumat al doctrinei cretine (Kenedy, New York), p.
58, noi gsim aceast mrturie:
. Cum dovedim c biserica are putere de a institui praznice
i zile sfinte?
R. Chiar prin faptul schimbrii Sabatului n duminic, cu care
protestanii sunt de acord; de aceea ei se contrazic cnd respect
cu strictee duminica i desconsider cele mai multe alte srbtori
poruncite de aceeai biseric.
. Cum dovedii aceasta?

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


R. Pentru c prin pzirea duminicii ei recunosc puterea bisericii
de a sfini srbtori i de a porunci pzirea lor, nerespectarea lor
fiind considerat pcat.
i n cele din urm, W. Lockhart, recent absolvent liceniat
la Oxford, a oferit n Mirror, publicaie catolic din Toronto,
urmtoarea provocare tuturor protestanilor din Irlanda, - o
provocare la fel de bine calculat pentru acest loc, ca i pentru
acela. El spune:
De aceea provoc n mod solemn pe protestanii din Irlanda
s dovedeasc, prin texte clare din Scriptur, aceste chestiuni
referitoare la obligaiile Sabatului cretin: (1) C cei ce sunt
cretini pot lucra smbta, n vechea zi a aptea; (2) C sunt sub
obligativitatea de a pstra ca sfnt prima zi, i anume, duminica;
(3) c nu sunt sub obligativitatea de a pstra ca sfnt i ziua a
aptea de asemenea.
Aceasta este ceea ce puterea papal pretinde a fi fcut cu 223
privire la porunca a patra. Catolicii recunosc n mod lmurit c
nu exist nicio autoritate scripturistic pentru schimbarea pe care
au fcut-o i c ea se bazeaz n ntregime pe autoritatea bisericii.
Ei pretind ca semn al autoritii bisericii chiar faptul schimbrii
Sabatului n duminic i pretind aceasta ca o dovad a puterii
ei n aceast privin. Pentru dovezi suplimentare referitoare
la acest punct, cititorul este ndrumat spre o carte publicat de
Southern Publishing Association, Nashville, Tennessee, intitulat
The Change of the Sabbath (Schimbarea Sabatului), n care
sunt de asemenea fragmente extrase din scriitori catolici care
resping argumentele folosite ca sprijin pentru a dovedi chestiunea
sabatului-duminical, i arat c singura ei autoritate este biserica
Catolic.
Dar, spune cineva, eu am presupus c Hristos a schimbat
Sabatul. O mare mulime presupune astfel i este natural s fac
aa; pentru c ei au fost nvai astfel. i n timp ce nu avem de
rostit cuvinte prin care s denunm astfel de persoane pentru
faptul c ei cred astfel, am ncerca s i facem s neleag c
aceasta este, n realitate, una dintre cele mai mari erori. Totui s
reamintim unor astfel de persoane c, n conformitate cu profeia,
singura schimbare fcut vreodat n Legea lui Dumnezeu urma
s fie fcut de cornul cel mic din Daniel 7, omul frdelegii
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

din 2 Tesalonicieni 2 i c singura schimbare fcut vreodat


este schimbarea Sabatului. Acum, dac Hristos a fcut aceast
schimbare, atunci El a mplinit serviciul puterii hulitoare despre
care vorbete att Daniel ct i Pavel o concluzie suficient de
hidoas nct s l ndeprteze pe orice cretin de prerea care
conduce la ea (concluzie).
De ce trebuie s se strduiasc cineva s dovedeasc c Hristos
a schimbat Sabatul? Oricine face aceasta face o lucrare pentru care
nu va primi nicio recunotin. Papa nu-i va mulumi, cci dac
se dovedete c Hristos a fcut aceast schimbare atunci papa
este rpit de semnul distinctiv al autoritii i puterii. i niciun
protestant cu adevrat luminat nu-i va mulumi; pentru c dac
el are succes, el dovedete c papalitatea nu a fcut lucrarea care
a fost prezis s-o fac, i astfel, c profeia nu s-a mplinit i c
scripturile nu inspir ncredere. Lucrurile ar sta mai bine dac ar
224 fi ca n profeie i pretenia pe care papa o expune neintenionat
ar fi admis.
Atunci cnd o persoan este nsrcinat cu o lucrare i acea
persoan mrturisete c a fcut lucrarea, aceasta este n mod
obinuit considerat suficient pentru a stabili chestiunea. Astfel,
dac profeia afirm c o anumit putere va schimba Legea lui
Dumnezeu i la vremea cuvenit se nal chiar acea putere, face
lucrarea prezis i apoi pretinde n mod deschis c a fcut-o, ce
nevoie mai avem de alt dovad? Lumea nu trebuie s uite c
marea apostazie prezis de Pavel a avut loc; cci omul frdelegii a
deinut, pe o perioad de mai multe veacuri, monopolul nvturii
cretine n lume; c taina frdelegii i-a aruncat ntunericul
umbrelor sale i rtcirile nvturilor sale peste aproape toat
cretintatea; i c din luntrul acestei ere de rtcire, de ntuneric
i corupie a ieit teologia zilelor noastre. Ar fi atunci ciudat dac
s-ar renuna la unele religii ale papalitii nainte ca reformaiunea
s fie complet? Alexander Campbell (Baptism, p. 15), spune
vorbind despre diferitele secte protestante:
Toate pstreaz n snul lor, n organizaiile lor eclesiastice,
n formele de nchinare, n doctrine i ritualuri variate rmie
ale papalitii. Ele sunt, n cel mai bun caz, o reformaiune a
papalitii i numai nite reformaiuni pariale. Doctrinele i
tradiiile oamenilor altereaz puterea i progresul Evangheliei n

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


minile lor.
Natura schimbrii pe care cornul cel mic a ncercat s-o fac n
Legea lui Dumnezeu este vrednic de notat. Fidel scopului su de
a se nla pe sine mai pe sus de Dumnezeu, el supune schimbrii
acea porunc care, dintre toate, este porunca fundamental a
legii, singura care face cunoscut cine este dttorul legii i care
conine semntura regal. Porunca a patra face aceasta; niciuna
din celelalte nu ndeplinete aceast condiie. ntr-adevr, patru
dintre celelalte porunci conin cuvntul Dumnezeu i trei dintre
ele conin de asemenea cuvntul Domn. Dar cine este acest
Domn Dumnezeu despre care vorbesc ele? Fr porunca a patra
este imposibil a spune, cci idolatrii de orice fel aplic aceti
termeni mulimii de obiecte pe care ei le ador. Prin porunca a
patra, care indic Autorul decalogului, pretenia dumnezeilor
fali este anulat imediat. Pentru c Dumnezeul care cere aici
nchinarea noastr nu este o fiin creat, ci este Cel care a creat 225
toate lucrurile. Creatorul pmntului i al mrii, al soarelui i al
lunii i al otirii stelelor, susintorul i guvernatorul Universului
este Cel care pretinde i care din poziia Sa are dreptul s pretind
preferina noastr suprem fa de orice alt lucru. Prin urmare,
porunca aceea care face cunoscut aceste fapte este chiar porunca
pe care putem presupune c acea putere care dorea s se nale
mai pe sus de Dumnezeu, va ncerca s-o schimbe. Dumnezeu
a dat Sabatul ca o amintire sptmnal despre sine i ca un
monument comemorativ al lucrrii Sale n crearea cerurilor i a
pmntului, o mare barier mpotriva pgnismului i idolatriei.
Ea este semntura i sigiliul contra ateismului i idolatriei. Ea
este semntura i sigiliul legii. Pe aceasta a smuls-o papa din locul
ei prin nvtur i practic i a nlat n locul ei, cu propria sa
autoritate, o alt instituie, care s slujeasc unui alt scop.
De aceea aceast schimbare a poruncii a patra trebuie s fie
schimbarea pe care o indic profeia i sabatul duminicii trebuie
s fie semnul fiarei! Unii dintre cei care au fost mult timp nvai
s priveasc aceast instituie cu respect se vor da napoi cu
sentimente de groaz la aceast concluzie. Noi nu avem spaiu
i probabil nici nu este locul pentru a intra n argumentare mai
extins asupra chestiunii Sabatului i ntr-o expunere a originii
naturii respectrii primei zile a sptmnii. Facem doar aceast
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

singur afirmaie: Dac ziua a aptea este nc Sabatul poruncit


n porunca a patra; dac respectarea primei zile a sptmnii
nu are nicio baz nicieri n Scripturi; dac aceast respectare a
fost introdus ca o instituie cretin i pus intenionat n locul
Sabatului decalogului de ctre acea putere care este simbolizat
prin fiar, i aezat acolo ca un semn i o dovad a puterii sale
de a da legi pentru biseric nu este schimbarea Sabatului n
duminic n mod inevitabil semnul fiarei?
Rspunsul trebuie s fie afirmativ. Ipoteza expus mai nainte
are toat certitudinea.1 Se mai spune: Atunci toi pzitorii duminicii
au semnul fiarei; atunci toi cei buni din veacurile trecute care au
inut aceast zi au avut semnul fiarei; atunci Luther, Whitefield,
fraii Wesley i toi cei care au fcut o lucrare bun i nobil de
reformaiune au avut semnul fiarei; atunci toate binecuvntrile
care au fost revrsate peste bisericile reformate au fost revrsate
226 peste cei care au avut semnul fiarei; i toi cretinii din zilele noastre
care in duminica drept sabat au semnul fiarei. Noi rspundem:
1 Vezi History of the Sabbath i alte lucrri despre acest subiect,
de vnzare la editorii acestei cri. Referim cititorul la acestea doar n
treact.
Nu! Noi spunem cu regret c unii pretini nvtori religioi, dei
de multe ori mustrai, persist n a ne interpreta greit n acest
punct. Noi nu am susinut niciodat aceasta; noi n-am nvat
niciodat aa. Premisele noastre nu conduc la astfel de concluzii.
V rugm urmrii-ne cu atenie. Semnul i nchinarea la fiar
sunt impuse cu fora de fiara cu dou coarne. Primirea semnului
fiarei este un act specific, pe care fiara cu dou coarne l va face
s fie fcut. Solia ngerului al treilea din Apocalipsa 14 este un
avertisment plin de har, trimis nainte pentru a pregti poporul
pentru primejdia viitoare. De aceea nu poate exista nchinare la
fiar, nici primirea semnului ei aa cum preconizeaz profeia
pn cnd aceasta nu este impus cu fora de fiara cu dou coarne.
Noi am vzut c intenia era esenial pentru schimbarea pe care
a fcut-o papalitatea n Legea lui Dumnezeu pentru ca aceasta s
constituie semnul acelei puteri; tot aa, intenia este necesar n
adoptarea acelei schimbri de ctre individ pentru ca aceasta s
constituie primirea acelui semn. Cu alte cuvinte o persoan trebuie
s adopte schimbarea, cunoscnd faptul c aceast lucrare este

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


lucrarea fiarei i s primeasc aceasta pe baza autoritii acelei
puteri n opoziie cu cerinele lui Dumnezeu.
Dar ce se ntmpl cu cei menionai mai sus, care au inut
duminica n trecut i cu majoritatea celor care o mai in astzi?
O pzesc ei ca o instituie a papalitii? Nu! Au hotrt ei
ntre aceasta i Sabatul Domnului nostru nelegnd preteniile
fiecreia? Nu! Pe ce baz au pzit-o ei i pe ce baz o mai pzesc
nc? Ei presupun c pzesc o porunc a lui Dumnezeu. Au aceti
oameni semnul fiarei? Nicidecum. Atitudinea lor este atribuit
unei erori fr intenie, primit de la biserica Romei, i nu unui act
de nchinare contient care li se cere.
Dar cum va fi aceasta n viitor? Biserica ce se va pregti pentru
a doua venire a lui Hristos trebuie s fie eliberat n ntregime
de rtcirile i corupiile papale. De asemenea trebuie fcut
o reform n chestiunea Sabatului. ngerul al treilea vestete
poruncile lui Dumnezeu ndreptnd pe oameni ctre adevratul 227
Sabat n locul celui contrafcut. Balaurul este strnit i controleaz
guvernrile nelegiuite ale pmntului pentru ca toat autoritatea
puterii omeneti s fie exercitat pentru a impune cu fora
pretenia omului frdelegii. Atunci controversa este lmurit n
faa poporului. Pe de o parte, li se cere s pzeasc adevratul
Sabat; pe de alt parte, un sabat contrafcut. Pentru refuzul pzirii
adevratului Sabat solia amenin cu mnia neamestecat a lui
Dumnezeu; pentru refuzul sabatului fals, guvernrile pmnteti
i amenin cu persecuie i cu moarte. Cu aceast controvers n
faa oamenilor, ce va face cel care se supune cerinelor omeneti?
El va spune n realitate lui Dumnezeu: Eu cunosc preteniile Tale,
dar nu le voi da atenie. Eu tiu c puterea la care mi se cere s
m nchin este necretineasc, dar eu m supun ei pentru a-mi
salva viaa. Eu renun la devotamentul fa de Tine i m nchin
uzurpatorului. De acum ncolo fiara este obiectul meu de adoraie
i eu m nrolez sub steagul ei, n opoziie cu autoritatea Ta,
sfidnd de acum ncolo cererile Tale eu voi declina ascultarea
inimii i vieii mele.
Astfel va fi spiritul care va pune n micare inimile nchintorilor
fiarei un spirit care insult pe Dumnezeul universului n mod
direct i este mpiedicat numai prin lipsa puterii de la a nu
nimici guvernarea Sa i a-I rsturna tronul. Este de mirare c
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Iehova pronun mpotriva acestor provocatori cele mai teribile


ameninri pe care le conine Cuvntul Su?
13. Lucrarea de ncheiere. Noi am vzut acum ce ar
constitui icoana fiarei pe care urmeaz s-o fac fiara cu dou coarne
i, de asemenea, perspectiva ca o astfel de icoan s fie ridicat la
un moment dat n Statele Unite ale Americii. De asemenea, am
aflat ce constituie semnul fiarei, care urmeaz s fie impus cu fora
tuturor oamenilor. O organizaie eclesiastic, alctuit dintr-un
numr mai mare sau mai mic de diferite secte din ar, n coaliie cu
romano-catolicismul va realiza, prin promulgarea i impunerea cu
fora a unei legi civile de sabat duminical, mplinind ceea ce spune
profeia cu privire la icoana i la semnul fiarei. Aceste micri sau
echivalentul lor sunt cerute de profeie. Linia dovezilor care duc la
aceste concluzii este att de direct i de bine definit, nct nu ne
putem abate de la ea. Ele sunt ntr-o legtur clar i logic.
228 Atunci cnd aplicaia Apocalipsei 13:11-17 a fost fcut pentru
prima dat la America, n anul 1850, aceste poziii au fost luate
cu privire la o unire a bisericilor i o micare pentru o lege
duminical. n acel timp nu era niciun semn despre apariia unui
astfel de conflict, fie deasupra sau alturi, fie acas, sau departe.
Dar profeia era aceasta. Statele Unite au dat dovezi suficiente prin
localizarea lor, prin timpul nlrii lor, i modul nlrii lor, ct
i prin caracterul lor exterior, c reprezentau puterea simbolizat
prin fiara cu dou coarne. Nu putea fi nicio greeal n concluzia c
aceasta era chiar naiunea prevzut n simbol. Aa stnd lucrurile,
ea trebuia s apuce acel curs i s ndeplineasc faptele prevzute.
Dar aici erau preziceri indicnd o unire a bisericii cu statul i o
impunere cu fora a Sabatului papal ca semn al fiarei.
Nu era un act de mic credin la acel moment a lua poziia c
Statele Unite urmau s duc o astfel de politic, cnd nu era nicio
probabilitate c vor proceda aa. Pe de alt parte, a tgdui sau a
ignora, n timp ce admii c simbolul se aplic la acest guvern, nu
ar fi n acord cu Scriptura, nici cu logica. Singurul curs de urmat
pentru studentul umil, plin de ncredere, al Bibliei, este de a lua
lumina aa cum este dat ea, i s cread profeia n toate prile
ei. Aa c s-a luat cu ndrzneal aceast poziie; i s-a dat n mod
deschis proclamaia din acea zi pn astzi, c o astfel de lucrare
va fi vzut n Statele Unite. La fiecare reanalizare a argumentelor

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


s-au descoperit noi caracteristici puternice n aplicare, i n
mijlocul unei furtuni de necredin batjocoritoare am vzut
progresul evenimentelor, i am ateptat ora mplinirii.
ntre timp spiritismul a uimit lumea cu naintarea sa grozav,
i s-a artat a fi elementul fctor de minuni, care urma s
existe n legtur cu aceast putere. Aceasta a ntrit mult fora
aplicaiei. i acum, n decursul a civa ani care au trecut, ce am
vzut noi n continuare? - Nimic mai puin dect nceputul tocmai
acelei micri referitoare la facerea chipului, i emiterea de legi
duminicale, pe care le-am ateptat att de mult timp, i care va
ncheia profeia i va nchide scena.
S-a fcut deja referire la micarea pentru asigurarea unei
uniri a bisericilor cu scopul de a da mai mult putere i influen
micrilor eclesiastice n unele direcii anume. i acum rsare
dintr-o dat o clas de oameni peste ntreaga ar, ale cror
suflete sunt mbibate de ideea nrudit a reformei duminicale, i 229
care s-au dedicat, cu minte, mini i buzunare, naintrii acestei
micri nrudite. Organizaii numite Comitete ale Sabatului s-au
format n diferite locuri, i au lucrat n mod zelos, prin intermediul
crilor, a tratatelor, discursurilor i predicilor, pentru a crea un
puternic sentiment public n favoarea duminicii. nregistrnd un
progres lent prin convingere moral, ele caut o cale mai scurt
pentru realizarea scopurilor lor prin putere politic. i de ce nu?
Cretinismul a devenit popular, i pretinii si susintorii sunt
numeroi. De ce s nu se prind de puterea votului pentru a-i
atinge scopurile? Reverendul J.S. Smart (metodist), ntr-o predic
publicat referitor la Datoriile Politice ale Brbailor i Femeilor
cretine, exprim un sentiment predominant referitor la aceast
chestiune, cnd spune:
Susin c avem, i ar trebui s avem, exact la fel de mult
preocupare pentru guvernarea acestei ri ca oricare ali oameni...
Noi suntem majoritatea oamenilor. Virtutea n aceast ar nu
este slab; rndurile sale sunt puternice ca numr, i invincibile
din neprihnirea cauzei sale, - invincibile, dac exist unitate. S
nu lsm ca rndurile s fie rupte de numele partidelor.
n conformitate cu dezvoltarea logic a acestor sentimente, s-a
format o asociaie, numit acum Asociaia de Reform Naional,
care are ca scop adoptarea de legi referitoare la instituii religioase,
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

prin mijlocul unui astfel de amendament la Constituia naional,


care va aeza toate legile, instituiile i obiceiurile guvernului pe o
baz legal de netgduit n legea fundamental a rii. Aici este
germenele revoluiei religioase, pana care despic, croind intrare
bisericii i statului.
Aceast micare i-a avut originea n Xenia, Ohio, n februarie
1863, ntr-o adunare compus de unsprezece denominaiuni
diferite, care s-au adunat pentru rugciune i conferin.
Pentru a fi siguri, conductorii din aceast micare neag
vehement orice astfel de scop precum o unire ntre biseric i stat;
ns le scap din cnd n cnd cte o propoziie care descoper mai
mult dect intenionau ei. Astfel, la o ntlnire a acestei asociaii n
Pittsburg, Pennsylvania., Dr.Stevenson, unul dintre aceti lideri, a
spus:
Prin generozitatea imens pe care o dobndete de la politicienii
230 corupi, biserica Romano-Catolic este, practic, biserica de stat
din New York. Aceste favoruri sunt oferite sub mantaua unei
prietenii aparente fa de religie. Ne propunem s punem materia
n locul umbrei, - s alungm contrafacerea prin substituirea mai
complet cu autenticul.
Exist cteva moduri aproximative n care putem privi pentru a
gsi intenia acestui limbaj; ns ntruct toate ajung la o concluzie,
aceast concluzie nu este nici ambigu, nici ndoielnic; este doar
aceea c biserica protestant va deveni cu adevrat de stat, dup
cum practic este acum Biserica Catolic. Acest lucru este confirmat
de chiar urmtoarea propoziie, care spune:
Ceea ce propunem noi nu este nimic de o natur sectar.
Aceasta nu va da niciunei ramuri a cretinilor americani vreun
avantaj deasupra altora.
Profesorul Blanchard ndrznete s dea o definiie a ceea ce
menioneaz ei prin o unire a bisericii i a statului, dup cum
urmeaz:
ns unirea bisericii i statului este alegerea de ctre naiune
a unei biserici, dotarea acestei biserici, numirea slujitorilor ei,
i supravegherea doctrinelor ei. Nimeni dintre noi nu pledeaz
pentru o astfel de unire. Toi ne opunem unei astfel de uniri.
Cititorul este rugat s remarce bine acest lucru. Aici ne este
dat o definiie a unirii dintre biseric i stat, o astfel de unire

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


pe care nimeni nu o ateapt sau de care nimeni nu se teme; o
astfel de unire, de fapt, cum nu este posibil n starea actual a
bisericilor, i apoi se face o pledoarie special c ei se mpotrivesc
unei uniri a bisericii cu statul! Ei se pot declara fr grij contra
unei astfel de combinaii imposibile pe care o descriu; ns fa
de o unire a bisericii cu statul n sensul rspndit al expresiei, - o
unire, nu a unei biserici, ci a tuturor bisericilor recunoscute drept
de bun credin, - o unire care nu d statului puterea de a alege
slujitorii bisericii, nici de a supraveghea doctrinele bisericii, ci d
bisericii privilegiul de a impune, prin legi civile, instituii i practici
religioase, conform cu credina bisericilor, sau cu interpretrile
puse de ctre biserici asupra acestor instituii i practici, - fa de o
astfel de unire, spunem, ei nu sunt mpotrivitori. Ei sunt n esen
i n practic, n ciuda preteniilor lor, avocai pe fa a unirii
dintre biseric i stat.
Nu suntem singurii care vd lucrurile astfel. G.A.Townsend 231
(New World and Old, p. 212):
Biserica i statul s-au strecurat de cteva ori n politica
American, cum ar fi n certurile legate de Biblia n colile publice,
partidul anticatolic n 1844 etc. Poporul nostru a fost suficient
de nelept pn aici s respecte clerul n chestiunile religioase,
i s aib o rvn geloas, sntoas, contra lor n problemele de
politic. Cea mai recent micare politico-religioas [sublinierea
noastr] este de a insera numele Dumnezeirii n Constituie.
The Christian Union din ianuarie 1871 spune:
Dac amendamentul propus este orice puin mai mult dect
o mpunstur sentimental, va avea un efect legal i va schimba
statutul cetenilor necretini n faa lumii. Vor afecta legmintele
i instrumentele legale, contractele matrimoniale, legile morale i
religioase ale rii. Aceasta ar fi un abuz la adresa dreptului natural.
Publicaia Gazette din Janesville (Wisconsin), la ncheierea
unui articol despre amendamentul propus, vorbete astfel despre
efectul micrii, n cazul c ea va continua:
ns, independent de chestiunea n ce msur suntem noi o
religie cretin, se poate pe drept pune la ndoial, dac domnii
care agit aceast problem ar avea succes, ei nu ar cauza o mare
pagub societii. Astfel de msuri sunt doar paii de nceput, care
conduc n cele din urm la restricionri ale libertii religioase,
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

i fac ca guvernul s ia msuri care sunt la fel de strine puterii


i scopurilor sale precum ar fi aciunile sale dac ar ndrzni s
hotrasc o chestiune disputat de teologie.
Publicaia sptmnal Alta Californian, din San Francisco, 12
martie 1870, spunea:
Partidele care recent au inut o convenie pentru scopul
oarecum nou de a procura un amendament la Constituia Statelor
Unite, care s recunoasc Dumnezeirea, nu expun n mod echitabil
cazul cnd susin c este dreptul unui popor cretin s se guverneze
ntr-un mod cretin. Dac noi nu ne conducem pe noi nine ntr-
un mod cretin, cum vor fi etichetate faptele guvernului nostru?
Fapt este c micarea este una care va cauza n aceast ar o unire
a bisericii i statului pe care toate celelalte naiuni ncearc s o
desfac.
Publicaia Journal din Champlain, vorbind despre ncorporarea
232 principiului religios n Constituie i efectele sale asupra evreilor,
a spus:
Orict de subire, ea este pana de intrare a bisericii i statului.
Dac putem separa orict de puine persoane de la dreptul
cetenesc pe baza diferenelor de crez religios, atunci cu la fel
de mult dreptate i ntr-un mod adecvat poate o majoritate s
dicteze n orice moment adoptarea a i mai multe articole de
credin, pn cnd constituia noastr nu este altceva dect un
manual al unei secte, sub a crui conducere tiran toat libertatea
religioas va fi zdrobit.
ns se poate ntreba cum va fi afectat problema duminicii de
amendamentul propus la Constituie. Rspunsul: scopul, sau s nu
spunem mai mult, unul dintre scopurile acestui amendament, este
de a pune instituia duminicii pe un temei religios, i de a impune
respectarea ei prin braul legii. La convenia naional inut n
Filadelfia, ntre 18-19 ianuarie 1871, prima rezoluie prezentat de
comitetul sesiunii a fost urmtoarea:
S-a hotrt c, avnd n vedere puterea de control a Consti-
tuiei n modelarea statului precum i a politicii naionale,
este de o importan imediat pentru morala public i pentru
ordinea social, s asigure un astfel de amendament, care va
indica faptul c aceasta este o naiune cretin, i va pune pe toi
cretinii, instituiile, i obiceiurile din guvernul nostru sub lege,

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


pe o baz legal de netgduit n legea fundamental a naiunii, n
special acelea care asigur un jurmnt adecvat, i care protejeaz
societatea contra blasfemiei, a nclcrii Sabatului i a poligamiei.
Prin nclcarea Sabatului se face referire la nimic altceva dect
nclcarea duminicii. ntr-o adunare a prietenilor duminicii,
reunii n 29 noiembrie 1870 n New Concord, Ohio, unul dintre
vorbitori se spune c a zis: Chestiunea [respectrii duminicii]
este strns legat de Micarea Reformei Naionale; pentru c
pn cnd guvernul nu ajunge s l cunoasc pe Dumnezeu i s
i onoreze legea, nu avem nevoie s ne ateptm s restrngem
corporaiile care ncalc Sabatul. Aici este din nou proeminent
ideea impunerii prin lege a respectrii duminicii; i acelai
principiu s-ar aplica n egal msur persoanelor individuale.
nc o dat: publicaia Press din Filadelfia, a afirmat n 5
decembrie 1870, c unii congresmeni au ajuns n Washington
cu trenurile de duminca, n 4 decembrie, fapt pe care Christian 233
Stateman l comenteaz dup cum urmeaz (redm sublinierea aa
cum o regsim la ei):
1. Niciunul dintre acei brbai care au nclcat astfel Sabatul nu
este potrivit s dein vreo poziie oficial ntr-o naiune cretin...
2. Pcatul acestor congresmeni este un pcat naional,
pentru c naiunea nu le-a spus n Constituie, regula suprem
pentru funcionarii notri publici: V cerem s ne slujii n
conformitate cu legea suprem a lui Dumnezeu. Aceste ci ferate
care ncalc Sabatul, n plus, sunt corporaii create de ctre stat,
i sunt rspunztoare fa de el. Statul este rspunztor n faa
lui Dumnezeu pentru comportamentul acestor creaturi pe care le
cheam la existen. Este obligat, de aceea, s i mpiedice de la
aceasta, precum i de la alte delicte, i orice nclcare a Sabatului
de ctre vreo corporaie ar trebui s atrag dup sine interzicerea
imediat a curselor lor. i Constituia Statelor Unite, cu a crei
legislaie fiecare stat trebuie s fie n armonie, ar trebui s fie de
un asemenea caracter nct s mpiedice orice stat de la tolerarea
unor astfel de infraciuni contra legii morale.
3. Dai-ne n Constituia naional recunoaterea simpl a
legii lui Dumnezeu ca lege suprem a naiunilor, i toate rezultatele
indicate n aceast not vor fi n cele din urm asigurate. Nu
permitei ca cineva s spun c aceast micare nu are n vedere
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

scopuri suficient de practice.


