Sunteți pe pagina 1din 355

WU JINGZI ntmplri din lumea crturarilor Traducere din limba chinez, tabel cronologic i note de Mira i constantin lupeanu

EDITURA MINERVA BUCURESTI BIBLIOTECA PENTRU TOI 1982 WU JINGZI RULIN WAISHI, EDITURA LITERATURA POPORULUI R.P.CHINEZ, BEIJING, 1962 Prefa
Romanul chinezesc cunoate o dezvoltare ndelungat n timp, formula sa acumulnd, ntregindu-se i prefcndu-se n interiorul unei culturi care, atingnd de* timpuriu rezultate strlucite n p6ezie, n eseul filosofic i poematic, le oficializeaz pe acestea ca literatur, refuzndu-i romanului un statut similar. Germenii romanului se manifest nc din etapa" primar de conglomerat a scrierilor istorice, filozofice, astrologice, moraie, etc. Elementele noiunii care snt n definirea romanului se strng treptat n jurul unui termen nucleu xiaoshuo nsemnnd vorb mic sau flecreal i desemnnd peiorativ, dup filozoful Zhuang Zhou (369 286 .e.n.) care l introduce ca echivalent iniial al ficiunii n lucrarea Zliuangzi, n capitolul Waiwu, Lucruri exterioare nou ocupaia prin care unii i ctig onoruri i faim". Produsul oral, xiaoshuo este ntmplarea care a fost transmis, din om n om, epocilor care au urmat". Referindu-se la legende i fabule ca xiaoshuo, raionalistul Confucius (551 479 .e.n.) le desconsidera pentru lipsa lor de adevr istoric, respingnd asemenea gen de pur imaginaie. n aceeai idee, se pare c filozoful, cunoscnd i o alt surs a lui xiaoshuo, ar fi spus : Chiar trectorii merit s fie cercetai. Dar dac mergem prea departe ne putem mpotmoli." Sursa substanial a flecrelii nu era alta dect strada sau drumul mare, astfel c scriitorii de xiaoshuo, cum indic i V

Istoria dinastiei Han, Han Shu, de Ban Gu (32 92 e.n.), n partea sa literar, erau n mod firesc succesorii funcionarilor mprteti nsrcinai s adune vorbele strzii. Coninutul lui xiaoshuo este dat, s-a subliniat mai trziu, de ziceri i parabole vechi" transpuse n povestiri scurte, care conin lucruri folositoare vieii de fiecare zi". Cronici dinastice ulterioare, cum este Sui Shu, preiau termenul de xiaoshuo n accepia Istoriei dinastiei Han, fcndu-i o prezentare ampl, evocatoare. Lu Xun, n a sa Scurt istorie ,o ficiunii chineze, relateaz dup nsemnri antice : n vremuri strvechi, cnd un nelept era pe tron, istoricii oficiali ntocmeau nsemnri, barzii orbi creau cntece, artizanii fceau reclam produselor lor, sfetnicii ofereau sfaturi, domnii ineau discursuri i oamenii de rnd flecreau. Aplauze rsunau timpuriu n fiecare primvar, cnd se fcea o cercetare pentru cntecele populare, pe cnd funcionarii n ture de inspecii cunoteau obiceiurile locale din cntecele populare ; i dac fuseser fcute greeli, ei le ndeprtau. Toate vorbele strzilor i drumurilor mari erau notate. Funcionarii de la curte se ocupau de documentele i interdiciile locurilor, n vreme ce funcionarii cu chestiuni civile relatau zicerile i obiceiurile locale." Flecreala sau comentariile libere i pitoreti ale strzilor au creat embrionul prozei epice, sau xiaoshuo, pe care istoricii primii critici literari ncurcai de asemnarea i neasemnarea lui cu celelalte feluri de scrieri, de noutatea lui tinznd spre o individualitate de sine stttoare, l-au alturat uneia sau alteia din clasele de scrieri configurate de ei n fiecare etap, n Istoria dinastiei Han, scrierile xiaoshuo snt eliminate n respectul fa de opinia lui Confucius privind netemeinicia i gratuitatea lor, dar snt nirate, ntr-o anex, un numr de cincisprezece xiaoshuo punnd n lumin prin titlurile lor, coninutul lor : ziceri, nsemnri, note despre sacrificii i ofrande, sfaturi ale sfetnicilor i poveti, n cea mai ndreptit lucrare de acest gen Legendele dinastiei Zhou de Yu Chu. Istoria dinastiei Sui, prelund bibliografia ntocmit n dinastia anterioar, o sistematizeaz i o mparte n patru clase : VI

