Sunteți pe pagina 1din 344

Liviu Rebreanu

ION
ION
Dragei mele Fanny L.R. CAPITOLUL I INCEPUTUL Din oseaua ce vine de la Carlibaba, intov r ind Some ul ba in dreapta, ba in stanga pan la Cluj i chiar mai departe, se desprinde un drum alb, mai sus de Armadia, trece raul peste podul b tran de lemn, acoperit cu indril muceg it , spintec satul Jidovi a i alearg spre Bistri a, unde se pierde in cealalt osea na ional care coboar din Bucovina prin trec toarea Bar-g ului. L sand Jidovi a, drumul urc intai anevoe pan ce- i face loc printre dealurile stramtorate, pe urm ins inainteaz vesel, neted, mai ascunzandu-se printre fagii tineri ai P durii Domne ti, mai poposind pu in la Ci meaua Mortului, unde picur ve nic ap de izvor r coritoare, apoi cote te brusc pe subt Rapele Dracului, ca s dea buzna in Pripasul pitit intr-o scrantitur de coline. La marginea satului te intampin din stanga o cruce stramb pe care e r stignit un Hristos cu fa a sp l cit de ploi i cu o cununi de flori ve tede ag at de picioare. Sufl o adiere u oar i Hristos i i tremur jalnic trupul de tinichea ruginit pe lemnul mancat de carii i innegrit de vremuri. Satul parc e mort. Z pu eala ce plute te in v zduh ese o t cere n bu- itoare. Doar in r stimpuri fa ie alene frunzele adormite prin copaci. Un fuior de fum alb striu se c zne te s se inal e dintre crengile pomilor, se b l b ne te pu in ca o matahal ame it i se pr valc peste gr dinile pr fuite, inv luindu-le intr-o cea cenu ie. in mijlocul drumului picote te cainele inv torului Zaharia Herdelea, cu ochii intredeschi i, sufland greu. O pisic alb ca laptele vine in varful picioarelor, ferindu-se s nu- i murd reasc labele prin praful uli ei, z re te cainele, st pu in pe ganduri, apoi i i iu e te pa ii i se furi eaz in livada ingr dit cu nuiele, peste drum. Casa inv torului este cea dintai, t iat adanc in coasta unei coline, incins cu un pridvor, cu u a spre uli i cu dou ferestre care se uit tocmai in inima satului, cercet toare i dojenitoare. Pe prichiciul pridvorului, in dreptul u ii, unde se spal diminea a inv torul, iar dup amiazi, cand a ispr vit treburile casei, dna Herdelea, str juie te o ulcic verzue de lut. In ograd , intre doi meri tineri, e intins ve nic sfoara pe care acuma atarn ni te c m i femee ti de stamb . in umbra c m ilor, in nisipul fierbinte se scald cateva g ini, p zite de un coco mic cu

creasta insangerat . Drumul trece peste paraul Doamnei l sand in stanga casa lui Alexandru Pop-Glaneta u. U a e inchis cu z vorul; coperi ul de pae parc e un cap de balaur; pere ii spoi i de curind deabia se v d prin sp rturile gardului. Pe urm vine casa lui Macedon Cerceta u, pe urm casa primarului Florea Tancu, pe urm altele... intr-o curte mare rumeg , culcate, dou vaci ungure ti, iar o bab sade pe prisp , ca o scoab , pr jindu-se la soare nemi cat , parc-ar fi de lemn... C ldura picur mereu, din cer, i i usuc podul gurii, te sugrum . in dreapta i in stanga casele privesc sfioase din dosul gardurilor vii, acoperin-du- i fe ele subt stre inile tirbite de ploi i de vite. Acum un dul u l os, cu limba spanzurat , se apropie in trap lene , f r int . Din an , dintre buruenile c run ite de colb, se repede un c el murdar, cu coada in vant. L osul nu-l ia in seam ca i cand i-ar fi lene s se opreasc . Numai cand cellalt se inc p aneaz s -l miroase, ii arat ni te col i amenin tori, urmandu- i ins calea cu demnitatea cuvenit . C elul se opre te nedumerii, se uit pu in in urma dul ului, apoi se intoarce in buruiene unde se aude indat un ron it c znit i fl mand... Deabia la carciuma lui Avrum incepe s se simt c satul tr ie te. Pe prisp doi rani ingandura i ofteaz rar cu o sticl de rachiu la mijloc. Din dep rtare p trund pan aici sunete de viori i chiuituri... Duminec . Satul e la hor . i hora e pe uli a din dos, la Todosia, v duva lui Maxim Oprea. Casa v danei este chiar peste drum de bisericu a veche, pleo tit i d r p nat . V duvia-i s r cie lucie. Femeia a dat din r u in mai r u. Ce agonise te un cap de b rbat intr-o via intreag , o muiere nepriceput pr p de te intrun an de zile, i mai pu in. Cand a impreunat Maxim mainile pe piept, in ograd erau cl i de fan, in cele dou grajduri nu mai inc peau vitele, in ur i subt opron n-aveau loc carele. Se vedea de departe bel ugul... Acuma ograda-i goal b t tur , iar in grajduri rage a pustiu o inchipuire de vac stearp i ve nic fl mand . Hora e in toi... Locul geme de oameni... Nucii b trani de lang ur in umbr . Doar cateva pete albe de raze r zbesc printre frunze gadiland fe ele aprinse de veselie. Z duful a a a sangele lumii. Peste M gura Cocorilor atarn soarele ing lbenit de necaz c mai are o postat bun pan la sfin it. Cei trei l utari cant lang opron s - i rup arcu urile. Briceag, cu piciorul pe o buturug , cu cotul stang pe genunche, cu obrazul culcat pe vioar , cu ochii inchi i, i i sfaraie degetele pe strune i cantecul salt aprig, infocat. Holbea e chior i are un picior mai scurt, iar la vioar numai trei coarde, dar secondeaz cu aceea i patim cu care Gavan, un igan urat i , negru ca un harap, apas cu arcul pe strunele gordunii. Din cand in cand Briceag se opre te s - i acordeze vioara. Holbea i Gavan atunci i i indoiesc me te ugul ca s p streze m sura. Apoi Briceag reincepe mai aprins, stram-bandu-se uneori la Holbea, alteori la Gavan, cu deosebire cand schimb melodia.

Subt tropotele juc torilor se hurduc p mantul. Zecile de perechi bat irArdeleana" cu atata pasiune c potcoavele fl c ilor scap r scantei, poalele fetelor se bolbocesc, iar colbul de pe jos se invaltore te, se a eaz in straturi groase pe fe ele br zdate de sudoare, luminate de oboseal i de mul umire. Cu cat Briceag iu e te cantecul, cu atat fl c ii se indarjesc, i i infloresc jocul, trec fetele pe subt man , le dau drumul s se invarteasc singure, op ie pe loc ridicand t lpile, i i ciocnesc zgomotos c lcaiele, i i pleznesc tureacii cizmelor cu palmele n du ite... Glasurile se ineac in nourul de praf ce-i imbr i eaz pe to i... Rareori incepe vreunul mai pozna cate o chiuitur , in tactul sv p iat al jocului, cu ochii pe dos, cu gatul r gu it. Dar dup dou -trei versuri o sfar e te intr-un iuit aspru, istovit. Apoi dansul urmeaz t cut, din ce in ce parc mai s lbatec. Fl c ii i i incol cesc bra ele mereu mai strans pe dup mijlocul fetelor. Sanii acestora tremur sub iile albe i se ating din cand in cand de pieptul fl c ilor, turburandu-le ochii i inima. Nu schimb nici o vorb . Nici nu se privesc. Doar pe buze falfaie zambete pl cute i fugare... Jocul ine de vreun ceas, f r intrerupere, i tinerii nu se mai satur . De dou ori Briceag, cu carcei in degete, a incercat s se opreasc i, de amandou orile, fl c ii s-au n pustit la el urland despera i, cu priviri amenin toare i rug toare. - Zi, igane! Mai zi, cioar !... Toate perechile se imbulzesc in jurul l utarilor, se ciocnesc, se izbesc cu coatele goale. Ca iva b ie andri, ing dui i de curand la hor , ame i i de atata invarteal , se clatin de ici-colo deabia mai inandu-se in picioare, spre marea ru ine a fetelor cu care joac . Vreo trei perechi s-au retras in ur , mai la larg, unde ins praful se urc pan -n c priori, des de s -l tai cu cu itul... La ca iva pa i de palcul juc torilor stau fetele care au r mas nepoftite, privind cu jind, optindu- i uneori cine tie ce i izbucnind in rasete silite. La urechi i in cosi e au i ele buche ele de vazdoage pestri e i in man cate un ghiveci mai m ri or pe care s -l d ruiasc fl c ului cutare s -l pun in p l rie. Printre fete se mai r t ce te i cate-o nevast tan r , cu n fram de m tase in cap, gata s intre in hor dac s-ar intampla s -i vie chef b rbatului ei s joace. Mai laoparte mamele i babele, gr mad , forfotesc de necazuri i- i admir odraslele. Copii neastamp ra i alearg printre femei i chiar prin hor , fur florile fetelor i se bucur cand victimele ii oc resc sau se infurie. Vreo ca iva mai indr ci i se las pe vine aproape de juc tori uitandu-se cu mare b gare de seam la poalele fetelor, iar cand poalele zboar mai tare, dezvelind picioarele goale mai sus de genunchi, se intreab repede: - Ai v zul? - V zut. Da' tu? - i eu.

i apoi urmeaz s pandeasc poalele pan ce vre-o bab indignat ii ia la goan , cecace nu-i opre te ca peste cateva minute s reinceap ... B rba ii se in mai pe departe, pe lang cas , pe la poart , grupuri-grupuri, vorbind de treburile ob te ti, aruncand rareori cate-o privire spre tineretul dimprejurul l utarilor. Primarul, cu must i albe r sucite tinere te, cu ni te ochi alba tri mari i blajini, caut s - i p streze demnitatea ap sand vorbele i inso indu-le cu gesturi energice, in mijlocul unui palc de b trani frunta i. tefan Hotnog, un chiabur cu burta umflat ce i-o mangaie intr-una parc ar avea junghiuri, g se te fel de fel de clenciuri primarului numai ca s arate celorlal i c el de 10 nimeni nu se sinchise te. intre dan ii Trifon T taru, mititel, cu p rul g lbui i glasul sub ire, se uit cand la unul cand la altul, infrico at parc s nu se incaiere, fiindc amandoi ii sunt rude, cam de departe, nici vorb . Peal turi, ca un caine la u a buc t riei, trage cu urechea Alexandru Glaneta u, dornic s se amestece in vorb , sfiindu-se totu i s se vare intre bog ta i. Pe prisp st pane te Simion Butunoiu care acum vreo dou zeci de ani a fost inv tor in sat, iar azi m nanc o pensie de cinci zlo i pe lun i munce te la p mant mai abitir ca un fl c u. imprejurul lui s-au adunat Macedon Cerceta u cu straja Cosma Cioc na , cu Simion Lungu, cu Toader Burlacu, cu tefan Ilina i cu al ii, ascultand cu evlavie palavrele dasc lului, auzite i r sauzite. Din cand in cand Simion Butunoiu str nut atat de zgomotos c toate femeile se intorc sp imantate, sau se porne te pe tusa lui obi nuit cu care de multe ori scoal noaptea tot satul din somn. Macedon a teapt cuviincios pan ce ispr ve te dasc lul cu tusa, apoi ia din fereastr o sticl cu rachiu, inchin foarte ceremonios, trage o du c zdrav n i trece b utura b tranului care morm ie scurt s ne ie Dumnezeu pe to i" i pune garliciul la gur . Sticla pe urm umbl din man in man . Macedon e cam cherchelit i comand milit re te tuturor s bea: - Forver , Simioane! Vait r, Cosma!... Vait r, vait r!... A f cut oastea doisprezece ani, i-a fost drag foc i, cand e beat, -acuma numai in comenzi nem e ti se ceart cu nevast -sa. Altminteri ins are o inim de cear i in dou zeci i opt de ani nu i-a b tut muierea niciodat ; mai curand Floarea s-a intamplat s -l mu truluiasc . Sticla ajunge la Toader Burlacu goal . - Goal , ai? rade Macedon incantat. Goal ?... Halt!... Haptac!... Unde e ti c prar de zi?... Forver !... Un copil de vreo zece ani sare drept in picioare pe prisp i strig razand: -Hir! - Nu rade la front, m garule! se r ste te Macedon. Na sticla i d fuga la cantin la Avrum s - i mai dea o por ie pentru mine!... in eles, c prar? C prarul ins refuz ordinul, r spunzand repede: - A zis jupanul c nu- i mai d f r bani, bade Macedoane, nici s nu m mai trimi i, c -i degeaba... Macedon i i salt pu in musta a, incrunt din sprancene privind aspru la copil, apoi se a eaz pe prisp cl tinand

din cap i oftand. - Ehei, unde-i vremea cand eram eu straja-me ter!... Atunci s fi poftit jupanul s nu-mi dea, c -i ar tam eu supunere... 11 Mai boscorode te ceva, pe urm inceteaz i se uit ursuz la nevast -sa care are bani, dar nu-i d i care t if suie te cu alte femei f r s se sinchiseasc de comenzile lui... Tocmai atunci se tar te pe poart , printre picioarele oamenilor, Savista, oloaga satului. E var cu fata cea mai frumoas din Pripas, cu Florica, i ceva neam cu nevasta lui Trifon T taru. Are picioarele incarcite din na tere, iar bra ele lungi i osoase ca ni te c ngi anume spre a- i tari schilozenia, i o gur enorm cu buzele alburii de sub care se intind gingiile imb iate, cu col i de din i galbeni, rari i lungi. Trifon T taru o ine pe lang cas , s -i vad de copii. Cand e vreme bun apoi Savista sade in poart , se ciorov ie te cu to i copiii din sat i prime te pomana trec torilor milo i... Vine cu g l gie mare. Gagaie ceva cu glasul ei aspru, speriat. N-o bag in seam nimeni. Doar Trifon face un semn nevestei, care se apropie repede, sup rat : - Da acas nu puteai sta, m i femeie? Z u parc te m nanc t lpile... La i tu ograda pustie pe vremea asta... i nici barem slugile nu-s la indeman ... Ce vrei? Ai? Spune ce vrei, Savisto? Oloaga f cuse dou ceasuri din uli a cea mare, unde st tea Trifon, pan aici. incepe s balbaie foarte gr bit i cu importan , inso indu- i sfor rile cu ni te gesturi desperate i nepricepute. - Ce face? zice M ria lui Trifon, care se sile te s ghiceasc ce spune. S-a b tut Vasile Baciu... cu Avrum?... Cu Florea C runtu?... Ei, -apoi? Ce- i pas ie, femeia lui Dumnezeu? i pentru asta ai venit tu atata cale? Vai de mine, c e ti mai rea ca copiii cei f r minte... Uite ce i-ai f cut poalele? i numai azi te-am primenit... Of, bat te... Savista url ceva ce vrea s insemne c ei nu-i pas de poale, i pe urm se porne te brusc pe un ras prostesc de bucurie. - Cum ai zis?... Cine-i beat?... Vasile Baciu... Parc azi s-a imb tat intai... M ria o las ru inat i se intoarce intre femei. Oloaga se taraie in mijlocul fetelor, se fr mant s - i fac loc i prive te apoi cu mare pl cere la hor . Are dou zeci i cinci de ani i tremur de fericire cand aude l utarii ori cand vede vreo petrecere... Savista n-are parte s se desfete mult vreme. Pan s se a eze bine, pan s se certe cu fetele pentru un loc mai bun, jocul inceteaz . Briceag, asudat i istovit, incheie invartit cu o ap sare zdrav n de arcu incat ii i plezne te 12 o strun la vioar . Ion, feciorul Glanetasului, inand de brau pe Ana lui Vasile Baciu, se repede la l utari rugandu-i: - Mai zi, m Briceag... numai un pic, auzi? Un picu de tot, igane! Al i fl c i strig poruncitor: - Trage, igane! Ce te code ti?... De ce te pl tim, cioara dracului? Briceag arunc o privire dispre uitoare spre cei ce-l oc resc, iar lui Ion

ii r spunde conving tor, ar tandu-i vioara: - Nu mai pot, Ionic ... Z u, nu mai pot... Crede-m !... Mi-au amor it degetele... Pe urm i struna mi s-a rupt. - Un pic, omule, nu in elegi? st ruie fl c ul. iganul ins se infurie brusc, intoarce spatele, trante te vioara in bra ele lui Holbea i incepe s blesteme c tr nit: - Fire-ar ale dracului toate ceterele din lume, pleznire-ar acolo unde-o fi cine m-a inv at s in arcu ul... C io-i spun cu frumosul c nu pot i el m omoar s mai zic... Dare-ar Dumnezeu s tr zneasc toate jocurile cu pe cine le-a n scocit... Ion ascult cateva clipe mirat cum injur Briceag. Apoi deodat se incinge ca focul i izbucne te r gu it: - Ho, cioar , fi- i-ar neamul de ras, ho!... i inchide pliscul c te pocnesc de- i sar m selele tocmai in curtea bisericii!... Briceag a mai p it-o cu Ion; tace. Numai dup ce fl c ul se indep rteaz bodog nind, incepe iar s se nec jeasc cu ceilal i l utari, pe ig ne te. Fl c ii imbr i eaz pe fete, mul umindu-le pentru joc. Fetele se zbat in bra ele lor i optesc cu sfial i cu pl cere: - Mul umim... Ion strange la piept pe Ana cu mai mult ging ie, dar mai prelung. - D -mi drumul, Ionic ! murmur fata u or, cu mul umire in glas. - S vii, Anu o... tii tu unde! zice Ion domol. Ana nu r spunde, privirea ei ins luce te de bucurie. Se zmuce te s scape din imbr i are, optind intruna moale: - D -mi drumul Ionic ... z u, d -mi drumul!... Fl c ul o trage mai aproape, cu un zambet aprins, o apuc cu o man de a e i i le strange ca pe dou mere, incat Ana sasaie de durere. - S nu cumva s nu vii! repet Ion infingand in ochii ei o privire poruncitoare i lacom . Ana fuge glon la fete, imbujorat i scuturandu- i poalele de praf. Apoi potolindu- i sufletul, spune Margaretei lui Cosma Cioc na , o fiin ursuz , voinic , cu picioare cat doni ele, cu bra e b rb te ti i cu o fa osoas ro cat : 13 - i Ionic ... mereu... z u a a... Dar, incurcandu-se, schimb repede vorba: - Vai de mine ce c ldur ... toat m-am f cut o ap raie... Margareta nu jucase i-i era necaz pe fetele care au avut noroc. Nu r spunse nimic Anei, ci urm s priveasc cu jind spre ceata fl c ilor care inchinau cu rachiu sau aprindeau ig ri; p rea ingrijorat r u s nu se intample s-o pofteasc la joc cineva i ea s nu bage de seam ... Ion urm ri din ochi pe Ana cateva clipe. Avea ceva straniu in privire, parc nedumerire i un vicle ug nepref cut. Tot atunci z ri mai al turi i pe Florica, fata v danei lui Maxim Oprea, cu care se inuse pan acuma, pu in posomorat , dar mai frumoas ca oricand. Fl c ul clipi aspru, ca i cand ar fi vrut s - i alunge un gand din

creieri, i strig la un b ie el: - Aduse i, bre? - Adus, bade Ionic - f cu copilul cu importan . Am dat-o lelii Zanobiei, s-o ie... i, in vreme ce Ion se duse spre grupul unde era mam -sa, b ie elul urm : - L-a f cut tare jupanul, bade, -a pus zece buc ele de zah r, de zice c -i mai bun ca mierea... Zenobia, cu sticla de rachiu in man , se plangea Todosiei, v danei, de un afurisit de junghiu care o t ia prin ale de cateva zile i nu-i mai trecea. - Ia d sticla ceea, mam ! zise Ion scurt i inghi i indat o du c zdrav n . Da d-ta bei o leac ? - Las -m pe mine in plata lui Dumnezeu c doar nu-s ins rcinat -r spunse Zenobia luand totu i sticla i tr gand o gur . Aoleu, da tiu c -i bun... Vezi numai, dragul mamii, s nu bei mult c i se suie la cap i cine tie ce pozn i-o veni s faci... Omul la be ie s -l fereasc Dumnezeu... Ion ii lu sticla i-i intoarse spatele f r s -i mai asculte sfaturile. Copilul r m sese pironit locului, cu ochii pofticio i la rachiu. Cand se indep rt fl c ul, avu parc o sup rare. Dar ii trecu repede i, terpelind intr-o clipire un ghivecel de flori din mana Margaretei, o zbughi ca s geata, urmat de blestemele aprige ale fetei care a tepta mereu s-o cheme cineva la joc... Ion trecu incet parleazul de lang grajd, intorcand capul spre Ana care nu-l sc pa deloc din ochi i care, peste cateva clipe, il urm cu pa i gr bi i, ro ca focul de ru ine, inchipuindu- i c toat lumea o pande te. 14 in dosul urii era o livad m ri oar , pres rat cu pomi, t iat in dou de o c rare ce cobora pan la Garla Popii i se oprea chiar in spatele carciumii lui Avrum. Fanul cosit de curand, adunat in cateva cl i e proptite cu pari, umplea v zduhul cu un miros imb t tor. Ion merse pe c rare doi-trei pa i, apoi coti in stanga i se a ez sub un nuc b tran i scorburos, pe o r d cin incovoiat ca un jil . Fata sosi tremurand de emo ie, dar cu o str lucire bucuroas in ochi. - Aici erai? murmur Ana a ezandu-se repede, f r s se uite la dansul. - C parc -i mai bine aici - f cu fl c ul incet; apoi indat ridic sticla: S tr im, Anu o! - S tr ie ti Ioane! r spunse ea privind nelini tit spre c rare, pe unde treceau mereu oameni, care la carcium , care inapoi. - Bea i tu, Anu o, c pentru tine l-am luat i l-am f cut dulce ca gura ta! - Despre mine poate s sece rachiul - zise fata, mai potolit . Mi-e sil i cand ii simt mirosul, c taica nu mai las s treac nici o ziulic f r b utur i f r be ie... Nu tiu, z u, ce s-o mai alege de noi. - Apoi a a bea omul la sup rare - zise Ion, ad ogand pe urm cu alt glas: Bea, Anu o... Mi-a c unat i mie a a odat ... Ana i i inmuie buzele in rachiu, se stramb i d du repede sticla inapoi, tu ind i razand: - Avai de mine... nu pot... parc -i otrav ... - Ba-i bun - zise Ion ducind iar i sticla la gur ... T cur amandoi un r stimp, f r s se priveasc . Apoi fl c ul i i trecu bra ul pe dup mijlocul ei i oft : - Hei, Anu o, mult aleanu-i in inima mea!

Fa a Anei, lunguia , ars de soare, cu o intip rire de suferin e, se posomori. - Ce indur eu, s fereasc Dumnezeu pe toat lumea - gemu dansa. Acu tata i-a pus in gand s m m rite cu George-a-Tomii i o ine mor i cu George. i, Doamne, greu i i mai vine s taci i s inghi i cand nu i-i drag omul... Ion se uita lung la buzele ei sub iri care se mi cau u or dezvelindu-i din ii cu strunguli e, albi ca laptele, i gingiile trandafirii de deasupra. tia dansul c Vasile Baciu e intr-o ureche i c de-o apuc h is, apoi h is o ine s tie de bine c d cu carul prin toate an urile. Dar tocmai aceasta il int rata i pe el. Nu-i fusese drag Ana i nici acuma nu- i d dea seama bine^dac i-e drag . Iubise pe Florica i, de cate ori o vedea sau i i amintea de ea, sim ea c tot o mai iube te. Purta in suflet rasul ei cald, buzele ei pline i umede, 15 obrajii ei fragezi ca piersica, ochii ei alba tri ca cerul de prim var . Dar Florica era mai s rac decat dansul, iar Ana avea locuri i case i vite multe... ii asculta glasul plang tor i-l cuprindea mila, in acela i timp ins se gandea la Florica. Apoi deodat tres ri, o stranse la piept i, f r s rosteasc vre-o vorb , o s rut lung pe buze. Fata cuprinse cu bra ele gatul lui Ion, mole it i aprins , i inima-i b tea atat de n valnic incat el o auzea. - Noroc, noroc, Ioane! strig atunci un glas aspru pe c rare. Fl c ul ridic ochii furios i v zu pe Ilie Onu care, intorcindu- se de la carcium cu o sticl de rachiu, radea gros i batjocoritor. - Du-te-n... Doamne iart -m - sasai Ion incruntat. Ilie Onu ajunse la ur i se f cu nev zut. Era frate de cruce cu George al Tomii i unde putea s -i fac r u lui Ion, ii f cea, fiindc odat , la o nunt , il umpluse de sange ca s -l imblanzeasc . Ion incepu s suduie i s se c tr neasc , dar intalnind ochii c prui inl crima i de fericire i de team ai Anei, se potoli... Ilie aducea rachiul pentru George care se silea din r sputeri s inve e pe Briceag un cantec nou ce-l auzise de la l utarii din Bistri a la un chef al doctorului Filipoiu, la ber ria cea mare din Armadia. Briceag, cu ochii int la buzele fl c ului care fluiera melodia, araia nesigur cu arcu ul pe strune; Holbea credincios, incerca i el s secondeze. George se umfla, inchidea pu in ochii i fluiera din ce in ce mai aprig, c ci imprejurul lor se adunase un palc de fl c i care-l priveau cu admira ie. - Ei, acu ai in eles? zise George oprindu-se in mijlocul cantecului. - Las c l-am prins - morm i Briceag pornind s trag cu mai mult siguran . - Am sosit, George - strig Ilie intinzand sticla. - Iute te-ai intors - vorbi cellalt band i trecand indat rachiul lui Ilie ca el s poat reincepe d sc lirea l utarilor. - Nou nu ne dai un p h rel, vere? se lingu i Holbea, zgand rindu-l cu arcu ul. - S v dau, cioroilor, firea- i ai naibii! rase George foarte mul umit c au s vad to i cum cinste te el pe igani. - Be i-o toat - zise apoi c tre G van cand vru s -i inapoieze sticla. Dar atunci s ri Ilie ca un coco : - Ia sta i, bre, s mai bem i noi, c cioarele astea o s plezneasc de atata holirc ... Urm o ciorov ial nesfar it intre Ilie i iganii care nu mai voiau s renun e la b utur i era cat peaci s se incing i o b taie, deoarece Ilie, aprinzandu-se, se repezea mereu cu piciorul s sparg gorduna. 16 Deodat toat lumea se intoarse spre uli . To i b rba ii scoaser p l riile, iar cei de pe prisp se

scular in picioare... Venea preotul Belciug impreun cu d-na M ria Herdelea, nevasta inv torului, cu domni oara Laura i cu Titu. Primarul i frunta ii satului ie ir in poart intru intampinarea domnilor. - Petrece i, petrece i! zise preotul cu un zambet binevoitor. - Apoi ce s facem , domnule p rinte - r spunse primarul cu p l ria in man . Dumnezeu de-aceea a l sat s rb torile, s se mai veseleasc i prostimea. - Negre it, negre it - murmur Belciug intinzandu- i zambetul. - Da de ce nu pofti i i d-voastr s vede i petrecerea noastr ? relu Florea Tancu cu un glas foarte blajin, punandu- i p l ria in cap. ranii de asemenea se acoperir unul cate unul, in vreme ce preotul opti cateva cuvinte d-nei Herdelea, care-i r spunse r spicat, dandu- i capul pe spate cu mandrie: - Da, putem privi pu in i noi... Mie chiar imi plac petrecerile poporului... M ria Herdelea era fat de ran de pe la Monor, dar - fiindc umblase totdeauna in straie nem e ti i mai ales c s-a m ritat cu un inv tor - se sim ea mult deasupra norodului i avea o mil cam dispre uitoare pentru tot ce e r nesc. - Poftim mai aproape! f cu atunci primarul, bucuros, dand la o parte pe ranii care se imbulzeau: Ia face i loc m i oameni!... Da i-v la o parte!... Vreo ca iva frunta i d dur indat ajutor primarului strigand: - La o parte!... La o parte!... Belciug intr bini or in ograd i se opri aproape de poart . Babele cucernice se repezir numaidecat s -i s rute mana. - L sa i, l sa i! murmura preotul, intinzand ins dosul palmei spre s rutare, cu o mul umire ce-i inviora fa a t b cit de sl biciune. Fl c ii, obosi i i cu gandul la joc, r m seser tot imprejurul l utarilor. Numai George, totdeauna silitor s - i arate iste imea, se vari printre b trani, imbulzindu-se ca s-ajung cat mai aproape de popa i familia inv torului. Ilie se inea i aici dup dansul ca un c el. Titu Herdelea, un tan r de vreo dou zeci i trei de ani, in haine cur ele i s r cu e, cu o cravat albastr azurie la gulerul inalt i eap n, ras de must i i lung cat un par, cum v zu pe George, ii intinse prietene te mana imbr cat in m nu i de-a cenu ii: 17 - Noroc, George!... Nu mai juca i?... Tocmai ne ab tur m i noi s v vedem... - Cum nu, domni orule! Numai s se hodineasc -o ar iganii, c-au zis atata de-a amor it i sufletul dintr-in ii - spuse fl c ul cu glas indulcit. Apoi apropiindu-se mai bine, adaog : Da d-ta nu vrei s joci cu noi, domni orule? Titu rase i se uit la Laura, care zambi incurcat . - Eu?... Nu, George. Alt dat . Acuma nu se poate. Dar fl c ul st rui: - i i dau eu o fat , domni orule, de s te lingi pe buze. U oar ca pana i frumoas ca o domni oar ... Dar trebuie s joace i domni oara Laura... Sora lui Titu se f cu deodat serioas i se ag infrico at de bra ul mamei sale, murmurand: - O, auzi ce idee!... M mir c nu vi-i... Preotul vorbea cu primarul i cu ceilal i rani despre mersul vremii, to i fiind in ele i c ar fi bine s mai dea Dumnezeu o gur de ploaie , s se mai inmoaie p mantul, c ci altfel r mane porumbul nes pat de-al doilea... George ins se inea scai de Titu i de Laura, spre marea indignare a doamnei Herdelea care n-ar fi ing duit nici in ruptul capului ca fata ei s se amestece printre rani. Ca s schimbe vorba, fiindc se mai strangeau i al i oameni s asculte st ruin ele fl c ului, zambind pu in batjocoritor, Titu se uit deodat imprejur, ca i cand i-ar fi adus aminte ceva, i apoi intreb : - Oare Ion unde-i? George, de i tia c , dintre to i feciorii satului, domni orul numai cu Ion e mai prieten, se sim i aproape jignit auzind acum intrebarea. De aceea r spunse cam in sil :

- Pe aici trebuie s fie i dansul... Dar Ilie Onu, de la spate, se amestec iute in vorb : - Ba e in gr din , subt nuc, cu Ana... - Unde? f cu George, intorcandu-se brusc la el, parc i-ar fi tras o palm . - Acolo, unde zic - incheie Ilie scurt, ranjind mul umit. George puse nasul in p mant i t cu. Nimeni nu mai deschise gura, i Titu, bucuros c-a sc pat u or de invita ia la dans, se apropie de Belciug care incepuse s povesteasc oamenilor cum i-au scos lui doctorii cei mari un rinichi, in spitalul din Cluj... Vorbele lui Ilie lovir pe George drept in suflet. Ana lui Vasile Baciu ii era f g duit lui de nevast . Ea fat cu stare, el fecior de bocotan, - se potriveau. P rin ii lor erau in ele i mai demult, iar Ana ii pl cea. Nu zicea 18 c -i cine tie ce frumoas , dar nici el nu pica. Era greoi, sp tos i umeros ca un taur; umbla leg nat i cu genunchii inmuia i... Fierbea. Se gandea mereu s - i croiasc drum pan in gr din , s-o vaz cum sade ochi in ochi cu Ion. Dar mereu i i lua seama, zicandu- i c poate mai mult ar strica decat ar folosi, dac cumva nu s-ar isca i o b taie, c ci Ion e ar gos ca un viespe nemancat. De va ti fata c el tie, mai r u se va inr i. Mai bine s -i lase in pace. O lingur de iste ime face uneori mai mult decat un car de putere. Dar Ion, ce vrea Ion? De ce caut s -i invarteasc el capul fetei?... i i arunc ochii, f r s vrea, spre Florica v danei lui Maxim. St tea tot a a de pleo tit ca i dansul. Se vede c i ea tia i o b teau acelea i ganduri... Asta ii mai potoli sup rarea. Cand nu e ti singur, suferin a se u ureaz . Oft odat din baierile inimii i- i trase p l ria pe ochi, zicandu- i: - De-amu am s joc numai cu Florica... Cel pu in s plezneasc fierea i intr-insul!... L utarii i i potriveau zgomotos instrumentele pentru a da de tire tuturor, i mai ales celor r zle i i prin gr din , c reincepe jocul. Fl c ii b teau ner bd tori din c lcaie, scoteau cate un chiot de veselie i- i aruncau privirile din ce in ce mai des printre fetele care a teptau cu inima strans s fie poftite in hor . In clipele acelea sosi, de pe uli , Vasile Baciu, l l ind un cantec de be ie, cu p l ria intr-o ureche, cu ochii inro i i i tulbura i de b utur . Se cl tina u or in mers i d dea intr-una din maini parc s-ar sf di cu un du man inchipuit. Cand z ri grupul cu domnii in mijloc, se opri pu in, in epenindu-se ganditor, apoi se duse glon la preotul Belciug i-i zise: - Eu, domnule p rinte, spun drept, is mare p c tos... MaareL. i be iv i stricat, cum nu se mai pomene te in apte sate, z u cruce!... A a-s eu, ce mai calea-valea... Beau, i beau, i beau de usuc, nu altceva!... Ce-i drept nu-i p cat, a a-i domnule p rinte? C de sup rare beau dac beau a a-i?... i beau pentru c beau dintr-al meu... Preotul i i curmase povestirea i luase o inf i are grav , privind foarte aspru pe Vasile Baciu. ranul ins avea acuma un zambet bun pe buze i vorbea aplecat ca la spovedanie, parc nici n-ar fi vrut s tie de nimeni in lume: 19 - S-am rat r u, domnule p rinte, crede-m ! Poate c nu m crezi? De-aceea beau i iar beau i iar... Uite-a a! Ai s zici d-ta: da de ce e ti am rat, be ivule? Apoi cum s nu fiu, domnule p rinte? C o fat am i eu i nu-mi place deloc fata pe care o am. Nu-mi place, auzi? C nu vrea s m asculte. i tare m doare inima i tare-s sup rat c nu vrea s se uite in gura mea. Am dreptate, ori n-am, spune dta! Belciug nu suferea mirosul de rachiu, c ci era boln vicios, iar Vasile mereu ii duhnea in nas i ragaia. Purtarea ranului il indigna ins mai ales pentruc -i tirbea demnitatea in fa a poporului. Doamna Herdelea asculta foarte serioas , cu capul sus, cu buzele stranse pung i privea manioas la oamenii care se imbulzeau imprejurul lor, curio i, razand pe infundate de Baciu. Lui Titu, dimpotriv , ii pl ceau ing im rile be ivului i nu tia cum s -l zgand re, f r s bage popa de seam . Belciug i i inghi i mania i c ut s -l potoleasc cu o dojana bland . - R u faci, Vasile, c nu te sfie ti m car de tineretul care te vede mereu pe dou c r ri. Omul de treab nu se ine toat ziulica numai s imbog easc pe jidovi i s - i otr veasc trupul cu halb riile lor dr ce ti... A a, Vasile!...

Baciu lu deodat o inf i are solemn , se d du doi pa i inapoi i r spunse cu o mustrare caraghioas in glas: - Vai de mine, domnule p rinte? Dar cui i-am f cut vreun r u? B ut-am eu banii cuiva, ori averea cuiva? C beau, beau... Da beau din munca i din sudoarea mea... Atunci de ce s m n p stuie ti? Ce i-am gre it eu d-tale, spune drept! Primarul g si cu cale s se amestece, il lu de bra i vru s -l dea la o parte, mulcomindu-l: - Bine, bine m i Vasile, a a-i cum zici... Dar las pe dumnealor in pace, c dumnealor au venit s vad jocul, nu s aud prostiile tale... Apoi, intorcandu-se spre fl c i, strig poruncitor: - Da voi ce face i, m i feciori? Juca i ori nu juca i? Atunci ins Vasile Baciu z ri pe George, care st tea posomorat, ca un copac cu m duva uscat , i indat il apuc de man i-l tari in fa a preotului: - Uite-l, domnule p rinte! il vezi? sta-i ginerele meu care mi-i drag! Cu dansul ai s -mi cununi d-ta fata, m car de-a ti c are s crape inima dintr-insa!... - Bine, bade Vasile, las c ... - f cu George ru inat, razand silit. Omul se inc p ana din ce in ce i incepu s strige: - Nu vreau s te las, ai in eles? Mie-mi trebuie ginere cumsecade, nu fleandur ... Io- i dau fata, iar tu s ai biciu, s -i sco i din cap g rg unii!... Eu nu vreau s tiu de-alde calici an o i care umbl s -i impuieze capul. Eu nu 20 vreau i nu vreau, i dac nu vreau, ii pun gatul pe t ietor i numai una-i trag cu barda, m car s tiu c m duc pe urm la spanzur toare. A a-i m i George? - A a, a a - murmur fl c ul vrand s -l astampere. Vasile se uit imprejur triumf tor i scuip ascu it tocmai intre picioarele primarului. Apoi, ca i cand i-ar fi adus aminte de ceva, porni spre grupul fetelor, tr gand pe George dup dansul i strigand in gura mare. - Anu o!... Anu ooL. Unde e ti tu, fata tatii? George ro i parc l-ar fi b gat intr-un cuptor aprins. O furie amestecat cu ru ine ii cuprinse sufletul. i deodat ii zise incet, s nu-l aud i al i oameni: - Las-o pe Anu a, c -i cu Ion-a-Glaneta ului in gr din , sub nuc... Baciu tres ri in epat. Scoase un ip t scurt i se indrept cu pa i mari spre col ul urii, unde tocmai se ivea Ana, tremurand de spaim , c ci ii auzise glasul. ranul o v zu, se opri in mijlocul ogr zii, unde ajunsese, i i r chira picioarele, i i tranti mainile in olduri i i i impinse burta inafar , privind s get tor pe Ana. St tu a a cateva clipe, apoi izbucni: - Bine, Anu o, a a ne-a fost vorba? i se repezi spre ea cu pumnul ridicat, gata s-o izbeasc . O femeie ip disperat : - Vaoleu! S ri i c-o omoar ! Pan s ajung ins la fat , Vasile z ri pe Ion sosind tot de dup ur , i numaidecat uit pe Ana i se intoarse amenin tor spre fl c u. V zandu-l cum vine drept la el, Ion avu o tres rire u oar , dar i i urm calea, lini tit, ca i cand n-ar in elege nimic, cu o privire nep s toare c tre Baciu. - Ce i-am spus eu ie, golane, ai? url , apropiindu-se mereu, Vasile Baciu, pe care lini tea lui Ion il int rata mai r u. Fl c ul primi ocara ca o lovitur de cu it. O sc p rare furioas ii a ni din ochii negri, lucitori, ca dou m rgele vii. R spunse cu o voce pu in tremurat , dar i batjocoritoare: - Ce-s eu, sluga dumitale, s -mi porunce ti? - Am s - i poruncesc, talharule, i dac nu ascul i de vorb , am s te umplu de sange! url ranul aprins de manie pan in m duva oaselor, aruncandu-se la el. Acuma Ion se opri, incle ta pumnii i strig in bu it, parc ar fi c utat s se st paneasc :

- S nu dai, bade Vasile, c ...! S nu dai!... S nu dai!... Ca iva b rba i i fl c i se zvarlir pe Vasile, ostoindu-l. Ion st tea neclintit, ca un lemn, doar inima-i b tea coastele ca un ciocan infierbantat. Dintru 21 intai se gandise s -l lase in plata Domnului, c -i beat i e tat l Anu ei. Dar de cand l-a suduit i s-a apropiat s -l loveasc , i-a pierdut cump tul. ii clocotea tot sangele i parc a tepta inadins s -l ating baremi cu un deget Vasile, ca s -l poat apoi sfartica in buc ele, mai ales c la spatele lui v zuse pe George care privea dispre uitor i mul umit. Baciu se zvarcolea in bra ele oamenilor, urland neincetat: - L sa i-m !... L sa i-m s -i scot blohot ile!... Trebuie s -i beau sangele, altminteri pleznesc!... L sa i-m !... ranii ins il duser , aproape pe sus, pan la poart , in vreme ce el nu mai contenea i se smucea din r sputeri: - Ce are ho ul cu fata mea? Ce are!... Uuuh!... Las -m , Nistore!... TffP.... Ion schimba fe e fete. Genunchii ii tremurau, iar in cerul gurii sim ea o usc ciune parc i s-ar fi aprins sufletul. Fiece vorb il impungea drept in inim , cu deosebire fiindc le auzea tot satul. Mereu ii fulgera s se repeaz i, cu un pumn zdrav n, s - i in bu e in gat oc rile. Deodat cu gandul acesta ins ii r s rea in minte i Anu a, oprindu-l pe loc. Se uit dup ea, dar in inv lm eal fata o tersese acas plangand. Femeile i fetele se impr -tiaser care incotro, ca un card de gali e speriate de uliu, i priveau din uli i de prin ogr zile vecine a teptind in fiece minut s inceap b taia. Profitand de inc ierare, preotul plec , spunind scandalizat doamnei Herdelea: - Asemenea destr b la i trebuiesc da i pe mana jandarmilor s le inmoaie ciolanele. Numai a a s-ar face oameni de omenie... P cat c Ion nu l-a scuturat pu in... Ar fi meritat-o... inv toarea cl tin din cap, in culmea indign rii, i i ridic u or rochia, s nu m ture praful uli ei, i porni repede impreun cu Belciug i cu Laura. Titu r mase mai in urm . ii p rea r u c nu poate vedea cum se ispr ve te cearta i, mergind, intorcea mereu capul.... Hora se sparse. iganii se retr seser sp imanta i in ur ; G van i i rezemase gorduna intr-un col , hot rat s-o apere cu orice pre , s nu i-o sparg b t u ii. Fl c ii se adunar imprejurul lui Ion, a a andu-l: - Ce te-ai l sat, Ionic , s te oc rasc ?... Trebuia s -i tragi m car vre-o dou scatoalce, s te pomeneasc !... Al ii, ca iva, prieteni de-ai lui George, st teau mai deoparte, ranjind. Mai tarzior veni intre ei i George, urmat de Ilie Onu, care nu-l sl bea, ca o umbr credincioas . - Uite cum se stric toat veselia din pricina... zise George, sup rat pu in, cu o privire spre feciorul Glaneta ului. 22 Ion ins nu vedea, nu auzea. Ru inea il tintuise locului. Se uita mereu dup gr mada de oameni, intre care se zb tea Vasile Baciu, mereu muncit de pornirea de a-l zdrobi. George mai schimb cateva cuvinte cu tovar ii lui, apoi strig l utarului cu glas mandru: - Hai, igane, la Avrum!... Ce mai st m aici de poman ?... Glasul acesta zbarnai ca o trambi in urechile lui Ion. Din doi pa i fu lang Briceag i-i porunci scurt: -Hai! iganul st tea incurcat, uitandu-se cand la unul, cand la altul, ne tiind pe care s -l asculte. - Apoi stai, Ioane - f cu George, tot trufa - c eu l-am arvunit!... Ion, parc nici nu l-ar fi auzit, repet mai aspru: -Hai! in ochii lui ardea atata manie c Briceag stranse din umeri spre George, puse vioara la obraz i incepu indat un cantec de veselie. Prietenii lui Ion pornir s chiuie i s pocneasc din degete, in semn de izband , apoi s trop ie de r suna b t tura. Ion o lu inainte spre poart , iar ceilal i dup el, fluierand i chiuind. L utarii ii urmar cantand; G van, cu gorduna ag at de-a um r, sufla greu ca un gansac indopat. in uli , ceata poposi o clip , trop ind furtunos pe loc, spre marea admira ie a fetelor care se

uitau din por ile ogr zilor. Pe urm pornir cu to ii in stanga, chiuind in tactul cantecului, intov r i i de o droaie de copii. George r mase, cu ai lui, lang ur , furios dar neindr znind s se impotriveasc . ii era necaz mai cu seam c el d duse arvun iganilor i tot el avea s le pl teasc restul pan la patru zlo i. Adev rat c banii ii strangea de la fl c i, cate dou zeci de crei ari de c ciul , dar pan s -i adune trebuia s se sf deasc cu mai to i i s - i bat capul, c ci Briceag nu mai vrea s a tepte, de cand a p it-o odat de-a r mas nepl tit. ins rcinarea aceasta ii pl cea, nici vorb , fiindc i se p rea c -l inal deasupra tuturor. Acuma, ins , v zand c fl c ii in totu i partea lui Ion, se sim i umilit, mai ales c aceasta venea dup ce aflase c Ion umbla serios dup Ana... Se uitase cu jind cum au plecat to i cu l utarii i avuse o clip gandul s se amestece i el intre ei i s se arate c nu-i sup rat. Dar i i d duse seama c s-ar cobori prea mult in ochii tovar ilor lui. Drept r zbunare i mangaiere, dup ce ceilal i cotir spre uli a cea mare, zise zambind: - Eu nu mai dau iganului nici un crei ar. S -i dea Ion, c Glaneta u are destui. Fl c ii ins nu pricepur batjocura lui. Erau ploua i c-au r mas b tu i i f r l utari. Ilie Onu rupse t cerea: 23 3 >ca ca = 68 CU & s * s> g ju "cu c/i 6 e 8. 11ea 8I U c u <s & 3 a )ca "O = 5 ao 1 B3 8. o2 8 a c/3 iea o "8 8J v> U 3h I5 3 8 1 t. l

^ 3 < 'S l 1IS I ca ca 1S 3 33 00 5Icu 3 OM "B. 60 ca g S "a | 1 -O ii .ca ja fi o -O II -o 3 M <ea o. S IJ3 'S 11 3 "a S<S u ica -o o il T3 CB ea 60 3 O < ^- ^ c c .a .2 >c .ca ca 1 ?S3i <S ca f _. 3 c "2 o o 1 -H a 11 il oo il 'S'S. u >ca 1 >ea a o D )c ai lill fii' c tu

O ie a cas& u" o' 3 sie a tD 1ie a ie a 3 ^ asT8 IM8 f" < 1> 3 aO ca'Se T, S - > 3 JI .S .a g s tu " a s ci -S <* S'S.S-g^ tu 3 "" o u .d _ ' c- <" i a^ || S<S c S c3. m Ou g c o "O ta ao i_i C3 > ca Oc jf O <C S c <c s <

J3 U 3 rics ca i Iezi 8I M spre care c " S a ' c <^ea 3 ca 60 O intre timp se innoptase i odaia nu mai era luminat decat de o lamp f'uninginit , spanzurat de o grind din tavan. In lumina galben -bolnav i tremur toare oamenii p reau mai be i decum erau aevea, ochii luceau mai s lbatec, iar bra ele goale, ciol noase, cu mu chii umfla i ca ni te erpi fl manzi, se ridicau mereu peste capetele turburate, amenin and ori prevestind o primejdie. Glasurile se ingro au i r gu au din ce in ce, vorbele deveneau mai grosolane si sud lmile mai manioase. Fe ele asudate sclipeau care ro ii-parc , care galbene-verzui, iar din g l gia ame itoare se in l au, st panitoare, rasete sv p iate, cate au ragait larg, urlete prelungi... Simion Lungu, beat leuc , rezimat de-un col de mas , i i injura nevasta care st tea lang el, in picioare, cu un copila la a . Femeia il tr gea intr-una de manec , zicandu-i cu glas monoton, f r s se sinchiseasc de oc rile lui: - Hai, Simioane, hai z u acas , c maine trebuie s te scoli cu noaptea-n cap s te duci dup lemne, c nu mai am nici cu ce a a a focul... Hai, hai z u!... Simion se plangea comesenilor care nu-l ascultau, injura, bea, pan ce in cele din urm femeia i i f cu loc al turi de dansul, astupand gura copilului cu sfarcul pieptului, razand i tr gand zadarnic cu ochiul spre un fl c u pe care b utura u posomorase. To i feciorii inchinau, pe rand, cu l utarii care cantau, din ce in ce mai cu suflet, doine de be ie, t r g nate i l b r ate ca ni te femei dezm ate. Briceag se ame ise bine de b utur , dar arcu ul lui tr gea parc mai frumos, pe cand Holbea, mai tr znit, seconda atat de fal c lui insu i ii era ru ine. Numai G van r m sese treaz, intai ca s - i poat ap ra gorduna, apoi fiindc era un be iv f r pereche, in stare s sug o vadr de spirt f r m car s clipeasc . Ion se sim ea atat de am rat c nici rachiul nu-i tihnea. Ru inea ce i-o f cuse Vasile Baciu i se a ezase pe inim ca o piatr de moar . Se silea s nu se mai gandeasc la ce-a p it i totu i mintea-i era otr vit numai de ocar . O dorin grozav il cuprindea din ce in ce mai st ruitor in mrejele ei: s loveasc , s sparg , s se descarce ca s se r coreasc . Se uita in r stimpuri cu coada ochiului spre cealalt mas , unde George, inviorat, inchina mereu i d nd nea, cu glasul gros i nepl cut, un cantec domnesc, cu ochii fulger tori, cu o trufie provocatoare pe fa . Privindu-l a a, ho e te, Ion sim i deodat ca i cand i-ar c dea o panz de pe ochi. i i aminti c Ilie Onu l-a v zut in gr din , imbr i andu-se cu Ana. Acuma Ilie edea lang George. Ilie trebuie s -i fi dat de veste, iar George a

asmu it pe Baciu. i fiindc nu s-a putut r fui cu Baciu, i se infipse in creier gandul c trebuie s se r fuiasc 26 cu George. indat ce-i veni hot rarea aceasta, incepu s -l chinuiasc . Se fr manta i suferea pentru c nu tia cum s inceap ? Atunci pic in carcium Titu. Intrarea lui curm o clip g l gia. - Bun seara! rosti Titu pu in incurcat, c ci toate privirile se intoarser intreb toare spre dansul. - Bun seara! r sun aproape in cor r spunsul tuturor, dup care zgomotul i i relu st panirea mai avan ca inainte. Titu venise mai ales impins de curiozitate. Avea o presim ire c cearta de la hor nu va r mane f r urm ri i nu s-a putut st pani s nu treac pe la Avrum, s vaz ce se mai petrece? La cin familia Herdelea dezb tuse am nun it intamplarea i cu to ii c zuser de partea lui Ion, i pentru c li-e era vecin, i pentru c feciorul Glaneta ului era mai de tept decat to i fl c ii din Pripas. Discu ia o incheiase Titu, declarand grav: - Bine ar face s -i trag o b taie zdrav n ! Dar n-a spus cui s -i trag i nimeni din cas nu l-a mai intrebat, c ci se f cuse tarziu i pe to i ii cuprinsese somnul, iar inv torul chiar adormise imbr cat in timpul convorbirii. Dup ce s-a culcat toat familia, Titu s-a a ezat s lucreze pentru tat l s u, la ni te registre de inscriere. A lucrat ce-a lucrat, pe urm nu i-a mai putut opri ner bdarea. i, cum tutunul ii era pe ispr vite, i-a luat p l ria i s-a dus glon la carcium . D du mana cu Avrum, cum f cea totdeauna cand lua ceva pe datorie, ceru un tutun, ii spuse s -l treac la cont i apoi, ca s mai poat z bovi, vorbi cine tie ce cu ovreiul, tr gand cu ochiul spre mesele fl c ilor. il rodea s intrebe pe carciumar ce s-a mai intamplat, dar se sfia. Ce-a zice oamenii s afle c el se intereseaz de harjonelile pra c ilor? in sfar it porni mangaindu-se cu gandul c nu se poate s fi fost nici o inc ierare de seam , altfel n-ar fi to i impreun . Trecand pe lang masa lui Ion, zambi prietene te. Fl c ul se scul in picioare i-i zise respectuos, intinzandu-i un pahar cu rachiu: - F bine domni orule, i inchin cu noi un p h rel! Titu se codi pu in, mai mult de ochii lumii, c ci prilejul i se p ru bun s afle cate ceva. A tept deci s st ruiasc i ceilal i, i atunci lu paharul i-l ridic in sus in semn c vrea s inchine. Ion strig deodat poruncitor s se fac t cere, i toate glasurile se stinser intr-o clipire. Domni orul ins acuma se z p ci, nefiind me ter in hiritisirile lungi i ceremonioase care plac ranilor. - S tr ie ti, Ioane!... S tr i i cu to ii i... noroc! zise dansul, dup o pauz , cu vocea r gu it u or de emo ie. 27 B u i d du inapoi paharul, p truns de un fior de grea . Ion ii r spunse cu o inchinare iscusit , acoperit ins de g l gia care reincepuse. Titu ii intinse man : - Noapte bun , Ionic , i mul umesc! -Mul umim noi de cinste, domni orule! f cu fl c ul petrecandu-l pan afar . in fa a carciumei, pe prisp i in uli , palcuri-palcuri de oameni inchinau, povesteau sau se sf deau. Fete curioase i copii mai neostoi i c scau gura pe la ferestrele dinspre gr din , lipindu- i nasul de geamuri. Macedon Cer-ceta u, mort de beat, comanda milit re te, tol nit in marginea an ului, de vuia satul. - Ai v zut ce mi-a f cut badea Vasile, domni orule? zise Ion incetinel, s nu-l auz i al ii. - Da, i- i spun drept, m-am mirat cum ai putut sta a a, cu mainile in san - r spunse Titu cl tinand din cap.

- Ce puteam face, domni orule? opti Ion scra nind din ii. Dac -l plezneam, poate-l omoram i infundam temni ele... -apoi, vezi d-ta, nu-i de vin cine face, ci de vin -i cine-l pune s fac !... Titu se apropie s nu piarz cumva vreo oapt . Iar fiindc Ion t cu, il scormoni: - Z u, m ? Adic tu crezi c l-a pus altcineva? - L-a pus, pot s jur pe sfanta cruce... D-ta nu tii c vrea s dea pe Ana dup George-a-lui Toma Bulbuc? -Aa?Dup George? - Vezi bine c -a a. Doar mereu o spune in gura mare, s-aud to i cainii... Apoi acu vezi i d-ta cine-i de vin ... Titu, ca s -l int rate, il mulcomi: - Bine, dar poate c George nu l-o indemnat s -Ion, c tr nit, il intrerupse: - Vai de mine, domni orule, cum po i gr i a a? C doar eu tiu bine c George nu m sufere ca sarea-n ochi... Nu tii d-ta cum umbl dansul dup Ana, i inc de cand? Anu a nu-l vrea, c nu-i place i-apoi acu el cat s se r zbune pe mine... Titu t cu un r stimp, se gandi i pe urm vorbi rar: - R u, foarte r u c George umbl cu d-astea... - Crezi d-ta c m las eu ast -sear pan nu-l mu truluiesc? Poate numai de m-ar tr zni Dumnezeu din senin... Altminteri in cearceaf o s -l duc de-aici... 28 Glasul fl c ului se in bu ise de furie. Titu se sp imant i-i zise foarte incet i sincer: - Astamp r -te, Ioane, s nu dai de vreo pozn ! - S tiu c zece ani nu scap din temni i tot nu m las pan nu-i v d sangele! murmur Ion, aprins ca un balaur, incle tand pumnii i cutre-naurandu-se... Titu tia acum sigur c va fi scandal mare i nici nu se mai duse acas . Voia s vad b taia, s aib ce povesti maine familiei i poate chiar prietenilor din Armadia. Merse deci incet, plimbandu-se, pan la gura Uli ii din dos, se intoarse iar inapoi, trecu prin fa a carciumii pan spre casa lui Simion Butunoi, nevrand s se dep rteze prea mult i s nu poat sosi grabnic la fa a locului cand va incepe inc ierarea. F cu plimbarea aceasta de zece ori, de dou zeci de ori, i tot degeaba... Ion, oricat era de hot rat, nu indr znea s se agate tam-nesam de oameni. ii trebuia o pricin , cat de mic ; i n-o g sea, c ci George petrecea intre tovar ii s i i nici nu se uita la masa lui, parc-ar fi b nuit c -i caut galceava. Buba se sparse de abia pe-aproape de miezul nop ii. L utarii, vrand s plece, c ci erau tocmai din Lup a i aveau de mers vreo dou ceasuri, se scular cerand plata de la George, care parc a teptase clipa aceasta ca s se r zbune. Se r sti la Briceag cu pumnii: - Ce m , cioar , mie-mi ceri bani? Mie mi-ai zis? - Nu m-ai tocmit tu? se sbor i iganul presim ind c va r mane nepl tit. - Pl teasc - i cui i-ai zis i are bani, c eu nu pl tesc! - Apoi n-ai strans tu banii de la feciori? - N-am strans - incheie George, mandru i batjocoritor, punand sticla la gur i tr gand o du c zdrav n . in r stimp Ion se sculase i se apropiase de masa lui George. - Pl te te m ! sasai dansul incruntat. - Eu, m ! Eu? strig cellalt s rind in picioare, incurajat de lini tea lui Ion pe care o lua drept sl biciune. -Tu!

- Da crezi tu c io-s carpa voastr , m ? url George tot mai darz i amenin tor. i inc mai sare la mine! i inc cine?... Nu mai putu urma c ci Ion il izbi brusc cu amandoi pumnii, peste mas , drept in obraji. in cealalt clip se repezi i George, dar Ion il lovi a doua 29 oar , mai eap n... Pe urm se inc ierar . George mugea ca un taur i-l apuc de cheotoarea c m ii, sucind-o a a incat vinele lui Ion se umflau, iar fa a i se ro ea din ce in ce mai tare. Cu toate acestea Ion il lovea aprig cand in cap, cand in burt , incat pumnii i se umpluser de sangele ce curgea iroi din nasul lui George, stropindu-le hainele. in carcium toat lumea se adunase ciopor in jurul lor, strigand: -Nu-i l sa i! S ri i!... Dar nu s rea nimeni, ca i cand to i ar fi vrut s vaz intai care-i mai tare? Numai Avrum infrico at s nu-i pr p deasc sticlele i paharele sau s -i sparg geamurile, se n pusti la dan ii cu un curaj uimitor, nu ca s -i despart , ci silindu-se din r sputeri s -i imping spre u a de la uli . Lampa incepu s fumege mai greu, gata s se sting in v lm eal . Jertfind cateva smocuri din barba-i ro covan i primind bucuros o droaie de pumni, Avrum izbuti, in cele din urm , s -i scoat afar . Dup b t u i n p dir to i oamenii in uli , incat in cateva clipe odaia se goli. Ovreiul, fericit c-a sc pat f r pagube, inchise repede u a i trase drugul de fier, s nu se intample cumva s se mai reintoarc mu terii. Rostogolindu-se in uli , cei doi se descle tar . Ion se repezi la gardul carciumarului, smulse un par i, mai inainte s -l poat opri cineva, croi pe George peste spinare, incat acesta c zu gr mad , gemand prelung: - Vaoleu! M-a omofat talharul! Gura, must ile, b rbia, c ma a lui George erau vopsite de sange, dar numai lovitura de par il biruise. Mai bolborosi cateva sud lmi, incercand s se ridice din an ul in care il doborase, durerea ins il cople i curand, parc i-ar fi rupt ira spin rii. R mase incarcit in buruienile murdare, inconjurat de unii fl c i ce s riser s -l ajute. Ni te femei pornir s ipe, b rba ii injurau, iar copila ul lui Simion Lungu, speriat de g l gia care se inte ea mereu, sc pand sfarcul a ei din gur , incepu s zbiere. Ilie Onu se c znea s rup un l tunoi dintrun gard de peste drum ca s crape capul lui Ion, urland furios: - Aesta-i uciga , oameni buni, aesta-i ho !... Ion era mul umit acuma, i r corit, i nu se mai sichisea de nimic. St tea sprijinit in par, ciob ne te, privind triumf tor i amenin tor, dac cumva ar mai indr zni cineva s -l supere. Smucind la l tunoi, Ilie i i stampar mania i apoi, impreun cu al i fl c i, luar pe bra e pe George i-l duser acas , injurand care de care mai n praznic. in urma lor mergeau o mul ime de femei sp imantalc i ca iva copii intarzia i pe uli ...

30 Pe cer ie ise o jum tate de lun luminoas i rece, argintand oseaua i varfurile pomilor... Ceilal i fl c i se stranser in jurul lui Ion, privindu-l cu respect i arun-candu-i cate o vorb glumea prin care voiau s -i arate prietenia i admira ia. Ar mai fi avut poft de petrecere, dar iganii o terseser in vremea b t ii, iar in u a lui Avrum zadarnic b tur , c ci nu se deschise. Mai povestir un r stimp in fa a cra mei, pe urm se impr tiar , unii pe-acas , al ii pe la dr gu e... Ion zvarli parul in gr dina ovreiului i porni spre cas agale, mul umit, ca dup o isprav bine f cut . Trecea pe dinaintea casei lui Vasile Batiu, a treia de la carcium . Se opri, gandindu-se s intre la Ana. Se sim ea doar acuma r zbunat i mai vrednic. Dar i i zise c fata poate nu tie ce vitejie a s var it dansul adineaori, iar s -i spun el, nu i se p rea potrivit. Mai bine s afle ea de la al ii ?i s -l doreasc mai mult. Se uit ins lung la casa nou , ascuns in umbra celor trei meri b trani din gr dini , la ferestrele negre ca ni te ochi somnoro i, la ograda larg , la grajdurile adormite, la poarta de scanduri cu stalpii inal i, i il cuprinse o bucurie ca i cand toate acuma toate acestea ar fi ale lui... in dosul porti ei Ana pandea cu inima cat un purice. Auzise larma de la Avrum i se strecurase afar , b nuind c Ion trebuie s fi starnit vreo pozn , ii tremura sufletul s nu i se intample ceva. Ar fi ie it in uli , dar ii era fric s nu scar aie porti a i s se trezeasc tat l s u, care sfor ia pe prisp de cand il aduseser acas oamenii de la hor . V zu apoi cum il duceau pe George i- i f cu cruce mul umit c cel zdrobit nu era Ion. Acuma il a tepta pe el, mi cat de mandrie i parc sim ind cum ii cre te in inim iubirea st panitoare, iubirea care pecetluie te soarta oamenilor. Sim irea aceasta o infiora i in aceea i vreme ii aprindea toate taini ele sufletului... Pe urm il auzi apropiindu-se. Pe urm il v zu oprindu-se. Vru s -l cheme ca s se arunce in bra ele lui vanjoase i ocrotitoare, i totu i nu se putu clinti. Pe urm cand nici el nu se urni, se infrico a, i i franse mainile i opti dr gostoas , rug toare, cu buzele uscate, i atat de incet c singur nu- i auzi glasul: - Ionic !... Ionic !... Ionic !... 31 Ion ins i i relu calea, fluierand i p ind mai ap sat. Cizmele lui boc neau pe uli a colbuit , iar uneori potcoavele z ng neau izbind vreo piatr ... Cand ajunse aproape de-acas , Ion se pomeni din urm cu ni te pa i foarte gr bi i. Era Titu care alerga gafaind. N-avusese noroc s vaz b taia i era nemangaiat. Se plictisise plimbandu-se de colo pan colo, mereu prin fa a carciumei i, in cele din urm , ca s -i treac mai u or vremea, se duse pan la r scrucea din cellalt cap t al satului. Acolo a auzit zgomotul inc ier rii. i-a iu it pa ii cat a putut, dar pan s soseasc la Avrum se mulcomise tot i nu mai g sise ipenie de om. - Ei, ce-a fost, Ioane? intreb dansul frecandu- i mainile. - Nimic - murmur fl c ul lini tit. M-am r corit o leac ... Mai mult nu putu smulge dintr-insul Titu, oricat il descusu. Se desp r ir zicandu- i in acela timp:

- Noapte bun ! Coco ii porneau s vesteasc miezul nop ii... 32 CAPITOLUL II ZVARCOLIREA O lumin cenu ie, tulbure privea pe ferestre cand se trezi Glaneta u. Din dep rtare se auzi un cucurigu slab, pierdut i r gu it. Peste o clip altul, mai aproape, r spunse sub ire i t ios. Pe urm altele, din ce in ce mai apropiate i mai an o e, pan ce o b taie surd din aripi, in tind , curmat de un cantec de cocos, poruncitor, gros, sfar indu-se intr-un carait vesel, cutremur toat c su a, incat Glaneta u tres ri de spaim i- i f cu cruce. - Bat -te Dumnezeu, coco nebun! murmur b tranul mai zvarcolindu-se pu in in pat pan s se dezmeticeasc bine. - Dormi, muiere? intreb apoi, atingand cu cotul pe Zenobia. - Ba - r spunse femeia repede cu glasul limpede. T cur amandoi, sc rpinandu-se i icnind b trane te. - Da cate ceasuri s fie, hai? c sc iar b rbatul, intr-un tarziu. - Hai, scoal , c -i vremea de sculat - morm i Zenobia, mai ursuz acum i urnindu-se din a ternut. - Oare? se mir Glaneta u pocnindu- i alene oasele. - Scoal , z u, m i b rbate, pan m duc eu s trezesc pe Ion, c el tiu c n-are s se trezeasc singur, c-a jucat toat ziua i a mai stat i pe la Avrum pan tarziu... Scoal , scoal , s te duci la lucru, s nu ne-apuce pranzul lenevind, c -i mai mare ru inea!... } 33 B tranul se scarpin iar in cap, in barb , pe piept, c sc prelung i cu poft , se mai uit spre ferestre i apoi murmur intreb tor: - Oare lun -i ori ziua? in clipa aceea, in tind , coco ul r spunse mai aspru i mai poruncitor: -Cucuriguuu!... - Apoi n-auzi c -i ziu ? f cu Zenobia care se d duse jos din pat i- i lega zadiile, bolborosind rug ciuni. Glaneta u se ridic intai pe jum tate, se mai gandi i in sfar it s ri din culcu , silindu-se s fie sprinten ca s - i alunge mole eala din ciolane. - Aprinde lampa! zise apoi c utand el insu i chibriturile in firida hornului, dar neg sindu-le, se nec ji i se r sti la femeie: Da unde dracu le-ai mai pus iar? Zenobia ins nu r spunse. Se inchin larg de mai multe ori, baiguind sfar itul rug ciunilor i numai dup ce ispr vi, strig la Glaneta u, furioas : - O, tr znite-ar s te tr zneasc , om nebun i f r Dumnezeu, c nu mai poate omul de tine nici s - i zic ocina ele! Ie i trantind i blestemand. In tind g inile se cioc neau i caraiau ner bd toare, iar cand Zenobia deschise u a spre ograd , n v lir afar parc-ar fi sc pat din temni . Femeia le arunc ca iva pumni de porumb, afurisind mereu pe Glaneta u i num rand in gand g inile care se zb teau s inghit cat mai repede i cat mai multe gr un e, in vreme ce coco ul, ve nic neincrez tor cu Zenobia i ing duitor fa de consoartele sale, apuca doar din cand in cand cate un fir. G inile b trane se ghemuiau sfioase cand st pana se apropia i le c uta de ou, pe rand, spre marele necaz al coco ului, care zbarlea creasta amenin tor, se ferea c lcand an o i cotcod cea clocotind de indignare... Apoi cand gali ele se impr t iar , Zenobia se sui in pode ul cu fan i strig din u : - Ionic !... M i Ionic !... Scoal , dragul mamii, s te duci s dobori iarba ceea s nu ne pomenim c-o ploaie s ne-o pr p deasc ! - Bine, bine, las c m scol! morm i fl c ul somnoros. Zenobia nu-l mai cic li. tia bine c b iatul, cand e vorba de munc , nu se code te i nu leneve te ca Glaneta u. Ion dormea toat vara in podul cu fan de deasupra grajdului. Astfel nu mai de tepta din somn pe b trani, cand venea el noaptea de pe uli e, -apoi mai auzea mereu i pe Dumana, singura lor v cu , ron ind sau rumegand sau sufland aspru pe n ri pe cand alegea fanul din ogrinjii ce-i punea dansul seara in iesle.

34 i i birui repede lenea somnoroas , se tari pan la gura podului i cobori in ograd . Satul dormea. Numai cate-un coco intarziat mai vestea ici colo zorile. O cea u oar , str vezie plutea peste coperi ele uguiate. Dealurile hotarului parc se leg nau, tremurandu- i porumbi tile multe, lanurile pu ine de grau i de ov z, in vreme ce varfurile imp durite, negre i nemi cate, vegheau odihna satului ca ni te capete de uria i ingropa i in p mant pan in gat. O adiere de vant, r coritoare, p trunse pan -n sufletul fl c ului alun-<nndu-i cele din urm r m i e de somn din oase. i i roti privirile prin ograd , sc rpinandu-se in ceaf , ca i cand s-ar fi gandit de ce s se apuce. Zenobia, ie ind iar din cas , se minun : - Vai de mine, b iete, mi se pare c te-ai culcat in c ma a de s rb tori? Ion se z p ci de p rere de r u, in vreme ce b trana urm mai jalnic: - Ferfeni ai f cut toate infloriturile i m rgelu ele, i ai innegrit-o de nu tiu z u cum am s-o scot din boal !... Ba ai mai umplut-o i de sange... Cu cine te-ai b tut? Fl c ul se uit cu b gare de seam i de-abia atunci v zu c pieptul i poalele c m ii sunt p tate de sange. - Cu George a lui Bulbuc - morm i, drept r spuns, i intr in tind . i i lep d c ma a, se imbr c in hainele de lucru, inc l opincile i pe urm se sp l pe obraji in P raul Doamnei care se vars chiar lang casa lor in Garla Popii. Era gata de drum. Zenobia ii pusese in traist un codru de paine de m lai, ni te branz i ceap , toate invelite intr-o panz tur curat . Luand de sub grind tocul i gresia, fl c ul intreb pe Glaneta u care se tot sucea i se invartea, c utand cine tie ce: - D-ta te duci la notar la lucru? - M-oi duce, c m-am tocmit de alalt ieri, de cand a umblat dup oameni prin sat... - Apoi bine... Numai s nu bei banii, c trebuie s -i strangem. Ca maine ai s vezi c incepe s umble iar din cas in cas subprimarul cu straja dup bir - adaog Ion foarte a ezat. - Acu las c doar nici eu nu-s copil - f cu Glaneta u. - Mi-ai pus demancare, mam ? intreb iar fl c ul cant rind traista. - i-am pus i la pranz oi veni i i-oi mai aduce - r spunse Zenobia sufland din r sputeri in t ciunii din vatr care fasaiau, afumau i nu se aprindeau deloc. 35 - S vii nesmintit s intorci d-ta pologul, s nu m mai intarzii eu i cu asta, altfel nu ispr vesc cu cositul, c delni a-i m ricic - murmur Ion inchinandu-se i ie ind. - Umbl s n tos! in tind fl c ul i i lu coasa din cuiu, ag traista in coas i coasa pe um r, i porni. Trecu repede pe dinaintea casei inv torului Herdelea, care dormea dus , in vreme ce g inile in cote ul de lang gard s riau, caraiau i se sf diau. Merse, pe oseaua r venit de rou , pan unde se desparte drumul cel vechiu, apoi coti in dreapta i sui incet pe o c rare lin , printre porumbi ti care mai late, care mai inguste, desp r ite de r zoare crescute cu iarb gras . P ea gr bit, s ajung mai curand, s apuce a cosi o bucat cat mai zdrav n inainte de r s ritul soarelui, c ci iarba umed se taie mai bine i mai lesne. Hotarul era inc pustiu. Doar pe Simion Lungu il g si cosind de zor in livada ce o inea cu arend de la Avrum, lang o hold de ov z a lui Vasile Baciu. Trecand, ii strig in loc de bine e: - Harnic, harnic! Simion mai trase cateva brazde, pe urm se opri s - i ascut coasa i r spunse lui Ion, care se dep rtase de-abinelea,

incat nici nu-l mai auzi: - Apoi ce s facem?... Muncim, c de aceea ne-a l sat Dumnezeu pe lume... Mai urc Ion vreun sfert de ceas. Locul era tocmai in inima hotarului; o fa ie lung i ingust de vreo trei care de fan. Atata r m sese din livada de dou sprezece care ce mersese pan -n Uli a din dos i care_ fusese zestrea Zenobiei. incetul cu incetul Glaneta u il tot ciopar ise... ii cam pl cuse b tranului rachiul, iar munca nu prea il indemnase. in tinere ele lui a fost mare cant re din fluier, de i se dusese vestea pan prin Bucovina. Zicea atat de frumos din tri c , parc-ar fi fost clarinet. De aceea l-a i poreclit lumea Glaneta u . Fusese b iat cur el i iste , dar s rac iasc i lenevior de n-avea pereche. Fugea de munca grea. Se zicea c in via a lui n-a tras o brazd cum se cade, adanc i cat trebuie de lat , c nici nu tia ine bine coarnele plugului; coasa iar i il dobora repede i-i st tea in man ca un b . I-au pl cut mai mult lucrurile muiere ti: s patul, pologul, c ratul, sem natul. Dar i mai bucuros trand vea prin ogr zile domnilor, pe la notar, pe la preot, pe 36 la inv tor i chiar pe la ovreii din Armadia i din Jidovi a. Niciodat nu i-au crescut b t turi in palme de munc , nici nu i s-a pl m dit p mantul in piele... jJorocul lui a fost Zenobia, o femeie ca un b rbat. F r de ea cainii l-ar fi mancat. S-a m ritat cu dansul f r voia p rin ilor, care-i ziceau c din frumuse e nu se face porumb i nici din iste ime m m lig . Fat singur , din oameni cu stare, ar fi putut lua fruntea satului. Ea ins l-a vrut pe Glaneta u i p rin ii, ca s nu-i ias din voie, in cele din urm , i-au dat-o i au inzestrat-o cu patru table de porumb i dou de fanea , trecandu-i i casa din capul satului cu gr dina dimprejur. Cand s-au mutat tinerii in casa unde st tuser b tranii pan i-au cl dit-o pe cea de peste drum de-a popii, au g sit pan i oalele pe foc, iar in ograd o pereche de boi i dou vaci, o droaie de g ini i vreo cinci ra e... Gospod rie deplin , numai Glaneta u s fi fost b rbat, s-o ingrijeasc . Glaneta u ins nici dup ce s-a insurat nu i-a schimbat n ravurile. Zenobia l-a l sat cat l-a l sat, pe urm v zand c nu-i nici o n dejde, s-a f cut ea b rbat i a dus casa. Era harnic , alerg toare, strang toare. Dac n-a dus-o mai bine, n-a fost vina ei. Unde nu-i cap, nu-i spor. Din zi in zi s-au inglodat tot mai r u. O datorie na te pe alta. Ca s astupe o gaur , starneau o sp rtur cat o ur . Azi se duce pe apa Sambetei o limb de porumbi te, maine o livad intreag ... Mare noroc c Dumnezeu nu le-a h r zit decat un singur copil. Dac-ar fi venit mai mul i, poate c-ar fi ajuns de minunea lumii... Cand au murit p rin ii Zenobiei, Glaneta u st tea tocmai in dou porumbi ti ciopar ite i in dou vaci sterpe. Moartea b tranilor iar i-a mai ridicat pu in deasupra nevoilor: vreo zece capete de vite, vreo cinci locuri buni oare i casa cea nou ... Aceasta au i vandut-o indat lui Iftode Con-dratu, ca s se mai u ureze din datorii.

M car acuma de-ar fi pus um rul Glaneta u... Dar nu l-a pus. S-a l sat de fluier i s-a apucat de be ie. Cat e Armadia de mare, toate cra mele le b tea. in loc s munceasc la coas ori la plug pe p mantul lui, umbla pe la ovreii din Jidovi a, s fac bani, iar banii s -i bea. Nu se imb ta ins niciodat r u i era bland la be ie; radea intr-una i povestea fel de fel de minciuni, de- i era mai mare dragul de el... A a apoi, in ca iva ani, iar s-au incuscrit cu s r cia. in zadar se jura Zenobia pe to i sfin ii din calendar, dup fiecare ciopar ire a mo iei, c mai curand se spanzur decat s mai vand o palm de loc. Picau har oagele de judecat i trebuia s dea de bun voie, dac nu vrea s vin cu toba s -i fac haram i pu inul din care- i mai tarau via a. Cand s-a ridicat Ion, st teau numai in trei petece de p mant: fanea a, spre care se gr bea acuma, i dou porumbi ti, dincolo de osea, tocmai in 37 hotarul satului S r cu a. Ce-ar fi trebuit s fie Glaneta u, a fost feciorul. Era iute i harnic, ca m -sa. Unde punea el mana, punea i Dumnezeu mila. Iar p mantul ii era drag ca ochii din cap. Nici o brazd de mo ie nu s-a mai instr inat de cand s-a f cut dansul st panul casei. in schimb, cum necum, in doi-trei ani a pl tit i datoriile ce le aveau la Some ana din Armadia, incat a putut a a a focul cu c r uliile verzi i ro ii care pricinuiser Zenobiei atatea zile fripte... Fl c ul sosi inc lzit de drum. Se opri in marginea delni ei, pe r zorul ce-o desp r ea de alt fanea , lot a a de lung i de lat , pe care Toma Bulbuc o cump rase acum vreo zece ani de la Glaneta u. Cu o privire setoas , Ion cuprinse tot locul, cant rindu-l. Sim ea o pl cere atat de mare v zandu- i p mantul, incat ii venea s cad in genunchi i s -l imbr i eze. I se p rea mai frumos, pentru c era al lui. Iarba deas , gras , pres rat cu trifoi, unduia ostenit de r coarea dimine ii. Nu se putu st pani. Rupse un smoc de fire i le mototoli p tima in palme. Se a ez pe r zor, in epeni nicovala in p mant, potrivi t i ul coasei i apoi incepu a-l bate cu ciocanul, rar, ap sat, cu ochii int la o elul argintiu. Cand ispr vi, se scul , scoase de la brau gresia, o inmui bine in apa din toc i apoi mangaia ascu i ul coasei cu gresia, schimband mereu degetele manei stangi. Pe urm , cu un pumn de iarb , terse toat coasa. in clipa aceea privirea i se odihnea pe delni a lui Toma Bulbuc, cosit , cu fanul adunat in c pi e, care st teau incremenite ici-colo, ca ni te mormoloci speria i. P mantul negru-g lbui p rea un orbaz mare ras de curand. Privindu-l, Ion oft , murmur !... - Locul nostru, s racul!... Se gandi pu in de unde s inceap i hot ri s porneasc brazda de la cap tul dinspre sat, cu fa a c tre r s rit, s -l vad soarele cand se va in l a de dup dealurile V r rei. incerc intai coasa in col , f candu- i loc, apoi croi

brazda in latul locului ca s se usuce mai deodat i mai repede. Cand ajunse la marginea delni ei, se opri s mai netezeasc coasa cu gresia. Acuma st tea cu fa a spre satul care, subt o cea str vezie, tremura u or, se intindea i se strangea, ca i cand s-ar feri de imbr i area r coroas a
dimine ii. Vedea casa lor peste drum de a inv torului Herdelea, chiar in capul satului dinspre Jidovi a, desp r ite de Uli a Mare ce coboar pan la Avrum, suie iar pan pe la preotul Belciug, mai merge drept o bucat i apoi urc dealul, gr bindu-se spre S scu a* Lang casa nou a lui Vasile Baciu porne te Uli a din dos care face un ocol mare ca s treac prin fa a bisericii i s se arunce iar in Uli a Mare, dincolo de gr dina popii, printre bordeiele ig nimii. Fund tura pleac din Uli a din dos, de lang biseric , se adance te mereu intre dealuri i, la tefan Ilina, se despic in dou . Un bra mai scurt 38 o ia in stanga, numai printre vreo trei-patru c su e, apoi se face drum de car, se ca r pe coast i se pierde in camp; cellalt ins merge inainte, cu casele tot mai rare, pe urm mereu pe lang P raul Dracului, din ce in ce mai erpuit, pan ce intr in P durea Fulgerat ... Satul p rea mititel s -l cuprinzi tot intr-un pumn i s -l pui in traist , ca o juc rie pentru copii. Hotarul ins se mandrea atat de mare incat Ion nu se mai s tura privindu-l, ca o slug credincioas pe un st pan falnic i neindurat. Din osea i de la marginea satului incepea coasta lin cu sute de parcele unele galbene, altele verzi, altele cenu ii, inv lm ite i incurcate, intuite ici-colo cu cate-un p r sau m r p dure . Urca incet pan la p durea V r rei din care de-abia se vedea de aici o dung liliachie, coborand din ce in ce mai groas i mai intunecat spre Jidovi a, pan se ple uve te i se schimb in lanuri de grau i de porumb... Dincolo de P raul Dracului se inal Z hata, mai piezi , mai ingust , cu multe canepi ti, adumbrit toat de P durea Fulgerat care merge pan la P uni i pan la S scu a, dar f r s treac peste osea. Peste drum, in zare, alb stre te P durea Spanzuratului, unde se zice c-ar fi fost spanzur tori pe vremea revolu iei, dar care ine de satul S scu a. M gura Cocorilor ins e a Prip senilor. Mai poart i azi in varf o c ciul zdrav n de p dure, dar trupul i-e l zuit, arat i sem nat. Tocmai la picioarele M gurii se in ir casele din Uli a mare... Apoi vin Lazurile, de la P raul Doamnei pan in hotarul S r cu ei i pan la P durea Domneasc ce se coboar pe rmul Some ului intre Jidovi a i Armadia. Sub s rutarea zorilor tot p mantul, crestat in mii de franturi, dup toanele sau nevoile atator suflete moarte i vii,

p rea c respir i tr ie te. Porumbi tile, holdele de grau i de ov z, canepi tile, gr dinile, casele, p durile, toate zumzeau, u oteau, fa aiau, vorbind un grai aspru, in elegandu-se i bucurandu-se de lumina ce se aprindea din ce in ce mai biruitoare i roditoare. Glasul p mantului p trundea n valnic in sufletul fl c ului, ca o chemare, cople indu-I. Se sim i mic i slab, cat un vierme pe care-l calci in picioare sau ca o frunz pe care vantul o valtore te cum ii place. Suspin prelung, umilit i infrico at in fa a uria ului: - Cat p mant, Doamne!... In acela i timp ins iarba t iat i ud parc incepea s i se zvarcoleasc sub picioare. Un fir il in epa in glezn , din sus de opinc . Brazda culcat il privea, neputincioas , biruit , umplandu-i mima deodat cu o mandrie de st pan. i atunci se v zu crescand din ce in ce mai mare. Vajaiturile stranii p reau ni te cantece de inchinare. Sprijinit in coas , pieptul i se umfl , spinarea i se indrept , iar ochii i se aprinser intr-o lucire de izband . Se sim ea atat de puternic incat s domneasc peste tot cuprinsul... 39

Totu i in fundul inimii lui rodea ca un cariu p rerea de r u c din atata hotar el nu st pane te decat dou -trei crampeie, pe cand toat fiin a lui arde de dorul de-a avea p mant, mult, cat mai mult... Iubirea p mantului l-a st panit de mic copil. Ve nic a pizmuit pe cei boga i i ve nic s-a inarmat intr-o hot rare p tima : trebuie s aib p mant mult, trebuie ! De pe atunci p mantul ia fost mai drag ca o mam . Cat a umblat la coala din sat a fost cel mai iubit elev al inv torului Herdelea, care mereu i-a b tut capul Glaneta ului s dea pe Ion la coala cea mare din Armadia, s -l fac domn. Glaneta u s-a i invoit pan in cele din urm , mai ales c toat treaba n-avea s -l coste multe parale. Doar c r ile, pe care le putea lua vechi, i taxa de inscriere, vre-o trei zlo i. Ba Herdelea a alergat i s-a zb tut pan ce l-au iertat i de cei trei zlo i, fiindc b iatul era silitor i cuminte. De gazd navea nevoie. Copilul putea merge la coal in fiecare diminea , s - i duc merinde pentru amiazi, iar seara s se intoarc acas ; din Pripas pan in Armadia e o plimbare de o jum tate de ceas... Dup dou luni de inv tur ins Ion n-a mai vrut s se duc la coala cea mare. De ce s - i sfarme capul cu atata carte? Cat ii trebuie lui, tie. -apoi i-e mai drag s p zeasc vacile pe campul ple uv, s ie coarnele plugului, s

coseasc , s fie ve nic inso it cu p mantul... i Glaneta u, pe cat de lesne l-a dat la liceu, tot atat de lesne s-a imp cat s nu mai urmeze; doar de cei ca iva zlo i arunca i pe c r i ii p rea r u. Mai bine s -i fi b ut, decat s -i fi b gat in alde bazaconii nefolositoare. Ion ins nu s-a desp r it de tot nici de c r i. Le-a p strat i-n s rb tori le-a citit i r scitit pan li s-au ferfeni it foile. Iar mai tarziu mereu cerea inv torului ba c r i de pove ti, ba cate-o gazet veche, s se desfete... Acuma Ion cosea din r sputeri. Brazdele se pr v leau drepte, grele, mirositoare. Cand r s ri soarele, ro u i somnoros, Ion sim ea o amor eal u oar in ale i degetele parc i se incle tau pe codori tea coasei. Se indrepta din spinare la cap tul brazdelor, tergea t i ul cu omoioage de iarb moale, il atingea cu gresia, r sufla greu i iar se a eza pe lucru. Oboseala il int rata ca o patim . Munca ii era drag , oricat ar fi fost de aspr , ca o ravn ispititoare. Soarele urca mereu pe cer, culegand, cu razele-i calde, stropii de rou de pe campuri, inviorand din ce in ce v zduhul. Pretutindeni pe hotar oamenii, ca ni te gand cei albi, se trudeau in sfor ri vajnice spre a stoarce roadele p mantului. Fl c ului ii curgea sudoarea pe obraji, pe piept, pe spate, iar cate un strop de pe frunte i se prelingea prin sprancene i, c zand, se fr manta in hum , infr ind parc mai puternic omul cu lutul. il dureau picioarele din genunchi, spinarea ii ardea i bra ele ii atarnau ca ni te poveri de plumb.
40

inspre pranzul cel mic, oprindu-se s - i tearg sudorile care-i a neau acum din sangele incins de dogoarea soarelui, iar se uit in vale, spre sat. peodat fa a i se insenin de bucurie. Pe c rare suia incet Ana, cu un co pe care-l muta mereu dintr-o man in cealalt . - Uuu m Anu oooo! strig Ion, uitand intr-o clipire osteneala i fierbin eala. Fata, cam departe, ridic fruntea, il v zu i r spunse cu glas sub ire ca o a : - Uuu m Ionic !... Ion ii ie i inainte la cap tul dinspre c rare al locului. Obrajii Anei erau imbujora i de c ldur i umezi de n du eal . Puse co ul jos i zise incet: - Duc demancare tatii... A ie it cu doi oameni s taie iarba din deal. Ion o privea i, f r s vrea, se gandea: - Cat e de sl bu i de ura ic !... Cum s - i fie drag ?...

Fata ins , cu ochii in p mant, vorbi dojenitoare i cu o imputare in glas: - N-ai venit asear ... i te-am a teptat pan dup miezul nop ii... - Am fost nec jit r u, Anu o, tii bine... Ai v zut doar ce ru ine mi-a f cut badea Vasile?... - Parc tu nu-l tii pe dansul cum e la be ie? Apoi, dup o t cere scurt , adaog : - i te-ai r zbunat pe George... - C George-i cu vicle ugul, ehe! f cu repede Ion cu o lucire atat de stranie in c ut tur incat Ana se cutremur . Mai statur cateva clipe, f r s mai vorbeasc i chiar f r s se priveasc . Pe urm fata z p cit , i i lu co ul, zicand: - Acu m duc, c m-o fi a teptand tata... - Du-te, du-te - zise Ion simplu. Ana porni pe c rare la deal. Dup ca iva pa i mai intoarse capul, cu un zambet bland pe buze, care ins pe Ion il f cu s se gandeasc iar i mai ursuz: - Tare-i sl bu i ura ic , s raca de ea!... R mase cu ochii pe urmele ei pan ce disp ru la o cotitur . i v zand-o cum se leg na in mers, ca o trestie boln vicioas , f r vlag , sl b noag , avu o tres rire i o p rere de r u: 7 Uite pentru cine rabd oc ri i sud lmi! incremeni a a un r stimp. Dar deodat i i reveni, scutur din cap ca i cand s-ar inc p ana s - i alunge o sl biciune i- i zise aspru: - M mole esc ca o bab neroad . Parc n-a mai fi in stare s m scutur de calicie... Las c -i bun ea Anu a! A fi o n t flea s dau cu piciorul norocului pentru ni te vorbe... 41
D du s se intoarc la coas , cand un glas pl cut r sun la spatele lui: - Leneve ti, leneve ti? ii pieri din suflet toat fr mantarea v zand pe Florica, cu fata rumen , plin i zambitoare, apropiindu-se sprinten ca o ispit . Balbai z p cit de mul umire: - M-am odihnit o leac ... A trecut pe-aici Ana lui Vasile Baciu L. i i curm graiul brusc, intalnind intristarea ce r s ri in ochii fetei. ii p ru r u c n-a t cut i vru s-o dreag , f cand un pas ca s schimbe vorba. Florica ins nu-^mai d du r gaz s inceap i-i zise cu imputare: Am v zut... Cum s nu v fi v zut... C doar nu-s oarb ... Umbli dup ea ca arm sarul dup iepe... M mir c nu ti-i ru ine... Ion porni s rad . Nu izbuti, dar r spunse cald, mangaind-o din ochi: - Nu vezi tu cum e lumea azi, Florico?... Vai de sufletul meu... Crede-m ! in inima mea ins tot tu ai r mas cr ias ... Ochii fetei se umplur de lacr mi, ing imand:

- Te faci de rasul lumii ca s-o iei pe ea... Fl c ul t cu. Apoi oft . Clocotea. F r s mai scoat o vorb , o lu in bra e, o stranse s-o in bu e i o s rut pe gur cu o patim s lbatec . Fata se^varcolea, dar cu fiece mi care se lipea mai tare de pieptul lui i, printre s rut ri, murmura: - Ionic ... las -m ... Te v d oamenii... Las -m ... Te v d... oamenii... - A a munce ti tu, dragul mamii? strig in clipa aceea Zenobia care venea cu mancarea, gr bit i sup rat . Tinerii se desp r ir indat . Florica, ro foc de ru ine, de abia putu ingana cateva vorbe i se f cu nev zut printre demite. Ion ins , ca s - i ascund z p ceala, se r sti la m -sa: - C i d-ta, z u, vii c-o falc in cer i cu una in p mant, parc eu a sta toat ziua cu mainile in san! Mai bine veneai mai devreme c vezi bine c soarele-i intr-amiezi i pologul s-a uscat ca hartia... Ana ajunse in deal gafaind. Vasile Baciu, impreun cu doi lucr tori, coseau din r sputeri, schimband doar din cand in cand cate-o vorb . - Ai venit? intreb Vasile cam moroc nos, v zand pe Ana. Ar fi vrut s mai fi intarziat cu mancarea, s poat oamenii s lucreze mai mult pan in pranz, c tot u pl tea destul de scump.
42

Era un b rbat silitor Vasile Baciu cand se g sea in toane bune. A avut o viat grea i plin de trud , dar s-a inut totdeauna printre frunta i. P rin ii nu i-au dat decat sufletul dintr-insul. S-a insurat cu o fat bogat i urat , dar a iubit-o ca ochii din cap, c ci ea ii intruchipa p manturile, casa, vitele, toat averea carel ridicase deasupra nevoilor. Bog ia ii deschisese mai mare dragostea de munc . Ravna de a agonisi ii puse st panire pe suflet. ii era fric mereu c un tr znet din senin ii va zdrobi toat truda vie ii. Trei copii, cei dintai, ii muriser inainte de a implini un an de zile. Ana a fost al patrulea, in urma ei au mai venit doi, tot f r zile... Vasile Baciu n d jduia mereu un b iat. in cele din urm a sosit, dar, inc p anandu-se s intre in lumea necazurilor cu picioarele inainte, a starnit numai jale i nenorocire. Moa a satului, care era chiar mama femeii, a incercat toate descantecele i buruienile. Zadarnic. O s pt man incheiat casa a tremurat de gemete i vaiete. Atunci Vasi e s-a repezit de a chemat pe doctorul Filipoiu din Armadia. Cum a v zut-o, doctorul s-a crucit i, dup ce i-a oc rat pe to i pentru c nu l-au in tiin at mai de vreme, le-a spus c acuma e prea tarziu, c femeia a inceput s invine easc , apoi c numai Dumnezeu face minuni i c ar fi trebuit s-o duc la spital, in Bistri a, s -i scoat copilul prin burt . Baciu i-a pl tit un zlot de argint, l-a intors acas cu c ru a. Pan s vie dansul, femeia i-a dat sufletul. Copilul a mai

mi cat intr-insa vreo dou ceasuri, incat moa a era cat pe-aci s -l in epe cu un ac, s nu se intample cumva s -l ingroape de viu, s se fac moroiu i s vie din cealalt lume s sp imante oamenii... impreun cu nevasta, Vasile Baciu a inmormantat o parte din sufletul s u propriu. ii sl bi pofta de munc , parc n-ar mai avea pentru cine s se osteneasc . ii r mase o mangaiere in Ana, care sem na cu m -sa, dar in acela i timp o i ura, Fiindc din pricina unui copil s-a tras moartea femeii ce-i fusese reazimul vie ii. C ut s - i inece jalea in rachiu. i, deoarece cand era beat uita tot, se imb ta din ce in ce mai des. Inima i se in crise ca o pung de piele ars . Ce agonisea acuma, d dea pe b utur . Se f cea zi cu zi mai darz. Numai mo ia ii mai era drag ca odinioar .il durea gandindu-se c va trebui s-o ciopar easc spre a potrivi zestre Anei la m riti . Se fr manta deseori s g seasc vreun chip de a nu da nimic cat va tr i dansul. George alTomii Bulbuc se p rea singurul care ar putea lua fata, a teptand zestrea pan la moartea lui. Ana nu se impotrivea pe fa . Asta il c tr nea mai r u. In Ion sim ea un vr jma . Cum a fost dansul in tinere e, a a e feciorul Glaneta ului azi. ii vrea averea. De aceea fierbea de ur v zandu-l m car. i ura i se rev rsa asupra Anei mai aprig , pentru c ea era mai aproape de sufletul lui. li arunc pe sub sprancene cateva priviri manioase, apoi, ascu indu- i coasa, o intreb peste um r: - Da cu cine te-ai oprit pe coast ?
43

- Cu Ion - r spunse Ana f r inconjur. - Mhm, cu Ion - morm i Vasile Baciu. Apoi vezi bine c-a a... Se vede c degeaba i i spun eu ie, ca un p rinte, c tu faci tot cum te taie capul... Bine, draga tatii, bine... Bine c tiu. C dac -i vorba pe a a, apoi eu i-s popa... Vorbind se infurie din ce in ce mai tare i se porni pe oc ri i sud lmi. Coasa ins n-o l sa din man ; ba parc tr gea brazdele mai zdrav n. Cei doi lucr tori, vrand nevrand, trebuiau s urmeze pilda lui, c ci el mergea in frunte. Astfel omul se r venea injurand, dar in aceea i vreme nu ing duia pe muncitori s leneveasc . Ana scotea oalele din co , in umbra unui m r p dure , la marginea fane ei... Vorbele grele, ce o plezneau in fa a oamenilor, o chinuiau. R bda totu i cu inima imp cat , zicandu- i c sufer pentru Ion. Cu gandul acesta in minte, se a ez lang co i intoarse privirea in vale, unde tia c munce te el. il z ri tot acolo, dar parc nu mai era singur... O zgudui un fior. Clipi de cateva ori, ca i cand i s-ar fi l sat o cea pe ochi. Vedea ins bine. Ion strangea in bra e o femeie. Pe ea n-a s rutat-o, iar pe cealalt o imbr i eaz . Tot sangele i se adun in obraji i,

parc-ar fi avut un ochian, atat de bine v zu acum pe Florica. O durere mare i se sflederea in piept i ochii nu i-i mai putea smulge de la dan ii. Auzea ca prin vis amenin rile tat lui ei: - Mai bine te tai eu in buc ele decat s-ajungi b taia de joc a Glane-ta ilor... Barem s tiu c eu te-am f cut, eu te-am omorat... Glasul lui ins nu-i p trundea in suflet, c ci sufletul ei se impietrise de am r ciune. Se sim ea neputincioas i p r sit . imbr i area celor doi i se p rea nesfar it , ii sorbea toat lumina ochilor. Doar buzele sub iri, in lbite mai puteau murmura, tremurand de durere: - Nu m iube te.... Tot nu m iube te.... Of, Doamne, Doamne!... Satul fierbea. Cearta de la hor i mai ales b t lia de la carcium treceau din cas in cas , din ce in ce mai umflate. Dis-de-diminea Toma Bulbuc a sculat din pat pe preotul Belciug i i s-a plans c Ion i-a schilodit feciorul. Popa s-a indignat, fiindc Toma era un stalp darnic al bisericii, i i-a f g duit c Dumineca viitoare are s dojeneasc pe b t u ul Glaneta ului, de pe amvon, ca s -l inve e omenie. Toma, foarte mul umit cu r spunsul, a povestit tuturor oamenilor ce i-a intalnit, cum s-a sup rat preotul i ce i-a spus, apoi a ie it la lucru impreun cu George care, inafar de o dung van t pe spinare, lat de vre-o palm , era bun teaf r, ca i cand nici nu ar fi p it nimic.
44

Femeile mai cu seam , care unde se z reau, n scoceau am nunte noi. j se jurau c-au fost de fa i au v zut cum a cr pat easta lui George, cand l-a izbit Ion cu l tunoiul, cum i s-au impr tiat creierii prin colbul uli ii. Altele tiau c feciorul Tomii trage s moar , iar cateva mai indr zne e strigau c-a murit inc de azi noapte i c Toma s-a dus la popa pentru inmormantare... Familia inv torului Herdelea n-a mai vorbit toat ziua decat de intampl rile grozave de ieri. Titu, care de obicei nu se c r b nea din pat pan pe la amiaz acuma s-a sculat pe la nou , i numaidecat a aruncat intrebarea: - A i auzit ce b taie a fost azi noapte? To i tiau. Herdelea, fiindc se culca totdeauna odat cu g inile, se scula ve nic cu noaptea in cap, ie ea in ograd i schimba nout i cu to i trec torii. Vestea cea mare o aflase de la Macedon Cerceta u care in toate Lunile i i g sea de lucru pe acas , spre a- i putea vindeca oboseala be iei de Duminec . - Eu tocmai m-am nemerit pe-acolo cand s-a intamplat... - zise Titu misterios, tr gandu- i ghetele. Laura i Ghighi, mezina familiei, t b rar pe el, s le povesteasc tot, din fir in p r. Chiar i d-na Herdelea i i ascu i urechile de lang sob , unde se invartea cu g tirea bucatelor pentru amiazi. Titu ins se inchise, ca un

sfinx, in fa a tuturor st ruin elor. -Sta i, sta i! striga intr-una imbr candu-se cu o iu eal milit reasc . intai am s -mi cump r un tutun, pe urm v spun... Se sim ea atat de mandru parc el insu i ar fi fost eroul sau cel pu in victima b t liei. De i era in stare s ticluiasc un irag de am nunte, care de care mai cumplite i mai mincinoase, avea totu i ambi ia acuma s se documenteze inainte de-a vorbi. De aceea pretextul tutunului. Avrum, izvorul cel mai sigur, ii va imprumuta toate tirile. Carciumarul ins se posomori ca o zi de ploaie cand Titu vru s -l descoase. N-a v zut nimic, nu tie nimic... ii era fric s nu aib urm ri b taia, in care s fie amestecat i dansul, riscand poate chiar s i se inchid pr v lia. Poate s vie jandarmii sau poate vreo judecat ... cine s tie? T cerea negustorului e totdeauna de aur... Norocul lui Titu a fost c-a intalnit pe Dumitru Moarc , un client credincios al carciumii, de la care a aflat repede atata incat s poat inflori o povestire mai senza ional . Astfel a putut impuia urechile mamei i surorilor sale, cu am nunte, pan la pranz. Toat familia Herdelea era, cu trup cu suflet, de partea lui Ion. Ziceau c bine a f cut dac a scuturat pu in pe butoiul cela de George. De ce s - i
45

bat joc de un b iat cumsecade ca Ion?... P rtinirea ins nu era prea dezinteresat . inv torul f cuse o clac , iarna trecut , s -i aduc satul lemne de foc. Au lipsit tocmai bog ta ii, in frunte cu Toma Bulbuc. De atunci familia n-avea la inim nici pe tat i nici pe fiu. Herdelea chiar a spus odat , de fa cu mai mul i rani: Las c -mi pic ei in man , i Toma i ceilal i... i am s -i joc i eu cum se cuvine!... Cand sleir deabinelea toat intamplarea, Titu sim i indemnul s duc tirea mai departe. Fr mant bine in cap hot rarea, iar la pranz, dup ce manc zdrav n i b u cateva pahare de ap , strig incantat: - S vede i ce-o s se mai mire cei din Armadia i din Jidovi a!... Se scul de la mas inaintea tuturor, se imbr c tacticos in hainele cele mai bune, se ferchezui ca o p pu i plec bomb nind cu o mul umire pref cut : - M duc s m mai plimb, c am s putrezesc de-atata plictiseal ... O lu spre Jidovi a, agale, fluierand din varful buzelor i invartind intre degete un baston de trestie... Titu era mandria familiei Herdelea. Avea dou zeci i trei de ani i era inalt, cam de irat, cu o fa l t rea , ochi alba tri sp l ci i i o frunte larg . Must ile nu-i prea cre teau i de aceea le r dea, zicand c se poart dup moda anglo-american . Toat casa jura c tan r mai de tept ca dansul nu se pomene te in imprejurime. Dealtfel

in coal a inv at bini or. A inceput-o sub mana tat lui s u care l-a i scos eminent . Cand a trecut la liceul din Armadia, a mers pu in mai anevoie; prin clasa a treia se plangea c -l persecut profesorii, ceea ce pe Herdelea l-a f cut s -l mute la liceul unguresc din Bistri a. Las c -i bine s inve e i ungure te - a zis inv torul - c -n ziua de azi nu mai faci nimic dac nu rupi limba st panirii . Dar nici aici nu s-a prea in eles cu profesorii, incat, dup ce a terminat clasa a asea, familia s-a invoit s urmeze la liceul s sesc. Cu limba nem easc - a zis iar inv torul - po i umbla toat lumea . Taxele de inscriere ins fiind prea mari i Herdelea neavand banii trebuincio i in Septemvre, Titu a r mas s studieze acas ultimele dou clase' Pe urm , cand a sosit vremea examenelor, b gand de seam c taxele pentru particulari sunt i mai urcate i, nemerin-du-se ca Herdelea s aib acuma i mai pu ini b ni ori, Titu, dup o ciorov ial violent , a renun at la coal , mai ales c i el se cam s turase de atata buchiseala searb d . intr-un sfat de familie urm tor apoi a triumfat p rerea fetelor: Titu s se fac notar comunal. Hot rarea aceasta ins a intristat adanc pe d-na Herdelea care ve nic visase pe Titu preot in Monor, satul ei de ba tin , c ci b iatul sem na mult cu ea, avand o voce prea frumoas ... Pan s plece ins Titu la cursul de notari, s-au in sprit condi iile 46 He primire: i se ceru bacalaureatul. Herdelea atunci a propus s urmeze scoal normal i s vie inv tor in Pripas, in locul Iui; pan ar ie i b iatul el tocmai ar implini anii de pensie. Dar Titu avea groaz de d sc lie. Mai curand salahor, decat dasc l... i impotrivirea lui a fost atat de inver unat , incat nimeni n-a mai indr znit s -i pomeneasc de d sc lie. Cu toate acestea nici degeaba nu se putea s stea. Era doar om in toat firea. Cum s trand veasc ? L-ar lua lumea la ochi... Deci Herdelea, fiind prieten bun cu notarul din Salva, l-a convins s ia pe Titu ca ajutor i practicant, dandu-i cas , mas i ceva de buzunar. Titu s-a dus, a stat trei luni, a lucrat mai nimic, s-a plictisit mult i pe urm a venit iar acas . in zadar, nu-i pl cea notariatul i pace. i chiar de i-ar pl cea, ce perspective ar avea intr-o carier , f r diplom ? Ar insemna s r man toat via a practicant, un fel de j lbar nenorocit, batjocura satelor. Tocmai el, care era plin de ambi ii, care sim ea c poate i trebuie s ajung cineva in lume... Citea cu patim versuri, romane. Mai ales de cand s-a l sat de coal , a citit tot ce i-a c zut in man . i, tot citind, a inceput i el s scrie. intai mai pe furi , pe urm mai pe fa i in sfar it cu tot dinadinsul.

Iar cand, intr-o bun zi, Familia i-a publicat o poezie de trei strofe, s-a hot rat definitiv, dar in tain : va fi poet. Surorile lui il priveau ca pe un b rbat insemnat, iar p rin ii, de i in sinea lor nu prea in elegeau cum va manca i se va imbr ca Titu din poezii, imp rt au p rerea fetelor. Domnii din Armadia i cu deosebire doamnele i domni oarele au citit cu mirare i invidie numele b iatului inv torului din Pripas sub o poezie tip rit . in curand tot jude ul l-a consacrat poet. i Titu citea i scria mereu pan noaptea tarziu; stingea lampa, a tepta prin intuneric inspira ia, injgheba cate-un vers in cap, aprindea repede lumina, il eterniza pe hartie... Herdelea cam morm ia uneori c pr p de te prea mult petrol, dar Titu, vr jit de muza lui, nici nu voia s aud asemenea imput ri p mantene... Apropiindu-se acuma de Jidovi a, se gandea unde s se duc ? S se opreasc in Jidovi a sau s treac in Armadia? Inima il indemna i ici i dincolo. in Armadia era fata profesorului de matematici Valentin Dragu, domni oara Lucre ia, micu , oache , vis toare. O iubea de vreo trei ani. O iubire foarte eteric , alc tuit numai din rare priviri cu in eles, din suspine dese, din cate-o strangere de man mai vie, din c r i po tale ilustrate i mai ales din declara ii timide, exprimate in limbajul florilor, al m rcilor sau al culorilor. De cate ori se ab tea prin Armadia, i se ab tea mai in toate zilele, Titu f cea ce f cea i intalnea pe Lucre ia. Atunci ro eau amandoi, vorbeau despre mersul vremii, se priveau i apoi t ceau. T cerea spune mai mult decat orice fraze - i i zicea Titu. Dealtfel Lucre ia a i fost una din cauzele
47

mo 3303
de c petenie ale chem rii lui poetice. Chiar versurile din Familia pream reau frumuse ea ochilor ei verzi... Dar i in Jidovi a avea pe nevasta inv torului Lang. inv torul era ovreu, iar nevast -sa unguroaic . Veniser de curand la coala statului i nu tiau o boab romane te. Ovreii din Jidovi a s-au apucat prea tarziu s practice patriotismul cel nou i rupeau atat de prost limba oficialit ii incat nici ungurii cei mai binevoitori nu-i puteau in elege. So ii Lang deci au fost bucuro i cand au cunoscut pe Titu, singurul om cu care puteau vorbi mai ca lumea. B rbatul era be iv i petrecea mai toate nop ile prin carciumile din Jidovi a sau prin cele din Armadia. Femeia, dr gu , cochet , se plictisea grozav. Oamenii povesteau c-a avut cateva aventuri de dragoste prin Maramure , unde a tr it inainte de-a sosi in Jidovi a. Lui Titu mai ales din pricina aceasta ii pl cea i umbla s-o

cucereasc . De i ofta dup Lucre ia, ravnea mult i o iubire pasionat . Dar nu prea tia cum trebuie cucerit o femeie i de-aceea ii era fric s nu se fac de ras in fa a unguroaicei. Cat a dorit dansul i n-a fost in stare s cucereasc nici o fat din Pripas, cu toate c i se scurgeau ochii dup unele. Sim ea ins c doamna Lang il simpatiza i aceasta ii d dea imbold s st ruiasc . Ajunse aproape de Jidovi a. Pe drum ghetele i se pr fuiser ; se opri i le terse cu o batist murdar , adus inadins pentru treaba aceasta. ii pl cea s se inf i eze totdeauna curat, cu atat mai mult cand b nuia c are s intalneasc pe cine-i era drag. Scoase din buzunar o oglind , i i potrivi bufan ii lavalierei, i i netezi frizura i- i picur pe piept pu in parfum ca s nu miroase a sudoare. in vremea cat se ferchezuia, lu hot rarea definitiv : va r mane in Jidovi a. So ii Lang st teau in casa hahamului, in fund. Din curte intrai in tind , apoi venea in stanga i in dreapta cate-o odaie. Cea din stanga il interesa mai mult pe Titu. Acolo era dormitorul. B tu la tind . Nu r spunse nimeni. - Te pomene ti c n-o fi acas - se gandi Titu ap sand clan a. U a se deschise. Intr inceti or. Tinda era cam intunecoas . in dreapta, u a od ei care slujea de sufragerie, salon i biurou, era dat de perete, inl untru nimeni. Avu o tres rire de bucurie gandindu-se c g se te acas numai pe d-na Lang care obi nuia s stea dup amiazi trantit pe pat, citind romane de dragoste, vis toare ca o cadan din panorame. Se apropie de u a dormitorului, in varful picioarelor, i cioc ni u or. Nici un r spuns. - O fi dormind - i i zise Titu, cu mintea aprins brusc de o droaie de speran e i planuri, b tand iar i, mai tare. - Cine-i? murmur un glas somnoros, r gu it i gros. 48 - Eu, eu - r spunse tan rul, nemul umit, recunoscand vocea so ului. _ A, tu e ti, Titule? Intr drag ! urm glasul dinl untru mai inviorat pu in. Titu intr am rat. intr-o clipire i se spulberaser toate inchipuirile: c va g si pe iubita lui cu somnul in gene, c va profita de ocazie i o va s ruta pe ochi, s -i fure visurile, pe buze s -i soarb gandurile... i poate chiar mai mult. - E ti singur? intreb dansul rotindu- i ochii prin odaie. - Singur, dragul meu - gangavi inv torul c scand. Nevast -mea s-a dus in plimbare pan in Armadia, s cumpere nu tiu ce... Sunt obosit, drag prietene, de nici nu- i po i inchipui. Azi-noapte am f cut un chef monstru cu solg bir ul, cu popa din Runc, cu doctorul Filipoiu, cu profesorul Oancea i inc ca iva care au venit mai pe la spartul targului de nici nu mi-i mai amintesc. Tocmai pe la apte diminea a ne-am desp r it la Ber ria Rahova,

dup ce cutreierasem vre-o cinci carciumi... in sfar it ceva colosal!... i mi-e un somn!... Ascultandu-l, Titu se posomori de tot. Iat cine are parte de o comoar de femeie ca Rozica! il cant ri cu dispre . Lang avea ni te must i ungure ti, un nas gros, ochii vii negri i un p r cre negru t ciune. Acuma ins era atat de t b cit la fa c p rea cu zece ani mai b tran, de i inc nu implinise treizeci. De necaz, Titu i i pierduse i pl cerea de a-i mai povesti b t lia. - Atunci te las - zise, dandu-i mana. imi* pare r u c n-am g sit pe nevast -ta... Transmitei complimentele mele! - Da, da - c sc Lang. M , i-ascult , bei un coniac? - Nu, nu - morm i Titu ursuz, ie ind. Sunt gr bit... Trebuie s m mai duc i prin Armadia... - Bine, drag , cum vrei - vorbi inv torul, lu o sticl de pe mescioara de noapte, b u o du c eap n , i i trase plapoma peste cap i incepu indat s sfor ie ca o dihanie. in uli Titu se r zgandi. Ce s se mai osteneasc prin Armadia? Cum e pornit azi pe ghinion, e in stare s nu intalneasc nici pe d-na Lang i nici pe Lucre ia Dragu. Iar asta i-ar mohori sufletul pentru o s pt man incheiat ... Dar nici acas nu voia s se intoarc . Ce s fac , ce s fac ? Era tocmai in fa a cancelariei comunale. Soarele ardea s topeasc zidurile. Fierbin eala il chinuia. Urc repede in cancelarie, s mai stea de vorb cu notarul Stoessel. Dar g si numai pe practicantul Hornstein, un fl c iandru sl bu , sfrijit, cu ochelari, cu o tremur tur nervoas din cap, care f cea sfor ri eroice s vorbeasc ungure te. - N-am noroc, degeaba - i i zise Titu a ezindu-se la biuroul notarului, r spunzand numai din varful buzelor la salutarea practicantului pe care nu-l putea suferi, cu toate c nu-i gre ise cu nimic. 49 Aici cel pu in avea gazete i putea s citeasc pan se va mai insera i se va mai potoli z pu eala. Ziarele il pasionau, dealtfel ca i pe b tranul Herdelea. Lor ins nu le mai venea nici unul, c ci nu le ajungeau banii s pl teasc abonamentele. Au inut acum ca iva ani Gazeta Transilvaniei . Herdelea i i rupsese de la gur i achitase un sfert de an, primind-o apoi un an incheiat i punand pe foc toate soma iile cu care il asalta administra ia c la caz contrar vom inceta trimiterea foaiei . Pe urm Titu a descoperit ceva mai bun: s cear abonamente de prob de la ziarele ungure ti. Cate o s pt man , dou primea jurnalul gratis. Cand nu mai venea, se adresa altuia pentru abonament de prob . Astfel, in schimbul unei c r i po tale, au avut ziare aproape un an de zile. Dup ce le-au incercat pe toate, au vrut ei s-o ia de la inceput, dar zadarnic; c r ile lor po tale au r mas f r r spuns. Astfel acuma erau nevoi i s imprumute gazeta preotului Belciug, care pl tea regulat abonamentul, dar

numai spre a dovedi c e bun roman, c ci el n-avea vreme s citeasc minciunile ziarelor. Titu, umbland mai in fiece zi prin Jidovi a, o lua de la cancelarie i nici n-o mai d dea popii. i notarul inea vre-o trei ziare ungure ti, de asemenea f r a le citi, dar p strandu-le pentru a a atul focului, a a c Titu nu le putea duce acas , ci doar s le soarb in cancelarie. Scufundandu-se in gazete, Titu i i uit curand necazul. Ceti pan se intunec , iar inainte de-a pleca, sim indu-se inviorat, povesti totu i intampl rile din Pripas, i inc , spre marea fericire a practicantului, i le povesti pe ungure te... Cand se ingan ziua cu noaptea, familia Herdelea se afl in p r in pridvor, ca totdeauna in zilele frumoase de var . Herdelea, in vacan , pierdea vremea mai cur tind cate-un pom prin gr dina din spatele casei, mai plivind cate-o buruian , iar dup mas se odihnea un ceas dou in stupin , alintat de zumzetul harnic al albinelor. Doamna Herdelea robotea toat ziua cu buc t ria. N-ar fi ing duit fetelor pentru nimica-n lume s se apropie de cuptor. Doar sp latul vaselor i c ratul apei c deau in sarcina Ghighi ei, pe cand cur enia casei r manea in st panirea Laurei care, fiind fat mare, avea ambi ia s potriveasc toate astfel incat s se vaz pretutindeni gustul ei delicat... Treburile se ispr veau ins pan pe inserat. Urma odihna in pridvor, unde femeile, brodand sau 50 cro etand, vorbeau i radeau, in vreme ce Herdelea, cu pipa-n gur , r sfoia cate-o carte. Satul intreg i jum tate din hotar se intindeau in fa a lor ca o hart mare cu reliefuri in culori. Oamenii care se intorceau de la camp sau mergeau spre Jidovi a, tr surile care umblau intre Armadia i Bistri a, defilau pe dinaintea lor oferindu-le prilejuri mereu noui de vorb . Apoi, cand venea intunerecul, fetele, in frunte cu mama lor, incepeau s cante roman e vechi romane ti cu ni te voci simpatice de sopran, acompaniate uneori de basul inv torului... Doamna Herdelea era cant rea infl c rat i-o femeie foarte evlavioas . Toat ziua, inand tig ile de coad i amestecand in oale, l l ia cantece sau rug ciuni, iar Dumineca, fiindc n-avea r gaz s mearg la biseric , canta singur , acas , toat liturghia. De altfel a avut o tinere e glorioas . Fat de rani s raci, r mas de mic orfan de tat , a ajuns subt obl duirea unchiului ei, Simion Munteanu, inv tor pe vremuri in Monor. De la unchiul ei i s-a tras tot norocul in via . Munteanu a fost un dasc l harnic i un roman infocat. Ca s fereasc de ungarizare

targu orul, re edin de var a unei familii de con i, a muncit din r sputeri. Din irozii de Cr ciun el a f cut un fel de teatru religios, cu costume, cu cantece i cu dialoguri. M ria Drujan intruchipa pe ingerul Domnului, imbr cat in alb. ii edea foarte bine i s-a distins prin ravna i iste imea cu care indemna pe cei Trei Crai de la r s rit s se inchine in fa a Mantuitorului ce se na te in fiecare an. Spre fericirea M riei, inv torul Munteanu nu s-a mul umit numai cu irozii . incurajat de buna primire, a organizat mai pe urm reprezenta ii de teatru, recrutand dintre fetele i fl c ii mai de tep i pe interpre ii operelor lui Alecsandri, care atunci incepeau s p trund mai bine i in Ardeal. S-a dus vestea acestor reprezenta ii in tot inutul Some ului. Oamenii veneau din toate satele s vad i s aud teatru romanesc, dornici de-a se insufle i. i diletan ii lui Simion Munteanu jucau cu atata inim incat uimeau lumea. Sufletul lor ins era tan ra i dr g la a M ria Drujan care, in scurt vreme, a cucerit admira ia tuturor, fiind cea mai istea . in Piatra din cas i mai cu seam in Rusaliile a cules succese neuitate. La un banchet, dup reprezenta ia Rusaliilor , protopopul din oimu , om foarte inv at i umblat prin lume, a inut un toast in care, sl vindu-i insu irile artistice, a proclamat-o, in aplauzele tuturor, primadon diletant . M ria a plans de bucurie, de i n-a in eles ce inseamn porecla ce i-a h r zit-o. In urma cuvant rei protopopul a incercat s ciupeasc pu in curte primadonei, dar zadarnic... "\ Azi i i aminte te cu lacr mi in ochi de vremile acelea de aur. Cum au mai pierit, parc nici n-ar fi fost! Atunci a inv at ea cantecele pe care acuma le 51 inva de la ea fetele ei. Atunci! Treizeci de ani au trecut de atunci... Dup Rusaliile a cunoscut pe Zaharia Herdelea, inv tor cu mult viitor in Lechin a, s-a m ritat, a avut nou copii, i-au murit ase, to i dup ce i-a scos din nevoi, a muncit ca o roab , a uitat orice petreceri i a imb tranit. Din frumuse ea ei de atunci n-au mai r mas decat urme i amintiri. i cantecele, s rmanele, scrise de mana ei intr-un caiet mare, ca s nu le uite. Mangaierea o g se te acuma in credin a in Dumnezeu, fierbinte i neclintit , i in bucuria c - i vede copiii mari, gata s - i ia zborul in via ... Noaptea se in l a din ascunzi uri, sugrumand cele din urm zvarcoliri de lumin . Peste sat alb streau valuri de fum, iar hotarul respira greu, inv luit intr-o boare u oar . Zgomotele se deslu eau din ce in ce mai limpede. Se auzeau cainii cum i i r spundeau l trand, chem rile scurte pe arin sau din casele indep rtate, oaptele

oamenilor ce soseau de la lucru pe oseaua alb r scolind colbul cu pa ii lor grei i osteni i, scar aitul carelor goale intov r ite de rani slei i de munc i de caini ce, cu botul in p mant i cu coada in vant, miroseau an urile i gardurile. Ajungand la crucea din capul satului, trec torii i i curmau brusc vorbele, se inchinau descoperindu-se i apoi d deau bun seara familiei Herdelea care canta neobosit . To i ascultau cu drag cantecele. Copiii se opreau pe podul de peste Paraul Doamnei, c scau gura cate-o bucat de vreme i pe urm porneau in goan ... Erau pe la strofa a treia din R pirea Basarabiei cand Ghighi opti misterios: - Uite pe Toma Bulbuc i pe George!... Laura i b tranul Herdelea curmar brusc cantecul, curio i s vad victima b t liei de-asear . Doamna Herdelea ins nu voia s - i piarz seriozitatea pentru un lucru de nimic i continu singur toat strofa urm toare. Totu i, cand Toma i feciorul se oprir la poart , intrand in vorb , i i domoli i ea glasul, biruit de curiozitate, l l ind doar melodia ca s poat auzi ce spun pricina ii. Toma ar fi putut cobori de pe hotar deadreptul acas . A vrut ins inadins s treac pe aici, s povesteasc i inv torului pozna. Se aprinse repede i incepu s - i laude feciorul i s oc rasc pe Ion. in cele din urm puse pe George s - i ridice c ma a, s arate domnilor van taia din spinare. - Sudui, m i Tomo, sudui i nu te temi de Dumnezeu care vede i aude toate relele! strig atunci Zenobia, de peste drum, din mijlocul ogr zii. ranul, speriat de gura Glanet i ei, se potoli indat . Nu mai r spunse nimic, ci i i lu doar r mas bun de la Herdelea i plec plouat i gr bit, urmat de George. Zenobia il petrecu in afurisenii pan ce il pierdu din ochi. Pe urm ie i in uli , se apropie pan pe pod. 52 _ Nu se mai satur , manca-l-ar pe tii Dun rii de zgarcit i afumat! imi ponegre te b iatul parc i-ar fi pr p dit averea i nu alta! Familia inv torului rase cu mare poft de p ania lui Toma, iar Herdelea r spunse zambind femeii: - Ehei, Zenobio, crezi tu c cei boga i vreau s tie de necazurile altora? - Da s -i ard focul, c prea-s caino i la suflet... Din tind l-am auzit cum se imb ia i nam mai putut r bda, z u a a... Mai sporov i pu in, verzi i uscate, apoi fugi acas aducandu- i aminte c-a l sat mancarea in clocot i o fi dat in foc... - eap n l-a pocnit i Ion - zise inv torul dup un r stimp. - Cum nu, dac l-a lovit cu un l tunoi! s ri Ghighi, vrand s le povesteasc iar toat intamplarea.