Ceea ce doresc i plnuiesc aceti Reformatori Naionali s
i asigure n campania lor, este exprimat de ctre unul dintre
secretarii numitei asociaii, J.M. Foster, n Christian Statesman,
n octombrie 1892. El spune:
ns un pericol const n aceasta: Biserica nu vorbete ca o
biseric. Uniunea American pentru Sabat a fcut o lucrare bun.
Bisericile au vorbit. ns biserica cretin organizat nu a mers n
mod oficial la Washington s vorbeasc. Lucrarea a fost n mare
parte declinat asociaiilor. ns vocea lui Dumnezeu, plin de
autoritate i oficial, este prin biserica sa. Nu ar trebui s fie o
aciune unit a denominaiunilor n aceasta? Ele ar trebui, dup
cum ar prea, s numeasc un comitet reunit s vorbeasc pentru
Dumnezeu; i ndeplinit n mod adecvat i plin de curaj, rezultatele
pot doar s fie tot de acelai fel... Se pierde mult de ctre biseric
234 prin faptul c nu reuete s vorbeasc n mod oficial la momentul
potrivit i n locul potrivit. Nicio asociaie nu este mbrcat cu
aceast autoritate. Asociaiile sunt personale i sociale; ns
biserica este divin. Ea poate, i ar trebui, s exprime glasul lui
Dumnezeu n slile Congresului, ca o biseric organizat.
Sublinierile sunt aa dup cum le gsim; ns alte declaraii n
pasajul precedent sunt demne de aceeai accentuare. S-ar putea
foarte bine ntreba dac s-au rostit cuvinte mai arogante i mai
pompoase nainte de instalarea papalitii nsi. Ceea ce se
plng ei c le lipsete, bineneles c i doresc s aib. i privii
imaginea: Biserica (sau diferitele denominaiuni, i reprezentate
de un comitet unit - o autoritate central) este divin, i vai de
toi cei care deviaz de la autoritatea unei biserici divine! Aa a
spus Roma n cele mai prospere zile ale sale, zilele temnielor,
rugurilor i sngelui; i aa ar spune ea astzi dac ar avea puterea;
i aa va spune protestantismul cnd obine puterea! i acest
comitet reunit va vorbi pentru Dumnezeu, va exprima vocea
lui Dumnezeu (un al doilea viceregent al Celui Prea nalt, pretins
acum ca un monopol de ctre pap), i n mod cu autoritate, i
oficial va pune asupra Congresului poruncile lui Dumnezeu, ca
acesta s le ndeplineasc! Aa sunt planurile ntunecate pentru
care lucreaz acum aceti oameni. Din nefericire, realizarea lor st
acum ca un proiect realizabil n faa ochilor lor! A cerut vreodat

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


Roma mai mult? i ntrebm: cnd aceti purttori de cuvnt ai
lui Dumnezeu i vor atinge scopul, nu va fi Roma din nou ntr-o
hain protestant - chiar chipul fiarei nsi?
n ultimii ani influena partidului Reformei Naionale a crescut
rapid. Acum a devenit internaional n extinderea ei, i la intervale
frecvente, ine ntlniri internaionale, n care se fac planuri
pentru a instaura idealul Reformei Naionale n toate rile unde
acesta nu exist nc. Pentru acest scop se sper multe din partea
influenei misionarilor cretini, dintre care muli au fost captivai
de ideea de a converti la cretinism guvernele pgne, i de a
vedea rezultate mai mari dect de la procesul ncet de convertire a
pgnilor individual. La o ntlnire mondial inut n Filadelfia,
n noiembrie 1910, s-a fcut urmtoarea declaraie referitoare la
acest punct:
Aceast conferin i exprim aprecierea pentru faptul c att
de muli misionari realizeaz importana faptului ca Hristos s fie 235
mprat peste toate naiunile, i recomandm tuturor misionarilor
din toate rile insuflarea acestor principii, i ca ei s mrturiseasc
n respectivele naiuni n favoarea prerogativei regale a lui Isus la
viaa naional.
ntre cei care au participat la program la aceast ntlnire au
fost F.E.Clark, preedinte al Uniunii Iniiativei Cretine Mondiale,
episcopul Neely al bisericii episcopale metodiste, reverendul
Dr.McCauley, secretar de district al Consiliului Federal al
bisericilor, notarul John A.Paterson, din Toronto, reprezentnd
guvernul canadian, reverendul J.Burrell, preedinte al Alianei
Bisericilor Reformate, pe lng misionari din India i China, i
din rile Romano-catolice i greco-catolice. Aceasta ofer dovezi
uimitoare despre amploarea cu care au ptruns idei ale Reformei
Naionale n lumea religioas.
Un alt pas dintre cei mai semnificativi i alarmani fcui
spre realizarea acestor planuri rele, este poziia adoptat de
marea micare Iniiativa cretin, care s-a ridicat la un numr
de membri de ordinul milioanelor n decurs de civa ani, i
este canalul comun prin care pot lucra toate denominaiunile.
Funciile politice ale acestui mare corp sunt centrate ntr-o
Lig a Ceteniei Cretine, care se laud c va avea ramuri
n fiecare stat, regiune, ora, sat, i ctun din Statele Unite, i
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

c se va ngriji s fie pui doar oameni cretini n funcie. Ce


convertiri remarcabile vor avea loc atunci! Cum vor deveni
politicienii cretini, i va fi grbit mileniul! La marea ntlnire
a Iniiativei Cretine, inut n Boston, Massachusets, ntre
10-15 iulie 1895, W. H. McMillan, a spus, dup cum este indicat
n Procesele verbale publicate:
Aici este o putere care va smulge controlul afacerilor din
minile demagogilor politici, i o va pune n minile Aceluia care
este rege peste tot, i conduce lumea n neprihnire. Conductorii
notri politici au socotit votul celor din crme, votul celui incult,
i votul celor ce stau acas, i al tuturor celorlalte elemente care au
intrat pn aici n rspndirea public a zvonurilor; ns ei nu au
nvat nc s socoteasc votul Iniiativei Cretine. A vrea s i
fac s observe c se apropie timpul cnd vor descoperi c a avut loc
o revoluie politic, i c ei vor fi gsii venind de la Washington i
236 din capitalele statelor noastre fr loc de munc.
Aceste sentimente au fost salutate cu rsunet n adunare; i
nu este dificil de prevzut efectele pe care le vor avea; pentru c
ele erau intenionate pentru acea clas de oameni dintre cei care
vor face cel mai mult bine; adic de corpul de politicieni de rnd,
care, atunci cnd sunt ameninai cu boicotul, devin cei mai josnici
linguitori de pe suprafaa pmntului.
Toate acestea, ns, nu ar fi de nicio valoare, dac cei care
sunt cu adevrat patrioi la inim s-ar trezi fa de acest pericol
nainte s se pomeneasc dedicai micrilor, ale cror efecte ei
nu le-au prevzut, i dac cele dou camere ale Congresului ar sta
loiale Constituiei pe care au jurat s o pstreze; pentru c aceast
micare nu nseamn nimic mai puin dect o subversare a acelui
instrument nobil.
ns vai! Congresul i-a ntors deja spatele responsabilitii
lui sacre, pentru a se lingui pe lng influena att de rapid
crescnd a bisericii. Cnd administratorii Trgului Mondial din
1893 de la Chicago au cerut Congresului s fie alocat o sum de
bani n favoarea lor, oamenii bisericii i-au pus influena asupra
legiuitorilor naionali, i i-au condus s impun condiia ca porile
trgului s fie nchise duminica. n aplicarea acestui punct a avut
loc o scen dintre cele mai remarcabile. Un senator a solicitat o
Biblie, i a fcut ca un funcionar s citeasc porunca a patra a

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


decalogului; la aceasta oamenii de stat serioi au argumentat i n
cele din urm au decis c ziua recomandat de aceast porunc
drept Sabat este duminica!
Aceasta ddea o lege ntr-o chestiune religioas, fapt pe care
constituia l interzice n mod expres (vezi amendamentul I).
Aceasta rupea barierele contra unei uniri a bisericii i a statului, i
deschidea stvilarele pentru toate relele care invariabil nsoesc o
astfel de unire. Clericii, care sunt pentru amendamentul religios,
au salutat acest eveniment ca pe un mare triumf, i s-au ludat pe
fa c ei au Congresul n minile lor, i c l-ar putea obliga s fac
ceea ce cer ei.
Care va fi rezultatul practic al acestor schimbri este deja
evident. n crile de statute ale majoritii statelor din Uniunea
American se afl legi duminicale; i, pe msur ce agitaia n
favoarea zilei a aptea crete, fanaticii religioi sunt grabnici
s foloseasc aceste legi pentru a pune n funciune mainria 237
persecuiei. Cei care respect ziua a aptea nu dau pe fa nicio
desconsiderare a acestor legi lucrnd duminica, ntruct legea
suprem a lui Dumnezeu le d dreptul inalienabil de a face aceasta;
i ei se feresc n mod intenionat s i deranjeze pe alii, sau s se
ating n vreun fel de drepturile lor, prin munc glgioas sau
mpovrtoare. ns e catalogat ca tulburare chiar i faptul de
a fi vzut muncind undeva, sau chiar faptul de a fi tiut c ei sunt
vreundeva la lucru, chiar dac nu sunt vzui sau auzii. Dac nu se
ivete vreo alt cale pentru detectare, ei sunt cutai de predicatori
sau de membrii bisericilor, sau de poliia care acioneaz sub
ndrumarea lor. Apoi urmeaz arestul, judecarea, i pedeapsa prin
amenzi, nchisoare sau munc forat. Pn n 1 ianuarie 1896
peste o sut de arestri de acest fel au fost fcute, unele dintre
ele n circumstane de mare asuprire i cruzime; s-au dat amenzi
i pli n valoare de 2.269$, i prizonierii au slujit n total o mie
cinci sute de zile n nchisoare i la munc forat.
ns opinia public nu ar aproba un astfel de mod de procedare,
i conductorii micrii, observnd acest fapt, au hotrt
s solicite o ncetare a acestui lucru pn n momentul cnd
opinia public va fi modelat n favoarea lor. Ca urmare au fost
mai puine cazuri de cercetri pentru nerespectarea duminicii
n ultimii ani; ns ntre timp s-a purtat o campanie puternic
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

de ctre partidul Reformei Naionale, lobby-ul sau Biroul


Reformei Internaionale din Washington D.C., Aliana Zilei
Domnului, Liga Duminical din America, Liga Protectoare
a Sabatului din Noua Anglie, i alte corpuri religioase, care au
n vedere crearea unui sentiment pentru legea duminical n
legislativul naional din Washington. n decursul ultimilor ani,
lupta dintre prietenii i vrjmaii libertii Americane a fost
concentrat asupra unui efort de a implica congresul n legislaia
religioas prin elaborarea unei legi duminicale n Districtul
Columbia. S-au introdus n repetate rnduri propuneri de
legi, i una introdus de Senatorul Johnston, din Alabama, n
1908, a fost recomandat Congresului n mod continuu pn
la aceast dat (1911), fiind n mod prompt reintrodus la
prima ocazie dup neaprobarea ei; i intenia pare a fi aceea
de a continua cu impunerea ei asupra Congresului pn cnd
238 acel corp cedeaz n faa cererii, i se face pasul decisiv care va
da cauzei legislaiei religioase aprobarea guvernului naional.
Aceasta va ntri puternic micarea duminical n ntreaga ar,
i lucrarea de a asigura i implementa legislaia duminical n
guvernele statelor va fi ndeplinit cu mai mult uurin.
n acest punct ar putea fi folositor s aruncm o privire la
naintarea micrii legii duminicale n aceast ar n decursul
trecutului recent. Urmtoarele sunt cteva dintre cele mai
proeminente evenimente care marcheaz naintarea sa.
1890. Proiectul de lege duminical Breckenridge pentru
Districtul Columbia introdus n Congres (6 ianuarie).
1892. Congresul comand ca porile Trgului Mondial din
Chicago s fie nchise duminica, i decide c duminica este Sabatul
decalogului. (19 iulie).
1900. Congresul aloc 5.000.000$ pentru Expoziia cu Vnzare
din Louisiana, inut la St.Louis, cu condiia ca porile acesteia s
fie nchise n timpul duratei ntregului trg.
1904. Un proiect de lege duminical pentru Districtul Columbiei
a trecut de Camera Reprezentanilor.
1906. Congresul aloc 250.000$ pentru Expoziia din
Jamestown, cu condiia ca aceasta s fie nchis duminica (29 iunie).
1906. Proiectul Wadsworth de lege regional trece de Camera
Reprezentanilor (11 iunie).

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


1908. Samuel Gompers anun n mod oficial c Federaia
American a Muncii nu doar c este n favoarea odihnei n ziua de
duminic, ci c a fcut mult, dac nu chiar mai mult dect orice
alt corp organizat de brbai i femei, pentru a legisla respectarea
duminicii ca zi de odihn. (14 septembrie).
1907-8. Zece proiecte de lege pentru respectarea duminicii sunt
introduse n timpul primei sesiuni a celui de-al aizecilea Congres.
(5 decembrie 1 mai).
1908. Proiectul Johnston de lege duminical, trece de Senat.
(15 mai).
1909. Proiectul Johnston de lege duminical reintrodus n
Senat. (22 martie).
1910. Proiectul Johnston de lege duminical reintrodus n
Senat (17 ianuarie).
Proiectul Johnston de lege duminical trece de Senat (27
ianuarie). 239
Proiectul Johnston de lege duminical introdus n Camer (28
ianuarie).
1911. Proiectul de lege duminical Johnston introdus n sesiune
special n Congres (6 aprilie).
Raport favorabil din partea Comitetului Regional al Senatului
(22 mai).
Proiectul de lege Mann, Pentru respectarea duminicii n oficiile
potale introdus n Camera Reprezentanilor. (16 mai).
Toate acestea reprezint legislaie duminical n afara celei din
statele uniunii i din alte ri. n timpul anului 1910 a fost o astfel
de legislaie sau agitaie pe aceeai tem n California, Connecticut,
Indiana, Illinois, Kansas, Kentucky, Maine, Massachusetts, Dakota
de Nord, New Jersey, New York, Ohio, Pennsylvania, i n rile
Canada, Anglia, Italia, Portugalia, Rusia, Spania i Elveia.
Majoritatea guvernelor de stat au n constituiile lor, sau n
Declaraia Drepturilor Omului, prevederi care garanteaz cea
mai deplin libertate religioas; i inconsecvena n legislarea
chestiunilor religioase se observ imediat n aceste circumstane;
n timp ce josnicia asupririi oamenilor de dragul opiniei, n astfel
de state, se simte acut. Se recurge la fiecare invenie pe care
o pot ticlui oamenii, ca s par c nu e n niciun caz persecuie
religioas, ci doar o chestiune de ascultare de legea civil. Una
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

dintre aceste invenii este aceea c duminica este o instituie


civil, i implementarea ei doar o reglementare a poliiei, o cerin
civil necesar pentru binele public. ns aceasta este imposibil;
pentru c fiecare tie c duminica este n originea, istoria, i chiar
natura ei, o instituie religioas. Nu s-ar fi auzit de nicio pretenie
n favoarea ei altfel dect pe o baz religioas. Ca urmare orice
legislaie pentru impunerea ei prin pedepse i sanciuni nseamn
legislaie religioas i oprimare religioas.
ns dac este o lege pentru aceasta, nu ar trebui ca acea lege s
primeasc supunere pn cnd este abrogat? Orice lege care nu
pete pe domeniul contiinei trebuie, dac devine inacceptabil
pentru oameni, s fie totui ascultat pn cnd poate fi schimbat
sau abrogat. ns legile duminicale interfereaz cu contiina celor
ce respect o alt zi, i pentru acel motiv nu poate fi valabil pentru
toi la fel. i niciun cretin adevrat nu i poate face ascultarea
240 de Dumnezeu s depind de permisiunea semenilor si. Se poate
spune: ntr-o ar ca Statele Unite, nu guverneaz majoritatea? i
nu trebuie s fie ascultate deciziile lor? i rspunsul este, Da, n
orice, n afar de chestiunile de contiin, ns niciodat acolo.
Dai... Cezarului lucrurile care sunt ale Cezarului i lui Dumnezeu
lucrurile care sunt ale lui Dumnezeu. Oamenii pot da legi pentru
a pzi drepturile mutuale ale membrilor societii, ns nu mai
departe; i n aceasta ei nu vor nclca drepturile contiinei cuiva;
pentru c o contiin bun (1Petru 3:21) nu va invada niciodat
drepturile altora, precum poligamia mormonilor sau sacrificiile
umane ale pgnilor.
Fondatorii republicii Americane nu au intenionat niciodat
s apar vreo problem din legile rii, asupra vreunei chestiuni
de contiin; ns ei au permis principiului legilor religioase s
rmn n structurile lor politice, un principiu care n mod sigur
iese la via la prima ocazie. n dezvoltarea ulterioar a adevrului
religios se descoper acum c aceste legi interzic oamenilor s
ofere ascultare de ceea ce Biblia cere de la ei, i astfel intr n
conflict cu legile lor inalienabile. De aceea un cretin nu poate
respecta astfel de legi, iar guvernul, ca s fie loial principiilor
pe care le pretinde, ar trebui s le tearg din legislaie, oriunde
s-ar gsi ele. ns clerul religio-politic nu va permite aceasta; i
naiunea este blestemat; pentru c astfel se va pune n acelai

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


rnd cu despotismele religioase ale trecutului; iar strigtul se va
ridica ctre Dumnezeu de la copiii suferinzi; Este vremea ca tu,
Doamne, s lucrezi, cci ei au fcut fr valoare legea Ta. (Psalmii
119:126).
n timp ce, conform profeiei, chipul poate fi cutat doar n
Statele Unite, nchinarea la fiar va predomina i n alte ri de
asemenea; pentru c ntreaga lume se va minuna dup fiar.
Unii pot spune acum: Pe msur ce v ateptai ca aceast
micare s nainteze, trebuie s ateptai o perioad de persecuie
religioas n Statele Unite; nu, chiar mai mult, trebuie s luai
poziia c toi sfinii lui Dumnezeu vor fi dai la moarte; pentru c
chipul este motivul pentru care toi cei care nu se vor nchina lui
vor fi ucii.
A fost anticipat i prezis vreme de aproape 50 de ani o
perioad de persecuie. Aceasta a nceput acum, i demonstreaz
astfel corectitudinea aplicrii profeiei aa cum este prezentat n 241
aceast lucrare; ns nu nseamn n vreun fel c toi, i chiar nu
credem c muli, vor fi dai la moarte, chiar dac va fi promulgat
vreun decret n aceste sens; pentru c, dup cum declar profetul
ntr-un alt loc, Dumnezeu nu i abandoneaz nfrngerii n acest
conflict ngrozitor poporul, ci le d victorie complet asupra fiarei,
a chipului ei, a semnului ei i a numrului numelui ei. (Apocalipsa
15:2). Citim mai departe, referitor la aceast putere secular,
cum c ea face ca toi s primeasc un semn pe mna lor dreapt
sau n frunte; totui, capitolul 20:4 vorbete despre poporul lui
Dumnezeu ca despre cei care nu primesc semnul fiarei, nici nu
se nchin chipului. Dac, n acest caz, putea s fac pe toi s
primeasc semnul, i totui de fapt nu l primesc toi, n mod
asemntor faptul c el i face pe toi care nu se nchin chipului
s fie dai la moarte, nu nseamn n mod neaprat c vieile lor
vor fi n realitate luate.
ns cum se poate aceasta? Rspunsul: evident cade sub regula
interpretrii, n conformitate cu care verbele de aciune uneori
semnific dorina i ncercarea de a ndeplini aciunea n discuie,
i nu ndeplinirea concret a lucrului specificat. George Bush,
profesor de ebraic i literatur oriental la Universitatea oraului
New York, clarific acest lucru. n notele sale referitoare la Exodul
7:11, el spune:
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Este un canon de interpretare folosit frecvent n expunerea


scrierilor sacre faptul c verbele de aciune semnific uneori voina
i ncercarea de a face aciunea n discuie. Astfel n Ezechiel 24:13:
Am vrut s te cur, i nu te-ai fcut curat (engl. Te-am curit,
i nu ai fost curit); adic, am ncercat, am folosit mijloace,
am depus eforturi, s te curesc. Ioan 5:44: Cum putei crede
pe cei care primesc onoare de la un altul? adic, ncearc s
primeasc. Romani 2:4: Buntatea lui Dumnezeu te conduce
la pocin, adic, ncearc sau tinde s te conduc. Amos 9:3:
Chiar dac ar fi ascuni de privirea mea pe fundul mrii; altfel
spus, chiar dac ar dori s fie ascuni. 1 Corinteni 10:33: Dup
cum m silesc i eu n toate lucrurile s plac tuturor (engl. Eu plac
tuturor oamenilor), adic, ncerc s plac. Galateni 5:4: Voi care
voii s fii socotii neprihnii prin Lege (engl. Oricine dintre
voi, care este ndreptit prin lege), adic, ncercai sau cutai s
242 fii ndreptii. Psalmii 69:4: Ce puternici sunt cei ce vor s m
piard (sau Cei care m distrug sunt puternici); adic cei care
ncearc s m distrug: n englez: Cei care vor s m distrug.
Fapte 7:26: i i-a ndemnat la pace (engl. i i-a fcut una), adic,
a dorit i a ncercat; engl. Dorea s i fac una.
La fel i n pasajul din faa noastr. Ea i face pe toi s
primeasc un semn, i toi cei care nu se vor nchina chipului s fie
ucii; adic, el vrea, intenioneaz, i ncearc s fac aceasta. Ea
face o astfel de lege; aprob o astfel de lege, ns nu este capabil
s o pun n aplicare; acei care au inut cuvntul rbdrii lui
Hristos vor fi pzii de cdere n acest ceas al ncercrii, conform
Apocalipsa 3:10. Acei care i-au fcut din Dumnezeu adpostul lor
vor fi pzii de orice ru, i nicio plag nu vine aproape de locuina
lor, conform Psalmii 91:9, 10; Toi cei care sunt gsii scrii n
carte vor fi scpai, conform Daniel 12:1. Ca biruitori asupra fiarei
i a icoanei ei, ei vor fi rscumprai dintre oameni i vor nla
o cntare de laud i de biruin n faa tronului lui Dumnezeu,
conform Apocalipsa 14:2-4.
Cel care obiecteaz ar mai putea spune n continuare: Suntei cu
totul prea naivi presupunnd c masele din poporul nostru, dintre
care muli sunt indifereni sau cu totul opui preteniilor religiei,
pot fi aduse att de departe n favorizarea respectrii religioase a
duminicii nct o lege general poate fi promulgat n favoarea lor.

