Sunteți pe pagina 1din 4

Istoria navelor cu abur

Muli specialiti cred c Robert Fulton a fost inventatorul navei cu abur. ns existau deja diferite variante ale unor ambarcaiuni propulsate de puterea aburului naintea inveniei lui Fulton. Meritul acestuia const n demonstrarea faptului c, un vapor bine construit, se putea realiza cu tehnica disponibil la acea vreme i putea fi o modalitate viabil de transport. n general, oamenii priveau cu destul nencredere aceste construcii navale de forme neobinuite, ce scoteau nori de fum negru pe couri nalte i nguste. Toate deficienele constructive de execuie i randament ale cazanelor i motoarelor cu abur, accidentele des ntlnite n aceast perioad de nceput, erau psihologic multiplicate de faptul c se produceau pe ap, reducnd i mai mult probabilitatea supravieuirii persoanelor implicate n procesul de transport. Nu este de mirare c n aceste condiii, pasagerii primelor vapoare erau considerai eroi de ctre contemporanii lor. A fost necesar munca ndrjit i ndelungat a unui inginer, constructor i inventator, pentru a nfrnge nencrederea general; numele su este Robert Fulton. n ziarul parizian Journal des Debats din 30 iulie 1803 se putea citi urmtorul articol: S-a fcut ncercarea unei noi invenii, al crui succes deplin i strlucit va avea cele mai strlucitoare consecine pentru comerul i navigaia intern a Franei. De dou sau trei luni se putea vedea la mal, n dreptul mainii cu abur din Chaillot un vas cu o nfiare stranie, datorit faptului c avea dou roi mari fixate pe o osie, ca la un car; n spatele lor se afla un fel de sob mare cu un co, despre care se spunea c ar fi o mic main cu aburi, menit a pune n micare roile i vasul. Acum cteva sptmni nite ruvoitori au scufundat aceast construcie. Autorul ei, reparnd stricaciunile, a dobndit cea mai mgulitoare recompens pentru rvna i talentul su. La orele ase seara, ajutat doar de trei persoane, a pus vasul n micare, mpreun cu alte dou ataate la spatele lui; timp de o or i jumtate a oferit curioilor spectacolul bizar al unui vas acionat de roi, asemenea unui car; roile prevzute cu aripi sau lopei erau ele nsele puse n micare de o main cu abur. Urmndu-l de-a lungul cheiului, ni s-a prut ca viteza sa mpotriva curentului Senei este egal cu aceea a unui pieton grbit; n josul curentului ea a fost cu mult mai mare. Autorul acestei strlucite invenii este americanul Fulton, mecanic vestit !. Journal des Debats nu exagereaz cu nimic n aprecierea inveniei i a calitilor inventatorului; Fulton ajunsese o personalitate cunoscut n Frana, deoarece cu doi ani inainte, n iulie 1801, evoluase la Brest cu Nautilus primul submarin din istorie, a crui construcie durase un an ntreg. Lung de 6,4 m, naviga la suprafa cu ajutorul unui sistem de vele, iar n ap prin intermediul unei elice acionate manual. Sistemul de scufundare-ridicare era cel utilizat i astzi la submarine, umplerea sau golirea compartimentelor de balast cu ap. S remarcm adncimea de scufundare maxim 7 m i timpul de rmnere n submersiune, de cel mult 6 ore. Ambele invenii au fost prezentate lui Napoleon Bonaparte, pe atunci prim-consul al Franei. Acesta a ridicat din umeri i a replicat tios: n toate capitalele sunt o droaie de aventurieri i de oameni cu proiecte care le ofer tuturor suveranilor drept adevarate minuni, ce nu exist dect n imaginaia lor. Sunt cu toii nite arlatani i impostori. Acest american este unul dintre ei; nu-mi mai pomenii despre el i apoi, cu referire la soluia acionrii vaselor cu abur, a continuat Cutiile care scuip fum nu vor avea niciodat valoare practic n calitate de nave de lupt.

