Sunteți pe pagina 1din 81

Alexandre Dumas Otrava i pumnalul familiei Borgia

ALEXANDRE DUMAS

n 8 aprilie 1492, n odaia de dormit a palatului Cavareggi, palat situat cam la o leghe de Florena, trei brbai se aflau lng patul unde un al patrulea trgea s moar. Primul dintre cei trei brbai, care se aezase la piciorul patului, pe jumtate nvluit de draperiile grele de brocart brodate cu fir de aur, pentru a-i ascunde lacrimile, era Ermolao Barbaro, autorul tratatului Despre Celibat i al Studiilor despre Pliniu; cu un an n urm, aflndu-se la Roma n calitate de ambasador al republicii Florena, fusese numit patriarh de Aquileea de ctre Papa Inoceniu al VIII-lea. Al doilea, care sttea n genunchi innd n minile sale una din minile muribundului, era Angelo Politiano, supranumit Catul al secolului al XV-lea, spirit antic strlucit, ale crui versuri n limba latin puteau fi luate drept ale unui poet de pe vremea lui Augustus. n sfrit, al treilea, care sttea n picioare, sprijinit de una dintre coloanele rsucite de la capul patului i urmrea cu o profund tristee progresele bolii pe chipul muribundului, era faimosul Pico de la Mirandola, care, la vrsta de douzeci de ani, vorbea douzeci i dou de limbi strine i se oferise s rspund n fiecare dintre ele la apte sute de ntrebri ce i-ar fi fost puse de oamenii cei mai cultivai din lumea ntreag, dac acetia s-ar fi putut aduna la Florena. Ct despre muribund, acesta era Lorenzo Magnificul, bolnav nc de la nceputul anului de friguri crncene, la care se adugase i guta, boal ereditar n familia sa. Vznd c per lele sfrmate i amestecate n diverse licori pe care i le tot pregtise arlatanul de Leone de Spoleta erau inutile i n-aveau nici o putere, a neles c trebuia s-i ia adio de la iubitele sale cu vorba dulce ca mierea, de la poeii care tiau s cnte att de frumos dragostea, de la palatele sale pline de bogii, aa c porunci dominicanului Francesco Savo-narola s vin i s-i acorde iertarea pcatelor. Muribundul l atepta plin de team pe sumbrul i severul predicator ale crui vorbe cutremuraser Florena i n iertarea cruia i pusese toat ndejdea pentru a trece n lumea de dincolo. ntr-adevr, Savonarola era unul dintre acei oameni de marmur care, asemenea statuii comandorului1 venea s bat la ua dezmurilor i a orgiilor din toiul serbrilor ca s le aminteasc petrecreilor c sosise ceasul cnd trebuiau s se mai gndeasc i la cer. Nscut la Ferarra, unde familia sa una dintre cele mai ilustre din Padova fusese adus de marchizul Niccolo d'Este, chemat de o vocaie irezistibil, la vrsta de douzeci i
1

Aluzie la statuia comandorului care vine la ospul dat de don Juan.

Otrava i pumnalul familiei Borgia


trei de ani a fugit din casa printeasc i a intrat la o mnstire de clugri dominicani din Florena. Pus de superiorii si s predea nite lecii de filozofie, tnrul novice a avut de luptat la nceput cu toate cusururile organismului su plpnd, cu pronunia sa defectuoas i mai ales cu scderea puterii sale fizice, diminuat de nite posturi mult prea severe. ncepnd de atunci, Savonarola s-a condamnat la o retragere absolut disprnd n adncurile mnstirii, ca i cum piatra tombal i czuse deasupra lui, nchizndu-l n mormnt. n chil ia sa ascuns, ngenuncheat pe dalele de piatr, rugndu-se cu ardoare n faa unui crucifix de lemn, a trecut de la contemplare la extaz i a nceput s simt acel impuls tainic i pro fetic care-l ndemna s predice reforma Bisericii. Totui reforma lui Savonarola, mai plin de respect dect reforma lui Luther, care-l precedase cu aproape douzeci i cinci de ani, nu vizase manifestrile credinei, ci oamenii, avnd ca scop schimbarea dogmelor i nu cred ina n Dumnezeu. El nu procedase aidoma clugrului german din raiune, ci din entuziasm. Logica lui cedase ntotdeauna n faa inspiraiei, aa nct Savonarola nu era un teolog, ci mai curnd un profet. Fruntea lui plecat n faa autoritii bisericii se ridicase n faa au toritii temporale. Religia i Libertatea i se preau dou fecioare la fel de sacre: aa c n mintea lui, Lorenzo de Medici i se prea la fel de vinovat slujind-o pe una, ca i Papa In oceniu al VIII-lea, care o dezonorase pe cealalt. Rezulta deci faptul c atta timp ct trise Medici, bogat, fericit i plin de mreie, Savonarola nu voise niciodat, cu toate insistenele celor din jur, s-l amenine sau s-l pedepseasc n vreun fel. Dar acum, cnd Lorenzo era pe moarte, lucrurile se schimbaser. Aa c austerul predicator porni la drum, cu capul descoperit i n picioarele goale, ndjduind s salveze, dac nu sufletul muribundului, mcar libertatea republicii Florena. Lorenzo, aa cum am mai spus, atepta sosirea clugrului cu o nerbdare amestecat cu nelinite. Cnd auzi lipitul pailor, chipul su i aa palid, cpt o nuan cadaveric. Sprijinindu-se ntr-un cot, le fcu semn celor din jur s plece. Cei trei prieteni se ndeprtar imediat. Dar abia apucar ei sa ias pe o u i n pragul celeilalte se i ivi clugrul eu chipul lui palid, ncremenit i grav. Zrindu-l, Lorenzo de Medici citi pe fruntea de marmur inflexibilitatea unei statui. Atunci reczu pe pern scond un oftat att de adnc, nct ai fi putut crede c-i dduse duhul. Clugrul arunc o privire n jurul su pentru a se asigura c rmsese singur cu muribundul. Apoi se ndrept cu pas lent i solemn ctre pat. Lorenzo l privea ngrozit cum se apropie. Cnd fu lng el, zise : Vai, printe, am fost un mare pctos! Mila Domnului este fr margini, rspunse clugrul. Crezi deci c Domnul mi va ierta pcatele? rosti muribundul recptndu-i sperana, dup ce auzi acele cuvinte att de neateptate ieind de pe buzele clugrului. Domnul i va ierta toate pcatele i crimele pe care le-ai svrit, rspunse Savonarola. Cel-de-Sus i va ierta toate plcerile dearte, adulterele i orgiile svrite. Asta n ceea ce privete pcatele. Domnul te va ierta i pentru faptul c ai fgduit o mie de flori ni drept rsplat celui ce-i va aduce capul lui Dictisalvi, precum i capetele lui Nerone Nigi, Angelo Antinoni i Niccolo Soderini i dou mii celor ce i-i vor aduce vii. Domnul te va ierta, de asemenea, c le-ai tiat capul sau i-ai spnzurat pe fiul lui Papini Orlandi, pe Francesco de Brisighella, Bernardo Nardi, Jacopo Frescobaldi, Amoretto Baldovinetti, Pietro Balduci, Bernardo di Boudino, Francesco Frescobaldi i pe ali peste trei sute ale cror nume, dei mai puin celebre, erau tot att de ndrgite de florentini. Asta n ceea ce privete crimele. La fiecare din acele nume pe care Savonarola le rostea ncet, privindu-l int pe muribund, acesta scotea cte un geamt, ca dovad c duhovnicul avea o memorie mult prea bun. Dup ce Savonarola isprvi, Lorenzo ntreb: i chiar crezi, printe, c Domnul mi va ierta i pcatele i crimele svrite? i le va ierta, dar cu trei condiii. Care? ntreb cu glas sfrit muribundul.

Alexandre Dumas
Prima condiie, rspunse Savonarola, e s fii convins n adncul sufletului tu de mila i de iertarea Domnului. Vai, printe, rspunse Lorenzo Magnificul, sunt convins de acest lucru pn n cele mai ascunse cute ale inimii mele! A doua condiie, zise clugrul, e s napoiezi tot ceea ce ai luai n mod nedrept proprieti, averi, bani de la alii, lsndu-i pe drumuri. Crezi c mai am timp, printe? Pentru o astfel de fapt Domnul i va mai drui timp. Sunt gata s ndeplinesc i aceast condiie, rspunse Lorenzo. i ultima? Care-i cea de-a treia condiie ? S redai Florenei libertatea i independena! Dei pe moarte, Lorenzo se ridic brusc n capul oaselor, uitndu-se fix n ochii dominicanului, prndu-i-se c nu nelesese sau nu auzise bine. Savonarola repet ceea ce spusese mai nainte. Niciodat! Niciodat! strig cu ultimele puteri muribundul, recznd cu capul pe pern. Asta niciodat! Fr s-i spun nici un cuvnt, clugrul ddu s se retrag. Printe, opti muribundul, nu pleca! Fie-i mil de mine! Fie-i i ie mil de Florena! rspunse clugrul. Dar, printe, Florena e liber. Florena e fericit! Florena e sclav. Florena e srac, rspunse Savonarola; nu mai are oameni de geniu, pentru c dup tine, Lorenzo, va veni la putere fiul tu, Pietro. Nu mai are bani, pentru c cu banii republicii ai fcut nego i ai susinut mreia i strlucirea familiei tale. Nu mai are curaj, pentru c i-ai nchis pe magistraii care vegheau la respectarea legilor rii, nu mai are soldai, pentru c ai destrmat armata n aa msur nct, dac ntr-o bun zi ara ar fi atacat de barbari, ar cdea precum zidurile Ierihonului doar la sunetul trmbielor acestora. Florena nu mai are nimic, pentru c toat puterea ei se afl n minile familiei tale. i ai vrea ca pe patul de moarte s renun la aceast putere, care a constituit gloria vieii mele? ntreb Lorenzo de Medici. Nu eu vreau acest lucru, ci Domnul! rspunse Savonarola. E cu neputin, e cu neputin! murmur Lorenzo. Bine, atunci mori aa cum ai trit, strig duhovnicul, n mijlocul curtenilor i linguitorilor ti, care-i vor pierde sufletul aa cum i-au pierdut i trupul! Rostind aceste cuvinte, nenduplecatul dominican, fr s mai ia n seam rugminile muribundului, iei din odaie cu acelai chip i cu acelai pas cu care intrase, att de desprins de toate cele lumeti, nct celor din jur li se pru c nu merge, ci c plutete. La strigtul pe care-l scoase Lorenzo de Medici vzndu-l pe duhovnic disprnd, Ermo lao Politiano i Pico de la Mirandola care auziser totul intrar n odaie i-l gsir pe prietenul lor strngnd cu ardoare la piept un magnific crucifix smuls de la cptiul patului. Cei trei se strduir zadarnic s-l liniteasc. Lorenzo nu le rspundea dect prin hohote de plns. La un ceas dup scena pe care am povestit-o, cu buzele lipite de picioarele Mntuitoru lui de pe crucifix, Lorenzo i ddu sufletul n braele celor trei brbai dintre care cel mai copt dei toi erau nc tineri n-avea s-i supravieuiasc dect doi ani. Pierderea sa va aduce dup sine multe nenorociri, spuse Niccolo Machiavelli, fiindc iat Cerul ne trimite semne cate le prevestesc! Primele dou aveau s fie: trsnirea domului bisericii Santa Reparata i alegerea ca Pap a lui Roderico Borgia. Pe la sfritul secolului al XV-lea, adic n epoca n care ncepe aceast povestire, Piaa Sfntului Petru din Roma era departe de a oferi aspectul grandios sub care se prezint n zilele noastre celor care vin aici din Piaa dei Rusticucci. Bazilica lui Constantin nu exista, iar cea pictat de Michelangello capodopera a treizeci de papi, la care se lucrase trei secole i pentru care se cheltuiser dou sute aizeci de milioane nu exista nc. Vechiul edificiu, care durase o mie o sut patruzeci i cinci de ani, era, prin 1440, ameninat s se ruineze i

Otrava i pumnalul familiei Borgia


Niccolo al V-lea, acel precursor artistic al lui Iulius al II-lea i Leon al X-lea, l drmase mpreun cu templul lui Probus Amicius, aflat alturi. n locul lor ncredinase arhitecilor Rosselini i Baptista Alberti sarcina de a turna temelia unui nou templu. Dar dup civa ani, Niccolo murind i Paul al V-lea neputnd s mai dea dect cinci mii de scuzi pentru contin uarea proiectului su, cldirea se opri la temelie, oferind aspectul unui edificiu nscut mort, aspect mult mai trist dect cel al unor ruine. Ct privete Piaa propriu-zis, cred c se nelege din explicaiile noastre c ea nu avea pe vremea aceea nici frumoasele colonade ale lui Bernini, nici fntnile sale nitoare, nici obeliscul egiptean care, dup spusele lui Pliniu, fusese ridicat de faraonul Nuncor n oraul Heliopolis i adus la Roma de Caligula, care l-a aezat n circul lui Nero, unde a rmas pn n 1586. Cum circul lui Nero se afla chiar n locul unde se ridic astzi biserica Sfntului Petru i cum acest obelisc acoperea cu postamentul su locul unde este acum sacristia, aprea pe atunci ca un ac gigantic ridicndu-se din mijlocul coloanelor neterminate, ai pereilor inegali i ale pietrelor tiate doar pe jumtate. n dreapta acestei temelii ntristtoare, se nla Vaticanul, splendidul turn al lui Babei la care toi arhitecii celebri din coala roman au lucrat mai bine de o mie de ani. Vaticanul, nu avea nc, n acea epoc, cele dou magnifice capele, cele dousprezece sli mari, douzeci i dou de curi, treizeci de scri monumentale i dou mii de camere ale sale. Cci Papa Sixt al V-lea, acel sublim pzitor de porci, care n cinci ani de domnie a fcut attea lucruri, nu putuse nc aduga imensului edificiu acea latur care, nspre partea ori ental, domin curtea San-Damasc. Acesta ns era de-acum vechiul palat al amintirilor de demult n care Carol cel Mare fusese gzduit cnd fusese ncoronat mprat de ctre Papa Leon al III-lea. Deci, n 9 august 1492, ntreaga Rom, ncepnd de la Poarta Poporului i pn la Coloseum i de la termele lui Diocleian i pn la castelul San-Angelo, prea s-i fi dat ntlnire n aceast Pia. Mulimea care se adunase era att de mare, nct umpluse toate strzile lturalnice care porneau din centru aidoma razelor unei stele, semnnd, privit de sus, cu un covor mictor i smlat n zeci de culori, urcnd n bazilic, aezat pe pietre, agat de coloane, lipit de perei, stnd n porile sau la ferestrele caselor att de numeroas i de nghesuit, nct ai fi zis c fiecare fereastr este un zid de capete. Or, toat acea mulime avea ochii aintii asupra unui singur punct al Vaticanului. Cci n Vatican se afla nchis conclavul i cum Inoceniu al VIII-lea murise de aisprezece zile, conclavul era pe cale de a alege un nou Pap. Roma este oraul alegerilor: de la ntemeierea sa i pn n zilele noastre, adic vreme de aproape douzeci i ase de secole, oraul i-a ales n mod constant regii, consulii, tri bunii, mpraii i Papii. Aa c Roma, n timpul ct dura conclavul, prea s fie atins de o febr stranie, care o mpingea ctre Vatican sau ctre Monte-Cavallo, dup cum se inea adunarea cardinalilor n veminte purpurii fie ntr-un palat, fie n cellalt. Adevrul e c alegerea unui nou pontif interesa pe toat lumea: de el depindea dac urma o perioad de linite sau de tulburri, de dreptate sau de venalitate, de pace sau de rzboi. Or, ncepnd din ziua n care primul urma al sfntului Petru s-a aezat pe tronul pontifical, poate c niciodat nelinitea nu s-a manifestat cu atta pregnan ca n momentul pe care l-am descris mai nainte, cnd tot acel norod se nghesuia n Piaa Sfntului Petru i pe strzile din jur. E adevrat c nu se nghesuia fr motiv, cci Inoceniu al VIII-lea, supranumit "Printele poporului", pentru c sporise numrul membrilor familiei sale, pe lng cei opt fii i cu opt fiice, dup ce i-a petrecut viaa n plceri i distracii, murise dup o lung ago nie n timpul creia dac e s dm crezare Jurnalului lui Stefano Infessura fuseser svrite pe strzile Romei dou sute douzeci de crime. Puterea revenise deci, ca de obicei, lociitorului de Pap, care deveni suveran pn la alegeri. Dar cum acesta avea obligaia de a ndeplini toate ndatoririle acestei funcii adic s bat moned cu numele i nsemnele sale, s scoat inelul lui Petru-pescarul din degetul Papei care murise, s mblsmeze, s fardeze, s rad i s mbrace cadavrul, s-l

Alexandre Dumas
pun dup nou zile n sicriu i s-l vre n cript, s procedeze la alegerea conclavului, apoi s zideasc uile i ua-fereastr ale slii unde urma s se adune acesta pn ce avea s aleag noul Pap , bietul om nu mai avea cnd s se ocupe i de poliie, aa c asasinatele continuaser nestingherite, dei lumea cerea n gura mare ca ucigaii s-i vre n teac sbiile i pumnalele i s pun capt frdelegilor. Ochii mulimii erau deci aintii dup cum am mai spus spre Vatican i ndeosebi spre coul unui anumit cmin din care trebuia s apar primul semnal, cnd iat c la ceasul cnd se cnt Ave Maria, adic la ceasul cnd ncepe s se nsereze, mulimea ncepu s ipe i s rd, fcnd un zgomot infernal n care ironiile se amestecau cu ameninrile. i asta din pricin c toi vzuser ieind pe coul cu pricina o uvi subire de fum urcnd n linie dreapt spre cer. Acel fum care anuna c Roma nc nu are Pap se datora voturilor arse ale scrutinului, dovad c hlamidele roii cardinalii nc nu czuser de acord asupra alegerii. Cum se ivi firicelul de fum, mulimea se i risipi, tiind c nu mai avea ce atepta pn a doua zi diminea. Nu mai rmseser n Pia dect civa curioi care locuiau prin mprejurimi i care deci nu erau chiar att de grbii s ajung la adpost. Dar pn la urm, ncet, ncet plecar i ei, fiindc ceasul urma s bat de nou i jumtate i la acea or strzile Romei nu mai erau sigure. Uile se nchiser rnd pe rnd, iar ferestrele se stinser una dup alta. Cnd btu ora zece toate casele, strzile i Pieele din Roma cu excepia unei singure ferestre a Vaticanului unde o lamp se mai ncpna s ard se cufundaser n ntuneric. n acel moment, un brbat nfurat ntr-o mantie se ivi de dup una din coloanele bazilicii neterminate i, strecurndu-se cu precauie printre pietrele ce zceau n jurul fundaiei, nainta pn la fntna din mijlocul Pieei, fntn ce se ridica pe locul unde se afl astzi obeliscul despre care v-am vorbit. Ajuns acolo, se opri, ascuns att de ntunericul nopii, ct i de obelisc. Dup ce privi n jurul lui s se asigure c era singur, i scoase sabia i izbi de trei ori cu ea n piatra de pe jos, att de tare nct srir scntei. Acel semnal, cci era un semnal, fu imediat recepionat. Ultima lamp ce mai veghease n Vatican se stinse i un obiect mic aruncat pe fereastra ntunecat czu, cu un clinchet argintiu, la civa pai de picioarele omului nfurat n mantie. Acesta, n ciuda ntunericului, vzndu-l imediat, se aplec i-l lu de jos, dup care se ndeprt grabnic. Necunoscutul merse astfel pn la jumtatea strzii Borgo-Vecchio. Ajuns acolo, o lu la dreapta, apoi iei ntr-o strad unde se afla o Madon cu o lamp n mn. Apropiindu-se de lumin, scoase din buzunar obiectul cules de pe jos i care nu era altceva dect un scud ro man. Numai c acel scud se desfcea n dou i n scobitura din mijloc de afla un mic bilet pe care cel cruia i fusese adresat ncepu s-l citeasc cu riscul de a fi recunoscut, pn ntr-att era de grbit s tie ce anume coninea. Am spus "cu riscul de a fi recunoscut", cci n graba sa cititorul nocturn i aruncase spre spate gluga i mantia i, cum capul su se afla n plin lumin, se putea vedea clar c era vorba de un brbat tnr i frumos de douzeci i trei sau douzeci i patru de ani, cu o vest lung de culoare violet din care ieeau mnecile albe i bufante ale cmii. Pe cap purta o toc tot violet, mpodobit cu o pan lung, neagr, care-i ajungea pn pe umr. De ndat ce isprvi de citit acel scurt bilet pe care-l primise ntr-un mod att de ciudat i de misterios, l vr n portofelul su de argint, apoi, nfurndu-se din nou n mantie i trgn du-i gluga pe cap, ca s nu poat fi recunoscut de nimeni, o porni cu pas repede, strbtu Borgo-San-Spirito i o lu pe strada Longara, care-l scoase pe lng biserica Regina-Coeli. Ajuns n acel loc, btu de trei ori n ua unei case foarte artoase. Ua se deschise imediat, apoi, urcnd cu uurin scara, intr ntr-o odaie mare unde-l ateptau, cu o nerbdare viz ibil, dou femei. De ndat ce-l vzur, amndou strigar deodat: Ei bine, Francesco, ce veti ne aduci? Bune, mam, bune, sor! rspunse tnrul srutnd-o pe prima i ntinznd mna celeilalte. Tata a obinut astzi trei voturi. Dar i mai trebuie nc ase pentru a obine ma joritatea.

Otrava i pumnalul familiei Borgia


N-ar putea s le cumpere? ntreb cea mai n vrst dintre femei, n vreme ce tnra l iscodea cu privirea. Ba da, mam, ba da, rspunse tnrul i e ct se poate de bine c tata s-a gndit la acest lucru. i va da cardinalului Orsini palatul su din Roma mpreun cu cele dou castele din Monticelli i din Soriano. i va da cardinalului Colonna abaia sa din Suliaco. Cardinalului de San-Angelo i va da episcopia din Porto cu tot mobilierul ei scump i mai ales cu pivnia cu vinuri de soi. Cardinalului de Parma, oraul su, Nepi, cardinalului de Genova, biserica Santa-Maria din Lota i, n sfrit, cardinalului Savelli, biserica Santa-Maria Maggiore i oraul Civitavecchia. Ct despre cardinalul Ascanio Sforza, acesta a i fost ntiinat c i-am trimis patru mgari ncrcai cu bani i cu vase de argint i c pentru acea cantitate uria de argint va trebui s trimit cinci mii de ducai cardinalului patriarh din Veneia. Dar cum i vom ntiina pe cei ase despre ceea ce le ofer tatl tu ? l ntreb mama. Tata s-a gndit la toate i a ales mijlocul cel mai lesnicios. tii, mam, cu ct ceremonial li se servete masa cardinalilor din conclav... Da. Pe o plac mare de lemn, n nite couri pe care se afl pictate armoriile fiecruia, este vrt mncarea cerut i preferat de fiecare. Ei, bine, tata l-a cumprat pe episcopul care-i viziteaz. Mine nu e zi de post, aa c va trimite cardinalilor Orsini, Collona, Savelli, de San-Angelo, de Parma i de Genova nite pui la frigare i n fiecare pui se va afla donaia fcut n deplin form, de mine, n numele tatlui meu: casele, palatele, oraele sau bisericile care le-au fost oferite. Minunat! zise femeia mai n vrst. Acum sunt sigur c totul se va isprvi cu bine. i prin graia Domnului, adug i fata, cu un surs ciudat, tata va fi ales Pap. Va fi cea mai frumoas zi pentru noi! strig Francesco. i pentru cretintate! rspunse sora sa, cu mult ironie. Lucreia, Lucreia, zise mama sa, zu dac merii fericirea care ne ateapt. Ce importan mai are, din moment ce e att de sigur? De altfel, mam, cunoti proverbul care spune: "Familiile cu muli copii vor fi binecuvntate de Domnul". Iar a noas tr, slav cerului, se aseamn cu cea a vechilor patriarhi. Rostind aceste cuvinte, i arunc fratelui ei o privire att de lasciv, nct tnrul roi. Dar cum pe moment se gndea la cu totul altceva dect la iubirile sale incestuoase, porunci s fie sculai imediat patru servitori i, n vreme ce acetia se narmau pentru a-l nsoi, el redacta, semn i paraf cele ase acte de donaie ce trebuiau trimise, a doua zi, cardi nalilor. Cci, nevrnd s fie vzut, inea totui s le dea cu mna lui celor ce trebuiau s le nmneze, odat cu masa de prnz, cardinalilor. Cnd actele fur gata, sigilate i parafate, Francesco plec mpreun cu cei patru servitori, lsndu-le pe cele dou femei s-i fureasc cele mai strlucitoare vise privitoare la mreia care le atepta. nc din zorii zilei norodul, mai nflcrat i mai nerbdtor dect n ajun, se npusti din nou n Piaa Vaticanului unde, diminea, la ceasurile zece, iar se nl uvia subire de fum, iscnd iar rsete i murmure de nemulumire, anunndu-i pe romani c nici unul dintre cardinali nu ntrunise majoritatea. Totui, nainte de prnz, ncepu a se rspndi zvonul c trei dintre cardinali aveau ans de a fi alei Pap: Roderico Borgia, Giulio de la Rovere i Ascanio Sforza, despre care norodul nu tia c-i cedase votul concurentului su n schimbul celor patru mgari ncrcai cu argint. n toiul agitaiei pe care o provocase mulimii aceast nou decepie, se auzir nite cntece religioase: era o procesiune poruncit de cardinalul care inea loc de Pap, pentru ca alegerea s aib loc ct mai repede. Plecat din biserica Ara-Coeli de pe Capitoliu, proce siunea trebuia s se opreasc n faa celor mai venerate Madone i n faa bazilicilor cele mai frecventate. De ndat ce se ivi crucifixul de argint care o preceda, se nstpni o tcere deplin i toat lumea ngenunche. Dup trboiul i zarva de mai nainte urm o reculegere profund. Muli se gndir c procesiunea, n afar de scopul ei religios, trebuia s fi avut i

Alexandre Dumas
un scop politic i c influena ei trebuia s fie la fel de mare n cer, ca i pe pmnt. n orice caz, dac acesta fusese scopul cardinalului ce inea loc de Pap, o nimerise, pentru c efec tul produs fusese cel dorit de el. Dar dup ce procesiunea trecu, rsetele i zeflemelile continuar. n schimb, ameninrile ncetaser cu desvrire. Trecu i ziua aceea, cci acum, la Roma, nimeni nu mai lucra. Mulimea deveni din ce n ce mai numeroas cnd, pe la ora dou dup-amiaz, iat c trecu o alt procesiune. Spre deosebire de prima, care impusese tcere i reculegere, cea de a doua spori bnuiala: aceasta era aa-zisa "procesiune a dineului", adic cea care ducea mncarea cardinalilor din conclav. Ceasul rugciunii Ave Maria sosi ca i n ajun, dar, ca i n ajun, oamenii i pierduser vremea de poman. Cnd sun de opt i jumtate, se ivi din nou fumul pe coul conclavului. Dar iat c, tot atunci, din interiorul Vaticanului se rspndi vestea c a doua zi va avea loc n mod sigur alegerea noului Pap i c mulimea era rugat s nu-i piard rb darea. De altfel, n ziua aceea fusese nemaipomenit de cald i oamenii, zdrobii de oboseal i ari de soarele necrutor, abia ateptau s se ntoarc n rcoarea caselor lor, aa c nu prea mai avur vlag s urle sau s mai fac trboi. Cea de a doua zi, 11 august 1492, se dovedi nc de diminea a fi o zi furtunoas i n tunecat. Acest lucru n-a mpiedicat ns mulimea s ocupe Piaa, strzile din jur, balcoanele i ferestrele caselor. De altfel, acea schimbare a vremii era o adevrat binecuvntare a cerului: cci chiar dac era zpueal, cel puin nu mai era soare. Spre ora nou, o furtun cumplit se abtu asupra ntregului Transtevere. Dar ce con tau pentru toat acea mulime ploaia, fulgerele i trsnetele, cnd ea era att de preocu pat de alegerea noului Pap? I se fgduise c n ziua aceea l va avea i se putea vedea lesne pe chipul fiecruia c, dac evenimentul nu s-ar fi produs, nerbdarea se putea trans forma ntr-o rzmeri. Aa c pe msur ce ceasurile naintau, agitaia devenea tot mai mare. Btu de nou, de nou i jumtate, de zece fr un sfert, fr ca vreun semn s nruie sau s confirme speranele oamenilor. n sfrit, rsun prima btaie de ora zece. Cnd i ultima se risipi n aer, tcerea de pn atunci fu urmat de un strigt uria scos dintr-o sut de mii de piepturi: Non vefumo! Nu iese fum! Ceea ce nsemna: "Gata, avem un Pap!" Chiar n acea clip ploaia ncepu s cad cu gleata, dar nimeni nu-i ddu atenie, pn ntr-att era de mare bucuria i nerbdarea acelui norod. Cineva desprinse o piatr din uafereastr zidit ce ddea spre balconul ctre care se ndreptar toate privirile. Apoi deschiderea se lrgi i n mai puin de un minut fu destul de larg pentru a ngdui unui om s ias n balcon. n cadrul uii, se ivi cardinalul Ascanio Sforza. Speriat ns de ploaia torenial i de trsnete, ezit o clip, apoi se trase ndrt. Dar mulimea ncepu s urle mai ru ca furtuna de afar, izbucnind n strigte, ocri i njurturi, ameninnd c va drma Vaticanul i-l va gsi ea singur pe Pap. Atunci cardinalul Sforza, mai nspimntat de furtuna pop ular dect de cea care bntuia afar, iei pe balcon i, ntre dou bubuituri ale tunetului, strig : V anun o mare bucurie: eminentisimul i reverendisimul senior Roderico Lenzualo Borgia, arhiepiscop de Valencia, cardinal-diacon de San-Niccolo din Carcere, vicecancelar al Bisericii, a fost ales Pap i va domni sub numele de Alexandru al VI-lea. Vestea acestei numiri a fost primit cu o bucurie stranie. Roderico Borgia avea rep utaia unui mare dezmat. Iar libertinajul se urcase pe tron odat cu Sixt al IV-lea i cu Inoceniu al VIII-lea. Aa c romanilor nu li se mai prea ceva neobinuit ca un Pap s aib o amant i cinci copii, cum avea Borgia. Important n acel moment era ca puterea s se afle n nite mini ferme. Dar i mai important pentru linitea Romei era ca noul Pap s nface sabia Sfntului Pavel i nu cheile Cerului pe care le inea Sfntul Petru. Astfel, serbrile care au urmat cu acest prilej au avut mai curnd un caracter rzboinic dect unul religios, prnd a fi date mai mult n cinstea unui tnr rzboinic dect n cinstea unui pontif btrn. Oraul era att de iluminat de facle, de lumnri i de focuri, nct prea

Otrava i pumnalul familiei Borgia


c se transformase ntr-un lac de flcri la lumina crora se putea citi peste tot urmtorul catren: Sub Cezar, iat, Roma fu dus la victorie i deveni regin ieind astfel din greu. Dar Alexandru sigur o va purta spre glorie, Cci Cezar fu doar om, iar Alexandru-i zeu. Ct despre Alexandru, de ndat ce ndeplini toate formalitile noii sale demniti i plti celor ase cardinali preul sodomiei sale, i arunc ochii din nlimea Vaticanului asupra Europei, vast tabl de ah politic pe care trgea ndejde s-o manevreze dup dorina sa. Lumea ajunse ntr-una din acele perioade supreme cnd totul se transform, ntr-o er care se sfrete i alta care ncepe: n rsrit Turcia, n sud Spania, n occident Frana, n nord Germania, cptaser odat cu titlul de mari naiuni i acea influen pe care aveau so exercite n viitor asupra rilor mai mici. S aruncm deci i noi, odat cu Alexandru al VI-lea, o privire rapid asupra lor i s vedem care le erau inteniile n privina Italiei, la care rvneau toate ca la o prad. Constantin Paleologul Dragozes, asediat de trei sute de mii de turci, dup ce chemase n zadar toat cretintatea n ajutor, nevrnd s mai supravieuiasc dup ce-i pierduse imperiul, fusese gsit fr suflare printre ostaii si mori, aproape de Poarta Tofana. n 30 mai 1453, Mahomed al II-lea intrase n Constantinopol unde, dup o domnie care-i adusese porecla de Fatale (nvingtorul), murise lsnd doi fii dintre care cel mare se urcase pe tronul lui Baiazid. Aceast urcare pe tron a noului sultan nu se fcuse cu linitea pe care dreptul de prim nscut i hotrrea tatlui ar fi trebuit s i-o asigure. Fratele su mai mic, Djem, mai cunoscut sub numele de Zizim, protestase, susinnd c el era Porfirogenet, adic nscut n timpul domniei lui Mahomed, n timp ce Baiazid, nscut nainte de aceast epoc, nu era dect fiul unui simplu particular. Sigur c nu era dect o ican. Dar acolo unde put erea nseamn totul, iar dreptul nu nseamn nimic, icana aceasta era suficient pentru a isca un rzboi. Cei doi frai, n fruntea unor armate, se ntlnir deci n Asia, n 1482. Djem fu nfrnt dup o lupt de apte ceasuri i urmrit de fratele su, care nu-i ddu rgazul s-i mai adune oastea. Obligat s se mbarce n Cilicia, s-a refugiat n Rodos, unde a implorat ajutorul cavalerilor Ordinului Sfntului Ioan care necuteznd s-i ofere azil n insula lor att de apropiat de Asia l-au trimis n Frana unde l-au pzit cu grij ntr-una din coman deriile lor, n ciuda insistenelor lui Bait Cay, sudanul2 Egiptului. Acesta, revoltndu-se mpotriva lui Baiazid, dorea pentru a da rebeliunii sale aspectul unui rzboi legitim s-l aib pe tnrul prin turc n armata sa. Aceeai cerere fusese fcut rnd pe rnd cavalerilor Ordinului Sfntului Ioan de Matias Corvin, regele Ungariei, de Ferdinand, regele Aragonului i al Sicilie i de Ferdinand, regele Neapolelui. La rndul su, Baiazid, care-i ddea seama de importana alianei fratelui su fie cu unul, fie cu altul dintre regii cu care se afla el n rzboi, i trimise ambasadorii la Carol al VIII-lea al Franei, oferindu-i dac se angaja s-l in pe Djem lng el o sum considerabil, precum i suveranitatea pmntului sfnt, Ierusalimul de ndat ce acesta ar fi fost cucerit de la sudanul Egiptului. Regele Franei a fost de acord cu propunerea. Dar atunci a intervenit Papa Inoceniu al VIII-lea, cerndu-l la rndul lui pe Djem, n aparen pentru a efectua, n aprarea drepturilor proscrisului, o cruciad mpotriva turcilor, dar n realitate pentru a pune mna pe suma de patruzeci de mii de ducai fgduit de Baiazid aceluia dintre regii cretini care i-ar fi asumat sarcina de a fi temnicerul fratelui su. Cum Carol al VIIIlea nu cuteza s refuze cererea efului spiritual al cretintii, Djem prsi Frana, nsoit de Marele Maestru d'Aubusson, n paza cruia se afla i care, n schimbul plriei de cardinal, i ced Papei prizonierul, ncepnd din acea epoc, Djem a rmas la Roma, iar Baiazid, fidel fgduielii fcute, pe care avea tot interesul s i-o ndeplineasc, i-a pltit anual suveranului pontif suma de patruzeci de mii de ducai. Asta n ceea ce privete Turcia.

Titlu dat odinioar sultanilor din Egipt i Siria.

Alexandre Dumas
n Spania domneau pe atunci Ferdinand i Isabela. Cei doi puseser bazele acelei ntinse puteri care, peste douzeci i cinci de ani, avea s fac din Carol Quintul unul dintre cei mai temui oameni din Europa, oblignd popoarele s afirme c peste Statele sale soarele nu apunea niciodat. ntr-adevr, cei doi suverani, crora istoria le-a pstrat numele de buni catolici, cuceriser bucat cu bucat aproape toat Spania i-i alungaser pe mauri din Granada. n vremea asta, doi oameni de geniu Bartolomeo Diaz i Cristofor Columb i mbogeau, unul regsind o lume pierdut, cellalt descoperind o lume nou. Spania cpt astfel la Curtea Romei o influen pe care n-o mai avusese nici unul dintre predece sorii lui Ferdinand i ai Isabelei. Asta n ceea ce privete Spania. n Frana, Carol al VIII-lea se urcase pe tron n 30 august 1483, n urma morii tatlui su, Ludovic al XI-lea, care lsase un regat linitit, aa cum i trebuia unui copil urcat pe tron i aflat sub regena unei femei, regen glorioas, contestat de preteniile prinilor de snge i ncheiat cu rzboaiele civile n urma crora fuseser alipite Coroanei toate fiefurile independente. Rezult deci c n epoca n care am ajuns, Carol al VIII-lea, n vrst de aproape douzeci i doi de ani, era dac e s-l credem pe la Tremouille un prin mic de stat, dar cu inim mare. Dac vrem s-i dm crezare lui Commines, era nc un pui ce se strduia s ias din cuib, dar plpnd, fr bani i nconjurat mai curnd de oameni smintii dect de oameni nelepi. n sfrit, dac e s-i dm crezare lui Guicciardini, care, italian fiind, s-ar putea s fie subiectiv, regele era un tnr plpnd i cam greu de cap, dar care era stpnit de dorina de a domni i de a se acoperi de glorie, dorin bazat mai curnd pe su perficialitatea i pe impetuozitatea sa dect pe contiina geniului su. Duman al oricrei oboseli i al rezolvrii oricrei probleme, cnd ncerca s se ocupe de ceva, se arta aproape ntotdeauna lipsit de pruden i de judecat. Dac la prima privire ceva i se prea demn de laud, privit cu atenie acel lucru se dovedea a fi ntotdeauna mai apropiat de viciu dect de virtute. E adevrat c era cam dezmat, dar din prostie, fr distincie i fr msur. Uneori era neclintit n voina sa, dar nu din constan, ci din ncpnare, iar ceea ce linguitorii si numeau "buntatea lui" merita mai curnd numele de nesimire fa de unele slbiciuni ale sufletului sau chiar fa de unele ocri care-i erau adresate. n ceea ce privete portretul fizic, dac e s dm crezare aceluiai autor, apoi acesta era i mai dezavantajos dect portretul moral, potrivindu-se de minune cu slbiciunea lui de spirit i de caracter. Cci regele Carol al VIII-lea al Franei era scund, avea capul mare, gtul gros i scurt, umerii lai, oldurile i picioarele subiri i plpnde. i cum mai avea i chip urt, cu excepia privirii, care era plin de demnitate i vioiciune i cum toate membrele i erau disproporionate, regele semna mai curnd cu un monstru dect cu un om. Aa arta cel din care soarta fcuse un cuceritor i cruia cerul i rezervase mai mult glorie dect putea el purta. Asta n ceea ce privete Frana. Tronul imperiului german era ocupat n acea epoc de Frederic al III-lea, care fusese pe drept cuvnt numit "Cel Panic", pentru c, fiind mai tot timpul nfrnt, fusese constrns s fie panic. Prima dovad de rbdare, de rbdare ndelungat, o dduse n timpul cltoriei sale la Roma, unde se dusese s fie uns mprat. Strbtnd Munii Apuseni, a fost atacat de nite hoi, care l-au prdat i pe care nu i-a mai urmrit, ncurajai de exemplul impunitii unor pungai, tlharii cei mari au trecut i ei la atac. Astfel, Amurath i-a nfcat o parte din Ungaria, Matei Corvin a luat partea de jos a Austriei, iar Frederic s-a consolat repetnd maxima: "Uitarea este singurul leac pentru lucrurile pe care le-ai pierdut". n momentul n care ne aflm cu povestirea, Frederic, dup o domnie de cincizeci i trei de ani, i logodise biatul, pe Maximilian, cu Maria de Burgundia i-l izgonise din imperiu pe ginerele su Albert de Ba varia, care pretindea s i se dea Tirolul. Era deci mult prea ocupat cu treburile familiei sale pentru a se neliniti din pricina Italiei. De altfel, era pe cale de a cuta o deviz pentru casa de Austria, ocupaie dintre cele mai importante pentru un om cu firea lui. n sfrit, deviza fu gsit spre marea bucurie a btrnului mprat, care, socotind c nu prea mai avea ce face pe acest pmnt dup aceast dovad de sagacitate, muri n 19 august 1493, lsnd imperiul fiului su Maximilian. Acea faimoas deviz cuprindea cinci cuvinte, fiecare cuvnt ncepnd cu una din cele cinci vocale: "Austriae est imperare orbi

Otrava i pumnalul familiei Borgia


universo", ceea ce n traducere liber ar vrea s nsemne: "Soarta Austriei e s porunceasc lumii ntregi". Asta n ceea ce privete Germania. Acum, dup ce ne-am aruncat privirile asupra celor patru naiuni care tindeau s devin puteri europene, s cercetm i rile mijlocii, care alctuiau un cerc mult mai apropiat n jurul Romei i care trebuiau s slujeasc de armur reginei spirituale a lumii, dac vreunul dintre uriaii politici despre care am vorbit ar fi cutezat s atace Roma, strbtnd mrile sau munii, Adriatica sau Mediterana, Alpii sau Apeninii. E vorba de regatul Neapole, de ducatul Milano, de mreaa republic Florena i de serenissima republic a Veneiei. Regatul Neapole se afla n minile btrnului Ferdinand, a crui natere era nu numai nelegitim, dar probabil i incestuoas. Tatl su, Alfons de Aragon, i datora coroana Jeanei de Neapole, care-l adoptase pentru a-l lsa n locul ei pe tron. Dar cum, de team s nu peasc ceva i s rmn fr motenitori, regina pe patul de moarte mai adoptase un tnr, Alfons trebui s-i apere drepturile mpotriva acestuia. Cei doi pretendeni se certar o vreme pentru coroan pn cnd casa de Aragon triumf asupra casei de Anjou i n cursul anului 1442 Alfons obinu definitiv tronul. Dar curnd l vom vedea pe Carol al VIII-lea al Franei cernd acest tron. Ferdinand care nu avea nici abilitatea, nici geniul tatlui su triumf totui rnd pe rnd asupra dumanilor si. Avu astfel doi competitori, care i erau amndoi net superiori: unul era nepotul su, contele de Viane, care acuzndu-l pe unchiul su c era de obrie joas i atrsese de partea lui tot partidul aragonez; cellalt era ducele Jean de Calabria, care dispunea de tot partidul angevin. Totui Ferdinand i ndeprt pe amndoi i se meninu pe tron da torit prudenei sale, care mergea pn la duplicitate. Era un om cultivat, studiase tiinele i mai ales legislaia. Ca brbat, era de talie mijlocie, avea un cap mare i frumos, fruntea nalt i minunat ncadrat de prul su alb, care-i cdea pn pe umeri. n sfrit, dei dduse rar dovad de fora sa fizic, trebuie s amintim c era foarte puternic. Aa, de pild, ntr-o zi, aflndu-se n piaa Trgului Nou din Neapole, apuc de coarne un taur care scpase i-l inu locului cu toate eforturile pe care le fcu animalul ca s se elibereze din minile lui. Alegerea Papei Alexandru al VI-lea i pricinui lui Ferdinand o stare de nelinite i, n ciuda prudenei sale, nu se putu abine s nu spun celui care-i adusese vestea c nu numai c nu se bucura pentru acea alegere, dar socotea c nici un cretin adevrat nu se putea bucura, tiut fiind c Borgia fusese toat viaa un om ru i c mai mult ca sigur va fi un pontif ru. Poate c aceast alegere ar fi fost bun, mai adugase el, dac nu s-ar fi dovedit a fi fa tal casei de Aragon, din care se trgea i el i creia i datora toat mreia i averea sa. Cci acolo unde intervin raiunile de Stat sunt uitate orice legturi de snge i de rudenie. Dup cum se vede, Ferdinand l judeca pe Alexandru al VI-lea cu perspicacitatea lui obinuit, ceea ce nu l-a mpiedicat ca dup cum vom vedea mai departe s fie primul care s-a aliat cu el. Ducatul Milano aparinea pe atunci lui Gian Galeas, nepotul lui Francesco Sforza, care i-l nsuise cu fora n 26 februarie 1450 i care-l lsase motenire fiului su Mrio Galeas, tatl tnrului prin ce domnea acum. De fapt, adevratul stpn al Milanului nu era el, ci unchiul su Ludovic, supranumit Moro, din pricina rujului de mure de pe blazonul su. Exilat mpreun cu ali doi frai ai si Filip, care murit otrvit n 1479 i Ascanio care, devenind cardinal, s-a ntors la Milano la cteva zile dup asasinarea lui Mrio Galeas, svrit n ziua de 25 decembrie 1476, n bazilica Sfntul tefan , Ludovic s-a fcut cu de la sine putere regentul tnrului duce, care nu avea pe atunci dect opt ani. Acum dei nepotul su mplinise douzeci i doi de ani cardinalul continuase s guverneze i, dup toate probabilitile, ar mai fi guvernat nc. Fiindc, la cteva zile dup ce-i manifestase dorina de a domni, tnrul se mbolnvi i toi ncepur a vorbi n gura mare c fusese otrvit, dndu-i-se o otrav lent, dar mortal. Pe atunci, oricine se mbolnvea, toi cei din jurul su care ar fi avut vreun interes s-l nlture erau imediat nvinuii c-l otrviser. Orice ar fi fost, Ludovic l nchise pe nepotul su mult prea slbit ca s se mai poat ocupa de

10

Alexandre Dumas
afacerile ducatului n castelul su din Pavia, unde bietul biat lncezea sub ochii soiei sale Izabela, fata regelui Ferdinand al Neapolelui. Ct despre Ludovic, acesta era un ambiios plin de curaj i de ndrzneal, obinuit s se foloseasc, dup mprejurri, cnd de sabie, cnd de otrav, fr s-i fie sil sau s aib o predilecie anume fie pentru una, fie pentru cealalt i care era hotrt s ia locul nepotului su fie c tria, fie c murea. Florena, cu toate c-i pstrase numele de republic, i pierduse rnd pe rnd toate libertile i aparinea de fapt, dac nu i de drept, lui Pietro de Medici, cruia Lorenzo, aa cum am vzut, i-o lsase motenire cu riscul de a nu-i mai salva sufletul. Din pcate, fiul era departe de a avea geniul tatlui. E adevrat era frumos, n timp ce taic-su era de o urenie rar ntlnit, avea o voce plcut i armonioas, n timp ce taicsu vorbea pe nas. Cunotea limbile greac i latin, vorbea cu uurin, tiind s se fac plcut i improviza versuri aproape tot att de uor ca i cel care fusese supranumit "Magnificul". Dei habar n-avea de treburile politice, Pietro de Medici era orgolios i insolent cu toi cei care fcuser studii temeinice. Iubind cu nflcrare distraciile, muieratic, ocupat cu exerciiile fizice, expert n ntrecerile cu ndoitul braului adversarului su, i fgdui ca de ndat ce va trece doliul s cucereasc nu numai Florena, ci ntreaga Italie, prin splendoarea Curii i prin fastul serbrilor sale. Aa hotrse n sinea lui Pietro, dar din pcate cerul hotrse altfel. Ct despre serenissima republic a Veneiei, unde era doge Augustin Barbarigo, ea ajunsese, n epoca n care ne aflm, pe cea mai nalt treapt a puterii i a splendorii sale. De la Cadix i pn la Palus-Meotide, nu exista port n care s nu acosteze miile sale de vase. n Italia, n afar de litoralul lagunelor i de vechiul ducat al Veneiei, poseda provinciile Bergam, Brescia, Verona, Vicenze i Padova. Mai avea de asemenea provincia militar Trevisana, care cuprindea oraele Feltrino, Cadorina, Polesino de Rovigo i principatul Ravena. Avea Frioul, dar nu i Aquitania, Istria, dar nu i Trieste. Pe coasta oriental a golfului avea Zara, Spalatro i litoralul Albaniei. n Marea Ionic avea insulele Zante i Corfu, n Grecia, Lepante i Patras. n sfrit, n arhipelag, n afar de o mulime de orele pe coast, mai avea Candia i regatul Ciprului. De la gurile rului Pad i pn la extremitatea Mediteranei, serenissima republic era stpn pe tot litoralul, nct Italia i Grecia preau a fi cartierele ei mrginae. n intervalele rmase libere ntre Neapole, Milano, Florena i Veneia, se stabiliser nite mici tirani3 exercitnd pe teritoriul lor o suveranitate absolut. Astfel, familia Colonna domnea n Ostia i Nettuno, familia Montefeltri n Urbino, Manfredi n Faenza, Bentivolio n Bolonia, Malatesta n Rimini, Vitelli n Citt di Castello, Baglione n Perugia, Orsini n Vicovano i prinii d'Este n Ferrara. n sfrit, n centrul acestui cerc imens, alctuit din marile puteri, Statele secundare i micii tirani, se nla Roma, plasat n vrful spiralei. Era cea mai sus, dar i cea mai slab dintre toate cetile, fr influen, fr teritoriu, fr armat i fr bani. Or, noului pontif i trebuiau toate acestea. S vedem acum ce fel de om era Alexandru al VI-lea i dac putea realiza un asemenea plan. Roderico Lenzuoli se nscuse la Valencia, n Spania, n 1430 sau 1431 i, prin mama sa, unii autori pretind c se trgea dintr-o familie de snge regal care, aruncndu-i ochii asupra tiarei, avusese pretenii asupra coroanelor Aragonului i Valenciei. nc din copilrie dduse dovad de o isteime ieit din comun. Crescnd, manifestase o nclinare deosebit pentru tiine i mai ales pentru drept i jurispruden. La nceput se remarcase ca avocat, profesie n care abilitatea sa de a descurca afacerile cele mai spinoase i-a adus n curnd o mare faim. Dar, plictisindu-se de aceast meserie, a prsit-o pentru cea a armelor, pe care o mbriase i tatl su. Dup cteva fapte, care i-au dovedit sngele rece i curajul, s-a plictisit i de aceasta, ca i de multe altele. i cum chiar atunci a murit tatl su, lsndu-i o
Despoti, stpni absolui.