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


Rspundem: Trebuie s se mplineasc profeia, iar dac
profeia cere o astfel de revoluie, ea va fi ndeplinit.
A primi semnul fiarei pe frunte nseamn, nelegem noi, a-i da
consimmntul minii i raiunea acestei autoriti n adoptarea
acelei instituii care constituie semnul. Prin analogie, a-l primi pe
mn ar nsemna s dai acceptarea printr-un act exterior. 2

Versetul 18. Aici e nelepciunea. Cine are pricepere, s


socoteasc numrul fiarei. Cci este un numr de om. i
numrul ei este: ase sute ase zeci i ase.

Numrul numelui ei.Numrul fiarei, spune profeia, este un


numr de om. Dac acesta urmeaz s derive dintr-un nume sau
un titlu, concluzia fireasc ar fi c el trebuie s fie numele sau titlul
unui om particular sau reprezentativ. Cea mai plauzibil expresie
care ni s-a sugerat c ar conine numrul fiarei este unul dintre 243
titlurile aplicate papei de la Roma. Acest titlu este: Vicarius Filii
2 Pentru o expunere mult mai deplin a acestei pri a profeiei,
vei cartea intitulat The Marvel of Nations, disponibil la Review and
Herald Publishing Association, Tahoma Park, Washington, D.C.
Dei, Lociitorul Fiului lui Dumnezeu. Lund literele acestui titlu
i folosindu-le ca numerele romane noi avem: V=5; I=1; C=100;
(a i r nu sunt folosite ca numerale); I=1; U=5 (n trecut U era
echivalent cu V); (f i s nu sunt folosite ca numerale) I=1; L=50;
I=1; I=1; D=500; (e nu este folosit ca numeral). I=1. Adunnd
aceste numere mpreun avem 666.
Exist motive s credem c acest titlu a fost nscris nainte pe
coroana papei. Urmtoarea mrturie referitoare la acest punct
este dat de Prezbiterul D. E. Scoles, din Washburn, Mo.:
Am ntlnit doi oameni care declar c ei au vzut aceast
coroan anume; i mrturia lor este n asemenea armonie perfect
nct sunt convins c ceea ce au spus este adevrat. Primul domn
era M. De Latti, un pzitor al Sabatului, care fusese nainte un preot
catolic, i petrecuse patru ani la Roma. El m-a vizitat cnd eram
pastor n St.Paul, Minnesota, cu civa ani n urm. I-am artat
tratatul meu, Sigiliul lui Dumnezeu i semnul fiarei. El mi-a
spus imediat c inscripia nu era pus n mod corect n ilustraia
mea. El a afirmat c o vzuse adesea n muzeul Vaticanului, i a
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

dat o descriere detailat i exact a ntregii coroane. Cnd tratatul


meu a fost publicat, eram n necunotin de aranjarea cuvintelor
inscripiei latine i, ca urmare, n ilustraia coroanei, le-am pus pe
toate ntr-un rnd. Fratele De Latti a indicat imediat greeala, i
a spus c primul cuvnt al propoziiei era pe prima coroan din
aranjamentul triplu, al doilea cuvnt pe a doua parte a coroanei, n
timp ce cuvntul Dei era pe diviziunea cea mai de jos a coroanei. El
a explicat de asemenea c primele dou cuvinte erau n giuvaeruri
de culoare nchis, n timp ce Dei era compus n ntregime din
diamante.
n timpul unei ntlniri n cort, pe care am inut-o n Webb
City, Mo., am prezentat subiectul Sigiliul lui Dumnezeu i Semnul
Fiarei. Am folosit hri pentru a ilustra, una fiind o reproducere
a coroanei, aa cum o descrisese fratele De Latti. A fost prezent
un predicator prezbiterian, Reverentul B.Hoffmann, i cnd am
244 descris coroana, el a vorbit n mod public, i a fcut o declaraie
adunrii, spunnd c, n timp ce era n Roma i studia pentru
preoie, el vzuse exact acea coroan, i observase inscripia, i
cuvntul Dei era compus din o sut de diamante. L-am ntlnit,
i am aflat numele lui, i l-am vizitat acas, i am fost convins
din descrierea sa c aceasta era coroana identic pe care o vzuse
fratele De Latti, ns care fusese tgduit de muli. I-am cerut o
declaraie scris, i mi-a dat urmtoarele:
n atenia oricui ar fi avizat de scriere: Aceasta este pentru
a certifica faptul c am fost nscut n Bavaria n 1828, am fost
educat la Mnchen, i educat romano-catolic. n 1844 i 1845 am
fost student pentru preoie la Colegiul Iezuit din Roma. n timpul
serviciului de Pate din 1845, Papa Gregor al XVI-lea a purtat o
tripl coroan pe care avea inscripia, n pietre preioase, Vicarius
Filii Dei. Ni s-a spus c n cuvntul Dei erau o sut de diamante;
celelalte cuvinte erau de un alt fel de pietre preioase de o culoare
mai nchis. Era un cuvnt pe fiecare coroan, i nu erau toate n
acelai rnd. Am fost prezent la acel serviciu, i am vzut coroana
n mod clar, i am observat-o cu atenie.
n 1850 am fost convertit la Dumnezeu i la Protestantism.
Doi ani mai trziu am intrat n lucrarea de slujire ca pastor n
biserica Evanghelic, ns un an mai trziu m-am unit cu biserica
prezbiterian, acum fiind pastor pensionat al acesteia, ntruct am

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 13


lucrat ca pastor timp de cincizeci de ani.
Am fcut declaraia de mai sus la cererea fratelui D.E.Scoles,
ntruct el spune c unii tgduiesc faptul c papa a purtat
vreodat aceast tiara. ns tiu c el a fcut aceasta, ntruct eu
am vzut-o pe capul lui.
Cu sinceritate, al vostru n slujire cretin,
Semneaz B. Hoffmann
Webb City, Mo. 29 Oct. 1906.

Urmtorul fragment este dintr-o lucrare intitulat Reforma-


iunea, datat n 1832:
Doamn A, a spus domnioara Emmons, am vzut un
fapt foarte curios mai deunzi; m-am gndit mult la el, i l voi
meniona. O persoan urmrea recent o ceremonie n biserica
Romano-Catolic. Pe cnd trecea papa n procesiune prin dreptul
su, mbrcat n mod splendid n robele sale pontificale, ochii 245
domnului s-au oprit pe aceste litere orbitoare, scrise mare pe
fruntea mitrei sale: VICARIUS FILII DEI, Vicarul Fiului lui
Dumnezeu. Gndurile sale s-au ndreptat cu rapiditatea luminii la
Apocalipsa 13:18. Vrei s caui aceasta?, a spus Doamna A. Alice a
deschis Noul Testament i a citit: Cine are pricepere, s socoteasc
numrul fiarei. Cci este un numr de om; i numrul ei este ase
sute aizeci i ase. Ea s-a oprit, i domnioara Emmons a spus:
El a scos un creion, i marcnd literele numerice pe inscripia
tabletei sale, era 666.
Aici avem ntr-adevr un numr de om, chiar omul frdelegii;
i este puin ciudat, poate providenial, faptul c el i-a ales un
titul care arat caracterul blasfemiator al fiarei, i apoi face ca
acesta s fie inscripionat pe mitra sa, ca i cnd s se remarce cu
numrul 666. Fragmentele precedente se refer nendoielnic la un
anume pap, cu o anume ocazie. Ali papi s-ar putea s nu poarte
mitra mpodobit cu blazoane. ns aceasta nu afecteaz aplicaia
a toate acestea; pentru c toi papii pretind c sunt Vicarul lui
Hristos (vezi Dicionarul pentru vicar), i cuvintele latine
indicate sunt cuvintele care exprim acel titlu, n forma vicarul
Fiului lui Dumnezeu; i valoarea sa numeric este 666. Astfel se
ncheie capitolul 13 din Apocalipsa, lsnd poporul lui Dumnezeu
n faa puterilor pmntului ntr-o btlie pe via i pe moarte
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

i n faa decretelor de ucidere i exil asupra celor care se alipesc


de poruncile lui Dumnezeu. Spiritismul va realiza n acel timp
cele mai impuntoare minuni ale sale, nelnd ntreaga lume, cu
excepia celor alei. (Matei 24:24; 2 Tesaloniceni 2:8-12). Acesta
va fi ceasul ispitei sau al ncercrii care va veni ca s ncerce
toat lumea, pe toi locuitorii pmntului, aa cum este menionat
n Apocalipsa 3:10. Care va fi deznodmntul acestui conflict?
Aceast important ntrebare nu este lsat fr rspuns. Primele
cinci versete ale capitolului urmtor completeaz lanul acestei
profeii i descoper triumful glorios al aprtorilor adevrului.

246
Capitolul 14

Cele trei solii


Versetele 1-5. Apoi m-am uitat, i iat c Mielul sttea pe
muntele Sionului; i mpreun cu El stteau o sut patruzeci i
patru de mii, cari aveau scris pe (engl. n) frunte Numele Su
i Numele Tatlui Su. i am auzit venind din cer un glas ca
un vuiet de ape mari, ca vuietul unui tunet puternic; i glasul,
pe care l-am auzit, era ca al celor ce cnt cu aluta, i cntau
din alutele lor. Cntau o cntare nou naintea scaunului de
domnie, naintea celor patru fpturi vii i naintea btrnilor.
i nimeni nu putea s nvee cntarea, afar de cei o sut
patruzeci i patru de mii, cari fuseser rscumprai de
pe pmnt. Ei nu s-au ntinat cu femei, cci sunt verguri i
urmeaz pe Miel oriunde merge El. Au fost rscumprai

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


dintre oameni, ca cel dinti rod pentru Dumnezeu i pentru
Miel. i n gura lor nu s-a gsit minciun, cci sunt fr vin
naintea scaunului de domnie al lui Dumnezeu.

O trstur caracteristic minunat a cuvntului profetic este


c poporul lui Dumnezeu nu este adus niciodat n poziii de
ncercare sau greuti i apoi s fie abandonat acolo. Dup ce i vede
n scenele de primejdie, vocea profetului nu-i prsete lsndu-i
s-i ghiceasc soarta n ndoial i poate chiar i n disperare
pn la rezultatul final. Mai degrab ea i conduce pn la sfrit i
descoper biruina final a celor credincioi. Primele cinci versete
din Apocalipsa 14 sunt un exemplu de acest fel. Capitolul 13 s-a
ncheiat cu o imagine a poporului lui Dumnezeu, o ceat mic i
aparent slab i fr aprare n lupt pe via i pe moarte cu cele
mai puternice puteri ale pmntului pe care balaurul este n stare
s le mobilizeze n slujba sa. Este emis un decret de ctre puterea 247
suprem a rii ca ei s se nchine icoanei i s primeasc semnul
sub ameninarea morii, dac vor refuza s se supun. Ce poate face
poporul lui Dumnezeu ntr-un astfel de conflict i ntr-o astfel de
strmtorare? Ce se va ntmpla cu ei? Aruncai o privire mpreun
cu apostolul la scena urmtore i ce vom vedea? - Aceeai ceat
stnd pe muntele Sionului mpreun cu Mielul, o ceat biruitoare
cntnd din harpe n curile cerului. Astfel suntem asigurai c
atunci cnd vine vremea luptei cu puterile ntunericului, salvarea
poporului lui Dumnezeu va fi nu numai sigur, ci i imediat.
Avem cele mai bune motive pentru care s credem c cei 144.000
vzui aici pe muntele Sion sunt sfinii care tocmai au fost prezentai
mai nainte ca obiecte ale mniei fiarei i a chipului (icoanei) ei.
1. Ei sunt identici cu cei pecetluii, care au fost descrii n
Apocalipsa 7 i despre care s-a artat deja c sunt neprihniii n
via la a doua venire a lui Hristos.
2. Ei sunt biruitorii din a asea stare a bisericii, sau perioada
filadelfian (vezi Apocalipsa 3:11, 12).
3. Ei sunt rscumprai dintre oameni (versetul 4), o
expresie care poate fi aplicabil numai celor care sunt preschimbai
dintre cei vii. Pavel se strduia s ajung, cu orice chip, la nvierea
din mori (Filipeni 3:11). Aceasta este sperana celor care dorm n
Isus, o nviere din mori. O rscumprare dintre oameni, dintre
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

cei vii, trebuie s fie un lucru diferit i poate nsemna numai un


singur lucru, adic o preschimbare. Deci, cei 144.000 sunt sfinii
vii care vor fi preschimbai la a doua venire a lui Hristos (vezi
Comentarii la versetul 13).
Pe ce munte Sion vede Ioan c sttea aceast ceat? - Muntele
Sion de sus, ntruct sunetul cntreilor din harp, care fr
ndoial este cntat chiar de acetia, se aude din cer. Acesta este
acelai Sion de pe care Domnul i rostete cuvintele cnd vorbete
poporului Su n strns legtur cu venirea Fiului Omului (Ioel
3:16; Evrei 12:26-28; Apocalipsa 16:17). O acceptare a faptului
c exist n ceruri un munte Sion i un Ierusalim de sus va fi un
antidot puternic pentru falsa doctrin a Mileniului care va veni.
Cteva aspecte particulare cu privire la cei 144.000, n
completarea celor date n Apocalipsa 7, vor reine atenia noastr.
1. Ei au numele Tatlui Mielului scris pe frunile lor. n
248 Apocalipsa 7 se spune c ei au sigiliul lui Dumnezeu pe frunile
lor. Astfel este furnizat o cheie important pentru nelegerea
sigiliului lui Dumnezeu pentru c ne dm seama imediat c Tatl
privete numele Su ca sigiliu al Su. Acea porunc din lege care
conine numele lui Dumnezeu este de aceea sigiliul legii. Porunca
Sabatului este singura care conine titlul descriptiv, care distinge
pe adevratul Dumnezeu de dumnezeii fali. Oriunde era aezat
aceasta a fost spus c va fi i numele Tatlui acolo (Deuteronomul
12:5,14,18,21; Deuteronomul 14:23; Deuteronomul 16:2, 6 etc.).
De aceea oricine ine cu credincioie aceast porunc are sigiliul
Viului Dumnezeu.
2. Ei cnt o cntare nou, pe care nicio alt ceat nu este
n stare s-o nvee. n Apocalipsa 15:3 ea este numit cntarea lui
Moise i cntarea Mirelui. Cntarea lui Moise, aa cum poate fi
vzut din Exod 15 a fost o cntare a experienelor i a eliberrii.
De aceea cntarea celor 144.000 este cntarea eliberrii lor.
Nimeni alii nu se pot asocia la aceasta pentru c aici o alt ceat
nu a avut o experien asemntoare lor.
3. Ei nu s-au ntinat cu femei. O femeie este n Scriptur
simbolul unei biserici; o femeie virtuoas reprezint o biseric
curat, o femeie stricat reprezint o biseric apostaziat. Atunci
una dintre caracteristicile acestei cete este c la timpul eliberrii lor
ei nu sunt ntinai cu bisericile czute ale rii i nici nu au vreo

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


legtur cu ele. Noi nu trebuie s nelegem ns c ei n-au avut
niciodat vreo legtur cu aceste biserici, cci numai la un anumit
timp poporul devine ntinat prin ele. n Apocalipsa 18:4 noi gsim
o chemare adresat poporului lui Dumnezeu, n timp ce ei sunt
nc n Babilon, s ias afar ca s nu devin prtai ai pcatelor
ei. Dnd atenie acestei chemri i prsind legtura cu ea, ei scap
de ntinarea cu pcatele ei. Astfel cei 144.000, dei unii dintre ei
se poate s fi avut vreodat o legtur cu bisericile corupte, ei rup
aceast legtur atunci cnd pstrarea ei n continuare devine pcat.
4. Ei urmeaz Mielul oriunde merge El. Noi nelegem c
aceasta se spune despre ei c va fi n starea lor de mntuii. Ei sunt
nite nsoitori deosebii ai Domnului lor glorificat n mpria
Sa. Capitolul 7:17 spune despre aceeai ceat i despre acelai
timp:Cci Mielul care st n mijlocul scaunului de domnie i va
duce la izvoarele apelor vieii.
5. Ei sunt `cel dinti rod pentru Dumnezeu i pentru Miel`. 249
Acest termen apare a fi aplicat pentru a desemna condiii speciale.
Hristos este primul rod ca antitip al snopului de legnat. Cei dinti
primitori ai Evangheliei sunt numii de Iacov ca un fel de prg
(Iacov 1:18). Astfel, cei 144.000 fiind pregtii pentru grnarul
ceresc, nc de aici de pe pmnt, n cursul scenelor tulburtoare
ale zilelor din urm, fiind transportai n ceruri i ocupnd o
poziie proeminent sunt n acest sens numii cel dinti rod pentru
Dumnezeu i pentru Miel. Cu aceast descriere a celor 144.000
biruitori se ncheie irul profeiei care a nceput cu Apocalipsa 12.

Versetele 6-12. i am vzut un alt nger care zbura prin


mijlocul cerului, cu o Evanghelie vecinic, pentru ca s-o
vesteasc locuitorilor pmntului, oricrui neam, oricrei
seminii, oricrei limbi i oricrui norod. El zicea cu glas
tare: `Temei-v de Dumnezeu, i dai-I slav, cci a venit
ceasul judecii Lui; i nchinai-v Celui ce a fcut cerul i
pmntul, marea i izvoarele apelor!` Apoi a urmat un alt
nger, al doilea, i a zis: ,,A czut, a czut Babilonul, cetatea
cea mare, care a adpat toate neamurile din vinul mniei
curviei ei!`` Apoi a urmat un alt nger, al treilea, i a zis cu glas
tare: ,,Dac se nchin cineva fiarei i icoanei ei, i primete
semnul ei pe frunte sau pe mn, va bea i el din vinul mniei
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

lui Dumnezeu, turnat neamestecat n paharul mniei Lui; i


va fi chinuit n foc i n pucioas, naintea sfinilor ngeri i
naintea Mielului. i fumul chinului lor se suie n sus n vecii
vecilor. i nici ziua, nici noaptea nau odihn cei ce se nchin
fiarei i icoanei ei, i oricine primete semnul numelui ei! Aici
este rbdarea sfinilor, cari pzesc poruncile lui Dumnezeu i
credina lui Isus.

Prima solie ngereasc. n aceste versete este introdus o


alt scen i un alt lan profetic. Noi cunoatem aceasta pentru
c versetele precedente ale acestui capitol descriu o ceat de
mntuii n starea nemuritoare o scen care constituie o parte a
lanului profetic care ncepe cu primul verset din Apocalipsa 12 i
cu care se ncheie acest lan de evenimente, ntruct nicio profeie
nu depete starea nemuritoare. Oricnd suntem adui ntr-un
250 lan profetic pn la sfritul lumii noi cunoatem c acest lan se
sfrete acolo i c ceea ce se introduce ulterior aparine unei noi
serii de evenimente. ndeosebi, cartea Apocalipsei este compus
din aceste lanuri profetice independente, aa cum s-a expus deja,
ntr-un numr de exemple.
Solia descris n aceste dou versete este prima dintre cele care
sunt cunoscute ca cele trei solii ngereti din Apocalipsa 14. Noi
suntem ndreptii chiar de profeie n desemnarea lor ca prima, a
doua i a treia solie, ultimul este numit distinct ngerul al treilea;
de unde rezult c cel care l preceda era ngerul al doilea i cel
dinaintea aceluia, primul nger.
Aceti ngeri sunt n mod evident simbolici ntruct lucrarea
destinat lor este cea a predicrii Evangheliei venice la oameni.
Dar predicarea Evangheliei nu a fost ncredinat ngerilor literali;
ea a fost ncredinat oamenilor care sunt rspunztori pentru
ncredinarea sfnt pus n minile lor. Fiecare din aceti trei
ngeri, simbolizeaz de aceea un corp de nvtori religioi care au
nsrcinarea de a face cunoscut semenilor lor adevrurile speciale
care constituie coninutul acestor solii.
ns trebuie s lum n considerare faptul c i ali ngerii
literali sunt foarte interesai n lucrarea harului printre oameni,
fiind trimii s slujeasc celor care vor moteni mntuirea. ntruct
este ordine n toate micrile i activitile lumii cereti nu poate

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


fi imaginar a presupune c un nger literal a fost nsrcinat cu
supravegherea lucrrii fiecrei solii. (Evrei 1:14; Apocalipsa 1:2;
Apocalipsa 22:16).
n aceste simboluri noi vedem contrastul evident pe care-l arat
Biblia ntre lucrurile pmnteti i cele cereti. Oriunde trebuie s
fie reprezentate guvernri pmnteti chiar cele mai bune dintre
ele, cel mai potrivit simbol care poate fi gsit este o fiar slbatic i
crud. Dar cnd trebuie expus lucrarea lui Dumnezeu este folosit
pentru a o simboliza un nger investit cu frumusee i putere.
Importana lucrrii expuse n Apocalipsa 14:6-12 va iei n
eviden oricui o studiaz cu atenie. Oricnd trebuie vestite
aceste solii ele trebuie s constituie marea tem de interes pentru
acea generaie. Noi nu nelegem c marea mas a omenirii,
care triete atunci, le va da atenie, cci n fiecare epoc a lumii
adevrul prezent pentru acel timp a fost prea adesea trecut cu
vederea. Dar ele constituie tema creia oamenii i vor da cea mai 251
mare atenie dac sunt contieni de cele mai nalte interese ale lor.
Atunci cnd Dumnezeu ncredineaz slujitorilor Si s vesteasc
lumii c ceasul judecii Sale a venit, c Babilonul a czut i c
oricine se nchin fiarei i chipului ei trebuie s bea din mnia Sa,
turnat neamestecat n paharul mniei Sale o ameninare mai
teribil dect oricare alta care poate fi gsit n Scripturi nimeni
nu poate trata aceste avertismente ca neimportante, s le neglijeze
sau s le dispreuiasc, dac nu vrea s-i piard sufletul. De aici
decurge n fiecare veac necesitatea celei mai serioase strduine
pentru a nelege lucrarea Domnului, ca s nu pierdem avantajele
ce decurg din adevrul prezent. Acesta este n special adevrat
astzi, cnd att de multe dovezi arat apropiata sosire a crizei
finale a pmntului.
Acest nger din Apocalips 14:6 este numit un alt nger, pentru
faptul c Ioan a vzut anterior un nger zburnd prin mijlocul
cerului, ntr-un mod asemntor, aa cum este descris n Apocalipsa
8:13, proclamnd c ultimele trei din seria celor apte trmbie
erau trmbiele vaiurilor (Vezi comentarii la Apocalipsa 8:13).
Primul punct care trebuie determinat este timpul cnd trebuie
dat aceast solie. Cnd poate fi ateptat proclamaia a venit
ceasul judecii Lui? Posibilitatea ca aceasta s fie n zilele noastre
face s fie foarte important pentru noi a examina aceast chestiune
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

cu o atenie serioas. Dar o dovad mai categoric dect aceasta va


apare pe msur ce vom merge mai departe. Aceasta trebuie s
lege fiecare pulsaie i fiecare btaie a inimii cu un simmnt nalt
despre importana sublim a acestui ceas n care trim.
Numai trei poziii sunt posibile cu privire la timpul acestei
profeii. Aceste poziii sunt c aceast solie a fost dat n trecut ca
n zilele apostolilor sau n zilele reformatorilor, c aceasta trebuie
dat ntr-un veac viitor sau c ea aparine generaiei prezente.
Vom cerceta mai nti prima ipotez privitoare la trecut. Chiar
natura soliei interzice ideea c aceasta ar fi putut fi dat n zilele
apostolilor. Ei n-au vestit c a venit ceasul judecii lui Dumnezeu.
Dac ei ar fi fcut aceasta nu ar fi fost adevrat i solia lor ar fi
fost marcat cu ruinea minciunii. Ei au avut ceva de spus cu
privire la judecat, dar au indicat realizarea acesteia ntr-un timp
indefinit n viitor. n propriile cuvinte ale lui Hristos judecata
252 final a Sodomei i Gomorei, a Tirului i Sidonului, a Horazinului
i Capernaumului a fost localizat indefinit n viitor. (Matei
10:15; Matei 11:21-24). Pavel declar atenienilor superstiioi
c Dumnezeu a hotrt o zi n care va judeca lumea. (Fapte
17:31). El argumenta n faa lui Felix despre neprihnire, despre
nfrnare i despre judecata viitoare (Fapte 24:25). Romanilor,
el le scria cu privire la ziua cnd Dumnezeu va judeca prin Isus
Hristos lucrurile ascunse ale oamenilor (Romani 2:16). El le arta
corintenilor un timp n viitor cnd toi trebuie s ne nfim
naintea scaunului de judecat al lui Hristos. (2 Corinteni
5:10). Iacov scria frailor mprtiai pretutindeni c ei urmau s
fie judecai la o anumit vreme n viitor de o lege a slobozeniei.
(Iacov 2:12). Att Petru, ct i Iuda vorbesc despre primii ngeri
rsculai spunnd c sunt pstrai pentru judecata zilei celei mari
ntr-un timp nc n viitor pentru care sunt de asemenea pstrai
toi cei nelegiuii (2 Petru 2:4.9; Iuda 6). Ct de diferite sunt toate
acestea fa de vestirea ctre lume a declaraiei surprinztoare c
ceasul judecii Sale a sosit o veste care trebuie s fie auzit
atunci cnd este mplinit n faa noastr solemna solie. Din zilele
apostolilor n-a avut loc nimic care ar putea constitui o mplinire
a acestei prime solii pn la Reforma din secolul al XVI-lea. Unii
pretind c Luther i colaboratorii si au dat prima solie i c i
cele dou solii urmtoare au fost date din zilele sale. Aceasta este

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


o chestiune ce trebuie hotrt de faptele istorice mai degrab
dect de argumente. De aceea noi cerem dovezile care s arate c
reformatorii au fcut o astfel de proclamaie. nvturile lor au
fost nregistrate n totalitate i scrierile lor au fost pstrate. Cnd
i unde au vestit ei lumii proclamaia c a venit ceasul judecii
lui Dumnezeu? Noi nu gsim niciun raport din care s reias c
acesta a fost coninutul predicilor lor. Din contr, este raportat
faptul c Luther a plasat judecata undeva la trei sute de ani n
viitor. Astfel de rapoarte ar trebui s fie decisive n ce privete
reformatorii.
Consideraiile precedente fiind suficiente pentru a respinge
aplicarea profeiei cu privire la solia judecii n trecut, trecem
acum la punctul de vedere care o localizeaz n viitor dup a
doua venire. Prin veacul viitor se face referire la o perioad
care urmeaz dup a doua venire; i motivul exprimat pentru
localizarea soliei n acel timp este faptul c Ioan a vzut ngerul 253
zburnd n ceruri imediat dup ce a vzut Mielul stnd pe Muntele
Sionului cu cei 144.000, eveniment care este n viitor.
Dac Apocalipa ar fi o singur profeie succesiv, desigur acest
argument ar avea greutate, dar ntruct ea const dintr-o serie
de lanuri profetice independente i ntruct aa cum s-a artat
deja unul dintre aceste lanuri se sfrete cu versetul 5 al acestui
capitol i un nou lan profetic ncepe cu versetul 6, punctul de
vedere precedent nu poate fi susinut. Pentru a arta c solia nu
poate s-i aib mplinirea ntr-o perioad de dup a doua venire
va fi suficient a prezenta cteva argumente.
1. mputernicirea apostolilor s-a extins numai pn la
seceri, care este sfritul lumii. De aceea, dac acest nger cu
Evanghelia venic vine dup acel eveniment, el predic o alt
Evanghelie i se expune la anatema lui Pavel din Galateni 1:8.
2. A doua solie nu poate fi dat, desigur, nainte de prima,
dar a doua solie anun cderea Babilonului i o voce se aude din
ceruri dup aceea, spunnd: Ieii din ea, poporul Meu. Ct de
absurd este a localiza aceasta dup a doua venire a lui Hristos
nelegnd c tot poporul lui Dumnezeu, att viii, ct i morii,
sunt n acel timp ridicai pentru a ntmpina pe Domnul n vzduh
i pentru a fi de acum ncolo pe vecie cu El. Ei nu pot fi chemai
s ias din Babilon, dup aceasta. Hristos nu-i ia n Babilon, ci n
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

casa Tatlui, unde sunt multe locauri. (Ioan 14:2-3).