opere clasice confuciene, nsemnri istorice, scrieri filozofice i lucrri diverse, repartiznd xiaoshuo Za scrierile filozofice. Ulterior, lista lor bibliografic se mbogete cu multe scrieri referitoare la stafii i zeiti, ca povetile despre minuni sau povetile despre rsplata divin, care mai nainte fuseser incluse ntre lucrrile istorice i biografice. Accepia lui xiaoshuo se lrgete de la flecreala strzii sau imaginaia cotidian, la imaginaia fenomenelor de supranatural, la elementul fantastic. Sfera lui xiaoshuo ca literatur de ficiune devine i mai cuprinztoare, n nelegerea istoricilor dinastiei Song secetele al XII-XIIMea. Scrierile de xiaoshuo, sporind ca numr i diversificndu-se tematic, impun o clasificare chiar n interiorul lor, fiind mprite de crturarul Hu Yinglin (1551 1602) n : nsemnri despre minuni, proz de aventuri, anecdote, note diversej cercetri i sfaturi morale. n dinastia Qing se recunosc numai trei categorii de xiaoshuo, anume scrieri diverse, nsemnri despre minuni i anecdote, numai c, dup titlurile subscrise, se remarc imixtiuni de la o categorie la alta i n fond numai dou grupe, anecdote diverse i poveti despre minuni. Dar sensul evoluiei prozei de ficiune, ca gen literar, este delimitarea ei tot mai precis, ea reuind s-i impun dreptul la o existen singular, prin chiar recunoaterile forate ale istoricilor care se dispenseaz n favoarea ei, de legenda istoric fictiv, netiinific, cum este aceea din Cartea munilor i mrilor i Viaa fiului Cerului, mpratul Mu scrieri de strveche tradiie istoric. Totui, acerbi n desconsiderarea lor pentru genul discutat, autorii de istorii oficiale nu includ n bibliografii scrierile povestitorilor din Song i romanele din Yuang i Ming, care se bucurau de o mare popularitate printre oamenii de rnd. Doar cu totul ntmpltor i numai o singur dat au fost menionate Aventuri din cele trei regate i Pe 7nalul apei. Ca fenomen de cultur cil rdcini adnci n viaa poporului, proza de ficiune, n ciuda statutului ei ingrat de cenureas VII

a literaturii mandarinare, i va urma drumul propriu spre culmi care o vor afirma mai presus de orice reineri i considerente. ,Baza ei vie, solid i-a acordat nu numai vitalitate, dar i condiiile dinamice de a se maturiza realist, martor sensibil la complexele prefaceri sociale i istorice, i astfel salvndu^e de sterilitatea unor forme literare de gust oficial, ca eseurile sau comentariile literare. Primele romane snt ncununarea unei evoluii de veacuri a prozei de ficiune care i-a format i perfectat procedeele stilistice, i-a extins i variat inspiraia tematic, att 'n limitele lui xiaoshuo, ct i n interiorul literaturii de interes oficial : istorii oficiale, filozofii, comentarii etc, pn n momentul n care a aprut nevoia delimitrilor i a separrilor de elementul impropriu care submina caracterul tiinific al literaturilor specializate. Miturile, manifestrile unei arte imaginative dintr-o vrst fraged, de imaturitate a omenirii, ncercnd explicarea necunoscutului prin supranatural, au descoperit cu mult naintea erei noastre, i pentru proza chinez, descrierea i naraiunea, nchipuind prin ele o lume mai mult sau mai puin fantastic a, zeitilor i a faptelor lor eroice. Relatarea n scris a evenimentelor de cult i a ceremonialelor pentru zeitile Cerului i Pmntului a dat curs tradiiei religioase i artei n general, dar povestirea lumilor misterioase a nsemnat naterea literaturii. i iat c elemente ale prozei de ficiune se prefigureaz chiar la nceputul literaturii, alturi de imnele religioase sau poeziile de cult. Amestecate i continuate de timpuriu cu legendele, miturile nu numai c s-au aezat n specificul umanitii, chinezeti, dar, indiferent de spaiul lor fabulos sau lumesc i de populaia lor divin, semidivin, au exersat imaginaia ca instrument de obiectivitate, de creare a unei realiti credibile, alturi de realitatea cunoscut. Miturile i legendele chinezeti nu snt nchegate ntr-o mitologie, ci snt mprtiate prin crile antice, precum Cartea munilor i a mrilor (un fel . de tratat pentru vrjitori) sau prin multe alte lucrri oculte desVIII

pre ghicit, previziuni i preziceri oraculare, vise i fabulaii supranaturale. Ele au stat la baza povetilor populare orale despre minuni, poveti alimentnd flecreala strzii sau xiaoshuo, care adunate de funcionarii mprteti au fost rescrise, configurnd o bogat literatur eteroclit de divertisment, gustai copios de lumea neliterar. Totui, crturarii au fost ctigai de jocul" ficiunii literare, nchipuind ei nii poveti originale cu autori misterioi", redescoperii sau presupui prin secolele anterioare, aceasta pentru c amuzamentul lor le-ar fi sczut din sobrul prestigiu crturresc. Arta povestitului i a descrierilor a cunoscut o tradiie ntins i ndelungat n nenumratele poveti lsate de mituri i legende nelegerii vii, recreatoare a poporului, care le-a dat n plus un limbaj colorat, evocator i simplu. Rescrierea unei pri nsemnate din aceste poveti a fost actul involuntar, dar firesc, al dreptului lor incontestabil la literatura scris. n literatur, budismul n forma sa popular, cu fanteziile sale despre minunile fptuite de sfini i despre trmurile nelumeti ale fgduinei, se va suprapune. unui curs genuin deja existent. El rmne doar un fenomen de catalizare cultural, condiiile i direcia poeziei de ficiune fiind pur chinezeti. Dealtfel o alt filozofie, preocupat de limitele i nelimitele existenei, taoismul, n acerb confruntare cu budismul adoptat de China, propune fabulaii supranaturale echivalente, ba chiar libere de comparaii, astfel, nct povetile lor competitive se vor ntlni n efortul comun de imaginaie a neasemuitului, ctignd pe teren chinezesc, dincolo de sofismul ntietii, arta povestitului i a descrierilor. In aceast privin, snt surprinztoare modalitile de tehnic ale fantasticului, povetile nrmate n poveste, imixtiunile realului cu supranaturalul i subminrile unuia de ctre cellalt, ntoarcerile n timp i regsirile peste timp. Aceste procedee descoperite trziu de lumea neoriental mai trec drept modaliti fr precedent. Operele filozofice confuciene sau sub alte autoriti au contribuit la evoluia ficiunii prin exersarea prozei expozitive care a dus la primele elemente de stil cerute de reuita argumenIX