11

Otrava i pumnalul familiei Borgia


avere considerabil, Roderico s-a hotrt s nu mai fac nimic i s triasc dup capriciul i fantezia sa. Cam n acea epoc deveni amantul unei vduve, care avea dou fete. Murind vduva, Roderico lu fetele sub tutela sa, o vr pe una dintre ele ntr-o mnstire, iar cum cealalt era una dintre cele mai frumoase femei care se vzuser vreodat, i-o pstr pentru sine, ca amant. Aceasta era faimoasa Roza Vanozza, cu care avu cinci copii: Francesco, Cezar, Lucreia i Guiffry. Numele celui de-al cincilea nu-l mai tie nimeni. Retras din treburile publice, Roderico se consacr iubirii sale i copiilor, cnd afl c unchiul su, care-l iubea ca pe un fiu, fusese ales Pap sub numele de Calixt al III-lea. Dar tnrul era att de ndrgostit n acea vreme de preafrumoasa sa Roza, nct iubirea i nbuise orice ambiie. Fu aproape speriat de insistenele unchiului su de a reintra n viaa public. n loc s dea fuga la Roma, cum ar fi fcut oricare altul, el se mulumi s-i trimit Papei o scrisoare prin care-l ruga s dea dovad de buntate i s-l lase n mijlocul familiei sale. Acea atitudine reinut din partea unei rude apropiate cnd toi din jurul lui urmreau ca noul pontif s le satisfac ambiiile l impresiona n mod deosebit pe Pap. Cunotea valoarea tnrului Roderico i, cum din toate prile era asediat de mediocriti, acea capacitate care se ddea, modest, deoparte l fcu pe Roderico s creasc i mai mult n ochii si. Aa c, de ndat ce primi scrisoarea nepotului su, Papa i trimise vorb s prseasc imediat Spania i s vin n Italia, mutndu-se din Valencia la Roma. Acea scrisoare l smulse pe Roderico din culcuul cald n care poate c ar fi trit toat viaa ca un om oarecare, dac soarta n-ar fi venit s-l trag de mnec. Roderico era un brbat fericit i bogat, nclinrile rele cu care se nscuse i fuseser nbuite de viaa plcut pe care o ducea. La gndul c va trebui s schimbe acea viaa linitit cu una agitat i plin de ambiii, aproape c se sperie. n loc s-i asculte unchiul, i tot amn plecarea, spernd c Papa Calixt va uita de el. Dar nu s-a ntmplat aa. Dup dou luni, un episcop sosi la Valencia aducndu-i lui Roderi co ordinul de numire ntr-un post nalt la Roma, pltit cu douzeci de mii de ducai pe an, cu porunca expres ca titularul s vina ct mai repede s-i ia n stpnire funcia. Cum Roderico nu mai putea da napoi, trebui s se supun poruncii. Dar cum nu voia s renune la fericirea de care se bucurase trind opt ani alturi de Roza Vanozza, se nelese cu ea ca, de ndat ce el va porni spre Roma, ea s plece la Veneia nsoit de doi dintre credincioii si servitori i sub paza unui gentilom spaniol pe nune Munuel Melchiori. Soarta i inu, fa de Roderico, fgduielile. Papa l primi ca pe un fiu i-l fcu, rnd pe rnd, arhiepiscop de Valencia, cardinal-diacon i vicecancelar. La toate aceste favoruri, Calixt adug un venit de patruzeci de mii de ducai pe an. Aa c la vrsta de numai treizeci i cinci de ani, Roderico era la fel de puternic i de bogat ca i un prin. Totui, el acceptase cu greu cardinalatul care-l lega de Roma. Ar fi preferat s fie general al Bisericii, slujb care i-ar fi dat posibilitatea s-i vad mai des iubita i copiii. Dar unchiul su Calixt i spuse c ntr-o zi s-ar putea vedea urmndu-i pe tronul pontifical, ncepnd din acel moment, gndul de a deveni eful suprem al Bisericii, al regilor i al popoarelor puse n aa msur stpnire pe el, nct nu mai vzu n faa ochilor dect tiara i scaunul pontifical. Din acea zi tnrul cardinal ncepu dea dovad de ipocrizia care a fcut din el cea mai desvrit ncarnare a diavolului care a existat vreodat pe pmnt. De atunci Roderico n-a mai fost acelai om. Rostind tot timpul numai cuvinte de umilin i de cin, cu fruntea plecat, ca i cum ar fi purtat pe umeri povara pcatelor din trecut, dispreuind bogiile pe care le adunase i despre care spunea c nu erau ale sale, ci ale sracilor crora trebuiau napoiate, i petrecea viaa mai mult prin biserici, mnstiri i spitale, cptnd pn i n ochii dumanilor si reputaia unui Solomon n ceea ce privete nelepciunea, a unui Iov n ceea ce privete rbdarea i a unui Moise n ceea ce privete predicarea cuvntului Domnului. Singura care tia cam ce fel de cuvinte putea s predice preasmeritul cardinal era ibovnica sa, Roza Vanozza.

12

Alexandre Dumas
Dar iat c dup o domnie de trei ani, trei luni i nousprezece zile, protectorul su muri, iar Roderico nu se mai putu susine dect prin propriile sale merite. Cum dup Calixt a urmat Pius al II-lea, n tot timpul domniei sale Roderico a stat departe de treburile bisericeti, aprnd abia n timpul domniei lui Sixt al VI-lea, care i-a druit abaia din Subiaco i l-a trimis ca legat al su la regii Aragonului i Portugaliei. La napoiere care a avut loc sub pontificatul lui Inoceniu al VIII-lea Roderico s-a hotrt n sfrit s-i aduc familia la Roma. Ea a fost condus de ctre don Melchiori, care din clipa aceea a trecut drept soul Rozei, lundu-i i numele de contele Ferdinand de Castilia. Cardinalul Roderico l-a primit pe contele spaniol ca pe un prieten i un compatriot. Acesta, care conta s duc o via foarte retras, a nchiriat o cas pe strada Della Lungera, aproape de biserica Regina-Coeli, pe malul Tibrului. n acea cas, dup ce-i petrecea ziua n rugciuni i opere de binefacere, seara cardinalul i scotea masca. Atunci se spune c se petreceau acolo lucrurile cele mai infame: se vorbea de incest ntre tat i fiica sa Lucreia i ntre cei doi frai i sora lor. Pentru a face s nceteze acele zvonuri care ncepuser a se cam rspndi, Roderico l trimise pe fiul su Cezar s studieze la Pisa i o mrit pe Lucreia eu un tnr gentilom din Aragon, aa c n cas nu mai rmase dect Roza i cei doi fii ai ei. (Despre cel de-al cincilea fiu nu s-a mai tiut niciodat nimic.) Aceasta era situaia cnd a murit Inoceniu al VIII-lea i a fost ales Pap Roderico Borgia. Am vzut n ce fel s-a fcut numirea. Cinci dintre cardinalii care n-au participat la acea simonie cardinalii din Neapole, Sienna, Portugalia, Santa Maria in Porticu i Saint-Pierre din Liens au protestat n gura mare mpotriva acelei alegeri, pe care au socotit-o o adevrat trguiala. Din pcate, Roderico indiferent prin ce mijloace ntrunise majoritatea, devenind cel de-al dou sute aisprezecelea urma al Sfntului Petru. Dei i atinsese scopul, Alexandru al VI-lea n-a cutezat s-i arunce chiar de la nceput masca pe care o purta de atta vreme. Totui, aflnd despre numirea sa, nu i-a putut ascunde bucuria. i-a ridicat minile spre cer i a rostit, cu un accent de ambiie satisfcut, urmtoarele: Cum, sunt Pap? Sunt vicarul lui Crist? Sunt cheia de bolt a lumii cretine? Da, sfinte printe! i-a rspuns cardinalul Ascanio Sforza, cel care-i vnduse lui Roderico voturile de care dispunea n conclav pe patru mgari ncrcai cu argint. i ndjduim ca alegerea domniei voastre s aduc glorie i tihn Bisericii, avnd n vedere c ai fost ales de nsui bunul Dumnezeu ca fiind cel mai demn dintre noi. Dar orict de scurt ar fi fost acest rspuns, noul Pap i-a venit imediat n fire i, cu minile ncruciate pe piept, a rostit cu o voce umil: S sperm c Dumnezeu ne va acorda ajutorul su n ciuda slbiciunii noastre i c va face i pentru noi ceea ce a fcut pentru apostolul su Petru cnd i-a ncredinat odin ioar cheile cerului i crmuirea Bisericii, crmuire care, fr ajutorul divin, ar fi fost o sarcin mult prea grea pentru un muritor. Dar Cel-de-Sus i-a fgduit c-l va cluzi. n ce ne privete, nu ne ndoim c vei da cu toii dovad de supunerea datorat efului Bisericii, imitnd-o pe cea pe care turma lui Cristos era obligat s-o aib fa de regele apostolilor. Odat isprvit acest discurs, Alexandru s-a mbrcat n vemintele pontificale, poruncind s fie aruncate pe ferestrele Vaticanului bucile de hrtie pe care numele su fusese scris n limba latin i care, luate de vnt, aveau s poarte departe vestea acelui eveniment ce avea s schimbe cu desvrire faa Italiei. n aceeai zi, au fost expediai n toat lumea o mulime de curieri. Cezar Borgia afl vestea alegerii tatlui su la Universitatea din Pisa unde fusese trimis la studii. Cum era un mare ambiios, visase adesea la o asemenea alegere i totui bucuria lui aproape c a avut accese de sminteal. Era pe atunci un tnr de aproape douzeci i doi de ani, foarte priceput la exerciiile fizice, dar mai ales n mnuirea armelor. Clrind fr a pe caii cei mai nbdioi i reteznd capul unul taur dintr-o singur lovitur, Cezar

13

Otrava i pumnalul familiei Borgia


era arogant, gelos, ascuns i cumplit de nelegiuit, cel mai ru dintre cei ri, dup cum fratele su, Francesco, era poate cel mai bun dintre cei buni. Ct despre chip, contemporanii si ne-au lsat o descriere foarte controversat. Cci unii l-au zugrvit ca pe un monstru de urenie, n vreme ce alii, dimpotriv, i-au ludat fru museea. Aceast contradicie se datoreaz faptului c n anumite perioade ale anului, i mai ales primvara, faa i se acoperea de bube care, atta vreme ct durau, te fceau s simi, vzndu-l, doar sil i groaz. n restul anului, Cezar devenea cavalerul sobru, cu pr negru, cu ten palid i cu barb neagr, aa cum ni-l nfieaz Rafael n frumosul portret pe care i l-a fcut. Istoricii, cronicarii i pictorii sunt ns toi de acord c tnrul avea o privire deosebit de ptrunztoare n care strlucea tot timpul un fel de flacr, fapt ce-i ddea un aer diabolic, ieit cu totul din comun. Acesta era deci tnrul cruia soarta i ndeplinise cea mai arztoare dorin a sa, tnrul care-i luase ca deviz cuvintele: "Aut Caesar, aut nihil", adic "Sau Cezar, sau nimic". Aa c Cezar se urc n diligent i, ajuns la porile Romei, respectul artat de toat lumea i dovedi c ntr-adevr soarta sa se schimbase. n Vatican acest respect spori, cei mari nclinndu-se n faa lui ca n faa unui senior mult mai puternic dect ei. Nerbdtor, nu mai trecu pe acas s-i vad mai nti mama sau vreo alt persoan din familie, ci urc direct la tatl su, dornic s-l revad i s-i srute minile. Cum Papa fusese prevenit de sosirea sa, l atepta nconjurat de un mare numr de cardinali i avndu-i pe cei trei frai ai lui, n picioare, n spatele tronului papal. Sanctitatea-sa l primi cu un chip surztor, ns fr a se lsa prad efuziunilor paterne. Se aplec doar spre el i, srutndu-l pe frunte, l ntreb cum mergea cu coala i cum cltorise. Apoi i inu un discurs plin de fals umilin, o capodoper de frnicie, destinat mai mult urechilor celor de fa i nu fiului su. Fgduindu-i c va face pentru el tot ce va putea, l binecuvnta i-i ddu de neles c audiena se isprvise. Derutat i stupefiat de acel mic discurs care-i nruia toate speranele, Cezar se retrase nenelegnd nc ipocrizia tatlui su. mpleticindu-se ca un om beat, iei din Vatican i ddu fuga la maic-sa; Roza Vanozza era pe atunci femeia care poseda toate viciile, dar i toate virtuile unei curtezane spaniole: era devotat Madonei pn la superstiie, tandr cu copiii si pn la slbiciune, ngduitoare cu Roderico pn la a-i tolera dezmul, ncreztoare n puterea pe care o exercita de aproape treizeci de ani asupra lui i perfid ca un arpe care se repliaz cnd nu-i mai poate fascina victima cu privirea. Vanozza cunotea profunda ipocrizie a btrnului ei amant, aa c nu-i fu greu s-i liniteasc fiul. Cnd sosise Cezar, Lucreia sttea alturi de mama ei. Acest lucru nu-i mpiedic ns pe cei doi tineri s schimbe un srut incestuos chiar sub ochii ngduitori ai mamei. Retrgndu-se, Cezar i ddu ntlnire chiar n aceeai sear cu Lucreia, desprit de soul ei, cruia Roderico i pltea o pensie substanial. Fata tria acum n cea mai deplin libertate n palatul tatlui ei de pe Via del Pellegrino, situat n faa Cmpului Florilor. Seara, la ora cuvenit, Cezar se duse la Lucreia, dar acolo ddu peste fratele su Francesco. Cei doi biei nu se suferiser niciodat. Totui, cum aveau firi deosebite, ura lui Francesco se asemna mai mult cu teama pe care cerbul o simte n faa vntorului. Ura lui Cezar consta dintr-o nevoie acerb de rzbunare, din dorina crud a tigrului de a vrsa mereu snge. Cei doi frai nu se mbriar, dar, zrindu-se, sentimentul rivalitii lor pe de o parte la bunvoina tatlui, pe de alta la favorurile surorii lor l fcu pe Francesco s roeasc, iar pe Cezar s pleasc. Statur deci intuii locului, fiecare hotrt s rmn, cnd iat c se auzi un ciocnit n u i un servitor anun sosirea unui rival din faa cruia amndoi trebuir s se retrag: rivalul era tatl lor. Vanozza avusese dreptate s-i liniteasc fiul. ntr-adevr, Alexandru al VI-lea, dezlnuit n discursul su mpotriva abuzurilor familiei, i dduse seama de avantajele politice pe care le putea avea de pe urma fiilor i a fiicei sale. tia c putea conta, dac nu chiar att

14

Alexandre Dumas
de mult pe Francesco i pe Guiffry, n schimb putea fi pe deplin sigur de Cezar i de Lucreia. ntr-adevr, se pare c fata era demn de fratele ei. Libertin prin imaginaie, lipsit de evlavie prin temperament, ambiioas din calcul, Lucreia simea o continu nevoie de plceri, de laude, de onoruri, de aur, de pietre scumpe i de palate magnifice. Spaniol, dei avea nite minunate plete de un blond-rocat, curtezan de clas cu tot aerul ei candid, Lucreia avea chipul unei Madone de Rafael i inima unei Messaline. Roderico o iubea aadar att ca amant, ct i ca fiic, fiindc vedea reflectndu-se n ea, ca ntr-o oglind, toate viciile i toate pasiunile sale. Lucreia i Cezar erau deci cei mai dragi inimii sale, mpreun alctuind acea treime diabolic ce rmase unsprezece ani pe tronul pontifical, parodie nelegiuit a Sfintei Treimi. Totui, n primul an al pontificatului su, Roderico nu i-a dezamgit pe cei care-l ale seser Pap. n acel prim an s-a preocupat de umplerea hambarelor publice cu o att de mare drnicie, nct oamenii nu-i aminteau s se mai fi bucurat vreodat de un asemenea belug, urmrind ca acest belug s ajung pn la cei mai sraci locuitori pe care-i coplei de asemenea i cu numeroase pomeni. Averea uria pe care o avea ngdui deci i celor srmani s ia parte la banchetul public de la care fuseser atta vreme nlturai. Ct despre sigurana oraului, ea fusese restabilit nc din primele zile ale urcrii sale pe tronul urmailor Sfntului Petru, datorit unei poliii ferme i vigilente i unui tribunal alctuit din patru doctori cu o reputaie ireproabil ce trebuiau s urmreasc toate crimele svrite mai ales noaptea, att de numeroase sub precedentul pontificat. Pedepsindu-i cumplit de aspru pe cei vinovai, fr s in seama nici de rangul, nici de averea lor, pedepsind, de asemenea fr nici o mil, corupia i furturile care n timpul domniei precedente luaser o amploare nemaintlnit, Roma se socotea un ora binecuvntat c avea un astfel de Pap. Aa c, dup un an de domnie, Roderico se bucur de ncrederea deplin a tuturor supuilor, ncredere de mult pierdut de toi predecesorii si. Mai rmnea pentru a ndeplini prima parte a uriaului su plan s restabileasc i creditul politic al Sfntului Scaun. Pentru a-i atinge acest scop, trebuia s foloseasc dou mijloace: alianele sau cuceririle. A nceput cu alianele. Gentilomul aragonez cu care se mritase Lucreia cnd nu era dect fata cardinalului Roderico Borgia nu era un om puternic nici prin familia din care se trgea, nici prin avere, nici prin inteligen, pentru a se bucura de vreo influen n combinaiile la care visa Papa Alexandru al VI-lea. Desprirea dintre cei doi soi fu urmat de un divor i Lucreia fu liber s se mrite din nou. Alexandru al VI-lea ncepu deci dou negocieri deodat. Avea nevoie de un aliat care s poat supraveghea politica Statelor din jur. Giani Sforza, nepotul lui Alexandru Sforza, fratele marelui Francisc I, duce al Milanului, era senior de Pesaro. Situaia topografic a acelui loc situat pe malul mrii, ntre Florena i Veneia, i convenea de minune. Aa c i arunc mai nti ochii asupra lui i, cum interesele erau aceleai de ambele pri, Giani Sforza deveni n curnd cel de-al doilea so al Lucreiei. n acelai timp ncepu tratativele i cu Alfons de Aragon, motenitorul prezumtiv al coroanei Neapolelui, pentru cstoria donnei Sancia, fiica natural a acestuia, cu Guiffry, cel de-al treilea fiu al Papei. Dar cum btrnul Ferdinand, tatl lui Alfons, voia s trag cele mai mari foloase cu putin din aceast alian, tergiversa lucrurile, pretextnd c cei doi copii nu erau nc nubili i c, prin urmare, orict onoare i-ar fi fcut o asemenea alian, nimic nu-i grbea s se cstoreasc. Lucrurile se oprir aici, spre marea nemulumire a lui Alexandru al VI-lea, care nu se nel n privina amnrii cstoriei i socoti acea amnare drept ceea ce era n realitate, adic un refuz. Alexandru i Ferdinand rmaser deci n aceeai situaie ca mai nainte, adic doi juctori politici de fore egale, ateptnd ca evenimentele s fie favorabile unuia sau altuia. Soarta inu cu Alexandru. Italia, dei linitit, simi instinctiv c acel calm nu era altceva dect torpoarea care precede furtuna. Era prea bogat i prea fericit ca s nu fie invidiat de celelalte ri. ntradevr, neglijena i gelozia republicii florentine nu fcuser nc o mlatin din cmpiile Pi sei, rzboaiele purtate de familiile Colonna i Orsini nu transformaser nc roditoarele ogoare din jurul Romei ntr-un pustiu necultivat, marchizul de Marghinan nc nu rsese de

15

Otrava i pumnalul familiei Borgia


pe faa pmntului, numai n republica Sienna, o sut douzeci de sate. n sfrit, terenul mltinos aflat de-a lungul rmului mrii devenise insalubru, dar nc nu aductor de moarte. Flavio Blondo descriind, n 1450, Ostia, care numra pe vremea lui Alexandru treizeci de mii de locuitori, se mulumete s spun c era mai puin nfloritoare dect pe vremea romanilor, epoc n care avea peste cincizeci de mii de locuitori. Ct privete pe ranii italieni, acetia erau poate cei mai fericii de pe pmnt: n loc s triasc risipii i izolai unii de alii, locuiau n trguri nconjurate de ziduri ce le protejau recoltele, vitele i uneltele de munc. Locuinele, cel puin cele care mai rmseser n acea epoc, se dovedeau a fi ndestulate, posednd chiar obiecte de art pline de bun-gust, cum nu au astzi nici burghezii din oraele noastre. n sfrit, acea reuniune de interese comune, acea aglomerare de oameni n satele fortificate le ngduiser acestora s capete, cu timpul, o importan cum nu aveau nici ranii din Frana, nici iobagii din Germania. ranii italieni aveau arme de lupt, un buget comun, magistrai alei i cnd luptau nu se bteau ntre ei, ci luptau ca s-i apere patria. La rndul lui, comerul nu era mai puin nfloritor dect agricultura. Italia, n acea epoc, avea manufacturi unde se prelucrau mtasea, lna, cnepa, blnurile, alaunul, sulful i bitumul. Produsele care nu existau n ar erau aduse din Egipt, Spania i Frana i plecau ndrt, n locurile de unde veniser, dup ce erau prelucrate i-i dublaser valoarea. Bo gatul punea mrfurile, sracul mna de lucru. Arta, la rndul ei, nu rmsese nici ea mai prejos. Dante, Giotto, Brunelleschi, Donatello muriser, dar se nscuser Ariosto, Rafael, Bramante i Michelangello. Roma, Florena i Neapole moteniser nite capodopere din Antichitate i manuscrisele lui Eschyl, Sofocle i Euripide se alturaser datorit cuceririlor lui Mahomed al II-lea statuilor lui Xantip, Fidias i Praxitele. Aruncndu-i ochii asupra cmpiilor fertile, a satelor bogate, asupra nfloritoarelor manufacturi i a bisericilor impuntoare, principalii suverani ai Italiei i-au dat seama c ntr-o bun zi ei vor deveni pentru Roma ceea ce devenise America pentru Spania, adic o surs inepuizabil de venituri. Aa c nc din 1480, Neapole, Milano, Florena i Ferrara au alctuit o lig ofensiv i defensiv, gata s fac fa att dumanilor dinuntru, ct i celor din afar. Ludovic Sforza, care era cel mai interesat n meninerea acestei ligi, pentru c era cel mai aproape de hotarele Franei, de unde se putea ivi oricnd furtuna, vzu n alegerea noului Pap un nou motiv nu numai de a cimenta i mai bine aceast lig, ci de a o face s apar, n ochii Europei, n toat puterea i unitatea sa. La alegerea unui nou Pap era obiceiul ca popoarele cretine s trimit la Roma cte o ambasad solemn pentru a rennoi jurmntul de supunere n faa Sfntului Printe. Sforza avu ideea ca reprezentanii celor patru puteri s intre n aceeai zi n Roma, alegnd pe unul dintre ei s ia cuvntul n numele tuturor. Din nefericire, acel plan nu se potrivi ctui de puin cu proiectele mree ale lui Pietro de Medici. Orgoliosul tnr, care fusese numit ambasador al Florenei, vzuse n misiunea pe care i-o ncredinaser compatrioii si un mijloc de a face s-i strluceasc fastul i de ai etala bogiile. Din clipa n care a fost numit, palatul s-a umplut de croitori, bijutieri i negustori de stofe, care i-au fcut nite veminte de o rar bogie, brodate cu pietre preioase scoase din tezaurul familiei. Toate acele bijuterii, poate cele mai frumoase din Italia, au fost cusute i pe hainele pajilor si. Mai ales unul dintre ei, favoritul su, urma s poarte un colier de perle evaluat el singur la o sut de mii de ducai, adic la aproape un milion n moneda de acum. La rndul lui, Gentille, episcop din Arezzo, care fusese profesorul lui Lorenzo de Medici, era cel de-al doilea deputat care voia s ia neaprat cuvntul i s-l ncnte pe Pap i pe toi cei de fa cu elocina lui, aa cum voia s-i ncnte Pietro pe toi cu bogia lui. Or, elocina lui a fost cu mult ntrecut de trimisul regelui din Neapole, dup cum bogia lui Pietro a trecut neobservat cnd a intrat n Roma mpreun cu toi ceilali ambasadori. Aces te dou grave interese lezate au schimbat toat faa Italiei.

16

Alexandre Dumas
Ferdinand i i fgduise lui Ludovic Sforza c va adera la planul su, cnd iat c btrnul rege, solicitat de Medici, i retrase brusc cuvntul. Informndu-se ce anume se n tmplase, Sforza afl c influena lui Pietro Medici fusese mai puternic dect a sa. Neputnd s-i dea seama de motivele reale care-i dictaser lui Ferdinand aceast schimbare de atitudine, crezu c se constituise o lig secret mpotriva lui. Dar, indiferent care ar fi fost cauza, atitudinea lui Ferdinand i era vdit prejudiciabil: Florena, vechea aliat a Milanului, l prsise pentru Neapole. Atunci se hotr s arunce n balan o contragreutate: dezvluindu-i Papei Alexandru politica lui Ferdinand i Pietro, i propuse o alian ofensiv i defensiv la care ader i republica Veneiei. Ducele Hercule al III-lea de Ferrara a fost somat s se pronune fie pentru una, fie pentru cealalt din cele dou aliane. Jignit de purtarea lui Ferdinand, Papa a acceptat propunerea lui Sforza i noii aliai s-au angajat s ridice o oaste de douzeci de mii de clrei i de zece mii de pedestrai. Actul a fost semnat n 22 aprilie 1493. Ferdinand vzu deci, cu mult team, lund natere acea lig. Dar crezu c are posibilitatea de a-l deposeda pe Sforza de puterea sa, care se prelungise mult peste termenul convenit, pentru c, nepotul su, tnrul Galeas, mplinind vrsta de douzeci i doi de ani, unchiul su, Sforza, continua s fie regent. Drept urmare, Ferdinand l invit pe ducele Mi lanului s ncredineze regatul nepotului su, dac nu voia s fie declarat uzurpator. Lovitura a fost cumplit. Dar revenindu-i, Sforza tulburat n drepturile de posesiune ale ducatului su a hotrt s-l tulbure i el pe Ferdinand, cu att mai mult cu ct acest lucru era lesne de nfptuit. Cunoscnd nclinrile rzboinice ale lui Carol al VIII-lea, tia c acesta avea pretenii asupra Neapolelui. Trimise deci imediat doi ambasadori n Frana, ca s-l invite pe tnrul rege Carol al VIII-lea s cear drepturile cuvenite casei de Anjou, uzurpate de casa de Aragon. i pentru a-l angaja ct mai mult pe tnrul rege n aceast ntreprindere hazardat i ndeprtat, se oferi s-l lase s treac prin propriile sale State. Cunoscndu-i bine firea, o astfel de propunere nu se putea s nu fie acceptat de Carol al VIII-lea. ntr-adevr, prin oferta fcut de Ludovic Sforza, Carol vzu deschizndu-se n faa sa un orizont mre i anume dominarea Mediteranei, care nsemna de fapt un protectorat asupra ntregii Italii. Apoi, trecnd prin Neapole i Veneia, se putea duce nestingherit s cucereasc Turcia sau ara Sfnt, rzbunndu-se fie pentru dezastrele de la Nicopole, fie pentru cele de la Mansurah. Propunerea a fost deci acceptat i ntre Carol i Sforza s-a ncheiat imediat o alian secret prin care s-au stabilit urmtoarele: 1. Regele Franei s ncerce s cucereasc regatul Neapole. 2. Ducele Milanului va nlesni regelui Franei trecerea prin Statele sale i-l va nsoi mpreun cu cinci sute de lancieri. 3. Ducele Milanului va ngdui regelui Franei s-i narmeze, n portul Genova, oricte vase va dori. 4. Ducele Milanului va pune la dispoziia regelui Franei dou sute de mii de ducati, pltibili n momentul plecrii sale. La rndul su, Carol al VIII-lea se angaja ca: 1. S apere autoritatea lui Ludovic Sforza asupra ducatului Milano mpotriva oricui va ncerca s-l deposedeze de el. 2. S lase n Asti ora aparinnd ducelui de Orlans prin bunica sa, Valentina Visconti, care i-l lsase motenire dou sute de lncieri francezi, gata oricnd s ajute familia Sforza. 3. S dea aliatului su principatul Tarent de ndat ce va cuceri regatul Neapole. Odat ncheiat acest tratat, Carol al VIII-lea se gndi s scape de toi dumanii care-l hruiau ca s se poat ocupa numai de Neapole. Precauie necesar, pentru c relaiile sale cu marile puteri erau departe de a fi aa cum i le-ar fi dorit. ntr-adevr, Henric al VII-lea al Angliei debarcase la Calais cu o armat formidabil i amenina Frana cu o nou invazie. Ferdinand i Isabela, regii Spaniei, chiar dac nu contribuiser la cderea casei de Anjou, susinuser cu bani i cu soldai casa de Aragon. Prin tratatul din 3 noiembrie 1492, Henric

17

Otrava i pumnalul familiei Borgia


al VII-lea se angaja contra sumei de apte sute patruzeci i cinci de mii de scuzi de aur s renune la invadarea Franei. Prin tratatul ncheiat la Barcelona, n ziua de 19 ianuarie 1493, Ferdinand Catolicul i regina Isabela se angajar s nu mai dea ajutor vrului lor, Fer dinand al Neapolelui i s nu ncurce n nici un fel planurile Franei privitoare la Italia. Asta la costat pe Carol al VIII-lea comitatul de Roussillon, oraul Perpignan i Cerdogne, pe care Jean de Aragon l dduse drept gaj lui Ludovic al XI-lea pentru suma de trei sute de mii de ducai i pe care acesta n-a vrut s i-l mai dea napoi dup ce el i-a restituit banii. n sfrit, prin tratatul de la Senlis, din 23 mai 1493, Maximilian de Bourgogne, fostul su socru pe a crui fat, Margareta, fosta sa soie, o repudiase , a binevoit s ierte afrontul, n schimbul comitatelor de Bourgogne i de Charolais i a senioriei din Noyers pe care le primise ca zestre de la Margareta, plus oraele Aire, Hesdin i Bethune. n schimbul acestor sacrificii, tnrul rege a fcut pace cu toi vecinii si i i-a putut vedea linitit de treab, ocupndu-se de planul propus de Ludovic Sforza. Plasat chiar n centrul acestui mare cutremur ale crui prime zguduiri Italia nc nu le simise, Papa Alexandru al VI-lea, profitnd de preocuparea celor din jur, l numi cardinal pe Giani Borgia, nepotul su care, sub precedentul pontificat, fusese numit arhiepiscop de Montreal i guvernator al Romei. Acea numire, acceptat fr murmur, l-a determinat pe Pap s-i dea i fiului su, Cezar Borgia, arhiepiscopia din Valencia, beneficiu de care el nsui se bucurase nainte de a ajunge pe tronul papal. Numai c aici dificultatea veni chiar din partea celui care primise darul. Clocotitorului tnr, avnd instinctele i viciile unui adevrat cpitan de condotieri, i era greu s-i impun virtuile unui om al bisericii. Dar cum aflase chiar din gura tatlui su c naltele demniti laice erau rezervate lui Francesco, fratele su mai mare, se decise s accepte totui ceea ce i se dduse, de team c nu va obine altceva, ns ura sa mpotriva lui Francesco spori. i iat c tocmai cnd se atepta mai puin, Papa l vzu venind la sentimente mai bune pe btrnul rege Ferdinand al Neapolelui. Papa era un politician mult prea abil pentru a-l primi pe Ferdinand nainte de a cunoate motivele revenirii sale. Aflnd ce anume se esea la Curtea Franei, i explic totul. Numai c acum venise momentul s-i impun el condiiile. Aa c-i ceru regelui s-o mrite de ndat pe Sancia, fiica natural a lui Alfons, cu Guiffry, fiul su. Totodat, ceru ca fata s-i aduc drept zestre soului ei principatul Squillace i comitatul Cariai, zece mii de ducai rent i funcia de protonotar, una dintre cele apte mari slujbe ale coroanei, independent de autoritatea regal. Mai ceru apoi pentru fiul su cel mare, Francesco, pe care Ferdinand Catolicul l numise duce de Gandia, principatul Tricarico, comitatele Charamonte, Lauria i Carinla mpreun cu dousprezece mii de ducai rent. Mai ceru pentru Virginio Orsini, ambasadorul su la Curtea din Neapole, funcia de conetabil, a treia dintre cele mai mari slujbe ale coroanei. Dori apoi ca Giulio de la Rovere, unul dintre cei cinci cardinali care protestaser mpotriva alegerii sale ca Pap, s fie alungat din oraul Ostia, unde se fortificase, iar oraul s-i fie dat lui. Toate cererile lui Alexandru au fost ndeplinite ntocmai. Papa nu s-a angajat dect la un singur lucru: s nu retrag casei de Aragon nvestitura asupra regatului Neapole, care-i fusese acordat de predecesorii si. Dup cum se vede, la nici un an de la urcarea pe tronul pontifical, Papa Alexandru al VIlea mersese cu pai mari spre extinderea puterii sale temporale. E adevrat c el personal nu poseda vaste teritorii italiene. Dar prin mritiul fiicei sale, Lucreia, cu seniorul de Pesaro, putea ntinde o mn pn la Veneia, iar prin cstoria fiului su, Guiffry, cu dona Sancia i prin concesiunile fcute, putea ntinde cealalt mn pn n Calabria. Acel tratat att de avantajos pentru el odat semnat, cum Cezar se plnse c fusese uitat de tatl su n ceea ce privete favorurile paterne, Papa l numi cardinal de SantaMaria-Novella. Cum ns nu se mai vzuse pn atunci ca un bastard s fie mbrcat n pur pura cardinalesc, Papa gsi patru martori fali, care declarar c Cezar era fiul contelui Fer dinand de Castilia. Dup cum se vede, don Manuel Melchiori a jucat i rolul de tat cu tot atta seriozitate cum l jucase i pe cel de so al frumoasei Roza Vanozza.

18

Alexandre Dumas
ntre timp, Carol al VIII-lea trimisese n toate Statele italiene o ambasad alctuit din Perron de Baschi, Briconnet, d'Aubigny i preedintele parlamentului din Provence. Acea ambasad avea misiunea de a cere prinilor italieni s-l ajute pentru ca familia de Anjou si recapete drepturile asupra coroanei Neapolelui. Rezultatul acestei ambasade n-a fost cel scontat: prinii nu i-au fgduit nici un ajutor lui Carol al VIII-lea, aa nct acesta a fost nevoit s conteze doar pe ajutorul lui Ludovic Sforza, aliatul su. ntre timp, iat c btrnul rege al Neapolelui muri. ntorcndu-se de la vntoare, rcise i-n cteva zile boala l dduse gata. n 25 ianuarie 1494, a fost nmormntat cu mare pomp, dup o domnie de treizeci i ase de ani el avnd aptezeci , lsndu-l n loc pe fiul su, Alfons. Noul rege era obinuit cu rzboiul. Se mai luptase, cu succes, cu florentinii, cu veneienii i-i izgonise pe turci din Otrante. n plus, era socotit tot att de abil ca i tatl su n politica att de ntortocheat a Curilor Italiene din acea vreme. Aa c, de ndat ce se vzu pe tron, Alfons l trimise la Baiazid pe unul dintre minitrii si de ncredere Camillo Pandone s-i spun acestuia c expediia n Italia a lui Carol al VIII-lea nu era dect un pretext de a se apropia de Turcia, c, odat aflat la marea Adriatic, regelui Franei nu-i tre buia dect o zi, cel mult dou, ca s ajung n Macedonia, de unde apoi, pe uscat, se putea ndrepta spre Constantinopole. i ceru deci lui Baiazid pentru susinerea intereselor comune ase mii de clrei i tot atia pedestrai pe care se angaja s-i plteasc att timp ct vor rmne n Italia. Pn ce avea s vin rspunsul lui Baiazid, care putea s n trzie mai multe luni, Alfons propuse o discuie ntre Pap, Pietro de Medici i el. ntlnirea a fost fixat la Vicovaro, aproape de Tivoli. n urma acestei conferine, Papa a scpat, n 23 aprilie, de unul dintre cei mai nverunai dumani ai si: cardinalul Giulio de la Rovere. Ne maiputnd s in piept otilor lui Alfons, acesta s-a urcat pe puntea unei brigantine i a tre cut n Savona. In vremea asta, Carol al VIII-lea, aflat la Lyon, nc se mai gndea pe care drum s-o apuce pentru a ajunge mai repede n Italia. n afar de Ludovic Sforza, regele nu se mai bucura de simpatia nimnui, aa nct i spuse c n asemenea condiii va avea de luptat nu numai cu Neapole, ci cu ntreaga Italie. Cheltuise pentru pregtirile de rzboi aproape toi banii pe care-i avea. Doamna de Beaujeu i ducele de Bourbon njurau n gura mare acea expediie. ncurcat, regele nu mai tia ce s fac: s plece, s mai atepte, s renune? Cnd iat c Giulio de la Rovere, alungat din Neapole, sosi la Lyon i se nfi regelui. ncurajndu-l s persevereze, fcnd apel mai ales la orgoliul su, artndu-i c, dac ddea ndrt, onoarea sa avea s fie terfelit n ochii ntregii lumi. Cardinalul l determin pe Carol s se ndrepte spre Neapole. Fr s mai ovie nici o secund, regele porunci vrului su, ducele de Orleans viitorul rege Ludovic al XII-lea s ia comanda flotei franceze i s se ndrepte cu ea spre Genova. Trimise apoi un curier baronului de Tricastel, poruncindu-i s conduc la Asti dou mii de infanteriti elveieni pe care-i recrutase din cantoane. Pe urm, plec el nsui la Vienne (n Dauphine) n ziua de 2 august 1494, strbtu Alpii, cobor n Piemont i Montferrat, dou state guvernate n acel moment de dou regente care aveau n grij una un rege de ase ani, cealalt unul de opt ani. Amndou regentele l ntmpinar pe Carol, una la Torino, cealalt la Cazai, nconjurate de o Curte strlucitoare i numeroas, amndou mpodobite din belug cu giuvaeruri de aur i pietre scumpe. Carol al VIII-lea care tia c, n ciuda acestor demonstraii amicale, amndou ncheiaser un tratat cu dumanul su, Alfons al Neapolelui le trat pe amndou cu cea mai mare curtoazie i, cum ele susineau sus i tare c-i purtau o nermurit prietenie, le rug s i-o dovedeasc i anume s-i dea lui aurul i diamantele cu care erau mpodobite. Cele dou regente, neavnd ncotro, se supuser acestei invitaii, care de fapt echivala cu o porunc. Regele le ddu o chitan n regul i puse bijuteriile amanet pentru douzeci i patru de mii de ducai. Apoi, lund banii, porni la drum ndreptndu-se spre Asti, unde venir s i se alture Ludovic Sforza i socrul su, Hercule d'Este, duce de Ferrara. Cei doi aduceau nu numai trupele i banii promii, ci i o Curte alctuit din cele mai frumoase femei din Italia.

19

Otrava i pumnalul familiei Borgia


Imediat ncepur balurile, serbrile i turnirele, cu o mreie cum nu se mai vzuse pn atunci n Italia. Dar totul s-a ntrerupt brusc, fiindc regele a czut la pat. Era prima manifestare, n Italia, a acelei boli adus de Cristofor Columb din Lumea Nou pe care italienii o numir "boala franuzeasc", iar francezii, "boala italieneasc". Ceea ce se tie sigur e c o parte din echipajul lui Cristofor Columb, care era din Genova i din mprejurimi, adusese din America acea ciudat i crud rsplat pentru minele de aur pe care le devalizase. Boala, dovedindu-se a nu mai fi chiar att de grav cum s-a crezut la nceput, dup cteva sptmni Carol se ndrept spre Pavia, unde-l gsi pe tnrul duce Galeas pe patul de moarte. Regele Franei era vr primar cu el, amndoi fiind fii a dou surori din casa de Savoia. Carol al VIII-lea nu putea deci s nu-i vad vrul; aa c se duse s-i fac o vizit la castelul unde locuia mai curnd ca prizonier dect ca senior. l gsi culcat n pat, palid i extenuat unii ziceau c din cauza dezmurilor, alii c din cauza unei otrvi lente, dar mor tale. Orict ar fi dorit tnrul s i se plng, n-a cutezat totui s scoat o vorb, pentru c Ludovic Sforza nu l-a scpat o clip din ochi. A treia zi Carol, nsoit de Sforza, se ndrept spre Florena. Dar, cum ajunse la Parma, afl c tnrul Galeas murise. Ludovic Sforza se scuz imediat fa de Carol, spunndu-i c trebuie s se ntoarc imediat la Milano unde avea de rezolvat lucruri importante, care nu sufereau amnare. ntr-adevr, Sforza era grbit s se duc s pun mna pe averea celui pe care-l asasinase. n vremea asta, Carol al VIII-lea i continu drumul nu fr oarecare nelinite. Vederea tnrului prin pe moarte l micase profund. n adncul inimii avea ferma convingere c Ludovic Sforza l ucisese i un uciga putea fi i un trdtor. Carol nainta, mhnit, printr-un inut necunoscut, avnd n fa un duman declarat i n spate un prieten ndoielnic. Ptrunsese n muni i cum armata lui, neaprovizionat, tria de pe o zi pe alta, orice staionare forat putea duce la foamete. n fa avea cetile Fivizzano, Sarzana i Pietra-Santa, socotite ca nite fortree de necucerit, n plus, ajunseser ntr-un inut nesntos, mai ales n luna octombrie, care nu producea dect huil i care-i procura grul din provinciile vecine. Situaia era grav. Dar orgoliul lui Pietro de Medici veni n ajutorul lui Carol. Pietro de Medici, dup cum tim, i luase angajamentul de a nu ngdui francezilor s treac prin Toscana. Cnd i vzu totui dumanul cobornd din Alpi, prea puin ncreztor n forele sale, ceru ajutorul Papei. Dar de ndat ce rspndi zvonul invaziei celor ce cobo rau din muni, norodul aproape c se rscul. i, ca o culme a nenorocirii, Colonna trecuse cu ntreaga sa armat de partea francezilor. Ateptndu-i pe francezi, pusese mna pe Ostia, care trebuia s le faciliteze drumul spre Roma. Atunci Papa, n loc s trimit trupe la Florena, a fost obligat s-i aduc ntreaga armat n jurul Romei. i spuse ns lui Pietro c, dac Baiazid i va trimite ostile pe care i le ceruse, i le va pune la dispoziie. Pietro de Medici nu-i fcuse nc nici un plan, nu luase nici o hotrre, cnd iat c-i sosir alte dou veti cumplite: un vecin invidios, marchizul de Tordinovo, le artase francezilor care era coasta de pmnt mai slab aprat din Fivizzano, iar francezii puseser mna pe ea i mcelriser locuitorii i soldaii aflai acolo. Pe de alt parte, Gilbert de Montpensier, ntlnind un detaament de ostai trimii de Paolo Orsini la Sarzana ca s ntreasc garnizoana de acolo, i cspi aproape pe toi. Pn i prizonierii de rzboi fuseser ucii. Era pentru prima oar cnd italienii obinuii cu nfruntrile cavalereti din secolul al XV-lea luptau cu acei cumplii "oameni de peste munte" care, mai puin civilizai dect ei, nu considerau rzboiul drept un joc savant, ci o lupt pe via i pe moarte. Vestea celor dou mceluri produse o profund consternare la Florena, oraul cel mai bogat, cel mai comercial i cel mai artist din Italia. Toat lumea i privea pe francezi ca pe nite barbari care-i stingeau focurile cu snge. Abia acum i aduser cu toii aminte de profeiile lui Savonarola, care le prezisese invazia "celor de peste munte" i distrugerile ce aveau s urmeze. Cum poporul era cumplit de nspimntat, Pietro de Medici se hotr s se duc i s vorbeasc el nsui cu regele Franei.