3. O privire asupra soliei ngerului al treilea, care trebuie s
se mplineasc ntr-o perioad viitoare dup prima solie va arta
mai mult dificultile acestui punct de vedere. Aceast solie ne
avertizeaz mpotriva nchinrii la fiar, care se refer n mod
incontestabil la fiara papal. Dar fiara papal este nimicit n foc
cnd vine Hristos (Daniel 7:11; 2 Tesaloniceni 2:8). Ea merge
n acel timp n iazul de foc pentru a nu mai necji niciodat pe
sfinii Celui Prea nalt (Apocalipsa 19:20). De ce vor oamenii s
se ncurce n absurditatea localizrii soliei mpotriva nchinrii la
fiar, ntr-un timp cnd fiara a ncetat s mai existe i nchinarea
la ea este imposibil?
n Apocalipsa 14:13 este pronunat o binecuvntare pentru
morii care mor n Domnul de aici ncolo, adic din timpul
cnd ncepe s fie dat ntreita solie. Aceasta este o demonstraie
254 complet a faptului c solia trebuie s fie dat nainte de prima
nviere, cci dup acel eveniment toi cei care au parte de ea nu
mai pot muri. De aceea noi respingem aceste puncte de vedere
cu privire la vestirea soliei ntr-o perioad viitoare ca fiind
nescripturistice, absurde i imposibile.
Noi suntem pregtii acum s examinm al treilea punct de vedere
i anume c solia aparine generaiei prezente. Argumentul cu privire
la cele dou puncte de vedere precedente au contribuit mult pentru a
stabili afirmaia prezent. Dac solia n-a fost dat n trecut, nu poate
fi dat n viitor, dup venirea lui Hristos, unde poate fi ea localizat,
dect n generaia prezent, ntruct noi suntem n mod evident n
zilele din urm, care preced a doua venire a lui Hristos? ntr-adevr,
chiar natura soliei o fixeaz n ultima generaie de oameni. Ea
proclam c a venit ceasul judecii lui Dumnezeu. Judecata aparine
ncheierii lucrrii pentru mntuirea lumii i proclamaia care anun
apropierea ei poate fi fcut numai cnd ne apropiem de sfrit.
Mai mult, se arat c solia aparine timpului prezent atunci cnd se
dovedete c acest nger este identic cu ngerul din Apocalipsa 10,
care-i rostete solia n aceast generaie. Pentru a vedea c primul
nger din Apocalipsa 14 i ngerul din Apocalipsa 10 sunt identici vezi
prezentarea de la capitolul 10.
ns cea mai puternic i cea mai concludent dovad c mesajul
aparine timpului prezent va consta n gsirea unei micri n

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


aceast generaie prin care a naintat sau va nainta mplinirea ei.
Referitor la acest punct ne referim la o micare despre care cu greu
s-ar gsi cineva complet ignorant. Este marea micare advent a
ultimului secol. nc din 1831, William Miller din Low Hampton,
New York, a fost condus ntr-un studiu serios i consecvent al
profeiilor la concluzia c epoca evanghelic se apropie de sfrit.
El a localizat ncheierea ei, despre care credea c va surveni la
sfritul perioadelor profetice din jurul anului 1843. Aceast dat
a fost extins dup aceea la toamna anului 1844. (Vezi diagrama
i explicaia de la Daniel 9:24-27). Noi numim cercetrile sale
ca fiind un studiu consecvent pentru c el a adoptat o regul
sntoas de interpretare. Aceasta st la baza oricrei reformaiuni
religioase i a oricrei micri progresiste n cunotina profetic.
Aceast regul este de a considera toate exprimrile Scripturii ca
i ale unei alte cri, ca fiind literale, exceptnd cazurile n care
contextul sau legile exprimrii pretind a se nelege figurativ; i 255
a lsa ca Scriptura s interpreteze Scriptura. ntr-adevr ntr-
un punct vital a fost fcut o greeal aa cum se va explica mai
departe; dar n principiu i ntr-un mare numr de amnunte el
a fost corect. El a mers pe calea cea bun i a fcut un progres
imens fa de orice sistem teologic al zilelor sale. Atunci cnd a
nceput s-i publice punctele de vedere el a fost ntmpinat cu
bunvoin general i mari redeteptri religioase au urmat n
diferite pri ale rii. Curnd, n jurul su s-au adunat o mulime
de colaboratori, dintre care pot fi menionai F.G.Brown, Charles
Fitch, Josiah Litch, J.V.Himes i alii care erau cunoscui pentru
evlavia lor i oameni de influen n lumea religioas. Perioada
marcat de anii 1840 i 1844 a fost o perioad de activitate intens
i mare progres n aceast lucrare. A fost vestit lumii o solie care
avea toate caracteristicile mplinirii proclamaiei din Apocalipsa
14:6-7. Predicarea a fost n mod accentuat aa nct s poat fi
numit evanghelia venic (ce dureaz n veacuri). Ea inea de
ncheierea acestui veac, i de venirea veacului venic () a
Regelui neprihnirii. Aceasta era, ntr-adevr acea Evanghelie
a mpriei despre care Hristos a declarat c trebuie vestit n
toat lumea, ca mrturie pentru toate popoarele i atunci va veni
sfritul. (Matei 24:14). mplinirea uneia dintre aceste Scripturi
implic predicarea apropierii sfritului. Evanghelia nu putea fi
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

predicat tuturor naiunilor ca un semn al sfritului dac ea nu


era neleas ca fiind aa i apropierea sfritului era cel puin una
dintre temele sale principale. Advent Herald din 14 decembrie
1850 exprima adevrul cu privire la acest punct astfel:
Ca un indiciu al apropierii sfritului trebuia totui s se vad
`un alt nger care zbura prin mijlocul cerului cu o Evanghelie
venic, pentru ca s-o vesteasc locuitorilor pmntului, oricrui
neam, oricrei seminii, oricrei limbi i oricrui norod.`
(Apocalipsa 14:6). Sarcina acestui nger urma s fie aceeai
Evanghelie care fusese proclamat mai nainte, dar legat de ea
era motivul suplimentar al apropierii mpriei. `El zicea cu glas
tare: `Temei-v de Dumnezeu i dai-I slav, cci a venit ceasul
judecii Lui i nchinai-v celui ce a fcut cerul i pmntul,
marea i izvoarele apelor` (vers.7). Predicarea Evangheliei fr
vestirea apropierii mpriei nu putea ndeplini aceast solie.
256 Persoanele care au fost angajate n aceast lucrare au considerat
c aceasta este o mplinire a profeiei i au pretins c ei vedeau
solia din Apocalipsa 14:6-7.
Cu aceast micare a nceput de asemenea mplinirea
parabolei cu cele zece fecioare, raportat n Matei 25, pe care
Domnul nostru a rostit-o pentru a ilustra i ntri doctrina
celei de a doua veniri a Sa i sfritul lumii, pe care El tocmai
l prezentase n Matei 24. Cei care au devenit interesai de
aceast micare au ieit s l ntlneasc pe Mire; adic, ei au
fost trezii s atepte venirea lui Hristos, i s priveasc i s
atepte ntoarcerea Sa din cer. Mirele a ntrziat. Primul punct
de ateptare, ncheierea anului 1843 care, conform calculelor
evreieti se ncheia n primvara lui 1844, a trecut, i Domnul
nu a venit. n timp ce el zbovea, ele au aipit toate i au dormit.
Surpini de ndoiala neateptat i de incertitudinea n care
au fost aruncai, interesul oamenilor a nceput s decad i
eforturile lor s oscileze. La mijlocul nopii s-a auzit un strigt:
Iat, Mirele vine! Ieii-I n ntmpinare! Chiar la mijlocul
timpului dintre primvara lui 1844, la care s-a presupus c se
vor ncheia cele 2300 de zile, i acel punct din toamna lui 1844,
pn la care s-a certificat dup aceea c ajungeau ele, tocmai
un astfel de strigt ca acesta s-a auzit dintr-o dat. Involuntar
s-a adoptat chiar aceast exprimare: Iat, Mirele vine. Cauza

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


acestei treziri neateptate a fost descoperirea c aceast mare
perioad profetic de 2300 de zile (ani) din Daniel 8:14 nu s-a
ncheiat n primvara anului 1844, ci urma s se extind pn
n toamna acelui an i, ca urmare, c timpul cnd presupuneau
c aveau garania s priveasc la venirea Domnului nu trecuse,
ci era ntr-adevr la u. n acelai timp a fost neleas parial
relaia dintre tip i antitip n legtur cu curirea sanctuarului.
Profeia declara c la sfritul celor 2300 de zile sanctuarul avea
s fie curit; i dup cum n timp sanctuarul era curit n a zecea
zi a lunii a aptea a anului ebraic, acel punct din toamna anului
1844 a fost n mod corespunztor fixat pentru ncheierea celor
2300 de ani. A czut n data de 22 octombrie 1844. ntre mijlocul
verii lui 1844, cnd lumina asupra acestor subiecte a fost prima
dat vzut, i ziua i luna numite mai sus cnd s-au ncheiat cei
2300 de ani, probabil nicio micare vreodat nu a expus o mai
mare activitate dect aceasta referitoare la apropiata venire a lui 257
Hristos, i n nicio cauz nu s-a realizat vreodat mai mult ntr-
un timp att de scurt. Un val religios a trecut peste acest ar, i
ntreaga naiune a fost trezit aa cum niciun popor de vreodat
nu a mai fost trezit de la nceputul marii Reformaiuni a secolului
al aisprezecilea. Aceasta a fost numit micarea lunii a aptea,
i a fost n mod mai particular limitat la Statele Unite i Canada.
ns micarea general referitoare la a doua venire a lui Hristos
i proclamarea c a sosit ceasul judecii Lui nu a fost limitat la
aceast emisfer. A fost mondial. A ndeplinit n aceast privin
proclamarea ngerului la fiecare naiune, i neam, i limb i
popor. n Advent Tracts, vol. II, p. 135, Mourant Brock, un
scriitor englez, este citat ca spunnd:
Nu doar n Marea Britanie a fost nutrit aceast ateptare a
apropiatei reveniri a Rscumprtorului, i vocea de avertizare
auzit, ci de asemenea n America, n India, i pe continentul
Europei. n America, aproape trei sute de predicatori ai cuvntului
predic astfel aceast evanghelie a mpriei; n timp ce n
aceast ar [Marea Britanie], aproape apte sute de biserici din
Biserica Angliei proclamau aceeai strigare.
Dr. Joseph Wolff a cltorit n Arabia Felix, prin regiunea
locuit de descendenii lui Hobab, socrul lui Moise. n Misiune
ctre Bokhara, el vorbete astfel, despre o carte pe care a vzut-o
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

n Yemen:
Arabii din acest loc au o carte pe care o numesc Seera, care
trateaz despre a doua venire a lui Hristos, i domnia Sa n slav!
n Yemen am petrecut ase zile cu Recabii. Ei nu beau vin, nici nu
planteaz vii, nu seamn semine, triesc n corturi i i amintesc
cuvintele lui Ionadab, fiul lui Recab. Cu ei erau copiii lui Israel din
tribul lui Dan, care locuiesc aproape de Terim n Hatramawt, care
ateapt, mpreun cu copiii lui Recab, revenirea grabnic a lui
Mesia n norii cerului.
Vocea bisericii de D. T. Taylor, p. 342-344, vorbete, dup cum
urmeaz, despre rspndirea pe scar larg a sentimentului advent:
n Wrtemberg exist o colonie cretin care numr sute, care
ateapt grabnica revenire a lui Hristos; de asemenea o alta cu un
crez asemntor pe malurile Caspicii; molocanii, un corp numeros
de dizideni din Biserica Greac Rus, care locuiesc pe rmurile
258 Balticii - un popor foarte pios, despre care se spune c `iau numai
Biblia drept crez al lor, norma lor de credin`, sunt caracterizai de
`ateptarea ntemeierii imediate i vizibile a mpriei lui Hristos
pe pmnt.` n Rusia doctrina venirii mpriei lui Hristos este
predicat n mare msur i este primit de muli din clasele de
jos. Ea a fost predicat n mare msur n Germania i n particular
n partea de sud ntre locuitorii Moraviei. n Norvegia circul
pretutindeni cri i hri advente i doctrina a fost primit de
muli. Printre ttari n Tartaria predomin sentimentul ateptrii
venirii lui Hristos n acest timp. Publicaii engleze i americane cu
privire la aceast nvtur au fost trimise n Olanda, Germania,
India, Irlanda, Constantinopol, Roma i aproape n orice aezare
misionar de pe glob. n insula Turks a fost primit ntr-o oarecare
msur ntre Wesleyeni.
Domnul Fox, un misionar scoian ntre poporul Teloogoo, era
un credincios n apropiata venire a lui Hristos. James McGregor
Bertram, un misionar scoian baptist n St. Helena, a dat n
mod extensiv strigtul pe acea insul, fcnd muli convertii i
premilenialiti; el a predicat, de asemenea, aceasta n Africa de
Sud, n staiunile misionare de acolo. David N. Lord ne informeaz
c o mare proporie dintre misionarii care au mers din Marea
Britanie pentru a face cunoscut evanghelia la pgni i care
lucreaz acum n Asia i Africa, sunt milenialiti; i Joseph Wolff

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


D.D. proclama, dup cum reiese din jurnalele sale, ntre anii
1821 i 1845, apropiata venire a Domnului n Palestina, Egipt, pe
rmurile Mrii Roii, n Mesopotania, n Crimeea, n Persia, n
Georgia, n Imperiul Otoman, n Grecia, n Arabia, n Turkistan,
n Bokhara, n Afganistan, n Camir, n Hindustan, n Tibet, n
Olanda, n Scoia, n Irlanda, la Constantinopol, Ierusalim, n
Sfnta Elena i pe vapoare pe Mediteran i la New York tuturor
denominaiunilor. El declar c a predicat printre evrei, turci,
mahomedani, pari, hindui, chaldei, yeseedeni, sirieni, sadeeni,
pailor, eicilor, sahilor i la regii din Bokhara, la regina Greciei
etc; i despre extraordinara sa activitate, publicaia Investigator
spune: Niciun individ poate nu a fcut o mai mare publicitate
doctrinei celei de a doua veniri a Domnului nostru Isus Hristos ca
acest bine cunoscut misionar al lumii. Oriunde merge, el proclam
apropiata venire a lui Mesia n slav.
Prezbiterul J.N.Andrews, n lucrarea sa despre Cele trei solii 259
din Apocalipsa 14:6-12, p. 32-35, vorbete dup cum urmeaz
despre solia la care ne referim:
Nimeni nu poate tgdui faptul c aceast avertizare, care st
s fie fcut despre judecat n ntreaga lume, a fost dat. Natura
dovezilor aduse n sprijinul ei reclam acum atenia noastr, ca
furnizndu-ne cea mai concludent dovad c aceasta era un
mesaj din cer.
Toate marile preziceri ale istoriei profetice a lumii au fost
dovedite a fi complete n aceast generaie prezent. Marele lan
profetic din Daniel 2, de asemenea, acelea din capitolele 7 i 8,
11 i 12, au fost dovedite ca tocmai mplinite. Acelai lucru a fost
adevrat despre descrierea profetic a Domnului nostru despre
dispensaiunea evangheliei. (Matei 24; Marcu 13; Luca 21).
Perioadele profetice din Daniel 7, 8, 9, 12; Apocalipsa 11, 12, 13
au fost dovedite ca fiind n concordan cu, i ca susinnd n mod
unit, aceast mare proclamare. Semnele din cer, de pe pmnt i
mare, n biseric i ntre naiuni, dau mrturie ntr-un glas despre
avertizarea pe care Dumnezeu o adreseaz familiei omeneti.
(Ioel 2:30, 31; Matei 24:29-31; Marcu 13:24-26; Luca 21:25-36;
2 Timotei 3; 2 Petru 3; Apocalipsa 6:12, 13). i pe lng vasta palet
de dovezi pe care se bazeaz aceast avertizare, marea revrsare
a Duhului Sfnt n legtur cu aceast proclamaie a pus sigiliul
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

cerului pe adevrul ei.


Avertizarea dat de Ioan Boteztorul, care urma a pregti calea
pentru prima venire a Domnului nostru, a fost de scurt durat,
i limitat n amploarea ei. Pentru fiecare mrturie profetic ce a
susinut lucrarea lui Ioan, avem cteva care susin proclamarea
apropiatei reveniri a lui Hristos. Ioan nu avea ajutorul tiparului
pentru a rspndi aceast proclamare, nici facilitile carelor lui
Nahum; el era un om umil, mbrcat n pr de cmil, i nu fcea
niciun miracol. Dac fariseii i avocaii (crturarii) respingeau
sfatul lui Dumnezeu referitor la ei nii prin faptul c nu erau
botezai de Ioan, ct de mare trebuie s fie de asemenea vina
acelora care resping avertizarea trimis de Dumnezeu pentru a
pregti calea pentru a doua venire!
ns cei care L-au ateptat pe Domnul n 1843 i 1844 au fost
dezamgii. Acest fapt este pentru muli un motiv suficient pentru
260 a respinge toate mrturiile n acest caz. Admitem dezamgirea,
ns nu putem recunoate c aceasta ofer un motiv drept pentru a
nega mna lui Dumnezeu n aceast lucrare. Biserica iudaic a fost
dezamgit cnd, la ncheierea lucrrii lui Ioan Boteztorul, Isus
li se prezint ca Mesia cel promis. i ucenicii care credeau au fost
cei mai dezamgii cnd Cel pe care ei l ateptau s elibereze pe
Israel a fost luat i ucis de mini nelegiuite. i dup nvierea Lui,
cnd ei L-au ateptat s restaureze din nou mpria lui Israel, ei
nu puteau dect s fie dezamgii cnd au neles c El se ntoarce
la Tatl, i c ei urmau s fie lsai un lung timp n ncercri i chin
sufletesc. ns dezamgirea nu dovedete c mna lui Dumnezeu
nu i conduce poporul. Ea ar trebui s i conduc s i corecteze
greelile, ns nu ar trebui s i conduc s i prseasc ncrederea
n Dumnezeu. Motivul pentru care Israel a fost dezamgit adesea
n pustie, s-a datorat faptului c ei au negat att de des cluzirea
divin. Ei ne sunt pui n fa ca o mustrare, ca noi s nu cdem
dup acelai exemplu de necredin.
ns trebuie s fie evident fiecrui student al Scripturii faptul
c ngerul care proclam ceasul judecii lui Dumnezeu nu d
ultimul mesaj de mil. Apocalipsa 14 prezint alte dou proclamri
ulterioare nainte de ncheierea timpului de prob al oamenilor.
Doar acest fapt nu este suficient pentru a dovedi c venirea
Domnului nu are loc pn cnd nu au fost adugate primei solii

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


i cea de-a doua i a treia. Se poate vedea acelai lucru n faptul c
dup ce ngerul din capitolul 10 a jurat c nu va mai fi timp, se anun
nc o alt lucrare de profeire n faa multor oameni i naiuni.
Ca urmare nelegem c primul nger predic ceasul judecii lui
Dumnezeu; adic, el predic ncheierea perioadelor profetice; i c
acesta este timpul despre care el jur c nu va mai fi.
Judecata ncepe n mod necesar nainte de venirea lui Hristos;
pentru c El vine pentru a executa judecata (Iuda 14, 15; Apocalipsa
22:12; 2 Timotei 4:1); i la ultimul sunet de trmbi El confer
imortalitatea fiecruia dintre cei neprihnii i trece pe lng toi
cei ri. Aceast judecat de cercetare nu precede ndeplinirea
acesteia de ctre Salvator. ine de Dumnezeu s prezideze aceast
judecat de cercetare, dup cum este prezentat n Daniel 7. La acest
tribunal Fiul ncheie lucrarea Sa ca Mare Preot, i este ncoronat ca
Rege. De aici El vine pe pmnt pentru a executa deciziile Tatlui
Su. Aceast lucrare a Tatlui este cea pe care o introduce ngerul. 261
Marea perioad de 2300 de zile, care a fost cea mai important
perioad n marcarea timpului stabilit n acea proclamare, se extinde
pn la curirea sanctuarului. A fost artat n mod clar c prin
curirea sanctuarului nu se face referire la curirea vreunei pri
a pmntului, ci c ea este ultima lucrare a Marelui nostru Preot n
sanctuarul ceresc nainte de revenirea Sa pe pmnt. i nelegem c,
n timp ce are loc lucrarea de curire, se proclam ultimul mesaj de
mil. Astfel se va vedea c perioadele profetice i proclamarea care se
bazeaz pe ele nu se extind pn la venirea Domnului.
Faptul c greeala fcut de adventiti n 1844 nu era cu
privire la timp, a fost artat prin argumentarea despre cele 70
de sptmni i 2300 de zile n Daniel 9. Ea a fost n natura
evenimentelor care urma s survin la sfritul acelor zile, aa
cum s-a artat n argumentarea cu privire la sanctuar n Daniel 8.
Presupunnd c pmntul ar fi sanctuarul i curirea lui prin foc
ar avea loc la apariia Domnului din cer, ei ateptau n mod firesc
apariia Domnului la sfritul acestor zile. Interpretnd greit
acest punct, ei au ntmpinat o dezamgire zdrobitoare prezis
chiar n Scriptur, dei orice lucru pe care ei l susineau c se va
ntmpla a avut loc cu exactitate absolut n acel timp. Curirea
sanctuarului a nceput atunci, dar aceasta nu a adus pe Hristos pe
pmnt pentru c nu pmntul este sanctuarul, iar curirea sa
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

nu implic nimicirea pmntului, cci curirea este realizat cu


sngele jertfei i nu cu foc. Aici era amrciunea crii mici pentru
biseric. (Apocalipsa 10:10). Aici era venirea unuia asemenea unui
Fiu al Omului, nu pe acest pmnt, ci la Cel mbtrnit de zile
(Daniel 7:13-14). Aici era venirea Mirelui la cstorie, aa cum
este prezentat n parabola celor zece fecioare din Matei 25. Am
vorbit despre strigtul de la miezul nopii din acea parabol, din
vara anului 1844. Fecioarele nechibzuite au spus celor nelepte:
Dai-ne din untdelemnul vostru, cci ni se sting candelele. Cele
nelepte au rspuns: Ducei-v i cumprai-v. Pe cnd se
duceau ele s cumpere untdelemn a venit Mirele. Aceasta nu este
venirea lui Hristos pe acest pmnt, cci aceasta este o venire care
precede cstoria; dar cstoria, adic primirea mpriei (vezi
comentariile asupra Apocalipsa 21) trebuie s precead venirea Sa
pe acest pmnt pentru a primi la Sine poporul Su, care trebuie
262 s fie oaspei la ospul nunii. (Luca 19:12; Apocalipsa 19:7-9). De
aceea, aceast venire din parabol trebuie s fie aceeai cu venirea
la Cel mbtrnit de zile expus n Daniel 7:13-14. i cele ce erau
gata au intrat cu El n odaia de nunt; i s-a ncuiat ua. Dup
ce vine Mirele la nunt are loc o examinare a oaspeilor pentru a
vedea care este gata de a participa la ceremonie n conformitate
cu parabola din Matei 22:1-13. Ca un ultim act nainte de nunt
mpratul vine s-i vad oaspeii pentru a stabili dac toi sunt
mbrcai cum se cuvine cu haina de nunt, i oricine este gsit
dup aceast examinare mbrcat cu haina de nunt i este
acceptat de mprat nu-i va mai pierde niciodat acea hain, ci
este sigur de nemurire. Dar aceast chestiune a pregtirii pentru
mprie poate fi determinat numai prin judecata de cercetare
a Sanctuarului. Aceast lucrare de ncheiere din Sanctuar, care
este curirea Sanctuarului i ispirea, nu este altceva dect
examinarea oaspeilor pentru a vedea cine este mbrcat cu haina
de nunt. Ca urmare, pn nu este terminat aceast lucrare nu
este hotrt nici cine sunt cei pregtii (gata) de a intra n odaia
de nunt. Cele ce erau gata au intrat cu El n odaia de nunt. Prin
aceast scurt expresie noi suntem adui de la timpul cnd Mirele
vine la nunt prin ntreaga perioad de curire a Sanctuarului
sau de examinare a oaspeilor. Cnd aceasta se ncheie timpul de
cercare se va sfri i ua se va nchide.