D sc li a ins incepu Hora Grivi ei mulcomind astfel zelul fetei. Dar nici asta n-avu parte s-o cante pan la sfar it, c ci in curand veni Belciug cu Vasile Batiu. Popa fusese la camp s supravegheze munca la o livad a bisericii. ii era cald i mai ales il chinuia o sete cumplit . Ghighi ii aduse cat ba i din palme un pahar de ap . Vorbir , fire te, despre b taia de azi noapte, care aprinsese tot satul. Preotul fierbea de indignare. - Demult aud c feciorul Glaneta ului s-a f cut un becisnic, dar tot n-am crezut. Isprava deacum ins le-a pus varf la toate. Trebuie s se ispr veasc odat in sat cu b t u ii, altminteri maine poimaine ne-om pomeni c au inceput s omoare oameni!... To i t cur , p trun i de revolta lui. Numai Ghighi intreb copil re te: - Dar dac nu se tie care-i de vin ? - Cum nu se tie, domni oar ? se mir Belciug. Crezi d-ta c poate s fie George vinovat? - Eu cred - r spunse fata hot rat. Popa zambi acru, dezvelindu- i din ii pan la gingii. - Eu ins , cu voia d-tale, nu cred - zise apoi pu in batjocoritor. Doamna Herdelea, nemul umit c vedea pe Vasile Baciu impreun cu preotul, dup necuviin ele de la hor , interveni, uitandu-se peste capul lui Belciug: - in orice caz Ion e b iat cumsecade. E muncitor, e harnic, e s ritor, e iste . Omul mai gre e te, c doar de-aceea-i om. Nu trebuie s osandim a a iute. Preotul zambi iar, mai acru i incurcat, neg sind repede un r spuns potrivit. - Acu m-a amesteca i eu, ca omul prost, de - incepu Vasile Baciu, tergindu- i gura cu manecile c m ii. 53 Dar d sc lit ii t ie vorba, aspru: - Ba tu n-ai ce s te amesteci, Vasile!... Slav Domnului, m-am intamplat i eu la hor , ieri, tocmai cu p rintele, cand ai venit beat ca un porc i te-ai ag at de Ion din senin! M mir numai c p rintele te mai rabd pe lang dumnealui, in loc s se fereasc de tine ca de cium ! Baciu inghi i in sec, se uit la Belciug, apoi la inv tor, apoi la domni oare, z p cit, se sc rpina in cap i murmur : - De... cam a a-i... intre timp preotul i i reg sise increderea i acuma zise, cu un zambet care pe doamna Herdelea o sup r : - Fire te, nici Vasile nu-i u de biseric ... Nu, nu... Dar omul beat e neom i-i mai ier i f r delegile... - Da Ion n-a fost beat asear ? intrerupse Ghighi. - Nu te mai tot amesteca i tu in vorbele oamenilor - o dojeni Herdelea care, de i se du m nea intr-ascuns cu popa, nu voia s ajung la ceart ca s nu dea pild rea s tenilor. - Mai cu seam - urm Belciug, f r a ine seam de vorbele fetei - c dansul avea i oarecare temei s dea o

lec ie b t u ului... - Umbl mereu s suceasc min ile Anu ii, c doar-doar m-o face s i-o dau - vorbi ranul prinzand iar curaj. - -adic de ce nu i-ai da-o? zise d sc li a, aprinzandu-se. De ce? Crezi c-ai face r u? - Nu i-a da-o s tiu de bine c ... - f cu Vasile cu glas in bu it, cu ochii infl c ra i deodat de ind r tnicie. - Apoi vezi c-a a sunte i voi, pro tii... Uite-a a, n tangi i c pc uni!... Adic pentru c tu ai cateva petece de p mant, nu- i mai incapi in piele de fudulie. in loc s iai un fecior care tii c n-are s - i h rt p neasc ce-i dai, tu te gande ti numai la avere. Parc cu averea ai s te ingropi... Duce i-v , duce i-v s nu v mai aud nici de nume! Doamna Herdelea se nec jea totdeauna repede. Acuma ins sim ea c , dac ar mai intinde vorba, ar ajunge la sfad . Deci se scul i intr in cas . - Femeile judec foarte u or - zise Belciug, mahnit de cuvintele d sc li ei, care i se p ru c -l priveau pe dansul. Via a totu i e mult mai complicat . Fiecare i i tie necazurile lui i le potrive te cum crede mai bine... Pe uli venea incet Ion, cu o pal de fan proasp t, ag at in coas . Cum il z ri, preotul ing lbeni. Se sili s se st paneasc , dar cand fl c ul murmur respectos bun seara mania ii porni limba: - S - i fie ru ine, Ioane, de cele de faci! Ru ine s - i fie! Ion se opri uluit i deabia dup un r stimp putu r spunde: - De ce, domnule p rinte? 54 _ Fiindc e ti un stricat i un b t u -un om de nimic! Asta e ti! Ai putea s dai pilde celorlal i feciori, c te ii mai de tept ca to i, dar umbli numai dup blestem ii... Mai mare ru inea!... Fl c ului ii pieri brusc oboseala din oase. Sangele ii n v li in obraz. Vru s r spund cu o sudalm , dar i i mu c buzele i- i urm apoi calea, zicand nep s tor doar atata. - Bine, bine... Noapte bun ! - Obraznic! sasai Belciug mai indarjit. Las c-am s - i dau eu o lec ie s n-o ui i a a curand!... - i tu e ti prea aspru cu el, p rinte - observ Herdelea imp ciuitor. Blande ea inv torului ins il infurie mai r u. - Sunte i voi ing duitori cu dansul i pentru mine! De aceea i-a luat nasul la purtare!... Belciug plec fierband, f r a- i mai lua r mas bun. Ap rarea lui Ion de c tre familia Herdelea i se p rea o jignire personal . Dealtfel, din ziua cand a intrat inv torul in sat, a cam sim it el c umbl s -i sape i s -i tirbeasc autoritatea. A inghi it multe r ut i m runte numai s nu zic lumea c doi surtucari romani nu pot tr i intr-un sat nedezbina i. Dar acuma s-a l murit deplin. Acuma, i-au dat arama pe fa . Ei ap r totdeauna pe cei care-i osande te dansul.

- Dac -i a a, a a s fie - i i zise, p ind foarte gr bit, incat Vasile Baciu deabia se inea al turi de el. Eu ins nam s -mi schimb p rerile de dragul nim nui!... Baciu ii pofti noapte bun . Nici nu-l auzi. Mania il rodea. Cand ajunse acas nu se mai gandea la Ion. Era furios pe Herdelea... Dup ce plec Belciug, inv torul murmur printre din i: - Uite cum se burzuluie te ponihosul, bat -l Dumnezeu! Dar pe urm , gandindu-se mai bine, ii p ru r u c-a ajuns la ciorov ial cu popa, care e un suflet cam acru, in stare s se r zbune cand nici nu visezi. Pan acuma se mai folosea cu cate ceva de la Belciug: ba tr sura pentru balurile din Armadia, la care trebuia s - i duc fetele, ba imprumut -mi vre-o doi zlo i, frate Ioane, pan la leaf , ba cate altele... Om cu om tr ie te. Cearta f i i-ar desp r i ca un zid... Se hot ri deci s caute s indrepte lucrurile... Mai intai trebuie s potoleasc pornirea d sc li ei impotriva preotului. Apoi trebuie s se fac a nici nu- i aduce aminte de ce s-a. intamplat i s continue a vorbi cu Belciug, cand se vor intalni. Astfel cel
55

pu in aparen ele prieteniei vor fi salvate, popa nu va putea face nimic pe fa i toate se vor intoarce in bine... Doamna Herdelea cu fetele, inc lzind bucatele pentru cin i a ternand masa, f ceau pe Belciug cu ou i cu o et. Aci il oc rau, aci radeau de barba lui epoas , b tut parc in cuie, sau de redingota lui unsuroas i tocit pe care, dup cum spunea el insu i, n-a schimbat-o de apte ani incheia i. in cele din urm toate trele se sileau s -i g seasc o porecl caraghioas potrivit . inv torul le ascult un r stimp cl tinand doar din cap nemul umit, apoi i i lu inima-n din i i zise: - Cand se amestec femeile in vorbele b rba ilor, nici dracul nu te mai descurc ... Toate trei se repezir la dansul, indignate. Se incinse o dezbatere stra nic in care ins Herdelea nu mai avu r gaz s deschid gura... in toiul nein elegerii pic i Titu din Jidovi a. - Ce-i, ce-i? intreb dansul aruncandu- i p l ria pe pat i trantindu-se obosit pe un scaun lang masa pus . Am asudat ca un cal... Groaznic z pu eal ! Ca intotdeauna, bucurandu-se de o incredere deosebit in familie, fu poftit zgomotos s - i spun p rerea in chestia Belciug. Ascult cu mare seriozitate amandou p r ile i, la sfar it, d du dreptate tuturor: - Bine-a i f cut c i-a i mai t iat pu in din nas. A inceput s se cam obr zniceasc . in privin a asta nu mai incape vorb ... Dar iar i nu trebuie s ajungem la cu ite. Nu-i frumos i nu se cuvine. Nu uita i c ave i nevoie de tr sura popii pentru balul din Octomvre. Dac r manem certa i, cum mai mergem la bal? Ori poate vre i s merge i pe jos? Bine v-ar edea, in toalet de bal, cu pantofi albi i pe jos!...

Titu rase cu superioritate. Ghighi tot nu se d du invins : - Ce ne pas ? Lu m tr sura notarului i gata. ' - E ti tu sigur c notarul ne-o d ? r spunse Titu, hot rator. -apoi chiar dac ne-ar da-o, nu uita c a notarului e stricat i nici n-are arcuri. Ne-am face de minunea lumii tr gand in Armadia, la bal, intr-o hodoroag de c ru ca a notarului!... Judecata lui Titu mul umi pe to i i in cateva clipe pricina popii se stinse... Dup cin ie ir iar in pridvor. Luna tocmai se ivea mandr i rece de dup un deal, intinzand o panz alb de lumin peste sat. Stelele lic reau sfioase pe cerul van t inchis. Cantecele reincepur , intai fricoase, apoi tot mai r sun toare. 56 Ion al Glaneta ului veni in capul gol i se infipse in poart , ca s aud mai bine cum horesc domnii. intr-o pauz , Laura, amintindu- i de ispr vile fl c ului, murmur : _ Spune, Ioane, adev rat, i-e drag ie Anu a? Ion ov i, zambi incurcat: - De, domni oar , mi-e drag ... Adic de ce s nu-mi fie drag ? Laura vru s -i spun c Ana e mai ura ic decat Florica, dar se r zgandi i t cu. - Bine zice el - adaog Herdelea. Ana-i fat foarte bun ... - P cat numai c are un tat tic los - observ d sc li a. - A a-i, doamn - morm i fl c ul. Dar mie nu-mi pas de tat-s u. Cu tat-s u am eu s m insor? Pe uli trecu o calea ca elegant , in goana cailor. - Cine-o fi? opti Ghighi vis toare. T ceau acum to i. in Garla Popii, peste drum, or c iau broa tele. Cainele st tea lungit in mijlocul uli ii. Din sat porni un cantec vesel de fluier, atat de vesel incat lumina alb parc tremura de pl cere... Deodat Ion oft lung i imbr i and cu o privire p tima p manturile adormite, ingan ca i cand ar fi vorbit cu sufletul s u: - Ce s fac?... Trebuie s-o iau pe Ana!... Trebuie!... 57

CAPITOLULUI

IUBIREA
Belciug r m sese v duv din primul an al preo iei. i i iubise mult nevasta $i pierderea ei i-a in crit sufletul. Era boln vicios i atat de jig rit c , v zandu-l, te intrebai: cum de se mai tar te in via ? Cand apoi a z cut cateva luni la spitalul din Cluj unde doctorii i-au scos un rinichi, toat lumea i-a pus cruce. i totu i, slab, galben, pr p dit cum era, hr nindu-se mai mult cu lapte i ou , popa tr ia i se inver una parc i-ar fi pus in gand s ingroape el tot satul. V duvia i str nicia i-au dobandit faima

de sfant. Veneau la dansul oameni i din al cincilea jude , s le citeasc sau s -i spovedeasc . ranii il respectau mai ales pentru c , de cand i-a murit preoteasa, nimeni nu l-a sim it umbland dup femei. Al i popi, chiar mai b trani ca dansul, i i luau iitoare tinere care s le indulceasc v duvia. Belciug, pentru a-i g ti demancare i a-i drege prin cas , avea pe baba Rodovica, atat de vestit ca evlavioas incat ea fr manta intotdeauna prescurile; incolo dou slugi la vite i in ograd ... Dar preotul mai era i o fire inc p anat . Orice contrazicere il int rata i chiar il chinuia. Zile i uneori s pt mani intregi il rodea un cuvant sau o privire nepl cut . Dac doriai s i fac vre-un bine, trebuia s -i ceri s - i fac r u. 58 Acum Herdelenii i Ion nu-l l sau s Se odihneasc . Se infuria in gand cand pe inv toare, cand pe feciorul Glaneta ului. Dac familia Herdelea n.ar fi luat partea lui Ion, s-ar fi potolit singur. B t ile intre fl c i fac doar parte din programul multor Dumineci i s rb tori. Astfel ins intamplarea lua, in ochii lui, o inf i are provocatoare. Se sim ea indemnat s se apere. ii p rea r u c dasc lul nu se ar ta sup rat nici dup ciocnirea de deun zi. Aceasta il silea s - i ascund i el mania. R manea ins hot rat s pedepseasc pe Ion, mangaindu-se c o parte se va r sfrange, m car indirect, asupra inv torului... Miercuri seara, cand, ca de obicei, fl c ii s-au strans in fa a carciumii s mai stea de vorb , s-a f cut pace intre Ion i George, incat i-au dat mana. Pentru un fleac de b taie nu se poate s fie sup ra i ni te oameni de treab . A doua zi apoi Toma, manat de George, s-a dus iar la Belciug s -l roage frumos s ierte pe al Glaneta ului. Aceasta a pus varf la toate. Sup rarea preotului trebuia s se reverse. Pan acuma mai ov ise, c ci inc nu probozise pe nimeni in biseric deosebit. Totdeauna vorbea, pov uia, amenin a sau dojenea de pe amvon numai in general. Interven ia imp ciuitoare a lui Toma ins l-a hot rat definitiv. i deci Duminica urm toare, r zimat cu cotul de un sfe nic imp r tesc, cum avea dansul obiceiul s predice, dup ce indemn pe oameni s mai d ruiasc din cand in cand cate ceva pentru biserica cea

nou ale c rei lucr ri vor incepe in curand, vorbi de cei ce starnesc vrajba intre s teni, ispiti i i mana i de Necuratul. Apoi, oprindu-se deodat , d du ca pild de invr jbire pe feciorul Glaneta ului... Toat lumea intoarse capul, ca la comand , spre Ion care se f cu galben, puse ochii in p mant, tremurand de ru ine, sim ind privirile celorlal i cum il sfledereau, neindr znind nici m car s se mi te pe loc. Popa urm din ce in ce mai aspru, numindu-l capul tuturor relelor din sat, pomeni despre b taia de la Avrum i de altele mai de demult i, cu ochii ridica i spre tavanul bisericu ii de lemn, il amenin cu mania lui D-zeu aici i dincolo de moarte... Dojana preotului il fichiuia ca un biciu de foc. Numai tic lo ii sunt astfel lovi i in fa a lumii intregi. Dar el de ce e tic los? Pentru c nu se las c lcat in picioare, pentru c vrea s fie in randul oamenilor? ii ardeau obrajii i tot sufletul de ru ine i de necaz... A tept un prilej, cand ispr vi popa predica, ie i afar , se duse glon acas , se lu la har cu tat l s u, pentru cine tie ce, i pe urm porni, fierband, spre Jidovi a, unde intr de-a dreptul in carciuma Zim lei. B u toat ziua. Cel pu in dac popa l-a f cut netrebnic in biseric , s fie cu adev rat netrebnic. Se planse de necinstea ce-a p it-o, tuturor 59
ranilor care se adunau de prin imprejurimi, Duminica in Jidovi a, singurul sat ovreiesc din toat ara, a ezat la incruci are de drumuri, avand o fabric de spirt i in fiecare cas cate-o cra m . Mai spre sear , cand rachiul ii amor i de tot sim irea, se l ud c n-are s se lase nici mort pan nu va lua pe Ana de nevast , numai ca s -i arate el popii c , dac -i la adic telea, nu-i pas lui de nimeni in lume. in cele din urm se sf di cu un fl c u din Parva care, fiind treaz, il b tu m r... A doua zi, dezmeticindu-se din be ie i din aiureala probozeniei, ii p ru r u c i-a cheltuit b ni orii prin Jidovi a i c s-a jeluit str inilor de ce i s-a intamplat. i i zise c tot bine i-a f cut popa, c ci e vinovat. Adic ce vrea dansul? S se insoare cu o fat care nu i-e drag , oricat caut s se prefac , numai pentru c are avere?... i i aminti de Florica. Ce bun tate de fat ... i frumoas ... i cat a iubit-o pan ce nu i-a tr znit prin minte Ana!... Pe Florica i-ar da-o v dana lui Maxim Oprea cu amandou mainile, ar fi mul umi i, ar avea copii, s-ar trudi impreun i poate c-ar agonisi mai mult decat luand pe cealalt ...

Se puse pe munc mai vartos, ca i cand de azi pe maine ar trebui s se insoare cu fata Todosiei. Seara era frant de oboseal i totu i se sim ea mai zdrav n ca pan acuma, mai pornit s infrunte via a. Gandurile ins il fr mantau mereu. i i zicea din ce in ce mai des c , robotind oricat, nu va ajunge niciodat s aib i el ceva. Va s zic urmeaz s fie ve nic slug pe la al ii, s munceasc spre a imbog i pe al ii? Toat iste imea lui nu pl te te o ceap degerat , dac n-are i el p mant, mult, mult... Maine, poimaine il vor cople i poate copiii. Cu ce-i va hr ni i mai cu seam ce le va l sa la moarte? Nici baremi cat i-au l sat lui, c ci el tot r mane cu trei loc oare, bune rele, cum sunt... i-l vor blestema copiii precum blestem i el, in clipele de dezn dejde, pe tat l s u, pentru c a irosit p mantul ce l-a avut, i pe m -sa, pentruc nu i s-a impotrivit... Umbla pe uli cu ochii in jos i parc nu mai indr znea s se uite in fa a oamenilor. i i inchipuia c ar intampina numai priviri comp timitoare, care l-ar nec ji, sau batjocoritoare, care l-ar infuria. Zenobia, tr gand cu urechea pe ici i pe dincolo, ca toate femeile, auzea i-i spunea c lumea vorbe te c- ar fi mai bine s se astampere cu Ana care nu-i de nasul lui. Acestea il maniau i-l inc p anau intai, apoi il mole eau. Uneori se gandea c numai de la George pornesc zvonurile rele. intr-o sear a alergat ca un nebun s -l bat . Dac -l intalnea, poate c -l omora. I-a r mas ins in inim un fel de sfial fa de feciorul lui Toma Bulbuc. il ocolea ca s nu dea ochi cu dansul. I se p rea c George are o bucurie ascuns in privire, pentru c l-a umilit. Cu cat vorbele lui erau mai bune i mai blande, cu atat il a a au mai tare. 60 Acuma nu se mai ducea seara pe la Ana, cum obi nuia inainte de pozn . Cand a aflat ins c , in schimb, George a inceput s dea tarcoale fetei, l-a cuprins o manie furtunoas , a trantit i a suduit toat ziua, s-a certat cumplit cu Glaneta u i era cat pe-aci s -l snopeasc fiindc l-a f cut f r noroc, iar pe urm a b ut singur, t cut i posomorat, un litru de rachiu, la Avrum, pe prisp . ii venea s turbeze gandindu-se c p manturile lui Vasile Baciu vor inmul i averea lui George, pe cand el va r mane tot calic, mai r u chiar decat 0 slug ... Se intalnea totu i cu Ana uneori, dar nu-i vorbea. ii d dea bine e ca oricine. Fata avea un zambet dureros pe buze... Poate c nici ea nu-l mai vrea? Poate c dragostea ei a fost numai o inchipuire a lui? Mai ales c acuma, de la o vreme incoace, Vasile Baciu prea il imbulzea cu prietenia, ceea ce putea insemna c nu-i mai pas de dansul...

Apoi, intr-o Samb t seara, a stat primprejurul carciumii, cu fl c ii, pan pe la miezul nop ii. Era foarte vesel; singur nu- i d dea seama de ce. Canta din frunz , iar ceilal i chiuiau i trop iau. Dintre zecile de glasuri, Ion parc auzea numai pe al lui George, aspru i r gu it, ca de coco b tran. in intunerecul cenu iu il vedea ca ziua, burduhos, op ind greoi printre ceilal i... 1 se p ru atat de caraghios incat il umfl rasul... Cand s-au desp r it ins , l-a pandit unde se duce? George a trecut prin fa a casei lui Baciu, s-a uitat pu in, a fluierat scurt ca i cand ar fi intrebat ceva, apoi, neprimind r spuns, i-a urmat calea in mers leg nat i lene ... Inima lui Ion zvacni s lbatec de bucurie. Suspin u urat i se hot ri s intre la Ana, s -i mul umeasc i s -i cear iertare. Totu i trecu pe dinaintea casei f r s se opreasc . O lu pe Uli a din dos, gr bit, infierbantat de bucurie, i intr inceti or in ograda v duvei lui Maxim. Doi caini ciob ne ti, cat ni te vi ei, h m ir de dou ori, il recunoscur i se gudurar la picioarele lui. Se apropie tiptil de fereastr , plecandu-se ca s nu-l vad cineva dinl untru, i b tu cu degetul in geam de trei ori, u or, ca o ar tare. Pe urm se a ez pe prisp i a tept . Un caine veni lang dansul, ii linse mainile noduroase, i i culc pe genunchii lui capul.Gandurile fl c ului erau atat de incalcite c nici nu mai incerca s le limpezeasc . Numai bucuria ii tremura in inim , mereu vie i st panitoare... Apoi u a tinzii se deschise f r zgomot. Florica ie i, in c ma , lini tit , ca o n luc bland . - Tu e ti, Ionic ? opti ea foarte domol, f r mirare in glas. - Eu, eu - morm i Ion. Fata se ghemui pe prisp . R coarea nop ii ii cutremura carnea. Se lipi de fl c u, murmurand cald: - Presim eam c ai s vii... Te-am a teptat... 61 Lui Ion vorbele ei i se p reau pref cute. Cum a tiut ea c are s vie, cand nici el insu i na tiut? Totu i se pomeni cuprinzand-o de mijloc i s rutandu-i obrajii. C ldura ei il imb ta. Sim i c incepe s -i clocoteasc sangele, o stranse n valnic in bra e i-i zise deodat , cu glas r gu it, ca i cand o man du man i s-ar fi incle tat in beregat : - Florico, ascult , s tii c te iau de nevast m car de-ar fi orice!... Fata tres ri de mul umire. Lucirea ochilor ei str b tea intunerecul nop ii i se infigea in sufletul lui. imbr i and-o, Ion ii sim ea sanii cum se striveau pe pieptul lui. Ii g si buzele i i le crampo i in s rut ri... Probozirea lui Ion in biseric a dezl n uit un potop de manie in casa Herdelea impotriva preotului. Chiar inv torul, cat era de imp ciuitor, nu s-a sfiit s declare in mai multe randuri, in familie:

- Pop -i sta?... sta-i porc, nu pop ! i inc porc de caine!... - P m tuful! a strigat d sc li a v zand pe fereastr cum trecea Belciug pe uli , posac, cu ni te fire de paie in barba incurcat , plin de praf, murdar, asudat i dezm at ca un vizitiu nesim itor. Fetele au g sit porecla aceasta atat de minunat c , de-atunci incolo, de cate ori vorbeau de dansul, numai p m tuful ii ziceau, pr p dindu-se, fire te, de ras. Totu i Herdelea se ferea s nu-i ajung indignarea pan la urechile preotului. Ravna lui era s fie bine cu toat lumea, s nu jigneasc pe nimeni i astfel s se strecoare mai lesne prin via a aceasta plin de dureri. Soarta il b tuse doar cu atatea necazuri, incat avea nevoie de bun voin a tuturor... Se afla acuma de vreo cincisprezece ani in Pripas, la coala statului. A ajuns aici printr-o favoare deosebit a inspectorului Cernatony, care il iubea ca pe un frate. in Feldioara, unde fusese mai nainte inv tor comunal, avusese o stup rie vestit in tot jude ul. Inspectorul, i mai ales nevasta i copiii lui, erau mari iubitori de miere curat . Herdelea, sim ind sl biciunea aceasta a lui Cernatony, de cate ori se ducea prin Bistri a, niciodat nu uita s se infiin eze la doamna inspectoare cu o l di de faguri ca z pada. Drept mul umire, Cernatony, cand s-a ivit locul din Pripas, l-a intrebat prietene te: Vrei s fii inv tor de stat? Asemenea cinste lui Herdelea nu i s-a mai intamplat. Inspectorul, in fa a c ruia tremura toat d sc limea, ii oferea o 62 inaintare!... Cu toate acestea nu se putu hot ri s -i dea indat un r spuns l murit. Chestiunea era prea serioas . La coala statului se cerea limba ungureasc pe care el o rupea greu de tot. Nu-i vorb , s-a mai indreptat dansul, f cand suplici i l cr ma ii ranilor din Feldioara - pricina unor boclucuri triste cu notarul - dar i i d dea seama c ungureasca lui nu-i deajuns. Apoi a trece la stat, insemna o dezertare la vr jma . Romanul, care trebuie s inve e pe copiii romani s vorbeasc numai ungure te, nu mai e roman, ci renegat sadea... in cump na cealalt ins ap sau socoteli tot a a de insemnate. La comun , leafa lui era pe sfert din cat ii oferea statul. Adev rat c el mai ca tiga bini or din jalbele oamenilor, fiindc lucra mai ieftin, mai repede i chiar mai bine ca notarul, dar veniturile acestea atarnau de un fir de p r; o interven ie energic din partea notarului putea s i le taie scurt i pentru totdeauna. Pe urm , la comun , n-avea nici drepturi la pensie i nici inaint ri in leaf , cum ar avea la stat, unde inspectorul ii mai f g duia s -i socoteasc i anii ce-i servise pan atunci, adic vreo aptesprezece... S-a fr mantat i s-a gandit mult Herdelea, s-a sf tuit i s-a certat cu d sc li a, care-l indemna s se gr beasc , s nu

scape prilejul de a se mai scutura pu in de s r cie. Cand ov irea il rodea mai aprig, s-a pomenit cu o scrisoare de la inspectorul Cernatony. O p streaz i azi, ca un document de nepre uit valoare. Scrisoarea aceasta l-a decis. Iat ce-i scria inspectorul: Iubite Herdelea, Doresc s am r spunsul d-tale precis, in trei zile. in mult s te numesc pe d-ta la Pripas. Salut ri cordiale. - Cernatony . in Pripas, la inceput, a dus-o parc mai greu ca in Feldioara. Cand s-a infiin at aici coala statului, comuna s-a ins rcinat s dea un local potrivit i o gr din pentru pomicultur . Cu vremea statul promitea s cl deasc o coal nou , in care s aib un apartament cum se cade i inv torul. Deocamdat ins Herdelea a fost nevoit s cheltuiasc din buzunarul lui spre a repara o cas r neasc in care s se poat ad posti mai omene te. Dup un an, ranul, iret, v zandu- i bordeiul schimbat intr-o c su ar toas , a desf cut contractul de inchiriere, ca s se mute el intr-insa. inv torul a trebuit s risipeasc al i bani, cu alt cas , unde a p it la fel... i, fiindc statul nici nu se mai gandea la coala cea nou , Herdelea a luat o hot rare mai mare. Pentru gr dina de pomicultur comuna oferise un loc de-al bisericii, in marginea satului. Cu invoirea lui Belciug, inv torul s-a apucat de i-a zidit o cas proprie pe locul bisericii. Pe-atunci erau prieteni foarte buni. Preotul l-a incredin at c gr dina va r mane proprietatea lui Herdelea ca o dona ie din partea comunei i a bisericii pentru ravna lui intru luminarea copiilor din Pripas. Nici prin gand nu i-a trecut atunci inv torului s -i cear 63 vre-un inscris. Vorba unui prieten e mai sfant ca orice har oag . Mai tarziu i-a cerut, dar preotul a inceput s se codeasc . - Este vreme, frate Zaharie - ii zicea cu un zambet ciudat, in care Herdelea citea o amenin are ascuns . Cu cat se r ceau leg turile intre dan ii, cu atat inv torul sim ea mai crunt amenin area. i, parc inadins, impotriva sfor rilor lui de-a ocoli o primejdie, nein elegerile lor sporeau zi cu zi. i i mai vorbeau, c ci Herdelea u inghi ea toate toanele, dar sufletele lor se dep rtau mereu... inv torul se gandea cu groaz , mai ales din pricina casei, la clipa cand ruptura va veni totu i odat . Era sigur c atunci Belciug ar face tot ce i-ar sta in putin s -l scoat din casa lui, cl dit din munca lui, singura avere agonisit in ata ia ani de zbucium ri. i aceasta tocmai acuma, cand fetele lui au ajuns ca azi-maine s le ajute Dumnezeu s se m rite i cand toat zestrea i n dejdea lor era c su a aceasta. C ci, f r nimica, oricat ar fi ele, s r cu ele, de frumoase i de iste e, anevoie s-ar g si cineva s le ia in vremurile astea materialiste - cum zicea

Laura cu mult dreptate. Primejdia o sim ea bine toat familia i tocmai din pricina aceasta ura impotriva preotului cre tea, f r voia lor, din ce in ce mai puternic , a a at parc de mana soartei. Cu cat ii revoltau mai mult ispr vile lui Belciug, cu atat i i aduceau mai des aminte de atarnarea lor de dansul i cu atat aceasta ii infuria mai avan pe to i. Atunci apoi d sc li a cu fetele t b rau asupra inv torului cu imput ri i cu jelanii amare. indeosebi dna Herdelea era mare me ter in a zugr vi nenorocirile ce s-ar abate asupra familiei dac p m tuful i-ar pofti afar din casa ridicat cu b ni orii rup i de la gura copiilor, sau dac intr-o bun zi Herdelea ar inchide ochii i i-ar l sa pe drumuri, mai ales c toate nop ile tu e te ca un buhai i a inceput s sl beasc de s-a f cut ca un ogar... i, cum prevestirile ei negre g seau r sunet in inimile tuturor, se inecau ve nic in lacr mi multe care pe inv tor il induio au, iar pe Titu il enervau fiindc el mai totdeauna atunci avea inspira ii poetice i se v ita c nu poate lucra de atata g l gie f r rost... Tocmai acuma, cand fierberile se inte eau, a picat un pe itor in casa Herdelea. Era a teptat i totu i a starnit o ceart care mai-mai s se incheie cu b t lie. Vara trecut , prin Iulie, la b ile din Sangeorz, cu prilejul unui bal s pt manal, unde se dusese intov r it de Titu, Laura a cunoscut un student in teologie, pe George Pintea. Tan rul mai avea un an pan s ias preot i a indr gii pe Laura foarte mult. Prin aptezeci i nou de scrisori i c r i po tale, ce i le-a trimis pe urm , i-a dezv luit incetul cu incetul pasiunea pe care i-a aprins-o frumuse ea, blande ea, cultura aleas i celelalte calit i, 64 descoperite de dansul dintr-o singur ochire, dar a a de numeroase c i-a trebuit mai bine de un an de zile i atata hartie pan s le in ire pe toate, pup intaile scrisori, Laura a stat la indoial : s -i r spund ori s nu-i r spund ? Inima ei se intampla s fie tocmai liber . Un elev de la liceul din Armadia, care-i f cuse curte vreo doi ani i incepuse s-o intereseze, a plecat indat ce i-a luat bacalaureatul, f r s -i mai scrie un rand, silind-o s -l smulg din suflet, de i cu durere. indoielile i le-a risipit Titu, cu o pova in eleapt : poate s -i scrie, dar cu mult b gare de seam . Astfel a trimis Laura teologului George Pintea dou zeci de scrisori i dou zeci i trei de c r i po tale ilustrate, in care s-a dedat la pu in sentimentalism cochet, f r ins a-i f g dui, nici m car cu o aluzie, iubirea ei. C ci Laura, de i deabia de nou sprezece ani, avea despre amor idei prea serioase i nu- i putea inchipui c , dup

o cuno tin de cateva ceasuri, s iubeasc aevea pe cineva, oricine ar fi. Iubirea e un lucru ginga - zicea ea melancolic - i se sfarm dac o atingi cu indemnuri gr bite . De Pintea nu- i aducea aminte decat c e cu vre-o dou degete mai scund ca dansa, care avea oroare de b rba ii mici. Apoi, in vreme ce teologul o bombarda cu scrisori, a f cut cuno tin a unui tan r inalt, sfios, delicat i frumos, student in medicin , Aurel Ungureanu. S-au v zut intaia oar la balul studen ilor, in Armadia; in vacan a Cr ciunului a venit in Pripas de patru ori, in vacan a Pastelor de zece ori, iar acuma, in vacan a mare, aproape in fiecare zi. Din intalnirile dese apoi s-a inchegat o iubire cu atat mai pre ioas pentru Laura, cu cat Aurel se mul umise numai s -i strang mana ceva mai puternic i s -i apese pe degetul mijlociu, ceeace, in limbajul indr gosti ilor, voia s zic te iubesc din fundul inimei . indat ce iubirea pentru Aurel Ungureanu s-a limpezit in sufletul Laurei, scrisorile st ruitoare ale lui Pintea incepur s-o plictiseasc . I se p rea c ii p teaz dragostea pe care dorea s-o p streze neprih nit numai medicinistului. Spre a-i da o dovad deosebit de sinceritate, i-a m rturisit, la Pa te, c Pintea ii bate capul cu r va ele de iubire. Aurel cuno tea bine pe Pintea de prin liceu, s-a z p cit i a zis tulburat: - Pintea, m rog, e un b iat tare cumsecade... tare... tare... Laura a sim it cat trebuie s -l doar descoperirea aceasta i nici nu i-a mai pomenit de dansul, iar cand Aurel o intreba, r spundea cu o indiferen zdrobitoare, din care s poat citi c inima ei este numai a lui in vecii vecilor... B tranii ins nu cinsteau deloc sentimentele Laurei. V zand scrisorile din ce in ce mai aprinse ale teologului, intai se gandir i apoi spuser pe fa c omul care scrie cum scrie Pintea, trebuie s fie foarte bun. Li-e era drag, f r s -l fi v zut vreodat , i simpatia lor pentru el cre tea cu cat se infl c ra pasiunea lui in scrisorile c tre Laura. 65 - Bine ar fi de-ar fi ceva serios - ofta din ce in ce mai des d sc lit . - Ei Doamne, unde-i norocul s-o ia un fecior a a de seam ! ad oga inv torul cu un plesc it de limb , semn de mare mul umire. Pe Laura o revoltau gandurile b tranilor mai ales c veneau totdeauna dup tanguiri indelungate despre s r cie, despre nesiguran a cu casa, despre greut ile vie ii, f r num r, despre vremile materialiste... Cand ajungeau la vremile materialiste , fata se sup ra, sim ind c e lovit cu inse i armele ei. Plangea, blestema, se inchidea in

salon i, mangaindu-se c sufer pentru Aurel,il indr gea i mai mult. Ghighi, care adora pe sor -sa, r manea s in piept p rin ilor, sleia toate argumentele impotriva teologului, pan ce sfar ea i ea in lacr mi. Atunci Laura o chema s mai boceasc pu in impreun , s - i bat joc de scrisorile lui Pintea i apoi s se r coreasc vorbind despre Aurel... Scrisoarea a optzecea a lui Pintea ins , sosit la cateva zile dup ce Belciug dojenise pe Ion in biseric , era adresat b tranilor i cerea pentru totdeauna mana dr g la ei lor Laura, cu adaosul c , in cazul unui r spuns favorabil, i i va lua voie i el s vin in curand spre a auzi cuvantul fericirii din gura ei i a lor. Senza ia cea mare se afla totu i in post-scriptum, unde spunea: Cred de prisos s v amintesc c chestiunile materiale imi sunt cu totul str ine i indiferente. Prea Sfin ia Sa Episcopul mi-a i desemnat o parohie bun in S tmar, a a incat vom fi la ad post de grijile vie ii de toate zilele . Aceasta insemna, nici mai mult i nici mai pu in, c Pintea dore te s ia pe Laura f r zestre. - In sfar it te-a b tut norocul! strig Herdelea fericit. Vestea asta merit o b utur . Ce zici, nevestico? r S dea Dumnezeu s fie intr-un ceas bun! lacrim d sc li a mestecand mi cat in tocana ce se perpelea pe foc. inv torul scormoni indat o sticl , o cl ti cu ap i plec mandru la Avrum dup rachiu i pentru a-i imp rt i bucuria cea mare. Pe Laura scrisoarea a uimit-o atat de cumplit c ,pan ce a ie it Herdelea, n-a putut scoate nici o vorb . Cand ins s-a dezmetecit, i s-a p rut c vede deodat pe Aurel privind-o trist i cu imputare. Ochii i s-au umplut de lacr mi i-a strigat indurerat : - Nu m m rit! Nici s nu v gandi i c am s -mi leg via a de un... Ghighi, care a teapt doar s deschid Laura focul, a s rit numaidecat s l mureasc d sc li ei c m riti ul acesta ar fi o nenorocire nemaipomenit , pentru c Laura ur te pe Pintea, pentru c Pintea e mai mic decat Laura... D-na Herdelea se uit la ele mirat . Dar cum a in eles, cum s-a sculat ca o leoaic . - Apoi crede i voi c are s v lase cineva s da i cu piciorul norocului?... C vou v arde de nebunii i de blestem ii, in loc s v mai gandi i i la greut ile cu care ne zbatem... Maine poimaine e i nebuna cealalt de m ritat... D-apoi zestre de unde crede i s lua i? - Ei, parc toat lumea-i ca Pintea, s se uite numai la zestre! zise repede Ghighi. - M mir c nu vi-i ru ine s min i i cu atata sfruntare... Apoi da, carul vostru e intr-o roat , pute i umbla dup cai verzi pe pere i... V inchipui i c oamenii de treab se uit la sindrofiile i la luxurile voastre... Alta ar fi s rit

cu amandou mainile, tic loaso, i ar mul umi lui Dumenezeu c i-a trimis acas norocul! Tu ins vrei mofturi i dr cii... Obraznico i neru inato!... - Po i s m oc re ti cat vrei, dar nu m m rit! repet Laura cu o lini te trist de martir , care pe m -sa o infuria i mai r u. in odaia de al turi Titu, smulgandu- i mereu p rul pentru a smulge din creieri o rim , url deodat desperat: - Ave i s m nebuni i cu atatea ipete! Am ajuns s nu mai pot lucra nici ziua, nici noaptea... imi zdrobi i viitorul cu g l gia! Cand se intoarse Herdelea de la Avrum, care-l felicitase i se ins rcinase s vesteasc tuturor c domni oara Laura se m rit , auzi din uli cearta. - Uite ce fat ne-a dat Dumnezeu! Uite i bucur -te i m nanc-o fript ! il intampin d sc li a. Dumneaei nu vrea s se m rite cu un biet pop , auzi? Domni oarei ii trebuie doftori, baroni, poate chiar un imp rat!... Laura nu spusese c nu-i trebuie pop , dar d-na Herdelea ii ghicise gandul. in sufletul ei, fata i i zisese de multe ori, c intre un doctor i un pop e o deosebire ca intre cer i p mant, cerul fiind doctorul, iar popa fiind p mantul. P rerea aceasta a avut-o dinainte de a cunoa te pe Aurel, iar acuma devenise convingere. Cearta se in spri a a de r u c Titu fu nevoit s renun e la activitatea poetic i s asculte discu ia din ce in ce mai aprins . B tranii dovedeau fetelor c Aurel Ungureanu e o pu lama care- i pierde vremea f cand curte Laurei, f r s -i treac m car prin minte s-o ia de nevast ; i chiar de ar fi om de treab i ar avea ganduri serioase, tot nu le-ar putea inf ptui decat peste vreo cinci ani, cand va termina studiile, dac le va termina, i inc i atunci va pretinde ceva zestre, iar de nu-i vor putea da nimic, ii va intoarce spatele repede repede. Pintea ins e om chibzuit, cu cariera deschis , f r preten ii, sincer i cinstit, gata s-o ia chiar f r c ma , fiindc o iube te 66 67 aevea. Dac Laura se va codi i va sc pa norocul din palm , va imb trani fat mare ca i domni oarele Bocu din Armadia, care au b tut cincizeci de ani i tot mai a teapt vreun nebun s le pe easc , de i ele au la spate mii oare multe. Dealtfel Laura e in varsta cea mai frumoas . Fata, dup ce trece de dou zeci de ani, incepe a se vesteji i a se ura i. inv tura i frumuse ea nu- i folosesc nimic, dac n-ai minte s prinzi norocul cand i i vine... Laura, sprijinit viguros de Ghighi, descria in culorile cele mai negre pe Pintea, blestema des minutul in care l-a

cunoscut, plangea i iar declara c-ar trebui s fie smintit s - i ingroape ea tinere ele al turi de o starpitur de om pe care-l ur te tocmai fiindc a avut obr znicia s-o cear in c s torie. Se inchina i se jura c mai bine moartea decat Pintea. De m ritat ar mai avea destul vreme, c ci azi fetele nu se mai m rit ca alt dat , inainte de-a fi deschis bine ochii in lume. Ea ins nu vrea s se m rite niciodat , are oroare de b rba i i nici pentru Aurel nu are, la urma urmelor, decat o simpatie nevinovat i nici prin gand nu-i trece s fie vreodat so ia lui... Titu, de i rugat in mai multe randuri, s - i spun p rerea, t cu ca un filozof. Pe la miezul nop ii ins , v zand c dezbaterea nu s-ar mai ispr vi niciodat , interveni cu o amanare: - Destul acuma!... Haidem la culcare! V-a i certat deajuns, mai l sa i i pe maine! Totu i sfada,, ca o lumin ce moare, mai palpai, cand mai moale, cand mai puternic , pan cand Herdelea infuriat brusc peste m sur , ridic pumnul la Ghighi, r cnind: - Mar , neru inatelor!... Mar , netrebnicelor!... Titu impiedec ins c derea pumnului, lu bland pe fete de spate i le trecu in salon, unde era patul lor, mangaindu-le c dreptatea este cu ele i c b tranii nu pricep n zuin ele idealiste. Pe urm se intoarse i spuse grav p rin ilor: - Ave i dreptate, ce mai calea-valea, i v-a i gandit foarte bine... Ei, dar ce vre i? Sunt tinere i f r minte... Parc tiu ele ce vorbesc?... Parc tiu ele ce-s greut ile vie ii?... Vremea se posomorase. Toamna b tea la u , st ruitor. Hotarul se ple uvea mereu. Ici-colo se mai in l au cl i e de fan sau stoguri de grau, pe care ins ranii se gr beau s le care acas . Plugurile spintecau, din ce in ce mai dese, ogoarele obosite. Petele arate, negre i lucioase, p reau ni te r ni deschise pe un trup imb tranit. Cu cat trecea vremea, cu atat nelini tea sporea in sufletul lui Ion. Muncea ca i cand i-ar fi pus in gand s se imbog easc intr-o clipire, s scape de 68 orice grije i mai ales de orice ravn . Se infuria ins c rodul muncii lui deabia se vedea. Dup o roboteal de o var intreag pe la al ii, r manand chiar in urm cu p manturile lui, s-a ales cu vre-o sut de zlo i. Urmand a a, nu va ajunge s fac nici un pas inainte. Zvarcolirile acestea ii aduceau totdeauna aminte pe Ana i pe Vasile Baciu, i-l int ratau. Se sim ea infrant i neputincios, iar sim mantul acesta ii aprindea sangele i-i umplea creierii de planuri i hot rari care de care mai n zdr vane. Totu i nu mai indr znea s se apropie de casa lui Vasile Baciu i nici s schimbe vre-o vorb cu Ana. in schimb se ducea mai in fiecare sear pe la Florica. Ochii ei alba tri ii mulcomeau zbuciumarea. Radea

ins cand i i amintea de f g duin a lui c o va lua de nevast . Cum s-o ia, dac toat zestrea ei e un purcel jig rit i cateva bulendre vechi? Dragostea nu ajunge in via ... Dragostea e numai adaosul. Altceva trebuie s fie temelia. i indat ce- i zicea a a, se prindea cu mintea la Ana... in curand Zenobia afl c Florica, impreun cu mama ei, au umplut satul c Ion a cerut-o de nevast . Dac ar fi lovit-o cineva cu parul in cap tot parc nu s-ar fi sup rat atat de r u. Veni acas galben i se r sti la Ion din poart : - Tot la s r cie tragi, dragul mamii, tot? Alt mireas , afar de Florica v danei lui Maxim, n-ai g sit catu-i satul de mare?... Da ce m mai mir, dragul mamii, ce m mai mir? Fl c ul in elese indat i se infurie, dar nu de cele ce r spandea Florica, ci de mania Zenobiei. - Nu-s eu destul de c tr nit, m mai am r ti i d-ta? Zenobia ins nu-l sl bi, incat peste cateva clipe Ion, scos din fire, se repezi la ea s-o loveasc . Glaneta u s ri in ajutorul femeii, ostoindu-l: - Ionic , taci mulcom, las-o! Ion se opri i apoi, in vreme ce Zenobia ie i in uli s se vaite i s afuriseasc , incepu s se sf deasc cu tat l s u: - De ce mi-ai mancat i mi-ai b ut p manturile, hodorogule? Glaneta u, cu ni te ochi foarte tri ti, ii zise jalnic: - Acum ce s - i mai fac, omule, i ce s - i dau, dac n-am? Sufletul din oase s i-l dau?... Iac , i-l dau!... Auzindu-l, Ion r cni i mai proclet: - Mai bine s nu m fi f cut, decat s fiu batjocura oamenilor!... in ziua aceea, spre sear , fl c ul intalni pe Ana, pe drumul cel vechi dinspre Jidovi a. Primprejur nici ipenie de om. El a oprit-o, a luat-o de man , iar ea a inceput indat s plang cu hohote i s -i impute c a p r sit-o. Ion vru s-o lini teasc , dar nu-i putu spune decat: - Las , Anu o, fii hodinit , c noi tot impreun ... impreun ... impreun ... 69

I
Mai statur un minut, t cu i, i se desp r ir . Pe cand ins fata plec cu aceea i dezn dejde in suflet, Ion sim i o inviorare mare. Lacr mile Anei i-au incol it in inim o incredere nou . i i urm calea mai sprinten i atat de mul umit, c -i venea mereu s rad i- i zicea: - De-acuma nu-mi mai pas de nimic! inc nu tia ce va face, dar increderea ii cre tea intr-una, schimbandu-i parc toat fiin a. Din clipa aceea se sim i alt om, mai puternic, mai indr zne , gata s se lupte cu toat lumea. Era vesel, glumea tam-nesam, radea, incat Zenobia, speriat c l-a fermecat cineva, era cat pe-aici s -i descante de intors.

De-a doua sear se preg ti s mearg la Ana. Auzi ins c George, dac a aflat c de atatea s pt mani dansul nici nu se mai uit la fat , a inceput s se apropie iar de Vasile Baciu. De-aceea Ion mai a tept . increderea ii d dea puterea s pandeasc lini tit. in cateva seri v zu intr-adev r pe George intrand in cas . Dar lampa r manea aprins , ceeace insemna c mai mult st de vorb cu Baciu, decat cu fata... Aceasta ii sporea n dejdea. Nu mai era gr bit deloc... Cat va a tepta el, va a tepta i Ana... Trecea deseori, parc inadins, pe lang p manturile lui Vasile Baciu. Le cant rea din ochi, se uita dac sunt bine lucrate i se sup ra cand vedea c nu sunt toate cum trebuie. Se sim ea st panul lor i- i f cea planuri cum va ara fanea a cutare, iar cutare porumbi te cum va sem na-o cu trifoi... intr-o diminea mohorat ie i cu plugul s - i ogorasc i el o porumbi te pe care, la prim var , socotea s-o semene cu grau. Vremea de ogorat era cam tarzie. Dar el, avand o singur vac , trebuia totdeauna s a tepte pan ispr vesc al ii, ca s mai poat imprumuta o vit s - i munceasc p mantul. Porumbi tea era ingust , tot o r m i dintr-o tabl mai m ri oar , din care Glaneta u vanduse odinioar jum tate lui Dumitru Moarc , de unde apoi a inc put in seama lui Simion Lungu. Dealtfel i acuma cele dou delni e erau desp r ite numai printr-o brazd mai adanc i mai lat . Ion opri vitele cu plugul, preg tindu-se de munc . Ochii lui ins r t ceau mereu pe partea lui Simion Lungu, care odinioar a fost a lor. De jur imprejur campul era pustiu. - M car o brazd s -mi iau inapoi din p mantul meu! se gandi deodat fl c ul, cu obrajii aprin i de o poft nest panit . Apoi repede infipse plugul dincolo de hat, in petecul vecinului, i porni s curme o nou desp r itur . Lutul g lbui scar aia, se r sturna lucios, in
70

gr aspri. Ion strangea darz coarnele plugului, ap sa fierul adanc in trupul p mantului i, cu p l ria pe ceaf i cu fruntea umed de sudoare i de infrigurare, indemna bland i st ruitor vacile care tr geau din r sputeri, incovoindu- i spinarea. Dup ce croi un hat nou i sfar i de arat cateva brazde din delni a lui Simion, astupand hotarul cel vechi, fl c ul respir adanc i u urat. Deacuma nu mai trebuia s se team . Inima ii tremura de bucurie c i-a m rit averea. Trei patru brazde nu e mult, nici nu se bag de seam . Pe la pranzi or d du drumul vitelor s mai pasc ce-or g si pe ogoarele dimprejur, iar el se a ez s imbuce din merindea ce i-o adusese, in tihn ; mul umit i cu gandul numai la brazdele noi... Cand s ispr veasc mancarea, v zu pe Simion Lungu, venind i dansul ca s - i ogoreasc locul. Ion tres ri. - Are s bage de seam - i i zise cu un zambet nelini tit.

intr-adev r, Simion v zu c delni a i s-a ingustat i indat incepu s injure, deocamdat ins f r a se uita incoace, ca i cand n-ar fi luat in seam pe Ion. Fl c ul de asemenea se f cu c nu-l aude i strangea cu mare grij f ram turile de paine in panz tur , scuturandu-le i privindu-le indelung parc cine tie ce adancit ar fi in ganduri. Numai cand sim i c Simion vine spre dansul, cu biciul in man , r cnind i suduindu-l de-a dreptul, numai atunci inf ur repede r m i ele de mancare, le vari in traist i se scul in picioare. Har a se incinse iute. Ion se jura pe to i sfin ii c a br zdat hatul numai pentru c nu se mai cuno tea bine, dar c l-a tras in acela i loc. Simion il oc ra, fl duse intre delni e, ii ar t c i-a intrat inadins cu plugul in p mantul lui, fl sili s m soare cu pasul, impreun , l imea locurilor i, din dou in dou vorbe, ii striga: -Jum tate delni mi-ai furat-o, talharule!... Ion, v zand c nu-l r zbe te cu vorba, incepu s injure, i apoi, ca s r man deasupra, se n pusti la Simion cu pumnii. Se b tur ca orbe ii vre-o jum tate de ceas, sfa iindu- i c m ile i zgariindu- i obrajii. Fiindc nu era nimeni s i despart , numai osteneala ii mulcomi. Pe urm se apucar amandoi de lucru, injurandu-se intruna, toat ziua. Simion Lungu se jur pe copiii lui c -l va trage in judecat i nici nu se va l sa pan nu-l va vedea in temni , chiar de-ar ti c - i cheltuie te i opincile, ca s -l inve e s mai intre alt dat in locurile oamenilor de treab . 71 Ion ins scuip cu dispre , strigand c nici de Dumnezeu din cer nu-i mai pas . in fiecare sear familia Herdelea dezb tea acuma in toate am nuntele scrisoarea, a optzecea. inv torul voia s r spund lui Pintea numaidecat, fata ins st ruia s-o lase in pace m car pan Luni, c ci Duminec ii vin prietenele din Armadia i nu vrea s fie sup rat . Dar pan Luni mai sunt atatea zile - nu se poate intarzia r spunsul intr-o chestie a a de mare. -apoi ce au aface prietenele ei cu r spunsul lui Pintea? Dimpotriv , ar trebui s fie mandr c are un pe itor de seam i in curand se va m rita... Aceasta exaspera pe Laura atat de r u, incat amenin a c , dac vor sufla o singur vorb fetelor despre obr znicia lui Pintea, ea imediat se va arunca intr-o fantan ... Amenin area ei ins revolta peste fire pe d-na Herdelea care o oc ra pe urm cate dou ceasuri, f r intrerupere, d-na Herdelea fiind neantrecut in n scocirea i inl n uirea celor mai variate dojeniri materne. Totu i Laura r mase biruitoare. Dup atatea lupte fr mantate in lacr mi, Dumineca mult a teptat sosi, Dumineca de care i i atarnase soarta...

Fetele f cuser preg tiri uria e. Toat Samb ta au muncit: trei feluri de pr jituri, apoi cozonaci, apoi au fiert laptele ca s fie mai gros pan maine i s aib spum mai mult , apoi au scuturat casa i au schimbat mobila in salonul-dormitor... Seara Laura a c lcat rochia ei i pe a Ghighi ei, v rsand in acela i timp lacr mi imbel ugate c ci b tranii nici m car acuma n-au l sat-o in pace cu Pintea. Duminec diminea a ins au avut o bucurie. Ploaia, care le speriase toat s pt mana, incetase peste noapte. Un vant aspru zbicise frumos oseaua, iar spre amiazi soarele tomnatec scoase capul dintre nouri, impr tiind c ldur i voio ie. Pan dup pranz Laura i Ghighi fierbeau de emo ie. Mereu a ezau cate ceva, ba in salon, ba in celelalte dou od i, i Laura intreba din cand in cand, ingrijorat , pe Ghighi: - Ce crezi tu, micu o drag , o s vie? - Am o presim ire sigur c vine - r spundea Ghighi foarte serioas . Laura o s ruta de mul umire, c ci era vorba de Aurel.
72

Sindrofiile se ineau in fiecare Duminec , pe rand, la cate una din fetele inteligen ei satelor dimprejur, bune prietene, care alc tuiau un cerc deosebit i pentru care intalnirile acestea, impreun cu balul din Octomvre i serata dansant din Februarie, organizate de profesorii i elevii liceului din Armadia, erau distrac iile cele mai inalte. De obicei nu erau pofti i cavaleri. Totu i gazda avea ing duin a de a chema pe tan rul care-i f cea curte mai st ruitor, pricinuind astfel o surpriz pl cut tuturor. Laura spusese lui Aurel inc de Dumineca trecut c sindrofia viitoare va fi la ea i c -l a teapt , iar el ii f g duise c va veni negre it; deoarece ins de atunci nu l-a mai v zut, din pricina ploilor, era ingrijorat c-o fi uitat i nu va veni, ceeace ar starni printre fete vorb mult i nepl cut ... Pe la trei dup pranz, Laura i Ghighi se a ezar in cerdac in a teptarea mosafirilor. Mai ales Laura tremura de grij din pricina lui Aurel. Ar fi dorit din suflet s soseasc el inaintea fetelor, ca s poat vorbi mai in tihn cateva clipe. Sim ea nevoia s -i comunice obr znicia lui Pintea i s -i cear o pova . R spunsul lui ii va pecetlui soarta. Un cuvant al lui ii va da puterea s reziste tuturor ispitelor... Peste vre-un ceas fetele din Armadia se ivir la cotitur de lang Rapele Dracului. Veneau pe jos, ca intotdeauna, razand i tand lind. Laura i Ghighi le ie ir inainte, se imbr i ar furtunos, parc nu s-ar fi v zut de ani de zile, se luar de bra i sosir ciripind in curte. Herdelea, care citea intre pomi o gazet veche, se cobori galant i le primi cu glume b trane ti, incat toate se pornir pe rasete n praznice. in pridvor d sc li a boscorodea rug ciuni

dintr-o carte rupt i soioas , r mas din vremile ei de glorie. Toate fetele ii s rutar mana, iar ea le s rut pe obraz, dar f r s se scoale, f r s zambeasc i f r s r spund intreb rilor obi nuite. Doamna Herdelea nu vedea cu ochi buni sindrofiile, intai pentru c in tinere ea ei n-a pomenit asemenea lucruri neserioase, i apoi pentru c se cheltuiau bani scumpi pe mofturi nefolositoare. in salon fetele defilar prin fa a oglinzii dintre ferestre, potrivindu- i care o bucl r zvr tit , care o sprancean pe care anina un fir de pudr , care o panglicu la rochie. Erau cam obosite de drum, dar gura nu le st tea o clip . Vorbeau toate in acela i timp, fredonau, radeau... Cand se mai potolir , Ghighi disp ru s vaz de cafeaua cu lapte i de pr jituri, dup cum se in elesese mai dinainte cu Laura. Pe sofaua din col , locul de onoare in cas , edea Elvira, fata doctorului Filipoiu din Armadia, care era privit intre toate ca cea mai de frunte i cu care Laura era cea mai intim .
73

- Dar poetul nostru? intreb Elvira cu o u oar tremurare in voce, c ci iubea in tain pe Titu i suferea fiindc Titu n-o lua in seam i f cea curte Lucre iei Dragu. - Nu-i acas , Elvirico drag - r spunse Laura cu o p rere de r u din care se vedea c ea ii cunoa te si-i imp rt e te suferin a. tii, el lucreaz foarte neregulat, iar cand ii vine inspira ia are nevoie de lini te absolut , altfel e nenorocit. A a a plecat i acuma pe drumul cel vechi, spunandu-ne c a prins o idee minunat pe care trebuie neap rat s-o scrie... Dac veneati pe-acolo, poate c -l intalnea i... - Ce r u imi pare c n-am venit pe drumul cel vechi! oft Elvira melancolic ... Am fi v zut pe poetul nostru lucrand!... - Ei, vede i? Nu v-am spus eu c -i mai frumos pe-acolo? ii imput Margareta Bobescu, fata unui func ionar de la Banca Aurora, o brun inalt , ml dioas , dr gu , cu sprancenile innegrite, foarte pudrat i cu buzele vopsite ro u-foc. Pentru c se sulemenea i umbla in rochii de m tase, toat Armadia zicea c -i cam icnit . Fetele profesorului de limba roman Sp taru erau mai ura ele, dar foarte bune i simpatice. Elena, mai in varst , dar micu ca un copil, foarte blond i cu p rul buclat, se tanguia i se ru ina ve nic c e o starpitur . Sora sa mai tan r , Alexandrina, era ins in ltu , cu buzele c rnoase i nasul gros, cu mi c ri b ie e ti i vestit de manc cioas .

Cand intr Ghighi cu tava inc rcat , Alexandrina se repezi ca un tigru i inghi i o pr jitur , morm ind apoi cu gura plin : - Sunt lat de foame! - Drino, nu i-e ru ine? o dojeni Elena c reia ii pl cea s treac drept cea mai serioas dintre toate prietenele. - Las-o, Lenico, te rog din suflet! interveni Laura. Mai ia, Alexandrino, dac vrei s -mi faci pl cere!... C doar pentru voi le-am f cut! In curand toate se pomenir cu ce tile in man , sorbind cu poft din cafeaua cu lapte i imbucand din pr jiturile gustoase. Ciripirile ins nu incetau o clip , fiecare c utand indeosebi s povesteasc ceva spiritual ca s fac pe celelalte s rad . Numai Silvia Varga t cea parc i-ar fi fost scump vorba. Dar ea a a era totdeauna, cam mandr , fiindc toat lumea tia c are zestre mare... < Cu o repeziciune uimitoare, convorbirea aluneca de la un subiect la altul, in cateva minute trecur in revist tot ce s-a intamplat mai de seam in Armadia de la ultima lor intalnire pan azi. Barfir pe fetele i tinerii care nu erau din cercul lor, st ruind mai mult asupra Lucre iei Dragu, c reia ii imputau c e prea cochet i c a inceput s imb traneasc i s se ofileasc ;
74

numai in privin a varstei ei s-au incins controverse mai indelungate, Elvira sus inand c trebuie s aib vreo treizeci de ani, iar Silvia Varga, care era in leg turi mai pu in incordate cu ea, declarand c n-are mai mult de dou zeci si doi. Laura intindea inadins discu ia despre Lucre ia, spre a face pe placul Elvirei... Toat vremea ins Laura ardea de ner bdare. Aurel nu mai venea. Ce-o fi p it? S-o fi sup rat poate? Fel de fel de intreb ri o chinuiau. i i g sea sie i vini inchipuite cu care l-o fi mahnit, apoi iar il mustra in gand pe el pentru c nu se ine de cuvant. Trimise pe Ghighi de cateva ori in curte s vaz dac nu se apropie, dar intr-ascuns, s nu bage de seam invitatele. Se cutremura cand sorasa, intorcandu-se, ii f cea un mic nu din cap. in cele din urm fetele i-au sim it nelini tea i Elvira, in temeiul intimit ii lor, a intrebat-o chiar, in tain : - N-ai invitat pe Aurel?

- Ba da... il a teptam, dar nu mai tiu... Oh! opti Laura cu ochii inl cr ma i, i Elvira ii r spunse cu o privire plin de mangaiere i comp timire. Mai tarziu Laura incepu s ias i ea ins i in cerdac, s se uite cu inima strans spre Jidovi a de unde trebuia s soseasc Aurel. D sc li a, din ce in ce mai ursuz , mereu o cic lea c nu mai pleac nebunele astea ? in sfar it fetele se pornir s vorbeasc despre literatur , ceeace insemna c au sleit toate subiectele mai de seam . Ghighi, care tia pe dinafar toate poeziile lui Eminescu i pe ale lui Co buc, se oferi s declame fiec reia cate o strof care i se potrive te mai bine. in vreme ce Ghighi starnea veselia tuturor, Laura ie i iar in pridvor. Sim ea cum o n p desc lacr mile i trebui s fac o sfor are grea s se st paneasc . i i r zim bra ul de un stalp al cerdacului i- i culc pe bra capul tulburat de ganduri dureroase. Stand a a pierdut , auzi deodat un glas timid, pu in cantat, care-i p trunse inima. i i arunc ochii in ograd . Se infiora de emo ie. Pe o banc , subt pomi, al turi de Herdelea, edea Aurel, intr-o clipire fata fu lang ei. - Erai aici i nici nu ne-ai dat de tire, domnule Ungureanul ii zise intinzandu-i mana cu o imputare cochet . Toate fetele te a teptau. Nu e ti deloc dr gu i sunt sup rat pe d-ta... Aurel se scul z p cit de sfial , ro indu-se i balbaind: - St team pu in de vorb cu domnul inv tor. 75

]
Laura avu o tres rire. Ce-ar fi, dac tat l ei i-ar fi spus ceva de Pintea? Se uit cercet toare la Herdelea care zambea iret, la Aurel care se muta de pe un picior pe altul, mereu mai incurcat, cu un suras silit i caraghios. - I-a spus! i i zise ea incruntandu-se o clip la Herdelea. Dar apoi i i adaog : Nu-mi mai pas ! Bine c-a venit! Am s -i explic eu! i inf ur pe Aurel intr-o privire cald , dr gostoas , chemandu-l: Acuma vino, nu mai intarzia! E ti a teptat!... Aurel Ungureanu era un tan r de vre-o dou zeci i trei de ani, b iatul unui ran inst rit din Teaca, cu fata osoas , cu p rul negru foarte cre , cu ni te maini mari i palme ve nic umede, cu mi c ri stangace parc s-ar teme s nu fac vre-o prostie, c utand s se arate bine crescut, imbr cat bine, dar hainele stand pe el parc ar fi

de c p tat. i i petrecea toate vacan ele prin Armadia, unde mamele ambi ioase incercau s -l arvuneasc pe seama fetelor lor pentru cand va ie i doctor... Toat sindrofia il primi cu insufle ire, iar Ghighi ii aduse indat cafeaua cu lapte ce i-o p strase, avand grij s -i pun smantan de dou degete, deoarece Laura observase c -i place mult... Dealtfel studentul venea cu o veste mare: data balului din Octomvre a fost fixat pentru mijlocul lui Noiemvre, din pricin c l utarii erau angaja i pan atunci aiurea. - Chiar azi am trimis invita iile cu po ta... Toat ziua am scris adrese, de aceea am i intarziat... M gandisem s aduc eu invita ia d-voastr - adaog c tre Laura - dar pe urm mi-am zis c -i mai potrivit s v vie prin po t ... mai oficial... * - Mai bine f ceai dac o aduceai... Cel pu in am fi v zut programul!... Aurel, ca aranjor , le dest inui toate am nuntele programului, pe care fetele le g sir minunate. Ca s fie dr gu , medicinistul profit de ocazie i le ceru s -i rezerve fiecare cate-o tur de vals, cel mai pu in. Propunerea produse mare emo ie. Elvira hot ri: - Eu zic a a: intaia tur s i-o dea Laura..., Tu vrei, Lauro? - Dac crede i voi? se ro i Laura bucuroas . - De asemenea i cadrilul al doilea... Cand auzi de cadrilul al doilea, adic al indr gosti ilor, Laura se imbat de fericire i r spunse doar cu o inclinare din cap plec ciunii studentului... Elvira imp r i tuturor cu dreptate cate-o tur , iar fetele, in semn de mul umire, ii oprir ei cadrilul intai, cu condi ia s aib vis-a-vis pe Laura... - Acuma e vremea s plec m, c ci se insereaz ! curm Elena planurile ce se in irau nesfar ite asupra toaletelor, dansurilor, cavalerilor... 76 Se urnir brusc cu to ii. Laura le mai zise s nu se gr beasc , dar numai u jum tate gur . N dejdea ei era drumul cel vechiu, unde va putea r mane in patru ochi cu Aurel. -S nu merge i departe c acu i se intunec ! strig Herdelea dup Laura si Ghighi care porniser s - i inso easc prietenele. O luar pe drumul cel vechi, care e mai cu cotituri binevenite pentru perechile indr gostite, dornice de singur tate. Laura r mase mai in urm cu Aurel, iar celelalte ghicindu-i dorin a, c utau s se dep rteze cat mai mult de dan ii. Mergeau al turi, cu pa i lene i, vorbind de lucruri indiferente, in care doar cate-o vorb fricoas amesteca ceva din sim irile lor. Studentul i i imputa c , dup o curte sarguincioas de aproape un an, n-a fost in stare m car s-o s rute odat . Sfiala aceasta il sc dea in ochii s i proprii, zicandu- i c numai nerozii pot s fie atat de lipsi i de

mandrie b rb teasc . Laura, mai ales de cand cu scrisoarea ultim a lui Pintea, avea nevoie de o dovad a iubirii lui, care s -i umple inima i s -i limpezeasc a tept rile... Cu toate acestea n-aveau curajul s - i deschid sufletele. Aurel ii explica deosebirea dintre graul de toamn i cel de prim var i ea il asculta str lucitoare de mul umire. Celelalte fete le-o luaser inainte cu vreo sut de pa i, g l gioase, vesele de r sunau campurile. Apoi veni o cotitur brusc i mai lung , care le acoperi. - Acu-i acu! se imb rb ta Aurel frecandu- i mainile. -Iat -ne singuri... singuri! murmur Laura oprindu-se parc f r s vrea. Uite ce splendid e apusul soarelui! Cum vopse te nourii, ca intr-o baie de sange... - Da... minunat... e... e... - balbai tan rul, apropiindu-se de ea. Se uitar un r stimp la soarele ro u din care nu se mai vedea decat o gean furioas . Priveau cu atata incredere ca i cand de lumina aceasta ar atarna toat fericirea. Laura, cople it de emo ii, i i l s capul pe um rul lui, cu buzele umede intredeschise intr-o a teptare dureroas , cu pieptul fr mantat. i Aurel, tulburat deodat , atinse cu buzele obrazul ei imbujorat, repede, aproape speriat. Se desp r ir ins indat , parc apropierea i-ar fi ingrozit pe amandoi. Se privir o clip ru ina i i apoi pornir iar inainte, t cu i, mai nemangaia i i mai nedumeri i... La cotitura drumului d dur peste Titu, inconjurat de toate fetele, nec jit, strigand intruna: - L sa i-m in pace, v rog!... V rog... Am de lucru... N-am vreme de Prostii!... 77

Ceata i i urm calea, l sand pe Titu in marginea an ului, a ezat pe o lespede de piatr , cu ochii cand spre cer, cand spre P durea Domneasc din fa . Fetele intorceau deseori capul s vaz cum face Titu poeziile... Acuma Aurel intindea pa ii ca i cand i-ar fi fost ru ine s mai r man in urm . Aceea i sfial se incuibase i in sufletul Laurei, care ins se ingrozea la gandul c vor ajunge la Jidovi a, se vor desp r i i ea va fi nevoit s se intoarc acas tot atat de indoit ... S rutarea, in loc s le imprumute indr zneal , coborase un zid de nein elegere intre dan ii... in apropiere de Jidovi a, ca din senin, Laura ii zise: - tii c Pintea mi-a cerut mana? - Mi-a spus domnul Herdelea - r spunse studentul incet. - Oh! Ai tiut i totu i ai t cut toat vremea - f cu Laura sp imantat de ceva ce-i zguduia inima din temelii. Dar Aurel urm , mai incet i mai ov itor:

- Pintea e un b iat foarte bun, foarte... foarte... Vroia s mai adaoge cine tie ce, intalnind ins ochii fetei se incurc i murmur de cateva ori foarte... foarte... Laura auzise prea bine, in elesese aprobarea lui i totu i nu putea crede. Se uita la el c utand m car in ochii lui, in inf i area lui ceea ce a teptase ea. imprejurul ei sim ea cum se ingroa in el ciunea din ce in ce mai l murit . i apoi deodat tot sufletul i se cutremur parc i s-ar fi rupt r d cinile... Mergea t cut , impov rat de ganduri dureroase, f r s mai simt p mantul sub picioare. Apoi se opri i, cu glas tremurat, ii zise pentru ultima oar : - Va s zic crezi c ...? Tan rul plec ochii in p mant, ru inat, i r spunse ca un vinovat: - Cred c ... Titu plecase de-acas numai pentru a nu se intalni cu ga tele care-l plictiseau cumplit fiindc toate il iubeau mai mult sau mai pu in i-i cereau poezii. Min ise c i-a venit o ideie. Se hot rase numai s se duc in Armadia, s mai vaz pu in pe Lucre ia i s ofteze al turi de ea. i i zicea deseori c iubirea aceasta il inal i-i d noi avanturi. Gandindu-se ins la Lucre ia, s-a pomenit intr-adev r cu o inspira ie i s-a oprit s-o toarne intr-o form poetic i apoi s-o duc plocon nepre uit alesei inimei lui. S-a c znit vre-o dou ceasuri, degeaba. Ideea se zvarcolea in sufletul lui, dar nu era in stare s se
78

inf ptuiasc pe hartie. De zeci de ori i se p rea c-a prins-o i mereu se impr tia cand se cobora in varful creionului... Sosirea ga telor apoi i-a spulberat din creieri tot ce incepuse s se cristalizeze, a a c trebui s - i inceteze curand sfor rile. Porni spre Jidovi a, agale, mohorat, cu gandul s - i aduc surorile acas , dac s-ar intampla s nu le inso easc Aurel cum obi nuia. Deodat ins , intre ni te tufe de alun, aproape de drum, z ri o siluet alb . Necazul i se stinse ca prin farmec. Trebuie s fie d-na Lang, i i zise dansul, c ci numai ei ii place s ias din sat, in dup -amiezile frumoase, i s citeasc ceasuri intregi romane senza ionale ungure ti, trantit pe un pardesiu vechi deal so ului ei. - O, dac-ar fi ea, in amurgul acesta bland, in singur tatea aceasta ame itoare! declam dansul patetic, aprinzandu- i inchipuirea i gr bindu- i mersul.

Ceeace il impiedicase totdeauna s -i fac o declara ie categoric , a fost o lips de prilejuri ingrozitoare. De apte luni, de cand o cuno tea, nu i-a putut vorbi intre patru ochi decat tocmai de dou ori, i inc i atunci numai la repezeal , f r s aib vreme s - i deschid inima. Niciodat n-a nemerit-o acas singur , niciodat n-a avut norocul s-o inso easc singur m car pan in Armadia, niciodat n-a prins-o singur , de i ea ii spunea c are obiceiul s hoin reasc pe camp, cu cate-o carte in man - ceeace era chiar adev rat, c ci surorile lui o intalniser de mai multe ori. Ghinionul acesta il infuria cu deosebire de cand notarul Stoessel ii dest inuise c d-na Lang spune tuturor c Titu e un tan r foarte simpatic i bine-crescut . Apropiindu-se i v zand c era intr-adev r ea, Titu se repezi cu fa a str lucitoare de bucurie. - Te c utam - ii zise domol, s rutandu-i lung mana. - Te a teptam - r spunse ea privindu-l gale . Roza Lang era o femeie nostim , cu obrajii de p pu , cu n sciorul obraznic, cu ni te ochi vis tori i lene i, cu forme ml dioase i plinu e, asemenea unei fete de dou zeci de ani. Se credea fiin a cea mai nefericit din lume al turi de Lang pe care-l dispre uia, fiindc era ovrei i be iv. Resemnat , ca o eroin din romanele ce le citea cu pasiune, tr ia f r nici o int l murit , mangaindu-se doar cu gandul c i-a gre it de la inceput via a, cand s-a m ritat cu un b rbat nedemn de ea. Dorea ins o iubire mare, prin care s se r zbune de toate decep iile; i deoarece nu-i ie ise in cale nici una mare, se mul umea chiar cu iubiri mai m runte i mai variate. Acuma se gandea deseori la Titu. Stang ciile lui i se p reau poetice i o transportau in 79
vremea dinainte de-a cunoa te pe Lang. ii era drag v zandu-l cum o soarbe din ochi, sim ind cum ii tremur buzele cand ii s rut mana... Se privir un r stimp, ea stand intins pe o ran , rezemat intr-un cot, cu cartea deschis dinainte, el in picioare, cu p l ria in man , tulburat, cu patima panditoare in ochi. Cele din urm raze ale zilei mangaiau obrajii femeii, infrumuse and-o. - Nu- i place s stai lang mine, colea? ii zise Roza, ar tandu-i un col din haina pe care se tol nea. Titu se a ez repede, z p cit de emo ie, murmurand:

- Nici nu- i inchipuie ti cat m faci de fericit!... - O, o, nu cumva i-ai pus in gand s m ucizi cu o m rturisire? zambi ea, deabia miscandu- i buzele pline, foarte ro ii, dintre care albeau din ii mici i lucio i. Tan rul r mase cu privirea aninat de buzele ei ademenitoare i opti, pierdut: - Mi-e ti drag ... Te iubesc... Apoi cu o mi care brusc , biruitoare, ii lu capul in maini i-i s rut buzele prelung, s lbatec", ca i cand ar vrea s -i soarb dintr-odat tot sufletul. Iar femeia ii d du gura cu ochii inchi i, intinzand pu in gatul alb, decoltat. Statur cateva clipe astfel, pe urm Titu i i trecu bra ul pe dup mijlocul ei i o stranse vijelios la piept. Roza ins se dezmetici repede, se desprinse u or din inl n uirea lui p tima i, potrivindu- i p rul ce i se pr v lise pe umeri, ii zise cu o imputare dulce: - Ei, dar tii c e ti indr zne de tot, micule? Nu te credeam a a de indr zne ... Titu sim i un val de sfial cuprinzandu-i inima dar pasiunea ii descle t limba: - Te iubesc nebune te! De cand te-am v zut intaia dat , te port in suflet ca pe o comoar nepre uit . i niciodat n-am avut prilejul s i-o spun. i niciodat n-ai vrut s vezi cat de mult te iubesc... Femeia il ascult un minut incantat . M rturisirea lui, stangace i teatral in acela i timp, ii d du ni te fiori feciorelnici. L-ar fi ascultat astfel o zi intreag , dar ii fu team c nu-l va mai putea st pani. Se scul deci in picioare, vorbindu-i cu aceea i c ldur patetic : - Am v zut i te-am in eles demult. Totu i trebuie s fii cuminte... cuminte, cuminte! Auzi? Altminteri nu te iubesc deloc... il dojeni dr gu cu degetul, iar el ii apuc amandou mainile i le acoperi de s rut ri.
80

_ Acuma trebuie s m duc acas , c ci vezi ce tarziu e - urm Roza ferindu-se mereu de st ruin ele lui. Se insera. intunericul cobora atat de gr bit, parc de te-ai fi uitat mai bine, l-ai fi v zut cum se ingroa ... Titu ridic pardesiul, il scutur i inso i pe d-na Lang pan la marginea satului. - Ce-ai zice dac te-ai pomeni intr-o bun noapte, pe nea teptate, cu mine in cas ? intreb dansul la desp r ire, lini tit, strangandu-i bra ul. - Mi-ar face pl cere i... i-a da un ceai cu rom mult - r spunse femeia razand. Afar dac b rbatul meu s-ar impotrivi... - Dar dac Lang n-ar fi acas ? st rui Titu, infigandu- i privirea lacom in ochii ei. - O, atunci... atunci ar trebui s fii foarte cuminte, altfel m-ai sup ra! murmur Roza cu un zambet ispititor i supus. Titu se intoarse acas pe drumul cel nou, foarte mul umit de ziua de azi, intinzand pa ii ca s ajung din urm pe surorile sale i mai ales fiind infometat de moarte. Pe la Ci meaua Mortului ins intalni pe Ion, care venea din Jidovi a, singur, ganditor, in mers ov itor.

- Da ce-i Ioane, de tand le ti a a? ii strig Titu voios. Ai b ut ceva ori nu i-s boii acas ? - Apoi domni orule, imi chibzuiesc i eu necazurile cum pot - r spunse Ion sco and p l ria i incercand s zambeasc , f r a izbuti. Cerul era senin-sticl . Cateva stele mari clipeau aprig, luptand cu intu-nerecul care n v lea zadarnic s le sting , c ci mereu se aprindeau mai multe, ca ni te scantei impr tiate de un vant n praznic. Din urm P durea Domneasc vajaia in bu it parc i-ar fi st panit mania, iar in fa oseaua cenu ie fugea printre an urile negre, pierzandu-se repede pe dup cotiturile de dealuri... - A a, se vede c-ai auzit i tu? zise Titu deodat . Apoi tocmai voiam s - i spun, c eu am aflat-o de ieri, de la un prieten care-i scriitor la judec torie in Armadia... E adev rat, Ioane! Simion Lungu tea,parat c l-ai b tut i c iai sfeterisit nu tiu ca i stanjeni din porumbi tea... - Da d -l dracului cu tot neamul lui! il intrerupse fl c ul nep s tor, scuipand ascu it, in semn de dispre . 81

- Ce s -i dr cuie ti Ioane, c nu-i de glum ! relu Titu int ratat pu in de nep sarea lui. E lucru foarte serios i poate s te bage i-n temni !... C Simion ca Simion... cu el te-ai fi invoit tu omene te. Dar sa pus i popa pe capul t u, auzi? E foc pe tine, nu alta! zice c nu te iart pan nu te vede la r coare... El i-a f cut para lui Simion i s-a pus i martor... Nu tiu ce are cu tine... Ion scuip iar, i i trase p l ria pe ochi i t cu. Auzise i el ceva din toate acestea. I-au intrat pe o ureche i i-au ie it pe cealalt . I se p reau fleacuri fa de cele ce se dospeau acuma in sufletul lui. B taia cu Simion nu starnise in sat mare valv , c ci Simion era o fire ar goas , gata ve nic s ia de piept pe oricine. Pe urm inc ier rile din pricina p manturilor erau mai dese chiar decat certurile fl c ilor la hor . Doar amestecul preotului d duse pu in de vorb pe la carcium ... Ion ins era atat de p truns de increderea mereu nel murit , ce i-o de teptase lacr mile Anei, incat parc ve nic umbla prin nouri. Sim ea totu i nevoia unui imbold care s -i limpezeasc gandurile i s -i indrumeze faptele. Avea r bdarea s -l a tepte nepripit, convins c trebuie s -i vie de undeva. i fiindc de cate ori i i sf rma mintea singur s - i g seasc drumul, se izbea parc numai de por i z vorate c uta s nici nu se mai gandeasc la ceeace trebuie s se intample. Acuma tocmai incepuse s -l impresoare inchipuirile i s -l infurie.

- Las -i, domni orule, c de asta nici capul nu m doare - f cu dansul, ca i cand vorbele lui Titu i-ar fi crestat limba. Titu, crezand c fl c ul se sfie te s zic ceva r u despre Belciug, urm mai aprins: - De ce s -i la i, Ionic ? Ori i-e fric de popa? - Ba nu mi-e fric nici de Dumnezeu, dac mi-i sufletul curat, domni orule! - Nici s nu- i fie, c om mai urat ca Belciug nu se afl sub soare!... Cainos la suflet i viclean ca dracul... A inceput s m scarbeasc de cand am v zut c - i pune mintea cu fl c ii i- i var nasul in sfezile voastre... intr-adev r, pan deun zi, Titu, singur din toat familia, iubise pe preotul Belciug. Chiar cand p rin ii lui se mai ciorov iau cu dansul, prietenia lor r manea neatins . Popa il lua cu tr sura ori de cate ori se ducea la Armadia sau la Bistri a i tr geau cate un pui de chef, oc rand impreun pe unguri, c ci Belciug era mare na ionalist, de i nu se prea ar ta a fi, de fric s nu- i piarz ajutorul de la stat, f r de care n-ar mai fi putut tr i in randul oamenilor... inver unarea lui impotriva lui Ion ins zdruncinase dragostea lui Titu. Mai intai i se p rea nedreapt i nedreptatea totdeauna il revolta, afar dac nu pornea de la dansul. Pe urm Ion ii era tot atat de drag pe cat
82

g fusese Belciug. Mandria fl c ului, iste imea i st ruin a lui de a implini ceeace i i punea in gand, voin a lui inc p anat pl ceau domni orului cu deosebire pentru c toate acestea lui ii lipseau, m car c ar fi dorit mult s le aib . Se hot rase chiar s spun preotului c e nedrept cu Ion, dar niciodat nu g sise momentul potrivit i mai ales curajul trebuincios. Acuma, fa cu fl c ul, i i v rs toat nemul umirea pe care ar fi vrut s-o tranteasc lui Belciug, il mira ins i-l incurca inf i area lui Ion care-l asculta parc ar fi fost vorba de altcineva. in cele din urm Titu i i curm brusc indignarea i intreb iscoditor: - Mi se pare mie c alte necazuri te m nanc pe tine, mai mari? Ion se opri, i i incruci a bra ele pe piept i-l privi lung. Titu vedea cum ii scap r ochii in intunerec, ca pisicii. - Altele, domni orule, bine zici - r spunse scurt i ap sat. - i nu-mi spui mie? se sup r Titu. S tii, Ioane, c m-ai jignit! Z u m-ai jignit...

Fl c ul i i indrept sumanul pe umeri ca i cand nu s-ar fi putut hot ri s vorbeasc . Titu ins , muncit de gandul c are s descopere cine tie ce tain mare, ii d du ghes ner bd tor: - Hai, spune ce te doare! Iute!... Hai!... St teau in mijlocul oselei, sub Rapele Dracului. Dinspre Pripas se apropia o calea ca in trap gr bit. Se d dur amandoi la o parte, iar Ion i i ridic p l ria, zicand, bun seara necunoscu ilor din tr sur . Apoi, cand uruitul ro ilor se potoli, zise foarte rar: - Trebuie s iau pe fata lui Vasile Baciu, domni orule! Titu rase cu o veselie decep ionat . - Asta i-i sup rarea?... Fugi d-aici, Ioane, c rad i curcile de tine! - Asta-i, domni orule, i-i mare! C badea Vasile nu mi-o d i, dac nu mi-o d de bun voie, e r u de tot!... - Nu te in eleg de ce te ag i tu de fata asta? E sl bu , e ura ic ... Eu unul n-a lua-o nici s mi-o cant reasc in aur! -A a-i, a a-i, dar f r dansa nu mai scap de s r cie pan -i Prut i iret! - Aaa! f cu Titu dup o pauz ce voia s t lm ceasc gravitatea situa iei. A a da, adev rat! E greu! - A a-i? zise Ion mul umit c i domni orul ii in elege acum necazul. Inva -m d-ta ce s fac i cum s fac, c e ti om inv at!... Titu, in realitate, nu prea in elegea nici inc p anarea lui Ion de-a lua pe Ana, i nici pe a lui Vasile Baciu de a nu i-o da. El vedea in amandoi rani deopotriv de treab , intre care nu e nici o deosebire. Dac Ion n-are avere, in schimb e mai dezghe at i mai harnic, ceeace face uneori cat o mo ie.
83

I1

1i

Deoarece ins rolurile de pov uitor il m guleau, se sili s g seasc un sfat bun care s -l ridice in ochii fl c ului... - Dac nu vrea el s i-o dea de bun voie, trebuie s -l sile ti! zise Titu dup un r stimp de gandire, nehot rat pu in, ca i cand ar fi vrut s vaz cum ii va primi Ion vorbele.

Fl c ul tres ri. I se p ru c in minte i s-a deschis deodat o dar luminoas care ii arat l murit calea. Oft prelung, parc i-ar fi c zut o povar uria de pe inim . Ridic privirea cercet tor, ca un ho prins cu ocaua. Mul umirea il strangea de gat incat nu putu rosti nici un cuvant. - Po i s -l sile ti? Ai cum s -l sile ti? intreb Titu nein elegand t cerea lui. - Pot, domni orule! izbucni Ion aspru, cu amenin are in glas. Pornir repede iar la drum, dar nu mai schimbar nici o vorb pan in poarta inv torului. Fl c ul nu mai sim ea nici o nevoie de palavre zadarnice, cand acuma sim ea limpede ce trebuie s fac . Acuma il rodea numai ner bdarea s ispr veasc mai curand, s - i implineasc scopul. Titu t cea fiindc nu era sigur dac pova a lui a fost folositoare, mai ales dup r spunsul darz care-i r sun mereu in ureche. - Mul umesc, domni orule, c mi-ai deschis capul - zise Ion desp r indu-se. in casa Herdelea ardea lampa. Lumina unei ferestre se rev rsa toat asupra fl c ului, care avea pe fa o hot rare str lucitoare. V zandu-l, Titu avu un fior de spaim . - Ia seama, Ioane, s nu dai cu oi tea-n gard! murmur dansul zambind z p cit. - De-acu las pe mine, domni orule, c -mi tiu eu datoria! r spunse Ion cu o bucurie atat de larg c se pierdea intr-un ranjet prostesc.

7 I
Titu intr in cas cam uluit de izbucnirea lui Ion. De i nu pricepea ce s-a putut urni in sufletul lui deodat , sim ea totu i c a dezl n uit o pornire atat de s lbatec , incat il cutremura. Cum d du ins de lumin i cum mirosi mancarea, uit pe Ion i-i reveni in gand Roza Lang. Astfel se inveseli iar i, frecandu- i mainile, zise cu o mandrie prin care voia s dea a in elege tuturor c a pus la cale un lucru mare: - Foarte dr gu nevasta lui Lang! E o pl cere s stai de vorb cu ea!...
84

Herdelea aprob in t cere, c ci i lui ii pl cea Rozica, cu toate c dragostea i-o ar ta numai prin glume pip rate, spuse intr-o ungureasc foarte stricat , care pe femeie o inveseleau totdeauna. D sc li a ins bufni moroc noas : - Repede v mai speria i i voi de toate zdren ele... Dac i aia-i dr gu , apoi ce s mai zici de mama p durii?.. Cum poate s fie dr gu o femeie care-i atat de proast c nici m car nu tie romane te? Doamna Herdelea avea un dispre adanc pentru femeile care nu fac copii. Pe Roza Lang ins era i mai furioas pentru c , de cate ori se intalneau, voia s-o sileasc s vorbeasc ungure te, mirandu-se mereu cum se poate s nu tie ungure te so ia unui inv tor de stat. D sc li a n-ar fi m rturisit in ruptul capului c nu tie, ci spunea cu mandrie c nu vorbe te fiindc ii sunt ura i ca dracul ungurii i limba lor.

Laura i Ghighi se intorseser acas singure. Ungureanu nu se mai oferise, ca alt dat , s le inso easc . Din Jidovi a pan in Pripas, Laura a plans disperat , f r s scoat o vorb . Ghighi ins , b nuind pricina lacr milor sorei sale, a oc rat toat vremea pe Aurel, g sindu-i mai multe cusururi chiar decat in i i b tranii cand erau mai porni i. Oc rile ei i oboseala drumului au potolit pu in durerea Laurei. indat ce ajunse acas , se retrase in salon ca s nu bage de seam p rin ii c a plans. Oricat se sili s se st paneasc , nu- i putu opri lacr mile. Sim ea intruna ca i cand o cas intreag s-ar fi pr bu it peste ea i nu e in stare s se ridice dintre d ram turi. Cand Ghighi veni s-o cheme la mas , min i c-o doare capul. Ar fi murit de ru ine s fi fost acuma nevoit s se uite in ochii oamenilor, care i-ar fi ghicit indat sup rarea. Dup cin Herdelea, aducandu- i iar aminte de scrisoarea lui Pintea, deschise u a od ii unde Laura i i fr manta nenorocirea, i-i zise din prag: - Dar cu omul cela ce facem, domni oar ? Tu, care tii atatea etichete, nu crezi c -i vreme s -i r spundem? intrebarea se infipse in inima fetei, ca intr-o ran proasp t . Lacr mile o podidir mai furtunos, in vreme ce buzele ei murmurau cu resemnare: - Scrie-i, scrie-i, fire-ar al dracului!... Cine te opre te s -i scrii?... De-acuma mi-e totuna... Ghighi se repezi numaidecat, ad ugand: - A zis ea vreodat s nu-i r spunzi? Da ce, crezi c ea-i proast s lase pas rea din man pe cea din gard? Ori a i fi vrut s nu mai vorbeasc cu nimeni pentru c a cerut-o domnul Pintea? A a sunte i dvoastr , c uta i cu lumanarea i pe urm mai zice i c al ii se ceart . 85

- Bravo, bravo! strig i Titu, triumf tor. Asta-mi place! in sfar it bine c-a i venit tot la vorba mea... Dac m-a i fi ascultat de la inceput, azi Laura ar fi mireas ... Laura plangea cu hohote. Ghighi alerg la ea s-o mangaie, inchizand iar u a. Bocir amandou un r stimp, apoi Ghighi se reculese i vorbi, alintand-o: - Las -l incolo, Lauro drag , nu- i mai face sange r u pentru un netrebnic! Merit un stricat ca el s -l plang o fiin ginga i distins ca tine?... Vezi, eu am avut o presim ire sigur c -i un tic los... tii, i-am spus i ast -var , la sindrofia de la ElviraL. De altfel i Alexandrina mi-a povestit, chiar azi, c fata popii din V rarea, tii, toanta ceea de Vica, i-a f cut farmece i c acuma prost nacul de Ungureanu se duce mereu-mereu pe la ea, ba c popa, be ivul, l-a i pus s jure in biseric i cu mana

pe Evanghelie, c indat ce va ie i doctor, va lua pe Vica!... Acum vezi i tu cat e de murdar i de nevrednic de iubirea ta, Lauro drag !... B tranii erau mul umi i c-a dat Dumnezeu i i-au venit Laurei gandurile cele bune. D sc li a, mi cat , se apuc s spele vasele, bolborosind o rug ciune ce o tia dansa, inc din tinere e, anume pentru asemenea ocazii fericite. Herdelea ins scoase din buzunar scrisoarea a optzecea a lui Pintea i o citi din nou, cine tie a cata oar , cu mult b gare de seam . Cl tin apoi din cap ingandurat, vrand s invedereze nevestei i hii Titu, c nu-i u or s ticluie ti un r spuns cum se cuvine, cinstit i drept i frumos, unei asemenea scrisori. Se a ez la masa de scris, lucrat de el insu i acum vre-o dou zeci de ani, aprinse o lumanare, puse scrisoarea lui Pintea lang c limar , i i atarn dup urechi ni te ochelari pe care nu-i intrebuin a decat in momentele cele mai solemne, c ci vedea mai bine f r ei, st tu cu fruntea incre it ca s - i adune gandurile i apoi incepu s a tearn pe hartie, b trane te: Mult stimate i iubite fiule George! Afl c randurile tale mult bucurie ne-au pricinuit v zand intr-insele gandurile tale bune i prea vrednice. i mai afl c Laura este doritoare de-a te vedea in casa noastr cat mai grabnic... CAPITOLUL IV

NOAPTEA
86 De cand a v zut c Ion se instr ineaz de Ana din ce in ce mai r u, George Bulbuc a inceput intradev r s mearg mai in fiecare sear pe la Vasile Baciu. Fata ii era acuma mai drag . G l gia ce se f cuse in jurul ei, din pricina lui Ion, i se p rea c-a infrumuse at-o i i-a ridicat pre ul. tia bine c Ana nu se va inmuia cu una cu dou , dar n d jduia c , pan in cele din urm , ii va birui impotrivirea. C ci acuma numai de ea mai atarna. Cel pu in a a credea el. Feciorul Glaneta ului are alte necazuri pe cap, decat s -l mai bat gandurile Anei. Dup pozna cu Vasile Baciu, dup dojana din biseric , dup b taia cu Simion Lungu ce-ar mai putea a tepta Ion? Dovada c nimic, este faptul c nici nu se mai arat pe la Ana. La hor nu mai joac cu ea. in sat umbl vorba c se va insura in Ca legi cu Florica...

Va s zic din partea aceasta calea lui George e slobod ... Numai Ana s se dea pe brazd ... Dar Ana il ocolea, avea ochii ve nic ro ii de plans ascuns. Asta inseamn c in inima ei nu s-a zdruncinat iubirea pentru Ion. S-a gandit George i s-a r zgandit. Pe urm s-a sf tuit cu m -sa, o femeie uscat , cu nasul ascu it i ochii mici c zu i in fundul capului, care vedea in toate lucrurile nepl cute vr jitorii i farmece. Ea l-a inv at s se duc la ghicitorul din M gura s -i dezlege pe Ana. George s-a dus, ghicitorul i-a descantat... Zadarnic. Atunci a inceput s se
87

nec jeasc . Neinduplecarea fetei ii jignea mai ales mandria. Se credea cel dintai fl c u din sat i suferea cand cineva nu i-o recuno tea. Din pricina aceasta a avut cateva ciocniri cu Ion care pretutindeni i-o lua inainte, pe care mai to i fl c ii il priveau ca pe un fel de v taf. in sinea lui sim ea i el c al Glaneta ului are ceva de-l intrece in fa a oamenilor. N-o m rturisea ins nim nui i se sup ra cand o spuneau al ii... Adic de ce ar fi mai breaz Ion ca dansul? Carte tie i el; e chiar abonat la Foaia Poporului . Prost nu e; voinic este, de i nu e b t u . Adev rat c are o fire bland , dar cand se manie, e in stare s fac i moarte de om. Ion e mai sprinten, mai osos, mai iret, adev rat, dar el e mai a ezat, mai cump nit, ca omul care are ce pierde. Toma Bulbuc e cel mai bogat ran din Pripas, mai cu stare decat insu i popa Belciug, iar George e singur la p rin i. Harnic i muncitor i strang tor este cum nu se g se te al doilea. Din munca lui a adunat banii cu care a cump rat iarna trecut cel din urm petec de p mant al lui Dumitru Moarc ... Vasile Baciu il primea totdeauna voios, il poftea s ad , il cinstea cu rachiu indulcit de fata mea . George zambea i se uita cu coada ochiului la Ana, care mereu i i f cea de lucru pe lang vatr i de abia r spundea la vorbele lui. Dintru-ntai a crezut c sfiiciunea ei este pref c toria obi nuit a fetelor fa de fl c i, mai ales cand le v d i p rin ii. Curand a trebuit s in eleag c Ana tot nu-l vrea pe el i c tot dup Ion ofteaz . Atunci a plecat injurand-o in gand i hot rat s-o lase in plata Domnului. Mintea ins ii r manea tot la ea i a doua sear pornea iar glon la Vasile Baciu, s se nec jeasc iar prinzand-o cum suspin i l cr meaz dup cellalt. Se inc p ana din zi in zi. Se sim ea jignit de r ceala ei i incepea s-o iubeasc aevea. De unde pan acuma voise s-o ia numai pentru c era fata lui Baciu i fiindc p rin ii lor i-au sortit unul altuia, azi o ravnea cu patim i i se

p rea frumoas rupt din soare. Nu indr znea s imp rt easc nim nui ce-l durea. I-ar fi fost ru ine s afle cineva c el nu e in stare s -i dobandeasc dragostea. Aceasta l-ar fi injosit in fa a tuturor, in l and in aceea i vreme pe Ion. Se mustra chiar c a ascultat pe m -sa de i-a mai b tut picioarele degeaba pe la ghicitor. I-ar fi venit mai bine dac ar fi b gat de seam Vasile Baciu ce se petrece in inima Anei. Dar b tranul nu putea b nui nimic. El tia doar atat c fata lui trebuie s se m rite cu George, pentru c lui a a i s-a n z rit. Cu cat il primea mai bine, cu atat credea c va merge mai u or. George se chinuia c , pe cand satul fierbe c el merge la Ana, era nevoit s petreac toate serile ascultand palavrele lui Vasile despre r zboiul din Bosnia, unde povestea c-ar fi f cut atatea vitejii de l-a pupat insu i imp ratul. Ar fi fost de o mie de ori mai bucuros s se fi putut invoi cu fata spre a se intalni pe furi , c ci asta ar fi fost dovad de dragoste. Ana ins ofta de cate 88 ori tat l ei se jura fl c ului c la iarn vor face nunta m car de-ar plezni fierea in dezm atul Glaneta ului. Dealtfel Ana de cand a v zut pe Ion imbr i andu-se cu Florica i mai ales de cand i-a ajuns la urechi c a i cerut-o, tr ia intr-o fr mantare cu atat mai dureroas cu cat trebuia s-o t inuiasc . Era o fire t cut i oropsit , menit parc s cunoasc numai suferin a in via . A crescut singur , lipsit de o dragoste p rinteasc mangaietoare. Mama o l sase f r aripi. i i aducea aminte doar ca prin vis de ogoirile ei blande pe care nu le-a mai intalnit niciodat . Tat l ei o iubea, dar cu o iubire plin de toane. Vorbe bune a auzit prea pu ine de la dansul; b t i ins a suferit nenum rate, mai pe dreptate, dar mai mult din senin. Prietenie cu alte fete nu putea lega. Sufletul ei c uta o dragoste sfioas i adanc . Zburd lnicia o intrista. Chiar peste veselia ei plutea totdeauna o umbr de melancolie. in Ion al Glaneta ului apoi descoperise deodat tot ceea ce-i dorea inima. intaia oar , acum cateva luni, cand au stat de vorb mai indelung, s-a sim it ademenit . De atunci i i zicea mereu c f r de el va trebui s moar . Era singurul om in ale c rui cuvinte tremurau mangaierile ravnite in fundul inimii ei. Nu m rturisea dar nici nu ascundea tat lui ei iubirea ce-o cuprinsese i de care nu putea s se despart nici moart . injur turile i amenin rile lui, ca i revenirea lui George n-o speriau deloc i nici nu-i clinteau hot rarea. in gand c uta ve nic prilejuri s intalneasc pe Ion, s -l intrebe, s -l roage, s -i cad in genunchi ca s n-o ocoleasc . Nu in elegea purtarea lui, pe care-l tia atat de inc p anat i de bun. Dep rtarea i lipsa lui ins ii sfa iau inima. i i

zicea uneori c poate fuge de dansa, c poate n-o mai iube te... Atunci i i pierdea brusc toate n dejdile i o cuprindeau ganduri de moarte. Mai ales dup intalnirea ei cu Ion, pe drumul cel vechiu, cand el n-a g sit nimic s -i spun ; cand n-a luat-o in bra e, de i fuseser singuri - gandurile negre incepur s-o st paneasc mai des. Joia, ducandu-se la balciul s pt manal in Armadia, cu ou , p s ri, branz , l ptarii, trecand in zorii zilei pe c rarea de lang Some , dincolo de Jidovi a, se oprea acuma mereu in dreptul st vilarului i privea lung v lm agul apelor adanci care parc o chemau. Ce s mai a tepte in via , dac ce i-e drag o p r se te? Ropotele valurilor care se zvarleau n valnic, in clocote mugitoare, o inv luiau in zgomote asurzitoare, stingandu-i toate dorurile i n zuin ele. Se cl tina pe picioare. Sim ea c dac s-ar pleca pu in, ar aluneca in gura mor ii unde, intro clipire, s-ar sfar i toate suferin ele... Totu i intr-un col i or al sufletului ei, chiar in mijlocul chinurilor celor mai crancene, mai sim ea palpairea unei f rame de n dejde care o indemna s cread c inc nu e totul pierdut. Gr untele de speran care nu p r se te pe om pan - i d ultima suflare, care mai lic re te in ochii muribundului 89

chiar cand inima a incetat de-a mai bate i cand trupul a inghe at pentru totdeauna ii d dea i ei puterea s mai a tepte i s st ruiasc ... i astfel, intr-o noapte, dup ce plec George i dup ce tat l ei stinse lampa i se culc , Ana, plans i frant , ie i in ograd , cum mai ie ise de atatea ori zadarnic de cand Ion nu se mai ab tea pe la dansa, cu scanteierea de nedejde in inim c poate cine tie...? Noaptea era neagr i mohorat , noapte de toamn , trist i n bu itoare. Nouri gro i, plumburii m turau coastele dealurilor care imprejmuiau Pripasul, invaltorandu-se in v zduh, innegrindu-se i limpezindu-se ca ni te balauri n praznici porni i parc s inghit dintr-o sorbire satul ce dormea adanc i mut. Pomii prin gr dini dardaiau cutremura i de frig, cu ni te glasuri plang toare i obosite. Fata, descul , strangandu- i pe piept n frama, p i sprinten spre poart , zgal ait de o fric nein eleas i de frigul care o p trundea la os. Deschise vranita cu mare b gare de seam , ca s nu scar aie, i vru s ias in uli . Se opri ins deodat ., tr znit de spaim . O mogaldea neagr st tea r zimat de stalpul por ii. O clip Ana n-avu m car puterea s deschid gura. Apoi, reculeganduse, intreb in

oapt : - Cine-i aici? - Eu - r spunse un glas gros, impr tiindu-se in intuneric pe ni te aripi nev zute. - Ionic ? murmur Ana intr-o izbucnire de fericire, ag andu-se de dansul i repetand printre lacr mi: Ionic ! Ionic ! - Am a teptat s plece George - r sun iar i glasul lui Ion cu o tremurare de p rere de r u. De cate ori n-am tot a teptat a a, iar tu Ano... Se intrerupse brusc, ca i cand i s-ar fi infipt un cu it in beregat . - Hai in cas , Ionic - se scanci fata, tr gandu-l de maneca sumanului. Pe urm , aducandu- i aminte de tat l s u, care ar scula tot satul in t lpi s tie c i-a adus pe Ion in cas , adaog mai plang toare. Ori barem in ograd ... pe prisp ... Vino!... Ion nu intr . Atata voise: s -l vaz ea i s tie hot rat c n-a p r sit-o. A a i i chibzuise dansul calea pentru a sili pe Baciu s i-o dea. Ca s izbuteasc , trebuie s-o ieie domol. Altfel i se primejduiau planurile... Acuma tia bine cum are s -l sileasc . Numai s nu- i piarz r bdarea. Graba stric treaba. F r dib cie i iretenie nu ajungi la mal niciodat ... ii zise repede, scurt noapte bun i se pierdu in bezn inainte ca Ana s mai fi putut r spunde. Dar pa ii i se mai auzeau pe uli , leop ind rar prin noroi, indep rtandu-se din ce in ce, pan ce se stinser de tot. Buzele fetei balbair rug toare in singur tatea ce o inv luia: 90 -Ionic ! Ionic !... R mase totu i cu o mul umire mare in suflet. S-a intors la ea, va s zic 0 iube te!... Poate c niciodat n-a avut visuri mai frumoase ca in noaptea aceasta... De-a doua zi, Ana parc ar fi fost alta. Fata i se imbujora de o incredere senin . Umbla mai sprinten, muncea mai cu drag i sim ea o nevoie ciudat de a ar ta lumii intregi c e fericit . George, v zand indat schimbarea, s-a bucurat mai intai crezand c s-a dat pe brazd . Ana nu mai ofta i nu mai l crima. P rea ins grozav de ner bd toare i st tea ca pe ni te spini, parc deabia ar fi a teptat s -l vaz urnindu-se... Gandindu-se mai bine, George i i zise c trebuie s fie ceva la mijloc. i gandindu-se iar, ii fulger prin minte: -Ion! Vrea s -l indep rteze i nu mai putu. in urechi ii vajaia mereu, ca o b taie de ciocane:

-Ion!... Ion!... Ion!... Cand, a doua zi, ii aduse straja cita ia, Ion stranse din umeri nep s tor, intreb in ce zi e judecata, c ci nu pricepea scrisul unguresc, i o d du Zenobiei s-o pun bine, dup grind , ca s nu uite sorocul. Numai o clip i-a zis adic tot e adev rat? i pe urm nici nu s-a mai gandit la Simion Lungu, cum dealtfel nu se gandise nici pan acuma. Seara se duse iar la Ana. i de-aci incolo mereu... Glaneta u s-a speriat de cita ie i l-a cic lit destul s dea fuga la domnul inv tor, s -l roage s -l pov uiasc cum i ce s fac . Herdelea era doar tot atat de vestit c tie legile mai bine ca orice avocat, pe cat era de pre uit pentru c nici un doctor nu tr gea m selele mai repede i f r durere ca dansul. Alt dat Ion alerga cu toate fleacurile s -i cear sfaturi sau s se in eleag m car cu domni orul Titu; de ce nu s-ar duce acuma cand e vorba de judecat i cand se tie c judec torii nu glumesc? Vorbele b tranului ins nu s-au lipit de dansul. Gandurile lui acum erau toate i mereu la Ana. Pan ce nu va fi silit pe Vasile Baciu s i-o dea de nevast , impreun cu toat mo ia, nu mai voia s aud nimic... Ziua judec ii c dea intr-o Joi. Fiind balci in Armadia, Ion a plecat laolalt cu p rin ii s i, care duceau dou mierle de porumb, s le vand , ca 91 s mai pl teasc din d ri, deoarece primarul incepuse a umbla prin sat, intov r it de practicantul notarului, luand z loage de la cei ce erau r ma i in urm . Zambea un soare b tranesc de toamn , inv luind hotarele intr-o lumin galben potolit care inc lzea tocmai cum ii place omului mai bine. Subt imbr i area bland a razelor p mantul amor it parc respira iar mai zdrav n, copacii i i resfirau mai tihni i frunzele ar mii... oseaua uruia neincetat de c ru ele care se intreceau s-ajung mai curand la balci. Prip senii, mergand mai to i pe jos, cu saci sau d sagi in spinare, p eau voinice te i vorbeau tare de r sunau rapele i codrii... in Jidovi a carciumarii botezau rachiul, preg tindu-se pentru dup amiaz cand oamenii, la intoarcere, se vor opri cu to ii s inchine cate-un pahar de mul umire c-au vandut sau cump rat ce-au putut...

Armadia incepe indat la cateva sute de pa i dincolo de podul de peste Some . Un or el lunguie , impr tiat pe rmul raului pan la poalele dealurilor, urcandu-se chiar i pe coast cu casele. De departe str luce te mandr biserica cu dou turnuri i cl direa liceului romanesc, podoabele cele mai de seam ale Armadiei i ale intregului inut. Dealtfel tot argu orul e trei-patru str zi care se intalnesc intr-o pia larg , in fa a bisericii Glaneta u, cu Zenobia i cu Ion, o apuc pe lang Some , fiindc - i calea mai scurt , i ies lang coala primar romaneasc in Strada Liceului. In dreptul judec toriei, care se afl peste drum de o bisericu veche catolic , Ion se opre te i trece d sagii cu porumb in spinarea m sii. i i dau intalnire in pia i apoi b tranii pornesc inainte, iar feciorul r mane pe trotuarul de lespezi lucii, scuturandu- i hainele de perii ce-i luase de pe desagi. Judec toria era o cl dire mare, posac , galben , cu un etaj i cu ferestrele z brelite; in fa a ei, afar , lang poart , st teau ve nic dou b nci de scanduri, pe care se odihneau pricina ii pan le venea randul, c ci func ionarii, cople i i de lucru, nu-i sufereau inl untru, pe coridor sau in sala de a teptare. Ion sosise devreme. Pan la nou , cand se deschide cancelaria, trebui s a tepte peafar , in tov r ia altor rani, de prin sate indep rtate, veni i ca i dansul. Tocmai tarziu i i aduse aminte de Simion Lungu i-l c ut din ochi, f r s -l g seasc . Cand in sfar it un aprod ungur, foarte ro u la fa i cu o musta pom dat i r sucit , incepu s strige pe impricina i, se opri in fa a por ii tr sura preotului Belciug. Pe capr , lang vizitiu, edea an o Simion. - Mhm! i i zise Ion batjocoritor. il aduce popa cu bri c ! Belciug cobori incet, spuse vizitiului s poposeasc la gazda lui pe Uli a Comorii, unde tr gea totdeauna, i apoi intr pe poart , ferindu-se de 92 femeile care se imbulzeau s -i s rute mana. Simion r mase pe trotuar, incurcat pu in, aruncand o privire pe furi spre Ion, care edea pe banc , de vorb cu un mo neag din V rarea. Sosirea lui Simion ii stanjeni parc pe to i dintru-nceput. O ranc gure , a ezat lang poart , pe un fedele gol, rupse

t cerea, intrebandu-l deodat : - Oi fi avand i d-ta vre-un necaz pe-aici, m i bade? Simion se uit la Ion i r spunse cam ru inat: - Apoi am, vezi bine c am. Cine n-are? Iar t cur cateva clipe. Dar pe urm , incetul cu incetul, i i revenir cu to ii i Simion povesti din fir in p r ce a p it cu Ion, care t g duia aprig tot. Se amestecar to i in vorb , unii dand dreptate unuia, al ii celuilalt. Ciorov iala ins ii apropia mereu. Simion dealtfel nu cerea decat brazdele pe care i le t g duia fl c ul, c ci de b tut s-au b tut in parte. in cele din urm ascultar sfatul mo neagului din V rarea: Ion s -i dea inapoi dou brazde i Simion s - i retrag jalba. Spuser aprodului c s-au imp cat i il rugar s le ing duie s in tiin eze i pe domnul p rinte c nu mai vor s mearg la judecat . Aprodul ii b tu pe um r i le f cu semn s -l urmeze. Intrar in gang. In dreapta i in stanga erau birourile c r ilor funduare. Inima lui Ion b tu mai repede. Aici are el s vie cu Ana i cu Vasile Baciu, s -i scrie toate p manturile pe numele lui... Urcar apoi pe o scar veche, foarte roas . in odaia de a teptare d dur peste Belciug, care se plimba de ici-colo, cu p l ria in man , cu fa a mai palid ca de obicei. Aprodul, ar tandu-i pe cei doi rani, ii zise ranjind mul umit: - S-au imp cat... Nu trebuie judecat ... Preotul se opri brusc, ca i cand glasul aprodului l-ar fi speriat. V zand ins pe Simion impreun cu Ion, in elese i se infurie. Se b gase in cearta dintre dan ii intr-o clip de necaz prostesc, crezand c izbind pe feciorul Glaneta ului, familia Herdelea are s simt lovitura. A a se gr bise de scrisese para lui Simion, sus inand-o i prin m rturia lui de preot. Peste cateva zile ins , potolindu- i sup rarea, i-a p rut r u c s-a amestecat. Nu se cuvine ca un preot s - i n p stuiasc credincio ii, tarandu-i in fa a judec torilor unguri. Ar fi fost mul umit dac s-ar fi putut imp ca lucrurile, f r s mai ajung prin Armadia, dar i f r s ias dansul mic orat, c ci din gur tuna i fulgera mereu impotriva lui Ion. Fiindc , in asemenea imprejur ri, pricina ii n-au indr znit s se invoiasc , Belciug a venit cam in sil la judecat , muncit de gandul cum ar putea potrivi toate a a incat s r man cu fa a curat . i i f cuse,

plictisindu-se in sala de a teptare, o cuvantare bine sim it prin care s apeleze la inima judec torului pentru a dobandi iertarea vinovatului, dac f g duie te s se indrepte... Atunci a picat 93 aprodul cu imp carea r sturnandu-i deodat toate inten iile. I se p ru c ranii s-au intov r it ca s - i bat joc de dansul. - Piei din ochii mei, m garule! se r sti la Simion, indignat. M-ai adus pan aici ca acuma s m faci de ras inaintea oamenilor?... Las c tiu eu ce poam e ti i tu! Am s te inv eu minte i pe tine, beciznicule! Simion se f cu mic de tot i morm i foarte incet, s nu-l aud popa, dar totu i s - i poat zice c n-a t cut: - Apoi nu te-am adus eu, domnule p rinte, c d-ta m-ai adus!... Ca iva rani, care- i a teptau randul, se adunar ciopor intr-un colt sp imanta i. Numai o bab , neputandu-se st pani, bolborosi: - Mai rar pop cu aesta... in loc s impace oamenii, ii invr jbe te... Pe Ion indarjirea preotului il ului. in gand ii r s ri deodat intrebarea: Ce-o fi avind cu mine? O presim ire urat incerca s i se incuibeze in inim . Pleo tit, se apropie de fereastra ce d dea in curtea judec toriei. Se r zim de perete i se uit din ce in ce mai z p cit imprejur. in antreu se coborase o t cere grea, intret iat numai de pa ii preotului care i i reluase plimbarea de icicolo, mai nervos, aruncind deseori priviri zdrobitoare spre Simion Lungu. Cand Belciug obosi i se opri, se auzir din sala de judecat intreb ri gr bite, intr-o romaneasc pocit , rostite de un glas aspru i urmate de r spunsuri umile infrico ate... O team stranie cuprinse pe Ion incetul cu incetul. Sim ea o amenin are de care nu se putea feri. Se mira cum nu s-a sinchisit el deloc pan acuma de afacerea aceasta? De ce nu s-a imp cat mai dinainte, cand ar fi fost atat de u or? ii p rea foarte r u c n-a cerut cel pu in inv torului s -l lumineze ce s spun i cum s r spund ... Se intoarse i- i arunc ochii afar . Curtea era stramt , pardosit cu piatr i imprejmuit cu un gard de scanduri foarte inalt. in fund o cas joas , cenu ie, posomorat , cu

ferestrele z brelite cu drugi gro i de fier... Ion tres ri. Asta era temni a. Un fior de groaz ii furnic sufletul... in curte trei rani t iau lemne sub privegherea unui paznic, intr-o uniform urat , cu pu ca la um r. ranii ha aiau ferestr ul alene i nep s tori, pe cand paznicul nu-i sc pa din ochi i doar uneori i i indrepta cureaua de la arm , mandru i poruncitor... - Va s zic aici?... se gandi fl c ul, curmandu- i ins firul gandirii, cuprins de ingrijorare... Alt aprod, b tran, lene , cu ochelari, ii introduse inl untru. La biroul din mijloc, cu spatele la fereastra dispre strad , st tea un domn gros, cu o chelie ascuns pu in sub ni te fire rare de p r lung cu ochii incrunta i, avand dinainte, pe mas , o cruce de metal. Belciug, cu o inf i are solemn , se a ez indat in stanga, lang perete, pe un scaun. La alt birou, un domn sfrijit i 94 g lbejit, cu must i c r mizii i cu o c rare aleas foarte ingrijit, r sfoia {ntr-un teanc de acte, scoase cateva hartii i le puse ceremonios pe masa judec torului. Aerul era ap sat i atat de vr jma , incat cei doi rani se uitar repede unul la altul, ingrozi i, gata parc s-o tuleasc in orice clip . Deodat ins intreb rile judec torului pornir ner bd toare. Cum te cheam ? De ca i ani e ti?...Ion sim i de acuma foarte limpede cum il inv luie primejdia. De acuma s-a ispr vit... Nu mai e nici o sc pare... Cand Simion r spunse, f r s se uite la Belciug, c s-au imp cat afar i c - i retrage jalba, mai avu o scanteie de n dejde. Dar se stinse indat . Judec torul nici nu l s pe Simion s ispr veasc , s ri in picioare i incepu s r cneasc : - Atunci de ce mai veni i pe-aici, tic lo ilor, s m incurca i?... O s v bag la r coare pe amandoi, o s v ... Atunci Belciug se ridic de pe scaun i se apropie, zicand cu sfial : - Pardon... Dou cuvinte... Judec torul ins mai r u s int rat . incepu s d sc leasc i pe Belciug c de ce nu explic boilor caici e judec torie, unde oamenii au de lucru, nu s - i piarz vremea cu fleacuri... Preotul ro i i rosti cateva vorbe pe ungure te. De i tia bini or ungure te, avea oroare s vorbeasc , mai ales in fa a autorit ilor, vrand astfel s dovedeasc tuturor c romanul nu renun niciodat la drepturile lui.