taiei, ca : dialogul i anecdota, stilul direct, stilul impensonal i diverse procedee de organizare a materialului ideatic. Taoismul este ns filozofia care i gsete expresia cea mai literar posibil, prefigurnd o literatur poetic de reflexivitate abisal ; el recurge din plin la anecdot i analogie, dar mai mult dect att, la inefabilul expresiv pentru definirea n sistemul lui de gndire a adevrurilor indefinibile ale lumii. O reuit exemplar a acestui gen de poematic a sensurilor eterice, de necuprins, o ofer primul i cel mai bun text taoist, Zhuangzi, i alturi de el, Daode Jing, Cartea despre cale i virtute, care trece drept cartea doctrinar a taoismului. Proza naratiV este dezvoltat cu rezultate dintre cele mai bune n scrierile istorice care degenereaz" spre ficiune, o astfel de istorie literaturizat fundamentnd literatura biografic (poveste cronologic a evenimentelor din viaa unei celebriti) ori anecdotic (cuprinznd caracterizarea unei personaliti prin anecdotele pe seama ei). Un comentariu larg asupra Analelor Primvar i Toamn, Zuo Zhuan (secolul 2 .e.n.), printr-un stil direct, simplu, la obiect nsumeaz ntre altele o bogie de anecdote i legende, oferind un prim exemplu, i nc strlucit, de literatur propriu-zis, rezultat din ficiunea istoric. Multe scrieri de acest gen i oblig pe autori la efortul de a nchipui n limitele adevrului real i posibil pentru a putea stpni i dezlega complexitatea evenimentelor istorice, parial bazate pe documentul istoric ; un asemenea efort nu este altul dect acela de obiectivare n planul creaiei literare. Prima mare istorie a Chinei, Shi Ji, nsemnri istorice, de Sima Qian (14590 .e.n), este o istorie genuin n care elementele de ficiune, n spiritul de discernmnt tiinific al cronicarului, snt grupate ntr-un capitol aparte (lie zhuan), cuprinznd biografii, iar legendarul, att ct este recunoscut, este ndeprtat. In ciuda ambiiilor i a rigorilor asumate pentru o mare istorie cele o sut treizeci de capitole acoper evenimentele sociale din decursul a trei mii de ani o istorie document bazat pe
X

tot ce s-a scris pn la ea, temperamentul i vocaia literar ale lui Sima Qian, manifestate involuntar, scot cartea din anonimatul scriiturii istorice, ncunUnnd-o cu incontestabile merite artistice. Stilul cronicresc al lui Sima Qian este un stil personal inconfundabil, caracterizat printr-un remarcabil talent narativ pitoresc-evocator, dezvluind judecile i verdictele autorului, n sensul bunului sim i al sftoeniei populare, ct i participrile sale sensibile la evenimentele prezentate. Scriitorul-istoric ajunge cu totul implicat n viaa personajelor unei realiti recreate prin nsemnrile sale, mai mult dect istorie, literatur. Sima Qian este cel mai bun i cel mai celebru literat dintre autorii de istorii, scriitor care a dus la apogeu proza naz-ativ istoric. n secolele al V-lea i al Vl-lea, se dezvolt ca un apanaj al stilului retoric, rafinat, artificializat, proza paralel pianwen constnd n fraze paralele de patru i ase cuvinte, urmrind eufonia tonal, rima ntmpltoare i aluzia. Procedeul, pentru c limba chinez ofer cu uurin condiiile realizrii lui, apare nc din operele clasice antice. Proza paralel va fi folosit cu succes de stilitii din dinastia Han n scrierile ultraelaborate numite fu. In dinastia Tang, ea va fi practicat de civa mari i strlucii eseiti, fiind pentru cei mai muli dintre scriitori, n special pentru cei netalentai, o manier obscur, fapt care va provoca i o puternic opoziie la ea, suprimat n dinastia Han, dar reluat mai energic n dinastia Song. Aceast lupt va avea n vedere nlocuirea prozei paralele cu o proz mult mai flexibil i mai practic, mai apropiat ca expresie lingvistic, de vorbirea curent. Dei cea dinti va rectiga standardul modei literare n dinastia Qing, artificialitatea ei specific o va sublima i ea va ceda n faa ofensivei drze a prozei libere, neconvenionale, prin expresie, cea mai viabil. Formula literar care a deschis lupta cu proza paralel este proza guwen, propus de estetul Han Yu (768824) i modelele ei snt proza expozitiv din etapa premergtoare dinastiei Han i proza narativ a scriitorilor i istoricilor din dinastia Han. Ea este o proz propriu-zis, liber de reguli i prozodie. InfluenXI