20

Alexandre Dumas
n ciuda numelui i a influenei sale, Pietro nu era socotit de nobilimea francez care considera drept o dezonoare faptul de a te ocupa de art i de manufacturi dect un negustor bogat fa de care nu erai obligat s respeci nici un fel de conveniene. Aa c regele Franei l primi clare i-l ntreb pe un ton trufa, ca de la stpn la slug, cum de n drznise s nu-i ngduie trecerea prin Toscana. Pietro i rspunse c conform nelegerii dintre Ludovic al XI-lea i tatl su, Lorenzo de Medici nu fcuse altceva dect s respecte acel tratat, dar c, nevrnd s mping prea departe lucrurile, era gata s-i satisfac toate cererile lui Carol al VIII-lea. Regele, care nu se atepta chiar la atta umilin din partea dumanului su, ceru s-i dea Sarzana. Cererea i-a fost imediat ndeplinit de Pietro. Atunci Carol, vrnd s vad pn unde poate s mearg laitatea dumanului su, rspunse c numai aceast cetate nu-i era de ajuns i c trebuia s-i mai dea i Pisa, PietraSanta, Librafatta i Livorno. Pietro fu de acord cu tot ce i se ceruse. Vznd c Pietro era att de darnic, Carol al VIII-lea mai adug o condiie i anume ca republica Florena s-i dea suma de dou sute de mii de florini. Pietro care dispunea de banii rii, ca i de cetile ei rspunse c va fi bucuros s-i fac un astfel de serviciu noului su aliat. Atunci Carol i porunci s se urce pe cal i s mearg naintea lui pentru a-i pune n practic fgduielile i a-i da cele cinci ceti ntrite pe care i le ceruse. Pietro se supuse i armata francez, cluzit de nepotul lui Cosimo cel Mare i de fiul lui Lorenzo Magnificul, i contin u marul triumfal prin Toscana. Sosind la Luques, afl c cedarea cu atta uurin a unor ceti italiene produsese o mare tulburare la Florena. Nemulumirea spori i mai mult cnd florentinii auzir c Pietro cedase toate acele ceti fr a cere i prerea celor aflai n suita sa. Socotind c era absolut necesar s se napoieze n capital, Pietro i ceru voie lui Carol s se ntoarc acas. Cum i ndeplinise angajamentele luate, minus cei dou sute de mii de florini, care oricum trebuiau adunai din Florena, Carol i ngdui s plece i chiar n aceeai sear Pietro intr pe furi n palatul su din Via Larga. A doua zi, vrnd s se prezinte la seniorie, l vzu pe gonfalonierul Giacoppo de Nerli, care-i spuse c nu mai era cazul s mearg mai departe, ntruct nimeni nu mai voia s stea de vorb cu el. Mirat de o asemenea atitudine, Pietro nu mai insist i se retrase. Ajuns acas, i scrise fratelui su vitreg, Paul Orsini, rugndu-l s vin cu jandarmii si. Dar, din nenorocire, scrisoarea a fost interceptat. Senioria i-a chemat imediat n ajutor pe ceteni, care, narmndu-se n grab, se adunar n Piaa Palatului. n vremea asta, cardinalul Giani de Medici, vznd ntorstura pe care o luaser lucrurile, se duse s-i caute pe fraii si, Pietro i Giuliano. Dar afl c acetia, ocrotii de jandarmii lui Orsini, fugiser. Primejdia era mare, strigtele i njurturile la adresa familiei de Medici deveneau tot mai amenintoare. Speriat, Giani cobor de pe cal i intr ntr-o cas a crei u era deschis. Spre norocul lui casa ddea ntr-una din mnstirile franciscanilor. Ajuns acolo, unul dintre clugri i ddu straiele sale i cardinalul, ocrotit de acel modest vemnt, izbuti s ias din Florena i s se ntlneasc, n Apenini, cu cei doi frai ai si. n aceeai zi, Mediciii au fost declarai trdtori i rebeli. Mesagerii trimii de florentini la regele Carol al VIII-lea l-au gsit pe acesta la Pisa rednd libertatea acelui ora care, vreme de optzeci i apte de ani, se aflase sub stpnirea florentinilor. Carol al VIII-lea nu le ddu nici un rspuns mesagerilor, ci doar i anun c se va ndrepta spre Florena. n seara zilei de 17 noiembrie, Carol se prezent la Poarta San-Friano. Acolo vzu c era ateptat de toat nobilimea florentin, mbrcat n straie bogate, nsoit de cler i de poporul care ndjduia s-i recapete libertile n urma fugii familiei de Medici. A doua zi, ncepur tratativele. Florentinii l primir pe Carol ca pe un oaspete, dar el in trase n Florena ca nvingtor. Aa c atunci cnd deputaii senioriei i vorbiser despre ratificarea tratatului cu Pietro de Medici, regele le rspunse c nu exista nici un fel de tratat, c Florena fusese cucerit de el i ca atare, va proceda cu acea republic aa cum va crede el de cuviin. Acest rspuns consternndu-i pe toi, florentinii hotrr s se apere. La rndul su, Carol se mir de numrul mare de locuitori ai Florenei, cci peste tot pe unde trecea erau pline de oameni nu numai strzile, ci i casele, balcoanele, podurile, ba chiar i acoper-

21

Otrava i pumnalul familiei Borgia


iurile. Dup socoteala lui, i zise c n acel ora locuiau, probabil, mai bine de o sut cin cizeci de mii de oameni. A doua zi, deputaii florentini se duser din nou la regele Franei. Acesta ns i puse crainicul s desfoare un sul lung de hrtie i s citeasc toate condiiile pe care Carol voia s le impun Florenei. Dar pe la jumtatea lecturii, Pietro Capponi, secretarul republicii, supranumit "Scipio al Florenei", smulse din mna crainicului regal acea capitulare ruinoas, o rupse n buci i, aruncndu-i-o n fa, i spuse regelui: Ei, bine, sire, n-ai dect s-i trimii oamenii s sune din trmbii vestind nceperea luptei! S tii ns c i noi vom porunci s bat clopotele i te rog s m crezi ca nu vom sta cu minile n sn! Acest rspuns cuteztor salv oraul. Auzindu-l vorbind astfel, Carol fu convins c florentinii aveau probabil o oaste puternic. Sftuit de civa dintre minitrii si mai nelepi, Carol i micor preteniile i fu mai moderat, impunnd florentinilor nite condiii mult mai modeste, care au fost imediat acceptate. Tratatul a fost semnat de ambele pri n 26 noiembrie i citit florentinilor imediat dup slujba care a avut loc n catedrala Sfnta Maria-aFlorilor. La dou zile dup semnarea acestui tratat, Carol al VIII-lea a prsit Florena spre marea uurare a senioriei i s-a ndreptat spre Roma. Acum a nceput Papa s se impacienteze. Auzise despre masacrele de la Fivizzano, Lunigiane i Immola, tia c Pietro de Medici i dduse lui Carol cinci ceti ntrite din Toscana i c Florena se predase. Vedea rmiele trupelor napolitane trecnd descurajate prin Roma pentru a se duce s se adune n munii Abruzzi. i ddu seama c era descoperit n faa dumanului care se ndrepta spre el i care inea acum n mna lui toat Italia, de la o mare la alta, mergnd n linie dreapt de la Piombino i pn la Ancona. Dar chiar n acel moment i sosi Papei rspunsul lui Baiazid: ntrziase pentru c trimisul pontifical i ambasadorul napolitan fuseser oprii de fratele cardinalului Giulio de la Rovere n momentul n care puseser piciorul n oraul Sini gaglia. Sultanul i trimise vorb Papei c, ntruct n acel moment era angajat ntr-un triplu rzboi cu sudanul Egiptului, cu regele Ungariei i cu grecii din Macedonia i din Epir , nu putea s-o ajute pe Sanctitatea Sa cu armat, ci doar cu bani, cu condiia de a-l ucide pe fratele su, Djem. Auzind rspunsul, Papa se bucur mult mai mult dect dac Baiazid i-ar fi trimis armat. Cci patru sau cinci mii de ostai ar fi fost prea puini i ar fi compromis cauza cretintii, pe cnd cei trei sute de mii de ducai de aur, adic aproape un milion de franci, i prindeau mult mai bine. E adevrat c atta vreme ct tria Djem, Papa primea o sum anual de o sut optzeci de mii de livre (cam dou milioane pe an). Dar cnd ai o att de acut nevoie de bani, trebuie s mai faci i unele sacrificii. Totui, Alexandru nu lu nici o hotrre, pentru c avea altceva mai urgent de fcut: i anume s se gndeasc n ce fel s se poarte fa de Carol al VIII-lea. Necreznd n succese le francezilor n Italia, Alexandru al VI-lea se aliase, dup cum am vzut, cu casa de Aragon. Dar acum iat c familia de Aragon se cltina i un vulcan mai cumplit dect Vezuviul amenina s nruie ntregul Neapole. Trebuia deci s-i schimbe politica i s treac de partea nvingtorului, lucru ce nu era chiar att de lesne de fcut, pentru c regele francez nutrea fa de Pap o profund ranchiun de cnd acesta se aliase cu Aragonul, nedreptind casa de Anjou. Dup ce se gndi o vreme, Papa l trimise la Carol al VIII-lea pe cardinalul Picolomini. Aceast alegere prea foarte nepotrivit la prima vedere tiindu-se c Picolomini fusese nepotul lui Pius al II-lea, care luptase cu nverunare mpotriva casei de Anjou. Acionnd astfel, Alexandru tia c cei din jur nu-i vor dibui planul. ntr-adevr, Carol nu-l primi prea repede pe Picolomini, pe care nu-l putea suferi. Numai c acesta primise instruciuni secrete din partea Papei ca s-i atrag de partea sa pe cei mai influeni consilieri ai regelui Briconnet i Philippe de Luxembourg , crora le oferi plria de cardinal, cu condiia ca acetia s-l sftuiasc pe rege s nu se certe cu Papa i s fie de acord s primeasc un alt ambasador.

22

Alexandre Dumas
n vremea asta francezii naintau de zor, nezbovind niciodat mai mult de patruzeci i opt de ore n acelai ora. Peste trei zile, o santinel aflat n turnul cel mai nalt al castelului San-Angelo, unde se retrsese Papa, strig c zrise avangarda francez. Papa i ducele de Calabria urcar pe terasa ce domina fortreaa pentru a se convinge cu propriii lor ochi c soldatul vzuse bine. Abia atunci ducele de Calabria se urc pe cal i iei din Roma pe Poar ta San-Sebastiano chiar n momentul n care avangarda francez fcuse un popas la doar cinci sute de pai de Poarta Poporului. Era n 31 decembrie 1494. La ora trei dup-mas sosise ntreaga armat n bubuitul nentrerupt al tobelor. "Armata spune martorul ocular Paul Jave n Istoria sa, cartea a doua, pagina 41 era alctuit din elveieni i germani mbrcai n tunici scurte i pantaloni mulai pe picior, de diferite culori. Purtau nite sbii scurte cu dou tiuri, ca ale vechilor romani, lncii din lemn de frasin, lungi de zece picioare, cu captul de fier foarte ascuit. Primul rnd de oteni din fiecare batalion purta cti i cuirase care le aprau capul i pieptul. La fiecare o mie de soldai exista cte o companie de o sut de intai. efii ca s se disting de soldai aveau pe cti cte un mnunchi de pene lungi. Dup infanteria elveian, veneau arbaletierii gasconi; cinci mii de oameni mbrcai foarte simplu ale cror veminte contrastau cu hainele somptuoase ale elveienilor. Soldai exceleni, sprinteni i plini de curaj, renumii pentru uurina i promptitudinea cu care mnuiau arbaletele de fier. Dup ei venea cavaleria, adic floarea nobilimii franceze, cu cti i coliere aurite, cu haine de catifea i de mtase, cu spade i scuturi strlucitoare, fiecare reprezentnd cte un domeniu sau purtnd culoarea preferat a iubitelor lor. n afar de aceste arme de aprare, fiecare inea n mn, la fel ca i jandarmii italieni, cte o lance cu vrful ascuit, iar la oblncul eii o sumedenie de alte arme mai mici. Caii lor erau puternici i viguroi, dar, dup obiceiul francez, li se tiaser coada i urechile. Fiecare nobil era urmat de ali trei bidivii, primul clrit de un paj narmat, iar ceilali doi, clrii de doi scutieri care, n toiul luptei, se aflau tot timpul unul n dreapta i cellalt n stnga stpnului lor. Acel grup era nu numai cel mai mre, dar i cel mai important din ntreaga oaste. Cci numrnd peste trei mii de nobili, fiecare cu cte trei slujitori, alctuiau o armat de peste zece mii de oameni. Pe urm venea cavaleria uoar purtnd n mn arcuri de lemn care-i azvrleau sgeile ht departe. Aceti ostai erau de mare ajutor n btlie, cci, micndu-se foarte repede, alergau dintr-o parte n alta, de la ariergard la avangard, lansndu-i sgeile din goana calului fr ca infanteria sau cavaleria grea s-i poat ajunge din urm. Armele lor de aprare erau casca i o jumtate de cuiras. Unii dintre ei mai aveau i cte o lance scurt i ascuit cu care i intuiau dumanii n pmnt. Toi purtau nite mantii lungi mpodobite cu eghilei i cu plcue de argint n mijlocul crora strluceau armoriile stpnilor lor. n sfrit, la urm venea escorta tnrului rege, alctuit din patru sute de arcai, din tre care o sut erau scoieni, iar restul se numrau printre cei mai distini cavaleri ai regatu lui Franei. n mijlocul acelei mree escorte nainta clare Carol al VIII-lea, mbrcat i el i calul, ntr-o splendid armur aurit. n dreapta i n stnga sa se aflau cardinalul Ascanio Sforza, fratele ducelui de Milano i cardinalul Giulio de la Rovere. Imediat dup ei, cardinalii Colonna i Savelli, iar dup ei, Prospero i Fabricio Colonna, mpreun cu toi prinii i generalii italieni care se alturaser nvingtorului. Mulimea adunat s-i vad pe toi acei soldai att de ciudai ascult cu nelinite zgo motul pailor lor cadenai. Apoi se auzi un bubuit surd aidoma unor tunete ndeprtate i zecile de mii de ochi vzur trase fiecare de cte ase cai zdraveni treizeci i ase de tunuri grele de bronz. Lungimea fiecrui tun era de opt picioare i cum eava era destul de larg, nct un om i putea vr cu uurin capul n ea, s-a estimat c fiecare din acele mainrii ngrozitoare, aproape necunoscute n Italia, trebuia s cntreasc cel puin vreo ase mii de livre. Dup tunuri urmar culevrinele4 cu eava lung de aisprezece picioare
4

Tun cu eava lung.

23

Otrava i pumnalul familiei Borgia


adic de peste cinci metri i foconierele5 dintre care cel mai mic arunca nite ghiulele de mrimea unei grenade. Cu acea artilerie formidabil se ncheia marul armatei franceze, creia i trebuir ase ceasuri ca s intre n ora. i cum ncepuse a se nsera, fiecare al aselea soldat i aprinse tora, iar n lumina aceea tremurtoare lucrurile prur i mai sumbre dect la lumina soarelui. Tnrul rege trase la Palatul veneian, iar toat acea artilerie formidabil rmase n Pi aa din faa palatului i pe strzile nconjurtoare. Ct privete restul armatei, se rspndi prin ora." n aceeai sear i se aduser regelui cheile oraului ,mai mult n semn de mare onoare dect pentru a-l liniti n privina siguranei sale. Papa, dup cum am mai spus, se retrsese la castelul San-Angelo nsoit doar de ase cardinali. Fr s mai atepte, regele ncepu tratativele. Dar abia ncepute, au fost imediat rupte, pentru c primul lucru pe care l-a cerut regele a fost castelul San-Angelo. Avnd n vedere c numai n acel castel Papa se simea n siguran era firesc s nu i-l cedeze. n nerbdarea lui juvenil, Carol al VIII-lea se pregti de dou ori s ia cu fora ceea ce nu i se ddea de bunvoie. Dar cum Papa rmase linitit n castelul lui, insensibil la toate demonstraiile sale militare, nfierbntatul Carol se potoli i renun la castel. Negocierile fur deci reluate i ambasadorii se neleser asupra urmtoarelor puncte: 1. ncepnd din acel moment, ntre Carol al VIII-lea, regele Franei i Sfntul Printe tre buia s existe o alian ferm, bazat pe cea mai sincer prietenie. 2. Pn la cucerirea definitiv a regatului Neapole, regele Franei va ocupa, spre avantajul i comoditatea armatelor sale, fortreele Civitavecchia, Terrasina i Spoletta. 3. n sfrit, cardinalul de Valentino astfel se numea Cezar Borgia, dup episcopia sa din Valencia l va urma pe regele Carol al VIII-lea n calitate de legat apostolic, sau mai bine-zis ca ostatic. Condiiile odat stabilite, a fost reglementat ceremonialul ntrevederii. Carol al VIII-lea a prsit palatul veneian i a venit s locuiasc la Vatican. La ora convenit, Carol a intrat pe una din porile grdinii, n vreme ce Papa graie unui coridor ce lega Vaticanul cu San-Angelo intr pe alt u n aceeai grdin. Dup cteva momente, regele, zrindu-l pe Pap, ngenunche pentru prima oar. Dar Papa se prefcu a nu-l vedea, aa c regele mai fcu patru cinci pai i nge-nunche a doua oar. Cum chiar n acel moment Sanctitatea Sa trecea prin faa unui boschet, se prefcu din nou c nu-l vede pe rege. Carol se ridic i, dup ce mai fcu civa pai, ngenunche pentru a treia oar n faa Sfntului Printe, care de data asta se ndrept repede spre el. Ca i cum ar fi vrut s-l mpiedice s se aeze n ge nunchi, l ridic de jos i-l mbria, srutndu-l printete pe frunte. Schimbnd cteva cu vinte de curtoazie i de amiciie cu Papa, Carol l rug s-l numeasc pe Guillaume Briconnet cardinal. Vrnd s-i fac pe plac regelui, l chem pe fiul su, Cezar, cardinal de Valentino, i-l rug s pregteasc Sala Papagalului, unde urma s aib loc recepia. A treia zi Carol trebuia s depun un jurmnt solemn de credin n faa Papei, ca ef suprem al bisericii cretine. n acea zi solemn, se adun n jurul Papei toat floarea nobilimii, a clerului i a armatei. La rndul su, Carol se ndrept spre Vatican n mijlocul unei suite mree de prini, de clerici i de cpitani. Fu ntmpinat de patru cardinali care se aezar, unul n dreapta, altul n stnga, iar ceilali doi n urma sa. mpreun cu toat suita sa, regele trecu printr-un lung ir de apartamente pn ajunse n sfrit n sala de recepie unde-l atepta Papa, aezat pe tronul su pontifical i avndu-l n stnga pe fiul su, Cezar Borgia. Dup ce regele ngenunche n faa Papei, primul preedinte al parlamentului din Paris zise cu glas tare, ca s-l aud toat lumea: Preasfinte Printe, regele meu e gata s depun jurmntul de supunere pe care vi-l datoreaz. V cere in schimb trei favoruri i anume: confirmarea privilegiilor pe care i le-ai
5

Tun de calibru mic.

24

Alexandre Dumas
acordat, nvestitura pentru el i urmaii si asupra regatului Neapole i pe tnrul prin Djem, fratele Sultanului turcilor. Papa rmase stupefiat, cci nu se ateptase la aceste noi cereri din partea regelui formulate de fa cu toat lumea, tocmai ca s fie sigur c nu va putea fi refuzat. Gsindu-i ns prezena de spirit, rspunse regelui c-i confirma privilegiile acordate de ceilali Papi i c prima cerere i fusese ndeplinit. Ct despre nvestitura asupra regatului Neapole, nu-i putea rspunde pe loc, ntruct ea trebuia discutat i aprobat n consiliul cardinalilor, dar c el va face tot ce-i va sta n putin ca acea nvestitur s-i fie acordat. n privina lui Djem, trebuia s discute acest lucru n Sfntul Colegiu i, dac cererea nu va fi aprobat, nu va fi vina lui. Dup acest rspuns, Carol se nclin n semn c era de acord. Ceremonia odat termi nat, ieir din sal, Papa inndu-l pe rege de mn. Merser astfel pn n camera n care Alexandru i depuse vemintele sacre. Regele rmase nc opt zile la Vatican, dup care se mut n palatul San-Marco. n tim pul celor opt zile tot ceea ce ceruse Carol a fost dezbtut, analizat i aprobat. Regele a fost pus n posesia regatului Neapole, episcopul de Mans a fost numit cardinal, iar contra unei sume de o sut douzeci de mii de livre, i s-a spus lui Carol c-i va fi trimis i fratele sultanu lui. Vrnd s mping pn la capt ospitalitatea, Papa l-a invitat pe Djem la masa pe care a dat-o n cinstea regelui Franei n ziua plecrii acestuia din Roma, ca s-l prezinte noului su protector. Djem era un brbat frumos, cu o nfiare nobil i regeasc. Costumul su oriental contrasta puternic prin lrgimea i amploarea sa cu hainele strmte ale celor din jur. Dup ce fcu deci cunotin cu prinul turc care-i mulumi n cuvinte alese c-l luase sub protecia sa , Carol i lu rmas bun de la Pap i cobor n Piaa Palatului, unde-l atepta Cezar Borgia care trebuia s-l nsoeasc pe rege, ca ostatic, n Frana. Apoi Carol prsi Roma mpreun cu armata sa i se ndrept spre San-Marino, unde ajunse n aceeai sear. Acolo afl c Alfons dezminind reputaia de mare general i de abil politician se mbarcase cu toate comorile sale pe o nav pzit de patru galere, lsndu-l pe fiul su Ferdinand s crmuiasc ara. La apropierea otilor franceze, porile oraului se deschiser imediat. Dumanii fugiser fr s-l mai atepte, aa c regele, ncepnd din acea clip, fu numit de toi Cuceritorul. A doua zi dis-de-diminea, armata o porni la drum i, dup ce mrlui aproape toat ziua, seara ajunse la Velletri. Ostenit, regele l ls pe Cezar Borgia s se ndrepte spre locuina unde urma s stea, iar el l lu pe Djem i se retraser n palatul ce-i fusese rezervat. Cezar, care luase cu sine douzeci de furgoane mari, ncrcate ochi, nainte de a pleca, porunci s fie deschis unul din acele furgoane din care slujitorii si scoaser un bufet mre plin cu vesel de aur i argint i ncepur a pune stpnului lor masa. Cum ntre timp se nserase, dup ce isprvi de mncat, Cezar se nchise ntr-o camer mai retras, i scoase bogatul su vemnt i mbrc o hain umil de rnda. Astfel deghizat, iei din cas, dup ce se asigur c nu mai era nimeni prin preajm care s-l recunoasc. Cam la o jumtate de leghe de ora l atepta un servitor cu doi cai odihnii. Cezar, care era foarte bun clre, sri n a i, mpreun cu slujitorul su, pornir n galop spre Roma, unde ajunser n zori. Cezar se opri la domnul Flores, consilier n Rote, care-i aduse doi cai odihnii i nite haine mai artoase. Pe urm, ddu fuga la mama sa, Roza Vanozza, care-l primi cu strigte de bu curie. Cci, mut i misterios fa de toi, Cezar nu suflase o vorb nimnui, nici chiar mamei sale, despre ntoarcerea lui la Roma. Acel strigt pe care-l scosese Vanozza nu era att un strigt de bucurie, ct unul care cerea rzbunare. Cci ntr-o sear, n timp ce toat lumea se afla la Vatican, unde Carol al VIII-lea i Alexandru al VI-lea i jurau credin venic, dar numai din gur, nu i din suflet, Cezar se trezi cu un mesager, trimis de mam-sa, care-l ruga s treac fr ntrziere pe acas, la palatul din strada Lungara. Cezar ncercase s-l trag de limb pe mesager, vrnd s tie despre ce anume era vorba. Dar acesta i rspunse c va afla totul din gura mamei

25

Otrava i pumnalul familiei Borgia


sale. Aa c de ndat ce fu mai liber, se repezi pn acas. Dar pe msur ce se apropia de palatul din strada Lungara, observ c acesta fusese devastat fr mil: strada era plin de rmiele mobilelor rupte i de buci de stofe de mare pre. Intrnd n cas, vzu c fere strele fuseser sparte i c rmiele perdelelor fluturau n btaia vntului. Apartamentele erau goale, nu mai existau covoare, candelabre, sfenice, oglinzi, nu mai exista nimic de pre. Cine a produs dezastrul sta, mam? ntreb Cezar. arpele pe care l-ai nclzit la sn! rspunse Vanozza, scrnind din dini de furie. Ma mucat, de fric s nu-i rup dinii n spada ta! Cine a fcut toate astea? Spune-mi, mam i m jur pe bunul Dumnezeu c-i voi reface palatul mult mai frumos dect a fost nainte! Pi cine s-o fac? rspunse Vanozza. Elveienii i francezii lui Carol al tu. tiau c Melchiori era plecat i c rmsesem singur doar cu o mn de slugi. Atunci au venit, au spart uile i, n timp ce fiul meu, cardinalul Cezar Borgia, benchetuia cu stpnul lor, ticloii prdau i distrugeau casa mamei tale, ocrnd-o i njurnd-o ca la ua cortului, murdrind-o cu atingerile lor necurate i purtndu-se mai ru dect turcii sau sarazinii. Las, marn, sngele acelor ticloi te va spla de toate ocrile aduse. Ct despre ceea ce am pierdut, asta nu e nimic n comparaie cu ceea ce am putea pierde. Ii voi reface palatul mult mai frumos dect a fost nainte. Nu fgduieli i cer eu, strig Vanozza, ci rzbunare! Mam, jur c vei fi rzbunat! De nu, ei bine, voi pierde dreptul de a m mai numi fiul tu! Linitindu-i mama cu astfel de vorbe, o duse n palatul Lucreiei, care era liber de cnd fata se mritase cu seniorul de Pesaro, ddu ordine ca palatul Vanozzei s fie remobilat mai frumos dect nainte, dup care se ntoarse la Vatican. Acele porunci ale lui Cezar fuseser executate ntocmai, aa c acum Cezar i regsise mama n mijlocul acelui lux nou i plin de strlucire, dar cu inima la fel de plin de ur mpotriva celor care o batjocoriser. Acelei uri se datorau strigtele de bucurie pe care le scosese Vanozza cnd l vzuse pe Cezar. Cezar i mama sa schimbar doar cteva cuvinte. Apoi Cezar se ntoarse la Vatican, de unde ieise cu dou zile mai nainte ca ostatic. Alexandru care fusese prevenit de fuga fiului su i care-l aprobase din toat inima l primi cu mult bucurie, sftuindu-l ns s se ascund imediat, pentru c, dup toate probabilitile, Carol al VIII-lea avea s-i cear ostaticul. ntr-adevr, a doua zi diminea, regele observ lipsa cardinalului de Valentino. i cum Carol al VIII-lea nu-l vzu aprnd nici mai trziu, trimise s ntrebe ce era cu el. Ajuns la locuina pe care o prsise Cezar, trimisul afl c acesta ieise din cas n ajun, pe la nou seara i c nu se mai ntorsese. Aduse deci aceast veste regelui, care fu sigur c Cezar Bor gia fugise. Atunci soldaii i aduser aminte de cele douzeci de furgoane ncrcate din care cardinalul de Valentino scosese acea minunat vesel de aur i argint. Convini c fur goanele erau pline cu obiecte de mare pre, se npustir asupra lor i le deschiser: toate erau pline cu pietre i cu nisip, ceea ce dovedi regelui c fuga fusese ndelung pregtit. Fu rios la culme, Carol l trimise imediat la Roma pe monseniorul Philippe de Bresse, care a devenit mai trziu duce de Savoia, cu porunca de a-i exprima nemulumirea fa de o asemenea conduit. Dar Papa i rspunse c habar nu avea despre fuga lui Cezar i-i exprim cele mai sincere regrete fa de majestatea-sa, netiind unde putea fi, afirmnd n acelai timp c fugarul nu se afla n nici un caz la Roma. De data asta, Papa spusese adevrul: ntr-ade vr, Cezar fugise mpreun cu domnul cardinal Orsini la una dintre moiile acestuia i se as cunsese acolo. Dei regele nu era dispus s se mulumeasc doar cu nite scuze, de data aceasta trebui s le accepte, pentru c avea de rezolvat alte lucruri mult mai importante. Aa c i continu, fr oprire, drumul spre Neapole, unde ajunse n 22 februarie 1495. Dup patru zile, nefericitul Djem, care se mbolnvise la Capua, muri. La acel banchet de adio dat n cinstea lui Carol al VIII-lea, Papa ncercase pe el acea otrav pe care avea s-o

26

Alexandre Dumas
foloseasc mai apoi att de des, asasinndu-i cardinalii, ca pn la urm s-i simt efectele pe propria sa piele. n dubla sa speculaie asupra acelui nefericit prin turc, Papa l vnduse de dou ori: o dat n via, lui Carol al VIII-lea, pentru o sut douzeci de mii de livre i o dat mort, fratelui su Baiazid, pentru trei sute de mii de ducai de aur. Numai c banii pentru cea de-a doua vnzare avea s-i primeasc mai trziu, fiindc aurul fratricid avea s fie trimis Papei n schimbul cadavrului lui Djem, care ns fusese ngropat de Carol al VIII-lea la Gaete. Cnd Cezar Borgia afl toate aceste lucruri, socoti i pe bun dreptate, c regele Franei era mult prea ocupat cu alte lucruri i c avea prea multe de fcut ca s mai aib vreme s se gndeasc la el. Aa c se ntoarse la Roma hotrt s-i in cuvntul i s-i rzbune mama. Cardinalul de Valentino avea n slujba sa un spaniol, un brbat de treizeci i cinci, pa truzeci de ani care se rzvrtise toat viaa mpotriva tuturor legilor morale ale societii, nednd ndrt din faa nici unei frdelegi, dac era pltit bine. Don Michelle Correglia care se bucura de o sngeroas celebritate sub numele de Michelotto era fa de Cezar de un devotament fr margini, iar Cezar avea n el o ncredere nelimitat. Lui i ncredina cardinalul o parte din rzbunarea sa, cealalt pstrnd-o pentru sine. Don Michelle primi deci ordinul s dea o rait prin cmpiile Romei i s-i strng de gt pe toi francezii pe care i-ar fi ntlnit. Omul se puse pe treab i n cteva zile mai mult de o sut de persoane au fost ucise i jefuite, printre care i fiul cardinalului de Saint-Malo, care se ntorcea n Frana i asupra cruia Michelotto a gsit suma de trei mii de scuzi. Cezar i-i rezervase pe elveieni, cci elveienii i distruseser casa Vanozzei. Papa avea n slujba lui vreo sut cincizeci de soldai elveieni, care-i aduseser familiile la Roma i care se mbogiser exercitnd diverse meserii. Cardinalul le porunci s prseasc Roma n douzeci i patru de ore i Statele romane n trei zile. Elveienii cu soiile, copiii i bagajele lor se adunar n piaa San-Pietro, cnd pe neateptate cardinalul de Valentino npusti asupra lor dou mii de archebuzieri, care-i mcelrir, n vreme ce el i mama sa priveau cu satisfacie scena de la o fereastr. Uciser astfel peste aizeci de soldai, cnd ceilali, venindu-i n fire, se baricadar ntr-o cas i se aprar cu mult curaj, pn ce Papa care habar n-avea cine pusese la cale acel carnagiu trimise n ajutorul lor pe cpitanul grzilor sale cu un puternic detaament de soldai, care i salvaser, mpreun cu femeile i copiii lor i ai celor ucii. Toi ceilali fuseser cspii. Rzbunarea nu era totui deplin, pentru c nu-l lovise pe Carol al VIII-lea, adevratul i singurul autor al tuturor necazurilor pe care le nduraser mai bine de un an Papa i familia sa. Dar Cezar renun n curnd la acele "fleacuri", pentru a se ocupa de lucruri mult mai importante, strduindu-se s reconstituie acea lig a prinilor italieni, rupt prin dezertarea lui Sforza, prin exilul lui Pietro i prin nfrngerea lui Alfons. Aceast treab se nfptui cu mult mai mult uurin dect se atepta Papa. Veneienii l vzuser cu spaim pe Carol al VIII-lea trecnd att de aproape de ei, iar acum tremurau la gndul ca, odat stpn pe Neapole, s nu-i vin ideea de a cuceri ntreaga Italie. La rndul su Ludovic Sforza vznd rapiditatea cu care regele Carol al VIII-lea detronase casa de Aragon ncepu a se teme ca nu cumva francezii s nu mai fac nici o deosebire ntre aliaii i dumanii si. Pe de alt parte, Maximilian abia atepta s rup acea pace pe care o acceptase cu preul pmn turilor lui. Apoi mai erau Ferdinand i Izabela regele i regina Spaniei care fuseser aliaii casei de Aragon. Toi acetia dei aveau interese deosebite se temeau de Frana. Fur deci de acord c regele acestei ri trebuia izgonit ct mai repede nu numai din Neapole, ci i din Italia. n acest scop se angajar ca prin toate mijloacele ce le stteau la dispoziie fie prin negocieri, fie prin surprindere, fie cu fora s-l alunge pe Carol. Numai florentinii refuzar s ia parte la acea lig i rmaser fideli cuvntului dat. Conform ar ticolelor stabilite de confederai, aliana trebuia s dureze douzeci i cinci de ani i avea ca scop oficial aprarea pontifului roman i interesele cretintii. Lundu-se dup aparene, lumea ar fi putut crede c era vorba de o cruciad mpotriva turcilor, dac ambasadorul lui Baiazid la Roma n-ar fi participat la toate deliberrile ligii.

27

Otrava i pumnalul familiei Borgia


n concluzie, aliaii trebuiau s ridice o armat de treizeci i patru de mii de clrei i douzeci de mii de pedestrai i anume: Papa trebuia s pregteasc patru mii de clrei, Maximilian ase mii, regele Spaniei, ducele Milanului i republica Veneiei, fiecare cte opt mii. De asemenea, fiecare confederat trebuia s echipeze, n ase sptmni de la semnarea tratatului, cte patru mii de pedestrai. Navele urmau s fie furnizate de Statele maritime, dar cheltuielile pe care le necesitau urmau s fie suportate n mod egal de toi. Liga a fost adus la cunotina poporului la 12 aprilie 1495, n Duminica Floriilor, fiind citit n toate bisericile i n special n cele din Roma. Carol al VIII-lea primi aceast veste la Neapole cnd, stul de noua lui cucerire care necesita o munc de organizare de care nu mai era capabil , se tot uita ctre Frana undel ateptau serbrile victoriei i triumful rentoarcerii. Aa c el ced n faa celor ce-l sftuir s se napoieze n ar, fiind ameninat la nord de germani, iar la sud de spanioli. l numi deci pe Gilbert de Montpensier vicerege n Neapole, ls comandani n toate oraele ntrite, apoi, dndu-i ducelui de Montpensier jumtate din elveienii si, o parte din gasconi, opt sute de lncieri francezi i vreo cinci sute de soldai italieni, plec din Neapole n 20 mai, la ceasurile dou dup-amiaz, pregtindu-se s strbat toat Italia cu restul armatei sale. Nu rmase la Roma dect trei zile, pentru c Papa, nchis n faimosul su castel San-Angelo, nu vru s-l primeasc. Vznd c nu mai avea ce face n capital, Carol plec, dei situaia nu era deloc linititoare. Armata francez, micorat din pricina numeroaselor garnizoane pe care trebuise s le lase prin oraele i forturile ntrite, abia dac se ridica la opt mii de lup ttori, n vreme ce armata milano-veneian era de vreo cinci ori mai mare. ncercnd s obin o conciliere, Carol l trimise pe Commines la proveditorii6 veneieni, poruncindu-i s le spun c stpnul su nu dorea dect s-i continue linitit drumul spre cas, fr a cuna i fr a i se cuna vreun necaz. n ateptarea rspunsului, regele i petrecu noaptea foarte nelinitit. Toat ziua fusese nnorat afar, iar dac ncepea s plou, cum era de ateptat, rul Taro, care acum mai putea fi trecut prin vad, a doua zi ar fi constituit un obstacol greu de depit. Sau poate c italienii amnau dinadins lucrurile, pentru a nruti situaia otirii franceze. ntr-adevr, cnd s-a nserat, a izbucnit o furtun cumplit care a bntuit toat noaptea, fcnd s se zguduie munii de bubuitul tunetelor i brzdnd cerul cu fulgere. Taro, care n ajun fusese un ru linitit, acum se preschimbase ntr-un torent vijelios. ntre timp, Commines i proveditorii veneieni ncercaser n zadar s nlture lupta. ngrijorat, Carol ordon armatei sale s treac totui rul, ceea ce soldaii i fcur, clreii avnd apa pn la pulpe, iar infanteritii inndu-se de cozile cailor. Dar ndat ce trecur pe malul cellalt, se trezir atacai de ostile italiene. Obosii, flmnzi, uzi leoarc, francezii fur cuprini brusc de acea "furia franceze", cum ziceau cu spaim italienii. Ct ai clipi din ochi, Carol al VIII-lea i armata sa distruser toate calculele strategice ale inamicu lui, care de mai bine de un secol uitase ce erau luptele adevrate, crncene i sngeroase, complcndu-se mai mult ntr-un fel de turniruri crora le ziceau rzboaie. Aa c, speriai, se ntoarser cu spatele i o luar la goan, trecnd n mare neornduial rul i mai umflat de ploaia care rencepuse s toarne cu gleata chiar din clipa n care francezii ajunseser pe malul cellalt. Civa propuser s-i urmreasc pe cei nvini, dar marealul Gie, domnul de la Trimouille i ducele de Guise spuser c i oamenii i caii erau foarte obosii i n-avea nici un rost s-i mai urmreasc pe cei ce dduser bir cu fugiii ntr-un mod att de ruinos. Carol al VIII-lea se retrase ntr-un stuc de pe malul stng al rului Taro i trase la o cas srman unde-i scoase hainele ude. Dintre toi soldaii i cpitanii si, era poate cel care luptase cu cea mai mare nflcrare. n timpul nopii, rul Taro se umfl att de tare, nct armata italian, chiar de-ar fi vrut s se ntoarc i s-i nfrunte din nou pe francezi, n-ar mai fi putut. Dup acea strlucit victorie, nevrnd s dea impresia c fuge, regele rmase toat ziua acolo, iar seara se duse s doarm la Medesena, ctun situat la o mil mai jos de stu cul unde se odihnise dup lupt. n timpul nopii, gndindu-se c fusese destul pentru
6

Guvernatori de provincii n vechea Republic veneian.

28

Alexandre Dumas
onoarea armatei sale, nvingnd o oaste de aproape cinci ori mai mare ca a sa, ucignd peste trei mii de oameni i ateptndu-l pe inamic o zi i jumtate ca s-i ia revana, le porunci ostailor s aprind mai multe focuri pentru ca dumanul s cread c nc mai erau acolo. Apoi, urcndu-se pe cai, plecar fr s fac zgomot i se ndreptar ctre Borgo-SanDomino. n vremea asta, Papa se ntoarse la Roma, unde primi cteva veti care-l bucurar. Afl c Ferdinand trecuse din Sicilia n Calabria cu o mie de voluntari i cu un mare numr de clrei i pedestrai spanioli trimii de Ferdinand i Isabela, printre care se afla i faimosul Gonzalvo de Cordoba, unul dintre reputaii lupttori spanioli a crui aureol nu fusese ntunecat dect de nfrngerea de la Seminara. Cam n acelai timp flota francez a fost nfrnt de flota aragonez. n sfrit, btlia de pe malul rului Taro, dei pierdut de confed erai, pentru Pap constituia totui o victorie, pentru c i ngduia s se ntoarc spre dumanul su nenduplecat, Carol al VIII-lea. nelegnd c nu mai avea a se teme de el, trimise lui Carol al VIII-lea, care se oprise la Torino, o scrisoare prin care n virtutea autoritii sale pontificale i poruncea s plece din Italia i s-i recheme trupele pe care le lsase n Neapole n termen de zece zile. Dac nu, avea s fie excomunicat i obligat s compar n faa sa. Carol i rspunse c: 1. Nu nelege cum Papa, eful ligii, i poruncete s plece din Italia, cnd confederaii ncercaser dei fr folos, dup cum tie i Sanctitatea Sa s-i taie orice posibilitate de a se ntoarce n Frana. 2. n privina rechemrii trupelor din Neapole, nu era chiar att de lipsit de evlavie s fac acest lucru, deoarece trupele sale intraser n acel regat cu consimmntul i binecuvntarea Papei. 3. Ct despre rentoarcerea lui n capitala lumii cretine, se mira din cale-afar c Papa i putea cere un asemenea lucru, deoarece, cu ase sptmni mai nainte, plecnd din Neapole, voise s-l vad pe Sfntul Printe i s i se nchine, dar acesta se nchisese n castelul su, nevrnd s-l primeasc. Dac Sanctitatea Sa dorea cu tot dinadinsul acest lu cru, i fgduia s se rentoarc n Italia de ndat ce avea s-i rezolve treburile care-l chemau acum n regatul su. Orict de trufa i de ironic ar fi fost acest rspuns, Carol al VIII-lea a fost totui constrns s se supun, n parte, poruncilor Papei. n ciuda ostailor elveieni pe care-i primise n ajutor, a fost constrns s ncheie cu Ludovic Sforza o pace prin care se angaja s-i cedeze oraul Novarra, n vreme ce Gilbert de Montpensier i d'Aubigny dup ce apraser Calabria, Bazilicata i Neapole timp de treizeci i dou de zile au fost silii s semneze, n 20 iulie 1496, capitularea din Atella prin care se stipula cedarea tuturor oraelor i fortreelor din Neapole regelui Ferdinand al II-lea. Din pcate, Ferdinand nu s-a putut bucura dect dou luni de zile de oraele i de fortreele sale, murind n cursul lunii septembrie de un fel de sfreal, cu toate ngrijirile soiei sale, ce n-au mai putut drege rul pe care-l fcuse marea ei frumusee. I-a urmat ime diat la tron unchiul su Frederic. i astfel, n decursul celor trei ani de cnd era Pap, Alexandru al VI-lea a vzut perindndu-se pe tronul Neapolelui cinci regi: Ferdinand I, Alfons al II-lea, Carol al VIII-lea, Ferdinand al II-lea i Frederic. Toate acele zglituri ale tronului i acea succedare rapid a suveranilor erau ct se poate de avantajoase Papei, pentru c fiecare nou rege nu era cu adevrat rege fr nvestitura pontifical. i-a zis deci c venise n sfrit momentul s se gndeasc i la sine, s se ntreasc n scaun i s se mbogeasc, sprijinindu-se n primul rnd pe cei doi fii ai si: Francesco, duce de Gandia, care trebuia s ocupe cele mai mari slujbe laice i Cezar, cardi nal de Valentino, care trebuia s ocupe cele mai nalte funcii ecleziastice. n acest scop, mai numi nc patru cardinali spanioli, ridicnd astfel la douzeci i doi numrul compatrioilor lor din Sfntul Colegiu, asigurndu-i n felul acesta o majoritate sigur i constant. Prima necesitate a politicii pontificale era de a descurca locul de toi acei mici seniori, aa-ziii "vicari ai Bisericii" pe care Alexandru i numea "ctuele papalitii". De fapt, el n -

29

Otrava i pumnalul familiei Borgia


cepuse mai demult aceast treab, nc de cnd ncierase familiile Orsini i Colonna. Dar iat c, n imprudena lor, Orsini vechi prieteni ai Papei trecuser n solda francezilor i intraser mpreun cu acetia n regatul Neapole, aa nct Virginio, unul dintre principalii efi ai acestei familii, fusese prins i luat prizonier de ctre Ferdinand al II-lea. Era o ocazie pe care Papa nu putea s-o lase s-i scape. Dup ce l-a somat pe regele Neapolelui s nu cumva s-l elibereze pe cel pe care-l declarase rebel nc din 1 iunie 1496, n 26 octombrie adic n primele zile ale domniei lui Frederic, care urma s aib nevoie de nvestitura sa ddu n consistoriu o sentin de confiscare a averii lui Virginio Orsini i a familiei sale. i ca rzbunarea lui s fie deplin, le trimise vorb frailor Colonna c-i iart cu condiia ca sub comanda fiului su Francesco, duce de Gandia s execute ei acea sentin mpotriva familiei Orsini, slbindu-i astfel pe amndoi, pn cnd avea s-i atace el, fcndu-i pe nvingtorii celor nvini s dispar i ei. Cu toate c planul era diabolic, familia Colonna l accept. Ducele de Gandia a fost numit general al Bisericii, prilej cu care tatl su i-a nm nat nsemnele noii funcii n biserica Sfntului Petru din Roma. Lucrurile au mers la nceput aa cum a ndjduit Alexandru al VI-lea i nainte de sfritul anului armata pontifical s-a vzut stpn pe un mare numr de castele i fortree ce aparineau familiei Orsini. Acetia se socoteau de acum pierdui, cnd iat c regele Carol al VIII-lea la care ei nu mai trgeau ndejde s-i ajute, fiindc era mult prea ocupat cu propriile sale probleme i trimise totui n sprijinul lor pe Carlo Orsini, fiul lui Virginio i pe Vitellozo Vitelli, fratele lui Camilo Vitelli, unul dintre cei trei mari i viteji condotieri ai Italiei, care intrase n slujba Franei i care luptase ca un leu n btlia ctigat de francezi pe malul rului Taro. Cei doi cpitani ale cror curaj i abilitate erau cunoscute, aduceau cu ei o mare sum de bani cu care i rspltise Carol al VIII-lea. Aa c de ndat ce ajunser la Citt di Castello, centrul micii lor suveraniti, i-i manifestar intenia de a recruta un corp de jandarmerie, se prezentar o mulime de brbai dornici s se angajeze sub steagurile lor. n curnd i-au alctuit o mic armat i, cum observaser cu atenie, la francezi, organizarea militar a armatei lor, i nsuir toate mbuntirile, aplicndu-le trupelor lor. mbuntirile constau mai ales n anumite schimbri aduse artileriei, nlocuind suliele obinuite cu altele ce se asemnau ca form cu cele ale elveienilor, dar care erau cu dou picioare mai lungi. Apoi Vitellozo Vitelli fcu trei sau patru luni exerciii cu soldaii si n mnuirea noilor arme. Cnd a vzut c le puteau ntrebuina cu folos, s-au ndreptat spre Bracciano, asediat de ducele de Urbino. Generalul veneian, aflnd despre venirea lui Vitellozo Vitelli, vrnd s-l scuteasc de o parte din osteneal, i-a ieit nainte. Cele dou armate s-au ntlnit pe drumul spre Soriano i au nceput a se lupta. Armata pontifical avea un corp de opt sute de germani pe care ducii de Urbino i de Gardia contau foarte mult i pe bun dreptate, fiindc germanii erau socotii, dup elveieni, cei mai buni lupttori din lume. Dar Vitellozo Vitelli i-a atacat pe acei soldai de elit cu infanteria sa narmat cu suliele ei lungi, care-i strpunser fr mil, germanii neputndu-le provoca nici un ru cu suliele lor, care erau cu aproape patru picioare mai scurte. Speriai de noile arme, care fceau adevrate ravagii n rndurile lor, germanii o luar la fug, trndu-l dup ei i pe ducele de Gandia, rnit de o lance la obraz. Ducele de Milano, care luptase n ariergard, a fost luat prizonier mpreun cu toat artileria i bagajele armatei nvinse. Dar acel succes, orict de mare ar fi fost el, nu l-a fcut pe Vitellozo Vitelli s se umfle pn ntr-atta n pene nct s nu-i mai dea seama de situaia n care se afla. nelese c Orsini i el erau mult prea slabi pentru a susine un asemenea rzboi; c mica lor avere se va epuiza n curnd i soldaii, nepltii, se vor risipi odat cu ea. Se grbi deci s fac prop uneri de pace pe care el nu le-ar fi acceptat dac ar fi fost nvins. Condiiile au fost acceptate imediat de Pap, care ntre timp a primit vestea c Trivulcio trecuse Alpii i intrase n Italia cu trei mii de elveieni. S-a hotrt ca Orsini s plteasc aptezeci de mii de florini despgubiri de rzboi i s se fac schimb de prizonieri fr nici un fel de rscumprare, cu excepia ducelui de Urbino.