Judec torul, care il cuno tea, se z p ci auzindu-l vorbind ungure te i apoi deodat se indulci. il pofti s az , i i trase scaunul mai aproape de dansul i-l ascult cu mare luare aminte. Belciug vorbi mult. Era in joc prestigiul lui fa de rani, care merita jertfirea trec toare a unui principiu. Ion i Simion nu mai in elegeau nimic; doar privirile judec torului, care ii fulgerau in r stimpuri, le spuneau c e vorba de ei i c nu e bine. Cand incet preotul, judec torul se scul iar i numaidecat se r sti la Ion: - Va s zic tu e ti spaima satului, caine tic los!... Bine. Foarte bine. Te dezv m noi de nebunii, fii pe pace!... Ai s vii s stai dou s pt mani la r coare, ca s - i treac pofta de b t i!... Mi elule i netrebnicule! Ion ing lbeni; apoi tot sangele i se urc in obraz. Rosti, cu fruntea sus, cu ochii aprin i: - Apoi s ne ierta i, domnule jude, nu-i a a...C eu .n-am b tut pe nime-n lume, domnule jude... - S taci, tic losule!... Nici o vorb , c pe loc te pun in lan uri!... i acuma ie i afar !... Mar ! 95
Fl c ul ie i cl tinandu-se, f r s mai vaz cum Belciug d mana cu judec torul care-i zambe te prietene te... in aceea i Joi, dup amiazi, pe cand Herdelea, profitand de vremea frumoas i c ldu , sfor ia inchis in stupin , iar d sc li a cu fetele alegeau fasole pentru mancarea de sear i vorbeau de Pintea, miranduse c au trecut zece zile de la r spunsul lor f r ca el s mai fi dat vre-un semn de via - o c ru se opri in fa a casei i, in vreme ce caii i i scuturau clopo eii de la gat, un glas strig p trunz tor: - Domnulc-nv tor!... Domnule-nv tor!... Ghighi, recunoscand glasul, se repezi afar , aruncand vorba: -E dr gu a tatii!... in varful c ra ii era coco at o s soaic b traioar i rumen , cu o fa ve nic raz toare, care de patruzeci de ani, in fiecare Joi, se ducea in Armadia, la targ, cu c ru a plin de paine de vanzare. Herdelea o cuno tea inc de pe vremea cand fusese elev la liceu. Toat casa o iubea, poreclind-o dr gu a tatii fiindc cu cat imb tranea, cu atat se harjonea mai mult cu domnul inv tor, in amintirea tinere elor de odinioar . - Fii bun domni oar , vino de iea scrisoarea asta pe care mi-a dat-o domnul B lan de la po t pentru dumneavoastr ! zise s soaica cu ochii zambitori. C mi-e greu s m mai cobor de-aici i caiis cam nebunateci...

Ghighi alerg , curioas , la c ru . Dr gu a, intinzandu-i scrisoarea, intreb in ag , lungind vorbele s se te: - Da domnu-nv tor nu-i acas ? - Tata doarme, dr gu o! murmur Ghighi cu ochii la scrisoarea care era o telegram , i apoi fugind intr-un suflet in cas , tocmai din cerdac ad ug : Mul umim, dr gu o! - N-ave i pentru ce, n-ave i pentru ce! vorbi s soaica singur , mangaind cu biciul oldurile cailor care pornir indat la pas. Telegrama starni o emo ie grozav in toat casa. Doamna Herdelea indeosebi privea toate depe ele drept ni te cobitoare de r u. Numai dou a primit de cand e m ritat , i amandou au fost fatale: una le vestise, in trei cuvinte reci, moartea surorii ei celei mai dragi, pr p dit intr-un spital din Cluj in urma unei opera ii, iar a doua le-a adus tirea imboln virii singurului ei frate pe care, pan ce a ajuns ea la Monor, l-a g sit pe catafalc. Astfel, 96 acuma ele se uitau sp imantate la fi uic , intrebandu-se de la cine o fi i ce o fi cuprinzand, inchipuind numai ve ti sinistre i neindr znind s o desfac . - Eu o rup, i ce o fi, s fie! strig in cele din urm Ghighi. Cum i i arunc ins ochii in telegram , cum izbucni voioas : - E de la Pintea!... Vine Pintea!... Mi-am zis eu c de la el trebuie s fie, n-am vrut s v spun, ca s fie mai mare surpriza! adaog apoi, invartindu-se prin odaie in pa i de vals i falfaind hartia in aer. - Ia s-o v d i eu! zise Laura, revenindu- i in fire, cu glasul tremurat de emo ie. i cum Ghighi nu se mai astamp ra, sfar i mai ap sat: Ei, d -o -ncoace, nebuno, nu m mai nec ji! Laura citi rar i solemn: Fericit nespus, sosesc Samb t , George . D sc li a, cu ochii inl crima i de bucurie, o citi deasemenea i descoperi, intr-un col , un adaos, cu creionul: Multe gratul ri - B lan . I - Uite, ne gratuleaz bietul B lan! murmur ca plangand de-a binelea. B lan era singurul func ionar roman de la po ta din Armadia, prieten bun cu Herdelea. tiind c Pintea ceruse mana Laurei i trecandu-i prin man telegrama, nu l-a l sat inima s nu fie cel dintai care trimite familiei intregi felicit rile cuvenite. - Ce om bun, s racul B lan observ Ghighi, luand hartia pre ioas . Dac nu era el, cine tie cand ne venea, c jidovii ceia de la cancelarie in toate scrisorile cu zilele... i cum a g sit el tocmai pe dr gu a tatii!... Cuprins de un nou fior de bucurie, Ghighi o tuli s scoale pe Herdelea s -i comunice i lui vestea cea mare. B tu cu pumnii in u a stup riei, trop ind i din picioare i strigand: - Tat !... Tat !... Vine PinleaL. Vine.

Deodat se opri i, ipand ca din gur de arpe, porni in goana mare spre cas , dand din maini ca o desperat , c ci s rind nebune te pe lang stupin starnise du m nia unei albine care, manioase cum sunt ele in preajma somnului de iarn , s-a repezit la Ghighi i i-a infipt acul drept in col ul gurii. Speriate de ipetele ei, d sc li a i Laura ii ie ir inainte, ostoind-o. Herdelea, cu somnul in gene, se ivi in u a stup riei, morm ind: - Da ce-i? Ce s-a intamplat? Ce zbiar aia a a? Dup intaia durere i spaim , Ghighi planse mai ales de fric s nu se umfle i s nu poal merge la serata dansant , care pica tocmai acuma Duminec . Numai Herdelea o lini ti, asigurand-o c -i trece negre it pan Duminec incat poate s fie chiar regina balului... Inv torul studia apoi telegrama, cu ochelarii pe nas, de abia ascun-zandu- i fericirea. 97 - Ei, prea bine... S pofteasc i avem s -l primim cum se cuvine! ziSe dansul in cele din urm , imp turind frumos telegrama i punand-o in buzu. nar, ca s se poat f li cu ea la to i cunoscu ii. Pan seara au adus pe tapet toate treburile ce le starnise sosirea pe itorului. Unde va trage Pintea? Iat o problem grav . Ei nu-l pot g zdui, fiind mul i i neavand decat trei od i e. Dar, chiar dac ar avea mai multe nar edea bine s petreac nop ile in casa logodnicei... Va trebui deci s doarm in Armadia. Masa ins poate s-o ia aici, precum poate s stea toat ziua, s se obi nuiasc mai bine cu Laura. Fire te, toate acestea inseamn cheltuial grea. Ce are a face? Odat se m rit o fat ... Vor t ia cateva g ini, neap rat. Dar nici carnea de vac nu poate s lipseasc , de i s-a cam scumpit. in orice caz, nici o mas nu se poate f r carne. De pr jituri vor ingriji fetele, c ci Laura e me ter mare... Bine ar fi dac ar ti la ce or va sosi Samb t ? inainte sau dup pranz? Poate c s-ar putea ghici din telegram ?... Nu se poate. Destul de r u c n-a precizat, ca s tie cum s oranduiasc masa... Duminic , fire te, vor merge impreun la serata dansant . Cine tie de nu vine chiar inadins ca s mearg i la bal impreun cu Laura, s se mandreasc in fa a lumii cu a a logodnic frumu ic . Laura ro i pan in varful urechilor i se intreb ce vor zice fetele cand vor afla c se logode te? Desigur c foarte mult vor invidia-o. Probabil ins c se cam tie in Armadia, c ci nu se poate ca tata s nu fi b tut toba... - S tii c din pricina balului vine tocmai Samb t ! strig Ghighi, muncit numai de gandul seratei i inand la obraz o batist muiat in ap rece. Eu imediat am ghicit!... Atat mai bine! Cel pu in avem un cavaler sigur... Am s dansez pan -mi fac pantofii ferfeni !... Numai s nu mi se umfle s r cia asta de in ep tur !...

Regretau to i c nu era i Titu acas , ale c rui sfaturi in privin a primirii lui Pintea ar fi fost foarte folositoare. Titu ins , de o vreme incoace, mai mult st tea prin Jidovi a decat pe-acas . Deocamdat se in eleser ca Herdelea s mearg maine pan -n ziu , intov r it de Ghighi, spre a face cump r turile trebuincioase. In acest scop inv torul avea, mai intai, s ia un avans din leafa lunii urm toare, ca s aib cu ce ine piept cheltuielilor; apoi s vorbeasc cu m celarul trul din Jidovi a, de la care luau pe datorie, s nu le fac pozna s -i lase f r de carne de vit ... Titu, sosind, ca deobicei tocmai la mas , exclam iar: Foarte dr gu femeie d-na Lang , ceea ce insemna c a intalnit-o i era mul umit. Apoi cercet telegrama cu mutra unui om care o a teptase, aprob cu mici rezerve planurile de primire, g sind ins i prilejul de-a mai pomeni de cateva ori de Rozica. cu ni te ochi atat de str lucitori parc fiece clip l-ar ademeni s 98 po ivesteasc tuturor c e iubit de o femeie fermec toare i c maine-poimaine a fi un adev rat erou de roman sentimental... Cand s se ridice de la cin , se auzi o b taie sfioas in u . _ Da cine-o mai fi a a de tarziu? zise Herdelea, ad ogand tare: Intr ! Glaneta u se strecur in odaie ca i cand l-ar fi urm rit cineva de-aproape. M rturisi, mereu incurcandu-se, ce-a p it Ion azi-diminea la judec torie i rug pe Herdelea s -i inve e cum s scape bietul b iat de temni . Vestea c zu ca o bomb ; indignarea umplu indat toat casa. Dar Ion? De ce nu vine el? B tranul se z p ci. I-e ru ine c n-a venit inainte de proces, cum l-a indemnat dansul i cum ar fi fost bine, de poate nici nu p ea ce-a p it. Se vede ins c Ion are ce are, c parc nu-i sunt to i boii acas ... Toat familia ceru pe Ion... in curand Glaneta u se reintoarse cu Ion i cu Zenobia. Fl c ul povesti cu de-am nuntul tot ce s-a intamplat, intrerupt deseori de Zenobia care afurisea cu gura plin i pe popa, i pe Simion, i pe judec tor... - P m tuful! strig d sc li a la sfar it, fierband de revolt . Dup o t cere de comp timire ins Ion intreb cu l comie: - Acu ce-i de f cut, domnule inv tor? - Apoi am s - i fac o plangere tocmai c tre ministrul justi iei, ca s afle i cei mari cum se poart cu oamenii domnii de pe-aici... Am s - i fac, Ioane! Numai s - i vie intai sentin a, peste cateva zile, s vedem ce spun intrinsa dumnealor!... Zenobia, drept mul umire, i i f cu sumedenie de cruci, c zu in genunchi si b tu la repezeal vreo zece m t nii,

starnind rasul tuturor. Plecar apoi to i trei blagoslovind pe Herdelea pentru c ii scap dintr-o pacoste atat de grea. - I-a fi putut face jalba i acuma - zise inv torul dup ce r maser singuri - dar v trebuie tr sura lui Belciug la bal... - Perfect ai chibzuit! murmur Titu, zambind foarte mul umit, cu gandurile la Rozica... Pintea sosi spre sear , pe o vreme ploioas , intr-o bri c galben , tras de doi c lu ei iu i i gr suni. Ghighi, care mai mult st tuse pe-afar decat in cas , toat ziua, cu ochii pe osea, z ri tr sura de departe i, de i nu cuno tea pe Pintea, ghici c el trebuie s fie i d du alarma cu insufle ire. - Vine!... Iute, iute!... 99 intreaga familie ap ru in u a casei. Herdelea opti Laurei s ias mai in fa , s vaz omul c -l a teapt cu drag. Pintea, sub umbrela pe care ploaia de toamn d r b nea f r cru are, scoase p l ria ceremonios, dand din cap cu un zambet triumf tor. - Uite ce tan r simpatic! murmur d sc li a, silind pe Laura s ro easc . Tr sura se opri o clip in uli , inaintea casei. - Hai, Titule, deschide poarta! strig Herdelea. Titu se repezi, in capul gol, i bri c intr in ograd , dup ce Pintea cobori i veni spre pridvor, ridicand mai sus umbrela i ferindu-se s nu calce in noroi. To i il intampinar in cor: - Bine-ai sosit! - Bine v-am g sit! Bine v-am g sit! repet dansul intrand in cerdac i scuturandu- i umbrela peste parmaclac. Ma f cut leoarc ploaia asta... Din Lechin a pan aici n-a stat nici un minut... Dar bine c-am ajuns... Herdelea il imbr i a i-l s rut pe amandoi obrajii, ceea ce nu se obi nuia decat intre neamuri. Pintea s rut mana d-nei Herdelea, care fiind foarte mi cat i voind s se st paneasc , avea o inf i area rece, zicandu-i: Bun ziua, domnule! Laura ii intinse gra ios mana, cu un suras cochet prin care c uta s -l inc tu eze mai mult; el vru s -i spun ceva dr g la dar, neindr znind s-o tutuiasc , precum f cuse in scrisori, se mul umi s -i s rute mai lung mana i apoi, spre a- i ascunde z p ceala, trecu repede la Ghighi c reia ii zise galant: - Mi-a vorbit atata despre d-ta... sora d-tale... incat te-am cunoscut indat ... Titu d du o man de ajutor vizitiului s deshame caii. Deoarece ei n-aveau ur sau opron, il sf tui s acopere bri c cu o p tur , iar caii s -i bage in grajd unde se mai g se te pu in fan; dac va mai trebui, vor cere de la vecini, c anul acesta este nutre din bel ug... Ploaia il ud pan la piele, ceea ce nu-l impiedic s strang

b rb te te mana lui Pintea care, impreun cu ceilal i, z boveau tot in cerdac. - Credeam c nici n-ai s mai vii pe ploaia asta scarboas !... Ei, dar ce mai sta i aici in umezeal ?... Haidem in cas !... Leap d - i i tu, George, macferlanul i umbrela, c uite cum curge apa din ele!... il duser in salona . intreb rile nu mai conteneau: cand ai plecat, unde ai poposit, ce-ai p it pe drum? i cople indu-l cu intreb ri, incat el de abia biruia cu r spunsurile, to i il cant reau din ochi cu o curiozitate pe care nici nu incercau baremi s-o ascund . Era de vreo dou zeci i cinci de ani, cu o inf i are pl cut , cu ni te ochi negri cam mici i neastamp ra i i cu o must cioar c rbune, ingrijit . P rul 100 aspru, piept nat in sus, era retezat drept, ca o perie. Cu mi c rile iu i i imbr cat intr-o redingot pu in prea lung , sub care purta o vest incheiat in nasturi, de i pan la gulerul alb i tare ce-i cuprindea gatul scurt n-avea niai nimic preo esc nici in inut i nici in vorb ... Vedea cum il examineaz toat familia i aceasta il incurca, dar totu i povestea mereu, c utand vorbele cele mai alese i aruncand deseori ochii la Laura, care st tea lang el, il privea t cut i se ro ea ca sfecla cand intalnea c ut rile triumf toare ale b tranilor. Pintea vorbi mai cu seam de p rin ii lui, pe care-i iubea mult. Tat l s u era preot in Lechin a, iar Lechin a era un or el cam cat Armadia, ins impestri at cu toate neamurile i f r culoarea romaneasc de aici. Herdelea i i aduse aminte c a umblat i dansul prin Lechin a, acum vreo optsprezece ani, la o reuniune de inv tori, impreun cu Titu, care pe atunci era un b ie el de vre-o cinci ani ori. i i aminti chiar c cunoscuse i pe tat l lui George, care la banchetul de adio a inut o cuvantare infl c rat ... Pe urm Pintea mai spuse c are mul i fra i i surori, care aproape to i sunt gospod ri i i r spandi i prin toate col urile p mantului romanesc. Acuma i-a venit randul lui s - i intemeieze fericirea... Zicand acestea se uit cu mai mult indr zneal la Laura care se topi de ru ine i se scul repede, f candu-se c trebuie s caute ceva pe la oglind unde, privindu-se pu in, i i potrivi p rul pe tample... - Ei fetelor - interveni iar Herdelea, frecandu- i zgomotos mainile - ia s ne aduce i voi ceva s mai dezmor im o leac pe George, c v d c -i rebegit r u de ploaie i de frig... Cred c bei i tu, ginere, un naps fain de tot, tii, romanesc, de-al nostru?... Fetele ie ir ca ni te sfarleze, bucuroase c pot s - i imp rt easc la repezeal impresiile. A ezand pe o tav p h ru ele i sticla cu rachiu fiert i indulcit, Laur intreb cu inima strans : - Ce zici, Ghighi o?... Cum i se pare?

- O, dar tii c -i foarte dr gu - se jur Ghighi din toat inima. Z u, Lauro, e de o sut de ori mai simpatic ca Ungureanu... M i mir cum nu i-a pl cut ie pan acum? Nu vezi c -i elegant, nu ca teologii ceilal i care se plimb ve nic cu umbrela sub ioar ... Parc nici n-ar fi teolog, parc ar fi cel pu in inginer!... - Adev rat? st rui Laura str lucitoare. Nu-i prea mic? - Ce mic? se cruci cealalt . E doar tocmai cat tine de inalt... Adic de unde pan unde vrei s fie negre it ca pr jina de Ungureanu?... -apoi n-ai v zut ce bri c superb are? Asta- i spune cat de colo c -s oameni boga i i vrednici!... 101

- Mie totu i mi se pare c -i prea mic - reveni Laura care dorea s aud cat mai multe laude spre a se convinge pe deplin i pentru a- i risipi toate indoielile ce-i mai nec jeau sufletul. - Las , nu mai carti! Ave i s fi i o pereche incant toare! sfar i Ghighi cu insufle ire. Pintea b u pu in ca s nu- i inchipuie oartienii c poate-i be iv. in schimb limba i se dezleg din ce in ce. Era vorb re din fire i-i pl cea i lui insu i cum poveste te. i astfel, dup ce se mai obi nui pu in i- i invinse sfiala, incepu iar despre rudele lui, apoi despre cunoscu ii i prietenii comuni, pe urm despre el insu i, despre via a lui in liceu, la seminar... Numai de Laura nu scoase nici un cuvant. De altminteri to i g sir c chiar a a se cuvine, c ci chestia asta, fiind serioas , nu trebuie adus in discu ie decat cu b gare de seam i in momentul oportun... Cand Pintea conteni, fetele aruncar pe mas balul de maine sear i pan la cin avur vreme s -l macine. Fire te c George venise inadins ca s nu lipseasc de la faimoasa petrecere din Armadia. Nici Laura i nici Ghighi nu voir s -i spun in ruptul capului cu ce fel de toalete vor merge, ca s -i poat face maine o surpriz cu atat mai mare cand le va vedea... Pintea, galant, i i oferi bri c lui spre a merge cu to ii impreun i Herdelea se gr bi s primeasc , mul umit c scap u or de grija tr surii pentru maine. Laura ins refuz consternat , fiindc mai intai ce ar zice Armadienii de a a ceva? Apoi nici n-ar inc pea to i intr-o singur tr sur , c ci pe ele trebuie s le inso easc cel pu in Titu i s - i duc o sumedenie de cutii cu toaletele, neputand pleca de acas imbr cate ca s ajung intr-un hal f r

de hal. i in sfar it ele au s trag la Elvira Filipoiu unde au s se g teasc ... Primi ins bucuroas pe Pintea s vie s le ia de la Filipoiu i s se duc impreun la bal. Cum tan rul nu se pronun ase inc unde are de gand s petreac noaptea i ca s nu- i inchipuie c-ar putea fi g zduit aici, Titu, indemnat de d sc li a, prinse prilej i-l sf tui s trag in Armadia la Augustin, un c r u foarte cumsecade, care are cas bun i n-o s -i cear nici un ban cand ii va spune c -i trimis de Herdelea. Pintea nici nu se gandise la aceasta, se z p ci pu in i rug pe Titu s -l intov r easc , f g duindu-i in schimb s -l trimit acas cu bri c . Titu, fire te, se invoi mai ales in n dejdea c poate va avea norocul s z reasc in trecere pe Roza Lang... La mas Pintea de abia manc , iar Laura ciuguli i mai pu in ca de obicei din bun t ile ce le c ra Ghighi care era sup rat c tocmai cei pentru care le-au g tit, fac atatea mofturi de i-e sil ... Tarziu de tot, tan rul se urni s plece. Dac ar fi fost dup el, nici n-ar mai fi plecat ci ar fi stat de vorb pan diminea a... Herdelea ii lumin calea 102 cu lampa, in vreme ce femeile ii strigar de mai multe ori s nu uite c maine la pranz e a teptat. De altfel, cum ploaia incetase i cerul se r zbunase pu in, poate s avem maine o zi minunat ... Fetele care dormeau in salon, intr-un pat, ciripir i se sf tuir pan dup miezul nop ii. Laura lacrim de cateva ori cate pu in, iar cand se gandi la cadrilul al doilea i la primele tururi, planse de-a binelea. Ghighi ins l uda din r sputeri pe Pintea, spunand c intrune te toate calit ile unui b rbat ideal; i printre pic turi nu uita s - i bat joc de Ungureanu, de stang ciile lui caraghioase, de mainile lui ve nic umede, de increderea lui ridicol , i era foarte mul umit cand izbutea s fac i pe Laura s rad ... Totu i in noaptea aceea Laura a visat numai pe Aurel, care p rea c-o iube te nebune te i vroia s se impu te din pricina lui Pintea, cu care p rea c danseaz cadrilul al doilea, fericit , invidiat de toate fetele, pe cand Pintea st tea bosumflat intr- un col ca o ar tare urat ... Duminec , dup ce clopotele sunar ie irea din biseric , Titu se repezi la preotul Belciug s -i cear

tr sura pentru disear . Intrand in ograd , inima i se stranse pu in. Nu mai intalnise de mult pe Belciug, c ci acuma toat vremea i-o omora alergand dup Roza Lang. tia ins foarte bine c popa intorcea capul cand trecea prin fa a casei lor, ca s nu salute, i c , intalnindu-se deun zi prin Armadia cu Herdelea, s-a f cut a nu-l vedea... Niciodat pan acuma r ceala intre preot i inv tor nu fusese atat de f i , incat Titu se temea pu in s nu se fi intins i asupra lui sup rarea popii... Belciug de abia sosise acas , inso it de ca iva sfetnici de-ai bisericii, care, inghi ind in sec, il priveau cum manca i a teptau s ispr veasc spre a lua o in elegere in privin a cl direi noii biserici. Preotul era in toane deosebit de bune i primi pe Titu cu o adev rat explozie de prietenie. - Noroc, poete!... Are s mi se surpe hornul de cand n-ai mai fost pe la mine... Ce mai veste-poveste prin ara muzelor? Ce vant bun te aduce? Poezia era una din pasiunile preotului, in amintirea vremurilor cand i el mazg lise versuri spre a- i u ura inima, de mult, inainte de a intra in seminar, de dragul unor ochi alba tri i gale i. - A vrea s - i spun cateva vorbe p rinte - zise Titu, uluit de primirea prea c lduroas , cu un glas care ar ta c ar dori o intrevedere f r martori. Belciug d du afar pe sfetnici. 103
- Haide i, pleca i acas c acum n-am vreme de voi! Veni i dup amiazi, pe la vecernie!... Cand r maser singuri, popa ii turn un pahar de vin. - Ei, s tr ie ti i s te v d cat Co buc de mare! ur Belciug, ciocnind i golind paharul dintr-o du c . Titu voise s aduc vorba mai pe departe, dar din pricina amabilit ii preotului, se pomeni c -i zice proste te: - Ne-ar trebui bri c d-tale pentru disear ... tii c -i balul disear ... D-ta tot nu te duci, iar noi... Dup toanele bune ale preotului, Titu s-ar fi a teptat s -l intrerup scurt i s -i spun ai zis ca alt dat . Cum ins Belciug t cea i se intuneca, tan rul se opri singur, incurcat, cu o privire nedumirit ... Trecu un r stimp greu pan ce popa, cu ochii in farfuria goal i jucindu-se cu furculi a, incepu rar, ganditor: - Am s v-o dau, fire te, dar numai pentru d-ta... Pentru d-ta, in elegi?... C ci pentru p rin ii d-tale n-a da-o, mai bine s-o ard focul... Uite a a! i-o spun verde; n-a da-o... Acum d-ta e ti b iat de tept i m vei pricepe f r multe explica ii. Cand a venit tat l d-tale aici m-am bucurat din inim , ti i prea bine, i am f cut ce am putut s -i

fiu de folos. N-a fi crezut niciodat c -mi va fi potrivnic, ca s nu zic vr jma pe fa . S nu cread dansul c eu sunt prost. Am sim it demult c m sap i am t cut. Dar toate au o margine... toate... Cand am deschis ochii, mam speriat de ce-am v zut. Nu ridic deloc privirea din farfurie. Numai cu ranii era mai indr zne , incolo se sfia cand spunea cuiva in fa lucruri nepl cute... Titu st tea pe ghimpi. Cuvintele preotului i se p reau nedrepte i jignitoare. Se gandi o clip s -i tranteasc o obr znicie i s sfar easc . Dar aceasta ar fi insemnat s r man f r tr sur . - Acuma nu mai lua in seam nici d-ta toate m run i urile - zise dansul in cele din urm , v zand c Belciug a incetat. intr-adev r preotul parc - i sleise toat mustrarea. R spunse cu alt glas: - Dar tii c n-am vizitiu?... Omul meu trebuie s mearg la noapte la moar in Dumitri a, c morile de ap din Jidovi a macin scump i prost, iar in Dumitri a e o moar de foc care face o f in ca aurul... - Nu-i nimic, am s man eu caii! vorbi Titu, gandindu-se c va lua pe Ion al Glaneta ului ca vizitiu, fire te f r s afle popa. - Numai s bagi bine seam s nu v r stoarne c -s hodini i i buestrii-Petrecere bun ! 104 Trecand spre cas , Titu in tiin a pe Ion c -l i-a ca vizitiu disear . Venind, { i preg tise o cunun de inflorituri pentru a povesti ce-a p it la popa. Dar n-a mai putut spune nimic deoarece sosise Pintea. Dup mas lucrurile erau potrivite a a fel ca Laura s r man intre patru ochi cu Pintea, spre a- i putea desc rca sufletele. Statur impreun , singuri, aproape un ceas i totu i nu vorbir deloc de iubire, ci numai de nimicuri neinsemnate, f cand pauze mari i ro ind copil re te cand li se intalneau privirile furi e... Fiecare i i zicea in sine c ar trebui s inceap cellalt i in sfar it se mangaiar c se vor l muri mai bine disear , la bal, unde in potopul de lume i de muzic le va veni mai lesne s - i deschid inimile... Herdelea, parc-ar fi sim it c tinerii au pierdut vremea degeaba, f cu ce f cu i prinse pe Pintea intr-o convorbire serioas de numai cateva minute, dar deajuns s -i spun tot ce trebuie s spun un socru cumsecade unui ginere cinstit. Cand ii declar limpede c nu poate s dea Laurei nici un ban de zestre, tan rul s-a ru inat i s-a emo ionat, iar cand b tranul a ad ogat c fata va avea totu i un trusou i cele ce-i trebuiesc in cas , Pintea a protestat c n-are nevoie de nici o a , c Laura e cea mai mandr comoar din lume i c dealtfel la logodn n d jduie te s vin cu p rin ii s i, care vor indr gi pe Laura desigur tot a a cum o iube te el.

- M-am crezut dator s - i ar t situa ia din vreme cum este, ca s n-avem pe urm nein elegeri - incheie Herdelea mul umit, b tandu-l pe um r. Spre sear Pintea a plecat in Armadia, la gazd , s lase r gaz fetelor s se preg teasc in tihn de bal... I Tr sura popii se umplu de bagaje, de leg turi, de geamantane, parc-ar fi pornit tocmai in Siberia. Titu trebui s se coco eze pe capr , lang Ion; fetele insele de abia se vedeau dintre cutii. Herdelea d duse lui Titu bani de cheltuial , dar ii spuse de nenum rate ori s nu fie man spart , s -i ie lega i cu apte a e, c ci nu se poate ti cat va mai sta Pintea pe aici i fiecare gologan e num rat; s pl teasc peste taxa de intrare cel mai mult cincizeci de crei ari, ca s salveze onoarea familiei, s fie trecu i in Gazeta Transilvaniei printre suprasolven i , dar s nu se intind la chief... - Dumnezeu s v-ajute! murmur d sc li a, cu lacr mi in ochi, v zand bri c urnindu-se. Tocmai cand s intre in Armadia, i i aduse aminte Laura c-a uitat s - i iea evantaiul. Se oprir , se sf tuir . Erau cat p-aci s se intoarc inapoi, c ci evantaiul avea un pre deosebit din pricina diferitelor isc lituri de la diferite baluri, alc tuind un adev rat trofeu... Titu o pov ui s imprumute unul de la Elvira. Laura se lini ti numai gandindu-se c intoarcerea ar fi un semn r u, 105 spuse ins de mai multe ori c intamplarea aceasta nenorocit i-a stricat toat seara. Fetele, impreun cu Elvira, ajutate de dou servitoare supraveghiate de ins i doamna Filipoiu, o femeie foarte gras , neagr i z cut de v rsat, dar bun ca painea cald , se g tir mai bine de dou ceasuri i se f cur ca ni te p pu i. - Pun r m ag c voi ave i s fi i reginele balului - le spuse doamna Filipoiu, mangaindu-le cu privirea, in vreme ce ele i i tergeau pudra de pe sprancene. Titu venise imbr cat de-acas : jachet neagr , cam purtat , vest foarte deschis , cravat alb in sprit , m nu i albe de atarnat in buzunar ca s se vad c are... Plictisit de a teptare, puse pe o servitoare s -i mai calce dunga pantalonilor care se bo iser in tr sur , iar el se a ez i- i lustrui ghetele ca oglinda. Cand veni Pintea, fetele erau zane. Se f cur prezent ri ceremonioase. Doamna Filipoiu felicit pe Pintea pentru norocul de-a fi g sit o fiin atat de dr g la ca Laura, iar Elvira opti fetelor, incantat : Foarte dr gu i simpatic ! Titu rezolv problema tr surilor: fetele cu doamna Filipoiu vor merge in bri c popii, iar el cu Pintea in cealalt i vor sosi deodat la liceu unde, in sala de gimnastic , avea loc serata... Intrarea principal a liceului era luminat cu dou randuri de felinare. Pe sc rile de piatr a tepta, intru

intampinarea invita ilor, o intreag armat de aranjori cu cate o fund tricolor in piept. Vreo zece se repezir la tr sur , ajutand fetelor s se coboare i oferindu- i bra ul carligat. - E tarziu?... Nu, da, a ... S-a inceput?... Cateva minute... De mult?... Foarte reu it... P cat! se auzi in grupul fetelor inconjurate de aranjori. Pintea p i in urma domni oarelor, strangand cateva maini cunoscute, iar Titu r mase s dea ordine vizitiilor. indeosebi lui Ion, c ruia nu-i pl tea nimic pentru osteneal , ii spuse s vie i el s vad petrecerea, mai tarziu, ca s fie la indeman cand o fi de plecat. Poate c-o s -l cinsteasc i cu o sticl de bere, dac cumva n-o fi prea scump , c ci in asemenea imprejur ri restauratorul face ni te ho ii nemaipomenite. S intre prin gr dina liceului i s a tepte la u a din dos, de unde se vede bine in sala de gimnastic ... Titu cuno tea pe to i aranjorii care erau recruta i dintre profesorii mai tineri, studen ii universitari intarzia i peacas i elevii mai sp la i din clasele superioare. Aurel Ungureanu se afla printre dan ii, dar se ascunsese cand au trecut fetele. 106 Pintea cu domni oarele i cu doamna Filipoiu il a teptau in bufetul instalat al turi de sala de dans. Aici, la masa de lang u , b tranul i m run elul profesor de desen i caligrafie Roma cu indeplinea func iunea de casier. Titu se duse drept la Roma cu, care ins ii stranse mana murmurand zambitor: - S-a achitat... Domnul Pintea... Titu protest , fire te numai de form : - Cum se poate una ca asta? imi pare r u, drag George, z u a a! Atunci, domnule profesor, uite o coroan din partea mea! - Ca suprasolvire? - Da! f cu Titu cu mandrie. - Cele mai calde mul umiri! r spunse profesorul-casier insemnandu-i numele intr-un caiet liniat special de dansul cu diferite cerneluri. Marea sal de gimnastic era transformat in sal de spectacol, impodobit cu ghirlande de brad la care lucraser o s pt man intreag , dup amiaza, to i elevii liceului. in fund se in l a scena improvizat din catedre suprapuse, cu culise de scoar e i covoare pestri e, restul inc perii fiind ocupat de mai multe randuri de scaune, adunate de pe la domnii din ora cu condi ia s le fie inapoiate indat dup sfar itul seratei. Scaunele erau rezervate numai pentru doamne, c ci domnii, in afar de ca iva prea b trani, st teau in picioare pe lang pere i, luandu- i ins rcinarea de-a ingro a ropotele de aplauze ce porneau din cellalt fund al s lii unde se in irau elevii din cursul superior, pu i acolo s - i manifesteze mul umirea i insufle irea.

Aranjorii a ezaser pe domni oare in randul intai, pe locurile cele mai bune, p strate inadins pentru ele in schimbul unor zambete gra ioase. Titu cu Pinlea r maser mai pe lang u . Spectacolul incepuse... Acuma un elev lung i slab declama o anecdot ig neasc , strambanduse intr-una, repezindu-se ici-colo pe scen , schimband mereu glasul i starnind rasete zgomotoase in fund i zambete discrete pe scaune. Programul dealtfel era inc rcat i variat: mai urmar vreo zece declama ii, recit ri i dialoguri, toate gustate cu cuvenita pl cere na ional . Apoi veni conferin a unui profesor de literatur , intret iat , mai ales in partea a doua, de foarte dese c sc ri ascunse cu mult bun voin . Conferen iarul fu r spl tit totu i cu o furtun de aplauze bucuroase care parc insemnau bine c s-a ispr vit... 107 Toat lumea r sufl mai u urat . intr-o clip bufetul se umplu cu publicul care ie ea spre a ing dui elevilor s transforme sala de spectacol in sal de dans, strangand scaunele i a ezandu-le de-a lungul pere ilor, s stropeasc pu in du umelele cu le ie rece i s impr tie pe jos sacaz ca s nu se fac lunecu uri s - i frang picioarele vre-un dansator prea pasionat... Titu avusese grij s opreasc masa cea mai bun in bufet. Toate tovar ele de sindrofie se adunar aici, c l uzite de doamna Filipoiu. in jurul lor roiau aranjorii i al i cavaleri de seam . in mijlocul interesului ins st tea Pintea pe care Titu il prezint cu mandrie tuturor: - Cumnatul meu in spe\ Dealtfel mai toat Armadia tia c fata lui Herdelea se m rit ; chiar i imprejurimile. inv torul se l udase la Ber ria Grivi a i vestea s-a impr tiat ca fulgerul. Mai ales fetele erau curioase i examinau pe furi pe Pintea, s vad cum se inf i eaz cel ce va fi so ul prietenei lor. i toate g seau prilejul s opteasc Laurei: Foarte dr gu ! Se incinse apoi o ciripeal general . To i sl veau spectacolul i pe interpre i, i i angajau cadrilurile i romana , i deabia a teptau s inceap dansul... Dup ce i i f cu datoria aici, Titu trecu la alt mas unde edea Lucre ia Dragu impreun cu p rin ii ei, amandoi gra i ca ni te butoaie. Conferen iarul de adineaori, tan rul profesor de literatur tefan Oprea, i un student in drept, se invarteau in fa a fetei, inclinandu-se din cand in cand i cople ind-o cu complimente. Titu salut pe b trani cuviincios i familiar, -apoi i i trase un scaun lang Lucre ia c reia ii s rut mana, f r a uita s i-o strang pu in, ca omul cu drepturi ca tigate. Fata se ro i, iar ceilal i doi curtezani ing lbenir v zand indr zneala poetului. Ei st teau in picioare de un sfert de ceas.

- Lua i loc, domnilor, dac v face pl cere! zise dr g la Lucre ia, cu ochii la conferen iarul incurcat. incepu un duel de aluzii i in ep turi intre cavaleri, spre spaima doamnei Dragu care avea groaz de orice discu ii ce nu le in elegea. Oprea i Titu, de i prieteni, se vr jm eau in ascuns, fiindc profesorul stramba din nas asupra poeziilor lui Titu, iar poetul spunea in gura mare pretutindeni c Oprea nu se pricepe in literatur nici cat straja de noapte din Pripas. Acuma Titu se repezi mai intai asupra conferin ei profesorului, c utand s -l doboare in fa a Lucre iei. Lupta ins r mase nehot rat ; zambir to i cand Titu imita stang ciile rivalului s u, dar totu i nimeni nu-l aprob nici m car printr-o vorb . Atunci poetul se ag de fracul conferen iarului, i cu mai mult noroc, c ci to i izbucnir intr-un hohot de ras la care trebui s ia parte chiar i Oprea spre a nu ar ta c -i e necaz. in tot balul profesorul singur era in frac; i-l 108 comandase inadins i, in sufletul lui, se f lea i se sim ea superior tuturor purtandu-l. Ceilal i domni veniser care in jachet , care in redingot , cei mai mul i in sacouri negre, unii chiar in haine de strad deschise... Cu toat biruin a lui Titu, atat p rin ii cat i Lucre ia nu incetar de-a dovedi o aten ie deosebit profesorului care ar putea fi un ginere minunat, mai ales c fata bate balurile cam de mul i ani i zadarnic. Titu insu i b gase de seam sfor rile Lucre iei de a inl n ui pe Oprea inc din vara trecut ^ dar nu se alarmase. El mai intai nu se socotea printre candida ii serio i. in ochii lui Lucre ia era o fat dr gu , cu care po i sta de vorb f cand exerci ii de declara ii de dragoste i c reia, in cele din urm , ajungi s -i furi o s rutare nevinovat . Dac n-ar fi fost ea, s-ar fi g sit alta, tot atat de melancolic i de vis toare, care s -i inspire poemele de amor romantic. Mai ales de cand n d jduia de la Roza Lang o iubire mai p manteasc , Lucre ia coborase pe planul al doilea in inima lui. Dac n-o p r sise inc de tot, era numai pentru a exaspera pe Oprea. intr-o clip cand conferen iarul se adanci cu Dragu in ni te dezbateri asupra lefurilor profesorilor, care nici gand s se sporeasc , Titu se plec mai aproape de Lucre ia i-i opti: |. - Cred c am cadrilul al doilea? - O, de abia acuma te treze ti s mi-l ceri?... Dar l-am dat demult! I'- Da?... Credeam c nici nu mai e nevoie s i-l cer... tiai prea bine c sunt totdeauna al d-tale... Bine. Nu face nimic... Cine e fericitul, dac nu-s indiscret? - El - murmur fata, ar tand pe Oprea. f- - Mhm - se intunec Titu. Foarte bine. Mi l-ai preferat. S ii minte!... Dar cadrilul intai? - Cu pl cere...

Titu mai bolborosi ceva, apoi se scul plictisit, aproape jignit, i se dep rta. Lucre ia ins r mase cu inima cat un purice. Min ise i tremura s nu se r zbune minciuna. Refuzase lui Titu cadrilul al doilea pentru c voia s -l dea lui Oprea, care nu indr znea s i-l cear . Se fr mant cateva minute, apoi deodat intreb : - Domnule Oprea, ai vis- -vis pentru al doilea? k - Vis- -vis a g si, dar n-am pereche, domni oar ! zise profesorul ov ind. - Nici eu - m rturisi Lucre ia, plecand ochii cu o sfial ispititoare. Se f cu. El i-l ceru, iar ea i-l d du... Zgomotul de pahare i de glasuri incruci ate, mirosul amestecat de sudori, de b utur i de parfum ieftin, z pu eala care cre tea repede i 109

inro ea fe ele, silind pe domni oare s treac deseori in dosul unui paravan japonez ca s - i tearg cu pudr luciul de gr sime de pe nas, toate fur st panite deodat de sunetele pasionate ale unei Ardelene sprintene, pornite din arcu urile tarafului de l utari in sala devenit acuma de dans. Muzica aprinse inimile tineretului. Toate picioarele se mi cau pe loc ner bd toare. - Goghi! Goghi! trecu din gur in gur ca un suspin de u urare. Era numele iganului din Bistri a care avea cel mai vestit taraf de l utari din jude , care fusese angajat spre a m ri splendoarea petrecerii i din pricina c ruia se amanase pan acuma balul. Perechile de dansatori intrau rand pe rand in sala de dans, urmate de mamele credincioase ce- i luau locurile de paz i admira ie pe scaunele a ezate lang pere i. Aici muzica umplea aerul, iar lumini ele candelabrul ui din mijlocul tavanului tremurau i picurau stearin , f cand pe cavaleri s ocoleasc locul primejdios. Laura dansa cu Pintea care, nefiind dansator incercat, gre ea deseori pa ii, ceea ce pe Laura o ru ina i-i amintea pe Aurel cel neintrecut. De cate ori se incurca, Pintea ii cerea iertare i-i strangea mana, iar fata, drept r spuns, zambea cu resemnare ingereasc i intorcea capul dup celelalte perechi. Aproape toate domni oarele erau in costume na ionale, ca i Laura, dand o inf i are cald i pitoreasc seratei. Titu nici nu mai avea chef s intre in sala de dans, atat de mult il plictisea cadrilul al doilea. Ca s - i uite necazul, se incurc la taifas cu silvicultorul Madarasy, un ungur cumsecade, nelipsit de la serb rile

romane ti, vorbind i chiar citind bine romane te. Era un admirator al talentului lui Titu i de aceea se intre ineau deseori despre literatur , ajuta i de numeroase pahare, c ci ungurului ii pl cea mult vinul acri or, spunand ve nic c vinul i literatura merg man -n man . La masa lor se opri mai pe urm i solg bir ul Vasile Chi u care, de i roman, venea numai in calitate de reprezentant al autorit ii statului spre a se incredin a c , sub pretextul balului, nu se pune cumva la cale vreo a a are impotriva Ungariei sau vreo manifesta ie antipatriotic . Vorbea pu in i se ar ta posomorat parc l-ar fi durut din ii. Romanii il dispre uiau, dar numai in ascuns, i-i ziceau renegatul . Veselia cre tea in randurile dansatorilor. Ca iva mai infoca i se f cur in curand leoarc de sudori, incat trebuir s se retrag intr-o odaie dosnic , s se r coreasc pu in i s - i schimbe gulerele. in schimb domni oarele parc aveau apte suflete, nu oboseau deloc i zambeau intr-una i din ce in ce mai ademenitor. 110 Dandu- i seama c to i ochii o urm resc, Laura dansa aproape numai cu Pintea. Doar catorva profesori i studen i, care nu i- au f cut curte niciodat , le-a acordat cate-o tur , cate una singur , aruncand ins lui Pintea ni te priviri din care s in eleag c to i o plictisesc, afar de dansul. Cand, la ultima figur a cadrilului, s-a pomenit fa -n fa cu Aurel Ungureanu, i-a r spuns foarte rece, ascunzandu- i cu dib cie emo ia. Dealtfel Aurel, poate inadins ca s-o ispiteasc , a dansat cu Ghighi mai mult ca de obicei. Fire te, Pintea nu s-a clintit toat seara din preajma Laurei, iar cand ea dansa cu al ii, n-o sc pa din ochi o clip . Tocmai la cadrilul al doilea a inceput s-o tutuiasc i s -i spun i din gur ceea ce-i scrisese de atatea ori; c o iube te cum nimeni in lume n-a mai iubit o femeie i c are ambi ia s-o fac cea mai fericit fiin de pe globul p mantesc... Laura il ascult , intai foarte mi cat , neobi nuit cu declara ii atat de f i e. Pe urm ins i s-a deschis i ei graiul, incat au stabilit pe indelete s fac negre it logodna luna viitoare, cand s vin i p rin ii lui George... in cele din urm , int ratat de p h relele de vin i cu gandul s se r zbune pe gasc proast care l-a

jignit atat de adanc in amorul propriu, Titu se urni i se amestec printre dansatori. Dar, in loc s danseze, se inu toat seara pe urmele Lucre iei, optindu-i crampeie de versuri cu aluzii in ep toare, f cand-o cochet i necredincioas , i in sfar it c utand s -i turbure idila sentimental cu Oprea. Fata ii r spundea mai mult prin zambete lucitoare i doar de vreo dou ori murmur , razand f r nici un rost i cu o dr g l ie ispititoare: Mai tii? Pe la ora dou dup miezul nop ii urm pauza cea mare. Lumea t b ri in bufet. Mesele se inc rcaser de manc ri i b uturi. Dansatorii se r coreau asaltand butoaiele cu bere. Goghi avea grij s nu scad insufle irea. Roman ele cele mai noi i mai frumoase mergeau drept in inimile infierbantate. Arcu ul lui p rea fermecat. Cantand trecea de la o mas la alta, ciocnea cate-un pahar icicolo, arunca priviri gale e domni oarelor... ca orice l utar r sf at. Deabia acuma i i aduse aminte Titu de Ion i-l g si la u a dinspre gr din , cu ochii plini de mirare i de pl cere. ii aduse o sticl de bere i o halc de friptur . - Ei, ce mai zici, Ionic ? il intreb in fug , fiind gr bit s nu- i intrerup tachinarea Lucre iei. _- Tare-s mandre petrecerile d-voastr , domni orule! zise fl c ul cu privirea aprins . Cel dintai vals, dup pauz , pricinui lui Titu o mare satisfac ie. Profesorul Oprea, dansand cu Lucre ia, uit de candelabrul cel mare i trecu prin zona 111
primejdioas . O ploaie de stearin se scutur in spatele indr gosti ilor. Toat lumea f cu haz de p ania aceasta, iar Titu se gr bi s opteasc necredincioasei: - Vezi? Pedeapsa lui Dumnezeu pentru cadrilul al doilea! Zorile priveau pe ferestrele s lii i balul nici gand s se sfar easc . Tinerii nu se mai saturau i bisau furtunos toate dansurile, inc p anandu-se chiar s nu lase pe domni oare s plece acas ... in dosul u ii dinspre gr din , Ion, coto m nit in suman, nu sim ea nici frig, nici somn privind petrecerea domnilor. Mesele inc rcate, muzica, frumuse ea domni oarelor, rasetele, chiar i sudorile dansatorilor il mangaiau i-l int ratau neincetat. V zand fe ele vesele i se p rea c to i oamenii ace tia duc o via f r nici o grij , f r necazuri i f r sup r ri. Ii pizmuia amintindu- i zbucium rile i chinurile lui. - Bine mai li-e domnilor! i i zicea cu o p rere de r u dureroas . Dac ar fi inv at carte, poate c ar fi i el printre dansatori, vesel, f r

ganduri grele, f r trud in oase? Dac ar fi ascultat pe Herdelea... Dar p rerea de r u il mu ca numai cate-o clip . Apoi toat dragostea lui zbura iar acas , alintand p manturile f r de care via a lui intreag n-ar avea nici un rost. - Toate astea nu pl tesc cat o ceap degerat - se gandi dansul in cele din urm , cu ochii mari r sfrangand mereu petrecerea domneasc , dar v zand de-acuma numai p mantul aspru i totu i ademenitor, ca o ranc voinic i frumoas a c rei imbr i are i i zdrobe te oasele... Tot satul cinstea mai mult pe Ion i-l comp timea de cand s-a aflat ce-a p it la judec torie. Unii oc rau i pe Belciug, al ii huiduiau pe Simion Lungu care ins se ap ra din r sputeri c n-are nici o vin i nici nu mai indr znea s sufle o vorb despre brazdele impricinate. Doar Vasile Baciu i numai la be ie, striga: Uite, cine umbla s ia pe Anu a mea! Cand era treaz ins lua i el partea lui Ion, i odat , intalnindu-l pe uli , i-a spus cu glasul induio at: - Las , m i b iete, c temni ile-s pentru oameni, nu pentru draci! Osanda totu i r scolea toate planurile fl c ului, cl tinandu-i increderea. I se p rea c , stand inchis i departe dou s pt mani, va pierde i pe Ana, i mai ales p manturile ei pe care incepuse s le priveasc intocmai ca i cand ar fi ale lui. Avea o presim ire ciudat c Vasile Baciu va face ce va face i va aduce, in lipsa lui, pe George in cas . i atunci toate n dejdile lui s-ar 112 impr tia in vant i ar r mane tot a a de becisnic ca pan acuma, silit s indr geasc ve nic numai p mantul altora. Cum zilele treceau i sentin a nu mai venea, nelini tea lui cre tea. i i inchipuia c intarzierea poate s insemneze i o agravare a pedepsei. Dac pe cateva vorbe ale popii, s-a pomenit cu dou s pt mani de temni , de ce nu s-ar a tepta i la mai r u?... Cu toate acestea n-avea nici o ur impotriva preotului i nici chiar impotriva judec torului. i i zicea c e la mijloc b taia soartei lui nenorocite. Totu i, in lovitura aceasta, avea i mul umirea c barem s-a ales de-a binelea cu brazdele din p mantul lui Simion... Se ducea la Ana mereu, din ce in ce mai ingrijorat s n-o piard . Blande ea fetei incepea s -l nec jeasc , b nuind intr-insa o iretenie. Dealtfel t r g n rile ei, cand ii cerea s -l bage-n cas ori s petreac noaptea cu el in ur sau in podul cu fan, il f cuser s se indoiasc de ea. Apoi intr-o sear , vorbind de p ania lui i cand ea planse i-l rug s se ostoiasc i mai bine s stea in temni decat s se pun impotriva celor mari, Ion se infurie parc

l-ar fi lovit cu m ciuca-n cap. Era sigur c fata se boce te din vicle ug, vrand s se scape de dansul... Nu-i mai spuse ei nimic, dar se hot ri s nu se dea b tut orice ar fi s se intample... Cum ii sosi sentin a, cum fugi cu ea la Herdelea. - S m inve i, domnule inv tor, i s nu m la i, c pacostea asta m omoar ! zise dansul mohorat. - Ia nu mai umbla cu copil rii, Ioane, c doar b rbat e ti, nu pleav ! ii r spunse inv torul jum tate in glum , jum tate in serios, in elegandu-i ingrijorarea. - D-ta nu tii ce tiu eu, domnule inv tor, altminteri ai zice tot ca mine! murmur fl c ul cl tinand din cap. Herdelea citi hartia mormaind pan la sfar it, apoi, ca i cand n-ar fi priceput indeajuns, o mai citi odat . - Hm! f cu dansul ridicind ochii spre fl c u. Eu zic s -i dai dracului pe to i, Ionic , i s te mul ume ti cu pedeapsa! Adic ce-o fi dac -i sta i tu la r coare dou s pt mani?... Altfel te pomene ti c p im i mai r u! inv torul se temea acuma s se mai amestece. Dac-ar fi fost dup sufletul lui, s-ar fi dus cu Ion i pan la imp ratul. S-a gandit ins bine i i-a dat seama c orice arm are dou t i uri. Judec torul imp r ea dreptatea dup cum i se n z rea; se credea mare cunosc tor de oameni i t lm cea legile astfel incat s se potriveasc cu dorin ele lui. Herdelea ar fi fost fericit s -l poat plezni pu in, mai ales c fa de dansul ungurul se ar ta mandru i uneori chiar dispre uitor. Dar il tia r zbun tor, i aceasta ii domolea pornirea. Cand ar afla judec torul c el a f cut plangerea, nu s-ar l sa pan nu l-ar zdrobi... Pe urm ar trebui s incurce i pe Belciug in bucluc. Nici vorb , felul cum preotul se poart cu dansul in vremea din urm , l-ar 113

indrept i s -i trag o s puneal bun , s -l inve e minte. i totu i ce-ar folosi el dintr-o ruptur zgomotoas cu Belciug? incerc s l mureasc fl c ului toate primejdiile. Sfaturile lui pa nice ins mai mult int ratau pe Ion, care se b tea mereu cu pumnii in piept: - Iau eu toate r spunderile! Mai bine s m spanzure decat s m calce a a in picioare! . Hot rarea fl c ului inmuie impotrivirea inv torului. Toat seara se ciorov ir . Cu cat Herdelea ov ia mai tare, cu atat Ion st ruia mai aprig parc in ioc ar fi ins i viata lui. . ., A ... D sc lit i fetele imp rt eau pe deplin scrupulurile inv torului i indemnau din cand in cand pe Ion s se astampere sau, in orice caz, s se duc la notar s -i fac l cr ma ia . in cele din urm i i

d du p rerea i Titu: - i eu cred c mai bine ar fi s -i l sa i in plata Domnului, c de temni , orice ai face, tot nu scapi, asta-i sfant. Dar dac nu vrei i nu vrei, nu v d de ce nu i-ai face plangerea? Eu zic s i-o faci f r grij ... i ca s nu- i cunoasc scrisul, pune pe Laura s o copieze i gata!... Foarte simplu! P rerea lui fu imp rt it de to i i Herdelea capitul : - Adev rat, cine poate s cunoasc scrisul Laurei? Se a ez i f cu o jalb am nun it i sim it , in care judec torul i preotul se intov r au spre a n p stui pe un biet ran nevinovat. Cand o citi pe romane te lui Ion, to i se induio ar . Laura o transcrise indat cu oarecare emo ie. Herdelea avu grija s-o pun tot pe ea s scrie i adresa pe plicul mare: ministrului de justi ie... - Uite, Ionic ! Maine diminea o dai recomandat la po ta din Armadia, i s fie intr-un ceas bun! zise inv torul mi cat. Ion era uluit de mul umire; puse pe mas trei zlo i i nu vru s ias din cas pan ce Herdelea nu-i primi. - Nici nu tii d-ta ce bine mi-ai f cut - murmur fl c ul s rutand mana inv torului. - Bine c i-ai f cut-o - zise Titu dup ce plec Ion. Adic de ce s - i bat joc de el to i m garii? Peste vreo dou s pt mani, in amurg, silvicultorul Madarasy cu solg bir ul Chi u i cu eful percep iei din Armadia, intr-o c ru u oar , se oprir in fa a casei inv torului. Fuseser la van toare de iepuri, in hotarul Pripasului, alergaser toat ziua i nu izbutiser s trag m car un foc de pu c . Se intorceau pleo ti i, zgribuli i de frig i de umezeal ; doi caini 114 tremurau lang c ru , cu urechile d b late, f r s se sinchiseasc de dul ul inv torului care, cu labele pe gard, h m ia din ograd , furios c nu-l bag in seam nimeni.' Ca s - i alunge necazul i s nu intre in or el ziua i cu gentile goale, van torii nenoroco i hot raser s poposeasc in Jidovita, la carciuma lui Neumann, s se dezmor easc cu cateva litre de vin fiert i chiar s - i potoleasc foamea inainte de a ajunge acas . tiind c , dac vor fi singuri vor continua a vorbi numai de van toare,

f candu- i imput ri plicticoase reciproce, se gandeau s pofteasc atat pe Herdelea cat i pe Titu cu care erau to i in leg turi prietene ti. inv torul ar fi fost bun bucuros s ias s se mai distreze pu in, dar nu indr znea s se mi te f r consim mantul d-nei Herdelea, care g sea nedemn din partea unui om b tran i cu necazuri, s se a eze la be ii cu to i flu turaticii Armadiei. Titu poate face ce-i place, c -i tan r i f r r spundere... Trebui s vie Madarasy s st ruiasc din r sputeri pan s o induplece, dar cu condi ia, repetat energic de mai multe ori, s nu cumva s intarzie peste vremea cinei... La carciuma lui Neumann g sir o tov r ie numeroas i vesel : profesorul de grece te Maiereanu, un chefliu i jum tate, cu cre tetul ple uv i cu o barb mare atins de c run eal , popa Belciug, profesorul Sp taru, tat l prietenelor bune ale fetelor lui Herdelea, doctorul Filipoiu, avocatul Paul Damian i popa din V rarea, cel mai stra nic be iv de pe valea Some ului, care era aici de ieri de la amiaz i nici gand n-avea s se urneasc ... Titu i i d du seama c aici are s se incing o petrecere care nu se va ispr vi nici pan maine diminea . i deodat ii r s ri in minte doamna Lang i inima incepu s -i bat furtunos. Trebuie s aduc la chef i pe Lang. Dac izbute te, ii surade fericirea. Pe Lang, cand d de b utur , nu-l clinte ti nici cu ase boi, mai ales cand b utura e pe gratis... intr-o clip se i hot ri: se va duce s -l pofteasc . Lang e simpatic la be ie i n-o s -l dea nimeni afar . Pan s fiarb vinul i in vreme ce ceilal i se intinser la vorb , Titu ie i, f r palton, ca s nu se cread c vrea s-o tearg de tot. D du buzna in casa so ilor Lang care nu tiau cum s mai omoare timpul. B rbatul clipocea pe un scaun, iar Roza edea la gura sobei cu privirile pierdute in jocul fl c rilor tremur toare. Femeia se scul repede, cu obrajii imbujora i de c ldura focului, i-l intampin inviorat . - Cat ? ti de dr gu c vii s ne mai scuturi din plictiseala asta otr vitoare!... Cand auzi Lang despre ce e vorba, s ri deodat fericit. - Uite prietenul adev rat care nu- i uit niciodat prietenii! strig dansul luandui indat paltonul i p l ria, gata de plecare. 115

Titu schimb o privire cu Roza care incepu s se plang c i-e fric s r man singur , c s nu mai mearg nic ieri, mai bine le preg te te aici cate un ceai... Lang nici n-o asculta. - Vino drag , nu te potrivi toanelor femeie ti! morm i el c tre Titu care incerca s lini teasc pe Roza. Fiindc tan rul mai z bovea, Lang o porni inainte. in aceea i clip Titu s rut puternic mana Rozei i opti pu in r gu it: - Ai s te superi dac vin s te v d mai tarziu? Femeia nu r spunse. Ochii ei ins str luceau ca o chemare... Lang, ca be iv cunoscut, fu primit cu o explozie de bucurie. I se oferi un scaun lang perceptorul din Armadia, s poat t if sui impreun ungure te, intre timp ceilal i inconjuraser pe jupaneasa, tineric , durdulie i sprinten , asaltand-o cu complimente treng re ti pe care ea le asculta zambind neobosit in dreapta i-n stanga, spre a mul umi tuturor pentru atata cinste. Carciumarul inchidea ochii i urechile, fiind vorba de bunul mers al afacerii i doar in r stimpuri se strecura in odaia unde petreceau domnii i numai ca s vaz s fie toate in ordine. in cele din urm ins i i vari capul pe u i, f cand un semn so iei sale, vorbi mieros mu teriilor: - M rog d-voastr ... fierbe vinul in clocot... e nevoe de muiere... Dup ce ie i jupaneasa, popa din V rarea incepu s l l ie cantece biserice ti spre marea indignare a lui Belciug care nu putea ing dui asemenea f r delege din partea unui preot. De aici se porni o discu ie serioas c reia nu-i puse cap t decat sosirea carcium resei, cu o tocan uria , i a carciumarului, cu un ceaun de vin fiert. intr-o clip toate sticlele goale i r m i ele de manc ri fur date la o parte; numai popa din V rarea nu se indur s se despart de sticla lui de vin ro u, incat trebui s i-o smulg din maini doctorul Filipoiu. Se osp tar zdrav n... Cu cat foamea se potolea, cu atat paharele se goleau mai des i limbile turuiau mai slobode. Veselia cre tea mereu. Vremea trecea ca p rerea. Cand i i aduse aminte Herdelea de f g duin a c pan la cin va fi negre it acas , era tarziu deabinelea; arunc o privire intreb toare lui Titu, care-i r spunse printr-un zambet ner bd tor. - Acuma e prea tarziu, ce s m mai sup r degeaba! se mangaie dansul sorbind alene din pahar.

Deodat profesorul Sp taru, mititel i cu cioc blond, in culmea unei infl c r ri mult st panite, se porni s cante De teapt -te Romane . Solg -bir ul Chi u p li i- i mu c buzele. V zand ins c mai to i in hangul profesorului se ridic in picioare i curm cantecul, zicand: - Nu pot permite, domnilor, s face i i aici politic ! 116 Sp taru, in epat, s ri i el in picioare, i se r sti la Chi u cu ni te ochi fulger tori de manie i de b utur : - Iar eu nu- i permit d-tale s fii obraznic, domnule! Aici nu suntem in cancelaria d-tale renegat , ai in eles? Acolo s te r oe ti d-ta, nu aici, intre oameni cumsecade!... Dealtfel, dac nu- i place, uite colo-i u a! - Domnule profesor - se infuria solg bir ul - nu uita, te rog, cu cine vorbe ti! - Cu un renegat vorbesc, tiu prea bine! Mi-ai fost elev, dar mi-i ru ine c mi-ai fost, c n-ai obraz nici cat o ciobot !... Chi u, clocotind, d du s plece. Ca iva imp ciuitori, cu Herdelea in frunte, se repezir i-l oprir , in vreme ce Sp taru r cnea biruitor: - L sa i-l s se duc dracului! Aici nu ne trebuiesc renega i!... Solg bir ul, fire te, r mase, dar murmurand dispre uitor. - Are noroc c -i beat, altfel... Silvicultorul Madarasy, ing duitor, zise bland lui Chi u: - De ce s nu cante, prietene, dac a a le place?... Exagerezi. - Eu nu pot admite nic iri agita iile oviniste - se indign solg bir ul. Con tiin a mea nu mi-ar ierta, c ci astea-s agita ii! - A , agita ii - morm i silvicultorul. Mai d -le-n colo de agita ii! Parc statul are s se pr bu easc din pricina unui cantec... imi pare r u c nu-l tiu c l-a canta i eu, iat ! - Ascult -l, domnule, i ru ineaz -te! r cni Sp taru. Dumnealui e ungur, iar d-ta ai obrazul s te nume ti roman! Pfui!... Domnule, d -mi voie s te pup! E ti un om admirabil! adaog apoi repezinduse la Madarasy i s ru-tandu-l zgomotos. tiam noi bine c renega ii poart vina tuturor persecu iilor noastre... Renega ii, jidanii i ceilal i tic lo i! Discu ia se aprindea din ce in ce, f g duind s nu se ispr veasc niciodat , spre bucuria lui Lang care sim ea c astfel cheful va ine pan -n dalba ziu . Titu t cea mereu, fr mantat de ner bdare, pandind

clipa priincioas cand s se fac nev zut. Sp taru i i puse in cap s conving cu orice pre pe Chi u c e mi el impreun cu to i cei de teapa lui i incepu s -i in ire nedrept ile i mizeriile pe care le sufer romanii in Ungaria. - Suntem mai oropsi i ca robii din vechime! intrerupea deseori Belciug foarte grav i posomorat. Avocatul Damian, span, cu ochii foarte mari i foarte alba tri, completa pe Sp taru adresandu-se mai ales silvicultorului Madarasy, care aproba din cap cu o figur potrivit imprejur rilor. Din cand in cand se intorcea spre col ul perceptorului, c utand s -i explice i lui pe ungure te; dar indat ce perceptorul voia s -l contrazic , se reintorcea la Madarasy in romane te. 117 Solg bir ul nu era tare in replici i, la toate dovezile profesorului, r spundea cu un zambet de superioritate: - N scociri tenden ioase!... Dafi-mi argumente serioase, nu flecarii iredentiste! Maiereanu se chercheli repede i se sim i obligat s contrazic pe to i. Respingea cu mandrie invinuirile lui Sp taru i comb tea vehement pe solg bir u, c utand s arate ambelor tabere c iredentismul romanesc nu exist decat in inchipuirea ovini tilor. Fiindc ceilal i nu-l l sau niciodat s - i ispr veasc cuvant rile, Maiereanu se ro ea, bufnea i ridica ochii in tavan de sup rare. - Vrem s fim liberi i independen i, domnilor! url Sp taru in cele din urm . Vrem s ne unim cu fra ii no tri de pretutindeni! Damian dovedi indat perceptorului, cu date din istoria tuturor popoarelor, c dorin a de unire cu fra ii de acela i sange e o pornire fireasc pe care n-o poate infrange nici o putere omeneasc , iar Madarasy, insufle it deodat de b utur , se ridic i strig : - Eu admit, domnilor! Fra ii s fie fra i! Dreptatea s triumfe! Solg bir ul Chi u, disperat, se scul iar s plece. i i imbr c incet paltonul i se duse pan la u , morm ind furios i a teptand s sar cineva s -l opreasc . Neg sindu-se ins acuma nimeni s -l cheme inapoi, se intoarse singur, mai cu seam c -i veni in minte un r spuns zdrobitor. - Dac n-ar fi libertate in ara asta, a i putea d-voastr vorbi astfel i inc in fa a mea? r cni dansul sco andu- i haina i a ezandu-se iar la loc.

Sp taru, Damian i chiar doctorul Filipoiu, care de obicei t cea ca mutul la be ie, ii r spunser deodat cu aceea i vorb : - Renegatule, s taci! Atunci ins interveni Maiereanu, declarand senten ios c nu ing duie nim nui s terorizeze pe Chi u i ad ogand c el, ca cet ean cinstit, nu vrea s aud de himere oviniste. Popa din V rarea, beat-leuc , cu capul pe mas , bolborosi: - Eu nu vreau nimic... Nu vreau... Jos!... Nu vreau!... Herdelea vorbea incet, ungure te, cu perceptorul i dezaproba cu un zambet incurcat pe Sp taru, de i in sufletul lui admira indr zneala cu care Sp taru oc re te pe solg bir u i pe unguri. Perceptorul, secondat de Lang, explica lui Herdelea cu multe argumente c nic iri nu sunt romanii mai ferici i ca in ara ungureasc , iar inv torul asculta cu acela i zambet nedumerit, infrico at s nu intre cumva i el in gura lui Sp taru. Pe la miezul nop ii Belciug refuz s mai bea, spunand c a doua zi trebuie s slujeasc in biseric i deci, dup regulele canonice, are nevoie de recu118 legere trupeasc i sufleteasc . Se starni o furtun de protest ri, iar popa din V rarea d du indat de du c un pahar, spre a-i servi drept pild , i zise c ceea ce face Belciug e un dogmatism nevrednic de vremurile noastre moderne. Vijelia fu mulcomit de intrebarea brusc , pus de Madarasy: - Dar poetul nostru? Atunci b gar de seam to i c Titu lipse te. Chemat , jupaneasa ii l muri, tr gand iret cu ochiul, c domni orul a ters-o mai bine de dou ceasuri. Herdelea sim i un fior de spaim . Era sigur c Titu a plecat acas i, gandindu-se la scandalul pe care i-l va face d sc li a, i i ticlui un plan cum s-o tuleasc i el mai repede. Lang ins r spunse silvicultorului, clipind in eleg tor: - Ei, ce vre i, tinere ea, sangele fierbinte! Cine tie in ce bra e se odihne te acuma poetul nostru! Valv taia chefului izbucni mai neastamp rat , mai ame itoare... Titu st tuse pe ghimpi. il rodea o emo ie ca in preajma unui examen greu. i i zicea mereu in sfar it i i se p rea c fiece minut de intarziere e o

(pierdere ireparabil . B use numai atata cat s -i int reasc indr zneala i cu gandul mereu s dispar neobservat de nimeni. Jupaneasa, care-l simpatiza Ifiindc -i f cea complimente, ii d du o man de ajutor, sco andu-i pe furi paltonul din odaia unde chefuiau domnii. Pan in uli a avut o clip de team : ce-ar fi dac s-ar strica petrecerea din cauza discu iilor i s-ar pomeni cu Lang? Vantul aspru, care b tea dinspre Some , ii alung ins din minte orice grij i-i vr ji in suflet od i a cald , impodobit cu chipul alb al femeii dorite... Satul domnea intr-o bezn adanc . Numai in fereastra casei lui Lang lic rea o inchipuire de lumin , deabia strecurat prin perdelele l sate. Titu se apropie cu pa i de lup. U a tinzii nu era incuiat . Trase mai tare din igara aprins spre a dibui mai u or odaia din stanga i ca s nu se impiedice de ceva prin intuneric. Avu ins grij s invarteasc de dou ori, foarte incet, cheia in broasca antreului. Apoi deschise ca un ho u a dormitorului i se furi in varful picioarelor. Pe noptiera de lang patul larg, lampa, cu abajurul de hartie ro ie, cu flac ra sc zut , lumina slab odaia. Abajurul st tea stramb, ca o p l rie pe 119 capul unui be iv, a a incat aproape toat lumina c dea asupra patului dandu-i o inf i are pompoas i trandafirie. in pat, Roza Lang, cu spatele spre u , dormea u or, parc somnul ar fi surprins-o intr-o a teptare pl cut . P rul ei, desprins, se impr tiase pe perna moale; numai cateva uvi e se odihneau pe spinarea-i alb plin . Umerii c m ii ii alunecaser pan aproape de mijloc, iar poalele i se urcaser mai sus de oldurile rotunde. Bra ul stang, intins lene , i i rezima degetele sub iri pe dunga patului. Picioarele goale, r zvr tite erau unul ascuns pan -n genunchi, iar cellalt indoit pu in i aruncat peste plapoma mototolit . Titu privi z p cit corpul femeii i ochii i se oprir pe oldurile care parc -l indemnau s le imbr i eze in toat ademenirea ei, tulburandu-i sim urile. Goliciunea il chema i in acela i timp il i insp imanta. Totu i, mai mult in ne tire, i i lep d domol paltonul. i i sim ea sangele clocotind. Inima ii b tea in piept ca un ciocan vr jma incat se temea ca nu cumva b t ile acestea s-o de tepte pe Roza din somn.

Se bucura c-a g sit-o dormind i apoi indat i i zicea c ar fi fost poate mai bine s-o fi nimerit treaz i imbr cat . C ldura din odaie il in bu ea... Se apropie tiptil de pat, se plec i- i lipi gura pe ceafa catifelat a femeii, printre uvi ele de p r care miroseau imb t tor. Carnea se infiora pu in sub buzele lui tremur toare. Atingerea corpului ins ii aprinse deodat toate sim urile. Nu mai v zu decat carnea trandafirie i ispititoare. F r s - i mai dea seama, palmele lui mangaiau p tima bra ele, oldurile, picioarele femeii, iar buzele lui nu se mai saturau s rutand. Roza se trezi alene, ca i cand ar fi a teptat s rut rile, se intoarse inceti or spre dansul cu ochii pe jum tate inchi i i opti gale : - Ai venit, micule?... Mi-e ti drag... te... Titu ii inchise repede buzele, apoi ii acoperi obrajii cu s rut ri, iar ea ii cuprinse gatul cu bra ele care parc -l frigeau. Tan rul o s ruta neincetat, balbaind vorbe f r ir, i doar ca prin vis vedea privirile moi ale femeii, buzele ei ro ii i umede ce se intindeau spre gura lui, mereu insetate. Corpul Rozei se r suci i se lipi de Titu care, sim indu-i c ldura, il incol ci cu amandou bra ele i-l stranse s lbatec parc s -i sf rame oasele. Sanii plini, cu sfarcurile roze, ii ardeau pieptul. in imbr i area nebun , femeia se zvarcolea gemand cu ochii inchi i... Pe urm Titu s ri jos din pat ru inat, neindr znind s se uite la Roza care st tea nemi cat , cu fa a in sus, cu bra ele moarte, cu pieptul umflat., 1 se p rea acuma c in odaie e lumin ca ziua i lumina parc -l infrico a. Se gandi c femeia are s cread c -i un b d ran r u crescut fiindc s-a urcat in pat cu ghetele. Apoi i i aduse aminte de Lang i indat ii n v lir in minte sumedenie de scene cumplite in care b rbatul in elat lua inf i area unui 120 cavaler r zbun tor din vremuri eroice... D du s - i ia paltonul, hot rat s plece inapoi la carcium , ca s fie feri i de orice intamplare. Roza ins ii surprinse gestul i, sculandu-se repede, ii zise cu o imputare dulce: - Cum, micule drag? Vrei s pleci?... i s-a i urat cu mine? - Mi-e s nu se intample s plece Lang - murmur Titu f r s o priveasc in ochi.

- O, ce copil e ti, dr gu ule!... Dar Lang nici nu se gande te s vie pan maine la amiazi. Nu las el un chef pentru nimic in lume i cu atat mai pu in pentru s rmana nevast -sa. in privin a aceasta po i fi absolut sigur... i chiar presupunand imposibilul, dac ar veni, ar veni beat. Ei, i atunci noi doi trecem in cealalt odaie, pe canapea, iar pe dansul il l s m s sfor ie aici ca un nemernic... Pe urm , in zori, ai vreme s pleci i tu... Femeia vorbea cu o mul umire copil reasc . Sfiala lui Titu ii a a a patima. Tan rul stangaci, uluit de iubire, era pentru ea ceva fermec tor. i cum Titu t cea mai z p cit, Roza se ridic in genunchi i-l chem dr g la , intinzand bra ele goale: - Vino, s rut -m , puiule mic i drag! Titu o privi printre gene. Prin c ma a sub ire formele femeii se intrez reau mai ademenitoare. Patima ii goni intr-o clip toate ov ielile. Din doi pa i o lu in bra e i o dobori. Roza ins ii alunec din maini i cat ba i in palme se ascunse sub plapom de nu i se mai vedea decat varful nasului. Scoase limba treng re te i apoi porunci cochet: - Ori te dezbraci, ori dac nu... nimic!... Tan rului ii trecu prin creieri, ca o str fulgerare, c rufele lui nu sunt tocmai potrivite pentru aventurile galante. Dar sangele ii fierbea in vine... Adormir tarziu, imbr i a i... Ii trezi ins un cioc nit aspru in geam. Titu tres ri ingrozit, sigur c a sosit ceasul r fuielii. intr-un minut incerc nenum rate hot rari: ce s zic ori s fac , cum s se apere, mai bine s fug , sau s se ascund ... Vru s se dea jos din pat, dar Roza il opri lini tit , punandu-i mana pe gur ca s nu r spund i optindu-i: - Stai frumos!... Nu mi ca!... N-avea fric !... in ira spin rii Titu sim ia totu i o furnicare rece. Cioc nitul in geam se repet mai amenin tor. ii r spunse glasul Rozei, mai mult pref cut decat sup rat: - Cine-i? - Eu, eu, drag , nu te sup ra! morm i afar vocea lui Lang, r gu it de b utur . Rozico drag , noi mergem in Armadia, auzi tu? Ne ducem toat banda... Tu s ai grij maine diminea , dac cumva nu viu pan -n vremea coalei, s dai drumul copiilor auzi?... Ei, noapte bun , Rozico! Somn u or!... 121

Pa ii b rbatului se indep rtar ov itori. Titu i i arunc ochii la ceasornicul de pe noptier . Erau trei i jum tate. Femeia se lipi lang dansul, il s rut lung i-i zise: - Mai avem un ceas pan s pleci... Dar nu mai dormim... A a-i uratule? Din clipa cand a pus jalba la po t in Armadia, Ion s-a sim it iar lini tit, parc ar fi sc pat de toate grijile. Se ducea seara pe la Ana i pandea neincetat prilejul cand s - i izbandeasc planul care-i fierbea in minte i-i umplea sufletul de n dejdi bune. tia bine c George nu inceteaz de-a merge pe la Vasile Baciu. Deseori a trebuit s a tepte pan -l vedea ie ind i apoi pan se culca Baciu i se stingea lumina, ca s poat ie i afar Ana. Dar nu-i mai p sa de nimeni i de nimic, atat era de sigur de biruin . Numai prilejul s -i soseasc ... Sufletul Anei se sc lda intr-o bucurie nem rginit . Uitase toate suferin ele i indoielile ce i le pricinuise Ion. Vedea numai c acum vine mereu i-l a tepta mereu mai dr g stoas . St ruin ele fl c ului erau dovada unei iubiri st panite i reizbucniter care o umplea de mandrie. De cum se insera o cuprindea ner bdarea i, g tind cina sau a ezand prin cas , inima ei il sim ea intr-una, pe afar , dosit dup vreo claie, sub un gard, in vreun an , t cut i neclintit. ii era mil de dansul i ochii i se umezeau de lacr mi. i i ascundea ins fericirea fa de tat l ei, zambind mult, ar tandu-se voioas . Cand pica George, il primea f r sfial ca pe un vr jma de care nu mai i-e team . Se uita drept in ochii lui cercet tori, z p cindu-l i prostindu-l. Mul umirea sufleteasc parc de teptase intr-insa dib ciile femeii care iube te i- i ap r dragostea... Din zi in zi George pricepea mai l murit c Ion i se pune de-a curmezi ul. De aceea se inc p ana mai r u. Voia s -i vad i- i zicea c atunci se va potoli. Ie ind din ograda lui Vasile Baciu, se uita in toate p r ile s -l descopere. i fiindc vremea trecea tot mai chinuitoare, se hot ri s sfar easc cu orice pre ... Peste vre-o s pt man se f cu c cote te pe uli a din dos, dar se intoarse ca un ho i se a ez la pand . Atunci v zu pe Ion intrand... Siguran a nu-l mulcomi decat o clip . F rnicia Anei il biciuia. Se gandi intai s -i intoarc spatele. Gandul acesta ins fu repede strivit de dorin a, ce i se invaltora mai puternic in suflet, de-a r mane in preajma fetei, de a mai 122 n d jdui. De-acuma incepu s mearg i mai des pe la Baciu, i cand nu se ducea, d dea tarcoale casei, privind cum se apropie cellalt, holband ochii s vad cum se s rut sau se imbr i eaz in poart , nec jindu-se chiar c

nu le aude vorbele... Ion ins vorbea pu in. Prin t cere urm rea s de tepte mai mult iubire in inima Anei, s se fac mai dorit. Voia s -l cheme ea tot mai inl untru. Astfel ajunsese^ din uli in poart , apoi in ograd , pe urm pe prisp ... Acuma mai trebuia s p trund in cas . Fata privea apropierile acestea ca ni te izbanzi ale ei asupra lui i sim ea in fiecare sear tot mai nebun o pornire de a se topi in bra ele fl c ului, de a-i da dovada intreag a iubirii. Deseori ii zicea cu o sfial feciorelnic in glas: - De ce nu vii in cas , Ionic ? Fl c ul ins ii inchidea gura ve nic cu intrebarea plin de imputare: - Dar tat l t u? in sfar it se apropia Cr ciunul. O iarn uracioas se zb tea s coboare pe p mant, dar parc nu avea inc destul putere. V zduhul cernea mereu fulgi lene i care se topeau pan s ajung jos i se pr p deau in b ltoacele de noroi... Ion sosea totu i in toate nop ile, nesmintit. Apoi, intr-o sear r scolit de z pad m runt , veni mai devreme pu in. Casa z cea in intu-nerec, neagr ca un bivol adormit. Intr in ograd i se a ez pe prisp , mai inchis i mai hot rat ca alt dat . A tept f r nici un gand in minte. Doar inima ii b tea mai aspru, muncit poate de o presim ire. Prinprejur t cerea era a a de mare c fl c ul auzea cum cad in noroi fulgii i chiar cum se ciocnesc in v zduh ca ni te falfairi de aripi mici. intr-un tarziu u a tinzii se deschise scar aind i Ana se ascunse repede in sumanul lui, zicandu-i indat rug toare i alint toare: - Ast sear trebuie s vii in cas , Ionic !... Nu te las pan nu vii... Tata doarme dus. A venit beat din Jidovi a i acu sfor ie de se hurduc pere ii!... Ion ii cuprinse mijlocul i-i mangaie sanii peste c ma a lung . Apoi se scul f r o vorb i porni dup ea. In tind se oprir . Fata trase z vorul, pe urm il lu de man i-l tari in cas . in odaie era parc mai intunerec. Numai ferestrele se deslu eau pu in ca ni te g uri cenu ii. Ion cuno tea inc perea. Auzea din pat sfor itul inne-c cios al lui Baciu atat de aproape c i se p rea pref cut. Un junghi rece ii cutremura inima. tia c de s-ar trezi b tranul i l-ar sim i aici, ar fi in stare s -i crape capul f r vorb cu securea de subt pat al c rei t i parc -l z rea lucind amenin tor. Statur cateva clipe nemi ca i, ascultand horc ielile. i i auzeau b t ile inimilor, indurerate de incordare. Sfor itul se incurc deodat intr-o tu 123

groas . Vasile Baciu se urni in a ternut ca i cand ar fi dat s se scoale. Ion inghe . Fata ii stranse mana cu desperare. B tranul ins se invarti pu in, se intoarse iar cu fa a in sus i sfor itul reincepu mai

n praznic. Ana dormea pe cuptor, dup horn, intr-un culcu de velin e, oale, perne, cearceafuri aruncate de-a valma. in vatr , sub o spuz groas , sasaiau ca iva bu teni verzi de arin... Fata se in l in varful picioarelor pan la urechea fl c ului i-i opti, strangandu-i mereu mana: - Las - i sumanul pe prichici... S nu faci zgomot c ne omoar pe amandoi!... Oasele lui Ion parair urcandu-se in culcu . O lu in bra e, iar ea tremura ca zgal ait de friguri. Apoi Ana incepu s -i opteasc imput ri multe, s se jeleasc i s -l roage s fie cuminte. Ion o ascult lini tit, tr gand ins mereu cu urechea spre patul lui Vasile Baciu, care era cu picioarele tocmai lang capul lor. Ii era fric s nu-l trezeasc oaptele ei i-i astup gura cu o s rutare.. Apoi, cu o mi care brusc , ii ridic pan -n brau c ma a. Picioarele fetei erau fierbin i i stranse. i i incol ci bra ele in jurul gatului lui, il stranse cu o putere neb nuit , parc-ar fi vrut s -l sugrume, i-i lih i in ureche, plang toare dar f r impotrivire: - Ionic ... ce vrei s faci... ce faci?... Nu... nu... O podidir l cr mile i planse cu sughi uri, bolborosind intr-una vorbe rug toare, in vreme ce Ion o ostoia s rutand-o: - Taci... taci... taci... Gemetele Anei ins se inte eau tot mai nest vilite, pan ce se sfar ir intr-un ip t scurt, surd care o sp imant intr-atata c - i incle ta din ii in buzele fl c ului, svarcolindu-se. ip tul fetei se infipse ca o suli in intunerecul casei i zbarnai mai prelung in urechile lui Vasile Baciu care, de i zdrobit de b utur , se de tept , ascult cu mintea incalcit i, auzind oft rile in bu ite in lacr mi, morm i nedumerit: - Ce face i voi acolo? Glasul tulbure inghe sangele in vinele indr gosti ilor. Ana i i amu i brusc suspinurile, pierzandu-se in bra ele fl c ului. Trecu astfel un minut. Baciu asculta, jum tate treaz, jum tate prin somn. Apoi cotrob i cu mana pe lavi a de la capul patului, ca i cand ar fi c utat chibriturile. Creierii lui obosi i de be ie parc b nuiau ce se petrece pe cuptor i intr-o clip f cu o mi care s se scoale, s vaz i s -i opreasc . Dar in acela i timp ii trecu prin gand c trebuie s fie George i deci poate s -i 124

lase in pace. Gandul acesta il pr v li intr-un somn mai lini tit. Totu i, baigui proste te pan s -l cople easc toropeala: -Apoi... ia seama... nu... vezi bine... ru ine... porc ria... asta... indr gosti ii nu mai suflar nici o oapt . St teau imbr i a i i neclinti i ca i cand s-ar fi unit pentru totdeauna. in curand s rut rile lor fur iar inghi ite de sfor iturile din pat... Ion se cobori de pe cuptor cand cantau coco ii a doua oar i Ana il inso i pan la poart . Frigul p rea mai vr jma , iar intunericul mai posomorat. - Tare m tem s nu fi r mas grea! murmur fata cu din ii dardaind i glasul ei domol se impr tie in t cerea nop ii ca un strig t puternic. Fl c ul trebui s - i mu te buzele ca s nu izbucneasc de bucurie. O ciupi u or de obraz i apoi porni mul umit, repede, l sand-o in poart . Fulgii de z pad , mai lene i, picurau bland, i se a ezau frumos pe p r, pe umeri, pe obraji; ii sim ea topmdu-se pe bra e ca ni te s rut ri reci i amenin toare. In clipa cand nu mai auzi pa ii fl c ului, Ana v zu deodat c din an ul cellalt se ridic un om i porne te intins spre ea. - George! George! murmur fata fugind ingrozit in cas . Vrani a se inchise in urma ei troznind ca o desc rcare de arm ucig toare... George, ascuns acolo de cand s-a intunecat, v zuse pe Ion intrand i-l a teptase pan a ie it. Cuvintele Anei, le-a auzit limpede parc i le-ar fi spus chiar lui. Carnea ii tremura de scarb , iar in sufletul lui se fr manta un gol care-l durea. Picioarele-i erau ca de plumb i totu i nu sim ea cum le ara. Se pironi in mijlocul uli ii, cu fa a spre c su a turtit de povara intunericului. St tu a a, uluit i pierdut, ca un stalp de piatr . Umezeala ii p trunse la os. Se dezmeteci. Scuip larg, dispre uitor i apoi rosti cu o u urare mare: -Scroaf !...
125 CAPITOLUL V

RU INEA
S pt mana dinaintea Cr ciunului, in toate dimine ile, satul clocotea de gui ri dezn d jduite. Porcii ingr a i se pref ceau in mu chi i carna i, meni i s reinzdr veneasc pe oamenii jig ri i de postul care parc nu se mai sfar ia. Cu cat se apropiau s rb torile, cu atat ranii le doreau mai tare, lingandu- i buzele mai dinainte in vederea osp urilor obi nuite i atat de mult a teptate. C ci in vremea postului mare numai popa i inv torul

mancau de dulce; Belciug, fiindc avea stomacul afurisit, iar Herdelea fiindc el nu voia s dea ascultare minciunilor pope ti... in al i ani, pe vremea aceasta, Ion se sim ea mai nenorocit ca oricand auzind gui rile i se infuria v zand c , in tot satul, numai Glaneta u i iganii nu sunt in stare s fac bojotaia cuvenit , ba inc i unii igani se sileau i izbuteau s fie in randul oamenilor i s taie barem cate un mascur. Atunci i i blestema via a care-l sorte te s r man de ru inea satului. Acuma, cu toate c Glaneta u, singurul me ter al satului in c s pirea neamului ramatorilor, trebui s primeasc tot in natur plata pentru t ierea porcilor, spre a putea aduna c rn riile de s rb tori, fl c ul totu i nu- i mai pierdu firea. Fa a lui osoas parc str lucea. Ba chiar intr-o sear , cand Zenobia incepu jelaniile, o curm imp ciuitor: - Nu face nimic... in curand vom avea i noi de toate... 126 Herdelea f cea ce f cea i in fiecare an ucidea cate doi porci, intai pentru c lui ii pl ceau foarte mult carna ii i indeob te porc ria, i al doilea pentru c altminteri ar fi trebuit s cumpere din targ untura pentru cas , ceeace ar fi insemnat o cheltuial peste puterile pungii lui d sc le ti. Dar in st an bojotaia avea o importan i mai mare din pricina logodnei Laurei, care urma s se serbeze negre it in Ianuarie i cu care prilej proviziile de porc erau menite s aib un rol frunta , mai ales c luau parte i p rin ii lui Pintea, in fa a c rora familia Herdelea voia s se arate la in l ime. Porcii inv torului, cump ra i in dricul verii i ingr a i cu porumb, de abia se mai mi cau in cote , incat t ierea ii mantuia de o moarte p guba , n bu irea in propria lor gr sime, dup cum spuse Glaneta u inspectandu-i cu dou -trei zile inainte de termenul fatal. in zorii zilei me terul m celar se infiin a inso it de Ion i de Zenobia. Casa Herdelea era in picioare, dar fetele st teau ascunse in salon, cu capul in perne i cu degetele in urechi ca s nu auz horc ielile animalelor osandite, de team s nu le ine de mil . Glaneta u i i ascu i cu itul de junghiat cu mult ingrijire, imp r ind rolurile tuturor: Ion va lua porcul de urechi, il va tranti jos pe o ran i-i va ine capul, Herdelea i Titu vor imobiliza picioarele dinapoi. Zenobia va ajuta la picioarele dinainte, iar d sc li a va strange sangele in lighean... Totu i lucrurile n-au mers tocmai strun , cum ar fi dorit m celarul satului. Porcii, auzind ascu irea uneltelor, incepur s groh ie nelini ti i, parc-ar fi sim it primejdia. Degeaba deschise inv torul u a cote ului; dobitoacele nu voiau s ias in ruptul capului. Ion trebui

s apuce pe unul de urechi i s -l trag afar cu mult cazn . D-na Herdelea, prea miloas , nu putu ine ligheanul unde trebuia, incat sangele se scurse mai mult pe de l turi, f cand o pat mare ro in z pada proasp t . Gui atul porcului ins se1 ingro a mereu, schimbandu-se in horc iri lungi i din ce in ce mai rare, pan cand cei ce-l ineau sim ir c nu mai clinte te. Glaneta u i i terse cu itul i mainile insangerate in p rul ucisului, iar Zenobia, pip indu-i spinarea, declar c sl nina e mai groas de eapte degete... in vremea aceea cellalt porc groh ia atat de speriat c , in clipa cand Ion deschise porti a cote ului, se repezi afar cu toat iu eala ing duit de gr simea-i pre ioas , c utand s scape de moarte prin fug . Cu itul Glaneta ului fu astfel nevoit s -i curme via a tocmai lang poarta dinspre uli . Bojotaia se f cu chiar in ograd . Paiele trebuincioase le imprumutase Macedon Cerceta u. Porcii fur parjoli i amandoi deodat . Fl c rile se in l au vesele in vreme ce Glaneta u le plimba de ici colo pe trupurile victimelor. Ceilal i st teau in jurul focului, inc lzindu- i mainile, pre luind 127 mereu valoarea porcilor, mai aruncand uneori cate o glum i tr gand in r stimpuri cate o du c de rachiu dintr-o plosc plin . Mai tarziu coborar in curte i domni oarele, comp timir mult pe s rmanele dobitoace i- i primir por iile din urechile rumenite pe care le mancar la fa a locului, potrivit obiceiului ce le r m sese din copil rie la toate bojot ile. Munca mai grea de abia de acuma incepea cu spintecarea, imp r irea c rnii i a sl ninii, sp latul ma elor, facerea carna ilor... Avur to i de lucru toat ziua i mai r manea pe maine topirea unturii i alte m run i uri. Totu i d sc li a, alegand c rnurile, a g sit vreme s repead o tocan gras i pip rat , i chiar s r stoarne o m m ligu lang ea, spre incantarea stomacului lui Herdelea, cam prea inc rcat de rachiu. Cu toate st ruin ele inv torului, familia Glaneta u nu se induplec nici m car s guste din bun tatea de mancare. - Am inut postul atatea s pt mani... n-o s ne spurc m acuma, cu cateva zile inainte de sfintele s rb tori, c doar nu suntem copii i n-om plezni - se l muri Zenobia inghi indu- i saliva de poft . Seara, dup ce Glaneta u i Zenobia plecar , iar Herdelea adormise imbr cat i pe cand d sc li a f cea planuri cu fetele pentru a doua zi in salon, Ion, cu limba dezlegat de b utur , povesti lui Titu cum st cu Ana. Domni orul il asculta foarte satisf cut, ii cerea mereu am nunte i, in cele din urm , il puse s jure c i-a spus tot. - i crezi c-a r mas ins rcinat ? intreb Titu cu ochii str lucitori de curiozitate. - Cum o vrea Dumnezeu, domni orule- r spunse fl c ul. i de n-a r mas pan acuma, mai are vreme s r mae!

adaog apoi cu un ras larg care-i . dezv lea gingiile ro ii i-i intip rea pe fa atata r utate i inc p anare, incat Titu se infrico a i murmur dojenitor: - Al dracului mai e ti, m i Ioane! Chiar in ajunul Cr ciunului sosi o scrisoare de la p rin ii lui Pintea prin care fixau data logodnei pentru a doua Duminic dup Boboteaz . Astfel s rb torile fur in casa Herdelea mai vesele decat de obicei. inv torul se aprovizionase din bel ug cu rachiu, d sc li a f cuse ni te cozonaci ca aurul, Laura i Ghighi preg tise trei feluri de pr jituri ca s ajung i pentru a treia zi de Cr ciun cand se vor aduna in Pripas prietenele lor, dou oale uria e 128 vechi, legate cu sarm , pline de sarmale, forfoteau pe cuptor, in sfar it ca in toate bunele gospod rii romane ti cu prilejul Cr ciunului, a a incat puteau veni colind torii i mosafirii... Cel dintai s-a infiin at Ion, cantand o colind frumoas sub fereastra luminat i pe urm mai cantand una in cas , dup ce fu cinstit cu b utur i ca iva gologani, cum e obiceiul. Pe cand era feciorul Glaneta ului in untru, un card de fete incepu afar Lerui Doamne . Herdelea le pofti in cas , dar fetele fugir ru inate mai ales afland c -i i Ion acolo. Toat seara colind torii se inur lan spre induio area d sc li ei care, in asemenea imprejur ri sfinte, i i aducea totdeauna aminte de tinere ea ei i l crima. Mai tarziu ap rur i so ii Lang care, in urma invita iei lui Titu, veniser s vaz cum se serbeaz ajunul Cr ciunului romanesc. in realitate Titu, acuma muncit numai de dorul femeii iubite, ii poftise pe amandoi ca s se poat intalni cu ea, iar Lang primise cu bucurie i indat , presim ind c e rost de b utur mult i gratuit . Sosirea acestor mosafiri tulbur mul umirea doamnei Herdelea, bosumflat c Titu i-a adus in cas ni te jidani s -i pang reasc s rb torile, oricat se silise tan rul s -i explice c so ii Lang, de i el e ovreu, nu sunt jidani, deoarece nu in legea jidoveasc , ba chiar nici o lege. Profitand de sup rarea mamei sale, Titu propuse oaspe ilor s -i plimbe pu in ca s aud cum r sun de colinzi tot satul. Lang dedulcindu-se la rachiu, fire te, se codi, spre bucuria vajnicului indr gostit care astfel putu pleca singur cu Roza. Au hoin rit vre-un ceas prin locurile cat se g seau mai intunecoase, f r s simt frigul sau s se impiedice de z pada r bd toare. Dup miezul nop ii i-a venit inima la loc i d sc li ei in clipa cand s-au amenit cu corul studen ilor liceului din Armadia, sosit inadins s cante trei Dlinzi p rin ilor celor mai dr g la e domni oare dimprejur , cum a spus indr zne intr-o cuvantare patetic i cu paharul plin in man , un elev care iiviniza in ascuns pe Ghighi.

Veselia lu propor ii atat de mari incat, mai tarziu, uitand nein elegerile >i desp r eau de Belciug, se c r b nir cu to ii s -i fac o surpriz cu o alind b traneasc pe care doamna Herdelea o tia din copil rie i pe care e-aici nimeni n-o cuno tea. Preotul, care juca durac cu ca iva rani frunta i, icantat de colind torii nea tepta i i distin i, ii primi cu o bucurie rar , puse i b taie o damigeana de vin, nu-i mai l s s plece pan diminea a, iar in ele din urm i i ing dui chiar cateva glume lume ti cu Roza Lang, spre indignarea lui Titu, ing lbenit de gelozie... Dar s rb torile trecur ca p rerea i logodna Laurei b tu la u . Vremea fiind scurt , to i se a ternur pe munc , s se prezinte cum se cade in fa a mirelui i a cuscrilor. Logodnica trebuia s - i ispr veasc o rochie nou , 129 foarte simpl i frumoas , in care o s cunoasc pe viitorii ei socri. Ghighi nu voia nici ea s apar ca o slujnic i- i transform o rochi , f cand-o aproape nou . ins i doamna Herdelea consim i ca fetele s -i lucreze o rochie modern , de i ea era vr jma a luxului i se inc p ana s se imbrace in haine de-acum zece ani i p strate bine, fiindc le purta cu mult sim ire. Herdelea alerga mereu prin Armadia, dup cump r turile trebuincioase, mai fericit poate decat to i, povestind oricui il asculta, ce noroc are fata lui, l udand pan -n cer pe Pintea, pe Laura, pe toat lumea... Numai Titu nu se interesa de nimic, umbland ve nic pe urmele Rozei Lang, incat prin Jidovi a i prin Armadia incepea s se opteasc ici-colo c nu poate fi lucru curat intre feciorul dasc lului din Pripas i nevasta noului inv tor din Jidovi a. Serile reincepuser discu iile in casa Herdelea, uneori mai potolite, alteori mai aprinse. Pricina era tot Pintea, dar acum sub forma zestrei. Adev rat c George nu cerea nici un ban i nici altfel de zestre. Herdelea se f lea chiar c omul vrea pe Laura i numai pe Laura . Totu i fetele ad ogau c f r zestre nu inseamn f r trusou i c in trusou intr i cele cuvenite pentru inceputul tinerei gospod rii, deoarece n-ar fi demn s -i pretind omului pan i scaunul pe care s se a eze in casa lui. Ba chiar buna cuviin spune c tat l miresei e dator s pl teasc neinsemnata tax de hirotonisire a ginerelui. B tranii ins repetau mereu c orice lux e primejdios la temelia unei c snicii noi, c i a a sunt destule cheltueli cu logodna i cu nunta, i mai ales s nu uite c mai r mane in cas o fat de m ritat. Argumentele fetelor, fiind stropite i cu lacr mi, avur darul s conving pe Herdelea care, amanetandu- i i leafa i dobandind girul notarului Stoessi, imprumut o mie cinci sute de zlo i de la Banca Some ana, spre a putea ine piept dorin elor

Laurei. Logodna se f cu f r mare ceremonie i f r invita i. Numai Elvira Filipoiu i domni oarele Sp taru, cele mai bune prietene ale Laurei, fuseser poftite in mod excep ional. incolo nici un str in, de i Titu st ruise din r sputeri s cheme i pe so ii Lang. George, impreun cu p rin ii, au sosit dup amiazi. B tranul Pintea avea inf i are impun toare. inalt i sp tos, se inea drept ca bradul, cu toate c se apropia de aptezeci, i fa a-i era rumen , p rand chiar aprins al turi de albea a must ilor ce se imbinau cu o barb stufoas de apostol. in ochii alba tri cumin i blande ea se imperechea cu sclipiri de voin i hot rare. P rul mare, nins i zbarlit, p rea o coroan de z pad potrivit pe fruntea lat i pu in br zdat . Era preot din vremea veche, p stor harnic dar i gata s pedepseasc oile neascult toare. Al turi de dansul preoteasa f cea impresia unui copil oropsit. Mic , ajungand deabia pan la inima b tranului, 130 cu pielea obrajilor scorojit de mii de zbarcituri, cu ochii c prui ve nic speria i, cu p rul lins, de o culoare nehot rat , femeia se v ita intr-una, avea sumedenie de junghiuri i vorbea cu glas tremurat i infrico at, privind des spre st panul ei, ca i cand mereu ar fi vrut s -i implore ing duin a de-a deschide i ea gura... In Dumineca logodnei, pe la pranz, se nemeri s pice, nechemat , i mama lui Herdelea, o ranc indoit de spate, cu fata ro covan i zambitoare, cu ni te ochi vii i cam vicleni. Neindurandu-se s pl teasc zece rei ari unei c ru e de ocazie, a c l torit pe jos din Zagra pan aici, cu d sagii in spinare, inc rca i cu ce g sise mai bun prin cas pentru nepo ii ei. Cand afl c Laura se m rit , o s rut de nenum rate ori i planse cu mare poft , comp timind pe s rmana nepoat care incepe atat de curand necazurile vie ii. i i aduse aminte de mo ul ei, care s-a pr p dit acum trei ani c zand din varful unei cl i de fan pe o grap de fier i rupandu- i ira spin rii, i care, Dumnezeu s -l ierte, in fiece zi o snopea in b t i, incat de multe ori ii venea s - i iea lumea-Ji cap de groaza lui. Numai de n-ar da i Laura peste un asemenea b rbat, c-ar fi vai -amar de sufletul ei... Laura rase de temerile bunicii, dar doamna Herdelea se nec ji de atata prostie. Dealtfel ea nu se prea imp ca cu soacra fiindc aceasta, ori de cate ori se intampla vreo ceart , inea partea inv torului, ba-l mai i indemna s bea c doar o via are omul ... Din toat familia, bunica se in elegea mai bine cu Ghighi c reia ii povesti iar i cum s-a f cut domn Zaharia, fugind de acas numai cu o traist de prune uscate i inscriindu-se singur la coala cea mare din

Armadia... Dup ce sosir musafirii, b trana trecu la buc t rie; se sim ea mai in largul ei acolo impreun cu vizitiul lui Pintea i cu Zenobia care venise s dea o man de ajutor d sc li ei. Belciug se oferise s schimbe el inelele logodi ilor i s citeasc rug ciunea potrivit . Doamna Herdelea, in clipa solemn , avea un zambet de fericire pe buze, dar lacr mile ii curgeau iroae. inv torul era atat de mi cat c trebui s dea peste cap un pahar de vin ca nu cumva s -l podideasc plansul. in toat casa numai Titu st tea ursuz, cu gandurile la Rozica... George Pintea sorbea din ochi pe Laura. Cand s-au s rutat, dup schimbarea verighetelor, s-au ro it amandoi a a de tare c toat lumea a ras de dan ii. Logodna se ispr vi cu o mas imp r teasc . Popa Belciug inu o cuvantare mi c toare pentru fericirea tinerilor, urandu-le copii mul i i via lung . George ii r spunse printr-o declara ie de iubire pe care preotul se gr bi a o transmite Laurei. Astfel solemnitatea f cu loc jovialit ii cuvenite. in atmosfera cald George, cu ochii infl c ra i, plimbandu-se prin cas cu mainile la 131 spate, incepu s - i desf oare planurile de viitor, despre apostolatul ce-l are de indeplinit in satul de la marginea romanismului, unde primejdiile sunt mai mari, datoriile mai multe, munca mai grea... Povesti cum in Vireag, comuna din S tmar unde este numit el s p storeasc , romanii nici nu tiu romane te, incat sunt sili i s spun pe ungure te c sunt romani... Rostul lui e deci s intoarc oile r t cite, s r spandeasc graiul romanesc, s int reasc mandria na ional a celor ov itorLSe poate o chemare mai frumoas pentru un c rturar con tiincios? Totu i sarcina e atat de ap s toare, c n-ar fi indr znit s i-o iea f r o tovar e de via ca Laura, ea ins i o romanc entuziast . impreun vor munci mai cu drag i cu mai mult incredere in izband ... Vorbind, insufle irea ii imbujora fa a, p rea c se inal . ins i Laura, c reia ii r m sese in fundul inimii teama c viitorul ei so e prea scund, il vedea acuma mult mai mare ca ea, asemenea unui cuceritor de suflete... La inceput b tranul Pintea fuse mai rezervat i se adanci intr-o disput teologic cu Belciug, ca s aib r gaz s studieze in acest timp pe viitoarea so ie a fiului s u, precum i restul familiei Herdelea. Privirea lui se intalnea din cand in cand cu a lui George, care parc -i zicea mereu: Ei, a a-i c -s oameni foarte de treab ! incetul cu incetul ins se inc lzi i el, iar mai apoi venind vorba de copiii lui, i i d du drumul de-a binelea. Vorba o aduse preoteasa Profira, care se imprieteni repede cu doamna Herdelea, i i se jelui c a imb tranit i s-a trecut atat de

mult pentru c a f cut treisprezece copii; d sc li a o comp timi indelung i se f li, la randul s u, c i ea a n scut nou , dar bunul Dumnezeu nu s-a milostivit s -i lase in via decat pe cei trei care se v d. - Mie-mi pare r u c -mi lipse te unul singur ca s avem duzina complet ! interveni aici b tranul Pintea razand jovial, cu ochii inchi i. Noi, ce-i drept, ne-am silit cat am putut, am tras i peste dou sprezece, dar tot degeaba -urm dansul mai vesel, uitandu-se mandru i pe rand la toat lumea, parc ar fi a teptat s se bucure to i de mul umirea lui; intalnind ins privirea lui Belciug, care zambea iert tor, i i aminti c un preot nu se cuvine s se piarz in glume u urele, deveni deodat serios i adaog mangaindu- i barba: Unsprezece tr iesc, trei am ingropat... Domnul a dat, Domnul a luat, fie-i numele binecuvantat! Adaosul r ci pu in atmosfera, incat Herdelea spre a reinsufle i veselia, se apropia cu scaunul de Pintea i-i zise incantat: - Ai fost voinic de tot, cuscrule! Hehehe! Cuvantul cuscrule c zu nepl cut pentru b tranul Pintea, dar deoarece i se de teptase pofta de taifas, continu f r a se uita la Herdelea: 132 - Unsprezece ne tr iesc din mila lui Dumnezeu... i to i mari, to i zdraveni, to i bine, cu ajutorul lui Dumnezeu. Iat , sta e al nou lea - i ar t pe George care optea ceva Laurei, fiindc l ud ro iile mo neagului ii erau cunoscute i pu in pl cute. Am ajuns de nici nu mai putem ine socoteala nepo ilor... Adic stal o leac ... Alexandru trei, Profira trei, fac ease, tefan patru, Ludovica doi, iaca doisprezece... intaia duzin -i gata!... Apoi cu gesturi ca i cand ar predica de pe amvon i cu o inf i are ce nu ing duia intreruperi, i i in ir toate odraslele, g sind pentru fiecare cate-o laud bine sim it . Alexandru, cel mai mare, e profesor in Romania, la liceul din Giurgiu; s-a insurat acolo cu fata unui arenda bogat, cu un nume grecesc, dar altfel om cumsecade. St foarte bine Alexandru, a luat zestre o mo ie de cateva sute de pogoane i crede c in curand o s ajung directorul liceului, ceeace ar i merita, fiind un adev rat savant. Al doilea fecior, tefan, s-a instr inat pu in; ine o nem oaic din Posen pe care a cunoscut-o la Berlin pe cand studia tiin ele tehnice. Altfel ea e femeie de neam, profesoar la un liceu de fete, iar el inginer la Uzinele Skoda. Au patru copila i, frumo i i cumin i cum nu s-a mai pomenit. P cat numai c nem oaica nu tie boab romane te i, din nenorocire, nici copiii. in fiecare var vin

cu to ii de petrec cate-o s pt man in Lechin a, pe cand Alexandru n-a mai fost pe-acas de vreo zece ani. Pe urm , dup varst , intre b ie i, vine Liviu care-i numai de treizeci i doi de ani i e c pitan de stat-major, acuma la comandamentul corpului de armat din Graz, dar are speran e multe s -l mute in curand la Sibiu, mai aproape de acas . Str lucit b iat i cu viitor de aur. A terminat intaiul coala de r zboi, iar toamna aceasta i-a trecut cu distinc ie examenul de ofi er superior in statul major. O singur meteahn are: i-e groaz de insur toare. Nu tiu cui s semene, c ci in neamul Pintea to i sunt dr g sto i. Poate cu preoteasa, care in via a ei n-a ridicat ochii asupra altui b rbat, m car c a fost in tinere e ca o floare... Fire te c in familie se afl i un medic. Este Virgil, stabilit la Sibiu, avand o clientel stra nic de-l invidiaz pan i str inii. Fiind un roman infocat i f cand orice sacrificii pentru cauza na ional , e foarte bine v zut in cercurile politice romane ti conduc toare i n-ar fi de mirare s ajung ca maine deputat in Camera din Budapesta... Cel mai potolit dintre to i este Ionel, contabil la o banc mare in Cern u i, strang tor, harnic, priceput in socoteli, menit s devin milionar sau cel pu in director de banc ... Acuma vine la rand George, b iat bun i el, mai ales c s-a dedicat carierei p rinte ti. C nd va inchide ochii b tranul, George va continua s c l uzeasc turma credincio ilor din Lechin a... Mai r man doi feciori, Marcu i Vasile. Cel dintai e sv p iat de tot cu na ionalismul; el a fost, anul trecut, conduc torul grevei studen ilor romani din Budapesta, pentru c un profesor a incercat s -i opreasc de-a vorbi romane te. Vasile acuma i i termin liceul la Blaj... Dar fetele! Cea dintai, botezat Profira, 133 dup numele preotesei, e m ritat tocmai in Basarabia, lang Chi in u. A intalnit-o un boierna basarabean la Giurgiu, pe cand ea era la Alexandru, i intr-o bun zi primim vestea c dragi p rin i, miam g sit fericirea, mam logodit cu... Atata-i norocul de c l tor! Pe cea de-a doua, pe Ludovica, a luat-o avocatul Victor Grozea din Cluj i are doi copii, un b iat i o feti . i in sfar it Eugenia, mezina, o frumuse e rar , e nevasta deputatului Gogu Ionescu din Romania. Se zice c-a innebunit saloanele Bucure tilor, toat lumea o r sfa . Adev rat c e i tan r de tot, mai mic decat George, de i acum se implinesc trei ani de la cununia ei... Pomelnicul copiilor iubi i stoarse lacr mi preotesei, fiindc sunt atat de impr tia i in lumea mare i n-a avut norocul s -i mai vaz m car odat impreun , de i poate maine-poimaine va inchide ochii pentru totdeauna, pr p dit i ars cum este de povara anilor. Pintea ii curm jelania cu un gest falnic:

- Las , babo, fii lini tit i ai r bdare! Mai avem o leac i apoi putem s rb tori nunta noastr de aur, dac-o vrea i Dumnezeu. Atunci o s -i strangem pe to i, cu c el i purcel, din toate col urile... Ca s se implineasc voia d-tale! Gura b tranului acuma tor ia intr-una, incat Herdelea deabia a putut schimba cu dansul, intre patru ochi, vorbele serioase cuvenite, declarandu-i c Laura n-are zestre, dar in schimb are inim i... Pintea il intrerupse, nemul umit: Eu am un principiu: nu m amestec in c s toriile copiilor. Fiecare s doarm cum i-o a terne. Treaba lor e s fie cu ochii in patru... Nici inv torul nu fu prea mul umit de r spunsul cuscrului, dar il inghi i surazand ca i cand ar fi auzit o glum nostim . Se hot ri ca ziua cununiei s-o stabileasc Pintea, prin scrisoare, dup ce va fi in tiin at toate neamurile. Deocamdat r mase hot rat doar atata c nunta vor face-o in Armadia, pentru a-i putea da solemnitatea cuvenit . Familia Pintea plec noaptea tarziu spre Lechin a cu tr sura. Cum e ir din sat, b tranul incepu s d sc leasc pe George c s-a pripit, c nu-i place ce a v zut aici, c se bag intr-o ceat de calici care mai umbl s - i ascund mizeria prin sfor ial in vorbe ca i in fapte, c in sfar it s ia bine seama pan ce nu-i prea tarziu... George se scandaliza c un tat poate vorbi astfel despre ni te oameni a a de simpatici care ca maine ii vor fi rude. C ci nu va renun a la Laura pentru toate comorile lumei. in elege c b tranul ar fi fost mai bucuros s -l insoare cu vre-o stramb bogat i c -l doare o nor f r zestre. Dar orice incerc ri de a-l opri, mai ales dup ce s-au i logodit, sunt absolut zadarnice. i decat s -i terfeleasc mireasa, mai bine s -i vorbeasc de altceva... B tranul, cutropit de oboseal i de somn, a capitulat repede, 134 urmand pilda preotesei care, leg nandu-se in hurduc turile tr surii, dormita u or cu gura c scat i cu ochii inl crima i. in casa Herdelea ins lumina nu se stinse pan spre diminea . O bucurie mare st panea toat familia. De abia acum i i d deau seama de norocul Laurei. inv torul in ir triumf tor i de mai multe ori toate neamurile lui George, intreband mereu pe Laura dac n-a avut el dreptate cand a st ruit s - i alunge g rg unii din cap i s fie cuminte? Pe fa a logodnicei se intip rise, ca o masc , un zambet de fericire. F g dui surorei sale c o va lua cu dansa ca s-o mai scoat prin lume, c ci nu tie de unde sare norocul omului i mai ales al unei fete. Iat , ea, dac

nu se ducea atunci la Sangeorz, n-ar intra azi intr-o familie atat de mare i distins . D-na Herdelea t cea, zdrobit de emo ii, cu ochii umezi, strangand buzele pung ca s n-o podideasc plansul, iar Ghighi, una dou , se repezea la Laura i o acoperea de s rut ri... Titu nu lua parte la bucuria general . El tocmai acuma fr manta in minte o poezie in care voia s cante iubirea herculan . - Norocul Laurei poate s fie i norocul t u, Titule! ii zise Herdelea c utand s -l dezmor easc . - A ! Norocul meu sunt eu insumi! r spunse tan rul cu emfaz . - Bine, bine, nu zic ba - urm inv torul. M gandesc ins c acuma, cu atatea rude mari in lume, i-ar fi mai u or i ie s treci in Romania, cum a trecut i Co buc, s te apuci mai serios de isprav ... - Las'-c mai este vreme - morm i Titu scurt, dornic s schimbe vorba. Herdelea ins se sup r i-i imput c - i pierde timpul cu fleacuri in loc s - i croiasc un rost in via , c trebuie s munceasc dac vrea s r zbeasc ... V zand c discu ia se ingroa , Titu se dezbr c i se culc foarte am rat c nici chiar tat l s u nu-i respect n zuin ele, hot rat ca a doua zi s se intalneasc negre it cu Rozica, singura fiin in lume care-l in elege aevea... Numai mama lui Herdelea era ingrijorat i plangea c Laura, s r cu a de ea, e pe cale s se intr ineze, in loc s se fi m ritat mai pe aproape, cu vre-un fl c u bogat, poate chiar din Pripas... Spre sfar itul Ca legilor se r spandi zvonul in sat c Ana lui Vasile Baciu ar fi ins rcinat . Nimeni nu tia de unde a pornit vorba i mul i nu credeau. Vestea ins umbla din cas in cas , in oapt , ca un talhar. Femeile o mfloreau, o dichiseau cu voluptate. Cand trecea Ana pe uli , nenum rate 135 perechi de ochi o pandeau de dup toate gardurile i din toate ferestrele, in tain m surandu-i mijlocul, pip indui burta, cercetandu-i mersul. i cele mai irete spuneau celor proaste: - Nu vezi, lelito, cum umbl s - i ascund p catul, cum se strange in bete ca intr-un chimir? i cele mai p c toase o barfeau mai st ruitor, ca omul care nu poate avea odihn din pricina paiului in ochiul aproapelui... Ana de altfel, din noaptea aceea, tr ia cu frica in san. Se mira c George tace, cand ea era sigur c el tie tot. in fiece minut se a tepta s i se dea in vileag p catul i a teptarea aceasta era mai chinuitoare ca ins i con tiin a gre elei. De atunci incoace George n-a mai c lcat pragul casei lui Baciu, de i fa de Ana se purta parc nu s-ar fi intamplat nimic. Vasile Baciu nu pricepea de ce nu mai vine George i, intr-o sear , s-a sf tuit i s-a chibzuit cu fata cum s afle pricina schimb rei lui? Atunci, din incurc tura ei, din g lbenirea obrajilor ei, din balbaielile ei speriate, ranul i-a adus aminte ca prin vis... i fa a i s-a luminat. B nui pricina. Apoi cand, in cateva nop i,

sim i c Ana iese afar pe furi i r mane in frig un ceas dou , se lini ti pe deplin, in elegea tot i era mul umit. P ania fetei aducea apa tocmai la moara lui. Ii p rea chiar bine c a p c tuit, c ci a a George va trebui s o iea mai repede, iar el va sc pa de o grij . i i zicea c fl c ul vine intr-ascuns, dar curand are s vie in pe i . De aceea, intalnindu-l, ii ar ta mai mult prietenie ca in trecut, ii f cea cu ochiul spre a-i ar ta c tie tot i nu-i sup rat, i-l cinstea ca pe un ginere gata, ceea ce pe George il z p cea. Fata ins a tepta nop ile cu ner bdare din ce in ce mai mare. Zilele scurte de iarn i se p reau nesfar ite i, indat ce se insera, i i pierdea cump tul, se ro ea la fiece vorb a tat lui ei, i i f cea mereu de lucru pe afar ca s asculte de n-a sosit cumva Ion, cu frica in inim c poate n-o s mai vie, i nu mai tia cum s a tearn patul mai repede, s se culce b tranul i s sting lampa. i fl c ul se infiin a nesmintit, ve nic spre miezul nop ii, scar aind pu in porti a ca s -i dea ei de tire... in cas ins n-a mai intrat niciodat . Ana preg ti, chiar de-a doua zi, un culcu moale intr-un stog de paie din gr dini . Peste o s pt man s-au mutat in podul grajdului, unde erau mai ad posti i de orice primejdie. Pe la Cr ciun, Ana a tiut sigur c a r mas grea i, intr-o imbr i are p tima , printre vorbe de iubire, opti lui Ion c de acuma via a ei atarn de voin a lui. Fl c ul nu zise nimic, dar de atunci nu mai veni in fiecare noapte... Zvarcolindu-se f r somn pe cuptor, fata il a tepta totu i mereu, i i ascu ea urechile s aud scar aitul porti ei, ii iuiau creierii de incordare i 136 nu putea inchide ochii pan diminea a. A doua zi ii c uta i-i g sea ea singur scuze, iar apoi cand, dup mai multe nop i chinuite, Ion catadixea s se arate, ea nici nu indr znea s -l mustre de team c nu va mai veni deloc. Se sim ea o juc rie in mainile lui i totu i nu-i trecea prin gand s -l invinuiasc . De altfel, i i zicea, in iubire nici nu poate fi vorba de vin . Ei ddi sunt sorti i unul altuia. Ce s-a intamplat era scris s se intample... Cu toate acestea ii era ru ine de lume incat de abia cuteza s ias din ograd . Lumina zilei ii ardea obrajii. Cand avea trebuin s mearg pe uli , umbla cu ochii in p mant, s nu fie nevoit s intalneasc privirile oamenilor. i i inchipuia c ru inea ei trebuie s ranjeasc de pe toate coperi ele caselor. Atunci se intreba, sp imantat , cum are s se sfar easc nenorocirea aceasta? De ce nu mai incearc Ion s-o cear de nevast , s-o scape din ghiarele grijilor? Poate c m rturisind tot, tat l ei s-ar inmuia, dac cumva n-ar omori-o... Sau Ion las inadins s treac

vremea, s-o arate satul cu degetul? B nuiala c Ion ar fi in stare s - i bat joc de sufletul ei o ingrozea mai mult chiar decat mania b tranului... Fl c ul lipsi o s pt man incheiat , iar pe urm cand veni, nu mai vru s se suie in podul cu fan. Aminti Anei c , intr-o noapte, Vasile Baciu a ie it de a dat vitelor nutre i era cat pe-aci s ri descopere. Fata n-avu curajul s mai st ruie, dar ii spuse cu glasul tremurat de lacrimi s vie mai des, ca i inainte, i s fac ceva, ce-o crede dansul de bine, pentru c in curand nu- i va mai putea ascunde sarcina... Ion morm i cine tie ce, i din noaptea aceea nu se mai ar t pe la Ana. Trecu o s pt man , dou , cinci... Fata afl c Ion s-a dus s taie la p dure in mun ii Barg ului, impreun cu al i b rba i. i i d du seam c e pierdut , c de-acum numai de la Dumnezeu mai poate n d jdui sc pare. Se pr p dea plangand amarnic, ca i cand ar fi avut nevoie de toate lacrimile din lume ca s -i inece durerea ei cea mare... Fa a i se ing lbeni i se impestri a cu ni te pete p mantii. P catul nu se mai putea t inui i r fuiala se apropia... Deoarece ca legile erau pe sfar ite, iar George nici habar s vin s cear fata, Vasile Baciu incepu s se posomorasc . Adic s fi vrut fl c ul s - i bat joc de Ana i s-o lase pe urm de rasul satului? Dac ar fi a a atunci... Nu putea s se gandeasc ce-ar fi atunci, c ci il cuprindea mania i i se intuneca mintea. De cateva ori se hot ri s mearg la Toma, s se in eleag impreun omene te. Dar totdeauna, cand s ias pe poart , sim ea c -i crap obrajii. Cum s se duc el s - i imbie fata, ca un cer etor? Intra la Avrum, se imb ta i oc ra pe George, singur vorbind in fundul sticlei cu rachiu. Apoi nu mai erau decat cinci- ase zile pan s intre in postul cel mare. Ana incepea s aib ame eli i uneori chiar v rs turi. or ul i se rotunjea v zand cu ochii... Vasile Baciu ii vedea suferin ele i o comp timea. Ii fu fric 137

s nu se pr p deasc fata i, inainte de-a chema pe doctorul Filipoiu din Armadia, care e scump i nici nu se uit la om pan nu-i iea banul din man , aduse pe baba Firoana, me ter mare in descantece i moa vestit in toate satele dimprejur. Firoana, sbarcit la fa , dar sprinten la suflet, schimb numai dou oapte cu Ana, o pip i u or pe pantece i apoi spuse verde ranului: - Mare mirare s nu fie b iat, m i Vasile!... Numai s -i ajute Dumnezeu s -l poarte s n toas ...