at parial de limba vorbit, stilul literar guwen nu este expresia direct a limbajului viu. i totui meritele lui snt considerabile, mai ales prin aceea c a dat curs individualizrilor stilistice, oferind ficiunii un instrument de expresie aproape corespunztor, n ideea depirii conveniilor. Han Yu i susintorii si au vizat prin proza guwen i sistemul examinrii de selectare a candidailor pentru serviciile civile, specific dinastiei Tang, atacnd eseul n proz paralel ca fiind o prob ineficient, i prin urmare fals, de verificare a cunotinelor studenilor: acetia primeau calificative pentru gradul n care realizau artificioasa formul i nicidecum pentru ceea ce comunicau prin lucrare dealtfel nici nu puteau, din pricina nchistatei formule. Stilul direct, neornamentat, al lui guwen rspundea astfel i scopurilor didactice ale scrierilor tiinifice. Dac pentru literatura oficial lucrri de examene, documente i literatura propriu-zis guwen cunoate fluctuante nfrngeri i repuneri pe poziii el rmne instrumentul adecvat, dar perfectibil, pentru naraiunile i expunerile scriitorilor de poveti i anecdote, ca principalii lui susintori. Povestirea devine un gen literar n dinastia Tang, nsemnnd pe de o parte o specie a ficiunii n limba literar, n interiorul tradiiei literare ca zhuanji poveste despre minuni, pe de alt parte, rezultatul evoluiei ficiunii n limba popular ca poveste popular oral scris. La baza inspiraiei tematice a lui zhuanji din Tang stau povetile i anecdotele dini Dinastiile de Nord i Sud, fr ca ele s le fi transmis procedee deosebite de art narativ. Stilul narativ al povetii despre minuni, zhuanji, se perfecteaz- n urma introducerii prozei guwen, care i faciliteaz i o mare popularitate. n sensul unei evoluii literare mai complexe se manifest i influena exercitat asupra ei de proba practic impus, la examenele pentru servicii civile din dinastia Tang o compoziie mbinnd naraiunea, expunerea i versificaia, formul preluat de zhuanji. Povestea despre minunile lumilor vzute i nevzute capt un avnt considerabil: n competiia XII

pentru supremaie ntre budism, taoism i confucianism, ca sisteme religioase. n urma lrgirii tematicii sale, nmulirii i diversificrii modalitilor de expresie literar, ficiunea n limba literar cunoate n dinastia Tang, forme ca : biografiile personajelor istorice sau contemporane, scrieri de mic valoare literar, care ar fi diferite de spiritul lui zhuanji, povestiri religioase zhuanji taoiste i budiste, superioare fabulelor din Dinastiile de Nord i de Sud, ntre ele fiind i povestiri parabol de critic social prin intermediul lumilor imaginate; povestiri de dragoste zhuanji, cele mai apropiate de viaa real din timpurile Tang, fapt pentru care recurg mult mai puin la supranatural ; poveti propriu-zise zhuanji cu fabulaii despre straniu, magie, vrjitorie, lumi fantastice, practici oculte oraculare, superstiii religioase, originea lor fiind n povetile dinastiei Han. n dinastia Tang, ficiunea n limba literar a atins apogeul i totui n dinastia Song despre ea s-a scris destul de puin, rezultatele ei fiind mediocre. n dinastia Qing, literatura fantastic a devenit celebr prin talentul remarcabil ai- lui Pu Songling (16401715), autorul Po^ vestirilor stranii Liaozhai zhiyi, carte care cuprinde un numr de patru sute treizeci i unu de povestiri cu subiecte supranaturale, inspirate din cele mai timpurii zhuanji. nsuirile narative ale lui Pu Songling se concretizeaz . ntr-o art rafinat de surprindere a supranaturalului, proza ctignd n profunzimea misterului prin chiar opoziia viziunii realiste. Expresia este a unui mare stilist care, cu simplitate i finee, reuete dozarea mijloacelor sale de construcie literar, n aa fel, nct subiectul este salvat i depit de literatura misterului. Zhuanji sau povestirea minunilor, dei ajunge la rezultate literare deosebite, restrngndu-i ea nsi tematica la limitele care b definesc, nu a putut evolua prin sine la genul romanesc. i totui s-au scris i cteva romane n limba literar n tradiia lui zhuanji, dar ele snt, i prin stilul dificil (unul dintre ele experimenteaz proza paralel), n afara marilor romane n limba popular. XIII

Ficiunea n limba popular a nceput astfel cu transcrierea lui xiaoshuo, conservnd n scris toate caracteristicile artei orale. Povestitori profesioniti au existat, se pare, odat cu primele centre citadine, i oralitatea i favoriza, aprndu-le ctigul zilnic de pe urma negustoriei lor cu o art al crui monopol l deineau tocmai pentru c, fiind nescris, ea nu intra ntr-un circuit al concurenei. Un prim gen de literatur narativ scris ntr-o limb foarte apropiat de limba vorbit, l-a oferit pianwen, povestirile parabole exemplificnd budismul altfel inaccesibil oamenilor de rnd. pe care clugrii buditi urmreau s-i converteasc. De la aceste popularizri la povestirile scrise n limba vorbit, drumul era direct i parcurgerea lui, doar o chestiune de timp. n dinastia Song, arta povestitului, ca unul din spectacolele locurilor distractive (parcuri, piee) din orae, nflorete prin excelen. Povestitorii erau organizai ntr-o breasl i erau mprii n mai multe categorii, dup specializarea lor n anumite tipuri de poveti, precum : povetile de dragoste, legendele istorice, povestirile magistraturilor (povestiri detective), poveti despre lupte, povetile despre vicisitudinile sorii, povetile budiste, povetile biografice. Intensa activitate a povestitorilor din dinastia Song a culminat cu tiprirea unor cri numite huaben, spre folosina povestitorilor. Povetile spuse dup textele scrise au primit i ele numele de huaben. La sfritul dinastiei Song, interesul pentru povetile spuse a sczut i prin aceasta i varietatea lor. In schimb, versiunile de cri huaben i-au mbuntit naraiunea, formndu-i chiar cititori statornici din intelectualii fr pretenii. Povetile populare scrise ctig un asemenea teren la nceputul dinastiei Yuan, nct atrag atenia scriitorilor de povestiri i de ficiune n limba literar. Tot mai muli crturari oficiali scriu sau stilizeaz huaben, din plcere i amuzament. Primele romane nu snt altceva dect rescrlerea de huaben, ca naraiuni extinse, cizelate i nfrumuseate. Un cjclu de povestiri derivate una din alta i cu eroi reluai a putut XIV