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


Legtura parabolei cu solia pe care o examinm este acum
evident. Ea prezint o perioad de pregtire a oaspeilor pentru
nunta Mielului, care este lucrarea judecii la care ne aduce solia
cnd declar: A venit ceasul judecii Lui. Aceast solie urma s
fie vestit cu un glas tare. Ea a pornit cu puterea indicat astfel ntre
anii 1840-1844, ndeosebi n toamna ultimului an aducndu-ne la
sfritul celor 2300 de zile, cnd a nceput lucrarea de judecat,
odat cu nceperea lucrrii lui Hristos de curire a sanctuarului.
ns, aa cum s-a artat deja, aceast lucrare nu ne-a adus la
sfritul timpului de cercare, ci la nceputul judecii de cercetare.
Noi trim acum n ceasul acestei judeci. i n acest timp se
proclam alte mesaje, dup cum declar n continuare profeia.
A doua solie. Aceast solie, urmnd dup prima, este
anunat (versetul 8) n urmtoarele cuvinte: Apoi a urmat un
alt nger, al doilea, i a zis: ,,A czut, a czut Babilonul, cetatea cea
mare, care a adpat toate neamurile din vinul mniei curviei ei! 263
Timpul acestei solii este determinat ntr-o mare msur de cel al
primei solii. Aceast solie nu putea s o precead pe cealalt; dar,
dup cum am vzut, prima solie este fixat n zilele din urm. ns
a doua solie trebuie s fie dat nainte de sfrit, cci nicio micare
de acest fel nu este posibil a fi descris dup acel eveniment. De
aceea ea este o parte a acelei micri religioase care are loc n zilele
din urm cu referire special la venirea lui Hristos.
Ca urmare se pun urmtoarele ntrebri: Ce se nelege prin
termenul Babilon? Ce nseamn cderea lui? Cum are loc aceasta?
Cu privire la nelesul cuvntului, noi aflm ceva din adnotarea
de la Geneza 10:10 i Geneza 11:9. nceputul mpriei lui
Nimrod a fost Babel sau Babilon. Locul a fost numit Babilon, ceea
ce nseamn confuzie, pentru c Dumnezeu a ncurcat limbile
ziditorilor turnului. Numele este folosit aici figurativ pentru a
desemna marea cetate simbolic a crii Apocalipsului, probabil
cu referire special la semnificaia termenului i la mprejurrile
din care i-a avut originea. El se aplic la ceva pe care, ca o
caracteristic principal, poate fi scris cuvntul confuzie.
Exist numai trei lucruri posibile la care poate fi aplicat
cuvntul. Acestea sunt (1) lumea religioas apostaziat n general,
(2) biserica papal n particular i (3) cetatea Romei. n examinarea
acestor termeni noi vom arta mai nti ce nu este Babilon.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

1. Babilonul nu se mrginete la biserica romano-


catolic. Nu tgduim c aceast biseric este o component
marcant a marelui Babilon. Descrierea din Apocalipsa 17 pare
s se aplice n particular acelei biserici. Dar numele pe care ea
l poart pe frunte o tain, Babilonul cel mare, mama curvelor
i spurcciunilor pmntului, dezvluie alte legturi de familie.
Dac aceast biseric este mama, cine sunt fiicele? Faptul c aceste
fiice sunt menionate arat c sunt alte corpuri religioase, n afara
bisericii romano-catolice, care vin sub aceast denumire. Din nou,
acolo trebuie s fie fcut o chemare n legtur cu aceast solie:
Ieii din ea poporul Meu (Apocalipsa 18:1-4). ntruct aceast
solie este localizat n generaia prezent, dac nicio alt biseric,
ci numai biserica romano-catolic, este inclus n Babilon, rezult
c poporul lui Dumnezeu se gsete acum n comuniune cu acea
biseric i trebuie chemat afar. Dar niciun protestant nu va fi de
264 acord cu aceast concluzie.
2. Babilonul nu este cetatea Romei. Argumentul pe
care se bazeaz cei care susin c cetatea Romei este Babilonul
din Apocalipsa sun astfel: ngerul a spus lui Ioan c femeia pe
care a vzut-o era cetatea cea mare care stpnea peste mpraii
pmntului i c cele apte capete ale fiarei sunt apte muni pe care
ade femeia. Astfel considernd cetatea i munii ca fiind literali i
constatnd c Roma este aezat pe apte dealuri, aplicaia se face
imediat la Roma literal.
Principiul pe care se bazeaz aceast interpretare este
presupunerea c explicarea unui simbol trebuie s fie totdeauna
literal. Ea cade la pmnt n momentul n care poate fi artat
c simbolurile sunt uneori explicate prin substituirea lor cu
alte simboluri i apoi explicarea ultimelor. Acesta se poate face
uor. n Apocalipsa 11:3 este introdus simbolul celor doi martori.
Versetul urmtor spune: Acetia sunt cei doi mslini i cele dou
sfenice care stau naintea Domnului pmntului. n acest caz
primul simbol se arat c este acelai cu cellalt simbol care este
clar explicat n alt parte. Astfel n cazul din faa noastr apte
capete sunt apte muni i femeia este cetatea cea mare i nu va
fi dificil pentru a arta c munii i cetatea sunt folosii simbolic.
Atenia cititorului este ndreptat ctre urmtoarele:
(1). Noi suntem informai n Apocalipsa 13 c unul dintre cele

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


apte capete a fost rnit de moarte. Acest cap nu poate fi deci un
munte literal, cci ar fi o absurditate a spune c un munte este
rnit de moarte.
(2). Fiecare din cele apte capete are o coroan pe el. Dar cine
a vzut vreodat un munte literal cu o coroan pe el?
(3). Cele apte capete sunt evident succesive n privina timpului,
cci noi citim: Cinci au czut, unul este, cellalt n-a venit nc.
(Apocalipsa 17:10). Dar cele apte dealuri pe care este cldit Roma
nu sunt succesive i ar fi absurd s aplicm exprimarea la ele.
(4). n conformitate cu Daniel 7:6 comparat cu Daniel 8:8, 22,
capetele denot guvernri i n conformitate cu Daniel 2:35, 44 i
Ieremia 51:25 munii semnific mprii. n conformitate cu aceste
fapte o transcriere literal a Apocalipsului 17:9-10 ndeprteaz
orice neclaritate: Cele apte capete sunt apte muni pe care ade
femeia i sunt apte mprai. Se vede astfel c ngerul reprezint
capetele ca muni i apoi explic munii ca fiind apte mprai 265
succesivi. Acest neles este transferat de la un simbol la altul i
apoi explicaia este dat la cel de al doilea simbol.
Din argumentarea anterioar reiese c femeia nu poate
reprezenta o cetate literal pentru c munii pe care ade femeia,
fiind simbolici, o cetate literal nu poate edea pe muni simbolici.
Iari, Roma a fost sediul balaurului din Apocalipsa 12 i balaurul
l-a transferat fiarei (Apocalipsa 13:2), astfel acesta devenind sediul
fiarei; dar ar fi o amestectur ciudat de simboluri a considera c
scaunul pe care este aezat fiara este o femeie care ade pe fiar.
(5). Dac cetatea Romei ar fi Babilonul din Apocalipsa am
avea un nonsens n Apocalipsa 18:1-4, cci n acest caz cderea
Babilonului ar fi nimicirea i distrugerea cetii prin foc n
conformitate cu versetul 8. Dar remarcai ce are loc dup cdere.
Babilonul devine un loca al dracilor, o nchisoare a oricrui duh
necurat, o nchisoare a oricrei psri necurate i urte. Cum se
poate ntmpla aceasta cu o cetate dup ce acea cetate este nimicit
n ntregime prin foc? Chiar mai mult dect att, dup aceasta este
auzit o voce spunnd: Ieii din ea, poporul Meu. Este poporul
lui Dumnezeu n ntregime n Roma? Nu ntr-o mare msur,
chiar n starea sa cea mai bun. Ci putem presupune c sunt
acolo pentru a fi chemai s ias, dup ce cetatea este ars cu foc?
Nu este necesar s spunem mai mult pentru a arta c Babilonul
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

nu poate fi cetatea Romei.


3. Babilon semnific biserica universal mondial.
Dup ce am vzut c el nu poate fi una sau alta dintre celelalte
dou lucruri posibile la care putea fi aplicat, el trebuie s nsemne
aceasta. Dar noi nu rmnem numai la acest fel de raionament cu
privire la acest subiect. Babilonul este numit o femeie. O femeie
folosit ca simbol semnific o biseric. Femeia din Apocalipsa
12 a fost interpretat ca fiind o biseric. Femeia din Apocalipsa
17 trebuie s fie interpretat, fr ndoial, ca semnificnd de
asemenea, o biseric. Caracterul femeii determin caracterul
bisericii reprezentate, o femeie cinstit reprezint o biseric
curat, iar o femeie desfrnat o biseric apostaziat sau ntinat.
Femeia Babilon este o curv i mama fiicelor asemenea ei. Aceast
circumstan, ca i numele nsui, arat c Babilonul nu este limitat
la un singur corp eclesiastic, ci trebuie alctuit din mai multe. Ea
266 trebuie s cuprind n toate care sunt de o natur asemntoare i
reprezint ntreaga biseric corupt sau apostaziat de pe pmnt.
Aceasta va explica, poate, exprimarea din Apocalipsa 18:24 care
reprezint faptul c atunci cnd Dumnezeu cere socoteal marelui
Babilon pentru sngele martirilor Si, n el va fi gsit sngele
prorocilor i al sfinilor i al tuturor celor ce au fost junghiai
pe pmnt. Biserica Ortodox este biserica consacrat a Rusiei
i Greciei; Biserica Luteran este biserica consacrat a Prusiei,
Olandei, Suediei, Norvegiei, i a unei pri din statele germane
mai mici; Anglia are Episcopatul ei ca religie de stat a sa, i alte
ri au de asemenea religiile lor consacrate, i se opun cu zel
disidenilor. Babilonul a mbtat toate naiunile cu vinul curviei
ei, adic, doctrinele ei false; de aceea el nu poate simboliza nimic
mai puin dect biserica universal mondial.
Despre marea cetate a Babilonului se vorbete ca fiind compus
din trei diviziuni. Astfel, marile religii ale lumii pot fi clasificate
sub trei capete. Primul, cel mai vechi i cel mai rspndit este
pgnismul simbolizat separat sub forma unui balaur. Al doilea
este marea apostazie papal simbolizat prin fiar. Al treilea
sunt fiicele sau descendenii acelei biserici simbolizate prin fiara
cu dou coarne, dei aceea nu le cuprinde pe toate. Rzboiul,
asuprirea, conformarea cu lumea, nchinarea la Mamona,
formalismul religios, cutarea plcerilor i meninerea multora

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


dintre rtcirile bisericii romano-catolice identific cu exactitate
fidel marele corp al bisericilor protestante, ca o parte constituit
a acestui mare Babilon.
O privire asupra cilor pe care a mers biserica protestant
va arta mai mult aceasta. Atunci cnd Roma avea puterea, ea
a nimicit pe muli dintre cei pe care-i considera eretici. Biserica
protestant a artat acelai spirit. Dovada este arderea lui
Michael Servetus de ctre protestanii din Geneva, condui de
John Calvin. O dovedete persecuia ndelungat a disidenilor
de ctre Biserica Anglican. O dovedete spnzurarea quakerilor
i biciuirea baptitilor, chiar de ctre prinii puritani ai noii
Anglii, ei nii fugari din faa asupririi bisericii anglicane. Dar
acestea, pot spune unii, sunt lucruri n trecut. Foarte adevrat,
ns ele arat c atunci cnd persoanele guvernate de prejudeci
religioase puternice au puterea de a constrnge pe disideni, ei
nu se pot opri s foloseasc aceasta stare de lucruri pe care noi 267
o ateptm n aceast ar, ca o mplinire viitoare a ncheierii
profeiei din Apocalipsa 13.
Observai de asemenea ct de mult s-au ndeprtat ei de la
nvturile lui Hristos n alte privine. Hristos a interzis poporului
Su s alerge dup comorile acestei lumi. ns biserica popular,
ca un corp, manifest o dorin mai mare dup bogii dect chiar
cei lumeti. n multe biserici mamona deine controlul! Hristos
spune: Voi s nu v numii Rabi, adic, Stpn, sau doctor;
pentru c unul este Domnul vostru, chiar Hristos (engl.). A
face aceasta nseamn a te mprti de acelai spirit care i-a
condus pe oamenii cu aspiraii s i asume a fi capul bisericii,
urmaul Sfntului Petru, viceregentul lui Hristos i un zeu pe
pmnt. Totui ct de muli n biserica protestant, imitnd
biserica roman, adopt titlul de Reverend care, n versiunea
Scripturilor, se aplic doar lui Dumnezeu: Sfnt i reverent este
numele su (engl.). Nemulumindu-se ns doar cu aceasta, unii
devin Prea Sfinia (engl. Very Reverend), i Drept Reverent
i Doctor n Divinitate (Doctor of Divinity). Noul Testament
ne vorbete n termenii cei mai hotri contra mpodobirilor i
extravaganei n mbrcminte; totui, unde s cutm o etalare
a celei mai recente mode, a celor mai scumpe veminte, a celor
mai sclipitoare ornamente, a celor mai scumpe diamante, i celor
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

mai orbitoare bijuterii, dac nu ntr-o adunare modern a bisericii


protestante n plcuta duminic? Astfel este acum starea lumii
religioase, nct muli, n cutarea vocaiei lor ca avocai, medici,
politicieni, negustori etc. caut, prin cile legturii cu biserica,
succesul n afaceri, onoarea n societate, posturile nalte din
naiune i poziiile cu ctig de peste tot. i se va vedea mai mult
dect att cnd, dup cum explicam deja, biserica i statul vor fi
unite n America, i o mrturisire religioas va deveni o calificare
pentru slujba politic. A adopta forma evlaviei din astfel de motive
trebuie s fie cu adevrat urciune n ochii lui Dumnezeu; totui
chiar acestor clase li se spune bun venit de ctre biseric, pentru
c i vor face chiar mai populari.
Babilonul este reprezentat ca fcnd comer cu
sufletele oamenilor. Un obicei de rnd n biserica Angliei ar
prea s vin sub conducerea sa. Acolo se pun uneori n vnzare
268 proprieti parohiale vacante i cel care ofer mai mult, indiferent
de calificrile sale morale sau de condiia sa religioas, devine
posesorul fondurilor care revin acelei poziii, i pastorul oamenilor
din acea parohie. Ca s ne ntoarcem la Statele Unite, privii la toate
artificiile i schemele la care se recurge pentru a atrage mulimea,
nu pentru a-i converti i salva, ci pentru a ctiga patronajul lor
i influena lor. Cel mai dezastruos rezultat dintre toate acestea
este c predicatorul trebuie s predice lucruri blnde, i s gdile
urechile moderne cu fabule plcute.
Voina lui Hristos a fost ca biserica Sa s fie una. El S-a rugat
ca ucenicii Si s fie una, dup cum El cu Tatl sunt una, cci
aceasta va da putere Evangheliei Sale i va face lumea s cread
n El. n loc de aceasta privii la confuzia care exist n lumea
protestant, la mulimea de ziduri care-o despart ntr-o reea de
societi i de multe crezuri discordante ca i limbile celor care
au fost mprtiai la Turnul Babel. Dumnezeu nu este autorul
acestora. Aceasta este starea de lucruri pe care cuvntul Babilon,
ca termen descriptiv, o desemneaz n mod potrivit. El este folosit
evident pentru acest scop i nu ca un termen de insult. n loc de a
fi agitai cu simminte de resentiment, cnd este menionat acest
termen, oamenii ar trebui mai degrab s-i examineze poziia lor
pentru a vedea dac nu sunt vinovai n credin sau practic de
vreo legtur cu aceast mare cetate de confuzie. Dac este aa,

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


atunci ei trebuie s se despart de ea imediat.
Adevrata biseric este o fecioar curat. (2 Corinteni
11:2). Biserica asociat cu lumea prin prietenii este o curv. Aceast
legtur nelegiuit cu mpraii pmntului o determin s fie curva
cea mare descrs n Apocalipsa (cap. 17). Astfel biserica ebraic, la
nceput cstorit cu Domnul (Ieremia capitolele 2 i 3 i Ieremia
31:32) a devenit o curv (Ezechiel 16). Atunci cnd aceast biseric
a apostaziat de la Dumnezeu, ea a fost numit Sodoma (Isaia 1),
tot aa cum cetatea cea mare (Babilon) este numit n Apocalipsa
11. Legtura nelegiuit cu lumea, de care este vinovat Babilonul,
este o dovad c aceasta nu este puterea civil. Faptul c poporul
lui Dumnezeu se afl n mijlocul ei imediat nainte de nimicirea ei
este o dovad c ea mrturisete a fi un corp religios. Din aceste
motive nu este foarte evident faptul c Babilonul din Apocalipsa
este pretinsa biseric unit cu lumea? Cderea Babilonului atrage
apoi atenia. Dup ce am aflat ce constituie Babilonul nu va fi greu 269
s decidem ce se nelege prin declaraia c Babilonul a czut.
ntruct Babilonul nu este o cetate literal, cderea lui nu poate
fi o nimicire literal. Noi am vzut deja ce absurditate ar implica
aceasta. n plus, prin profeie se menine cea mai clar distincie
ntre cderea i nimicirea Babilonului. Babilonul cade nainte de
a fi nimicit cu violen ca o piatr de moar aruncat n mare, i
va fi ars de tot n foc.
De aceea, cderea este o cdere spiritual, cci dup cdere
se adreseaz glasul ctre poporul lui Dumnezeu care este nc n
legtur cu el (n.tr. cu Babilonul): Ieii din mijlocul ei, poporul
Meu. Imediat este dat i motivul: ca s nu fii prtai la pcatele
ei i s nu fii lovii cu urgiile ei. De aceea, Babilonul exist nc
pctuind, iar plgile sale vor urma n viitor, dup cdere.
Acei care aplic Babilonul exclusiv la papalitate pretind c prin
cderea Babilonului se nelege pierderea puterii civile de ctre
biserica papal. ns o astfel de prere ar fi n dezacord cu profeia
n cteva aspecte:
(1). Babilonul cade pentru c face toate neamurile s bea din
vinul acestuia sau le infiltreaz cu doctrinele sale false. ns acest
lucru n niciun caz nu cauzeaz pierderea puterii temporale a
papei; din contr, a fost chiar mijlocul prin care i-a meninut att
de mult timp supremaia.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

(2). Din cauza cderii Babilonului, acesta devine o nchisoare


a spiritelor necurate i a psrilor necurate i urte; dar acest fapt
nu este deloc rezultatul pierderii de ctre Roma a puterii civile.
(3). Poporul lui Dumnezeu este chemat s ias din Babilon pe
motivul creterii pctoeniei, ca urmare a cderii acestuia, dar
pierderea puterii civile de ctre papalitate nu constituie un motiv
suplimentar pentru care poporul lui Dumnezeu s fie nevoit s
prseasc acea biseric.
Babilonul se confrunt cu aceast cdere spiritual pentru c
toate popoarele au but din vinul mniei [nu furie, ci trire intens]
curviei ei. Exist un singur lucru la care se poate referi aceasta,
i acela este nvtura fals. Ea a stricat adevrurile curate ale
cuvntului lui Dumnezeu i a mbtat toate neamurile cu fabule
plcute. ntre doctrinele pe care ea le nva contrar cuvntului lui
Dumnezeu, se pot meniona urmtoarele:
270 1. Doctrina unui mileniu temporal sau o mie de ani de pace,
prosperitate i neprihnire pentru tot pmntul, nainte de a
doua venire a lui Hristos. Aceast doctrin este n mod special
calculat s nchid urechile oamenilor fa de dovezile celei de a
doua veniri apropiate i probabil va legna tot att de multe suflete
ntr-o stare de siguran trupeasc, ducndu-le la ruina final, ca
orice rtcire care a fost inventat vreodat de marele vrjma al
adevrului.
2. Folosirea stropirii n locul scufundrii, doar ultima fiind
modul scripturistic de botez i deci, o amintire potrivit a ngroprii
i nvierii Domnului nostru, pentru care scop a fost destinat.
Prin stricarea acestei ceremonii i nimicirea ei ca monument
comemorativ al nvierii lui Hristos a fost pregtit calea i pentru
nlocuirea unui alt lucru cu acest scop, lucru ncercat n -
3. Schimbarea Sabatului poruncii a patra, ziua a aptea, cu
srbtorirea duminicii ca zi de odihn a Domnului i amintire a
nvierii Sale, o amintire care n-a fost poruncit niciodat i nu
poate s nsemne o comemorare potrivit a acelui eveniment.
Nscut din pgnism, ca srbtoarea soarelui nemblnzit
din toate perioadele pgne, duminica a fost dus la cristelni
de pap i cretinat ca instituie a bisericii Evangheliei. Astfel
s-a fcut ncercarea de a nimici memorialul, pe care l-a instituit
Dumnezeu pentru a comemora minunata Sa lucrare de creaiune,

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


i s-a ridicat un alt monument pentru a comemora nvierea lui
Hristos, pentru care nu era cazul, ntruct Domnul prevzuse deja
o amintire cu acest scop.
4. Doctrina nemuririi naturale a sufletului. Aceasta deriv
de asemenea de la lumea pgn. ntruct convertiii de seam
venii de la pgnism, au intrat n rndurile cretinilor, ei au
devenit n curnd prini ai bisericii i prini adoptivi ai acestei
doctrine fatale, pe care au declarat-o ca parte a adevrului divin.
Aceast rtcire anuleaz cele dou mari doctrine ale Scripturii cu
privire la nviere i judecat general i ofer o linie bun pentru
vagonul spiritismului modern, cu ncrctura sa de murdrie.
Din ea au izvort alte doctrine rele cum ar fi starea contient a
celor mori, nchinarea la sfini, nchinarea la fecioara Maria,
purgatoriul, rsplata la moarte, rugciunile i botezurile pentru
cei mori, chinurile venice i mntuirea universal.
5. Doctrina c sfinii, ca spirite fr corp i imaterializate, 271
i au motenirea venic n regiunile ndeprtate, imposibil de
definit dincolo de hotarele timpului i spaiului. Astfel, mulimi
s-au ntors de la punctul de vedere scripturistic c acest pmnt
prezent trebuie s fie nimicit prin foc la ziua judecii i nimicirii
oamenilor nelegiuii i c din cenua sa glasul Celui atotputernic va
face un pmnt nou, care va fi mpria venic de slav viitoare
i pe care sfinii l vor poseda ca motenire venic a lor.
6. C venirea lui Hristos este un eveniment spiritual, i nu
literal i c a fost mplinit la nimicirea Ierusalimului sau este
mplinit la convertire, la moarte sau n spirit. Ct de multe mini
au fost mpietrite pentru venicie prin astfel de nvturi mpotriva
punctului de vedere scripturistic c a doua venire a lui Hristos este
un eveniment viitor definit, literal, personal, vizibil, care are ca
urmare nimicirea tuturor vrjmailor Si i viaa venic pentru
tot poporul Su!
7. Trrea standardului evlaviei n praf. Oamenii sunt fcui
s cread c o form de evlavie este atotsuficient i c expresia
Doamne, Doamne, dei rostit ca o formul fr coninut, va fi
un paaport sigur ctre mpria cerului. Dac cineva se ndoiete
de aceast afirmaie, s asculte la urmtorul discurs funerar, sau
vizitai cimitirul i remarcai ce spun pietrele de mormnt.
Lumea aproape a nnebunit total n alergarea dup bogii i
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

onoare; ns n aceste lucruri biserica deine supremaia, i astfel


aprob pe fa ceea ce Domnul a interzis n mod strict. Dac
bisericile ar fi unite aa cum ar trebui, ce piatr de poticnire ar fi
ndeprtat din calea pctoilor! i dac nu ar fi doctrinele false
pe care ea le-a infiltrat n minile tuturor oamenilor, cum ar mica
adevrurile simple ale Bibliei lumea! ns oamenii sunt inui de
acestea, ca sub influena amoritoare a celui mai puternic drog.
Pentru a trece acum mai amnunit la aplicaia profeiei cu
privire la cderea Babilonului s vedem cum sttea lumea religioas
fa de posibilitatea unei astfel de schimbri cnd a venit timpul
pentru proclamarea celei de a doua solii, n legtur cu prima
solie, n jurul anului 1844. Pgnismul a fost numai apostazie i
corupie de la nceput i nc este i acum. i acolo nu era posibil
nicio cdere spiritual. Romano-catolicismul era ntr-o stare
czut de mai multe secole. Nu era loc de cdere moral n acea
272 biseric. Dou mari ramuri ale Babilonului erau, ca urmare, ntr-o
condiie moral att de joas nct abia dac mai era posibil vreo
cdere mai jos. Totui, nu la fel a fost cazul cu ramura protestant
a acestei mari ceti. Aceste biserici, care i-au nceput marea
lucrare de reform din corupia papal, fcuser o lucrare nobil.
ntr-un cuvnt, ele erau ntr-o astfel de poziie nct n cazul lor
era posibil o cdere spiritual. De aceea concluzia inevitabil
este c solia care anun cderea se refer aproape n ntregime la
bisericile protestante.
Se poate pune ntrebarea de ce n-a fost fcut mai devreme acest
anun, dac o att de mare parte a Babilonului era czut de att
de mult timp. Rspunsul este la ndemn: Babilonul ca ntreg, nu
putea fi numit czut, att timp ct o anumit parte din el rmnea
neczut. De aceea, acest anun nu se putea face pn cnd nu
venea peste lumea protestant o schimbare n mai ru i adevrul,
singurul care era calea - calea progresului - nu era compromis.
Cnd a avut ns loc acest lucru i cnd o cdere spiritual a fost
experimentat n aceast ultim parte, abia atunci putea fi fcut
anunul cu privire la Babilon ca ntreg, i nu mai nainte a czut
Babilonul.
Ar putea fi cuvenit s ntrebm mai departe cum s-ar aplica la
bisericile protestante motivul cderii Babilonului, anume faptul
c el a fcut toate naiunile s bea din vinul mniei curviei sale.