Fata se ghemui pe vatr , ca un caine vinovat, cu ochii in p mant, a teptand s-o omoare. Vasile Baciu ins nu rosti nici o vorb . St tu toat seara cu cotul pe col ul mesei, cu privirea inghe at , oftand des ca un bolnav de moarte... Ghi Pop, singurul copist roman de la judec toria din Armadia, unul din pretenden ii d sc li ei de pe vremea cand jucau impreun teatru in Monor, stand intr-o zi la un pahar de bere cu Herdelea, cu care era prieten din copil rie, ii spuse c e zarv mare la judec torie din pricina anchetei oranduite de,, ministrul justi iei, in urma plangerii lui Ion Pop-Glaneta u din Pripas. Judec torul turbeaz i a teapt dintr-o clip intr-alta sosirea unei comisiuni de la tribunalul din Bistri a, trimis s cerceteze i s raporteze f r intarziere. To i se intreb cine i-o fi f cut pozna asta judec torului? - S - i inchipui, drag Zaharie, ce cap are eful! sfar i zambind copistul. Nu c iar fi fric . Fiindc vorba ceea: corb la corb nu scoate ochii. Dar ru inea pe el s se pomeneasc cu asemenea bobarnac. Cred c mai bucuros ar fi fost s -i fi tras cineva dou palme epene in pia a bisericii, decat s p easc una ca asta. S-a i jurat ins c nu se mulcome te pan nu afl cine a indemnat pe ran s fac jalba i cine i-a f cut-o, i pan nu-i bag in pu c rie pe to i! Herdelea sim i o s geat prin inim auzind vestea i mai ales amenin area judec torului. De fric se gandi un moment s m rturiseasc copistului c el e autorul plangerei i s -l intrebe cum s se apere de s-o intampla s -l descopere in cele din urm ? Dar i i lu seama repede. Oricat de prieten i-ar fi Ghi Pop, tot s-ar putea s scape o vorb pe undeva,chiar f r voie, i s -l nenoroceasc . Apoi, curand, tiindu-se la ad post, o mandrie priincioas ii umplu pieptul, care parc -i zicea: Uite ce ai fost in stare s faci tu, Zaharia 138 Herdelea! Vezi ce putere ai? S mai pofteasc cineva s te infrunte! Rase deci i el, i i frec mainile i zise copistului, tr gand cu ochiul: - Las -l c bine-i face, fie vorba intre noi! S -l mai zgal aie ni el i pe dumnealui, c prea se fandose te de parc-ar fi frate cu Sfantul Petru!...

Cum ajunse acas , strig pe Ion i-i povesti ce-a auzit, avand grija s -i reaminteasc foarte grav c , orice l-ar intreba comisiunea, el s spun sus i tare c jalba i-a scris-o un domn de la Bistri a pe care nici nu tie cum il cheam . Dup ce fl c ul se jur i se inchin c va face intocmai, Herdelea declar cu mult demnitate c in sfar it a sosit i ceasul drept ii. Se credea in sufletul lui r zbun torul nedrept i ilor... Laura i Ghighi imp rt eau mandria tat lui lor mai cu seam pentru c judec torul navea buna cuviin nici s le salute, cand le intalnea, de i le cuno tea foarte bine. D sc li a ar fi fost mai bucuroas s vaz la r coare i pe popa Belciug, pe care nu-l mai putea suferi oricat c uta dansul s-o lingu easc ; pe cine a scos ea de la inim , scos r mane in vecii vecilor. - Fii pe pace, nevast - ii zise Herdelea trufa - c nu scap nici Sfin ia Sa cu mana goal din comedia asta! Are s m nance i el ru inea cu lingura, n-ai grij ! Niciodat n-a s l luit atata mandrie in casa Herdelea, ca in zilele acestea. Viitorul se intrez rea trandafiriu. Din toate p r ile n dejdile bune suradeau. Laura, de cand se logodise, trecuse printr-o schimbare mare. Serioas fusese ea totdeauna, dar acuma parc seriozitatea ii edea mai bine. De unde pan atunci nu se potrivise deloc in p reri cu mama ei, azi vorbeau ca dou tovar e i nu se sfia s-o intrebe mereu, ba cum se g te te cutare mancare, sau cum se croiesc pantalonii b rb te ti, sau cum se fac mur turile... Era hot rat s fie o gospodin des var it , s vaz Pintea c , de i ea n-a avut zestre, are atatea alte calit i pre ioase incat se poate lua la intrecere cu orice domni oar din Ardeal. Mai ales se gandea c va iubi foarte mult pe George, ca astfel s -l r spl teasc pentru dezinteresarea lui care, pe lang c -i face cinste, e o floare a a de rar in lumea asta materialist . Dar indat ce voia s - i inchipuie cum il va iubi, se izbea de nedumerire. Nu c i-ar mai fi p sat de Aurel Ungureanu. La itatea lui o scarbea, indeosebi de cand auzise din gura viitorului ei socru pomelnicul neamurilor distinse care, era sigur , o a teptau cu bra ele deschise. Totu i se intreba in sufletul ei, dac tocmai schimbarea aceasta brusc nu e o dovad de egoism interesat din partea ei? La urma urmelor Aurel i-a fost drag. i i amintea cu cat tremurare de inim ii

dorea vizitele, cum i se intip rea in minte fiece vorb a lui, cu ce pl cere dansau impreun la toate petrecerile... Amintirile o z p ceau. Dac asta n-a 139 fost iubire, atunci ce-i iubirea?... Adev rat c pe urm el s-a purtat urat neavand nici o tres rire de indignare cand a aflat c Pintea i-a cerut mana, ceeace insemneaz c , pentru el, iubirea ei a fost o juc rie f r pre , o simpl trecere de vreme. Poate ins c i ea a fost vinovat , c n-a f cut cu el decat exerci ii de cochet rie... Dar Pintea? Se ro e te gandindu-se la s rutarea lui de logodn , la strangerile de man , la vorbele lui de dragoste optite cu o infl c rare stangace. Toate nu starnesc nimic in inima ei, afar de o sfial aproape dureroas ... Pan acuma cateva s pt mani avusese convingerea c iubirea e ceva foarte poetic, eteric i romantic, ceva sc ldat in serenade, oft ri ascunse i vis ri la lun ; crezuse c cel care va iubi-o aevea, va r pi-o intr-o noapte f r stele. Iar azi e in pragul cununiei i, in loc de fraze pompoase, mintea ei fr mant numai buc t rie, gospod rie, proz , i printre acestea dorin a vag de-a vedea pe George mare, frumos i bun... Lucrand la trusou, r manea deseori cu mainile in poal i cu ochii in gol, a teptand parc un r spuns care nu putea veni. Pintea ii scria in fiecare zi i ea primea scrisorile cu o strangere de inim din ce in ce mai mare. Ii era fric de clipa in care vor inceta inchipuirile ce o ingrijorau... Acuma ar fi avut nevoie de un duhovnic sufletesc care s -i in eleag tulburarea i s i-o aline. Mama ei ins n-ar fi ing duit in ruptul capului asemenea zbucium ri. Dac ea, care se credea o martir a c sniciei, nu i-a pus niciodat intreb ri p c toase, cum ar putea s - i pun Laura care a dat peste un om de seam , nu cum a fost Zaharia Herdelea. A a ceva ar fi o f r delege nemaipomenit ... Ghighi iar i nu era in stare s -i p trund gandurile. Era prea copil roas pentru ni te lucruri atat de serioase. Laura incerc s se sf tuiasc cu ea, dar r spunsurile ei naive i zgomotoase nu-i risipeau ov irile. Cu prietenele ei, oricat ar fi fost de intim , tot nu indr znea s - i deschid inima pan in fund. Numai Titu ar fi lini tit-o, dar el parc nici nu vrea s tie de fericirea ei. Niciodat , de cand soarta ei e aproape s

se hot rasc , n-a c utat s -i u ureze indoiala... El p rea instr inat de n zuin ele ei, ca i cand ar tr i in alt lume... intr-adev r Titu, c zut in mrejele iubirei p tima e, nu mai tr ia decat pentru Roza Lang. Dup cateva intalniri, femeia ii cucerise toate gandurile i toate sim urile. Ea il preocupa ziua-noaptea, tulburandu-l, chinuindu-l i fericindu-l. Restul lumii, pentru dansul, parc nici nu mai exista. Nu trecea o zi f r s se duc prin Jidovi a, s se fac luntre i punte baremi s-o vaz , s -i culeag un zambet cu in eles sau o privire dr g stoas cu care s - i mangaie dorin ele pan se va ivi clipa nepre uit cand s-o poat strange iar in bra e. Nimic nu-l mai interesa afar de Roza, nici chiar lecturile lui, c ci in fiece fraz , printre toate randurile ii r s rea mereu ea i numai ea, 140 ademenitoare i starnindu-i noui pofte. Ceasuri intregi i i tortura creierii s ; cizeleze cate-un vers sau m car vreo imagine in care s-o nemureasc pe ea... ; Doamna Lang de altfel se sim ea m gulit c a de teptat o iubire atat de I puternic in inima tan rului f r trecut, i-i r spundea cu cochet rii ve nic noi. Iste imea ei instinctiv n scocea cu u urin prilejurile de intalnire i de i imbr i are. Pasiunea aceasta o inviora i o infrumuse a. Trebuia s fac sfor ri s se st paneasc i s nu- i piarz capul cu totul. Pruden a femeii i ins trezea o gelozie furtunoas la Titu c ruia ii p rea r u de orice privire I aruncat altuia, de orice vorb schimbat cu altcineva, iar mai tarziu incepu l s -l doar i gandul c Roza tr ie te intr-o cas cu Lang i c chiar se culc in acela i^ pat. ii umbla prin minte s-o despart de so ul ei i s-o ia el de i nevast . intr-un moment de insufle ire ii spuse i ei ce-a hot rat i ea ii I mul umi cu un uragan de s rut ri. Repede i i d dur seama amandoi c , f deoarece el n-are nici un ca tig, ea n-ar putea tr i nici o zi f r Lang. Atunci Titu ii f g dui c o va duce cu el in Romania, cand va fi s plece. Deocamdat ins nu se prea gandea serios s se arunce in vartejul necunoscutului. Dup dibuirile inceputului se intalneau mai ales acas la ea in vreme cat I Lang era la coal . Titu se obi nui curand i nu-i mai fu fric s nu-l prind b rbatul. i i intocmi chiar o replic stra nic pentru orice eventualitate:

- Domnule, ne iubim i te uram! Slobod e ti s iei orice hot rare! Cuvintele acestea i se p reau i demne, i eroice. Din norocire n-avu | nevoie de ajutorul lor. Lang era mai orb ca to i b rba ii i nici nu visa m car I s -i b nuiasc . De multe ori, in pauze, repezindu-se acas s mai trag o | du c de rachiu ca s - i int reasc energiile pedagogice, g sea pe Titu intre I patru ochi cu Roza. Nu se mira i nu se sup ra, ci zicea ve nic foarte senin: - Aici erai, amice? E ti dr gu c mai ii de urat nevestei mele, c eu n-o prea r sf . Ce vrei, am imb tranit... Dore ti un p h rel? Titu nu se mai ducea nici prin Armadia. De la serata dansant nu vorbise | mai mult de dou ori cu Lucre ia Dragu. De cand putea strange in bra e pe Rozica, nu mai zicea c are nevoie de iubiri vaporoase. Oache a cu ochii verzi , cum o pream rise el odinioar in poezie, nu-l mai inspira catu i de pu in. I se p rea o mic ipocrit increzut ... De altfel nu mai sim ea nici o trebuin s povesteasc nim nui cum a cucerit iubirea Rozei. Pasiunea merge man in man cu discre ia... Herdelea, incurajat c una din fete i-a g sit norocul urmand sfaturile lui in elepte, se fr manta s asigure i viitorul b iatului. Astfel nu sc pa nici o Ocazie de a reaminti lui Titu c vremurile sunt grele, c omul trebuie s - i croiasc un drum in via , c anii trec ca vantul i cel ce n-a muncit n-are la b trane e, i in sfar it c-ar fi bine s se gandeasc i el la ziua de maine. Titu 141 se infuria in elegand, c ci orice asigurare de viitor insemna o desp r ire de Rozica. Dar iar i nu putea st rui s se eternizeze in lenevie i deci r spundea moroc nos: - Am zis eu c nu vreau? G si i-mi o slujb , orice ar fi, i iat c m duc! Dac nu sunte i in stare s in elege i talentul meu, am s m fac chiar i m tur tor de strad , ca s v sc pa i de mine i s nu-mi mai bate i capul c sunt trantor i nimic mai mult! Sup rarea lui ii mahnea pe to i din cas . Fetele s reau i-i luau ap rarea. D sc li a, induio at , f cea semne indignate lui Herdelea s -l lase in pace, pe cand inv torul, incurcat, se sc rpina in ceaf i, vrand s-o dreag , il jignea mai r u. > Vizitele prea dese la d-na Lang incepur cu vremea s bat la ochii ovreimii din Jidovi a. Fetele

Lahamului Cahan, b trane i in crite, neavand alt treab i fiind vecine cu Lang, se apucar s pandeasc de cate ori vine Titu, s se uite la ceas cand intr i cand iese. i, deoarece Roza f cea pe mandra fa de ele i le privea de sus, r spandir vorba c intre unguroaica lui Lang i feciorul dasc lului din Pripas nu poate fi lucru curat. De atunci incolo ochii care urm reau pa ii lui Titu se inmul ir , iar tirea c Rozica pune coarne lui Lang se intinse, trecu i in Armadia starnind senza ie printre inv torii de acolo, i in sfar it ajunse la urechile lui Herdelea. B tranul nu era impotriva unor astfel de pierderi de vreme, dar punand in leg tur nervozitatea i nep s rile lui Titu cu zvonul acesta, se temu s nu izbucneasc cumva vreun scandal care s pericliteze viitorul b iatului i se puse de acuma cu tot dinadinsul s -i g seasc mai curand baremi un loc de subnotar undeva, ca s -l indep rteze din bra ele iubirii primejdioase. Mai ales c , aproape in acela i timp, dar pe alte c i vestea sosi i la cuno tin a fetelor i a d-nei Herdelea care nu tia cum s blesteme mai darz pe tic loasa ce nu se sfie te a- i pune mintea cu un copil... Astfel toat familia se bucur cand inv torul, intr-o sear , vesti c a intalnit in Armadia pe notarul din Gargal u care tocmai are mare nevoie de un ajutor priceput i ar primi cu pl cere pe Titu, pl tindui o leaf foarte bun . Titu ing lbeni. - Gargal u? zise dansul cu glas stins, m surand in gand dep rtarea dintre Jidovi a i locul surghiunului. - Gargal u... Nu e departe - r spunse b tranul parc i-ar fi ghicit rostul intreb rii. Al aptelea sat de la Armadia... Notarul e un om de isprav . Ave i s v in elege i ca fra ii. i pe urm acolo po i strange i bani, c ci nu vei avea nici o cheltuial , incat s po i pleca mai tarziu unde te indeamn inima... Nu-i vorba s te impotmole ti in Gargal u. E ceva provizoriu... 142 Herdelea vorbea atat de bland c Titu nu g si putin a s se supere. Dar, fiindc voia s se sf tuiasc mai intai cu Rozica, r spunse in doi peri: - Bine, bine... Acum s m mai gandesc i eu pu in, o zi dou ... C doar nu arde...

Roza Lang, sim ind c lumea forfote te, il pov ui s se duc , dar il puse s jure c nu o va in ela i c va veni cat mai des posibil. in schimb ii f g dui i ea c va merge s -l vaz , fiindc de acum nu mai poate tr i f r iubirea lui, de i trebuie s fie cu ochii in patru c ci o lume intreag umbl s -i sfa ie inima... In joia cand Herdelea v zu iar in Armadia pe Friedman i-l incuno tiin c s pt mana viitoare Titu va pleca la post, pe la amiazi se intalni, prin fa a liceului, nas in nas cu judec torul care tocmai ie ea de la slujb . inv torul salut respectos, dar b g de seam c ungurul incrunt din sprancene f r m car s mi te din cap. Dup ce se dep rta ca iva pa i, judec torul il strig inapoi i-l intreb brusc, privindu-l aspru i cercet tor: - Ascult , domnule Herdelea, d-ta ai f cut unui ran din Pripas o plangere la minister impotriva mea? inv torul ov i o clip i pe urm r spunse balbaind cu limba de plumb, abia g sind cuvintele ungure ti in minte: - Eu? Oo, cum v inchipui i una ca asta? Eu care... respectul legilor... - Foarte bine - morm i judec torul intorcandu-i spatele cu dispre , intalnirea aceasta ii infipse un cui in inim . Va s zic ungurul b nuie te, poate chiar tie sigur c el e autorul reclama iei?... Pan acas intoarse i suci toate urm rile posibile ale nenorocitei intalniri. Dar cum s fi aflat ungurul? Sau poate chiar el insu i o fi sc pat undeva vre-o vorb tr d toare? Cu neputin n-ar fi, c ci intre prieteni cam are i el obiceiul s spuie vrute i nevrute. Apoi fusese destul de nerod s se incread c l-a pocnit atat de urat incat parc -l i vedea destituit, de nu i intemni at... Dac ins se dovede te acum aevea c el a f cut jalba, atunci ungurul e in stare s - i implineasc amenin area. Vorbele de deun zi ale copistului ii r sunau in urechi iar i, parc mai infrico toare... Acas sosise scrisoarea lui Pintea care hot ra cununia pentru Dumineca Tomii. Se sili s se bucure, ca i ceilal i, dar inima ii r mase mohorat . G si un pretext i se repezi pan peste drum, la Glaneta u, s reaminteasc lui Ion c , dac ar sufla vreun cuvant, ar fi foarte r u pentru amandoi. Fl c ul i se p ru

cam nep s tor, de i jur iar i c mai bine s -l taie decat s vanz tocmai pe domnul inv tor care i-a f cut numai bine. Jur mintele lui totu i nu-l lini tir . Din toat purtarea lui Ion parc citea mai l murit primejdia. 143
Sufletul i se umplu de o ingrijorare dureroas . Familiei ins nu se indur s m rturiseasc nimic. De ce s le turbure bucuria? La urma urmelor poate frica il face s exagereze, poate i con tiin a vinov iei i i bate joc de dansul... Un strop de n dejde ii picur in inim i porni o lupt vajnic cu presim irile rele... Vasile Baciu se zvarcoli toat noaptea ca pe j ratec. Baba Firoana parc -i urnise in creieri toate gandurile care acuma nu- i mai reg seau locurile. Stinsese lampa brusc ca i cand i-ar fi fost ru ine de lumin . Prin intunerec putea geme mai slobod. Patul i se p rea de fier oricat indrepta paiele sub cearceaf ca un bolnav ostenit de z cere. Dup cuptor, Ana, cu respira ia supt , i i ascu ea auzul, intocmai ca in noaptea cand se fransese intaia oar in bra ele lui Ion, pandind nesomnul tat lui ei i a teptand, la fiece mi care, s-o inha e de picioare, s-o trag jos din culcu i s-o zdrobeasc ... Spre ziu , fata a ipi pu in. Cand se trezi, speriat , in cas p trunseser zorile albe de iarn i b tranul nu se mai vedea. in sufletul ei groaza se m sura cu p rerea de r u. Baremi de-ar fi b tut-o, ar fi sc pat de ad starea aceasta mai chinuitoare ca orice durere. Lacr mile i vaetele i-ar fi u urat suferin a trupeasc , in vreme ce astfel o piatr de moar ii turte te incetul cu incetul inima, vrand s -i stoarc un r spuns la intrebarea: ce vrea s fac tata? Ea de mult i i inchipuia c b tranul tie cu cine a p c tuit i se minuna mereu c tace. Uneori se gandea c inadins a teapt pan se va reintoarce Ion de la munte. Dar acum fl c ul era iar acas i Vasile Baciu se n tangea in t cere... Dou zile sp lase i fiersese in tind rufele murdare; azi avea de gand s le lae i s le limpezeasc in Garla Popii ce curge in dosul casei, la cap tul gr dinii. Se inc l cu opincile, i i suflec poalele i zadiile, i porni cu toporul sub ioar , s sparg ghia a i s - i potriveasc locul. in gr din z pada radea, alb i sticlitoare, ca obrazul unei fecioare neprih nite. Anei parc -i era mil s-o calce cu opincile-i greoaie i s strice pojghi a de fulgi proaspe i care suspinau dureros sub pa ii ei. Din cateva lovituri de topor desfund o gaur rotund in ghia a groas de-o palm i c ptu it cu om t. Apa zbucni afar in bolbociri furioase, ca i cand s-ar fi c znit s se smulg de sub

ap sarea invelitoarei de ghia a, inmuind i manjind f r cru are z pada de prin prejur... Apoi fata se duse i reveni, sub ioar cu un co de rufe ude de le ie, 144 peste rufe cu scaunul de l ut i maiul, iar intr-o man aducand o oal cu ap fierbinte in care s - i dezmor easc degetele cand o va fi r zbit frigul... i i imp r ise lucrurile a a incat s se poat intoarce de mai multe ori in cas cu buc ile l ute i limpezite, s vaz dac a venit b tranul. B tea zdrav n cu maiul rufa a ezat pe scaunul lung i cu picioare scurte, ca s ias mai intai le ia, apoi o d dea in garl , o b tea iar i iar o d dea prin ap , pan ce r manea ca z pada de curat ; pe urm o storcea bine, o scutura i o punea la o parte... Gerul ii dardaia carnea i oasele, oboseala o istovea din ce in ce. Nu sim ea ins nimic. Apa fierbinte se r ci in oal , uitat . in schimb capul ii duduia de aceea i intrebare aprins : Ce va face? i cu cat se inte ea, cu atat lua parc mai multe in elesuri: ce va face tat l ei, ca va face Ion, ce va face lumea... I se statorise in creieri siguran a c Baciu s-a dus la Ion... i acuma ghicea mereu, ba c va fi bine, ba c va fi r u... in r stimpuri totu i, f r s - i dea seama, se oprea din lucru, trudit de povara ce-o purta sub inim . Deseori privirea i se sc lda pierdut in apa care se zb tea la picioarele ei, cand ispititoare ca ni te oapte de dragoste, cand amenin toare ca un du man insetat de r zbunare. Dar gandurile de moarte nu se mai puteau apropia de sufletul ei. Ba, aducandu- i aminte cum era cat pe-aci s - i fac seama ast -var , umbland pe lang Some , se mira ce nesocotit a fost i repede se indrepta din ale, respira adanc i- i mangaia burta rotund , in ne tire, cu mainile cr pate i ro ite de inghe ... Vasile Baciu plecase in faptul zilei, brusc, dup o noapte intreag chinuit de ov iri i chibzuiri. Mintea lui, neobi nuit cu fr mantarea gandurilor, clocotise neincetat ca o oal plin i descoperit , uitat pe un j ratec mare. O ru ine ame itoare ii strangea inima, nu pentru c fata a r mas ins rcinat , ci pentru c George nu vine so ia, dac a pang rit-o. Ru inea il infuria ins cand i i zicea c , deoarece fl c ul nu se gr be te s fie om de treab , va trebui s se duc dansul s se in eleag cu Toma, s nu se intample s nasc Ana i pe urm s inghit to i ru inea cu pumnii. Dar adic de ce n-ar veni George, precum se cuvine? Bine, poate c nu se invoie te cu zgarcitul de tat -s u in privin a zestrei... Dar de ce nu trece m car s -i spuie lui c uite a a i a a, c doar nu e peste nou m ri i ri? Ori poate n-o fi dansul tat l copilului? Gandul acesta, ce se imbrancea uneori in mintea

lui, ii zdruncina tot sufletul. Atunci se zvarcolea in pat, sufla ca un balaur, injura printre din i i era gata-gata s apuce de gat pe Ana i s-o strang pan ii va stoarce ei dezmin irea. Se potolea ins alungandu- i din cap asemenea inchipuire i zicandu- i convins c George trebuie s - i fac datoria. i, spre a se convinge deplin, incerca s - i reaminteasc am nunte din purtarea fl c ului, de pe 145

vremea cand venea seara i st teau de poveste impreun , cand el ii f g duia negre it pe Ana i-i zicea m i ginere ; mai ales se c znea s retr iasc noaptea aceea cand, de i doborat de rachiu, parc a auzit gemetele fetei amestecate cu o for ial aspr i infundat , c ci atunci trebuie s se fi intamplat pozna... Se in ela singur silindu- i in urechi inchipuirea unor oapte groase care n-ar putea fi decat ale lui George i care-i inlesneau sarcina i-i mulcomeau zvacnirile inimii. in toat fr mantarea lui nu era nici o ur impotriva Anei. Nici nu se gandea m car so ia in seam serios. O tia supus i n-o invinuia. ii era necaz doar c-a fost atat de proast de s-a dat lui George inainte de-a o fi cerut. Era ins sigur c a f cut-o in credin a de-a asculta porunca lui, care mereu i-a b tut capul cu feciorul Tomii. Cum s -i g seasc vreo vin , cand ea habar n-are ce-i lumea, cand ar fi fost in stare s se m rite cu Ion-a-Glaneta ului, dac nu i-ar fi t iat-o dansul? in sfar it, fiindc trebuia s hot rasc ceva, i i zise c dis-de-diminea se va abate pe la Toma s zvarle o vorb in treac t, a a ca din intamplare, s tiriceasc gandurile lui i peale fl c ului... Cum se lumin de ziu , porni spre Toma ca s -l nimereasc negre it acas . Ie ind pe poart se gandi c trebuie s lase la o parte orice sfial i s mearg de-a dreptul, s -l intrebe in ce ape se scald ... Dup ce coti ins pe Uli a din dos i incepu s se apropie de casa lui Toma, hot rarea ii sc zu pas cu pas, iar locul i-l lu ru inea umflat de mandrie. - Eu s -l rog pe Toma s -mi ia fata? Dar mai bine s -mi smulg limba! murmur z rind casa de piatr in l andu-se peste coperi ele celor dimprejur. C doar nici eu nu-s fleandur , c-am fost i primar in sat i, slav Domnului, am ce b ga-n gur ... Trecu pe dinaintea casei f r s intoarc m car capul. Numai cu coada ochiului se uit i v zu poarta mare, cu stalpi inflori i, acoperit cu cote ul de porumbei, apoi co arul seme ca o cas de om bogat,

plin ochi cu p pu oi, apoi in ograd o intreag cireada de vite dintre care unele lingeau la un bulg re zdrav n de sare, iar altele rumegau alene sufland fuioare albe de aburi pe nas, apoi ins i casa cu coperi de igl , cu ferestre domne ti impodobite cu chenare late vinete inchise, cu falnice cununi de porumb atarnate de c priori deasupra prispei, cu u a tinzii deschis unde, pe vatr , ardea o fl c raie uria in jurul c reia se mi ca o femeie i un b rbat, care parc era George, apoi gr dina cat o livad , cu pomi mul i, cu stoguri de fan i de paie, cu o claie de lemne t iate... - Oameni cu stare, ce mai calea-valea - i i zise Vasile Baciu ca i cand acuma i-ar fi dat deabia seama cat de bogat trebuie s fie Toma. 146 i i aduse aminte de ni te locuri ale lui, sem nate cu grau de toamn , aproape de drumul spre p dure, despre care auzise c i le-ar fi stricat s niile ce se duceau dup lemne. Demult se tot g tea s mearg s vaz ce-i cu ele. i i iu i pa ii. Curand ie i din sat, uitand c pornise la Toma, cuprins numai de gandurile mo iei sale. i i afl p manturile neatinse, a ternute cu o panz groas de z pad ... Fiindc tot a venit pan aici i p durea era aproape, se duse s dea o rait , chibzuind c-ar fi bine s - i mai care cateva s hii de lemne pan ce nu incepe om tul s se topeasc , cel pu in s nu mai aib grija asta pan n iarna viitoare. invartindu-se prin p dure i ochindu- i copacii de t iat, ii veni in minte claia de lemne din gr dina lui Toma i apoi hot rarea cu care plecase dansul de-acas . Atunci se infurie c s-a l sat infrico at i se intoarse gr bit spre sat. - Adic mie s -mi fie ru ine c n-au ei obraz? morm i el din ce in ce mai sup rat. Apoi, dac -i a a, stai c intorc eu cojocul... George ad pa vitele. Cump na fantanei scar aia ascu it in vreme ce g leata plin se in l a greoi." Vasile Baciu intr in ograd trantind porti a i, apropiindu-se de fl c u, zise cu glas r stit: - Bine, m i George, apoi a a te por i tu cu mine? Apoi de-aceea te-am ogoit eu ca ochii din cap i team imbr i at i te-am cinstit, ca s m faci de ru inea lumii i pe urm s -ntorci spatele? George, foarte lini tit, ridic g leata i o r sturn peste ghia a de cateva degete ce se prinsese in

jghiabul de lang fantan . Apa se rostogoli n valnic, impro cand boturile care sorbeau cump tat i speriindu-le a a incat toate se in l ar o clip ca la comand . - Cum ai zis, bade Vasile? f cu fl c ul, intorcand numai capul i inand cu amandou mainile g leata goal . Nep sarea i r ceala lui George il scoaser din a ani. Strivi o sudalm intre din i i apoi urm , tot dojenitor, dar c utand s se st paneasc : - Apoi v d c nu e ti om de treab , m i b iete, auzi tu? - Apoi de ce? zise George mereu nemi cat. - Apoi pentru c nu e ti de treab , auzi? Te-ai legat de fata mea, ai l sat-o cu pantecele la gur i amu te faci c nici n-o cuno ti... A a i-i ie omenia, ai? -Eu? - Vezi-bine c tu! Fl c ul d du drumul g le ii, i i terse mainile pe cioareci i veni lang Vasile, p ind foarte greoi i avand pe fa un zambet comp timitor care- i 147
pleznea obrajii. Se uit drept in ochii lui Baciu i vorbi cump tat, ca i cand ar vrea s risipeasc din mintea lui orice indoial : - Apoi s tii c gre e ti, bade Vasile, c eu nu-s de vin ! Nu, nu, crede-m ! Eu pot s pun mana pe cruce c nici nu m-am atins de ea... Mie mi-a fost tare drag Anu a i am venit pe la d-voastr i m-am silit in fel i chip s facem cum e mai bine. Apoi dac s-a intamplat altfel, nu-i vina mea, bade Vasile. C eu m-am dat la o parte cand am v zut cum a ie it altul noaptea din cas i inc am i auzit ce-am auzit... Vasile Baciu pricepu indat i sim i ca i cand l-ar fi tr znit cu o m ciuc in cre tetul capului. Ochii i se ro ir i ograda incepu s se clatine mereu mai tare, apoi s se invarteasc parc s-ar fi zdruncinat p mantul. Mai ascult mult vreme j lania fl c ului, imput rile lui, mangaierile lui, dar nu le mai in elegea. V zu ca prin vis cum vine spre dan ii mama lui George, o b tran cu ochi veseli i cu glas plang tor, care vorbi mult, i i franse mainile, se inchin , se uit spre cer... In creierii lui ins nu mai p trundea nimic. Acolo se z vorase singur gandul c George nu-i vinovat i acuma se zvarcolea ca o fiar prins in capcan . Se intoarse acas , f r s tie cum, n ucit, b l b nindu-se pe picioare mai r u decat dac-ar fi b ut trei zile i trei nop i. Drumul i se p ru nesfar it. Deabia a tepta s soseasc , s se izbeasc cu capul de to i pere ii, cel pu in astfel s - i astampere chinul ce-l rodea neincetat.

Cand deschise poarta, v zu pe Ana care venea de la garl cu co ul inc rcat de rufe limpezite. Cum o z ri, Vasile sim i o tres rire aprig . Intr-o clip mintea i se lumin iar i in gandurile lui r s ri Ion al Glaneta ului, cu 0 inf i are dispre uitoare i triumf toare, ar tand cu mana pantecele Anei. Apoi, repede, fata disp ru, r manand in ochii lui numai burta ei incins cu betele tricolore peste zadiile sumese, o burt uria , vinovat , urat , a a toare, in care ru inea se l f ia sfid toare i trufa ... Cand d duse cu ochii de tat l s u, Ana se oprise incremenit de privirea lui rece, st ruitoare i s lbatec ce-i str b tea in inim ca un pumnal. Groaza 1 se trezi in suflet atat de sfa ietoare c incepu s ipe disperat , cu un glas foarte sub ire: - Nu m omori, t tuc , nu m omori, nu m omori! Co ul ii c zu din bra e, rufele albe se impr tiar prin z pad , iar mainile ei moarte se incruci ar , ca o ap rare, pe pantecele-i rotund, in vreme ce ip tul ei se repeta tot mai jalnic, mai slab i mai r gu it... intocmai ca fiara care, cu privirea st panitoare i-a ame it prada, dar totu i, spre a- i spori pl cerea sangeroas , mai a teapt un r stimp inainte de-a o zdrobi, - tot astfel i Vasile Baciu st tu pe loc sorbind cu ochii 148 dezn dejdea Anei i ascultandu-i strig tele ingrozite care il int ratau ca ni te indemnuri vr jma e... In sfar it, cu pa i grei i rari, se apropie de ea, i i infipse mana in p rul ei i, cu o zmucire setoas , o tranti jos. Apoi porni s -i care pumni in cap, in coaste, in burt , cu o iu eal fulger toare, gafaind i mugind: - RapanduloL. Rapandulo!... Amu te omor!... Neru inatoL. Feciorul Glaneta ului i i trebuia?... Na, rapandulo!... ipetele Anei se inte ir iar, mai dureroase i mai dezn d jduite: - Iart -m tat !... Nu m omori, tat !... Vaietele ei, cu cat mai sfa ietoare, cu atat pe Baciu il int ratau mai tare i-l f ceau s r cneasc mai avan, parc astfel ar fi vrut s -i in bu e glasul. Deoarece ins strig tele fetei nu sl beau, ci se ingro au ca i cand ar izvori acum din pantece, ochii lui umfla i de manie z rir din nou burta batjocoritoare i indat incepu s o loveasc cu piciorul, icnind mai mul umit, parc prin fiecare izbitur i-ar r cori sufletul. Mainile Anei, incruci ate, se sileau instinctiv s prind loviturile crancene care-i amenin au rodul p catului. i cizmele grele c deau mereu, sf ramandu-i carnea zdrelit de ger, zdrobindu-i oasele. Ca ni te p s ri speriate alergau ipetele fetei, se risipeau chem toare prin sat, se r sfrangeau peste dealurile zgribulise de frig... Baciu o lovea mereu, parc tot mai nes turat. Apoi, ca s -i in bu e vaietele, o tranti cu capul

in z pada care se ro i curand de sangele ce-o podidi pe gur i pe nas, pe cand pieptul ei tot mai horc ia de gemete neputincioase... R cnetele i strig tele din ograda lui Vasile Baciu scular repede in picioare tot satul. Femeile de prin vecini sosir intr-un suflet, dar se oprir sp imantate la poart i numai de-acolo indr znir s -l roage: - Las-o, bade Vasile, c-ai omorat-o... TulaiL. Uite-o c nu mai sufl !... Vai de mine i de mine c-a ucis-o!... S ri i, oameni buni, c-o omoar ! Tulai! Drept cel dintai b rbat sosi Avrum care, cu curajul dobandit din numeroasele b t lii ce s-au desf urat in carciuma lui, intr indat in ograd i se repezi la Vasile: - Destul, omule!... N-auzi?... Ho, ho! Destul! Baciu ins nu mai auzea nimic, iar cand Avrum i se ag de bra ul cu care lovea, il scutur ca o pan , izbind mai indarjit pe fata ce acuma z cea nemi cat , cu fa a la p mant, cu mainile mereu impreunate pe pantece, gemand foarte rar i prelung. Femei i copii, care au v zut sau auzit m car ceva, r spandeau in sat vestea, cu ochii mari de spaim : - Vasile Baciu bate de-un ceas pe Ana i cic vrea s-o omoare!... 149 Ca iva b rba i de prin apropiere, indemna i de nevestele lor, venir i incercar s -l ostoiasc , f r ins a se repezi ca Avrum, fiindc omul, ori ce ar face in ocolul lui, e st pan i str inul n-are ce s se amestece. Vasile Baciu, plictisit de mul imea de gur -casc i spre a sc pa de chih ielile din ce in ce mai st ruitoare, tari fata in cas , aproape le inat , incuie u a i urm b taia mai cu sete. Strig tele ei se auzir iar i, dar mai in bu ite: - Nu m omori!... Iart -m !... T tuc !... Prin ograd i in uli lumea adunat i i f cea cruce, cl tina din cap, pe cand o bab i i frangea mainile spunand tuturor: - A nebunit Vasile, oameni buni, i n-are s-o lase pan n-o omoar !... Florica, fata v danei lui Maxim Oprea, care se nemerise a fi cea dintai cand a inceput b taia, v zand acuma c nimeni nu e in stare s scape pe Ana din ghiarele tat lui s u, d du fuga pan la domnul inv tor i-l rug s vie degrab s potoleasc dansul pe Vasile Baciu, c de ceilal i oameni nu mai vrea s asculte, atata-i de p gan. Herdelea s ri indat , i i puse p l ria i alerg la fa a locului, incredin at c , oricat ar fi de nebun Baciu, tot trebuie s se ru ineze i s inceteze cand ii va porunci dansul. Fata ins trebui s r man s povesteasc din fir in p r ce i cum s-a intamplat. Domni oarele i doamna Herdelea se crucir de

s lb ticia be ivanului de Vasile i-l blestemar i-l oc rar cum se cuvine. Apoi Ghighi ie i in cerdac, urmat curand de Laura i de d sc li a, s auz ipetele Anei. Degeaba, c ci de-aici nu se putea auzi nimic. Pe uli ins era mai mult mi care. Oamenii se strangeau palcuri-palcuri i vorbeau ar tand des inspre locul poznei, mira i sau ingrijora i... La Glaneta u in ograd , Ion, cu capul gol, st tea ca un par, cu urechile ciulite spre sat, cu fa a-i osoas aprins de o mul umire stranie; Zenobia, in poart , c uta parc pe cineva s schimbe o vorb i s afle am nunte. - Ai auzit, Ioane, ce-a f cut Vasile Baciu? strig Ghighi din cerdac, cu glasul tremurat de mil . - Auzit, vezi-bine - r spunse fl c ul, strangand nep s tor din umeri. - ingrozitor! murmur Laura infiorat . - Las c bine-i face! Las s-o bat zdrav n, c i se cade! adaog Ion cu un ranjet r ut cios care innegri toat fa a. - Nu i-e ru ine obrazului s vorbe ti a a, afurisitule i spanzuratule! izbucni doamna Herdelea revoltat . Voi nenoroci i fetele i le face i de ras i pe urm v mai i bate i joc de suferin ele lor... Tic losule!... Derbedeule! ... Ion stranse iar din umeri, in semn c oc rile d sc li ei ii intr pe o ureche i-i ies pe cealalt . Dar apoi auzi glasul inv torului, care se intorcea acas vorbind tare cu Macedon Cerceta u, i intr repede in tind . 150 - Da ce-i, domnule inv tor, ce minune s-a intamplat? intreb Zenobia nemaiputandu- i st pani curiozitatea. - fntreab - i mai bine odrasla, c el tie mai multe ca to i! zise Herdelea sup rat. Pan am ajuns eu, se ispr vise b taia - povesti dansul familiei ner bd toare, urcand in pridvor. A l sat-o mai mult moart decat vie, biata fat . Am v zut-o. i se strange inima. E plin de sange i zdrobit ca o gr mad de carne. Vai de sufletul ei, nenorocita!... Acum Vasile s-a mai astamp rat. L-am dojenit, dar in zadar. Zice c Ana e grea in vreo cinci luni cu Ion al Glaneta ului i c de-aceea a b tut-o... A doua zi Vasile Baciu se a ez de diminea in carcium i b u pan tarziu dup pranz, singur, incruntat, t cut, izbind doar in r stimpuri cu pumnul in mas atat de stra nic c Avrum tres rea dup tejghea i repede se uita dac n-a spart cumva vre-o sticl sau vre-un pahar. Pe urm pl ti cinstit pan la un ban, trecu acas i se n pusti iar asupra Anei, plin de van t i, i o b tu pan ce o scoaser vecinii din mainile lui. A treia zi ins parc se mai potolise. Spre amiazi lu de man pe Ana i-i vorbi foarte lini tit, dar cu aceea i lucire rece i ciudat in ochi, cu care o ingrozise alalt ieri:

- Acult -m , draga tatii, i ia seama bine ce- i spun c -s om b tran i mancat de toate necazurile din lume. Odat nu m-ai ascultat i tare r u ai p it... Acu ce s mai faci? Ai gre it, vezi-bine, c cine nu gre e te? Omu-i f cut s tr iasc i s gre easc . A a-i omul. Dar gre eala indreptare a teapt , altminteri ne-ar manca to i cainii... Acu m-am gandit i eu, i m-am r zgandit, c -s mai har ait cu via a... Cu pantecele la gur vezi tu bine c nimeni in lume n-are s te ia... Vasile Baciu se opri, scra ni din din i. Dar nu ing dui s -l cutropeasc mania, ci, inghi indu- i scuipatul, intinse gatul i urm mai rar, indulcindu- i iar graiul: - Tu ai gre it, draga tatii, tu singur trebuie s - i indrep i gre eala... A a!... Ori poate nu zic bine?... Ba zic, zic... Ei, -apoi am socotit ca s te duci tu la Glaneta u t u, c tu i l-ai ales, dac nu m-ai ascultat, i s te in elegi cu feciorul... C-a a se cade, fata tatii... A a! S v invoi i cum o fi mai bine, c eu n-am ce s m amestec... A a, draga tatii... 151

- Apoi s m duc, t tuc - balbai Ana cu glas plans, cu ochii incremeni i de spaim . < - Apoi s te duci, draga tatii - zise Baciu mohorandu-se iar. i Ana porni indat spre Glaneta u, cu sufletul greu, cu trupul zdrobit. Mintea-i era stoars ca un burete uscat. Nici o n dejde, dar nici neincredere. Mergea cum o purtau pa ii, ca un caine izgonit. ii iu ea mersul groaza privirii ciudate a b tranului in care falfaia parc moartea ei... Se pomeni in casa Glaneta ului, f r s - i dea seama dac a intalnit pe cineva in cale, dac afar e vreme bun ori e vreme rea. i in cas v zu pe Ion stand la mas , cu un briceag in man i crestand o ceap mare, ro ie, iar pe mas v zu o paine de m lai abia inceput , o bucat zdrav n de sl nin groas i ni te sare pisat intr-un nod de panz tur . La vatr clipocea Glaneta u, cu luleaua atarnat in col ul gurii, cu mainile in poal , iar Zenobia strangea j ratec sub o crati cu trei picioare. Fata se a ez nepoftit pe lavi , c ci genunchii ii tremurau ca piftia, i r mase cu ochii umezi a inti i asupra lui Ion care, lini tit, ca i cand nici n-ar fi z rit-o, t ia cu briceagul cate o mu c tur de sl nin , o potrivea pe o felie eap n de m lai, o vara in gur , t v lea prin sare ceapa crestat i apoi imbuca dintr-insa cu mult poft . Ana t cea f r s tie ce a teapt i se minuna de nep sarea lui nein eleas ,

atunci cand in sufletul ei clocotesc durerile numai i numai pentru c l-a iubit pe el mai adanc decat orice pe lume. in cas se a ternu o t cere fr mantat doar de molf itul fl c ului care, in urechile Anei, r suna batjocoritor. Apoi deodat glasul Zenobiei, ascu it i mirat, parc o trezi dintr-o aiurare: - Ai mai venit i pe la noi, Anu o? Ana nu tia ce s r spund i totu i i i auzi indat vocea ei ins i, plans i fricoas : - Am venit, lele Zenobie... am venit pentru Ionic ... Iar se in eleni t cerea in odaie. Pe urm Ion scra ni din ii, mu cand zdrav n din ceap . Fata ridic speriat ochii spre el, pe cand f lcile lui ron iau rar i pielea i se intindea i se incre ea pe obraji. Trecur astfel cateva clipe lungi. Fl c ul se ro i inghi ind in plin, apoi zise incet, f r s se intoarc la ea: - Da ce-i porunca, Ano? Ce vrei cu mine? - M-a trimis tata pentru... 152 Dar nu putu ispr vi. R ceala intreb rii ii curm repede glasul. Ochii i se umplur de lacr mi, se plecar i se oprir pe pantecele umflat care, de sughi urile plansului st panit, se zvarcolea ca o imputare. Ion se uit la dansa i-i cant ri burta cu o privire triumf toare. - Apoi dac te-a trimis pe tine, r u te-a trimis - zise el, avand un suras de mandrie pe buze i tergandu- i briceagul pe cioareci cu mare b gare de seam . A a, Anu o! A a s -i spui! C eu cu tine n-am ce s m sf tuiesc, dar cu dumnealui om vorbi i ne-om chibzui, de s-o putea, c doar oameni suntem... Dar f r tocmeal cum s ne invoim? Cine dracu a mai v zut invoial f r tocmeal ? C nici noi nu suntem caini, nu, nu... S -i spui negre it lui badea Vasile c-a a i-am spus, ca s tie... Ana ar fi vrut s mai vorbeasc , s plang , s -l roage, s -i cad in genunchi i totu i se pomeni curand in uli , mergand spre cas , obosit , sufland greu. Parc nici n-ar fi auzit ce i-a spus Ion i nici pove ele Zenobiei, care se silise s-o inve e cum s ia cu bini orul pe tat l s u ca s -l dea pe brazda cea dreapt , i nici tiu se gandea ce are s p easc acas sau m car ce r spuns aduce. Sim ea ins o

c ldur mai vie in pantece i din cand in cand cate-o u oar zvacnire ce-i umplea inima de o bucurie mare i o f cea s uite toate suferin ele. Deabia in fa a tat lui ei i intalnind ochii lui mici, cu sclipiri g lbui, cu albul br zdat de cateva vini oare ro ii aprinse, cu privirea p trunz toare i stranie, o cuprinse iar i spaima i bolborosi uluit vorbe f r ir. Vasile Baciu nu in elese nimic, dar sim i tot i se n pusti asupra ei r cnind: - Uite ho ul i talharul!... Adic vrea s -l rog eu, s m milogesc eu!... O calc in picioare i o umplu de sange, urland i jurandu-se c mai bine ii pune capul pe t ietor, mai bine s -i ard casa i s -l tr zneasc decat s se duc dansul la Glaneta u... De-aici incolo nu trecea zi s n-o bat pan ostenea. Vecinii se obi nuir i cu r cnetele lui i cu gemetele ei, incat nici nu mai s reau s o scape, mai ales c Baciu acuma o snopea in cas , cu u a z vorat , s nu-l mai poat opri nimeni. Fata se jig ri ca o scoab de atatea b t i, incat deabia se mai inea pe picioare. Numai burta ii cre tea zi cu zi, bombandu-se neincetat, parc in ciuda lui Vasile. Tocmai peste vreo trei s pt mani Vasile Baciu se nemeri s se intalneasc fa -n fa cu Ion, pe uli , aproape de casa preotului. Amandoi avur o tres rire. Fl c ul totu i vru s treac inainte, f r s se opreasc . . 153
- Cum, Ioane, treci a a parc nici nu m-ai cunoa te? ii zise Vasile Baciu, neputandu-se st pani, cu un ranjet acru. N-ai tu, b iete, nici un pic de ru ine? - Da de ce s am? se opri Ion rece i sfid tor. - Apoi nu tii tu c fata mea a r mas grea cu tine? - Nu vreau s tiu nimic! - Nu vreai? -Nu! - Bine, bine - scra ni Vasile - numai s nu- i par r u, m i Ioane! - Da de ce s -mi par mie r u? f cu fl c ul mai indr zne . Mai bine ia seama s nu- i par r u d-tale! - Adic nu vrei s-o iei? Ai? - Nu vreau, bade Vasile! Cand am vrut eu, n-ai vrut d-ta... Acu nu mai vreau eu, uite-a a! sfar i Ion, urmandu- i calea seme i cu nasul in vant. Vasile Baciu murmur o sudalm cumplit , incle tandu- i pumnii. Lumea incepu iar s se clatine in jurul lui, intocmai ca atunci in ograda lui Toma Bulbuc, cand a sim it intaia oar c i se n ruie sufletul. intise pa ii s

ajung acas mai repede, i cum sosi, f r nici o vorb , se repezi la Ana, parc mai furios ca totdeauna. Fata se pr bu i sub ploaia de lovituri, ipand disperat : - Tat , nu m omori!... Nu m omori!... Nu m omori! CAPITOLUL VI

NUNTA
154 Notarul din Gargal u, ovreiu ca mai to i notarii comunali din Ardeal, primi pe Titu foarte c lduros, deoarece auzise c e poet i nu voia s se creaz c el nu tie s aprecieze poezia, mai cu seam fiind dintre notarii cei de mod veche care nu prea tiau mult carte. ii potrivi o odaie de culcare la prim rie, in cabinetul unde se oficiau c s toriile civile, ca s nu-l supere nimeni i s poat lucra in tihn , in afar de orele de biurou, cand i-ar veni inspira ia. - Poe ii au nevoie de singur tate i de iubire - ii zise notarul tr gand cu ochiul. Aici ins va trebui s te mul ume ti cu muze mai rustice! Hehehe!... Masa o lua impreun cu familia Friedman: not reasa, o ovreic habotnic , gras , ve nic murdar i cu obrajii in esa i de pistrui, apoi o feti de vreo cincisprezece ani, care se indr gosti de Titu de la prima vedere, n d jduind c -i va face i ei poezii, i in sfar it un b ie an de vre-o dou zeci de ani, student in drept, care inv a acas i numai la examene se ducea la Cluj... Totu i Titu se sim ea r u aici i, in sinea lui, blestema clipa cand s-a invoit s plece deacas i s se despart de Roza. Desp r irea aceasta ii r nise inima i-i zdrobise chiar dragostea de via . incerca s se mangaie c in fiecare Joi se va duce cu Friedman in Armadia, iar de acolo, sub pretext c 155 vrea s - i vad p rin ii, se va repezi in Jidovi a s strang in bra e pe d-na Lang. Dar o s pt man f r Roza i se p rea o ve nicie... Apoi mai ascundea in suflet i durerea c nici n-a putut m car s - i ia r mas bun de la ea la plecare. Au fost nevoi i s se despart ca doi str ini, f r o s rutare fierbinte, f r o lacrim alin toare, c ci Lang se nemerise de trand vise toat vremea pe acas , tocmai.in ziua aceea. Doar o strangere de man tremur toare i o privire inmuiat in regrete a putut aduce cu sine in satul str in care i se p rea mai mohorat ca o temni ... i vina tuturor suferin elor lui c dea numai in sarcina notarului. Dac nu ar fi ie it dansul in calea lui Herdelea, nici Titu n-ar fi trebuit s p r seasc pe Roza... De aceea tan rul privea pe Friedman i toat familia lui ca pe ni te du mani de moarte i-i ura cat se putea in imprejur rile in care se g sea.

De cand incepuse s iubeasc pe Rozica, il apucase o dragoste deosebit pentru to i ungurii i ovreii, fiindc ea era unguroaic , m ritat cu un ovrei. Dragostea se manifesta prin pl cerea de a vorbi ungure te. Venind acuma intr-un sat unguresc, i i inchipuise c , auzind i vorbind numai ungure te, va avea impresia c e tot in apropierea Rozei i astfel i i va mai r cori dorul. i n dpjdea aceasta i se spulber repede. ranii care aveau treburi pe la prim rie vorbeau mai mult romane te, intai pentru c tuturor le era mai la indeman i apoi fiindc notarul insu i nu cuno tea limba statului decat tocmai cat ii cerea slujba, iar acas sporov ia numai in ovreie te sau romane te, c ci not reasa, cu toate silin ele, nu fusese in stare s inve e nici o boab ungure te. Singur feciorul notarului, studentul, se pref cea c nu pricepe romane te; deoarece ins i i d dea aere de gravitate savant , lui Titu ii era scarb de el i-l ocolea. Am rat i mahnit, Titu totu i se puse serios la munca ce i-o imp r ea cu d rnicie Friedman care, nefiind sigur cat vreme va sta la dansul poetul, c uta s profite de h rnicia lui spre a- i face la zi lucr rile r mase i ingr m dite de luni de zile. Pe Titu il plictisea monotonia acelora i formule i tipare, dar nu-l impiedeca de a munci cu ravn in a teptarea zilei de joi, cand va revedea pe Roza. Se sim ea chiar mandru c se jertfe te scriind bilete de vite , liste de impozite i alte lucruri prozaice, in loc s pluteasc in sfere senine, s f ureasc versuri inaripate... Joia sosi intov r it de o decep ie crancen . Notarul ii spuse cu p rere de r u c nu-l poate lua cu el in Armadia, c trebuie s umble negre it prin comun , s zoreasc strangerea birurilor i s pun sechestre celor r ma i prea mult in urm , deoarece percep ia il amenin cu amend dac nu va v rsa in trei zile m car sumele de pe semestrul trecut... 156 Parc nici o zi, in via a lui Titu, n-a fost mai posomorat ca Joia aceasta. Fierbea, injura i- i blestema soarta v zand cum pleac Friedman, pe cand el trebuia s stea pe loc. Era cat pe-aci s se bat cu b iatul notarului care veni s -i ie de urat i s discute politic . Pe urm i i zise c Friedman nu putea s -i fac asemenea m g rie decat indemnat de Herdelea i ca s -l instr ineze de Roza. Spre a se r zbuna nu ie i toat ziua din cancelarie, arunc intr-un col registrele de sechestre i, in schimb, compuse pentru Roza o scrisoare lung , de nu se mai ispr vea, infl c rat de patim i udat de lacr mi, pe care voia s i-o trimit cu un om tocmit inadins, chiar dac l-ar costa leafa intreag pe o lun .

A doua zi, recitindu- i scrisoarea, i se p ru cam umflat i o rupse. Se mai potolise pu in cu speran a Joiei viitoare. Cum a r bdat o s pt man , va mai r bda cateva zile. Revederea va fi cu atat mai pl cut ... Notarul ii povesti c s-a intalnit in Armadia cu Herdelea i cu Ghighi, care ii trimit multe s rut ri, i g si c a f cut foarte bine cru and pe oameni cu sechestrele, deoarece percep ia i-a mai ing duit o amanare cu birurile... Joia urm toare Titu p i la fel i totu i se mahni parc mai pu in ca intaia oar . intre timp cunoscuse pe preotul calvin, om m runt, slab i cu o musta foarte c runt , i pe preoteasa, gras , voinic , inalt ca un jandarm, care erau certa i i nici nu vorbeau cu notarul. Cu ace tia impreun Titu oc ra in fiecare sear pe Friedman i astfel se mai r corea i- i uita aleanul... in cele din urm ins trebui s plece prin sat, cu str jile, dup biruri. Atunci de abia v zu dansul mai bine comuna i oamenii. i v zand, i se strangea inima de remu c ri i imput ri, i- i zicea din ce in ce mai intristat: - Uite, ce orb am fost!... Unde mi-a fost sufletul pan acuma? Gargal ul era un sat cam de vreo dou ori cat Pripasul, lipit de rmul stang al Some ului, pe un es drept ca masa. in mijloc se in l a trufa , cu un coco alb in varful turnului, biserica ungureasc nou , iar in apropiere coala statului, cu coperi ul ro u de igl , cu dou etaje, sever i poruncitoare ca o st pan nemiloas . Primprejur se in irau numai case bune, cele mai multe de piatr , cu ogr zi largi, acareturi bogate, vite frumoase. Pe la margini, ca ni te cer etori fl manzi, se r zle eau bordeie murdare, umile, invelite cu paie afumate, i intr-un col , ru inoas , se ascundea parc bisericu a romaneasc de lemn, d r p nat , cu turnule ul uguiat de indril mucig it ... Fiindc datoriile mai numeroase erau la m rgina i, Titu, pov uit de Friedman, i i incepuse activitatea printre cocioabele pleo tite, intampinat pretutindeni de dul i l o i care-l l trau c-o inver unare atat de du m noas ca i cand ar fi mirosit c vine cu ganduri rele. Umbland din cas in cas i r scolind mizeria pan in fund, se sim i cuprins, incetul cu incetul, de o 157 nedumerire mare i atat de st ruitoare c -i zgudui toat firea, mai ales amintindu-i intr-una cl dirile mandre din mijlocul satului. - Aici suntem noi, cei oropsi i i s raci, pe cand dincolo ei se l f iesc in bel ug - se gandi dansul in sfar it, intrand tocmai intr-o c su foarte hodorogit , cu stre inile a a de joase c trebui s se plece ca s poat p trunde in tind .

O bab uscat , incovoiat r u de spinare, cu o broboad cenu ie in cap, il pofti speriat in cas , repezindu-se s tearg cu or ul lavi a, ca nu cumva s se murd reasc domni orul dac ar vrea s ad . Spaima ins ii lic rea in ochii cu care fura cand pe Titu, cand pe cele dou str ji r mase in u a tinzii. - Apoi s ne ierta i, domni orule, c la noi e urat - murmur baba cu glas jalnic. Ne m nanc s r cia i necazurile, domni orule, p catele noastrei Titu o privi lung i se cutremur de o ru ine ciudat amestecat cu dezgust. B trana i se p ru o n lucire din visurile lui, intruchipand mizeria i intunerecul. Vru s-o lini teasc cu o vorb bland , dar nu indr zni s deschid gura i- i vari nasul in registrele de sechestre unde o g s insemnat cu o datorie de peste dou sute de coroane. Cand auzi baba de dou sute, holb ochii uluit , r mase cateva clipe cu gura c scat , apoi, in elegand, izbucni brusc intr-un hohot de plans, bolborosind desperat : - Vai de mine, domni orule! Dou sute!... Vai de mine i de mine! Lacrimile ei galgaiau atata durere incat Titu avu o incle tare in beregat . Se uit z p cit la str jile din tind care se sc rpinau in cap sub rev rsarea de soare prim v ratec. Lumina vie il f cu s tresar , ademenindu-l, sim ind-o cum i se prelinge u or in suflet, cum ii p trunde in toate taini ele, schimbanduse intr-o mil din ce in ce mai l murit i mai st panitoare. Ce-s eu aici? Ce caut eu aici? se gandi atunci dansul in vreme ce bocetele b tranei ii murmurau in urechi ca ecoul unei chem ri indep rtate. - Apoi uite, babo, trebuie s pl te ti, c altfel i i iau z loage i- i vand tot, tot! vorbi in acela i timp gura lui cu glas aspru care i se p rea atat de str in incat de abia il mai recuno tea i mirandu-se cum poate rosti asemenea cuvinte. - N-am nimic, domni orule, afar de sufletul din oase!... N-am!... Dar ia-mi-l, ia-mi-l!... C feciorul mi-i in c tane de doi ani de zile i cat amarul de p mant ne-a l sat Dumnezeu, acolo zace in paragine de m doare inima... Numai sufletul mi-a mai r mas... Acu incaltea ia-mi i sufletul, domni orule!... In inima lui Titu izbucni o flac r nou , ca dintr-un foc mocnit prea indelung. In minte ii r s ri intrebarea chinuitoare: - De ce s -i iau eu sufletul? De ce eu? De ce tocmai eu? 158 St tu mult nemi cat, f r s rosteasc o vorb i f r s mai indr zneasc s ridice ochii la baba care plangea mereu, i i sufla nasul zgomotos, se inchina i se jura. Lui ii era ru ine de str ji c se induio eaz i totu i n-avea puterea s - i inving sl biciunea. Pe urm deodat se zgudui, se uit iar in registru, cl tin din cap i morm i

sup rat: Atunci poate c sunt gre ite socotelile? Ori ce Dumnezeu?... Ori nu se poate?... Adic ce gre eli, ce...? Se ag indat de cuvantul gre eli ca un inecat. Ie i furios din cas , urmat de str jile care p eau nep s tor, cl tinand din cap ca ni te animale trudite. Se duse drept la prim rie i spuse indignat notarului c registrul de impozite trebuie s fie gre it. Friedman zambi cu superioritate i-i r spunse c garanteaz exactitatea socotelilor deoarece au fost lucrate chiar de dansul i copiate de fiul s u, un matematician de mana intai. Dar, dac ine s se conving , slobod e s revad toate capitolele, de i, dup umila-i p rere, ar fi mai bine s continue sechestrele i s nu piard vremea degeaba... Titu i i d dea seama c in registru nu poate fi nici o gre eal i c -i trebuie te doar un pretext spre a nu fi nevoit s mai colinde casele de pe la margini. Se sim ea mic i ros de o am r ciune care parc -i s rbezea sangele i-i infiltra in suflet o scarb mare de sine insu i. Zvarcolindu-se s - i impr tie sim mantul acesta, se a ez la un birou inc rcat de har oage i, ma inal, incepu s adune, s scad i s combine fel de fel de cifre, s r sfoiasc pentru fiece nume in cate cinci- ase foliante. in ochii lui ins r m sese intip rit atat de adanc baba cu fa a zbarcit de cute i strambat de plans, incat pe toate paginile tremura chipul ei mustr tor, in vreme ce in urechi ii tiuia mereu ca o imputare din ce in ce mai aspr : Ia-mi i sufletul, domni orule!... Dup un r stimp de bajbairi, r bdarea il p r si. S ri de la mas aproape desperat i porni s se plimbe de ici-colo prin cancelaria colboas , nec jindu-se s - i goneasc vedenia babei din minte. incerc s fug cu gandurile la Rozica, la imbr i rile ei calde, la oaptele ei dulci. In zadar, c ci se pomenea cu inchipuirea iar i in cocioaba d r p nat , in fa a b tranei schimonosite de durere, silit s -i aud bocetele dojenitoare. Pe urm se ru ina c , in asemenea clipe, mai vrea s se gandeasc la Roza Lang i-l cuprinse chiar un fel de sil de femeia care l-a orbit atata vreme cu iubirea ei zv p iat , ab tandu-l din calea lui. Titu era acuma singur in toat prim ria; str jile sfor iau la intrecere pe b ncile din tind . in ferestrele deschise larg prim vara zambea in odaie ca o fecioar indr gostit . Pa ii tan rului, ap sa i, cand mai rari, cand mai gr bi i, r scoleau praful du umelelor tocite, care, in imbr i area soarelui, 159 se leg na ca o boare aurit ... Deodat apoi Titu se opri la o fereastr , cu mainile la spate, ademenit parc de via a nou ce izbucnea atotputernic dincolo de zidurile cancelariei. Privirea lui intalni peste drum coala ungureasc ,

trufa , str lucind intr-o poleial de raze. in curtea mare, prunduit , cete de copii zburdalnici se fug reau i se jucau, strigand plini de voio ie, supraveghea i de un inv tor tan r i foarte palid, cu ochi atat de mari c de departe p reau ochelari. Zgomotul i veselia ajungeau in prim rie mul-comite intr-un murmur cald, intret iat numai rareori de ipete scurte, mul umite. Sufletul lui Titu incepuse s se mai invioreze, cand v zu c inv torul galben se umfl i se ro e te ca un curcan, f cand semn manios unui grup de copii ce st teau deoparte. Cum copiii r maser pironi i locului de fric , inv torul se duse spre dan ii, amenin andu-i cu degetul i strigand. Titu se plec pe fereastr i, prin zarva de glasuri vesele, auzi totu i limpede cuvintele inv torului, pline de indignare: - Numai ungure te!... Ungure te!... Trebuie ungure te!... Ungure te!... intr-o clipire toat fiin a lui Titu se schimb intr-o ur cumplit impotriva inv torului. Sim i o pornire n valnic s se repeaz la dansul i s -i infunde in inim vorbele amenin toare... Ni te b t i de clopot zdr ng nir ins atunci i, intr-un minut, zgomotele amu ir i curtea coalei r mase pustie. Numai cl direa sc ldat in soare privea parc mai mandr , mai batjocoritoare, ca o fiar care, dup ce i-a inghi it prada, se linge lene pe buze. Niciodat pan azi nu b gase de seam c un lucru mort ar putea s exaspereze pe un om. Acuma vedea cum casa ro covan de peste drum, cu ferestrele mari i sclipitoare, vrea s -l dispre uiasc i s -l jigneasc . Aceasta il infuria i-i reamintea iar pe baba speriat i cernit de suferin i. - S -i smulg eu nenorocitei i sufletul din oase ca pe urm colea s strige mai an o : numai ungure te!... Ridic ochii mai sus deasupra coalei, spre cerul albastru, limpede ca o panz intins acoperind nem rginirea. Gandurile lui vedeau tot satul ca pe o hart uria , p trundeau in casele frumoase, bogate, ingrijite, adev rate l ca uri de st pani r sf a i de soart , se plimbau prin ogr zile mandre unde intalneau rani unguri sf to i, cu izmene largi ca rochiile, cu must i r sucite, hodorogind in gura mare... Apoi, u oare i iu i ca n zdr vanii din basmuri, ocoleau satul, poposeau in cocioabele nec jite, printre al i rani, impov ra i de nevoi, oropsi i de Dumnezeu i de oameni, slei i de munc i de s r cie... - i totu i al nostru e viitorul! i i zise Titu inseninandu-se. O cetate incercuit de o o tire descul ! Degeaba ne infrunt cu coala amenin toare, degeaba cant coco ul in varful bisericii... Ap sarea noastr nu 160

inceteaz o clip ! Mul imea noastr inainteaz mereu... Zidurile lor me te ugite se clatin i se f rimi esc indat ce le atinge suflarea vie ii noastre inc tu ate... St panii tremur in fa a slugilor!... Slugile! Noi suntem slugile! Al lor e trecutul, al nostru e viitorul!... il gadila un ras de mul umire. increderea in sine ii alungase zbucium rile i gandurile negre. i i aduse aminte cum in S scu a, acum vre-o zece ani, cand a trecut spre Bistri a, singur v carul era roman i st tea intr-o hrub in . capul satului, pe cand azi, f r coal i f r biseric , jum tate comuna e romaneasc . - Acolo al i st pani sunt cutropi i incetul cu incetul de slugile oropsite, dar pline de via ! se gandi dansul, sim indu- se foarte fericit c are cinstea s fac parte din neamul obijdui ilor. Cand fu poftit la mas , era atat de bine dispus c inveseli toat familia notarului care era cam sup rat deoarece le pierise o gasc indopat i ingrijit de ins i doamna not reasa. Dup pranz Titu se cufund intr-o discu ie pasionat cu Friedman i fiul s u asupra romanilor. Studentul incerca mereu s vorbeasc ungure te, dar Titu nu r spundea decat romane te, parc ar fi uitat dintr-odat i cu des var ire limba cealalt sau parc s-ar fi temut c i i va pierde graiul in clipa cand ar mai rosti un cuvant unguresc. Notarul i mai ales feciorul s u sus ineau cu inver unare c politica romaneasc e gre it din temelie, fiind pornit dintr-un sim mant de ur impotriva st panitorilor legali ai rii i c prin urmare se va sfar i printr-un faliment. Titu critica, din ce in ce mai indarjit, ravna ungurilor de a ucide prin dezna ionalizare un neam intreg cu un trecut indoliat de suferin e i de vitejie, i dovedeau c , impotriva acestei tendin e criminale, romanii sunt sili i s lupte pe via i pe moarte. - Pardon, pardon il intrerupse in cele din urm notarul, vrand s -i dea lovitura de gra ie. Sunt sigur c mai curand sau mai tarziu, ovinismul d-tale are s te goneasc in Romania, ca i pe ceilal i martiri ai d-voastr , care exploateaz increderea bietului popor in c rturarii s i... M rog, in privin a aceasta eu nu m in el niciodat ... - Unde-i norocul s pot trece i eu in ar ! suspin Titu cu mandrie. - Las , c asemenea noroace nu intarzie prea mult - zise Friedman ironic. Ei bine, grozav a vrea s te intalnesc dup cervei fi cunoscut mai bine ara Romaneasc ! Grozav!... Ai s vezi d-ta acolo libertate i fericire, d-ta care aici carte ti i te revol i neincetat... Chiar te rog s -mi scrii i mie o cart po tal ... F g duc ti? - Desigur! strig Titu imbujorat de insufle ire. in orice caz mai r u ca aici nu poate s fie! 161 - Nuuu? Z u?... Crezi d-ta? s ri notarul sup rat c n-a izbutit s -l dea gata. Apoi tii d-ta c in Romania d-tale

nimic i nimeni nu e stabil? Dac ochii d-tale se intampl s nu-i plac boierului, a doua zi ai zburat... Acolo nu-s legi i nici administra ie ca in ara aceasta blagoslovit pe care d-voastr o calomnia i pe toate c r rile. Nu, domnule! Acolo bunul plac al ciocoilor dicteaz milioanelor de robi in zdren e... S nu-mi vorbe ti, te rog, mie de Romania, c eu o cunosc mai bine ca d- ta!... Trei ani am stat acolo in tinere e, dar n-am s uit pan voi inchide ochii cat am indurat. - in sfar it, oricum ar fi, bine sau r u, cel pu in tiu c tot e romanesc i numai romanesc! f cu Titu cu un zambet triumf tor care pe notar il racaia mai tare decat dac ar fi r cnit. i prin urmare nu poate veni orice fleac de renegat s - i impun s vorbe ti i s sim i ca un str in! - E ti un ovinist cum nici nu mi-a fi putut inchipui, nu degeaba e ti poet roman! zise studentul, c utand s fie ironic, pe ungure te. La sfar itul discu iei Titu se sim i mandru ca un comandant de oaste dup o b t lie ca tigat . Era mai ales mul umit pentru c a avut curajul s - i declare f r inconjur sentimentele adev rate, ca i cand ar fi f cut-o in fa a unor inchizitori fioro i... in amurg, in loc s se duc la preotul calvin ca s barfeasc impreun cu preoteasa apuc turile obraznice ale notarului, precum obi nuia, se hot ri brusc s mearg la preotul roman. Acuma ii era ru ine c , fiind aici aproape de o lun , a legat cuno tin cu to i surtucarii unguri, dar n-a umblat deloc s vaz m car pe p storul turmei descul e i oropsite. Casa preo easc era in preajma bisericu ei, pe o uli dosnic , in marginea satului. Titu g si numai pe doamna preoteas , o ranc sec tuit de munc , i trei fete modeste, foarte ru inoase i cam prostu e. Toate s-au bucurat i l-au poftit indat in casa dinainte , o odaie impodobit cu es turi i cus turi r ne ti i cu o mas in mijloc, a ternut cu fa alb , pe care tronau o biblie veche, legat in piele roas , intre o cruce mic de argint i alta mai mare de lemn. Stang ciile i sfiala fetelor, ca i vorbele ap sate ale preotesei, care alt dat l-ar fi f cut s rad , acuma i se p reau pline de farmec. - Dar Sfin ia Sa? intreb dansul cand, dup sleirea banalit ilor de rigoare, fetele amu ir , nemai tiind ce se cuvine s vorbeasc . - E la biseric , are o nunt - r spunse repede fata cea mai mare, sl bu , uscat , cu mainile ro ii. Au venit adineaori ni te unguri s -i cunune. C-aici a a-i obiceiul. intai se cunun la biserica lor, dar pe urm vin i la tata c zice c slujba noastr e mai sfant ... - E mai sfant - repet Titu ma inal. -

162 in curand sosi i preotul, b tran, cu hainele murdare, cu barba neingrijit i cu ni te ochi blanzi ca de apostol. Avea fa a transfigurat de o mul umire mandr . D du mana cu Titu, il a ez la mas , porunci fetelor s aduc un pahar cu vin i apoi, cand r maser singuri, ii zise cu o imputare u oar , fr easc : - M bucur, fiule, c-ai mai venit i pe la noi... A a se i cade. C ci trebuie s ne iubim unii pe al ii to i cei de-o limb i de-o lege. De aceea m-am mirat i m-a durut c ne-ai ocolit pan azi... Titu plec fruntea parc-ar fi a teptat o binecuvantare i rosti domol, ca un vinovat mustrat de remu care: - Iart -m , p rinte!... Zvonul i apoi tirea c Ion nu vrea s iea de nevast pe Ana, de i nu t g duie te c cu dansul a r mas ins rcinat , se r spandi, mai ales cu ajutorul Zenobiei, in tot satul. Celor ce spuneau c nu o iea fiindc nu se invoie te de zestre cu Vasile Baciu, le astupau gura cei ce tiau c fl c ul nici nu vrea s stea de vorb cu tat l fetei i c deci i-a b tut joc de ea inadins i numai ca s se r zbune pe Baciu pentru c nu i-a dat-o de bun voie, ba inc odinioar la hor , l-a i bruftuluit de fa cu toat lumea. in casa Herdelea ins purtarea lui Ion era privit ca o tic lo ie f r pereche. B t ile ce le suferea Ana din pricina lui starneau zilnic valuri de lacrimi i explozii de mil pentru victima pra c ului Glaneta ului, cu toate c pan atunci fata lui Vasile nu se bucurase de nici o considera ie in familia inv torului. De cate ori auzeau c Baciu bate pe Ana, amandou fetele lui Herdelea plangeau cu hohote i blestemau pe Ion, avand de partea lor f i i pe d sc li a care nu se ostoia pan ce nu striga din cerdac spre casa Glaneta ului: S v fie ru ine obrazului! De i nu se ar ta, inv torul se indigna tot atat de mult ca i muierile, fiind un sentimental f r seam n i avand oroare de b taie, incat chiar in coal , cand se intampla s -l scoat din s rite vreun copil i s -i trag dou -trei la palm , avea remu c ri zile de-a randul. Laura mai incerc de cateva ori s explice fl c ului c nu-i sade frumos ceeace face, dar Ion parc innebunise, t cea i ranjea ca un caine turbat. - Nici n-am mai v zut a a blestem ie - murmura Herdelea, cl tinand din cap, seara cand vorbeau de feciorul Glaneta ului. Parc -mi pare r u acuma c nu l-am l sat s fi stat in temni , s -i mai treac buiecia. 163 Dealtfel Ion insu i tr ia intr-o tulburare atat de ciudat c aproape nu- i d dea seama ce mai voia i unde vrea s ajung . De cand a infruntat pe Vasile Baciu i se p rea c toat lumea il du m ne te i totu i se sim ea mai fericit

ca totdeauna. Aci era de-o veselie uimitoare, glumea cu cine-i ie ea in cale, aci se infuria i suduia din senin, c utand oricui ceart i b taie. Mai ales cand ii pomenea cineva de Ana, se sbor ea i fulgera; iar in cele din urm vedea un vr jma de moarte in oricine rostea in fa a lui numele ei sau pe al lui Vasile. intr-o Duminec , tocmai in vremea liturghiei, b tu crunt pe tat l s u, pentru c il sf tuise, foarte pe departe, s se in eleag cu Vasile Baciu, deoarece ar fi auzit c acum ar fi bucuros s -i dea fata i chiar o zestre frumoas . Avea clipe cand i i zicea c se poart ca un prost nac, alergand dup cai verzi, in loc s stea de vorb cum se cuvine i s caute o invoial cinstit . Se gandea atunci c Vasile Baciu, inc p anat cum e, poate s se r zgandeasc , s lase pe Ana s nasc i s-o ie acas cu copilul pan ce va veni altul s-o cear de nevast . Au mai fost i alte fete cu copii din flori care totu i s-au m ritat, dar inc fata bog ta ului Vasile Baciu?... Asemenea inchipuiri il f ceau ins mai darz... - Mai bine s r man tot calic decat s m mai frece ei pe mine! i i r spundea cu un sim mant de mare mul umire. Cateodat ii venea s izbucneasc , s strige in gura mare c i-a implinit gandul, c de acum poate avea i p mant i de toate, numai s vrea dansul, c ci toate numai de voin a lui atarn . A teptarea de azi ii umplea fiin a de o pl cere nemaisim it . Tocmai fiindc i-ar fi fost u or s puie cap t tuturor nein elegerilor, nu se indura, parc s-ar fi temut c , indat ce va fi dobandit ce a ravnit atat de vijelios, vor incepe poate alte zbucium ri, necunoscute i maigrele... intr-una din zilele acestea fu chemat grabnic la judec torie in Armadia, printr-un aprod trimis inadins dup dansul. Se duse indat , nep s tor, f r s se sf tuiasc cu nimeni, ca i odinioar , cand cu para lui Simion Lungu. Nici capul nu-l mai durea de ce i s-ar putea intampla acolo, de vreme ce planul lui a izbutit i fericirea e atat de aproape, c doar s intind mana s-o culeag ... Un domn str in, gros i gras, cu ochelari negri, cu fa a plin i rotund ca o lun , il intreb cine i-a f cut jalba impotriva d-lui judec tor? Ion nu st tu pe ganduri nici un minut, ci spuse indat c Herdelea i-a f cut-o... Numai dup ce a ispr vit i a v zut pe preotul Belciug al turi de judec torul manios, mai la o parte, i-a dat seama c s-a pripit i i-a adus aminte cum a f g duit inv torului de atatea ori c nu-l va vinde nici in ruptul capului. De aceea 164

c ut s-o dreag , ad ogand c el n-a l sat pe Herdelea i l-a rugat in genunchi pan l-a induplecat. Domnul str in ins nu-l mai ascult , fiind ocupat s dicteze ceva pe ungure te altui domn care scria foarte repede la un birou. Dup un r stimp apoi domnul str in, care vorbea stricat romane te, il intreb dac s-a gandit bine ce a f cut, iar cand dansul r spunse c s-a gandit, ii zise c plangerea lui e mincinoas i prin urmare, in loc de dou s pt mani acuma poate s fie inchis dou luni, de nu i mai mult... Ion, cu o inf i are nep s toare, t cu. Pe urm un aprod il scoase afar ... Pan ce ajunse in uli , fl c ul se mai gandi c n-ar fi trebuit s spun pe Herdelea. in uli i i zise c i in temni e oameni trebuie s stea i c ori o s pt man , ori o lun , tot un drac e... Apoi toat afacerea aceasta fu ingropat sub noianul grijilor cu Ana, cu Vasile Baciu, cu p manturile lor care vor fi ale lui... , Fiindc Ion, de la o vreme incoace, nu mai mergea a a de des pe la Herdelea ca inainte i niciodat n-a deschis vorba despre incurc turile lui cu Ana, familia inv torului deabia dup vreo s pt man i intampl tor a aflat cum odrasla Glaneta ului nici n-a vrut s asculte pe Vasile Baciu, cand a incercat s -l descoase asupra gandurilor lui cu fata batjocorit . Domni oarele i doamna convinser lesne pe Herdelea c el, ca inv tor i om luminat, e dator s intervin , s pov uiasc i la nevoie s dojeneasc pe destr b latul care nu mai are fric nici de Dumnezeu i nici de oameni . M gulit, inv torul chem indat pe Ion, care r spunse c vine, numai s arunce intai ni te ogrinji in ieslele Dumanei. - P cat c nu-i aici i Titu - murmur Herdelea, a teptand aproape mi cat s soseasc fl c ul. Am cam b gat de seam c Titu are mult influen asupra nebunului... Ei, dar acuma s racul Titu cine tie cum se trude te in Gargal u! C ci de, painea cea de toate zilele greu se agonise te i cu mult sudoare! Ion intr , dar de la primele cuvinte se burzului, se ro i, se infurie i curand i-o tranti, f r ru ine, inv torului: - Da mai l sa i-m in seama necuratului, c doar nici eu nu-s copil i tiu bine ce fac i cum trebuie s m port! Apoi z u a a... N-o iau, domnule inv tor, pentru c n-am poft s-o iau. i, drept s v spun, mi-i urat Ana ca mama p durii i nu mi-ar mai trebui s tiu c badea Vasile mi-ar pune colea-n palm tot hotarul Pripasului... Ce-s eu vinovat c-a r mas ea cu pantecele la gur ? Io-s vinovat? Ea-i de vin , c de nu i-ar fi pl cut, nu s-ar fi l sat... C doar n-am rugat-o eu, p catele mele... Herdelea se cruci ascultandu-l i amu i, iar fetele fugir in salon ca s nu fie nevoite s mai aud asemenea vorbe

p gane. Numai d sc li a nu- i pierdu 165 cump tul, ci aprinzandu-se de indignare, ii zise c utnd totu i s - i p streze demnitatea: - Nu i-i ru ine ie, m i b iete, s vorbe ti a a in fa a noastr , oameni cumsecade? Astea-s vorbe de om zdrav n? Nici iganii cei mai nemernici n-ar indr zni s fac i s gr iasc precum indr zne ti tu! Frumos i i st , n-am ce zice... Noi te-am crezut mai de treab i mai a ezat ca pe al ii, dar v d c n-ai pereche in blestem ii... Da, da, bine a zis cine-a zis c din coad de caine nu faci pan -i lumea sit de m tase... Foarte bine-a zis... - Las -l, drag , las -l mai incet, c -i tan r i nu tie ce vorbe te- interveni Herdelea imp ciuitor, uitandu- i hot rarea energic de adineaori in fa a indarjirei fl c ului, i incerc s -l imblanzeasc reamintindu-i c , de cate ori i-a ascultat sfaturile, numai bine i-a mers, i st ruind mai ales asupra p aniei cu Simion Lungu, cand fusese cat pe-aci s -i putrezeasc oasele prin cele temni e i cand numai jalba, pe care i-a f cut-o dansul, l-a sc pat teaf r... inv torul n-apuc s ispr veasc . Pe Ion, blande ea aceasta il sugruma fiindc il silea s se ru ineze. Dar nevrand s se dea invins, i i aduse aminte de domnul str in de la judec torie i s ri manios, strigand: - C bine m-ai sf tuit, domnule inv tor! Mai bine nu m sf tuiai i m l sai in pace s stau inchis atunci dou s pt mani, decat s stau acu dou luni ori poate i doi ani!... Las c am aflat i noi cum sau intors lucrurile, c doar nu suntem tocmai a a de pro ti... - Va s zic asta i-e recuno tin a, m i Ioane? zise Herdelea infrico at de indr zneala feciorului. Dup ce m-ai rugat o sear intreag , i tu i ai t i, s nu te las, acuma ai obraz s -mi faci imput ri? Ui i c tot plangerea mea te-a sc pat de temni . - M-a sc pat, cum s nu m scape... Zi mai bine c i-ai b tut joc de ne tiin a mea cum nici n-a fi putut crede, c doar mai frumos cum m-am purtat eu cu d-voastr nu s-a purtat nimeni... Dar acu nu-i nimic! S fim s n to i! De acu oi ti i eu s m feresc i s umblu dup capul meu... S dea Dumnezeu noapte bun !... Ie i repede, trantind u a i bodog nind pan acas . Atata obr znicie incremeni chiar i pe d-na Herdelea, incat deabia intr-un tarziu putu zice: - A nebunit de tot beciznicul! ceeace se potrivi i cu p rerea domni oarelor care, reap rand, nu mai tiau cum s i astampere revolta. 166 Pan noaptea tarziu uimirea nu se potoli in casa Herdelea. Asemenea necuviin din partea unui s tean nu li se

mai intamplase niciodat . i sup rarea tuturor era mai mare pentru c tocmai Ion dovedea atata nerecuno tin a i lips de respect. Fiindc to i l-au iubit, acuma to i il oc rau la intrecere. Familia inv torului il privise totdeauna ca pe un om al casei, mai iste i mai sp lat ca ceilal i rani. Herdelea se mandrea c l-a avut elev i-l l uda pretutindeni. Ce-i drept, i Ion fusese ve nic s ritor i nu se codea, dac i se cerea, ba s alerge pan -n Jidovi a sau in Armadia, ba s mai sfarme ni te lemne pentru buc t rie... in serile lungi de iarn , cand plictiseala omoar satele, cand de frica ei oamenii se culc deodat cu g inile, feciorul Glaneta ului petrecea de multe ori in casa inv torului, ascultand sau spunand basmuri, cantand ori jucand loton i durac... ins i d-na Herdelea, care nu- i ascundea dispre ul fa de pro ti, cum le zicea dansa ranilor, cu Ion vorbea ca i cu o persoan de seama ei, mai ales c el r manea mereu cuviincios... i acuma, acela i Ion nu se ru ineaz s r cneasc i s amenin e pe domnul inv tor! - Dac-ar fi fost acas Titu, sunt sigur c -l pleznea! zise Ghighi, r zboinic . Herdelea ins mai mult se intristase decat se maniase. Din toate vorbele lui Ion, il izbiser indeosebi cele despre plangerea impotriva judec torului. Apoi o b nuial ii s getase inima: dar dac nebunul s-a apucat s spuie pe undeva cine i-a f cut jalba?... Nu mai v zuse de mult pe Chit Pop de la judec torie, dar parc sim ea c comisiunea de anchet trebuie s fi umblat prin Armadia i deci se prea poate ca s fi fost chemat i Ion... Atunci nenorocirea e pe drum... - Te pomene ti c mai d m i de belea din pricina reclama iei cu obraznicul sta! vorbi Laura care, de cand se logodise, imperechiase seriozitatea cu pesimismul. - Nu m-a mira deloc! adaog d sc li a mangaindu- i gura i nasul. De la astfel de pro ti te po i a tepta la tot ce-i mai r u! - Hodoronc-tronc! f cu Herdelea. L sa i, c nu-i nici dracul a a de negru cum se pare... O fi blestemat Ion, dar r u nu-i! Omul o fi avand cine tie ce necazuri, -apoi la necaz omul vorbe te vrute i nevrute! in vreme ce sufletul ii sangera de presim irea nenorocirei, trebui s zambeasc , s glumeasc i s conving familia c nu-i nici o primejdie... D sc li a i fetele, obosite de indignare, dormir ca sc ldate. Numai Herdelea se fr mant toat noaptea cu ochii deschi i, speria i, c utand zadarnic s inece in intunerec vedeniile ap s toare... 167 Preotul Belciug, fiind innegrit in plangerea lui Ion la fel cu judec torul, fusese chemat ca informator in fa a

comisiunei, prezidat de primul procuror al tribunalului din Bistri a. R spunse surazand cucernic la toate intreb rile, sim indu-se curat ca floarea spinului i nevrand s par c e cuprins de vre-o pornire du m noas fa de nimeni, de i in sufletul lui fierbea impotriva lui Ion care a cutezat s -l parasc . Dealtfel ii veni foarte u or s se l mureasc , avand doar s - i repete declara iile f cute cu prilejul procesului, din care se in elegea c feciorul Glaneta ului este un element periculos pentru ordinea legal in Pripas i c , in interesul ob tesc, trebuie negre it scuturat pu in ca s - i vie in fire. - Nu sunt om de legi i deci nu pot vorbi decat ca un simplu profan - f cu dansul drept incheiere. Totu i mi s-a p rut i mi se pare c domnul judec tor n-a fost destul de sever cu delicventul. Dealtminteri cea mai bun dovad c amenin area pedepsei n-a avut efectul dorit, este inafar de ins i plangerea aceasta, care constituie o calomnie prea indr znea , este, zic, faptul c chiar acuma reclamantul e eroul unui scandal cum nu s-a mai pomenit inc in satul nostru... Cand ins preotul auzi din gura lui Ion insu i c Herdelea e autorul adev rat al plangerii, se ro i de mare manie. - Asta-i culmea ipocriziei! se gandi el. Pe deoparte imi vine la colindat i m pofte te la logodna fetei, iar pe de alt parte m tar te pe la judec i! in sfar it bine c s-a f cut dovada... De-acuma era dovedit c inv torul i-e du man i prin urmare se credea indrept it s caute i el s -l loveasc , i inc tocmai cand ii va fi lumea mai drag . - Dac -i vorba de f cut r u, apoi am s -i ar t c nu e greu deloc! se hot ri dansul. Cu cat i se inr d cina in suflet convingerea c Herdelea e marele vinovat, cu atat g si mai multe imprejur ri u ur toare pentru Ion care, la urma urmelor, nu poate fi decat victima intrigilor inv torului. II comp timi i-i p ru r u c a fost nevoit s m rturiseasc impotriva bietului fl c u. Se gandi tot mai des la dansul i din ce in ce cu mai mult duio ie. Adic pentru ce il urm rise cu atata inver unare? Acuma, chibzuind mai bine lucrurile i intampl rile, recunoa te c s-a pripit cand l-a dojenit in biseric i c-a gre it indemnand pe Simion Lungu s -l parasc . Da, da, s-a pripit, c ci dreptatea adev rat a fost de partea lui Ion... Deci trebuie s incerce s - i r scumpere 168 gre elile i s fac ceva pentru s rmanul om oropsit. i, fiindc tia bine nein elegerile dintre el i Vasile Baciu, i i propuse s -i impace, convingand pe Ion s iea pe Ana, iar Baciu s -i implineasc dorin ele in ce prive te zestrea. De altfel, dac ar izbuti, ar impr tia i ru inea ce apas asupra satului din pricina lor. Adev rat c Ana

nu-i nici intaia, nici ultima fat care a p c tuit; pe valea Some ului sunt chiar unele sate unde mai toate miresele umbl cu copila ul de man . in Pripas ins , de cand e Belciug in fruntea credincio ilor, nu sau pomenit copii din flori. i apoi ceea ce face Vasile Baciu e strig tor la cer. Bine, a gre it fata i e vinovat , dar pentru o gre eal nu po i s omori pe om. Atata cruzime nu s-a mai auzit. S-a dus vestea i prin alte comune cum o las in fiece zi van t i zdrobit de b taie... Preotul mai cump ni cat va vreme planul, ca s nu aib pe urm s - i impute iar vreo pripire. Din zi in zi ins il g sea mai m re . Herdelea are s ing lbeneasc de necaz cand va afla c pan i Ion al Glaneta ului, unealta lui nenorocit , tot la' popa caut ad post sufletesc. Apoi, in afar de recuno tin a fl c ului, va dobandi i increderea lui Vasile Baciu, pe care p ania fetei l-a pr p dit i care ar fi bucuros acuma s-o vaz m ritat chiar i cu feciorul Glaneta ului, m car c s-ajurat i s-a l udat atata c nu i-o d nici mort. Aici Belciug sim ea o nou arsur a con tiin ei sale, c ci i el il asmu ise odinioar pe Baciu s nu- i nefericeasc fata cu un destr b lat b t u i talhar... in sfar it preotul mai n d jduia c din imp carea aceasta poate s foloseasc i biserica cea nou ceva. C ci ravna lui cea mai scump in via era s vaz in l andu-se un sfant l ca de piatr , falnic i frumos, in locul celui vechi i d r p nat care ii f cea necinste atat lui, cat i satului intreg. De vreo zece ani aduna ban peste ban, cu o patim mereu crescand, contribuind el insu i cu aproape toate veniturile bisericii i impunandu- i singur toate economiile in favoarea visului s u. Realizarea incepuse printr-o colect , f cut de doi s teni frunta i, Toma Bulbuc i tefan Hotnog, prin toate comunele Ardealului, cu o scrisoare de invoire din partea episcopului. Trebuind bani mul i, Belciug c ut s insufle i ranilor ambi ia de a d rui pentru biserica cea nou la toate prilejurile, dar mai ales la nun i, la botezuri, la mor i... Din nenorocire, credincio ii erau mai greoi la pung ca p storul, incat de abia acuma se putuser incepe tratative cu ca iva arhitec i vesti i din Bistri a, i inc nu se tia dac suma adunat va ajunge... in reveriile lui cucernice, Belciug vedea noua biseric triumf toare, trambi and lumii silin ele vrednice ale unui preot modest. Ba mai vedea i bisericu a cea veche, a a s rac i umil cum era, mutat in satul S scu a, unde romanii se inmul iser i, neavand unde s se inchine, veneau Duminecile in Pripas s 169 asculte sfanta liturghie... Numai s -l invredniceasc Dumnezeu s - i poat continua opera i s lumineze

sufletele oamenilor... Duminec , inainte de a incepe slujba, puse pe primar s porunceasc lui Vasile Baciu s vie la dansul acas , dup amiazi, impreun cu Ana, iar straja fu ins rcinat s -i trimit pe Ion, impreun cu Glaneta u i Zenobia. Nu voia s se tie de ce-i cheam i nici s b nuiasc unii c a poftit i pe ceilal i. - Cum sunt de indarji i amandoi, ar fi in stare s nici nu vie - i i zisese Belciug, frecandui mainile cu infrigurare. Pe cand a a, dac se vor intalni fa in fa in casa mea, nu se poate s nu caz la invoial ! Cei dintai sosir Vasile Baciu cu fata. ranul era pu in cherchelit, fiindc se gr bise s inghit o jum tate de rachiu mai inainte de a-i fi spus primarul vorba preotului, iar Ana avea ochii umfla i i ar i de plans i incerca zadarnic s - i ascund burta sfid tor de rotund . Pe el il pofti s eaz , pe cand ea r mase in picioare, cu ochii in p mant, lang Tis . Ca s nu-i dea vreme s r sufle, Belciug il lu repede, c face r u de- i stalce te fata, c-a ajuns de rasul lumii, c omul la nenorocire s nu- i piarz judecata, c Ana a gre it, dar orice gre eal se poate indrepta cu bun voin , dar inc p anarea e mama tuturor relelor, c doar nici Ion nu-i igan, ba inc -i fecior sarguitor i iste , de i n-are avere, i poate s fie un ginere mai de treab ca mul i al ii... Ana izbucni in lacr mi, iar Vasile Baciu r spunse induio at i am rat: - Da cum n-a vrea eu, domnule p rinte? N-am incercat eu in toate chipurile? L-am i rugat, eu, om b tran... Dar nu vrea nici m car s m asculte. Nu vrea i nu vrea. A batjocorit-o i acum ne freac ... Apoi ce s mai tiu eu ce face? D-ta e ti om sfant i drept i in elept... Inva -m d-ta i eu fac orice! Preotul i i petrecu mana prin p r, mul umit de r spunsul ranului, i tocmai se preg tea s -l pov uiasc s nu fie zgarcit, c doar pentru odrasla lui d , iar nu pentru str ini, cand auzi pa i de opinci in tind i apoi un cioc nit sfios in u . - Intr ! murmur dansul repede, incantat. Glaneta u deschise incet i cu respect u a i i i puse indat c ciula jos lang cuptor, in vreme ce Zenobia i Ion intrar mai cu curaj i dand bun ziua. To i trei se ar tar uimi i v zand pe Baciu i pe Ana, cu toate c atat ei cat i ceilal i b nuiser de ce au fost chema i. Belciug d du mana cu Glaneta u i cu Ion, aruncand o privire lui Vasile Baciu, prin care parc -l poftea s priceap cat de mult ii cinste te,"pe urm vorbi fl c ului cu un glas bland, invelind dojana in rug ciune: 170

- Aud i nu cred c tu n-ai vrea s iai pe fata asta nenorocit , dup ce vezi bine i recuno ti c e ti vinovat i c-ar trebui s - i impline ti datoria cre tineasc ... Apoi a a nu-i frumos, m i Ioane! C fata urat nu-i, de neam r u nui, pe drumuri nu-i... Spune i tu, nu vorbesc eu bine?... Tu de asemenea e ti un b iat cumsecade, cuminte, a ezat... Cum se poate una ca asta? - D-apoi, domnule p rinte, b iatul ar vrea - r spunse Glaneta u in locul fl c ului, sc rpinandu-se in cap i cu ochii la Vasile Baciu. Cum s nu vrea, domnule p rinte - adaog iar dup o pauz , dar oprindu-se iar scurt, parc n-ar indr zni s sfar easc ,-pe cand Ion plec fruntea cu o mi care ce vroia s arate c da, intr-adev r el ar vrea. Se l s o t cere mai lung i pe urm , brusc, se pornir s vorbeasc in acela i timp i Vasile, i Ipn, i Glaneta u. Preotul ins le curm avantul, f cand un semn cu mana, i le zise blajin, cu un zambet cucernic i imp ciuitor: - Iac de-asta v-am adunat! Acu s v tocmi i i s v invoi i ca oamenii, c vrajba-i bun numai intre igani... Belciug se a ez tacticos la mas i apoi ridic ochii la dan ii, a teptand tocmeala i p strandu- i pe buze surasul binevoitor pentru to i. B rba ii ins st teau incurca i, cu privirile a intite asupra lui, ca i cand intr-insul ar vedea singura lor mantuire. Zenobia ofta des i- i d dea ochii peste cap, vrand astfel s arate tuturor c ea e p truns de seriozitatea clipei, iar Ana, topit de ru ine, plangea in bu it, c utand s se fac cat mai mic i s - i acopere burta cu mainile incruci ate pe care picura in r stimpuri cate-o lacrim fierbinte... Se auzea aspru tictacul ceasornicului de pe scrin, acoperit numai cateva clipe de uruitul unei c ru e pe uli ... in t cerea ce st panea ca o du m nie mut , zbarn i apoi deodat vocea lui Vasile, gros i r gu it, incat to i parc se speriar i intoarser capetele spre dansul: - Eu nu m codesc deloc, domnule p rinte... Eu ii dau fata... Uite-o! S i-o ia i s fie s n to i! Vorbele acestea des elenir amor eala a tept rii. Ion se mi c pe scaun, i i drese glasul pu in i zise lini tit, dar uitandu-se numai sub mas , la picioarele preotului, intinse i ar tand t lpile ghetelor pe care se prelingeau vine sub iri de ap murdar din noroiul lipit pe margini: - Nici eu nu m codesc, c m-ar bate Dumnezeu, numai c vreau s tiu ce iau i ce-mi d ... Am dreptate, domnule p rinte, ori n-am? Amandoi se adresau numai preotului i nici nu se uitau unul la altul. Nimeni nu lua in seam pe Ana i deci nimeni nu v zu cum inseninarea alung spaima din ochii ei, pe m sur ce cuvintele b rba ilor se inmoaie i se

apropie. 171 - ii dau fata acuma, iar dup moartea mea, lor le r mane tot ce am agonisit, c doar n-am s duc nimica pe cealalt lume... Cat tr iesc ins nu vreau s r man pe drumuri i s-ajung la b trane e s cer de poman - f cu Baciu mai r spicat, mereu cu privirea spre Belciug. - D-apoi cu fata ce s fac eu, bade Vasile? se ridic atunci i Ion aprins. Spune-mi d-ta, ce s fac? Am eu avere ca d-ta, am eu p mant?... Ori d-ta vrei s ne b g m slugi amandoi ca s nu pierim de foame? - S munci i i s v face i! strig Vasile Baciu. - Oare?... Da pan-acu n-am muncit? Pan-acu nu mi-am sf ramat deajuns oasele? C slav Domnului, cu mainile in san n-am stat! i avut-am oare vre-un folos din toat truda? Am r mas tot ca degetul de gol... -acu ai vrea s mai hr nesc i pe fata d-tale, c i se pare c dan ii nu-mi sunt pan peste cap!... Ar t cu degetul pe rand, pe tat -s u i pe m -sa, care d dur din cap foarte posomora i, vrand astfel s induio eze pe adversar i s dea o man de ajutor feciorului. - Cat tr iesc eu, nu dau nimic!... Asta s-o tii dinainte! Nici un crei ar i nici o palm de loc! Mai bine o omor i o ingrop; cel pu in s tiu c-am omorat-o eu, pentru c nu i-a inut cinstea i nu m-a ascultat pe mine... A a! Uite-a a! - Apoi dac -i a a, degeaba ne-am mai ostenit i am nec jit pe domnul p rinte - zise Ion invartindu- i p l ria in maini i indreptandu-se pe scaun, ca i cand ar fi dat s se scoale i s-ar fi r zgandit inainte de-a sfar i mi carea. Belciug, speriat c i s-a stricat planul, ar fi vrut s intervie i s -i domoleasc , i nu tia cum s-o fac . Tu i de cateva ori in semn c ar dori s vorbeasc . Se impanzi iar o t cere, acum ins nervoas i fr mantat de scar aitul scaunelor... inainte de-a deschide el gura, Vasile Baciu izbucni din nou: - Dac-ai socotit s - i ba i joc de fat ca s -mi smulgi mo ia, apoi r u te-ai socotit, c nu i-ai g sit omul... Nu, nu, b iete!... Hm... tiu c i-ar pl cea... Dar eu... hm... las pe mine... Nu, nu, Ioane, s m fereasc Dumnezeu i Maica Precista! in clipa urm toare Ion, Zenobia i Glaneta u protestar indigna i acoperind indemnurile la cump tare ale preotului... Deabia acuma se rupse ghia a aevea i se incinse o vorb rie de vre-o trei ceasuri, aci apropiindu-se, aci gata s se iea de p r, ca peste un minut s se mulcomeasc iar. Numai Ana t cea malc i suspina ca o osandit care- i a teapt verdictul... in sfar it Vasile Baciu consim i s dea cinci locuri i o pereche de boi, dar p manturile s fie scrise pe numele

Anei. Ion ins inea mor i c -i trebuie toat mo ia, deoarece Baciu nu mai e in stare s o munceasc , fiind 172 cam b tran, i incredin andu-l c , drept recuno tin , ii va purta de grij i nu-i va ie i niciodat din cuvant. Cand ajunser aci, Belciug se ridic triumf tor. Greu a fost s inceap tocmeala. Deacuma au s se dea pe brazd , oricat s-ar mai ciond ni. Dar atata vorb rie il plictisi in cele din urm , mai ales v zand c se insereaz i inc n-au c zut la invoial . Astfel ii trimise s continue acas h r uiala i, dand mana cu b rba ii, le zise zambind cucernic: - Ei, s fie intr-un ceas bun i cu noroc! i la nunt s nu uita i nici pe Dumnezeu din cer i biserica lui de pe p mant! Ciorov iala dintre potrivnici se relu mai aprig pe drum. Se amenin au, se injurau, se opreau, d deau din maini, i i opteau cine tie ce, dar tocmeala nu mai inainta deloc. Cand sosir in fa a casei lui Vasile Baciu, amandoi se gandir s lase a a cum vrea cellalt i s sfar easc , i totu i se r zgandir repede n d jduind fiecare c amanarea va aduce ap la moara lui. Singur Ana era zorit , tremura i se uita rug toare cand la tat l ei, cand la Ion, ingrijorat c se vor desp r i, f r a-i hot ri soarta sau a-i fi curmat suferin ele. i intradev r se desp r ir jurandu-se, atat fl c ul cat i Vasile, c ori r mane cum a spus dansul, ori nici s nu se mai intalneasc ... Vasile Baciu, sim indu-se gatuit, pleznea de manie i, ca s se r coreasc , g si un clenciu Anei i o b tu iar pan o umplu de sange... Toat noaptea i a doua zi fu crampo it de ganduri negre. in elegea acuma l murit, ceeace b nuise de cand a prins de veste c feciorul Glaneta ului umbl s suceasc mintea Anei. Va s zic vrea s -mi iea p manturile! ii r s reau sudori reci pe frunte gandindu-se c va fi nevoit la urma urmelor s se indoaie i s tr iasc din mila calicului... i i fierbea creierii c utand s n scoceasc un mijloc care s -l scape din ghiarele ho ului i se bucura numai la inchipuirea c ar g si ceva s -l in ele cat mai cumplit... Dar oricat se c znea, nu putea stoarce nimic. Poate dac l-ar mai amenin a c va l sa pe Ana s nasc i c nu o va m rita niciodat ? Amenin area i se p rea atat de slab , incat nici el insu i n-o credea. Cum s-o primeasc atunci cellalt? Mai mult l-ar int rata... Ion era vesel i mul umit. Era sigur c pan la urm Vasile Baciu ii va da tot i- i f cea mereu cruce mul umind lui Dumnezeu c l-a ajutat s izbandeasc . A doua zi in zori cutreier hotarul s cerceteze mai bine toate locurile

viitorului s u socru, i s se bucure v zandu-le, fiindc de-acuma sunt ale lui. Pe la amiazi se sf di r u cu Glaneta u care incerc s -l sf tuiasc s nu intind coarda prea tare. - Decat m-ai inv a pe mine, mai bine-ai pune i d-ta mana pe ceva, c m nanci painea lui Dumnezeu degeaba, mai r u ca un trantor! ii strig feciorul cu dispre . Seara, inso it de m -sa, de Floarea, nevasta lui Macedon Cerceta u, i de soacra primarului, o bab specialist in pe ituri i tocmeli, se duse la Vasile 173 Baciu care dealtfel il a tepta i chiar chemase pe baba Firoana i pe nevasta dasc lului Simion Butunoi, s poat ine piept asalturilor. Ana indulcise o oca de rachiu, c ci b utura dezleag limbile i imblanze te inimile. Toat targuiala fu reluat dela inceput cu mai mult ravn i violen , fiecare parte urm rind s p c leasc cat mai tare pe potrivnic. Cuvantul ins il aveau indeosebi femeile care se certau ig ne te i, drept dovezi i argumente, se oc rau intai unele pe altele, apoi pe Ion, pe Ana, pe Glaneta u, pe Baciu i toate neamurile lor cunoscute i necunoscute... in loc de apropiere, mai r u se inr ir i se desp r ir hot ra i s nu mai reinceap convorbirile, ceeace, fire te, nu-i impiedic s se intalneasc iar peste cateva zile i iar s se certe f r rezultat... Deoarece, tot ciorov indu-se, intraser in postul mare, Vasile Baciu se gandi c cununia nu se poate face in nici un caz pan dup Pa te, se las mai greu spre a ca tiga timp pentru a g si mijlocul de a- i in ela ginerele. Dar nici Ion nu se gr bea deloc i se pr p di de ras cand Vasile vru totu i s -l sperie c nu-i mai d pe Ana... Apoi, cu dou s pt mani inaintea s rb torilor, se invoir intr-o jum tate de ceas, incat i fl c ul se mir cat s-a f cut Baciu de ing duitor. Primi s -i dea zestre toate pamaturile i amandou casele, cerand doar s fie scrise, dup cununie, pe numele amandurora. Deocamdat , dup cununie, Ana se va muta la Glaneta u, impreun cu o pereche de boi, un cal, o vac cu vi el, o scroaf cu apte purcei, un car nou i altele mai m runte ce se cuvin unei mirese i neveste tinere. in aceea i zi se duser la notar pentru in tiin rile legale i pe urm la preot s fac strig rile de cuviin a a fel ca nunta s se serbeze chiar a doua Duminec dup Pa te... Din clipa aceasta Vasile Baciu tr i intr-o zbuciumare parc el ar fi fost mirele. Toat ziua nu- i g sea locul i nu mai tia cum s - i ascund ner bdarea. De team s nu scape vre-o vorb tr d toare, nu mai d dea pe la Avrum, dar bea mai mult ca de obicei acas . Acum i se p rea c vremea trece prea anevoie i-l rodea frica s nu-i strice cineva sau ceva socotelile...

Dup intrevederea cu preotul roman, Titu se sim ea alt om, mai luminat, mai curat. Se gandi mult la via a lui de pan atunci i o g si stearp i ru inoas . Parc umblase prin lume cu ochii inchi i, de nu v zuse nimic. Pl cerea lui de-a vorbi ungure te i se p rea acum nespus de caraghioas . Ce folos c mazg lise poezii, cand sufletul lui fusese in elenit de nesim ire? Ce folos c citea tot ce-i c dea in man , impuindu- i mintea cu gandurile altora, 174 dac nu c utase s tie ce se petrece in jurul lui? Ce s mai inchipuie ti drame i tragedii pentru glorie, cand in fa a ta se desf oar tragedia unui popor intreg, mai dureroas in mu enia ei decat orice n scociri romantice? - Menirea mea este s tr iesc in mijlocul neamului vitregit de soart , s -i alin suferin ele, s -i simt durerile, s fiu sprijinul lui! i i zicea dansul cu mandrie in clipele de insufle ire. Seara st tea tol nit pe canapeaua ce-i slujea drept pat, nu aprindea lumina i f cea zeci de planuri de viitor, care de care mai n praznice. Se vedea cand cu f clia in man , in fruntea unei mul imi imense de rani, c l uzindu-i spre lupta de dezrobire, cand r t citor din sat in sat mangaind jelaniile oamenilor n p stui i, inv andu-i cum s i u ureze traiul i a a and in sufletele lor focul n dejdei de mai bine, cand in capul unui grup de solda i cu steagul tricolor falfaind in vant... i i zugr vea in minte chinurile ce le va indura viteje te pentru poporul lui i foarte deseori se visa in fundul unei temni e, legat in lan uri i totu i fericit in inim , sim indu-se martir care prin jertfa sa trebuie s smulg izbanda tuturor... i inchipuirile acestea ii umpleau fiin a de pl ceri suflete ti neb nuite... In lumina zilei ins zambea de visurile indr zne e ca de ni te aiur ri bolnave i- i zicea c , in locul lor, ar fi mai frumos s f ptuiasc acuma ceva. Toate planurile i hot rarile nu fac doi bani dac r man neimplinite. il rodea nevoia de a porni indat i se nec jea c nu tie ce ar putea face, parc sub aripile sufletului i-ar atarna picioare de plumb... Avu o bucurie cand ii d du prin gand s rup orice rela ii cu to i ungurii i s nu mai vorbeasc decat romane te. i fiindc la cancelarie trebuia s scrie ungure te hartiile oficiale, il cuprinse scarba de slujba ce-o f cea... Totu i pe Roza Lang n-o uita i chiar se gandea cum ar putea-o a eza i pe ea in cadrul vie ii lui noui, f r s - i incurce n zuin ele. ii era ru ine ins cand i i amintea c i-a declarat dragoste in ungure te i c intaia lui iubire p tima e o unguroaic . Se consola doar zicandu- i c nu-i imposibil ca Roza s fie ovreic , precum e i Lang,

iar atunci n-ar mai sta nici o piedic in fa a amorului lor, tiut fiind c ovreii nu prea cunosc sentimentul na ional... Deoarece trecuse cateva s pt mani de cand se desp r ise de ea, acuma n-o mai dorea cu atata inver unare, dar era sigur c , dac ar revedea-o, ar iubi-o mai nebune te. De aceea hot ri c iubirea aceasta nu se contrazice deloc cu planurile lui i c , in general, ura niciodat nu poate cuprinde pe femeile asupritorilor. Spre a fi cu totul lini tit, f cu leg mant c o va inv a i pe ea romane te... Acuma, dup ce credea c i-a tras o nou linie c l uzitoare in via , notarul Friedman ii era indiferent. in inima lui il privea de la o in l ime foarte 175 mare i-l considera mai pu in ca pe un bu tean de carne. R u ii p rea doar c notarul nu pricepea schimbarea lui. Dac ar fi priceput, i-ar fi f cut imput ri, ceeace l-ar fi bucurat. Prinse ins simpatie de vajnicul student care se infuria c Titu nu mai vrea s vorbeasc deloc ungure te i care nu-l mai scotea din ovinist i agitator . Avea remu c ri c n-a c utat pan acuma s cunoasc m car din c r i Romania, ara spre care se indreapt azi toate gandurile lui inaripate. Era nenorocit c nu- i poate procura nici cel pu in cateva vederi din paradisul romanesc , cum o botezase dansul intr-o discu ie cu notarul. G sea criminali pe to i dasc lii romani care nu sunt in stare s infrunte opreli tele guvernului unguresc i s inve e pe elevi a respira aerul patriei lor adev rate. Fiindc Friedman umblase i chiar st tuse ani de zile in Romania, Titu il zgand rea mereu s i mai spun ce e pe-acolo, f r ins s se arate c el nu prea tie bine nici pe hart cum e ara. De obicei suferea auzind povestirile notarului, care nu obosea zugr vindu-i rani stor i de s r cie al turi de boieri ce nici nui cunosc num rul mo iilor, sate mai mizerabile ca ni te colonii de robi al turi de ora e otr vite de lux i desfrau, cl ca i ce se zvarcolesc in bezn , surtucari c rora li-e ru ine s vorbeasc romane te i se f lesc sporov ind fran uze te, ciocoi spilcui i care nu cunosc nici Dumnezeu nici legi... - D-ta vezi Romania cu ochi ungure ti - zicea totdeauna Titu, incercand s -i opreasc oc rile. - A a crezi?... Dac vei trece vreodat pe acolo, ai s - i aduci aminte de mine i vei recunoa te c n-am exagerat... D- voastr , cei fanatici de-aici, nici nu v pute i inchipui ce inseamn Romania. Eu, s am puterea in man , v-a aduna pe to i i v-a trimite pe socoteala statului s sta i m car un an in paradisul d-tale. Sunt sigur c v-a vindeca de iredentism. C ci, domnule, afl c cei de dincolo nici nu vor s aud de dvoastr ! - Asta-i culmea! s ri Titu.