nchega romanul popular, model pentru romanul propriu-zis, inaugurnd prin el un gen fr precedent i n afara tradiiei literare, dar dup cele menionate, nu n afara unor procedee dezvoltate de ea. Mult timp legtura cu povestea i arta oral a povestitorului se menine puternic i ea se manifest i n tematic i n compoziie: romanul-poveste ncepe, sfrete i este ntreesut cu versuri, limba exceleaz prin oralitate i personajele snt foarte numeroase. Intre crile huaben literaturizate i extinse la dimensiunea de roman, cele mai timpurii clasificri au n vedere urmtoarele teme : uzurparea i complotul ; aventurile i peripeiile personajelor n afara legii ; superstiia sau supranaturalul ; dragostea i intriga. n prima categorie, cel mai celebru dintre romane este Aventuri din cele trei regate, San Guo Yanyi, al crui conflict i ale crui personaje snt istorice, i ca are romanul este istoric. Aciunea se petrece n secolul al III-lea al erei noastre, cnd trei regate duceau rzboaie interminabile pentru supremaie. Personajele snt politicieni sau intrigani abili i rzboinici sngeroi. Pentru dinamismul aciunii i ingeniozitatea nodurilor conflictuale, romanul a fascinat generaii ntregi, ctigndu-i chiar faima de cel mai mare roman al Chinei. Romanul de aventuri sau picaresc este bine reprezentat de Shuihu Zhuan, Pe malul apei, al crui autor ar fi Shi Naian. Cartea este atrgtoare att pentru aventurile palpitante, ct i pentru stilul pitoresc, limbajul popular vioi i spiritual, o imagine colorat a-lumii chineze. Pentru romanele fantastice, cel mai reuit model l constituie Xi You Ji, Cltorie spre Soare Apune, de Wu Cheng (circa 15001582). El se bazeaz pe un huaben din dinastia Song, anume Tripitaka n cutarea sutrelor budiste. Perspectiva realist este nlocuit cu cea alegoric, de prezentare simbolic a unor aciuni i erori n plnui fantasticului. Dincolo de o aparent naivitate, stilul este de o mare suculent umoristic, risipind cu dezinvoltur spirit i inteligen, i ilustrnd reversul alegoriei XV

ca o satir la adresa societii i birocraiei n tradiia cea mai bun a lui zhuanji poveti despre minuni. Ultima categorie dezvolt temele povetilor populare din dinastia Song, inspirate din viaa intim i social a oamenilor, n acest sens, Jing Ping Mei sau Lotusul de Aur, presupus a fi fost scris ntre 15681602, de un anonim poate Wang Shizen (15261590), poate Tong Shunzhi (15071560) sau un alt crturar nsemnat al dinastiei Ming i publicat n prima ediie ntr-o sut de capitole, n anul 1610, este ntiul roman realist al vieii cotidiene. El va inaugura seria romanelor independente de legende i istoria. Dei are ca smbure narativ un episod din Pe malul apei, Lotusul de Aur cel mai celebru roman erotic i de moravuri al literaturii chineze este o satir social i politic, mascat de odiseea erotic a eroului Ximen Qing, reprezentant al mediului crturresc i mandarinar al Curii imperiale Kang Xi ; ntmplrile conflictului snt devansate n scop derutant- spre prima parte a secolului al XII~lea. Prin asemenea artificii literare, definind o formul genuin a creaiei chinezeti alegoria politic polemic se mpinge n clandestin o societate istoric opresiv i tipurile ei umane. Subiectul romanului este narat cu o iscusit voluptate a, intrigilor de tot felul, conjugale, extraconjugale i sociale, prezentnd ntreg pienjeniul lipicios al realitilor de mediu, iar acesta evideniaz o panoram vie, complex, de epoc istoric, de faun social i politic, panorama unui timp identificabil, real, de via chinezeasc. Abundena pasajelor de amor este considerat funcional crii i o trstur realist a epocii nfiate, dar i o modalitate de scriere caracteristic romanului de moravuri : n fapt, la timpul respectiv, asemenea descrieri erau la mod. ns Jin Ping Mei este aa de superb scris, c fcnd abstracie de descrierile licenioase, el este un roman remarcabil n mai multe privine" aprecia Lu Xun. Comparabil cu Decameronul lui Boecaccio, Lotusul de Aur avanseaz propriile trsturi caracteristice : un vast i complex univers de via i de aciune pentru personajele sale ntr-un nuXVI