30

Alexandre Dumas
Pn cnd vor plti banii, fraii Orsini amanetar cardinalilor Sforza i San-Severino fortreele Anguillora i Cervetri. Dar cum n ziua fixat pentru plat nu avur banii necesari, cerur drept rscumprare, pentru ducele de Urbino, patruzeci de mii de ducai de aur, sum ce echivala cu cheltuielile de rzboi. De data asta Papa nu se mai trgui i plti pn la ultimul ban rscumprarea cerut de dumanii si. La rndul su le trimise lui Carlo Orsini i lui Vitellozo Vitelli cadavrul lui Virgilio. Printr-o ciudat fatalitate, prizonierul murise cu opt zile nainte de semnarea tratatului de pace, de aceeai moarte de care murise i Djem, fratele lui Baiazid. De ndat ce s-a semnat pacea, Papa s-a trezit cu Prosper Colonna i cu Gonzalo de Cordova, care -trimii de Frederic sosir la Roma cu o oaste alctuit din soldai napolitani i spanioli. ntre timp, veni solemnitatea slujbei din ziua Adormirii Maicii Domnului (15 august), la care a fost invitat i Gonzalvo. Ajungnd n faa cavaleriei pontificale, acesta s-a aezat n stnga ducelui de Gandia, care strnise admiraia tuturor att prin frumuseea sa, ct i prin luxul desfurat la acea srbtoare. ntr-adevr, suita lui era mbrcat n nite livrele att de frumoase i de costisitoare, cum nu se mai vzuser pn atunci n Italia. Toi pajii i valeii erau urcai pe cai pur-snge, cu valtrapuri de catifea i cu franjuri de argint, iar print re franjuri atrnau din loc n loc clopoei din acelai metal. Ct despre Francesco, acesta era mbrcat n veminte de brocart cu fir de aur i purta la gt un irag din cele mai mari i mai strlucitoare perle din Orient, iar n jurul plriei n form de toc avea un lan de aur m podobit cu diamante dintre care cel mai mic valora mai bine de douzeci de mii de ducai de aur. Acea mreie ieea cu att mai mult n relief cu ct contrasta cu vemintele simple ale fratelui su, Cezar Borgia, al crui costum de cardinal nu admitea nici un fel de podoabe. De aici i dubla gelozie a lui Cezar, care-l privea cu o ur fr margini pe acest frate al su att de frumos i de bogat. n clipa aceea cardinalul Valentino a hotrt s scape de tnrul de care se lovea mereu att n ceea ce privete ambiia, ct i dragostea. Ct despre ducele de Gandia spune istoricul Tommaso , a aprut la acea serbare n toat mreia i frumuseea lui, acea ultim pomp fiind cea care a precedat-o, pe cea a nmormntrii sale. Sub pretext c ia parte la solemnitate, Lucreia venise i ea la Roma, dar n realitate, aa cum vom vedea n curnd, pentru a fi instrumentul ambiiei tatlui ei. Cum Papa nu se mulumise pentru fiul su mai mare doar cu triumful van al ostentaiei i al orgoliului i cum rzboiul cu fraii Orsini nu dduse roadele mult ateptate, se decise pentru a-i spori averea lui Francesco s fac ceea ce fcuse Papa Calixt pentru el, adic s dezmembreze din Statul ecleziastic cetile Benevent, Terracina i Pontecorvo, alctuind un ducat pe care s i-l dea fiului su. Acea propunere fcut n plin consistoriu a fost apro bat imediat. Noua favoare acordat fratelui su mai mare l-a exaspert pe Cezar, care i-a luat i el partea din favorurile paterne, cci Papa l-a numit legat a latere7 pe lng Frederic, trebuind ca n numele printelui su s-i pun noului rege coroana pe cap. n vremea asta Lucreia, dup ce a petrecut cteva zile mpreun cu tatl i cu fraii ei, s-a retras la mnstirea Sfntului Sixt fr ca nimeni s cunoasc motivul adevrat al acestei retrageri, necednd nici mcar n faa rugminilor fierbini ale lui Cezar, care nutrea fa de ea o dragoste pe ct de stranie, pe att de denaturat i care o implorase s-i amne acea desprire de lume pn n ziua cnd urma s plece el la Neapole. ncpnarea surorii sale l jigni profund. Cci din ziua n care ducele de Gandia se artase la procesiune, n toat mreia i frumuseea sa, observase c incestuoasa lui amant se rcise de el, aa c ura fa de rivalul su sporise i mai vrtos. n culmea furiei, poruncise efului zbirilor si s vina spre sear la el. Michelotto era obinuit cu astfel de mesaje misterioase, care aproape ntotdeauna aveau ca scop fie o iubire, fie o rzbunare. Or, cum i ntr-un caz i n cellalt era rspltit cu larghee, nu avea nici un motiv s nu fie prompt la ntlnirea cu stpnul su.
7

Cardinal nsrcinat cu o misiune special din partea Papei.

31

Otrava i pumnalul familiei Borgia


n seara aceea, Cezar Borgia l atepta aezat ntr-un jil, cu spatele la marele cmin din odaia sa, mbrcat ntr-o tunic lung, neagr, de catifea, fr mneci, prin ale crei de spicturi se vedea vesta de satin de aceeai culoare. ntr-o mn i inea mnuile, iar cu cealalt se sprijinea pe teaca pumnalului cu lama otrvit, de care nu se desprea nicio dat. Acesta era costumul pe care-l mbrca n expediiile sale nocturne. Aa c Michelotto n-a fost surprins vzndu-l mbrcat astfel. n ochi avea o flacr mai sumbr ca de obicei, iar obrajii si, palizi, acum erau livizi. Cezar i fcu semn s nchid ua, porunc pe care Michelotto o execut imediat. Apoi, dup un moment de tcere, n timpul creia ochii lui Borgia prur c vor s citeasc pn n strfundul sufletului nepstorului su slujitor care sttea n picioare n faa sa, zise cu un glas din care rzbtea un uor accent ironic: Michelotto, cum i place costumul meu? Orict de obinuit ar fi fost zbirul cu ntrebrile uneori cam ciudate ale stpnului su, care nu intra niciodat direct n subiect, ci o lua ntotdeauna pe ocolite, ntrebarea i se pru att de bizar, nct rmase o clip descumpnit. Apoi, venindu-i n fire, rspunse: Admirabil, monseniore! Datorit lui excelena voastr are aerul unui cpitan, aa cum are de altfel i inima. M bucur c asta i-e prerea, zise Cezar. tii care-i cauza c n loc de aceste veminte, pe care nu pot s le port dect noaptea, sunt obligat s m deghizez ziua n haine de cardinal i s-mi petrec vremea mergnd din biseric n biseric i din consistoriu n con sistoriu, n vreme ce ar trebui s conduc o oaste n care tu ai avea rangul de cpitan, n loc s fii eful ctorva zbiri amri? Da, monseniore! rspunse Michelotto, care nc de la primele cuvinte ghicise ce urmrea Cezar. Cauza tuturor acestor lucruri este monseniorul Francesco, duce de Gandia i de Benevent, fratele mai mare al domniei-voastre. tii, continu Cezar rspunzndu-i lui Michelotto doar printr-un semn afirmativ din cap i printr-un surs amar, tii cine are averi i n-are o scnteie de geniu, cine are casc de general i n-are cap, cine are spad i nu e n stare s-o in n mn? Ducele de Gandia, rspunse Michelotto. tii, continu Cezar, cine e cel care st tot timpul n calea ambiiilor, a mbogirii i a iubirii mele? Pi acelai duce de Gandia, zise Michelotto. i ce prere ai despre treaba asta? Cred c ar trebui s moar, rspunse cu rceal zbirul. Aa cred i eu, Michelotto, zise Cezar fcnd un pas spre el i strngndu-i mna. Singurul meu regret e c nu m-am gndit mai demult la treaba asta. Dac anul trecut, cnd regele Franei a intrat n Italia, a fi avut n mn sabia i nu crja episcopal, la ora asta eram rege n vreun stat italian. Se vede limpede c Papa vrea s-i sporeasc averea, numai c s-a nelat asupra mijloacelor prin care poate face acest lucru. Pe mine trebuia s m fac duce i pe frate-meu cardinal. Cel ce vrea s-i fac drum ctre un regat trebuie s treac peste orice piedici, s mearg drept nainte, fr s-i pese de strigtul crnii sale cnd calc pe cei mai ascuii spini. Un astfel de om, puternic i curajos, trebuie s-i de schid calea n via cu spada i cu pumnalul i s nu se team c-i ud minile n propriul su snge! Acela, n sfrit, trebuie s urmeze exemplul dat de toi ntemeietorii de imperii, ncepnd cu Romulus i isprvind cu Baiazid, care au ajuns regi numai dup ce i-au ucis fraii. Ei bine, Michelotto, asta e i situaia mea i afl c sunt hotrt s nu dau napoi. Acum tii de ce te-am cutat. Crezi c pot conta pe tine? Aa cum era de ateptat, Michelotto care tia c va fi pltit regete pentru crim rspunse c era gata s-i ndeplineasc poruncile. S-i spun doar n ct timp, n ce loc i n ce mod trebuia svrit fapta. Cezar i rspunse c n privina timpului, era bine s fie fcut ct mai repede, pentru c el trebuia s plece la Neapole. Locul i modul de execuie de pindeau de mprejurri; c trebuia s pndeasc ocazia i, cnd va gsi momentul favorabil, s loveasc.

32

Alexandre Dumas
A doua zi dup aceast discuie cu Michelotto, Cezar afl c trebuia s plece din Roma joi, 15 iunie. n 14, mama sa l pofti s mnnce la ea. Masa era dat n cinstea plecrii lui la Neapole. Michelotto primi ordin ca pe la unsprezece noaptea s fie pe aproape. Masa fusese aezat afar, sub o bolt de vi, n curtea casei pe care o avea Vanozza aproape de SanPietro. Musafirii erau: Cezar Borgia, adic srbtoritul, ducele de Gandia, fratele lui mai mic, prinul de Squillace, dona Sancia, soia lui, cardinalul de Mont-Real, Francesco Borgia, fiul Papei Calixt al III-lea, don Roderico Borgia, cpitanul palatului apostolic, don Godefroy, fratele cardinalului Giani Borgia, pe atunci legat n Perugia i Alfons Borgia, nepotul Papei. Se adunase ntreaga familie, afar de Lucreia, care, retrgndu-se la mnstire, nu putuse veni. Masa a fost deosebit de reuit, Cezar a fost mai vesel ca de obicei, iar ducele de Gan dia prea c nu fusese niciodat mai fericit. n toiul banchetului, un om mascat i aduse o scrisoare. Ducele rupse sigiliul, o citi i, roind de bucurie, nu rosti dect att: Bine, m voi duce! Ascunse scrisoarea n buzunarul tunicii, dar orict de mult s-ar fi grbit s fac acest lucru, Cezar avu vreme s-i arunce ochii asupra ei i s recunoasc scrisul Lucreiei. ntre timp, mesagerul se retrsese fr ca nimeni altul dect Cezar s fi observat acest lucru. n acea epoc era obiceiul, dragi cititori, ca scrisorile de dragoste s fie aduse de br bai mascai sau de femei ce-i ascundeau chipul sub un vl. La ora zece, Francesco se ridic de la mas i, cum aerul era plcut i pur, se plimb o vreme pe sub minunaii pini ce umbreau casa Vanozzei, fr ns ca Cezar s-l piard din vedere. La unsprezece, ducele de Gandia i lu rmas bun de la mama sa. Cezar fcu la fel, pretextnd c voia s mearg la Vatican ca s-i ia rmas bun de la Pap, deoarece a doua zi trebuia s porneasc la drum de cu noapte. Pretextul era cu att mai plauzibil cu ct Papa avea obiceiul s stea treaz pn la dou sau trei dimineaa. Cei doi frai ieir mpreun din curte, urcar pe caii care-i ateptau la poart, merser mpreun pn la palatul Borgia locuit de Ascanio Sforza, care-l primise n dar de la Pap , apoi Francesco se despri de fratele su spunndu-i, cu un surs, c nu credea s se ntoarc acas dect dup cteva ceasuri, ntruct era ateptat de o preafrumoas doamn. Cezar i rspunse c era stpn pe timpul lui, c-l putea folosi cum credea de cuviin, dup care i ur noapte bun. Ducele de Gandia o lu la dreapta, Cezar o lu la stnga. Cezar observase ns c strada pe care o apucase fratele su ducea la mnstirea Sfntului Sixt unde se retrsese Lucreia. Fcnd aceast remarc ce-i confirma bnuielile, se ndrept spre Vatican, unde-l gsi pe Pap, de la care-i lu rmas bun i care-l binecuvnta. ncepnd din acel moment, totul devine misterios ca i ntunericul n care s-a petrecut cumplita dram pe care ne pregtim s-o istorisim. Desprindu-se de fratele su, ducele de Gandia i-a trimis ndrt oamenii care-l nsoeau, pstrndu-l lng sine doar pe valetul su de ncredere, n compania cruia s-a n dreptat spre Piaa Giudecca. Ajuns acolo, l-a gsit pe omul mascat care-i adusese scrisoarea n timpul mesei. Atunci i-a poruncit valetului s-l atepte n acel loc, spunndu-i c n cel mult dou ceasuri avea s se ntoarc. ntr-adevr, la ora indicat, ducele de Gandia se napoie, i spuse omului mascat care-l nsoea c putea s plece, iar el i valetul se ndrep tar spre cas. Dar de ndat ce ddu colul dup ghetoul evreiesc, patru oameni pe jos, condui de un al cincilea, care era clare, se aruncar asupra lui. Creznd c avea de-a face cu nite hoi, ducele de Gandia spuse cine era. Dar n loc ca acel nume s opreasc pumnalele ucigailor, el, dimpotriv, spori furia loviturilor i ducele se prbui mort, alturi de valetul su, care trgea s moar. Atunci omul aflat pe cal, care privise nemicat i impasibil svrirea acelei crime abominabile, i apropie calul, cu spatele, de cadavru. Cei patru ucigai puser mortul pe crup i, mergnd alturi, o pornir pe strdua ce ducea spre biserica Santa-Maria-in-Monticelli. Ct despre nefericitul valet, pe care-l crezuser mort, l lsar pe caldarm. Cum dup o vreme a nceput s geam, a fost auzit de nite oameni ce locuiau ntr-o cocioab apropi -

33

Otrava i pumnalul familiei Borgia


at. L-au luat i l-au pus pe un pat, unde a murit aproape imediat, fr s poat spune nimic despre acel asasinat. Ducele a fost ateptat toat noaptea i toat dimineaa urmtoare. Apoi ateptarea s-a preschimbat n team, iar teama n spaim. Slujitorii s-au dus la Pap i i-au spus c, dup ce plecase de la mama sa, ducele de Gandia nu mai apruse n palatul lui. Alexandru i mai fcu iluzii toat ziua, creznd c fiul su rmsese la vreo ibovnic i c atepta s se ntunece pentru a se ntoarce acas. Dar noaptea trecu aa cum trecuse i ziua i ducele nu mai apru. Tulburat de nite presimiri triste, Papa czu n cea mai neagr disperare, neputnd spune altceva, n toiul hohotelor de plns i al suspinelor, dect att: Cutai-l, cutai-l, ca mcar s tiu cum a murit! Atunci toi cei din jurul lui se puser pe cutat, fiindc ducele de Gandia era foarte iubit de toat lumea. n urma cercetrilor ntreprinse n ora, nu se descoperi ns dect trupul valetului ucis. Atunci toi i ziser c probabil fusese aruncat n Tibru. Au nceput deci s bat malurile apei. Au fost interogai toi luntraii i pescarii de pe strada Ripetta care ar fi putut s vad, fie din case, fie din brcile lor, ce se petrecuse pe malul fluviului cu dou nopi n urm. Dar nimeni nu tia nimic. Abia pe strada del Fantanone gsir n sfrit un om care le spuse ce anume vzuse el n noaptea de 14 spre 15 iunie. Era un slavon pe nume Georges, care dusese cu barca o ncrctur de lemne. Domnilor, zise el, miercuri, dup ce am depus lemnele pe uscat, am rmas n barc s m odihnesc puin n aerul rcoros al nopii, uitndu-m totui ca nu cumva s vin care va i s-mi fure lemnele. Pe la ceasurile dou diminea, am vzut venind pe strdua din stnga bisericii Sfntul Gernimo doi oameni pe jos, care s-au uitat cu atenie n jur s vad dac nu trecea careva pe acea strad. Dup ce s-au asigurat c strada era pustie, au mai ieit nc doi, nsoii de un al treilea, clare pe cal. Pe crupa calului se afla un om mort. Doi dintre cei patru necunoscui au apucat mortul, unul de cap i altul de picioare i i-au fcut vnt n ap. Atunci l-am auzit pe cel clare ntrebnd: "S-a fcut?" "Da, monseniore!" i-a rspuns unul din cei patru. Apoi vznd mantia mortului, care plutea pe ap, a ntrebat ce era obiectul acela negru. "E mantia mortului, monseniore", a zis unul. Apoi a luat cteva pietre i le-a aruncat asupra mantiei, fcnd-o s se scufunde. Dup ce mantia a disprut, cei cinci au plecat. Asta e tot ce am vzut i-am auzit, zise omul. La aceste vorbe, care rpeau orice speran celor ce mai aveau vreuna, unul dintre slujitorii Papei l ntreb pe slavon de ce nu se dusese s spun guvernatorului ceea ce vzuse. Dar acesta rspunse c vzuse de mai bine de o sut de ori oameni aruncai astfel n fluviu, fr s fi auzit pe cineva nelinitindu-se din pricina asta. Fusese convins c nici acelui ca davru nu trebuia s-i acorde mai mult importan dect celorlalte. Cluzii de acele informaii, slujitorii Papei i convocar pe toi luntraii care obinuiau s navigheze pe Tibru, fgduind o recompens mare celui care va gsi cadavrul ducelui. n aceeai zi ntr-o vineri luntraii scoaser din ap dou cadavre dintre care unul era al ducelui. Cercetnd cadavrul, i ddur imediat seama de cauza morii: bietul tnr fusese strpuns cu slbticie, de nou ori, cu pumnalele. Nimeni nu se atinsese nici de hainele sale l-au gsit mbrcat cu tunica lui fr mneci, cu mnuile vrte sub centur , nici de punga sa plin cu aur. Deci fusese ucis nu pentru bani, ci din rzbunare. Barca n care se afla cadavrul urc pe Tibru pn la castelul San-Angelo, unde fu depus cel ce fusese ducele de Gandia. Slujitorii se duser apoi la palatul ducelui i aduser vemintele minunate pe care le purtase tnrul n ziua procesiunii. Scondu-i hainele ude, l mbrcar n acel cos tum plin de mreie i-i puser alturi insignele de general al Bisericii. Francesco rmase astfel expus toat ziua fr ca tatl lui, disperat, s aib curajul s vin s-l vad. n sfrit, cnd s-a ntunecat, cei mai demni i mai fideli slujitori ai si l duser la biserica Madona Poporului, cu toat pompa cuvenit fiului unui Pap. n vremea asta, Cezar Borgia punea cu minile sale ptate de snge coroana pe capul lui Frederic de Aragon. Acea lovitur strpunsese crunt inima lui Alexandru al VI-lea. Cum la nceput nu tiu pe cine s bnuiasc, ddu ordinele cele mai severe ca ucigaii s fie gsii. Dar ncetul cu nce-

34

Alexandre Dumas
tul sngerosul adevr i sri n ochi. Vzu c lovitura care aproape c-l doborse pornise din propria lui familie. Atunci disperarea sa aproape c atinse marginile nebuniei. Alergnd ca un smintit prin apartamentele Vaticanului, cu hainele sfiate i cu cenu pe cap, intr n plin consistoriu i plngnd n hohote, i mrturisi pcatele din tineree, artnd c nenoro cirea care-l lovise se datora celui care era carne din carnea sa i snge din sngele su, re cunoscnd c era o just pedeaps a lui Dumnezeu. Apoi, retrgndu-se ntr-una dintre camerele cele mai secrete i mai ntunecoase din palat, se nchise acolo, spunnd c voia s se lase s moar de foame. i, ntr-adevr, vreme de aizeci de ore nu manc nimic i nu se odihni, nerspunznd celor care bteau zadarnic n u dect prin gemete, ca o femeie, sau prin rcnete, ca o fiar njunghiat. Noua lui ibovnic Giulia Famese creia i se spunea Giulia Bella, pn ntr-att era de frumoas , vznd c nu-l poate potoli, s-a vzut silit s se duc s-o caute pe Lucreia, acea fiic de dou ori iubit. Lucreia prsi mnstirea unde-l plngea pe ducele de Gandia i veni s-i consoleze tatl. La auzul glasului ei, ua se deschise i abia atunci putu i cardinalul Segovia care sttea de aproape dou zile ngenuncheat pe prag s intre i s-i aduc puin vin i ceva de mncare Papei. Alexandru rmase singur cu Lucreia trei zile i trei nopi, apoi reapru n public, dac nu consolat, cel puin linitit. Cci Guicciardini ne asigur c fiica sa l fcuse s priceap ct era de periculos s mai vorbeasc n faa ucigaului despre dragostea fr margini pe care i-o purtase victimei. Cezar Borgia i prelungi ederea la Neapole att pentru a da durerii paterne timpul necesar s se liniteasc, ct i pentru a duce cu bine la capt o negociere secret despre care-i vorbise tatl su i care consta n propunerea ca sora sa, Lucreia, s se mrite cu don Alfons de Aragon, duce de Bicelli i prin de Salerne, fiul natural al lui Alfons al II-lea i fratele donei Sancia, cumnata sa. E adevrat c Lucreia era mritat cu don Alfons, senior de Pesaro. Dar Papa de asta era Pap, ca s aprobe, dar mai ales s desfac unele cstorii, aa c nimeni nu trebuia s se sesizeze din pricina unui lucru att de puin important. Spre sfritul lunii august, se auzi c legatul, isprvindu-i treburile pe care le avusese n Neapole, se ntorcea la Roma. ntr-adevr, n 5 septembrie, adic la aproape trei luni de la moartea ducelui de Gandia i a doua zi, n 6, Cezar merse la biserica Santa-Maria-Novella, la ua creia l ateptau clare, dup obicei, cardinalii i ambasadorii Spaniei i ai Veneiei, care-l duser la Vatican, unde-l atepta Sanctitatea Sa. Intrat n consistoriu dup ceremoni alul de primire, Papa l-a binecuvntat i l-a mbriat. Apoi, nsoit de aceiai cardinali i ambasadori, a fost condus n apartamentul su de unde, de ndat ce a rmas singur, a tre cut n apartamentul Papei, cci fiul i tatl aveau o mulime de lucruri s-i spun, dar n nici un caz despre ducele de Gandia. Cci din ziua morii sale numele acestuia n-a mai fost rostit, ca i cum n-ar fi existat niciodat. Adevrul e c Cezar aducea veti bune. Frederic consimise la uniunea propus. Cstoria dintre Sforza i Lucreia a fost imediat anulat pe motiv c soul era neputincios. Pe urm, Papa a poruncit s se dezgroape cadavrul lui Djem, care dup cum ne amintim valora trei sute de mii de ducai de aur. Aa cum dorise, Cezar a luat locul ducelui de Gandia pe lng Pap. Evenimentul a fost marcat printr-un lung ir de serbri, baluri i mascarade. Cezar i-a aruncat ct colo roba de cardinal, a crei culoare se pare c-l obosise i a aprut mbrcat dup moda franuzeasc, urmat ca un rege, de cardinali, ambasadori i grzi. Oraul pontifical, lsat ntocmai ca o curtezan s-i fac de cap, nu fusese niciodat spune cardinalul Viterbo nici mcar pe vremea lui Nero i a lui Heliogabal, mai dornic de orgii, mai ahtiat dup lux, mai nsetat de snge. Niciodat delatorii n-au dezonorat acea cetate n aa hal, niciodat zbirii n-au ptat-o mai mult de snge ca n acea epoc. Hoii erau att de numeroi, iar ndrzneala lor att de mare, nct oamenii n-au mai cutezat s treac dincolo de porile oraului, iar n curnd nu s-au mai simit n siguran nici nuntru. Nici o cas, nici un turn nu erau n stare s-i mai apere. N-au mai existat nici dreptate, nici justiie. Singurii stpni erau aurul, desfrul i put erea.

35

Otrava i pumnalul familiei Borgia


Dar cum aurul ncepu a se topi n curnd, ca ntr-un cuptor, Alexandru al VI-lea i fiul su rvnir la averea celor care-l aleseser Pap prin simonie. Prima ncercare o fcur cu arhiepiscopul de Cosenza. i iat cum: Cu ctva timp n urm, Papa acordase o dispens unei clugrie de neam mare, ultima motenitoare a casei regale a Portugaliei, de a se mrita cu fiul natural al ultimului rege. Or, acea cstorie era prejudiciabil lui Ferdinand i Isabelei, regele i regina Spaniei. Alexandru neg c ar fi dat acea aprobare pentru care primise aizeci de mii de ducai i-l acuz pe arhiepiscopul de Cosenza, secretar apostolic, de a fi eliberat o dispens fals. Sub povara acestei acuzaii, Cosenza a fost dus la castelul San-Angelo i procesul su a nceput a-i urma cursul. Dar cum nu era att de uor s dovedeti c omul era vinovat cnd dispensa fusese semnat chiar de Pap, cei doi ticloi tatl i fiul s-au gndit s recurg la un vicleug care nu putea da gre. ntr-o sear, arhiepiscopul de Cosenza l vzu pe Cezar Borgia intrnd n celula sa. Afa bil i foarte apropiat cci tia s se prefac nemaipomenit de bine i explic arhiepiscopului ncurctura n care se afla Papa i din care numai el putea s-l scoat. Arhiepiscopul rspunse c era gata s-o ajute pe Sanctitatea Sa cu tot ce-i va cere. Atunci Cezar se aez de cealalt parte a mesei la care-l gsise pe captiv sprijinit n coate cnd intrase i-i expuse situaia n care se afla Papa: gata s ncheie o alian cu familia de Aragon prin cstoria Lucreiei cu Alfons , nu le putea mrturisi lui Ferdinand i Izabelei c, pentru civa amri de ducai semnase dispensa de cstorie a clugriei portugheze ntrindu-i astfel drepturile de motenire asupra unei coroane la care Ferdinand i Isabela nu aveau de fapt nici un drept. Dac Papa ar fi mrturisit c semnase hrtia, s-ar fi nruit toate planurile sale de alian cu Aragonul i scaunul pontifical s-ar fi zguduit din temelii. Arhiepiscopul de Cosenza trebuia deci s neleag ce atepta Papa de la devotamentul i prietenia lui: s arate c de fapt el i nu Papa isclise acea dispens. Or, cum judecarea unei astfel de fapte cdea n sarcina Papei, arhiepiscopul putea s-i nchipuie c pedeapsa va fi destul de blnd. Pe de alt parte, rsplata, la fel ca i judecata, sttea tot n minile Papei, iar acea rsplat avea s fie regeasc, fiindc urma s fie trimis, n calitate de legat, la nunta Lucreiei cu Alfons, deoarece numai datorit devotamentului su putea avea loc acea nunt. Ahiepiscopul de Cosenza cunotea bine oamenii cu care avea de-a face. tia c nu vor da napoi din faa nici unui mijloc pentru a-i ajunge scopul. tia c se foloseau de acel praf alb, cu gust de zahr, pe care era cu neputin s-l deosebeti n mncare i care te putea ucide fulgertor sau lent, dup cum doreau ei i fr s lase vreo urm. Cunotea secretul cheii otrvite ce se afla tot timpul pe emineul Papei. Cnd acesta voia s scape de vreun cunoscut, l ruga s descuie un anume dulap care, avnd broasca stricat, trebuia s vri bine cheia n ea i s-o rsuceti de mai multe ori. Or, cheia avea un mic vrf otrvit i cel care o manevra nu se putea s nu se zgrie n el. Ei bine, acea zgrietur era mortal. tia de asemenea c Cezar purta un inel cu dou capete de leu pe care le ntorcea cu gurile n afar cnd voia s strng mna cuiva care nu-i era pe plac. Atunci dinii leului deveneau mai periculoi dect dinii unei vipere i omul murea blestemndu-l pe Borgia. Ced deci, pe de o parte de fric, pe de alta gndindu-se la rsplat. Cezar se ntoarse la Vatican narmat cu preioasa hrtie prin care arhiepiscopul de Cosenza recunotea c era singurul vinovat pentru dispensa acordat clugriei. Dup dou zile, datorit dovezilor pe care arhiepiscopul binevoise s i le furnizeze, Papa de fa cu guvernatorul Romei, cu auditorul Camerei apostolice, cu avocatul i procurorul fiscal rosti sentina care-l condamna pe Cosenza la pierderea tuturor beneficiilor i a funciilor ecleziastice, precum i la confiscarea tuturor bunurilor sale. Ct despre persoana judecat, ea trebuia dat pe mna magistratului civil. Dup alte dou zile, magistratul civil se duse la pucrie nsoit de doi grefieri, de doi servitori i de patru grzi pentru a ndeplini ntocmai poruncile Papei. Grefierul desfur sulul pe care-l inea n mn i-i citi condamnatului sentina. Servitorii l dezbrcar pe prizonier de vemintele sale i-l vrr

36

Alexandre Dumas
ntr-un cmeoi gros, de cnep, ce-i ajungea pn la genunchi, ntr-o pereche de izmene la fel de grosolane, iar n picioare i puser nite nclri ordinare. Apoi cele patru grzi, nfcndu-l, l duser n una din cele mai adnci i mai tainice celule din castelul San-Angelo, unde se gseau un pat, o mas, un scaun i un crucifix de lemn. Drept orice distracie, o lamp, o Biblie i un Breviar, iar drept mncare, dou livre de pine, un ulcior cu ap de but i altul mai mic, cu ulei pentru lamp. Ulcioarele cu ap i cu ulei erau schimbate o dat la trei zile. Dup un an, srmanul arhiepiscop muri de jale i de disperare. n ziua n care Cosenza a fost dus n celula subteran, Cezar Borgia, care condusese ntreaga afacere, a fost pus de Pap n posesia tuturor bunurilor condamnatului. Dar vntorile, balurile i mascaradele nu erau singurele distracii ale Papei i ale familiei sale. Din cnd n cnd mai aveau loc i unele spectacole cam bizare. Vom vorbi doar despre dou dintre ele: una era supliciul, cealalt mperecherea unor iepe. Dar cum i una i alta ofer amnunte de care nu vreau s-l privm pe cititorul nostru, s-l lsm s citeasc textul consemnat n Jurnalul su scris, n limba latin, de ctre Burchard: "Cam n acea vreme adic pe la nceputul anului 1499 a fost ncarcerat o curtezan pe nume Corsetta, care avea ca amant pe un oarecare spaniol, Mauro, care venea s-o vad mbrcat femeiete i care, din pricina acestui travesti, era numit spaniola barbar. n urma acestui scandal amndoi au fost plimbai prin ora, ea fr cma i jupon, ci doar cu rochia lui Mauro, nencheiat n fa i care lsa s i se vad partea ruinoas, el mbrcat femeiete, cu minile legate la spate i cu fustele ridicate pn peste burt n aa fel nct toat lumea s-i vad partea cu care pctuise. Dup ce-au fcut nconjurul oraului, cei doi au fost trimii la nchisoare. Dar n 7 aprilie, Mauro a fost scos i condus mpreun cu ali doi deinui pe Cmpul Florilor. Ajuni la locul de execuie, cei doi deinui au fost spnzurai, iar Mauro condamnat s fie ars pe rug. O ploaie cu gleata survenit ntre timp a stins ns rugul, care n-a mai putut fi reaprins cu toate eforturile clilor". Acel accident neprevzut a lipsit-o pe Lucreia de partea cea mai spectaculoas a execuiei. Dar tatl su i-a fgduit c o va despgubi mai trziu, oferindu-i o alt distracie. l prevenim din nou pe cititor c-i vom nfia tot o traducere din Jurnalul lui Allemand Burchard, care nu vedea n faptele cele mai sngeroase sau cele mai lubrice dect nite ntmplri obinuite pe care le nregistra cu impasibilitatea unui scrib, fr s le nsoeasc de nici o remarc: "n 11 noiembrie, un ran oarecare intrnd n Roma cu dou iepe ncrcate cu nite legturi cu lemne, n momentul cnd trecu prin Piaa San-Pietro, servitorii Sanctitii Sale tiar chingile, care czur odat cu poverile i duser iepele n curtea aflat ntre palat i poart. Apoi deschiser grajdurile i patru armsari ncepur a fugri iepele, necheznd, mucndu-le i nclecndu-le furioi. Papa i doamna Lucreia care stteau la o fereastr aflat deasupra porii palatului se uitar, cu mare plcere att la acea lupt, ct i la ceea ce a urmat!" Vom face i noi ca Burchard i ne vom abine de la orice comentariu. Viclenia de care a dat dovad Cezar Borgia fa de arhiepiscopul de Cosenza a avut rezultatul dorit. Ferdinand i Isabela nu mai puteau s-i impute Papei semntura dispensei de care se plnseser. Deci nimic nu se mai opunea cstoriei Lucreiei cu Alfons. Certi tudinea i produse o mare bucurie Papei, care ddea o importan deosebit acestui eveni ment cu att mai mult cu ct visa s-l nsoare i pe Cezar cu dona Carlotta, fata regelui Frederic. ntr-adevr, dup moartea fratelui su, Cezar dduse dovad c nu are nici o vocaie pentru viaa ecleziastic. Aa c nimeni nu s-a mirat cnd Papa, adunnd ntr-o diminea consistoriul, s-a trezit cu Cezar care i-a spus de fa, cu toi c avnd n vedere nclinrile

37

Otrava i pumnalul familiei Borgia


sale ctre viaa lumeasc, l ruga umil s-i retrag toate demnitile ecleziastice ca s poat tri liber i mai ales s se poat nsura. i rug acelai lucru i pe cardinalii din consistoriu fgduindu-le, n schimbul libertii, toate bisericile, mnstirile i beneficiile sale. Auzind acest lucru, cardinalii l rugar la rndul lor pe Pap s aprobe cererea tnrului. Papa, ca un tat bun ce era, aprob imediat cererea. "Aa c Cezar depuse purpura cu care nu avea nici o alt legtur spune Tommaso Tommasi, istoricul su dect faptul c era de culoarea sngelui." ntr-adevr, renunarea era urgent i el nu avea vreme de pierdut. Ducndu-se ntr-o zi la vntoare de unde se ntorsese foarte obosit, Carol al VIII-lea se splase pe cap cu ap rece i, aezndu-se la mas, fusese lovit de apoplexie. Murise imediat, lsnd n locul su pe tronul Franei pe Ludovic al XII-lea, care avea dou mari slbiciuni, una mai nefericit dect alta: plcerea de a face noi cuceriri i dorina de a avea copii. Alexandru al VI-lea, care pndea orice schimbare politic, vzuse dintr-o privire avantajele pe care le putea trage n urma urcrii pe tron a noului rege. Ludovic al XII-lea avea nevoie de ajutorul su temporal pentru expediia pe care o pregtea mpotriva Milanului, asupra cruia aa cum am mai spus avea dreptul prin bunica sa, Valentina Visconti; avea de asemenea nevoie i de ajutorul su spiritual pentru a se despri de soia sa, Jeanne, fiica lui Ludovic al XI-lea, care era stearp i monstruos de diform i cu care nu se nsurase dect de teama pe care i-o insu flase tatl su. Alexandru era gata s satisfac ambele cereri ale lui Ludovic al XII-lea i s-i mai dea n plus i plria de cardinal pentru Georges d'Amboise, prietenul su, dac, la rndul lui, regele Franei voia s-o determine pe tnra Carlotta aflat la Curtea lui s se mrite cu fiul sau, Cezar. Aceast negociere naintase destul de mult nc de pe vremea cnd Cezar Borgia re nunase la purpura cardinalesc i mbrcase vemntul laic la care rvnise atta. Aa c seniorul de Villeneuve, trimisul lui Ludovic al XII-lea, care trebuia s-l duc pe Cezar n Frana, sosi la Roma i se nfi fostului cardinal. Acesta i fcu vreme de o lun onorurile Romei, cu un lux fr egal, aa cum tia el s-i primeasc pe toi cei de care avea nevoie. Plecarea lor a fost precedat de un curier al Papei prin care acesta poruncea oraelor pe unde urmau s treac cei doi i suita lor s-i ntmpine cu mult cinste i re spect. Acelai ordin a fost dat i n Frana, unde s-a pus la dispoziia ilutrilor cltori o gard att de numeroas i unde lumea a venit ntr-un numr att de mare s-i vad, nct, dup ce au trecut de Paris, oamenii din suita lui Cezar au scris la Roma c n-au vzut, n Frana, nici copaci, nici case, nici ziduri, ci doar brbai i femei i razele soarelui. Fiind la vntoare, regele i-a ieit oaspetelui su n ntmpinare. i cum tia c Cezar inea mult la numele de Valentino, pe care-l purtase i cnd fusese cardinal i pe care continuase s-l poarte n calitate de conte, i-a druit oraul Valence din Dauphine i titlul de duce, cu un venit de douzeci de mii de franci, Cezar devenind astfel duce de Valentinois. Apoi, dup ce i-a fcut acel dar regesc i a discutat cu el aproape dou ceasuri, Ludovic l-a prsit pentru a-i da rgazul de a-i pregti intrarea oficial n Frana. Asta s-a ntmplat miercuri, 18 decembrie 1498, cnd Cezar Borgia a intrat n oraul Chinon cu o suit demn de fiul unui Pap ce venea s se nsoare cu fiica unui rege. Cortegiul era alctuit din douzeci i patru de catri acoperii cu valtrapuri roii purtnd nsemnele ducelui, ncrcai cu lzi sculptate i cufere ncrustate cu filde i argint. Urmau apoi ali douzeci i patru de catri, dar cu valtrapuri galbene cu dungi roii i nc zece cu valtrapuri din postav de aur n dungi: o dung strlucitoare i una mat. n urma celor aizeci i opt de catri veneau pufind inui n fru de tot atia scutieri, ce mergeau pe jos aisprezece cai superbi de lupt. Acetia erau urmai de optsprezece cai pur-snge pe spatele crora se aflau optsprezece copii ntre paisprezece i aisprezece ani, unul mai frumos ca altul, dintre care aisprezece erau mbrcai n catifea roie, iar doi n postav de aur: acetia erau cei mai frumoi dintre toi, "ceea ce a fcut s se ite n mintea tuturor, spune Brantme, ciudata bnuial a unor preferine nefireti". n

38

Alexandre Dumas
sfrit, dup cei optsprezece cai veneau ase catrce cu hamuri de catifea roie, conduse de ase valei mbrcai n catifea de aceeai culoare. Cel de-al treilea grup era alctuit mai nti din doi catri cu valtrapuri din postav aurit, purtnd fiecare cte dou cufere n care se afla comoara ducelui: pietrele scumpe i giuvaerurile pe care le ducea n dar miresei, relicve i bule papale pe care Alexandru le trimisese n dar lui Ludovic al XII-lea. Dup ei veneau douzeci de gentilomi mbrcai n veminte esute cu fir de aur i de argint, printre care Paul Orsini, precum i o mulime de baroni i de cavaleri din principalele State ecleziastice. Pe urm, doi toboari, un cntre la rebec8 i patru soldai cntnd din trmbie de argint. Apoi, n mijlocul a patru lachei mbrcai, doi n catifea roie, doi n mtase galben fur vzui domnul Georges d'Amboise i monseniorul duce de Valentinois, clare pe cai pur-snge. Cezar era mbrcat n mtase roie, brodat cu fir de aur i cu pietre scumpe. Toca i era mpodobit cu un dublu irag de rubine mari ct alunele, care strluceau att de tare, nct puteau fi asemuite doar cu pietrele preioase din O mie i una de nopi. n plus, mai avea i la gt un colier din aceleai pietre scumpe, colier ce preuia mai bine de dou sute de mii de livre. Totul, ncepnd de la centura lat din aur i pn la cizme, fiind brodat cu mrgritare. Ct despre bidiviu, acesta era acoperit cu o cuiras format din nite plcue din aur, adevrate bijuterii din care atrnau ciorchini de rubine i de perle. n sfrit, acel nemaivzut cortegiu era ncheiat de douzeci i patru de catri cu valtrapuri roii pe care se aflau vesela, de aur i de argint, a ducelui, corturile i bagajele sale. Dar ceea ce ddea un aer de lux incredibil acelei suite era faptul c toi catrii, catrcele i caii aveau potcoave de aur prinse superficial i care se desfceau pe drum, lux de altfel foarte criticat, toi fiind indignai s vad la picioarele unor animale potcoave din metalul din care se fceau coroanele regilor. Pn la urm s-a dovedit c toat acea pomp nu fcuse nici o impresie asupra celei creia i fusese destinat. Cci n clipa n care i s-a spus Carlottei c Cezar venise n Frana n ndejdea de a se nsura cu ea, fata a rspuns c nu se va mrita niciodat cu un pop i cu att mai mult cu un biat de pop. C nu-i va uni viaa cu un asasin i cu att mai puin cu un fratricid. C nu va accepta niciodat s fie soia unui ticlos de bastard i cu att mai puin a unui brbat i mai ticlos prin faptele i moravurile sale. Dar, n ciuda mndriei aragoneze, Cezar Borgia i-a gsit n curnd o alt prines de snge nobil, care a consimit s se mrite cu el: domnioara d'Albrat, fiica regelui Navarei. Cstoria a fost acceptat numai cu condiia ca Papa s-i dea dou sute de mii de ducai miresei, ca zestre personal i s-l fac pe fratele ei cardinal. Condiiile fiind acceptate, cstoria a fost celebrat n 10 mai. n ziua de Rusalii, ducele de Valentinois a primit ordinul Saint-Michel fondat de Ludovic al XI-lea care, n acea epoc, era cea mai nalt distincie a Franei. Vestea acelei cstorii ce asigura Romei aliana Franei l-a umplut de bucurie pe Pap, care a dat porunc s se aprind imediat focuri i fclii pentru iluminarea oraului. La rndul su, Ludovic al XII-lea pe lng recunotina pe care i-o datora Papei, fiind c l scpase de fosta sa soie i-i ngduise s se nsoare, a doua oar, cu Ana de Bretagne privea ca indispensabil aliana cu el, avnd n vedere proiectele sale n legtur cu Italia. n virtutea aceleiai recunotine, Ludovic i fgdui ducelui de Valentinois s-i pun la dis poziie trei sute de lncieri de ndat ce va fi intrat n Milano pentru a se sluji de ei cum va crede de cuviin i mpotriva cui va dori, cu excepia aliailor Franei. Ct despre cucerirea Milanului, acest lucru urma s nceap de ndat ce Ludovic va fi sigur de sprijinul sau mcar de neutralitatea Veneiei, unde i trimisese ambasadorii s-i tgduiasc remiterea oraelor Cremona i Ghiera d'Adda de ndat ce Frana va fi cucerit Lombardia. Dac n afar politica de cotropire a Papei Alexandru al VI-lea era bine sprijinit, nun trul Italiei lucrurile nu erau tot att de trandafirii. Cci n centrul Florenei exista un om fr ducat, fr coroan i fr sabie, neavnd alt putere dect cea a minii sale, neavnd alt armur dect puritatea sa i alt arm dect cuvntul su, dar care ncepuse a deveni mai
8

Vioar cu trei strune.