- Nu vor s aud , domnule, i cei mai mul i chiar v ur sc, fiindc i-a i plictisit cu martirii d-voastr ! Dealtfel transilv nenii au pe-acolo o porecl foarte caracteristic . Cand ii zici d-ta frate el i i zice boanghin ! Fire te, Titu nu credea nici o vorb din ce-i povestea de r u notarul, ci i i inchipuia tocmai contrarul. Iar dac Friedman sc pa din intamplare i cate un cuvant mai bun, Titu se mandrea ca i cand lauda l-ar fi privit direct pe dansul. Zi cu zi sim ea ins c locul lui nu este aici, intr-un cuib unguresc, mai ales c e silit s indeplineasc o slujb nenorocit , indreptat tocmai impotriva celor s raci i n p stui i. Lipsa lui de zel nu sc p notarului care, in 176 urma catorva neglijen e, ii pofti s fac mai pu in politic i mai mult treab , altminteri va fi nevoit s - i caute un practicant mai harnic. Aproape de Pa te, Friedman ii ceru cu energie s inceap indat punerea sechestrului la cei in restan cu plata d rilor, explicandu-i c din pricina t r g nelilor lui s-a ales cu un avertisment fulger tor, el, notar b tran i con tiincios. Titu, jignit, porni prin sat, umbl toat ziua i seara se intoarse cu un car de z loage, adunate ins numai de la unguri. Cand afl aceasta Friedman, se ro i de manie i-i declar , de-abia st panindu-se: - D-ta vrei s m amesteci in incurc turi politice, mi se pare... A a nu mai merge, regret... Trebuie s ne desp r im! - Con tiin a mea e curat , in orice caz! r spunse Titu cu o demnitate inso it de un zambet modest. in aceea i sear notarul ii f cu socoteala, ii pl ti patruzeci i cinci de coroane, iar a treia zi, fiind Joi i avand treburi in Armadia, il duse i pe Titu pan la Ber ria Rahova, de unde il luase odinioar ... Macedon Cerceta u, indat ce ie i din biseric , aduse inv torului Herdelea tirea c popa umbl s impace pe Ion cu Vasile Baciu i c chiar i-a chemat la dansul acas pentru dup amiazi s -i puie fa -n fa . Herdelea nu zise nimica, dar in sufletul lui se am ri. Purtarea lui Belciug i se p rea revolt toare. Caut adic s momeasc pe Ion ca s -i fac lui sange r u? Sau poate astfel vrea s r spl teasc fl c ului vreo infamie s var it fa de binef c torul s u?... ii veni in minte imputarea lui Ion i acum in elese de unde vine nerecuno tin a lui: Belciug... Va s zic popa l-a ademenit s m tr deze... Iat pan unde merge murd ria unui c rturar! Se solidarizeaz cu un ran impotriva mea... Dealtfel de cand il oprise judec torul inaintea liceului i mai ales de cand s-a intamplat obr znicia lui Ion,

inv torul era aproape sigur c primejdia il pa te r u din pricina jalbei nenorocite. Blestema in ascuns ceasul care l-a f cut s se induio eze de necazul fl c ului tic los. Toat n dejdea ii fusese in ancheta despre care-i spusese Ghi Pop. Dac judec torul va fi g sit cat de pu in vinovat, atunci Herdelea e salvat. De i lic rirea aceasta era atat de vag x c i lui i se p rea himeric . Cand ins , dup ie irea lui Ion, a alergat in Armadia i a aflat de la Ghi Pop c ancheta a trecut i a stabilit impar ialitatea judec torului, dandu-i toat dreptatea pentru felul cum a 177

procedat, inv torul a inceput s se a tepte la orice. Copistul nu a fost in stare s -i spun prea multe am nunte, c ci cercetarea s-a f cut in tain , ca s nu zdruncine autoritatea justi iei; dar atata tot a putut afla Herdelea c , printre cei dintai, au fost asculta i Belciug, Ion i Simion Lungu.... Cum nici unul dintr-in ii nu i-a suflat lui nici o vorb despre ce s-a petrecut, inseamn c trebuie s se' fi petrecut ceva r u pentru dansul. Poate c , dac ar fi vrut intr-adev r s tie, Ion i-ar fi m rturisit tot f r inconjur. Dar Herdelea, in realitate, nu dorea siguran a. Mai voia s cread c pan in cele din urm se vor indrepta toate in bine. Curiozitatea il a a a, iar frica il oprea. inchidea ochii i c uta s amane cel pu in lovitura, dac n-o poate ocoli, c ci r ul nu sose te nici odat prea tarziu... i a a, in loc s cerceteze la obar ie unde ar fi putut g si tot ce-l rodea, b tea deseori drumul Armadiei, iscodind mereu pe Ghi Pop de la care tia c nu poate culege nimic sigur. Umbland zadarnic pe la Ghi Pop, intr-o dup amiaz frumoas , notarul Stoessel din Jidovi a il strig pe fereastr s -i dea o cita ie sosit de vreo trei zile i pe care n-a avut ocazia s i-o trimit acas . Herdelea ing lbeni. - S-a spart buba! i i zise dansul, incredin at c cita ia e in leg tur cu afacerea judec torului. Mai uluit fu ins v zand c e vorba de o nou incurc tur . Era parat s pl teasc o sum insemnat firmei Bernstein din Bistri a de la care cump rase acum trei ani mobila de salon in rate lunare de cate dou zeci de coroane. Herdelea nu fusese de p rere s - i mai ingreuieze leafa cu asemenea datorii zadarnice, mai ales c avea regulat re ineri pentru avansuri i alte incurc turi pe urma c rora creditorii

incasau ce li se cuvenea direct de la percep ie. El zisese c , precum au stat f r salon ata ia ani de zile, ar mai putea sta pan se vor mai u ura pu in. Dar fetele atata l-au cic lit, incat a trebuit s recunoasc in cele din urm c au dreptate i c e nevoie de o odaie mai dr gu unde s poat primi pe viitorii pe itori... Vreo doi ani de zile a i pl tit ratele la vreme, c ci Laura, de fric s nu r man iar f r salon, nu l sase niciodat s se adune mai mult de dou -trei i se ducea chiar ea s pun banii la po t . De cand a intervenit ins bobota m riti ului, Laura nu s-a mai interesat, iar b tranul, avand destule alte cheltuieli urgente, i i zicea c jidanul poate s mai a tepte, i ascundea soma iile ce-i veneau in fiece lun tot mai amenin toare, ca s nu le vaz fetele i s - i aprinz paie in cap. Pe urm , dup ce se adunar multe rate, i i g si scuza c nu poate pl ti o sum a a de mare i c va aranja lucrurile dup nunta Laurei, cand va mai sc pa de greut i... Acuma iat c firma a pierdut r bdarea i-i cere s achite 178 imediat atat ratele din urm , cat i pe cele viitoare, conform contractului, adic peste trei sute de coroane. - Trei sute de coroane! murmur Herdelea cu un zambet desperat. i tocmai azi, in preajma nun ii! Pan acas cump ni bine toat nenorocirea. C nu poate pl ti acuma, asemenea sum , era sigur. Va s zic trebuie s se sileasc mai ales s ca tige timp pan dup nunta fetii. De aici are s porneasc cu socotelile... intai i intai n-are s arate acas cita ia i nici s pomeneasc despre judecat , spre a evita certurile, lacr mile, blestemele i spaima familiei. Toate are s le descurce el lini tit, f r zvacniri zgomotoase. Din nefericire termenul judec ii e inainte de Pa te. Asta-i mai greu. Dar fiindc tot nu poate pl ti i nici alt ap rare, afar de s r cie, n-are, de ce s-ar mai duce la judecat ? S mai dea ochi cu judec torul i astfel s mai dezl n uie poate i cealalt incurc tur ? Pe omul sup rat nu-i bine s -l zgand re ti... Deci nu se va duce deloc la judecat . Las s -l condamne. Poli a tot nu cunoa te aman ri. Pe urm se va invoi el cu avocatul firmei cumva, poate acoperind cheltuielile de judecat i

reluand ratele... Pan atunci trec s rb torile, trece nunta Laurei i se mai simplific lucrurile... Intr acas vesel, ca i cand ar fi ca tigat la loterie. De i cita ia il ardea in buzunar, lu pe d sc li a de mijloc, o invarti de cateva ori tinere te i o pup zdrav n pe amandoi obrajii, starnind rasul fetelor i indignarea d-nei Herdelea care, smulgandu-se din bra ele lui, il oc ri: - Ho, nebunule!.... Nu i-i ru ine, om b tran i f r minte, m car de copiii tia care te v d i te judec !... Cum nepl cerile nu vin niciodat singure, in preziua judec ii, pe inserate, tocmai cand se a teptau mai pu in i chiar vorbeau de cat se jertfe te bietul b iat intr-o slujb ingrat pentru ambi iile unui poet, iat c se deschide u a i apare insu i Titu, zambitor, aducand i po ta din Jidovi a impreun cu o circular prin care Herdelea era in tiin at c inspectorul Cernatony, protectorul lui, a trecut la pensie i c , pan la numirea titularului, a fost ins rcinat subinspectorul Horvat s -i in locul. - Se vede c s-au ingr m dit numai pe capul meu toate nenorocirile! se gandi Herdelea posomorat. Titu ponegri din r sputeri pe jidanul din Gargal u care umbla s -l fac unealta lui intru ap sarea romanilor din comun i se declar fericit c-a sc pat teaf r din cuibul acela de str ini unde la fiecare pas trebuia s indure jigniri in sentimentele lui cele mai sfinte. D sc li a i fetele il l udar c bine a f cut de n-a mai stat in serviciul unui renegat nesim itor. inv torul in elegea ins numai atata c tan rul a fost concediat i a r mas iar f r paine, 179 ceeace insemna o greutate mai mult pe capul lui c run it de necazuri, tocmai acum cand grijile au inceput s -l cople easc mai aprig. Mai dureroas era totu i tirea despre retragerea b tranului Cernatony, c ci ridica la orizont amenin area intregii lui cariere d sc le ti. Cernatony a fost om de suflet i i-a trecut multe cu vederea; Horvat, urma ul lui, ins e un ungur furios care i pan acuma a incercat s -i fac zile fripte, ve nic nemul umit c copiii din Pripas nu vorbesc ungure te... Anevoie a putut inchide ochii Herdelea in noaptea aceea. Grijile il n p deau ca ni te stafii fioroase, il

inconjurau i-l chinuiau. Somnul s n tos al celorlal i parc ii m rea suferin a. Cumplit e s - i por i singur crucea, f r m car s te po i mangaia imp rt ind durerea cu cei dimprejur, cu cei ce sunt a a de aproape i totu i nu pricep nimic... Poate nici odat povara vie ii n-a sim it-o mai ap s toare i viitorul mai intunecat... Diminea a porni spre Armadia, nu ca s se prezinte la proces, ci s fie pe acolo, s afle cel pu in ce se urze te impotriva lui. Titu il inso i pan in Jidovi a, unde se opri s zic bun ziu cunoscu ilor i prietenilor pe care nu i-a v zut de aproape dou luni, dandu-i intalnire la pranz la Ber ria Rahova. inv torul se invarti prin Armadia, ner bd tor, intr la Banca Some ana, trecu pe la doctorul Filipoiu, care avea s fie na ul Laurei i cu care mai vorbir despre am nuntele nun ii. Titu n-avu noroc s g seasc pe Roza Lang i astfel sosi curand i el in Armadia; ii veni nenorocita idee s fac o vizit Lucre iei Dragu i fu primit foarte rece, deoarecare d- oara era acuma in vorb serioas cu profesorul Oprea. Mai hoin ri prin targu or, sup rat din pricina Lucre iei, i spre amiaz , nemaiavand ce face, se indrept spre ber rie, unde g si pe tat l s u la o mas ,singur, cu o bere dinainte, mohorat. Tan rul incepu s -i bat capul cu p aniile lui din Gargalau i s -i declame patetic despre menirea lui, despre planurile lui i despre revela ia ce a avut-o in fa a primejdiei ungure ti. Herdelea t cu mult vreme ab tut, apoi v zand c Titu nu mai inceteaz , il intrerupse cu o imputare dureroas : - Tu parc tr ie ti in alt lume, dragul tatii!... Tu alergi dup visuri i nu bagi de seam c realitatea ne sugrum , gata gata s ne doboare!... Titu r mase o clip cu gura c scat i nesim ind am r ciunea din vorbele b tranului, urm cu un gest larg, m re : - D-ta niciodat n-ai in eles avanturile generoase!... i in gand mai adaog : Nu degeaba sunt unii oameni prin Armadia care spun c tata e cam renegat... Cam au ei dreptate, cum se vede! - Dar nici tu n-ai in eles greut ile noastre, cu toate c acuma e ti om in toat firea i ar trebui s fii cat de cat sprijinul meu i al familiei - zise Herdelea cu aceea i dojana in glas. 180

- Ce inseamn grijile noastre m runte fa de nevoile cele mari ale neamului! strig Titu cu gura plin . Nu e roman, tat , cel ce pune interesele personale mai presus de cele ob te ti! inv torul zambi trist i, in vreme ce tan rul i i dezvolt teoriile na ionale, se gandi c tot a a a fost odinioar i dansul, de mult pan ce n-a tiut ce sunt sarcinile vie ii, pan ce nu a dat piept cu lumea. De teptarea a fost crancen . Visurile s-au spulberat mai repede ca inchipuirea i in locul lor s-a pomenit cu lupte istovitoare pentru ziua de maine. i, vorbind parc cu sine insu i sau cu amintirea trecutului indep rtat, rosti domol: - Ce bine ar fi dac via a s-ar potrivi cu visurile, dac omul ar putea tr i din visuri!... in ber rie era pu in lume. Doar ca iva profesori, care sc paser mai de vreme de la liceu, i vreo doi func ionari de la Banca Some ana. To i intrebar pe Herdelea cand e nunta domni oarei Laura i nu-l scoteau din socrule i din felicit ri zgomotoase. - Atata mul umire a fi avut i eu, i acuma iat -o inecat intr-un potop de nenorociri! se gandea inv torul c utand s r spund cat mai vesel. Se vede c a a mi-a fost mie scris, s nu am in via nici o bucurie deplin ! in prag se ivi deodat judec torul, intov r it de un avocat ungur din Bistri a, reprezentantul casei Bernstein. Cum ii z ri, Herdelea tres ri, se f cu ca ceara i, f r s vrea, b tu in mas cu paharul gol, murmurand: - Chelner, plata! -Mai stai, tat , ce Dumnezeu, c doar nu arde! zise Titu surprins c tat l s u vrea s plece tocmai cand incepe s vie lumea mai bun . Judec torul i i roti privirea prin sal , v zu pe Herdelea i avu un gest de nepl cere pe care acesta il prinse, de i numai cu coada ochiului. Pe urm se a ez la o mas aproape, tocmai in fa a inv torului, continuand a se intre ine cu avocatul care nu se sinchisea de nimeni, cufundat cum era s -i explice ceva. Herdelea nu indr znea s ridice ochii, dar sim ea c privirea judec torului il sfledere te. Nemaiputand-o suferi, i i lu inima in din i i se uit drept in ochii vr jma i, plecand apoi iar capul in semn de salutare. Judec torul nu r spunse, ci-l m sur cu aceea i c ut tur rece...

i pe cand dansul se perpelea astfel, Titu, cu glas mai sc zut, ii sporov ia de poporul nostru, de idealul suprem, de chemarea imperioas ... Vorbele lui r sunau in urechile b tranului ca un bazait obositor. Peste cateva minute judec torul puse u or mana pe bra ul avocatului, ca s -l intrerup , i apoi ii zise brusc lui Herdelea, cu o voce moale dar pe-atat mai p trunz toare: - tii c tiu tot, domnule Herdelea! Tot! Absolut tot! 181
- Cum? intreb inv torul n ucit de spaim . - Ia, te rog, nu te mai preface! Din capul locului am b nuit c numai opera d-tale poate s fie... Ei, acuma tiu c nu m-am in elat in b nuiala mea... Fire te, nu face nimic. Eu te onoram cu prietenia mea, pe cand d-ta m calomniai la minister i umblai s -mi zdrobe ti cariera. A, desigur nu face nimic... Dar nu in eleg de ce ai fost la i m-ai min it cand te-am intrebat deun zi? Atata curaj puteai s ai i d-ta!... - Domnule judec tor, trebuie s ti i... v rog... O explica ie sincer , negre it c va... C ci nu se poate astfel s ... V rog foarte mult! balbai Herdelea foarte umil gandindu-se s se apropie cu scaunul de masa judec torului i s -i cear iertare; dar limba deabia i se mai mi ca de fric i sub asprimea privirei in care sim ea un clocot de ur . - Las , las , nu te mai osteni! Explica iile ai s le dai tribunalului... Sper c nu te a tep i s fii cru at, cum nici dta nu m-ai cru at pe mine? Sper! zise judec torul cu un ras ciudat i punand iar mana pe bra ul avocatului ca s - i urmeze vorba../ Titu ascultase uluit obr zniciile judec torului i se ru ina v zand umilin a i groaza tat lui s u. - Ce-i, ce s-a intamplat? intreb de mai multe ori, tr gandu-l de manec , f r a primi vreun r spuns, c ci b tranul r m sese cu ochii int la judec tor, a teptand parc s -i mai intalneasc privirea, s -l mai roage, s -i arate toat dezn dejdea i teama, i s -l imblanzeasc . Judec torul ins nu-l mai lu in seam , ca i cand pentru dansul nici n-ar mai fi existat un Herdelea. in schimb, dup un r stimp, se intoarse avocatul i-i spuse gr bit, negustore te: - A, domnul Herdelea!... Nici nu te v zusem... Avem ceva de vorbit impreun ... De ce n-ai venit azi la proces? inv torul i i croi in minte un r spuns, dar, pan s deschid el gura, avocatul i i reluase convorbirea cu judec torul, mai aprins . Herdelea sim i o moliciune mare in tot corpul, iar vederea i se tulbur incat i se p ru c e apucat intr-un vartej ame itor din care zadarnic se zbate s se desprind . Auzea ca prin vis intreb rile lui Titu, curioase i ner bd toare, ce este, ce este? i in acela i timp vorbele avocatului, topite intr-o uruial intrerupt din cand in cand

de glasul judec torului, atat de cunoscut i atat de ingrozitor. Cl tina mereu din cap cu o inf i are desperat i cu ni te ochi ar i de intrebarea: Ce vre i cu mine? Ce vre i? Ce vre i? Vartejul ins vuia neincetat in creierii lui... intr-un tarziu apoi uruitul vorbelor avocatului incet , judec torul disp ru i lumea parc reintr in f ga ul ei obi nuit. Pe ferestrele mari, in odaia plin de miros de manc ri i b uturi, b teau fa ii largi de lumin alb prim 182 v ratec , inseninandu-i sufletul. Acuma toate mesele erau ocupate. in aerul cald se ciocneau crampeie de convorbiri, rasete zgomotoase, strig te fl mande i zang niri de farfurii i de tacamuri... i la masa lui, lang Titu, se a ez avocatul ungur cu o figur nep s toare care ins voia s par ingrijorat i comp timitoare. - Judec torul e foarte sup rat... Ai intrat in belea mare cu dansul... i e o fire cainoas care nu iart ! Atat Herdelea, cat i Titu incercar s vorbeasc , dar avocatul, gr bit, nu le d du r gaz, ci continu indat cu alt voce: - Pe urm de ce n-ai venit la proces, domnule?... Foarte r u! Foarte r u! Poate c-am fi c zut la invoial cu mai pu ine cheltuieli... Acuma, ca s nu zici c -s om f r suflet i c fug de o in elegere cinstit , de i sentin a o am in geant , totu i i i propun s ... S -i sechestreze mobila, s fixeze un termen de licita ie - toate numai de form , ca s fie asigurat casa Bernstein c nu va pierde banii ce i se cuvin de drept. Pe urm la licita ie se va prezenta numai el, avocatul, va cump ra in numele firmei toat mobila pe pre ul ce-i mai datoreaz Herdelea, f r a ridica ins nimic din cas , iar inv torul va isc li o poli nou pentru toat suma impreun cu cheltuielile de proces i de licita ie. - Ei, i ca s vezi ce inim am, iac , stabilim ziua sechestrului pentru dup Pa te, Joi, s faci i d-ta s rb torile in tihn . Eu tot mai am Joi i alte afaceri in Armadia, a a c te pot scuti de cheltuiala c l toriei mele... Termenul licita iei 3 vom fixa atunci. A a! Aide, d mana! Ne-am in eles, va s zic ... A mai z bovi, dar dup pranz, la cinci, am o licita ie mare in Bistri a, de la care nu pot lipsi... Va s zic Joi dup Pa te, pe la nou diminea a... Din partea mea po i fi lini tit! M car de-ar fi c pc unul de judec tor om de in eles ca mine... Ei, la revedere pe Joi!... Dansul e fiul d-tale? imi pare foarte bine!... La revedere!... Herdelea nici nu apucase s deschid gura. Dealtfel nici n-ar fi avut ce zice, c ci era doar la discre ia avocatului care, dac voia, il putea face de ru ine tocmai in ajunul nun ii Laurei, vanzandu-i cu toba tot din cas .

- Las c -i bine cum a zis ungurul - vorbi Titu v zand descurajarea tat lui s u i in elegand acuma zbucium rile lui. Se pare un om cumsecade... Cum 3 cheam , tat ? - Cum, tu nu-l cuno ti pe Lendvay? zise Herdelea, ad og nd apoi cu o team aproape copil reasc : Sechestru, licita ie... vai de capul meu! Ce-o s zic m -ta? Ce-o s zic Laura? - Adic , cum, ce-o s zic ? strig tan rul infl c rat. Dar nu le-ar fi ru ine s mai zic ceva... Pentru cine ai d-ta necazurile astea acuma, dac nu pentru 183

ele?... Ori crezi c -s a a de proaste s nu priceap nici atata? M mir c te mai gande ti la ele... Apoi parc cine tie ce lucru mare-i un sechestru i o licita ie de form ! C doar i-a spus i de zece ori c sunt numai de form ... Mergand spre cas cu Titu, inv torul i i mai u ura inima povestindu-i ce intors tur a luat plangerea lui Ion i c desigur chiar Ion l-a parat c i-a f cuto. - E o canalie i Ion, fire te! zise Titu din ce in ce mai insufle it, c ci in afacerea aceasta el nu vedea decat c tat l s u e un martir al iubirei ranului roman. Dar ce are a face, tat ! Trebuie s fii mandru c suferi fiindc ai ap rat pe un roman, chiar dac romanul s-a intamplat s fie un mi el... E o fapt superb ! - Dar tu nu- i inchipui ce urm ri grele poate s aib ! gemu b tranul pu in mai imb rb tat, gandindu-se la cuvintele judec torului despre calomnie i tribunal . - Cu cat vor fi mai grele, cu atat te vei ridica mai sus in stima tuturor! zise tan rul invidios c nu este el in locul inv torului, s se poate l uda pretutindeni cu sacrificiile lui pentru cauza neamului... D sc li a i fetele, auzind de sechestru i de licita ie, se a ternur pe bocete i vaete c ru inea aceasta nemaipomenit are s pr p deasc norocul Laurei, fiindc Pintea are s afle i s -i intoarc spatele... Ca s arate cat sunt de convinse c a a are s fie, fetele nici nu mai continuar in ziua aceea lucrul la trusou, l sand in ma ina de cusut un cearceaf de plapom aproape ispr vit, cu sumedenie de ajururi i dantele i cu monogramul ei brodat frumos intr-un col . Titu se sili toat dup amiaza i toat seara s le explice c sunt proaste dac nu vor sau nu pot s in eleag c e vorba numai de o form . Femeile ins nu admiteau nici o l murire i Laura nu se lini ti decat zicandu- i c ea nu va mai fi aici s -i crape

obrajii de ru ine cand vor veni cu toba s pang reasc salona ul in care i-a esut ea visurile ei de fat ... Fire te c , in asemenea atmosfer , nici Herdelea i nici Titu nu mai indr znir s le mai pun in curent i cu amenin rile judec torului, de i tan rul se l udase c are s le spun tot din fir in p r... Avand acuma un suflet cu care putea vorbi de temerile ce-l ap sau, inv torul se sim i mai inviorat i mai u urat. Pan una alta ins trebuia s vaz mai deaproape de coal , c ci se putea lesne intampla s i pice o vizit a subinspectorului care, dup retragerea lui Cernatony, se va ar ta desigur i mai zelos ca in trecut, in n dejdea c o s fie numit el inspector. De aceea mai citea, nu lipsea de la coal , ca s fie preg tit pentru orice imprejurare. Ravna aceasta dealtfel ii f cea bine risipindu-i pu in gandurile mohorate... 184
'. ,

intr-adev r, in ultima zi inainte de vacan ele Pastelor, se opri o calea ca falnic in fa a coalei. Era subinspectorul Horvat care inadins venise a a de tarziu i pe nea teptate. St tu in clas vre-o dou ore, cercetand tot, ascultand pe to i copiii, incurcandu-i numai pe ungure te i strambandu-se urat dac nu-l in elegeau... in sfar it isc li jurnalul-program i spuse lui Herdelea, incruntat: - Ar fi bine s te ocupi mai mult i mai serios... i i recomand chiar s te ocupi, dac nu vrei s ne cert m!... Tr sura plec cu dansul in goan , vrand s inspecteze in aceea i zi i coalele din Jidovi a i din Armadia... Herdelea, cu p l ria in man , i i f cu cruce cand nu-l mai v zu, mur-murind nec jit: - O, bat -te mania lui Dumnezeu, c acru mai e ti! Oft , d du drumul copiilor i porni spre cas cu capul in p mant. - Asta-i r splata dup treizeci de ani de munc ! se gandi dansul ab tut. Numai cinci ani... numai cinci ani s -mi mai ajute Dumnezeu! Pe urm ai dracului s fie to i inspectorii din lume... Din pensioara mea voi tr i i eu omene te cu baba, c pan atunci poate s se a eze i copiii, dac o vrea Atotputernicul... El care- i b tea joc de d sc li a pentru c bolborosea mereu rug ciuni, acuma, cand nevoile i

nepl cerile se ineau de dansul ca scaiul de oaie, i i punea toat n dejdea in puterea cereasc i- i int rea inima in l andu- i cugetul fierbinte i umilit spre Dumnezeu... Seara, dup cin , pe cand Herdelea povestea am nun it vizita subinspectorului, se pomenir in cas cu Ion, cu o inf i are foarte fericit , r spandind parc numai bucurie in jurul lui. Familia inv torului r mase tr znit de indr zneala aceasta. Titu, incetul cu incetul, spusese totu i surorilor lui i apoi mamei cum a tr dat Ion pe Herdelea i c urmarea poate s fie o mare nenorocire. Aceasta, precum i purtarea fl c ului in vremea din urm , f cuse ca acuma s fie privit drept cel mai netrebnic om din sat. Astfel f r a-i r spunde la bun -seara, d sc li a, tremurand de manie i sc p rand scantei din ochi, se n pusti asupra lui: - Gros obraz ai, beciznicule, dac , dup tic lo iile pe care le-ai f cut inv torului, mai indr zne ti s ne treci pragul!... Ion ins nu se sfii deloc i zise lini tit i supus, dar cu aceea i fa mul umit : 185
- Acu ierta i-m !... Z u, doamn , ierta i-m !... - Apoi da, acuma s te iert m dup ce i-ai b tut joc de noi cum i-a pl cut! strig d-na Herdelea. Cat te-am ajutat noi i te-am ogoit, nu-i vrednic capul t u. Iar drept mul umire te-ai dus i ne-ai vandut ca Iuda!... - Ce-a fost a trecut - vorbi fl c ul iar i mai cald. A trecut... toate au trecut... Cate-am p it i-am p timit eu, numai Dumnezeu le tie... am gre it, v d bine dar... - Gre eala ta ins poate s m bage pe mine in temni i s -mi pierd tot rodul muncii de treizeci de ani! il intrerupse inv torul care, mai moale ca to i, se i imblanzise pu in. - Ai s vezi d-ta cum oi indrepta eu tot ce-am stricat... Nu- i fie fric , domnule inv tor! Am s stau eu in temni oricat, un an, zece, dar d-tale n-are s i se sminteasc nici un fir de p r! Crede im i pe mine ast dat !... C azi sunt i eu fericit, domnule inv tor! Acu am p mant, am de toate... Acu numai s n tate s -mi dea Domnul!... - S - i fie de bine! murmur Herdelea iar mai rece, amintindu- i c invoiala dintre Ion i Vasile s-a f cut in urma interven iei lui Belciug. Fl c ul intoarse ochii pe rand spre Fiecare din cas , parc-ar fi cerut ajutor, dar to i t ceau intuneca i. Dup o pauz incurcat , tot el trebui s reinceap :

- Apoi uite de ce-am venit acu, domnule inv tor i doamn !... Am venit s v spun c nu m mi c de-aici pan nu-mi f g dui i c m cununa i d-voastr !... Toat familia protest intr-un singur glas, de i to i fur mi ca i de rug mintea tic losului. Titu, care, pan aici se f cuse c cite te spre a nu fi nevoit s vad pe tr d torul lor, acuma ridic pu in nasul, se uit la dansul i se mir cat era de schimbat la fa . P rea mai smead i mai hot rat. Pielea i se lipea i lucea pe umerii obrajilor, iar in ochi avea o lumin mandr de biruitor... Herdelea se codi indelung c n itul inseamn cheltuial mare, c tocmai i el are sarcini multe cu nunta domni oarei, c de ce nu-l cunun popa... Dar Ion se jur c mai bine stric toat invoiala, decat s se gandeasc la al i na i, il incredin a c nu trebuie s cheltuiasc nici un ban i in sfar it st rui atat de mult i atat de c lduros incat inv torul fu nevoit s primeasc : - Bine, Ioane, bine... S-o facem i pe asta c multe am mai f cut noi pentru tine i de pu in recuno tin am avut parte... Dar poate de-acu incolo s fim mai noroco i! Ion, plecand, s rut mana, intai domnului -apoi doamnei, ceea ce indemn pe d sc li a s zic mai potolit : - E mare tic los, dar cel pu in are inim bun , s racu! 186 Titu iar p ea ca odinioar : umbla dup Roza i n-o putea intalni. Doar c azi parc nu mai era atat de ner bd tor ca atunci. Acuma avea o emo ie stranie care-l f cea s nu se pr p deasc cu firea pentru a o vedea. Dorea chiar s-o nemereasc , de s-ar putea, intr-o clip cand s fie i Lang acas , sau oricine, numai s nu fie indat singuri. A doua zi dup vizita subinspectorului, Titu porni din nou spre Jidovi a i b tu la u a in fa a c reia ii tremurase inima de fericire de atatea ori. G si pe Roza singur , plangand, intr-un capot murdar de stamb , cu p rul valvoi... - Asta s fie femeia pe care am iubit-o cu atata patim acum deabia dou luni? se gandi dansul s rutandu-i mana foarte jenat. St tu incurcat cateva clipe, iar femeia planse mai cu foc parc , rev r-sandu- i durerea in fa a lui, ar fi c utat s -i trezeasc mai mult comp timire. Titu ins nu vedea decat o schimonosire a gurii pe care a s rutat-o, i- i zicea intr-una uluit: - i ce frumoas mi se p rea atunci!... Apoi d-na Lang ii spuse printre iroaie de lacrimi c ea e cea mai nenorocit fiin pe lume fiindc , dup toate celelalte, acuma a r mas i pe drumuri. Subinspectorul Horvat a sosit ieri din senin i, ducandu-se la coal , n-a

g sit acolo pe Lang care sfor ia acas , deoarece venise diminea a de la un chef din Armadia. A trimis dup el i l-a a teptat aproape un ceas pan ce l-a de teptat ea i l-a momit s se imbrace i s plece la datorie. Dar cum l-a v zut subinspectorul l-a i mirosit c -i beat i nici nu l-a mai l sat s intre in clas , ci l-a izgonit spunandu-i s se considere suspendat i s se bucure dac nu va propune ministerului s -l indep rteze pentru totdeauna din inv mant. - Ce-o s ne facem acuma! url Roza frangandu- i mainile. Unde s ne ducem? i bietul Lang... bietul Lang! Dta tii ce suflet nobil are i cat e de bun!... N-a zis nimic, nu s-a plans nim nui, dar eu v d cum sufer ... O, Doamne, Doamne! Spune d-ta dac asta e dreptate!... Ii zicea d-ta i Titu sim ea c a a se cuvenea i parc se bucura c lucrurile au luat intors tura aceasta. Ii spuse cateva cuvinte banale de incurajare i vorbind se gandea: - A murit o femeie!... S-a stins o iubire in sufletul meu... Sau poate c nici n-a fost iubire? De-ar fi fost adev rat , moartea ei m-ar durea... Nu, nu, n-a fost iubire... Un foc de paie... N-am iubit-o i nu m-a iubit, i cu toate acestea ne-am strans in bra e, ne-am jurat credin , ne-am min it... Ridicol! Ridicol! Ridicol! Ii venea chiar s -i tranteasc i ei cuvantul acesta drept mangaiere. Numai Lang ii sc p din situa ia care i se p rea mai mult plicticoas decat trist . Lang era beat i zambea ca un filozof care a g sit taina fericirii: - Ai auzit ce mi-a f cut m garul?... Ha, ha, i crede el c m-a turtit pe mine!... El pe mine!... Ce idiot!... Bah, un ho , o canalie, un mizerabil... Gata! Nu-i pot face onoarea nici s -l injur!... Rozico, mai e cumva vre-un strop de rachiu? Aide, d -ne cate-un p h rel!... Vivat, Titule! Tr iasc victimele, jos c l ii!... Cand spuse Titu acas ce a p it Lang, d-na Herdelea zise cu adanc dispre : - El ca el, vai de zilele lui... Dar ea-i o blestemat f r pereche... Dac a fost ea in stare s se ie pan i cu practicantul notarului... Ti-e i scarb ! Titu se ro i ca i cand i-ar fi fichiuit obrajii cu un biciu de foc. - Va s zic in vreme ce eu o purtam in suflet i in visuri, ea... in ziua cand veni avocatul Lendvay cu sechestrul, fetele i d-na Herdelea, ca s nu fie nevoite a vedea asemenea umilin , plecar in Armadia la dna Filipoiu s se sf tuiasc asupra ultimelor am nunte privitoare la nunta Laurei i s iea de la tipografie invita iile tip rite pe hartie sidefat , s le trimit din vreme tuturor. Avocatul, de altfel, ispr vi toat afacerea in cateva minute, incat Titu se omori de ras seara, cand femeile se inapoiar din Armadia frante de oboseal ... infrigurarea nun ii st panea de acuma toat casa... Rochia de mireas era gata. O lucrase ins i Laura i o f cuse

o minun ie. incercand-o ultima oar , inainte de-a o pune in dulap pan -n clipa cea mare, toat familia a izbucnit in aplauze de admira ie, atat era Laura de frumoas intr-insa... Tot salonul era alandala de rufele mirosind a nou, de rochiile i hainele impr tiate pe toate mobilele i prin toate col urile... Cu trei zile inainte sosi George Pintea i trase la hotel in Armadia, dar stand de diminea a pan seara in Pripas, neclintit de lang Laura. Amandoi erau foarte mi ca i i vorbeau cu o pl cere amestecat cu groaz de ceremoniile care le vor da dreptul s nu- i mai ascund iubirea in fa a nim nui. 188 Laura sl bise pu in, dar a a ii edea mult mai bine, indeosebi cu ochii ve nic umezi i str lucitori de o ner bdare nel murit . Acuma toate indoielile i se p rea c-au p r sit-o i se sim ea mul umit v zand pe Pintea al turi de ea. Ii tremura inima ca sub o mangaiere bland . - Mi-e drag! se gandea dansa induio at . S r cu ul! i cum nu-l puteam suferi odinioar !... Mare neroad am fost!... Ghighi, b gand de seam c -i face pl cere, ii repeta intr-una c o invidiaz . - Spui adev rat, Ghighi o?... Crezi tu c voi fi fericit ? - O, cat a vrea s fiu in locul t u! min ea Ghighi care, in sufletul ei, nu in elegea cum poate s iea o fat frumoas i rar ca Laura pe un omule ce nu tie nici m car s danseze ca lumea. Pintea era foarte galant i aducea mereu mai ales bomboane fiindc Laura le imp r ea cu el, dup ce mu ca din fiecare cu guri a ei, incat indr gostitul mire se jura c n-a mai gustat niciodat asemenea bun t i. In ajunul nun ii ins George veni cu ni te daruri care ii uimir pe to i: un inel cu un briliant impresurat de rubine ca ni te varfuri de ace de foc, cercei de aur cu stropi de diamante, i un colan de platin cu o cruciuli de aur avand la fiecare cap t cate-o stelu de smaragd. - Pup -l! strig inv torul v zand bog iile acestea str lucitoare, iar cum Laura, z p cit de bucurie, st tea intuit locului, o lu de man i ii f cu vant in bra ele mirelui, indemand-o cu insufle ire: Pup -l, Lauro nauzi?... Pup -l!... in diminea a cununiei sosir p rin ii lui George i fra ii lui mai mici, Marcu i Vasile. Ceilal i fiind impr tia i prea departe prin lume, n-au putut veni, dar to i au trimis telegrame de felicit ri pe care B lan de la po ta din Armadia, avea grij s le transmit indat la Pripas prin curieri speciali. Amandoi fra ii mirelui indr gir pe Laura, dar f cur curte Ghighi ei, incat ea ii g sea mult mai dr gu i ca pe George. in fa a cuscrilor, care de altminteri nu veniser cu mana goal , Herdelea oferi tinerilor din partea b tranilor un serviciu de cafea cu lapte, modest i frumos. Tot atunci Titu d rui lui George o tabacher de piele de crocodil,

cump rat din banii lui. - Eu v dau ceva ce n-o s v dea nimeni, c ci to i se gandesc numai la mireas ... Ei bine eu m-am gandit la mire, fiinc mi-e mai drag ca mireasa! vorbi dansul mangaind pe Laura. Ghighi se porni pe plans v zand c numai ea n-are ce s le ofere, pan ce noul ei curtezan i cumnat Marcu ii spuse c , dimpotriv , ea poate s le d ruiasc lucrul cel mai de pre i anume cate o s rutare miresei i mirelui, 189

sau dac i-e ru ine, poate s le dea pe amandou miresei care ins s fie obligat a transmite una mirelui... In Jidovi a notarul Stoessel primi pe distin ii nunta i cu toate onorurile, oficiind mai patetic formele cununiei civile. La sfar it i i ing dui s ie i un mic discurs in care spunea c e fericit c-a avut cinstea s impreune cu articole de lege dou inimi atat de tinere i pline de speran e. Cununia fiind intr-o Duminec , biserica cu dou turnuri din Armadia se umplu de oameni care nu se mai saturau l udand frumuse ea i ging ia Laurei, dar i inf i area simpatic a lui George. Rochia miresei starni entuziasmul cunosc toarelor. Toate prietenele ei erau in p r, impreun cu mamele invidioase, dar mai mi cate p reau Elvira Filipoiu i Lenica Sp taru, fiind i domni oare de onoare. ase preo i, intre ei i Belciug pe care Herdelea il poftise inadins ca s nu mai observe i Armadienii nein elegerile lor, in frunte cu protopopul b tran, le binecuvantar leg tura, iar corul studen ilor canta parc mai mi c tor ca intotdeauna. Cand protopopul le puse intrebarea solemn , mirele r spunse cu un glas falnic de r sun biserica; mireasa ins rosti un da atat de mititel i de timid, parc i-ar fi fost ru ine s n-o aud lumea, in clipa aceea d-na Herdelea nu se mai putu st pani i izbucni intr-un hohot de plans, ceea ce induio a pe to i i f cu chiar pe Laura s l crimeze pu in, ca s se adevereasc vorba c nu-i mireas care s nu boceasc . Nunta fu serbat la Ber ria Rahova, in sala de la etaj pe care berarul o impodobise feeric i unde se adun toat domnimea din Armadia i imprejurimi. Mireasa z bovi pu in pan se schimb intr-o elegant toalet de c l torie, culoare cafenie, i o p l rioar foarte dr g la , c ci era hot rat ca, indat dup cununie, tinerii c s tori i s plece spre parohia lui George, dar cu un inconjur care s dureze cel

pu in o s pt man , s pt mana de miere... Aici primir felicit rile zgomotoase in cursul c rora Laura se ro i pan -n varful nasului, deoarece domnii mai indr zne i ii doreau indeosebi odrasle numeroase. La mas de abia atinser manc rile i b uturile; muzica faimosului Goghi din Bistri a ins le sporea amandurora emo ia... Apoi George opti ceva Laurei i amandoi se ridicar . L utarii intonar un mar nup ial care-i petrecu pan jos in strad unde-i a tepta cea mai bun tr sur din Armadia, s -i duc la Bistri a, iar de acolo s - i continue c l toria cu trenul. D-na Herdelea imbr i a lung pe Laura inmuindu-se reciproc de lacrimi. Fiindc Ghighi plansese cate pu in toat ziua, acuma izbuti s-o s rute f r bocete, de i tremura de durere. Desp r irile inur vreun sfert de ceas, urmand la rand Herdelea i Titu, apoi familia Pintea de Laura, apoi familia 190 Herdelea de George, apoi George de p rin ii i fra ii lui... i tot timpul iganii cantau mar ul nup ial, pe cand sus, in ferestre, invita ii priveau curio i i mi ca i, iar jos, in strad o mul ime de lume c sca gura i asculta muzica... \ in sfar it mirii se suir in tr sur i vizitiul d du bici cailor. Batiste multe \ falfair in vant, noui valuri de lacr mi se, rev rsar ... - Drum bun!... ne scrie i!... De pretutindeni!... Negre it!... Adio!... Tr sura se dep rta i se mic or repede. intr-insa o batist mic alb flutura neobosit ca o arip speriat . Pe urm oseaua inghi i i tr sura i batista... Rudele se intoarser la mosafiri. incepur toasturile, urmar glumele i veselia pan ce deodat muzica atac un vals lin, leg nat, care ademeni tineretul... Mandru i induio at, Herdelea umbla mereu de icicolo, ciocnind cu unii, zambind cu al ii, c utand s vaz pe to i mul umi i. El era azi omul cel mai fericit de pe p mant. Ziua de maine cine tie ce-o mai aduce. Grijile i necazurile sunt ve nice, pe cand fericirea e atat de nestatornic ... in vremea aceasta ins tr sura cu tinerii c s tori i alerga gr bit , trecu iute prin Jidovi a i se indrept spre Pripas. Laura edea buim cit , cu ochii drept inainte, neindr znind s se uite la b rbatul ei.

Inima i se topea intr-o triste e nel murit . Vedea cum r man in urm rapele, livezile, lanurile, p durile, dealurile care au fost martorii tinere ii ei, care i-au fost atat de dragi i pe care ii p r se te acuma poate pentru totdeauna. Tot hotarul se leg na i parc -i zicea adio, mut i totu i in eleg tor... George i se p rea mai str in ca oricand i se mira cum pleac ea al turi de un str in intr-o lume str in i necunoscut , l sand aici lumea care o iubea i pe care o iubea. Prin minte ii fulgera intrebarea infrico at : Cine-i str inul acesta? in Pripas opri tr sura in fa a casei p rinte ti. Cobori i f cu ca iva pa i in ograd , privind insetat pere ii albi cu ferestrele speriate i coperi ul carpit ici-colo cu indril nou , ca i cand ar fi vrut s duc cu sine m car cl direa in lumea ochilor. Cainele casei se gudur la picioarele ei i-i linse varful pantofilor, parc ar fi sim it c pleac departe aceea care nu uita niciodat s -i arunce de mancare. Laura il mangaie ca pe un prieten i opti cu genele inl crimate: - Adio, Hector, adio... Acuma plec... Apoi tr sura porni inainte. Peste cateva clipe casa nu se mai vedea. in por i ranii cunoscu i se uitau mira i dup domni oara care se duce cine tie unde, scoteau p l ria i rosteau ur ri pe care ea nu le auzea... in dealul de unde drumul coboar spre S scu a, Laura intoarse capul s mai vaz odat satul ei impr tiat intre dealuri, ascuns sub o panz str vezie de fum alb striu. Apoi i i indrept privirile numai inainte... oseaua alb , erpuitoare se zvarcolea sub picioarele cailor... 191
Ochii Laurei erau plini de lacr mi i sufletul ei atat de inc rcat incat ii venea s strige ajutor sau s sar jos din tr sura care o smulgea din lumea tinere ei... Atunci ins sim i cum ii cuprinde mijlocul un bra ocrotitor i atingerea aceasta i se p ru bland ca o alinare i ca o tov r ie in singur tatea ce o inconjura. intoarse fa a spre George in ochii c ruia v zu limpede iubirea vie ce-i risipi deodat toate indoielile. Pe buzele ei inflori un zambet in vreme ce lacr mile aninate in gene ii picurau pe obrajii imbujora i. - Te iubesc! murmura b rbatul, strangandu-i mai puternic mijlocul. Cuvantul r scoli adanc sufletul Laurei. Se lipi de um rul lui George, dandu- i seama acuma c vorba lui e in stare s -i farmece o lume nou , tot atat de drag i poate mai bun decat aceea care a r mas in urm . i buzele ei r spunser increz toare:

-Te Iubesc! Din clipa cand Vasile Baciu, in fa a pe itoarelor, ii f g duise tot, Ion fu cuprins de o adev rat be ie de fericire i de incredere. Era atat de plin de sine insu i incat se gandea numai la p manturile lui, pl nuia cum s le munceasc mai bine, cum s l zuiasc un petec de p dure, i habar nu mai avea nici de Vasile i mai ales de Ana, parc ea n-ar fi inut de zestre... Doar cand ii pomenea numele cineva, i i aducea aminte c i ea mai este pe lume, i se incrunta u or... in schimb Ana nu se gandea decat la dansul. Uitate erau ru inea i b t ile i suferin ele. Ea nu tia nici de planuri, nici de vicle uguri... Sufletului ei, dornic de iubire, a tepta implinirea visului ca o mantuire i gura ei optea numele lui cu aceea i ner bdare pl cut ca i in nop ile bune de odinioar ... Nunta inu trei zile, dup obicei... Samb t porni tot alaiul, in c ru e, la notar, in Jidovi a. in frunte c l re ii pocneau mereu din pistoale, pe cand in c ru a intai l utarii i i frangeau degetele cantand i totu i nu se auzea decat groh itul gordunei. Apoi venea o c ru cu mirii i cu dru tele, apoi o bri c cu na ii avand pe obraji gravitatea cerut de imprejur ri, apoi alt c ru cu p rin ii mirilor i cateva fe e mai sp late, in mijlocul c rora Zenobia era cea mai zgomotoas , apoi altele inc rcate cu fl c i i fete ce chiuiau i se zbenghiuiau. Deabia acuma in elese Ion c , impreun cu p mantul, trebuie s primeasc i pe Ana i c , f r ea, n-ar fi dobandit niciodat averea. Nu mai 192 schimbase cu ea nici o vorb de cateva luni. I se p rea o str in i nu-i venea s cread c in pantecele ei se pl m de te o fiin din sangele lui... O privea i se mira c-a putut el s ruta i imbr i a pe fata aceasta uscat , cu ochii pierdu i in cap de plans, pe obrajii g lbeji i cu pete cenu ii, i care, impo-po onat cum era ast zi, p rea i mai urat . in aceea i vreme genunchii, lui atingeau genunchii Floric i, pe care Ana i-o alesese dru c ca pe Margareta lui Cosma Cioc na . Florica era aprins in obraji, cu buzele ro ii, umede i pline, cu ochii alba tri i limpezi ca cerul de var i avea in toat inf i area o veselie s n toas pe care se silea i nu izbutea s-o ascund . Ion i i aduse aminte cum a strans-o in bra e ast -toamn i mai inainte, cat i-a fost de drag i cum i-a f g duit co va lua de nevast . ii era ru ine c acuma se insoar cu alta, i de ru ine il bufnea un ras prostesc i nu- i putea lua ochii de la Florica. Privirea lui st ruitoare pe Florica o z p cea i o f cea s vorbeasc mereu, foarte gr bit

i aproape infrico at , ba cu mireasa care l crima de fericire, ba cu Margareta care era bosumflat , ca totdeauna cand se m rita vre-o fat din sat, deoarece i i zicea c mirele ar fi luat-o pe ea, dac nu l-ar fi momit altele... Dup ce ii insemn in registru i le citi pe ungure te cele cuvenite, notarul arunc ochii spre burta miresei, zambi i zise neoficial: - V d c v-a i gr bit... Nu face nimic, s fie cu noroc!... Ion rase cu poft , ca i ceilal i b rba i, dar indat i i lu seama i, p randu-i-se c notarul a vrut s - i bat joc de ura enia Anei, se uit repede la Florica ce st tea cu ochii in p mant, st panindu-se anevoie s nu izbucneasc intr-un ras zburdalnic. Coborand din cancelarie i pe cand in curte trozneau pistoalele, Ion se gandi deodat : - Adic ce-ar fi oare dac a lua pe Florica i am fugi amandoi in lume, s scap de pocitania asta? Dat tot atat de repede ii venir in minte p manturile i adaog in sine cu dispre : - i s r man tot calic... pentru o muiere!... Apoi s nu m tr zneasc Dumnezeu din senin? Belciug, n d jduind mereu intr-un dar mare pentru biserica cea nou , f cu o slujb frumoas ca la domni, de i faptul c cununau so ii Herdelea ii cam ciuntise increderea. Lui Ion i se p ru c i popa s-a uitat batjocoritor la Ana, ceea ce iar ii r scoli in inim dragostea cu Florica. Osp ul era la socrul cel mic. Cateva vedre de rachiu indulcit in l ar curand veselia oaspe ilor. Ur rile i chiuiturile se incruci au i se ciocneau in aerul ingro at de mirosuri grele. Vasile Baciu se imbat cel dintaiu, 193 incantat c i s-a implinit planul, strigand intr-una ginerelui s u cu un glas ciudat $i tr gand iret cu ochiul: - Las c - i dau eu ie p mant. N-ai grij ... i i dau, i i dau!... Starostele nun ii, Macedon Cerceta u, vorbea numai in versuri, cum sade bine unui staroste iste , amestecand ins in toate nepre uitele lui comenzi milit re ti... in cas , in tind , in ograd juc torii asudau, l utarii i i alungau oboseala cu rachiu. Buc t reasa mare, mama Floric i, suflecat pan -n genunchi i cu un linguroi uria in man , umbla printre mesele inc rcate, l udandu- i manc rile i chiuind la intrecere cu Zenobia care, de mandr c e soacr mare, se imb tase tun. Na ii venir la osp impreun cu Titu i Ghighi, i vorbir mult de Laura cu frunta ii ce-i inconjurau, ciocnind totu i in s n tatea mirilor i spunand tuturor c tinerii sunt foarte potrivi i i o s tr iasc bine... Pe la miezul nop ii urma s joace pe bani mireasa. Fiindc Ana, cusarcina ei, s-ar fi ostenit prea tare, ii inu locul dru ca intai, adic Florica. Mirele o invarti de cateva ori voinice te i apoi arunc un zlot de argint in strachina

inflorit . Herdelea scoase o hartie de dou zeci de coroane, dar puse pe Titu s joace. Pe urm venir to i oaspe ii, pe rand, d ruind fiecare dup cum il l sa inima i punga... in vremea aceasta Ana edea pe lavi , ru inat c n-a putut juca ea, geloas pu in c Ion ar fi strans pe Florica mai tare ca ceilal i i totu i mul umit , plutind parc intr-un nor de fericire atat de mare c se sim ea r spl tit pentru toate suferin ele. Cand se ispr vi jocul miresei, Briceag incepu o Ardelean pip rat , in care se amestecar b tranii cu tinerii. Ion juca iar cu Florica i, in v lm agul asurzitor, se pomeni curand aproape de u , unde era mai intuneric. Nu deschise gura nici unul din ei; fata chiar nici nu indr znea s -l priveasc in ochi; el ins fierbea i- i incle tase degetele in oldurile ei pline, uitand de tot pe Ana, inchipuindu- i c Florica e mireasa lui... Deodat apoi ii opti r gu it, cu ochii infl c ra i: - Numai tu mi-e ti drag in lume, Florico, auzi tu?... Auzi?... O stranse s lbatec la piept, cra nind din din i incat fata se sp imant i se uit disperat imprejur... in aceea i clip Ana tres ri ca mu cat de viper . Sim i c n dejdile ei de fericire se risipesc i c ea se pr vale iar furtunos in aceea i via nenorocit . Se porni brusc pe un plans amar care s -i alunge presim irile 194 nemiloase... Cine iea ins in seam lacr mile unei mirese?... Ion, a ezandu-se mai tarziu lang ea, ii zise nep s tor: - Acu ce mi te mai boce ti? C doar nu mergi la spanzur toare... - Norocul meu, norocul meu! murmur Ana mai indurerat . - Oare cat s-o fi strans? intreb apoi Ion incet, f r s se mai sinqhiseasc de plansul ei, uitandu-se lacom la farfuria cu banii pe care na ul ii num ra a doua oar , ca s nu se intample vreo gre eal ... Ziua a treia osp ul se mut la socrii mari, unde mireasa se duse acuma cu lada de zestre, urmat de atata amar de vite i gali e c de abia inc peau in ograda Glaneta ului... Vasile Baciu era vesel ca i cand ar fi sc pat de o grij mare. Se uita batjocoritor la Ion, care se umfla in pene sim indu-se biruitor, i- i zicea mereu mai mul umit: - Stai, melena ule, stai s vezi tu cine-i Vasile Baciu!... 195 CAPITOLUL VII

VASILE
- Cand m ri i o fat e parc i-ar arde casa! oft Herdelea incheind socotelile nun ii. Acu numai s fie cuminte i fericit !... Casa p rea pustie f r Laura. To i vorbeau mereu de ea, ghiceau pe unde o fi ajuns i ce-o fi f cand, iar d sc li a i Ghighi l cr mau cand d deau peste vreun lucru or r mas de la dansa...

Via a ins i i relu chiar de-a doua zi mersul ei obi nuit, nep s toare nici de dureri i nici de bucurii. O scrisoare recomandat de la avocatul Lenday vesti data licita iei de care avea groaz d-na Herdelea oricat ii explica Titu c e o simpl formalitate. inv torul, ingrijorat in tain ca i nevast -sa i doritor de comp timire i incuraj ri care s -i risipeasc temerile, c ut i g si un prilej s povesteasc i lui Belciug toat incurc tura. De i st ruia intre dan ii r ceala, amandoi se pref ceau c nu tiu nimic, iar Herdelea tr gea n dejdea acum s -l induio eze i s netezeasc drumul spre.o imp care adev rat , din ce in ce mai infrico at s nu-i fac vreo pozn cu locul casei. Belciug se mir , il comp timi cu o palpaire stranie in ochi i pe urm ii spuse c va veni i dansul la licita ie s -i dea o man de ajutor, dac va fi nevoie. inv torul era mul umit c l-a imblanzit i astfel il va indupleca mai lesne de-acuma s fac actul de dona iune a locului, cum ii f g duise cand s-a apucat s - i cl deasc increz tor casa. Totu i nu indr zni s se 196 spovedeasc nevestei sale care r manea neclintit in antipatia ei fa de p m tuful viclean. Dealtfel indat interveni t r boiul cu nunta lui Ion, aruncand iar v lul uit rii vremelnice peste necazurile zilei.. in Vinerea fixat , avocatul sosi de diminea , dar se opri numai o clip , s comunice inv torului c , avand o afacere urgent in Armadia, s -l a tepte inspre amiazi, la intoarcere, pentru descurcarea formalit ii... Acuma Herdelea se v zu nevoit s spun i familiei, cu multe inconjururi i menajamente, c Belciug, pentru orice eventualitate, are s vie la licita ie... D sc li a in elese numaidecat c nu poate fi la mijloc lucru curat. - Ai s vezi, b rbate, c p m tuful umbl dup vreo potlog rie! zise ea c tr nindu-se. Ai s vezi! Pe cine nu sufer inima mea, s tii c -i suflet de caine! inv torul se incurc , indrug protest ri timide c doar n- o fi nici el a a de hapsan, c i pop i ar fi ru ine ... Acestea ins int rir mai mult neincrederea d-nei Herdelea, incat, de i f cuse planul s se duc cu Ghighi prin sat s tocmeasc dou femei pentru s patul gr dinii i una la rufe, se r zgandi i r mase acas . - Baremi s fiu aici i eu, c tu, cat e ti de pap -lapte, ai fi in stare s inchizi ochii la toate neru in rile! Belciug z rise trecand tr sura avocatului, se gr bise, dar ajunse totu i prea tarziu. Nepricepand, intr in cas zambitor. Herdelea ii explic lucrurile foarte z p cit, tr gand mereu cu ochiul spre d sc li a care bufnea f r s fi r spuns m car la bine ele dulcege ale preotului. Spre a ocoli o ciocnire primejdioas , inv torul se a ez cu

Belciug in cerdac la taifas, pan se va intoarce ungurul. Era o zi de prim var minunat , cu miresme de flori de camp in aer, cu un cer ca o oglind fermecat . Peste drum, Hristosul de tinichea st tea incremenit pe cruce, cu ochii pleca i, ca i cand ar fi sim it c durerea lui nu se potrivea cu pofta mare de via ce respira din to i porii firei rede teptate. Preotul se gandea mereu c-ar fi mai bine s plece, i cu toate acestea edea parc l-ar fi intuit pe scaun. Vorbea, dar glasul amandurora suna atat de rece c nu se puteau privi in ochi. Ca s -l mai inc lzeasc , Belciug aduse vorba de Laura i de familia Pintea cu care ii pl cea lui Herdelea s se f leasc . - Tu trebuie s fi cunoscut pe b tranul Pintea mai demult, c doar ai fost inv tor in Lechin a odinioar ? incepu preotul. - Apoi stai, frate Ioane - zise Herdelea intr-adev r inseninat - c in lumea asta sunt mai multe Lechin e. A mea a fost un s tule nenorocit prin fundul V ii Diugului, iar a cuscrului e un or el in toat forma... 197

in vremea aceasta d-na Herdelea i Ghighi, in salon, revoltate, injurau i blestemau pe Belciug, a teptand s vie Titu care se repezise cu noaptea in cap pan -n Armadia s ridice de la percep ie un avans pe leafa inv torului, deoarece r m seser f r un gologan in cas . Avocatul ins sosi mai curand, inso it de un copist b tran, de la judec torie, foarte plictisit c va trebui s se intoarc pe jos in Armadia. Ungurul urc sprinten in cerdac, incepand vorba din uli : - Norocul imi iese-n cale pretutindeni... Am ispr vit mai repede decat b nuiam, a a c acuma sper s fiu acas in Bistri a la vremea pranzului. Nevast -mea ine grozav la ora mesei i e incantat cand manc m impreun . Iat un mijloc ieftin de-a ferici o femeie! D-na Herdelea cu Ghighi, auzindu-l, ie ir din salon. Lendvay, foarte reveren ios, le intampin cu complimente la care ins , fiind spuse pe ungure te, d sc li a nu r spunse, ci se mul umi s strang din buze, cu o inf i are jignit , incat Herdelea se gr bi s observe, ca s nu se supere avocatul: - Nevast -mea nu tie ungure te... - Aa? Se poate? i cu toate astea ziarele d-voastr ip ca din gur de arpe c sunte i asupri i, teroriza i, unguriza i... Interesant!... Ei bine, crezi d-ta c in Germania sau in Fran a s-ar tolera un inv tor al statului a c rui so ie s nu cunoasc limba oficial ? Nu i-o spun ca o imputare, c ci pentru

mine politica nu exist . R spundeam ins unui coleg roman care adineaori, in Armadia, se plangea c de pe-acuma au inceput presiunile i samavolniciile fa de s rmanii romani in vederea alegerii de deputat... HahaL. Foarte curios... Vorbea foarte repede, rotindu- i ochii ca un uliu, spre a nu- i neglija intre timp afacerile. Lui Belciug i se p ru c avocatul vrea s -l loveasc i pe dansul, i r spunse romane te, umflandui gu a: - Altele sunt imprejur rile in Germania i aiurea, domnule avocat!... Noi aici suntem o na iune b tina , despuiat de drepturi i impov rat numai de datorii... - Cine-i domnul? intreb Lendvay mirat i atins c i s-a r spuns romane te. Ce zice? Ce zice? adaog apoi, de i in elesese foarte bine. Herdelea, infrico at s nu se invenineze lucrurile pe spinarea lui, c ut i izbuti s schimbe vorba, i conduse pe Lendvay in odaia intai unde erau dou paturi lang perete, o mas de sufragerie, o canapea de lemn, toate vechi i hodorogite. - Aici n-avem nimic de seam , nu-i a a? zise avocatul trecand, f r s se opreasc , intr-o od i ingust i lunguia , cu o fereastr spre uli i un geam spre gr din . Va s zic s incepem aici!... incepem, stimate domn! 198 strig c tre copistul care se a ez ursuz la biroul lui Herdelea i scoase dintr-o geant roas ni te hartii. Din mobila impricinat , aici se afla o mas l cuit , cu picoarele strun-guite, acoperit cu o fa tricolor , lucrat de ins i d-na Herdelea pe cand era fat , i un pat frumos, perechea celui din salon in care dormiser fetele. Pan s - i aranjeze copistul hartiile, avocatul se uit b nuitor la Belciug care zambea blajin i speriat pu in de privirile du m noase ale d sc li ei din odaia dintai. - Amator, amator? intreb deodat Lendvay ironic. - i prieten! murmur preotul. , - Desigur, prieten care cump r ce poate de la prietenii in nevoie! f cu avocatul dispre uitor, i apoi, intorcandu-se spre copist: Ei, merge? - Gata... Va s " zic avem... - morm i func ionarul intreb tor. - Masa i patul - sfar i Herdelea pu in r gu it i cu ochii la Lendvay ca i cand i-ar a tepta aprobarea.

- Una mas de nuc, dou zeci i trei coroane! citi copistul in har oagele lui, cu glas mai r spicat. D cineva mai mult? - D u zeci i patru! zise avocatul, f cindu-i semn s scrie. Belciug ins se apropie de mas , ridic fa a, o pip i i apoi rosti candid: - Dou zeci i ase! Toate privirile il izbir ca ni te s ge i, iar d-na Herdelea, in celalt odaie, bolborosi ceva, ro indu-se. Lendvay, dup o clip de ov ire, strig : - Treizeci! - Treizeci i dou ! zise preotul cu ochii lipi i pe mas . - Depune i banii imediat, nu-i a a? bufni acuma avocatul int ratat. - Da, da, fire te - f cu Belciug sco and portofelul din reverenda bo it . - Atunci eu renun ! spuse Lendvay strangand din umeri, cu o privire nedumerit spre Herdelea care, uluit i sp imantat, avea fa a strambat de un suras amar... Preotul st tu pan la cap t, ca o amenin are, pip ind i cioc nind toate mobilele, dar f r s se mai amestece. Cand se sfar i, avocatul puse pe Herdelea s isc leasc poli ele i pl ti copistului diurna cuvenit . - Cel pu in de-aci inainte s fii exact cu ratele, domnule Herdelea! zise strangandui mana. E p cat de cheltueli, de i partea leului o bag eu in buzunar... Ei, la revedere! Bun ziua, doamn i-mi pare r u c nu tiu romane te! rase apoi c tre inv toreasa care, in epand cu o privire furioas pe Belciug, r spunse: - Mai bine s nu tii romane te i s fii om de treab ! 199
- Ce zice, ce zice? intreb avocatul pe Herdelea ie ind ins f r s mai a tepte t lm cirea. in cerdac preotul se desp r i de inv tor zicandu-i incet: - Apoi maine o s viu s -mi iau masa, Zaharie... - S-o iai?... S-o iai... da, da - balbai Herdelea. - V d c doamna-i sup rat foc, dar n-am nici eu incotro, c tocmai imi lipsea o mas ca asta! Ei, servus, Zaharie! Ie ind in uli ochii lui intalnir chipul lui Hristos pe cruce care acuma se zvarcolea plang tor. Belciug se inchin i trecu cu pa i m sura i, cu privirea in jos ca totdeauna, i cu o mul umire adanc in suflet c in sfar it a putut da o lec ie bun i meritat Herdelenilor... Deabia acuma se revolt i inv torul, dar totu i f r .a mai spune in cas c Belciug vrea s ridice intr-adev r masa. Dealtfel credea c popa umbl doar s -l sperie, fiindc nu se poate s mearg a a de departe cu

neru inarea. A doua zi ins , pe cand el era la coal , iar Titu inc in pat, b tu la u Belciug. D-na Herdelea deschise i v zu la spatele preotului un igan b tran, b rbos, cu p l ria in man . - Pentru mas ! murmur Belciug ar tand spre igan. - Bine... bine., poftim! bolborosi d sc li a perplex . incepu s goleasc sertarul mesei, aproape f r s - i dea seama ce face. Numai mainile ii tremurau, incolo parc ii fulgerase toat judecata... Cand ins d du s puie la loc sertarul gol, i i reveni brusc i, ca trezit din vis, intreb pe Belciug: - Ce vrei s faci d-ta cu masa? Preotul st tea r zimat de u cior, zambind nevinovat. - Apoi a a m-am in eles cu Zaharia - zise dansul domol. Dna Herdelea ov i. Se f cu o t cere scurt . Belciug ridic privirea, v zu pe d sc li a apropiindu-se cu ochi str lucitori, i indat i i pierdu zambetul. - Cum s-ar zice, vii s -mi furi lucru oarele din cas ? strig deodat d-na Herdelea. S ie i afar de-aici, ho ule, caltfel i i sucesc gatul! Afar , tic -losule!... Nu i-e ru ine obrazului s - i fie! A a-s popii, porcule?... E i, e i!... Afar !... D sc li a r cnea ca scoas din min i, c utand cu ochii ceva s sparg capul omului care vrea s -i fure mobila. Belciug, sp imantat, ie i afar f r s spun o vorb . Atunci femeia z ri m tura i se repezi cu ea in ceardac unde iganul st tea nedumerit. Fiindc preotul nu-i era la indeman , croi pe igan, ipand: - Mar !... Afar de-aici, talharilor!,..
200

iganul o zbughi pe poart in vreme ce d-na Herdelea striga intruna, amenin and cu m tura pe preotul ce p ea gr bit: - Mutule!... Am s te inv eu omenie dac n-ai inv at la tat l t u! P m tufule! P m tufule! Zenobia, peste drum, auzind g l gia ie i in prag i intreb : - Da ce-i, doamn ! Ce-i cu domnul p rinte? - S se bage dracu-n pielea lui de ho !, zise d sc li a cu ochii ro ii de manie, dar totu i, mai r corit ... Dou s pt mani, dup nunt , mul umirea st pani trufa in sufletul lui Ion. Se sim ea omul cel mai fericit din lume. in fiecare sear inea sfat cu Glaneta u, cu Zenobia i cu Ana. Ce s cumpere din banii stran i la nunt ? Un juncan? Ar fi bine, c ci, impreun cu vi elul in rcat adus in zestre de Ana, peste doi-trei ani ar face o pereche de boi... Ion ins ar fi vrut mult s cumpere pereche calului, dac s-ar ajunge banii... in aceea i vreme i-ar mai fi pl cut s p streze i ceva gologani la chimir ca s aib la indeman de s-ar ivi cumva p mant bun de vanzare, s i m reasc mai mult mo ia i gospod ria... Sfaturile acestea il in l au i-l incantau, mai ales c to i b teau in struna lui i-l lingu eau ca pe un st pan...

Dealtfel i fa de s teni c uta s - i arate greutatea pe care i-o d dea sim mantul bog iei. Pe uli umbla cu pa i mai rari i cu genunchii indoi i. Vorbea mai ap sat cu oamenii i ve nic numai de p mant i de avere. I se p rea c chiar casele i gr dinile il priveau acuma altfel, mai supuse i mai zambitoare. Toat firea se imbr case in haine de s rb toare parc inadins pentru a pr znui biruin a lui. O prim var mai frumoas ca totdeauna se statoria pe hotare. Copacii inmuguri i, verdea a ce r s rea zi cu zi mai vie ca un vestmant fermecat coborat s acopere goliciunea neagr i g lbuie a p mantului b tran, p durile care se incoronau cu frunzi uri noui, mirosul aspru, imb t tor i invior tor de glie, plutind mereu in v zduh ca respira ia s n toas a unui uria de teptat dintr-un somn greu - toate impr tiau voiciune in suflete, tinere e nou i o nou poft de via . Diminea a plugurile scar aiau trecand pe uli , urcau coastele n cl ite i apoi br zdau ziua intreag ogoarele b tute de rugina iernii. Pe alocuri vitele se c zneau s pasc intaile firicele de iarb i, mancandu-le, le curgeau balele de pl cere... 201

Ion ie ea deseori in hotar s - i desfete sufletul in priveli tea p manturilor lui. I se umflau n rile sorbind aburii prim verii i privea brazdele lucitoare cu o dragoste p tima , morm ind mandru de mul umire: - Acuma avem i noi p mant, slav Domnului, numai s n tos s fiu s -l muncesc!... Nu se gr bea ins cu aratul i sem natul de prim var ... i i f cuse socoteala c nu va putea lucra singur atatea locuri, ci va trebui s tocmeasc ajutoare, iar oamenii sunt mai ieftini pe la sfar itul muncilor. Fiindc mai avea r gaz o s pt man dou , se gandi s ispr veasc mai intaiu cu socrul s u, s fac hartiile de intabulare pe numele lui, cum se invoiser ... Ii spuse i Anei c Samb t seara vor merge impreun la Vasile Baciu ca s iea in elegere pentru Duminec . Femeia aproba mai dinainte tot ce zicea el. Nu pricepea dansa planurile lui i nici nu c uta s le priceap . Era mul umit c poate tr i lang omul iubit i numai n lucirea imbr i rii cu Florica, la nunt , o rodea in fundul inimii, f r ins a indr zni s - i m rturiseasc temerea. V zand-o plecat i supus , Ion se mira cum poate fi a a i-i era parc mai urat ca inainte. Noaptea, in pat, sim ea o r ceal al turi de ea, iar oaptele ei dr gostoase il sup rau ca i respira ia ei obosit de

femeie ins rcinat . O r bda totu i i nici n-o bruftuluia, dandu- i seama c numai printr-insa s-a ridicat din s r cie. in inim ii r s rea ins deseori Florica, innebunindu-i sangele... Joi se duser cu to ii la balci in Armadia s cumpere juncanul, iar Vineri horob i pe-acas , mai mult ca s piard vremea. Vasile Baciu ii primi nep s tor, tiind bine de ce vine Ion. il l s s vorbeasc i numai cand Ion pomeni de intabulare, s ri fript, se infurie, scuip i apoi strig : - Cum, ginere, apoi tu vrei inadins s m la i pe mine pe drumuri? - Pe care drumuri, socrule? Nu ne-am tocmit a a? intreb Ion cu ochii cat pumnul, sim ind deodat ca o izbitur drept in frunte. - Ne-am tocmit, vezi bine, dac mi-ai pus mana-n beregat . Dar tu nu te gande ti c nu-i drept? Apoi dac i-oi da eu ie i p manturile i casele amandou , mie ce-mi mai r mane i din ce s tr iesc? Ori ai avea poft s m vezi intrand slug la b trane e? - Ba s stai la noi f r munc i cazn , s - i mai odihne ti ciolanele, c te-ai trudit destul - balbai ginerele in bu it. C-a a ne-a fost vorba... - Adic s - i fiu eu slug ie? Ai? r cni iar Baciu sculandu-se cu o privire viclean i batjocoritoare. - De ce slug ?
202

- M i Ioane, eu tiu una i bun c ce-i in man nu-i minciun ! f cu Vasile Baciu ap sat. Nu zic c nu i dau. i i dau, dup moartea mea. Atunci o s face i voi ce ti i. C nici in groap nu mi-oi duce averea i nici altora n-oi l sa-o... Cat tr iesc ins nu scriu nimic pe numele vostru! A a!... - Nimic, nimic? opti Ion, insp imantat. - Nimic, b iete. Ori tu n-auzi bine?... Dar, ca s nu zici c -mi hr ne ti tu fata ori c i-am dat-o goal pu c , m car c nu i-am dat-o eu, ci ai luat-o tu cu viclenie, te las s - i alegi cinci locuri care- i plac, i s bagi plugul in ele chiar maine, dac vrei. Lua i-le, munci i-le, sunt ale voastre. De scris ins nu le scriu. Las s r maie pe numele meu, c nu cer de mancare. Eu unul n-am s v scot din folosin a lor, cum te-ai f lit tu, c ai s m sco i pe mine... Alege-le! Cinci!... Am trei holde cu grau de toamn . Po i s le alegi sem nate gata. Nu m sup r. Ori altele... Cum i i place ie... Cinci! S nu zic nimeni c fata lui Vasile Baciu s-a m ritat ca o iganc ...

- Dac i-i a a vorba, socrule, bine... S vedem ce-or mai zice i al ii! r spunse acum Ion mai lini tit i cu amenin are in glas. - S vedem, cum nu... Da s vedem ce-ar zice oamenii i de mine, dac mi-a l sa eu b trane ele pe mana ta!... -apoi cine m poate sili s - i dau, dac nu vreau, ori s m scoat din averea mea?... Hehe, Ionic ! Credeai c-ai s m invarte ti tu pe mine! Nu te-ai g sit, copile, hehe! - Bine, socrule, bine!... Noroc bun! zise Ion strangand din umeri prostit. - Noroc, noroc, ginere!... i r manem a a: cinci, auzi? strig Baciu batjocoritor. Mi-a venit i mie randul, c tu m-ai frecat destul... Ion ie i, urmat de Ana, care nu rostise nici o vorb i pe care nici n-o luaser in seam potrivnicii. B rbatul p ea greu, t cut, incat femeia nu indr znea s se apropie... Roza Lang l sase o dar de triste e in sufletul lui Titu. incerca s-o ascund sau s-o in bu e, dar sim ea c totu i se intinde mereu, st ruitor, ca apa in p mantul nisipos. Nu se dumerea cum putuse o iubire atat de furtunoas s sfar easc atat de nea teptat i de urat. Aventura aceasta, cum ii zicea dansul cu mandria tan rului care incepe s aib un trecut, parc -i rupsese un v l de pe ochi. Un crampei de realitate crud p trunsese in inima lui plin de inchipuiri trandafirii. il cuprinsese incetul cu incetul un dezgust
203 de viat , ca i cand nu i-ar mai putea suporta povara. Lumea i se p rea lipsit de farmec. In minte ii incol ea din ce in ce mai des intrebarea: - Ce sunt eu?... De ce tr iesc? i drept r spuns i se ivea in fa o panz nem rginit in esat de semne de intrebare ce nu g seau in sufletul lui decat un gol chinuitor. i i d dea seama c trebuie s aib o int hot rat in viat i se ingrozea neputand descoperi nici un sprijin in jurul lui. Se uita in urm i nu vedea nimic, iar inaintea lui se inf i a acela i nimic rece i infior tor. - A a s mi se depene oare toat via a?... Atunci ce rost mai am in lume? i i zicea desn d jduit, seara mai ales, in patul din salon, unde se mutase el de cand s-a m ritat Laura, fiindc Ghighi se temea s doarm singur . Toate zilele hoin rea prin Jidovita i prin Armadia, crezand s - i alunge din suflet nelini tea. Dar intreb rile il inso eau pretutindeni, tot mai nes turate, in fa a lor i se p reau copil rii i versurile lui i pozele de poet, i

iubirea lui ucis de gelozie, i infl c rarea lui na ional ... Peste acestea se ridicau mereu zbucium rile: - Unde merg? Unde vreau s-ajung i de unde vin? Ca s poat r spunde se gandi s citeasc , s inve e i s afle din c r i ce nu g sea singur. - in mintea mea e un haos... Numai haosul arunc la suprafa intreb ri dureroase. Cateva s pt mani se cufund in c r i. Tat l s u avea, din vremile de demult, o bibliotec foarte mic in care se r t ciser cateva volume de tiin de teologie, de pedagogie. Titu se repezi la ele cu atat mai mult l comie cu cat pan acuma le ocolise. Mai adun i de prin Armadia, de pe la prieteni, ce se nemeri... Le sorbi gr bit, ca i cand ar fi c utat leacul unei boli necunoscute, dar sim i curand c haosul in loc s se limpezeasc , cre tea mai mare. in mijlocul fr mant rilor singura raz de mangaiere ii era credin a c el este cel dintai om chinuit de asemenea ganduri. in cele din urm ins o oboseal stranie il lu in st panire. in inim nu-i mai r m sese decat o nem rginit p rere de r u: - De ce nu-i aici Roza, indiferent dac ar fi s-o impart cu practicantul de la Stoessel? Apoi parc i creierii i se oprir in loc, cople i i de o ap str vezie din care a neau r spunsuri ca ni te fl c ri mici, izb vitoare: - Adic ce-mi pas mie de unde vin i ce-o fi maine? E nerozie s te perpele ti cu intreb ri f r sfar it... Unde te duce via a, acolo trebuie s mergi i ce-ti porunce te ea, trebuie s faci! Numai nebunii umbl s -i st vileasc mersul, s-o abat din calea ei, s se impotriveasc voin ei celei
204

mari care e una i milioane de milioane, care e oarb i totu i urm re te o int sigur , necunoscut de infima pricepere omeneasc ... Voin a cea mare, sunt eu, precum e i vaca lui Ion sau cainele nostru, ori viermele ce se a eaz singur sub talpa mea ca s -l strivesc, sau chiar bolovanul pe care-l izbe ti cu piciorul, precum tot ce este i cerul, i ceea ce este dincolo de cer i de stele, i dincolo de acest dincolo, mereu, pan -n nesfar itul nesfar itului... Atunci? Via a singur tie ce vrea sau poate pentru c nu tie nici ea, mi se pare mie c tie... Unde merge ea e bine, c ci merge tot inainte, pestej>r p stii, peste mun i, mereu inainte... Cine cade din carul vie ei e pierdut... inainte! inainte! inainte!... Se bucur parc-ar fi g sit piatra filosofal . Z mbi de intrist rile lui zbuciumate. Acuma le in elese obar ia. - Atata nelini te pentru c Roza Lang a plecat i mai ales pentru c , in lipsa mea, s-a consolat cu cine a putut!... i din pricina asta credeam c mi-am zdruncinat rostul vie ii!... in aceea i noapte scrise o poezie care i se p ru cea mai frumoas din tot ce-a f cut pan atunci. O dragoste nou

de viat ii impodobea sufletul. Nu se mai plictisea prin Armadia. II interesau i-i pl cea toate, parc s-ar fi sculat dup o boal grea. Schimba priviri amoroase cu ga tele de odinioar . Vorbea iar cu entuziasm de romanii oropsi i, de planurile lui m re e... indeosebi spunea deseori, cu superioritate, ca o sentin f r apel: - Dac n-ar fi necunoscutul in lume, via a omului n-ar mai avea nici un farmec!... Dealtfel, in vremea aceasta, in Armadia se intamplase un eveniment extraordinar: murise Ion Ciocan, deputatul circumscrip iei. Ciocan fusese mul i ani directorul liceului romanesc, cochetase cu ungurii, le f cuse concesii introducand, mai ales pe u a din dos, limba ungureasc in program, iar in schimb carmuirea il r spl tise cu un mandat de deputat. Se alegea totdeauna sub firm independent , dar era dintre independen ii care sunt cei mai vajnici Sprijinitori ai tuturor guvernelor. Independen a i-a mai ca tigat pe urm catedra de literatur roman la Universitatea din Budapesta i i-a p strat reprezentan a Armadiei in parlament pan a inchis ochii. Fusese om t cut, ursuz i deci nu tulburase mult ap in Capital . R ut cio ii povesteau cu mare lux de am nunte cum, in cincisprezece ani, Ciocan o singur dat a c scat gura, cand, r manand deschise dou u i, ar fi strigat nervos: U a domnilor, c trage ingrozitor aici! pentru care improviza ie oratoric toat Camera lar fi aplaudat frenetic. Prin testament intreaga 205

avere i-a imp r it-o intre liceul din Armadia i Astra din Sibiu, c ci so ia ii murise de ca iva ani, iar alte rude nu avusese, afar de doi fra i rani, mor i si ei mai de mult. Pe scaunul lui Ciocan se incingea o lupt crancen intre doi candida i: Victor Grof oru, avocat foarte c utat din Armadia, sus inut de toat roma-nimea, i bancherul Bela Beck, vab ungurizat din Budapesta, care se auzise c vrea s cheltuiasc chiar o sut de mii de coroane i, fiind guvernamental, mai avea la dispozi ie, cu o discre ie eficace, concursul autorit ilor mari i mici. in Armadia fierberea cre tea zi cu zi. La Ber ria Rahova discu iile i pronosticurile nu se mai sfar eau. Grof oru desf ura o activitate stra nic , secondat fire te de to i intelectualii, care- i luaser ins rcinarea de agen i electorali. Izbanda ar fi fost asigurat dac s-ar fi putut rupe voturile ovreilor din Jidovi a, presupunand c preo ii i inv torii i i vor face cu to ii datoria. Titu, vindecat, se avant cu trup cu suflet in v lm agul luptei. De diminea a pan seara era in

Armadia, agitandu-se, discutand, mereu imbujorat de entuziasm. Care nu-i fu ins mandria i mirarea cand, intr-o zi, la ber rie, Victor Grof oru veni glon la dansul, cu mana intins : - Poete, dragule, vreau s - i cer un serviciu!... Pentru d-ta e nimic, pentru cauza noastr e colosal! Fiindc ber ria era plin de lume ce-l privea ca pe un erou, Titu se sim i in culmea fericirii i strig infl c rat: - Domnule deputat, cere-mi orice! Pentru cauz imi dau bucuros i via a! - Bravo! Uite omul! zise candidatul, cuprinzandu-l prietene te de mijloc. Dar ceea ce vreau nu- i pot spune aici... Trebuie s vii pe la mine, s -mi faci onoarea i pl cerea!... Deci spune-mi repede: cand? Nu- i inchipuie ti cat imi sunt de imp r ite toate minutele!... - Imediat... sau dup pranz... E bine? f cu Titu, deodat grav, v zandu-se parc ini iat in secretele zeilor. - Perfect! Atunci azi dup pranz, drag poete!... Grof oru, ca to i care-l sprijineau era convins c , indat ce va ajunge el in parlamentul de pe malurile Dun rii, poporul romanesc va fi liber i sc pat de orice griji. - Dac m aleg eu, vom putea respira to i, vom avea aer romanesc! spusese dansul din capul locului, incat fraza aceasta devenise lozinca lui electoral . 206 Titu se infiin a exact la intalnire i ascult introducerea avocatului cu ochii lucitori de admira ie, aruncand numai din cand in cand cate o aprobare intov r it de domnule deputat care pe candidat il m gulea. - Ne lipsesc ovreii din Jidovi a, poete! F r de ei suntem pierdu i! sfar i Grof oru, oftand cu o figur intreb toare i intristat brusc. Tan rul nu vru s aud de asemenea oportunism. Succesul trebuie s fie curat romanesc, nep tat de nici un ajutor str in: - Vom goli satele de oameni i-i vom aduce pe to i la urn , s dovedim lumii intregi voin a noastr , porunca noastr ! - Da, da, dar in satele noastre sunt pu ini cu drept de vot, pe cand ovreii sunt to i aleg tori! observ avocatul care, chiar in vartejul visurilor na ionale, nu uita realitatea. Apoi i i complect gandul: pentru a ne asigura voturile din Jidovi a, e nevoie de concursul lui

Herdelea care e iubit de to i ovreii. Dac Herdelea ar vrea s fac pu in propagand ovreiasc , ar fi imposibil s nu izbutim! - tiu, tiu in ce situa ie ginga se afl tat l d-tale - se gr bi Grof oru s adaoge, ca i cand s-ar fi a teptat la vre-o obiec ie a lui Titu. El, ca inv tor al statului, trebuie s urle cu lupii, vorba ceea.. Dar cu dib cia lui, in mod discret... Ce zici, poete?... in mod foarte discret? - Pe fa , domnule deputat! strig Titu aproape indignat. in chestia aceasta nu pot exista rezerve i compromisuri. inainte de a fi inv tor, tata e roman!... - Da, negre it, roman... Cine se indoie te?... Dar greut i sunt, i eu le in eleg i le apreciez... Totu i, cu bun voin , s-ar putea inl tura piedecile, tii, discret, foarte discret... in asemenea imprejur ri discre ia are mare importan . Guvernul conteaz pe ovrei i e sigur c -i are in man . Noi trebuie s lucr m cu mult pruden , altfel se pot ivi noui rezisten e... Vezi, in Pripas e mai u or. Acolo suntem intre noi. Belciug lucreaz , d-ta ii vei da o man de ajutor la nevoie, iar tat l dtale n-are s ni se pun de-a curmezi ul... Nu-i a a?... Dar in Jidovi a e delicat, e greu, e... e... Din Armadia pan -n Pripas, de obicei, Titu f cea jum tate ceas pe jos. Acum in mai pu in de un sfert fu acas . Alerga s spun mai curand ce cinste mare au hot rat tat lui s u frunta ii mi c rii na ionale. - Tat , iat clipa cand po i dovedi lumii intregi c e ti adev rat roman! r cni dansul din u , speriind pe to i cu fa a-i aprins de entuziasm i de oboseal .
207 Herdelea, in fundul sufletului, se bucura ca un copil chiar numai inchi-puindu- i c Armadia ar putea trimite la Budapesta un deputat roman, dar roman adev rat, pe fa , nu ca Ciocan - de i Ciocan ii f cuse lui pe ici pe colea mici servicii, Dumnezeu s -l ierte. Totu i se ferea s - i arate sentimentele, de fric s nu-l parasc cineva... Apoi acuma, tocmai pe cand Titu vorbea mai cu foc, i i aduse aminte, nu putea ti de ce i cum, de ultima vizit a subinspectorului i de amenin rile lui ascunse... - Eu cred c cel mai bun lucru ar fi s nu se amestece deloc, nici intr-un fel, nici intraltul - rosti d-na Herdelea serioas i cu pu in dispre in glas. Dansul e om b tran i trebuie s - i vaz de necazurile lui, iar nu de nebuniile celor buie tri. Parc mare isprav o s fac i Grof oru... ii tim noi cat le pl te te pielea!... Dac pe urm ungurii vor prinde pizm pe dansul i se va pomeni f r slujb , crezi c-o s -i dea Grof oru ceva? Titu s ri revoltat de

atata egoism: - Adic cum! Pentru o leaf mizerabil , ungurii au pus lac t pe sufletul omului?... La itatea asta ar insemna tr dare na ional , ar insemna s - i dea singur certificat de renegat!... Cu ungurii tr im noi aici, ori cu romanii?... Crezi c vom mai scoate noi capul in lume, dac nu vom face nici m car atata pentru cauza romaneasc ?
;

Ghighi imp rt ea din inim p rerile fratelui ei, mai cu seam gandindu-se c nu va mai avea cavaleri la baluri i poate nici pe itori mai tarziu. - Ba in loc s umbli dup cai verzi, mai bine i-ai c uta i tu vreun post pe undeva, c e ti cat muntele i vezi bine cate greut i avem pe cap! zise d-na Herdelea sup randu-se. - Apoi d-ta numai atata tii, mam , greut i i iar greut i! mormai tan rul op rit. - Atata da, c eu am minte! se infurie d sc li a. Practicant de notar nu- i place s fii, inv tor nu- i place, dar la mancare te imbulze ti! Apoi a a-i u or s ai fumuri! Mai pune osul i tu, dragul mamii, c cu lenevia ai s r mai de rasul lumii! Numai Herdelea t cea. Cu cotul r zimat pe col ul mesei, cu capul in palm , se uita in ne tire la ghiata din piciorul stang. Lumina l mpii atarnat de grind ii c dea drept in cre tet, pe p rul albargintiu... ii venea mereu s ofteze i se st panea. i, in vreme ce d-na Herdelea se h r uia cu Titu, i se perind in gand toat via a lui alc tuit aproape numai din umilin e, speran e ve nic spulberate, necazuri necurmate, via a intreag care i-a b tut mereu
208

joc de dansul, impunandu-i mereu compromisuri, din pricina c reia niciodat nu i-a putut asculta glasul sufletului, via a care i-a ingr m dit in inim am r ciunea otr vitoare... Dou lacr mi se zvarcoleau in ochii lui blanzi, pleca i - regretul unei vie i cheltuite intr-o trud sisifian ... - Oh, oh! suspin dansul in sfar it, cand se f cu o clip t cere in cas . Cumplit -i via a, cumplit -i z u!... Vicle ugul lui Vasile Baciu c zuse atat de nea teptat pe capul lui Ion, c in seara aceea s-a culcat t cut i a dormit ca i cand nu s-ar fi intamplat nimic. Duminec diminea a ins , ie ind din cas i aruncandu- i ochii pe camp, i i aduse aminte de vorbele socrului s u, i-l p trunse un fior de groaz , c ci in minte ii r s ri indat gandul c toat truda lui a fost zadarnic , de vreme ce a r mas tot f r p mant... Se a ez pe prisp , cutropit deodat de manie, de fric , de nedumerire, de dezn dejde... intai i i zise c-ar fi trebuit s -l bat m r pe Baciu, s l inve e cinste. Pe urm recunoscu c nici cu mania, nici cu b taia nu va putea face nimic in imprejurarea aceasta.

Vina este numai a lui insu i, fiindc in ultimul moment i-a pierdut min ile de bucurie i s-a cununat inainte de-a vedea hartiile date la c r ile funduare... intorcandu-se de la biseric i g sindu-l tot pe prisp i ab tut, Zenobia b nui ceva r u i, ca s -i deschid gura, intreb : - Dar tu ce stai a a, neprimenit, in loc s dai o rait prin sat, dup lucr tori, c azi-maine numai p mantul t u o s r maie nearat! - Adic d-tale ce- i pas ? C de dat, slav Domnului, mi-ai dat numai s r cia i necazul, a ni Ion ursuz. - Apoi ce s - i mai d m noi, c doar socru-t u i-a dat de-ajuns - zise Zenobia cu ochii de vulpe. - Cum s nu-mi dea, vezi bine c mi-a dat - morm i omul am rat. Nu vezi d-ta c m-am i garbovit de cat mi-a dat? Zenobia nu-l mai sl bi pan nu afl tot i apoi izbucni in afurisenii care se inte ir cand Ana ap ru in ograd , speriat de gura ei. in vreme ce soacra i i blestema nora mai cu foc, in sufletul lui Ion p trunse o fa ie luminoas : 209 prin Ana trebuie s - i indrepte gre ala. Deocamdat nu tia cum i in ce fel, dar sim ea c numai ea poate s -l scape. - i urat , i calic !... Bine ai nimerit-o, dragul mamii! strig Zenobia in gura mare. - Ho, cotoroan o, ho! r cni Ion deodat la m -sa. Ce te vari ca musca-n b ligar? Potrac ni ti i s fi i, dar s rac m-a i l sat, ai?... Ea-i de vin ?... Ce-i ea de vin ?... Apoi atunci de ce te r ste ti la dansa?... Piei d-aici c uite-acu vezi pe dracu! Ana se uita la b rbatul ei cu o dragoste de caine huiduit i ochii i se umplur de lacr mi, sim indu-se vinovat fa de dansul fiindc in gand l-a b nuit cu Florica, pe cand el e atat de bun i o iube te atat de mult c bruftuluie te chiar pe mama lui pentru ea. Lacr mile ii curgeau calde, mangaetoare, dar fa a ei toat zambea de o fericire mare, mai ales c Ion veni la ea i-i zise bland: - Ia nu mai plange, Anu o... Tu in ochii mei s te ui i i incolo s nu- i pese de nimeni!... Seara, in pat, Ion i se jelui apoi cu deam nuntul, ii spuse c ea ar putea s -l induplece pe Vasile cu blande e s fie om cumsecade i s le dea ce le-a f g duit fa de ata ia martori. Femeia se sim ea m gulit de increderea lui, dar gandindu-se la b t ile suferite de la tat l-s u, n-avea speran e s -l poat inmuia. Cand ins b rbatul o inv cum s -i vorbeasc , credin a lui o cuceri i pe ea, i se jur c se va duce chiar maine diminea i de bun seam nu se va intoarce cu mana goal ...

Ana plec intr-adev r cum se cr p de ziu . increderea ii crescu cand, ajuns in uli , nevasta lui Macedon Cerceta u ii ie i in cale cu o doni plin de ap . Vasile Baciu tocmai injuga boii s porneasc la plug. V zandu- i fata, o intampin nep s tor: - Da ce, te-a alungat? - Cum s m alunge, taic ? se mir nevasta, incepand s -i povesteasc ce vant o aduce, dup inv mintele lui Ion. Baciu se holb la ea o clip , ca un taur care vede ro u, se arunc i-i inchise gura cu o droaie de pumni, urland: - V-a i pus acu amandoi s m jefui i i s m l sa i cer etor?... Apoi stai c am eu leac de pielea ta, rapandulo, stai!... 210 Pan ce se invarti dansul s apuce biciul s-o croiasc , Ana o lu la s n toasa f r s fi avut vreme s ipe ori s plang de durere, de i obrazul stang i se ro ise, iar din nas ii curgea un fir de sange. Deabia cand se apropie deacas i i mai veni in fire i se intreb : Ce-a mai fost i asta?... Avai de mine!... Ion o a tepta in ograd , cu inima ars de ner bdare. O z ri de departe venind cu pa i iu i i tergandu- i mereu nasul cu manecile c m ii. - M-a b tut, Ionic , nici nu m-a l sat s -i spun nimic! Uite cum m-a umplut de sange! bolborosi nevasta parc iar fi cerut lui s-o r zbune. B rbatul ins sim i deodat o ap sare grozav in ceaf . Se uit la Ana cu ochii goi i reci, ca i cand ar fi v zut o ar tare vr jma . Pe pometele obrajilor pielea st tea s plesneasc , iar pe tample i se umflar vinele ca ni te lipitori s tule. Mintea lui speriat ii striga c toat nenorocirea i se trage numai din femeia aceasta cu buza de sus murdar de sange i cu privirea de-o umilin a a toare. Bra ele i pulpele ii zvacneau f r voie in vreme ce unghiile ii t iau pielea groas i aspr in podul palmelor. - Asta s-a in eles cu tat l ei s m in ele! ii fulger prin creieri, i gandul il duru atat de r u parc l-ar fi izbit cu parul in moalele capului. Atunci, cu o poft neinfranat , ridic mana i o lovi greu peste obrazul drept, i apoi cu dosul palmei, repede, peste obrazul stang. Durerea stoarse din pieptul femeii un ip t atat de ascu it c Ion auzi cum z ng nesc geamurile casei. O mai tr zni ins i peste ochii ce-l priveau cu spaim , dar care chiar sp imanta i i i p straser o lic rire de bun tate... Ana c zu pe prisp , ame it i leg nandu- i corpul din mijloc in sus ca s - i aline suferin a. - i tu m zdrobe ti Ionic ? gemu dansa. Nu i-e mil nici ie de mine?... Ion scuip spre ea, r corit, i intr in cas , c ci de peste drum venea

intr-un suflet nevasta lui Macedon, pe cand in cerdac la Herdelea parc ie ise cineva s vad ce se intampl ? Ana suspina i, suspinand, pantecele mare i se zb tea ca o mustrare. N frama ii alunecase din cap, p rul i se incalcise i pieptul i se frangea de plans. In inim inchipuirile ei de fericire se topeau intr-un noian de am r ciune din care r s rea numai intrebarea ingrozit : - Doamne, ce i-am gre it de m pedepse ti a a de r u? Nevasta Iui Macedon Cerceta u se a ez lang ea, ii indrept basmaua pe cap, o mangaie pe obrajii uda i de lacr mi i-i zise cu mil , c utand s-o ostoiasc : - Taci, draga lelii! Taci i rabd , c femeia trebuie s sufere, dac-a a a l sat-o Dumnezeu... Taci mulcom, taci!...

211

Glasul ei era atat de bland c sufletul Anei se inc lzi pu in. Apoi i i

ascunse fa a in poala femeii i planse mai u urat , murmurand ins intr-una, ca i in seara nun ii: - Norocul meu, norocul meu!... Pan s conving pe tat l-s u, Titu nu vru s stea cu mainile in san i porni din cas -n cas , indemnand pe ranii, aleg tori sau nealeg tori, s mearg cu to ii la o intrunire in Armadia, unde Victor Grof oru avea s - i l mureasc programul. Fiindc alegerea de deputat se apropia, prin sat umblau acuma mai des patrule de jandarmi spre a preintampina tulbur rile i agita iile impotriva statului. Titu nu se'sinchisea de dan ii. Dorea chiar un conflict sau poate o arestare, inchipuindu- i c astfel va dovedi lumii intregi barbaria st panirii ungure ti i va contribui mai eficace la izbanda candidatului roman. Vorbea ranilor de jugul unguresc, de datoria na ional , de limba str mo easc , se izbea ins mereu de acelea i r spunsuri: - Bine, domni orule, a a o fi... Dar n-avem p mant i d rile-s multe i grele... intai se sup r de atata nepricepere. Pe urm totu i le d du dreptate. - Adev rat! Pe ei ii strivesc sarcinile vie ii i eu le bat capul cu fraze! Nici m car speran e nu le aduc!... Apoi fire te, dac eu insumi nu tiu bine ce vrem! El b nuia ce vrea, dar dorin ele lui nu se potriveau cu ale b tranilor. El cu ca iva studen i i profesori mai tineri visau unirea grabnic a tuturor romanilor. Nu se gandeau dac se poate ori nu se poate. Ei se

uitau fermeca i spre Romania, a teptand de-acolo mantuirea. in fa a lor ins st teau mai to i frunta ii recunoscu i, intre care insu i Grof oru, care spuneau c acestea sunt idei primejdioase, c prin asemenea vorbe goale, bune numai pentru discu ii de ber rie, se poate compromite toat lupta. - Mijloacele noastre trebuie s fie legale! ii spuse Grof oru. Numai prin legalitate se ob in lucruri trainice! Politica serioas nu se poate intemeia pe aventuri, ci pe realitate!... ce ascunde viitorul, nu se tie... in suflet putem nutri orice speran e, dar visurile nu trebuiesc amestecate in lupta politic !... Titu s z p ci i fu cuprins de o ov ire din care deabia cu sfor ri se putu smulge. Se cobori iar intre rani, i, cu toat opreli tea b tranilor, le vorbi de fra ii no tri , de st panirea romaneasc ce va veni in curand. i tres ri 212 de bucurie cand tefan Hotnog, bog ta din sat, in loc de tanguirile obi nuite, r spunse acuma in numele tuturor, ridicandu- i chimirul pe burt : - S te aud Dumnezeu, domni orule! - Oportunismul i la itatea ucid avanturile! se gandi Titu mul umit. Cu jum t i de idealuri nu po i lupta i nici nu po i fi in eles de nimeni!... Str daniile lui Titu au r mas totu i zadarnice, deoarece intrunirea, indat ce s-a anun at oficial, a fost oprit de c tre prefectul jude ului in urma raportului solg bir ului Chi u care se temea de tulbur ri. Tocmai cand Titu veni pleo tit cu vestea aceasta din Armadia, b tranul Herdelea primi cita ie de la tribunal in procesul ce-l pornise judec torul pentru ultragiu. De i, intre timp, ungurul se mutase din Armadia intr-un or el din Ungaria, fiindc - cum spusese dansul la plecare - nu se putea aclimatiza in atmosfera nepatriotic de-aici, sarcina lui Herdelea se agravase, c ci acuza ia judec torului s-a p rut atat de intemeiat procurorului, incat i-a insu it-o din oficiu i deci procesul trebuia s continue negre it, chiar dac partea civil s-ar fi retras. Herdelea strig pe Ion, care de asemenea primise cita ie, vrand s se sf tuiasc impreun cum s abat nenorocirea ce-i amenin a deaproape. Ion ins , in bobota necazurilor lui cu socrus u, c ut mereu s

se plang ce a p it i cum a fost in elat, iar de procesul, care-l durea pe inv tor, parc nici nu-i p sa. - Ave i s vede i c beciznicul sta are s m bage in temni i s ne nenoroceasc pe to i! zise inv torul pe urm doborat de ingrijorare. ine i minte ce v-am spus eu azi! Ion e fatalitatea noastr ... El se ciorov ie te cu Vasile Baciu pentru ni te zdren e de p mant i nici nu vrea s tie in ce pozn ma infundat!... Titu, v zand spaima b tranului i ca s mai schimbe vorba, g si in elept s povesteasc pe un ton de glum , cum azi, intalnindu-se in Armadia cu Belciug, i-a spus c e foarte sup rat i c nu va l sa f r r spuns insultele d-nei Herdelea, pentru care va trebui s dea seama in fa a justi iei... Efectul povestirei lui ins fu tocmai contrar celui a teptat de dansul, starnind o ceart care nu se ispr vi pan noaptea tarziu. -Apoi da, c atata-mi mai lipsea, s umblu acuma pe la judec i i pentru dumneaei, c n-am eu destule necazuri - zise inv torul am rat.Mai bine-l l sai dracului i tu, in loc s -mi mai aprinzi paie-n cap i cu el!... D-na Herdelea se infurie repede, f cu pe so ul ei m m lig nes rat , pentru c ar fi in stare s se lase c lcat in picioare de toate n t fle ele din lume, i declar mereu c ea prefer s pl teasc orice amend i chiar s stea la pu c rie, decat s rabde mojiciile p m tufului ... Ziua urm toare aduse ins o n dejde bun sub chipul unei scrisori de la subinspectorul Horvat care-l invita colegial pe Herdelea s - i pun in cum213
pan toat influenta pentru alegerea des var itului patriot ce este candidatul de deputat Beck. Am toat increderea in patriotismul d-tale incercat i fii sigur c oboseala d-tale va fi apreciat cum se cuvine , sfar ea subinspec-torul. Mai ales sfar itul i se p rea inv torului plin de mari f g duin e. - Uite ce om de treab , bietul subinspector! strig dansul inviorat. Ei, degeaba, s nu judeci niciodat pe nimeni dup aparente!... Iat b rbatul care-mi place i mie!... Bravo! Bravo!... indat i i insemn pe to i aleg torii din Pripas in num r de unsprezece, i chibzui indelung pe cei care ar vota cum ii va sf tui dansul. Apoi i i frec mainile cu incredere: - Vezi, Dumnezeu i i trimite ajutorul cand nici nu te a tep i! Titu afland seara planurile tat lui s u, s ri pan in tavan de indignare i strig de nenum rate ori tr dare i

ru ine . Dar Herdelea r mase neclintit. - Pentru mofturi n-am s -mi las cu b tranelele pe drumuri... Ai v zut tu ce-mi scrie subinspectorul?... Cite te bine! Poftim! zise aruncandu-i mandru scrisoarea. Tan rul nu vru s citeasc nimic i f cu jur mant c va lupta din r sputeri impotriva acestei tr d ri nemaiauzite. Herdelea se intrista c feciorul lui se gande te mai mult la str inii de la care nu va avea niciodat nimic, decat la dansul, a c rui soart atarn de bun voin a celor mari i puternici. - Nu- i inchipui tu c Horvat, dac -i vom implini dorin a, poate s -mi fie de mult folos? N-ai v zut cita ia de ieri i nu tii c m pa te afurisitul de judec tor? O vorb a subinspectorului cant re te greu la tribunal. Cand va spune subinspectorul prezidentului c uite-a a i a a, Herdelea e omul meu, adic al nostru, crezi c prezidentul are s mai cracneasc ? A a se lucreaz in lume, b iete... in elegi ori nu in elegi? - Nu vreau s in eleg nimic! r spunse Titu cu atat mai indarjit cu cal socotelile acestea i se p reau i lui cumin i. - Atunci s - i fie ru ine obrazului, c e ti cal b tran i ai putea in elege atata lucru! strig Herdelea adanc jignit. Ru ine s - i fie, m garule! in seara zilei cand Ion b tuse intaia oar pe Ana, pic in cas , deabia tarandu-se, Dumitru Moarc , o rud indep rtat de-a Zenobici, cerand ad post pan s-o indura Dumnezeu s -l strang din lume. Zenobia, 214 aflandu-se in toane bune pentru c feciorul i-a mu truluit nevasta, il primi f r a se burzului, mul umindu-se doar s -l descoase pu in: - Da ce-ai p it, bade Dumitre? De ce nu stai la Paraschiva, c -i bine acolo? - Parc de bine fuge omul - murmur Moarc , mototolindu-se pe vatr . Era un mo neag trecut de asezeci, pipernicit i pr p dit de s -l sufli de pe picioare. Nu mai avea nici un dinte in gur i vorbea greu, scuipand in toate p r ile. in tinere e a fost b rbat frumos i cu stare i se b teau fetele dup dansul, dar, in loc s se insoare i s se potoleasc , i-a pl cut s zboare ca albina, din floare-n floare, incat mul i oameni i-au ciom git muierile din pricina lui, c ci de el nu indr zneau s se lege, fiind voinic i iute ca un lup. C r u ia i-a fost mai drag decat p mantul i tot c r u ia i-a mancat capul, intr-o noapte, venind de la Dej, o ceat de l e i a t b rat pe dansul, l-au stalcit i i-au furat caii. A z cut vre-o doi ani i-a r mas beteag de picioare. Boala i-a inghi it averea. R mas numai cu c su a i gr dina, s-a aciuit pe lang Paraschiva care era v duv tan r i ravnea mai mult la casa lui, crezand c nu mai are de tr it cine tie cat. Dumitru ins se inc p ana s nu moar i o duse dou zeci i doi de ani a a pr p dit cum a sc pat, incat

Paraschiva a avut vreme s se obi nuiasc cu sl biciunile lui. S-au in eles ei totu i destul de bine pan acum cateva luni cand Dumitru s-a apucat i a vandut lui Avrum casa i gr dina, f r tirea Paraschivei. Degeaba i-a dat o sut de zlo i de argint, femeia nu s-a mul umit. Ea era convins c a luat mai mult i a ascuns banii undeva sau la cineva. i cum Dumitru nu mai putea s aib zile multe, Paraschiva se infuria c banii vor ajunge in mana altora, iar ea, care l-a ingrijit ata ia ani, se va alege cu nimica. Fiindc Avrum nu voia s i spuie l murit cat i-a dat, Paraschiva se puse pe mo neag, intai cu sud lmile, apoi cu b taia, pan ce in sfar it azi l-a izgonit s nici nul mai vad ... B tranul povesti ce-a p it cu Paraschiva, dar f r s-o oc rasc , ba chiar cu o mare p rere de r u c a fost nevoit s plece de la ea i s moar poate prin case str ine. - Apoi las c-ai tr it destul - ii zise Zenobia drept mangaiere. Ion, imbufnat cum r m sese toat ziua dup ce pleznise pe Ana, nu zise nimic ci se uit doar uneori cu ur la noul manc u care-i cade in spinare din senin. Credea totu i c Dumitru se va intoarce acas maine-poimaine, tiindu-se c nu poate tr i f r Paraschiva, singura femeie - se zice - pe care a iubit-o el cu adev rat i care, de aceea, l-a i invartit cum i-a pl cut. Dealtfel gandurile lui erau atat de fripte de grija p manturilor, incat tot restul lumii i se p rea c nu face un ban g urit. Se infuria cand vedea pe Ana care, pe cat 215 fericit . il alint atat de st ruitor c , in cele din urm , se minun cat de bland i ademenitoare i se inf i eaz , ca un liman unde nu mai sunt nici dureri i nici n dejdi... Deodat ins sim i o zvacnire in pantece, trezind-o din aiurare. - Cum se mi c , s rmanul! i i zise dansa uitandu- i toate necazurile i in elegand c trebuie s tr iasc , fiindc intr- ins o fiin nou bate la poarta vie ii. A doua zi Ion se mulcomi. ii p ru r u c s-a f cut de rasul lumii i c s-a h r uit cu socrul s u tocmai in casa inv torului, de i era convins c Herdelea s-a dat de partea du manilor lui. Trecu drumul, la Macedon Cerceta u, i aduse acas pe Ana, dar f r s aud m car pove ele Floarei c s fie mai milos cu biata femeie, c maine-poimaine ii sose te ceasul i cine tie ce se poate intampla dac o huiduiesc to i i no cru pu in... Apoi fu cuprins de desperare. Sim ea un gol dureros in cap, care totu i voia neincetat parc s -i sparg easta. Numai buzele ii o iau intr-una. - Nu-i bine a a... Nu-i bine... nu-i bine... Se ducea prin Jidovi a, se imb ta i se intorcea mai posomorat... Dup o s pt man ploioas i murdar , care-l inuse mai mult in cas , r s ri o zi aurit , cald , str lucitoare, cum

nu se pomenesc decat in inuturile muntoase in dricul prim verii. Ie ind in ograd , Ion se opri ca tr znit i, f r s vrea, sorbi lacom mirosul de verdea , s lbatec i umed, ce plutea in v zduh, ca i cand peste noapte tot p mantul s-ar fi sp lat cu ap fermecat , atat se inf i a de mandru in verdele deschis pe care stropii de rou lic reau in toate culorile curcubeului, ca ni te diamante pres rate inadins de o man nev zut . Priveli tea aceasta il zgudui ca dintr-un somn greu i-i umplu deodat creierii de ganduri... i porni, luminat, spre casa preotului Belciug, impins de o incredere mare. Numai popa poate s -i arate calea, precum tot dansul l-a dat pe brazd i odinioar . Dar acest odinioar era a a de dep rtat, parc ar fi trecut ani i ani de zile, de i deabia ieri se impliniser cinci s pt mani de la nunt ... Belciug privea din cerdac cum adap caii vizitiul, un ran somnoros i plin de balig pe haine. - Ce mai veste-poveste, Ioane? zise dansul v zandu-l intrand pe porti , cu p l ria in man . 218 - Apoi mai mult r u decat bine, domnule p rinte - r spunse Ion vrand s zambeasc dar izbutind numai s se strambe i s - i arate din ii galbeni, ca un caine care maraie neputincios. - Am auzit... De, b iete, dac uita i pe Dumnezeu, cum s nu v pedepseasc ? morm i Belciug pu in innourat i intrand in cas urmat de Ion... Dumnezeu insemna acuma in Pripas biserica cea nou i preotul sim ea mana Cerului in nein elegerile dintre ginerele i socrul care nici nu s-au gandit m car s d ruiasc ceva pentru l ca ul Domnului. Milostivenia cereasc i se ar ta dealtminteri preotului in toate chipurile. Boclucul lui Herdelea cu judec torul era o pedeaps grabnic i cuvenit pentru c a uneltit impotriva slujitorului lui Dumnezeu. Mai a tepta ins manifestarea maniei divine fa de d-na Herdelea, care l-a oc rat pe dansul, i apoi o lovitur deosebit pentru Herdelea fiindc chiar ieri a aflat c umbl s -i smulg ca iva aleg tori in favoarea candidatului de deputat ungur, de i tia bine c el dore te s arunce un bloc, mic dar solid, in cump na reprezentantului roman. R splata tuturor nepl cerilor o g sea ins mai ales in hot rarea de a incepe, inc in vara aceasta, lucr rile noii biserici. C zuse la invoial cu un arhitect din Bistri a, care avea gata un plan foarte frumos. Arhitectul trebuia s soseasc in curand i, cu materialul adunat, s a eze temelia. Pan la toamn zidurile vor fi ridicate, iar in toamna viitoare intregul loca va putea fi sfin it cu toat solemnitatea. Belciug se gandea de pe acuma Ia programul sfin irei i inima lui boln vicioas tremura de bucurie. Dar, deoarece tot mai lipsea pu in din suma prev zut la cheltuielile

cl dirii, str daniile lui nu erau sfar ite. De aceea nu pierdea credin a c , pan la urm , i Ion va deschide punga i deci se sili s -l ca tige prin bun voin . - Acuma spune, Ioane, ce te doare! murmur dansul a ezandu-se, b tandu- i genunchii cu palmele i privind drept in ochii lui Ion, pe care-l l sase in picioare. Ion se spovedi prelung, cu glas infundat, cu ochii in p mant, iar preotul il ascult cu b gare de seam i f r s -l intrerup . Apoi cand ispr vi, Belciug se scul , se plimb de cateva ori de ici-colo cu pa i mari, uitandu-se odat cu mirare in od i a de culcare unde patul era inc tot nef cut, i insfar it se opri lang mas , se r zim de dung cu palmele incruci ate la spate i vorbi privind mereu intr-un col al tavanului: - tiu eu ce s te sf tuiesc?... Greu... Prea greu... Numai un avocat te-ar putea lumina bine... Dar cu r ul i cu b t ile nu se impac oamenii niciodat , asta-i de cand lumea. Dumnezeu a l sat judec torilor imp r irea drept ii p mante ti... Am p it i eu deun zi, tii bine, c m-a oc rat d sc li a ig ne te. Puteam s m apuc de b taie?... Nimeni s nu- i fac singur 219 dreptate... N-am zis nimic i nu m-am infuriat... Dreptatea-i de la Dumnezeu... M-am plans i eu in Armadia la judec torie i, dac -i bine i drept s fiu hulit de poman , hulit s r man... Tu ins vei face cum crezi de cuviin . Numai atata s tii: pumnul nu-i dreptate... intreab un avocat, roag -l s te inve e i f cum te-o indrepta el... Eu n-am nici o putere... Ion plec mul umit. Bine-a zis popa: legea s hot rasc ... Ajuns acas , . chem pe Ana i-i vorbi foarte bland: - Tu trebuie s te duci la tat l t u, Anu o, c eu nu te mai pot inea, vezi bine i tu, c -s s rac i abia ne taram i noi zilele... Dumnealui are destul avere... Acu, c m-a in elat, nu-i nimic. Dumnezeu din cer vede i judec . Dar eu trebuie s m gandesc la pielea mea. Cu mainile-n san n-oi sta de bun seam , po i s -i spui!... Pe urm o duse de man pan la poart i inchise poarta dup ea... Ana se mai uit inapoi, dar el nu mai intoarse capul. - Are dreptate... to i au dreptate - opti femeia podidit de plans. Numai eu n-am nici un rost in lume... 220 CAPITOLUL VIII

COPILUL
Cu cat se apropia alegerea de deputat, cu atat Herdelea, tat l i fiul, se ciorov iau mai mult, ca i cand toate necazurile i toate n dejdile, ba chiar ins i soarta lor ar fi atarnat de izbanda romanului sau a ungurului.

B tranul, care purta in suflet groaza procesului cu judec torul, credea din ce in ce mai tare c , contribuind la alegerea candidatului guvernamental, va sc pa teaf r din ce-l amenin a. Se gandea in tain c , in preajma judec ii, va ruga pe ocrotitorii s i, subinspectorul i deputatul, s pun o vorb bun pentru dansul acolo unde trebuie. V zandu-l cu asemenea sprijinitori, judec torul va trebui s se imblanzeasc , iar tribunalul s inceteze urm rirea... i, fiindc in cele din urm Titu radea neincrez tor de speran ele lui, Herdelea zicea convins: - Cine rade la urm , rade mai bine, b iete! D sc li a, de i nu putea suferi neamul unguresc, r mase totu i neclintit in p rerea ei c , mai presus de orice, omul trebuie s aib grije de pielea lui. Dealtfel ea i cu Ghighi nu se sinchiseau atata de mofturile alegerii, cat se fr mantau c , in afar de cateva c r i po tale ilustrate, n-aveau inc nici o scrisoare de la Laura, m car c acuma se implineau aproape dou luni de la nunt . i i f ceau fel de fel de inchipuiri, c utau explica ii care s le potoleasc nelini tea, dar care mai mult le intristau... 221 Titu se mistuia i se chinuia de insufle ire. Dorea cu atata inver unare izbanda lui Grof oru, c il durea chiar numai gandul c ar putea c dea, incepea aproape s urasc pe tat l s u, mai ales pentru c punea ve nic inainte interesul personal. - Dac nu vrei s facem nici o jertf , cum crezi c-o s triumf m vreodat ? striga dansul desperat, cra nind din din i i smulgandu- i p rul. Egoismul acesta, de care se izbea dealtminteri pretutindeni, il hot ri s se gandeasc s plece, oriunde, in lume, incredin at c aiurea oamenii vor fi mai voio i s se sacrifice pe altarul unei idei. De i striga intr-una c activitatea e mama succesului, continua s petreac zilele prin Armadia, la Ber ria Rahova sau la Grivi a, unde, impreun cu al i tineri entuzia ti, se imb tau cu vorbe mari, visau inchipuind planuri indr zne e i puneau la cale soarta poporului. Fiind siguri de succes, ii umflau mereu propor iile. Li se p rea c alegerea lui Grof oru va revolu iona nu numai ara, ci toat Europa. tiau dinainte discursurile zdrobitoare cu care Grof oru va ului Parlamentul i vedeau limpede clipa cand Ardealul se va ridica brusc in picioare i va c dea, ca un copil pierdut i reg sit, in bra ele Romaniei, cand cei oropsi i de atatea veacuri i i vor lua locul ce li se cuvine intre popoare, ca ni te urma i vrednici ai st panilor lumii... Dup asemenea inarip ri, intrand seara in atmosfera imbacsit de realitate de-acas , Titu sim ea c se pr vale din

in l imi i se zvarcolea neputincios. -Trebuie s plec de-aici, altfel am s m in bu ! i i zicea dup ce se certa cu tat l s u care nu voia nici s -i mai asculte argumentele. Cu toat sila ce i-o f cea slujba de subnotar, i i g si singur un loc in Lu ca i, intr-o sear , aproape de alegere, in urma unei discu ii mai violente, declar c are s se duc indat ce va afla rezultatul luptei, fiindc s-a s turat de via a aceasta f r nici un ideal, manjit numai de noroiul m run i urilor zilnice. Declara ia voia s fie o r zbunare impotriva tat lui s u, care ins se bucur auzindu-l i-l felicit chiar c incepe s se cumin easc ... in ajunul alegerii trecur prin Pripas dou companii de honvezi care aveau s dea o man de ajutor jandarmilor concentra i din tot jude ul spre a p stra ordinea. - Uite ce sus ine i d-voastr , cei cu pruden a! zise Titu c tre Herdelea, ar tandu-i solda ii ce deabia- i tarau picioarele obosite. Drept argumente ne da i baionete! in sfar it ziua cea mare r s ri frumoas ... Armadia fierbea ca un stup in ceasul cand roie te. Toat lumea era st panit de infrigurare. Din sus i din jos soseau mereu cete de rani, cu preo ii i inv torii in frunte, unii
222

pede tri, plini de praf i de sudori, al ii in c ru e, to i veseli i strigand mereu tr iasc ... De la biserica cu dou turnuri, de-a curmezi ul pie ii, pan la prim rie, unde era biroul electoral, in dreapta i in stanga str zii se intinseser cordoane de jandarmi cu baioneta la arm , cu penele de coco agitate in p l rii, r stindu-se la mul imea ce se inghesuia la spatele lor, r cnind deseori inapoi i amenin and cu pu tile. In mijlocul pie ii, lang crucea ingr dit cu uluci, un grup de elevi de liceu din clasele superioare, incadra i de ca iva profesori tineri i de studen i indr zne i, cantau De teapt -te Romane , intrerupandu-se din cand in cand ca s strige in cor: Tr iasc deputatul Victor Grof oru! Grupul ajungea pan la cordonul de jandarmi; cei din fa aplaudau pe aleg torii romani i huiduiau pe ovreii i ungurii care se indreptau spre prim rie. Aici, chiar in spatele unui jandarm voinic, cu must i mari i sclipitoare de pomad , st tea i Titu, ro u de entuziasm i r gu it de cat a cantat i a r cnit. Toat pia a gemea de rani nealeg tori, adu i inadins s manifesteze, urland tr iasc sau ru ine ... Belciug veni mai devreme, urmat de vre-o dou zeci de Prip seni, dar in fa a bisericii un ofi er de jandarmi trimise in dosul cordonului pe cei ce n-aveau c r i de aleg tor, incat preotul defila numai cu ase in i inspre localul de vot, zambind amar la mul imea care-l aplauda. Titu strig insufle it bravo, Belciug , iar popa ii

r spunse m gulit i trist: - Nu-i vina mea c suntem numai ata ia, tii bine!... Soarele ardea. C ldura cre tea neincetat. Oamenii, osteni i cat au stat in picioare, asudau, se indarjeau, se imbulzeau spre cordoanele de jandarmi f r s tie de ce, iar jandarmii se strambau, r cneau i izbeau ici-colo cu patul pu tii, injurand... Pe la amiazi Grof oru, inso it de ca iva prieteni, trecu pe strad , spre biseric , s -l vaz mul imea. insufle irea izbucni ca o flac r dintr-un j ratec peste care ai turnat ulei. Cantecele, uralele, ipetele se topeau intr-un zgomot n praznic. Lumea se n pusti peste cordoane s -l vaz mai bine. Uraa!... Tr iasc Victor Grof oru!... Jos renega ii! ... Jandarmii se zb teau, invartind armele, s st paneasc valurile de oameni. Unul, cuprins de manie fiindc norodul nu-l lua in seam , impunse cu baioneta in mul ime, in epand pe un ran b tran, care tocmai se lupta s ias din valtoare i care deodat incepu s se vaete. - Ru ine!... Huo!... Jos cu ei! url gloata repezindu-se mai darz asupra cordonului. - inapoi!... inapoi! ipau jandarmii lovind cu arma in cei care se avantau peste linia oprit .
223

Grofsoru, care tocmai v zuse cum a impuns jandarmul, se repezi la ranul r nit i-l imbr i a furtunos, in vreme ce mul imea vuia de entuziasm i mul i intrebau: Ce este? Ce s-a intamplat? Apoi, revenind in mijlocul str zii, i i scoase p l ria, i i terse n du eala i incepu cu glas vibrator: - Cet eni! A curs sangele nevinovat! Teroarea... Nu izbuti s continue, c ci un ofi er de jandarmi il opri scurt, declarandu-i c nu e voie s a a e lumea. Grofsoru se ciond ni un r stimp cu ofi erul, protestand cu gesturi largi, pe cand partizanii il sprijineau st ruitor: - Tr iasc !... Tr iasc !... in clipele acestea sosi in pia Herdelea, urmat de cinci aleg tori, cu fa a luminat de un zambet sfios, uitandu-se pu in speriat in dreapta i in stanga. Ca iva strigar tr iasc , dar indat un glas gros r cni: Ru ine! Renega ii!... Jos! i repede to i izbucnir in huiduieli, iar printre baionetele lucitoare pumni incle ta i se scuturau amenin tori. Herdelea, infrico at, sim i un tremur in genunchi, dar zambetul nu-i disp ru de pe buze, ca i cand ar fi fost vopsit... Grupul de liceeni porni s cante batjocoritor Ve nica pomenire , cu glasuri ascu ite i fal e de mascarad , in timp ce al ii urlau neincetat ru ine . Titu, cuprins deodat de o mil mare, se piti la spatele jandarmului, uitindu-se ingrijorat dup tat l s u imb tranit prea inainte de vreme, a c rui fa acuma era alb incat deabia i se mai vedeau must ile mici i c runte. - Renegatule!... Ru ine!... Tr d torule! Jos! ipau zeci de voci in jurul lui Titu care ridic mainile, cople it de

emo ie, parc-ar fi vrut s opreasc oc rile necru toare. Grofsoru, care nu mai ispr vea discu ia cu ofi erul, cum z ri pe Herdelea, se intoarse i-l apostrof indignat: - imi pare r u, domnule Herdelea, c tocmai d-ta... inv torul se opri f r s poat scoate o vorb . Ofi erul ins interveni: - Pardon!... V rog s nu teroriza i pe aleg tori! Aici nu se permite nici o presiune! zise punandu-se intre Grofsoru i Herdelea i apoi ad ogand c tre acesta: inainte, inainte, domnilor!... - Protestez impotriva acestei noui inc lc ri de lege! strig Grofsoru, deschizand o nou ciorov ial cu ofi erul. in fa a prim riei solg bir ul Chi u stranse mana lui Herdelea i-l prezint unui domn scurt i gros, cu ochelari de aur i cu o musta galben rar : - Domnule candidat, iat unul din prietenii no tri!... imi da i voie? Candidatul d du mana inv torului, zicandu-i ma inal: - imi pare foarte bine... Voi fi totdeauna la dispozi ia d-tale... Totdeauna...
224

Herdelea, inviorat, primi cuvintele ungurului ca o u urare, i intr in biroul notarului unde, la o mas lung , edea un judec tor de la tribunalul din Bistri a, uscat, cu nasul foarte sub ire, cu ni te ochi mici, r ut cio i i cu un creion in man . inv torul il cuno tea. Al turi al i doi, tot de la tribunal, scriau voturile in formulare tip rite. Odaia era plin de oameni care m surau pe aleg tori cu priviri b nuitoare. Herdelea se apropie de mas cu p l ria in man , cu zambetul pe fa . Judec torul, pre edintele comisiunii electorale, il privi intreb tor. - Votez pe domnul candidat Beck! zise inv torul rezimandu-se cu mainile de dunga mesei i uitandu-se in ochii judec torului parc-ar fi vrut s -l roage s -l in minte i s -l apere cand va veni la proces. Cei cu formularele ii insemnar numele, iar pre edintele rosti, indiferent i obosit: - Altul? inv torul se d du pu in la o parte, s fac loc tovar ilor s i. - Tot din Pripas - murmur dansul c tre judec torul care p rea c nu-l aude, ci se scarpin dup ureche cu creionul i se uit la cei ce scriau voturile... La ase seara comisiunea declar ales pe candidatul Bela Beck, cu o majoritate de cinci voturi. Rezultatul se ,r spandi pe afar , prin mul imea obosit care-l primi cu strig te de indignare i cu cantece na ionale. Pia a totu i se goli curand. Carciumile ins se umplur , ad postind pan noaptea tarziu comentariile aprinse, felicit rile, amenin rile. Herdelea povesti acas incantat cum i-a strans mana deputatul i cum i-a f g duit sprijinul pentru orice imprejurare, cum i-a zambit judec torul incre ind fruntea ca s - i intip reasc in creieri numele lui.