Clermont

Fulton a tras concluziile ce se impuneau: i-a dat seama c n Lumea Veche nu mai avea nici o ans de reuit i s-a ntors n Statele Unite. Aici a cointeresat un new-yorkez bogat numit Livingstone, cu relaii ntinse n cercurile politice i economice americane. Cu ajutorul acestuia a construit vasul Clermont prima nav cu abur fr carene tehnice sau constructive mai importante, propulsat cu ajutorul roilor cu zbaturi plasate cte una la fiecare bord. Prima curs, de 150 km, pe fluviul Hudson, ntre New York i Albany, a durat 32 de ore. Cltoria a avut un mare rsunet i a nlturat ultimele indoieli referitoare la utilizarea aburului la transporturile de toate felurile, pe ruri i canale. Cuplul Fulton-Livingstone a obinut monopolul circulaiei vapoarelor pe teritoriul statului New York, extins ulterior i pe canalul dintre Marile Lacuri i Oceanul Atlantic. Cnd, n 1809, John Stewens a construit vaporul Phoenix, s-a lovit de interdicia de a circula pe fluviul Hudson, rezultat din acest monopol, i a fost nevoit s plece de la New York la Philadelphia pe Atlantic, realiznd astfel prima cltorie maritim a unui vapor. Civa ani mai trziu, pe fluviile i canalele americane circulau practic numai nave cu abur. Oricine dorete amnunte suplimentare despre condiiile de cltorie, caracteristicile transporturilor i ale navelor, poate apela la biografia i opera literar a lui Samuel Clemens cunoscut la noi sub pseudonimul de Mark Twain -, care cuprinde tot ceea ce s-ar putea spune despre acest subiect. Napoleon Bonaparte i-a dat seama de greeala fcut i a ncercat s-l determine pe Fulton s revin n Frana; prea trziu ns, americanul i pusese inveniile n slujba propriei sale patrii. Cea mai exact apreciere a contribuiei lui Fulton la dezvoltarea construciilor de nave aparine tot lui Napoleon. n iulie 1815 se afla la bordul navei Bellerophon, ateptnd sentina guvernului englez, care, dup cum se tie, l-a exilat n insula Sfnta Elena. Vremea era cald, nici o adiere de vnt nu se fcea simit, iar pnzele tuturor navelor din port atrnau neputincioase de-a lungul catargelor. Napoleon, care sta pe punte, a observat cum un vapor s-a

apropiat n vitez i a trecut pe lng Bellerophon, ieind apoi din rad. mpratul a rmas tcut toat seara, chiar i n timpul mesei. Numai nainte de a merge la culcare, le-a adresat nsoitorilor si cunoscutele cuvinte: Cnd l-am gonit pe Fulton, i-am druit imperiul meu. Structura i caracteristicile flotelor s-au modificat radical n acest productiv secol al XIX-lea. Evoluia construciilor de nave este direct influenat de competiia dintre navele cu pnze i cele cu abur. Dup momentul Fulton, cteva evenimente jaloneaz drumul spre supremaia absolut al navelor cu abur. n anul 1819 vaporul Savannah de 380 de tone, cu propulsie mixt vele i abur a traversat Atlanticul. n timpul cltoriei stocul de crbune s-a epuizat, iar vasul a navigat mai departe cu vele; nava a dat numai parial satisfacie. Cu toate acestea, ase ani mai trziu, n 1825, vasul englez Enterprise, de 480 de tone, a parcurs ruta Anglia- India, n 54 de zile, din care 35 de zile cu ajutorul aburului; n 1827, vaporul olandez cu zbaturi Curacao a reuit prima traversare a Atlanticului fr ajutorul velelor, ntre Rotterdam i Guyana Olandez. Dei transportul maritim cu vapoare se dezvolta continuu, folosirea motorului cu abur pe distane lungi nu ntrunea sufragiile tuturor specialitilor i a publicului larg din cauza unor probleme tehnice. Dou perfecionri au nlturat ultimele reticene, intervenind hotrtor n favoarea vaporului: utilizarea elicei ca mijloc de propulsie i a oelului ca material de construcie a corpului navei. Pentru nlturarea ultimelor ndoieli s-a organizat n 1845, n spirit sportiv tipic englez, o ntrecere direct: dou nave de aceeai putere, Rattler cu elice i Albertcu zbaturi, au fost legate ntre ele cu un cablu. Ambele au pornit n acelai timp, utiliznd fora aburului; a nvins nava cu elice, care a tras dup ea nava cu zbaturi.

Great Eastern

n ceea ce privete utilizarea oelului ca material de construcie, dup mai multe ncercri, datnd nc de la sfritul secolului al XVIII-lea, n 1843 s-a construit vasul de pasageri Great Britain. Dei avea dimensiuni destul de impresionante, punctul forte l-au constituit nu gabaritul, ci unele soluii tehnice n premier absolut, realizabile numai cu ajutorul metalului, soluii ce au mrit considerabil calitatea transporturilor: fundul dublu, mprirea corpului navei n compartimente etane, reducerea micrii de balans etc. Trecerea de la Great Britain la Great Easternde 27 400 de tone, cea mai mare nav din secolul al XIX-lea, lansat n 1857, dotat cu maini cu abur totaliznd 8000 CP, nu a nsemnat dect un pas firesc n evoluia construciilor navale. Cele mai mari nave din lemn cu vele cunoscute n istorie, navele France i Preussende circa 8000 de tone, jucau rolul piticilor pe lng uriaul Great Eastern. Navele cu abur au avut o perioad lung de prosperitate, fiind nlocuite abia odat cu folosirea altor carburani pentru acionarea lor.