39

Otrava i pumnalul familiei Borgia


periculos pentru Pap dect erau laolalt toi regii, prinii i ducii de pe pmnt: omul era srmanul clugr dominican Geronimo Savonarola, cel care refuzase s-l mprteasc pe Lorenzo de Medici pentru c nu voise s redea libertatea patriei sale. Savonarola prezisese intrarea oamenilor de dincolo de muni n Italia i Carol al VIII-lea cucerise regatul Neapole. Savonarola i prezisese lui Carol al VIII-lea drept pedeaps c nu-i ndeplinise misiunea de eliberare pe care i-o ncredinase Domnul c i se va ntmpla o mare nenorocire i Carol al VIII-lea murise. n sfrit, asemenea celui care, uitndu-se la Oraul Sfnt, strigase vreme de opt zile: "Nenorocire ie, Ierusalime!", iar n ziua a noua strigase: "Nenorocire mie!", Savonarola i prezisese propria moarte. Dar incapabil s dea napoi n faa primejdiei, predicatorul florentin era pregtit s atace colosul de ticloie aezat pe scaunul Sfntului Petru. Astfel, fiecare nou dezm sau fiecare nou crim ce ieeau la lumina zilei erau artate cu degetul poporului, urmrindu-l cu anatema sa pe acel produs al lenei, al luxului i al ambiiei pontificale, nfierase astfel noile iubiri ale Papei cu frumoasa Giulia Farneze, care n aprilie i sporise familia cu nc un motenitor. l urmrise cu blestemele sale pe ucigaul ducelui de Gandia, acel fratricid pricinuit de gelozia unui incestuos. n sfrit, le artase compatrioilor si, exclui de la liga ce se formase, soarta carei atepta cnd familia Borgia, stpn pe micile principate, va veni s atace ducatele i re publicile. Savonarola era deci un duman spiritual care cutezase s-l nfrunte i al crui glas inoportun i amenintor trebuia cu orice pre fcut s tac. Dar orict de mare ar fi fost put erea Papei, nu era chiar att de uor s aduci la ndeplinire un astfel de lucru. Savonarola care practica austerele principii ale libertii reuise s alctuiasc n centrul bogatei i desfrnatei Florene un partid sub numele de piangioni, sau "al penitenilor". Din el fceau parte ceteni care, dorind att reforma Statului, ct i a Bisericii, l acuzau pe Medici de a le fi ngenuncheat ara i pe Borgia de a le fi tulburat credina n Dumnezeu, cernd ca Florena s fie condus de popor, iar religia s revin la simplitatea ei primitiv. n privina primului din aceste dou, puncte el i fcuse de-acum mari progrese, n ciuda celorlalte dou faciuni cea a arrabbiailor, sau a "turbailor", alctuit din cei mai nobili i mai bo gai patricieni ai Florenei i faciunea bigilor, sau a "cenuiilor", numii astfel pentru c acetia conspirau numai noaptea, pe ntuneric. Savonarola nu mai voia cu nici un chip rentoarcerea familiei Medici, propunnd stabilirea unui consiliu suveran alctuit din o mie opt sute de ceteni, precum i alegeri populare. Prima msur pe care o lu Alexandru mpotriva lui Savonarola a fost s-l declare eretic i s-i interzic s mai predice. Dar Savonarola a eludat acea interzicere punndu-l pe discipolul i prietenul su Domenico Bonvicini din Pescia s predice n locul su. A rezultat c preceptele clugrului i-au schimbat doar gura care le rostea, iar smna, dei rspndit de o alt mn, a czut pe un pmnt ct se poate de fertil. De altfel Savonarola, urmnd exemplul lui Luther care arsese, la Vittemberg, bula de excomunicare a Papei Leon al Xlea , a declarat n ziua de Crciun c Domnul i poruncise s nu asculte de Pap, fiindc acesta era destrblat i corupt. Aa c-i rencepu predicile cu un succes cu att mai mare cu ct o vreme fuseser ntrerupte i cu simpatia pe care o inspir ntotdeauna maselor o persecuie nedreapt. Atunci Alexandru al VI-lea, pentru a obine judecarea rebelului, s-a adresat lui Leonardo de Medici, vicarul arhiepiscopiei din Florena; acesta, supunndu-se poruncii primite de la Roma, a interzis credincioilor s mai asculte predicile lui Savonarola. Cel care nu voia s in seama de acea interdicie nu mai avea dreptul la spovedanie i la mprtanie, iar dac murea nu mai putea fi ngropat cretinete, deoarece se fcuse vinovat de erezie. Dar Savonarola, fcnd apel la popor i la seniorie, izbuti ca n 1498 vicarul episcopal s fie izgonit, n numai dou ceasuri, din Florena. Acea expulzare a lui Leonardo de Medici a constituit un nou triumf al lui Savonarola. Vrnd s mai amelioreze moravurile din cetate, piosul clugr s-a hotrt s transforme ulti ma zi a carnavalului, aa-numita Marea gras, din zi de petrecere, n zi de rugciune. A

40

Alexandre Dumas
adunat deci n acea zi un mare numr de copii n faa catedralei, i-a mprit n grupuri i a nceput s strbat oraul mpreun cu ei, intrnd din cas n cas i cernd oamenilor s-i dea crile profane, picturile licenioase, harpele i luthurile la care cntau, crile de joc i zarurile, cosmeticile i parfumurile, n sfrit, toate acele zeci de produse ale unei societi corupte datorit crora Satan iese adesea victorios din lupta lui cu bunul Dumnezeu. Supunndu-se, locuitorii Florenei aduser n Piaa Domului toate acele lucruri de perdiie ce alctuir n curnd un rug imens crora tinerii reformatori i ddur foc, cntnd psalmi i rugndu-se. Atunci au pierit n flcri un mare numr din crile lui Boccaccio i Morgante Maggiore, precum i tablourile lui Fra Bartolomeo care, ncepnd din acea zi, a pictat numai scene religioase. O asemenea reform l-a speriat pe Alexandru al VI-lea, determinndu-l s-l combat pe Savonarola cu propria sa arm, adic elocina. n acest scop a ales un predicator de mare talent, capabil s-i in piept: fratele Francois de Pouille. Trimis la Florena, acesta a nceput s predice n biserica Santa-Croce, acuzndu-l pe Savonarola de erezie i impietate. n acelai timp, ntr-o scrisoare adresat senioriei Papa declara c, dac nu interzicea ereticului s mai predice, toate averile negustorilor florentini aflate pe teritoriul pontifical aveau s fie confiscate i Republica declarat inamica spiritual i temporal a Bisericii. Prsit de Frana i vznd cum crete puterea material a Romei, senioria Florenei a fost nevoit s cedeze, poruncindu-i lui Savonarola s-i nceteze predicile. Savonarola s-a supus i i-a luat rmas bun de la auditorii si printr-o ultim predic plin de elocina i de fermi tate. Din pcate, retragerea lui Savonarola, n loc s liniteasc tulburarea, mai ru a sporito. Se vorbea despre profeiile sale care se mpliniser ntocmai. Nite sectani, mai n flcrai dect maestrul, au nceput s susin, sus i tare c Savonarola se oferise s coboare n mormintele catedralei mpreun cu Francois de Pouille i acolo, dovad c doctri na sa era cea adevrat, va nvia un mort, fgduind s se socoat nvins dac minunea avea s fie svrit de adversarul su. Aceste zvonuri ajunser, cum era i firesc, la urechile fratelui Francois de Pouille i cum era un om plin de nflcrare, gata s-i sacrifice i viaa pentru cauza Bisericii, declar plin de umilin c se socotea mult prea pctos pentru ca Domnul s-i acorde harul de a face minuni. Dar c propunea un alt fel de nfruntare i anume s intre, mpreun cu adversarul su, n mijlocul unui rug aprins. tia c va pieri mrturisi el , dar cel puin va pieri aprnd cauza dreptei credine. Propunerea fratelui Francois de Pouille a fost adus la cunotina lui Savonarola, care a acceptat-o. Senioria a hotrt ca acel straniu duel s aib loc n ziua de 7 aprilie 1498, n Piaa Palatului seniorial din Florena. n ziua respectiv, a fost nlat un rug uria n locul indicat. Rugul era nalt de cinci picioare, lat de zece picioare i lung de douzeci i patru. Pregtitul acelui rug, slujba religioas care a urmat, predicile i rugciunile inur cteva ceasuri. i cum Savonarola voia s urce pe rug cu sfnta mprtanie n mn, iar adversarul su voia ca amndoi s urce pe rug doar cu sfnta cruce n mn, lucrurile se mai tergiversar. ntre timp ncepuse a se n tuneca, iar poporul, pierzndu-i rbdarea, ncepu s protesteze i s vocifereze din ce n ce mai vehement. Pn la urm Savonarola accept propunerea fratelui Francois i, lund n mn un crucifix, se ndrept spre rugul care ntre timp fusese aprins. Dar chiar n aceeai clip izbucni o furtun puternic i o ploaie cu gleata stinse ct ai clipi rugul. Mulimea ncepu s protesteze pentru c fusese frustrat de un spectacol pe care-l ateptase, cu mare nerbdare, aproape toat ziua. Savonarola, neputnd potoli acel tumult, se retrase n biser ic, iar din biseric la mnstirea dominicanilor, nchizndu-se n chilia lui. Dar mulimea, instigat de civa ini pltii de Pap, se npusti spre chilia clugrului, sparse ua i-l scoase afar pe cel pe care-l socotea vinovat de a nu fi trecut prin proba focului, dei bietul om nu avea nici o vin. Ca s-i fac pe plac Papei, senioria ceru ca Savonarola s fie judecat imediat. Profitnd de faptul c cetatea se desolidarizase de clugr, Alexandru al VI-lea trimise la Florena pe Gioachimo Turriano, general al dominicanilor i pe Francesco Ramolini, doctor n drept, care

41

Otrava i pumnalul familiei Borgia


aveau nsrcinarea s-l declare pe Savonarola eretic, schismatic, persecutor al sfintei Biserici i amgitor al poporului. Supus mai nti torturilor, Savonarola a fost judecat n grab de cei mai nverunai dumani ai si i condamnat s fie ars pe rug pentru erezie. Sentina a fost adus la ndeplinire n 23 mai 1499. Vzndu-se scpat de cel mai cumplit duman al su, Papa Alexandru al VI-lea a poruncit senioriei Florenei s arunce cenua bietului clugr n Arno, spre disperarea celor care-l veneraser i care n-au avut voie nici mcar s se apropie de rug. Dar cteva oseminte tot au fost culese chiar de ctre soldaii care au avut misiunea s mpiedice poporul s se apropie de acel rug al ruinii. Pstrate cu grij, ele au fost expuse mai trziu adoraiei celor care, dac nu-l mai priveau pe Savonarola ca pe un profet, l priveau cel puin ca pe un martir. n vremea asta, armata francez se pregtea s treac pentru a doua oar Alpii, sub comanda lui Jacques Trivulce. Regele Ludovic al XII-lea venise nsoit pn la Lyon de Cezar Borgia i de Giulio de la Rovere, cu care Cezar se mpcase. La nceputul lunii mai, regele porunci avangrzii s plece naintea lui. n cea de-a doua campanie a sa, armata regelui Franei era alctuit din o mie ase sute de lncieri, din cinci mii de elveieni, patru mii de gasconi i trei mii cinci sute de pedestrai recrutai din toate colurile Franei, n 13 august toat acea otire, care se apropia de paisprezece mii de oameni i care trebuia s-i potriveasc mersul cu cel al veneienilor, ajunse sub zidurile oraului Arezzo, pe care-l asedie. Situaia lui Ludovic Sforza era cumplit, dar i primea n acel ceas pedeapsa pentru faptul c-i adusese pe francezi n Italia. Toi aliaii pe care fusese sigur c poate conta l lsar de izbelite, fie c erau ocupai cu propriile lor necazuri, fie c fuseser intimidai de puternicul duman care fusese odinioar acel rege al Milanului. ntr-adevr, Maximilian, care-i fgduise s-i trimit patru sute de lncieri, n loc s reia ostilitile ntrerupte n Frana, a ncheiat o alian cu Suabia pentru a declara rzboi Elveiei rzvrtite mpotriva Austriei. Florentinii care se angajaser s-i furnizeze trei sute de ostai i dou mii de oameni pe care s-i foloseasc n infanterie cu condiia s-i ajute s recucereasc Pisa i luar ndrt cuvntul, speriai de ameninrile lui Ludovic al XII-lea, fgduindu-i regelui Franei s rmn neutri. n sfrit, Frederic care-i pstra trupele pentru propriile sale state nchipuindu-i i pe bun dreptate, c Milanul, odat cucerit, va trebui s apere din nou regatul Neapole nu-i trimise, cu toate fgduielile sale, nici oameni, nici bani. Ludovic Sforza nu se putea baza dect pe propriile lui fore. Cum era un om foarte descurcre, abil i viclean, a poruncit s se fortifice n grab cetile Annone, Novarra i Alexandria, l-a trimis pe Cajazzo cu cteva trupe n locul unde Milanul se nvecina cu Veneia i i-a adus toate ostile pe malul Padului. Precauii inutile mpotriva impetuozitii franceze, cci n cteva zile oraele Arrezo, Annone, Novarra, Vogliera, Castelnuovo, Ponte-Corona, Tortona i Alexandria au fost cucerite i Trivulce s-a ndreptat spre Milan. Vznd acele cuceriri rapide i acele victorii, Ludovic Sforza n-a mai putut rmne n capitala rii sale i s-a retras n Germania mpreun cu copiii si, cu domnul cardinal As canio Sforza, fratele su i cu toate comorile sale adunate vreme de opt ani, comori ce se ridicau la vreo dou sute de mii de ducai aur. nainte de a pleca a lsat castelul Milano n grija lui Bernardino da Corte. Degeaba i-au spus prietenii si s nu se ncread n acel om, degeaba s-a oferit fratele su, Ascanio, s pzeasc el nsui acel castel. Ludovic n-a vrut s schimbe cu nimic hotrrea luat i n 2 septembrie lsnd n castelul ntrit dou mii de pedestrai, hran i muniie din belug, precum i bani cu care da Corte s poat susine un asediu de mai multe luni a pornit la drum. A treia zi dup plecarea sa, francezii au intrat n Milano. Dup zece zile, fr s fi tras nici mcar o ghiulea asupra lui, Bernardino da Corte a predat francezilor castelul lui Sforza. n douzeci i una de zile francezii au pus stpnire pe ntregul Milan. Primind la Lyon vestea succeselor armatei sale, Ludovic al XII-lea a pornit spre Milano, unde a fost primit cu toate onorurile i cu o bucurie fr margini. Toate ordinele ceteneti

42

Alexandre Dumas
i-au ieit nainte dincolo de porile oraului pentru a-l ntmpina i patruzeci de copii mbrcai n mtase cusut cu fir de aur l-au precedat, cntndu-i imnuri pe versurile poeilor epocii i numindu-l eliberatorul lor i solul libertii. Acea mare bucurie a milanezilor se datora faptului c partizanii lui Ludovic al XH-lea rspndiser vestea c regele Franei era destul de bogat pentru a aboli toate impozitele. ntr-adevr, a doua zi dup intrarea sa n ora, nvingtorul a fcut o substanial reducere a impozitelor, a acordat numeroase favoruri gentilomilor milanezi i i-a dat lui Trivulce, drept recompens pentru acea rapid i glorioas campanie, oraul Vigavano. n vremea asta, Cezar Borgia, care-l urmase pe Ludovic al XII-lea n Italia pentru a-i cpta partea din cuceririle regelui, l rug s-i in fgduiala pe care i-o fcuse. n loialitatea lui proverbial, Ludovic al XII-lea i puse imediat la dispoziie trei sute de lancieri co mandai de Yves d'Allgre i patru mii de elveieni sub comanda bailivulu i9 din Dijon pentru a-l ajuta s-i nfrng pe "vicarii Bisericii". i acum s explicm cititorilor cine erau aceste noi personaje pe care le aducem n scen i pe care le prezentm sub acest nume. n timpul nesfritelor rzboaie dintre guelfi i gibelini10 i n timpul lungului exil al Papilor la Avignon, majoritatea oraelor i a cetilor din jurul Romei fuseser cucerite de nite mici tirani dintre care cei mai muli primiser investitura asupra noilor posesiuni din partea imperiului german. Dup ce influena german sczuse i Papii se rentorseser la Roma, fcnd din acest ora centrul lumii cretine, toi acei mici prini cretini, lipsii de aju torul imperiului, se lipiser de Sfntul Scaun. Primind o nou nvestitur din minile pontificale, plteau o redeven datorit creia cptaser titluri de duci, coni sau seniori i denumirea general de vicari ai Bisericii. Sigur c lui Alexandru al VI-lea i era uor dup apte ani de cnd se aezase n scaunul Sfntului Petru s gseasc nod n papur acelor prini mruni pe care-i cunotea att de bine, invocnd motivul c nu respectaser nelegerea dintre suzeran i vasalii si. i spuse deci psul n faa unui tribunal constituit anume n acest scop i obinu din partea judectorilor sentina prin care vicarii Bisericii avnd n vedere c nu respectaser tratatul ncheiat cu Papa erau deposedai de pmnturile lor, care intrau n posesia Sfntului Scaun. Dar cum Papa avea de-a face cu nite oameni pe care era uor s-i dai n judecat, dar asupra crora nu puteai aplica chiar att de lesne sentina tribunalului, l-a numit cpitangeneral, cu sarcina de a rezolva aceast problem, pe fiul su, proasptul duce de Valenti nois. Seniorii n cauz erau: Malatesta din Rimini, Sforza din Pesaro, Manfredo din Faenza, Riario din Imola i din Forbi, Varani din Camerino, Monte-feldro din Urbino i Gaetano din Sermoneta. n tot acest interval de timp, ducele de Valentinois pentru a ntreine bunele relaii cu Lodovic al XH-lea a rmas la Milan ct a rmas i regele Franei. Dup o lun, regele a prsit Milanul i s-a napoiat la Paris. Atunci ducele de Vanetinois a ordonat ostailor si s se duc s-l atepte ntre Parma i Modena, iar el a dat o fug pn la Roma ca s-i expun tatlui su planurile pe care i le fcuse i s primeasc ultimele instruciuni din partea acestuia. Cnd a ajuns, a vzut c sora sa Lucreia i sporise considerabil averea n timpul absenei sale i nu datorit soului ei, Alfons, ci datorit tatlui su, asupra cruia fata exercita o influen mai mare ca niciodat, ntr-adevr, Papa o numise pe Lucreia Borgia de Aragon guvernatoare pe via n Spoleto, cu toate drepturile i veniturile bneti ce se cuveneau acestei funcii. Puterea ei sporise n aa msur nct nu mai aprea n public dect nsoit de un cortegiu de dou sute de clrei din care fceau parte cele mai ilustre doamne i cei mai nobili cavaleri din Roma. n plus, cum dubla dragostea tatlui ei pentru ea ca fiic i ca amant , nu mai era un secret pentru nimeni, cei mai de seam prelai ai bisericii, intimii Sanctitii Sale i obinuiii Vaticanului, deveniser umilii ei slujitori. Vedeai astfel cardi9

10

Judector n Evul Mediu. Partide politice italiene: gibelinii erau partizani mpratului Germaniei; guelfii, partizanii Papei.

43

Otrava i pumnalul familiei Borgia


nali de mare vaz care-i ddeau mna cnd cobora din litier sau de pe cal i-i auzeai pe arhiepiscopi certndu-se care dintre ei s rosteasc slujba n apartamentul frumoasei. n vremea asta, Lucreia trebui s prseasc Roma pentru a se duce s-i ia n stpnire noile posesiuni druite de ctre tatl ei. Dar cum Papa nu se putea lipsi prea mult de prezena fiicei sale preaiubite, hotr s pun stpnire pe oraul Nepi, pe care i-l dduse odinioar lui Ascanio Sforza, cumprndu-i votul. Ascanio ns pierduse dreptul asupra acelui ora, fugind mpreun cu fratele su, ducele Milanului. i cum Papa a recuperat Nepi, a invitat-o pe Lucreia s vin i s asiste la serbrile date n cinstea acestui eveniment. Graba cu care Lucreia a ndeplinit dorina tatlui ei i-a adus din partea acestuia un nou dar: oraul Sermoneta i pmnturile din jurul lui, care aparineau familiei Gaetano. E ade vrat c acest dar era nc secret, avnd n vedere c mai nti trebuia s scape de stpnii acelei seniorii i anume de monseniorul Giacomo Gaetano, protonotar apostolic i de tnrul cavaler Prospero Gaetano. Dar cum amndoi locuiau la Roma i se credeau n deplin siguran, unul fiind n graiile Sanctitii Sale, iar cellalt fiind renumit pentru curajul su, au socotit c zvonurile ajunse la urechile lor nu meritau atenie. ns imediat dup ce Alexandru s-a ntors la Roma, Giacomo Gaetano a fost arestat sub pretextul nu tiu crui delict i dus n castelul San-Angelo, unde a murit foarte curnd otrvit. Prospero Gaetano a fost sugru mat la el acas. n virtutea acelei duble mori att de grabnice nct n-a mai dat rgazul nici unuia din cei doi s fac testament, Papa a declarat c oraul Sermoneta i toate celelalte bunuri ale familiei Gaetano reveneau Camerei apostolice, camer care le-a vndut Lucreiei pentru suma de optzeci de mii de scuzi pltii a doua zi de tatl ei. Orict de mult s-ar fi grbit Cezar Borgia, cnd a ajuns la Roma, a vzut c tatl su i-o luase nainte n privina cucerir ilor. n timpul ederii lui Cezar n Frana, o alt avere crescuse n mod prodigios: averea lui Gian Borgia, nepotul Papei, care fusese unul dintre cei mai buni prieteni ai ducelui de Gandia pn n ceasul morii acestuia. De altfel se i spunea cu glas tare, prin Roma, c tnrul cavaler i datora averile cu care-l copleise Sanctitatea-Sa nu att memoriei lui Francesco, ci mai mult proteciei surorii acestuia, Lucreia. Iat deci dou motive serioase din pricina crora Gian Borgia deveni suspect n ochii lui Cezar. Acesta se jur n sinea lui s nu-l lase pe vrul su s se bucure prea mult de tot ceea ce dobndise, mai ales c Gian tocmai fusese numit cardinal a latere al ntregii cretinti i plecase din Roma pentru a da o rait prin toate Statele pontificale, cu o suit de arhiepiscopi, episcopi, prelai i cavaleri care i-ar fi fcut cinste pn i Papei. Cezar nu venise la Roma dect ca s discute cu tatl su. Dup trei zile, a plecat lund cu sine toate ostile pe care Papa i le putuse pune la dispoziie. Pe malul rului Enza, le-a alturat armatei sale, apoi s-a ndreptat spre Imola, care prsit de stpnii si retrai la Forbi a fost obligat s se predea. Imola odat cucerit, Cezar s-a ndreptat spre Forbi. Acolo, dup o rezisten serioas, s-a oprit, fiindc rezistena se datora unei femei: Caterina Sforza, vduva lui Geronimo Sforza i mama lui Ottaviano Riario. Retras n acel ora, implo rase garnizoana s reziste, punndu-se n paza acesteia mpreun cu toate bunurile pe care le avea. Vznd despre ce anume era vorba, Cezar ddu porunci otirii sale s se pregteasc de asediu. Plasnd o baterie de tunuri acolo unde i se pruse lui c zidul era mai slab, porunci s se trag nentrerupt n el cu ghiulele, pn ce vor face o bre destul de larg. Rentorcndu-se n tabr, l gsi pe vrul su, Gian Borgia, care se ntorcea de la Ferrara la Roma i care nu voise s treac att de aproape de el fr s-i fac o vizit. Cezar l primi cu toat efuziunea unei bucurii aparente i-l inu lng el trei zile; n cea de-a patra i adun toi ofierii i curtenii la un banchet, apoi, dndu-i vrului su nite scrisori pentru Pap, i lu rmas bun de la el cu aceeai afeciune pe care i-o artase i la sosire. Cardinalul plec, dar cnd ajunse la Urbino, se simi cuprins de o indispoziie att de brusc i de stranie, nct a fost silit s se opreasc. Dup cteva momente, simindu-se mai

44

Alexandre Dumas
bine, i-a continuat drumul. Dar intrnd n Rocca Contrada, s-a simit att de ru nct s-a hotrt s nu plece mai departe. Dup dou zile, simindu-se mai bine i auzind c oraul Forbi fusese cucerit i Caterina Sforza fusese luat prizonier, s-a hotrt s se ntoarc la Cezar ca s-l felicite pentru victoria sa. Dar la Fossombrone dei a nlocuit trsura cu o litier a fost silit s se opreasc pentru a treia i ultima oar: cci s-a sculat pentru a nu se mai scula niciodat. La trei zile dup ce-i luase rmas bun de la Cezar, murise. Trupul su a fost dus la Roma i nmormntat fr nici o pomp n biserica Santa-Maria del Popolo, unde l atepta trupul nensufleit al bunului su prieten, ducele de Gandia, cel despre care nu se mai vorbise niciodat, ca i cum nici n-ar fi existat. Cci aa se duceau, pe tcute, fr zarv, toi cei care erau luai de torentul ambiiilor acelei ngrozitoare triniti alctuite din Alexandru, Cezar i Lucreia. Cam tot n acelai timp un alt asasinat a nspimntat Roma Don Giovanni Cerviglione, cavaler i otean de seam, cpitanul grzilor Sanctitii Sale, ntorcndu-se de la un banchet dat de don Elizeu Pignatelli, a fost atacat de doi zbiri dintre care unul l-a ntrebat cum l cheam. Vznd c nu se nelaser, cellalt i-a vrt adnc pumnalul n piept n vreme ce primul i-a tiat capul cu sabia. Guvernatorul Romei s-a plns Papei de acel asasi nat. Dar vznd felul cum a primit Sanctitatea Sa vestea, i-a dat seama c ar fi fost mai bine pentru el s nu fi zis nimic. Opri cercetrile ncepute, aa c nici unul dintre ucigai n-a mai fost pedepsit. Zvonul ns s-a rspndit n tot oraul. Ce se ntmplase? Cezar obinuse o ntlnire de la tnra soie a lui Cerviglione, care era o Borgia i pe care soul ei prinznd-o asupra faptului o ameninase c o va ucide att pe ea, ct i pe amantul ei. Vzndu-se ameninat, Cezar poruncise lui Michelotto s-l scape de soul gelos. O alt moarte neateptat a urmat att de repede dup cea a lui Giovanni Cerviglione, nct toat lumea a atribuit-o, dac nu aceleiai cauze, cel puin acelorai ucigai. Monse niorul Agnelli de Mantova, notar n Camera ecleziastic i vicelegat de Viterbo, care nu se tie din ce pricin czuse n dizgraia Sanctitii Sale, a fost otrvit acas la el, la propria-i mas. n vreme ce discuta vesel cu vreo patru convivi, moartea i se strecura ncet dar sigur n trup, nct, culcndu-se sntos, a doua zi a fost gsit mort n patul su. Chiar n aceeai zi, pmnturile i casele sale au fost date ducelui de Valentinois. Francesco Borgia, fiul Papei Calixt al III-lea, a primit episcopia, iar funcia de notar n Camera ecleziastic i-a fost vndut, pentru cinci mii de ducai de aur, lui Venturo Benassai, negustor din Sienna, care, vrsnd aceast sum n minile lui Alexandru, a venit chiar a doua zi s locuiasc la Vatican. Aceast ultim moarte a dus la reglementarea unui nou drept aflat n suspensie pn atunci: cum motenitorii monseniorului Agnelli n-au vrut s se lase expropriai, Alexandru a dat o hotrre care rpea oricrui cardinal i oricrui preot dreptul de a-i lsa averea motenire, declarnd c toate bunurile acestora se cuveneau de drept Papei. n vremea asta, Cezar Borgia a fost oprit n loc, pe neateptate, din cuceririle sale. Cu ajutorul celor dou sute de mii de ducai rmai din averea sa, Ludovic Sforza a recrutat cinci sute de ostai burgunzi i opt mii de infanteriti elveieni cu care a intrat n Lombardia. Trivulce s-a vzut deci silit pentru a face fa dumanului s-l cheme pe Yves d'Alegre i trupele pe care Ludovic al XII-lea le pregtise pentru Cezar Borgia. Aa c Cezar a lsat o parte din soldaii pe care-i adusese cu el n garnizoan la Imola i la Forbi, iar cu restul s-a ndreptat spre Roma. Alexandru voia ca intrarea fiului su n Oraul Sfnt s fie un adevrat triumf. Aflnd c furierii armatei se aflau la doar cteva leghe de ora, a trimis invitaii tuturor ambasadorilor, prinilor, cardinalilor, prelailor i baronilor i a dat porunc locuitorilor din ora s ias n calea ducelui de Valentinois pentru a srbtori ntoarcerea nvingtorului. Or, cum josnicia celor care se supun este ntotdeauna mai mare dect orgoliul celor care le comand, or dinele Papei au fost nu numai ndeplinite, ci ntrecute cu mult. Intrarea lui Cezar a avut loc n 26 februarie 1500 i, dei n epoca jubileului, serbrile carnavalului au avut totui loc mai zgomotoase i mai dezmate ca niciodat. Astfel, ncepnd chiar de a doua zi, sub vlul unei mascarade, Cezar a hotrt s nfieze triumful

45

Otrava i pumnalul familiei Borgia


lui Cezar mpratul roman al crui nume l purta asupra oraului Navonne, loc unde se inea de obicei carnavalul. Plecnd deci din acel loc, a strbtut mpreun cu suita sa toate strzile Romei; mbrcai cu toii n costume antice, urcai n cvadrigi romane, Cezar purta pe frunte coroan din frunze de laur frunzele fiind bineneles din aur , nconjurat de lictori, de ostai i de stegari, acetia din urm purtnd steaguri pe care era nscris deviza: "Aut Cezar, aut nihil" (sau Cezar, sau nimic). n sfrit, n a patra duminic din postul mare, Papa i-a conferit lui Cezar demnitatea att de mult rvnit de el, de general i gonfalonier al Sfintei Biserici. n vremea asta, Sforza strbtuse Alpii i trecuse lacul Como n aclamaiile de bucurie ale vechilor si supui, care-i pierduser tot entuziasmul inspirat la nceput de armata francez i de fgduielile lui Ludovic al XH-lea. Acele demonstraii de bucurie se manifestaser cu atta violen la Milano, nct Trivulce, socotind c nici el, nici garnizoana francez nu mai erau n siguran, s-a retras la Novarra. Faptele au dovedit c procedase bine. Cci de ndat ce milanezii i-au vzut pe francezi pregtindu-se de plecare, o frmntare surd a strbtut ntreg oraul: strzile s-au umplut, ct ai bate din palme, de oameni narmai. Trivulce a trebuit s treac prin toat acea mulime nemulumit, cu spada ntr-o mn i cu sulia n cealalt. Dar de ndat ce armata francez a trecut dincolo de porile oraului, milanezii au nceput s-o urmreasc cu njurturi i huiduieli pn la malul rului Tesin. Trivulce a lsat la Novar patru sute de lncieri i mai bine de trei mii de elveieni pe care i-a adus Yves d'Alegre. El cu restul armatei s-a ndreptat spre Mortara unde s-a oprit pentru a atepta ajutorul cerut regelui Franei. ntre timp, cardinalul Ascanio i ducele Ludovic au intrat n Milano n aclamaiile ntreg ului ora. Nici unul, nici altul nu i-au pierdut vremea i, vrnd s profite de acel entuziasm, Ascanio a nceput asedierea castelului din Milan, n vreme ce Ludovic a trecut rul Tesin i a nceput s atace Novarra. Dar iat c asediaii i asediatorii i ddur brusc seama c i unii i alii erau fiii aceleiai patrii. Cci abia atunci au vzut c Yves d'Alegre avea o oaste de trei mii de elveieni, n vreme ce Ludovic adusese cu el ali cinci mii de elveieni. Adevrul e c de vreo ase ani elveienii deveniser singurii infanteriti din Europa i toate rile care aveau bani puteau tocmi mercenari din vastul rezervor al munilor lor. Deci acei aspri urmai ai lui Wilhelm Teii, cumprai la licitaie de diversele puteri ale Europei, obligai de diverse angajamente s plece din munii lor coluroi i sraci n rile cele mai bogate, i pstraser neatins curajul, dar i pierduser, din cauza frecuului cu alte popoare, strvechea rigiditate a principiilor pentru care fuseser dai de exemplu n ceea ce privete onoarea i buna-credin, devenind un soi de marf gata oricnd s se vnd celui ce pltea mai bine. Francezii au fost primii care i-au dat seama de acea venali tate ce avea s-i fie mai trziu fatal lui Ludovic Sforza. ntr-adevr, elveienii aflai n garnizoana din Novarra, lund legtura cu compatrioii lor ce se tocmiser n slujba ducelui Ludovic Sforza i aflnd c acetia erau mai bine hrnii i mai bine pltii dect ei, se oferir s predea oraul i s treac sub drapel milanez, dac li se asigura i lor aceeai sold. Ludovic dup cum lesne v putei da seama a acceptat trgul. Novarra a fost imediat predat, dar nu i citadela, pzit de francezi. Armata duman s-a trezit aadar cu trei mii de elveieni n plus. Atunci Ludovic Sforza a fptuit o greeal: n loc s se ndrepte spre Mortara cu noile sale ntriri, s-a oprit ca s asedieze citadela. n acest timp, Ludovic al XII-lea primind scrisoarea lui Trivulce i dndu-i seama de primejdia n care se afla acesta a grbit plecarea jandarmeriei franceze, care atepta gata adunat ca s treac n Italia i l-a trimis totodat pe judectorul din Dijon s tocmeasc ali elveieni. Apoi a poruncit cardinalului d'Amboise, primul su ministru, s treac Alpii i s se stabileasc la Asti pentru a grbi adunarea armatelor. Cardinalul a gsit acolo trei mii de oa -

46

Alexandre Dumas
meni. La Trimouille, i-a adus o mie cinci sute de lncieri i ase mii de infanteriti, mpreun cu trupele pe care Trivulce le mai avea la Mortara, Ludovic al XII-lea a vzut c dispunea, dincolo de muni, de cea mai mare armat pe care vreun rege al Franei o avusese vreo dat. Imediat, datorit unui mar rapid, nainte chiar ca Ludovic al XII-lea s fi fost informat despre numrul i puterea ei, acea armat s-a plasat ntre Novarra i Milano, tind ducelui Ludovic Sforza orice legtur cu capitala rii sale. Aa c ducele, dei avea un numr mult mai mic de ostai, s-a vzut nevoit s se pregteasc de lupt. Dar cum pregtirile se fceau de ctre ambele armate, dieta elveian, aflnd c fiii aceleiai patrii urmau s se strng de gt unul pe altul, a poruncit tuturor elveienilor mercenari att celor din armata ducelui Milanului, ct i celor din armata francez s renune la angajamentele lor i s se ntoarc acas. Numai c n timpul celor dou luni care trecuser de la predarea oraului Novarra i sosirea armatei franceze n acel ora, lucrurile i schimbaser nfiarea, ntre elveienii din cele dou tabere avuseser loc noi discuii. De data asta, datorit banilor trimii de Ludovic al XII-lea, elveienii aflai n slujba Franei erau mai bine hrnii i mult mai generos pltii dect elveienii din slujba ducelui Milanului, care ajunsese la fundul sacului. Or, demnii elveieni, de cnd nu mai luptau pentru demnitatea lor, cunoteau mult prea bine preul sngelui, tiind c fiecare pictur din acel snge valora greutatea ei n aur. Aa c, dup ce l-au trdat pe Yves d'Alegre, s-au hotrt s-l trdeze i pe Sforza. Recruii elveieni, condui de judele din Dijon, rmaser fermi pe poziie, nednd curs dietei din Elveia, care-i poftise s se ntoarc acas; cei aflai n slujba lui Sforza declarar ns c, luptnd mpotriva frailor lor, se fceau vinovai de nesupunere n faa dietei, expunndu-se la o pedeaps foarte grea de care n-ar scpa dect dac li s-ar plti pe loc solda ce ntrziase cam mult. Ducele ns nu mai avea nici mcar un singur ducat. Desprit de capitala rii sale, numai o victorie l-ar fi ajutat s-i deschid drum spre Milan. Aa c le fgdui elveienilor s le dea nu numai solda lor ntrziat, ci i dublul ei, dac mai fceau un ultim efort. Din nefericire, cum acea fgduial era supus anselor ndoielnice ale btliei, elveienii declarar c-i preuiau prea mult patria pentru a nu se supune ordinelor ei i c-i iubeau prea mult fraii pentru a le vrsa sngele pe degeaba. Sforza s nu mai conteze deci pe ei, ntruct erau hotri s se napoieze chiar a doua zi n cantoanele lor. Ducele, vznd c totul era pierdut, i conjur ca mcar s-l ajute s fug i s nu-l lase s cad n mna dumanului. Prefcndu-se c le e mil de cel ale crui ordine le ndepliniser pn atunci, i fgduir s-i dea o uniform de soldat i s-l ascund printre ei. Propunerea fusese fcut doar de ochii lumii, fiindc Sforza, fiind scund i btrn, nu putea trece neobservat printre acei ostai dintre care cel mai n vrst nu avea nici treizeci de ani, iar cel mai scund dintre ei avea peste un metru optzeci nlime. Atunci ducele a recurs la ultima soluie: s se mbrace n clugr cordelier i s treac drept capelanul lor. Ct despre Galeas de San-Severino, care era ajutor de comandant i cei doi frai ai si, cum toi trei erau nali, se mbrcar soldete, ndjduind s treac neobservai n rndurile sol dailor elveieni. Nici n-a apucat bine s hotrasc toate acele lucruri, c ducele a i primit vestea c elveienii semnaser un act de capitulare fa de Trivulce. Mercenarii care nu stipulaser nimic n favoarea ducelui i a generalilor si trebuiau s treac a doua zi, cu arme i bagaje, prin mijlocul soldailor francezi. Ultima salvare a nefericitului Sforza i a generalilor lui era acea sumar deghizare. Dar neavnd ncotro, au recurs la ea. San-Severino i fraii si se vrr n rndurile infanteritilor, iar Sforza, nvluit n mantia lui de clugr i cu gluga tras pn peste ochi, se aez n mijlocul bagajelor. Armata ncepu s defileze. Dar elveienii, dup ce-i vnduser sngele, i-au vndut i onoarea, cci i-au prevenit pe francezi despre deghizarea lui Sforza i a generalilor si. Aa c toi patru au fost recunoscui i arestai chiar de la Trimouille. S-a spus c preul acelei trdri a fost oraul Bellinzona, care aparinea francezilor i pe care elveienii, retrgndu-se n munii lor, puseser mna fr ca Ludovic al XII-lea s zic ceva sau s ncerce s-l mai ia napoi. Cnd Ascanio Sforza care, aa cum am mai spus,

47

Otrava i pumnalul familiei Borgia


rmsese la Milano a aflat cumplita veste, a socotit c totul era pierdut. Atunci i-a spus c cel mai bun lucru ar fi s fug, pentru ca nu cumva s le vin n minte milanezilor s-l ia prizonier i s cear mai apoi o rscumprare uria pentru a-i reda libertatea. Aa c, n toiul nopii, s-a fcut nevzut mpreun cu toat nobilimea gibelin, ndreptndu-se ctre Pi acenza, ca s ajung n regatul Neapole. Sosit la Rivolta, i-a adus aminte c n acel ora avea un vechi prieten din copilrie, pe nume Conrad Lando, cruia i fcuse pe vremuri mult bine. Conrad l-a primit cu mari demonstraii de bucurie i i-a pus lui Ascanio casa i slugile la dispoziie. Dar nici n-a apucat bine oaspetele su s adoarm, c Lando a i trimis un curier la Piacenza ca s-l anune pe Carlo Orsini care comanda garnizoana veneian din acel ora c era gata s l cedeze att pe cardinalul Ascanio Sforza, ct i pe principalii efi ai armatei milaneze. Nevrnd s n credineze nimnui o treab att de important, Carlo Orsini s-a urcat imediat pe cal i, m preun cu ali douzeci i cinci de clrei, a nconjurat casa lui Conrad. Orsini a intrat cu sabia n mn n camera unde se aflau cardinalul Ascanio i nobilii milanezi. Luai prin sur prindere, n timp ce dormeau, s-au predat fr s opun nici un fel de rezisten. Prizonierii au fost dui la Veneia, dar, cum i-a cerut cu insisten regele Franei, pn la urm au fost dai acestuia. Astfel, Ludovic al XII-lea s-a vzut stpnul lui Ludovic Sforza, fostul rege al Milanului, al fratelui su, cardinalul Ascanio Sforza, al unui nepot legitim al lui Francesco Sforza, pe nume Hermes, a doi dintre bastarzii aceluiai Francesco Alexandru i Contini i n sfrit, stpnul lui Francesco, fiul nefericitului Gian Galeos, care fusese otrvit din porunca unchiului su. Pentru a sfri cu toat acea familie, Ludovic al XII-lea l-a obligat pe Francesco s intre ntr-o mnstire, i-a vrt pe Alexandru, Contini i Hermes n nchisoare, l-a nchis pe cardinalul Ascanio Sforza n turnul din Bourges i, dup ce l-a transferat pe ne fericitul Ludovic Sforza din fortreaa Pierre-Encise la Lys-Saint-Georges, l-a mutat definitiv n castelul din Loches unde, dup o captivitate de zece ani n mijlocul unei ngrozitoare singurti i al celor mai cumplite lipsuri, a murit blestemnd ceasul n care i-a venit ideea s-i aduc pe francezi n Italia. Vestea prbuirii lui Ludovic Sforza i a familiei sale a produs mare bucurie la Roma. Cci francezii, consolidndu-i puterea n inutul Milanului, consolidau i puterea Papei n Roma i n mprejurimile sale. Acum nimic nu mai sttea n calea cuceririlor lui Cezar Borgia. Papa a fcut daruri considerabile celor care i-au adus aceast veste, citit mai apoi n ntreaga Rom, n sunetul trmbielor i n rpitul tobelor. Strigtele de: "Frana, Frana!" i de "Orsini, Orsini!" au rsunat toat ziua pe strzile iluminate seara de facle i focuri, ca i cum ar fi fost vorba de cucerirea Constantinopolelui sau a Ierusalimului. Papa a oferit poporului serbri cu focuri de artificii, fr a-i psa ctui de puin c se afla n Sptmna Mare i fr a se sinchisi de faptul c jubileul suntem n anul 1500 atrsese la Roma peste dou sute de mii de persoane. Adevrul e c interesele temporale ale familiei sale i se preau cu mult mai importante dect interesele spirituale ale supuilor si. Pentru a asigura reuita planurilor sale i ale fiului su Cezar, bazate pe prietenia i aliana cu Ludovic al XII-lea, lipsea un singur lucru: banii. Dar Alexandru nu era omul care s se mpiedice n realizarea acelor planuri de un astfel de fleac. E adevrat c vnzarea ben eficiilor se isprvise, c impozitele ordinare i extraordinare fuseser ncasate pe ntregul an i c motenirile cardinalilor i ale prelailor nu-i mai erau de prea mare ajutor, fiindc cei foarte bogai fuseser de mult otrvii. Totui, lui Alexandru i mai rmseser destule mijloace care, dei mai puin uzitate, nu nseamn c nu erau eficace. Primul pe care l-a folosit a fost rspndirea zvonului c turcii amenin s invadeze cretintatea i c tia din surs sigur c, nainte de a trece vara, Baiazid avea s debarce cu dou armate considerabile, una n Cmpia roman i alta n Calabria. Aa c a publicat imediat dou bule: una pentru a aduna din ntreaga Europ a zecea parte din veniturile ecleziastice, cealalt prin care-i obliga pe evrei s plteasc aceeai sum. Cele dou bule conineau excomunicri aspre m potriva celor care refuzau s se supun sau a celor care ncercau s se opun.

48

Alexandre Dumas
Al doilea lucru a fost vnzarea de indulgene, lucru ce nu se mai fcuse pn atunci. In dulgenele erau pentru cei crora sntatea sau afacerile nu le ngduiau s vin la Roma n timpul jubileului. Datorit acestui expedient, cltoria nu-i mai avea rostul i, pentru doar o treime din suma care i-ar fi costat acel drum, pcatele le erau iertate tot att de deplin, ca i atunci cnd evlavioii ar fi fcut acel pelerinaj la Roma. Pentru perceperea banilor pe indulgene s-a instituit o adevrat armat de colectori, dintre care unul Ludovic de la Tore a fost numit ef. Sumele pe care Alexandru le-a vrt n vistieria pontifical au fost incalculabile i v vei putea face o idee numai dup ce vei afla c republica Veneia, de pild, a pltit ea singur apte sute nouzeci i nou de mii de livre de aur. n vremea asta, iat c turcii fcur efectiv cteva incursiuni n Ungaria i, cum veneienii se temeau s nu ajung pn la ei, cerur ajutor Papei. Atunci Papa a dat ordin ca n toate Statele sale s se rosteasc la ora prnzului un Ave Maria, pentru a ruga pe Domnul s ndeprteze primejdia ce amenina serenissima republic. Acesta a fost singurul ajutor pe care serenissima republic l-a obinut de la Sanctitatea Sa n schimbul celor apte sute nouzeci i nou de mii de livre de aur pe care le primise de la ea. Totui, ca i cum Dumnezeu ar fi vrut s-i arate ciudatului su reprezentant pe pmnt c era suprat pe el, fiindc luase n derdere lucrurile sfinte, n ajunul zilei de Sfntul Petru, n momentul n care Alexandru trecea pe lng Campanil ndreptndu-se spre tribuna de unde urma s mpart binecuvntri, o bucat enorm de fier, desprinzndu-se, czu la picioarele sale. Dar, ca i cum un singur avertisment n-ar fi fost de ajuns, a doua zi, de Sfntul Petru, n momentul n care Papa se afla ntr-una din camerele apartamentului su, mpreun cu domnul cardinal Capuano i cu monseniorul Polo, camerierul su de tain, vzu prin fer eastra deschis adunndu-se pe cer nite nori att de negri, nct, dndu-i seama c venea o furtun mare, porunci att cardinalului, ct i camerierului s nchid grabnic ferestrele. Papa nu se nelase, cci abia apucaser cei doi s execute ordinul, c se i porni un vnt att de puternic, nct coul cel mai nalt de pe Vatican, smuls ca un arbore din rdcin, se prbui peste acoperi, care se sparse, cznd ct era de greu n camera unde se aflau Papa i cei doi prelai de ncredere ai si. Acea prvlire fcu s se cutremure ntreg palatul. Cardinalul i camerierul, vznd camera plin de crmizi i de norul gros de praf ce plutea prin ea, srir ntr-o clip la fereastr i deschiznd-o, strigar grzilor, de la poart: A murit Papa! A murit Papa! Grzile au dat fuga i au gsit printre drmturi un mort i alte dou persoane pe moarte: mortul era un senior din Sienna, Lorenzo Chigi, iar cei doi muribunzi, doi prelai din Vatican. Cei trei, care voiser s urce la etajul de sus, fuseser prini sub drmturi. Partea proast era c nu-l gseau pe Alexandru nici viu, nici mort. L-au tot strigat, dar degeaba. Atunci fur convini c murise i, ct ai clipi, vestea se i rspndi n ntreg oraul. Dar dup o vreme, cum Alexandru fusese doar leinat i, revenindu-i, ncepuse s geam i s se vaite, l-au descoperit n sfrit, nucit de o lovitur i uor rnit n mai multe pri ale trupu lui. II salvase un fel de miracol: grinda lat care se rupsese drept la mijloc se ridicase de capete n sus. Unul din acele capete alctuise un fel de acoperi deasupra tronului pontifical, nct Papa, care edea n acel jil mprtesc, fusese ocrotit de grind i nu se alesese dect cu cteva contuzii. Cele dou veti contradictorii, ale morii subite i ale salvrii miraculoase a Papei, se rspndir n acelai timp n Roma. Ducele de Valentinois, nspimntat de schimbarea pe care cel mai mic accident ntmplat Sfntului Printe putea s-l aduc n viaa sa, ddu fuga la Vatican, vrnd s vad cu propriii lui ochi ce se ntmplase. Ct despre Alexandru, el vru s aduc chiar n aceeai zi mulumiri Cerului, care-l ocrotise. Escortat de un numeros cortegiu de soldai i de prelai, aezat pe scaunul su pontifical purtat de doi valei, doi scutieri i doi rndai, se ndrept spre biserica Santa-Maria del Popolo, unde fuseser nmormntai fiul su, ducele de Gandia i nepotul su, Gian Borgia, fie pentru c mai pstrase n suflet o frm de evlavie, fie pentru c se simise atras de amintirea iubirii profane pe care i-o purtase fostei sale amante, Roza Vanozza, acum moart

49

Otrava i pumnalul familiei Borgia


i care sub chipul Madonei era expus veneraiei credincioilor n capela din stnga altarului. Ajuns n faa acelui falnic altar, Papa drui bisericii un minunat potir n care se aflau trei sute de ducai de aur pe care cardinalul de Sienna i rsturn pe o tav de argint, de fa cu toat lumea, spre marea satisfacie a vanitii pontificale. nainte de a prsi Roma pentru a cuceri inuturile din jurul marelui ora, Cezar Borgia se gndi ct de inutil le devenise lui i tatlui su Alfons, ginerele att de dorit odinioar, cu care o mritaser pe Lucreia. Pe de alt parte, Cezar i zise c Ludovic al XII-lea, acum prietenul i aliatul su, avea motive s se supere i pe bun dreptate c Papa i-l fcuse ginere tocmai pe nepotul dumanului su. Dac Alfons ar fi murit, Lucreia s-ar fi putut mrita cu vreun senior puternic din Brescia sau Ferrara, gata s-i ajute cumnatul n cucerirea inuturilor romane. Alfons devenise deci nu numai inutil, ci i primejdios, fapt pen tru care i s-a hotrt moartea. Numai c soul Lucreiei care i dduse de mult vreme seama c a rmne lng socrul i cumnatul su nsemna a-i risca viaa se retrsese la Neapole. Dar cum, n permanenta lor disimulare i Alexandru i Cezar continuaser s mani feste fa de el aceeai tandr prietenie de la nceput, Alfons ncepu a nu mai fi chiar att de suspicios. Aa c atunci cnd primi invitaia socrului i a cumnatului su de a lua parte la o curs de tauri, cum se obinuia n Spania, o accept imediat. De altfel, n situaia precar a care se afla regatul Neapole, Alfons nu voia s-i ofere Papei Alexandru nici un pretext de a rupe relaiile cu el. Nici Papa, nici Cezar nu s-au gndit s-o ntrebe i pe Lucreia dac era de acord s rmn vduv, pentru c amndoi observaser cu oarecare gelozie c Lucreia i iubea soul, dnd dovad fa de el de un ataament care lor li se prea ridicol. Aa c au lsat-o s-i crmuiasc n linite acel Spoletto druit de tatl ei. Alfons a fost deci primit de Alexandru i de Cezar cu cele mai afectuoase dovezi de prietenie, dndu-i-se un apartament chiar n Vatican, n corpul de locuine numit Torre-Nova, apartament n care de altfel locuise o vreme mpreun cu Lucreia. ntre timp, n Piaa San-Pietro s-a amenajat o aren mare, blocndu-se strzile din jur. Ferestrele i balcoanele caselor din Pia s-au transformat n adevrate loji de unde lumea putea urmri nestingherit spectacolul. Serbarea a nceput cu toreadori pltii. Dup ce acetia i-au artat puterea i miestria, Alfons de Aragon i Cezar Borgia au cobort la rndul lor n aren, pentru a arta lumii deplina armonie ce domnea ntre ei. Apoi au hotrt ca taurul cu care se va lupta Cezar s fie ucis de Alfons, iar cel cu care se va lupta Alfons s fie ucis de Cezar. n timp ce ducele de Valentinois nfrunta furiosul taur, fu ct pe-aci s fie luat n coarne de animalul dezlnuit. Atunci una dintre tinerele i frumoasele spectatoare din tribuna oficial scoase un ipt. Ridicnd ochii Cezar recunoscu n cea care se temuse pentru viaa lui pe una dintre dom nioarele de onoare ale Elisabetei, duces de Urbino, logodit cu Gian-Battista Carracciolo, cpitanul-general al republicii veneiene. Dup ce tie, cu o micare rapid, capul taurului cu care se luptase cumnatul su, Cezar depuse acea ofrand la picioarele preafrumoasei veneiene, n aplauzele i aclamaiile pline de entuziasm ale celor din jur. Serbarea, n afar de triumful celor doi tineri care coborser n aren, mai avea un scop: de a dovedi mulimii deplina armonie ce domnea ntre ei, n aa fel nct, dac i s-ar fi ntmplat ceva lui Cezar, nimeni s nu-l poat nvinui pe Alfons i nici pe Cezar dac i s-ar fi ntmplat ceva acestuia din urm. Dup lupta din aren, cei doi cumnai au luat masa la Vatican. Seara, urmau s cineze la Sanctitatea Sa. Pe la zece, Alfons, deosebit de elegant, a vrut s treac, din corpul de cldire unde se afla locuina sa, n cel n are locuia Papa. Dar poarta care desprea cele dou curi fusese ncuiat. Atunci s-a gndit s se ntoarc i fac un ocol prin Piaa San Pietro. Plecat fr suit, a ieit pe una din portiele grdinii Vaticanului i a strbtut cteva din strduele ce duceau spre intrarea principal a palatului. Dar abia a apucat s pun pi ciorul pe prima treapt a scrii monumentale de marmor, c a i fost atacat de o ceat de oameni narmai. Alfons a dat s-i scoat sabia, dar nainte de a apuca s-o trag din teac,

50

Alexandre Dumas
a i primit dou lovituri de alebard: una n cap i alta n umr. Apoi au urmat alte dou lovi turi, una cu latul halebardei i alta cu vrful ei, care l-au rnit la tmpl i la picior. Tnrul a czut grmad, pierzndu-i cunotina. Crezndu-l mort, asasinii l-au lsat i au fugit. Alfons a fost gsit e nite trectori care recunoscndu-l au dat fuga la Vatican pentru a duce vestea asasinatului. Cei rmai lng el l-au luat pe rnit n brae i l-au dus n apartamentul lui din Torre-Nova. Papa i Cezar au aflat aceast tire chiar n clipa n are se aezau la mas. i-au prsit imediat oaspeii i u intrat n apartamentul lui don Alfons, s vad dac rnile erau sau nu mortale. Chiar a doua zi de diminea pentru a ndeprta orice bnuial ce ar fi plutit asupra lor au poruncit s fie arestat Francesco Gazella, unchiul dinspre mam al lui Al fons, care-i nsoise nepotul la Roma. Judectorii, convini de nite martori mincinoi cum c el ar fi fost autorul ncercrii de asasinare a nepotului su, l-au condamnat pe Gazella la moarte prin decapitare, pedeaps ce a fost executat imediat. Dei treaba fusese fcut doar pe jumtate, bnuielile au fost, de bine, de ru, ndepr tate de la adevraii asasini. Alfons ns nu murise. Datorit temperamentului su viguros, precum i ngrijirilor atente ale medicilor, care au luat n serios lamentrile Papei i ale fiului su, rnitul ncepuse s se ntremeze vznd cu ochii. ntre timp vestea a ajuns la urechile Lucreiei. Aflnd ce i se ntmplase soului ei, a pornit imediat la drum dorind s-l ngrijeasc ea nsi. Cum nu mai era vreme de pierdut, Cezar l-a chemat imediat pe Michelotto. "n aceeai noapte scrie Burchard don Alfons, care nu voia s moar din pricina rnilor, a fost sugrumat n patul su." A doua zi a i fost ngropat, dac nu chiar cu pompa ce i se cuvenea rangului su, oricum cu destul decen. Don Francesco Borgia, arhiepiscop de Cosenza, neam cu acel Cosenza ucis mai nainte, a nsoit mortul la biserica Sfntul Petru, ngropndu-l n capela Santa-Maria. Chiar n aceeai noapte a sosit i Lucreia, care-i cunotea prea bine tatl i fratele. Dei acetia porunciser s fie arestai toi doctorii care l-au ngrijit pe rnit, ba chiar i pe srmanul valet cocoat al soului, ea i-a dat imediat seama cine erau de fapt asasinii. Temndu-se ca durerea ei care de data aceasta era sincer, fiindc i iubise cu adevrat soul s nu-i ndeprteze pe tatl i pe fratele ei de ea, Lucreia s-a retras la Nepi cu toat Curtea, nsoit de peste ase sute de clrei, pentru a-i consuma n acest ora timpul consacrat doliului. Acea mare afacere de familie odat rezolvat i Lucreia din nou vduv i deci gata s slujeasc noilor planuri politice ale Papei, Cezar Borgia n-a mai rmas la Roma dect att ct i-a fost necesar pentru a-i primi pe ambasadorii Franei i ai Veneiei. Dar cum acetia ntrziar i cum ultimele serbri fcuser o gaur cam mare n buget, Papa a numit o nou promoie de doisprezece cardinali, cu un dublu scop: n primul rnd, pentru a face s intre ase sute de mii de ducai de aur n lzile pontificale, cci fiecare plrie de cardinal a fost evaluat la cincizeci de mii de ducai de aur; n al doilea rnd, pentru a asigura Papei o ma joritate sigur n Sfntul Colegiu. n sfrit, sosir i ambasadorii mult ateptai. Domnul de Villeneuve, care venise n nu mele regelui Franei s-l caute pe ducele de Valentinois, fu oprit pe strad de un brbat mascat, care i mrturisi bucuria de a-l vedea sosind. Omul era chiar Cezar Borgia. Ne vrnd s fie recunoscut, plec fr s-i scoat masca. La Poarta Poporului, domnul de Villeneuve se ntlni cu ambasadorii celorlalte ri, printre care se aflau i cei ai Spaniei i ai Neapolelui, ai cror suverani nc nu deveniser ostili Franei. Cum reprezentanii celor dou ri n cauz, de ndat ce-l vzur pe Villeneuve, tcur, toi ceilali urmndu-le exemplul, se mulumir a-i spune ambasadorului Franei doar att: Domnule, fii binevenit! Surprins de un compliment att de scurt, maestrul de ceremonii i ntreb dac nu mai aveau i altceva de spus. Dar ei rspunser c nu.