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


Rspunsul este c aceasta se poate aplica n modul cel mai pertinent.
Greeala Babilonului const n confuzia sa cu privire la adevr i
doctrinele sale false. Pentru c el le propag pe acestea cu srguin,
alipindu-se de ele atunci cnd lumina i adevrul i sunt oferite
pentru a le corecta, el decade. La bisericile protestante sosise timpul
pentru a progresa spre o poziie religioas mai nalt. Ele puteau
accepta lumina i adevrul oferit i s ating o poziie mai nalt
sau le puteau respinge i s-i piard spiritualitatea i favoarea lui
Dumnezeu sau, cu alte cuvinte, s experimenteze o cdere spiritual.
Adevrul pe care Dumnezeu l-a considerat potrivit pentru a-l folosi
ca un instrument n aceast lucrare a fost prima solie ngereasc.
Sosirea ceasului judecii lui Dumnezeu i a doua venire iminent
a lui Hristos erau doctrinele predicate. Dup o ascultare suficient
de ndelungat pentru a nelege binecuvntarea care nsoea acea
nvtur, ct i bunele urmri care decurgeau din ea, bisericile,
ca ntreg, au respins-o cu dispre i batjocur. Ele au fost ncercate 273
prin aceasta, cci astfel ele au dovedit lmurit faptul c inimile lor
erau cu lumea i nu cu Domnul i c ele preferau s rmn aa.
Dar solia ar fi vindecat relele existente atunci n lumea religioas.
Profetul exclam, probabil referitor tocmai la acel timp: Am voit
s vindecm Babilonul, dar nu s-a vindecat (Ieremia 51:9). Poate
ntrebai de unde tim c aceasta ar fi fost efectul primirii soliei?
Noi rspundem: Pentru c acesta a fost efectul pentru toi cei care
au primit-o. Ei au venit din diferite denominaiuni i barierele
denominaionale au fost date la o parte, crezurile contradictorii au
fost sfrmate, speranele nescripturistice ale mileniului temporal
au fost abandonate, punctele de vedere false cu privire la cea de a
doua venire au fost corectate, mndria i conformarea cu lumea au
fost nlturate, relele au fost abandonate, inimile s-au unit n cea
mai dulce comuniune i iubirea i bucuria deineau supremaia.
Dac doctrina a fcut aceasta pentru cteva suflete care au primit-o,
ea ar fi fcut acelai lucru pentru toi, dac toi ar fi primit-o.
Dar solia a fost respins. i care a fost rezultatul? Despre
rezultatul asupra celor care au respins-o se va vorbi mereu i
mereu; i rezultatul asupra celor care au primit-o cere s fie
menionat aici. Pretutindeni s-a nlat strigtul a czut Babilonul
i n anticiparea micrii prezentate n Apocalipsa 18:1-4, cei care
proclamau solia au adugat: Ieii din ea, poporul Meu! Ca
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

urmare, cam cincizeci de mii de persoane au rupt legturile lor cu


diferite denominaiuni, unde nu li s-a permit s i menin i s
proclame n pace vederile lor.
O schimbare marcant a survenit atunci n biserici cu privire la
starea lor spiritual. Lund ca ipotez ideea c proclamarea celei
de-a doua veniri a lui Hristos a fost n ordinea mplinirii profetice,
i c solia a fost adevrul prezent pentru acel timp, rezultatul
nu putea s fie diferit. Atunci cnd o persoan refuz lumina se
aeaz automat n ntuneric, atunci cnd ea respinge adevrul i
furete inevitabil ctuele rtcirii n jurul propriilor sale mini.
Pierderea spiritualitii o cdere spiritual este urmarea.
Aceasta au experimentat bisericile. Ele au ales s se lipeasc de
vechile rtciri i s promulge mai departe n popor doctrinele lor
false. De aceea, lumina adevrului trebuie s le prseasc. Unii
au simit i au deplns schimbarea. Cteva mrturii ale scriitorilor
274 lor descriu starea lor n acel timp.
Christian Palladium vorbea n 15 mai 1844 n urmtorul stil
melancolic: n toate prile auzim sunetul jalnic purtat peste
fiecare adiere a cerului, rcind ca o rafal pornit de la ghearii din
nord, aezndu-se ca un duh ru n pieptul celui timid, absorbind
energiile celui slab, acea stare de ncropeal, de diviziune, anarhie
i prginire care ntristeaz hotarele Sionului.
n 1844 publicaia Religious Telescope folosea urmtoarea
exprimare:
Noi n-am fost martori niciodat la un astfel de declin al religiei
ca n prezent. Cu adevrat, biserica ar trebui s se trezeasc, i s
cerceteze cauza acestei suferine; pentru c oricine iubete Sionul
trebuie s priveasc aceasta ca o suferin. Cnd ne amintim ct
de puine i rare sunt cazurile de adevrat convertire i lipsa fr
egal a evlaviei, ct i mpietrirea pctoilor exprimm aproape
involuntar: `Oare a uitat Dumnezeu s fie ndurtor? Sau este
nchis ua harului?`
n vremea aceea au fost publicate n revistele religioase chemri
pentru post i rugciune pentru rentoarcerea Spiritului Sfnt.
Chiar publicaia Sun din Philadelphia scria n noiembrie 1844:
Subsemnaii, predicatori i membri ai diferitelor denominaiuni
din Philadelphia i din vecintate, creznd solemn c semnele
timpului prezent srcia spiritual a bisericilor noastre n

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


general i relele extreme din lume care ne nconjoar par s
cheme cu glas tare pe toi cretinii la un timp special de rugciune,
suntem de aceea de acord, cu permisiunea divin, s ne unim ntr-o
sptmn special de rugciune ctre Dumnezeul Atotputernic
pentru revrsarea Spiritului Su Sfnt peste oraul nostru, peste
ara noastr i peste lume.
Profesorul Finney, editor al publicaiei Evangelist din Oberlin,
spunea n februarie 1844: Noi avem n faa noastr fapte care
dovedesc c n general, bisericile protestante din ara noastr au
fost fie indiferente, sau ostile, aproape oricrei reforme morale
a secolului. Exist excepii pariale, ns nu suficiente pentru
a interpreta altfel faptele generale. Mai avem nc un alt fapt
doveditor absena aproape universal a influenei rensufleitoare
n biserici. Indiferena spiritual este rspndit aproape
pretutindeni i este nfricotor de profund; aa mrturisete
presa ntregii ri. ntr-o msur foarte mare membrii bisericilor 275
devin devotai modei, dnd mna cu cei neevlavioi n petreceri de
plceri, n dans, n festiviti etc. ns nu trebuie s ne ocupm mai
mult de acest subiect dureros. Este suficient s spunem c dovezile
se mbogesc i se rostogolesc cu greutate asupra noastr, pentru
a ne arta c bisericile devin, n general, ntristtor de czute. Ele
s-au ndeprtat de la Domnul i El s-a retras de la ele.
Dac s-ar afirma c vederile noastre despre cderea religioas
i seceta spiritual a bisericilor se dovedesc incorecte prin
marile redeteptri din 1858, mrturia publicaiilor de seam
congregaionaliste i baptiste din Boston care se refer la aceste
redeteptri ar corecta acea impresie.
Publicaia Congregationalist spunea n noiembrie 1858:
Evlavia bisericilor noastre nu este n aa fel nct cineva s poat
deduce cu ncredere din simpla ei existen roadele ei practice i
legitime. Ea ar trebui s fie de exemplu att de evident dup o
astfel de revrsare a harului, nct visteriile societilor noastre
caritabile s fie umplute, aa cum dup o ploaie mbelugat
rurile se umfl n albiile lor. Dar administratorii societii noastre
se plng de lipsa de simpatie i de sprijin pentru biseric.
Exist i o alt ilustraie i mai trist a aceluiai adevr
general. Publicaia Watchman and Reflector a afirmat recent c
n-a existat niciodat ca n prezent printre baptiti o disensiune
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

att de rspndit i vrednic de plns n biseric; i faptul trist


este menionat c pcatul acesta infecteaz chiar bisericile care
au avut parte n cea mai mare msur de recenta renviorare. i
n plus faptul chiar mai melancolic este c aceste nstrinri i
au originea n majoritatea cazurilor n chiar mijlocul scenei de
trezire. Chiar o privire la ziarele sptmnale ale denominaiunii
noastre vor dovedi c rul nu se limiteaz n niciun caz la baptiti.
Propriile noastre pagini nu au avut, poate, niciodat un raport
att de umilitor al certurilor i litigiilor bisericeti ca n decursul
ultimelor luni.
Ziarul metodist de frunte din New York, Christian Advocate,
coninea n 30 august 1883 un articol intitulat Cea mai mare
dintre probleme, din care copiem aceste afirmaii:
1. Orict ai dori s ascundei aceasta, biserica, n general
este ntr-un rapid declin spiritual. n timp ce ea crete ca numr
276 i bani, ea devine extrem de slab i limitat n spiritualitatea ei
att la amvon, ct i la membrii de rnd. Ea i asum forma i
caracterul bisericii Laodiceea.
2. Sunt mii de predicatori locali i de conferine i multe
mii de membri laici, care sunt mori i fr roade, ca smochinul
neroditor. Ei nu contribuie cu nimic la natura temporal sau
spiritual a progresului i triumfului Evangheliei pe ntreg
pmntul. Dac toate aceste oase uscate din biserica noastr i
din congregaiile noastre ar putea fi nviate i puse n circulaie
prin slujire credincioas, activ, ce nou i glorioas manifestare a
puterii divine ar izbucni!
Publicaia Independent din New York, din 3 decembrie
1896 coninea un articol al lui D. L. Moody, din care am extras
urmtoarele paragrafe:
ntr-un numr recent al revistei voastre am vzut un articol de
la un colaborator care afirma c existau peste 3000 de biserici ale
comunitii congregaionale i prezbiteriane din aceast ar, care
nu raportau niciun singur membru adus la credin n ultimul an.
Poate fi adevrat aceasta? Cugetarea aceasta m-a ptruns nct nu
o pot scoate din minte. Este suficient pentru a cutremura sufletul
oricrui adevrat cretin.
Dac aceasta este situaia cu aceste dou mari denominaiuni,
care este starea altora? Intenionm s stm toi linitii i s

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


lsm acest lucru s continue mai departe? Vor ine ziarele
noastre religioase i amvoanele noastre gura nchis, asemenea
unor cini mui, care nu pot s latre, pentru a avertiza pe oameni
de apropierea primejdiei? Nu ne vom nla toi vocea asemenea
unei trmbie n aceast privin? Ce va gndi Fiul lui Dumnezeu
despre un astfel de rezultat al muncii noastre? Ce va gndi o lume
necredincioas despre un cretinism care nu mai poate aduce
niciun rod? i nu vom avea noi grija pentru mulimile de suflete
care merg n pierzare n fiecare an, n timp ce noi stm i privim?
i unde va ajunge n urmtorii zece ani aceast ar a noastr, dac
nu ne trezim din somn?
Solia celui de-al doilea nger este adresat acelor generaii
n care se gsete n principal poporul lui Dumnezeu; pentru c
ei sunt adresai n mod special ca fiind n Babilon, i la un timp
anume sunt chemai afar. Solia se aplic generaiei prezente;
i acum poporul lui Dumnezeu trebuie cutat, cu siguran, n 277
organizaiile protestante ale cretintii. Dar ntruct bisericile
populare se deprteaz tot mai mult de Dumnezeu ele ajung n cele
din urm la o stare n care adevraii cretini nu mai pot menine
vreo legtur cu ele; i ei vor fi chemai afar. Aceasta o ateptm
n viitor ca mplinire a pasajului din Apocalipsa 18:1-4. Noi credem
c acesta va veni atunci cnd, pe deasupra stricciunilor lor,
bisericile vor ncepe s-i ridice mna asupririi mpotriva sfinilor.
(Vezi comentarii la Apocalipsa 18).
A treia solie. ncepnd cu versetul 9, a treia solie spune dup
cum urmeaz: Apoi a urmat un alt nger, al treilea, i a zis cu
glas tare: ,,Dac se nchin cineva fiarei i icoanei ei, i primete
semnul ei pe frunte sau pe mn, va bea i el din vinul mniei
lui Dumnezeu, turnat neamestecat n paharul mniei Lui; i va fi
chinuit n foc i n pucioas, naintea sfinilor ngeri i naintea
Mielului. i fumul chinului lor se suie n sus n vecii vecilor. i nici
ziua, nici noaptea n-au odihn cei ce se nchin fiarei i icoanei ei,
i oricine primete semnul numelui ei! Aici este rbdarea sfinilor,
cari pzesc poruncile lui Dumnezeu i credina lui Isus. Aceasta
este o solie de cea mai nfricotoare importan. n ntreaga
Biblie nu se poate gsi nicio ameninare mai sever a mniei
divine. Pcatul mpotriva cruia ea ne avertizeaz trebuie s fie
un pcat teribil i el trebuie s fie un pcat clar definit astfel nct
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

toi cei care doresc s-l poart nelege i s tie astfel cum s evite
judecile pronunate mpotriva lui.
Se observ c aceste solii sunt cumulative, adic cele dinainte
nu nceteaz cnd se introduce urmtoarea. Astfel, pentru un timp,
prima solie a fost singura care se vestea. Apoi, a fost introdus
solia a doua, dar aceasta nu a pus capt primei solii. Din acel
moment ele se vesteau mpreun. A urmat solia a treia, dar nu
pentru a le nlocui, ci numai pentru a se asocia cu ele, astfel nct
avem acum trei solii care se vestesc simultan, sau mai degrab o
solie ntreit, cuprinznd adevrul tuturor celor trei, ultima fiind
desigur apogeul proclamaiei. Pn la sfritul lucrrii, niciodat
nu va nceta s fie adevrat c a sosit ceasul judecii lui Dumnezeu
i c a czut Babilonul. Aceste fapte continu s fie proclamate n
legtur cu adevrurile introduse prin a treia solie.
Se va observa o legtur logic ntre solii. Privind situaia cu
278 puin nainte de prima solie vedem lumea religioas protestant
ntr-o mare nevoie de reform. n biserici existau despriri i
confuzie. Ele se alipeau nc de multe din superstiiile i rtcirile
papale. Puterea Evangheliei scdea n minile lor. Pentru a corecta
aceste rele a fost prezentat nvtura celei de a doua veniri a
lui Hristos, care a fost proclamat cu putere. Ele ar fi trebuit s
o primeasc i s fie nviorate prin ea la o nou via, dac ar fi
primit-o. n loc de aceasta ele au respins-o i au suferit consecinele
spirituale. Atunci a urmat a doua solie anunnd rezultatul acelei
respingeri i declarnd ceea ce nu era numai o fapt n sine, ci un
verdict al judecii lui Dumnezeu asupra lor pentru apostazia lor
n aceast privin i anume c Dumnezeu s-a deprtat de ele i ele
au suferit o cdere spiritual.
Aceasta n-a avut efectul de a trezi i a le determina s-i
corecteze erorile, cum s-ar fi ntmplat dac ar fi fost binevoitoare
s primeasc mustrarea i s fie corectate. Ce urmeaz? A fost
deschis calea pentru o micare retrograd i pentru o apostazie i
mai larg i cu rele i mai mari. Puterile ntunericului i vor face
mai departe lucrarea lor i dac bisericile persist nc pe calea
aceasta, de a evita lumina i a respinge adevrul, vor afla curnd
c se nchin fiarei i vor primi semnul ei. Aceasta ar fi urmarea
logic a acelei ci de aciune, care a nceput cu respingerea primei
solii.

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


Acum este vestit o alt proclamaie, anunnd n tonuri
solemne c dac vreun om va face aceasta va bea din vinul mniei
lui Dumnezeu turnat neamestecat n paharul mniei Lui. Aceasta
nseamn c respingerea primei solii are ca urmare cderea
spiritual. Dac se continu respingerea adevrului i dispreuirea
avertismentelor trimise, se epuizeaz ultimele mijloace ale harului
lui Dumnezeu i n final urmeaz nimicirea literal, pentru care nu
va mai fi niciun leac. Aceasta este cea din urm ameninare sever,
pe care Dumnezeu o poate ndeplini n aceast via. Civa i vor
da atenie i vor fi mntuii, dar mulimile o vor desconsidera i
vor muri.
Proclamarea soliei ngerului al treilea este ultima micare
religioas deosebit care are loc nainte de apariia Domnului,
cci imediat dup aceasta Ioan vede pe Cineva asemenea unui
Fiu al Omului venind pe un nor mare alb pentru a strnge recolta
pmntului. Aceasta nu poate reprezenta nimic altceva dect a 279
doua venire a lui Hristos. Dac venirea lui Hristos este chiar la ui,
atunci a venit timpul pentru proclamarea acestei solii. Sunt muli
care pretind numele de adventist i care nva cu seriozitate,
cu vocea i prin scris, c suntem n zilele din urm i c venirea
lui Hristos este la u; dar cnd le amintim de aceast profeie ei
sunt deodat pe mare fr ancor, fr hart i fr busol. Ei nu
tiu ce s fac cu aceasta. Ei neleg ca i noi c, dac nvtura
cu privire la venirea lui Hristos este adevrat i c Domnul este
aproape, undeva - da, n ntreaga ar - trebuie s se aud cuvintele
de avertisment ale soliei celui de al treilea nger.
Argumentrile cu privire la cele dou solii precedente
delimiteaz timpul celei de a treia i arat c ea aparine zilelor
noastre. Dar dovada cea mai bun c solia se proclam acum lumii
se gsete n evenimentele care demonstreaz mplinirea ei. Noi
am identificat prima solie ca o proclamaie marcant n marea
micare advent din 1840-1844 i, ntruct am vzut mplinirea
celei de a doua solii n legtur cu acea micare n ultimul ei an, s
privim acum la ceea ce a avut loc de atunci ncoace.
Cnd Hristos nu a venit n 1844, ntregul corp al adventitilor
a czut ntr-o confuzie mai mare sau mai mic. Muli au renunat
n ntregime la micare. Muli au tras concluzia c argumentul cu
privire la timp a fost greit i s-au strduit imediat s reajusteze
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

perioadele profetice i s fixeze un nou timp pentru venirea


Domnului o lucrare pe care ei au continuat-o mai mult sau mai
puin pn n timpul prezent, fixnd o nou dat, cnd cealalt
era depit. Civa au cercetat mai ndeaproape i cu sinceritate
cauza greelii i au fost ntrii cu privire la caracterul providenial
al micrii advente i la corectitudinea argumentului cu privire
la timp, dar au vzut c a fost fcut o greeal n interpretarea
lor cu privire la sanctuar, greeal prin care a putut fi explicat
dezamgirea. Ei au aflat c sanctuarul nu era acest pmnt, aa
cum presupuseser: c nu prin foc se fcea curirea, i c profeia
cu privire la acest punct nu implica deloc venirea Domnului. Ei
au gsit n scripturi dovada foarte clar c sanctuarul se referea
la templul din ceruri, pe care Pavel l numete sanctuarul,
adevratul cort, ridicat nu de om, ci de Domnul. Ei au vzut mai
departe c, n conformitate cu simbolul, curirea sanctuarului
280 const din lucrarea final a preotului n cea de-a doua despritur
sau Locul Prea Sfnt. Ei au neles atunci c a sosit timpul pentru
mplinirea Apocalipsei 11:19: i Templul lui Dumnezeu, care este
n cer a fost deschis, i s-a vzut chivotul legmntului Su n
templul Su.
Avnd atenia ndreptat astfel ctre chivot, ei au fost condui
n mod firesc la o examinare a legii coninute n chivot. Era evident
c n chivot era coninut legea, chiar din numele aplicat ei. El este
numit chivotul legmntului Su, dar acesta n-ar fi fost chivotul
legmntului Su i n-ar fi putut s fie numit astfel dac nu ar
fi coninut legea. Aici era deci chivotul din cer, marele antitip al
chivotului care n timpurile vechi exista pe pmnt. Legea pe care
o coninea acest chivot ceresc trebuia s fie prin urmare marele
original al legii de pe tablele chivotului pmntesc, care erau doar
o transcriere sau o copie. Ambele aceste legi trebuie s fie la fel,
cuvnt cu cuvnt, iot cu iot, liter cu liter. A presupune altfel
ar fi n ntregime absurd. Deci, acea lege este nc legea guvernrii
lui Dumnezeu i porunca a patra din ea cere acum, ca i la nceput
respectarea zilei a aptea a sptmnii, ca Sabat. Nimeni din
cei care admit argumentul cu privire la Sanctuar nu contrazice
acest punct. Astfel, a fost scoas n eviden reforma cu privire la
Sabat i s-a vzut c orice s-a fcut n opoziie cu aceast lege, n
special prin introducerea unei zile de odihn i nchinare, care a

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


nlocuit Sabatul lui Iehova, este lucrarea fiarei papale, putere care
se mpotrivete lui Dumnezeu i ncearc s schimbe legea Sa i
s se nale pe sine mai presus dect Dumnezeu. Dar aceasta este
exact lucrarea la care se refer avertismentul ngerului al treilea.
Astfel, credincioii din 1844 au nceput s neleag c perioada
soliei ngerului al treilea corespunde cu perioada de curire a
sanctuarului, care a nceput la sfritul celor 2300 de zile, n 1844
i c proclamaia se ntemeiaz pe marile adevruri dezvoltate
prin acest subiect.
Astfel, lumina soliei celui de al treilea nger a nceput s se
vad asupra bisericii. Ei au vzut imediat c lumea are dreptul s
pretind celor care mrturisesc acea solie o explicaie a tuturor
simbolurilor pe care le conine ea fiara, chipul (icoana),
nchinarea i semnul. Din acest motiv, aceste puncte au devenit
subiecte speciale de studiu. Mrturia scripturilor a fost gsit
lmurit i mbelugat i dup scurt timp au fost formulate din 281
adevrurile descoperite afirmaii i dovezi hotrte n explicarea
tuturor acestor puncte.
Argumentarea care dovedete ce constituie fiara, chipul fiarei
i semnul ei a fost deja prezentat n comentariile la Apocalipsa
capitolul 13 i s-a artat c fiara cu dou coarne, care ridic icoana
(chipul) i foreaz introducerea semnului este ara noastr
(n.tr. Statele Unite ale Americii). Acestea sunt lucrarea i agenii
mpotriva crora avertizeaz solia, ceea ce este acum o dovad
n plus c mesajul este n ordine, i dovedete armonia cea mai
concludent n toate aceste profeii. Nu mai este necesar a repeta
argumentarea; va fi suficient a recapitula doar punctele stabilite.
1. Fiara este puterea romano-catolic.
2. Semnul fiarei este acea instituie pe care aceast putere
o prezint ca dovad a autoritii sale de a legifera pentru biseric
i de a porunci contiinelor oamenilor sub pcat. Ea const ntr-o
schimbare a legii lui Dumnezeu prin care semntura regalitii
este luat din lege - Sabatul zilei a aptea, marele monument
comemorativ al lucrrii de creaiune a lui Iehova, este smuls
din locul su din decalog i un sabat fals contrafcut, prima zi a
sptmnii, este pus n loc.
3. Chipul (icoana) fiarei este o combinaie eclesiastic ce
se va asemna fiarei, fiind investit cu putere de a aplica cu fora
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

decretele sale sub ameninarea pedepsei legii civile.