- De acu nu mai am nici o grije cu procesul... De-acu pot dormi lini tit! zise dansul cu mandrie. Vezi acuma ce inseamn s tii s te por i cu oamenii? adaog apoi biruitor c tre Titu. - Am v zut... am v zut! opti tan rul istovit. Auzindu-l i v zandu-l ins i i amintea r cnetele mul imii in pia , cand a trecut Herdelea, paloarea lui de atunci, i mila aceea dureroas ce-o sim ise i care i-a r mas in inim parc mai adanc . Era trist i ab tut ca i cand ar fi pierdut orice n dejde in lume. - Iat de ce atarn inf ptuirea ideii! se gandea dansul. Cinci voturi! Adic tocmai voturile tatii... ca s - i u ureze procesul! Dac nu era procesul, triumfa ideea... i baremi procesul de-ar ie i bine!... Iat ce hot re te soarta unui popor: un fir de tin ... i totu i ideea nu poate muri! Ideea e sufletul omului... 225

rofitand c notarul din Lu ca era in Armadia, cu alegerea, a doua zi plec . - Dac-a mai sta mult aici, ar trebui s m scufund de tot in noroiul realit ii! i i zise Titu desp r indu-se. - M-a alungat, tat - opti Ana atat de incet c nici ea ins i nu- i auzi bine glasul cu groaza incuibat in ochi, a teptandu-se s-o zdrobeasc . Vasile Baciu pranzea. Avu o tres rire, v zand-o galben i tras , cu burta la gur . Mai sorbi din lapte odat , imbuc o coaj de m lai, pe urm se uit lung la Ana i r spunse molf ind: - Bine... Stai aici c ai unde... Vezi c eu m duc pan in Z hat , c am ni te oameni la sap ... S ici seama pe acas ... Vorbea atat de lini tit c femeia se z p ci, crezind c n-a auzit bine i nu indr zni s se a eze pan nu-l v zu plecand aevea cu carul... Baciu tia c Ion are s-o izgoneasc dar nu-i p sa. Las s vie fata, nu-i nimic. Acuma, c -i marital in lege, poate edea i acas . Mai bine a a, decat s se plece el in fa a talharului i s -i dea mo ia. La urm tot va trebui s vie b rbatul i s-o ia, mul umindu-se cu ce-o c p ta, c ci n-are incotro. Acu e vorba de r bdare. Care o r bda mai lung, r mane deasupra. Iar dansul poate a tepta oricat, c nu-l doare... Ana era umilit i t cut ca un caine. Nu cracnea inaintea b tranului i doar uneori il privea rug toare cu ochii ei scufunda i in cap i ve nic ro ii. Zilele i se p reau nesfar ite in a teptarea omului pe care inima ei il dorea cu atat mai mult c suferise greu pentru dansul.

Ion, chiar in ziua cand o alungase, se dusese in Armadia la Victor Grofsoru, de care tia c i avocat stra nic, mai tare ca mul i din Bistri a. Avocatul era foarte incurcat atunci cu alegerea de deputat i, afland c Ion nu-i aleg tor, vru s -l amane pentru alt dat . Ion ins , inc p anat, nu s-a l sat pan nu i-a povestit cu deam nuntul toat buba. Mirosind ceva mai de pre , Grofsoru intreb mai intai: - Martori ai? - Am, domnule avocat, cum s n-am... Am pe...- se gr bi ranul, in irandu-i pe to i cei ce au fost la tocmeal i care auziser f g duielile socrului s u. 226 Avocatul se ins rcina s -i scoat toate p manturile, dar ii ceru inainte jum tate din onorar. Dup ce Ion num r banii, Grofsoru ii inchise intr-o cas de fier, il sf tui s aduc inapoi pe Ana, ca s nu poat spune Vasile Baciu c-a alungat-o, dar s potriveasc lucrurile astfel incat s nu se bage de seam c are nevoie de ea... Ion i i f cu cruce de mul umire. Dac i-a luat avocatul banii, inseamn c trebuie s ca tige. Ana are s se intoarc ea singur ... Numai cand trecur dou s pt mani incepu s intre la griji s nu cumva s se primejduiasc procesul din pricina femeii care nu vine acas ... Cand afl Vasile Baciu c Ion l-a tras in judecat , se intunec . ii era fric de judec i deoarece nu mai avusese nici o dat i v zuse la al ii c procesele inghit zadarnic mo iile oamenilor. incepur indoielile. S nu se intample ceva i s piard tot. Avoca ii cate uruburi nu invartesc. Te bag in temni cu dreptatea in man . La urma urmelor poate c tot mai bine ar fi s -i arunce cainelui jum tate locurile i c su a cea veche, s scape de o grije... Se uita mai chiora la Ana i ar fi fost bucuros s -i g seasc vre-o pricin s-o goneasc inapoi, la talharul pe care i l-a ales ea i de care acuma nu mai tie cum s se scuture... in Dumineca a treia, Vasile Baciu, ca s-o poat alunga, se hot ri s se imbete. Dup amiaz carciuma era plin , ca deobicei. Avrum, negru de sup rare din pricina unei afaceri cu notarul, servea totu i rachiul mai prompt chiar decat alte da i. Vasile n-apuc s se afume bine i se pomeni cu Toma Bulbuc lang dansul, foarte vesel i mul umit c pusese temelia casei de piatr ce o cl dea pentru George pe care avea de gand s -l insoare la iarn . Din vorb in vorb Baciu se planse cat de r u a nemerit-o cu m riti ul fetei, cum st acuma acas la dansul parc nici n-ar avea b rbat... Toma cl tin din cap i apoi intreb binevoitor: - De ce nu v imp ca i voi, Vasile?... Oamenii trebuie s se invoiasc ... - Da cu cine s te impaci, omule? f cu Baciu, trantind paharul pe mas i povestind iar i cea p it cu ginerele i cum vrea s -l lase pe drumuri, cer etor.

Atunci intr i Ion in carcium . Venea inadins, tiind c e i socrul s u, s incerce o apropiere, dac s-ar putea, ca sa- i ia acas nevasta. Se a ez ins la alt mas , strigand cu un oftat: - Jupane!... M i jupane!... D -mi i mie o leac de strop eal !... Pan s vie Avrum cu rachiul, Toma se intoarse repede: - Ia vino incoace, Ioane! Vino, vino, c nu te m nanc nimeni... Ion trecu greoi Ia masa lor, rostind ca din gura altuia: - Noroc bun, socrule...
227

- Ce socrule, m ! s ri Vasile, jum tate glume , jum tate furios. Eu s - i zic ie socrule , c v d c nevast -ta-i mai mult la mine decat la tine! - Vina mea-i? f cu Ion, indoindu-se de spinare ca un caraghios. - Eu a zice s v imp ca i ca oamenii de treab , s nu v mai face i de rasul lumii! vorbi acum Toma, tr gand cu ochiul intai unuia, pe urm celuilalt. C z u a a!... Ia ezi, Ioane, ezi colea!... Ion se a ez , a ternand pe o banc o batist ro ie cu flori verzi, ca s nu- i murd reasc hainele. Toma puse indat la cale tocmeala. Alt dat s-ar fi aprins, s-ar fi injurat, ar fi r gu it ipand; acuma amandoi erau lini ti i, chibzui i i reci ca doi negustori p i i i in ela i. Vasile sfar i imbiindu-i jum tate locurile i casa cealalt , pe care poate s le scrie oricand pe numele lor, s nu mai fie nein elegere. Ion r spunse c mai bine s hot rasc judecata, dac nu vrea s -i dea ce s-au in eles cand a luat fata; totu i Ana poate s vie acas oricand, c ci el cu ea n-are nimic... Toma ii indemn s mai lase fiecare cate ceva i-i sili s dea mana. - Bine, a a s fie cum zice i - morm i Ion cu ochii aprin i. Dar procesu-i proces... Acu, deocamdat fie dup voia d-voastr , dar judecata s -mi dea dreptul meu deplin! Dac d-ta imi dai de bun voie cat zici, ne-om judeca pe mai pu in! Vasile Baciu nu vru s aud de proces i se sup r . Toma ins il f cu s dea mana a doua oar , zicand blajin: - Las , las cum zice el, c -i mai tan r i mai f r minte! Las ... Pan la judecat mai trece vreme i cine tie ceo mai aduce Dumnezeu!... B ur ald ma ul impreun pan pe inoptat. Ion plec acas cu Ana de man . Era beat, dar nu- i ar ta totu i mul umirea. Doar in suflet se bucura c-a spart ghia a. A doua zi diminea a Vasile Baciu veni, dup cum se in eleseser , i se duser in Jidovi a, la notar, s le fac hartiile de intabulare. - Da s scrii acolo, domnule notar, c procesul merge inainte! zise Ion ca o amenin are. Vasile Baciu incerc s r spund , dar Ion se scul in picioare: - imi trebuie tot p mantul, socrule, tii bine... Tot p mantul!... Dup plecarea lui Titu, casa Herdelea se lini ti. inv torul se mai l uda din cand in cand cu lovitura lui de la

alegerea de deputat, dar d-na Herdelea i Ghighi se gandeau tot mai mult la Laura. Ca s se mangaie, d sc li a, indat 228 ce ispr vea lucrul, se a eza in salona i citea rug ciuni, singur , cu glas tare, din c rticica rupt , zdren uit pe care i-o d ruise odinioar , de mult, unchiul ei Simion Munteanu... intr-o sear , tocmai aproape de cin , Hector incepu s latre in ograd , porti a scar ai prelung, in cerdac se auzir pa i grei i apoi un cioc nit in u . -Scrisoare de la Laura! s ri Ghighi aprins i b tand din palme, in vreme ce Herdelea zise gros: Intr ! Era intr-adev r straja Cosma Cioc na i aducea po ta din Jidovi a: o scrisoare pentru Herdelea, vre-o dou pentru s teni de la feciorii osta i, apoi cateva ziare ale lui Belciug. inv torul citi toate adresele, d du scrisoarea Ghighi ei i vru s opreasc gazeta popii. - Nu pot, domnule inv tor, z u nu pot - balbai straja ru inat. Mi-a poruncit domnul p rinte s nu mai las la dvoastr nici o gazet c altminteri m proboze te in biseric ... - Bine, Cosma, s fii s n tos! r spunse Herdelea rac it de curiozitate. ezi pu in i te odihne te, c pan atunci v d eu repede ce mai spune in ele... De la alegerea de deputat Belciug rupsese orice leg tur cu Herdelea; nu- i mai vorbeau, nu se salutau, erau ca ni te str ini. Prin Armadia mai erau mul i care il oc rau, indeosebi ins Victor Grof oru care spunea pretutindeni c numai din pricina renegatului din Pripas o circumscrip ie romaneasc a trimis in Parlament un deputat ungur... Pan s r sfoiasc Herdelea ziarele, d sc li a incerc s citeasc scrisoarea de la Laura, impreun cu Ghighi care, ner bd toare, se silea s urm reasc i ea randurile m runte, cu litere ascu ite i drepte. Dar emo ia lor era a a de mare c nu izbutir s descifreze nimic. - Ia da i-o-ncoace! zise Herdelea dup ce i i astamp rase setea gazetei i expediase pe Cosma. - Da, da, cite te-o d-ta tare! strig Ghighi. inv torul i i puse ochelarii, se scul in picioare, intinse scrisoarea lang lampa atarnat de grind i citi rar, ap sat, b trane te, cu glasul tremurat pu in pe alocuri: Mult iubi ii i dori ii no tri! Nu m-a mira s crede i c cine tie ce ni s-a intamplat de nu v-am scris pe indelete de cand ne-am desp r it, in, fa a Rahovei i cu lacr mi in ochi. Eu ins mi m intreb cum am putut fi atat de neglijent , c ci dragostea mea pentru d-voastr nu s-a mic orat, de i s-a imp r it. Numai punandu-v in situa ia noastr , ne ve i in elege i ne ve i ierta. Sper ins c a i primit multele c r i po tale ce vi le-am trimis de pretutindeni pe unde am umblat? Pan s ne incropim gospod ria noastr

229 mic i dr gu , am tot amanat scrisul, ca s v pot povesti din fir in p r via a nou in care am intrat. in sfar it iat -m mai slobod ... Nimeni nu- i poate inchipui cart amar imi strangea inima in clipa cand am pornit la drum. imi sangera sufletul i nici nu puteam plange m car, c ci George ar fi in eles poate gre it lacr mile mele... Totu i c l toria din Armadia pan aici imi va r manea ve nic neuitat i pl cut . George a fost a a de bun c repede mi s-a risipit triste ea i mi-a ca tigat, mai mult decat iubirea, increderea... Am stat dou zile in Bistri a, fiindc eu m-am imboln vit u or i George n-a vrut s ne urc m in tren pan ce nu voi fi zdrav n de tot. Cat a fost George al meu de delicat i de nobil, nici n-am cuvinte s v spun. (Nu v-a scrie complimentele acestea, dac n-a fi sigur c el nu le va afla nici-odat ;altfel ar fi in stare s - i ia nasul la purtare dragul meu drag!) A doua sear ; inviorat i g tit cu rochia cea albastr ca cerul, care George zice c -mi sade admirabil, am cinat la Gewerbeverein. A fost o minune. Canta muzica militar . Era lume imens i elegant . i George era a a de dr gu i de vesel. M sfiam pu in, fiindc mereu imi s ruta mainile peste mas , de i pe de alt parte, tiam c acuma avem dreptul s ne iubim f r zgard , cum spune mereu George... in sfar it am petrecut splendid i ne-a costat aproape dou zeci de coroane, c ci George cheltuia nebune te, zicand neincetat c numai o s pt man de miere e in via . Mie ins imi era fric s nu ajungem f r bani in Vireagul nostru i s r manem de rasul lumii. Miercuri am plecat din Bistri a hot ra i s nu ne mai oprim deloc pan -n S tmar. Totu i in Dej iar am poposit o noapte i o zi. George era neastamp rat i voia s -mi arate toate ora ele pe unde trecem, ca s avem amintiri comune de pretutindeni. i la Gherla am stat o zi i am vizitat Episcopia, intalnind chiar i pe Prea Sfin itul nostru Episcop care a glumit cu noi i ne-a binecuvantat. Mi-a pl cut mult Clujul, ora mare i frumos, dar mi s-a p rut straniu c n-am auzit nici o vorb romaneasc . Am fost g zdui i la sora lui George carei m ritat cu un avocat de seam , Victor Grozea; trebuie s v aduce i aminte, c ne-a vorbit de Ludovica, la logodna noastr , socrul meu. Am fost i la teatrul unguresc unde se juca nu mai iu minte ce comedie. N-am putut ins rade deloc, intai c nu pricepeam mai nimic din ce sporov iau pe scen , i apoi mai ales pentru c era a treia sear de cand ne oprisem in Cluj i George tocmai imi m rturisise c drumul nostru nici nu trece pe aici i c m-a adus numai

ca s m distreze pe mine i s -mi fac pl cere. Am plans i l-am certat c m-a in elat astfel i cu deosebire c a cheltuit ata ia bani de nici nu indr znesc s v spun, c v-a i sp imanta. De aceea n-am putut rade
230

la comedia ungureasc . George ins zice c n-am ras fiindc era prea proast . La urma urmelor poate s aib i el dreptate... i a a a trebuit s ne intoarcem iar pe la Dej, s mai petrecem acolo o noapte i pe urm s o lu m la miaz noapte, spre Satmar. Adev rat ins c nici nu ne-am mai clintit din tren pan la Satmar, unde ne a teptau de multi or bagajele i l zile mele i mai multe ale lui George. in ora doar c ne-am odihnit cateva ceasuri i indat am pornit la Vireag cu tr surile ce ni le trimisese notarul c ruia George ii telegrafiase din Dej c sosim. Pe aici e numai es i iar es, cat vezi cu ochii, neted ca-n palm , cu lanuri nesfar ite de grau. Soarele frige n praznic, iar nourii de praf dup c ru e r man in v zduh parc le-ar fi lene s se mai scoboare pe p mant... O fi frumos cui ii place. Mie ins mi-i dor mereu de dealurile noastre de la Pripas, de mun ii no tri alba tri i m re i!... Vireagul e sat romanesc, dar numai cu numele. Oamenii spun, ce-i drept, c -s romani, dar o spun pe ungure te, c ci alt limb nu pricep. Te i doare inima cand ii auzi. De altfel sunt harnici, s ritori, cre tini buni. Nu-i de mirare c i-au uitat graiul str mo esc bie ii oameni, c ci Vireagul e tocmai in marginea neamului romanesc. Dincolo nu mai g se ti decat unguri i iar unguri, cu izmene largi ca poalele rancelor noastre i cu ni te tichiu e de p l rii in cap de- i vine s razi. Ghighi s-ar omori de ras pan s-ar obi nui cu dan ii... Notarul de aici e ungur i, fire te, n-are de unde s tie romane te. Chiar i inv torul vorbe te foarte stricat, de i coala e confesional , sus inut din banii bisericii. George i-a f cut indat imput ri, dar dansul s-a scuzat c aici a a-i obiceiul, c i r posatul preot numai ungure te vorbea, ba ne-a mai asigurat c i noi va trebui s ne d m pe brazd . Atunci George s-a leg tuit c , orice s-ar intampla, nu se va abate de la indatoririle na ionale i ia spus inv torului c trebuie s ne silim s readucem la matc pe s rmanii r t ci i; a vorbit atat de mi c tor George al meu c inv torul a plans, precum am plans i eu... inv torul e v duv, iar notarul are o nevast b tran i ar goas cu care n-am s m pot imprieteni niciodat . E mai bine, c ci astfel, singur , voi putea fi mai de folos b rbatului meu in marea oper de rede teptare a acestor romani nenoroci i. Am inceput s cunosc pu in i eu via a, s

in eleg cat este de ap s toare. Ne-am a ezat frumos casa. Am cump rat o mobil foarte dr gu , din S tmar, cam ca aceea din salona ul nostru. Suntem mul umi i i ferici i, i ne rug m lui Dumnezeu s ne miluiasc tot a a i pe viitor. Ne gandim cu drag c poate la anul vom avea un b ie el. Eu cred mult c vom avea i chiar am inceput s -i preg tesc scufi ele... 231

-Tulai! O

fi apucat-o durerile facerii! strig Zenobia, indreptandu-se de spinare, cu secera intr-o man i in cealalt cu un snop de spice, i uitandu-sc spre m rul p dure . Da, da... a a-i cum zic! Uiteo cum se mai zvarcole te! -Afurisit muiere! bomb ni Ion, f r m car s se intoarc . tie c -i sose te ceasul i vine s fete pe camp! Bat -i Dumnezeu socotelile ei de toant ! - Taci, Ioane, c tc-o tr zni Dumnezeu din senin ca pe popa din Runc! murmur Glaneta u cu glasul inecat de mil . - D-apoi c-a a-i - f cu b rbatul, totu i mai bland. Zenobia alerg la Ana care se zb tea i se leg na, cu fa a in sus, cu mainile pe pantece ca i cand ar fi vrut s in bu e valv taia n praznic ce o ardea. Prin umbra sub ire a m rului lumina alb pandea tremurandu- i petele str vezii pe corpul chinuit al femeii. - Da ce-i, Ano?... Vai de mine, c i tu, z u... Nu puteai edea acas dac-ai sim it c te incearc durerile? zise Zenobia miloas , ingenunchind lang ea i c utand s -i aline suferin a. Ca mai toate b tranele de la sate, Zenobia se pricepea la mo it, f r s -l fi inv at. ii desf cu betele, ii scoase zadiile i-i frec u or pantecele de sus in jos. Gemetele Anei se ascu eau in sasaituri prelungi, iar buzele-i uscate opteau in r stimpuri: - Soacr , soacr , mor... Moor!... MoorL. - Taci c nu mori, maic , taci, taci... Mai rabd i taci c uite acu scapi! B rba ii secerau inainte. Glaneta ul tres rea la fie ce ip t al Anei; Ion har ia mai aprig tr gand ins mereu cu urechea i morm ind manios ca s - i alunge mila ce i se furi a incetinel in inim . - Of, s r cu a, s r cu a! se cutremur b tranul auzind deodat un r cnet

mai p trunz tor. - Ei, a a-i soarta femeii! zise Ion vrand s par lini tit, dar cu glasul inmuiat. Clipele se stingeau anevoie, ca ceasurile de groaz . C ldura parc clocotea acuma in v zduh. Hotarul ins era amor it sub s rutarea p tima a soarelui. Primprejur nici ipenie de om; numai dincolo de osea, pe lunca dinspre S r cu a furnicau r zle i ca iva viermu ori albi. Frunzele porumbului sfaraiau r sucindu-se in ar i , iar spicele holdelor se leg nau ame ite, ca i cand ar fi c utat s se fereasc de atingerea razelor aprinse... Gemetele Anei incetar , incat bodog neala Zenobiei se auzea limpede: - Rabd , puic , rabd i taci... inc olecu ... - Te pomene ti c moare! se gandi deodat Ion. Gandul il sp imant . Vru s se scoale, s alerge la ea, dar pan s se hot rasc , v zduhul parc se
234

zgudui din temelii de un urlet infior tor, urmat indat de ni te ipete sub iri ca or c iala de broa te speriate sau ca scancetul unui c el strans cu u a. Copilul! zise Ion cu inima op rit , auzind glasul necunoscut care vestea intrarea unei vie i noui in lume. Suspinele Anei se mulcomir , din ce in ce mai u urate, pe cand ipetele cele noui se inte eau, se indarjeau tot mai poruncitoare. Deodat Zenobia se apropia in goan , cu mainile ro ii de sange, cu fa a desperat , strigand furioas : - Foarfece... Da i-mi un briceag c n-am cu ce t ia buricul copilului!... Fuga, fuga!... Smulse custura Glancta ului i se intoarse gr bit sub m r, c ci plansul copila ului i se p rea mai inecat i-i era fric s nu se intample vre-o nenorocire. Amandoi b rba ii st teau nemi ca i, in picioare, cu capetele descoperite, cu ochii spre locul unde fiin a nou i i cerea dreptul la via . Amandoi aveau in suflet uimirea i smerenia in fa a minunei care se petrece zilnic sub privirea oamenilor i pe care lotu i omul n-a ajuns inc s-o in eleag in toat m re ia ei dumnezeiasc . Glaneta u se inchin cucernic, iar dup dansul i Ion, sim indu-se ca i cand s-ar fi in l at, i i f cu repede cruce de trei ori... Peste cateva clipe v /ur pe Zenobia coborand in vale cu copilul in palme. - M duc s -l scald in parau... Mai lua i seama de nevast pan viu! strig ea spre b rba i cu fa a imbujorat . - Ce-i, mam !... Ce-i? intreb Ion intinzand numai gatul intr-un-gest instinctiv spre copila ul care plangea in mainile b tranei, scuturand nervos din picioru ele-i de p pu . - B ie el, b ie el! r spunse Zenobia disp rand printre porumbi ti, spre Garla Popii ce curgea aproape, la poalele coastei... Ion p i in ne tire lang nevast -sa. Al turi de ea o pat mare negricioas parc se stramba la b rbatul n ucit;

p mantul insetat sorbise lacom sangele. Ana se tarase anevoie spre trunchiul m rului i se r zim cu spatele. Era alb i ud de sudori in obraji. In col urile gurii r m seser dou buburuze de spum , dar buzele crampo ite i invine ite se strangeau intr-un zambet de fericire. - Mult am suferit, Ionic ! murmur femeia bland. - E b iat! r spunse Ion z p cit, cu ochii holba i la fa a ei istovit i totu i str lucitoare de bucurie. - Soacra zice c seam n cu tine! relu Ana mai incet, in vreme ce pe obrajii ei tremura un ochi argintiu de lumin , infrumuse andu-i. 235 in sufletul b rbatului a neau remu c ri de abia st panite. Privirea i se in spri. Vru s injure i vorbele i se st vilir in gatlejul uscat. St tea stangaci, cu secera in man , iar sudorile ii curgeau de pe tample pe umerii c m ii... Zenobia reveni curand cu coila ul mototolit in zadia ei dinapoi. - Uite- i odorul! il vezi ce dolofan e? zise ea descoto m nindu-l i ar tandu-l lui Ion. Acu s v ie Dumnezeu s -l cre te i mare! Ion se uit lung i aproape infrico at la omule ul cat un pumn, foarte ro u, cu ochii inchi i din pricina luminii, cu buricul negricios legat cu o a murdar . intinse bra ele s -l ia, dar se opri deodat uimit, intreband: - Da oare de ce-o fi avand cap a a de lung re ? - Nu-i nimic... A a-i la copiii mici! rase Zenobia ap sand u or easta moale s-o mai rotunjeasc . - D -mi-l incoace, soacr , s -l v d i eu! zise Ana cu o privire lacom , intinzand mainile. - Las c-o s te saturi de el, n-ai grije! ii r spunse b trana a ezandu-i copilul pe bra e. Un r stimp statura to i t cu i, ascultind ipetele speriate ale noului n scut. Glaneta u i i tergea mereu n du eala cu manecile c m ii, oftand i morm ind de emo ie... Pe urm mancar gr bi i i se apucar iar de lucru, l sand pe Ana cu copila ul, s se odihneasc pan disear ca s poat merge acas ... Ion se posomori, f r s in eleag de ce. Gandurile i se zb teau in minte, incurcate ca intr-o plas . Plansul copilului s u il sup rau i-l bucurau in acela i timp. Sim ea o mandrie c odrasla lui r cne te a a de poruncitor, dar apoi indat i se l murea c de-acuma, prin fiin a aceasta gangav , e inl n uit pentru totdeauna de Ana. Atunci se infuria i i se inf i a in suflet chipul Floric i, rumen, ademenitor, care il chema i apoi se stingea brusc, ca o speran pierdut f r sc pare. in locul ei ii tiuia in urechi scancetul amenin tor, st ruitor, in care se amestecau mereu ostoirile Anei, molatece, dr g stoase:

... Taci cu mama, puiul mamii, taci, taci... ... ... in Lu ca, sat mare i bogat, cu p uni grase i vite multe, Titu sosi am rat profund, intocmai ca in vremea cand i se zdrobise in inim Roza Lang. Se ar ta el vesel in lume, dar sufletul ii era r nit de nu mai tia cum s -l vindece. 236 Fu primit bine de to i surtucarii comunei, to i romani i care auziser c -i poet. Notarul Cant reanu avea locuin a in cl direa mare i veche a prim riei i preg tise pentru Titu o od i bun , cu intrare separat , impodobit dr gu de ins i domni oara Eugenia, care-l cuno tea de pe la balurile i seratele din Armadia. D-na Cant reanu, o femeie scund , gras , cu obrajii negri i cu f lcile atarnate ca ni te pungi, ii d du din prima zi s in eleag c i-ar pl cea s -l aib ginere, dac s-ar hot ri s fac cursul de notar ca s vie in locul b tranului care, surd de-o ureche i lene , ofta mereu dup pensie, mai ales c nu era in stare s inve e ungure te i se temea s nu- i piarz slujba. Eugenia, istea i cochet , ii pl cea lui Titu, totu i planurile not resei i se p reau caraghioase. ii venea s rad singur gandindu-se c el poate fi privit candidat de insur toare, el care de abia se str duie te s - i deschid o partie serioas in via ... Titu se ferea ins acuma de oameni ca s poat tr i numai cu visurile lui. Sim ea o nevoie mare de singur tate, s - i macine am r ciunea. Cant reanu se minun v zandu-l atat de harnic la munc i l s bucuros in seama lui toat cancelaria. i Titu, de diminea pan seara, implinea slujba pe care o ura, nemi cat de la birou, f r a r spunde ciripirilor i tarcoalelor domni oarei Eugenia. Tocmai peste o s pt man f cu cuno tin cu inv toarea Virginia Gherman, care venise la cancelarie intr-o afacere colar . Auzise de ea inainte de a sosi in Lu ca. Se vorbea pretutindeni c e o fat foarte cuminte i devotat inv mantului. Nimeni n-a v zut-o niciodat la vreun bal sau la vreo petrecere... Era de vreo dou zeci i cinci de ani. Se imbr ca totdeauna simplu, dar ori ce hain ii edea bine. Avea ni te ochi mari vis tori i o gur mic cu un zambet fermec tor. - Cat e ti de frumoas ! ii zise Titu, cucerit indat de dr g l ia ei i inso ind-o pan -n uli . - Nu-mi plac complimentele, domnule Herdelea, mai ales cele banale! r spunse inv toarea, in epat . Credeam c d-ta e ti mai... Titu ii s rut mana respectuos, ccrandu-i parc iertare. Dar Virginia plec indiferent , f r s se arate impresionat de izbucnirea lui... intalnirea aceasta puse cap t mahnirilor suflete ti ale lui Titu. Se gandi mult la Virginia Gherman, la surasul ei

dulce si totug rece, la ochii ei lucitori i totu i potoli i. Se bucur afland c sunt prietene bune cu Eugenia i c vine deseori in familia notarului. Iar peste cateva zile, cand Eugenia ii spuse c se duce la inv toare, Titu se oferi s-o intov r easc .
237

Virginia Gherman avea dou od i, mobilate dup gustul ei, cu multe scoar e lucrate de mana ei, cu multe m run i uri de art adunate de ea, i cu o bibliotec in care se mandreau numai c r i romane ti, colec ii de reviste, toate legate frumos, cu inscrip ii i ini iale aurite. In fa a casei o gr dini de flori, ingr dit cu uluci sub iri, i sub ferestre o banc pe care st tea seara inv toarea vis toare. Se imprietenir curand. Cu cat o cuno tea mai bine, cu atat Titu se sim ea mai acas in Lu ca. Virginia ii m rturisi ro ind c , in orele libere, incearc i ea s f ureasc stihuri. Le citir impreun i Titu se scandaliza auzind c a b tut cu ele la poarta tuturor revistelor, zadarnic. Ea ins se mangaia i aproape se f lea c nu e in eleas ... Se bucur ins c cel pu in poetul ii apreciaz modestele cantece. Cand apoi Titu, mai tarziu ii dest inui fr mant rile visurilor lui, inv toarea dr g la d du trist din cap, semn c acelea i zbucium ri sunt i in sufletul ei. in serile cu lun Titu se ducea glon la Virginia Gherman i, pe banca din gr dini a adormit , i i depanau impreun n dejdile in a teptarea zilei cand romanii vor fi st pani pe p mantul str mo ilor, cand toat lumea va crede ca dan ii, cand... Vorbele ii imb tau pe amandoi... - Ce fiin extraordinar ! i i zicea Titu intorcandu-se acas . Dac n zuin ele noastre au p truns pan in sufletul femeilor alese, inf ptuirea e aproape! Intra in cas cu pa i de lup, ca s nu de tepte pe Cant reanu care dormea vara cu ferestrele deschise. in od i a lui apoi continua visurile cu ochii mari, l crima i. Pe geamurile date la perete luna argintie il incuraja. Se zbuciuma ca i cand chiar maine ar a tepta izbandirea final ... O zugr vea de pe acuma i inchipuirea il ducea pe aripi furtunoase... Iat -l in Cluj, unde a fost o singur dat cu ca iva ani in urm . Pretutindeni numai grai romanesc... i ce grai! Parc toat lumea vorbe te ca-n ar , mai dulce ca inginerul Vasile Popa din V rarea, care a colindat Romania intreag ... Firmele magazinelor, str zile, colile, autorit ile... tot, tot e romanesc... Statuia lui Matei Corvinul zambe te c tre trec tori i le zice: A a^i c-a venit ceasul drept ii? ... i solda ii... cu c ciuli... intocmai cum auzise el c sunt doroban ii... Judec torul, care a fost atat de obraznic cu Herdelea in Armadia, scoate p l ria pan la p mant dinaintea lui... Titu vrea s fie m rinimos, s -i arate c st panii romani sunt nobili

i iert tori... ii intinde mana... Dar valul il gone te mereu inainte... Uite-l in Sibiu, in Bra ov, in Oradea-Mare, in Arad, in Timi oara!... Steaguri tricolore falfaie m re e pe toate palatele din bas-muri... Jandarmii cu penele de coco s-au topit... Dar ce-i asta? Plutonierul, eful postului de jandarmi din Lu ca, vine an o spre dansul, cu o c ciul
238

neagr de doroban pe o ureche, cu cocard tricolor in frunte... Titu i i aduce aminte cum umbla odinioar plutonierul s se imprieteneasc i cum s-a obr znicit pe urm cand a v zut c un poet mic roman nu se injose te s dea mana cu un jandarm ungur. Unde- i sunt penele de coco , cinstitule? il intreab acuma cu mandrie. Ce pene? Ce coco ? se ro e te plutonierul. Eu sunt roman! Nu m cuno ti? Roman am fost totdeauna, dar via a-i grea i slujba... Renegatule! strig Titu indignat. Atunci plutonierul se infurie, incepe s injure pe ungure te i-i zvarle cocarda tricolor in obraz. Tan rul, scandalizat, se repede orbe te s -i pun mana in gat... Piciorul ins ii alunec i cade gr mad ... > - Ce-i cu mine? Aiurez? se intreb Titu scuturandu-se deodat i s rind in picioare. Luna radea pe fereastra deschis . Pe uli glasuri aspre se apropiau trufa e. Titu p e te la geam. Razele ii albesc fa a. Dou siluele negre trec boc nind. Baionetele str fulgera in lumin , penele de coco se cl tin trufa e, cu sclipiri de argint. - Oooh... patrula de jandarmi! balbai Titu indurerai parc i-ar fi rupi o bucat din inim , i adaog trantind fereastra: Visuri... visuri... Totu i acelea i visuri il cuprindeau indat iar in mrejele lor i dansul nu li se mai putea impotrivi. Ele il adormeau, ele il de teptau i-l dezmierdau apoi toat ziua, indreptindu-i pa ii mereu spre Virginia Gherman, singura fiin care ii in elegea deplin n zuin ele i a tept rile... - Poate c-o iubesc? se gandi dansul intr-o zi cand il chinuia mai tare dorin a de-a o vedea. intai se sp imant , parc s-ar fi prins singur asupra unei fapte rele. Dar apoi se lini ti. Iubirea are totdeauna un scop egoist. De aceea, la sfar it, i i las un gol in suflet. i i reamintea pe Roza. De abia acuma i i d seama bine cat de fal i au fost amandoi. Ravneau imbr i ri, numai imbr i ri. Toate vorbele umflate, c utate, numai acolo inteau... Pe cand Virginia parc nici n-ar fi femeie frumoas . De-ar fi urat , sentimentele lui n-ar fi mai pu in vii. Asta este prietenia. Adev rata prietenie, intemeiat pe o comunitate de idealuri... Ca un doctor, care observ o boal asupra lui insu i, Titu i i compara b t ile inimrrde ast zi cu ceea ce a sim it cand a fost indr gostit de Ro?a Lang sau de Lucre ia Dragu. i conchidea mandru c aici nu poate fi vorba de o iubire, ca toate iubirile, ci de un

sentiment mult superior, zicandu- i incantat: - Nu exist pe lume nimic mai pre ios ca prietenia adev rat intre un b rbat i o femeie! 239 Astfel, cand intr-o bun zi, Eugenia, mancat de o gelozie ascuns , il invinui c-a venit in Lu ca numai pentru c iube te pe Virginia Gherman, Titu r spunse cu superioritate: - O, nu... nu e iubire, domni oar ! E mai mult decat iubire... E prietenie izvorat din acelea i n zuin i altruiste! i se sup r c Eugenia zambi mahnit i necrez toare... in ziua de Sf. Petru au botezat copilul i l-au numit Petre. i au f cut veselie mare de s-a imb tat pan i Dumitru Moarc ... Pe urm ins toate au reintrat in f ga ul lor. Nici o s pt man n-apuc s treac , i Ion g si pricin s - i snopeasc iar nevasta... Fericirea ce umpluse sufletul Anei durerile na terii se stinse repede ca aburii in vant. Acum trebui s - i dea seama in sfar it c Ion o ur te i deodat se mir cum n-a in eles-o pan azi? Dac nici copila ul nu l-a imbunat, ce s mai n d jduiasc ? Se uit in urm i se sp imant cat a fost de oarb . De ce s-a mai ag at de el, cand el numai zestrea i-o cerea? A in elat-o de cum s-a apropiat de ea. I-a sim it sl biciunea i a urm rit-o ca un lup hain. i i aduce aminte cat ii vorbea de dulce la hor cand umbla s -i suceasc mintea... Pref c torie a fost dulcea a, precum pref c torie a fost pan i imbr i area lui cea dintai, in culcu ul ei de pe cuptor, pan ce a l sat-o ins rcinat ... pan ce i-a mancat norocul i toat via a... Acuma degeaba s-ar mai c i. Acuma e prea tarziu... Sim mantul c ea e de prisos in lume incepea s-o urm reasc pretutindeni. De mult o b tea capul c-ar fi mai bine s nu mai fie, dar speran a copilului ii oprise pan azi pornirile, indemnand-o s rabde. Mai c uta azi mangaere in dragostea de mam , dar n-o g sea deplin nici aici. Cand se intreba de ce mai tr ie te, valuri-valuri de ganduri negre o cople eau, din care numai gang velile blande ale copila ului ce se ad pa la pieptul ei, o mai smulgeau cate un r stimp. in curand ins i dr g l iile lui i se p rur un indemn plin de durere, f cand-o s - i zic desperat : - Baremi de ne-ar strange Dumnezeu pe amandoi deodat !... Totu i necunoscutul mor ii o ingrozea f r s - i dea seama. Priveli tea satului, cu hotarul inc rcat de rod, cu p durile tainice, cu c su ele impr tiate ca ni te juc rii printre pomii gr dinilor parc -i spuneau c toate chinurile vie ii sunt de o mie de ori mai u or de indurat ca taina infrico toare
240

a beznei in care te arunc durerea mor ii. Voin a ei ov ia in fa a por ii de aram , z vorat cu mistere, care a inghi it atatea milioane de vie i, f r ca omul s fi izbutit a arunca dincolo m car o privire fugar ... Vremea ins trecea nep s toare peste fr mant rile ei. Vara se sfar ea i lucrul campului se imbulzea. Cu leag nul in spinare, suia zilnic dealurile, c rand de mancare muncitorilor, r spl tit mereu cu oc ri i b t i... Apoi Dumineca intai din Septemvre, dis-de-diminea , Ana, dup ce mulse vaca i tocmai cand strecora laptele in oalele de prins, auzi din tind , unde era, glasul lui Macedon Cerceta u, sugrumat de spaim : - Domnule inv tor, f bine i ostene te ni el c s-a spanzurat Avrum!... - Nu mai spune! r sun r spunsul inv torului care se sp la in cerdac, cum avea obiceiul. - S-a spanzurat, s-a spanzurat! repet Macedon parc mai speriat. Femeia se cutremur , sim ind un fior ciudat in spinare incat ii r ci inima. Ion plecase adineaori in sat... Deodat , suflecat i neprimenit cum se g sea, porni fugind spre carcium ca i cand ar fi fost vorba de ceva unde ea nu putea s lipseasc in ruptul capului. in poarta ogr zii lui Avrum v zu de departe un card de oameni care se imbulzeau, d deau din maini i intindeau gaturile. Ajunse gafaind i c ut s i fac loc prin mul ime, s vaz mortul. Se izbi ins de Ion care o intampin manios: - Da tu ce- i mai bagi nasul? N-ai de lucru acas ? Ia s te c r b ne ti de-aci, toanta dracului! Ana nici nu-l lu in seam . Se prelinse ca o soparl prin v lm agul de lume i se pomeni indat in ograd ... Poarta urii era deschis larg. O c ru de-un cal, cu ro ile pline de noroi uscat, incremenise lang un perete,cu oi tile ridicate drept in sus. De cellalt perete era rezimat o scar , cu picioarele intinse pan la inima c ru ii, iar cu varful ingropat adanc in fanul nou i foarte mirositor care atarna din gura pode ului i se in l a pan in c priori. in la ul f cut dintr-un c p stru vechiu, legat de al aptelea fustei, atarna Avrum, cu obrajii ro ii-sfecl , cu barba galben zbarlit , cu p rul ciufulit i lipit pe fruntea i tamplele lucitoare de sudori, intors cu fa a spre ograd , privind parc nec jit cu ochii ie i i din orbite spre oamenii ce se gr m deau in poart s -l vad , neindr znind s se apropie. Gura i se strambase in col ul drept, iar limba, crampo it intre din i, era vrastat cu dunguli e alburii. - inc nu-i mort!... Unde-i Rifca?... S ri i de-i t ie i treangul! r cni Trifon T taru frangandu- i mainile, dar f r s se mi te. - Ia taci, omule, c -i rece! r sunar cateva glasuri ostoitoare. 241

intr-un semicerc de vre-o cinci pa i, locul in jurul lui Avrum r m sese gol. Pe jos, sf ram turi de fan i de paie, g ina i de ga te i p l ria spanzuratului, cu fundul inafar , ar tand c ptu eala lucioas de soioas ... Ana tremura intre oi tele c ru ei i nu- i putea lua ochii de la Avrum. Nu mai v zuse niciodat om mort, atat de aproape. Nu sim ea nici groaz , nici mil , ci doar o dorin aprig de a citi pe fa a lui taina care o impiedeca pe dansa. Se mira cum i-a r mas neclintit pe ceaf tichiu a de catifea neagr , i mai ales c picioarele ii atarnau pe p mant, cu genunchii indoi i, iar cu mana stang se inea de scar , i numai dreapta se intindea cu degetele resfirate, parc umbland s se agate de ceva... -Face i loc!... Hai, da i-v laoparte! izbucnir deodat mai multe glasuri, pe cand o man grea f cu vant Anei aproape s-o tranteasc in bra ele spanzuratului. - Da cum de nu i-a t iat nimeni funia? C doar nu-i caine, ce Dumnezeu! strig Herdelea, zb tandu-se printre oameni cu fa a palid . inv torul se duse drept la scar , pip i pieptul lui Avrum i indat strig poruncitor: - E cald!... Iute!... Taie tu, TrifoneL. ine i-lbine s nu se pr v leasc !... Ca iva rani, incuraja i, se repezir imprejurul lui Herdelea i,.peste un minut, Ana v zu cap tul c p strului b l b nindu-se u or ca o limb de ceasornic. Femeia nu mai pricepea ce se intampl , c ci mortul nu se mai z rea dintre oameni. De abia intr-un tarziu deslu i, uimita, c doi fl c i, indemna i de Herdelea, mi cau picioarele i bra ele spanzuratului parc-ar fi vrut s -l invieze. i ea se gandi cu triste e: - Ce l-or mai fi nec jind degeaba? Dac-a murit, baremi s se odihneasc omul!... ranii glumeau i radeau de incerc rile inv torului care, dup un r stimp, zise sup rat: - Parc nici nu sunte i cre tini, m i oameni! L-a i l sat s moar in fa a voastr in loc s -i fi t iat indat funia!... S-a pr p dit numai de groaza mor ii, c doar picioarele-i ajungeau pe p mant... Bietul Avrum!... - Apoi cand i-e scris s mori, mori i din senin, c-a a a l sat Dumnezeu! strig primarul Florea Tancu,

uitandu-se seme la ceilal i, ca i cand el ar fi fost sigur c Dumnezeu nu-l va l sa s moar niciodat . Toat lumea se inghesui acuma in jurul inv torului care trebuie s tie de ce s-a spanzurat Avrum. Mortul r mase uitat sub scar , cu fa a in sus, cu picioarele spre poart , cu un genunchiu ridicat i cu c ma a descheiat la piept, privind cu ochii reci spre podul urii, nep s tor deacuma de toate.
242

George Bulbuc, mai curios ca to i, imbulzindu-se mereu, calc pe gheata noroioas a spanzuratului, se sperie, i i f cu cruce i, zicandu- i c -i semn r u, ie i in uli ... in sfar it Herdelea trebui s povesteasc pe indelete ce tia. Notarul Stoessel incurcase pe Avrum s cumpere impreun P durea Domneasc din hotarul Jidovi ei. Afacerea p rea bun deoarece notarul spunea c g sise un mu teriu c ruia s -i revanz indat contractul cu un ca tig mare, incat ei n-au s scoat nici un ban din pung , ci doar s isc leasc i s ia diferen a. Dup ce au isc lit ins , Stoessel a inceput s o lase mai domol. Mu teriul cu ca tigul se evaporase. in schimb data cand ei trebuiau s depun pre ul p durii se apropia. Cu cine vorbea Avrum, ii spunea ritos c afacerea e nenorocit , c toat p durea nu face nici a cincea parte din cat au cump rat-o... Astfel ovreiul vedea ingrozit c va fi nevoit s - i vand tot i s r man in sap de lemn spre a putea pl ti. De vre-o dou s pt mani era intr-un hal de desperare nemaipomenit. Ieri, Samb t , a fost la sinagog in Jidovi a, unde to i b tranii i-au spus c Stoessel l-a ruinat inadins. Avrum s-a dus la notar, a inceput s r cneasc , incat la urm Stoessel l-a dat afar in pumni, strigandu-i: Du-te i te spanzur dac e ti prost! A venit din Jidovi a inverzit. Herdelea a vorbit cu dansul, c ci tocmai avea s -i pl teasc contul pe luna August. L-a mangaiat, i-a spus s aib incredere... Zadarnic. Avrum o inea lan c , decat s - i piarz p manturile i averea pentru care a muncit cu atata trud i decat s ajung iar gol cum a fost cand a venit in Pripas acum cincisprezece ani, cu c ru a cu zdren e, mai bine se spanzur . Herdelea, fire te, nu credea c vorbe te serios i-l indemna s aib r bdare c nu se tie ce poate aduce ziua de maine. Am s m

spanzur! Am s m spanzur! r spundea ins Avrum necontenit... i s-a inut de cuvant... - Cand i i vine ceasul, te duci la moarte cum te-ai duce la nunt ! murmur straja Cosma Cioc na , inchinandu-se cucernic. Ana ascult infrigurat povestirea inv torului, dar mai ales vorbele strajei o zguduir . Se uit deodat la mortul p r sit i in minte ii r s ri ca o lumin gandul: - Ce iute moare omul cand ii sose te ceasul!... Cu dou s pt mani inainte de sorocul procesului de la tribunal, Herdelea munci o noapte intreag s fac dou scrisori frumoase, una subinspectorului Horvat, iar alta deputatului Bela Beck, istorisindu-le pacostea cu judec torul
243

i rugandu-i s pun o vorb bun unde cred dan ii c trebuie te, f g duind in acela i timp c - i va implini i pe viitor, cu un devotament indoit, datoriile patriotice. Era foarte lini tit i sigur c scap . A tept r spunsurile r bd tor, f r grij . Pentru orice eventualitate tocmise i avocat, fire te ungur, ca s fac impresie mai bun , pe Lendvay, cel cu sechestrul i licita ia. Peste o s pt man , in locul r spunsurilor n d jduite, primi o in tiin are de la avocat, c s-a interesat deaproape, afacerea pare destul de grav i ar fi bine s pun pe cineva s imblanzeasc pe pre edintele tribunalului. - Mare pi icher ungurul! zambi Herdclea citind scrisoarea lui Lendvay i in elegandu-i indoielile. Umbl s m mulg de bani cat o putea mai bine! Hehe, avocatul tot avocat... apte piei i-ar jupui... Siguran a ii era de o el. Cand nu-i veni nici un r spuns de la protectorii lui pan in ajunul procesului, i i zise mul umit c trebuie s fi vorbit amandoi cu pre edintele, altfel desigur l-ar fi prevenit s i caute de necazuri cum va ti. Se in elese cu Ion s mearg impreun la Bistri a, cu c ru a lui de un cal ce-a c p tat-o in zestre. Seara il d sc li iar i ce s spun la tribunal, ca s ias toate bine. Ion nu se prea sinchisea de grija inv torului.Te el il durea procesul cu socrul s u, care intarzia ins mereu. Totu i asculta sfaturile lui Herdelea i se jura din cand in cand c are s stea el in temni in locul dumnealui, ceea ce pe inv tor il sup ra, c ci i se p rea o prevestire rea. Hot rar ca Ion s declare cum c in genunchi a rugat pe Herdelea s -i scrie jalba, i c Herdelea l-a refuzat de cinci ori. Atunci Ion s-a apucat i a f cut-o el singur, cu mana lui, i s-a dus apoi din nou la domnul inv tor s

i-o scrie numai pe ungure te, c ci el nu tie, dar Herdelea nici a a n-a vrut. in sfar it, fiindc nu putea s indure in ruptul capului nedreptatea de-a fi pedepsit f r de vin , intr-o sear a venit la Herdelea cu o sticl de rachiu tare ca spirtul i au inchinat i au b ut pan ce inv torul s-a ame it bine; atunci apoi iar a scos jalba i a c zut in genunchi i l-a rugat cu lacr mi in ochi s i-o fac pe ungure te. Astfel Herdelea am git de b utur i f r s - i dea seama, i-a tradus plangerea c tre domnul ministru, neavand ins nici atata vin cat e negru sub unghie. - C doar chiar a a este, Ioane, nu? zise Herdelea, la sfar it, cu o privire bland i rug toare. - A a-i, a a-i! aprob Ion, dand din cap. Ce-i drept, e drept. M-ar bate i Dumnezeu s zic altmintrelea... t Pornir in miez de noapte ca s soseasc din vreme in Bistri a. Calul lui Ion alerga bini or, de i era istovit de munca campului. Cand r s ri soarele,
244

urcau tocmai Dealul Dumitrei, la pas. Ion mergea pe jos, pe lang c ru , povestind cu Herdelea despre necazurile lui cu Vasile Baciu i cu Ana, lini ti i, parc ar fi i uitat de tribunal... Deodat o bri c sprinten ii ajunse din urm suind panta in trap buiestru de-i sfaraiau ro ile. Era preotul Belciug, citat ca martor in procesul inv torului. Ion i i scoase p l ria, respectuos, dar preotul se uit in alt parte, imbondorit pan peste cap intr-o blan de vulpe. Bri c disp ru curand la cotitura cea mare din varful dealului. - R u om! murmur Herdelea acuma, sim ind deodat c increderea i siguran a i se cl tin pu in in suflet. Ion nu r spunse. Amandoi t cur apoi mult vreme. Calul se opintea, iu ea pa ii cate o postat bun , pe urm se oprea singur s r sufle, pornind iar i singur inainte. ranul, pe marginea oselei, mergea cu pa i m sura i, invartea biciul deasupra capului i indemna calul din cand in cand cu cate un hi, cino ,hi! , dar f r s se mai uite la inv torul care, cu un zambet inghe at pe buze, clipea des din ochi, cuprins de o nedumerire ap s toare. Parc un nour de intristare s-ar fi coborat peste dan ii, amu andu-i i uluindu-i... Din varful dealului se deschidea o priveli te m rea . Valea Bistri ei, ocrotit subt o panz fin de cea argintie, se de tepta din somn in mangaierile calde ale soarelui tomnatec. Jos, in fa , r zimat pe o spinare de p dure cu frunze verzi i ruginii, ora ul b tran p rea pl pand ca o juc rie de copii, iar turnul bisericii s se ti un paznic uria i ursuz, imbr cat in straie str vechi, cenu ii, mancate de vreme. - Uite Bistri a! zise Herdelea inviorat, intinzand bra ul. - Bun p mant. i bine muncit! adaog Ion rotindu- i privirea peste cuprinsul v ii bogate care p rea o gr din imens fermecat .

in r coarea dimine ii nem rginirea firii se inf i a mai cople itoare i p trundea adanc in sufletul inv torului. in fa a lumii mari ce se intindea in ochii lui, se sim i atat de mic c -l cuprinse o nelini te dureroas . Ce inseamn el, cu temerile i speran ele lui, cu toat via a lui in vartejul ame itor al vie ii celei mari? Nici cat un fir de nisip pe care intamplarea il arunc de ici-colo. - Dumnezeu are grije i de pas rile cerului i de nisipul m rii - se gandi dansul vrand s - i mangaie turburarea i c utand din ochi, in noianul de case din vale, cl direa tribunalului. Acolo se hot re te soarta viermilor! oft apoi g sindu-l tocmai intre biserica romaneasc i cea s seasc . - Uite, finule, uite colo-i tribunalul! il vezi? strig ar tand cu degetul o cas greoaie, cu dou etaje i cu ferestre mici ca ni te ochi vicleni. i de-acuma, cu cat se apropiau de ora , cu atat increderea i se topea. Sufletul ii tremura i totu i pe buze ii flutura un zambet umil, inflorit parc 245 de must ile-i albe, retezate. in col ul ochilor ii lic rea cate-un bob de lacrime, care se cl tinau, dar nu se rostogoleau pe obrajii incrusta i cu multe cute m runte i sub iri ca ni te desenuri m estrite... Gandurile ii alergau prin creieri, neobosite, mereu mai gr bite. Se mira cum a putut crede c va sc pa teaf r din asemenea bocluc? i, cu toate acestea, nu- i f cea imput ri i nu-i p rea r u c a n d jduit. Ce-ar fi omul dac nu l-ar ajuta n dejdea in via ? - Mi se pare, Ioane, c o p im urat de tot ast zi! zise Herdelea cand trecur vama de la intrarea ora ului, cu un glas glume , dar care a tepta o mangaiere. - Acu, ce-o vrea Dumnezeu! rase Ion gros i nep s tor. Pe coridoarele intunecoase i intortochiate ale tribunalului valuri de oameni forfoteau, gr bi i, vorbind tare, sau optind tainic, plangand i razand, ingrijorat fiecare de durerea lui i nesim itor de suferin a celorlal i... Egoismul omenesc nic iri nu se r sfa mai sfid tor ca in fa a drept ii. rani, or eni, b trani, tineri, femei i chiar copii alergau, se opreau, se certau, se rugau... i toate glasurile se adunau intr-un zgomot monoton, ap s tor, intrerupt in r stimpuri de cate^un ip t ascu it de clopo el care chema pricina ii in s lile de judecat ... In mijlocul lumii fr mantate ins avoca ii, cu gentile umflate de acte, p eau siguri, mandri, ca ni te bondari intr-un mu uroi de furnici speriate... Herdelea se opri ame it in v lm agul de oameni, infrico at c -i fuge p mantul de sub picioare. Din norocire d du curand cu ochii de avocatul Lendvay care, z rindu-l, se apropie strigand:

- Abine c sosi i!... Bun ziua!... E ti al aselea... Sc p m repede... Curaj! Cred c ie im bine!... Ai pus pe cineva s vorbeasc cu prezidentul? Speran a profesional din vorbele avocatului il umplu deodat de o nou incredere. indat se sim i iar om de seam , de a c rui soart atarn mersul lumii. De aci incolo parc nu mai vedea pe nimeni pe coridor, ca i ceilal i. Vorbea tare cu Ion, radea i se sup ra c nu-i vine randul mai degrab ... , in sala de edin se int ri i mai mult v zand la dreapta pre edintelui tocmai pe magistratul care fusese la alegerea de deputat din Armadia. Trecu mai in fa i nu se ostoi pan ce nu- i incruci a privirea cu judec torul care, descoperindu-l, avu parc un zambet in ochi. insu i pre edintele, de i nu-l cuno tea, se uit la dansul de cateva ori i privirea lui parc -i spuse: Fii lini tit! E bine! N-ai fric ! in tot timpul procesului nu- i mai pierdu st panirea nici o clip . Vorbi ungure te mai bine ca oricand, explicand am nun it cat e de nevinovat i ad ogand mereu c el e bun patriot. Judec torul reclamant nefiind de fa , Herdelea era sigur c n-a venit inadins, ca^s nu-l apese. Procurorul p rea 246 inver unat, dar Herdelea, chiar in asprimea lui, sim ea mult bun voin . Belciug a fost m rinimos, declarand sus i tare c nu tie nimic de plangerea impricinat . Se vede cat de colo c ocrotitorii mei i-au f cut datoria cu varf i indesat, s racii! i i zise Herdelea in vreme ce Lendvay perora cu foc i cu gesturi largi. De altfel toat afacerea n-a inut mai mult de o jum tate de ceas. Pe urm pre edintele s-a sf tuit pu in cu magistratul din dreapta, s-a sculat in picioare i, in numele regelui, a anun at c Ion PopGlaneta u este condamnat la o lun inchisoare i o sut de coroane amend , iar Zaharia Herdelea, inv tor in Pripas, la opt zile inchisoare i cincizeci coroane amend . Herdelea a ascultat zambind mereu i numai dup ce ia auzit osanda sa uitat imprejur parc-ar fi vrut s intrebe pe to i: ce-i asta? - Facem apel, nu-i a a? ii opti avocatul. - Negre it... apel... fire te - balbai Herdelea cu aceea i nedumerire pe fa . in coriddr ins , in mijlocul mul imii zgomotoase, il prididi deodat o sl biciune grea. Trebui s se a eze pe o banc , lang o femeie b tran care plangea cu sughi uri. I se p rea c toat lumea se clatin i-i era fric s nu se pr bu easc tribunalul peste dansul. Auzea ins foarte l murit plansul femeii i, pe cand se intreba de ce-o fi plangand, auzi i glasul lui Ion, care se inea dup dansul ca un caine, dar nu putea in elege ce spune. - Nu-i nimic... apel... desigur... ce nedreptate - r spunse totu i lui Ion, f r s - i dea seama ce zice i f r s - i

aud vocea. Apoi se scul anevoie, cutremurandu-se i ag andu-se de um rul ranului. - Am ispr vit, Ioane... Hai s mergem! murmur dansul r gu it. Atunci se pomeni iar cu avocatul Lendvay, carei vorbi repede, pref canduse sup rat i vrand s -l incurajeze: - Nu fii deloc nelini tit, domnule Herdelea! Deloc! Fii sigur c la apel r mai numai cu amenda. Bine c-a fost cum a fost. imi era fric de mai mult. Pre edintele sta e un tic los f r suflet... Trebuie s te a tep i ins c sentin a, de i neexecutorie, s fie comunicat autorit ii d-tale superioare, adic inspectorului. Asta inseamn c vei fi suspendat din slujb . Dar fire te, provizoriu. Pan la judecarea apelului... A a c s n-ai nici o grij , o s fie bine, c ci numai sfar itul conteaz totdeauna... De, ce s faci? Greut ile pentru oameni sunt...
247

- Da, da... nimic... f r grij ... Suspendat! bolborosi Herdelea tarandu- i picioarele de plumb spre ie ire. in strad suradea trist soarele de toamn . Dup g l gia din coridoarele tribunalului, uli a p rea t cut i pustie, iar tr surile rare parc duceau mor i, numai mor i... - Haidem acas , Ioane!... Suspendat! Vezi? Suspendat! zise dansul sim ind deodat pe obraji dou iroaie fierbin i, ustur toare. Lacr mile i se prelingeau prin musta a c runt . Un strop ii picur pe buzele uscate, inmu-indu-le ca un balsam s rat. Ion se uit incurcat la Herdelea. Voia s -i vorbeasc i nu tia ce. Se sc rpina in cap, injura, bodog nea neputincios. - Suspendat... Suspendat... - morm ia mereu inv torul i cuvantul acesta r suna atat de jalnic c Ion, de i nu-l in elegea, incle ta pumnii i amenin furios cl direa greoaie, cu dou etaje i cu ferestre mici ca ni te ochi vicleni...
0

CAPITOLUL IX

S RUTAREA
248

- Nu le-ar ajuta Dumnezeu i Maica Precista! Bat -i mania i urgia cerului, cum te-au batjocorit ei pe tine! blestem d-na Herdelea cand afl osanda. - Vai de mine ce-o s zic lumea c tata va edea in temni ca i Lauren din Barg u! Cum s mai scot eu capul in lume, Doamne! se v ita Ghighi, sigur c la serata din Octomvre vor ocoli-o to i dansatorii.

inv torul incerc dintru intai s se arate nep s tor i s se f leasc chiar c are s inve e el pe domnii de la tribunal cum se imparte dreptatea... Dar subt zambetele lui silite, in privirea lui trist , ca i in toat inf i area lui umilit i indurerat se vedea o infrico are atat de st panitoare c ins i d-na Herdelea, cat era de proclet la sup rare, il cru instinctiv, v rsandu- i focul numai asupra celor ce au judecat a a de tic los in Bistri a. - Te pomene ti c m mai suspend i din slujb ! gemu Herdelea, dar deabia a treia zi. Asta ar pune capac tuturor mar viilor! -O s ajungem pe drumuri, v d eu bine c acolo o s-ajungem, din pricina unui r noi mi el c ruia i-ai f cut numai bine! izbucni mai revoltat d sc li a, imp r indu- i de acuma afuriseniile intre Ion i ungurii de la tribunal... 249
Vestea condamn rii lui Herdelea s-a r spandit ca p catul prin Armadia i de-acolo mai departe, prin toate satele dimprejur. Mul i il comp timeau, dar mai mul i spuneau in gura mare: - Iat cum bate Dumnezeu pe renega i!... V-aduce i aminte cum a umblat contra lui Grof oru, la alegere? Acum uite r splata ungurilor! S -i fie de inv tur !... Cand il v zur ins prin Armadia, adus pu in de spinare, cu p rul mai alb, cu ochii blanzi i sfio i, c tand un loc or unde s munceasc dac s-ar intampla s fie suspendat, chiar i Grof oru ii stranse mana iert tor i intrebandu-l ce mai face Titu... Herdelea nu mai n d jduia acum nimic bun. Era sigur c va fi suspendat i c nici de inchisoare nu va sc pa. Se obi nui cu gandul acesta, cum se obi nuie te omul cu orice durere in via . Numai ceea ce va urma dup acestea il ingrozea i-l gonea pe drumuri neincetat intru dibuirea unui ad post de vreme rea. in a teptarea suspend rii i venind mereu acas cu mana goal , cu sufletul am rat de umilin e, c uta s fie vesel i increz tor; povestea cu am nunte cat de bine l-a primit cutare i cutare, cum i-a oferit tot sprijinul i cat e de sigur c toat nenorocirea aceasta e spre binele lui. Ceasuri intregi se sf tuia cu d sc li a cum ar fi mai potrivit s fac : s se mute in Armadia, s intre la cutare avocat sau in cutare biurou, ori s r man pe loc pan i se va ridica suspendarea, ceea ce nu poate d inui mai mult de dou , maximum trei s pt mani, in cazul cel mai r u, o lun de zile. Dar pe cand d-na Herdelea se insufle ea cu incredere, inima lui se zb tea ca o bucat de carne vie pe toc tor, gandindu-se

cum a b tut pan acuma zadarnic la toate u ile... intr-una din zilele acestea sosi pe nea teptate Laura, singur , c ci Pintea nu putea lipsi nici un ceas din Vireag, fiind tocmai vremea inceperii anului colar pe care voia s -l inaugureze cu mare pomp romaneasc . - M-am repezit pentru o s pt man ...imi era dor de to i! zise Laura dup 'ce schimb cuvenitele imbr i ri i lacr mi cu fiecare in parte. Din primele ei cuvinte ins sim ir to i c Laura nu mai este cea de odinioar . Mai era ea bun , bland la vorb , dar f r a mai fi pasionat de micile nevoi i preocup ri care cimenteaz i invedereaz unirea familiei. tirea despre rezultatul procesului n-a mi cat-o atat de mult cat se temeau ei. inainte ar fi jelit i s-ar fi chinuit s pt mani in ir; acuma clipi doar din gene de cateva ori. - Greu va fi dac te va suspenda, tat ... Eu i-am spus, ad - i aminte, de multe ori, s nu te tot amesteci in treburile altora i s - i vezi mai bine de necazurile d-tale... Acuma, ce-o s se aleag de casa asta, bunul Dumnezeu
250

tie! zise ea cu un glas atat de rece incat Herdelea se sim i mai ru inat ca in fa a unui str in i nici nu-i mai r spunse. De altfel ea incepu indat s vorbeasc de George, l undandu-l pan in cer, de greut ile lor, de planurile i speran ele lor... Cand i i aduse iar aminte c -i in Pripas, la p rin ii ei, c ut pricin lui Herdelea pentru c n-a votat pe Grof oru, spunand c i George a aflat-o i e sup rat c socrul s u e un renegat. Ba mai tarziu, aprinzandu-se mai r u de indignare, g si c bine i-au f cut ungurii de l-au osandit i c-a a trebuie s p easc to i renega ii... Herdelea avu o clip de manie, dar i-o st pani repede. A a-s copiii cand cresc mari i se instr ineaz . Parc el na fost a a? S-a dus la inmormantarea tat lui s u, dar nu s-a deranjat niciodat s -l vad cat a z cut, apte s pt mani. i doar era numai colea, al patrulea sat. Pe m -sa, de cate ori vine pe aici, o cinste te cu rachiu dulce. incolo parc nici n-ar fi. Grijile i dragostea le p streaz cu zgarcenie pentru c minul lui. Atunci ce s se mire c pe Laura n-o mai dor durerile lui? Asta-i via a. E trist . Cine s -i schimbe rostul? Via a trece peste cei b trani, peste cei slabi. Via a e a celor tineri i puternici. Egoismul e temelia vie ii... Laura era ins rcinat i se l uda c are sarcin grea. Stramba mereu din nas, se v ita c -i vine r u i cerea pove e d-nei Herdelea cum s se preg teasc pentru na tere... Ghighi se sfia in fa a ei i- i potolea anevoie avanturile zburdalnice.

- Mult te-ai schimbat - ii zise cu o foarte u oar imputare in glas. - Da, simt i eu - r spunse Laura cu mandrie neascuns . N-a mai putea tr i acuma cum am tr it inainte. M i mir cum am putut tr i aici, f r a cunoa te pe George atata vreme! - i cand te gande ti c nici nu-l iubeai i c tata i mama aproape te b teau s nu-l respingi! - Fiindc aveam g rg uni in cap i-n inim ... ' - Dar Aurel? intreb Ghighi deodat . - Copil rii de care radem deseori cu George - zambi Laura. O, mult m-am schimbat, bine spuneai tu. Fata nici nu tr ie te pan se m rit . De aceea trebuiesc starpite fumurile din mintea fetelor... Altceva e via a! adaog ea cu o insufle ire subit , cu mainile incruci ate pe pantecele ce i se rotunjea u or subt capotul de lan , ro u i cu broderii negre. i copilul! murmur apoi. Copilul! Parc de-abia acuma am i eu o int in lume! Se duse o singur dat in Armadia s vaz familia Filipoiu, na ii ei. Pe urm , de-a treia zi, incepu s se plictiseasc i s -i fie dor de George. A cincea zi se c r b ni, luand i pe Ghighi, ca s fie al turi de ea cand ii va veni ceasul. Ghighi umplu de plans trei batiste la plecare. Laura ins nici nu mai lacrim ... 251

B tranii r suflar u ura i cand au v zut-o dus . - Nu mai e a noastr , am pierdut-o! zise Herdelea r mas singur cu baba lui. - A a-s copiii cei r i i nesim itori - morm i d sc lit , strivind intre gene dou lacr mi de amar. in vatr sasaiau lemnele verzi puse ca s in focul. De afar , pe geamurile ude, str b tea lumina cenu ie, ploioas , aducand in cas priveli tea campului zgribulit i ple uvit, a satului oplo it sub pav za bolbocirilor de fum alb striu. Ceasornicul, ag at in perete subt portretul imp ratului, c nea aspru, aproape amenin tor. Herdelea, pe canapeaua veche, se uita ganditor pe fereastr , cu pipa stins in col ul gurii. D sc li a, lang cuptor, pe un scaun cu speteaza inalt , cu bra ele stranse pe piept, asculta dus vajaitul vantului de toamn . i amandoi parc auzeau cum trece vremea peste ei, f r a se putea impotrivi, cutremurandu-se doar uneori ca i cand ar fi frig in odaie. - Urat vreme! opti intr-un tarziu inv torul domol, infrico at parc s nu de tepte sau s nu tulbure zgomotul surd i neindurat al unei ma ini ce nu se opre te niciodat . Glasul lui ins p ru d-nei Herdelea atat de dulce incat zambi. Locul negru al unui dinte pierdut acum doi ani o infrumuse a in ochii inv torului care-i r spunse tot cu un suras bland, resemnat. i

zambetele lor, unite, inveselir indat casa r spandind prin toate col urile o c ldur invior toare. Se pomenir vorbind de lucruri vechi, uitate, din tinere ea lor. Prezentul, cu nevoile i de ert ciunile lui, se topi ca un vis urat in vraja amintirilor... Herdelea se apropie de vatr , i i dogori mainile la foc, mangaia obrajii zbarci i ai femeii lui, o s rut u or pe frunte i zise oftand: - Ei, b buco, b buco, tot noi b tranii... , Un cioc nit aspru in u f cu pe Herdelea s sar fript, ca un indr gostit surprins de mama iubitei... in odaia plin de c ldura trecutului intr , ca o vijelie care strive te tot in cale, Ion Glaneta u cu vestea c-a primit sentin a... Ion cerea mereu inv torului s -l indrepte cum s fac s ia asupra lui cele opt zile de inchisoare. El era imp cat i nu-i p sa de condamnare. Se bucura chiar c-a sc pat de o grije i se va putea ine numai de necazul lui cu Vasile Baciu. Fiindc se fixase ziua inf i rii lor la judecat , Ion incepea s aib visuri urate: ba c s-a b tut cu socrul s u i a r mas dedesubt, ba c 252 Grof oru l-a p r sit i a trecut de partea lui Vasile, ba c Ana a cerut desp r enia l s-a mutat la tat l ei, cu copil cu tot, l sandu-l pe el cu buzele umflate... Mai ales cel cu Ana i se infipse in cap ca un urub. Iar cand Herdelea ii spuse c-ar fi r u dac Ana s-ar desp r i de dansul, i i schimb purtarea fat de ea, trecand deodat de la b t i la mangaieri i r sf uri, incat i vecinii se intrebar : ce-o mai fi pl nuind feciorul Glaneta ului? Pe Ana ins dragostea lui n-o mai putea inc lzi. intre dan ii parc se ridicase un zid de piatr a a de inalt c nici o man omeneasc nu l-ar mai fi putut d rama. Acuma era p truns pan -n m duva oaselor c ea nu e decat o unealt in mainile b rbatului in care- i pusese toat iubirea i chiar via a. Con tiin a aceasta o f cea nep s toare. Tr ia, dar f r nici o n dejde, privind viata ca o povar . Muncea din greu, neincetat, ca o ma in stricat care se invarte te singur , duduie i se mistuie pan ce intr-o clip nea teptat se sf ram zgomotos... Era sfar itul toamnei, cu lapovi e friguroase, cu fulguiri de z pad din ce in ce mai dese. Zenobia pierdea vremea prin sat, pe la femei, barfindu- i nora ori pe al i oameni de treab . Glaneta u i i

petrecea veacul pe la carcium , mai cu seam de cand a murit Avrum, c ci ovreica ii d dea rachiul pe datorie. Ion, din pricina har ei lui cu Vasile Baciu, mai mult se g sea pe drumuri decat acas . Astfel Ana r manea mereu singur , cu copila ul care era r u, i cu Dumitru Moarc , care-i mai d dea cate o man de ajutor i se plangea c Paraschiva nu-l cheam acas i c va pieri printre str ini. Cu Dumitru se invoiau. Nu schimbau nici trei vorbe toat ziua. B tranul era ursuz, boscorodea singur, vr jm ea g inile i le ha aia de zeci de ori din tind in ograd . Iubea ins p tima copilul i-l leg na i-l giugiulea ca o doic . Ba de cateva ori cat p-aci s se bat cu Ana ca s -l lase s -l infe e dansul. De altfel, de cand se ad postise in casa Glaneta ului, sl bise mai tare, tu ea i mocnea ca un t ciune gata s se sting . intr-o zi ins Dumitru prinse atata chef de taifas, c Ana nu mai tia cum s se cotoroseasc de el. - Ce-i, vajule, de- i umbl gura ca o moar stricat ? ii zise nevasta in cele din urm , sc ldand copila ul. Ia seama c nu-i a bine. Ti-o fi venit ceasul mor ii... - Mi-o fi venit, de ce nu? ranji b tranul la picioarele albiei, gadiland cu degetul t lpile copilului care galgaia mul umit, cu ochii inchi i, in apa c ldicic . Las s -mi vie c am tr it destul... - Ia mai las -n pace copilul, mo ule, i d -te la o parte c tot te stropesc! Dumitru se a ez pe lavi , t cu i apoi se porni s -i povesteasc din fir in p r p ania lui cu iganii, pe care-i pl cea mult s-o povesteasc oricui il
253

asculta. Ana nu-l lu in seam , dar aceasta nu-l impiedic s -i mai spuie i alte intampl ri din via a lui, razand copil re te, parc , istorisind, s-ar fi reintors aevea in tinere ea-i vesel i f r griji. Dup amiazi, cu toate impotrivirile Anei care se nec jea c o incurc in cas de nu- i poate vedea de treburi, ii tr zni prin cap s se rad . Atarn o oglinjoar , p tat de mu te inc de azi-var , de bumbul cercevelei de la fereastr , lu ap cald intr-un blid, il puse bini or pe lavi ; ag cureaua de la cioareci in a ana geamului i petrecu prelung briciul ruginit, incer-candu-l in cateva randuri pe ni te fire de p r smulse de dup ureche. Pe urm , cu s punul ce-l intrebuin a Ana la scalda copilului, i i mangaia u or barba i incepu s se frece aprig prin p rul aspru i rar ca epu ele... i toat vremea gura ii tor ia verzi i uscate cu atata voio ie c mai tarziu i Ana se insenin i, dand a copilului, intoars cu spatele spre el, se intinse la vorb .

- Acu ce te mai tot razi i d-ta, c doar e ti b tran i nu mai umbli dup fete - il intrerupse femeia cu mil . i - Eu nu mai umblu, dar dup mine umbl una... una cu o coas mai ascu it ca briciul sta... Umbl i umbl , i numai un semn a teapt ca s fac har ! i s m duc drept in fa a lui Dumnezeu, s m judece cum i ce am dres in lumea p manteasc - morm i Dumitru pu in ciudat, ca un dasc l care cite te la prohod. - i nu i-e fric de moarte, mo ule? intreb Ana intorcand fa a spre el. - De ce s -mi fie fric , fata mo ului?... Omul tr ie te ca s moar . i cum tr ie te, a a moare. Dac tr ie te r u, moartea-i bun i bland ca o s rutare de fat mare. Dac tr ie te bine, ehehe, atunci i moartea-i rea i coasa nu taie i te chinuie te i te suce te mai dihai ca-n pantecele iadului... - Avai, cum vorbe ti - f cu nevasta a ezandu-se pe marginea patului i leg nand copilul adormit. Senin tatea cu care vorbea Dumitru despre moarte, o nedumerea. S tul trebuie s fie de via cine e atat de preg tit de moarte. Pe ea gandul mor ii i azi o mai sp imanta i-i amintea pe Avrum, in ur , cu fa a-n sus, p r sit i chinuit chiar dup ce a trecut in lumea cealalt . - Te doare r u cand mori? intreb ea iar i, cu ochii mari. Dumitru i i cl bucea mereu barba. Acum se opri i se uit lung la Ana. - Nu tiu - r spunse apoi ridicand din umeri. Poate c nu doare... - Dar cand te na ti, de ce suferi? - Cand te na ti?... Da cine tie dac suferi? Apoi a a nu tie nici omul cand moare. Numai Dumnezeu tie! murmur b tranul sculandu-se in picioare i incepand s - i rad falca stang incetinel, c ci ii tremura tare mana. 254 Ana r mase ganditoare, cu mainile in poal . I se p reau atat de stranii totu i atat de adev rate vorbele mo ului, incat ii era ru ine c pan azi de abia l-a luat in seam . in odaie nu se mai auzea decat harjaitul briciului i sasaitul focului in vatr ... in tind porni deodat s cotcod ceasc o g in manioas . Ana tres ri, se gandi c are s se trezeasc copilul, apoi c-ar trebui s vaz cate ou s-au adunat in cuibar, pe urm car fi bine s mearg s dea drumul g inei, c ci u a tinzii e inchis . Dar nu se mi c din loc. Cu ochii pironi i in spatele mo neagului, asculta scar aitul briciului i-i pl cea zgomotul acesta a a de mult c indat nu mai auzi nici g ina, nici vantul care zgal aia ferestrele, nici picurii de ploaie care pliceau in geamuri... Dumitru se intinse brusc din ale i se intoarse spre ea cu fa a jum tate ras , jum tate umflat de cl buci albi. - Anu o, Anu o... mor! balbai dansul l sandu-se pe lavi , cu briciul deschis ca o furc in degetele dreptei i cu un suras bland in privire.

Femeia s ri n uc in picioare, f r s in eleag bine. - Lumanare... - opti mai incet mo neagul. Gura ii r mase deschis , neputandu- i sfar i gandul. Ana ii v zu to i din ii de deasupra i gingiile goale dedesubt, stranse parc intr-un ras nep s tor. - Mo ule... vai de mine! bolborosi nevasta z p cit i fulgerandu-i prin minte: Zice c moare i parc rade!... Apoi deodat fugi afar , in ograd , in ploaia b tut de vant, l sand u ile deschise larg i frangandu- i mainile, se porni s ipe desperat : - Tulai!... S ri i!... Tulai!... Moare!... Tulai!... G ina zbucni afar din tind , cotcod cind speriat , i se repezi tocmai in varful gunoiului din dosul casei... Floarea lui Macedon Cerceta u, de peste drum, auzi ipetele Anei i veni indat crezand c iar a b tut-o Ion. - Moare... moare badea Dumitru! strig Ana mai potolit pu in la apropierea unui suflet omenesc. G sir pe Dumitru rece, rostogolit jos de pe lavi . Mana dreapt cu briciul o inea in sus parc , in clipa cand a c zut, s-a ferit s nu se taie. in ochii holba i, cu lumina inghe at , r m sese inscris o dorin mare, iar pe buzele intredeschise parc mai flutura oapta lumanare ... Floarea se cutremur , se inchin i zise: - Aprinde fuga o lumanare!... Doamne fere te! A murit ca un p gan, f r lumanare!... Pan aprinse Ana o luman ric de cear , cealalt se c zni s -l ridice pe lavi . Nu izbuti. - E greu ca bolovanul, Doamne iart -m ! murmur ea f candu- i cruce. 255 Peste cateva clipe sosi i soacra primarului, din vecini. ii luar briciul din mana in epenit i apoi, toate trei, il a ezar pe lavi , cu lumanarea aprins la c p tai. Macedon Cerceta u, picand mai tarziu, se gr bi s rad obrazul pe care mortul nu mai apucase s i-l rad singur. Pe urm incetul cu incetul casa se umplu de femei i b rba i. Tocmai cand se sf tuiau cu to ii cum s -l scalde i s -l imbrace, n v li Paraschiva, o femeie c-o fa ce parc mereu radea, de i ve nic era manioas i trantea i r bufnea ca un voinic. - Va s zic -i adev rat c-a murit, ai? zise ea inghesuindu-se printre oameni. Nu degeaba i-am spus eu c-o s -l tr zneasc Dumnezeu, nu, nu! Uite-l, c s-a pr p dit ca cer etorii, de incurc lumea i dup moarte!... Dar oare cum o s -l duc eu de-aici, p catele mele! in fa a mortului incepu s boceasc foarte jalnic, f r lacr mi ca s arate lumii durerea ei mare. Boci astfel cateva minute, frecandu- i ochii cu pumnii pan -i ro i, i strambandu-se ca o maimu indignat . Apoi deodat se opri, oft cu poft i zise in gura mare: - Vai de mine ce-am mai plans!... Uf! M-a apucat i durerea de inim !... i pe urm indat p i lang mort i-l

c ut prin buzunarele pieptarului de oaie. G si b ica de tutun de care atarna scobitoarea pentru luleaua ce se ascundea in cellalt buzunar. Ridic pieptarul i deschise chimirul, dar nu- i putu vari mana. il descinse incet, puse erparul pe mas i, scormonindul bine, d du peste un bilet de cinci zlo i, invelit intr-o" hartie bo it . R sturn chimirul, il intoarse pe dos i, nemaidescoprind nimic, s ri ipand: - Uita i-v , oameni buni, cum i-a b tut joc de mine care l-am strans de pe drumuri i l-am sp lat i l-am ingrijit ca pe-un om de omenie!... Uita i-v ! Cinci zlo i! Vede i?... A vandut jidovului bun tatea de c su , a b utb ni orii i eu am r mas cu cinci zlo i pentru toat truda mea cea mare!... - Taci, lele Paraschiva, c -i p cat... Paraschiva se aprinse mai avan i, z rind pe Ana, se n pusti la ea: - S tac, ai?... S lac, c vou ce v pas , dac i-a i luat ce-a fost mai bun!... Nu v satur Dumnezeu, de ravni i i la s r cia altora, dare-ar Dumnezeu s v ingropa i cu ce i-a i luat!... Ana ro i i nu putu r spunde, indarjind mai r u pe Paraschiva care r cni: - Mi-a i furat b ni orii, talharilor! Mi-a i mancat sudoarea b trane ii, nu v-ajute Maica Domnului i... Intr Ion, venind din Armadia, nec jit, c ci Grof oru il gonise i-i spuse s nu mai calce pe la dansul pan -n ziua procesului; pe drum aflase c-a murit Dumitru i se sup rase mai tare gandindu-se c va trebui s cheltuiasc cu inmormantarea. Paraschiva deschise gura s -l oc rasc i pe dansul. 256 - Ie i afar , beciznico! marai Ion scurt, apucand-o de spate i repezind-o tocmai in u . Paraschiva se opri i in tind , i-n ograd , i-n uli , i se r cori afurisinIdu-l in toate chipurile, dar in sfar it se c r b ni, innodand bancnota in col ul n framei i punand-o bine in san, mul umit totu i c-a putut salva m car atata i c i-a injurat cum se cuvine. Ion innegri de necaz afland c Paraschiva a g sit cinci zlo i in chimirul mortului i era mai s plezneasc pe Ana c-aJ sat-o s -i terpeleasc . Dar Ana nu se mai sinchisea de amenin rile lui. in urechile ei r sunau vorbele mo neagului i-n ochi p stra numai inf i area lui senin i mul umit din clipa mor ii... Iarna veni brusc ca o furtun . Tot p mantul se albi intr-o singur noapte. Pe urm d du un ger cumplit de paraiau gardurile inghe and, iar focul in vetre troznea i scuipa scantei... Z pada c dea mereu, cand in fulgi grei, lene i care intunecau v zduhul, cand in bobite m runte, aspre, valtorite de viscole n praznice... Cand ningea mai vr jma , pe la pranzul cel mic, Vasile Baciu, imbr cat cu cojocul alb de oaie, cu c ciula alb de miel infundat pan pe ochi, ie i din cas , hot rat s sfar easc cu Ion. in via a lui, de i era om aproape de cincizeci de ani, n-a umblat pe la judec i; -acuma poimaine are inf i are cu ginere-s u. Sa inut, s-a

impotrivit, c doar-doar il va inmuia. Cu cat se apropia ins sorocul, cu atat frica i se incuiba in inim . S-ajung el la b trane e s -l m nance procesele i avoca ii! I se p rea o ru ine nesuferit . Numai derbedeii bat drumurile judec toriilor. Mai bine s - i dea i sufletul din oase decat s mai mearg a a inainte... Se opri in poarta Glaneta ului i, oftand odat greu, strig : - M i Ioane!... Ioaneee!... Acas e ti?... Nu-i r spunse nimeni. De sub coperi ul de paie care gemea de povara z pezii de dou palme, de sub stre inile tivite cu ur uri sclipitori de ghia i prin cr p turile u ii inchise r bufnea un fum van t ce se impr tia repede in uerele viscolului. Trecu un r stimp bun. Apoi in u a tinzii se ivi Ion cu capul gol, intreband: - Cine-i?
257

- Eu, eu - f cu repede Vasile. Ia hai cu mine, Ioane, pan -n Jidovita! adaog pe urm , dup o scurt ov ire, cu un glas parc vorbele il inecau. Ion st tu cateva clipe nedumerit. - Da ce-i in Jidovi a? gr i dansul, privindu-l b nuitor. - Vii ori nu vii? se r sti atunci Baciu peltic din pricina must ilor inghe ate. C n-am vreme acum s m sf desc cu tine... - Bine, socrule, stai c viu! r spunse Ion disp rand un minut, in vreme ce b tranul se in epeni in mijlocul drumului, r zimat in b ul ce nici nu se vedea de sub cojoc. - Hai c -s gata! murmur ginerele, revenind cu sumanul intre umeri. - Hai! Se m surar o clip cu priviri du m noase. Apoi pornir vajnic, ca doi oameni care se duc intr-o b t lie pe via i pe moarte. Ninsoarea aspr ii pleznea peste obraji, ii in epa in ochi, iar vantul le sasaia in urechi, amenin tor. Mergeau al turi, cu pa i intin i, pandindu-se cu coada ochiului parc s-ar fi temut unul de altul. Z pada scra nea manioas sub opincile lor. Hotarul intreg era alb ca un giulgiu curat; numai ici-colo cate-un pom p dure innegrit de frig i i frangea trupul cerand ajutor... Ci meaua Mortului se f cuse o incol citur de ghia peste care o vini oar verzuie de ap se prelingea totu i infruntand gerul. P durea Domneasc , gatuit de om t, cu copacii desfrunzi i, goi i sub iri, plangea i gemea implorand parc mila celor doi b rba i ce mergeau sufland greu, t cu i, cu fe ele n p dite de promoroac ... Ion ghicise c socrul s u caut o invoial i se gandea mereu s nu-l biruie cu vre-un nou vicle ug. Ar fi vrut s -l descoase, dar ingrijorarea nu-i d dea r gaz s g seasc cuvintele potrivite... Apoi Vasile Baciu t cea i uneori morm ia ca un urs scormonit din somn. Acum lui ii p rea r u c s-a pornit s - i dea averea de bun voie i,

apropiindu-se de Jidovita, il b tea gandul tot mai st ruitor s se intoarc acas i s lase s hot rasc judecata. Vantul sufla din fa i-l zgal ia parc inadins i-l indemna s - i ia seama pan mai e vreme. Sosir la ultima cotitur de drum. Se iveau coperi urilc inc rcate de z pad i mai ales casa cea dintai pe mana dreapt , inalt , cu ferestre mari, cu pere ii galbeni. Era casa notarului i cancelaria comunal . Vasile Baciu sim i o strangere crunt in inim i se opri brusc. Din hornul inalt, sub ire, acoperit, se ridica un nour de fum gros i negricios pe care nici viscolul nu-l putea impr tia, ci trebuia s -l invarteasc mai intai i apoi s -l tranteasc , uluit, pe coasta de mesteac ni ce pornea piezi chiar din spatele casei. Vasile 258 sufl pe n ri, se uit furi la Ion care-l in recuse cu vre-o doi pa i, f r s bage de seam c s-a oprit, i porni iar inainte bomb nind furios. Cand s intre in Jidovi a, ginerele intreb cu glas foarte r gu it: - Da unde ne ducem, socrule? Vasile Baciu mai f cu ca iva pa i, f r a-i r spunde, i pe urm coti in curtea cancelariei, urmat de Ion. Urcar sc rile de piatr scuturandu- i opincile. in coridorul larg vantul adunase un noian de om t. La u a cu geam Vasile se opri. Vru s ridice mana s apese clan a, i parc mana-i era moart ori clan a aprins . i i scoase c ciula i o b tu pe genunchi. Se lini ti i deschise totu i. Intrar in biuroul practicantului, care servea i drept cancelarie pentru rani; in odaia notarului nu se primeau decat domnii i frunta ii satelor ce ineau de circumscrip ie. R maser amandoi lang u , scuturandu-se intr-una de z pad . in biurou era numai practicantul Hornstein, incovoiat peste un registru in care scria cu o gravitate solemn i cu obi nuita-i tremurare din cap, i straja din S r cu a, lang soba de teracot , inc lzindu-se cand in spate cand in fa . - Trebuia s v scutura i afar , nu s umple i cancelaria de om t! morm i practicantul intr-un tarziu, stramband mandru din nas i f r a ridica ochii din registru. Vasile Baciu vru s vorbeasc , dar nu tia cum s inceap , incurcat mai r u de dojana func ionarului. T ceau to i. Se auzea scar aitul chinuit al peni ei practicantului i bazaitul unei mu te mari, trezit din somnu-i de iarn , care zbura speriat de pe un perete pe altul, neg sindu- i locul. - Ce pofte ti? vorbi Hornstein dup o pauz lung , mangaind cu tamponul i privind cu admira ie ceea ce scrisese. Pe urm intoarse pagina cu b gare de seam i o netezi cu palma. Capul ii tremura mereu, buza de jos, mai groas i scoas in afar , se sub ie o clip , mu cat de ni te din i foarte albi, in vreme ce, dup ureche, tocul amenin a intocmai ca o suli gata s str pung . Iute, iute, c eu n-am vreme s a tept pan disear ! Trebuia s

v socoti i de afar ce vre i! ii gr bi practicantul, luand tocul de la ureche i potrivindu-l intre degete. - Domnul notar nu-i acas ? intreb Vasile cu o lic rire de n dejde c poate lipse te notarul i astfel nu va mai da nimic. - Domnul notar are de lucru... Pute i s -mi spune i i mie ce vre i - zise Hornstein, jignit c ranii mai intreab de notar, de i il v d aci pe dansul care cunoa te lucr rile de birou tot a a de bine ca i Stoessel. . 259 Se f cu iar t cere. Vasile Baciu se muta de pe un picior pe cellalt, muncit de gandul s ias afar , s lase toate balt , intample-se ce s-o intampla. Totu i zise pe urm : - Am face un contract, domni orule... a a... un contract... - Bine. Sta i jos! pufni practicantul sup rat. Du-te, m i straj , cheam pe domnul! Spune-i c -i un contract! Auzi?... Se a ezar pe o banc , unul lang altul. i amandoi se uitau ganditori la Hornstein, a c rui peni scar aia parc mai aspru, pe cand musca bazaia acuma mul umit , lipit pe soba cald , ca o pat de cerneal pe o coal ministerial . - Ce contract vrei Vasile? zise notarul intrand repede, cu p l ria moale pe ceaf , frecandui mainile i trecand drept la sob s se inc lzeasc . Iar vrei s mai dai ceva ginerelui? adaog apoi cu un zambet, v zand i pe Ion. Stoessel era un b rbat de vre-o treizeci i cinci de ani, cu ochii mici, negri i vioi, care se invarteau ire i in orbite, cu nasul gros i cu urechi mari. Avea totdeauna o vorb bun sau o glum pe buze i de aceea ranii il iubeau m car c era ovreiu. Vasile i Ion se sculaser in picioare. Zambetul notarului alungase parc deodat toat mohoreala din inima lui Vasile. Vorbi deschis, cu fa a inseninat , ca i cand ar fi fost vorba de un bilet de vite. - Apoi ce s facem, domnule notar? Trebuie s ne invoim, c-a a-s vremurile... Ce s mai cheltuim cu judec i, cu drumuri... - Da, da, prea bine - aprob Stoessel sco and p l ria i a ezandu-se pe un scaun in fa a practicantului care scria netulburat. - Acu eu am imb tranit i cine tie cate zile m-o mai ine Dumnezeu... Am muncit destul i mam trudit. Acu-i randul tineretului... Noi am ispr vit cu lumea... Nu zic bine? - Bine, bine! - A a c m-am gandit s le mai dau i ce mi-a mai r mas, s tiu cel pu in c am dat tot i nu mai am nici o grij sfar i Vasile cu un suras trist, privind drept in ochii notarului. - Am in eles... i cate locuri sunt?

- Apoi opt ar mai fi, domnule notar! interveni brusc Ion. E porumbi tea cea mare din Lunci, apoi patru delnicioare cu ov z in Z hat i apoi trei holde de prim var in hotarul S scu ii... Dar mai e i casa, i... - Iaca, dansul le tie mai bine ca mine - zise b tranul cu acela i zambet trist, dar cu glasul mai aspru. 260 - Da tu din ce-o s tr ie ti? intreb notarul scobindu-se in din i cu unghia lung i ingrijit de la degetul mic. - Oi tr i i eu cum o vrea Dumnezeu - murmur Vasile coborand ochii in p mant. - Asta-i ceva problematic... Opre te- i i tu baremi folosin a pan la moarte... Ce-i in man , nu-i minciun ! zise Stoessel acuma serios. - Apoi doar nici noi nu suntem p gani, domnule notar - s ri Ion, dar, intalnind ochii batjocoritori ai notarului, se opri scurt parc i-ar fi retezat glasul c-un fir de a . - Tot, tot... s se ispr veasc ! zise iar Vasile in bu it. Stoessel ceru practicantului formularele trebuincioase, puse pe Ion s isc leasc pentru el i pentru Ana, iar Vasile, ne tiind carte, ap s cu degetul pe cruce. - De bun voie, Vasile? mai intreb notarul insemnand intr-un carnet. - De bun voie, vezi-bine c de bun voie! zise Baciu infuriat deodat i deabea st paninduse. - A a... Peste cateva zile e gata - incheie Stoessel frecandu- i mainile. Apoi, b tand pe Vasile pe um r, ad ug glume : i uite-a a, ai venit aci om bogat, i acuma pleci cer etor! Haha!... Amandoi ranii se intunecar . Gluma notarului ii izbise drept in inim . Ie ir i se ab tur la carciuma Zim lei. Mai ales Vasile sim ea o sete ustur toare, care-i r scolea sangele... Carciuma era goal , c ci afar viforni a fierbea mai manioas . B ur un r stimp t cu i, Ion apoi, v zandu-l tot nepotolit, incepu s -i spuie s n-aib nici o grij c vor tr i impreun ca-n rai. Vasile ascult mult vreme, iscodindu-l ins neincetat. in ochii ginerelui biruin a str lucea atat de a a toare c in curand Vasile o sim i p trunzan-du-i in creieri i cl tinandu-i temeliile. - Talharule, talharule, m-ai l sat pe drumuri! izbucni deodat Vasile Baciu, otr vit de furie, i- i infipse mainile in gatul ginerelui. Ion, lini tit parc ar fi a teptat demult atacul, se smulse din stransoarea b tranului -apoi ii tranti numai un pumn in piept, dar atat de zdrav n c il dobori de pe scaun. - Mi-ai furat p mantul, ho ule! M-ai omorat, ho ule! url Vasile furios i neputincios, t v lindu-se pe podelele murdare. infierbantat de mul umire, Ion pl ti i plec acas prin viscol, nep s tor. B tranul ins se a ez la b utur , am rat de moarte, povesti Zim lei ce a p it cu lallftrul i sfar i jalnic: - Am r mas cer etor...

261

Fiindc suspendarea intarzia, in sufletul lui Herdelea se furi

incetul cu incetul iar o

raz de incredere. Optimismul omului nu e in stare s -l starpeasc nici o cruzime a vie ii. Se gandea c desigur subinspectorul Horvat, primind in tiin area tribunalului, i-a adus aminte de serviciile patriotice ale lui i a pus la dosar chestia suspend rii pan la pronun area apelului care il va sp la de orice vin ... -t Cu atat mai mare ii fu uimirea i durerea cand, pe la sfar itul lui Noemvre, i se aduse in tiin area oficial c , in urma deciziunii tribunalului, este suspendat din serviciu pe timp nelimitat i c domnul Nicolae Z greanu il va inlocui cu incepere de la intai Decemvre. - Ei, nu-i nimic... Parc nu m a teptam? zise Herdelea ing lbenit i tremurand. Eram doar sigur... M mir c-a intarziat atata... D sc li a planse amarnic. Ea avea presim irea c au s moar de foame, acuma la b trane e. Se mangaiau numai c nu sunt acas copiii, care desigur s-ar topi i de ru ine. Herdelea, ca s-o lini teasc , min i c chiar maine, dac vrea, poate s ia o slujb de avocat sau oriunde. Apoi se r corir injurand pe Z greanu, parc numai el ar fi pricina nenorocirii lor. il cuno teau. Era b iatul unui ran-c r u din Armadia, absolvent al coalei normale de stat din Deva. il l uda toat lumea, c ci avusese burs de la stat i ie ise totdeauna intaiul in clas . Se zicea c -l protejeaz mult subinspectorul, c ruia i-a fost recomandat special de c tre directorul coalei normale, i i-a f g duit s -l propun ministerului in cel dintai loc vacant, deoarece ranul nu voia s se instr ineze de jude ul lui. il cuno teau i fetele. incercase chiar s fac curte Ghighi ei i-i trimisese de la Deva cateva ilustrate. A doua zi Herdelea se repezi in Armadia s caute neap rat o slujb . Seara se intoarse acas vesel, cu un teanc de hartii la sub ioar . ii d duse Stoessel s -i fac ni te contracte r mase in urm . - Vezi, bab , c nu ne las Dumnezeu? strig inv torul insufle it. Foarte de treab notarul... El singur mi-a oferit cand a v zut c-am fost suspendat... -apoi s mai zic lumea c ovreii nu-s oameni de inim ! Dintr-ata ia romani ganditu-s-a vre-unul la mine? La intai Decemvre diminea a, Z greanu b tu la u . Venea s ia coala in primire. D-na Herdelea il m sur cu o privire atat de dojenitoare, c tan rul se incurc , i i ceru mii de scuze, c el nu-i de vin i-i pare foarte r u, dar...

Era de abia de dou zeci i doi de ani, sub irel, cu obraji de fat , pu in palizi, cu ochi alba tr.} sfio i i cu o frunte deschis , cuminte... Nu-l pofti 262 nimeni s eaz . Tocmai fiindc p rea simpatic, d sc li a il uri mai mult, zicandu- i c , dup ce a scos pe Herdelea din paine, acuma se mai i preface... Herdelea, ca un coleg mai b tran, incerc s glumeasc cu dansul, de i in suflet era zdrobit. Numai de clipa cand va trebui s se despart de coal , i-a fost fric . i iat c-a sosit i clipa aceea... Pornir impreun spre coal . De ce se apropiau, de aceea Herdelea p rea mai vesel i de aceea inima lui gemea mai sfa iat . Spunea razand cat se bucur c mai sc p pu in de povara coalei, dup ce i-a tocit pl manii treizeci i ata ia de ani cu atatea sute de copii nebunateci, i in gand i i zicea c nici o meserie nu-i mai frumoas pe p mant ca aceea de-a des eleni mintea tinerelor vl stare omene ti... Cand intrar in coal g l gia zburdalnic amu i i copiii s rir in picioare. Herdelea ii cuprinse pe to i asezeci intr-o privire duioas , parc to i ar fi fost trup din trupul lui. Apoi, intr-o t cere intrerupt doar de cate-o oapt speriat sau de vreun ras infundat, Herdelea predete tan rului cheia dulapului cu biblioteca i arhiva coalei. i, in vreme ce Z greanu r sfoi prin condici, b tranul, cu inima strans , i i mai arunc ochii la copiii nedumeri i, la pere ii impodobi i cu tabele colorate, la b ncile murdare i crestate de mainile trengarilor care au trecut prin ele, la ma ina de socotit, pan i la ulcica albastr de b ut ap , a ezat pe cofi a cu capac in dosul tablei de scris... i i petrecu mana prin p ru-i argintiu. Trebui s fac sfor ri s nu-l podideasc lacr mile... Pe urm i i lu p l ria i d du mana cu Z greanu care strig sever, pe ungure te: - Scula i! Mergand spre u nu mai avu puterea s se uite la copii. Z greanu il inso i in capul gol, pan afar ... Herdelea r mase singur in curtea coalei. Auzi zgomotul ederii elevilor. in uli se opri iar, cu ochii la h r baia cea lung i alb pe care a crezut-o a lui i in care a l sat mai mult de cincisprezece ani din via a lui... Glasul ascu it, poruncitor al noului inv tor r suna acuma intr-insa, tergand urmele str duin elor lui... Nu se mai putu st pani. Lacr mile ii ardeau obrajii... Cateva zile parc avu o piatr pe suflet. Mai cu seam diminea a, cand clopotul chema copiii la coal , il cuprindea un dor chinuitor. St tea in fereastr , cu privirea spre locul unde era coala, i i se p rea c aude sosind copiii veseli, g l gio i, i-i vede b tandu-se cu cocolo i de z pad , cu obrajii imbujora i... Apoi deodat se

cutremura. Pe uli trecea gr bit Z greanu, cu p l ria pe ochi, venind din Armadia^ de-acas , cu un pache el in man , merindea pentru dejun. Tan rul inv tor se uita foarte ingrijorat la casa b tranilor, s -i salute respectuos dac ar z ri pe cineva. Herdelea ins se 263 Grof oru sim i toat emo ia acestui suflet muncit i bun, i fu cuprins de comp timire adev rat . ii apuc mana dreapt i i-o stranse c lduros cu amandou mainile. Apoi il b tu fr e te pe um r, optindu-i induio at: - Curaj! Curaj!... Romanul nu piere!... Pan -n Pripas alerg mai mult decat merse, ca s-ajung mai repede, s spun babei" lui vestea cea bun . i pe drum vorbi lui Ion numai despre Grof oru cu atata insufle ire parc-ar fi vorbit despre Dumnezeu. - Nu exist in toat Europa alt om ca Grof oru, auzi tu Ioane? ii striga dup fiecare replic . D-na Herdelea il puse s -i povesteasc de cinci ori din fir in p r tot, tot: ce i-a vorbit, cum i-a f g duit, cum era imbr cat... Apoi planse cu hohot de bucurie i numaidecat zise o rug ciune special , pe care i-o mai amintea din copil rie, pentru oamenii binef c tori, implorand fierbinte pe Atotputernicul s -i h r zeasc lui Grof oru s n tate, noroc i implinirea tuturor dorin elor. - i tocmai pe omul sta l-am comb tut eu la alegere, de dragul unor unguroi blestema i!... imi vine s m izbesc cu capul de to i pere ii! se vait inv torul, ros de remu c ri. - Mare prost ai fost, b rbate, a a este! zise d sc li a tergandu- i gura cu dosul mainei. Nai vrut tu s m ascul i pe mine... Dar Dumnezeu a auzit rug ciunile mele i nu ne-a l sat... Via a i se p rea un vis lui Titu in Lu ca de cand se apropiase de Virginia Gherman. Cu nimeni nu se in elesese inc atat de bine, nici cu prietenii din Armadia, nici chir cu surorile lui, cum se in elegea cu inv toarea aceasta de teapt i incant toare. Fata notarului Cant reanu il plictisea fiindc era geloas , dovedind astfel c nu e in stare s aprecieze o leg tur ideal dintre dou suflete cinstite... Pe la inceputul toamnei, intr-un amurg, alergand insufle it la Virginia, Titu g si in cas pe plutonierul de jandarmi. R mase uimit. Ce caut plutonierul ungur la o romanc atat de mandr ? eful postului de jandarmi incercase din prima zi s se imprieteneasc cu dansul, dar el se ferise ca de foc. Prietenia cu un jandarm ungur i se p rea cea mai mare ru ine... -acuma iat -l la Virginia Gherman, tovar a lui de visuri, la fiin a care-i imp rt e te n zuin ele!... inv toarea ro i i zise ungure te: 266

- Nu v cunoa te i? - Ba foarte bine - r spunse ungurul intinzand mana lui Titu. Plutonierul ins mai st tu doar cateva minute i apoi plec , s rutand degetele, foarte reveren ios, Virginiei Gherman. Titu, care nici nu deschisese gura, izbucni indat ce se inchise u a: - D-ta prime ti in cas pe c l ul nostru? - E un om cumsecade... De ce exagerezi? Fiindc -i ungur? r spunse inv toarea atins . - D-ta... vorbe ti a a? - Fugi c e ti ridicol - se indign Virginia. Visurile noastre sunt una, iar oamenii sunt alta. Cunoa te toat lumea sentimentele mele, dar asta nu inseamn c nu v d realitatea... Titu f cu o incercare timid de a-i l muri c nepotrivirea dintre sentimentele i faptele omului e o crim fa de ideal, dar trebui s se dea b tut repede, inv toarea c dea din ce in ce mai jos in sufletul lui. - O decep ie mai mult! i i zise dansul intorcandu-se acas ca un soldat invins intr-o b t lie hot ratoare. Se pare c via a toat e un ir lung de neintrerupte deziluzii, o lupt crancen intre vis i realitate... Domni oara Eugenia, v zandu-l indispus i afland pricina, ii spuse razand ironic: - D-ta e ti atat de indr gostit de Virginia c trebuie s fii singurul om din sat care nu tie c plutonierul ii face curte, i inc dinaintea d-tale... Toat noaptea o petrecu pe ganduri, cu ochii deschi i, c utand s - i p trund sufletul. i i zicea ingrozit c , dac ar iubi-o, dac ar fi adev rat ce crede fata notarului i ce cred poate i al ii, atunci s-ar fi l f it atatea luni intr-o minciun resping toare, murd rindu- i pan i visurile lui... Atunci poate c nici visurile nu-i sunt sincere, sau nu sunt mai sincere ca ale inv toarei care le potrive te prea lesne cu prietenia ungurului?... Durerea ce o sim ea i se p rea izvorat din gelozie, ca i odinioar cand, din pricina Rozei Lang, a crezut c s-a d ramat lumea... i totu i, cum s-o fi iubit dac niciodat n-a dorit aevea nici m car s-o imbr i eze?... Ori poate tocmai aici e gre eala? El ii vorbea de n zuin ele neamului, pe cand ea ravnea iubire... Da, da!... i deodat vaza cat a fost de nepriceput. El n-a iubit-o, dar ea l-a iubit. i, fiindc el umbla prin stele, ea s-a intalnit cu ungurul pe p mant... Se potoli chiar de-a doua zi. Se intalni cu Virginia Gherman i ro i ca un vinovat. Ar fi vrut s -i spun o vorb dr g la , dar nu izbuti, ca i cand s-ar fi rupt firul ce-i lega impreun ... Era o str in pentru dansul i nici baremi nu-i p rea r u. 267 - Uite dovada c n-am iubit-o i n-am fost mincinos fa de mine insumi! se gandi dansul mul umit...

Apoi vartejul vie ii il smulse brusc i pe el din lumea inchipuirilor i-l zvarli in mijlocul realit ii. intr-o diminea , intrand in cancelarie, o g si plin de rani furio i care inconjurau pe vreo zece sa i din P uni i-i injurau din r sputeri. in uli o cireada de boi gra i parc a teptau un verdict... In cateva cuvinte primarul ii povesti ce s-a intamplat. Lu canii sunt in conflict cu sa ii din P uni din pricina ima ului. De cincizeci de ani se judec i tot n-au ajuns la o hot rare definitiv . Ast -prim var P uni enii au dobandit o sentin in favoarea lor, dar Lu canii au atacat-o, c ci ei au folosin a ima ului din mo i str mo i... Acuma sa ii au intrat cu boii in ima ul bucluca , c-ar fi al lor. Lu canii au adus in sat toat cireada i vor s amendeze pe sa i pentru c au p truns pe mo ia lor... Titu, intrebat, spuse c dreptatea e de partea romanilor i astfel sa ii, dup o ciorov il inver unat de dou ceasuri, plecar bodog nind i amenin and, inso i i de huiduielile Lu canilor care se b teau cu pumnii in piept c nu vor da drumul boilor... Peste vre-un sfert de or ins P uni enii revenir impreun cu plutonierul de jandarmi. Se incinse o nou discu ie de alte dou ceasuri, c ci ungurul d dea dreptate sa ilor. in cele din urm Titu, sup rat c tocmai plutonierul il combate, ii zise in epat: - Nu in eleg ce te amesteci d-ta? D-ta n-ai dreptul s judeci in asemenea pricini! - Cum, cum? s ri jandarmul infuriat. - N-ai dreptul i nu e de competin a d-tale! repet Titu rece. - Sunt dator s p strez ordinea, domnule! strig plutonierul. Iar d-ta e ti dator s respec i ordinea, altfel voi face rapoartele de cuviin ca s fii pus la locul d-tale!... in curand sa ii plecar cu boii, ceea ce in Lu ca starni o fierbere mare. i, peste cateva zile, prim ria primi tirea c cineva a impu cat un bou s sesc pe ima ul cu pricina. in aceea i noapte plutonierul f cu sumedenie de perchezi ii prin casele oamenilor mai g l gio i, c utand arme. Fiindc nu g si, se infurie, b tu crunt pe doi-trei rani, la intamplare, i in sfar it aresta pe Vasile Lupu, om voinic i indr zne , care st tea in capul satului dinspre P uni i care, pe vremea cand s-a petrecut pozna, nu fusese acas . Dup interogatoriile i b t ile obi nuite, il trimise sub escort la parchetul din Bistri a... Pe urm incepu goana dup dovezi. intr-o odaie goal de la cancelarie defilau pe rand b nui ii. Titu ii vedea intrand, auzea r cnetele plutonierului, apoi zgomotul de lovituri grele, gemete infundate... A treia zi, tan rul nu se mai putu st pani, n v li inlauntru: - Ceea ce faci d-ta e revolt tori De ce schingiuie ti oamenii? 268 - Ce te prive te? se stramb plutonierul sfid tor.

- Nu pot suferi nedreptatea! strig Titu. N-am v zut de cand sunt atata brutalitate f r rost... - Da?... Acuma in eleg fierberea s tenilor! f cu jandarmul. Acuma tiu de unde porne te a a area. Foarte bine. Am luat not . Dar aici sunt in exerci iul func iunii i te poftesc s p r se ti odaia imediat! Peste o s pt man veni in Lu ca un locotenent de jandarmi, chemat de raportu plutonierului, c in comun a izbucnit o r zvr tire care amenin s ia propor ii. Ofi erul sosi la opt diminea a, iar la nou Titu se pomeni cu un jandarm care-l poftea indat la cazarm . - D-ta e ti agitatorul? il intampin locotenentul. Titu auzea intaia oar imputarea pentru care au suferit ata ia oameni in Transilvania. Se sim i deodat mandru i puternic. De cand tot viseaz el s fac o jertf pentru ideea ce-l,st pane te? Acuma e momentul... Zambi batjocoritor i nu r spunse. - Te poftesc s r spunzi! se ro i ofi erul s rind in picioare. Ce inseamn indolenta aceasta? - Care indolen ? intreb Titu foarte calm. - E ti obligat s r spunzi la intreb rile ce i le pun, altminteri... - Altminteri? repet tan rul cu acela i suras nep s tor. - Te voi da in judecat , ai in eles? Te voi b ga la pu c rie!... Nu permit s zambe ti cand i i vorbesc eu i s m iei peste picior! Nu permit! url locotenentul asudand de manie. - Domnule ofi er, v d c ai fost r u informat - zise Titu mereu lini tit. Altfel ai ti c nu sunt surd, ci, dimpotriv , aud prea bine. Furia locotenentului se indoi. Casc gura s injure, f cu doi pa i spre Titu, se opri, se intoarse i b tu cu pumnul in mas ... Apoi se a ez brusc pe scaun i, cu un glas n bu it, zise: - Domnule... Te rog... ia loc!... - Mul umesc! r spunse Titu serios, ezand pe sofaua din fa a biroului. - Da... da... adic ... - murmur locotenentul f r s -l priveasc . in raportul acesta d-ta e ti desemnat ca instigatorul tulbur rilor de-aci... Te rog s spui ce ai de spus! - Cu pl cere, domnule locotenent! vorbi Titu bland i respectuos, r spunzand astfel schimb rii de ton a ofi erului care tot mai morm ia, cu nasul in hartiile de pe mas . Dar, inainte de-a spune ceva, d -mi voie s intreb despre ce tulbur ri e vorba? - Tulbur rile din comuna Lu ca... Ori nu suntem aici in Lu ca? 269 - Eu nu tiu s fi fost vreo tulburare aici, domnule locotenent, de i, prin modesta-mi slujb , tiu tot ce se intampl in sat. - Raportul e precis, domnule... - Raportul da, desigur. De ce nu vrei s vezi ins dac raportul e i adev rat? - Crezi c e mincinos?

- Nu tiu, domnule locotenent, c ci nu-l cunosc. Dar tulbur ri, in Lu ca...? Tulburare ar fi ceva asem n tor cu revolta, nesupunerea, dezordinea... Cand jandarmii bat i tortureaz zeci de oameni de toate varstele, dintr-un simplu exces de zel sau dintr-o trist pornire de-a descoperi cu orice pre dovezi, complici sau agitatori inseamn oare aceasta tulburare? Locotenentul potolit, il privi acum cu ochi mari. ii zise deodat aproape amical: - Vorbe ti foarte bine ungure te? - Da, cand nu pot vorbi romane te - r spunse Titu plecand capul. Ofi erul il mai privi cateva clipe, apoi se ridic , se plimb de dou ori in odaie i se a ez lang Titu pe sofa, intreband cu glas domol: - De ce e ti d-ta indignat, domnule? Ce nemul umire ai? - M doare nedreptatea! zise Titu adanc, din r d cinile inimii. Locotenentul zambi i-l b tu pe um r. - Domnule, domnule, tan r e ti i nefr mantat de via . Te incant vorbele ca i cand ar fi realit i... Dar bine, vorbele sunt numai vorbe. Vorbele tocmai ascund fa a realit ii. E copil rie s cl de ti ceva pe vorbe... Nedreptate, dreptate!... Nu vezi d-ta c astea-s numai vorbe, f r nici un cuprins pozitiv?... i pentru asemenea lucruri goale m sile ti pe mine s mazg lesc coli intregi de procese-verbale, rapoarte, prostii... I i spun prietene te c mi pare r u! Mai ales c vorbe ti a a de frumos ungure te... Cand e ti inteligent i vorbe ti bine ungure te, ce nevoie ai s te amesteci in daravere care nu te privesc? Jandarmii au fost s lbatici, au maltratat ca iva rani admis. Cred ce spui d-ta, de i rapoartele de colo m-ar obliga s nu te cred... Ei bine, ce- i pas d-tale de nimicurile astea? De ce nu- i intrebuin ezi de tept ciunea pentru lucruri folositoare?... Dar a a sunte i d-voastr degeaba. i pe urm ipa i, v plange i de nedreptate, dejug, de asuprire... Crezi d-ta c dreptatea e bun la ceva? Nu observi d-ta c dreptatea trebuie s fie totdeauna a celui ce o imparte, altfel s-ar duce dracului orice st panire, orice ordine... N-am eu dreptate, spune? - Ai, de vreme ce reprezin i st panirea - zambi trist Titu. La desp r ire locotenentul ii stranse mana spre mirarea plutonierului care i f cuse preg tirile s -l g zduiasc la arest cel pu in o noapte...
270

Trecu o s pt man i satul i i relu inf i area obi nuit parc nu s-ar fi intamplat nimic. Oamenii b tu i salutau mai cu respect pe plutonierul care p ea an o pe uli , ca un coco biruitor. - Cine tie? Poate c intr-adev r are dreptate locotenentul - i i zicea umil Titu, v zandu-l i sim ind c se duce la Virginia Gherman. Un ran b tran, dintre cei snopi i de jandarmi, cu musta alb pleo tit i cu ni te ochi c prui cumin i, venind

intr-o zi la cancelarie i povestind cat a p timit, sfar i totu i cu o clipire darz : - E, domni orule... ne-au zdrobit ei, ne-au chinuit, au dat dreptate sa ilor, dar ima ul tot al nostru a r mas i azi nu mai calc picior de P uni an pe p mantul nostru! Lui Titu ii veni deodat s -l imbr i eze. inc p anarea ce-o sim ea in glasul ranului parc l in l a i-n acela i timp ii adancea picioarele in p mant ca ni te r d cini pe care nici o putere nu le poate nimici. - Aici e n dejdea! se gandi Titu. Nici eu, nici Virginia, nici Grof oru, nici unul n-avem r d cini adev rate i nu suntem in stare s ne indarjim i s suferim. Pe noi vanturile ne arunc de ici-colo. Deaceea tot ce facem e p pu erie. Numai ei tiu s se jertfeasc pentru p mant, c ci numai ei simt c p mantul e temelia... Din clipa aceea ins se sim i f r rost i str in in Lu ca. Ce mai caut el printre lupt torii ace tia t cu i, neobosi i? Aici nu e loc pentru vis tori. Nici aici, nici in Pripas, nic iri in toat imprejurimea... in b t lie e nevoie numai de oameni o eli i. Ceilal i sunt amenin a i s tr iasc din compromisuri, s - i rup incetul cu incetul cate-o buc ic din suflet ca s se potriveasc nevoilor zilnice... i deodat dorin a de a pleca in ar ii r s ri poruncitoare. Acolo e locul lui... Teama de necunoscut, care-i stransese inima pan acum, cand se gandea s treac dincolo de Carpa i, ii disp ruse... - Am s plec in Romania, domni oar - spuse in aceea i zi Eugeniei. Curand, foarte curand o s plec... Doar s mi strang ceva b ni ori de drum... De-aci incolo tr i numai cu speran a aceasta, mangaind-o i impodobind-o zi cu zi. i i f cu socoteli de ca i bani ii trebuie, i nu mai cheltui nimic, punandu- i la o parte toat lef oara ce o primea de la Cant reanu. Astfel se apropie Cr ciunul... Num randu- i economiile v zu ins c nici in trei ani nu va putea aduna aici suma trebuincioas . Atunci, afland c in M gura a fost ales notar Alexe C ld rar, un prieten al lui din liceu, ii scrise cateva randuri. R spunsul veni prompt: condi ii incomparabil mai bune ca in Luc a. inainte ins de-a trece in M gura, il lovi dorul s se duc pe-acas . Nenorocirile tat lui s u le cuno tea i sim ea nevoia s le imp r easc m car cu vorba. in ziua plec rii din Lu ca domni oara Eugenia ii spuse c Virginia
271

Gherman s-a logodit cu plutonierul de jandarmi. Titu se duse totu i la dansa s - i ia r mas bun. i, felicitand-o cu glas banal, se gandi: - Cine tie? Dac n-a pleca, poate c m-a insura in cele din urm i eu cu o unguroaic ... Titu sosi acas tocmai cand b tranii ii sim eau nevoia ca s le dea o solu ie intr-o chestie pe care o dezb teau de mult f r a putea c dea la invoial . Herdelea avea s inceap slujba la Grof oru la intai Ianuarie. Dar cum s

mearg dansul din Pripas pan -n Armadia, in fiecare zi, fie ger, fie ninsoare, fie vreme bun , s stea acolo pan dup amiazi tarziu i s se intoarc iar acas ? Negre it, Z greanu a a f cea, dar Z greanu e un b e andru de dou zeci i doi de ani, pe cand Herdelea a b tut cincizeci i alerg tura aceasta l-ar dobori, in cateva luni, de tot. S se mute singur in Armadia i s lase pe d sc li singur in Pripas, ar insemna cheltuial dubl . Dac s-ar muta cu totul in Armadia, cum ar r mane casa aici? P m tuful" poate c numai atat a teapt , ca s pun mana pe ea, fiindc Herdelea s-a increzut in cuvantul i prietenia lui, i a cl dit-o pe loc str in. - Ce mare chibzuial ! zise Titu indat . Nu mai sta pe ganduri deloc, ci du-te chiar ast zi la Belciug, arat -i imprejur rile i cere-i s face i hartiile trebuincioase! Nu-mi inchipuiesc s fie atat de hain s te refuze tocmai acum cand e ti la aman... Herdelea se codi pu in, c nu mai vorbesc impreun de-atata vreme, c n-are s fac nici o isprav , c mai bine ar merge Titu pe care-l iube te ponihosul... D sc li a ins t b ri cu gura asupra lui i trebui s - i ia inima in din i s porneasc ... Belciug tr ia acuma intr-o bucurie continu . Temelia noii biserici o pusese ast -prim var , precum n d jduise. in cursul verii s-au ridicat pere ii i turnul, iar pan s dea ploile de toamn s-a pus i acoperi ul de tinichea lucitoare. Visul vie ii lui se implinea v zand cu ochii. Era o izband mare, datorit numai str duin elor lui neobosite. Mul umirea nem rginit parc -l inzdr venise i trupe te: mai f cuse pu in carne, obrajii i se mai coloraser ... De Herdeleni ins nu mai voia s aud . ii tersese din suflet, ca i cand nu iar fi cunoscut niciodat . Doar trecand pe dinaintea casei i se reaprindea ura, amintindu- i cum l-au jignit. Mai a tepta procesul pentru insult , care
272

s pedepseasc i pe d sc li a, c ci pe Herdelea mana lui Dumnezeu l-a ajuns cum nu se poate mai r u. Se mir i se infurie cand ii b tu inv torul la u , dar il primi totu i cu zambetu-i obi nuit, zicandu-i cucernic: - Ce-i Zaharie? Ai mai venit pe la mine? - Bine, Ioane, bine, tot bine - r spunse Herdelea ru inat. Vorbir intai de noul inv tor pe care Belciug il l ud mult, de i nu-i pl cea fiindc nu era at t de cuviincios cum s-ar fi c zut s fie un tinerel f r nici un merit deosebit, afar c a inv at ceva carte. Cand Herdelea pomeni de cas , popa t cu, puse ochii in p mant i- i manc unghiile cateva minute. - De ce te pripe ti, Zaharie? zise pe urm tot bland. Mai e vreme... Parc fugim noi din Pripas? - Nu-i lucru mare i pe mine m scapi de o grij ...