51

Otrava i pumnalul familiei Borgia


Atunci domnul de Villeneuve le ntoarse spatele, replicnd: Celor care n-au nimic s-mi spun, n-am nici eu nimic s le rspund! Apoi, plasndu-se ntre arhiepiscopul de Reggio, guvernatorul Romei i arhiepiscopul de Ragusa, se ndrept ctre Palatul Sfinilor Apostoli, care fusese pregtit pentru a-l ntmp ina. Dup cteva zile, sosi Mario Giorgi, ambasadorul extraordinar al Veneiei. Primise porunc nu numai s reglementeze cu Papa afacerile curente, ci s le i aduc lui Alexandru i lui Cezar titlul de nobili veneieni, precum i transcrierea numelui lor n Cartea de Aur, favoare la care ineau amndoi foarte mult, nu att pentru gloria deart, ct pentru noua putere pe care le-o conferea acest titlu. Apoi Papa proced la nmnarea plriilor celor doisprezece cardinali. Noii prini ai Bisericii erau: don Diego de Mondosa, arhiepiscopul Sevillei, Jacques, arhiepiscop n d'Oristagny, vicarul general al Papei, Thomas, arhiepiscopul din Strigonia, Pietro, arhiepiscop din Reggio, guvernatorul Romei, Francesco Borgia, arhiepiscop de Cosenza, trezorier general, Gian, arhiepiscop de Salerno, Ludovic Borgia, arhiepiscop de Valencia, secretarul Sanctitii Sale i fratele lui Gian Borgia cel otrvit de Cezar, Antonio, episcop de Como, Gian-Battista de Fer rara, episcop de Modena, Amedeo d'Albret, fiul regelui Navarei, cumnatul ducelui Cezar de Valentinois i Marc Cornaro, nobil veneian, n persoana cruia Papa ntorcea serenissimei republici onoarea pe care i-o fcuse. Cel de-al doisprezecelea cardinal nu mai tim cine fus ese. Cum nimic nu-l mai inea pe ducele de Valentinois la Roma, a mai ntrziat doar ct a mai fcut un mprumut de la bogatul bancher Augustino Chigi, fratele lui Lorenzo Chigi cel care pierise n ziua cnd s-a prbuit coul cel mare de pe cldirea Vaticanului i, nsoit de Vitellozzo Vitelli, de Gian-Paolo Baglioni i de Giovani de Santa-Croce, pe atunci prietenii, iar mai trziu victimele sale, a prsit Roma. Primul ora asupra cruia i-a ndreptat privirile a fost Pesaro. nelegndu-i inteniile, Gian Sforza n-a ai ncercat nici s-i apere oraele cu armata, nici s i e dispute prin negocieri. Nevoind s-i expun frumosul su inut rzbunrii unui duman sngeros, i-a rugat supuii s-i pstreze aceleai sentimente frumoase, ndjduind ntr-o soart mai bun, apoi a fugit n Dalmaia. Malatesta, senior de Rimini, i-a urmat exemplul. Aa c ducele de Valentinois a intrat n cele dou orae Pesaro i Rimini ca la el acas. Cezar a lsat n aceste noi cuceriri ale sale o puternic garnizoan, iar el s-a ndreptat spre Faenza. Numai c aici lucrurile i-au schimbat faa. Faenza se afla pe atunci n stpnirea lui Astor Manfredi, un tnr frumos i plin de cu raj, n vrst de optsprezece ani. Dei prsit de Bentivoglio, ruda sa apropiat, de veneieni i de florentini, aliaii si care, din pricina amiciiei lui Cezar cu regele Franei, n-au mai cutezat s-i dea ajutor , s-a hotrt, tiind ct de mult l iubeau supuii si, s se apere pe via i pe moarte. Aflnd c ducele de Valentinois se ndreapt spre el, i-a adunat n grab toi vasalii n stare s lupte, a tocmit un mic numr de soldai strini dispui s intre n solda sa, i-a adunat alimente i muniii i s-a nchis n ora. Toate acele pregtiri de aprare l-au cam contrariat pe Cezar, care avea o armat im puntoare, alctuit din trupe aduse din Frana i din Italia, cu cei mai buni cpitani ai epocii, printre efii ei aflndu-se i Paolo Baglioni. Dup ce a trecut n revist locul, i-a plasat tabra ntre dou fluvii Amona i Marziano i a aezat artileria cu faa spre Forbi, unde i asediaii aveau la rndul lor un puternic bastion. Dup cteva zile de ateptat prin tranee, ducele de Valentinois a ordonat asaltul i, vrnd s dea exemplu soldailor si, s-a ndreptat primul spre duman. Dar orict de mare le-ar fi fost curajul i-al lui, i-al cpitanilor ce-l nsoeau , Astor Manfredi s-a aprat att de bine, nct asediatorii au fost respini, pierznd un mare numr de ostai printre care i pe bravul cpitan Honorio Savello.

52

Alexandre Dumas
Totui Faenza, n ciuda curajului i al devotamentului aprtorilor si, n-ar fi putut s in piept mult vreme unei armate att de puternice, dac nu i-ar fi srit n ajutor iarna. Surprins de asprimea anotimpului, neavnd case unde s se adposteasc, nici copaci cu care s fac foc s se nclzeasc ranii i drmaser colibele i tiaser copacii , ducele de Valentinois a fost obligat s ridice asediul, s-i ia trupele i s petreac iarna prin oraele vecine, pentru a fi gata de atac n primvar. Cci ducele de Valentinois nu putea ierta unui orel obinuit cu o pace ndelungat i condus de un copilandru lipsit de orice ajutor din afar c a inut n ah. Se jurase c-i va lua revana. i mpri deci oastea n trei pri, trimise o parte la Imola, o a doua la Forbi, iar o a treia la Cesena care, dintr-un ora de mna a treia, cum fusese mai nainte, s-a trezit reschimbat ntr-un ora de mare lux i de distracii, ntr-adevr, activului Cezar i trebuiau tot timpul rzboaie i serbri. Cnd rzboiul se ntrerupea, ncepeau mediat serbrile, somptuoase i dezlnuite, aa cum i plceau lui. Zilele i le petrecea n tot felul de ntreceri i cavalcade, nopile n baluri i aventuri amoroase, cci femeile din Cmpia roman, socotite printre cele ai frumoase din lume, i procuraser nvingtorului un adevrat serai, pentru care l-ar fi invidiat i sudanul Egiptului i sultanul Constantinopolului. ntr-una din acele plimbri fcute de ducele de Valentinois prin mprejurimile oraului, nsoit de acea curte de linguitori i de curtezane care nu-l prsea nici o clip, observ dinspre Rimini un alai numeros nsoind probabil o persoan important. Dup puin timp Cezar vzu c persoana important era o tnr femeie. Spre marea lui bucurie, o recunoscu pe domnioara de onoare a ducesei de Urbino, cea care scpase de spaim atunci cnd el se luptase cu taurul n aren. Aa cum am mai spus, fata era logodit cu Gian Carracciolo, gen eralul veneienilor i Elisabeta de Gonzague, protectoarea i naa ei, o trimisese cu o impuntoare suit la Veneia, unde urma s aib loc nunta. nc de la Roma, frumuseea acelei tinere l impresionase pe Cezar. Acum ns, revznd-o, i se pru i mai frumoas. Din acea clip a hotrt s pstreze pentru sine acea superb floare a iubirii. O salut deci ca pe o veche cunotin i o ntreb dac nu era dispus s se opreasc o vreme la Cesena. Dar fata i rspunse c e n trecere, c va trebui s cltoreasc toat ziua, fiind ateptat cu nerbdare de logodnic i c n acea sear va dormi la Forbi. Asta era tot ce voia s tie i Cezar, care l chem imediat pe Michelotto optindu-i cteva cuvinte neauzite de nimeni. ntr-adevr cortegiul, aa cum spusese tnra mireas, fcu un scurt popas n oraul vecin, apoi se ndrept spre Forbi. Dar abia apucase s parcurg o leghe, cnd o ceat de cavaleri venind dinspre Cesena l ajunse din urm i-l nconjur. Dei foarte puini la numr, soldaii din escort ncercar s-o apere pe viitoarea soie a generalului lor. Dar dup ce unii au fost ucii fr mil, ceilali au luat-o speriai la goan. i cum tnra coborse din litier ncercnd s fug, eful cetei de soldai o prinse n brae, o sui n a, apoi ordon soldailor s se ntoarc la Cesena, iar el i mboldi calul n coaste i o lu la goan peste arini, pierzndu-se n ntuneric. Carracciolo afl vestea rpirii iubitei sale de la unul din fugari, care recunoscuse n atacatori pe soldaii ducelui de Valentinois. La nceput, a crezut c nu aude bine ceea ce i se spune, pn ntr-att i-a fost de greu s cread c cineva putuse svri o asemenea mielie. Dar dup ce l-a pus pe om s repete cele afirmate, a rmas ncremenit, ca lovit de trsnet. Revenindu-i, a scos un strigt aprig de rzbunare i s-a npustit spre palatul ducal, unde se adunaser dogele Barberigo i Consiliul celor zece. Dnd buzna n sala de edine, fr s mai fie anunat de cineva, a strigat: Serenissimi seniori, vin s-mi iau rmas bun de la domniile voastre! M-am hotrt ca timpul pe care l-a fi putut consacra republicii s-l consacru de-acum ncolo rzbunrii. Am fost rnit de moarte att n suflet, ct i n onoarea mea de militar. Mi s-a furat bunul cel mai de pre i mai scump al inimii mele: mireasa. Iar cel care a fcut acest lucru este cel mai perfid, mai la i mai josnic dintre oameni, este criminalul duce de Valentinois! V rog s nu v suprai, stimai seniori, dac vorbesc astfel despre un om care se laud c face arte din nobilime i c se afl sub protecia domniilor voastre. tiu c minte, c e un fratricid, un

53

Otrava i pumnalul familiei Borgia


asasin, un uzurpator al bunurilor altora i un opresor al celor nevinovai. Laitile i crimele sale l-au fcut nedemn e orice titlu, dup cum este nedemn de viaa pe care o voi curma cu sabia asta! Ducele este un ticlos, nu respect nici mcar legile pe care le respect pn i popoarele cele mai barbare, cum sunt, de pild, legile ospitalitii i ocrotirea unei fecioare, pe care era obligat s o apere, nu s-o fure i s-o batjocoreasc. Aa c, serenissimi seniori, jignirea pe care mi-a adus-o dezonorndu-mi mireasa a adus-o de fapt Republicii, ntruct sunt condotierul acestei Republici. E adevrat c acest ticlos s-ar fi cuvenit s moar de mna tatlui su i nu de a mea, dar cum tatl su e la fel de ticlos ca i el, m voi duce s-l pedepsesc eu nsumi, chiar dac pentru asta va trebui s-mi pierd viaa. Consiliul celor zece i-a dat dreptate generalului ultragiat. Totui, n-au vrut s-l lase pe el s-i primejduiasc viaa i l-au trimis imediat la Imola pe Ludovic Manenti, secretarul Consiliului celor zece, ca s-i transmit lui Cezar nemulumirea serenissimei republici pentru ultrajul adus condotierului su. n acelai timp, Dogele l-a rugat pe ambasadorul Franei n Veneia s intervin pe lng ducele de Valentinois i n numele regelui Franei s-l someze s trimit la Veneia mireasa furat. Cei doi mesageri au mers mpreun la Imola, comunicndu-i lui Cezar ceea ce aveau de comunicat. Acesta i ascult cu atenie i, prefcndu-se profund mirat de cele auzite, neg hotrt c el ar ti ceva despre crim, ngduindu-le lui Manenti i ambasadorului Franei si caute pe criminali, n vreme ce el nsui va ntreprinde cercetri amnunite. Ducele pru a fi de o att de mare bunvoin, nct cei doi au crezut o vreme c e ntr-adevr nevinovat. ncepndu-i cercetrile, mesagerii se ndreptar spre locul unde se svrise rpirea. Acolo au gsit cadavrele celor mori i au aflat de la un ran c vzuse un clre mascat ducnd cu sine o femeie, care plngea i se zbtea amarnic n braele lui. Numai c acel clre a prsit repede drumul cel mare i, lund-o peste arini, s-a topit ca o umbr n di recia unei case izolate. O btrn l vzuse intrnd n acea cas. Numai c n noaptea urmtoare casa a disprut ca prin farmec. Aici lucrurile s-au mpotmolit, fiindc nimeni nu putea spune ce se ntmplase cu cea pe care o cutau, pentru c cei ce locuiser n cas nu mai erau i nu mai era nici casa. Manenti i ambasadorul Franei s-au ntors la Veneia, relatnd cele spuse de ctre ducele de Valentinois, povestind n amnunt cele vzute de ei. Nimeni nu se ndoia de vi novia lui Cezar, dar nimeni nu putea dovedi c era vinovat. Aa c serenissima republic a Veneiei care din pricina rzboiului cu turcii nu se putea certa cu Papa i interzise lui Carracciolo orice rzbunare. Scandalul se potoli, apoi se stinse de la sine, iar pn la urm nimeni nu mai vorbi despre rpirea miresei generalului. Cu toate distraciile de peste iarn, Cezar nu renun la planul de cucerire a oraului Faenza. Aa c de ndat ce s-a desprimvrat, s-a i ndreptat ctre ora, postndu-i tru pele peste drum de castel. Izbutind s fac o bre n zid, a ordonat soldailor s porneasc la atac. Dar n ciuda curajului su i al ostailor si, atacul a fost respins de Astor, care a aprat brea n vreme ce femeile aruncau de sus, de pe ziduri, cu bolovani i cu trunchiuri de copaci n capul asediatorilor. Dup o or de lupt nverunat, Cezar a fost nevoit s se retrag, lsnd n anurile din jurul oraului peste dou mii de mori i rnii, printre care i pe Valentin Farneze, unul dintre cei mai bravi condotieri i si. Atunci Cezar, vznd c nu izbutise s vin de hac etii, transform asediul n blocad. Toate drumurile pre Faenza au fost nchise, toate legturile au fost ntrerupte i cum la Cesena oamenii ncepuser a se rzvrti, l-a pus guvernator n ora pe Ramiro d'Orco, dndu-i puteri depline de via i de moarte asupra ocuitorilor. Apoi atept linitit n faa oraului ca foamea s-i scoat pe locuitori dintre zidurile pe care le aprau cu atta nverunare. ntradevr, dup o lun, timp n care cei din Faenza nduraser cumplitele chinuri ale foamei, civa parlamentari venir la Cezar ca s-i propun pacea. Cezar, care mai avea i alte tre buri n Cmpia roman, s-a artat gata s ncheie pacea att de mult rvnit, aa c oraul s-a predat, cu condiia ca nimeni s nu se ating nici de persoana, nici de bunurile locuito -

54

Alexandre Dumas
rilor si. n privina lui Astor Manfredi, tnrul suveran al Faenzei, trebuia s i se dea dreptul s se retrag oriunde voia, fr a i se ngrdi libertatea. Condiiile pcii au fost respectate cu strictee. Numai c Cezar, vrnd s-l vad pe As tor, pe care nu-l cunotea, a fost cuprins de o pasiune ciudat fa de acel copilandru fru mos ca o femeie. L-a pstrat deci pe lng sine, n armat, onorndu-l ca pe un prin i man ifestndu-i fa de el marea sa prietenie. Apoi, ntr-o zi Astor a disprut, aa cum dispruse i frumoasa logodnic a lui Carracciolo. nsui Cezar s-a artat foarte nelinitit, spunnd tuturor c probabil fugise. i ca fuga s par credibil, a trimis soldai s-l caute n toate direciile. La un an de la acea dubl dispariie, nite oameni au gsit n apele Tibrului, nu departe de castelul San-Angelo, trupul unei femei tinere i deosebit de frumoase, cu minile legate la spate i cadavrul unui tnr la fel de frumos, care mai avea nc la gt funia cu care fus ese sugrumat. Femeia era logodnica lui Carracciolo, tnrul era Astor Manfredi. Cezar se folosise de amndoi pentru a-i satisface plcerile, apoi, cnd se plictisise de ei, i aruncase n Tibru. Cucerirea oraului Faenza i-a adus lui Cezar titlul de duce al inuturilor romane, conferit n plin Consistoriu de ctre Pap i apoi ratificat de ctre regele Ungariei, de republica Veneia i de regii Castiliei i ai Portugaliei. Vestea acestei ratificri a ajuns la Roma n ajunul zilei n care poporul obinuia s srbtoreasc aniversarea ntemeierii Oraului Etern. Srbtoarea, care data nc de pe vremea lui Pomponius Lactus, a dat o mai mare strlucire evenimentului pe care-l tria suveranul su. n semn de bucurie, s-a tras cu tunul toat ziua. Seara, au fost organizate iluminaii cu facle i focuri de artificii. n toiul nopii, prinul de Squillace, fratele mai mic al lui Cezar, nsoit de cei mai de seam seniori ai nobilimii romane, au strbtut strzile oraului, purtnd tore n mini i strignd: Triasc Papa Alexandru! Triasc Cezar! Triasc familia Borgia! n vremea asta, ambiia lui Cezar cretea odat cu victoriile sale. De ndat ce s-a vzut stpn pe Faenza, aat de familia Mariscotti, vechii dumani ai familiei Bentivoglio, Cezar i-a aintit privirile asupra Bolognei. Dar Gian de Bentivoglio, ai crui strmoi stpniser din timpuri imemoriale acel ora, nu numai c i-a luat msurile necesare pentru a face fa unei ndelungate rezistene, dar s-a mai pus i sub protecia Franei. Aa c de ndat ce-a aflat c Cezar se ndrepta, cu toat armata, ctre graniele Bolognei, a trimis imediat un curier la Ludovic al XII-lea, rugndu-l s-i in cuvntul i s-l ajute. Ludovic i l-a inut, cu probitatea lui exemplar i cnd Cezar a ajuns n faa Bolognei, a fost poftit de ctre regele Franei s nu ntreprind nimic mpotriva aliatului su, Bentivoglio. Dar cum Cezar nu era omul care s dea ndrt n faa unor astfel de argumente, i-a pus lui Bentivoglio nite condiii pe care acesta le-a acceptat imediat, fericit s scape fie i cu acest pre. I-a cerut mai nti s-i dea castelul Bolonese, o fortrea situat ntre Imola i Faenza, apoi un tribut anual de nou mii de ducai i ntreinerea a o sut de soldai narmai i a dou mii de pedestrai. n schimbul acestor avantaje, Cezar i-a mrturisit lui Bentivoglio c sosirea lui n Bologna se datora insistenelor familiei Mariscotti. ntrit cu contingentul noului su aliat, Cezar s-a ndreptat spre Toscana. Dar abia a apucat s prseasc oraul, c Bentivoglio, poruncind s se nchid porile, l-a pus pe fiul su Hermes s-l ucid cu mna sa pe Agamemnon Mariscotti, n vreme ce soldaii i masacrau pe cei treizeci i patru de fii, fiice i nepoi i pe cele dou sute de neamuri i de prieteni ai acestei familii. La acel masacru au luat parte cei mai nobili tineri din Bologna, pe care Bentivoglio i-a silit s-i pteze minile de snge, ca s-i fie ct mai ataai de teama unor represalii asemntoare. Planurile lui Cezar n legtur cu Florena ncepuser a nu mai fi un mister pentru ni meni. nc din luna ianuarie, i trimisese la Pisa pe Raniero de la Sassetta i pe Pietro da Gamba Corti, cu o mie dou sute de ostai. De ndat ce isprvise cucerirea micilor ceti din Cmpia roman, ctre acelai ora se ndrepta cu noi detaamente Oliverotto da Ferma. La rndul su, Cezar i ntrise otirea cu cei o sut de soldai narmai i cu cei dou mii de pedestrai pe care izbutise s-i smulg Veneiei. Se ntlnise apoi cu Vitellozzo Vitelli i cu

55

Otrava i pumnalul familiei Borgia


Orsini, care-i mai aduseser i ei vreo trei mii de soldai, aa nct avea sub ordinele sale fr a mai pune la socoteal ostaii trimii la Pisa apte sute de oameni narmai i cinci mii de pedestrai. Totui, n ciuda acestei formidabile armate, n-a intrat n Toscana dect a declarat pentru a se ndrepta spre Roma, oferindu-se s plteasc cu bani pein toate alimentele de care avea nevoie pentru armat. Dar dup ce a trecut de defileul din muni i a ajuns la Barberino, vznd c oraul era prosper i c nimeni nu se gndise s-l apere, a uitat i de prietenie i de cuvntul dat, impunnd oraului condiii ca i cum l-ar fi cucerit. Condiiile au fost urmtoarele: 1. Pietro de Medici, rud i aliat al lui Orsini, s fie repus n vechile sale drepturi. 2. ase burghezi din ora, desemnai de Vitellozzo, s fie ucii drept pedeaps pentru moartea lui Paolo Vitelli, executat pe nedrept de ctre florentini. 3. Senioria Florenei s nu dea nici un ajutor seniorului din Piombino pe care Cezar urmrea s-l deposedeze de Statele sale. 4. Republica s-l ia pe Cezar n slujba sa, cu un salariu corespunztor meritelor sale. Numai c n timp ce ducele de Valentinois negocia toate aceste lucruri cu Florena, pri mi din partea lui Ludovic al XII-lea ordinul de a se pregti aa cum fgduise s-l urmeze cu armata n Neapole. Cezar nu ndrzni s nu-i in cuvntul fa de puternicul su Hat. Porunci deci s i se rspund c era la ordinele ale. i cum florentinii nu tiau c era obligat s prseasc Toscana, le puse n vedere c se va retrage numai cu condiia s i se plteasc un tribut de treizeci i ase de mii de ducai de aur pe an, cu care s poat plti trei sute de oteni gata oricnd s vin n ajutorul Republicii, dac aceasta s-ar fi aflat la strmtoare. ntre timp, orict de grbit ar fi fost Cezar s plece, i spuse c n trecere prin Piombino n-ar fi ru s cucereasc acest ora. Aa c intr ca la el acas pe pmnturile lui Gian al IVlea d'Appiano. Numai c acesta, prevztor, i distrusese propria-i ar, arsese furajele, tiase copacii i otrvise cele cteva fntni cu ap bun de but. Acest lucru nu l-a mpiedicat totui pe Cezar s pun mna, n cteva zile, pe oraele Severeto, Scarlino, pe insula Elba i pe oraul Pianosa. A fost ns obligat s se opreasc n faa castelului Pianosa, care rezista cu nverunare. Or, cum armata lui Ludovic al XII-lea i continua zi i noapte drumul spre Roma i, cum n 27 iulie a primit un nou ordin din partea regelui Franei s i se alture ct mai grabnic, Cezar a plecat chiar a doua zi, lsndu-i pe Vitellozzo i pe Gian-Paolo Baglioni s continue asediul castelului Pianosa. n vremea asta, Ludovic al XII-lea nainta spre Neapole, dar nu cu clocotitoarea lips de prevedere a lui Carol al VIII-lea, ci cu prudenta circumspecie care-l caracteriza. n afar de aliana sa cu Florena i cu Roma, mai semnase un tratat secret cu Ferdinand Catolicul, regele Spaniei, care pretindea c are prin casa de Duras aceleai drepturi asupra regatului Neapole pe care le avea i Ludovic al XII-lea prin casa de Anjou. n urma acestui tratat, cei doi regi i mpriser dinainte regatul Neapolelui i anume: Ludovic al XII-lea urma s ia n stpnire pmnturile din Labur i Abruzzi, cu titlul de rege al Neapolelui i al Ierusalimului. Ferdinand i rezervase pmnturile din Calabria i titlul de duce al acelei provincii-mpreala avea toate ansele s fie dus la bun sfrit, cu att mai mult cu ct Frederic continua s cread c bunul i fidelul su prieten Ferdinand Catolicul avea s-i ngduie s revin n oraele i fortreele sale. Sigur c treaba asta nu era prea cinstit din partea lui, mai ales cnd era svrit de un rege cruia i se spunea Catolicul. Dar pe Lu dovic al XII-lea prea puin l interesa acest lucru, din moment ce putea profita de o trdare pe care n-o svrise el. Armata francez, creia trebuia s i se alture armata ducelui de Valentinois, era alctuit dintr-o mie de lncieri, patru mii de elveieni i ase mii de gasoni i aventurieri. Pe de alt parte, Filip de Rarcjenstem conducea pe mare aisprezece corbii bretone i provensale i trei caracuri11 genoveze, cu ase mii cinci sute de oameni gata de debarcare.
11

Vas care fcea drumul spre Brazilia i Indiile Orientale.

56

Alexandre Dumas
Regele Neapolelui nu putea opune acestei numeroase armate dect apte sute de oameni narmai, ase sute de clrei i ase mii de infanteriti Comandai de Colonna, pe care l luase n solda sa dup ce Papa l alungase din Statele pontificale. Mai conta pe Gonzalv de Cordova, care trebuia s i se alture la Gaete i cruia, n prea marea lui ncredere, i deschisese porile tuturor fortreelor din Calabria. Din pcate, sigurana pe care i-o inspirase lui Frederic fostul su aliat Ferdinand Catolicul n-a durat prea mult. Cci sosind la Roma, ambasada Franei i ai Spaniei i-au prezentat Papei tratatul semnat la Granada n 11 noiembrie 1500, ntre Ludovic al XII-lea i Ferdinand Catolicul, tratat care pn atunci rmsese secret. Alexandru al VI-lea, foarte prevztor fa de viitor, rupsese prin moartea lui Alfons, soul Lucreiei, orice legtur cu casa de Aragon. Cu toate acestea, nu s-a artat chiar de la nceput de acord cu acel tratat. Atunci cei doi ambasadori i-au explicat c tot aranjamentul fusese fcut numai pentru a putea oferi prinilor cretini un nou pretext de a ataca Imperiul otoman. n faa unui astfel de argument, e lesne de neles c Papa a trebuit s cedeze. Aa c n 25 iunie a adunat consistoriul, declarndu-l pe regele Neapolelui deczut din drepturile sale. Aflnd despre sosirea armatei franceze la Roma, despre trdarea aliatului Ferdinand Catolicul al Spaniei, ct i despre decderea din drepturile sale de rege al Neapolelui, Frederic i-a dat seama c totul era pierdut. Totui, n-a vrut s se spun c-i prsise regatul fr a fi ncercat s-l apere. Aa c le-a poruncit lui Fabricio Colonna i lui Ranuzio de Mar ciano, cei doi noi condotieri ai si, s-i opreasc pe francezi la Capua, cu trei sute de ostai narmai i cu trei mii de infanteriti. El, mpreun cu Prosper Colonna i cu restul armatei, trebuia s apere oraul Neapole, fcnd fa spaniolilor ce ameninau dinspre Calabria. Abia a apucat Frederic s dea acele porunci, c d'Aubigny, trecnd Vulturna, a asediat Capua, ncercuind cu ostile sale oraul, din ambele pri ale fluviului. Ajuni n faa zidurilor, francezii i-au aezat tunurile i au nceput s trag, spre groaza srmanilor asediai. Muli dintre ei, strini de ora, au rupt-o la fug, cutnd un loc unde s se adposteasc. Astfel, chiar de la primul asalt dat de francezi, dei respins cu mult curaj de Fabricio Colonna, n ora s-a rspndit o spaim att de mare i de oarb, nct toat lumea a cerut s se de schid larg porile. Cu greu a putut bietul Colonna s fac toat acea mulime s priceap c trebuia s profite de eecul asediatorilor pentru a obine din partea lor mcar o capitulare ct de ct convenabil. Dup ce, n sfrit, mulimea i-a dat dreptate, Colonna i-a trimis parlamentarii la d'Aubignz, care a stabilit o conferin peste trei zile, n care s se hotrasc modul de predare a oraului. Dar asta nu era o treab pe msura lui Cezar. Rmas mai dis cute cu Papa, ajunse din urm armata francez, cu o parte din trupele sale, chiar n ziua n care urma s aib loc conferina. Or, o capitulare oarecare i-ar rpit partea de profit, precum i plcerea pe care i-ar produs-o asediul unui ora att de bogat i de populat cum era Capua. Aa c a nceput, de unul singur, s duc tratative cu strjerul care avea grij de una din porile oraului, tratative pltite cu aur greu, care constituie ntotdeauna argumentul cel mai eficace n astfel de situaii. Aa c n momentul n care Fabricio Colonna discuta cu cpi tanii francezi, se auzir dintr-odat strigte puternice i vaiete. Fr s previn pe nimeni, Cezar Borgia mpreun cu fidela sa armat intraser n ora i ncepuser a sugruma ostaii garnizoanei, care, tiind c dorita capitulare era ca i semnat, nu mai aveau de ce s fie vigileni. Vznd ce se ntmpl, francezii se npustir n ora cu atta nverunare, nct asediaii n-au mai ncercat nici mcar s se apere, nimeni i nimic nu-i mai putea opri. Mcelul i jaful s-au dezlnuit ct ai clipi. n zadar au ncercat Fabricio Colonna, Ranuzio de Marciano i don Ugo de Cardona se opun francezilor i spaniolilor. Primii doi au fost luai prizonieri, iar al treilea, rnit de o arbalet, a czut n minile ducelui de Valentinois. apte mii de locuitori au fost masacrai pe strzi; printre ei s-a aflat i trdtorul care-i deschisese poarta lui Cezar. Bisericile au fost jefuite, mnstirile de maici, prdate. O parte din acele tinere fecioare s-au aruncat n fntni sau n fluviu pentru a scpa de soldaii care le ur mreau. Trei sute dintre cele mai nobile femei din ora s-au refugiat ntr-un turn. Dar ducele

57

Otrava i pumnalul familiei Borgia


de Valentinois a spart porile turnului, i-a ales pentru sine patruzeci dintre cele mai fru moase, iar pe celelalte le-a predat soldailor, s-i bat joc de ele. Jaful a durat trei zile. Capua cucerit, Frederic a neles c era inutil s mai ncerce s se apere. S-a nchis deci n Castel-Nuovo i a ngduit oraelor Gaete i Neapole s trateze cu nvingtorul. Gaete a scpat de jaf pltind aizeci de mii de ducai de aur, iar Neapole prednd castelul lui d'Aubigny, cu condiia ca acesta s-l conduc pe Frederic, cu banii, bijuteriile i mobilele sale, n insula Ischia, unde s rmn mpreun cu familia sa vreme de ase sptmni, la adpost de orice ostilitate. Acea capitulare a fost respectat cu fidelitate i de o parte i de cealalt: d'Aubigny a intrat n Neapole, iar Frederic s-a retras n Ischia. Astfel a czut, pentru a nu se mai putea ridica niciodat, acea ramur a casei de Aragon care domnise aizeci i cinci de ani. Frederic, care era eful ei, a cerut i a obinut un paaport pentru a trece n Frana, unde Ludovic al XII-lea i-a acordat ducatul de Anjou i o rent de treizeci de mii de ducai, cu condiia s nu mai prseasc niciodat regatul, unde a i murit, n 9 septembrie 1504. Fiul su cel mare, don Ferdinand, duce de Calabria, s-a re tras n Spania, unde i s-a ngduit s se nsoare de dou ori, dar cu dou femei despre care se tia c nu fac copii. A murit n 1550, fr s lase urmai. Alfons, cel de-al doilea fiu, care i-a urmat tatl Frana, a murit otrvit se zice la Grenoble, n vrst de douzeci i doi de ani. n sfrit Cezar, cel de-al treilea fiu, a murit la rndul su la Ferrara, nainte de a apuca s mplineasc optsprezece ani. Ct despre Carlotta, fiica lui Frederic, ea s-a mritat n Frana cu Nicolas, conte de Laval, amiral, guvernatorul provinciei Bretagne. Din aceast cstorie s-a nscut o fat, Ana de Laval, care s-a mritat cu contele Francois de la Tri mouille i prin ea s-a transmis casei de la Trimouille drepturile pe care le-a revendicat asupra agatului celor dou Sicilii. Cucerirea Neapolelui i-a redat ducelui de Valentinois libertatea. A prsit deci armata francez, dup ce a primit noi asigurri de prietenie din partea lui Ludovic al XII-lea i a revenit la asediul oraului Piombio, pe care fusese silit s-l ntrerup. n vremea asta, Papa ncepu s viziteze cuceririle fiului su n Cmpia roman, nsoit de fiic-sa, Lucreia, care n sfrit se mpcase cu ideea morii soului i care parc nu se bucurase niciodat din partea tatlui ie o iubire mai ptima ca acum. ntorcndu-se la Roma, Papa o obligase s locuiasc n propriile lui apartamente, nevrnd s-o prseasc nici o clip. Ca urmare a reizbucnirii acestei iubiri pontificale, Alexandru al VI-lea a dat dou bule papale prin care oraele Nepi i Sermoneta au fost ridicate la rangul de ducate: unul a fost druit lui Gian Borgia, bastard al Papei, iar cellalt lui Roderic de Aragon, fiul Lucreiei i al lui Alfons. Moiile familiei Colonna au revenit celor dou ducate. Dar n afar de asta, Alexandru visa la o nou sporire a averii sale. Atunci a pus la cale cstoria Lucreiei cu Alfons d'Este, fiul ducelui Hercule de Ferrara, rugndu-l totodat i pe regele Franei s pun o vorb bun n realizarea acestei ncuscriri. Or, cum Sanctitatea Sa se afla ntr-o pas bun, afl n aceeai zi vestea c Piombio se predase ducelui de Valenti nois i c ducele Hercule de Ferrara acceptase s se ncuscreasc cu Papa. Vetile erau ntr-adevr de o mare importan pentru Pap, dar fiecare n felul ei. Astfel, vestea cstoriei doamnei Lucreia cu motenitorul prezumtiv al ducatului de Ferrara a fost primit cu bucuria unui parvenit. Ducele de Valentinois a fost imediat poftit la Roma pentru a lua parte la bucuria familiei. n ziua cnd vestea a fost adus la cunotina locuitorilor Romei, guvernatorul castelului San-Angelo a primit porunc s trag cu tunul din sfert n sfert de or, ncepnd de la prnz i pn la miezul nopii. La ceasurile dou, Lucreia, n rochie de mireas, nsoit de cei doi frai ai ei ducele de Valentinois i ducele de Squillace a ieit din Vatican, urmat de toat nobilimea din Roma i s-au dus s mulumeasc Domnului, la biserica Santa-Maria del Popolo unde fuseser ngropai ducele de Gandia i cardinalul Gian Borgia , pentru favoarea pe care o acordase familiei Borgia-Seara, nsoit de aceeai cavalcad, dar care prea i mai strlucitoare la lumina torelor i a focurilor de artificii, Lucreia a strbtut tot

58

Alexandre Dumas
oraul, ntmpinat cu strigtele de: "Triasc Papa Alexandru al VI-lea! Triasc ducele de Ferrara!" pe care le scoteau crainicii mbrcai n mtase cu fireturi de aur. A doua zi, s-a dat zvon prin ora c, n cele trei zile ct urma s in serbrile, ntr-una va avea loc o lupt cu tauri, n genul celor din Spania i c ncepnd din luna octombrie n care se aflau atunci i pn n prima zi a Patelui, pe strzile Romei vor fi ngduite mascaradele. Acestea erau serbrile organizate pe strad. Ct despre cele din interiorul Vatican ului, e mai dificil s vorbim. Cci dup spusele lui Burchard, martor ocular, iat cam despre ce era vorba: "n ultima duminic din luna octombrie, spune el, cincizeci de curtezane mncar seara n palatul apostolic, n camera ducelui de Valentinois i dup mas dansar cu scutierii i cu servitorii, mai nti mbrcate, pe urm goale-puc. Dup cin, servitorii au scos masa din camer, iar jos, pe dalele de piatr, au aezat simetric o mulime de candelabre i au presrat o sumedenie de castane, pe care cele cincizeci de femei goale trebuiau s le adune mergnd n patru labe printre candelabrele cu lumnri aprinse. Papa Alexandru, doamna Lucreia i ducele de Valentinois, care priveau cel spectacol de la tribun, le ncurajau pe cele mai istee prin aplauze, acestea urmnd s primeasc, drept premiu, jartiere brodate, papuci de catifea i bonete cu fir de aur i cu dantele. Apoi se trecea la noi distracii i..." Cerem iertare cititorilor i mai ales cititoarelor noastre. Dar dup ce am gsit de bine, de ru, expresiile necesare pentru prima parte a acestui spectacol, iat c e cutm zadar nic pentru cea de a doua. Ne vom mulumi s spunem c, aa cum se dduser premii pen tru iscusin, acum se ddeau premii pentru dezm i bestialitate. La cteva zile dup acea sear ciudat, care amintea ntr-un fel de vechile orgii de pe vremea lui: Tiberiu, Nero i Heliogabal, Lucreia, mbrcat ntr-o rochie somptuoas de brocart esut cu fir de aur a crei tren era dus de un grup de tinere mbrcate n alb i cu cununi de trandafiri pe frunte iei din palat, n sunetele trompetelor i ale trmbielor, clcnd pe covoarele ntinse pe strzile parcurse, nsoit de o mulime de cavaleri nobili, precum i de cele mai frumoase femei din ora, se ndrept spre Vatican unde, n Sala Paulin, o ateptau Papa, ducele de Valentinois, don Ferdinand trimisul ducelui Alfons i cardinalul d'Este, vrul ducelui. Papa se aez de o parte a mesei, oaspeii din Ferrara de cealalt parte, n picioare. Doamna Lucreia nainta spre mas i don Ferdinand i puse n deget verigheta. Ceremonia odat isprvit, cardinalul d'Este se apropie la rndul su i-i ddu miresei patru inele deosebit de frumoase n care erau ncastrate pietre preioase dintre cele mai rare i mai scumpe. Atunci Papa porunci s se aduc un castron adnc de aur i filde din care scoase o mulime de giuvaere, lanuri de aur i coliere de perle i de diamante, inele i cercei; munca pentru confecionarea lor fusese tot att de scump ca i aurul i nestematele din care erau fcute. Papa i rug fiica s accepte acele "modeste" bijuterii pn ce avea s le primeasc pe cele pe care soul ei fgduise s i le druiasc el nsui i care, cu siguran, aveau s fie demne de ea. Lucreia accept darurile tatlui, manifestndu-i din plin bucuria. Apoi se retrase n sala vecin, sprijinindu-se de braul Papei i urmat de doamnele care o nsoeau, lsndu-l pe ducele de Valentinois s fac onorurile Vaticanului. Seara, invi taii se adunar din nou i, n vreme ce afar ardeau faclele i focurile de artificii, cei din palat dansar pn la trei noaptea. Ceremonia cstoriei odat ncheiat, Papa i ducele de Valentinois se ocupar de pregtirile de plecare. Papa, care dorea un voiaj cu mare pomp, spori suita fiicei sale, pe lng cei doi cumnai ai ei i gentilomi venii cu don Ferdinand, cu tot senatul din Roma i cu toi seniorii romani care, datorit averilor lor, i puteau permite s etaleze nite veminte de o rar bogie i frumusee att pentru ei, ct i pentru slugile lor. n acea splendid suit se remarcau Oliviero i Ramiro Mattei, fiii lui Pietro Mattei, cancelarul oraului Roma, precum i o fat pe care Papa o avusese cu o alt femeie, nu cu Roza Vanozza. Din suit mai acea parte i Francesco Borgia, cardinal de Cosenza, egat a latere, care trebuia s-o n-

59

Otrava i pumnalul familiei Borgia


soeasc pe Lucreia pn la grania Statelor ecleziastice. La rndul su, ducele de Valenti nois a trimis mesageri n toate Statele din Cmpia roman pentru ca Lucreia s fie primit ca i cum le-ar fi fost suveran i stpn. Statele au nceput imediat s se pregteasc pentru mplinirea poruncii ducelui. ntre timp, mesagerii i-au comunicat temerea lor c oraul Cesena nu-i va putea ndeplini dorina. i nu i-o putea ndeplini, pentru c Ramiro d'Orco, guvernatorul lsat de Cezar s aib grij de ora, veghind s nu se rscoale, ordonase ca fiecare al aselea cetean s fie ucis pe eafod de sabia clului. ntr-o astfel de situaie, nimeni nu mai trgea ndejde s obin vreun zmbet de bucurie de la nite oameni ndoliai, care-i plngeau morii. Dar ducele de Valentinois a luat imediat msuri de nlturare a acestei stri de lucruri, cu o promptitudine i o eficacitate care nu-i aparineau dect lui. ntr-o bun diminea, locuitorii din Cesena descoperir un eafod nlat n pia, iar pe eafod trupul tiat n patru al unui decapitat. Mortul mcelrit astfel nu era altul dect guvernatorul oraului, Ramiro d'Orco. Nimeni nu tia cine a ridicat acel eafod n toiul nopii, nici cine fuseser clii care au putut s duc la ndeplinire, cu snge rece, acea ngrozitoare pedeaps. Florena ntrebndu-l pe Machiavelli, legatul su la Cesena, ce credea el despre acea moarte, acesta rspunse: Magnifici seniori! Nu v pot spune nimic n legtur cu execuia lui Ramiro d'Orco dect c Cezar Borgia este singurul care nal i coboar oamenii dup meritele lor! Ducele de Valentinois nu se nelase n previziunea sa: viitoarea duces de Ferrara a fost admirabil primit n toate oraele pe unde a trecut i mai ales n Cesena. n timp ce Lucreia mergea la Ferrara s-l ntlneasc pe cel de-al patrulea so al ei, Papa Alexandru i ducele de Valentinois hotrr s fac un turneu prin ultima cetate cucerit i anume ducatul de Piombino. Scopul aparent al acestei cltorii era jurmntul pe care noii supui trebuiau s-l depun n faa lui Cezar. Scopul real: s pun bazele n capitala lui Giaccomo d'Appiano ale unui arsenal n apropiere de Toscana, la care Papa nu voia s renune pentru nimic n lume. Plecar deci amndoi din portul Corneto, cu ase galere, nsoii de un mare numr de cardinali i de prelai i n aceeai sear ajunser la Piombino. Curtea pontifical a rmas cteva zile n acel ora, pentru ca ducele de Valentinois s fie recunoscut de ctre locuitori, dar i pentru a asista la cteva slujbe religioase, dintre care cea mai important a avut loc n a treia duminic din postul Patelui, inut de cardinalul de Cosenza, la care a asistat i Papa, cu toi cardinalii i fiul su. Apoi, mbinnd treburile bisericeti cu distraciile, Papa lea poftit pe cele mai frumoase fete din Piombino, rugndu-le s danseze, n faa lui, dansurile lor naionale. Dup care au urmat nite ospee pantagruelice. Papa s-a nfruptat din toate, pe sturate, fr nici un fel de remucare c nu inea post asemenea miorlii cretini. De fapt, toate acele serbri aveau drept scop risipirea unei mari sume de bani, sortii s-l fac popular n ora pe ducele de Valentinois, obligndu-i pe locuitori s-l uite pe acel srman Giaccomo d'Appiano. Dup Piombino, Papa i fiul su vizitar insula Elba, unde n-au stat dect atta ct a fost necesar s cerceteze vechile fortificaii i s dea porunci pentru instruirea altora noi. Apoi, ilutrii cltori s-au mbarcat pentru a reveni la Roma. Dar iat c timpul s-a schimbat brusc i Papa, nevrnd s intre n Porto Ferrajo, a rmas cinci zile pe galera sa, care nu avea provizii dect pentru dou zile. Vreme de trei zile, Papa n-a trit dect cu civa peti fripi i aceia pescuii cu mult cazn, din cauza timpului. n sfrit, au zrit oraul Corneto. Ducele, care se afla pe o alt corabie, vznd c va sul nu poate acosta, s-a aruncat ntr-o luntre i a ajuns la mal. Ct despre Alexandru, el a fost constrns s-i continue drumul pn la Pontercole, unde a ajuns, n sfrit, dup ce a fost zglit de furtun att de violent, nct toi cei care-l nsoeau artau ca i cum ar fi fost btui, fie din pricina rului de mare, fie de spaima morii. Numai Papa nu s-a temut nici o secund, stnd tot timpul ct a durat furtuna pe punte, n jilul su, invocnd numele Domnului i fcndu-i semnul crucii.