4. Fiara cu dou coarne, prin care se d icoanei, dup ce
aceasta a fost fcut de popor, puterea de a vorbi i lucra, reprezint
Statele Unite ale Americii; i toi, mai puin ultimii pai, cei finali,
spre formarea chipului, se vd deja..
5. Fiara cu dou coarne introduce cu fora semnul fiarei,
adic ea stabilete prin lege respectarea primei zile a sptmnii,
duminica, drept zi de odihn. Ceea ce s-a fcut n aceast direcie
s-a vzut deja. Micarea este susinut de persoane individuale,
de comitete organizate pentru Sabat, de politicieni, indirect de
elementul necredincios, de Asociaia de Reform Naional, de
Uniunea American pentru Sabat (Duminica), de W.C.T.U i de
ntreprinztorii Cretini, cu Ligile lor de Bun Cetenie etc.
Dar poporul nu trebuie lsat n ntuneric n aceast chestiune.
Solia ngerului al treilea rostete un protest solemn mpotriva
282 tuturor acestor rele. Ea expune lucrarea fiarei, arat natura
mpotrivirii ei fa de Legea lui Dumnezeu, avertizeaz poporul
mpotriva conformrii cu cerinele ei i arat calea adevrului
pentru toi. n mod firesc, aceasta strnete mpotrivire i biserica
este determinat s caute din ce n ce mai mult ajutorul puterii
omeneti pentru susinerea dogmelor ei, ntruct ele sunt lipsite
de autoritatea divin.
Ce a realizat aceast solie i ce demonstraie face ea n lumea de
azi? Ca rspuns la aceast ntrebare pot fi prezentate cteva fapte
evidente. Prima publicaie cu privire la aceasta a aprut n 1850.
Astzi aceast solie este vestit prin cri, tratate i periodice n
67 de limbi diferite i deine 28 de case de editur rspndite
n ambele emisfere, n care sunt publicate 136 reviste periodice.
Valoarea literaturii sale era evaluat, n cursul anului 1910, la
1.560.000 dolari. Lucrarea sa evanghelic se desfoar n 413
ri i este prezentat n mai mult de 810 limbi.
O astfel de micare este cel puin un fenomen ce trebuie explicat.
Noi am gsit micri care ndeplinesc n mod izbitor i exact prima
i a doua solie ngereasc. Aici este o alt micare care atrage acum
atenia lumii ca mplinire a celei de a treia solii. Ea pretinde a fi
o mplinire i cere lumii s examineze recomandrile pe care se
bazeaz dreptul ei la o astfel de pretenie. S le examinm.
1. Apoi a urmat un alt nger, al treilea. Astfel aceast micare

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


urmeaz celor dou menionate anterior. Ea reia i continu
vestirea adevrurilor pe care ele le exprimau i adaug la ele ceea
ce implic n plus solia ngerului al treilea.
2. Solia a treia este caracterizat ca un avertisment mpotriva
fiarei. Astfel, aceast micare are ca tem deosebit o explicaie a
acestui simbol, spunnd oamenilor ce nseamn fiara i prezentnd
lucrrile i preteniile sale hulitoare.
3. Solia a treia avertizeaz pe toi mpotriva nchinrii la fiar.
Astfel aceast micare explic cum aceast putere reprezentat
prin fiar a introdus n cretintate anumite instituii, care sunt
n antagonism cu cerinele Celui Prea nalt i arat c dac ne
supunem acestora noi ne nchinm acestei puteri; nu tii, spune
Pavel, c dac v dai robi cuiva ca s-l ascultai, suntei robii
aceluia de care ascultai? (Romani 6:16).
4. Solia a treia avertizeaz pe toi mpotriva nchinrii la
fiar. Astfel aceast micare are ca sarcin principal s arate 283
care este semnul fiarei i s avertizeze mpotriva primirii lui. Ea
este preocupat n cea mai mare msur s fac aceasta pentru
c aceast putere necretineasc lucreaz att de perfid, nct
majoritatea sunt nelai ca s fac concesii incontiente autoritii
sale. Ea arat c semnul fiarei este o instituie care a fost mbrcat
n haine cretine i a fost introdus pe nesimite n biserica
cretin, anulnd autoritatea lui Iehova i ntronnd autoritatea
fiarei. Demascat de toate prefctoriile, acesta este prezentat ca
fiind un sabat contrafcut de ea nsi (prima zi a sptmnii)
n locul Sabatului Domnului ziua a aptea, o uzurpare pe care
Marele Dumnezeu n-o poate tolera i de care rmia bisericii
trebuie s se despart n mod clar, nainte de a fi pregtit pentru
venirea lui Hristos. Din acest motiv este dat avertizarea urgent
ca niciun om s nu se nchine fiarei sau s primeasc semnul ei.
5. Solia a treia are ceva de spus mpotriva nchinrii la icoana
fiarei (chipul fiarei). Astfel aceast micare vorbete i despre acest
subiect spunnd ce va nsemna icoana fiarei i explicnd profeia
despre fiara cu dou coarne, care face chipul, i artnd c aceasta
este guvernul rii noastre (n.tr. Statele Unite). Ea descoper c
aici urmeaz s fie format aceast icoan, c profeia privete
aceast generaie, i este n mod evident n pragul mplinirii.
Nu este nicio organizaie religioas existent astzi, cu excepia
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

adventitilor de ziua a aptea, care s pretind a fi o mplinire a


soliei ngerului al treilea sau s susin ca teme proeminente
ale sale chiar subiectele din care este compus aceast solie. Ce
vom face noi cu aceste lucruri? Este aceasta mplinirea? - Aceasta
trebuie s fie aa, cu excepia cazului cnd preteniile lor vor fi
dovedite ca false, artndu-se c prima i a doua solie ngereasc
nu au fost vestite; c poziiile luate cu privire la fiar, la icoana
fiarei, la semnul fiarei, ct i la nchinarea la fiar nu sunt corecte
i c toate profeiile i semnele, ct i dovezile care arat c venirea
lui Hristos este aproape i ca urmare solia aceasta se cuvine i poate
fi pus complet laoparte. Acest lucru ns nu poate fi concluzionat
de ctre cercettorul contiincios al Bibliei.
Rezultatul proclamaiei, aa cum este declarat n versetul
12 dovedete nc mai mult corectitudinea poziiei luate aici. Ea
scoate n eviden o ceat despre care se spune: Aici sunt cei
284 ce pzesc poruncile lui Dumnezeu i credina lui Isus. Aceast
lucrare este fcut chiar n inima cretintii i acei care primesc
solia sunt fcui deosebii prin practica lor referitor la poruncile
lui Dumnezeu. Ce diferen exist n practic i care este singura
diferen ce exist ntre cretini n aceast privin? Numai
aceasta: Unii cred c porunca a patra este respectat devotnd
prima zi a sptmnii pentru odihn i nchinare. Alii pretind c
ziua a aptea este o zi pus deoparte pentru astfel de datorii i petrec
orele ei n conformitate cu aceasta, lsnd prima zi a sptmnii
pentru lucru obinuit. Nu poate fi tras o linie de demarcaie mai
clar ntre cele dou clase. Timpul pe care o clas l devoteaz
pentru lucru obinuit este ceea ce o clas folosete pentru odihn.
Cealalt clas l folosete pentru munc obositoare. O clas
urmrete scopurile ei lumeti, iar alt clas se retrage de la astfel
de scopuri i de afaceri comerciale, ntrerupnd brusc orice relaie
cu ele. Astfel prin cele dou zile ale sptmnii, aceste dou clase
sunt difereniate prin doctrin i practic n privina poruncii a
patra. La nicio alt porunc nu poate s existe o diferen att de
marcant.
Solia i ndrum pe aderenii ei la respectarea zilei a aptea,
cci numai n acest fel ei sunt fcui deosebii, ntruct respectarea
primei zile nu poate distinge o persoan de masele care respectau
deja aceast zi, cnd a fost introdus solia. i n aceasta noi

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


gsim nc o dovad c inerea duminicii este semnul fiarei, cci
solia prezentnd ca o tem principal un avertisment mpotriva
primirii semnului fiarei, determinndu-i desigur pe aderenii ei s
renune la acea practic care constituie semnul fiarei i s adopte
o atitudine opus. Aceasta i determin s renune la respectarea
primei zile a sptmnii i s adopte respectarea zilei a aptea.
Avnd n vedere aceasta, se vede dintr-o dat c aici este mai mult
dect o simpl concluzie c inerea duminicii este semnul fiarei
mpotriva creia ne avertizeaz solia i c respectarea zilei a aptea
este opusul.
Aceasta este n armonie cu argumentarea cu privire la sigiliul
lui Dumnezeu, prezentat n remarcile de la Apocalipsa 7. Acolo
s-a artat c semnul, sigiliul i simbolul sunt termenii sinonimi
i c Dumnezeu consider Sabatul Su c este un semn sau o
pecete (sigiliu) cu referire la poporul Su. Astfel, Dumnezeu are un
sigiliu care este Sabatul Su. Fiara are de asemenea un semn care 285
este un Sabat contrafcut. Unul este ziua a aptea, altul este ziua
nti. n cele din urm cretintatea va fi mprit numai n dou
clase: Cei care sunt sigilai cu sigiliul Viului Dumnezeu adic
au semnul Su, sau in Sabatul Su i cei care primesc semnul
fiarei, adic au semnul ei sau in un Sabat contrafcut. Referitor la
aceast controvers solia ngerului al treilea ne d lmuriri i ne
avertizeaz.
i, dat fiind atta importan ataat zilei a aptea, conform
acestui argument, cititorul poate cere ceva dovezi c nu se poate
spune c o persoan ine poruncile lui Dumnezeu, dac nu respect
ziua a aptea. Aceasta ar implica o discuie despre ntreaga problem
a Sabatului, ns nu ine de domeniul acestei lucrri s l ofere.
Dei poate fi potrivit s fie prezentat aici, ntruct este solicitat n
legtur cu aceasta, faptele de seam legate de instituia Sabatului
sunt n ntregime susinute n nota de mai jos. 3
1. Sabatul a fost instituit la nceput, la ncheierea primei
sptmni, ca unitate de timp. (Geneza 2:1-3).
2. Aceasta a fost ziua a aptea a acelei sptmni i se bazeaz
pe fapte care sunt inseparabil legate cu numele i existena sa
fapte care nu pot fi schimbate niciodat. Odihna lui Dumnezeu n
ziua a aptea a fcut din ea ziua Sa de odihn sau Sabat (odihn), al
Domnului; i acest fapt nu poate fi schimbat niciodat. El a sfinit
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

sau a pus deoparte ziua chiar atunci, dup cum spune raportul, i
acea sfinire nu poate nceta dac nu este modificat printr-un act
din partea lui Iehova, act la fel de direct i explicit ca i cel prin care
El a sfinit ziua la nceput. Nimeni nu pretinde c aceasta s-a fcut
vreodat i dac ar pretinde, nimeni nu ar putea dovedi aceasta.
3. Sabatul nu are nimic din natura simbolic sau ceremonial,
cci el a fost instituit nainte ca omul s fi pctuit, i deci, el
aparine unui timp cnd chiar n natura lucrurilor nu putea exista
un simbol sau o umbr.
4. Legile i instituiile care au existat nainte de cderea
omului erau eseniale i primordiale n natura lor. Ele izvorau din
relaia dintre Dumnezeu i om i dintre om i om i erau astfel,
cum ar fi rmas ntotdeauna, dac omul n-ar fi pctuit niciodat
i n-ar fi fost afectat prin pcatul su. Cu alte cuvinte, ele erau n
3
Ca lucrare standard referitoare la aceast problem, refecoman-
286 dm cititorului History of the Sabbath and First Day of the Week (Istoria
Sabatului i a primei zile a sptmnii) de prezbiterul J.N.Andrews, de
vnzare la editorii acestei cri, n care se discut temeinic problema
legat de cele dou zile, att dintr-un punct de vedere biblic, ct i din
punct de vedere istoric. ns mult mai multe brouri sunt publicate de
editura menionat mai sus, conform catalogului ei.
natura lucrurilor neschimbtoare i venice. Legile ceremoniale i
simbolice i aveau originea n faptul pctuirii omului. Acestea
erau supuse schimbrii de la o dispensaiune la alta i acestea i
numai acestea au fost abolite la cruce. Legea Sabatului a fost o lege
primordial i de aceea este neschimbtoare i venic.
5. Sfinirea Sabatului, n Eden, confirm existena sa de
la creaiune pn la Sinai. Aici el a fost aezat chiar n mijlocul
decalogului rostit de Dumnezeu cu o voce auzibil i scris cu
degetul Su pe tablele de piatr mprejurri care l separ pentru
totdeauna de legile ceremoniale i l aeaz ntre cele morale i
venice.
6. Sabatul nu este n mod indefinit oricare a aptea zi dup
ase zile de munc. Legea de pe Sinai (Exod 20:8-11) l definete
att de clar pe ct limbajul o poate face. Evenimentele care i-au dat
natere (Geneza 2:1-3) l mrginesc la o anumit zi a aptea. Cele
6240 de minuni cu privire la Sabat fcute n pustie, cte trei n
fiecare sptmn, timp de 40 de ani, i anume: (1) o cantitate dubl
de man care cdea n ziua a asea, (2) pstrarea manei din ziua a

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


asea i n ziua a aptea, i (3) lipsa cderii manei n ziua a aptea
(Exodul 16) arat c aceasta este o zi deosebit i nu o simpl
proporie a timpului. A pretinde altfel ar fi ca i cum ai pretinde
c ziua de natere a lui Washington sau Ziua Independenei ar fi
numai a 365-a parte a anului i poate fi srbtorit n oricare alt
zi, ca i n ziua n care a survenit evenimentul.
7. Sabatul este o parte a acelei legi pe care Domnul nostru
a declarat deschis c nu a venit s-o strice. Pe de alt parte El a
afirmat n modul cel mai solemn c ea va rezista n fiecare iot sau
frntur de slov att timp ct va dura pmntul. (Matei 5:17-20).
8. Ea este o parte din acea lege despre care Pavel declar
c nu este desfiinat i este ntrit prin credina n Hristos.
(Romani 3:31). Din contr, legea ceremonial sau simbolic, ce
indic la Hristos i a ncetat la cruce este desfiinat sau anulat
prin credina n El. (Efeseni 2:15).
9. Ea este o parte din acea lege mprteasc, o lege care 287
aparine mpratului Iehova, pe care Iacov o declar ca o lege a
slobozeniei i care ne va judeca n ziua din urm. Dumnezeu nu
are standarde diferite de judecat pentru diferite epoci ale lumii.
(Iacov 2:11-12).
10. Ea este ziua Domnului din Apocalipsa 1:10 (vezi
comentarii la acest verset).
11. Ea apare ca o instituie cu privire la care este prezis o mare
reform n zilele din urm (Isaia 56:1-2, comparat cu 1 Petru 1:5). n
aceste mprejurri va fi dat i solia pe care o examinm acum.
12. La noua creaiune Sabatul, fidel originii i naturii sale,
apare din nou i de aici ncolo i va revrsa binecuvntrile sale
asupra poporului lui Dumnezeu n decursul ntregii venicii. (Isaia
66:22-23).
Aceasta este o expunere sumar a unora dintre argumentele
care arat c Legea Sabatului nu a fost slbit n niciun fel i c
instituia n-a fost schimbat deloc i c nicio persoan nu poate fi
numit c pzete poruncile lui Dumnezeu dac nu ine ziua Sa.
A avea legtur cu o astfel de instituie este o mare onoare. A da
atenie cerinelor ei se va dovedi ca o nemrginit binecuvntare.
Pedepsirea nchintorilor fiarei. Acetia vor fi chinuii n foc i
n pucioas n prezena sfinilor ngeri i a Mielului. Cnd are loc
aceast chinuire?
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Apocalipsa 19:20 arat c la a doua venire a lui Hristos are loc o


manifestare a judecii mistuitoare, care pot fi numite iazul de foc
i pucioas n care sunt aruncai de vii fiara i profetul mincinos.
Aceasta se poate referi numai la nimicirea lor, la nceputul i nu la
sfritul celor 1000 de ani.
Din nou, n Isaia exist un pasaj remarcabil la care suntem
constrni s ne referim n explicarea exprimrii ameninrii
celui de al treilea nger i care descrie indiscutabil scene care au
loc aici, la a doua venire i n starea de pustiire a pmntului, n
timpul celor 1000 de ani care urmeaz. E greu s nu reueasc
cineva s vad c exprimarea din Apocalipsa a fost mprumutat
din aceast profeie. Dup descrierea mniei Domnului asupra
popoarelor, a mcelului armatelor lor i strngerea cerurilor ca
un sul, profetul spune: Cci este o zi de rzbunare a Domnului,
un an de rspltire i rzbunare pentru Sion. Praiele de aceea se
288 vor preface n smoal i pulberea n pucioas i ara va fi ca smoala
care arde. Nu se va stinge nici zi, nici noapte i fumul ei se va nla
n veci. Din veac n veac va fi pustiit i nimeni nu va trece prin ea
n veci de veci. (Isaia 34:8-10).
ntruct s-a descoperit desluit c trebuie s fie un iaz de foc n
care toi pctoii mor la sfritul celor 1000 de ani, noi putem trage
concluzia c nimicirea nelegiuiilor vii la nceputul acestei perioade
i soarta final a tuturor nelegiuiilor, la sfritul ei, sunt similare.
Durata pedepsei. Expresia n vecii vecilor nu poate s denote
aici eternitatea (venicia). Aceasta decurge evident din faptul c
aceast pedepsire este aplicat acestui pmnt, unde timpul este
msurat prin zi i noapte. Aceasta este dovedit i din pasajul din
Isaia, pe care l-am citat, dac acela este, aa cum s-a sugerat mai
sus, exprimarea de la care a fost aceasta mprumutat i se aplic
aceluiai lucru. Aceast exprimare este folosit cu privire la ara
Idumeea; ns, dac ea este luat dup nelesul literal al rii
Edomului, la sud i la est de Iudeea, sau reprezint, aa cum fr
ndoial este, ntregul pmnt, la timpul cnd Domnul Isus Se va
descoperi din cer ntr-o flacr de foc, i cnd va veni anul rspltirii
i rzbunrii Sionului, n fiecare din aceste cazuri scena trebuie s
se termine n cele din urm. Pentru c acest pmnt trebuie s fie
fcut n cele din urm nou, curit de orice pat a pcatului, de orice

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


rmi a suferinei i decderii i s devin locuina neprihnirii
i bucuriei n veacurile venice. Cuvntul (aion) tradus aici
venic este definit de Schrevelius, n Lexiconul Grecesc: Un secol,
perioad lung de timp; durat nedefinit; timp, fie mai lung, sau
mai scurt. (Pentru o discuie despre semnificaia acestui termen,
vezi lucrarea intitulat Here and Hereafter, Southern Publishing
Association, Nashville, Tennessee).
Perioada soliei ngerului al treilea este un timp de rbdare pentru
poporul lui Dumnezeu. Att Pavel, ct i Iacov ne dau instruciuni
n aceast privin. (Evrei 10:36; Iacov 5:7-8). ntre timp, aceast
ceat atepttoare in poruncile lui Dumnezeu cele 10 porunci i
credina lui Isus, adic toate nvturile lui Hristos i ale apostolilor
Si, aa cum sunt coninute n Noul Testament. Adevratul Sabat,
aa cum este dat n decalog, este pus astfel n contrast viu cu Sabatul
contrafcut, semnul fiarei, care deosebete n cele din urm pe cei
care resping solia ngerului al treilea, tocmai prezentat. 289
Versetele 13-16. i am auzit un glas din cer, care zicea: ,,Scrie:
Ferice de morii, cari mor n Domnul de acum ncolo!`` -,,Da``,
zice Duhul; ,,ei se pot odihni de ostenelile lor, cci faptele lor
i urmeaz!`` Apoi m-am uitat, i iat un nor alb; i pe nor
edea cineva care semna cu un fiu al omului; pe cap avea o
cunun de aur, iar n mn, o secere ascuit. i un alt nger
a ieit din Templu, i striga cu glas tare Celui ce edea pe nor:
,,Pune secerea Ta i secer: pentru c a venit ceasul s seceri,
i seceriul pmntului este copt.`` Atunci Cel ce edea pe nor,
i-a aruncat secera pe pmnt. i pmntul a fost secerat.