mr impresionant (o sut nouzeci) de individualiti ; destine condiionate social i chiar psihologic ; un mod conflictual strns al evenimentelor n succesiune derivat, dialectil ; profunzimea i gravitatea observaiei asupra unor exponeni de clas social, depind intmpltorul i pitorescul anecdotic ; alegoria polemic, faa cealalt romanului erotic i de moravuri Jin Ping Mei. Stilul este rece, impersonal i prin aceasta de o mare vigoare obiectiv. Cu asemenea merite, Jing Ping Mei intr alturi de alte trei capodopere ale genului, Aventuri din cele trei regate, Pe malul apei, Cltorie spre Soare Apune, n formula elogioas a criticii literare chineze, cele patru romane uluitoare". Iniiat i ncurajat astfel, genul a crui form embrionar era, pe timpul lui Confuoius, dezavuat, va cunoate n secolul al XlV-lea, o epoc strlucit care i va proclama n mod netgduit individualitatea. Cele patru modele strlucite care l-au afirmat vor cluzi ntreaga dezvoltare a prozei romaneti, n unele privine ducnd-o mai sus de limitele i reuitele lor. Sfera de cuprindere tematic i modalitile de abordare i de introspecie a fenomenelor se vor lrgi chiar n interiorul categoriilor deja existente, pentru ca alturi de romanele de aventuri istorice, fantastice, erotice sau de moravuri, s se individualizeze specii noi ca romanul de satir social, cel erudit sau poliist. In linia ascendent a romanului de moravuri, Vis n pavilion nul rou, n chinez Honglou Meng, de Cao Xuejin (?1763) reprezint o nou culme vrednic de epitetul uluitor". Cu o naraiune ntins pe patru mii de pagini, ntr-o sut douzeci de capitole, conflictul (consumat ntr-o perioad de apte ani), care antreneaz patru sute de personaje, este un conflict social i el atinge i vetejete rdcina marii familii aristocrate chinezeti. Cauzele snt de natur obiectiv-istoric, dar o anumit atmosfer romantic de epoc l oblig pe autor s le justifice n parte, subiectiv, printr-un implacabil al sorii din nscrisele divinitilor legendare, ai cror mesageri i mandatari pe pmnt snt XVII

doi clugri, unul budist i altul taoist. Acesta este i rostul povetii de fantezie mitologic, povestea unei pietre (romanul a circulat la rceput sub titlul nsemnrile pietrei), care deschide romanul, i firete i rostul apariiilor celor doi clugri personaje stranii, descinse dintr-un univers nelumesc la nceputul, la sfritul i de vreo dou-trei ori, pe parcursul aciunii. Victimele snt supuse astfel unei drame complexe, drama de natur divin sau luntric aceasta e rtcirea spiritual sau tulburarea psihic a tnrului Jia Baoyu, ori boala tragic de plmni a iubitei lui, Lin Daiyu, cuplul fiind destinat s se realizeze spiritual n puritatea nentmplatului, prin eecul total n lumea materiei dram suprapus celei sociale. n ciuda povetii' romantice cu substrat mitologic-religios, factorul social este unul de fond i el nsoete destinul eroilor" n competiia copleitoare cu motivaiile subiective, poetice. Familia rnandarinar Jia este subminat i sfrtecat pn la dezbinarea total de disoluia moral a unei ntregi clase aristocraia feudal. Dincoace de voina de nenduplecat a Cerului, este autoritatea inflexibil a unui ef de clan tiranic, cu picioarele pe pmnt, i Xue Baozhai este preferat lui Lin Daiyu, devenind soia tnrului Baoyu mpotriva sentimentelor lui, dar pentru situaia material i poziia ei social. Acest fapt edificator indic fora obiectiv a condiiilor lumeti dintr-o societate istoric dat. Poemul romantic al romanului poate pune nemplinirea dragostei adolescentului Baoyu pe seama pendulrii sale ntre dou fete, cele dou verioare, pe seama dezechilibrului su psihic i a neanselor tragice ale nenelegerilor cu hipersensibila Lin Daiyu toate hotrte de destinul celor doi ndrgostii odat comun, de piatr i de floare n cer. Ampl i bogat panoram a vieii sociale chinezeti, cu o introspecie adnc n intimitatea marii familii i a obiceiurilor ei, romanul este o fin i subtil analiz psihologic a iubirilor fragede i naive ale celor trei protagoniti ai conflictului erotic; datorit acestui interes deosebit al autorului, ilustrat cu nelegere i sensibilitate, Vis n pavilionul rou, este unic n literatura chinez. XVIII