- Dac ar atarna numai de voin a mea, n-a ov i, Zaharie, vezi tu bine... Dar locul e al bisericii, tii. Pot eu s impart averea bisericii? - Tu s vrei, Ioane, c biserica... - Mai ing duie, Zaharie, mai ai r bdare!... Ce- i pas ie, dac eu nu zic nimic i inchid ochii? f cu Belciug cu o privire in care Herdelea citea o amenin are ascuns . Nu m pot obliga... mi-e peste putin , frate Zaharie! Se desp r ir tot zambind, dar cu mai mult ur in suflet. Preotul i i zicea c mai bine d ruie te locul oric rui igan, decat s r man in st panirea familiei du manilor lui tic lo i. Herdelea ar fi fost in stare s -i dea cu parul in cap omului care umbl s -i fure rodul muncii lui de ani de zile... Boboteaz risipi orice n dejde de apropiere. Familia Herdelea a tepta s vie Belciug cu crucea i cu Iordanul, dup datina cre tineasc . Preotul, incepand din cellalt cap t al satului, ajunse dup amiaz in Uli a Mare. il v zur intrand la primarul Florea Tancu, apoi la Glaneta u, apoi ocolind casa inv torului i indep rtandu-se iar... - Uite c nu vine la noi - murmur d-na Herdelea speriat intai. O indignare f r margini se incinse in casa inv torului. - Asta-i nemaipomenit! se cruci Titu. Un preot cumsecade nici n-ar visa asemenea murd rie!... - Acuma ins nu-l mai iert! se leg tui Herdelea furios. Nu-l iert nici mort! Chiar azi am s l reclam la episcopie... in toiul verii are s vie cu crucea afurisitul!... De minunea lumii am s -l fac!...
273

inv torul se a ez indat s scrie plangerea. Ochelarii ii tremurau pe nas de manie. D-na Herdelea i Titu oc rau cu inver unare. - L sati-l pe mana mea! strig Herdelea de la masa de scris. Ne-a f cut el pocinogul, dar i eu am s -l joc s m pomeneasc ... i s pofteasc s se ating de cas , c -i ar t eu lui cine-s eu! S pofteasc mort ciunea! inchid, pun lac te i sigilii, i s indr zneasc s intre in lipsa noastr , s indr zneasc ! Porcul i cainele de p m tuf!... - Uite via a! se gandi Titu v zand necazurile ce se gr m deau pe capul tat lui s u, gata s -l striveasc . Groaznic -i via a i neindur toare! Parc de abia azi in elegea aevea chinurile i zbucium rile m runte care, amestecate, in irate i nea teptate, alc tuiser totdeauna rostul p rin ilor lui-in lume. increderea lor, ve nic nou i nezdruncinat , i se p rea eroic i totu i il umplea de mil . Lupta aceasta umil , spinoas , necontenit i f r nici o int , cu acelea i pocnituri i acelea i speran e, il sp imanta. Se gandea ce-ar fi dac , intr-o bun zi, tat l s u ar vedea deodat limpede, ar p trunde z d rnicia sfor rilor lui istovitoare?

Se desp r i indurerat, s rutandu-le mana cu evlavie ca unor p stori neprih ni i. Iar ei erau mul umi i c feciorul porne te serios pe calea vie ii. Plec spre M gura cu c ru a lui Ion, o c ru nou , cu doi cai buni, primi i de curand de la socrul s u. Pe drum, Ion ii povesti cu mare mandrie cum a biruit pe Vasile Baciu. - Dac nu m-ai fi inv at d-ta domni orule, r maneam mai r u ca iganii! sfar i ranul intorcand capul spre Titu cu o privire recunosc toare. - Adic cum te-am inv at eu? f cu tan rul uimit. - Vai de mine, mi se pare c d-ta ai uitat de tot? zise Ion. Nu ii minte cand mi-ai spus, ehe, acu-s doi ani aproape, c trebuie s silesc pe badea Vasile s -mi dea pe Ana? Titu tres ri. Niciodat nu se gandise c o vorb aruncat la intamplare poate starni o intors tur in via a unui om. Purtarea lui Ion fa de Ana i Vasile Baciu i se p ruse urat i nein eleas . - Dar socrul t u?... il l sa i s rac? intreb dansul, sim indu-se complicele tuturor nes buin elor lui.
274

- Tot p mantul e al meu, domni orule! ranji Ion cu o mul umire p tima . Cat p mant!... Numai s -mi dea Dumnezeu s n tate s -l st panesc, c -i al meu!... Patima din glasul lui infiora pe Titu. indarjirea, egoismul i cruzimea cu care omul acesta a urm rit o int , f r s se uite in dreapta sau in stanga, il infrico au, dar il i mi cau. Se gandi la ov irile lui din vremea aceasta, la zigzagurile neputincioase, la alerg rile lui dup eluri deabia intrez rite, i se sim i mic in fa a ranului care a mers drept inainte, trecand nep s tor peste toate piedicile, luptand neobosit, impins de o patim mare. El se fr mant cu dorin e nel murite, f ure te planuri peste puterile lui, tr ie te cu visuri fermecate, i al turi de dansul via a inainteaz vijelios. Un sim mant de sl biciune ii stranse inima. - Numai o pasiune puternic , unic , nezdruncinat d pre adev rat vie ii! murmur dansul intristat i dandu- i seama c el n-a fost in stare s urm reasc f r preget o singur int . Vremea se dezmor ea. Iarna, istovit ca o bab r ut cioas , se zgarcea mereu, sim ind apropierea prim verii din ce in ce mai dezmierd toare. Haina de z pad se zdren uia dezvelind trupul negru al campurilor... Ion deabia a teptase zilele acestea. Acuma, st pan al tuturor p manturilor, ravnea s le vaz , s le mangaie ca pe ni te ibovnice credincioase. Ascunse sub troenele de om t, degeaba le cercetase. Dragostea lui avea nevoie de inima mo iei. Dorea s simt lutul sub picioare, s i se agate de opinci, s -i soarb mirosul, s - i umple ochii de culoarea lui imb t toare... E i singur, cu mana goal , in straie de s rb toare, intr-o Luni. Sui drept in Lunci, unde era porumbi tea cea mai

mare i mai bun , pe spinarea dealului... Cu cat se apropia, cu atat vedea mai bine cum s-a dezbr cat de z pad locul c o fat frumoas care i-ar fi lep dat c ma a ar tandu- i corpul gol, ispititor... Sufletul ii era p truns de fericire. Parc nu mai ravnea nimic i nici nu mai era nimic in lume afar de fericirea lui. P mantul se inchina in fa a lui, tot p mantul... i tot era al lui, numai al lui acuma... Se opri in mijlocul delni ei. Lutul negru, lipicios ii intuia picioarele, ingreunandu-le, atr gandu-l ca bra ele unei iubite p tima e. ii radeau ochii, iar fa a toat ii era sc ldat intr-o sudoare cald de patim . il cuprinse o 275 poft s lbatec s imbr i eze huma, s o crampoteasc in s rut ri. intinse mainile spre brazdele drepte, zgrun uroase i umede. Mirosul acru, proasp t i roditor ii aprindea sangele. Se aplec , lu in maini un bulg re i-l sf ram intre degete cu o pl cere infrico at . Mainile ii r maser unse cu lutul cleios ca ni te m nu i de doliu. Sorbi mirosul, frecandu- i palmele. Apoi incet, cucernic, f r s - i dea seama, se l s in genunchi, i i cobori fruntea i- i lipi buzele cu voluptate pe p mantul ud. i-n s rutarea aceasta gr bit sim i un fior rece, ame itor... Se ridic deodat ru inat i se uit imprejur s nu-l fi v zut cineva. Fa a ins ii zambea de o pl cere nesfar it . i i incruci a bra ele pe piept i- i linse buzele sim ind neincetat atingerea rece i dulcea a amar a p mantului. Satul, in vale, departe, p rea, un cuib de p s ri ascuns in v g un de frica uliului. Se vedea acum mare i puternic ca un uria din basme care a biruit, in lupte grele, o ceat de balauri ingrozitori. i i infipse mai bine picioarele in p mant, ca i cand ar fi vrut s potoleasc cele din urm zvarcoliri ale unui du man doborat. i p mantul parc se cl tina, se inchina in fa a lui... CAPITOLUL X TREANGUL 276 Herdelea g si o locuin bun i ieftin in Armadia, cu cerdac i cu gr dini , in casa lui Ghi Pop, scriitorul de la judec torie, i astfel indat dup Boboteaz se mutar cu tot calabalacul, seara ca s nu mai vaz str inii toate boarfele", cum zicea d sc li a. C su a lor din Pripas r mase goal i p r sit ca un s rman cadavru necunoscut... Pan se obi nuir pu in, se visau mereu in Pripas i se intristau de tep-tandu-se intr-o odaie str in . Li-e erau mai dragi ranii din Pripas care se ab teau pe la dan ii cand veneau prin Armadia. ii intrebau nes io i de nout ile de-acas i ascultau cu pasiune: c feciorul cel mai mare al lui Trifon T taru, care s-a intors ast toamn din c t nie, umbl s se insoare, c George al lui Toma Bulbuc s-a i logodit cu Florica v danei lui Maxim Oprea, c copilul lui tefan Ilina i-a scrantit piciorul pe lunecu ul de la poart , c dasc lul cel nou pune pe copii s

vorbeasc numai ungure te i-i snope te r u dac -i aude romane te, a a c bie ii de ei stau ca mieii prin ograda coalei c nu pot vorbi... Chiar i d-na Herdelea, c reia nu-i pl cea s se coboare intre prostime, acuma ii primea cu inima deschis ca pe ni te neamuri scumpe, radea cu ei, ii poftea s eaz pe scaunele cele bune, nu se uita c i murd resc scoar ele cu opincile lor n cl ite de noroaie, se plangea
277

i oc ra Armadia i pe cei ce au silit-o s - i p r seasc ea odihna i lini tea din Pripas... Herdelea avea cam mult de lucru, dar muncea bucuros c ci, in afar de leaf , Grof oru ii trecea i unele venituri mai mici, incat nu se pomenea zi s nu soseasc str lucitor de la birou s arunce pe mas banii ca tiga i, strigand cu mandrie: - Na, b buc !... E ti mul umit ? Mul umirea lor cea mare ins era Grof oru. Herdelea nu mai contenea cu remu c rile c s-a purtat atat de r u cu cel mai bun om din lume. De altfel i Grof oru il indr gi aievea, mai ales convingandu-se c e un muncitor priceput i harnic. Uneori ins , mai in glum , mai in serios, tot ii zicea renegatule", ca o imputare pentru trecut. - Las , domnule avocat, c mai sunt alegeri! Nu mori d-ta pan nu te facem deputat! r spundea Herdelea cu c in i f g duin . Grof oru atunci zambea m gulit c ci intr-adev r a tepta mult alegerile viitoare. Era altminteri suflet milos. Nenorocirea inv torului, dup ce il cunoscu mai bine, il mi c adanc. incepu s povesteasc tuturor p ania lui, inflorit , impodobit , na ionalizat . Herdelea deveni curand martirul", inimosul ap r tor al ranilor", victima r zbun rii ungure ti". Mul i il opreau pe strad , ii strangeau mana puternic i-i popteau: - Am auzit, mi-a spus Grof oru ce-ai tras... Of, cainii, cainii!... Se bucura el, dar totu i cl tina trist din cap, c ci toate acestea nu-l impiedicau de-a fi suspendat din inv mant, de a fi nevoit s - i lase in voia soartei c su a lui, de a munci din greu pentru o buc ic de paine i de a- i vedea primejduit lini tea b trane elor... Cand sosi noul termen de judecat cu Belciug, Herdelea vru s iea iar i un certificat medical precum c parata d-na Herdelea e bolnav i nu se poate prezenta. Grof oru ins , c ruia ii povestise i neru inarea de la Boboteaz , il sf tui dimpotriv , strigand: - Las -l s ne judec m, s i-l scutur de s te ie minte! i, intr-adev r, Grof oru il suci si-l invarti pan ce Belciug f cu fe e-fe e, inghi ind in sec, iar in cele din urm declar singur c - i retrage plangerea. Apoi cand avocatul ar t pe reclamant ca o fire r zbun toare care, in ciuda obliga iilor sale preo e ti, nu s-a dus cu sfanta cruce in casa unor buni cre tini, pentru care fapt de alfel va trebui

s c s -

dea socoteal autorit ilor biserice ti competente, d-na Herdelea se aprinse atat de mult nu se putu st pani nu murmure chiar in fa a judec ii: P m tuful!

278

Grof oru indemn apoi pe Herdelea s n-aib grij nici in privin a sentin ei de la tribunal. Se ins rcineaz el s -l scoat ca lamura. Suspendarea e un moft. Ba e i onoare s fi suspendat pentru indeplinirea unei obliga ii na ionale, cum este ap rarea ranului oropsit. A avut noroc judec torul c s-a transferat, altminteri o p ea urat de tot pan la sfar it, c ci prea a fost tic los i voise s-o iea razna, ungure te. i fiindc Herdelea, ca omul p it, se indoia i nu credea, Grof oru se infuria, se jura i striga c s -i taie must ile dac nare s -l fac achitat de orice pedeaps ". insemn tatea acestei promisiuni lua propor ii tiindu-se in toat Armadia c Grof oru inea la musta mai mult decat la lumina ochilor, c in fiecare zi venea acas la dansul b rbierul s i le spele, s i le ung cu pom duri, s i le frizeze i s le r suceasc ... La vreo lun dup ce se stabilir in Armadia, sosi i Ghighi din Vireag, de la Laura care n scuse o feti . Ghighi se induio a pu in c-a r mas pustie c su a din Pripas, dar apoi se impac repede. Aici i i vedea zilnic prietenele de sindrofie, se ducea pe la ele, veneau ele pe la ea; de asemenea tinerii Armadiei o puteau vedea mai des, o inconjurau, o complimentau, ii mai d deau cate-o serenad ... La serata dansant de la sfar itul lui Februarie se duse impreun cu b tranii i petrecu admirabil. Z greanu ii d du tarcoale toat vremea i, m car c la inceput ea a fost rece cu dansul, ca unul care e vinovat in nenorocirea familiei, in cele din urm se convinse c e b iat cult, a ezat, dr gu i cavaler, ceea ce recunoscu i d-na Herdelea... De cand sosi Ghighi incepu dealtfel i Z greanu s vin mai deseori pe la Herdelea s -i cear sfaturi i indrum ri in chestiuni de coal i, fire te,la sfar it, nu uita s mai stea de vorb i cu domni oara, devenind foarte melancolic i suspinand in r stimpuri. Dealtfel Ghighi, cat st tuse la sora ei, se schimbase, se f cuse adev rat fat mare, de i inc n-avea dou zeci de ani. Crescuse, se implinise, pierduse copil ria i- i p strase veselia comunicativ . Ochii ei alba tri ins luceau mai puternic i parc ascundeau dorin e nel murite... Povestea b tranilor cu mare insufle ire via a fericit i armonioas ce o duce Laura cu Pintea. in patru luni i jum tate nu i-a auzit niciodat certandu-se, nici baremi nein-voindu-se. George e delicat, iar Laura nu-i iese din vorb , i a ajuns s -i ghiceasc i gandurile. Feti a le-a botezat-o protopopul din Baia-Mare; i-au zis M ria, dup numele d-nei Herdelea. La var au s vie negre it prin

Armadia, ca pe urm s mearg cu to ii la b i in Sangeorz unde e vorba s soseasc i rudele din Romania... 279 Mandru i mul umit ca orice inving tor, Ion sim ea totu i un gol ciudat in suflet. Se gandea i pl nuia cum s - i munceasc mo ia, i in aceea i vreme inima ii umbla parc aiurea, cercetand, adulmecand, nelini tit ... Apoi, cand prinse de veste c se m rit Florica v danei lui Maxim cu George Bulbuc, il zgudui un fior de durere. - Cum se m rit i de ce? i i zise furios, ca i cand cineva i-ar fi furat cea mai bun i mai mare delni de p mant. in.v lm agul goanei dup mo ie nu se mai sinchisise de nimeni i de nimic in lume. I se p ruse c nici nu se poate intampla altceva i c tot satul trebuie s stea in loc, s ia parte sau cel pu in s priveasc la lupta lui cumplit . Acuma se mira i se mania v zand c oamenii i-au c tat de nevoile lor precum i-a c tat el de-ale lui, c lumea i-a urmat mersul ei parc el nici n-ar fi fost!... Se cutremur ca de teptat dintr-un vis. i i aduse aminte cat i-a fost de drag odinioar Florica i nu pricepea de ce vrea dansa s se m rite cu altul, cand el e aici i o iube te ca i atunci? i i reamintea cum i-a spus, in noaptea nun ii, c tot ea i-e drag -apoi totu i nu s-a mai gandit pe urm la ea, ca i cand ar fi inghi it-o p mantul... P reri de r u ii rodeau inima. ii trecea prin creieri s alerge la Florica, s -i spun c tot drag i-a r mas i s -i porunceasc s nu se m rite... Dar se dezmeticea ru inat. Om insurat, cu copil, l-ar huidui lumea i l-ar alunga Florica... Ei, dac n-ar fi Ana... Dru tile i col carii venir s -i cheme la nunt i el f g dui bucuros c vor merge de bun seam ... insur toarea feciorului lui Toma cu o fat s rac lipit starnise de altminteri valv in Pripas. Mai ales tocmai calicii il oc rau c ia o calic i spuneau in gura mare c George are s pape repede averea b tranului. Toma auzea zvonurile i r spundea neintrebat: - Eu nu m bag, nu m amestec... Parc eu am s tr iesc cu ea? Eu i-am spus totdeauna: Dragul tatii, f ce vrei i ce- i cere inima. C noi la avere nu ne uit m, c-avem, slav Domnului, i nu suntem muritori de foame... Dac -i place lui fata i i-e drag , s fie s n to i. C decat s tr e ti cu o cium -n cas , mai bine s te arunci in Some cu capul in jos... George nu- i mai inc pea in piele de mandrie. Avea mul umirea, ce-l m gulea grozav, c a cucerit pe Florica, i insur toarea i se p rea incoronarea unei biruin i nemaipomenite.
280

De cand se cununase Ion Glaneta u cu Ana, el r m sese fruntea fl c ilor, ceea ce-l r spl tise pu in pentru

infrangerea ce o suferise atunci. De i ar fi fost vremea s se insoare i dansul, nu se putea hot ri. Tat l s u il zorea, iar el amana mereu ca s se bucure in tihn de pl cerea de-a fi c l uza tineretului in bine i in r u, la petreceri i la b t i. Dealtfel spunea cu fal c nici o fat din sat nu-i destul de vrednic de dansul. F r s - i dea seama, vorbea chiar adev rat. C ci ca s -i plac lui vreuna, trebuia intai s vaz c place i altuia i c , luand-o, pricinuie te necaz cuiva... Toamna trecut ins George primise o lovitur in mandria lui de cap al tinerimei. Atunci se intorsese de la oaste Nicolae T taru, feciorul lui Trifon, voinic, aspru la inf i are i bland la inim . Era b iat cu inv tur : umblase doi ani la liceul din Armadia i nu continuase fiindc repetase de dou ori clasa a doua. Din coal r mase totu i cu dragostea de carte i, cand a crescut mai mare, s-a abonat la Foaia Poporului", s pt manal , din care citea Dumineca, pe prisp , p rin ilor i vecinilor dornici de a afla ce se mai petrece prin lume. In armat a inaintat sergent i se f lea c i-ar fi propus insu i c pitanul s se reangajeze. Venise mai dezghe at din c t nie, vorbind mai r spicat, parc-ar fi comandat mereu, umbland ca bradul i avand mereu pe limb cate-una&o i cate-un mar sau mic, prin care uimea pe fl c ii i chiar pe b rba ii din sat. Macedon Cerceta u il imbr i a in fiecare Duminec la carcium i se plangea c feciorul lui a fugit de trei ori de la o tire de-l face de rasul lumii... Cu toate acestea Nicolae era a ezat, potolit i se gandea s se insoare c t mai curand, deoarece cei de varsta lui aveau i copii. Dar, pentru c avea vreo ase fra i mai mici ca dansul, c uta o fat cu zestre, la care s se poat muta, ca s - i u ureze p rin ii. Pan s g seasc ce dorea, se inea de Florica v danii lui Maxim cu care- i era mai mare dragul s te ar i la hor , fiind frumoas i de teapt , de i ca degetul de gola ... George sim i curand c i se intunec steaua din pricina lui Nicolae. Si atunci, ca s -i dea o lovitur zdrav n , v zandu-l c umbl cu Florica i zvonindu-se chiar c-ar fi vorba s-o iea de nevast , se hot ri repede, o pe i i f cu indat tocmeala, vesel c i-a suflat-o... Florica se topea de fericire. Nu n d jduise ea niciodat norocul s-o iea feciorul unui bocotan" ca Toma Bulbuc. Cum implinise dou zeci de ani i, afar de ni te boarfe, zestre n-aducea, s-ar fi ag at bucuroas de oricine, numai s se vad la casa ei... Nunta se f cu in casa cea nou a lui George, zidit anume pentru dansul. Trei popi slujir la biseric , iar Toma nu s-a l sat pan nu i-a oprit pe to i i la osp , izbutind chiar s imbete leuc pe cel din S r cu a cu bere, c ci cump rase inadins trei butoaie pentru fe ele sp late. Na mare a fost Stoessel

281

care, ca notar, de i ovreiu, i se p ruse tot ce se poate mai distins. Stoessel a venit cu bri c lui cea nou , galben , impreun cu not reasa i cu to i copiii, i a stat toat noaptea, iar in talgerul miresei a svarlit o hartie de o sut coroane, nu ca popa din S r cu a care a pus un biet zlot de argint i inc v itandu-se c biserica lui e cea mai s rac de pe valea Some ului... George era foarte vesel i mandru, i se uita din cand in cand la Nicolae T taru s -l surprind cat e de sup rat. Rotindu- i ins privirea la oaspe ii prea cinsti i, intalni deodat ochii lui Ion Glaneta u infip i ca ni te lipitori in Florica. Ochii ace tia darji, aprin i i tulburi il sp imantar i parc ii spuser c dintr-in ii porne te primejdia. incerc s se bucure c Ion ii ravne te pe Florica i vru s simt o r zbunare pentru cele ce a trebuit s inghit dansul odinioar din pricina lui. Dar nu izbuti s - i impr tie teama nici dand de du c un pahar de rachiu. Numai intorcandu-se la Florica se mai lini ti pu in, c ci ea edea cu ochii pleca i i plan i, cum se cuvine unei mirese, i doar pe buzele sub iate i ro ii ii juca un zambet de pl cere. Se gandi s nu se mai sinchiseasc de Ion i totu i indat se pomeni iar pandindu-l. i Ion nu- i lua ochii de la mireas , ca i cand i s-ar fi lipit de ea intr-o s rutare atat de p tima c nici o putere din lume s nu-i mai poat desp r i... Al turi de el, George descoperi intr-un tarziu pe Ana, g lbejit i uscat la obraji, ezand ca pe ghimpi i surazand ru inat . Ea intalnind privirea mirelui, spuse ceva la ureche lui Ion care, f r a intoarce capul, marai ar tandu- i din ii, ca un dul u gata s mu te. Zambetul pe fa a femeii se terse o clip , pentru a reveni ins indat mai inghe at. Ana sim ise de la inceputul osp ului c Ion pofte te pe Florica. Odinioar s-ar fi pr p dit de durere; acuma numai o ru ine crancen ii ardea sufletul, c to i oaspe ii o v d batjocorit ... i, incetul cu incetul, ru inea se schimb intr-o ghea n bu itoare. I se p rea c toat lumea, cu tot ce e intr-insa, se scufund in ni te ape tulburi, atat de murdare incat scarba singur plute te deasupra ei ca o iazm otr vitoare. inchidea ochii i totu i vedea neincetat apa spre care o impingea o man grea, ca spre un liman care spal urmele i p rerile de r u...

in zori, mergand acas , cu picioarele de plumb, cu cizmele nou plangand pe z pada in sprit de ger, un frig infrico tor ii inghe a inima. Ion p ea rar, sufland pe n ri ca un taur lacom, cu capul in vant pe care c ciula st tea an o ca o creast neagr de coco . Mergea parc pe ea nici n-ar cunoa te-o, f r s -i arunce o privire... Am r ciunea o sugruma. Se pomeni zicandu-i tare, f r voia ei, incat se minun singur auzindu- i glasul: - Am s m omor, Ioane!
282

B rbatul nu se uit la ea. Se infurie ins deodat ca i cand l-ar fi trezit dintr-un vis dulce. - Da omoar -te dracului c poate a a am s scap de tine! morm i dansul nep s tor, sco and pe gur i pe nas fuioare albe de aburi, ca un balaur int ratat. Ana se cutremur . Se opri o clip s r sufle. P mantul se invartea i se leg na, ca zguduit brusc din temelii. i parc apa tulbure, gre oas de adineaori se intindea peste tot, amenin and s-o smulg i pe ea, s-o arunce in vartejuri f r fund. intinse mainile c utand un reaz m care s-o apere de cutropire. Vru s strige ajutor i buzele ei optir desperate: - Am s m omor... Dar nici nu- i mai recunoscu glasul... - A$ fi putut ca tiga i mi-ar fi venit u or s-o pedepsesc chiar cu temni ... Dar cum s -mi pun eu mintea cu o muiere? Ajunge c-am speriat-o bine de tot, s se inve e minte - i i zise preotul Belciug dup procesul lui cu d-na Herdelea, observand c nu e furios, de i a ie it infrant. Dealtfel, de cand s-au mutat Herdelenii in Armadia, mania lui impotriva lor parc sc zuse, f cand loc unei lancezeli pe care nu putea s-o in eleag . Pan atunci toate nenorocirile inv torului i se p ruser bine meritate i se sim ise mandru c-a contribuit i dansul la starnirea lor, ad ogand, ca o culme egal cu excomunicarea, refuzul lui de-a intra cu sfanta cruce in casa unde s-au urzit tic lo iile impotriva slujitorului Domnului. Acuma ins incepea s - i dea seama c nein elegerile dintre ei au pornit din de ert ciuni m runte, aproape copil re ti, i- i zicea c pedeapsa a fost poate prea mare pentru gre elile s var ite. - Poate c-am fost prea aspru, dar lec ia o meritau - se mangaia dansul in nop ile lungi de iarn , cand se

zvarcolea f r somn in a ternut. i i amintea serile pl cute de-acum ca iva ani. Herdelea venea i jucau durac sau edeau de vorb pan tarziu, ca ni te fra i. Alteori se ducea el la Herdelea i jucau loton'cu toat familia, pan dup miezul nop ii, pe nuci, sorbind cu poft numeroase ceaiuri cu mult rom. Cand s-a intors din Cluj dup opera ia de rinichi, fiind sl bit i avand mare nevoie de mancare mai bun , d-na Herdelea trimitea in fiecare zi pe Ghighi, care era mititic , cu sup de g in i cate alte bun t i... 283
Amintirile bune i le intunecau ins , nu uneltirile de mai tarziu ale Her-delenilor, ci inv torul cel nou pe care Belciug a ajuns foarte repede s -l numeasc in sinea lui b iatul viclean i renegat al unui ran de treab "... Preotul vorbise numai de vreo cateva ori cu Z greanu, dar il i catalogase. Tinerelul zambise parc ar fi vrut s -l ia de sus... Cu Herdelea f cuse Belciug o in elegere s - i adune intr-o singur dup -amiaz toate orele de religie, iar cand n-avea vreme, s l sa pe cate un b iat mai m ri or s citeasc din Catechism i s p zeasc lini tea in clas . in cea dintai Miercuri dup pranz, venind la coal , Belciug g si la mas pe Z greanu, cu ceasornicul dinainte, intampinandu-l cu ai intarziat bini or, domnule p rinte". Ba mai st tu in spinarea lui toat vremea, ascultand cum face lec ia, ca un controlor. Preotul se sup r , inverzi, asud , se gandi mereu s -l iea de guler i s -l scoat afar , dar se st pani i doar la plecare nu-i d du mana. Peste cateva s pt mani, avand o intrevedere cu arhitectul noii biserici, Belciug uit de ora de religie. Spre sear se pomeni acas cu Z greanu care-l rug politicos s nu mai lipseasc ... Cand mai afl apoi c veneticul vrea cu orice pre s sileasc pe copii s vorbeasc numai ungure te i c pune la gloab grea pe p rin ii care nu- i pot trimite odraslele la coal , preotul incepu s regrete pe Herdelea. Totu i Z greanu i Herdelea nu-l preocupau decat in unele ceasuri de plictiseal , c ci altminteri tr ia ni te vremuri fericite. In Uli a Mare, pe locul cel mai frumos din sat, aproape de casa lui, zidurile noii biserici a teptau doar prim vara ca s reinceap lucrul, s se inf ptuiasc deplin visul lui. Pan atunci avea dese intalniri, sfaturi i chiar certuri cu arhitectul, un om inc p anat, cu o barb lung , stufoas , care voia s tie mai bine ca dansul cum s impodobeasc iconostasul i interiorul sfantului l ca ... Ca o minune cereasc , tocmai in clipele de greu zbucium, venise la dansul o deput ie de rani din S scu a s

cumpere bisericu a veche, s-o mute la ei. Belciug se cutremur de mandrie, c ci astfel dobandea mai mult decat ii trebuia spre a acoperi toate cheltuielile cl dirii celei noui. - Mult m-am str duit i Dumnezeu nu m-a l sat! murmur el inchinandu-se cucernic. O, dac to i ar face cat mine, dac fiecare ar face m car atata, cum s-ar in l a neamul nostru in lume i in fa a Atotputernicului! Belciug era roman infl c rat, dar f r parad i neravnind m riri. imi fac datoria in cuibul meu", i i zicea cu o modestie bisericeasc in care dormea poate i o p rere de r u. Sentimentele ins i le p stra mai mult in suflet, ferindu-se s aib ciocniri cu st panirea. Numai la petreceri i i d dea drumul uneori, de i a doua zi se caia c n-a pus lac t gurii, cum scrie dealtfel i in c r ile sfinte.
284

Pan a inceput cl direa bisericii, avusese obiceiul s spun c , dup ce o va vedea sfin it , va muri bucuros. Acuma i i mai deschidea un termen: s -i dea Dumnezeu zile s poat vedea i dansul Romania, mama visurilor noastre", pe urm va muri imp cat. in a teptarea mor ii ins se cant rea de cateori umbla prin Armadia i, cand se plangea c n-are s mai tr iasc mult, se sup ra dac ii b teai in strun . in schimb se insenina cand i se spunea c e rezistent i c are s inmormanteze tot satul pan s -i vie lui randul. Atunci i i mangaia barba sbar^it i ofta cu ochii spre cer: - Speran e de arte, vai, prea de arte! Viitorul e in mana lui Dumnezeu... Noi s vedem prezentul!... Prezentul lui erau socotelile bisericii cu arhitectul, grijile gospod riei, slujba bisericeasc , Z greanu, Herdelea, s tenii... Se nec ji cand i i d du seama c prea a inceput s se gandeasc la Herdelea i s intrez reasc chiar putin a de imp care, dac ar avea norocul s se mai reintoarc in Pripas... - Atata mi-ar lipsi acuma - se manie c utand s - i impr tie gandurile acestea. Asta-mi lipse te, vezi d-ta... Parc de imp c ri imi arde mie azi... Numai dorin a de a strange banii de drum il inviora pe Titu in M gura. Deaceea muncea din r sputeri, silindu-se s - i gr beasc plecarea... Dealtminteri nici n-ar fi putut face altceva in satul acesta aruncat pe o vale stramt , in creierii mun ilor, cu casele r zle e pe coaste. Cu C ld raru a v zut repede c n-ar fi chip s lege nici un fel de in elegere sufleteasc . Au fost ei tovar i de banc in liceul din Armadia, dar de-atunci nu s-au prea v zut pan acuma cand C ld raru era notar, insurat, inst rit, iar Titu un vis tor cu capul plin i cu buzunarele goale... Apoi C ld raru se schimbase de nerecunoscut. Mititel, voia s par grav i serios, ca s -l respecte ranii, intrebuin a sumedenie de pom zi ca s -i

creasc must ile i era nenorocit c , fiind span, deabia avea ici-colo cate-o epu . i i scotea burta inafar i, pentruc din fire r manea cam supt, i i f cea vesta i pantalonii largi in brau ca s par mai gros i pantecos. Ochii mici, vii, negri i se invarteau in orbite ca la veveri .. Vorbea tare i ap sat i se ferea ca de foc s rad in fa a oamenilor. Era insurat de curand cu fata subprimarului din sat, ran bogat care pusese um rul pentru alegerea lui C ld raru, de i rivalii lui, mai b trani, fuseser sus inu i de insu i solg bir ul Chi u. Toat familia socrului s u il 285

privea ca pe un fenomen rar i il l uda pretutindeni, speriindu-se mai ales c e numai de douz ci i ase de ani i e notar...", parc mai tarziu ar fi fost menit s ajung cel pu in fi pan... Titu ii spuse din prima zi c vrea s plece in Romania i c a venit aci numai s - i adune cheltuiala de c l torie. C ld raru inu indat s -l pov - uiasc s nu fac prostia de a pleca nic ieri, ci s stea la dansul, s ca tige 0 practic bun , apoi s - i dea examenele ce-i mai lipsesc i s se inscrie la cursul de notari de pe lang Universitate. ii pream ri apoi profesiunea de notar comunal, neuitand a se da drept pild pe sine insu i care a ajuns a a de bine prin munc i st ruin . Titu se sim i mic orat c prietenul s u vrea s -i pozeze in ocrotitor, dar nu-i f cu imputare, ci i i inte i doar hot rarea de-a pleca mai repede... in sufletul lui zbucium rile se lini tir sub privegherea speran ei. Din clipa cand dorin a vag de-a trece dincolo s-a transformat in pasiune, via a 1 s-a u urat, ascunzandu- i parc toate m run i urile urate. Visurile care pan ieri clocoteau intr-insul, c utand s izbucneasc neap rat i s schimbe realitatea, s cucereasc pe to i i s i fac s tresalte la fel, acuma st teau sfioase in col ul cel mai cald al inimii lui, ca astamp rate de un farmec atotputernic. Acolo le mangaia in clipele de reculegere, le r sf a i le ferea cu grij de ochii lumii nein eleg toare. i astfel, n zuin ele lui i se p reau mai pre ioase i mai dragi, ca o comoar nestimat ... Odat C ld raru, v zandu-l retras i ursuz, vru s -l descoase. Titu ii r spunse verde: - Ce s pricepi tu? Ce ideal s nutre ti tu? Te-ai insurat, e ti notar, ce- i mai lipse te? Copii? Ai s faci,

c doar nu-i a a mare lucru... Pe urm ? Idealul t u, drag , e s fii apreciat de domnul solg bir u. Deaceea nu scapi nici o Samb t f r s -i trimi i daruri, de-aceea te indoie ti pan la p mant cand il vezi, de-aceea te isc le ti Kaldarar", de-aceea pui pe nevast -ta s inve e ungure te i ai fi in stare s inve i ungure te i pe bietul tat l-t u... - Te rog, te rog - se umfl notarul. Eu sunt om cumsecade... - De ce te superi?... Apoi parc eu ce- i spun? Tocmai pentru c e ti prea cumsecade, faci ce faci. i poate c bine faci... Dar dac eu nu sunt in stare s fiu ca tine i ca miile de al ii ca tine? Nu sunt dragul meu, i nu pot... i, vezi, de aceea eu n-am ce c uta nici aici, nici in alt jude , nic ieri in ara asta, ci trebuie s -mi iau lumea in cap... 286 Dup aceasta i altele, C ld raru se c i c s-a incurcat cu un a a z p cit care nu tie s -l stimeze. I-ar fi c utat vreo vin i s-ar fi cotorisit de dansul, dar Titu muncea cat apte i-i ducea in spinare toat cancelaria, incat n-ar fi fost u or s -l inlocuiasc ... Spre prim var Titu primi o scrisoare de la Laura care-l umplu de bucurie. Ii spunea in scrisoare c la var vor veni la Sangeorz negre it i rudele din Romania ale lui George. Se sim i acuma atat de aproape de fericire incat ii venea s intind mana s-o strang in bra e... De la nunta lui George Bulbuc, in fiin a Anei se statori o sil grea pentru tot ce o inconjura. Zilele i se p reau nesfar ite i tulburi, asemenea apei care o ispitise atunci i al c rei miros in bu itor ii r m sese in n ri, ca o ispit . Sim ea mereu c -i lipse te ceva i ravnea din ce in ce mai mult o lini te mare. Se oprea deseori pierdut , cu bra ele moarte, cu ochii aiurea, f r s vaz i f r s auz . Zenobia, cand o surprindea a a, o oc ra c doarme pe picioare i c pute locul de lene pe unde trece... Nici o bucurie nu mai g sea in lume. Copilul incepea a ganguri i sem na atat de bine cu Ion incat ea, care azi se ingrozea de b rbatul ei, ii ocolea privirea de fric s nu vad inr-insa ochii din noaptea osp ului, cei ce-au p truns ca ni te s ge i aprinse in carnea celeilalte femei. Apoi i Petri or era r u, plangea mult, pan invine ea, iar cand ii d dea a a in gur mu ca sfarcul cu gingiile parc-ar fi vrut s

se r zbune c m -sa n-a s rit mai curand. Mangaindu-l i hr nindu-l, Ana i i zicea de multe ori: - Numai Ion e pricina... i i sim ea inima seac i goal ca o pung zvarlit intr-o margine de drum de un trec tor nep s tor. incetul cu incetul i mintea i se stinse, parc toate cutiu ele s-ar fi de ertat spre a l sa locul slobod numai pentru dou chipuri tot mai mari, deslu ite, care i se plimbau de ici colo, greoaie, ap s toare i dureroase, silindu-i sufletul s se impace cu ele i chiar s le indr geasc : Avrum i Dumitru. i amandoi se ar tau ve nic a a cum ii v zuse ultima oar : ovreiul cu treangul de gat, cu p rul umed de sudoare, cu genunchii indoi i sub scara din ur , iar mo neagul cu briciul deschis ca un compas i ridicat sus ca s nu se taie, i cu o falc alb de spum de s pun. Chipurile acestea o sp imantau i ii starneau o intrebare pe care n-o putea imbr ca in cuvinte i nici m car n-o putea l muri bine. Vedea doar limpede c oamenii, care au
287

tr it i au suferit ca i dansa, au p strat in ochii reci atata lini te i imp care incat ii era parc necaz c nu poate dobandi i ea nep sarea lor alinat ... Cand se desprim v r , Ana i i f cu obiceiul de-a se duce in fiecare zi pe la tat l ei, peacas . Nu- i d dea seama de ce se duce i n-o intreba nimeni. Ion era bucuros c nu-i mai zbiar copilul in creieri i c nu mai e nevoit s-o vad ve nic bosumflat , ca o prevestire de r u... Vasile Baciu rareori schimba cate-o vorb cu dansa; o afurisea ins c din pricina ei a trebuit s ajung averea lui pe mainile unui talhar care azi-maine poate s -l scoat din cas ... De la Glaneta u pan la tat l ei, o postat buni oar , Ana, cu copilul in bra e, mergea ca o n luc , f r s se uite in dreapta ori in stanga, trecand pe lang oameni f r s dea bine e i bolborosind cine tie ce... Cei ce o intalneau i i f ceau cruce; prin sat se optea c s-a smintit la minte s rmana femeie, iar unii mai milo i oc rau pe Ion i pe Vasile c-au b tut-o pan au n ucit-o de tot... Ea intra in cas , se invartea pu in, ca i cand ar fi c utat ceva pierdut demult, apoi se a eza pe o lavi , i i al pta copilul, mut , cu ochii in gol, pe urm deodat se scula i pleca precum venise... Odat ins , mergand spre casa p rinteasc , un glas balbait i hodorogit o trezi din aiureal : - Ana!... Ana!... Stai... vino-ncoa!... Femeia se opri speriat . Savista-Oloaga, in poarta ogr zii lui Trifon T taru, ii f cea semne desperate cu mana.

Ziua era cald , alintat de soare. Noroiul pe uli se sbicise. Ramurile pomilor, sp late de rugina iernii, i i inverzeau mugurii... Ana se mir v zand pe Savista. - Aici e ti? o intreb . - Aici... Venit dinadins pentru tine... S - i spun - clef i oloaga ranjind, dar cu privirea manioas i dand din maini parc-ar fi vrut s se ridice in picioarele ei sub iri i corcite. Nevasta tia c Florica, de cand s-a m ritat, luase pe Savista la dansa. Ba auzise cum George s-ar fi l udat c tre oameni c oloaga are s -i poarte noroc in cas ; asta drept r spuns celor ce, voind s - i bat joc, spuneau c Florica n-are zestre, afar dac n-o strange pe Savista ca s -i cer easc pomana trec torilor... - De ce s-o fi intors oloaga inapoi la Trifon T taru? se gandi Ana apropiindu-se. Savista ii spuse ceva c scand gura cat o ur , gafaind i silindu-se in acela i timp s - i mulcomeasc glasul s no aud cumva cineva, de i nu se z rea ipenie de om prinprejur i numai in an ul de peste drum scormonea 288 groh ind un mascur legat de-un picior cu sfoar de un par din gard. Ana ascult i nu pricepu nimic. - Mai rar, Savisto - murmur ea rug toare. Oloaga rosti rar dou vorbe, dar apoi urm mai repede i mai balbait. Din ce in ce ins ii lucea mai aprig privirea i in col urile gurii ii cl buceau spume g lbui. - Nu vie Ion... Pozn mare... Florica nu... George omoar - urla dansa foarte iute, amenin and cu pumnii i invartind in orbite ochii aproape albi de holba i. Apoi deodat Ana plec , l sand pe Savista cu gura plin , zvarcolindu-se in l muriri aprinse. in urechile Anei p trunse Ion, Florica, George" din care in elese deajuns. Oloaga ins se infurie mai r u v zand-o c se dep rteaz , i r cni dup ea scuturand pumnii: - i pe tine omoar , tarfo... Tu la i pe Ion... F cu o sfor are mare s se repeaz in urma Anei, dar picioarele betege ii r maser intuite pe loc i doar cu fa a se plec pan -n p mant, ipand mai gros: - Ion vrea Florica... George omoar ... To i, to i, to i!... Ana nu mai auzea decat: Ion, Florica, George... i merse ca alt dat , drept inainte, pan la casa in care a copil rit. Tat l ei nu era acas . Lu cheia de sub grind , unde tia c o ascundea, deschise u a i se a ez pe lavi . Copilul se scancea. II leg n pu in in bra e, apoi ii acoperi gura cu a a... i i sim ea capul greu ca plumbul. in ne tire strangea la piept copila ul care oc ia lacom. Se uit mirat prin cas parc-ar fi v zut-o int ia sau ultima oar . Nimic nu era schimbat. Patul, masa, lavi ele, scaunele, dulapul cu vase,

doni a de ap , lampa spanzurat in tavan... Toate ca totdeauna. Numai cuptorul p rea mai negru, cu gura-i mare, f r fund... Privind cuptorul, o s geat ii trecu prin minte i deodat parc s-ar fi intors inapoi pe o cale spinoas ... Parc e intunerec bezn ... Lespedea rece ii gadil talpa cum se suie pe cuptor i inima-i bate s -i sparg coastele... Se urc incet s nu-i fa aie c ma a, s nu de tepte pe tat l ei care sfor ie beat in pat... in culcu e cald... O man bajbaie, ii atinge glezna u or i ea tie c e mana lui Ion, c ruia ii paraie oasele suind i lungindu-se lang ea... i inima-i bate mereu... Cum ii bate!... Apoi deodat se cutremur i, dezmeticindu-se, i i aduse aminte, f r s - i dea seama de ce, c in curand dup nunt , Ion s-a imprietenit ca un frate de cruce cu George, c merge deseori pe la dan ii, c ve nic se sf tuiesc impreun , la carcium beau impreun , umbl i prin Jidovi a impreun ... De 289 unde tie ea toate acestea? Habar n-are, dar tie sigur... i-a spus cineva... Chiar Ion a spus-o acas Zenobei, l udandu-se i l udand pe George... i atunci i se p ru c gura cuptorului se casc mai mare i se apropie de ea. Copila ul sc pase sfarcul sanului i scancea... Ana se scul brusc, incuia u a, puse cheia bine. Din spate sim i amenin area gurii uria e, fl mande, incat nu mai indr zni s se uite inapoi... Savista era tot unde o l sase. Trecand prin fa a ei, o v zu cum scuip i o auzi cum r cne te mai avan: - Omoar George to i... Ru ine... Hu... Huo!... Ana ins se gr bea ca i cand ar a tepta-o cineva acas . Opincile ei plesc iau pe uli a uscat i soarele o frigea in spinare... Cand intr in ograd , porti a scar ai atat de jalnic c -i zgaria inima. Ion cioplea la o oi te, cu manecile suflecate, hacaind de cate ori izbea cu toporul; se opri o clip , se uit dup ea i lucirea ochilor i se potoli v zand-o, parc s-ar fi intrerupt, din vedenia celeilalte. Ana ins trecu pe lang el f r a intoarce capul. U a tinzii era deschis neagr ; pe pragul de sus se prelingea o perdea de fum albastru. in cas , pe pat, se odihnea Glaneta u, cu fa a-n tavan, cu gura c scat , horc ind. La vatr Zenobia sufla in foc cu ochii ro ii i umfla i; z rindu- i nora, o lu indat la oc ri, dar neincetand de-a scormoni t ciunii i de-a sufla: - Ai inceput s forfote ti toat ziulica prin sat, tu nevast ... fuuu... ffff... fff... i colea-s toate balt ... ff.. Parc-ai fi din igani, nu din oameni de omenie... V d c nu mai ai... fffuuff... nici un pic de ru ine... fff... nici obraz... Femeia auzea vorbele i nu le pricepea rostul. Toate i se p reau ca prin vis. St tu pu in in mijlocul casei.

Copila ul gangurea. Pe urm , ca i cand i-ar fi adus aminte, a ez copilul cu b gare de seam la picioarele Glane-ta ului, il imbondori bine in carpe i-l inchin de trei ori... F cand aceasta parc iar uit ce vruse i iar r mase pierdut , cu ochii intreb tori... Apoi tres ri i ie i brusc in tind , unde cotrob i prin toate ungherele, foarte am rat c nu g sea ce c uta. Porni in ograd i-n prag o lovi drept in fa lumina vie a soarelui prim v ratec, silind-o s clipeasc aiurit din ochi. Cu obrajii galbeni, sup i, cu nasul sub iat, cu barba ascu it , p rea ins i desperarea. ii venea s - i frang mainile i nu putea... Un gand nou ii r s ri in creieri i fugi drept in grajd... Acolo, pan s se obi nuiasc cu intunerecul, bajbai pu in. Apoi v zu pe Joiana, vaca ei de zestre, cu spinarea osoas i cu oldurile largi, ie ite afar ca dou lope i, parc ve nic ar fi fost fl mand , i cu ugerul atarnandu-i pan aproape de p mant. Joiana se uita la ea cu ochii mari, lini ti i i melancolici, ca i cand ar intreba-o: ce vrea? Ana ii mangaie oldul, dar Joiana, nemul290 umit , intoarse capul i- i vari botul in r m i ele de ogriji, sufland puternic pe n ri spre a impr tia praful din fundul ieslelor... Al turi rumega Dumana lui Ion, iar mai departe, tot pe mana dreapt , doi cai sl bu i nechezau cu n dejde. in stanga erau boii, culca i, somnoro i... Ana ins intarzia mereu. Se oprea, uitand ce caut , i pornea iar doi pa i, reamintindu- i. Ajunse la cote ul unde inuse vi elul pe care Ion l-a vandut ca s pl teasc avocatului. Pe un stalp, intr-un cui de lemn, atarna treangul nou-nou , cu care lega vi elul c nd il alegea la muls. Luandu-l i intinzandu-l in maini, zambi cuprins de o bucurie mare. Pe urm se uit imprejur. Tavanul era foarte jos, aproape s -l atingi cu degetele, i se odihnea pe grinzi groase, necioplite. Trecu cap tul treangului pe dup cea dintai dinspre u , lang Joiana, i il leg cu un nod intreit. L rgi bine la ul din cellalt cap t i-i d du drumul, privind cum se leag n de ici-colo, din ce in ce mai u or. Privind a a ii ap ru in minte din senin Avrum i se mir c spanzuratul n-o mai sp imanta, ci parc zambea straniu ca o chemare. - O, Doamne fere te, c i eu... - murmur Ana intorcandu-se i f cand un pas, hot rat s ias din intunericul n bu itor. Printr-o cr p tur a u ii p trundea o dung de raze galbene in care jucau i se intreceau mii de firi oare in toate culorile. De afar auzi izbiturile de topor ale lui Ion i un ciripit zgomotos i cert re de vr bii multe. Vru s mai

fac un pas i deodat v zu limpede in dunga de lumin pe Dumitru cu briciul in man , tremurand ca i cand i-ar face semne... Speriat , se uit inapoi. treangul nu se mai mi ca; st tea drept, intins parc de o greutate mare. C nd se gandi de" ce-o fi intins, deslu i in la capul lui Avrum, cu un ranjet care o infurie... incet, tacticos, i i scoase n frama i o puse pe parul ce desp r ea pe Joiana de Dumuna. Se duse apoi furioas sub treangul care-i venea pan la ochi. Se intinse in varful picioarelor, prinse la ul cu amandou mainile i- i vari capul. Se c zni mult s - i potriveasc funia pe gatul gol, inand cu o man treangul i cu cealalt la ul. Picioarele o dureau de cat st tuse incordat ; sim ea c e aproape s -i amor easc ... inchise ochii i incerc s nu se mai in cu mainile de funie. De altfel nici nu mai putea de picioare; i se zgarceau genunchii. La ul o strangea din ce in ce mai tare. N-o durea, dar i se p rea c tot nu l-a potrivit bine i-i era necaz c s-a pripit. Sim i o gadilitur incat trebui s ca te gura i ochii. Deodat ii trecu prin minte c acuma are s moar , se ingrozi i vru s se intind s ating p mantul, s fug de moarte. Dar degeaba mi ca picioarele, c ci nu g sea nici un sprijin. Atunci se sp imanta i o cuprinse o innec ciune arz toare. Limba i se umfl , ii umplu gura, incat trebui s-o scoat afar ... Apoi un fior o furnic prin tot corpul. 291 Sim i o pl cere grozav , ame itoare, ca i cand un ibovnic mult a teptat ar fi imbr i at-o cu o s lb ticie ucig toare. incerc s ipe, dar nu izbuti decat s horc ie de dou ori in bu it... Se mole i, l sandu-se s atarne in voie. Ca o fulgerare ii mai trecu prin creieri noaptea, cuptorul, durerea, pl cerea... Pe urm toate se incalcir ... Ochii holba i nu mai vedeau nimic. Doar limba cre tea mereu, sfid toare i batjocoritoare, ca o r zbunare pentru t cerea la care a fost osandit toat via a... Joiana, nemaisim ind nici o mi care, intoarse capul i se uit nedumerit . D du din coad i atinse cu mo ul de p r poalele Anei. i fiindc Ana r mase eap n , Joiana i i infund limba verzuie, ap sat, intai intr-o nar , apoi in cealalt , i porni s rumege domol, plictisit ... Deabia intr-un tarziu se auzi glasul manios al Zenobiei: -Ano!... M i Ano!... Vai manca-te-ar relele, puturoas i netrebnic ! C toat ziulica bate uli ele i copilul mi-l las pe cap s -mi urle i s m asurzeasc ... Ano! Fire-ai a dracului cu cine mi te-a f cut nor ! Vedea-te-a moart s te v d, neru inato i... - Mi se pare c-am v zut-o intrand in grajd - morm i Ion f r s se opreasc din cioplit. Ia vezi c-o fi adormit acolo!...

Zenobia se repezi i deschise larg u a grajdului. Lumina n v li vesel inl untru. In aceea i clip ins femeia s ri la o parte, ingrozit i ipand ca din gur de arpe: - Tuulai!... Ajutor!... S ri i!... Ionic !... S-a spanzurat Ana!... Vai de mine i de mine, tulai!... S-a spanzurat!... 292 CAPITOLUL XI

BLESTEMUL
Cand v zu Ion pe Ana moart , sim i parc o lovitur de ciocan in moalele capului. St tu in fa a spanzuratei, uluit, strangandu- i gura cu palma, i o durere necurmat il ap sa pe creieri, ca un bolovan. Acuma i i aduse aminte amenin area ei din noaptea nun ii lui George cu Florica. Mila stranie, alc tuit din groaz i mirare, ce te cuprinde instinctiv in fa a mor ii, il zgudui o clip . Dar pe urm , obi nuindu-se pu in cu fa a schimonosit cumplit a femeii, il munci intrebarea cum a putut el tr i aproape un an in acela i pat cu ea i sfar i zicandu- i c bine a f cut c s-a omorat... Dup un r stimp ins se r sti la Zenobia, aproape f r s - i dea seama. - Unde-i copilul, mam ?... Vezi de copil!... Ia du-te la copil!... Grija de copil ii umplu toat mintea i nici nu-l mai p r si... Vasile Baciu veni spre sear , g sind pe Ana a ezat pe mas , sc ldat , imbr cat , cu mainile incruci ate. Se uit lung la ea, inghi i un nod ce i se urcase in piept i apoi schimb cateva vorbe cu Ion, dar f r s se priveasc in ochi. Zenobia ins ii povesti am nun it cum a venit Ana din sat, cum a pus copilul pe pat, cum a ie it afar , cum nici n-ar fi dat peste dansa dac nu plangea copila ul... La prohod se adun mai tot salul, incat oamenii umpleau i uli a. Praporii fluturau alene in adierea de prim var care ducea departe mirosul de t maie 293 i aducea in schimb valuri de miros dulce de flori de m r. Cate-o femeie izbucnea in plans din cand in cand, iar preotul Belciug morm ia pe nas cantecele de inmormantare i scutura mereu c delni a. Ion ingenunchia deoparte, Vasile de cealalt parte a cosciugului, amandoi cu capetele goale, plecate, ca ni te vinova i. Zenobia, in genunchi, inea copilul in bra e, leg nandu-l ca s nu se scanceasc , i se uita imprejur parc s-ar fi mandrit cu frumuse ea ingrop ciunii. Glaneta u, zdrobit, cu obrajii in palme, plangea cu sughi uri, bolborosind dureros: Draga tatii... Draga tatii... Ion asculta ca prin vis cantecele popii i r spunsurile dasc lului. Gandurile lui r t ceau in zigzaguri stranii, s rind de la Ana la copil, apoi la Vasile Baciu, iar la moarta din sicriul de brad inv lit cu z branicul aspru, i pe

urm deodat la Florica, revenind la copilul din bra ele Zenobiei. i de cate ori ii venea in minte copilul avea o tres rire de spaim nein eleas . Pe cand preotul citea o rug ciune lung , i i aduse aminte c , inainte de-a scoate din cas cosciugul, au sosit aci George cu Florica, cu fe ele triste, i i-au spus c a a a vrut Dumnezeu, dar omul s fie tare, c toate trec pe lumea asta... Privirea nevestei il pironise intr-una, posomorat i doritoare i plin de imput ri, dar totu i parc r sfrangand asupra lui o dragoste mare, deabia st panit . Lui i-a fost fric s nu bage de seam George i a plecat ochii... iar acuma sim ea privirea aceea in creieri, i se plimba in inchipuire tot mai st panitoare, cople indu-i inima de o am r ciune din care totu i incol e te repede o n dejde nou ... Pe la sfar itul prohodului, ridicand ochii, intalni, peste cosciug, privirea lui Vasile Baciu care-l sflederea cine tie de cand. Ion ing lbeni, incerc s plece iar capul i nu mai putu. Privirea socrului s u era ca a unui arpe uria ce- i ame e te prada inainte de a o inghi i. In ochii lui ins Ion citi mai ales o intrebare, intai intunecoas ^ -apoi indat limpede ca lumina zilei: - Unde-s p manturile?... In p mant se duc toate p manturile. Atunci deodat i i d du seama de ce se gande te el atata la copil. Adic prin moartea Anei ar pierde tot i degeaba s-ar fi luptat, dac n-ar fi copilul... Adic numai in sufletul copilului ine averea lui, numai cat ine sufletul copilului ine i mo ia... Vru s se uite spre Zenobia cu copilul^ar privirea lui Vasile nu-i d dea drumul, i incepu s -l frig i s -l sfa iie, c ci intr-insa se vedea pe sine insu i ca intr-o oglind : galben, speriat, tremurand de frica amenin rii... Iar socrul s u parc avea fa a uns cu un zambet batjocoritor de biruin . Pan s-a coborat in groap sicriul Anei, ochii lui Vasile Baciu l-au urm rit neindur tori, izgonindu-i din suflet privirea Floric i, f candu-l s uite tot, chiar prohodul insu i, afar de copilul de care atarna parc toat soarta lui... 294 intorcandu-se de la cimitir smulse copilul de la Zenobia ca cuprins de team s nu i-l r peasc cineva. II stranse la piept, acoperindu-l cu bra ele-i osoase. Petri or se scancea, iar el il ogoia ca o doic iscusit , gandindu-se mereu c duce in bra e tot p mantul ca tigat cu st ruin i i zbucium ri atat de indelungate... Oamenii, care pan acuma il oc rau i spuneau c din pricina lui s-a spanzurat Ana, v zandu-l cu copilul, se induio ar i- i ziser c nu poate fi vinovat el de moartea femeii.

- Ia seama, ginere, s nu cad bolnav nepotul! morm i in urechea lui un ;las r ut cios, cand cotir in Uli a Mare. Ion se cutremur i ascunse copilul sub suman, parc-ar fi c utat s -l apere ie privirea lui Vasile Baciu... Apoi, dup pomeni, se sf tui mult vreme cu m -sa ce s fac cu copilul i cum s -l ingrijeasc . i se mai lini ti cand Zenobia il incredin a c b ie elul ; destul de m ri or, c tot era s -l in arce azi-maine, c m nanc de toate, j are s creasc cat muntele, numai zile s aib de la Dumnezeu, i c nici a-o s bage de seam pan s-o pomeni cu el mare i bun de trimis cu vitele S ima ... - Ia seama, mam - zise Ion totu i, r gu it. Ia bine seama, c mi se pare i Petri or e cam pl pand. - Avai de mine, omule, da nu-l vezi catu-i de ro covan i de voinic? - Bine, bine... Dar dac se imboln ve te i moare, Doamne fere te, apoi i tii c n-ai trai cu mine!... Copila ul sta-i via a mea, mam !... - Proclet mai ie ti, Ionic , i s lhui, z u a a! protest b trana. - Eu atata- i spun, ca s nu zici c nu i-am spus... ca ochii din cap s mi-l ingrije ti i s mi-l ocrote ti. - Da ce-i cu tine, m i b iete? Parc cobe ti a r u, Doamne iart -m - se inchin Zenobia, gandindu-se c mult mai trebuie s - i fi iubit nevasta Ion, "n car c nu s-a ar tat, dac se pr p de te a a cu firea din pricina plodui ei. - Romanul, cand e bun din fire, e ca prietenul meu Herdelea! striga }rof oru cu atat mai des cu cat termenul apelului se apropia i Herdelea 'evenea tot mai mohorat i mai neincrez tor. Sorocul era hot rat pentru mijlocul lui Aprilie, la Curtea de Apel din rargul-Mur ului. Herdelea num ra zilele ca colarii la venirea vacan elor, 295 dar el, de ce sc deau, de aceea se intrista mai mult, muncit de presim irea c i-e scris lui s fie infierat i s ipiarz pensia pentru care a muncit ca robul peste treizeci de ani. i azi nici m car n dejde adev rat nu mai putea nutri, cu toate asigur rile zgomotoase ale lui Grof oru, c ci i n dejdea l-a in elat atat de crancen randul trecut... Grof oru ii f g duia in fiece zi i se jura c se va duce la Curte i nici nu se va intoarce f r achitare deplin . in sfar it, ca s -i dea o dovad des var it de cat il iube te i-l stimeaz , cu vreo trei s pt mani inainte de termenul procesului, b u brudersaft cu dansul la Ber ria Rahova, de fa fiind toat domnimea din Armadia, pupandu-l i pe urm strigandu-i triumf tor: - Acuma mi-e ti frate, be ivule, i dac mai indr zne ti s te indoie ti i s -mi r t ce ti cu mutra- i plang toare, apoi s tii c e ti de pozn cu

mine!... To i aplaudar gestul, iar cei ce inc nu se tutuiau cu Herdelea, urmar pilda avocatului, incepand cu directorul liceului i sfar ind cu con opistul de la notarul public... In ziua aceea Herdelea se sim i intr-adev r fericit, se i imbat zdrav n, incat d sc li a trebui s -i puie prosoape ude la cap i s -l oc rasc toat noaptea... Dar a doua zi triste ea ii reveni aceea i, ca o umbr ce nu te p r se te decat pan cand stai in intunerec. Se gandea mult la Ion i la jalba lui. Dac , Ion i-a v zut de ale lui, s-a i imbog it... Pentru Ion jalba a fost uri accident u or, din care scapi teaf r i mai bucuros de via . Ce-i pas lui c va edea la r coare o lun de zile. Poate e i mul umit c astfel are prilejul s - i odihneasc pu in ciolanele... Pe cand pentru dansul jalba a fost o lovitur grea care i-a schimbat brusc linia vie ii. Un lucru de nimic cum hot re te soarta omului, cum ii r v e te tot mersul vie ii! Piatra mic r stoarn carul mare... Un fir de nisip care s-a clintit din loc i a pr v lit stanca intreag ... i parc totdeauna lucrurile m runte i neinsemnate pricinuiesc pr bu irile grele, ca i cand omul, mandru i increz tor in puterile lui, ar fi o juc rie i poate mai pu in in mana unei tainice i infrico toare fiin e st panitoare... Tocmai cu cateva zile inainte de implinirea soartei, Herdelea se pomeni iar cu Ion care venea cu vestea mor ii Anei i cu rug mintea s -i fac ceva s - i poat isp i osanda in inchisoarea judec toriei din Armadia, ca s nu se mai dep rteze pe la Bistri a. - S - i fac, Ioane, cum s nu- i fac - zise inv torul am rat, rozandu- i unghiile ca s - i st paneasc pornirea. C i-am mai f cut i alt dat , i vezi bine pe unde am ajuns, vezi, pe drumuri, om b tran... Dar s - i fac, fire te... 296 Ion se uit drept in ochii lui, cu o emo ie sincer in toat inf i area, ca i cand cuvintele lui Herdelea i-ar fi atins in suflet o coard care n-a vibrat de mult. - Sunt tic los, nasule - rosti apoi dansul molcom. Suntem r i i pro ti( vai de p catele noastre... M-a b tut Dumnezeu, mai r u nu se poate... Ti-am gre it, v d bine... Dar Dumnezeu ajut pe omul bun... Dumnezeu are s te mangaie pentru gre eala mea... - M mir cum m-am luat eu dup n tangiile tale, Ioane? Trebuia s te dau pe u afar , nu s m potrivesc ie murmur inv torul, induio at i cu ochii umezi. - A a-i omul cand ii iea Dumnezeu mintea - f cu Ion cu alt glas, mai aspru, in care se sim ea p rerea de r u c sa

l sat o clip invins de sl biciune pentru grijile altuia. Da d-ta s -mi faci acuma o jalb frumoas , cum zic, c - i pl tesc, nasule... Herdelea ii f cu peti ia cuvenit . Vorbele schimbate cu omul care i-a pricinuit toat nenorocirea de azi, ii s dir in inim un bob de incredere. i i zicea pe omul bun il ajut Dumnezeu , i g sea parca mangaiere. Avea ins i remu c ri c , in nerozia i z d rnicia lui, de multe ori i-a b tut joc de cele sfinte. i deaci incolo, seara, intins in pat, dup ce stingea lampa, cu fa a-n sus i cu mainile impreunate pe piept, se ruga in gand fierbinte s -i ierte Dumnezeu r t cirile i s -l scape i acuma, ca totdeauna, din impasul in care l-a aruncat propria-i vin ... Grof oru avea s plece singur la Targul-Mur ului, la judecarea apelului. Herdelea trebuia s r man la cancelarie, acas , c ci nu e obligat s se prezinte i ar cheltui bani mul i zadarnic... De i, plecand din Armadia la amiazi, seara ajungea la int , s-au f cut mari preg tiri de drum. D-na Grof oru, o femeie dr gu , gr sun , gospodin , umplu un cuf r numai cu merinde, ca s aib omul in tren ce s m nance. D-na Herdelea, cu care se imprietenise bine, i-a fost de mult ajutor. Chiar ideea merindei de la d sc li a pornise i fuse g sit minunat ... La plecare erau de fa amandou familiile, in care intrau cei cinci copii ai avocatului. Se v rsar lacr mi abondente, numai Grof oru se inu tare i porunci lui Herdelea s fie absolut lini tit i s aib incredere in el i in Dumnezeu. Nevasta avocatului, d sc li a i Ghighi hot raser in tain s ajuneze toat ziua procesului... Seara, familia Herdelea st tu pan tarziu, l udand pe Grof orenii care-s ni te oameni cum nu s-au v zut mai de inim , i dr m luind fel de fel de n dejdi. Cand se culcar , in intunerec se auzi limpede o itul buzelor tuturor trei ruganduse din inim s binecuvanteze Atotputernicul ziua de maine i s-o intoarc spre binele celor n p stui i- Chiar 297 in aceea i vreme murmura i d-na Grof oru un Tat l Nostru pentru bietul cre tin, dup ce pusese pe to i cinci copiii in genunchi s zic o rug ciune anume pentru mo Herdelea ... F r s tie de planul femeilor, inv torul i i propuse i el s ajune in ziua cea mai grea din via a lui. Se trezi in zorii zorilor i nu mai putu adormi de grij i de emo ie. Ca s -i treac vremea vru s - i aprind luleaua, dar i i aduse aminte la timp c nu te po i spurca cu t maia dracului cand jertfe ti o zi lui Dumnezeu. Se perpeli in pat, fr mantat numai de presim iri rele. Plec mai curand la cancelarie i nici acolo nu g si lini te. La pranz nici nu se

duse acas , spre sup rarea d-nei Herdelea care il a tepta cu masa ca de obicei... in sfar it pe sear veni o telegram . Herdelea, singur in biurou, o rupse i o citi tare incat il auzi i factorul: Achitat - Ura! B tranul oft odat din fundul sufletului, ca i cand i s-ar fi ridicat brusc o piatr de moar , i apoi indat se porni pe un plans cu hohote; po ta ul, care a tepta un mic bac i , o terse repede in varful picioarelor. Dup ce se r cori cu lacr mile, Herdelea trecu la d-na Grof oru, locuin a avocatului fiind in aceea i cas . D-na Grof oru, incercand s rad , se pomeni deasemenea plangand de bucurie. Mai vru s - i laude pu in b rbatul, pe care-l iubea mult, de i el era cam trengar, dar Herdelea nu avea r bdare. Sim ea nevoia s comunice tuturor cunoscu ilor i necunoscu ilor vestea minunat . La ber rie prietenii il felicitar i-l imbr i ar , indemnandu-l apoi s stropeasc cu o b utur zdrav n asemenea izband str lucit , incat ii trebui o sfor are titanic s refuze, voind s - i respecte deplin ajunarea... Sosi acas pe innoptat, obosit mort de bucurie. D-na Herdelea il primi bosumflat c n-a venit la mas , dar cand v zu telegrama, incepu s se boceasc , dimpreun cu Ghighi, de r suna casa, parc-ar fi murit cine tie ce rud scump . Cu mare greu izbuti inv torul s le ostoiasc , spre nenorocirea lui, c ci d sc li a il lu la zor: de ce n-a poftit la pranz i a f cut-o s strice atatea bucate degeaba? Nici chiar cand ii m rturisi c-a ajunat, d-na Herdelea nu se impac de tot, ci doar in sufletul ei se sim i mul umit c i p ganul s-a intors la Dumnezeu... Se culcar acuma devreme. in cas st panea o fericire mare. i totu i Herdelea parc niciodat n-a avut noapte mai alb . ii era foame i mai ales il chinuia meteahna tutunului. Se invarti ceasuri peste ceasuri in patul fierbinte, cu genele mai grele ca plumbul... i nu era chip s adoarm . Deabia spre ziu il birui somnul binef c tor i atat de adanc c diminea a trebui s -l scuture de dou ori d sc li a pan s -l de tepte ca s nu intarzie tocmai acuma cand avocatul nu-i acas i toat cancelaria e in seama lui... La amiazi f cur cu to ii o plimbare pan -n Jidovi a, s a tepte pe Grof oru... Copiii auzir cei dintai clopo eii cailor. Tr sura se opri i avocatul 298 s ri jos str lucitor. inainte de a- i s ruta nevasta, se repezi la Herdelea i, imbr i andu-l furtunos, ii zise: - Ai v zut, renegatule, ce poate face un roman?... Apoi de acuma s mai pofte ti s nu crezi cand i i f g duiesc eu ceva!... Un copist pirpiriu lu din mana lui Ion hartia prin care tribunalul ii ing duia s - i fac pedeapsa de o lun la

inchisoarea judec toriei din Armadia, o suci, o invarti, c ut prin dosare, se uit la dansul cl tinand din cap dojenitor, apoi scrise ceva intr-un registru pr fuit, ii d du un bilet galben i-l trimise in fundul gangului, unde vezi o t bli neagr cu chei multe ... Din gang Ion se pomeni deodat in curtea inchisorii. O recunoscu numai decat, nu degeaba a v zut-o doar a a de bine odinioar , cand a avut pozna cu Simion Lungu. Strangerea de inim de atunci ii ing lbeni fa a i acuma... Curtea stramt era pustie. Pardoseala de piatr , tocit , r sfrangea lucirea soarelui... Ferestrele cu z brele incruci ate scanteiau in b taia razelor calde. intr-un geam, un cap tuns, cu barba innegrit de epi nerase demult, st tea nemi cat, parc ochii, singuri vii, s-ar fi imb tat sorbind lumina zilei. Ion se cutremur u or i- i f cu cruce, ridicand apoi privirea spre cerul albastru pe care ici colo albea cate-un noura incremenit in v zduhul limpede... B tu la u a cu chei multe i dinl untru auzi un glas aspru, gros, manios. Intr incet, strecurandu-se, parc s nu fac zgomot. in od i a luminoas v zu pe paznicul de odinioar , care-l intampin cu un dispre fulger tor, in vreme ce altul, ezand la o mescioar , intinse mana dup biletul galben, ca unul ce tie c aici nimeni nu vine f r asemenea hartie. - Numero cinci! morm i cel ce ii ceruse biletul, pe romane te, ca s in eleag i Ion despre ce e vorba. Paznicul cellalt ii lu briceagul, chimirul i traista cu merinde ce i-o preg tise m -sa, sbor indu-se: - Aici nu m nanc nimeni extra, bre! Ion vru s - i apere mai ales merindea, gandindu-se c-ar fi p cat s se strice ori s -i m nance paznicii atatea bun t i dar o team ciudat il strangea de beregat i nu putu scoate nici un cuvant. Urm ca un miel pe paznicul ursuz care-l vari intr-o celul stramt i-i porunci s p streze cur enie i s nu fac g l gie. Apoi r mase singur intre patru ziduri goale i auzi cheia intorcandu-se in broasc de dou ori cu un scar ait strepezitor. , 299 St tu cateva clipe uluit, uitandu-se imprejur. Inima ii b tea ca i cand nu i-ar fi g sit locul. Apoi incepu s umble de colo pan colo, tot mai repede, ca o fiar prind in cu c , cu ochii ins mereu la fereastra prin care nu vedea decat o palm de cer foarte dep rtat... Dup un r stimp ins se potoli brusc i ru inat de atata tulburare. - Ei, parc nu tiam eu c-a a trebuie s fie!... Acu ce-o vrea Dumnezeu! i i zise dansul oprindu-se in mijlocul celulei. i i imp turi cu b gare de seam sumanul, il potrivi pe du umea in col ul de lang u i se lungi jos. Se sim ea

trudit ca i cand ar fi tras la jug. inchise ochii i adormi bu tean... Pe la amiazi se de tep in r cnetele paznicului care-l zgand rea in coast cu varful cizmei. - Sus, he! Sus, caine! Aici nu se doarme, bre! Aici se lucreaz !... Fu trimis, impreun cu al i trei osandi i, s taie lemne acas la domnul judec tor... De-a doua zi se obi nui. Era mul umit. O ducea bine: mancare avea, somn destul, munc mai mult pentru fa ... Totu i i se f cu dor de-acas i indeosebi incepu s -l cuprind grija de copil. Toat noaptea se visa in Pripas, dar niciodat acas cu copilul, ci totdeauna la George, primprejurul Floric i. ii era necaz i abia a tepta ziua de Joi, cand trebuia s vie Zenobia cu ve ti i cu demancare. - Ce face b iatul? o intreb dansul r stit i b nuitor. - Face bine c -i s n tos - r spunse m -sa, ve nic neimp cat c se pr p de te atata cu firea din pricina starpiturii celeia, iar azi adanc sup rat , fiindc paznicul n-o l sase s se apropie de Ion cu merindea... Cat era treaz, toate zilele numai la Petri or se gandea. Aici avea atata vreme s - i depene inchipuirile incat parc i storcea creierii. Dar cu cat se zbuciuma mai mult, cu atata n teau mai grele intreb ri la care nici nu indr znea s r spund . Deseori auzea limpede glasul socrului s u de la inmormantarea Anei, iar privirea lui o avea rhereu in suflet ca un spin. - Cat sunt eu aici, poate s mi-l omoare, ca s -mi ia p manturile! ii tr zni deodat prin minte ca o lovitur de cu it. Deatunci zidurile il in bu ir i zilele trecur mai anevoie. ii venea s se repeaz la z brelele groase din ferestre, s le smulg i s alerge acas la copil, s -l apere... Noaptea ins visurile il purtau numai pe la Florica. Se vedea cu s pt mani in' urm , inainte de moartea Anei, ducandu-se pe la George, vorbind de mo ie, de munc , pl nuind lucruri de care dansul nici nu se sinchisea... Se ducea mereu, de i ura pe George ca pe un talhar care i-a r pit cea mai
300

scump comoar ... Se ducea fiindc numai a a putea sta aproape de comoara lui... Nu schimba o vorb cu ea, nici m car o privire, i totu i se sim ea fericit i vesel... Nu tia ce vrea, nici nu se intreba nimic. Se mul umea so tie aproape i n d jduia... De cand s-a stins Ana, s-a dus mai rar... dar cu mai mult n dejde ascuns in inim ... i acuma, c nu poate merge i nici nu vrea s se gandeasc la ea, tot ea ii st pane te visurile... Cand se trezea din somn, Ion sim ea totdeauna o mangaiere peste care ins lumina zilei arunca iar i panza

grijilor de copil... in dou s pt mani gandurile i visurile il sl bir ca un ogar. Fa a i se ing lbeni, fruntea i se zbarci de ganduri. Numai in ochi ii ardea parc mai mult patim i hot rare... Peste vreo zece zile Herdelea primi telegrafic ordinul de la inspectoratul din Bistri a s - i reia imediat serviciul la coala din Pripas. Totodat era incuno tiin at c s-au trimis cuvenitele adrese la percep ia din Armadia s -i pl teasc leafa ce i-a fost re inut pe timpul suspend rii. - Dumnezeu te bate i tot Dumnezeu te mangaie - zise inv torul atat de cople it de fericire c b u dou sticle de bere la Rahova i mai duse i acas un litru de vin pe care s -l fiarb baba cu zah r i scor i oare spre a s rb tori in familie cum se cuvine ziua aceasta nu mai pu in mare ca ziua cand a sc pat de amenin area osandei. D-na Herdelea se sup r ni el, cum era obiceiul ei, il oc ri c -i be iv, dar apoi totu i fierse i puse vinul pentru dup cin , f candu-l a a de bun c Herdelea vru s sileasc i pe Ghighi s bea baremi un p h rel, ceea ce ea fire te refuz cu indignare, deoarece nu se cade unei fete s - i pang reasc guri a... . imb ta i de bucurie i, in ce prive te pe Herdelea, de vin, dup mas inur un lung consiliu de familie. Suma de bani ce le pica plea c , se in eleser repede, cu toate ro elile domni oarei Ghighi, s-o intrebuin eze pentru trusoul ei de mireas de care nimeni nu tie cand poate fi nevoie. Pe urm veni iar pe tapet chestia dezb tut odinioar , in imprejur ri triste: s se mute oare inapoi in Pripas, sau s r maie cu casa aici i numai Herdelea s mearg diminea a i s se intoarc seara, ca i Z greanu? D-na Herdelea, care avea sl biciunea c su ei, sus inu un r stimp c trebuie s se mute, argumentand indeosebi cu teama ca nu cumva p m tuful de Belciug, de 301 necaz c au ie it triumf tori din toate incerc rile, s le fac tocmai acuma pocinogul cu locul... Herdelea, de i de acord in principiu, se gandea c ar fi bine s poat vedea i de coal , dar s - i p streze i leafa de la Grof oru, invoindu-se cu dansul s -i lucreze dup amiazi sau seara. Ar fi p cat s scape din man o leaf i alte venituri frumoase, c ci n-ar strica s se gandeasc i la zestrea Ghighi ei. Fata cu zestre e de dou ori mai c utat . Laura a trecut ca i c elul prin ap , fiindc a nemerit un b iat cum rar se g sesc. Dar unde se poate ti norocul Ghighi ei? Fata se sup r i, fire te, se jur c nu se va m rita niciodat ... Atata fu deajuns ca s se in spreasc tonul sfatului. D-na Herdelea s ri numaidecat s-o invinov easc vehement c i ea umbl cu fumuri ca Laura, dand

drept pild faptul c nu ia in seam indeajuns pe Z greanu, care-i b iat eminent i pare a o iubi, ci se ine de alte mofturi, parc ea ar fi cea fat de solg bir u. Ghighi protest , lacrim , i i astup urechile s nu-i aud cum ii pomeneau de Laura care vezi ce bine e a ezat dac ne-a ascultat pe noi . -Dar venit-a s m cear ? strig Ghighi in cele din urm , desperat . Ori a i vrea s -l pe esc eu pe dumnealui, firear al dracului! Ideea c-ar putea pe i ea pe Z greanu i se p ru atat de caraghioas c -i trecu dintr-odat sup rarea i pufni de ras, ceeace f cu i pe d-na Herdelea s zambeasc ... Astfel consiliul se sfar i in veselie, de i f r a fi luat vreo hot rare. Deocamdat r mase ca inv torul s se duc singur in Pripas, ca i Z greanu. Pe urm va vorbi cu Grof oru i pe urm se va mai vedea ce-i de f cut... Singur Ghighi se culc mai tulburat . Ea inc nu se gandise serios la Z greanu. Ii era simpatic, adev rat, dar s se m rite cu el? Adormi zicandui: - Ciuda i mai sunt i b tranii! Ei numaidecat la m riti se gandesc... In noaptea aceea vis pe Z greanu i rase prin somn a a de tare c d-na Herdelea se de tept i se inchin ... Herdelea, pentru reluarea coalei in primire, se r sese i se dichisise ca un pe itor. Porni mai de diminea , agale, ducandu- i in man leg turica cu merindea pentru amiazi... ins i vremea parc voia s s rb toreasc intoarcerea lui triumfal . O zi minunat de Mai, cu soare blajin, mangaietor. oseaua spre Pripas era alb l ptoas in umbra P durii Domne ti care- i frem ta domol i fermec tor catecu-i de diminea , luandu-se la intrecere cu mierlele ce sbur t ceau prin holdele i porumbi tile fragede... Cu cat se apropia de sat, cu atat inima i emo ia ii cre teau inv torului. intalnea rani care mergeau la lucru, care-i zambeau i c rora le r spundea zambind.
302

Sub Rapele Dracului se intalni cu Toma Bulbuc, se opri i-i povesti cum nu l-a l sat Dumnezeu. Toma cl tin din cap i se bucur din ochi, zicandu-i: - S ni te ie Dumnezeu, domnule inv tor, c ci e ti de-al nostru i ne tim mai bine necazurile!... Se mai opri cu Trifon T taru, cu primarul Florea Tancu, cu straja Cosma Cioc na , povestindule tuturor izbanda cu aceea i mandrie naiv ... Cand intr in sat, se uit la ceas. A sosit prea devreme. - Am venit bini or de tot - se gandi dansul cu o fericire nem rginit pe fa . Las , nu face nimic! C tot vreau s v d ce face i c su a noastr , s raca... Bine c luai cheile! Casa, cu cele dou ferestre mici dinspre hotar, parc -l privea cu drag. - Ei, s r cu a! Cum a stat ea pustie atata amar de vreme! murmur Herdelea induio at. Ehe, mai mult de cinci

luni... Nu-i glum ! in ograd buruienile crescuser in voie. Gr dina, neingrijit , se s lb -t cea. Sub stre ini se impanzise droaie de p ianjeni, iar tencuiala pe pere i incepuse s plezneasc pe ici-colo... Cheia se invarti greu in broasc . Dinl untru ii izbi in fa un aer greu, z pu it... Od ile goale r sunau trist de zgomotul pa ilor inv torului care se opri in fiecare, cercetand i suspinand. - Ar fi trebuit s-o mai aerisim, s-o mai ingrijim, dar cand omul e nec jit, nu se mai gande te la nimic- i i zise Herdelea ie ind in cerdac i r sf indu- i ochii in priveli tea satului investmantat in floare i verdea . B tranul Glaneta u, din ograda lui, ii zise respectuos bun diminea a , ridicand tacticos p l ria, ca i alt dat , Zenobia, ie ind cu nepo elul care urla din r sputeri, incepu s blagosloveasc pe domnul inv tor, c bine l-a adus Dumnezeu, c vai r u a fost f r om inv at in sat, c popa-i tot cu biserica lui... Herdelea le povesti i lor cum a primit porunca prin telegraf s vie indat la coal fiindc nimeni nu tie ca dansul s inve e pe copii ce trebuie... Macedon Cerceta u i apoi al i vecini se apropiar pe rand, ascultand glasul lui cu gura c scat de mirare i mul umire, c ci to i se plangeau de inv torul cel tan r c-ar fi luat-o razna... - Ei, dar Ion pe unde-i, Alexandre? intreb Herdelea pe Glaneta u. - Apoi d-ta nu tii? se amestec Zenobia, dand la o parte pe b rbatul ei. C doar d-ta i-ai f cut rugarea s -l lase s ad in Armadia... - O s -i ajute Dumnezeu i lui - zise i Glaneta u, ca s nu r maie de ru ine c i-a astupat muierea gura. - A a-i, Alexandre. Temni ele-s pentru oameni - r spunse inv torul dand din cap. Numai s n tos s fie i ca maine-i aici! Acuma sosi i Z greanu din Armadia, an o ei, invartind in dreapta umbrela de ploaie de care nu se desp r ea niciodat , urmand astfel
303

deaproape tradi ia d sc leasc de-a nu pleca de acas f r umbrel cum nu pleac soldatul f r baionet . Tan rul salut zambitor pe Herdelea i vru s treac inainte spre coal . - A teapt -m , colega, s mergem impreun , c-avem acela i drum! il opri Herdelea jovial. - Cu pl cere, domnule colega! r spunse Z greanu politicos. - Tot trebuie s -mi dai in primire coala - adaog Herdelea coborand in uli , in vreme ce ranii ascultau t cu i convorbirea domnilor. - Da? zise tan rul ro indu-se deodat pan -n varful urechilor. Nu tiam nimic... Eu n-am fost... in tiin at... Balbaia foarte incurcat. i mai ales se ru ina in fa a ranilor care acuma zambeau batjocoritori.

- Ieri mi-a venit ordinul... Telegrafic... Dac te vedeam prin Armadia, te preveneam! zise Herdelea sco and telegrama i ar tandu-i-o cu cruzimea biruitorului. Uite colega! E isc lit chiar de inspectorul cel nou... - Da... da... desigur... mergem... Predau... cum nu... murmur Z greanu neputindu- i veni in fire de emo ie. M mir ins c pe mine nu m-a ih tiin at... Ce are a face. Probabil c-o s -mi vie pe cale oficial . Nu-i nimic, m rog... - Negre it, fire te, trebuie s - i vie - aprob b tranul cu superioritate. La coal , copiii avur bucurie in ochi v zand c intr Herdelea care-i i trimise in curte s se joace pan ce ia dansul in primire averea statului. Pe urm , dup ce plec Z greanu, incepu lec iile cu atata pasiune i emo ie, ca i cand ar fi fost pentru intaia oar in fa a unei clase. Deschise u a, s intre aerul proasp t, invior tor al prim verii. i copiii nepricepu i ascultau i r spundeau u ura i, parc in locul tat lui vitreg s-ar fi reintors tat l lor cel bun i adev rat... in pauza de la amiazi Herdelea, vrand s -l vaz intreg satul, porni pe uli a din dos, schimband cate-o vorb la fiece ograd , i ie i in cap tul dinspre S scu a. Belciug era in cerdacul casei sale, cu hainele p tate de var i de tencuial , c ci adineaori venise i el de la biserica nou unde zidarii lucrau de zor. - Noroc, Ioane! Voinic, s n tos? ii strig Herdelea cu glas cald, prietenesc. - Mul umesc lui Dumnezeu, Zaharie! M mai tar sc i eu cum pot -r spunse preotul zambind i apropiindu-se de porti . - tii c mi-am luat iar coala in seam - zise inv torul cu o mandrie pe care nici nu incerca s-o ascund . - Bine c te-ai intors, Zaharie, slav Domnului! C Z greanu era o primejdie pentru to i! murmur Belciug serios i sincer. i i stranser mana, dar nu- i ziser nimic. Herdelea i i urm calea spre cas , unde voia s - i m nance merindea, iar Belciug se uit dup el o clip ganditor... Cand ii d dur drumul din inchisoare, Ion parc-ar fi sc pat din pu c . ii b tea inima, strans -n cle te de presim irile rele. - Baremi de n-ar fi copilul - se gandea mereu, alergand pe oseaua dintre Jidovi a i Pripas. Intrand pe poart ins auzi chiar plansul r gu it i sl bit al copilului. - Uite... uite... A a m bate Dumnezeu din senin! Petri qr, culcat pe spate, de-a curmezi ul patului, gemea cu ochii inchi i l crima i. in r stimpuri ridica manu i ele, le apropia i le tremura parc s-ar fi c znit s - i smulg o durere mare... Zenobia, la vatr , alegea

c rbuni aprin i, tocmai vrand s -i descante de deochi; Glaneta u ins , mai intristat, edea pe marginea patului, o ind: - Taci cu mo ul, taci, taci, taci! Ion i i arunc tot calabalacul pe lavi i p i lang pat. - S-a dus, degeaba, s-a ispr vit! zise dansul uitandu-se o clip in fa a supt i bolnav a copilului. - Acu las c n-o mai fi nimic... Pesemne l-a deochiat cineva, c oameni r i sunt destui! r spunse Zenobia, de la vatr , sufland in j ratec. Glasul ei lini tit schimb deodat groaza lui Ion intr-o furie n praznic . I se p ru c m -sa inadins vrea s -i ucid copilul. Se intoarse la ea ca un nebun, ii puse mana in p r i incepu s -i care la pumni cu sete, r cnind: - imi omori copilul, ai?... intr-adins... mi l-ai omorat!... De spaim , dintru-ntai Zenobia nici nu se gandi s se vaite, ci se f cu ghem, hacaind sub lovituri. Trebui s sar Glaneta u, s-o scape din mainile feciorului luand astfel i dansul cateva ghionturi in inv lm eal . - Tulai c m-a omorat talharul! zbier acuma Zenobia zbughind-o afar in ograd , cu p rul valvoi. Tulai, oameni!... Tulai... i i potrivi n frama pe cap i apoi se intoarse iar in cas , blestemand vajnic pe Ion care, r corit, se a ezase la mas , cu ochii la copil, f r s aud altceva afar de plansul neputincios ce-l sfa ia ca ni te impuns turi de pumnal... Zenobia, c utand totu i s -l imbuneze, urm preg tirile de descatec in care dealtfel era mare me ter . Aduse de la fantan o cofi de ap , lu o
305

ulcic plin i o a ez pe vatr . Apoi cu cle tele in mana stang apuc un c rbune i-l slobozi in apa neinceput , f cand indat , cu un cu it ce-l avea in dreapta, semnul crucii in ulcic , murmurand nou . Puse alt c rbune, f cu alt cruce i num r opt . i a a mereu pan ajunse cu num r toarea la unu. Jarul sfaraia ascu it i b trana opti, tr gand cu ochiul spre Ion. - Avai de mine ce r u l-a mai deochiat cineva, plezni-i-ar ochii s -i plezneasc ! in picioare i b tand mereu cruci in ap cu cu itul, rosti pe urm domol, t r g nat, abia in eles: - Prea Sfant Maic -Precist , de-i deochiat Petri or cu unu, dedeochiu cu doi; de-i deochiat cu doi, dedeochiu cu trei; de-i deochiat cu trei, dedeochiu cu patru; de-i deochiat cu patru, dedeochiu cu cinci; de-i deochiat cu cinci, dedeochiu cu ese; de-i deochiat cu ese, dedeochiu cu epte; de-i deochiat cu epte, dedeochiu cu opt; de-i deochiat cu opt, dedeochiu cu nou , cu mainile mele cu-amandou ! Petri or s saie, s r saie, ca aurul strecorat,

ca argintul luminat!... i de-i deochiat de ochi c prii, i de-i deochiat de ochi negri i dei deochiat de ochi mierii - descantecul din gura mea, leacul de la Dumnezeu!... Picur cu varful cu itului ca iva stropi de ap descantat in gura deschis a copilului, apoi i i inmuie degetele in ulcic i-i f cu trei cruci pe frunte, trei pe b rbie, trei pe piept i cate trei in fiecare talp ... i indat Petri or incet de-a mai plange. Gemu ins greu, cu ochii mari, speria i parc de o vedenie urat . - To i c rbunii au picat la fund - morm i Zenobia v rsand dintr-o dat apa din ulcic pe a ana u ii. A fost deochiat b ie a ul, dare-ar Dumnezeu s fie sub p mant de trei stanjeni ochii care nu las -n pace sufletele nevinovate! Ion r mase nemi cat pe lavi , cu cotul pe mas i nici nu se atinse de mancarea ce i-o puse dinainte m -sa. Capul ii fierbea de ganduri negre... intr-un tarziu, aruncandu- i ochii pe fereastr , v zu trecand pe Herdelea. S ri in picioare parc l-ar fi op rit. - Dumnezeu mi l-a trimis! i i zise dansul repezindu-se in ograd , cu capul gol, ca un z natec. Herdelea il z ri i se opri bucuros, intrebind: - Cand ai sc pat, Ioane?... Bine c i-a ajutat Dumnezeu... Iaca, i eu m intorsei la slujb ... Tocmai de la coal viu, c-am dat drumul copiilor de pranz... 306 - imi moare b ie elul, domnule inv tor - gemu Ion in loc de orice r spuns. Mi se pr p de te, nasule... i dac moare, ce s-alege de mine? Ce m fac? - Ce s moar ?... A a se imboln vesc copiii... - Moare, moare, nasule, simt c moare - st rui ranul cu atata convingere c Herdelea i i pierdu zambetul de pe buze. - Atunci cheam doctorul, finule! - Degeaba-i, nasule... Ce s fac doftorul dac -i mana lui Dumnezeu la mijloc? oft Ion uitandu-se drept in ochii inv torului cu o privire stins de spaim . Asta-i pedeapsa mea, nasule... Asta-i... Nu i-am spus eu deun zi? - R u - f cu Herdelea ganditor. Dac -i a a, e r u. - -aou eu r man iar pe drumuri, nasule, a a-i?... toate p manturile se intorc inapoi de unde au venit, a a-i? intreb ranul atarnandu- i ochii pe buzele inv torului in a teptarea unei dezmin iri mantuitoare. - De... Bine nu-i, nici vorb - zise Herdelea incet, ov ind. Dar nici tocmai a a de r u nu-i, cum te temi tu... C doar e ti tat l copilului i in caz de moarte, Doamne fere te, tu e ti, tata e mo tenitorul... Cel pu in a a cred eu... - Dar socrul? Vasile Baciu? se holb Ion neincrez tor. - Apoi de... i el ar putea zice multe... C ce a dat, pentru fata lui a dat... Dac-a murit fata i ar muri i copilul, te

pomene ti c-o s cear s -i inapoiezi averea... De, tiu eu?... Dar mai bine s cau i s v in elege i, c vezi bine cum umbl judec ile, numai cu ponoase... Ion r mase totu i mul umit. Dac -i vorba de invoial , apoi inseamn c nu-i poate lua nimeni nimic f r lupt ... in cas Petri or plangea iar, mai dureros. Dar lui Ion nu i se p rea a a de sfa ietor plansul ca adineaori... A doua zi veni Vasile Baciu care auzise c copilul trage s moar . Ion ii pandi toate mi c rile. Vasile ins era lini tit; il mangaie pu in i sf tui pe Zenobia s pun pe pantecele umflat al bolnavului t ra e c ldicele muiate in lapte dulce de la o vac cu intaiul vi el. Numai la plecare spuse lui Ion. - Nu trebuia s -l in rca i a a de micu ... Acu dac moare, ce te faci? Avea in privire ceva iscoditor. Ion ins r spunse n p s tor: - Ce s fac, socrule? O s -l ingrop m... Dac nu i-a dat Dumnezeu zile, putem noi s -i d m? Vasile Baciu tu i pu in, parc-ar fi vrut s zic ceva i s-ar fi r zgandit. - Apoi pace bun ! murmur dansul scurt, ie ind. Ion incepu de acuma s se gandeasc la inmormantare, socotind cat va trebui s cheltuiasc i hot rand s -l a eze lang Ana, c -i loc mai frumos i mai larg...
307

Apoi Petri or se topi ceas cu ceas. A patra zi nu mai avu plans, ci doar un horc it aspru, ca i cand tragi cu ferestr ul intr-un lemn prea tare... Atunci Ion aduse din Armadia pe doctorul Filipoiu. Cand sosi ins cu doctorul, g si copilul rece. V zandu-i burta umflat i van t ca o tob , Filipoiu stranse din umeri: - L-a i otr vit cu cine tie ce bazaconii de manc ri. Dac m chema i pan a nu se umfla poate c -l sc p m... Dup inmormantare Vasile Baciu, intunecat i posomorat, veni indat la Ion care il a tepta: - Acu ginere, s ne in elegem omene te - zise dansul f r mult inconjur. Ana a murit, copilul a murit... Dumnezeu s -i ierte, c -n mana lui ni-i soarta i via a... Zestre i-am dat destul , Ioane. i cat nu ti-am dat, miai luat-o tu < cu puterea, c-a a ai vrut... Ai v zut c n-am zis nimic i i-am dat tot. C doar copilului meu ii d deam... Nu gr iesc bine, Ioane? Ion t cu, cu ochii in alt parte. Vasile Baciu urm , tot lini tit: - Bine... Dar acuma, dac a murit i Ana i copilul, cuvine-se ca ce-a fost al lor s se intoarc inapoi la mine. A aTi legea i omenia... De aceea am venit, s n-avem pe urm sfad i ocar ... - Da de ce s se intoarc la d-ta ce-i al meu, socrule? zise Ion rece. Ce-i al meu, de ce s nu r maie tot al meu? - Ce-i al t u, al t u s r maie. Mie s -mi intorci numai ce-i al meu... S -mi intorci p mantul... - Nu- i mai strica gura degeaba, socrule, z u-a a, c doar e ti om b tran! rase deodat Ion, intrerupandu-l. Pe Vasile Baciu rasul il infurie. Se st pani ins i r spunse cu glasul mereu potolit, dar pu in mai gros:

- Eu am vrut s m invoiesc cu tine, ca cu un om de omenie. Dar nu... V d c e ti tot cum team tiut. Ho ai fost, ho ai r mas. Nu degeaba nu-i nici o s pt man de cand ai sc pat din temni ... - A a-i, socrule, a a-i iar cum zici d-ta - rase Ion r ut cios. Mai bine s -mi zici d-ta mie c -s ho , decat s - i zic eu d-tale. Mai bine! - Nu-i nimic - se scul Vasile. Dac tu nu vrei s in elegi de vorb bun , ai s in elegi de r u... N-am umblat cu judec i de cand sunt, dar acu nu te mai iert de-a ti de bine c -mi vand i c ma a de pe mine!... Ion rase mereu, inso indu-l pan -n ograd . Dar cand r mase singur, sim i c indarjirea st panit a b tranului i-a cam cl tinat increderea...
308

Herdelea raport din vreme inspectorului, dup cum se cerea, c examenul de sfar itul anului se va ine in Pripas in a doua Duminec din Iunie De i felicitase intr-o scrisoare respectuoas pe Horvat cu prilejul inaint rii lui ca inspector, Herdelea avea totu i o fric de examenul de-acuma cum n-a avut niciodat . Prinsese de veste c noul inspector se duce s supravegheze examenele la colile unde i se p rea c nu s-au f cut destule progrese in limba statului, i astfel era sigur c are s vie i in Pripas. i i aducea aminte de inspec ia de-acum un an, de avertismentul de-atunci, i- i zicea ingrijorat: - Scurt -i fericirea in via a omului... Cat fusese suspendat dansul, Z greanu, avand alt metod , mai mult incurcase copiii. in mai pu in de dou luni deci ar fi trebuit s macine materia pentru un an. i i pusese el tot sufletul s vare in min ile tinere cat mai multe cuvinte ungure ti. Venea la coal de cand se f cea ziu i st tea pan insera, numai s ias bine, s poat mul umi pe domnul inspector... Ba mai tremura i pentru Belciug care, invartindu-se toat vremea cu biserica cea nou , nu d dea pe la lec iile de religie. - Ia seama, frate Ioane, c vine inspectorul la examen i o p im urat! ii spunea Herdelea glume , dar muncit in suflet de griji. - Parc nu mai pot eu de inspectorul vostru... Daca-ai vedea tu ce trag cu zidarii de la biseric , nici nu mi-ai mai pomeni de inspector, z u Zaharie! Nu se iubeau, dar nici nu se mai du m neau. Nu se c utau, dar nici nu se mai ocoleau i, cand se intalneau, schimbau cate-o vorb dou , despre treburile oficiale, ferindu-se totu i de-a lungi conversa ia i mai ales de a aduce pe tapet ceva din daraverele lor trecute... Samb t , in ajunul examenului, Herdelea ie i cu to i copiii la p dure, aduse verdea i flori, i impodobi coala

cu ghirlande. Sosi acas in Armadia tarziu dup amiazi frant de oboseal , deabia tarandu- i picioarele. Tocmai se plangea d sc li ei cat a muncit, cand in fa a casei se opri o tr sur i Ghighi n v li in odaie, speriat : -Tat , tat !... Inspectorul!... Herdelea i i uit deodat orice oboseal i se repezi afar . - O, bat -l Dumnezeu, c nu te mai las nici s r sufli! morm i d-na Herdelea. Peste dou -trei minute ins inv torul intra in cas cu inspectorul. 309 - Te-am c utat in Pripas... Nu tiam c nu stai acolo... Eu, spun drept, nu-mi pot inchipui o coal bun condus de un inv tor din alt comun ... Dar in sfar it, o s vedem maine... Herdelea morm i ceva nein eles. Cand era mi cat i incurcat, vorbea foarte prost ungure te. Trase un scaun inspectorului, tergandu-l cu batista ca s nu fie cumva murdar. - Mul umesc - zise Horvat acrit de schimonoselile limbii oficiale in gura unui inv tor al statului. Mul umesc!... Voiam numai s te anun c am venit inadins pentru examenul d-tale... tiu de randul trecut c n-ai prea str lucit i vreau s v d cat progres ai f cut... Acuma ins a vrea s g sesc pe aici un hotel sau a a ceva pentru noaptea asta... - Avem dou , domnule inspector, dar mai bine e la ber ria Rahova... Curat i ieftin! se gr bi Herdelea s -l l mureasc in n dejdea s scape mai curand de dansul. D sc li a r mase netulburat pe canapea, lang fereastr , carpind ni te pantaloni de-ai b rbatului, ca s nu- i mai strice hainele cele bune la cancelaria lui Grof oru, unde avea de gand s - i reia serviciul mai temeinic indat dup examene^Ghighi nedezb rat de spaim , st tea cu buzele uitate intr-un zambet timid i nui putea lua ochii de la inspectorul care, in orice cas de inv tor, e privit ca un idol infrico tor. - Familia d-tale? intreb Horvat. - Da, da - zise Herdelea frecandu- i mainile cu respect. Mai avem o fat , care ins e m ritat , cu ajutorul lui Dumnezeu... i un fecior... deasemenea nu-i acas ... - Cu gospod ria, doamn , nu-i a a? se adres inspectorul d sc li ei cu o galanterie impun toare. Foarte frumos! Gospod ria e cea mai frumoas podoab a femeii! - Eu nu vorbesc ungure te - zise d-na Herdelea, f r m car s ridice nasul din lucru, cu o lini te care pe b rbatul ei il ingrozi. - Cum?... Nu-n eleg! se mir inspectorul. - Pricep eu ce zice i, dar nu vreau s vorbesc ungure te! Nu-mi place mie s m stramb tr nc nind intr-o limb str in , cand nici n-am nevoie! sfar i d sc li a cu o superioritate zdrobitoare i strangand din buze parc numai gandul c-ar putea vorbi ungure te ii strepeze te din ii.

Inspectorul Horvat nu in elese tot ce cuvantase d-na Herdelea. Vedea ins c femeia aceasta, so ia unui inv tor al statului, nu tie ungure te. i era adanc indignat. Se mai intoarse spre Ghighi cu un zambet disperat: - Poate c nici domni oara nu vorbe te? ' < 310 - Niciodat ... nu... n-am vorbit! r spunse Ghighi speriat c-o ia i pe ea la zor i schimonosind cuvintele ungure ti atat de ingrozitor, c inspectorul se cutremur de durere. - A... da, da... D-voastr desigur nu vorbi i ungure te in familie? intreb Horvat acuma pe Herdelea. - Nu... adic ... ar fi greu... Femeile n-au de unde s ... m rog... B iatul ins vorbe te mai abitir ca un ungur... Da... A uimit toat Armadia cum tie de bine - murmur inv torul sfar ind cu un suspin. Inspectorul plec st vilindu- i in gat revolta. Dup ce se sui in tr sur ins , spuse foarte grav lui Herdelea: - Asta-i nemaiauzit, domnule! Dac nu po i fi in eles cu limba noastr nici in casa unui inv tor care trebuie s fie un propov duitor sincer, atunci cum s progreseze inv mantul ungar? Cum, domnule?... Ceam v zut la dta m-a uimit i m-a intristat... in orice caz m-ai f cut s fiu foarte curios de examenul de maine... D-na Herdelea i Ghighi avur ce oc ri toat seara pe socotela inspectorului; inv torul ins t cu, nu- i prea g si culcu in pat, iar a doua zi mergand in Pripas, se inchin i bolborosi toate rug ciunile cate i le aduse aminte... Cand b tu ora opt, inspectorul intr in clas , inaintea lui Belciug care veni deabia pe la nou , cu urmele de zid pe haine. Examenul fu o tortur pentru inv tor i elevi. Horvat se amesteca inlr-una, incurca intreb rile i, de indat ce un copil gre ea, incrunta din sprancene i se uita triumf tor la Herdelea. Ba de cateva ori zise tare: - Cum s tie, dac nu cunosc limba!... Nici unul nu vorbe te cum se cade ungure te! To i se balbaie, se stramb ... Scandal!... Herdelea incepu s se scuze c copiii nu pot ti perfect limba de vreme ce n-o vorbesc acas i c , dealtfel, rezultatele nu sunt cum ar putea fi din pricin c el a fost inlocuit luni de zile cu un tan r care venise cu obiceiuri noi... Dar, fiindc inspectorul nici nu voia s -l asculte, se resemna mai in urm , i i recap t sangele rece i nu se mai sinchisi de dansul, examinand parc-ar fi singur cu colarii, gandindu-se doar mereu: - Acu fie ce-o vrea Dumnezeu din cer! Acolo-i toat n dejdea!... La sfar it veni randul preotului, cu religia. Copiii, inviora i, r spundeau limpede i cu glas tare, ca i cand deabia i-ar fi st panit bucuria c li-e ing duit s rosteasc vorba pe care o pricep. - A dori s -mi spun un elev pe ungure te Tat l Nostru ! zise Horvat la sfar it, nemul umit c nu mai auzea limba statului.

Belciug, parc n-ar fi in eles bine, intreb mirat:

311

- Poftim?

- Zic c-a dori s-aud Tat l Nostru in ungure te, conform planului de inv mant! repet inspectorul deodat mai sever. - Asta nu se poate! r spunse preotul, hot rat i scurt, imbujorandu-se de mandrie. - Cum nu se poate? zise inspectorul jignit de tonul r spunsului. - Nu se poate - vorbi Belciug cu o franche care-l in l a - pentru c elevii nu tiu rug ciunile pe ungure te, pentru c eu i-am inv at in limba lor matern , pentru c nici eu nu le tiu pe ungure te, c ci pe mine nu m-a inv at nimeni s le zic pe ungure te, cum n-am s inv nici eu pe nimeni!... - M surprinde i culoarea, i in elesul cuvintelor d-tale, p rinte! zise inspectorul Horvat grav. Legea prevede c , in colile statului, religia s se predea paralel in limba matern a elevilor i in limba oficial ungar . Va s zic cer minimul posibil cand m mul umesc cu Tat l Nostru . M rog, team convins? - Domnule inspector, eu unul prefer s nu mai predau religia in coala aceasta decat s -mi pang resc con tiin a i s z p cesc sentimentele credincio ilor mei! Orice s -mi cere i, domnule, dar asta nu! M car credin a s ne r man neatins ! M car atata drept s-avem i noi in ara asta, in care ne-am n scut i s-au n scut p rin ii no tri i p rin ii p rin ilor no tri!... - Observ ins c limbajul d-tale nu se prea deosebe te de cel al agitatorilor care starnesc zazania intre na iunea ungar unitar i ungurii de buze romane? rosti inspectorul aspru, incheindu- i haina ca s - i sporeasc autoritatea. Tin s te previn, p rinte, c statul nu d ajutoare celor ce lucreaz impotriva intereselor patriotice! - Dac respectul credin ei mele str mo e ti i implinirea cinstit a datoriei mele de preot inseamn agita ie, domnule inspector, primesc bucuros orice urm ri! Dar de la ceea ce cred c este datoria mea, nu m voi abate in nici un caz! declar Belciug atat de energic c Herdelea se f cu mititel de admira ie i de fric . - Bine... Foarte bine... Iau not ... Probabil c din pricina aceasta nu progreseaz coala de-aici deloc... Foarte probabil!... Prea bine!... Voi lua m surile de cuviin , negre it - murmur inspectorul inghi indu- i mania ca s nu dea spectacol in fa a colarilor; apoi, intorcindu-se brusc la Herdelea, urm : D-ta trebuie s fii cam obosit, nu?

Se vede c e ti obosit!... Ca i ani de serviciu ai? - Treizeci i doi - balbai inv torul sp imantat. - Da? Treizeci i... A, e destul! Te sf tuiesc s ceri indat s te scoatem la pensie!... T sf tuiesc mult! Vei avea o pensie frumoas i te vei putea 312 odihni, c ci ai mare nevoie de odihn ... Va s zic s -mi trimi i peti ia! Din partea mea vei avea tot concursul, s fie rezolvat cat mai grabnic!... Belciug r mase cu Herdelea in curtea colii dup plecarea inspectorului, amandoi descoperi i, in soarele vesel i fierbinte. Din clas glasurile copiilor, dezghe ate de frica prin care au trecut, veneau molcom i topite intr-un zumzet de albine harnice... St teau t cu i, ganditori i tulbura i. Apoi deodat privirile lor se intalnir i fiecare citi in fa a celuilalt aceea i zbuciumare. - E greu de tot, Ioane! S-au pus pe capul nostru s ne doboare! zise Herdelea trist i nehot rat. , - Nici pe Dumnezeu nu ni-l cru , p ganii!... Vor s ne ucid sufletul, nu le ajunge c neau inc tu at limba! murmur Belciug cu o indarjire adanc i st panit . T cur iar. Primejdia parc -i imprejmuia tot mai strans, apropiindu-i i induio andu-i. Ochii lor se indulcir privindu-se. i in acela i timp inimile lor se umpleau de iubirea care infr e te pe osta i in fa a du manului. - i noi suntem vinova i, Zaharie! zise preotul cu glas care iart i cere iertare. - Gre eala iertare a teapt - adaog inv torul. i i stranser mainile ca i cand ar fi f cut un leg mant... Peste vreo dou s pt mani, dup examen, Ghighi, stand in gr dini a din fa a casei, v zu o tr sur pr foas apropiindu-se, care i se p ru cunoscut . Dar numai cand se opri, incepu s ipe de bucurie copil roas : - Laura!... Pintea!... Mam , a venit Laura!... Alerg la tr sur , se s rut de nenum rate ori cu Laura, razand, plangand i ciripind neincetat: - Nici nu ne-a i telegrafiat c sosi i... - Am vrut s v facem surpriz .,. - Te-ai mai ingr at, Laura scump ... i ce bine- i sade a a! - Tu te-ai f cut iar mai frumoas ... -Ei, destul, destul! strig Pintea glume . Mai treci de m s rut i pe mine! Herdelea ie i f r hain , cum era, i imbr i a intai pe George, in vreme ce, in urma lui, d sc li a cu lacr mi in ochi i cu rasul pe buze,- murmur z p cit de emo ie: 313 - O, dragii de ei... Li-o fi foame i noi n-avem nimic gata... Dac tiam, t iam vre-o doi pui... Dragii mamii dragi!...

O servitoare dolofan cobori tacticos din tr sur cu feti a Laurei in bra e. Speriat de g l gie, copila incepu s plang . M -sa se repezi: - D -o incoace, Ilona! Vru s o ia, dar Ghighi s ri s i-o dea ei. in bra ele ei ins feti a planse mai tare. - Nu te cunoa te, Ghighi o, de-aceea plange zise Laura, mandr . S vezi ins pe noi cum ne cunoa te i cum rade! i-e mai mare dragul. - D -mi-o mie, c eu sunt obi nuit cu copiii! f cu d-na Herdelea luand pe micu a M ria de la Ghighi i ogoindo: Taci cu mama tan , taci, draga m mi ii scump i dulce... Fetita se lini ti intr-adev r, spre admira ia tuturor. Herdelea profit de ocazie i-i pofti in cas , comandand milit re te: - inainte... mar ! in cas !... A i tr nc nit destul in uli !... in cas urmar noi lacr mi i mai ales se incinse o vorb rie care nu se sfar i pan la miezul nop ii. Laura povestea minun ii despre Pintea, Pintea despre Laura i amandoi despre odorul lor; Herdelea zugr vi pe inspectorul care a fost tic los la examen, dar f r a spune c i-a cerut s ias la pensie; d sc li a i Ghighi intre inur pe Laura cu nout ile din Armadia, intrebare cea mai de seam era logodna Lucre iei Dragu cu profesorul Oprea... intre timp ins d-na Herdelea g si destul vreme s doboare trei pui mari in onoarea dragilor mosafiri i s le serveasc la amiazi un paprica cum n-au pomenit ei nici la Bistri a... Dup mas ins George starni o furtun cand spuse c chiar maine vor s plece cu to ii mai departe, la Sangeorz. - Nu se poate! Trebuie s sta i i la noi baremi o s pt man ! protest Herdelea ad ogand apoi cald: C doar i noi vrem s ne f lim pu in cu voi la Armadienii tia, ce Dumnezeu! - La intoarcere, la intoarcere! zise Pintea neinduplecat. Acuma nu-i vreme! Ceilal i ne a teapt in Sangeorz de o s pt man ! - Care ceilal i? Laura l muri c ceilal i sunt Alexandru, fratele lui George, profesor in Romania, la Giurgiu, care a venit impreun cu Gogu Ionescu, so ul Eugeniei... - i Ionel, alt frate, contabilul din Cern u i - o complect Pintea. Suntem ata ia fra i i surori c numai tata tie pe dinafar intreg pomelnicul!... Dealtfel, aduce i-v aminte, vi l-a in irat odinioar pe indelete... 314 - Au luat Vila Mara i o s petrecem pl cut to i impreun - mai zise Laura. Numai s nu uit m s telegrafiem lui Titu s vie i el neap rat, de i eu i-am scris... dar ca s tie c-am sosit... in sfar it se invoir i spre sear Herdelea cu George tocmir dou tr suri pentru a doua zi, pan la Sangeorz.