O criz solemn. Evenimentele devin tot mai solemne, pe


msur ce ne apropiem de sfrit. Acesta este faptul care d soliei
ngerului al treilea, care se proclam acum, gradul ei neobinuit
de solemnitate i importan. Aceasta este ultima avertizare care
se vestete nainte de venirea Fiului Omului, care este reprezentat
aici ca stnd pe un nor alb cu o coroan pe capul Su i cu o secer
n mna Sa, pentru a strnge recolta pmntului.
Noi am trecut repede peste o linie a profeiei care culmineaz
cu descoperirea Domnului Isus din cer ntr-o flacr de foc
pentru a-i rzbuna pe vrjmaii Si i a rsplti sfinilor Si. Nu
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

numai att, dar noi ne-am apropiat att de mult de mplinirea


sa, nct ultima verig a lanului este acest eveniment culminant
important. Timpul nu se ntoarce niciodat napoi, ci poart toate
corpurile care plutesc pe el cu o putere irezistibil i asemenea
anotimpurilor, care nu se ntorc niciodat din drumul lor, ci vara
urmeaz mbobocirii smochinilor i iarna calc peste frunzele
czute; tot astfel suntem i noi purtai nainte, fie c vrem, fie c
nu vrem, dac suntem pregtii sau nu, ctre criza inevitabil i
ireversibil. Ah, ct de puin viseaz mndrul profesor de religie i
pctosul fr grij despre soarta care i amenin! i ct de greu
este s realizeze aceasta aa cum este chiar i cei care cunosc i
mrturisesc adevrul!
O binecuvntare promis. Un glas i poruncete lui Ioan din
ceruri, s scrie: Ferice de morii care mor n Domnul de acum
ncolo! (engl.); i rspunsul Duhului este: Da, ei se vor odihni de
290 ostenelile lor, cci faptele lor i urmeaz. De acum ncolo, trebuie
s semnifice dintr-un anumit punct al timpului. Care punct?
Evident de la nceputul soliei n legtur cu cele discutate. Dar de ce
sunt fericii cei care mor dup acest punct al timpului? Trebuie s fie
un motiv special pentru pronunarea binecuvntrii asupra lor. Nu
este aceasta pentru c ei scap de timpul primejdiei ngrozitoare,
pe care sfinii urmeaz s o ntmpine la ncheierea pelerinajului
lor? n timp ce ei sunt astfel binecuvntai mpreun cu toi morii
neprihnii, ei au un avantaj asupra lor, fiind fr ndoial acea ceat
care va fi ridicat la viaa venic, la nvierea special din Daniel
12:2, atunci cnd se ridic Mihail. Astfel, scpnd de pericolele prin
care trec ceilali dintre cei 144.000, ei nviaz, i au parte mpreun
cu ei de triumful final de aici, i ocup cu ei locul lor proeminent n
mprie.4 n acest mod nelegem, c faptele lor i urmeaz: faptele
lor sunt pstrate n amintire, pentru a fi rspltite la judecat; i
persoanele primesc aceeai recompens pe care ar fi avut-o, dac ar
fi fost credincioi, i ar fi ndurat n mod credincios toate pericolele
timpului de strmtorare.
Se observ c n aceast linie a profeiei trei ngeri l preced pe
Fiul Omului de pe norul alb i trei ngeri sunt introdui dup acel
simbol. S-a exprimat deja opinia c ngeri literali sunt angajai n
scenele descrise aici. Primii trei au nsrcinarea a trei solii speciale

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


i pot simboliza de asemenea un corp de nvtori religioi. Solia
4
Cei care mor dup ce au fost identificai cu solia ngerului al treilea,
sunt n mod evident numrai ca parte din cei 144.000; pentru c acest
mesaj este acelai ca mesajul sigilrii din Apocalipsa 7, i prin acel mesaj
doar 144.000 au fost sigilai. ns exist muli care au avut ntreaga
lor experien religioas sub acest mesaj, ns au czut n moarte. Ei
mor n Domnul, i ca urmare sunt socotii ca sigilai; pentru c ei vor
fi salvai. ns mesajul are ca rezultat sigilarea celor 144.000; de aceea
acetia trebuie s fie inclui n acel numr. Fiind nviai la nvierea
special (Daniel 12:2; Apocalipsa 1:7), care are loc atunci cnd vocea lui
Dumnezeu se aude din templu la nceputul celei de a aptea i ultimei
plgi (Apocalipsa 16:17; Ioel 3:16; Evrei 12:26), ei trec prin perioada
acelei plgi, i ca urmare se poate spune c ei au ieit din necaz mare
(Apocalipsa 7:14 engl.), i ntruct au fost nviai din mormnt la via
muritoare, ei se altur credincioilor care nu au murit, i mpreun
cu ei primesc nemurirea la cea din urm trmbi (1 Corinteni 15:52),
fiind atunci, mpreun cu ceilali, schimbai ntr-o clip, ntr-o clipeal
de ochi. Astfel, dei ei au trecut prin mormnt, se poate spune n cele 291
din urm despre ei, c ei sunt rscumprai dintre oameni, (Apocalipsa
14:4), adic, dintre cei vii; pentru c revenirea lui Hristos i gsete ntre
cei vii, ateptnd schimbarea n nemurire, asemenea celor care nu au
murit, i ca i cnd ei nii nu ar fi murit niciodat.
celui de al patrulea nger urmeaz n mod evident a fi rostit dup
ce Fiul Omului, terminndu-i lucrarea Sa de preot, se aaz pe
norul alb, dar nainte ca El s apar pe norii cerului. ntruct
exprimarea este adresat Celui care edea pe norul alb, avnd n
mna Sa dreapt o secer ascuit, gata de a secera, acesta trebuie
s semnifice o solie de rugciune din partea bisericii, dup ce
lucrarea lor pentru lume s-a isprvit, timpul de ncercare a ncetat
i nu mai rmne nimic dect s apar Domnul i s ia poporul
Su la Sine. Acesta este fr ndoial strigtul de zi i noapte
despre care ne vorbete Domnul nostru n Luca 18:7-8 n legtur
cu venirea Fiului Omului. Acestei rugciuni i se va rspunde; cei
alei vor fi rzbunai, cci parabola spune: i Dumnezeu nu va
face dreptate aleilor Lui, care strig i zi i noapte ctre El? Cel
ce ade pe nor i va arunca secera i sfinii, sub simbolul grului
de pe pmnt, vor fi adunai n grnarul ceresc.
Grul adunat n grnare. Cel ce edea pe nor, spunea profeia,
i-a aruncat secera pe pmnt i pmntul a fost secerat. Prin
aceast exprimare noi suntem dui dincolo de a doua venire, cu
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

scenele ei nsoitoare de nimicire a celor nelegiuii i salvare a celor


neprihnii. Dup aceste scene noi trebuie s cutm aplicarea
versetelor urmtoare:

Versetele 17-20. i din Templul, care este n cer, a ieit un alt


nger, care avea i el un cosor ascuit. i un alt nger, care avea
stpnire asupra focului, a ieit din altar, i a strigat cu glas
tare ctre cel ce avea cosorul cel ascuit: ,,Pune cosorul tu
cel ascuit, i culege strugurii viei pmntului, cci strugurii
ei sunt copi.`` i ngerul i-a aruncat cosorul pe pmnt, a
cules via pmntului i a aruncat strugurii n teascul cel mare
al mniei lui Dumnezeu. i teascul a fost clcat n picioare
afar din cetate; i din teasc a ieit snge, pn la zbalele
cailor, pe o ntindere de o mie ase sute de stadii..

292 Teascul mniei lui Dumnezeu. Ultimii doi ngeri se ocup de


cei nelegiuii, care sunt n mod potrivit reprezentai prin strugurii
roii de pe pmnt. Nu s-ar putea ca aceasta s fie soarta final a
acelei clase la sfritul celor 1000 de ani, profeia fcnd astfel o
aranjare final att a celor neprihnii, ct i a celor nelegiuii cei
neprihnii mbrcai cu nemurire i pui n siguran n mprie,
iar cei nelegiuii fiind ucii n afar de cetate la momentul ultim
cnd ea se mai afl pe pmnt?
Aceasta se poate aplica cu greu la timpul celei de a doua
veniri cci aici evenimentele sunt redate n ordine cronologic i
nimicirea celor nelegiuii ar fi contemporan cu strngerea celor
neprihnii. Mai mult, nelegiuiii vii, la venirea lui Hristos, beau
din paharul mniei Sale. Dar acest pasaj ne prezint timpul cnd
ei vor muri n teascul mniei Sale, spunndu-se c vor fi clcai
n picioare afar din cetate, corespunznd complet cu descrierea
din Apocalipsa 20:9, aceast expresie din urm semnificnd firete
nimicirea lor complet i final.
ngerul iese din templu, unde sunt inute rapoartele i este
hotrt pedeapsa. Cellalt nger are putere asupra focului. Aceasta
poate s aib o legtur cu faptul c focul este agentul prin care
trebuie s fie nimicii cei nelegiuii n cele din urm, dei, pentru a
duce pn la capt simbolul, nelegiuiii sunt asemnai cu strugurii
pmntului i se spune c sunt aruncai n marele teasc care este

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 14


clcat n picioare afar din cetate. Sngele iese din teasc ajungnd
chiar pn la zbalele cailor. Noi tim c cei nelegiuii sunt sortii a
fi nimicii la urm ntr-un potop de foc atotnimicitor care coboar
de la Dumnezeu din cer, dar ce mcel anterior va avea loc printre
cei condamnai, noi nu tim. Este posibil c aceast exprimare s
fie mplinit literal. ntruct primii patru ngeri din aceast serie
semnific o micare marcant din partea poporului lui Dumnezeu,
ultimii doi pot s semnifice acelai lucru; cci sfinii trebuie s aib
o anumit parte n ndeplinirea i executarea pedepsei finale a
celor ri. (1 Corinteni 6:2; Psalmi 149:9).
Sfinii triumftori. Aceast profeie se ncheie, ca i celelalte,
cu triumful lui Dumnezeu, al lui Hristos i al celor mntuii asupra
tuturor vrjmailor lor, i cu salvarea glorioas care i ateapt pe
urmaii credincioi ai Prinului vieii, asigurai pentru venicie.

293
Capitolul 15

Ultimele apte plgi

A cest capitol introduce cele apte plgi din urm, o manifestare


a mniei neamestecate cu har a cerului n msura ei deplin
peste ultima generaie a celor nelegiuii. Lucrarea harului va fi
nfptuit atunci pentru totdeauna.

Versetele 1-8. Apoi am vzut n cer un alt semn mare i


minunat: apte ngeri, cari aveau apte urgii, cele din urm,
cci cu ele s-a isprvit mnia lui Dumnezeu. i am vzut ca
o mare de sticl amestecat cu foc; i pe marea de sticl, cu
alutele lui Dumnezeu n mn, stteau biruitorii fiarei, ai
icoanei ei i ai numrului numelui ei. Ei cntau cntarea lui
Moise, robul lui Dumnezeu, i cntarea Mielului. i ziceau:
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

,,Mari i minunate sunt lucrrile tale, Doamne Dumnezeule,


Atotputernice! Drepte i adevrate sunt cile Tale, mprate
al Neamurilor! Cine nu se va teme, Doamne, i cine nu va slvi
Numele Tu? Cci numai Tu eti Sfnt, i toate Neamurile vor
veni i se vor nchina naintea Ta, pentru c judecile Tale au
fost artate!`` Dup aceea, am privit i iat, Templul cortului
mrturiei n ceruri a fost deschis. i din Templu au ieit cei
apte ngeri, cari ineau cele apte urgii. Erau mbrcai n in
curat, strlucitor, i erau ncini mprejurul pieptului cu brie
de aur. i una din cele patru fpturi vii a dat celor apte ngeri
apte potire de aur, pline de mnia lui Dumnezeu, care este
viu n vecii vecilor. i Templul s-a umplut de fum, din slava
lui Dumnezeu i a puterii Lui. i nimeni nu putea s intre n
Templu, pn se vor sfri cele apte urgii ale celor apte
ngeri.
294
O scen pregtitoare. Astfel apare ntreg capitolul 15. Prin
el noi suntem adui n faa unei noi serii de evenimente. ntregul
capitol este numai o introducere la cele mai teribile judeci ale
Celui Atotputernic asupra pmntului cele apte plgi din urm.
Cea mai mare parte din ceea ce privim aici este o pregtire solemn
pentru revrsarea acestor potire neamestecate cu har. Versetul 5
arat c aceste plgi cad dup ncheierea slujbei n sanctuar, cci
Templul este deschis nainte de a fi ele revrsate.
Ele sunt date la apte ngeri mbrcai n in alb i curat, un simbol
potrivit pentru curirea neprihnirii i dreptii lui Dumnezeu n
revrsarea acestor judeci. Ei primesc aceste potire de la una din cele
patru fpturi vii. Aceste fpturi vii au fost descrise n comentariile
la Apocalipsa capitolul 4, ca fiind o categorie de ajutoare ale lui
Hristos n lucrarea Sa din Sanctuar. Ct de potrivit este, deci, ca
ei s fie dintre cei ce mpart slujitorilor rzbunrii potirele mniei
pentru a fi revrsate peste cei care au dispreuit harul lui Hristos, au
abuzat de ndelunga Sa rbdare, au dezonorat numele Su i L-au
rstignit din nou prin prigonirea urmailor Si! n timp ce aceti
apte ngeri i ndeplinesc misiunea lor nfricotoare, templul este
umplut cu slava lui Dumnezeu i nimeni (oudeis), nicio
fiin, fcndu-se referire la Hristos i ajutoarele Sale cereti,
nimeni nu poate intra acolo. Acesta arat c lucrarea harului este

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 15


nchis ntruct n Sanctuar nu mai are loc niciun serviciu n timpul
revrsrii plgilor. Din acest motiv, ele sunt manifestri ale mniei
lui Dumnezeu fr a fi amestecate cu har.
Poporul lui Dumnezeu nu este uitat. n aceast scen
poporul lui Dumnezeu nu este uitat. Profetului i este permis s
anticipeze ceva n versetul 2-4 i s-i priveasc biruitori, pe o
mare ca de sticl amestecat cu foc. Ei cntau cntarea lui Moise
i a Mielului stnd pe ntinderea strlucitoare a slavei. Marea de
sticl pe care stteau cei biruitori este aceeai cu cea prezentat
n Apocalipsa 4:6, care era naintea tronului din ceruri. ntruct
noi nu avem nicio dovad c locul ei a fost schimbat i ntruct
sfinii sunt vzui pe ea noi avem aici dovada singur, n legtur
cu Apocalipsa 14:1-5, c sfinii sunt luai la cer pentru a-i primi o
parte a rsplii lor. Astfel, ca i cum soarele strlucitor ar rzbate
prin norul ntunecos, este prezentat o scen sau o anumit
fgduin dat urmailor umili ai Mielului n fiecare ceas al 295
ispitei, pentru a-i asigura i a-i reasigura de dragostea i grija lui
Dumnezeu fa de ei i de sigurana rspltirii lor finale. Bine de
cel neprihnit scria Isaia n vechime, lui i va merge bine; dar
vai de cel ru; lui i va merge ru. (Isaia 3:10-11).
Cntarea pe care o cnt cei biruitori, cntarea lui Moise i
a Mielului, este redat aici n rezumat: Mari i minunate sunt
lucrrile Tale, Doamne Dumnezeule Atotputernice; drepte i
adevrate sunt cile Tale, mprate al sfinilor. Aceasta este
o cntare de mreie nemrginit. Ct de cuprinztori sunt
termenii ei! Ct de sublim este subiectul ei! Ea invoc lucrrile lui
Dumnezeu care sunt o manifestare a slavei Sale. n venicie sfinii
vor fi n stare s le neleag aa cum n-au putut n starea prezent,
dei astronomia descoper destule lucruri pentru a umple toate
inimile de admiraie. Din lumea noastr mic noi strbatem pn
la soarele nostru 93 de milioane de mile; pn la soarele nvecinat
cel mai apropiat, 19.000 de milioane de mile; pn la marea stea
polar dubl, de la care i ia lumin, n zborul su electric de
192.000 mile/secund, 40 de ani ca s ajung la lumea noastr; i
apoi mai departe prin sisteme, grupe i constelaii mai deprtate
pn ajungem la marea stea Alcyone, n Pleiade, care strlucete
cu puterea a 50.000 de sori ca al nostru. Cum trebuie s fie
mreul centru n jurul cruia se nvrt aceste miriade de corpuri
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

strlucitoare! Pe drept va fi cntat cntarea mari i minunate sunt


lucrrile Tale dar cntarea cuprinde i un alt domeniu, domeniul
providenei i harului lui Dumnezeu: Drepte i adevrate
sunt cile Tale, mprate al sfinilor. ntreaga relaionare a lui
Dumnezeu fa de toate creaturile Sale va fi justificat pe veci n
ochii celor mntuii i n faa tuturor lumilor. Dup toat orbirea
noastr, dup toate nedumeririle, vom exclama n cele din urm
plini de bucurie: Drepte i adevrate sunt cile Tale, mprate al
sfinilor!

296
Capitolul 16

Plgile revrsate

A cest capitol ofer o descriere a celor apte potire ale mniei


neamestecate a lui Dumnezeu, i efectele care urmeaz dup
ce acestea sunt revrsate pe pmnt. Referitor la caracterul i
cronologia acestor plgi exist o diferen de opinie ntre cititorii
Bibliei. Prima noastr ntrebare, deci, va fi: Care este poziia
corect referitoare la aceste puncte? Sunt ele simbolice, i n mare
parte s-au mplinit n trecut, aa cum susin unii? Sau sunt ele
literale, i toate se vor desfura n viitor, aa cum afirm alii,
nu mai puin ncreztori? O examinare a mrturiei credem c va
rezolva n mod concludent aceste nedumeriri.

Versetele 1-2. i am auzit un glas tare, care venea din Templu,

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 16


i care zicea celor apte ngeri: ,,Ducei-v, i vrsai pe
pmnt cele apte potire ale mniei lui Dumnezeu!`` i cel
dinti s-a dus i a vrsat potirul lui pe pmnt. i o ran rea
i dureroas a lovit pe oamenii cari aveau semnul fiarei i cari
se nchinau icoanei (chipului) ei.

Timpul plgilor. Descrierea primei plgi descoper lmurit


timpul cnd vor cdea pe pmnt; cci ea este revrsat peste cei
care au semnul fiarei i care se nchin chipului eichiar lucrarea
mpotriva creia ne avertizeaz cel de al treilea nger. Acesta este
o dovad concludent c aceste judeci nu sunt revrsate pn
cnd acest nger nu-i ncheie lucrarea sa i c acea clas, care
aude avertismentul lui i l respinge, sunt cei care primesc primele
picturi din potirele pline ale mniei lui Dumnezeu. Dac aceste
plgi sunt n trecut, chipul fiarei i nchinarea la el sunt n trecut.
Dac acestea sunt n trecut, fiara cu dou coarne, care face aceast 297
icoan (chip), i ntreaga sa lucrare sunt n trecut. Dac acestea
sunt n trecut, atunci solia ngerului al treilea, care ne avertizeaz
cu privire la aceast lucrare, este n trecut: i dac aceasta este cu
secole n urm, atunci prima i a doua solie, care o preced pe cea
de a treia vor fi de asemenea cu secole n urm. Atunci perioadele
profetice pe care se ntemeiaz soliile, n special cele 2300 de
zile, se sfresc cu secole n urm. Dac aceasta este aa, cele 70
de sptmni din Daniel 9 sunt impuse n ntregime n perioada
iudaic i marea dovad a mesianitii lui Hristos este nimicit.
Dar a fost artat, n observaii referitoare la capitolele 7, 13 i 14,
c prima i a doua solie au fost date n zilele noastre, c solia a treia
este acum n curs de desfurare; c fiara cu dou coarne a intrat
pe scena de aciune i se pregtete s fac lucrarea destinat ei i
formarea icoanei i impunerea cu fora a nchinrii sunt n viitor.
i dac aceste poziii nu pot fi rsturnate, cele apte plgi trebuie
s fie de asemenea considerate a fi n mod complet n viitor.
Dar exist i alte motive pentru localizarea lor n viitor i nu n
trecut.
1. Sub plaga a cincea, oamenii hulesc pe Dumnezeu din
pricina durerilor i din pricina rnilor lor rele, determinate de
revrsarea primei plgi. Aceasta arat c aceste plgi cad toate
peste una i aceeai generaie de oameni, unii fiind fr ndoial
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

ucii, ns alii supravieuind prin scenele teribile ale tuturor. Un


fapt care submineaz radical poziia c ele au nceput cu mult n
trecut, i ocup fiecare secole n mplinirea lor, pentru c, n acest
caz, cum ar putea cei care triesc experiena primei plgi s fie
nc n via sub plaga a cincea?
2. Plgile sunt vinul mniei lui Dumnezeu neamestecat cu
har, cu care amenin cel de al treilea nger. (Apocalipsa 14:10;
Apocalipsa 15:1). O astfel de exprimare nu poate fi aplicat la
vreuna din judecile cu care a fost lovit pmntul n timp ce
Hristos pledeaz n faa Tatlui Su pentru neamul omenesc czut.
De aceea trebuie s le localizm n viitor, cnd timpul de cercare se
va ncheia.
3. O alt mrturie mai lmurit cu privire la nceputul i
durata acestor plgi se gsete n capitolul 15: Templul s-a umplut
de fum din slava lui Dumnezeu i a puterii Lui; i nimeni nu a putut
298 s intre n Templu pn s-au mplinit cele apte plgi ale celor
apte ngeri. (engl.). Templul introdus aici este n mod evident cel
menionat n Apocalipsa 11:19: i Templul lui Dumnezeu a fost
deschis n cer i s-a vzut chivotul legmntului Su n Templul
Su. Cu alte cuvinte noi avem n faa noastr sanctuarul ceresc.
Mrturia este deci c atunci cnd cei apte ngeri, cu cele apte
potire de aur i primesc misiunea lor, Templul se umple cu fum
din slava lui Dumnezeu i nimeni nu poate intra n Templu, sau n
sanctuar pn ce ngerii nu i-au ndeplinit lucrarea lor. De aceea
niciun serviciu nu va avea loc n sanctuar n acest timp. Ca urmare,
aceste potire nu sunt turnate pn la ncheierea serviciului din
tabernacolul de sus, dar urmeaz imediat acelui eveniment.
Pentru c atunci Hristos nu mai este un Mijlocitor. Harul, care a
reinut att de mult timp mna rzbunrii, nu mai pledeaz. Servii
lui Dumnezeu sunt sigilai. Ce se poate atepta atunci dect ca
furtuna rzbunrii s cad i pmntul s fie mturat cu mtura
nimicirii?
ntruct timpul acestor judeci le plaseaz n viitorul apropiat,
pstrate pentru ziua mniei, noi trecem la a ntreba despre
natura lor i rezultatul, cnd porunca solemn i nfricoat iese
din Templu, spunnd celor apte ngeri: Ducei-v i vrsai
pe pmnt cele apte potire ale mniei lui Dumnezeu. Aici noi
suntem chemai s privim arsenalul Domnului i armele mniei

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 16


Sale. (Ieremia 50:25). Aici sunt prezentate cmrile grindinei,
care au fost pstrate pentru vremurile de strmtorare, pentru
zilele de rzboi i de btlie. (Iov 38:22-23).
Prima plag. Cel dinti s-a dus i a vrsat potirul lui pe
pmnt i o ran rea i dureroas a lovit pe oamenii care aveau
semnul fiarei i care se nchinau icoanei ei.
Nu este niciun motiv aparent pentru a nu privi aceasta ca
strict literal. Aceste plgi sunt aproape identice cu acelea pe
care Dumnezeu le-a revrsat asupra egiptenilor, cnd a dorit s
elibereze poporul Su din jugul robiei, realitate care este rareori
discutat. Dumnezeu este acum aproape s rsplteasc poporul
Su cu mntuirea i eliberarea final i judecile Sale se vor
manifesta ntr-un mod la fel de teribil i literal. Care sunt rnile cu
care se amenin aici, nu suntem informai. Probabil aceasta va fi
o plag similar cu cea care a czut peste egipteni. (Exodul 9:8-11).
299
Versetul 3. Al doilea a vrsat potirul lui n mare. i marea s-a
fcut snge, ca sngele unui om mort. i a murit orice fptur
vie, chiar i tot ce era n mare.
Plaga a doua. Cu greu poate fi conceput o substan mai
otrvitoare i mortal dect sngele unui om mort; i cugetarea
c marile corpuri de ap de pe pmnt, care sunt nelese, fr
ndoial, prin termenul mare, vor fi schimbate ntr-o astfel de stare
n aceast plag, prezint un tablou nfricotor. Noi avem aici
faptul remarcabil c termenul de fptur vie (n englez suflet
viu) este aplicat animalelor iraionale, petilor i creaturilor vii ale
mrii. Noi credem c aceasta este singurul exemplu al unei astfel
de aplicaii n versiunea autorizat a Bibliei. Totui n exprimarea
original el survine frecvent, artnd c termenul aplicat omului
la nceput (Geneza 2:7) nu poate fi considerat ca furniznd vreo
dovad c el este nzestrat cu o esen imaterial i nemuritoare,
numit suflet.

Versetele 4-7. Al treilea a vrsat potirul lui n ruri i n


izvoarele apelor. i apele s-au fcut snge. i am auzit pe
ngerul apelor zicnd: ,,Drept eti Tu, Doamne, care eti i
care erai! Tu eti Sfnt, pentru c ai judecat n felul acesta.
Explicaia crii Apocalipsa - Uriah Smith

Fiindc acetia au vrsat sngele sfinilor i al proorocilor,


le-ai dat i Tu s bea snge. i sunt vrednici.`` i am auzit
altarul (n engl.: pe un altul din altar) spunnd: ,,Da, Doamne
Dumnezeule, Atotputernice, adevrate i drepte sunt judecile
Tale!``

Plaga a treia. Aceasta este descrierea rspltirii teribile


pentru sngele sfinilor vrsat de minile violente, rspltire
pentru cei care au fptuit aceasta sau au dorit s fac astfel de fapte.
Dei ororile acelui ceas, cnd izvoarele i rurile vor fi asemenea
sngelui, nu pot fi nelese acum, dreptatea lui Dumnezeu va fi
justificat i judecile Sale vor fi aprobate. Chiar ngerii sunt auzii
exclamnd: Drept eti tu, Doamne fiindc ai judecat n felul
acesta; fiindc acetia au vrsat sngele sfinilor i al proorocilor.
Da, Doamne, Dumnezeule Atotputernic, adevrate i drepte sunt
300 judecile Tale.
Se poate ntreba cum este posibil s se spun c ultima generaie
de nelegiuii a vrsat sngele sfinilor i profeilor ntruct ultima
generaie de sfini nu urmeaz s fie ucii. Legtura cu Matei
23:34, 35; 1 Ioan 3:15 va face explicaia. Aceste scripturi arat c
vinovie se ataaz motivului nu mai puin dect aciunii. i nicio
generaie nu i-a format un scop att de precis de a da la moarte
fr discriminare pe sfini, aa cum va face generaia prezent, nu
departe n viitor. (Vezi comentarii la Apocalipsa 12:17; Apocalipsa
13:15). n motiv i scop ei vars sngele sfinilor i prorocilor i sunt
la fel de vinovai ca i cum i-ar fi realizat inteniile lor nelegiuite.
S-ar prea c nimeni din familia omeneasc n-ar putea s
supravieuiasc mult timp o perioad mai lung unei astfel de
plgi. De aceea, ea trebuie s fie limitat n durata sa, cum a fost i
cea similar din Egipt. (Exodul 7:17-21, 25).

Versetele 8-9. Al patrulea a vrsat potirul lui peste soare.


i soarelui i s-a dat s dogoreasc pe oameni cu focul lui. i
oamenii au fost dogorii de o ari mare, i au hulit Numele
Dumnezeului care are stpnire peste aceste urgii, i nu s-au
pocit ca s-i dea slav.

Plaga a patra. Este vrednic de notat faptul c fiecare plag

Explicaia crii Apocalipsa - Capitolul 16


care a urmat tinde s amplifice nenorocirile celor anterioare i
s mreasc groaza vinovailor. Mai nti oamenii au fost lovii
cu o ran rea i dureroas, care le inflameaz sngele i le crete
temperatura. n plus ei au numai snge de but, pentru potolirea
setei arztoare. i ca o ncoronare a acesteia, soarelui i este dat
puterea de a revrsa asupra lor un potop de foc lichid i ei sunt
dobori de o ari mare. Aici raportul spune c vaietele lor i
gsesc exprimarea n hule ngrozitoare.

Versetul 10. Al cincilea a vrsat potirul lui peste scaunul


d