Rezultat al unui joc de amuzament erudit, Flori n oglind, Jinghua Lu, de literatul, astrologul, filologul i caligraful Li Yuzhen (17631830), remarcabil i n arta prezicerii, este un roman-eneiclopedie i o reuit sclipitoare ntre romanele erudite sau romanele de idei. Avnd un smbure narativ de fantezie poematic, de legend mitologic, dezvoltat n nu mai puin de o sut de capitole, cartea a cunoscut o popularitate deosebit prin farmecul pitoresc i savuros al cozeriei sale sprintene, inteligente, de o mare generozitate i risip a cunotinelor uimitor de diverse. Alegoria fantezist i ofer crturarului, independent de sobrietatea carierei oficiale pe care i-a refuzat-o; libertatea de a-i formula cele mai neortodoxe i ndrznee preri despre societatea i viaa cultural din vremea sa. Personajele unui asemenea roman nu snt cele fictive ale fabulei, ci nsui autorul i ideile sale. Tematica i rafinamentul stilistic introduse de proza romanesc prin romanele amintite, chiar prin acelea de epoc apropiat condiiile snt comune (Flori n oglind este scris dup romanul care ne intereseaz), indic maturizarea genului valorificat plenar de un roman obiectiv prin excelen, cum este nlmplri din lumea crturarilor, Rulin Waishi, n traducere direct, cuvnt de cuvnt, Istoria neoficial a lumii crturreti. Specia romanului realist de satir social obiectiv, inaugurat de Intmplri din lumea crturarilor de Wu Jingzi, nu numai c lrgete i aprofundeaz viziunea mediilor sociale' n care se mic eroii, dar ptrunde complexitatea unor fiine vii, individualizate, ilustrnd bogia i diversitatea lumii reale. Cartea lui 'Wu Jingzi i ndreptete meritele de prim roman satiric obiectiv prin analiza cuprinztoare i sondajul. profund n viaa societii chineze din timpurile dinastie Qing. Cu evenimente desfurate pe o perioad de optzeci de ani, cu o lume vie, pestri i pitoreasc, de aproape trei sute de personaje, avnd n obiectiv o categorie social crturarii de mari fluctuaii prin celelalte straturi ale societii, sursa realist a romanului este de o mare virtualitate i ea reuete s-i concretizeze superior n planul ficiunii, asemenea posibiliti. XIX

Ochiul , autorului este obiectiv, dar stilul lui nu este impersonal, pentru c el dezvluie o participare cald, iiiteligent-lronic sau una discret, de finee, prin subtilitile aluziei. Sigurana tonului i lipsa, oricrei nfierbntri ori maliioziti pstreaz n termeni obiectivi, un stil uor nuanat, i n acest fel, personal, dnd curs unei critici, prin individ, familie i pturi sociale, extinse la ntreaga societate. Astfel, categorie complex, atrgnd ispre ea toi indivizii dornici de carier, rspndii prin celelalte straturi i medii sociale, crturarii ofer o tipologie uman divers, reprezentativ pentru ntreaga societate a lumii chinezeti, cunoscut de scriitor. Degenerarea i parazitismul acestei pturi sociale snt caracterizate de Lu Xun, n cuvintele : La aproape un secol de la ncheierea dinastiei Ming, crturarii se complceau nc n felul de via anterior ; ei nu se interesau de nimic altceva n afara examenelor, ineau s treac drept morali i i imitau, la nesfrit, pe nelepii antici". Subliniind mai departe realismul i fora critic declanate de introspecia unui asemenea mediu eterogen al confluenelor umane, afirma : Acetia snt oamenii descrii de Wu Jingzi, majoritatea fiind cazuri pe care el nsui le-a cunoscut, ori despre care a auzit; scriitorul i-a pus n lumin personajele sale tot astfel cum o lumnare, mprtiind ntunericul, nu las nimic ascuns ; dregtori, filozofi, crturari, pustnici, uneori i oreni umili, toi snt nfiai plini de via n paginile crii, n timp ce panorama unei lumi ntregi este desfurat naintea ochilor cititorului". Pe deasupra personajelor propriu-zise, romanul are un personaj simbolic, anume atotputernicul angrenaj social de promovare a elementului uman docil i servil pentru exercitarea dregtoriilor n interesul stpnilor societii : acesta este sistemul examenelor pentru funcii civile, inflexibil i obligatoriu pentru parvenirea social. Adoptat din dinastia Song i instituit n dinastiile ulterioare, Ming i Qing, sistemul va aduce, pn la suprimarea lui, mult irosire i suferin intelectual, implicit fizic i material, generaiilor de crturari chinezi.
XX

*
Wu Jingzi, nscut n 1701, Minxuan pe numele literar, sau Limin i, spre btrnee, Wenmu, pe numele poetic ',. este el nsui un crturar cu o experien intelectual nefericit n lumea ntmplrilor supuse arbitrarului sistem de recunoatere oficial a calitilor de intelectual i individ util societii : examenele pentru gradele crturreti i dregtorii de stat. Scriitorul s-a nscut n judeul Quanjiao din provincia An hui i aparinea Unei familii de dregtori cu o remarcabil tradiie crturreasc. Strbunicul, Wu Guo, a fost un poet i eseist remarcabil. n anul 1719, Wu Jingzi obine titlul de xiucai liceniat, n urma absolvirii examenului prefectual, echivalentul primei trepte de concurs n lungul ir al testelor pentru cariera crturreasc. In 1724, n urma morii tatlui su, dificultile vieii l copleesc insistent i descurajant, disputele pentru motenire, generozitatea i nepriceperile n afaceri ducndu-l n numai civa ani la o srcire aproape total. Anii urmtori survin cu eecuri repetate la examenele dregtoreti. n 1734, prsete locurile natale i se stabilete n vechea capital a imperiului chinez, oraul Nanjing, sediu, ntre altele, al activitii susinute de> crturarii neoficiali, dar talentai poei, pictori, matematicieni, astronomi, arheologi de opoziie han la dinastia manciurian Qing. Curnd ctig faima celui mai erudit crturar n cercul su de prieteni, oameni de formaie intelectual i artistic. Ajungnd contient de falsele valori admise prin concursuri, i astfel de inutilitatea oricror eforturi i ambiii de a obine titlurile, n 1736, se lipsete deliberat de ansa unei noi probe la examenele civile de la Beijing, refuznd recomandarea guvernatorului provinciei natale. n acest fel, posesor al unei ntinse 1 Un crturar dispunea de nume de familie, xing, nume personal, ming, nume de copil, TU, nume literar, zi, nume poetic, hao. mpraii i efii de clan aveau i un nume dup moarte, hui. Personajele prezentei cri snt desemnate de regul prin xing ming, iar uneori prin xing zi. XXI