C l toria fu vesel , cu opriri scurte prin toate satele, pe la cunoscu i i prieteni. Valea Some ului se stramta mereu, oseaua se pitula pe sub stanci i rape tot mai piezi e, iar raul insu i galgaia din ce in ce mai manios... Uli a b ilor cote te din oseaua cea mare in mijlocul Sangeorzului, comun bogat i nesfar it de lung . Un parau gure roade necurmat drumul ce urc u or, printre case r ne ti, pan ajunge la b ile a ezate intr-un cazan impresurat de dealuri imp durite. Vile cochete sunt risipite i ascunse printre brazi b trani, in jurul unui damb ca o tidv uria , in varful c ruia chio cul alb pare o tichiu de clown. La picioarele dambului, v zandu-se de departe, dintr-un perete t iat in piatr , Izvorul T m duirii bolboce te prin guri numeroase, adunandu- i borvizul intr-un canal ar miu care-l duce in cl direa scaldelor, in fa a izvorului e o teras prunduit , de unde pornesc zeci de c r ri, p zite de brazi, spre vilele i c su ele dimprejur. La o margine a terasei ins un hotel-restaurant nou parc st pane te i ispite te toat lumea... Sosir pe la sfin itul soarelui in fa a Vilei Mara care albea cu ferestrele deschise. George strig din uli : - Oaspe i primi i, oameni buni? Un c p or frumos de femeie se ivi intr-o fereastr , dar disp ru indat cu un ip t in bu it: - George... A venit George! intr-un antreu larg, pu in intunecos, se intalnir toate rudele i se cunos-cur . Voiau s par veseli, dar totu i to i erau stanjeni i. insu i George nu se sim ea prea la larg cu neamurile din Romania; fusese aproape copil cand v zuse ultima oar pe Alexandru i chiar Eugenia se schimbase mult in trei ani. Ca s scape mai u or, George c ut s glumeasc i s adaoge la numele fiec ruia cate-o codi hazlie; ba la sfar it, se invarti i intr-un picior, strigand: - Ei, mai sunt rude de recomandat? C mi s-a urat de cand nu mai ispr vesc!... Vorbele acestea li se p rur atat de ugube e c to i izbucnir in rasete care mai sparser ghia a pu in. Atunci interveni Atena, solia lui Alexandru, 315 o femeie inalt , usc iv , cu tr s turi fine i cam reci, dar cu voce foarte cald i simpatic : - Bine, Georgel, se poate s ui i tocmai pe nepo ii t i?... Veni i aci, copii!... Pofti i mo tenitorii no tri dragi!... Alecu, Ionic , Zoe!... To i Herdelenii se aruncar asupra copiilor, in bu indu-i in s rut ri. Mai ales d sc li a, care se sim ea op rit in fa a atator necunoscu i, g si o adev rat salvare in copii i se retrase cu ei intr-un col ca s -i mangaie... incetul cu incetul ins r ceala se topi. Alexandru era un b rbat bland, cu ochi dulci i barbi on negru, i se

imprieteni curand cu Herdelea, vorbind de coal i de unguri. Gogu Ionescu era mai b tran, aproape de varsta lui Herdelea, dar fiindc nevasta sa era prea tan r ,umbla spilcuit, imbr cat dup ultima mod , se r dea in fiecare zi i nu purta must i; vorbea in fraze alese, parc fiece cuvant al lui ar fi fost pentru Monitorul Oficial , de i la Camer nu deschidea gura niciodat , fiind mameluc guvernamental. Laura i Ghighi nu mai conteneau cu frumuse ea Eugeniei care, intr-adev r, avea ochi mari foarte alba tri i mangaietori, cu gene lungi i dese, care, cand clipeau, parc oftau, cu o gur cat o cirea coapt , ve nic suraz toare, cu obrajii catifela i care n-aveau nevoie de dresuri, cu talia ml dioas , tras prin inel, cu o rochie simpl i totu i de o elegan ademenitoare... Fire te c i Eugenia descoperea mereu noi calit i Laurei i Ghighi ei, cerand din cand in cand i p rerea so ului ei: -Elle estravissante, Gogule, n'est-cepas? Gogu aproba foarte politicos, de i el era atat de incantat de nevast -sa, pe care o luase f r zestre i numai pentru frumuse ea ei, incat toate femeile din lume i se p reau mai mult sau mai pu in slute. George umbla de la un grup la altul, str lucitor de mul umire, azvarlind cate o vorb i in sfar it statorindu-se lang d-na Herdelea care se mai inc lzise pu in discutand de greut ile casnice cu Atena, ea ins i mare gospodin i mam iubitoare... In v lm agul prezint rilor uitaser pe feti a Laurei. Cu atat mai mult fu purtat din man in man , r sf at i s rutat , pan ce micu a g si de cuviin s - i ude scutecele tocmai in bra ele Eugeniei, spre marea veselie a tuturor. - Bine c nu i-a p tat rochia! strig Ghighi. - E semn bun pentru o nevast tan r ! glumi Herdelea. 316 - A, tii c a sosit i Ionel - zise Alexandru c tre George, cand se mai potoli zgomotul. Noi l-am g sit aici. Zice c-a venit de vre-o zece zile. Dar crezi c po i face ceva cu ursul cela? Nici m car nu vrea s stea cu noi. Are odaie la hotel i toat ziua bate dealurile i p durile... in sfar it Atena, ca gazd , puse cap t taifasurilor: -Acuma haide i to i in camerele voastre!... i intr-o jum tate de or s fi i gata, c mergem s ne plimb m ni el cu muzic , iar pe urm vom lua masa la restaurant!... Ei, la revedere! in curand! Peste cateva minute to i se g teau i in toate od ile se schimbau p reri despre noile cuno tin e. To i erau incanta i, afar de Gogu, care nu putea uita rochia d-nei Herdelea, croit dup moda de-acum dou zeci de ani, i care se sim ea jignit, de i nu voia s se arate, c str inii ace tia nu-l respect indeajuns...

in amurgul in sprit de mirosuri de brad i de r in , muzica l utarilor r suna alin toare. Pe teras i pe c r rile dimprejur furnica o lume voioas pe care valsurile i roman ele o fermecau. La Izvorul T m duirii era imbulzeal de pahare, iar prin inserarea brazilor oaptele de dragoste se intreceau i se stingeau in aerul ce inviora inimile... intr-o poeni ascuns grupul de neamuri d du intampl tor peste Ionel, ezand pe o banc , cu igara in col ul gurii, nep s tor i lini tit. Muzica i zgomotul lumii deabia ajungeau aci ca o adiere bland . il silir s mearg s m nance impreun . - De ce nu m l sa i pe mine in pace? zise Ionel, urnindu-se anevoie. Mie nu-mi place g l gia i lumea... In intunerecul instelat restaurantul str lucea de lumin . Terasa mai toat era acuma acoperit de mese, iar in parfumul brazilor se amestecau mirosuri de manc ri i b uturi. - Uite Ungureanul strig George tocmai cand erau aproape de masa ce li se rezervase, oprinduse. Ce faci pe aici, prietene? Aurel v zu pe Laura in mijlocul celorlal i, i i scoase p l ria i zise incurcat: - Bun seara, stimat doamn !... Laura r spunse dand din cap serios, urmandu- i calea, f r nici o tres rire. Doar cand se a ez la mas se gandi zambind c odinioar a putut simpatiza pe b ie oiul sta... 317 Erau pe la mijlocul cinei cand deodat ap ru Titu pe teras . Se uit imprejur pu in jenat, apoi v zand masa cea mare, veni drept i salut parc pe to i i-ar fi cunoscut de cand lumea. - Am primit tarziu telegrama i deabia adineaori am putut sosi! Laura, care nu-l mai v zuse de la cununie, il imbr i a plangand i murmurand cu drag: - Titule! Titule! So ii Herdelea se sim ir mai mandri, observand c feciorul lor a f cut impresie bun asupra noilor neamuri. - Aici, aici, lang mine, c mie-mi sunt mai dragi poe ii! strig Alexandru dandu- i scaunul mai la o parte. La dreapta lui Titu edea Eugenia care-l privea curioas . Titu ii s rut mana inelat i parfumat , i a ezandu-se ii zise: - Superb sor are George, iar eu incant toare cumn ic ! - Opre te, tinere, avantul! rase Alexandru. S nu te apuci s -i faci curte c b rbatu-s u e gelos ca un harap! Gogu, de peste mas , zambi cu o nep sare c utat , in vreme ce ceilal i raser cu poft . Eugenia ins se ro i pu in i r spunse: - Cu toate astea imi place s mi se fac curte! - Aha! aha! strig iar Alexandru. Care va s zic o invita ie in toat forma?... Gogule, s fii cu ochii in patru c

tan rul e primejdios!... Rasul i buna dispozi ie domni toat seara... Titu fu g zduit, fire te, tot in Vila Mara. Se scul ins mai de diminea ca to i, s se poat plimba i s - i r coreasc creierii infierbanta i de emo iile ce i le-au starnit oamenii din ara unde n zuia i el. Se sim ea fericit i-i suna mereu in urechi mai ales graiul lor gr bit i dulce. Dandu- i seama c Alexandru il simpatiza, voia s ca tige i prietenia lui Gogu care, fiind deputat, il va putea ajuta mai lesne cand va ajunge i dansul in Romania. Apoi Eugenia il fermecase a a incat o i visase, dar acum trebuia s- i astampere admira ia zicandu- i c nu-i timpul s se ie de n luciri... La izvor se intalni cu Ionel Pintea care bea foarte cump tat, dintr-o cea c , borviz cu lapte in care inmuia chifl . - Asta-i cura mea - zise Ionel zambind silit. Pornir impreun printr-o p dure de molif i de i Ionel nu era prea incantat, c ci petrecea mai bine singur. Titu totu i se ag a de dansul, dornic s afle ce-i in Bucovina, fiind intaiul om de-acolo cu care putea vorbi. 318 intreb rile lui st ruitoare ins pe Ion Pintea il plictisir , incat in cele din urm ii spuse r spicat: - D-ta vrei s m faci s vorbesc de lucruri care pe mine nu m intereseaz sau cel pu in nu m pasioneaz . Eu azi sunt un simplu contabil cople it de munc , i care n-am nici vreme i nici poft s m amestec in zazaniile politice. Orice politic mi-e indiferent ... Prostiile astea, iart -m c zic a a, le-am f cut pe cand eram prin liceu i nu le-am mai luat cu mine in via , s mi-o impov rez... i pe urm , mai cu seam la noi in Bucovina, politica inseamn numai ceart , h r uial , scandal, murd rie... mai mare ru inea! Suntem pu ini i totu i dezbina i in atatea partide i bisericu e, incat nimeni nu se gande te la interesul general, ci to i se gandesc numai la ambi iile lor m runte... A, mi-e i scarb !... Eu cred c libertatea e cea mai mare nenorocire pentru poporul care nu-i copt s-o aib . De aceea d-voastr aici sunte i mai ferici i, oricat v plange i i v burzului i... A a este, domnule! Aici ungurii, nerozi, v sacaie, v persecut , v ingenunchiaz - adev rat. Asta-i norocul dvoastr , c ci asta v face darzi, solidari i puternici. in clipa cand vi s-ar da libertatea, a i face i d-voastr ceeace se face la noi... Ungurii sunt pro ti i v int resc vrand s v sl beasc . V-ar distuge ins indat ce v-ar dezlega lan urile!... Titu r mase cu gura c scat , f r s mai poat r spunde. - Ei, acuma ai aflat? sfar i Ionel acru. Adev rul e totdeauna dureros... Titu murmur ceva, mai merse ca iva pa i, apoi deodat ii zise bun ziua

i se desp r i tulburat. - Nu se poate... Vorbe... Astea-s aiurelile unui ursuz! se gandi dansul, sim indu-se totu i obosit ca dup o noapte nedormit . - inc unul care-i cu mintea plin de fumuri! murmur Ionel singur, bucuros c-a sc pat de un tovar prea gure . Titu fu posomorat toat ziua, parc de cele ce i-a spus Ionel atarna fericirea lui intreag . i i aminti fiece cuvant i-l dureau ca o mare nenorocire. Laura ii i opti cand g si un prilej: - Ce ai, drag Titule? Nu fii uricios! E vorba de viitorul t u. George a vorbit cu Alexandru despre tine i despre dorin ele tale... Ia seama s nu-i indispui pe to i! Dup pranz, stand cu to ii de vorb intr-un chio c, la umbr , Herdelea povesti am nun it rudelor cate a p it. Voind s - i preg teasc mai frumos ie irea la pensie, o intoarse pe coarda na ional , ar tandu-le cum toate i se 319 trag din faptul c a luat ap rarea unui biet ran roman fa de samavolnicia unui magistrat ungur, apoi st ruind mai ales asupra examenului cand inspectorul i-a cerut s nu mai lase pe copii s cracneasc pe romane te, i sfar ind melancolic: - Dar decat s -mi unguresc sufletul la b trane e i s -mi vand con tiin a, mai bine s-ajung salahor muritor de foame!... Mai bine!... De aceea m i bate capul s ies la pensie curand, curand. Rudele din ar fierbeau de indignare. Chiar i Gogu se inc lzi i, cand Herdelea spuse c , de-ar fi mai tan r, s-ar duce i el in Romania ca Titu, numai s scape de urgia st panirii ungure ti, - se repezi insufle it la Titu, i-i stranse mana: - Bravo, tinere! Vino la noi, la libertate!... De ce-ai sta i d-ta intre barbarii ace tia cutropitori de con tiin e!... Titu se insenin mai cu seam c Gogu ii oferi indat s trag la dan ii in Bucure ti, ad ogand: - La noi po i sta toat ziua, s m nanci i s faci poezii cate- i place! - S vii negre it la noi! O s -mi faci mare pl cere! spuse i Eugenia privindu-l cochet i convins c melancolia de azi a tan rului a fost din pricina ei. Alexandru il pofti s mai mearg i pe la dansul, prin Giurgiu, dac i se va uri la Bucure ti. - S vii numai, c n-ai s r mai pe drumuri in Romania! sfar i Atena. - Cu atatea protec ii mari, ministru trebuie s ajungi, Titule! strig Herdelea uitandu- i grija lui de mul umirea c - i vede feciorul fericit. intr-una din zilele urm toare Gogu i Alexandru, vorbind de Titu, socotir c ar fi poate i mai nimerit s -i g seasc vreun temei oarecare, ca s nu se simt jenat stand degeaba. i hotarar indat s -l ad posteasc la un ziar; Gogu, ca deputat, are s -i fac loc baremi la jurnalul partidului.

- O,da, la o gazet ! zise Titu str lucind de bucurie, cand afl . A a ceva visam eu... Tocmai a a ceva... Perspectivele trandafirii ii terser din creieri r spunsul lui Ionel ce-l intunecase un r stimp. Cu privirea la inta care lucea mai aproape, via a i se p rea plin de comori... Dealtfel Gogu prinse dragoste mult pentru tan rul cu ochii aprin i de-o lumin stranie i in l toare , cum ii zicea. Umblau mult impreun , discutand politic na ional i uneori chiar literatur romaneasc de i acas
320

Gogu se mandrea c n-a citit in via a lui decat numai fran uze te. i al turi de Titu, deputatul se sim ea cuprins de infl c rare: - Trebuie s mai ave i r bdare, s mai lupta i, s mai rezista i! Va veni i mantuirea! Trebuie s vie!... Crede i c pe noi, dincolo, nu ne doare via a voastr de suferin e?... Voi sunte i speran a noastr , precum noi trebuie s fim speran a voastr !... - De ce nu face i m car un gest ca s ne incuraja i? intreb Titu pe care gandul acesta il fr mantase mult. - V dorim in adancul inimii noastre, dar gura trebuie s fie mut ! zise deputatul roman grav. O, politica!... Ce stupid lucru e politica in lume!... Ion auzi curand c Vasile Baciu a umblat pe la un avocat din Bistri a i c l-ar fi tocmit s i scoat toate p manturile de la ginere-s u. Se sp imant mai ales sim indu-se sl bit in indarjirea lui de cand i-a murit i copilul. De i vedea primejdia, gandurile nu-i mai erau indreptate numai asupra ei, ci hoin reau neputincioase ba incoace, ba incolo. i i zicea c n-are s dea nici un petec de loc, -apoi indat iar i c nar fi r u s cad la o invoial cu Vasile, s -i astupe gura... in schimb inima ii b tea mereu mai ner bd toare, fr mantat de un dor in bu it prea mult vreme care azi st tea s izbucneasc . Cand ii venea in minte Florica, uita de toate, chiar i de socru-s u, intocmai precum odinioar a uitat-o pe ea din pricina p mantului... A doua zi dup ce afl cum a fost Vasile Baciu la avocat, v zu pe Florica trecand cu demancare la oameni, sprinten , zambitoare i dandu-i bine e parc l-ar fi chemat la dansa: - Ce mai faci, Ionic !... Noroc bun! - Noroc bun! morm i el ingrozindu-sc cum i se scurg ochii dup ea. in aceea i sear , venind de la camp, se opri in poarta lui George s -l intrebe ce s fac cu socru-s u? Dar in vreme ce George ii spunea i-l inv a ce credea, dansul vedea numai pe Florica, in tind , invartindu-se la vatr , preg tind cina, i deabia se st panea s nu se repead la ea, s-o cuprind in bra e i s-o duc de aici, s n-o mai ating nimeni, nici s nu i-o ravneasc ... Ziua urm toare se gandi s se duc iar la George, dar nu mai indr zni de fric s nu-i vaz in ochi patima. i,

fiindc totu i trebuia baremi s-o vaz , 321 alerg ca un smintit pan ce tirici la care hold secer Florica i- i f cu drum prin apropiere i o z ri... Se mira i se afurisea c a l sat-o s se m rite cu altul i c n-a luat-o el, -apoi se mangaia singur zicandu- i: - Mie mi-a fost scris Florica, degeaba... incerca s se smulg din la ul ce-l strangea tot mai tare i s - i intoarc toate gandurile la mo ia lui amenin at de indarjirea lui Vasile. Dar cand se mustra c-o s - i piard averea pentru o muiere blestemat , cum se mustrase i alt dat , acuma i se ad oga in creieri, nechemat , intrebarea: ce folos de p manturi, dac cine i-e drag pe lume nu-i al t u? i pe urm gandurile se inl n uiau. Baremi de ar fi tr it copilul, s tie i dansul pentru cine munce te i se sfarm . Dar a a, cui ar r mane mo ia lui, dac l-ar strange Dumnezeu intr-o bun zi, c ci omu-i trec tor ca adierea vantului... Din pricina alerg turilor zadarnice r m sese in urm cu munca p mantului. Toat lumea ispr vise seceratul, dar el mai avea inc dou holde in picioare. Numai dup o ceart mare cu m -sa, se urni s trimit pe Glaneta u cu trei lucr toare la locul cel mai mare, iar delni a de lang drumul cel vechiu s-o doboare dansul. Era intr-o Joi. De unde muncea Ion se vedea drumul pe care treceau neincetat femei cu co uri i d sage, mergand la balciul s pt manal in Ar-madia. M rul p dure , sub care n scuse anul trecut Ana, era inc rcat de rod i f cea o umbr groas , de i o porumbi te verde il acoperea pan -n ramuri. Ion lucra cu o voie bun cum nu mai avusese de mult ca i cand ar fi presim it o bucurie n valnic . Se uita rareori spre drum, ca s nu-l ie de vorb nimeni. Dealtfel pe la pranzul cel mic nu mai trecea pui de om... incepu s lege snopi i, cand ispr vi i-i a ez in picioare, i i arunc ochii spre Pripas. Atunci v zu departe o femeie, venind gr bit, cu ni te d sagi pe um r. Tres ri i privi imprejur, bucuros c e singur cat e hotarul de mare. - Florica! murmur dansul apoi cu ochii spre femeia care se apropia mereu. O sorbea cu cat se apropia i i se p rea din ce in ce mai frumoas . Florica avea o n fram alb in cap, legat treng re te. il z ri i ea mirat i cuprins de o strangere de inim . Dar nu- i pierdu firea i, cand ajunse in dreptul lui, strig zambitoare: - Am s sosesc la spartul targului, Ionic !... De, omul cu multe griji anevoie iese din cas !... Ion ar fi vrut sa-i r spund i limba parc i se in elenise. Florica ins nu se opri. i atunci il apuc o fric cumplit c nici acuma, de i ar avea prilej
322

bun, nu e in stare s -i vorbeasc , s - i de arte sufletul... P i spre drumul pustiu i izbucni aproape disperat: - Unde fugi a a, Florico?... mai stai o leac , stai c am s - i spun ceva... i vino mai incoace c doar n-o s piar targul... Femeia parc-ar fi a teptat chemarea. Se intoarse din cale i veni spre dansul, cu fa a aprins , dar zicand molatic: - Vai de mine... numai s nu m ii mult de vorb , Ioane, c m omoar George... Iar cand fu lang Ion, adaog mai incet: -M duceam s vand ni te pere oarz ne, c ne trebuiesc bani... i George nu m las nici s ... Ion o privea t cut i sim indu-se jignit c ea vorbe te de George. Nevasta, ridicand ochii ei alba tri intreb tori i adancindu-i in ochii lui tulbura i, in elese, i i curm gandul i murmur ginga : - Ce vrei, Ionic ?... B rbatul zise, cu din ii stran i, infrico at parc s nu-i zboare spre dansa tot sufletul innebunit de patim : - Mai odihne te i tu... De ce nu vrei s te odihne ti? Privirile lor se impleteau, fermecate. Florica opti mai domol: - S-gr bit , Ionic ... z u a a... Las -m ... s -mi v d de drum... z u a a... Dar in acela i timp p ea al turi de Ion, cu um rul lipit de um rul lui. Trecur prin porumbi te i se oprir sub m rul p dure unde sumanul b rbatului era a ternut pe jos, in umbr , ca un culcu preg tit inadins. Se a ezar privindu-se in ochii str lucitori de o fericire mult a teptat . Ion vru s -i impute c i-a pomenit de George, sufl greu pe nas i deabia putu gafai: - E hei, Florico... - Uf, ce cald mi-e... m-a topit c ldura - zise femeia dand mai la o parte d sagii cu pere. Dar aici e bine c -i r coare... z u a a... r coare... - R coare - balbai Ion in ne tire peste cateva clipe. Apoi t cur , ascultandu- i b t ile inimii. Apoi Ion, brusc ca o fiar , o cuprinse de sub iori i-i mu c buzele. Apoi Florica s l s pe spate, moale, gemand... - Tot a mea trebuie s fii tu! zise b rbatul pe urm cand Florica i i lega n frama, gata de plecare. S tiu de bine c fac moarte de om i tot a mea ai s fii! ^ - Ei, Ionic , multe zice omul! r spunse femeia f r s ^l mai priveasc . Cand s-a putut, nai vrut; cand vrei tu, nu se mai poate!...
323

Ion r mase ezand pe suman, cu ochii dup Florica ce se pierdea prin porumbi te. - Ba se poate! murmur singur, ca o incurajare. S tiu de bine c ... i i retez deodat vorba. Frunzele m rului fo neau ca o imputare. i imputarea ii aducea aminte pe Ana. S ri in picioare parc l-ar fi in epat o viper . Nu mai indr zni s se uite spre m rul sub care, acum un an, cealalt i-a n scut copilul. Se duse la secer , f r a intoarce capul, ca i cand din spate l-ar fi amenin at o man nev zut ...

Florica se dep rta pe drum leg nandu-se mandr in olduri. Inima lui Ion tresalt de noi fiori, in vreme ce buzele-i optir darz: - Ba se poate!... S tiu de bine c fac moarte de om!... 324 CAPITOLUL XII

GEORGE
Precum fl c ii se duc pe la fete in fiecare sear , pe viscol ca i pe vreme frumoas , fran i de munca zilei ca i dup odihna din s rb tori, tot astfel se ducea acuma Ion pe la George, nesmintit, ca spre un frate bun, cand s -i cear un sfat, cand s -i dea el o pova , g sind totdeauna o pricin care s -i indrept easc venirea... Nu se mai sfia de George i uneori schimba cate-o vorb i cu Florica, in treac t, cum se cuvine s te por i cu orice muiere in casa omului... Iar George se sim ea m gulit c vine i se mandrea c -i caut sfaturile un b rbat de tept ca Ion care, prin minte i iretenie, s-a inst rit de unde mai inainte era calic ca oarecele din biseric ... Numai Savista-Oloaga, care tr ia pe lang casa lui George, bufnea i se burzuluia din ce in ce mai n stru nic. Fiindc George a strans-o de pe drumuri i glumea uneori cu dansa i mai ales fiindc nu uita niciodat , cand aducea rachiu, s -i dea i ei cate un p h rel, Savista il iubea cu o furie s lbatec , atat de caracteristic estropia ilor, i ar fi fost in stare s strang de gat pe oricine pentru dansul. in schimbul manc rii n-avea alt indatorire decat s stea toat ziua pe prisp i s ha iasc g inile ca s nu intre in tind . Ba Joia, cand era frumos, George ii mai d dea voie s se tarasc pan -n Uli a Mare, s - i cer easc i cate ceva gologani, s aib i ea banii ei... Cu aceea i 325 patim ura ins pe Ion de cand a sim it c umbl dup Florica i c astfel vrea s in ele pe George. Se lini tise un r stimp, dup ce oc rase pe Ana, v zand c venirile lui Ion s-au oprit brusc, i fusese chiar mandr c ea a putut abate o primejdie ce amenin a pe idolul ei. Dar acuma c Ion venea mai des ca totdeauna, ingrijor rile o zbuciumau i o f ceau s nu mai a ipeasc nici in dup -amiezile cele mai dogoratoare. De cum sosea Ion, ea se lipea de prisp ca o broasc , ciulind urechile ca s nu-i scape nici o vorb , ochii ii luceau straniu, ca dou m rgele de sticl , urm rindu-i fiece mi care i privire, f r a pierde din vedere nici pe Florica in care n-avea nici o incredere, neuitand c odinioar era s se m rite chiar cu Ion, dac el ar fi vrut s-o ia... Se infuria c nu putea surprinde nimic la Ion i c doar Florica se z p cea i se ro ea pu in, incat oalele ii d deau deseori in foc,

umpland toat casa cu aburi i miros de ranta ars. Plictisit de atata pand zadarnic , intr-o zi, fiind numai Florica acas , avu o izbucnire de furie, urland i amenin and: - Spun tot lui George... Tu e ti rapandula... tu... tu... Ce vine Ion? A? Ce-i Ion? B rbat?... PtuiL. TifssL. Scuip spre Florica, se invine i de manie neputincioas , i i smulse smocuri de p r din cap i ochii i se umplur de sange r cnind: - Ru ine!... Rapandula!... Omoar George!... Femeia se sperie intai, crezand c-a dat boala rea peste ea, dar pe urm , in elegand unde bate, o huidui. i oloaga se potoli indat , parc i-ar fi turnat ap rece in cap. ii p ru r u c s-a tr dat i, ca s-o dreag , vru s arate c-a glumit i incepu s rad cu din ii ei lungi i galbeni: - Glum , f ... Z u... D -mi ciorb !... Foame... Odat ins Ion pic pe la pranz, cand George lipsea. Savista incremeni pe prisp v zandu-l c intr in ograd . i cand Ion zise nep s tor, oprindu-se lang poart : - Noroc, noroc, Savisto! Tot voinic ?... Da George-i pe-acas ? - Numai Florica acas ! r spunse ea repede, arzand de dor s -l fac s se apropie de nevast , ca s se adevereasc b nuiala ei. Ion st tu pe ganduri cateva clipe, -apoi zise mai incet, aruncandu- i ochii fulger tor spre tind : - Aveam cu George o vorb ... P cat c nu-i i el aici... i plec , intristat, cl tinand din cap, uitandu-se inapoi din uli ... Savista fierbea .de bucurie. Era sigur c Ion venise la Florica, inadins pentru c o tia singur . i de-aci incolo cand nu era George acas , nu mai st tu lang u a tinzii, ci tocmai in col , ascuns dup o gr mad de coceni de porumb, a teptandu-l s mai pice. 326 Peste cateva zile Ion intr-adev r veni iar, tot pe vremea pranzului. inainte de a deschide porti a ins se uit prin ograd . Oloaga, din ascunz toare, vedea c pe ea o c uta. Apoi Ion intr repede i disp ru in tind . Savista se tari cat mai f r zgomot spre u . i auzi glasul lui Ion, dr g stos, i pe al Floric i, infrico at. Tremura totu i atat de grozav de bucurie c nu in elese nimic, de i cei doi in tind vorbeau destul de tare... Ion ie i curand, v zu pe Savista i p li. Dar i i reveni repede i-i zise u or: - Am venit iar i iar n-am dat de George... N-am noroc i pace! R mai s n toas , lele Savista! Oloaga nu r spunse; in privirea ei ins falfaia atata ur , c Ion plec f r a mai intoarce capul. Era fericit i deabia a tepta s vie seara, s -i spun tot lui George. - Bade... bade!... vino-ncoa! il intampin cand il z ri. George, de i ostenit r u, se duse spre ea la gr mada de coceni. - Ei? Ce pozn -i cu g inile? o intreb in glum .

Savista incepu foarte incet i rar; dar apoi, cuprins de emo ie, spumeg incat nu mai era chip s-o priceap nimeni. - Ion?... Ei ce vrea Ion?... A fost aici? o intrerupse b rbatul tergandu- i de pe obraji n du eala fr mantat de praf. - Ion... fost... Florica... fost... Talhari... Omoar , omoar ! gemu oloaga desperat , podidind-o lacr mile i inecandu-se de sughi uri. - Bine, Savisto, bine... Las c tiu... bine! f cu George lini tit. Deabia dup cin , cand se culc in pat lang Florica, se gandi mai bine la vorbele Savistei i se cutremur , c ci deodat i i aminti privirea lui Ion de la nunt , privirea care l-a insp imantat atunci i pe care totu i a uitat-o. Cum a putut-o uita oare? - Apoi dac -i a a, il omor!... Acu nu-l mai iert... il omor! i i zise George hot rat, mangaind corpul femeii care-i a a a sangele. D-na He delea nu voise s fac ceart in fa a oamenilor str ini, in Sangeorz, dar cum ajunser acas , il lu pe Herdelea la zor: - Nu tiu nebun e ti ori nu e ti in toate min ile de vorbeai intr-una c ie i la pensie... Se vede c i s-a urat cu binele... Apoi de aceea ne-am c znit i am suferit, ca acuma, dup ce ai sc pat cu fa a curat , s cau i singur s r cia?
327

Ghighi era de aceea i p rere, anume c retragerea ar fi o umilire. Cat prive te c inspectorul cere s inve e pe copii numai ungure te, d sc li a r spunse prompt, potrivindu- i p rerile dup imprejur ri, ca totdeauna: - Ei i? Te incan i de lingu irile romanilor, parc din vorbe frumoase ai putea manca? Lumea tie c suntem romani, dar ovinismul nu-i a bun niciodat . Adic ce-o fi dac-o s -i inve i ungure te? Las i s inve e, c -i bine azi cand tii o limb str in , c vezi bine c f r ungureasc nici nu te mai po i mi ca din loc... Dac -s vremurile a a, noi s le schimb m?... Herdelea insu i se sim ea nenorocit c trebuie s se despart de coal , dar totu i se ru ina s spun chiar i acas c inspectorul il sile te s ias la pensie. i dealtfel mai spera in sine c pan -n cele din urm se va mai intampla ceva i nu va trebui s plece. De aceea amana mereu i nu f cea peti ia. Totu i, pe de alt parte, pentru orice eventualitate, r spandea i prin Armadia tirea c , fa de persecu iile tot mai crancene ale ungurilor, se gande te s -i dea dracului i s se retrag . R spunsul i-l d du Grof oru, la ber rie, in gura mare: - Prietene i frate! Mai bine s mori decat s fii c l ul copiilor no tri! i fraza aceasta f cu ocolul Armadiei, ca tigand simpatii amandurora, i

chiar lui Belciug, pe care Herdelea il lua ve nic de martor i care ing lbenea de indignare cand venea vorba de inspectorul Horvat. Dup asemenea incuraj ri, inv torul iar venea acas hot rat s - i scrie indat cererea de pensie. Acas ins g sea impotrivirea darz a d sc li ei care-i schimba iar planul. D-na Herdelea, sf tuindu-se toat ziua cu Ghighi, descopereau mereu argumente mai temeinice. - Uite pe Z greanu! tii bine, c tu mi-ai spus, cat a fost in Pripas i-a innebunit cu ungureasca... i cu toate astea nu-i zice nimeni nimic, ba-l laud toat lumea i-i prezice viitor mare!... Fiindc a a i este! Herdelea, incercand s profite de simpatiile lor pentru Z greanu, spuse c ar fi cuminte s -i cedeze lui locul din Pripas, fire te dac are inten ii serioase cu Ghighi. Pe cand fata protesta impotriva acestui plan infernal, declarand c i-e urat Z greanu (in angeorz ins m rturisise in tain Laurei c e b iat foarte dr gu , m car c e numai inv tor), d-na Herdelea zise neclintit : - Las , nu te ingriji tu de el. ii g se te lui loc inspectorul, c tii doar cat il iube te i-l protejeaz ... Prin August, intr-o dup -miazi, Z greanu veni mai mi cat ca alte da i, de i Ghighi nici nu era acas . Herdelea trecu in gr dini cu dansul, s stea de vorb . i tan rul spuse indat c sose te tocmai de la Bistri a, i de-aceea 328 e plin de praf. Nici n-a fost inc s se schimbe. A v zut pe domnul inspector... Apoi nu mai putu continua. Herdelea il privi intreb tor. - Mi-a spus multe - relu Z greanu mai incurcat, parc neg sind cuvintele potrivite. Mi-a f g duit... c te-n lun i-n stele... Mi-a f g duit... - Te are drag inspectorul - zise Herdelea lini tit. E bine s fii bine cu inspectorul, foarte bine. Numai s - i dea o coal bun , intr-un sat bun. - Apoi vezi, domnule colega, da, da - balbai tan rul. E greu... Nu tiu cand s-o putea... Da... Domnul inspector zice c vrea s -mi dea Pripasul... - Pripasul? f cu Herdelea cu o s geat in inim . - Da... adic ... zice c d-ta n-ai s mai stai mult, c - i trebuie odihn , c ai servit destul... c ... in sfar it... Z greanu nu indr zni s -i mai spuie c inspectorul i-a poruncit s reaminteasc b tranului inv tor s trimit imediat cererea de pensie, altfel il va scoate din oficiu, c ci in nici un caz nu va mai ing dui s inceap tot dansul noul an colar... Herdelea r mase pierdut. in elese ceea ce nu indr znise s -i m rturiseasc Z greanu i se sim ea dureros ru inat.

- Adev rat, foarte adev rat - murmur apoi cu glasul tremurat. Am servit destul, prea destul... N-am s mai stau... Nu, nu, fie lini tit inspectorul! Fii i d-ta lini tit... in aceea i sear , dup ce se culc d-na Herdelea i Ghighi, el se a ez la birou i scrise pan tarziu de tot. Stric multe coli de hartie i toate le ud cu lacrimi. inchipuirea c de-acuma p r se te pentru totdeauna coala lui, iubirea lui, ii sfa ia inima. Cand i-a venit suspendarea, a plecat cu o scanteie de n dejde de intoarcere; azi pleac f r nici o n dejde. De azi incolo nu mai e inv tor... - S-a sfar it, s-a sfar it - optea dansul frant, ca femeia cand trebuie s - i dea seama c a imb tranit. 3 , Vasile Baciu fusese la trei avoca i in Bistri a i to i trei ii spuseser la fel: legea zice c copilul mo tene te pe tat i tata mo tene te pe copil. Asta inseamn c s nu- i mai toceasc opincile in zadar. Cu toate acestea el amenin a mereu pe Ion cu judecata n d jduind s -l sperie, cum s-a speriat i dansul odinioar . Sufletul lui ins era toropit de am r ciune i se revolta impotriva legii care ing duie ca un talhar s vie s -i ademeneasc fata, s i 329 smulg mo ia i pe urm , dup ce bag in groap femeia, s r man cu p manturile i averea luat cu japca... Gandindu-se mereu la nedreptatea lumii, a>unse la b nuiala i apoi la convingerea c Ion a omorat pe Ana, inadins ca s -i r man mo ia i s se poat insura a doua oar . Oamenii, c rora le imp rt ea credin a aceasta, credeau sau nu credeau, dar to i pizmuiau pe Ion c s-a ales cu atata p mant pe urma Anei... De sup rare i de necaz, Vasile Baciu se a ternu mai r u pe b utur ... Nemai tiind incotro s-o apuce, intr-o diminea se duse la popa Belciug i i se planse. Preotul, cump nind i chibzuind, avu o idee cucernic i zise atat: - Bine... Am s v chem pe amandoi... i Dumineca urm toare Belciug chem pe Vasile i pe Ion, impreun cu mai mul i frunta i ai satului. - Oamenii de omenie trebuie s se invoiasc ! vorbi preotul frecandu- i mainile. S c ut m i noi, cu to ii dimpreun , o invoial omeneasc ! A a-i bine i a a-i frumos!... Ion, lini tit, ridic glasul: - Eu nu-s nici caine, nici f r suflet, domnule p rinte... Nu-s, martor mi-e Dumnezeu! in cas il las s ead cat o tr i, m car c -i a mea dup lege i poate mi-ar face trebuin . Dar il las, c -s om i nu strang pe nimeni de gat... Trei locuri a vrut, trei le-a arat, le-a sem nat, le-a cules. Puteam s i le iau c -s ale mele. Nevoie de ele n-are, c bucatele in loc s le m nance, le vinde i le bea... Dar, zic, las -l s aib i s bea, c-a muncit destul i sup r ri lau

ars destule... Apoi acu, vede i i d-voastr , oameni buni, dac -l las eu s tr iasc , dumnealui nu vrea s m lase pe mine s tr iesc!... Vasile Baciu, aprins ca omul f r dreptatea legii, s ri cu r spunsul: - Adic cu ce drept s -mi iei tu averea mea? Cum s - i r maie ie p manturile mele?... C fata mi-ai omorat-o, copilul i l-ai omorat?... Cu ce drept?... Vinele i se umflau pe tample ca ni te rame. Dar vremea trecea, vorbele c deau i invoiala nu se apropia. Atunci Belciug g si clipa binevenit s intervie. i i drese glasul i rosti grav, ca la predic : - Oameni buni i drept-credincio i, dreptatea-i ve nic cu dou t i uri, ca palo ul in mana osta ului viteaz... Dreptate are Ion, c ci legile lumii spun c averea copilului se cuvine p rintelui care l-a z mislit i l-a crescut. Dreptate are i Vasile, c ci dup moartea fetei lui i a copilului ei, cuveni s-ar ca mo ia s se intoarc la cel care a agonisit-o... Acuma mie, paznicul sufletesc al 330 vostru, dragi imi sunte i amandoi deopotriv i dornic a fi s dobandi i deopotriv fericirea pe p mant ca i in ceruri, dimpreun cu fe ele luminate cu care ne-am silit, cat am putut, s v imp c m cum e mai bine. Darzi i neindupleca i sunte i ins ca dou s bii ce nu incap intr-o teac . De aceea iat ce am socotit eu ascultandu-v : st pani i amandoi ce cuprindeti in ziua de azi, tu, Vasile, casa i locurile pe care i le las , iar tu, Ioane, averea care i-a h r zit-o mila cereasc . Dar iar i socot c drept n-ar fi s ajung mo ia in maini str ine. Via a omului e ca floarea campului. Azi e, maine nu-i... Poate c azi-maine, Ioane, ai s te insori, s ai copii, dar poate, Doamne fere te, s - i inchizi ochii cand ai crede c e ti mai voinic... Apoi, a a, n-ar fi p cat de Dumnezeu s r man averea ta cui nici nu te-ai a tepta?... -atunci a crede c-ar fi in elept i frumos s v leg tui i amandoi s l sa i ce st pani i sfintei biserici in cazul cand, Doamne p ze te, v-a i pr p di f r mo tenitori direc i, adic f r copii... F cind astfel, int ri i puterea Domnului pe p mant ca i Domnul s v primeasc sufletele in ceruri in vecii vecilor! Preotul t cu brusc, coborand ochii in jos, a teptand parc efectul cuvant rii sale asupra celor de fa . Apoi cand in elese c to i sunt de p rerea lui, se retrase in od i a de culcare, l sandu-i s conving i pe cei doi pricina i. Dup mult vorb rie frunta ii izbutir s -i fac s - i dea mana... Belciug reveni atunci cu o declara ie scris . V zand hartia, Ion mai ov i o clip , dar totu i isc li, gandindu-se c asta-i un moft f r valoare, deoarece dansul

are s se insoare curand i s fac copii care s -l mo teneasc . Vasile se bucur c , dac nu se intoarce la dansul, mo ia baremi nu se va risipi nici printre neamurile Glaneta ului. - A a! zise preotul imp turind frumos actul. De pe amvon am s dau de tire satului intreg hot rarea voastr cre tineasc ... Dumnezeu s v binecuvanteze! Vasile Baciu pe urm se opri la carcium , se imbat i se b tu cu straja Cosma Cioc na . Ion ins se duse drept la George, s -i povesteasc ce-a f cut. i pe drum se gandi numai la viitoarea lui nevast ... Titu socotea s treac grani a cu trei sute de coroane. Suma aceasta o avea, dar ii mai trebuia i ceva m run i care s -i ajung pan la trecere. Pan ce nu cunoscuse pe rudele din Romania, se infiorase gandindu-se c porne te in lume cu trei sute de coroane; acuma mergea la sigur, ca i cand ar fi plecat 331 din Pripas in Lu ca ori in M gura... M run i ul ins il incurca, fiindc oricum se silea, nu sporea i-i amenin a rotunjimea celor trei sutare... Salvarea ii veni sub forma unei idei, citind intr-un ziar c Asocia iunea pentru cultura i literatura poporului roman va ine adunarea general la Sibiu in luna Septembrie... Deoarece, pe cand citea, v zu pe mas Tribuna Bistri ei , un ziar s pt manal local, se gandi deodat : ce-ar fi s se duc dansul ca reprezentant al ziarului la serb rile Astrei? Ar fi mai intai c ar face economii de cheltuieli, i al doilea c ar cunoa te dintr-o dat toat inteligen a romaneasc din Ardeal, inainte de a-l p r si, cine tie pentru cat vreme... Tribuna Bistri ei dealtfel ii reprodusese poezii din Familia , cu osanalele cuvenite despre distinsul poet al V ii Some ului ... Se a ez indat i scrise cateva randuri bine sim ite directorului gazetei, un avocat f r clientel i mare na ionalist, cerandu-i un bilet de legitima ie i banii de cheltuial trebuincio i. R spunsul directorului sosi peste trei zile, aducindu-i biletul de legitima ie, dar i vestea trist c ziarul de-abia- i tar te via a de la o s pt man la alta i c prin urmare distinsul poet ar face o fapt nobil romaneasc reprezentandu-l, dac se poate, pe propria-i cheltuial ... intre timp Titu, inchipuindu- i cum va fi inconjurat i r sf at dansul la Sibiu, ca omul care e glasul unui intreg inut de romani, se insufle ise atat de mult de ideea de a reprezenta Tribuna Bistri ei , incat nici nu se mai sinchisi c nu a primit bani i c deci socotelile lui r maneau tot incurcate cu m run i ul... Cu o s pt man inainte de plecare veni acas spre a se preg ti in tihn i a- i lua r mas bun de la to i cunoscu ii, c ci omul tie cand porne te, dar numai Dumnezeu tie cand se intoarce. C ld raru, la desp r ire, l-a imbr i at i

n-a uitat s -i spun c tot mai e timp s se r zgandeasc , i Titu i-a mul umit zambind pentru pova ... In Armadia toat lumea tia c Titu vrea s plece in Romania i to i se mirau de indr zneala lui. Cand se afl ins c va lua parte i la serb rile Astrei, la care singur profesorul Sp taru a putut merge odat , demult, i mai ales c se duce ca reprezentant al Tribunei , mul i il invidiar i-l felicitar . D-na Herdelea plangea sp landu-i i c lcandu-i rufele, iar Ghighi ii f cea in fiecare zi geamantanul spre a-l desface a doua zi ca s -l fac mai bine i mai frumos, s nu rad de ei fra ii din Romania. Seara Herdelea tat l i fiul se sf tuiau serios. Deoarece Titu, avand inc incurc turi cu recrutarea, nu putea ob ine pa aport pentru str in tate, Herdelea ii explic cum s - i fac rost la Sibiu de un simplu bilet de trecere; odat ajuns dincolo nu-i mai
332

trebuie nici un pa aport... intre altele ins b tranul ii m rturisi c a i expediat cererea de pensie, iar Titu il aprob din toat inima, ba se ins rcina s comunice tirea i d-nei Herdelea; o f cu intradev r cu atata iscusin c d sc li a mul umi lui Dumnezeu c in sfar it Zaharia a ascultat pove ele ei in elepte. Drept recuno tin c l-a sc pat astfel dintr-un impas greu, Herdelea duse a doua sear pe Titu la Ber ria Rahova, ca s se intalneasc acolo cu to i domnii din Armadia i s - i ia adio cum se cuvine. La Ber ria Rahova se improviza o adev rat serbare, cu chef i cu lacrimi, intreb rile, ur rile, felicit rile zbarnaiau in urechile tan rului indr zne . Herdelea ii ceru biletul de la gazet , s -l arate tuturor i mai ales lui Chit Pop, copistul de la judec torie, care nu voia s cread c Titu este aevea reprezentantul Tribunei la adunarea Astrei. Profesorul Sp taru inu i un discurs, culminand in fraza c Titu trebuie s fie veriga de unire intre fra ii de dincoace i de dincolo de Carpa i . La miezul nop ii insufle irea fu a a de mare incat to i cantar De teapt -te Romane . Solg bir ul Chi u, fiind i el mi cat, inchise ochii, nevrand s strice buna dispozi ie a societ ii, mai ales c Titu nu trebuia s plece cu impresii urate despre slujba ii Ungariei... Pan la sfar it se ame ir bine cu to ii. Herdelea, de sup rare, b u atata c Titu abia il duse acas , unde d sc li a ii oc ri bine in gand, dar f r a deschide gura, spre a nu- i strica somnul... Cu cat se apropia ziua, cu atat Titu era mai tulburat. Se sim ea fericit i totu i glasul ii tremura. Niciodat casa p rinteasc nu i se p ruse mai cald . I se strangea inima gandindu-se c de-acum va tr i intre oameni pe care nu i-a mai v zut, intr-o lume necunoscut in care cine tie ce-l a teapt ? Se duse pe la familiile prietene s le zic r mas bun. La Dragu g si pe Lucre ia impreun cu Oprea, azi so ul ei.

Felicitandu-i i i aduse aminte iubirea lui, versurile in care se chinuise s eternizeze ochii ei verzi. Acuma iat-o a ezat , cu via a croit drept, f r cotituri deosebite, ca a tuturor oamenilor cumin i... Pe cand el se arunc in valurile lumii ca intr-o mare f r margini... In ajunul plec rii, dup amiazi, f cu o plimbare pan -n Pripas, s mai vaz c su a unde a copil rit i s se despart de Belciug, care-i cam acru i cam viclean, dar tot om de treab , cum ii spusese tat l s u, indemnandu-l s nu cumva s nu mearg pe la dansul... Preotul il s rut i-l blagoslovi cu lacrimi in ochi, f g duindu-i c -l va cerceta negre it la Bucure ti, deoarece sper s mearg i el foarte curand, peste un an sau doi. il inso i apoi s -i
333

arate biserica cea nou , gata, bun de sfin it. il plimb prin toate col urile se suir impreun in turn, la ceas, i-i zise cu mult duio ie: - Foarte r u imi pare c nu e ti aici la sfin irea care va fi peste vre-o doua s pt mani!... Facem o sfin ire minunat . Va veni i episcopul... O s fie < adev rat s rb toare na ional !... , Titu ii promise c -i va trimite c r i po tale cu vederi din Romania i ma ales din Bucure ti, care trebuie s fie o minun ie ... Belciug il mai petrecu pe urm pan in dreptul carciumei i-l mai imbr i odat ca un frate... Casa lui Herdelea din Pripas era mereu goal i trist . Titu o privi p dinafar , amintindu- i f r s vrea crampeie de fericire tr it aici i nepre uit la vremea ei. Urcand in cerdac, se pomeni cu Ion. - Am auzit c vrei s pleci departe, domni orule? - M duc i eu s m a ez in lume! r spunse Titu serios. Anii trec i omi trebuie s fac ceva in via , altfel nu-i vrednic s tr iasc ... Nu-i a a? - A a-i, domni orule, vezi bine c -i a a! zise Ion. Apoi s te duc Dumnezeu s n tos i s - i d ruiasc noroc pe unde-i umbla, c-ai fost tare d omenie! i - S tr ie ti i tu, Ioane! ie de-altminteri i-a ajutat Dumnezeu i te-i inst rit frumos... P cat numai c n-ai avut parte de Ana i de copil... - Apoi ce s facem? f cu ranul rece. A a a vrut Dumnezeu... - Ei, -acuma ce mai ai de gand, Ioane? C doar n-ai s r mai v duv toa i via a, c doar e ti tan r... - A a-i, a a-i, vezi bine! morm i Ion intunecandu-se. Titu coborase spre dansul i se rezim de stalpul por ii, cu p l ria ] 3 ceaf . in asfin it soarele se mania i impro ca cu raze aprinse. Umb a M gurii Cocorilor se intindea peste sat pan la picioarele crucii de a marginea drumului, pe care Hristos st tea neclintit ca un martor mut ti tuturor tainelor. Ion se uit lung la domni orul care i

se p rea c se schimba e mult de cand nu l-a mai v zut. Voia s -i cear o inv tur , ca i odinioai i, i ii era fric s nu-l oc rasc . - M-am zb tut i m-am fr mantat s ies la liman - incepu iar Ion dup; o t cere ap sat . i nu mi-a dat Dumnezeu nici o bucurie... - Dar p mantul? intreb Titu, privindu-l cercet tor. - P mantul... de... p mantul... Bun e p mantul i drag mai i-e cand c al t u... Dar dac n-ai pentru cine s -l munce ti, parc ... z u a a...
334

- Trebuie s te insori, Ioane! - A a-i, chiar a a-i, domni orule - murmur ranul cu ochii stin i. Dar decat s te insori cu oricine... Am p it-o odat , domni orule... T cu, a teptand parc o intrebare sau o aprobare. Cum ins Titu nu zise nimic, urm din ce in ce mai vioi: ' - Acu d-tale pot s - i spun, c mi-e ti mai bun ca un p rinte i m-ai inv at numai bine... Pot... i nu tiu cum s i spun, domni orule? C d-ta pleci departe i poate nici n-ai s mai auzi de mine i de necazurile noastre... O, Doamne... Mare-i lumea!... Cand crede omul c-a nimerit mai bine, atunci ia seama c -i tot de unde a pornit... Uite-a a-i, domni orule! A a m muncesc i m c znesc, i nu tiu ce s fac, cum s fac?... 4 Azi, cand ai avere, ce- i trebuie s te mai perpele ti? Nici prea hapsan s nu fie omul, c l comia stric omenia. P mant ai destul... - Destul nu-i niciodat , domni orule... Dar pe cine vreau eu s iau, nu se poate. i pe alta nu pot s-o iau... - Pe cine vrei? - Pe Florica! zise Ion cu o lucire aspr in privire. - Care-i m ritat cu George-a-Tomii? -Aia! - De, Ioane, se vede c Dumnezeu i-a dat c-o man mo ie i i-a luat cu cealalt mintea! vorbi Titu. Cat e satul de mare nu g se ti tu decat pe nevasta lui George? - Nu-mi trebuie alta, domni orule! scra ni Ion deodat furios i cu o hot rare s lbatic in ochii sticlitori. - Hm - f cu Titu aproape infrico at de glasul lui. De... nu- i trebuie... - D-ta ce m inve i s fac? urm Ion iar i mai bland i rug tor. - Nimic... S te astamperi! - Dar dac nu pot? - Atunci f ce tii! - Nu tiu nimic! balbai Ion zvarcolindu-se intre manie i neputin . - Nici eu... Dar atata totu i pot s - i spun: astamp r -te! Pe Ion r spunsurile lui Titu il umpleau de fiere. Dest inuia intaia oar fr mantarea lui cuiva i, in loc de incurajare, g sea impotrivire. il ustura inima c nu poate sc pa de nehot rare. i totu i patima lui crescuse atat de puternic , incat sim ea bine c are s -l mistuie dac nu va nimeri calea spre potolirea ei.

- Trebuie, domni orule, trebuie! gemu dansul st panindu- i focul. 335 Titu, sp imantat de indarjirea ce i-o citea in fa , tres ri. i repede ii d du mana, zicandui: - R mai s n tos Ionic !.., i astamp r -te, ascult -m pe mine!... Ion morm i ceva i r mase in mijlocul drumului, uitandu-se dup el pan coti la Rapele Dracului. Apoi scuip cu scarb , baiguind: - Las c tiu eu ce-i de f cut... Titu petrecu seara la Grof oru, impreun cu p rin ii i sor -sa. i a dou zi porni cu tr sura la Monor, de unde avea s ia trenul spre Sibiu... Din clipa cand Savista i-a deschis ochii, George parc s-ar fi trezit dintr-un somn adanc. Acuma in elegea de ce ii tot d Ion tarcoale, de ce-i cere sfaturi i-i vine mereu prin cas . Adic pentru Florica. Cu toate acestea i de atunci incolo l-a primit. Vorbea i radea cu dansul incat toat lumea ar fi jurat c sunt prietenii cei mai buni. il ura i ravnea s -l prind , s se r fuiasc . ii era fric i lui de r fuiala dorit i totu i o c uta. Pleca lini tit de-acas , c ci Savista era o paznic nepre uit i-i raporta in fiecare sear fiece pas al nevestei... Ion insu i sim ise demult vr jm ia Savistei i deseori ii venea s-o sugrume, ca s - i deschid drumul la Florica. Ura ins numai pe George, din ce in ce mai r u, fiindc numai din pricina lui nu e slobod femeia. Dac n-ar fi luat-o el, poate c ea l-ar fi a teptat i azi n-ar mai trebui s se zbuciume i s nu tie cum s se apropie de dansa... Chiar in ziua cand Titu pleca din Armadia, Ion, afland c George nu-i acas , inspre amiazi se repezi la Florica, n d jduind s -i mai poat vorbi m car o clip intre patru ochi. Savista, pe prisp , il z ri de departe i, nemaiputindu-se tari la locul ei de pand dup gr mada de coceni, se rezim indat de perete, inchise ochii, deschise gura i incepu s sfor ie u or parc ar dormi dus . Ion intr in ograd , o v zu i o strig pe nume. Oloaga ins nu r spunse. Atunci Ion se apropie i-i zise iar, mai incet, cu inima tremurand de bucurie, vrand s-o incerce dac doarme aevea: - Savisto! 336 Oloaga ins sfor ia nemi cat , de i vreo trei mu te i se plimbau pe obrajii scofalci i i asuda i, pe gingiile alburii, pe din ii lungi i galbeni. - Doarme, slav Domnului! murmur Ion, trecand in varful picioarelor in tind . Savista i i ascu i urechile. N-auzi decat oapte i apoi glasul Floric i, indemnandu-l s plece: - Savista doarme ca iepurele, ia seama...

Oloaga fierbea de mul umire c-a g sit, f r s vrea, mijlocul de a-i prinde de-a binelea. Dar, fiindc de-afar nu auzea bine ce vorbesc ei in untru, nu mai ie i pe prisp , ci de azi inainte se ghemui intr-un col in tind , p zind de-acolo s nu treac g inile pragul. Mo ia toat ziua i deseori sfor ia. Florica, cu grija casei, nici nu b g de seam c Savista i-a schimbat locul. Doar cand a auzit-o horc ind s-a gandit c poate s fie bolnav , i a intrebat-o: - Ce te doare pe tine Savisto, de te-ai inmuiat a a? Oloaga se pref cu. Se frec la ochi cu pumnii, parc de-abia s-ar trezi, i blodogori mohorat : - Nimic. Somn, somn... Florica cl tin din cap, dar n-o mai descusu, socotind c-o fi imb tranit i de aceea o apuc mole eala mai des... Trecur cateva zile. Ion nu se mai ar t . Savista clocotea de ner bdare... Apoi Vineri seara George, sf tuindu-se cu Florica, ii spuse c Duminec noaptea va pleca cu tat l s u la P durea Fulgerat , s aduc cate-un car de lemne inainte de a-i n p di c ratul bucatelor de pe hotar. i tocmai a doua zi veni iar Ion. Savista sfor ia dus in ungherul ei. Ion, care n-o z rise in ograd , se sperie v zand-o aici: - Noroc, Florico... Dar ce-i cu Savista? zise dansul incet, cu glasul tremurat. - Apoi a a face de o vreme incoace... O fi bolnav ... tie Dumnezeu... Da ezi, mai ezi la noi, Ioane! - Mul umesc, c-am tot ezut! r spunse Ion uitandu-se iar la Savista i apoi ad ogand: Da George nu-i pe-aici? - Nu-i, c -i la porumb cu lucr torii... -Mhm...
337

- Numai Duminecile de-l mai prinzi pe-acas acu, dac ne-a imbulzit . munca... Da poate nici Duminec s nu fie... c tocmai Duminec seara vrea s plece la p dure... Ion se cutremur parc l-ar fi zgal ait deodat o man n praznic . Sangele i se aprinse in inim ca intrun ibric pus pe j ratec. O privi cu ochi atat de mari incat i se p rea c-o vede sub m rul p dure , in bra ele lui, i-i simte carnea fierbinte. Florica nu se uita la dansul ca i cand ar fi ghicit la ce se gande te. i Ion opti aspru, poruncitor: - Duminec , dup ce pleac dansul, s tii c vin!... Auzi tu? Femeia t cu. - S ie i in ograd ! Auzi?... Negre it s ie i, altfel... Florica t cea mereu. - De-atunci n-am mai schimbat o vorb ca oamenii... i nu mai pot... - Dac afl George, ne omoar ! zise Florica foarte incet, f r a-l privi. Ion scra ni incat pe femeie o trecu un fior.

- S ie i, Florico!... S nu faci cumva s nu ie i, c ... in clipa aceea amandoi intoarser privirile deodat la Savista care horc ia cu gura c scat i inghi ea din cand in cand. O privir infrico a i, cu o presim ire urat , care ins trecu repede ca o n lucire. - Doarme, doarme - murmur Florica. Savista respira greu. Sudorile ii curgeau iroaie pe tample, pe obraji. Roi de mu te bazaiau imprejurul ei... Titu nu se mai s tura privind p mantul Ardealului care fugea, se indoia, r manea in urm , se intindea departe, se apropia iar i... i trenul trecea trufa pe lang satele romane ti, pe unele spintecandu-le chiar ca un tiran neindur tor, i doar pe alocuri se oprea cate-o clip , insemnandui oprirea cu vorbe aspre ungure ti care zoreau sau huiduiau ve nic pe ranii drume i sau slujitori. Pretutindeni aceia i rani, umili, voinici, r bd tori: pe oselele albe, al turi de care silitoare, pe campiile galbene, r scolite de bra ele lor i udate de sudoarea lor, prin satele s race, stoarse de vlag . Unde era munca, erau numai ei. Pe urm veneau g rile mari, anticamerele ora elor, i ranii
338

nu se mai z reau. in schimb ap reau surtucari gr bi i, g l gio i, ner bd tori, vorbind poruncilor numai in grai str in. - Noi muncim ca s benchetuiasc ei! se gandea Titu inecat de o revolt din ce in ce mai mare. Asta-i ilustra ia nedrept ii i oropsirii noastre... in Armadia strSinii deabia se observau in mul imea mare romaneasc . Dar ora ele acestea parc -i luau un v l de pe ochi, ca i odinioar in Gargal u cocioabele de pe la margini. I se p reau ni te cuiburi uria e de trantori du mani care inghit, ve nic nes tura i, rodul muncii milioanelor de robi dimprejur... La Cluj schimb trenul. Deabia izbuti s se ca re intr-un vagon ticsit de oameni, s - i a eze geamantanul pe coridor. Atata vorb ungureasc ii innegrea sufletul. Se sim ea parc s-ar fi oprit deodat intr-o mocirl . - O, ce bine-i c plec... Cel pu in nu voi fi nevoit s v d i s aud mereu lucrurile astea revolt toare!... in aceea i vreme ins ii era ru ine c fuge din lupt . i i zicea c cinstit ar fi s stea in vartejul ciocnirii,

iar nu s lase pe miile celea de umili in ghiarele hr p re e, f r ap rare i f r n dejde... Dar indat ce se uita imprejur, curajul ii pierea i in elegea c r zboiul acesta nesfar it cere voinici vanjo i, darzi, neimp ca i, care lupt f r a- i da seama, neincetat. ranii din Lu ca... cei ce sufer b t i, umilin e, temni e, i nu se inmoaie... Se .innopta. Trenul gonea uruind. Nouri de scantei se impr tiau in r stimpuri peste ogoarele negre, lic rind in v zduh ca o ploaie de stele c z toare... Titu, pierdut in ganduri, privea in intuneric, rezemat cu fruntea de cerceveaua ferestrei deschise. Curentul amestecat cu fum ii valvoia p rul... in vagon oamenii se lini tiser . R m sese singur in coridor cu cateva cufere. il cuprinse foamea i- i aduse aminte c-ar fi trebuit s m nance la Cluj, dar l-a z p cit v lm agul de lume i de zgomot. Scoase din geamantan merindea ce i-o pusese acas . Pe cand se lupta cu un picior de g in fript , conductorul, care ispr vise controlul biletelor, veni s se mai odihneasc pu in i, v zandu-l mancand, ii zise poft bun pe ungure te. Titu ins r spunse ursuz: - Nu tiu ungure te!... Atunci conductorul se uit imprejur i, nemaifiind nimeni, murmur : - i io-s roman, domnule!... Titu se insenin deodat . ii oferi o bucat de friptur , zicand intr-una: - E ti roman... e ti roman... poftim... e ti roman... 339
i conductorul ii povesti c se cheam tefan Popa, dar c i-a schimbat numele in Pap Istvan, fiindc a a i-au cerut cand l-au pus in serviciu, c e insurat cu o unguroaic i are opt copii, c joac i el cum cant cei mari, altfel ar r mane pe drumuri... - Adic acela care vrea s ias din robia de la ar , trebuie s - i robeasc sufletul la ora , s devie la randul lui o primejdie pentru robii care l-au n scut! se gandi Titu cand r mase iar singur. Cel ce se dep rteaz de satul lui, trebuie s cad in mrejele lor... Adormi pe geamantan, istovit mai mult de ganduri decat de oboseal ... il de tept un junghi in spinare. Soarele tocmai str lucea intristat. i trenul huruia mereu, mereu... Pe peronul g rii din Sibiu a tepta un grup de domni cu br tare tricolore, care se impr tiar pe la u ile vagoanelor; erau organizatorii ins rcina i cu primirea oaspe ilor din toate inuturile romane ti... Tilu s ri jos i se cruci v zand cat lume care vorbe te romane te cobora din trenul in care dansul se sim ise atat de str in. i totu i

in tren nu vorbiser romane te! De ce n-o fi vorbit nimeni in tren romane te?... Acuma to i se imbr i au, se chemau, incat Titu se sfia c el, in mijlocul atator romani, nu cunoa te pe nimeni. Vru s se apropie de un organizator, cand deodat auzi un glas tare: - Herdelea Titu!... Herdelea!... Se uit nedumerit i v zu pe cel care-i striga numele: un domn bine f cut, ro u la obraz, cu ochelari de aur, ras de must i. - Aici! strig Titu pu in r gu it de mirare. Eu sunt Titu Herdelea! Domnul se repezi la dansul foarte prietenos, intinzandu-i amandou mainile: - Bine c te g sii, domnule!... Nu m cuno ti... Pintea... Doctor Virgil Pintea!... Mi-a scris fratele meu c vii la Astra, dar nu mi-a scris cand sose ti. Ei bine, ca s nu te scap, de dou zile pandesc toate trenurile, ipand ca un nebun: Titu Herdelea... In sfar it, bine c-ai venit!... - Aa, fratele lui George? murmur Titu. Da, vezi, le scrisesem, dar nu m-am gandit c o s te in tiin eze. Nu- i inchipui ce bine-mi pare c ... - Da, fratele lui George... Suntem ata ia fra i c nu exist col de p mant romanesc unde s nu fie r t cit unul-doi. Aici, de pild , suntem chiar doi... -Doi? - Doi, drag . De ast -prim var . E i Liviu, c pitanul. Militar teribil, de la statul-major. Maine-poimaine il vedem gheneral... Da-i ciufut r u. Nu tiu
340

cui seam n . Ne face neamul de ras. Nici nu s-arat printre noi. Ve nic numai ca militarii lui cu nasul in c r i in h r i... Am s te duc totu i s -l cuno ti. Dar s -l iei cum este. Virgil Pintea era bun de gur i vesel i vioi ca un copil. Toat lumea din Sibiu il cuno tea i-l iubea, fiind un medic priceput i dezinteresat, i un roman inimos. G zdui pe Titu la dansul. Avea un apartament pl cut, intr-un cartier frumos. D du musafirului dormitorul, r manand ca el s se culce in birou pe un divan. Dup ce Titu se primeni, ie i impreun cu Pintea care il prezent , la cafenea, tuturor, ca pe un poet plin de f g duin i i reprezentant al Tribunei Bistri ei . II primir cu obi nuita simpatie ocazional . Unii i i aduser aminte de ni te versuri ale lui Titu din Familia . Mai ales ins Barbu Luca, un tan r sl bu i mititel, el insu i poet i redactor la un ziar din Sibiu, se imprieteni cu Titu i se oferi s -i fie c l uz credincioas i nep rtinitoare. Mai tarziu Titu leg cuno tin i cu c pitanul Pintea, care st tea intr-o odaie simpl i aproape s r c cioas , pe lang comandamentul corpului de armat unde avea serviciu. II g sir intre h r i, s bii, tunici i cizme, cu pijama

scurt , la birou, cu un teanc de acte in fa , pe care le inchise cu cheia in sertar, fiind secrete militare. Liviu Pintea era om inalt, cu fruntea lat , cu p rul rar, ochii alba tri o el i pielea bronzat . - i i aduc pe cumnatul nostru - zise Virgil intrand. Te previn ins c Titu e poet roman i deci s nu-i ba i capul cu ideile tale renegate, s -l sile ti s se supere!... C pitanul zambi i stranse engleze te mana lui Titu, zicand politicos: - Dac -i poet, inseamn numaidecat c -i i iredentist?... De altfel s nu iei in seam clevetirile fratelui meu... Sunt roman i eu, dar mai inainte de a fi roman, sunt ofi er i servitor al Majest ii Sale imp ratului. Ca atare, fire te, nu pot admite n zuin ele celor de teapa dumnealui, care trag mereu cu ochiul spre Bucure ti i spre Romania. in mintea mea a a cevfo nu se cheam politic na ional , ci tr dare de ar ... Vorbea foarte lini tit, avand in voce energia omului care, dup fr mant ri grele, i-a stabilit o linie de conduit in via i o ap r cu o convingere rece, hot rat . Titu il ascult uimit. El inc nu intalnise pan azi un adversar cump tat, cu argumente sigure, care nu se sperie de fraze. Se sim i indat intr-o inferioritate sup r toare. Obi nuit s r spund la contraziceri cu vorbe pe care, de i izvorau dintr-un sentiment inver unat, nu le putea strange 341 intr-o ordine de b taie logic - nu indr zni mult vreme nici s deschid gura. Din norocire Virgil cuno tea prea bine ideile fratelui s u i le r sturna cu u urin , doborandu-i i acuma dovezile cele mai grele prin cate o glum aruncat ca o piedic grotesc intre picioarele unui lupt tor netemut. Statur impreun vre-un ceas. La sfar it i Titu se intrema i puse c pitanului intrebarea: - D-ta adic nu dore ti unirea noastr a tuturor? - O, asta deocamdat e utopie! - Ce inseamn la d-ta deocamdat ? - Ei, cateva secole, s zicem... in orice caz cat timp puterea noastr militar e vie i viguroas , zvarcolirile iredentiste r man simple visuri utopiste. - Dar dac ar veni un r zboi? > - R zboiul n-ar putea realiza visurile d-voastr . Se tie doar c Romania e aliata noastr . Deci... - Alian ele ins nu sunt eterne! - Vrei s zici c Romania s-ar putea intoarce impotriva noastr ? zambi c pitanul. Gre it socoteal . Foarte gre it . Pe care Romania nici nu va face-o niciodat , c ci toate interesele ei o silesc s fie al turi de noi. O silesc! Accentuez special: o silesc! - Dar dac totu i n-ar fi cum crezi? Ce-ai face atunci d-ta? - Curioas intrebare! zise Liviu devenind grav. Mi-a face, evident, datoria. Se mai poate discuta aceasta? Dar

nici prin gand nu mi-ar trece vreodat s ov iesc m car o clipire in fa a unui du man al imp ratului, oricine ar fi du manul! - Fra ii no tri... - Aici nu incape fr ie. Cand fratele i-e du man i vrea s - i r peasc ie casa ta i ograda ta ca s i le m reasc pe ale sale, ei bine, ii dai la cap ca i altui du man i nici nu- i mai pas c i-a fost candva frate! Virgil ascultase zambind dialogul dintre Titu i Liviu. El f cuse demult acelea i intreb ri i primise acelea i r spunsuri, de i ii demonstrase ubrezenia temeliei lor. Dar, fiindc tia c pe c pitan il sacaie i-l tulbur totdeauna asemenea discu ie, Virgil era bucuros c Titu il incol e te. - Las -l, dragul meu, c n-o sco i la cap t cu dansul! strig in cele din urm medicul razand, deoarece vedea c Titu se posomore te. E renegat de
342

tot... E pierdut pentru noi... Are s se schimbe ins cand il vom face gheneral in RomaniaMare. Liviu Pintea zambi dispre uitor: - Cred c-ar fi fost mai pl cut s fi vorbit de altceva... - Da, despre Radetzky sau de cucerirea Bosniei - zise Virgil r zand. - Mi-ar fi f cut mult pl cere s cunosc i eu operele cumnatului nostru - continu c pitanul, f r s asculte gluma fratelui s u, intorcandu-se spre Titu. Nu vorbesc romane te atat de bine cat a dori, fiindc am stat numai intre str ini i n-am avut ocazie s vorbesc limba mea natal , dar citesc cu drag, cand am r gaz, c r i romane ti. in general ins m intereseaz romanele i nu pot suferi poeziile... - Atunci tocmai ai nimerit-o! strig medicul. C ci Titu scrie numai poezii... - Ce-are a face? Cel mult n-am s -l citesc... De i convorbirea fusese inut tot timpul intr-un ton de intimitate prieteneasc , totu i Titu ie i plouat din locuin a c pitanului Liviu Pintea. Argumentele ofi erului se r zboiau in sufletul lui cu convingerile sale entuziaste i-i inte eau in creieri intrebarea infrico toare: dar dac-o fi avand c pitanul dreptate? Din fericire Virgil nu-i d du vreme s se zbuciume i-i zise serios: - V zu i cate baliverne s l luiesc intr-un spirit stramt de militar?... Primejdia asta ne amenin ins pe to i, dac nu ne vom ap ra din r sputeri sufletele de invazia str in !... Sibiul avea o inf i are de s rb toare. Str zile gemeau de lumea romaneasc , sosit de pretutindeni: preo i, inv tori cu nelipsita umbrel sub ioar , profesori, avoca i, rani. Cu tot caracterul s u german, ora ul p rea azi o re edin romaneasc . in marea de romani, str inii disp ruser . - Parc miile de robi muncitori i harnici ar fi pus st panire pe cuiburile trantorilor! se gandea Titu reinsufle it la vederea furnicarului de romani.

Seara avu loc la Hotel Traian, un banchet de cuno tin . Titu edea la masa reprezentan ilor presei, pe cand Virgil Pintea, ca unul din frunta ii Astrei, trecuse aproape de b tranul pre edinte. intre gazetarii g l gio i, Titu se sim ea str in. To i se cuno teau, i i povesteau p aniile na ionale, procesele, articolele, vorbeau de tirajul ziarelor, de deputa ii romani de la Budapesta, de guvernul unguresc, de procurori. O lume nou i i deschidea tainele in fa a tan rului reprezentant al Tribunei Bistri ei . i lumea aceasta il z p cea i-i r cea speran ele. in toate vorbele ce le auzea mi unau
343

preocup rile m runte, personale, interesate. Nici unul nu rostea un cuvant despre vreun ideal superior. Fiecare p rea incantat de sine insu i i ingrijorat ve nic s se ridice deasupra celorlal i cu orice pre . Vecinul lui din dreapta era Barbu Luca, tan rul poet, care ins acum deabia se sinchisea de dansul, i alerga mereu s ciocneasc ba cu ilustrul asesor consistorial , ba cu magnificen a sa Cutare i, de cateori se intorcea la locul s u, optea in treac t lui Titu: - E o canalie ilustrul, dar trebuie s -i faci curte, c ci altfel nu po i tr i!... Pe la sfar itul banchetului, dup multele discursuri umflate, Titu i i sim i inima atat de mancat de am r ciune, c -i venea s plang cu hohot. - Pretutindeni egoismul, o Doamne! i i zicea privind cu ochii r t ci i la fe ele ro ite de b utur , cu rasuri pref cute pe buzele umede. - Titule, Titule! il de tept deodat glasul lui Virgil de la spate. Ia vino incoace! Ce-i cu d-ta, poete? Ce e ti a a de trist cand toat lumea e vesel ? Deabia acas i i dezveli nedumerirea, cu lacr mi in ochi, ca un copil nepriceput care a suferit jigniri grele intaia oar cand a p it in lumea larg . Virgil Pintea il ascult pe ganduri, dand din cap in eleg tor. - To i am trecut prin am r ciunile d-tale de acuma - zise dansul apoi, ca un p rinte bland. Dar via a a a e, dragul meu. Via a e nimicitoarea iluziilor. Numai cel ce- i poate p stra visurile in ciuda cruzimilor vie ii, numai acela nu va pierde increderea niciodat ... Fire te c spectacolul nu e in l tor dac intri in culise s vezi sforile... Nu te uita ins la indivizi, c ci indivizii sunt m run i, sunt oameni, care totdeauna i i caut rosturile lor. Prive te de departe i atunci ai s vezi cum se va schimba panorama... Serb rile astea, de pild ! Nu te uita la oameni, la discursurile lor, la conferin ele i procesele verbale in care fiecare caut s - i arate meritele reale sau inchipuite... Nu! Astea sunt nimicuri. D-ta incearc s vezi ansamblul! i atunci vei sim i in toate manifest rile acestea, bune,

rele, in l toare sau josnice, civilizate sau s lbatece, vei sim i b taia pulsului unui popor care vrea s tr iasc i care se lupt crancen ca s poat tr i... intr-o b t lie numai rezultatul are insemn tate hot ratoare. Ce-mi pas .mie cum beau i m nanc solda ii in vremea r zboiului prelung? Istoria nu va ti decat: am biruit sau am fost birui i... -apoi iar i, lupta noastr e o defensiv activ , cum ar zice fratele meu c pitanul. Du manul ne atac prin toate mijloacele moderne de cotropire, prin cultura lui, prin coala lui, prin arta lui, prin banii i prin munca lui... Noi trebuie s d m din maini ca baremi s nu ne inec m. Atat.
344

Dac ne men inem la suprafa , am izbutit... inta este s nu p trund du manul in cetatea noastr . Ei, i inta aceasta, cu toate m run i urile omene ti care pe d-ta te intristeaz , e ca tigat . Asta-i mandria noastr . i trebuie s fie i mandria d-tale i a oricui i-e drag aevea neamul!... Trei zile, cat inur serb rile, Titu lu parte la toate edin ele, conferin ele i banchetele festive, lini tit, mul umit, r sunandu-i in urechi cuvintele lui Virgil Pintea de cate ori vreun am nunt incerca s -l turbure, insufle irea ins nu-l mai st pani pan a treia sear , la balul care incheia solemnit ile... Toate doamnele erau in costume na ionale din toate inuturile, oferind un spectacol incant tor. i, spre miezul nop ii, toate domni ele acestea, frumoase ca zanele i ginga e ca florile, se prinser intr-o hor imens , fredonand in cor, cu glasuri dulci, ademenitoare, cuvintele unui cantec popular pe care Virgil Pintea, imbr cat r ne te, il canta din fluier in mijlocul lor... Hora aceasta i se p ru lui Titu un simbol al intregei vie i ardelene ti, leg tura intre mul imea cea mare, umil i ostenit , i conduc torii ei, ie i i tot din sanul ei i neuitandu- i obar ia. - Tr iasc romanii! izbucni deodat Titu nemaiputandu- i st pani emo ia. Strig tul fusese in sufletul tuturor, c ci indat toat sala se umplu de glasuri infl c rate. -Tr iasc romanii!...Tr iasc doamnele romane!...Neamul romanesc!... Poli aiul ora ului interveni discret pe lang b tranul pre edinte al Asocia iei s potoleasc entuziasmul primejdios. Glasul pre edintelui ins se pierdu ca o chemare neputincioas in vartejul unui uragan zguduitor... In aceea i noapte Titu vru s - i scrie articolul pentru Tribuna Bistri ei , dar nu izbtufi s lege nici dou vorbe. Inima ii era atat de plin de fericire incat mereu trecea in birou la Virgil Pintea, s - i imp rt easc impresiile. - Ce minunat -i via a romaneasc ! zicea intr-una. Ce mare e neamul nostru! Nu exist in lume popor mai bun, mai harnic, mai mandru, mai puternic... Nu poate s existe! , in culmea insufle irii i i aduse deodat aminte c maine trebuie s plece de-aici, dincolo. Dar i i zise cu h^ rare:

- Nu mai plec nic ieri! R ma^^aici!... Ar fi o tr dare s plec de aici!... Aici e nevoie de oameni! Aici e nevvjjg mai mare ca oriunde!... Adormi foarte decis, s se opreascaVft Sibiu, s intre la vreo gazet , in sfar it s se fac folositor norodului. * 345 A doua zi se de tept frant de osteneal , pe cand Virgil Pintea il scutura din r sputeri: - Sus! Sus, lene ule!... E ora zece i trenul n-are s te a tepte pe d-ta, stimate poete, s i mistui in somn impresiile na ionale!... Haidem, s nu intarziem de la poli ie, unde trebuie s - i scoatem biletul de trecerea frontierei, altfel r mai aici... - Cum s r man aici? s ri Titu, biruindu- i deodat oboseala. Imediat sunt gata! Numai cinci minute!... S-ar putea s mai r man aici, odat ce am pornit la drum?... Dincolo e fericirea cea adev rat ... Acolo trebuie s fie! George turba... Dintru-ntai ii venise s se n pusteasc la Florica i s-o zdrobeasc . Dup ce a scos-o din s r cie i din noroi, dup ce nu e in stare s -i fac baremi un copil, acuma umbl s -l i necinsteasc ? Se opri ins gandindu-se c Ion e capul tuturor relelor i c deci cu dansul trebuie s se r fuiasc ... Al Glaneta ului i-a f cut destul r u, numai r u, i f r nici o pricin ... Toat ziua de Samb t i i ascunse mania parc nici n-ar b nui nimica-n lume. i, fiindc Ion n-a venit pe la ei, seara s-a dus la carcium unde l-a i intalnit. Vorbir mai prietenos ca alt dat i George ii spuse c maine se va duce la p dure, i spunandu-i il privi atat de senin incat v zu bine bucuria in ochii lui Ion, care, ca s -l descoase, intreb : - Da cand vrei s porne ti, George? Glasul lui, tocmai pentru c voia s par nep s tor, avea o tremurare u oar de mul umire pe care George o sim i foarte bine. R spunse lini tit: - Apoi cand o insera mai bine, ca s mergem pe r coare... Duminec dup amiazi trecu iar pe la carcium i iar intalni pe Ion, i iar aduse vorba c diseara trebuie s plece la p dure. Ion era ame it pu in de rachiu i chiuia i horea parc toat lumea ar fi fost a lui. in ochii lui str lucea sfid toare bucuria bucuriilor. Apoi cand s ias George, Ion ii ur drum bun i mai ceru o sticl de b utur , s - i astampere focul... Pe Florica ins George degeaba o iscodise. i i vedea de treburile ei prin cas , ca totdeauna, incat b rbatul se gandi c poate ea nici nu e vinovat ... ii preg ti merinde in traist i ea ins i ag traista de loitr ... Cand incepu

s 346 se intunece, Toma Bulbuc opri cu carul in uli , in fa a casei. George injugase boii i-l a tepta. O slug de-a lui Toma veni in carul feciorului, s -i mai ie de urat pe drum. Cand i i f cur cruce s porneasc sluga strig : - Da topor nu- i iei, bade George? George tres ri. inadis nu luase, gandindu-se c-o s -i trebuiasc acas . S ri jos din car i alerg in tind . Savista, care se tarase pe prisp , nepri-cepand cum poate pleca dansul cand ea i-a spus c are s vie Ion Glaneta u, baigui plang tor: - Nu duce, bade... Stai aci... - S nu p e ti ceva, George, c te-ai intors din cale - murmur i Florica. - Vezi mai bine tu s nu se intample pe-aici vre-o pozn ! zise b rbatul tare, de fric s nu auz nevasta cum ii bate lui inima. - N-ai nici o grij , c doar m cuno ti i m tii! r spunse femeia lini tit . Carele se urnir . intunericul le inghi i curand, l sand in urm numai scar aitul ro ilor, din ce in ce mai mulcom. Pe bolta van t stelele se aprindeau pe rand ca ni te lumini e fricoase. Peste sat se cobora o cea pl pand , alburie care parc sub ia bezna i o r corea... George tremura in car ca i cand l-ar fi zgribulit frigurile. De vorbea, ii dardaiau din ii. Ie iser din sat i suiau pe coast , printre ogoare t cute pe care cl ile innegreau ca talharii la pand ... Dou zile pl nuise dansul ce-o s spuie tat lui s u cand va sosi clipa, i acuma nu-i venea nimic in minte. I se p rea c a plecat de acas de un veac i vedea mereu pe Ion cum se furi eaz in ograd , cum se a eaz in pat lang Florica... Apoi deodat gemu: - Parc nu mi-e bine... M intorc... O lu drept peste camp. Auzi cum strig tat l s u ceva, dar nu in elese nimic. Vru totu i s r spund bine, bine , i n-avu glas. Cand nu mai auzi carele, incepu s alerge. Se rostogoli de vre-o dou ori prin an uri, peste haturi. ii era cald de se n bu ea. Un strop de sudoare ii c zu pe man i-l infiora parc l-ar fi atins un c rbune aprins. Cu cat se apropia, cu atat ii era mai fric s n-ajung prea tarziu... S ri gardul porumbi tei din dosul casei, ie i in gr dini a din fa i de-aci in ograd . Casa dormea nep s toare i t cut ca o matahal moart . Peste drum un caine h m i de dou ori, iar in balta din vale broa tele or c iau urat, intr-o intrecere a a toare... Vru intai s intre buzna, dar se r zgandi inainte de a porni spre tind ... Poate c Ion totu i n-a venit inc , -atunci...
347

B tu in u , u or, cum bat fl c ii in geam la fete. Glasul Floric i r spunse indat , limpede, nedormit:

- Cine-i? George t cu... Glasul femeii ii zbarn ia in creieri, spunandu-i: - Vezi, nu dormea... il a tepta... Auzi pa ii Floric i, descul i, apropiindu-se, incurca i de fo netul c m ii. U a se cr p ho e te s nu fac zgomot. - Tu e ti? opti ea. - Eu, eu - morm i George, intrand repede. Nevasta, recunoscand glasul, se d du la o parte ca pleznit de un bici. Dar, inainte ca George s -i fi sim it spaima, se reculese i, punand z vorul, intreb ingrijorat : - Vai de mine, George, da ce-i de te-ai intors a a? - Nu prea mi-e bine... Dar las , c nu-i nimic... Culc -te tu! Pan maine-mi trece - zise b rbatul incet, ca i cand i-ar fi fost team s nu de tepte pe cineva. Florica vru s mai intrebe ceva, dar r spunsul lui optit i tremurat parc -i pusese un c lu in gur . Se urc in pat, se inveli i c ut s vaz prin intuneric ce face George. Nu vedea nimic, dar il auzea sufland greu -apoi deodat dezbr candu-se gr bit. Cand se intinse lang ea, sub cear af, un fior ii trecu prin spinare, c ci George era un sloi de ghia . - Ce i-e de te cutremuri a a? intreb b rbatul cu un glas gros i greu ca un dang t de clopot. - Ce s -mi fie... M-a cuprins frigul cand i-am deschis... Vremea parc st tea in loc, precum st teau i dan ii nemi ca i, oprindu- i respira ia ca s aud mai bine orice urm de zgomot, intr-o a teptare amor it . De afar p trundea ca prin puf or c itul broa telor, indulcit, ca un cantec de dragoste. Geamurile ins se stingeau in intuneric incetul cu incetul, ar tand c vremea totu i trece i c cerul se innoureaz treptat- treptat. O stea verzuie, care mai clipea singuratec , disp ru deodat , acoperit parc de o perdea neagr , tras de o man tainic ... Cine tie cat vreme s-a scurs astfel?... Se gandeau acum amandoi, aproape in acela i timp: - Poate c nu mai vine... i pe cand se gandeau, auzir deodat poarta, scar aind foarte u or, apoi ni te pa i care se apropiau de cas , rar, cu mare b gare de seam . Apoi
348

cainele de peste drum h m ind iar de arunci un bolovan in ap ... George i Florica incremenir . Peste urm t cerea, ap s toare ca o piatr de mormant... in lumina c ruia i i v zur , amandoi, ochii sticlitori de chemare veche.

dou ori. Cantecul broa telor se curm scurt ca i cand

un minut pa ii in ograd se mai apropiar pu in. Apoi iar -apoi t cerea fu cl tinat brusc de un fulger orbitor, incordare. in aceea i clip ins r sun un uerat lin ca o

Atunci George se ridic in pat i ascult , iar dup un r stimp opti stins: - Mi se pare c e cineva-n ograd ? - Cine s fie? zise Florica cu un glas gatuit de spaim . - M duc s v d! morm i repede George, sculandu-se i trecind cu pa i hot ra i in tind . Cand atinse z vorul, ii tr zni prin creieri c nu poate ie i afar cu mana goal . Se gandi s ia toporul, dar i i aduse aminte c toporul l-a luat in car. Tot atunci i i mai aminti c in col ul tinzii, dup u , trebuie s fie sapa cea nou pe care a cump rat-o Joia trecut in Armadia i c reia numai ieri i-a pus coad . incet, s nu se impiedice de Savista i s-o scoale, pip i in ungher i o g si... Pe urm deschise u a i p i pe prisp cu sapa in dreapta. Vru s izbeasc dar nu v zu nimic de intuneric... Zise aspru i tare: - Cine-i?... Cine-i? Un vant rece se porni deodat , de teptat parc de glasul omului, fa aind trist prin frunzele pomilor i trantind poarta ogr zii care r m sese cr pat . Atunci George prinse in marginea gr dini ei din fa a casei o mi care nevrut , dup care auzi indat : -Ssst... ssst... ssst!... George f cu ca iva pa i spre gr din , indarjit. i intreb iar, mai ap sat: - Cine-i? - Sst... ssst... st! r spunse acuma mai aproape. Cu amandou mainile, George ridic sapa i izbi. Sim i c fierul a p truns in ceva moale i in gand ii r s ri intrebarea: Unde l-oi fi lovit? Dar numaidecat se auzi iar i, mai incet i rug tor: - Ssst... ssst... George izbi a doua oar . Sapa sasai in aer. Apoi un parait surd, urmat de un zgomot n bu it, ca i cand se pr v lea un sac plin. Mai ales zgomotul acesta infurie mai crunt pe George. Parc tot intunericul s-ar fi schimbat 349

dintr-o dat intr-o balt de sange inchegat, care-l asmu ea. Lovi a treia oar , f r a- i mai da seama unde... Or c itul broa telor reincepu brusc, speriat, amenin tor, ca o v ic real valtorit in v zduh de vantul ce sufla mereu mai manios si mai in epat. George tres ri, ca i cand deodat i-ar fi revenit in fire, i intr grabnic in tind , z vorand bine u a i a ezand sapa la locul ei... in cas Florica st tea acuma ghemuit de groaz , pe lavi , lang fereastr . - Ce-ai f cut, omule? murmur femeia intinzand bra ele spre dansul ca o ap rare sau ca o rug ciune. - L-am omorat! r spunse scurt George. 350 CAPITOLUL XIII

SFAR ITUL

Ion se pr bu ise sub lovitura a doua care-i cr pase easta. Lovitura urm toare n-o mai sim i, precum nu sim ise durere nici la cea dintai... Venise de-a dreptul de la carcium , ame it ins mai mult de fericire decat de rachiu, de i b use atata de speriase pe v duva lui Avrum. Venind, fluera vesel ca pe vremea cand era holtei i se ducea la fete, inainte de-a fi avut vreun gand de insur toare. Dar sufletul ii era a a de plin de bucurie, c se st panea s nu sar s imbr i eze gardurile pe lang care trecea i cainii carel l trau ici-colo. Strecurandu-se in ograda Floric i, trase o injur tur in bu it , fiindc poarta scar aise pu in i-i era fric s nu se trezeasc Savista. Dealtfel se hot rase c , dac oloaga s-ar de tepta i ar cracni, s-o cotonogeasc f r mult vorb . L s poarta deschis inadins ca s nu mai scar aie cand va pleca. Toate le potrivise cu mare grij , numai la George nu se gandise deloc, parc nici n-ar fi fost pe lume... Cand se deschise u a tinzii cu zgomot, i se incuiba in minte s fac ssst , tot din pricina Savistei. Dup pa i ins cunoscu c nu e Florica.. Avu o str fulgerare de gelozie: o fi imbr i at altul pe femeia inimei lui... Dar la George nu se gandea... N-apuc s cra neasc din din i, cand auzi glasul lui George. Iar glasul acesta il ului atat de mult c i se mole i toat fiin a de 351
parc nici mana nu i-ar mai fi putut-o mi ca. in creieri totu i ii r mase uitat acel ssst , pe care sim ea nevoia s -l rosteasc proste te, f r voia lui... in aceea i clip i i d du seama deodat c i-a sosit ceasul. Mintea i se lumin , de i gura-i boscorodea intr-una ssst , tot mai domol i mai nesigur. A tepta loviturile, ingrijorat doar cu ce o s -l tr zneasc ? Auzi foarte l murit vajaind in aer ceva, sim i o izbitur ascu it in bra ul drept, dar f r durere i urmat doar de o fierbin eal ciudat , care parc -i topea creierii, incat incepu s - i aminteasc repede, ca intr-o aiurare, cum se ducea la liceu in Armadia, cum a fugit de la coal ca s umble cu vitele pe camp i s in coarnele plugului, apoi dragostea lui dintai cu fata dasc lului Simion Butunoi, m ritat acum cu unul din S scu a, apoi dragostea lui s aib p mant mult, i Ana, i copilul, i Florica, i Titu cu toat familia Herdelea i cu cantecele cele frumoase, seara in foi or, i-i p rea r u c toate au fost degeaba i c p manturile lui au s r maie ale nim nui... Vajai iar

ca o vijelie ingrozitoare intr-un pustiu f r margini, i in elese c iar il love te... Apoi deodat , ca i cum sufli in lumanare, se f cu intuneric deplin. Pe urm se trezi ca dintr-un somn greu. Habar n-avea cat st tuse in nesim ire i nici ce se intamplase. Numai cand i i auzi propriile-i gemete, i i aduse aminte... Era ud leoarc . Se sim ea parc -ar z cea intr-o balt murdar . O fi sangele meu! se gandi dansul. Vru s pip ie, dar nu- i putu clinti mana dreapt . Deabia deschise ochii obosi i... Ploua m runt. Picurii ii c deau pe obraji i-l in epau, c ci carnea lui ardea. V zduhul era cenu iu, ca i cand se apropie zorile, dar cerul era in bu it de nouri, i ploaia cernea mereu, m runt , rece, unsuroas ... Dureri cumplite ii a neau de pretutindeni i-i clocoteau in cap ame itor. Chiar gemetele ii implantau cu ite in piept. Se gandea ins numai la b ltoaca in care se b l cea, care-l scarbea i din care .voia s scape cu orice pre . - Mor ca un caine! ii trecu apoi deodat prin mintea aprins de desperare. i indat incepu s se tarasc din r sputeri, sprijinindu-se pe mana stang , in ciuda suferin elor ingrozitoare ce-i sfa iau trupul. Gemea cu gura incle tat i se tara mereu, mereu. Poate un sfert de ceas s fi inut sfor area crancen care-l duse pan sub nucul b tran de lang gardul dinspre uli . Mai avea vre-o doi pa i ca s ajung la poart ... Sub nuc ins i se intunec iar i tot... Doar gemetele in bu ite se mai zvarcoleau in corpul crampo it. Apoi ploaia st tu. Din pomi i de pe stre ini picura din ce in ce mai rar. Nourii se impr tiau. Cerul alb strea proasp t, sp lat... O vac mugi undeva prelung, puternic, incat cainii, de tepta i din a ipeal , pornir deodat in tot satul s latre speria i. Cucuriguri vioaie i$i r spundeau cu inver unare... 352 Oamenii ie eau prin ogr zi, frecandu- i somnul din ochi sau intinzandu- i oasele. Pe uli a cea mare incepeau a urui carele pornite la camp... Paraschiva r posatului Dumitru Moarc trecu cea dintai pe dinaintea casei lui George, descul , zgribulit , leop ind gr bit prin noroiul moale i rece, strangandu- i n frama la gat i pe gur . Un horc it greu o opri, ca tr znit . Se inchin de spaim , dar totu i se apropie de gard i, printre nuiele v zu pe Ion plin de sange... incepu s ipe parc-ar fi c lcat-o talharii: - S ri i!... Tuuulai!... S ri i!... Florica ie i indat in u , in c ma , nepiept nat ... A a veghiase toat noaptea, pe lavi , ascultand gemetele infior toare din ograd , a teptandu-i parc randul in fiece minut, cu ochii int la George care, pe urm , se a ezase pe dunga patului, sufla aspru, tres rea uneori i poate c f urea ceva in mintea Iui infierbantat ... Era

alb la fa ca varul stins i picioarele-i tremurau i deabia o ineau. V zu b ltoaca de sange, lang gr dini , aproape de prisp , apoi dara ro iatec , sp l cit , ce se intindea pan sub nuc, unde Ion z cea ca o gr mad de carne... Lumea se invartea cu ea, dar n-avea putere s stoarc nici un glas i nici o lacrim . R mase pe prisp , ca o stafie surprins de lumina zilei... Ograda se umplu repede de oameni care se minunau, strigau, se inchinau, injurau, pe cand, printre picioarele lor, copiii cu p rul ciufulit se imbulzeau curio i, cercetand sangele ca ni te copoi nestruni i. in curand sosi i primarul Florea Tancu, sf tos c se g se te in treab oficial , r cni s se dea la o parte toat lumea, se uit la mort cu gravitate, f r s - i fac cruce ca ceilal i oameni, i declar solemn c nimeni n-are voie s se apropie pan ce nu vine notarul. Porunci apoi strajei Cosma Cioc na s iea un cal din grajdul lui George i s plece in goan spre Jidovi a... , < Vremea trecea. Cerul se limpezi de tot i soarele incepu s zbiceasc umezeala... Fiindc mu tele bazaiau tot mai obraznice, primarul ceru o velin s acopere cadavrul. Florica aduse un cearceaf nou i alb ca floarea. Atunci ie i afar i George, sl bit la fa , cu ochii r t ci i in fundul capului. Z rindu-l, lumea care pan aci se interesase numai de mort, se gandi i la uciga . Florea Tancu intreb simplu: - Tu l-ai omorat? i George nu r spunse, dar plec fruntea-n p mant... Glaneta u veni mai tarziu, alergand, impreun cu Zenobia care bocea i afurisea de r suna tot satul... Spre pranz in sfar ii sosi notarul Stoesscl cu judec torul cel nou din Armadia, cu medicul circumscrip iei i cu doi jandarmi. Paraschiva spuse
353

judec torului cum a auzit pe Ion horc ind, dar doctorul, care se uitase la cadavru, rase ironic, zicand: - Palavre, muiere!... Dup asemenea lovituri, nenorocitul n-a mai horc it decat cel mult in fa a lui Dumnezeu, cand i-a citit sentin a prin care i-a hot rat l ca ul in rai sau iad, dup cum s-a purtat aici pe p mant!... Medicul, intre dou varste, ovrei, vorbind romane te ca un roman, avea sl biciunea glumelor i calambururilor, chiar in momente neprielnice. Deoarece Paraschiva se jura pe to i sfin ii din calendar c-a auzit horc itul, doctorul se gr bi s reconstituie crima tiin ifice te: mortul a fost tarat de cineva, probabil de uciga ul insu i, de la prisp pan aproape de poart , spre a induce in eroare justi ia... Judec torul ii intrerupse explica iile, adresandu-se primarului: - Se tie cine l-a omorat? - Eu l-am omorat! p i George hot rat in fa a judec torului.

- Cum l-ai omorat? - Cu sapa... - i de ce? - Pentru c venise la nevast -mea i... - Destul! il opri judec torul, ad ugand c tre jandarmi: Este arestat! intre timp doctorul i i scosese haina, i i sumesese manecile c m ii, iar acuma se apuc s fac repede autopsia cadavrului. Jandarmii goliser ograda de lume. Numai George r m sese s priveasc cum taie medicul carnea moart , i Florica, lang prisp , inlemnit ... T ind i forfecand, doctorul guraliv ar ta r nile i explica judec torului care fuma igar dup igar , spre a- i alunga grea a: - Uite asta, domnule judec tor, asta a fost cea mai grea... L-a pocnit in cre tetul capului, dar osul a fost atat de rezistent c doar a pleznit... Mare minune! Rar caz! Sau poate lovitura n-a fost prea de tot puternic ... Ori i-cum e o minune s dai cuiva in cap cu sapa i easta s nu se sparg . A a ceva numai printre rani se g se te... in schimb patru coaste rupte complect... Lovitur mortal i asta, fire te... Poftim cum i-a deschis co ul, mai-mai s - i incap degetele in ran ... i ce lung !... Zece... treisprezece centimetri... Ehei, sapa!... Da, i bra u-i zdrobit, dar nu prea r u... Asta n-ar fi avut importan ... se vindeca... cel mult bra ul r manea cu bete ug... Desigur ins c a fost ultima lovitur , cand uciga ul a mai pierdut din furie... Apoi, ispr vind i sp landu-se pe maini, declar hot rat: - A fost un om ca o elul!... Putea s tr iasc o sut de ani!... Judec torul porunci jandarmilor s porneasc cu George. Florica acum se dezmetici i stranse repede merinde intr-o traist pe care b rbatul o lu , 354 intunecat, cu inima chinuit . Apoi George ridic ochii intrista i spre dansa i-i intalni ochii mari alba tri privindu-l drept cu o imputare i o mil , care nu tia dac sunt pentru el sau pentru cellalt. Avu un inceput de mi care ca i cand ar fi vrut s-o imbr i eze sau baremi s -i intind mana... Dar se opri, ru inat s - i deschid sufletul in fa a atator oameni ce-i pandeau toate gesturile. Privirea i se mohori iar, i zise poruncitor: - Vezi, Florico, ia seama... C eu cine tie cand m-oi intoarce... Femeia ii r spunse dand din cap cu resemnare. Vegherea i emo iile ii terseser bujorii din obraji i-i desenaser cearc ne vinete sub ochi. A a ins p rea mai frumoas , incat George, tulburat, se intoarse brusc spre poart , urmat de jandarmii t cu i. Savista, care toat vremea st tuse pitulat pe prisp ca o g in speriat , izbucni intr-un scancet prelung: - Bade George... bade, bade, badeee!...

George ajunsese in mijlocul uli ii. intoarse capul, dar ochii lui mangaiar pe Florica... Apoi porni cu pa i rari i disp ru... - Credin a mea este c , dac n-ar exista femeia, n-ar mai fi nevoie de justi ie criminal ! zise judec torul pe ungure te medicului i notarului, privind cu mare aten ie la Florica. Femeia este inceputul tuturor p catelor! - i chiar sfar itul - adaog doctorul razand, incredin at c-a f cut un spirit. Notarul Stoessel, ca mai mititel, se gr bi s zambeasc spre a fi pe placul tuturor, i apoi intreb respectuos: -Dac dori i, putem face actele la prim rie, unde-i mai comod i mai curat... * Propunerea fu primit i se suir cu to ii in tr sura ce a tepta in uli . Atunci primarul Florea Tancu se apropia cu p l ria in man i intreb ce s fac cu mortul. - S -l ingropa i! strig medicul. Ce intrebare caraghioas !... Ei, haidem! D -i drumul c m a teapt clien ii acas ... Mortul era acoperit cu cearceaful insangerat. Un roi de mu te zbur t ceau primprejur... Zenobia n v li acuma i incepu s -l boceasc hohotind, iar dup ce se satur de plans, blestem pe George cu pe tot neamul lui, pe Florica, pe doctor i mai ales pe judec torul care n-a pus jandarmii s taie in buc ele pe uciga ul b tranelelor ei. Blestemele i le curm numai sosirea Glaneta ului cu carul in care fu ridicat cadavrul... B tranul, cu capul gol, o lu inainte, boii cu carul mortuar dup el, -apoi Zenobia, incurajat de mul imea de femei care l cr mau in bu it... 355 Florica, in mijlocul ogr zii, se uit dup car, cu ochii mari, incremeni i. Nu mai putea. Durerea o sugruma. Lacr mile i se pornir singure iroaie, arzandu-i obrajii ca hartia... in Pripas nu se pomenise omucidere de cand se inea minte. Acuma oamenii fierbeau i se cruceau. Vestea a alergat degrab in Jidovi a, in Armadia, in toate imprejurimile. i toat lumea comp timea i l uda pe Ion, c-a fost a a -a a de bun i de harnic... Totu i pe George nu-l oc ra nimeni, i-i doreau s scape u or din pacostea cea dat peste dansul. Numai Vasile Baciu spunea pe ici, pe colo: - Dumnezeu nu bate cu bata. Iac , mi-a furat p manturile, -acu l-a s turat Dumnezeu de p mant!... Toma Bulbuc, tat l lurGeorge, sosi acas seara, cu carele de lemne. Pe drum aflase nenorocirea i avea remu c ri c nu s-a intors i el cand a v zut c se intoarce feciorul. Descusu pe Florica i pe Savista, iar a doua zi, in zori, fu in Armadia. Nu i se d du voie s vorbeasc cu George i nici m car s -l vaz . Un paznic de la temnil ins ii

spuse c , foarte curand, acuzatul va fi transportat la Bistri a, in inchisoarea tribunalului, deoarece vina lui merge la Curtea cu Jura i. Atunci Toma se repezi la Herdelea, s -i cear sfaturi. Familiei inv torului ii adusese zvonul inc de ieri o femeie din Pripas i Ghighi plansese toat seara pe bietul Ion , dar erau dornici de am nunte i Toma Bulbuc trebui s le povesteasc mai intai tot ce tia. Herdelea il sf tui apoi s ia pe Grof oru, care-i cel mai stra nic avocat din lume. Se duser impreun la Grof oru c ruia Toma ii f g dui toat averea lui, numai s -i scape b iatul din belea. - Bine ar fi s i-l scap cu doi-trei ani, mo ule! r spunse avocatul. in orice caz eu voi face ce-mi st in putin ... Preotul Belciug v zu o milostivire cereasc in intamplarea aceasta sangeroas , ii p rea r u de Ion, dar in aceea i vreme se bucura c biserica va ca tiga prin moartea lui. Se felicita pentru norocoasa idee ce i-a fost inspirat de Dumnezeu de-a asigura pe seama sfantului loca o avere atat de frumoas ... Hot ri s fac o inmormantare deosebit de solemn omului care a l sat de bun voie bisericii tot ce a st panit in valea plangerilor. D du voie ca groapa lui Ion s fie s pat chiar in curtea noii biserici i f g dui s -i ridice, 356 pe socoteala sa, o piatr pe mormant spre a eterniza cre tineasca fapt a celui r posat intru Domnul. La inmormantare se stranse mai tot satul. So ii Herdelea cu domni oara Ghighi venir inadins s inso easc la groap pe Ion care, de i le f cuse buclucul cu jalba lui, a fost om s ritor i de isprav . De altfel prilejul era bun s incerce i o invoial cu p m tuful in privin a locului c su ei lor... Belciug sluji cum tia el mai frumos i mai mi c tor. Dar mai ales printr-o cuvantare funebr induio a i inimile cele mai impietrite. Mul i oameni i i ziceau c Ion i-a sim it moartea de cand i-a d ruit bisericii averea. Preotul il d du drept pild tuturor bunilor cre tini: - Biserica este leag nul nostru, unde ne intoarcem cand ne-a obosit via a, unde ve nic g sim mangaiere i in l are, este scutul neamului nostru credincios i asuprit. Cine d ruie te bisericii, d ruie te poporului i cine d ruie te poporului, preasl ve te pe Dumnezeu. Cat vreme biserica noastr va fi mare i statornic , toate vijeliile i urgiile lumii le vom infrunta cu t rie... Nici un ochi nu r mase ins uscat atunci cand, prin gura preotului, Ion i i lu r mas bun de la p rin i, de la to i prietenii i cunoscu ii. Iar cand in sfar it pomeni pe George, care i-a curmat via a p manteasc , i-i zise te iert c ci n-ai tiut ce faci , tot norodul izbucni intr-un hohot de plans i Zenobia, n ucit de jale, se izbi cu capul de dunga cosciugului incat deabia o potolir cei dimprejur...

Pe urm Ion fu coborat in p mantul care i-a fost prea drag, i oamenii au venit pe rand s -i arunce cate o man de lut umed care r bufnea greu i trist pe scandurile odihnei de veci... Glaneta u f cu pomeni bogate la care familia Herdelea, mai popular , trebui s ia parte i chiar s guste din toate manc rile de sufletul lui Ion . Preotul Belciug, boln vicios ca totdeauna, a venit doar spre a cinsti amintirea mandrului cre tin r posat , dar n-a luat in gur nici m car o pic tur de rachiu indulcit cu secarea... Dup pomeni, Belciug pofti acas la dansul pe Herdelea impreun cu stimata doamn i dr g la a domni oar , s se mai odihneasc pu in inainte de-a pleca la Armadia care, oricum, e o plimbare zdrav n pentru ni te dame delicate . Fire te c familia primi invita ia cu pl cere; doar d-na Herdelea, fiindc nu uita a a de lesne uneltirile oamenilor r i, cam strangea din buze i r spundea in monosilabe preotului care- i inflorea cuvintele cu zambete bucuroase, parc nici un nor n-ar fi intunecat vreodat prietenia dintre frunta ii Pripasului. Astfel ii veni u or inv torului s aduc vorba de locul cu pricina, iar r spunsul lui Belciug insenin deodat chiar i pe d sc li a. 357 - Negre it, frate Zaharie - zise popa frecandu- i mainile. Cum s nu ne iubim noi romanii unul pe altul? Nu-i destul c ne m nanc inspectorii afurisi i, s ne mai ciorov im i noi pentru nimicuri? Facem, Zaharie, cum nu! S tii c Joia viitoare, cand vin prin Armadia, trec pe la tine i mergem impreun s facem actele cum se cuvine intre fra i... Cand vorbeau ins mai in tihn , se pomenir cu Vasile Baciu, ciupit bine de la pomeni, reclamand preotului p manturile lui Ion care i se cuvin lui acum dup orice dreptate omeneasc . Belciug se sup r : - Ba s - i fie ru ine, m i omule, s mai umbli dup avere, cand v d c ai ajuns de rasul satului cu be iile! Omul mai bea cateodat , nu zic, dar nu ca porcul, cum faci tu!... Folosin a p manturilor pe care i le-a l sat r posatul, fie iertat, am s i-o las i eu, dac -i fi om de treab . Dar dac n-ai s o sl be ti cu carciuma, apoi s tii c eu te scot i din cas , Vasile! A a c , ori te faci om de omenie, ori de unde nu... Vasile Baciu vru s -l intrerup , ceeace ins pe Belciug il infurie atat de r u, c il lu de man i-l scoase afar : - Hait, hait... aici mic nu-mi trebuie be ivi neru ina i!... La carcium s fii obraznic, beciznicule!... Familia Herdelea ii imp rt ea indignarea. - sta-i cel mai tic los din tot satul! zise d-na Herdelea, cea mai revoltat de indr zneala ranului. Cateva zile pe urm in casa Herdelea numai de Ion i de Belciug se vorbea. D-na Herdelea se induio a mai ales

amintindu- i cu cat sfin enie o asculta bietul Ion cand canta ea seara in pridvor, iar inv torul nu mai era sup rat de am r ciunea ce i-a pricinuit-o cu jalba r posatul, ba chiar spuse: - Cine tie? Poate c ne-a fost spre bine, c de cand ne-am mutat in Armadia parc toate ne ies in plin!... Belciug devenise omul cel mai de treab din lume. D sc li a g sea c , orice s-ar zice, e un preot f r pereche, care nu umbl dup blestem ii, de i e inc destul de tan r i v duv de ata ia ani, i c Prip senii nici nu merit asemenea pop , c ci sunt ni te criminali care se ucid unii pe al ii ca s lbatecii. Iar cand odat Ghighi, vorbind de dansul, sc p , f r s vrea, porecla p m tuful , care avusese atata c tare pan atunci, doamna Herdelea o
358

dojeni c nu-i frumos s oc rasc o fat cuminte pe un slujitor vrednic al lui Dumnezeu... in acela i timp Herdelea a tepta ve ti de la Titu, care trebuia s fi sosit in Romania. Citise in Gazeta Transilvaniei , la Grof oru, darea de seam despre str lucitele serb ri de la Sibiu i inimai s rise din loc de bucurie v zand, printre reprezentan ii presei, i pe Titu Herdelea ( Tribuna Bistri ei ). Umbl cu ziarul in buzunar dou zile i-l ar ta tuturor prietenilor, dup ce avusese grija s sublinieze cu creion ro u numele fiului s u. Totu i, fiindc nu primise inc nici o tire de la el, ii era fric s nu fi p it ceva la trecerea grani ei. - Doar l-o feri Dumnezeu de asemenea pacoste! zise d sc li a cand afl ingrijorarea so ului ei. i apoi e dansul iste deajuns... - O, Titu e un b iat rar! De-ar fi i al ii ca el!... murmur Ghighi oftand vis toare. Dealtfel Ghighi, de o vreme incoace, era intr-o stare sufleteasc ciudat . Aci ii venea s plang , aci s rad , f r nici un motiv aparent. i deoarece mai tarziu observ c mahnirile ei sunt in strans leg tur cu zilele cand nu venea Z greanu s se consulte cu Herdelea asupra unor foarte insemnate i interminabile chestiuni pedagogice, fata se ru ina c s-a indr gostit prea mult i incepu s declare p rin ilor ei tot mai deseori c nu-l poate suferi. Declara iile acestea apoi fur punctul de plecare al unor controverse zgomotoase, mult asem n toare celor ce au zguduit casa Herdelea in Pripas, pe timpul apari iei lui George Pintea. Atata doar c nici inv torul i nici mai ales d-na Herdelea nu luau pe Ghighi in serios ca odinioar pe Laura... Deprecierea aceasta o enerva pe Ghighi i mai r u i o int rata impotriva lui Z greanu, incat curand spuse c mai degrab s-ar m rita cu un m tur tor de strad decat cu dansul. Degeaba ii reamintea Herdelea norocul Laurei. Dar unde scrie c i ea are s nimereasc negre it ca sor -sa? Cine poate s tie ce fel de caracter are Z greanu? Sub masca lui de b iat model se poate

prea bine s se ascund un ipocrit sau un om be iv sau alt stricat... S-au mai v zut destule cazuri. i barem de-ar fi din vreo familie de seam ... dar tat l lui e simplu c r u ... - Nu-s eu de nasul lui! striga Ghighi cu mandrie. -apoi sta i s vedem intai cand va fi numit undeva i pozna asta de Z greanu! Pan atunci are s curg ap mult pe Some ... Singur argumentul cu numirea li se p rea b tranilor cump nitor. Herdelea se mira c nu mai vine nici un r spuns la cererea lui de pensie i-i era chiar fric s nu se fi r zgandit inspectorul. De cand se obi nuise cu gandul c e pensionar, era ner bd tor s - i aib patalamaua la man . inceputul 359 anului colar b tea la u i, dac nu se rezolv repede pensionarea lui, inseamn c iar s bat drumurile in fiecare zi pan -n Pipas, in loc s - i vaz de slujba ce o avea la Grof oru i s - i incaseze in tihn , lunar, pensioara cuvenit ... Mereu intreba pe Z greanu ce mai tie, dar tan rul, mai ingrijorat, nu tia decat ceea ce-i f g duise inspectorul: c locul din Pripas e al lui... Deocamdat ins , fiindc se apropia Joia cand Belciug avea s vie s sfar easc cu locul casei, so ii Herdelea se sf tuir i se invoir s intabuleze averea lor din Pripas pe numele Ghighi ei, pentru orice eventualitate. Nu-i amenin a nici un sechestru sau vre-o alt nenorocire, dar e bine ca fata s aib oleac de zestre, nu ca s rmana Laura. Ei in i i vor tr i cu ce au, iar dac Herdelea nu va mai putea munci la Grof oru, nu-i nimic, se vor ajunge i din pensioar , c lor nu le mai trebuie nici fumuri, nici m riri, ci doar cat s bage in gur i s - i ie zilele b trane. Preotul Belciug trase cu bri c chiar la dan ii. Era obosit de alerg turile pentru biserica cea nou , dar totu i bucuria ii lucea in ochi c in sfar it inta vie ii lui e inf ptuit . Povesti cu insufle ire ce preg tiri a f cut pentru sfin irea care va avea loc Duminec , cum a invitat pe episcopul din Gherla i cum episcopul a r spuns c va veni negre it, cum are siguran a c to i preo ii din jude vor fi de fa , impreun cu toat inteligen a roman din Armadia i imprejurimi, c va fi i o petrecere cu dans unde desigur d- oara Ghighi va avea rolul principal i c in sfar it Pripasul va deveni in ziua aceea un adev rat centru romanesc de n dejdi frumoase... in privin a locului care-l interesa pe Herdelea, preotul venise inarmat cu tot ce trebuia spre a se putea face repede toate formele. Plecar impreun pe la judec torie, pe la notarul public, pe la c r ile funduare... Pan la amiazi ispr vir tot, ba avur vreme s treac i la Grof oru care se ins rcina, gratuit, s transcrie grabnic averea r posatului Ion Glaneta u pe numele bisericii romane din Pripas...

in aceea i sear i cu invoirea d sc li ei-, Herdelea f cu o in tiin are episcopiei cum c i i retrage plangerea impotriva preotului Belciug, declarand c eminentul p rinte sufletesc al Pripasului numai dintr-o sc pare din vedere, iar nu din rea voin , n-a venit cu crucea la Boboteaz ... Chiar a doua zi sosi apoi i comunicarea inspectorului c ministerul a binevoit s -i incuviin eze trecerea la pensie, mul umindu-i pentru serviciile aduse statului. Herdelea tremur citind adresa i se ingamf de mul umirile ministrului. Fire te c , pan seara, toat Armadia afl regretele guvernului de-a fi pierdut un inv tor atat de harnic ca Herdelea i toat lumea se minun de asemenea distinc iune rar ... La Ber ria Grivi a, unde intr s bea o bere, Herdelea intalni pe Z greanu care tocmai primise i el numirea. 360 - Bravo, urma ule! strig Herdelea, ar tandu-i adresa inspectorului. i-i doresc s cape i i d-ta, peste treizeci de ani, o har oag ca asta colea! in cinstea acestor ve ti, Herdelea ciocni cateva pahare cu Z greanu, sperand in sinea lui c tan rul, avand numirea in buzunar, va deschide vorba despre Ghighi. Z greanu ins se posomori de tot, suspin foarte des i nici m car nu se uit in ochii lui Herdelea... - Mi se pare mie c Z greanu vostru e cam ho oman! zise Herdelea acas , povestind mu enia tan rului. -Ei, acuma vede i c-am avut dreptate! strig Ghighi, c utand s par triumf toare, de i inima ii tremura ca varga. inainte de pranz, pe cand Ghighi i i potrivea rochi a de bal in care voia s mearg , a doua zi, la sfin irea bisericii din Pripas, veni Z greanu, mai g tit ca de obicei i mai grav. - Vrea s -mi cear mana - se gandi Ghighi, speriat de ru ine i neindr znind s sufle un cuvant. Z greanu intreb pe d-na Herdelea dac nu-i acas cumva domnul colega i, afland ceea ce tia, se uit la Ghighi, ro i, vru s plece indat i in sfar it ii s rut mana i-i zise: - Domni oar ... cred c veni i la sfin ire in Pripas?... - Da... tocmai m preg tesc s ... - murmur fata. - Atunci... atunci la revedere in Pripas! balbai Z greanu z p cit, ie ind repede f r a- i lua r mas bun de la d-na Herdelea. - Ori e viclean, ori e fricos - i i zise d sc li a, cl tinand din cap f r ins a se sup ra cum s-ar fi sup rat alt dat . Baremi de-ar da Dumnezeu s fie bine... indat dup mas Ghighi colind toate pr v liile ca s g seasc ni te panglicu e f r de care rochia ei n-ar fi avut nici un farmec. Voia s fie maine cea mai dr gu dintre toate fetele, mai ales c - i zicea in gand, melancolic Poate c e ultima mea petrecere de fat !... Trecand pe la po t , auzi o b taie in geam. Era B lan care-i f cea

semn s intre. - Scrisori!... i una chiar de la Bucure ti! zise B lan cu zambetul lui blajin P<* o fa rotund i umed de sudoare. Adineaori au sosit... Tocmai m gandeam cum s vi le trimit mai repede c tiu cat trebuie s-o a tepta i... Poftim, domni oar , i iart -m c te-am oprit din drum!... 361 - De la Titu! strig Ghighi, apucand scrisorile i repezindu-se afar , z p cit . Uit panglicu ele i nu se opri pan acas , fr mantat de bucurie, invir-tind in maini scrisoarea de la Titu i totu i nedesf cand-o. ' - Titu! Scrisoare! ip dansa aprins . - Bravo! Bine c-a dat Dumnezeu! Mi s-a luat o piatr de pe suflet! zise Herdelea, punandu- i ochelarii ca totdeauna cand citea ceva deosebit. Ei, ia s vedem ce spune Bucure teanul nostru!... Citi: Iubi ii mei, sunt numai de dou s pt mani in Romania i parc-a fi de cand lumea. O viat nou s-a deschis in fata mea. O fi mai bun , o fi mai rea, cine ar putea spune? Deocamdat m simt uluit i atat de mic c ve nic mie fric s nu fiu strivit de vartejul ce m inconjoar ... Mul umit aievea sunt numai cand m intorc cu gandul acas , intre d-voastr care-mi sunte i cei mai dragi in lumea asta mare i str in ... - S racul! bolborosi d sc li a, cu gura pung i ochii umezi. Ce-a fost i ce-am f cut la Sibiu, a i citit desigur in gazete. Ar fi trebuit s scriu i eu ceva pentru Tribuna Bistri ei, dar unde am avut r gaz de scris cand m frigeau grijile trecerii grani ei? - Ba ar fi fost bine s fi scris, c-ar fi v zut i domnii de pe aici! se intrerupse Herdelea, privind peste ochelari la d sc li a, ca i cand i-ar fi cerut p rerea. - S racul! opti d-na Herdelea. C ci u or n-a fost de trecut in ar , f r pa aport, i dac nu era Virgil Pintea, nu tiu z u cum a fi ajuns la Bucure ti. Nu v pute i inchipui ce om de treab e Virgil! Dr gu , s ritor, energic - o adev rat comoar . Laura poate fi mandr cu asemenea cumnat... - Mi se pare c scrisoarea cealalt e tocmai de la Laura - zise Ghighi. - Las , c-o vedem pe urm , i t ce i acuma! f cu Herdelea. Virgil a fost salvarea mea. Eu, cand am v zut cate greut i i primejdii sunt de biruit, era s renun de-a mai incerca. Dealtfel indr gisem Sibiul i m gandeam s m opresc acolo. Virgil ins nici n-a vrut s aud de una ca asta. Cum s te impotmole ti la jum tatea drumului?... Ne-am dus impreun la poli aiul ora ului, care a refuzat categoric. Acela i r spuns l- am primit i la comandantul poli iei de frontier ... in sfar it primarul, un sas b tran, simpatic, prieten cu Virgil, s-a indurat de mine, in urma spuselor lui Virgil c sunt ziarist, c a vrea s profit de ocazie s v d Bucure tii i altele... M-am inchinat cand m-am v zut cu biletul de trecere in buzunar...

Pan la Turnu-Ro u m-a inso it i Virgil Pinlea. Niciodat n-am fost mai mi cat ca injum t ea de or cat m-am plimbat acolo, pe prundi ul g rii care 362 parc plangea sub pagii no tri. M durea inima i in gand imi ziceam intr-una c n-am s mai v d poate cat voi tr i p mantul Ardealului care mi-e atat de drag, mai drag ca orice in lume... Apoi sirena locomotivei a uierat prelung, duios, zguduindu-mi sufletul. M-am imbr i at cu Virgil i-am plans amandoi... -S racul mamii instr inat! murmur d-na Herdelea, tergandu- i nasul. Pe urm nici nu tiu cum m-am pomenit in Caineni... Romania! ara! Doamne-ajut !... Graiul unguresc disp ruse. Pretutindeni i toat lumea romane te: func ionarii g rii, vame ii, conductorul trenului, c l torii, casele... tot i to i... Pentru mine, obi nuit cu str ini la toate autorit ile de seam , schimbarea aceasta a fost o minune. Auzeam i nu credeam, i m sim eam atat de fericit c -mi venea s imbr i ez pe to i oamenii. Dar fericirea nu e nic ieri statornic ... Am sosit in Bucure ti noaptea i am tras la hotel. Vroiam s m duc a doua zi la rudele care m-au poftit la Sangeorz s viu la dan ii ca acas . M-am dus i n-am g sit decat ni te slugi obraznice. Boierii inc nu s-au intors de la b i. Se vede c de la Sangeorz au mai trecut i aiurea. A treia zi miam c utat o odaie mobilat , ieftin , c ci hotelul mi-ar fi m cinat repede b ni orii cu care am ajuns in ara visurilor mele. Apoi din dou in dou zile am trecut pe la casa deputatului i voi mai trece. Speran ele se destram ins mereu. Via a-i via pretutindeni, cu acelea i de ert ciuni, cu acelea i a tept ri i mai ales cu aceea i fa sp i-mant toare care reteaz scurt aripele avantului. Visurile sunt tot atat de f r pre aici, ca i dincolo. Numai cei ce nu le au, sunt mul umi i, c ci numai ei tiu s stoarc pl cerile vie ii... Se poate totu i s fie din vina mea am r ciunea care m chinuie te. Nici un paradis nu e frumos ca acela pe care i-l zugr ve te omul in sufletul s u. Raiul unuia poate s fie iadul altuia. Fericirea e cl dit de inchipuirea fiec ruia i fiecare i-o potrive te ca o hain . Poate c eu sunt croitor prea neindemanatec. i poate c , din pricina aceasta, niciodat n-o s -mi g sesc haina ravnit ... Dar, in locul n dejdilor stinse, r sar ve nic altele noi, mai ademenitoare, mai str lucitoare, deschizandu- i drumuri noi, n zuin i noi. Necunoscutul e singurul indemn trainic in lume, fiindc intr-insul se ascund toate tainele ce dau pre vie ii... i astfel, in a teptarea viitorului, m mang i cu trecutul. V lm agul in care am c zut imi indreapt gandurile tot mai des inapoi. Pan s -mi g sesc un loc or in lumea nou , mi-e dor de cea veche pe care am p r sit-o. De aceea

v rog s -mi scrie i des i mult, despre tot ce se petrece la noi, c ci toate m run i urile imi-sunt mai dragi acuma ca atunci cand tr iam in 363 mijlocul lor. Sufletul meu r t ce te aici intr-un de ert f r popasuri ca o pas re ce i-a pierdut cuibul... V s rut pe to i cu mult iubire - Titu. Cand ispr vi Herdelea, r mase o t cere ca intr-o biseric goal . Deabia tarziu d sc li a balbai amar: - Vai s racul b iat, cum s-a mai instr inat!... Of, Doa