60

Alexandre Dumas
n sfrit, galera a intrat n rada portului Pontercole unde Papa a cobort i, trmindui slujitorii s caute nite cai la Corneto, s-a ntlnit cu fiul su Cezar, care-l atepta n ora. Apoi, plecnd amndoi n zori, s-au ntors prin Civita-Vecchia i Palo i au intrat n Roma, din care lipsiser o lun de zile. Cam n acelai timp a sosit i cardinalul d'Albret, nsoit de cei doi infani din Navarra. Au fost primii cu onorurile rangului lor, dar mai ales cu cele cuvenite celor doi cumnai ai ducelui de Valentinois, care fcea mare caz de ncuscrirea cu ei. ntre timp, a venit vremea ca ducele de Valentinois s reia irul cuceririlor sale. Cum, cu un an n urm, Papa proclamase decderea din drepturi a lui Iulius Cezar de Varano asupra fiefului su Camerino, care revenise Camerei apostolice ca pedeaps c-l omorse pe fratele su Rodolfo i se oferise s-i primeasc pe dumanii Sanctitii Sale , Cezar a prsit Roma ca s pun n aplicare ordinul tatlui su. Ajuns la grania Perugiei, provincie ce aparinea locotenentului su Paolo Baglioni, i trimise pe Oliverotto da Fermo i pe Gravina Orsini s pustieasc graniele provinciei Camerino. n acelai timp l rug pe Guido d'Ubaldo din Montefeltro, duce de Urbino, s-i dea soldaii i artileria sa pentru a-l ajuta n aceast aciune. Nefericitul duce de Urbino, care era n cele mai bune relaii cu Papa i care nu avea nici un motiv s nu se ncread n Cezar, nu cutez s-l refuze. Dar chiar n ziua n care trupele ducelui de Urbino pornir la drum spre Camerino, trupele ducelui Valentinois intrar n ducatul de Urbino i puser mna pe Cagli, unul dintre cele patru orae ale acelui mic Stat. nelegnd ce-l ateapt, dac ar fi ncercat s opun rezisten, ducele fugi, mbrcat rnete. Aa c n mai puin de opt zile Cezar deveni stpn pe ducatul su, dar nu i pe fortreele Maiolo i San-Leo, care n-au acceptat s se predea. Imediat dup asta, ducele de Valentinois s-a ndreptat spre Camerino, care continua s reziste, susinut de prezena seniorului su, Iulius-Cezar de Varano i a celor doi fii, Venantio i Annibal. Fiul cel mare, Gian-Maria, fusese trimis de ctre tatl su la Veneia. Prezena lui Cezar facilita discuiile dintre asediai i asediatori. S-a redactat o capitu lare prin care Varano s-a angajat s predea oraul, cu condiia ca att el, ct i fiii lui s plece teferi, lundu-i mobilele, banii i echipajele. Dar nu asta era i dorina lui Cezar. Prof itnd de relaxarea pe care vestea capitulrii o adusese, cum era de altfel i firesc, n rndurile ostailor din garnizoan, se npusti pe neateptate n ora n noaptea dinaintea predrii lui i l prinse pe Iulius-Cezar de Varano, mpreun cu cei doi fii; acetia fur sugru mai aproape imediat de ctre don Michele Correglia care, dei nlat, de la rangul de zbir, la cel de cpitan, revenea din cnd n cnd la vechea lui meserie. n vremea asta, Vitellozzo Vitelli, care luase titlul de general al Bisericii i care avea sub ordinele sale trei sute de oameni narmai i trei mii de pedestrai, urmnd instruciunile secrete i verbale pe care le primise de la Cezar, continua sistemul de subjugare ce trebuia s nvluie Florena ntr-o reea de fier, punnd-o ntr-o zi n situaia de a nu se putea apra. Demn elev al stpnului su, la coala cruia nvase s se foloseasc, rnd pe rnd, de fineea vulpii i de puterea leului, Vitellozzo se nelese cu civa tineri seniori din Arezzo si predea oraul. ntre timp, cabala fiind descoperit de seniorul de Pazzi, comisarul republicii florentine, acesta aresta pe doi dintre conjurai. Dar ceilali, mult mai numeroi dect se putea crede, rspndindu-se imediat prin ora i strignd "La arme!", ntregul partid republican care vedea n revoluie singurul mijloc de a se scutura de jugul Florenei se uni cu ei, i eliber pe captivi, puse mna pe Pazzi i, proclamnd restabilirea vechii constituii, asedie citadela unde se refugiase Como de Pazzi, episcopul din Arezzo, fiul comisarului Pazzi. Como, vzndu-se ncercuit, trimise grabnic un mesager la Florena pentru a cere ajutor. Din nefericire pentru episcop, trupele lui Vitellozzo Vitelli erau mult mai aproape de asediatori dect erau soldaii serenissimei republici de cei asediai, aa c, n loc de ajutor, Como s-a trezit cu armata duman, comandat de Vitellozzo Vitelli, de Gian Paolo Baglioni i de Fabio Orsini, care-i aduceau cu ei pe cei doi Medici. Acetia alergau peste tot unde auzeau c exist o lig mpotriva Florenei, motiv pentru care l slujeau acum pe ducele de Valentinois, n ndejdea

61

Otrava i pumnalul familiei Borgia


de a reveni n oraul de unde fuseser alungai. A doua zi sosi un alt ajutor, n bani i artilerie, trimis de Pandolfo Petrucci. Aa c n 18 iunie citadela Arezzo, care nu primise nici o veste din Florena, a fost obligat s se predea. Vitellozzo i-a lsat pe locuitorii din Arezzo s-i pzeasc singuri oraul, l-a nchis pe Fabio Orsini n citadel, mpreun cu o mie de oameni i s-a ndreptat spre Monte-San-Severino, spre Castiglione-Aretino, spre Cortona i spre alte orae din Valea Chiana, care s-au predat rnd pe rnd i aproape fr s se apere. Ajuns astfel la zece sau dousprezece leghe de Florena, dar necuteznd s ntreprind nimic mpotriva ei fr aprobarea lui Cezar, Vitellozzo i trimise vorb ducelui de Valentinois unde anume se afl. Acesta, socotind c venise n sfrit ceasul s dea Florenei lovitura decisiv pe care o amnase atta, o porni imediat la drum pentru a duce el nsui rspuns fidelilor si locoteneni. Dar florentinii, dac nu-i ceruser ajutoare comisarului lor, Pazzi, le ceruser totui lui Chaumont d'Amboise, guvernatorul Milanului, pus acolo de regele Ludovic al XII-lea. Expunndu-i nu numai pericolul ce-i pndea, dar i planurile ambiioase ale lui Cezar, care dup ce ocupase micile principate de la margine, apoi Statele mijlocii , n orgoliul lui nemsurat, n-ar fi fost exclus s atace pn la urm i Frana. Or, vetile din Neapole erau destul de nelinititoare: mpotriva contelui d'Armagnac i a lui Gonzalv de Cordoba avuseser loc mai multe rzmerie, iar Ludovic al XII-lea putea s aib oricnd nevoie de Flo rena, care i fusese ntotdeauna o aliat loial i fidel. Aa c se hotr s stvileasc elan ul de cuceritor al lui Cezar, poruncindu-i s nu mai fac nici un pas n plus. Iar pentru a-l convinge, porunci cpitanului Imbault s porneasc imediat la drum cu patru sute de lncieri. Ducele de Valentinois primi, la grania Toscanei, o copie dup tratatul semnat ntre Florena i regele Franei, tratat n care serenissima republic se angaja s-i ajute aliatul m potriva tuturor atacatorilor. Ludovic adugase acea copie la interzicerea formal trimis verbal lui Cezar de a nu merge mai departe. Cezar afl totodat c, n afar de cei patru sute de lncieri ai cpitanului Imbault, n drum spre Florena, Ludovic al XII-lea, sosind la Asti, l expediase imediat spre Parma pe Ludovic de la Trimouille, cu dou sute de oteni narmai, cu trei mii de elveieni i cu un numr considerabil de armament de artilerie. Cezar vzu att n tratatul ncheiat cu Florena, ct i n armata ce se ndrepta spre aceast republic dou msuri ostile luate mpotriva sa; cu abilitatea ce-l caracteriza, fcnd o ntoarcere de o sut optzeci de grade, profit de faptul c nu dduse locotenenilor si dect instruciuni verbale i-i scrise lui Vitel lozzo o scrisoare plin de reprouri. l nvinui fr ruine c-l compromisese pentru a-i rezolva interesele sale personale, ordonndu-i s dea imediat napoi florentinilor oraele i fortreele luate de la ei, ameninndu-l c, dac mai ezita, avea s vin chiar el cu trupele sale s i le ia ndrt. Dup ce trimise scrisoarea, Cezar Borgia plec imediat la Milano, unde tocmai sosise i Ludovic al XII-lea, spunndu-i c oraele cucerite de locotenenii si fuseser restituite Florenei; c el habar n-avea ce anume se petrecuse, c fusese calomniat degeaba i, drept dovad c lucrurile stteau astfel, i art regelui copia scrisorii fulminante trimise lui Vitellozzo. i mai spuse apoi regelui c avea misiunea, din partea Papei, de a rennoi pe nc opt sprezece luni titlul de legat a latere acordat cardinalului d'Amboise, care era mai curnd prietenul dect ministrul lui Ludovic al XII-lea. Datorit acestei dovezi publice despre nevinovia sa, Cezar se mpac imediat cu regele Franei. Dar asta n-a fost tot. Cum geniul lui Cezar consta ai ales din a iei basma curat din toate situaiile care l-ar fi putut cobor n ochii lumii, i fcu repede socoteala cam ce foloase ar putea trage din acea pretins nesupunere a locotenenilor si. i cum ncepuse a se am neliniti din pricina puterii lor, socoti c venise ceasul de a se debarasa de ei i de a se despgubi nfcndu-le averile i proprietile pentru faptul c nu-i putuse nsui acea Floren care-i scpase ori de cte ori fusese sigur c va pune mna pe ea. i apoi, nu era deloc plcut ca pe toate acele fortree i ceti din mijlocul Cmpiei romane, din care

62

Alexandre Dumas
voia s-i fac un regat, s vad fluturnd un alt steag dect al su. Astfel Vitellozzo poseda Citta di Castello, Bentivroglio deinea Bologna, Gian-Paolo Baglioni era comandant n Peru gia, Oliverotto pusese mna pe Ferr, Pandolfo Petrucci era senior de Sienna; venise n sfrit vremea a toate aceste ceti s se afle n mna unui singur om. Locotenenii ducelui de Valentinois, la fel ca i cei ai lui Alexandru cel Mare, ncepuser a deveni prea puternici i venise vremea ca Cezar Borgia s-i moteneasc pe ei dac nu voia ca ei s-l moteneasc pe el. Ducele de Valentinois obinu deci de la Ludovic al XII-lea trei sute de lncieri i porni mpotriva locotenenilor si. De ndat ce primi scrisoarea lui Cezar, Vitellozzo Vitelli nelese c acesta l sacrificase de teama de a nu fi tras la rspundere de regele Franei; numai c Vitellozzo nu fcea parte dintre victimele pe care le obligi s-i ispeasc greeala strngndu-le de gt: era un taur din Cmpia roman care se apra cu coarnele de cuitul celui ce voia s-l ucid. De altfel, exemplul lui Varano i Manfredi era nc viu n mintea lui i a muri luptnd preuia mult mai mult dect a te lsa ucis ca un miel pe un altar de jertf. Vitellozzo Vitelli convoc deci la Maggione pe toi cei a cror existen i avere erau ameninate de acest nou capriciu al lui Cezar i anume: pe Paolo Orsini, Gian-Paolo Baglioni, Hermes Bentivoglio, care-l reprezenta pe tatl su Gian, Antonio de Venafro, trimis de Pan dolfo Petrucci, Oliverotto da Fermo i ducele de Urbino; primii cinci aveau s piard totul, iar ultimul pierduse deja tot ce avea. Confederaii au alctuit un fel de lig i s-au angajat s reziste n faa lui Cezar fie c-i va ataca separat, fie pe toi odat. Cezar a aflat de acea lig imediat ce-a dat primele roade: ducele de Urbino, foarte iubit de supuii si, s-a prezentat cu o mn de ostai n faa fortreei din San-Leo; aceasta s-a predat i, n mai puin de opt zile, toate celelalte orae i fortree urmndu-i exemplul, n treg ducatul a reintrat n posesia ducelui de Urbino. Atunci fiecare dintre confederai i-a manifestat revolta mpotriva lui Cezar lund fa de el o atitudine ostil. n vremea asta Cezar Se afla la Imola, aproape fr ostai, ateptnd sosirea trupelor franceze. Dac Bentivoglio, care stpnea o parte din inut i ducele de Urbino, care cucerise cealalt parte, ar fi pornit mpotriva lui, ar fi fost posibil sau s-l prind, sau s-l constrng s fug i s prseasc pentru totdeauna Cmpia roman, cu att mai mult cu ct cei doi slujitori credincioi ai si Ugo de Cardona, care intrase n slujba sa dup cucerirea oraului Capua i Michelotto , interpretndu-i greit instruciunile, erau departe de el. ntr-adevr, Cezar le poruncise s se replieze la Rimini i s-i aduc cei dou sute de clrei i cei cinci sute de pedestrai aflai Sub ordinele lor. Dar cei doi, necunoscnd situaia critic n care se afla Cezar, n momentul n care ncercau s pun mna, prin sur prindere, pe cetatea Pergola i pe oraul Fassombrone, s-au trezit nconjurai de Orsini, Gravina i Vitellozzo. Ugo de Cardona i Michelotto s-au aprat ca nite lei; dar, cu toate eforturile depuse, mica lor oaste a fost spulberat. Ugo de Cardona a fost fcut prizonier; Michelotto a scpat de aceeai soart culcndu-se printre mori iar cnd s-a nnoptat a fugit la Fano. Aa cum era Cezar, aproape fr trupe, la Imola, confederaii n-au cutezat totui s ncerce nimic mpotriva lui, fie de teama pe care le-o inspira, fie c respectau n el pe pri etenul regelui Franei; se mulumir doar s cucereasc cteva orae i nite fortree din mprejurimi. Astfel, Vitellozzo a pus mna pe fortreele din Fassombrone, Urbino, Cagli i Aggobio; Orsini i Gravina au recucerit Fano i ntreaga provincie; n sfrit, Gian-Maria de Veirano cel care, lipsind, scpase din masacrul n care-i pierise ntreaga familie a reintrat n Camerino purtat n triumf de poporul su. Dar nimic din toate acestea n-a izbutit s zdruncine ncrederea pe care Cezar o avea n soarta sa; n vreme ce pe de-o parte, grbea sosirea trupelor franceze i-i lua n solda sa pe toi acei gentilomi mruni poreclii "gentilomii lnciilor rupte" pentru c aveau obiceiul s cutreiere ara n grupuri de cte cinci, ase, angajndu-se n slujba oricui aveau nevoie de ei

63

Otrava i pumnalul familiei Borgia


pe de alt parte, ducele de Valentinois ncepuse a duce tratative cu dumanii si, sigur c va veni i ziua cnd va pune mna pe ei. Adevrul e c Cezar fusese nzestrat de Cel-de-Sus cu harul persuasiunii; aa c locote nenii si, dei tiau ct era de duplicitar, n-au putut rezista nu att n faa elocinei sale, ct a acelui aer de franchee i de nelegere pe care se pricepea att de bine s i-l ia, spre marea admiraie a lui Machiavelli, acel fin i abil politician, nelat de cteva ori de nentrecuta prefctorie a lui Cezar. Pentru a-l determina pe Paolo Orsini s vin la Imola ca s trateze cu el, i l-a trimis acestuia pe cardinalul Borgia ca ostatic; aa c Paolo Orsini n-a mai ovit i n 25 octombrie 1502 a sosit la Imola. Ducele de Valentinois l-a primit ca pe un vechi prieten de care se desprise doar cu cteva zile mai nainte. I-a mrturisit cu franchee c i el i locotenenii si greiser, dar mai ales el, fiindc se ndeprtase de cei care fuseser cei mai credincioi i mai bravi cpi tani ai si; c ntr-o astfel de situaie lucrurile trebuiau s revin neaprat la starea dinainte. Ca dovad c nu de team vorbea astfel, ci numai din pricina mhnirii pe care o simea, i art lui Orsini scrisorile cardinalului d'Amboise prin care acesta l anuna de sosirea grabnic a trupelor franceze; apoi i art oastea pe care o strnsese n jurul su, dorind adugase el s-i conving ct de mult regret faptul c-i pierduse pe cei mai buni cpitani pe care-i avusese. Adug apoi c-i punea toat ndejdea n el, Paolo Orsini, care-i fusese cel mai drag dintre toi, c-i va determina i pe ceilali s revin la sentimente mai bune de pe urma crora ar fi avut cu toii de ctigat, el fiind oricnd gata s semneze o mpcare ce nu le-ar fi ptat cu nimic onoarea. Orsini era omul care-i trebuia lui Cezar; plin de orgoliu i de ncredere n el, era convins c vechiul proverb italian care spune c "un Pap nu poate guverna nici opt zile dac-i are mpotriva lui pe Orsini i pe Colonna" era adevrat. Crezu deci, dac nu n buna-credin a lui Cezar, cel puin n necesitatea de a reveni la ei; aa c semn, n 18 noiembrie 1502, o convenie a crei copie Machiavelli a expediat-o imediat magnificei republici a Florenei. Orsini le trimise confederailor tratatul ncheiat ntre el i ducele de Valentinois; dar Bentivoglio i propuse lui Cezar s pun capt diferendelor dintre ei nu printr-un tratat, ci printr-un nscris particular, trimindu-l pe fiul su s redacteze acea hrtie. Dup cteva discuii, iat ce anume propuse Bentivoglio: 1. C se va retrage cu tot avutul su, desprindu-se de Vitellozzo i de Orsini. 2. Va furniza vreme de opt ani ducelui de Valentinois o sut de ostai narmai i o sut de arbaletieri clare. 3. Va plti dousprezece mii de ducai pe an lui Cezar pentru ntreinerea a o sut de lncieri. 4. Fiul su, Annibale, se va cstori cu sora episcopului din Enna, care era nepoata ducelui de Valentinois, iar Papa i va recunoate suveranitatea asupra Bolognei. 5. Regele Franei, ducele de Ferrara i republica Florena urmau s fie garanii acestui nscris. ntre timp, tratatul pe care Orsini l adusese confederaiilor a iscat din partea acestora mari nemulumiri. Vitellozzo Vitelli mai ales, care-l cunotea cel mai bine pe Cezar, nu nceta s le tot repete celorlali condotieri c lucrurile merseser mult prea repede i prea bine ca s nu ascund vreo capcan. n vremea asta, ducele de Valentinois i aduna armata la Imola. Vznd c cei patru sute de lncieri trimii de Ludovic al XII-lea n sfrit ajunseser, Vitellozzo i Oliverotto se hotrr s semneze tratatul adus de Orsini, determinndu-i s-i pun semntura pe el i pe ducele de Urbino i pe seniorul din Camerino. nelegnd c de-acum ncolo le va fi cu neputin s se apere singuri, acetia se retraser, unul la Citt di Castello, iar cellalt n re gatul Neapole. ntre timp, ducele de Valentinois, fr s spun nimnui ce avea de gnd s fac, n 10 decembrie porni la drum ndreptndu-se spre Cesena cu puternica armat aflat sub comanda sa. Locuitorii din Cmpia roman, ct i cei din ntreaga Italie ncepur a tremura de

64

Alexandre Dumas
groaz; Florena, care-l vzu ndeprtndu-se de ea, se temu ca nu cumva acest mar s nu aib alt scop dect deghizarea inteniilor ducelui; Veneia, care-l vedea apropiindu-se de graniele sale, i trimise toate ostile pe malul rului Pad. Cezar, bgnd de seam ct erau toi de speriai, temndu-se ca acea spaim s nu-i dea peste cap planurile inspirnd nen credere, ajungnd la Cesena i concedie pe toi francezii care se aflau n armata sa, oprindui doar o sut de oameni narmai condui de cumnatul su, ducele de Candale. El rmase doar cu dou mii de cavaleriti i cu zece mii de pedestrai. Cteva zile se pierdur cu discuiile, cci ducele de Valentinois i-a gsit la Cesena pe trimiii lui Vitelli i ai lui Orsini; dar nc de la primele dialoguri, s-au ridicat asemenea prob leme nct generalul-ef i-a dat seama c nu va rezolva nimic prin intermediari i c era absolut necesar o conferin ntre el i fotii si locoteneni. Oliverotto da Fermo i risc pielea i veni s-i propun ducelui de Valentinois sau s se ndrepte mpreun spre Toscana, sau s cucereasc Sinigaglia, ultimul loc ntrit din ducatul Urbino care nc nu czuse n puterea lui Cezar. Dar Cezar i rspunse c nu avea de gnd declare rzboi Toscanei pentru c toscanii erau prietenii si, dar c era de acord cu planul lui Oliverotto de a ataca Sini gaglia; aa c pornir mpreun la drum ndreptndu-se spre Fano. n vremea asta fiica lui Frederic precedentul duce de Urbino care stpnea oraul Sinigaglia i creia i spunea "nevasta prefectului" fiindc fusese soia lui Gian de la Rovere, pe care unchiul su, Papa Sixt al Mea, l numise prefectul Romei, dndu-i seama c r fi fost cu neputin s lupte m potriva armatei ducelui de Valentinois, ncredina citadela unuia dintre cpitanii si, cruia i recomand s capituleze n condiii ct mai avantajoase, iar ea se ndrept spre Veneia. Ducele de Valentinois afl aceast veste n timp ce se afla la Rimini; Vitellozzo i Orsini l-au ntiinat printr-un mesager cum c actualul guvernator al oraului Sinigaglia era gata s duc tratative cu el i c ei l rugau s rezolve el nsui acea problem. Cezar le rspunse c era de acord cu sfatul lor i c-i va trimite la Cesena i la Imola o parte din trupele care-i prisoseau, ntruct el nu urmrea s mai lupte cu nimeni, ci doar s pacifice complet ducatul de Urbino. Numai c acea pacificare nu era posibil ct vreme vechii si prieteni i locoteneni nu mai aveau ncredere n el, mergnd pn acolo nct ajunseser s discute cele mai importante probleme care-i priveau att pe Cezar, ct i pe ei, prin diveri mesageri. Trimisul se ntoarse cu acest rspuns la confederai, care socotind c observaia lui Cezar era ct se poate de ntemeiat n-au mai ovit i s-au hotrt s ndeplineasc dorina seniorului lor. Singurul care i-a manifestat n continuare nencrederea n ducele de Valentinois a fost Vitellozzo Viteilli; pn la urm ns, plictisit de struinele lui Oliverotto, Cravina i Orsini, a consimit s-l atepte pe Cezar numai ca s nu-l cread ceilali mai fricos i mai circumspect dect ei. Aflnd despre hotrrea luat de fotii lui locoteneni hotrre pe care o atepta de atta vreme ,Cezar sosi la Fano n 20 decembrie 1502; de ndat ce ajunse n acel loc chem lng el pe opt dintre cei mai credincioi slujitori ai si, printre care se numrau Enna, nepotul su, Michelotto i Ugo de Cardona i le porunci ca de ndat ce vor fi ajuns la Sinigaglia s le ias nainte celor patru foti locoteneni ai si Oliverotto, Gravina, Vitellozzo i Orsini i, cu ploconeli i temenele, artndu-se din cale-afar de bucuroi c-i revd, s se aeze unul n dreapta i altul n stnga fiecruia dintre cei patru n aa fel nct la sem nalul su toi opt s fie gata sau s-i aresteze, sau s-i njunghie. Apoi Cezar trimise vorb otilor sale cantonate prin mprejurimi s se adune n numr de opt mii pe malurile rului Metaura din Ombria, ru ce se vars n marea Adriatic i care fusese odinioar martorul nfrngerii lui Hasdrubal. Cezar sosi la ntlnirea pe care i-o dduse cu ostile sale n ziua de 31 decembrie 1502; porunci imediat unui grup de dou sute de cavaleriti s-o ia nainte, apoi se puse i el n micare mpreun cu restul armatei, mergnd pe rmul Adriaticii, avnd n dreapta munii i n stnga marea i mrluind pe un drum att de ngust, nct otenii nu puteau trece nici mcar cte zece n rnd.

65

Otrava i pumnalul familiei Borgia


Dup patru ceasuri de drum, la o cotitur ducele zri Sinigaglia, situat cam la o mil de mare i la o arunctur de sgeat de muni. Chiar la intrarea n ora curgea un rule; armata trebui s mearg o vreme de-a lungul malului su pn cnd n sfrit, ntr-una in mahalalele oraului, gsi un pod, pe care trecndu-l, intr n Sinigaglia i nu se opri dect n Piaa central a oraului. La rndul lor, Vitellozzo, Gravina i Oliverotto dorind s fac loc armatei ducelui i cantonar ostaii n trgurile i satele din mprejurimile oraului Sinigaglia. Numai Oliverotto i-a pstrat totui aproape trei mii de infanteriti i cinci sute de cavaleriti care i aveau cazarma n mahalaua pe unde intrase ducele de Valentinois. Abia apuc Cezar s se ndrepte ctre ora i-i i zri la poarta acestuia pe Vitellozzo, pe Gravina i pe Orsini, care-i ieiser nainte; ultimii doi erau destul de veseli i de ncreztori; primul ns era trist i att de abtut nct ai fi zis c presimea ce anume l atepta. Cronicile spun c ar fi avut ntr-adevr unele presimiri. Cci n momentul n care i-a prsit armata pentru a veni la Sinigaglia, i-a luat rmas bun de la ostaii si ca i cum ar fi tiut c n-avea s-i mai vad niciodat; i-a rugat de ase menea pe cpitanii si s aib grij de familia lui i i-a mbriat nevasta i copiii vrsnd iroaie de lacrimi, slbiciune ce li s-a prut tuturor foarte ciudat din partea unui condotier att de viteaz cum era el. Ducele se ndrept spre ei i le ntinse mna n semn de mpcare, cu un aer att de sincer i de bucuros nct Gravina i Orsini au fost pe deplin convini c revenise la sentimentele de prietenie pe care le avusese mai nainte fa de ei. Numai Vitellozzo Vitelli rmase trist i ngndurat. n aceeai clip ase din cei opt slujitori ai lui Cezar i ncadrar pe cei trei locoteneni ai ducelui de Valentinois, aa cum primiser porunc din partea acestuia. Lipsea ns Oliverotto; nelinitit, Cezar ncepu a cerceta cu privirea n jur; dar strbtnd mahalaua, l zri fcnd exerciii cu otirea sa. i trimise imediat la el pe Enna i pe Michelotto s-i spun c nu era bine s-i scoat soldaii afar ca nu cumva s se ia la har cu soldaii ducelui, iar pn la urm s se i ncaiere: c ar face mai bine s-i vre soldaii n cazarm, iar el s vin s se alture celorlali trei condotieri aflai n vizit la Cezar. Oliverotto, a crui soart se pare c era strns legat de a celorlali trei prieteni ai si, nu obiect, ci le porunci sol dailor s intre n cazarm, iar el, urcndu-se pe cal, escortat de o parte de Enna, iar de alta de Michelotto, se ndrept n galop ctre ducele de Valentinois. De ndat ce-l vzu, Cezar i ntinse mna i se ndrept mpreun cu el ctre palatul cei fusese destinat. Ajuns n pragul uii, Cezar intr primul, urmat de Oliverotto, de Gravina, de Vitellozzo i de Orsini, fiecare dintre ei ncadrat de cte doi din slujitorii ducelui. Dup ce au urcat cu toii scara i au intrat n prima camer a palatului, Cezar a spus calm: n sfrit, a sosit i ceasul socotelilor! n clipa n care a terminat de rostit acele cuvinte, cei opt zbiri s-au npustit asupra celor patru prizonieri i, imobilizndu-i, le-au luat imediat armele. n vreme ce grzile i conduceau pe bieii pclii n celulele palatului, Cezar a ieit n balcon, strignd: Gata, soldai! Putei pleca! Soldaii, care tiau ce anume trebuiau s fac, se npustir n cazarma unde se aflau ostaii lui Oliverotto care, luai prin surprindere, au fost imediat acui prizonieri, apoi armata ducelui a nceput a jefui oraul. Cezar, care ntre timp trimisese s-l cheme pe Machiavelli, a stat aproape dou ceasuri de vorb cu cesta i, cum Machiavelli a relatat coninutul acestei convorbiri, l vom lsa pe el s ne vorbeasc: M-a chemat, spune delegatul florentin i mi-a mrturisit, cu aerul cel mai senin din lume, ct era de bucuros c pusese mna pe cei patru dumani ai si despre care m-a asigurat c-mi vorbise n ajun, dei eu nu nelesesem atunci ce anume voise s spun. A vorbit apoi n nite termeni plini de simire i de cea mai vie afeciune despre Florena ca i despre diversele motive care-l determinau s doreasc o alian cu noi, dorin care trage ndejde c-i va fi ndeplinit. A ncheiat, rugndu-m s fac senioriei voastre trei propuneri i anume:

66

Alexandre Dumas
1. S v bucurai mpreun cu el de un eveniment ce face s dispar dintr-o singur lovitur dumanii de moarte ai regelui, ai si i ai senioriei voastre, strpind astfel orice smn de rzvrtire i de dezbinare menite s devasteze Italia. 2. V roag s-i dovedii prietenia pe care o avei faa de el trimindu-v cavaleria i infanteria la Borgo ca s se ndrepte mpreun cu oastea lui spre Castello i spre Perugia. 3. V roag s-l arestai pe ducele de Urbino dac aflnd de prinderea lui Vitellozzo Vitelli se va refugia la Castello, pe pmnturile domniei voastre. Cum eu i-am obiectat c n-ar fi de demnitatea republicii Florena s procedeze astfel, mi-a dat dreptate. Mi-a spus apoi c ar fi mulumit ca mcar s-l inei acolo i s nu-i redai libertatea dect atunci cnd v va spune el. Am fgduit excelenei sale ducele de Valentinois c v voi transmite toate aceste lucruri la care domnia sa ateapt rspuns. n aceeai noapte, opt oameni mascai coborr n celula unde se aflau cei patru dein ui, care crezur c le-a sunat ceasul din urm. Dar clii nu-i luar deocamdat dect pe doi dintre ei: pe Vitellozzo Vitelli i pe Oliverotto. Cnd li se spuse celor doi c fuseser condamnai la moarte, Oliverotto izbucni n reprouri i invective mpotriva lui Vitelli, spunndu-i c din pricina lui se ridicase mpotriva ducelui de Valentinois. Vitelli n schimb nu rosti dect o singur fraz prin care l ruga pe Pap s-i ierte pcatele. Apoi cei opt oameni mascai i scoaser pe cei doi condamnai din celul lsndu-i pe ceilali doi s-i atepte pedeapsa i-i duser ntr-un loc ndeprtat, dincolo de zidurile oraului, unde-i sugrumar i-i vrr repede n nite gropi ce fuseser spate dinainte. Ceilali doi au mai fost lsai n via pn cnd Papa l-a arestat pe cardinalul Orsini, arhiepiscop de Florena i senior de Santa-Croce. Dar de ndat ce s-a primit rspunsul afir mativ al Sanctitii Sale, Gravina i Orsini, care fuseser transferai la castelul Pievro, au fost, la rndul lor, sugrumai. Ct despre Cezar, dup ce i-a lsat unele instruciuni lui Michelotto, a plecat la Sini gaglia imediat dup executarea primilor doi condamnai, asigurndu-l pe Machiavelli c nu avusese niciodat alt intenie dect de a face ordine n Cmpia roman i n Toscana; c el socotea c reuise din moment ce-i prinsese i-i ucisese pe cei ce fuseser cauza tuturor tul burrilor, n privina altor revolte care mai puteau avea loc de acum ncolo, el nu le considera dect simple scntei pe care o singur pictur de ap le putea stinge imediat. De ndat ce Papa afl c Cezar i prinsese pe cei patru dumani ai si, se grbi s scape i el de cel pe care-l socotea inamic. Porunci deci dei era miezul nopii ca domnul cardinal Orsini s fie imediat anunat c nepotul su cucerise Sinigaglia i c Sanctitatea Sa l poftea a doua zi dimineaa s discute cu el despre aceasta bun i plcut veste. ncntat de favoarea ce i se fcea, cardinalul vru s fie prompt la ntlnire. Aa c a doua zi dimineaa se urc pe cal pentru a se duce la Vatican: dar dnd colul dup prima strad l ntlni pe guvernatorul Romei cu un detaament de cavalerie care l nsoi pn la Vatican. Acolo, Cardinalul se ddu jos de pe cal i ncepu s urce scara; dar nici nu apuc s ajung bine pe primul palier, c toate catrcele i bidivii si au fost nfcai i nchii n grajdurile Papei. Intrnd n Sala Papagalului, Orsini s-a trezit nconjurat de o mulime de oameni narmai care l-au desprit de suita sa i l-au dus n alt sal, denumit Sala Vicarului, unde l-a gsit pe abatele Alviano, pe protonotarul Orsini, pe Giacomo de Santa-Croce i pe Rinaldo Orsini, care erau prizonieri ca i el. Tot atunci guvernatorul primi porunc s pun stpnire pe castelul Monte-Giordano, care aparinea familiei Orsini i s ia toate mobilele de pre, toat argintria i toate bijuteriile pe care le va gsi acolo. Guvernatorul se achit att de contiincios de acea nsrcinare nct i aduse Papei pn i registrul de conturi al cardinalului. Cercetndu-l cu atenie, Papa observ dou lucruri: mai nti c cineva datora cardinalului dou mii de ducai de aur fr s se fi menion at numele debitorului: al doilea, c domnul cardinal cumprase cu trei luni mai nainte, pen tru suma de o mie cinci sute de scuzi romani, o magnific perl care n-a mai fost gsit printre lucrurile cardinalului. A poruncit deci ca ncepnd din acel ceas i pn n clipa n

67

Otrava i pumnalul familiei Borgia


care vor fi gsii banii i perla, oamenii care-i aduceau de dou ori pe zi de mncare cardi nalului, din partea mamei sale, s nu mai intre n castelul San-Angelo, unde fusese nchis Orsini. n aceeai zi mama cardinalului i trimise Papei doua mii de ducai, iar a doua zi iubita acestuia mbrcat brbtete ca s n-o recunoasc nimeni veni ea nsi s-i aduc acea faimoas perl rvnit de Pap. Dar Sanctitatea Sa, uluit de frumuseea acelei femei, i ls perla cu singura condiie ca s-i plteasc i lui acelai pre pe care-l pltise atunci cnd o primise de la cardinal, adic s se culce cu el. Lucrurile odat lmurite, Papa ngdui cardinalului s i se aduc mncare de acas la fel ca i mai nainte. Numai c dup trei zile, nefericitul muri otrvit la fel a i ceilali patru membri ai familiei sale. n seara morii cardinalului, cel de-al doilea fiu al Papei, prinul de Squillace, a pornit la drum pentru a lua n stpnire, n numele Papei, moiile defunctului, n vremea asta, ducele de Valentinois i-a continuat rumul ctre Cit di Castello i Perugia, punnd stpnire pe cele dou orae luate prin surprindere; cci Vitelli fugise din primul, iar Gian-Paolo Baglioni l prsise pe al doilea fr ca mcar s ncerce s-i opun ct de mic rezisten. Mai rmnea Sienna, unde se nchisese Pandolfo Petrucci, singurul care mai era n via dintre cei cinci ce semnaser acel faimos tratat mmpotriva lui Cezar. Numai c Sienna se afla sub protecia francezilor. n plus, Sienna nu era Stat ecleziastic, aa c Cezar nu avea nici un drept asupra ei. Neavnd ncotro, Cezar se mulumi s cear doar ca Petrucci s prseasc acel ora i s se retrag la Luce, ceea ce acesta i fcu imediat. Acum totul fiind pacificat n acea parte i cetile din Cmpia roman supuse toate, Cezar Borgia hotr s se ntoarc la Roma pentru a-l ajuta pe Pap s scape de ultimii supravieuitori din celebra familie Orsini. Lucrul era cu att mai uor cu ct Ludovic al XII-lea era mult prea ocupat cu afacerile din ara sa pentru a mai avea vreme s se neliniteasc i din pricina unor treburi ale aliailor si. Cezar i nsui deci, rnd pe rnd, cetile Vicovaro, Cera, Palombera, Lozano i Cervetti; acum nemaiavnd chiar nimic de fcut dup ce supusese Statele pontificale ncepnd cu cele de la grania Neapolelui i sfrind cu cele de la grania Veneiei , se ntoarse la Roma pentru a se sftui cu tatl su cum s transforme toate acele mici ducate ntr-un regat. Ajunse exact la vreme pentru a mpri cu Alexandru succesiunea cardinalului Gian Michelle, care murise otrvit sorbind vinul dintr-o cup pe care o primise chiar din minile Papei. Viitorul rege al Italiei i gsi tatl ocupat cu o mare speculaie: cu prilejul srbtoririi Sfntului Petru hotrse s numeasc nou noi cardinali; or, iat ce avea de ctigat n urma acestor numiri: n primul rnd, cardinalii numii i lsau vacante vechile lor funcii; acele funcii recdeau n minile Papei, care le putea revinde. n al doilea rnd, fiecare dintre cei nou cardinali i cumpra noua demnitate mai ieftin sau mai scump, dup cum l inea punga. Preul, lsat la capriciul Papei, varia ntre zece i patruzeci de mii de ducai. i n sfrit, n al treilea rnd, odat devenii cardinali, conform legii, noii prelai pierdeau dreptul de a face testament. Aa c Papa n-avea dect s-i otrveasc pentru a-i moteni, fapt ce-l punea n situaia unui mcelar care, atunci cnd are nevoie de bani, i sacrific oaia cea mai gras din tur m. Noii cardinali erau: Giovanni Castellar Valentino, arhiepiscop de Trani, Francesco Ramolino, ambasadorul regelui din Aragon, Francesco Soderini, episcop de Volterra, Melchiore Capis, episcop de Brissina, Niccolo Fiesco, episcop de Frejus, Francesco de Sprate, episcop de Leone, Adriano Castellense, notar al Camerei papale, trezorier general i secretar

68

Alexandre Dumas
al scrisorilor papale, Francesco Loris, episcop de Elva, patriarh al Constantinopolului i secretar al Papei i Giacomo Casanova, protonotar i camerier al Sanctitii Sale. Preul simoniei lor pltit i funciile pe care le lsaser vacante vndute, Papa i alese pe cei ce urmau s fie otrvii; numrul lor a fost fixat la trei: unul dintre cei vechi i doi din tre cei noi. Cel vechi era cardinalul Casanova, cei noi, Melchiore Capis i Adriano Castellense, care-i luase numele de Adriano de Cornetto, dup oraul unde se nscuse i care da torit funciilor sale de notar al Camerei papale, trezorier general i secretar al scrisorilor Papei, adunase o avere imens. Lucrurile odat hotrte ntre Cezar i Pap, i invitar pe cei pe care-i aleseser s fie sacrificai s cineze cu ei undeva, la o vie aflat aproape de Vatican, vie ce aparinea cardinalului Cornetto. n dimineaa zilei respective, adic n 2 august 1503, Papa i grbi servitorii s pregteasc toate cele necesare mesei, iar Cezar i trimise el nsui chelarului Sanctitii Sale dou butelci cu vin n care pusese din belug faimoasa otrav a familiei Borgia acel praf alb care semna att de bine cu zahrul i ale crui proprieti ucigtoare le ncercase de attea ori recomandndu-i s nu aduc la mas acel vin dect atunci cnd i va spune el i s-l toarne numai n cupele persoanelor pe care i le va indica el. Chelarul pusese deci cele dou butelci deoparte, pe un bufet, spunndu-le valeilor s nu cumva s se ating de acel vin, ntruct era rezervat Papei. Spre sear, Alexandru al VI-lea iei pe jos din Vatican i, sprijinindu-se de braul fiului su, se ndrept spre via cu pricina, nsoit i de cardinalul Caraffa: dar cum afar era foarte cald i urcuul cam greu, Papa ajungnd la vie se opri ca s-i mai trag rsuflarea. Ducn du-i mna la piept, observ c uitase n odaia sa de dormit lanul de aur pe care-l purta la gt i de care atrna un medalion de aur unde se afla nchis o ostie sfinit. Luase obiceiul de a purta la gt sfnta mprtanie n urma unei preziceri a unui astrolog care-i spusese c atta vreme ct va purta asupra lui acea ostie, nici pumnalul, nici otrava nu-i vor putea cuna vreun ru. Vznd deci c nu are talismanul la gt, i porunci monseniorului Caraffa s dea o fug pn la Vatican i s i-l aduc imediat, spunndu-i n ce loc anume din odaie l lsase i rugndu-l s vin ct mai repede cu putin. Apoi, cum drumul l obosise foarte tare, se n toarse spre unul dintre valei i-i porunci s-i aduc o cup cu vin. Cezar, care obosise i el i porunci s aduc dou cupe. Or, printr-o ciudat ntmplare, chelarul se repezise pn la Vatican s ia nite peti deosebit de frumoi pe care un Pescar i adusese Papei chiar n acea diminea i pe care uitase s-i ia cu sine cnd plecase la vie. Valetul se adres deci ajutorului de chelar, spunndu-i c Sanctitii Sale i monse niorului duce de Valentinois le era sete i doreau ceva de but. Atunci ajutorul de chelar vznd cele dou butelci cu vin puse deoparte i auzind spunndu-se c acela ar fi fost vinul rezervat Papei, lu una dintre ele i punnd-o pe o tav de argint mpreun cu dou cupe frumoase din acelai metal, l trimise pe valet la stpnii si. nelat, Papa umplu cupele, i ntinse una fiului su, ar pe cealalt o bu el pn la fund. n vremea asta monseniorul Caraffa se dusese la Vatican i, cum cunotea bine palatul, urc n odaia de dormit a Papei cu o lumnare n mn: dar la captul unui coridor, un curent de aer i stinse lumnarea, totui, cunoscnd bine drumul merse mai departe spunndu-i c, la urma urmei, nu avea neaprat nevoie s vad din moment ce tia unde se afla lanul de aur. Dar deschiznd ua odii, cardinalul se ddu un pas ndrt, scond un strigt de groaz. Cci o viziune nfricotoare i se art n faa ochilor: n mijlocul odii, ntre u i dulpiorul unde se afla lanul cu ostia sfinit, i se pru c-l vede pe Papa Alexandru al VIlea, nemicat i livid, culcat ntr-un sicriu i c n cele patru coluri ale sicriului ardeau nite lumnri mari, albe. Cardinalul rmase o clip cu ochii holbai i cu prul zburlit de groaz, neavnd putere s mearg nici nainte, nici napoi. Apoi, zicndu-i c totul nu era dect o vedenie infernal,

69

Otrava i pumnalul familiei Borgia


i fcu, smerit, semnul crucii, invocnd de mai multe ori numele Domnului. Atunci totul pieri ca prin farmec: cadavru, sicriu, lumnri i odaia reczur n ntuneric. Cardinalul Caraffa care a povestit acea stranie ntmplare i care a ajuns el nsui mai trziu Pap sub numele de Paul al IV-lea a intrat hotrt n dormitor i, dei o sudoare rece ca gheaa ncepuse a-i curge pe frunte, se duse la dulpiorul indicat, trase sertarul i, gsind lanul de aur cu medalion, l lu i iei repede din ncpere, ducndu-se s-i spun Papei ce anume i se ntmplase. Gsi masa pus, oaspeii aezai n jilurile lor, iar pe Pap gata s-i ocupe locul printre ei. De ndat ce-l vzu venind, Sanctitatea Sa, care era foarte palid, fcu doi pai vrnd s-i ias nainte; Caraffa grbi pasul i-i ntinse Papei lanul de aur. Dar chiar n momentul n care Alexandru ntinsese mna ca s-l ia, czu cu faa n jos, scond un strigt, dup care fu imediat apucat de convulsii. Efectul otrvii fusese mai rapid ca de obicei, cci Cezar dublase doza pe care o pusese n vin i apoi faptul c amndoi fuseser nclzii i obosii sporise mult puterea acelui praf ucigtor. Cum ntre timp i se fcuse ru i lui Cezar, amndoi bolnavii au fost imediat transportai la Vatican i fiecare dus n apartamentul su. ncepnd din acel ceas, Papa nu-i mai reveni. De ndat ce a fost aezat n pat a fost cuprins de o febra violent care n-a cedat nici la vomitive, nici la lurile de snge. Totui admirabila sa constituie, care prea s fi nelat pn i btrneea, a luptat opt zile cu moartea; n sfrit, dup opt zile de agonie a murit fr s fi rostit mcar o singur dat nici numele Lucreiei, nici pe cel al lui Cezar, singurele fiine pe care le iubise cu adevrat i de dragul crora svrise toate crimele i frdelegile. Alexandru al VI-lea avea aptezeci i doi de ani i domnise ca Pap unsprezece ani. Ct despre Cezar, fie c buse mai puin din acel vin ucigtor, fie c tinereea sa l aju tase s lupte mpotriva otrvii, fie, n sfrit dup cum susin unii , c buse o contraotrav care nu era cunoscut dect de el, nu pierdu nici o clip din vedere situaia ngrijortoare n care se afla i, chemndu-l pe credinciosul su Michelotto, mpreun cu civa dintre oamenii pe care putea conta, i vr ostaii n diversele camere care o precedau pe a sa i-i porunci cpitanului su s stea ziua n permanen la piciorul patului, iar noaptea s doarm pe o saltea aezat lng pat i s fie mai tot timpul cu mna pe mnerul pumnalu lui sau al sbiei. Acelai tratament ca i Papei i-a fost fcut i lui Cezar, numai c la acest tratament care consta n vomitive i luri de snge s-au mai adugat nite bi ciudate cerute chiar de bolnav, care auzise c odinioar astfel de bi l vindecaser, ntr-o situaie asemntoare, pe regele Ladislau al Neapolelui. Patru stlpi solizi, nfipi n podea i n tavan, i fcur n curnd apariia n odaia sa, aa cum sunt stlpii pe care-i vedem prin fierriile unde se potcovesc caii. n fiecare diminea, n aceast odaie era adus un taur, rsturnat cu picioarele n sus i legat zdravn de picioare de cei patru stlpi. Apoi, cnd nu se mai putea mica, i se tia burta cam de vreo dou picioare i i se scoteau maele. n locul lor, n baia aceea de snge nc fierbinte, se vra Cezar, care sttea acolo pn cnd taurul n sfrit murea. Apoi ducele, ieind din pn tecele animalului, era nfurat n cearceafuri i pturi fierbini unde, dup ce transpira din belug, se simea mai bine. Din dou n dou ceasuri Cezar trimitea pe cineva s cear veti despre starea sntii tatlui su. De ndat ce afl c murise, dei el nsui era pe moarte, adunndu-i puterile i fcnd apel la prezena sa de spirit, i porunci lui Michelotto s nchid porile Vaticanului nainte de a se rspndi prin ora vestea despre moartea Papei i s nu dea voie nimnui s intre n apartamentul tatlui su pn ce nu erau luate de acolo toate hrtiile, banii, bijuteri ile i obiectele de mare pre. Michelotto se duse imediat s-l caute pe cardinalul Casanova, i puse pumnalul n gt i-i porunci s-i dea cheile de la apartamentul Papei. Apoi ncarc dou cufere pline cu monede de aur, peste o sut de mii de livre romane, o mulime de sipete

70

Alexandre Dumas
pline cu bijuterii i o mare cantitate de obiecte i de vase din aur i argint deosebit de preioase. Duse totul n odaia lui Cezar i dubl posturile de paz din apartamentul acestuia. Dup ce fcu toate aceste treburi, Michelotto porunci s se deschid porile Vaticanului i s se anune moartea Papei. Acea moarte, cu toate c era ateptat, produse un oc puternic locuitorilor Romei, cci dei Cezar nc mai tria, starea sntii sale i fcea pe muli s se ndoiasc de faptul c se va mai ridica vreodat din pat. Dac viteazul duce de Valentinois, acel aprig i nenfricat condotier care cucerise cu spada n mn, n cinci ani, treizeci de ceti i cincisprezece fortree, ar fi fost zdravn i n picioare, sigur c lucrurile ar fi stat altfel. Ambiia sa nemsurat, spune Machiavelli, prevzuse totul pentru ziua n care va muri Papa, dar nu se gndise la faptul c el nsui ar fi putut s fie pe moarte. Acum zcea intuit la pat, scldat n sudoarea lui otrvit i dei putea nc judeca limpede i pierduse toat vlaga, fiind obligat s atepte evenimentele n loc s le prentmpine i s le stpneasc. Aa c, din cauza bolii, s-a vzut silit s se adapteze mprejurrilor. Dumanii si cei mai nverunai erau Orsini i Collonna. Pe unii i ucisese, celorlali le luase averile, e adres deci celor crora putea s le dea ndrt ceea ce le luase i ncepu negocierile cu familia Collonna. n vremea asta Vaticanul se pregtea s-l nmormnteze pe Pap; vicecancelarul porun cise tuturor menirilor importani din cler, precum i stareilor mnstirilor i confreriilor mon ahale s nu cumva s lipseasc de la nmormntare fiindc dac nu veneau riscau s fie de posedai att de funciile, ct i de veniturile lor. Speriai de aceast ameninare venir cu toii, n ziua i ora indicat, la palatul pontifical, de unde trupul nensufleit urma s fie transportat la biserica San-Pietro, unde avea s fie ngropat. Gsir mortul singur i prsit de toi n odaia lui, cci cei care purtau numele de Bor gia, n afar de Cezar, se ascunseser, netiind cum vor evolua lucrurile; unul singur avusese curajul s se arate, dar acesta se ntlnise din pcate cu Fabio Orsini, care-l njunghiase cu pumnalul, ucigndu-l pe loc i, pentru a rensuflei acea ur pe care i-o juraser unii altora, i splase minile n sngele mortului. Deci agitaia era att de mare n Roma nct n momentul n care cadavrul lui Alexandru era dus la biseric, se ridic din rndurile mulimii o asemenea rumoare nct grzile se pregtir de atac, clerul se refugie n sacristie, iar cei care duceau sicriul l lsar jos i fugir. Cineva din mulime smulse pnza care acoperea mortul i toat lumea putu s-l vad de aproape i nepedepsit pe cel care, cu cincisprezece zile mai nainte, i fcea s tremure pe prinii, regii i mpraii pmntului. n vremea asta, dintr-un sentiment de evlavie pe care omul simplu l are fa de cei mori, sicriul a fost ridicat i dus n biseric, n faa altarului, unde, aezat mai apoi pe nite capre de lemn, a fost expus vederii publicului. Numai c Papa, dup moarte, se nnegrise att de tare, devenise att de diform i de umflat, nct i era groaz s te uii la el. Din nas i se scurgea o materie sanghinolent, n gura cscat n mod hidos, limba i era att de umflat nct abia i mai ncpea n cavitatea bucal i la acel aspect nfricotor se mai aduga i o miasm fetid att de puternic, nct nici unul dintre slujitorii credincioi ai Papei nu se putu apleca s srute inelul Sfntului Petru pe care mortul l purta pe deget, lipsindu-l astfel pe acel reprezentant al Domnului pe pmnt de cea din urm dovad de stim i de respect. Ctre ora apte seara, adic atunci cnd se ngn ziua cu noaptea i cnd n biserici coboar o linite desvrit i o tristee apstoare, patru hamali i doi ucenici care lucrau la un acoperi duser sicriul n capela unde urma s fie ngropat. Dar iat c abia atunci bgar de seam c sicriul era mai scurt dect mortul i nu-i puteau pune capacul. Neavnd ncotro, i ndoir picioarele lovindu-le zdravn cu pumnii pn intrar n sicriu. Hamalii puser capacul i n timp ce unul dintre ei se urc deasupra pentru a-l apsa, ucenicii l b-

71

Otrava i pumnalul familiei Borgia


tur zdravn n cuie, hlizindu-se i fcnd glume deucheate, acestea fiind de fapt ultima oraie funebr ce se auzi la cptiul mortului. "Apoi spune Tommaso Tommasi a fost vrt n cripta din stnga marelui altar din biserica San-Pietro, ntr-un mormnt destul de srccios. A doua zi, pe piatra tombal, pre oii gsiser scris acest epitaf: Vendit Alexander claves, altaria, Christum. Emerat iile Mprius, vendete jure potest, adic: Alexandru a vndut Icheile, altarul i pe Christ. De altfel, putea s le vnd fiindc le cumprase mai nainte". Moartea lui Alexandru al VI-lea a produs o vie impresie nu numai la Roma i n Italia, ci n ntreaga lume. Europa s-a nclinat o clip, cci coloana care susinea bolta edificiului politic se prbuise i astrul cu raze de flcri i de snge n jurul cruia gravitau, de un sprezece ani, mai toate rile Europei se stinsese; aa c lumea rmase o clip n ntuneric. Dar dup primul moment de stupoare, toi cei care avuseser de ptimit din pricina Papei Alexandru al VI-lea i venir n fire i ncepur a-i face singuri dreptate. Sforza i lu napoi oraul Pesaro. Baglioni s-a rentors n Perugia, Guido d'Ubaldo a pus iar stpnire pe Urbino i la Rovere i-a recucerit Sinigaglia; familia Vitelli a reintrat n Cit di Castello, familia Appiani, n Piombino i familia Orsini, n Monte-Giordano i n toate Statele sale. Numai inutul din jurul Romei a rmas fidel fostului Pap i lui Cezar cci poporul care nu se amestec n certurile celor mari, avnd n vedere c cei mari nu se coboar pn la el nu s-a simit niciodat mai fericit ca sub crmuirea lui Cezar. Ct despre familia Colonna, ea s-a angajat s rmn neutr imediat ce a reintrat n posesia castelelor i cetilor sale din Chinazzano, din Capo d'Anno, Frascati, Roca di Papa i Nettuno, pe care le-a gsit ntr-o stare mult mai nfloritoare dect atunci cnd le prsise, fiindc Papa dduse porunc s fie ntrite i nfrumuseate. Ct despre Cezar, acesta continua s stea n Vatican nconjurat de trupele sale, care-i rmseser credincioase urmndu-l i la bine i la ru. Suferind ngrozitor mai mult din pricin c nu se putea duce s fac ordine n Roma se rsucea pe toate prile, negsindu-i locul i rgnd ca un leu n cuc. Alturi de el se aflau cardinalii care n loc s se duc s-l ngroape pe Pap, se refugiaser lng fiul acestuia, uimii de puterea pe care nc o mai avea Cezar, att la propriu, ct i la figurat. Speriai de faptul c Michelotto preluase conducerea armatei lui Cezar, cardinalii puser laolalt banii pe care-i aveau, i angajar la rndul lor o oaste de dou mii de soldai i-l aezar n fruntea ei pe Carlo Faneo cu titlul de cpitan al Sfntului Colegiu. Cardinalii trgeau astfel ndejde c linitea fusese restabilit, cnd iat c aflar c Prosper Colonna sosea dinspre Neapole cu trei mii de ostai i c Fabio Orsini sosea dinspre Viterbo cu dou sute de clrei i cu mai bine de o mie de pedestrai. ntr-adevr, amndoi intrar n Roma, dar la o zi distan unul de cellalt. Aa c n Roma se aflar la un moment dat nici mai mult nici mai puin dect cinci armate, fiecare cu ostaii i cu conductorii ei: armata lui Cezar, care ocupase Vaticanul i Borgo, armata episcopului Nicastro, care primise din partea Papei Alexandru porunc, nc de pe cnd tria acesta, s apere i s pzeasc faimosul su castel San-Angelo (unde Nicastro se nchisese cu ostaii si refuznd s mai ias), armata Sfntului Colegiu, care staiona n mprejurimile Minervei, armata lui Prosper Colonna, care-i aezase tabra pe Capitoliu i armata lui Fabio Orsini, care se adpostise n cazarma din Ripetta. La rndul lor, spaniolii naintaser pn la Terracina, iar francezii pn la Nepi. Cardinalii neleser c Roma sttea acum pe un butoi cu praf de puc i c cea mai mic scnteie o putea face s sar n aer. i chemar deci pe ambasadorii mpratului Ger maniei, ai regilor Franei i Spaniei i ai republicii Veneia, pentru ca acetia s-i fac auzit glasul n numele stpnilor lor. Ambasadorii, impresionai de gravitatea situaiei, declarar mai nti Sfntul Colegiu sacru i inviolabil, apoi le poruncir lui Orsini, Colonna i ducelui de Valentinois s prseasc Roma i s se retrag fiecare pe pmnturile lor.

72

Alexandre Dumas
Orsini se supuse primul acestui ordin: a doua zi exemplul su a fost urmat de Colonna. Nu mai rmsese deci dect Cezar, care consimise s plece, dar cu anumite condiii; dac nu voiau s i le accepte, declar c pivniele Vaticanului erau pline cu praf de puc i c era gata s se sacrifice i s sar n aer odat cu cei care vor veni s-l izgoneasc. i cum toat lumea tia c nu prea avea obiceiul s vorbeasc n vnt, acceptar s discute cu el. S-a convenit c Cezar va pleca din Roma cu toi ostaii si cavalerie i artilerie i cu toate bagajele; c pentru a fi sigur c nu va fi atacat i molestat pe strzile Romei, Sfntul Colegiu va aduga armatei sale patru sute de pedestrai care n caz de atac sau insult vor lupta pentru el. La rndul su, Cezar fgdui c se va retrage la o distan de zece mile de Roma tot timpul ct va dura conclavul care trebuia s-l aleag pe noul Pap i c nu va ntreprinde nimic nici mpotriva Romei i nici mpotriva vreunuia din Statele ecleziastice; acelai angajament i-l luar i Fabio Orsini i Prosper Colonna. Ambasadorul Veneiei se angaja s rspund pentru Orsini, ambasadorul Spaniei, pentru Colonna, iar ambasadorul Franei pen tru ducele de Valentinois. n ziua i la ora hotrt, Cezar porunci s plece mai nti infanteria cu cele optsprezece tunuri ale ei, nsoit de cei patru sute de pedestrai ai Sfntului Colegiu dup ce se ddu fiecruia cte un ducat de aur: dup ei trecur o sut de crue ncrcate, escortate de avangard. Ieind pe poarta cea mare a Vaticanului, Cezar se afla culcat pe un pat cu un baldachin de un rou aprins, purtat pe umeri de doisprezece dintre halebardierii si; sttea lungit, sprijinit ntr-un cot n perne, ca lumea s-i poat vedea chipul; avea buzele vinete i ochii injectai de snge; i pusese alturi sabia pentru a da de neles c, aa slbit cum era, la nevoie se va servi de ea; bidiviul su credincios, care-l purtase prin mai multe btlii, acoperit cu valtrapuri de catifea neagr cu armele sale brodate deasupra, mergea alturi de patul su, condus de un paj, ca n cazul vreunui atac neateptat Cezar s poat sri n a. n fa, n spatele, n dreapta i n stnga sa mergeau soldaii ducelui, cu suliele i lncile ridicate, dar fr s sune din trmbii i fr s bat tobele, fapt ce ddea un aer funebru ntregului cortegiu care la poarta oraului l vzu pe Prosper Colonna ateptndu-l cu o oaste considerabil. Cezar crezu c-i clcase cuvntul aa cum i-l clcase i el de attea ori pe al su i c venise s-l atace. Porunci deci ostailor s se opreasc, iar el se pregti s sar pe cal. Dar Prosper Colonna, vznd teama lui Cezar, veni singur lng patul su i-i spuse c nu voia s-l atace, ci, dimpotriv, voia s-l escorteze ca nu cumva s fie atacat de Fabio Orsini, care se jurase c nu se va lsa pn ce nu va rzbuna moartea tatlui su, Paolo Orsini. Cezar i mulumi lui Colonna, dar i spuse c din moment ce Orsini era singur nu se temea de el. Prosper Colonna l salut pe duce i se ntoarse la oastea sa cu care se ndrept spre Albano, n vreme ce Cezar o lu spre Civitta Castellana, care-i rmsese credincioas. Acolo Cezar deveni stpn nu numai pe soarta sa, dar i pe soarta altora. Cci din douzeci i dou de voturi, cte deinea Sfntul Colegiu pentru alegerea noului Pap, dousprezece le avea Cezar, fiind ale cardinalilor care-i rmseser credincioi. i cum con clavul era alctuit din treizeci i apte de cardinali din diverse ri i locuri, Cezar cu cele dousprezece voturi ale sale putea face ca majoritatea s ncline de partea celui cu care ar fi inut el. Aa c ducelui de Valentinois ncepu s i se fac o curte asidu i de ctre spanioli i de ctre francezi, fiecare dorind ca Papa s fac parte din naia sa. Cezar i ascult pe toi fr s refuze pe nimeni, dar i fr s tgduiasc nimic. Cele dousprezece voturi le ddu ns lui Francesco Piccolomini, cardinal de Sienna, unul dintre fidelii slujitori ai tatlui su, care a fost ales Pap n 8 octombrie, sub numele de Pius al IIIlea. Cezar nu se nelase n ndejdile sale. Cci de ndat ce a fost ales, Pius al III-lea i-a i trimis un paaport ca Cezar s se poat ntoarce la Roma. Ducele de Valentinois a reaprut n Oraul Sfnt, cu dou sute cincizeci de soldai narmai pn n dini, cu dou sute cincize -

73

Otrava i pumnalul familiei Borgia


ci de cavaleriti i opt sute de infanteriti, ducndu-se s locuiasc n palatul su. Soldaii i fcur tabra n jurul palatului. n vremea asta, familia Orsini, urmrindu-i planurile de rzbunare mpotriva lui Cezar, i alctui o oaste recrutnd oameni din Perugia i din mprejurimi cu care s vin s-l atace chiar la Roma. Totui, cum Papa i ddu seama c, cu toat bunvoina lui, nu va mai putea s-l protejeze pe ducele de Valentinois mpotriva dumanilor si, l sftui s ncerce s se lipeasc de armata francez ce nainta spre Neapole, n mijlocul creia va fi n siguran. Cezar se hotr s se retrag la Bracciano, unde Gian Giordano Orsini, care-l nsoise odinioar n Frana i care era singurul din familia Orsini ce nu-i purta pic, i oferi adpost n numele cardinalului d'Amboise. Aa c ntr-o bun diminea Cezar porunci trupelor sale s-o porneasc n mar ctre Bracciano i, vrndu-se n mijlocul ostailor si, iei din Roma. Dar orict de secret fusese acest plan al lui Cezar, Orsini afl despre el. Scondu-i nc din ajun trupele pe poarta San-Pancracio, fcu un ocol i-i tie calea ducelui de Valentinois. Ajungnd la Sforza, Cezar ddu nas n nas cu trupele lui Orsini, care erau mult mai nu meroase dect ale sale i care l ateptau gata de lupt. Cezar, nc foarte slbit, i ddu seama c a accepta btlia nsemna a-i distruge soldaii; fiind un bun strateg, le ddu ordin s se retrag i ealona cu atta dibcie acea retragere nct dumanii care-l urmriser nu avur curajul s-l atace, iar el intr n oraul pontifical fr a fi pierdut un singur om. De data asta Cezar se duse direct la Vatican pentru a se plasa sub directa ocrotire a Papei. i nirui soldaii n jurul palatului pontifical n aa fel nct s aib sub ochi toate ieir ile. Numai c familia Orsini, vrnd s scape de el, hotrse s-l atace oriunde s-ar fi aflat, fr s in seama de respectul datorat locului. Orsini a ncercat s-l atace pe Cezar, dar fr succes, fiindc ostile acestuia l-au aprat vitejete. Atunci Orsini, care n-a putut dobor porile castelului San-Angelo, a fost sigur c-l va putea ataca pe Cezar la poarta Torione. Dar Cezar prevzuse acest lucru, aa c Orsini gsi poarta baricadat i pzit. Urmrindu-i ns cu tenacitate planul, Orsini se gndi s se rzbune folosindu-se de vreun vicleug i ndeprtndu-i pe soldaii care pzeau poarta, izbuti s-i dea foc. Deschizndu-i astfel drum, ptrunse mpreun cu soldaii si, n grdinile castelului unde l gsir pe Cezar ateptndu-l n fruntea cavaleriei sale. n faa primejdiei, ducele i regsi pe neateptate forele. Se repezi asupra dumanului, strigndu-l pe Orsini, hotrt s isprveasc cu el dac soarta i-l va scoate n cale; dar Orsini sau nu-l auzi sau nu cutez s se bat cu el. Dup o lupt nverunat, Cezar care avea o oaste mult mai mic i vzu cavaleria zdrobit; dup ce fcu el nsui adevrate minuni de vitejie, se vzu nevoit s se retrag n Vatican. Aici l gsi pe Pap n agonie. Stui s mai lupte mpotriva acelui btrn care-l apra pe ducele de Valentinois, Orsini prin intermediul lui Pandolfo Petrucci l-a cumprat pe unul dintre chirurgii Papei care i-a pus pe una din rnile ce le avea la picior un pansament otrvit. Papa era deci pe moarte cnd Cezar, plin de praf i de snge, a intrat n camera lui, urmat de dumanul su care-l urmrise pn la piciorul scrii palatului pzit de rmiele armatei ducelui de Valentinois. Pius al III-lea se ridic n capul oaselor, i ddu lui Cezar cheia coridorului care ducea la castelul San-Angelo, poruncind n scris guvernatorului s-l primeasc att pe el ct i pe familia sa, s-l apere i s-l lase s plece atunci cnd va dori; apoi bietul btrn czu leinat pe pern. Cezar i lu de mn cele dou fetie i, urmat de micii duci de Sermoneta i de Nepi, se refugie n ultimul loc unde se mai putea adposti. n aceeai noapte bietul Pap muri; domnise doar douzeci i ase de zile. Cum i-a dat duhul pe la dou dimineaa, Cezar care se trntise mbrcat pe pat auzi la acea or deschizndu-se ua odii sale. Speriat, se ridic n capul oaselor, nfcn -

74

Alexandre Dumas
du-i sabia i uitndu-se s vad cine intrase: Giulio de la Rovere venise s-i cumpere cele dousprezece voturi ale cardinalilor care-i rmseser credincioi ducelui de Valentinois. Cezar i puse ns o condiie care a fost imediat acceptat: chiar a doua zi dup alegere, Giulio de la Rovere urma s cear Sfntului Colegiu s alunge familia Orsini din Roma. La 31 octombrie 1503, nc de la primul scrutin, Giulio de la Rovere a fost ales Pap sub numele de Iulius al II-lea. Odat instalat n Vatican, prima lui grij a fost sa-l cheme pe Cezar i s-i ofere o locuin. Cum ducele de Valentinois ncepuse a se simi din ce n ce mai bine, depind cu succes perioada de convalescen, ncepu a se ocupa de afacerile sale care, de ctva timp, se nrutiser. Faptul c armata sa fusese nfrnt n curtea castelului San-Angelo, unde toi credeau c era prizonier, adusese mari schimbri n Cmpia roman. Cesena reczuse n puterea Bisericii de care depinsese odinioar; Gian Sforza recucerise Pesaro; Ordelafi pusese mna pe Forli; Malatesta cerea cu insisten Rimini; locuitorii din Imola l masacraser pe guvernator i acum oraul se mprise n dou tabere: una care dorea s fie condus de Riari, cealalt care cerea s fie crmuit de Biserica. Faenza era singura care-i rmsese fidel ducelui de Valentinois; dar, pierzndu-i ndejdea c-l va mai vedea venind, apelase la Francesco, fiul natural al lui Galeatto Manfredi, singurul i ultimul motenitor al acestei nefericite familii, ai crei descendeni legitimi fuseser ucii de Borgia. Dar ceea ce-i nelinitea cel mai tare att pe Cezar ct i pe Iulius al II-lea nu era faptul c diveri prini voiau i s pun stpnire, pe drept sau pe nedrept, pe fostele State bis ericeti, ci faptul c Veneia, republic mare i puternic, pusese ochii pe ele. n primvara aceluiai an, Veneia semnase un tratat de pace cu turcii; aa c scpat de venicul ei duman, e putea ndrepta acum spre Cmpia roman pe care o rvnise ntot deauna. Trupele sale i porniser spre Ravenna pe care o ncredinase lui Giacoppo Venieri; dei ofier cu experien, acesta nu izbutise s ia prin surprindere i Cesena datorit curaju lui locuitorilor ei. Dar eecul a fost n curnd compensat prin cucerirea fortreelor Lamone, Faenza, Firlipopoli i Rimini pe care Pandolfo Malatesta, seniorul acestei ultime ceti, i-a schimbat-o cu senioria Citadelia din Statul Padova i cu rangul de gentilom veneian. Atunci Cezar i-a fcut lui Iulius al II-lea urmtoarea propunere: s doneze deocamdat Bisericii toate Statele cucerite de el n cmpia roman, pentru ca respectul pe care-l aveau veneienii fa de jurisdicia pontifical s salveze pe moment aceste State de a fi cucerite de ei. Dar, spune Guicciardini, Iulius al II-lea, n care ambiia att de fireasc suveranilor nc nu reuise s nbue rmiele probitii, a refuzat s primeasc toate acele ceti i orae de team ca nu cumva s fie supus mai trziu tentaiei de a nu le mai da napoi. ntre timp, cum situaia devenise critic, l-a rugat pe Cezar s prseasc Roma, s se mbarce la Ostia i s treac, pe mare, n cetatea Spezzia, unde urm s-l primeasc pe Michelotto n fruntea a o sut de oameni narmai i a o sut de clrei, singurii care-i mai rmseser din magnifica sa armat; de acolo trebuia s se ndrepte spre Ferrara, iar de la Ferrara spre Imola unde, odat ajuns, trebuia s dea zvon c se pregtete de rzboi fcnd n aa fel nct vestea s ajung pn n Cmpia roman. Cum sfatul dat de Pap era exact dup inima lui Cezar, acesta l accept imediat. Hotrrea supus Sfntului Colegiu a fost aprobat de ctre acesta i Cezar a plecat spre Ostia nsoit de Bartolomeo de la Rovere, nepotul Papei. Cezar se crezu n sfrit liber, vzndu-se cu ochii minii din nou pe calul su. Luptnd pentru a doua oar prin locurile pe unde mai luptase. Dar cnd ajunse la Ostia fu ntmpinat de cardinalii de Sorrento i de Volterra, care veniser n numele Papei Iulius al IIlea s-i cear remiterea tuturor citadelelor din Cmpia roman pe care cu trei zile mai nainte pontiful le refuzase. Adevrul e, c n cele trei zile, Papa aflase c veneienii invadaser noi orae i-i dduse n sfrit seama c numai soluia propus de Cezar i-ar fi putut opri. Acum ns a fost rndul lui Cezar s refuze, nelinitit de toate acele tergiversri, temndu-se ca nu cumva ele s ascund vreo capcan. Aa c declar celor doi cardinali c don-

75

Otrava i pumnalul familiei Borgia


aia pe care i-o cerea Papa nu ; mai era posibil i c cu ajutorul lui Dumnezeu trgea ndejde ca n opt zile s ajung n Cmpia roman. Cei doi cardinali se ndreptar spre Roma s-i duc Papei rspunsul su. Dar a doua zi diminea, n momentul n care Cezar se pregtea s se urce pe galer, a fost oprit n numele Papei Iulius al II-lea. Cezar crezu c-i sunase ceasul din urm; cel puin aa era el obinuit s procedeze cu dumanii lui, tiind ct de scurt era distana dintre nchisoare i mormnt. Lucrul era cu att mai uor n ceea ce-l privea, pe ct Papa, dac ar fi vrut, putea oricnd s-i intenteze un proces pentru frdelegile svrite. Numai c inima lui Iulius al IIlea era de o alt factur dect a sa. Papa se mnia repede dar ierta tot att de repede. Aa c n momentul n care ducele de Valentinois a fost adus napoi la Roma, mnia lui Iulius al II-lea pricinuit de refuzul lui Cezar de a-i preda cetile, trecuse. Papa l primi deci pe duce ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Drept rsplat pentru acea primire bun, Cezar consimi s-i cedeze Papei fortreaa din Cesena precum i u n u l dintre oraele care aparinuser Bisericii. nmnnd actul semnat de Cezar unuia dintre cpitanii si care se numea Pietro d'Oviedo, Iulius al II-lea porunci acestuia s se duc s ia n primire fortreaa din Cesena, n numele Sfntului Scaun. Pietro d'Oviedo plec imediat la Cesena i se prezent, narmat cu acel act, n faa lui Diego Chignone, condotier spaniol de origine nobil, care deinea fortreaa n numele ducelui de Valentinois. Dar, dup ce citi acel act i spuse lui d'Oviedo c ntruct tia c stpnul i seniorul su era prizonier, ar fi fost o josnicie s dea ascultare unui ordin smuls probabil mpotriva voinei sale i c cel care venise s i-l aduc merita s fie ucis din mo ment ce acceptase s fie prta la o astfel de josnicie. Aa c ddu imediat porunc soldailor s pun mna pe Pietro d'Oviedo i s-l arunce din naltul zidurilor, ceea ce soldaii i fcur fr s atepte prea mult. Acea fidelitate era ct pe-aci s-i fie fatal lui Cezar, cci aflnd cum fusese tratat mesagerul su, Papa se nfurie att de tare nct prizonierul crezu pentru a doua oar c-i sosise ceasul din urm. Pentru a-i rscumpra libertatea, i fcu totui noi propuneri Papei care au constituit coninutul unui tratat, validat printr-o bul papal. Prin acel tratat Cezar era obligat s-i predea Papei, n termen de patruzeci de zile, fortreele din Cesena i din Bertinoro i s-i dea o contrasemntur i pentru fortreaa din Forbi. Tratatul a fost garantat de doi bancheri din Roma pentru suma de o mie cinci sute de ducai la care se adugau i cheltuielile pe care guvernatorii pretindeau c le fcuser n acele locuri, n numele ducelui de Valentinois. La rndul su, Papa se angaja s-l conduc pe Cezar la Ostia pzit doar de cardinalul de Santa-Croce i de doi ofieri care urmau s-i redea deplina libertate n ziua n care angajamentele sale vor fi fost ndeplinite n caz contrar, Cezar urma s fie adus ndrt la Roma i nchis n castelul San-Angelo. Pentru a putea executa acest tratat, Cezar cobor Tibrul pn la Ostia, nsoit de tre zorierul Papei i de civa dintre servitorii si. Totui cum Cezar se temea ca nu cumva, dup ce-i va fi nsuit fortreele, Papa Iulius al II-lea s-l fac prizonier n ciuda cuvntului pe care i-l dduse, ceru prin intermediul cardinalilor Borgia i Remolino care necrezndu-se n siguran la Roma se retrseser la Neapole un paaport lui Gonzalv de Cordoba i dou galere cu care s ajung la el. n sfrit, paaportul sosi i nu dup mult, aprur i galerele. ntre timp, cardinalul de Santa-Croce aflnd c, la ordinul ducelui de Valentinois, guvernatorii din Cesena i din Bertinoro ncredinaser cele dou fortree cpitanilor Sanctitii Sale, slbi ncet, ncet rigorile pazei prizonierului. Cum tia c ntr-o bun zi va trebui s-i redea libertatea, ncepu s-i ngduie s ias din cas fr gard. Atunci Cezar temndu-se s nu i se mai ntmple, cnd va pune piciorul pe galera lui Gonzalv, ceea ce i se ntmplase cnd voise s se urce pe galera Papei, se ascunse ntr-o cas aflat la marginea oraului.

76

Alexandre Dumas
Cnd se ntunec, se sui pe mroaga unui ran i ajunse la Nettuno unde, nchiriind o bar c, o porni spre Monte-Dragone, iar de acolo ajunse la Neapole. Gonzalv l primi cu o att de mare bucurie nct Cezar, nelat de aparene, se crezu salvat. ncrederea lui spori i mai mult cnd, mrturisindu-i lui Gonzalv ce anume avea de gnd s fac s recucereasc Pisa i s treac n Cmpia roman acesta i ngdui s-i adune oastea recrutnd din Neapole ci soldai dorea, fgduindu-i s-i dea i dou galere pe care s se mbarce cu o parte din armat. nelat de toate acele fgduieli, Cezar rmase la Neapole ase sptmni vizitndu-l zilnic pe guvernatorul spaniol i discutnd cu el despre planurile sale. Dar Gonzalv nu-l reinuse atta dect pentru a avea timp s-l anune pe regele Spaniei c dumanul se afla n minile sale. Dup ase sptmni, nainte de a se mbarca pe galere cu o parte din trupele sale, Cezar se duse la Gonzalv ca s-i ia rmas-bun. Guvernatorul l primi cu mult curtoazie i-l mbria cu efuziune. Dnd s ias din castel, Cezar gsi la poarta acestuia pe unul dintre cpitanii lui Gonzalv pe nume Nunho Campejo care-l opri spunndu-i c era prizonierul lui Ferdinand Catolicul. La aceste vorbe Cezar scoase un oftat adnc i-i blestem soarta care-l fcuse s se ncread n cuvntul unui duman, tocmai el care nu-i inuse niciodat cuvntul. Cezar fu imediat dus la castel, unde poarta nchisorii se nchise n urma lui fr s mai trag ndejde c cineva i-ar putea veni n ajutor, cci singura fiin devotat care-i mai rmsese pe lume era Michelotto, dar din pcate aflase c Michelotto fusese arestat pe undeva pe lng Pisa, din ordinul Papei Iulius al II-lea. n timp ce Cezar era dus la nchisoare, un ofier se apropie de el i-i lu paaportul pe care i-l dduse Gonzalv de Cordoba. A doua zi dup arestarea care avusese loc n 27 mai 1507, Cezar fu urcat pe bordul unei galere care ridic imediat ancora i porni ctre Spania. n timpul traversrii nu i s-a lsat dect un paj care s-l serveasc; de ndat ce a debarcat a fost condus la castelul Medina del Campo. Dup zece ani, Gonzalv, proscris la rndul su, mrturisi pe patul de moarte c doar dou fapte i apsau cugetul: una era trdarea sa fa de regele Ferdinand, cealalt, lipsa sa de cuvnt fa de ducele de Valentinois. Cezar rmase doi ani n nchisoare spernd tot timpul ca Ludovic al XII-lea s-l cear, fi ind pair al regatului Fracez. Dar Ludovic al XII-lea, consternat de nfrngerea de la Garigliano n urma creia pierduse regatul Neapole, era mult prea ocupat cu propriile sale afaceri ea s mai aib cnd se ocupa i de afacerile lui Cezar. Prizonierul ncepuse deci s dispere cnd, ntr-o zi, rupnd pinea n dou ca s mnnce, gsi n ea o pil, o cutioar bine nchis, cu un lichior n care fusese pus un somnifer puternic i un bileel de la Michelotto. Acesta l anuna s ieise din pucrie, c prsise Italia, ajunsese n Spania i se ascunsese n satul vecin, la contele de Benevent. Mai aduga c, ncepnd de a doua zi, el i contele l vor atepta n fiece noapte pe drumul ce ducea de la castelul-fortrea n sat, cu trei cai foarte iui. Acum era rndul ducelui s se foloseasc de pil i de lichior cum va putea mai bine. Cnd lumea ntreag l prsise pe faimosul duce de Valentinois, un nenorocit de zbir fusese singurul care-i mai adusese aminte de el. Pucria unde zcea de doi ani l apsa mult prea greu pe Cezar pentru a mai zbovi acolo; aa c n aceeai zi atac barele de la fereastra ce ddea ctre o curte interioar i izbuti destul de repede s le taie aproape n ntregime, lsndu-le deocamdat la locul lor pentru a nu atrage atenia paznicilor. Dar n afar de faptul c fereastra se afla la o nlime de aptezeci de picioare12, nu putea s ias din curte dect pe poarta rezervat guverna torului, a crei, singur cheie se gsea n permanen asupra acestuia; ziua, atrna de un
Aproximativ la 23 metri nlime, un picior avnd cam 33 cm.

12

77

Otrava i pumnalul familiei Borgia


lan la centura lui, iar noaptea dormea cu ea sub cap. Iat deci care era principala dificul tate. Dei prizonier, Cezar era tratat n nchisoare potrivit rangului i numelui su. Astfel n fiecare zi la ora mesei, un paznic venea s-l ia din odaia lui care-i servea de celul, pentru al conduce la guvernator care-i fcea cinstea de a lua masa mpreun cu el. E adevrat c don Manuel era un cpitan btrn care-i slujise cu mult credin pe regele Ferdinand i care, dei l pzea pe Cezar ca pe ochii din cap, avea totui un mare respect pentru un att de brav general ascultnd cu mult plcere istorisirile btliilor sale. Insistase deci ca Cezar s mnnce mpreun cu el nu numai la prnz ci i seara. Dar prizonierul, poate dintr-o pres imire, refuzase pn atunci acea favoare. i bine fcuse pentru c datorit singurtii putuse primi cele necesare evadrii, trimise de Michelotto i ascunse n pine. Dar iat c chiar n ziua n care primise mesajul lui Michelotto, Cezar calc greit i-i scrnti piciorul. La ora mesei ncerc s coboare dar pretinse c durerea era att de vie nct renun. Guvernatorul veni s-l vad n odaia sa i-l gsi ntins n pat. A doua zi Cezar simindu-se la fel, guvernatorul porunci s i se serveasc masa n odaie. Venind s-l vad, l gsi pe prizonier att de trist i de plictisit de singurtatea lui nct se oferi s vin i s ia masa de sear mpreun cu el. Cezar primi cu recunotin. De data asta prizonierul fu cel care fcu onorurile casei; Cezar s-a artat de o curtoazie fermectoare. Guvernatorul vru s tie cum fusese arestat i dac era adevrat c Gonzalv de Cordoba l trdase. Cezar i spuse c-i va povesti n amnunt toat trenia, dar mai n ti i fcu semn ca valeii s ias din camer. Precauia pru att de fireasc nct guverna torul se grbi s-i trimit servitorii la ei, spre a putea rmne singur cu prizonierul. Dup ce toat lumea plec Cezar i umplu cupa sa apoi pe cea a guvernatorului i ciocnir n sntatea regelui. Apoi Cezar i ncepu povestirea. Dar dup o jumtate de ceas, dei prea nes pus de interesat s afle amnuntele cu pricina, musafirului i se nchiser ochii i puse braele pe mas, capul pe brae i adormi. Dup alt jumtate de ceas, servitorii nemaiauzind nici un zgomot, reintrar n odaie ii gsir pe cei doi convivi, unul dormind cu capul pe mas, cellalt sforind sub mas. Pentru ei ntmplarea n u era neobinuit aa c nu se mirar deloc. II crar pe don Manuel n camera sa i-l ntinser pe Cezar pe pat. Apoi amnnd pe a doua zi strnsul mesei, ncuiar ua cu grij i-l lsar pe prizonier singur. Cezar mai sttu vremi sfert de ceas nemicat, prefcndu-se cufundat ntr-un somn adnc. Dar cnd n u mai auzi nici un zgomot, ridic ncet capul, deschise ochii, se ddu jos din pat i se duse la u unde trase o vreme cu urechea. Apoi ridicndu-i capul cu o expre sie de trufie rar ntlnit, i terse fruntea cu mna i trase adnc aer n piept. Cum nu avea vreme de pierdut, prima lui grij a fost s nchid zdravn ua pe dinun tru aa cum de altfel era nchis i pe dinafar, s sufle n lamp, s deschid fereastra i s smulg barele de fier pe care le pilise. Acea operaie odat terminat, i scoase crpa cu care-i fusese legat pretinsa scrntitur a piciorului, apoi smulgnd draperiile de la pat i de la fereastr le rupse fii i le nnod zdravn; mai rupse i faa de mas i cearceafurile de pe pat; cnd socoti el c frnghia era destul de lung o leg zdravn de una din barele celei de-a doua ferestre. Pe urm, nclecnd fereastra liber, ncepu a cobor cu grij pe acea frnghie improvizat, inndu-se bine cu minile i cu picioarele de ea. Fiind puternic i dibaci parcurse astfel toat lungimea frnghiei. Dar ajuns la capt i nesimind pmntul sub picioare, i ddu seama c frnghia era prea scurt. Situaia era critic. ntunericul profund al nopii nu-i ngduia s vad cam ct mai era pn jos. De urcat oricum nu mai putea s urce. Atunci i ddu drumul n gol ncredinndu-se cerului, dei noi bnuim c mai de grab iadului, fiindc n primul nu crezuse niciodat. Czu de la o nlime de vreo dousprezece picioare. Primejdia era mult prea mare pentru ca fugarul s se mai gndeasc la cele cteva lovi turi uoare cu care se alesese n urma cderii. Se ridic deci imediat i orientndu-se dup fereastra sa, se ndrept ctre poart. Ajuns acolo, vr mna n buzunarul vestei sale lungi,

78

Alexandre Dumas
fr mneci, dar o sudoare de ghea i acoperi fruntea: fie c o uitase n camer, fie c o pierduse n cdere, cheia nu mai era. Fcnd o sforare de memorie i aminti c totui luase cheia, aa c probabil o pierduse n cdere. Strbtu deci din nou curtea vrnd s vad unde czuse; gsind locul, n cepu s pipie pe jos, dar obiectul pierdut, acea cheie blestemat, era de negsit n noaptea att de ntunecoas. n vreme ce cuta de zor cheia, iat c se deschise o u i apru ron dul de noapte, cu dou facle aprinse n mini. Cezar se crezu pierdut. Vrndu-se n anul cu ap ce se afla n spatele lui, i ls doar capul afar ca s poat respira. Dar soldaii tre cur la un pas de el, strbtur curtea i se duser mai departe. Orict de scurt ar fi fost acea apariie luminoas, ea i fu de mare folos pentru c-l ajut s vad numai pentru o clip cheia strlucind. Iei din anul cu ap, se npusti spre poart, o descuie, apoi o ncuie la loc i, vrnd blestemata de cheie n buzunar, se ndrept spre sat. La jumtatea drumului vzu doi cavaleri innd un cal de drlogi; cei doi cavaleri erau contele de Benevent i Michelotto. Cezar sri n aua calului liber i o porni mpreun cu ceilali doi spre frontiera Navarrei, unde ajunser dup trei zile de mers i unde au fost foarte bine primii de ctre Jean d'Al bort, fratele soiei sale. Din Navarra, Cezar conta s treac n Frana i din Frana s fac, desigur cu ajutorul lui Ludovic al XII-lea, o ncercare de a trece n Italia. Dar n timpul deteniei sale la castelul Medina del Campo, Ludovic al XII-lea ncheiase pace cu spaniolii. Aa c regele Franei, cnd auzi despre fuga lui Cezar, n loc s-l susin cum era de ateptat din partea unei rude prin alian, dimpotriv, i lu ducatul de Valentinois i-i tie i pensia pe care i-o dduse. Lui Cezar ns i mai rmseser aproape dou sute de mii de ducai la un bancher gen ovez. Ii scrise acestuia rugndu-l s-i trimit acea sum cu care se gndea s-i tocmeasc nite soldai din Spania i din Navarra; cinci sute de oteni narmai, dou sute de mii de ducai, numele i spada sa, i erau de ajuns ca s-i susin moralul i s se ndrepte spre Pisa. Dar bancherul i rspunse c nu-i dduse nici un ban. Aa c Cezar se vzu ajuns la mna cumnatului su. Unul dintre vasalii regelui de Navarra, pe nume prinul Alarino, tocmai se revoltase. Cezar lu comanda trupelor lui Jean d'Albret i porni mpotriva rzvrtitului urmat de credin ciosul su Michelotto. Datorit curajului lui Cezar, n prima lupt prinul Alarino a fost nfrnt. Dar a treia zi dup aceast lupt, Alarino i-a adunat trupele i i-a propus lui Cezar s se bat la ceasurile trei dup-amiaz. Cezar a acceptat. S-au luptat vreme de patru ceasuri cu o ncrncenare rar. Dar, cum ncepuse s se ntunece, Cezar vrnd s termine odat lupta, s-a repezit n fruntea a o sut de oameni narmai n mijlocul unui corp de cavalerie ce constituia principala for a adversarului su. Spre marea sa mirare, la prima ciocnire, cavaleria o lu la goan ndreptndu-se spre o pdurice unde pru c vrea s-i caute refugiu. Cezar o urmri pn la liziera ei. Dar iat c, dintr-odat, cei pe care-i urmrea se ntoarser brusc; vreo patru sute de arcai nir din pdure i le venir n ajutor. Ostaii lui Cezar, vznd c picaser ntr-o ambuscad, o luar la fug, prsindu-i n mod la stpnul. Rmas singur, Cezar nu vru s dea napoi nici mcar un pas. Poate c se sturase de vi aa pe care o ducea, poate c eroismul su se datora mai mult silei dect figurii curajului. Cine mai poate ti? Orice-ar fi fost, s-a aprat ca un leu. Strpuns de arbalete i ciuruit de sgei, calul a sfrit prin a se prbui, trntindu-i stpnul i prinzndu-i un picior sub el. ntr-o clip, adversarii s-au prvlit asupr-i i unul dintre ei l-a intuit cu sulia, la pmnt, strpungndu-i pieptul. Cezar a blestemat cerul i i-a dat duhul. n vremea asta, restul armatei dumane a fost nfrnt datorit curajului fr margini al lui Michelotto, care s-a luptat ca un brav condotier ce era. Revenind seara n tabr, a aflat de la cei care o luaser la goan c-l prsiser pe Cezar, iar acesta nu mai apruse. Cunoscnd curajul stpnului su i fiind sigur c i se ntmplase o nenorocire, a dat o ultim dovad de devotament nevrnd s lase trupul lui Cezar prad lupilor i psrilor. A poruncit deci s se aprind cteva tore, cci se fcuse n tuneric bezn i mpreun cu nc zece soldai, dintre cei care urmriser oastea duman pn la liziera pdurii, a nceput s-i caute stpnul. Ajuns la locul indicat de nsoitori, a

79

Otrava i pumnalul familiei Borgia


vzut cinci trupuri ntinse pe jos; patru mbrcate, al cincilea gol-puc, fiindc soldaii, dup ce-l omorser, i furaser hainele princiare. Cobornd de pe cal i apropiindu-se, Michelotto l-a recunoscut imediat pe Cezar Borgia, duce de Valentinois, fiul faimosului Pap Alexandru al VI-lea. Astfel a czut, n 1507, pe un cmp de btlie necunoscut, aproape de un sat ignorat numit Viane, n urma unei ncierri cu vasalul cumnatului su, cel pe care Machiavelli l-a luat drept model n cartea sa Principele i pe care l-a prezentat ca pe un as al curajului, abilitii, dibciei, vicleniei i al tuturor tertipurilor politicii vremii. Ct despre Lucreia, preafrumoasa duces de Ferrara a murit n plin tineree13 i onoare, adorat de supuii si ca o regin i cntat ca o zei de Ariosto i de Bembo14.

*** Alexandre Dumas OTRAVA I PUMNALUL FAMILIEI BORGIA Traducere de TEODORA POPA-MAZILU Editura HISTORIA Bucureti, 2007 *** O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceeai formatare unitar vei mai putea citi: Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre
13 14

Dumas - Cavalerul Reginei [v. BlankCd] Dumas - Cei Patruzeci i Cinci vol.1 [v. BlankCd] Dumas - Cei Patruzeci i Cinci vol.2 [v. BlankCd] Dumas - Cei trei muchetari [v. BlankCd] Dumas - Contele de Monte-Cristo vol.1 [v. BlankCd] Dumas - Contele de Monte-Cristo vol.2 [v. BlankCd] Dumas - Contele de Monte-Cristo vol.3 [v. BlankCd] Dumas - Dup douzeci de ani [v. BlankCd] Dumas - Familia de'Medici [v. BlankCd] Dumas - Laleaua neagr [v. BlankCd] Dumas - Marchiza de Brinvilliers [v. BlankCd] Dumas - Masca de fier [v. BlankCd] Dumas - Mn de mort [v. BlankCd] Dumas - Otrava i pumnalul familiei Borgia [v. BlankCd] Dumas - Robin Hood [v. BlankCd] Dumas - Vicontele de Bragelonne vol.1 [v. BlankCd] Dumas - Vicontele de Bragelonne vol.2 [v. BlankCd] Dumas - Vicontele de Bragelonne vol.3 [v. BlankCd] Dumas - Vicontele de Bragelonne vol.4 [v. BlankCd] Dumas-fiul - Dama cu camelii [v. BlankCd]

Lucreia, sora sa, a murit la 39 de ani (1480-l519). Pietro Bembo (1470-l547), cardinal i umanist italian, latinist, elenist i poet, secretarul Papei Leon al X-lea.

80

Alexandre Dumas
n pregtire: Alexandre Dumas Cele dou Diane [v. BlankCd] Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.

81