culturi din literatura clasic, dublat de un scriitor i poet i talent, el rmne toat viaa sa un literat strlucit n afara, titlurilor i a oricrei cariere ncununate de bunstare material, onoruri i satisfacii spirituale. Vizita la Nanjing a mpratului prilejuiete modestului crturar un alt mare gest de demnitate : refuzul de a iei din cas, n ntmpinarea primului reprezentant al dinastiei, cu umilitoarele ei constrngeri de via i de afirmare social. .. Irosind ultima brum de resurse de subzisten din motenire", se ntreine numai din ctigurile minime i ocazionale ale s'crisului. Dup mplinirea vrstei de patruzeci i unu de ani, scriitorul va cunoate lipsuri materiale critice, rmnnd nu o dat. fr un bob de orez, fr lemne de foc. Firea optimist i mai ales contiina valorii sale l fac s nu dezarmeze; se spune c mpreun cu cinci-ase buni prieteni ieea adesea dincolo de zidul oraului, admirnd natura, recitind versuri, bucurndu-se de frumuseea unei viei curate, neplecnd capul n faa srciei, a vitregiilor timpului su. Consumat de o via neglijent, boem, moare la vrsta de cincizeci i trei. de ani, la 11 decembrie 1754, n plin mizerie, n casa srac a unei rude-. A fost ngropat n oraul Nanjing, de care l-au legat cele mai frumoase prietenii i a lsat n urma sa, faima unui om integru, a unui crturar erudit i scriitor de mare talent. Intre operele atribuite lui Wu Jingzi de istoricii literari din secolul su snt, pe lng romanul Intmplri din lumea crturarilor, Scrieri din csua de pe munte, n dousprezece pri sau cicluri, (s-au mai pstrat din ele doar patru pri) ; Comentarii la Cartea Poemelor, n apte sau opt volume (pierdute toate) ; Comentarii la vechile cronici, lucrare care s-a pierdut, nefiind tiprit i circulnd numai n manuscris, Poeme (treizeci i nou, descoperite dup eliberare) i eseuri. Wu Jingzi a nceput s lucreze la romanul Intmplri din lumea crturarilor cam prin 1736, la numai civa ani dup fixarea sa definitiv n faimoasa metropol a sudului, n oraul Nanjing. Redactarea i va lua paisprezece ani de munc ; romanul XXII

de mari dimensiuni cincizeci i cinci de capitole \ nsumnd trei sute de mii de caractere chinezeti < va fi definitivat n anul 1750, la numai patru ani de la dispariia prematur a scriitorului i va reprezenta cu adevrat, opera nepieritoare a vieii sale. Crturarul Chen Jinfang, autorul Vieii domnului Wenmu, certific faptul c romanul era compus din cincizeci de cri sau capitole. Cartea a cunoscut un numr impresionant de ediii n China, pn n zilele noastre, dup ce mai nti a circulat sub form de manuscris. Prima ediie a fost tiprit dup mai bine de zece ani de la moartea scriitorului, la Yangzhou, iar textul pstrat pn astzi, dateaz din 1803, cu cincizeci i ase de capitole. S-au ncercat felurite explicaii pentru popularitatea romanului n cele mai bne de dou secole de existen. Dou dintre ele par ns a fi justificate pe deplin : prima scrierea lui n limba vorbit (baihua), a timpului, total diferit de limba clasic (wenyan) a cancelariilor, utilizat n epoc numai n scris, de crturari dei, pentru definirea personajelor, romanul abund n expresii savante, i reminiscene livreti, el nefiind i un roman popular, ci o suit de ntmplri a pturii celei mai culte a societii chineze ; atitudinea satiric a autorului fa deoficiali, clasa privilegiat a doua. Cartea este o satir la adresa intelectualitii chineze feudale, i a sistemului de examinare keju. Examenele cu compunerile lor stereotipe, piatr de ncercare pentru numirea crturarilor n posturile dregtoreti, reprezint obiectul celui mai puternic atac n ntmplri din lumea crturarilor. n dinastiileMing i Qing, examenele ajunseser s cear redarea ntr-o manier fix, a textelor cuprinse n i Shu Jizhu, Cele patru cri 1 Ediiile trzii din secolul al XlX-lea cuprind cincizeci i; ase de capitole. Capitolul suplimentar este considerat, de toi, istoricii literari moderni chinezi, strin de spiritul crii, dar adugat de editori, pentru ca scrierea s nu fie interzis. Acest capitol relateaz cum mpratul a dat un edict prin care numeroasele personaje ale romanului primesc titulatura de jinshi ctigtori ai concursului de la palat sau de academicieni Han. Lin. XXIH

clasice, n redactarea i interpretarea lui Zhu Xi (11301200). Autorii nu puteau s-i exprime opiniile proprii, fiind obligai s se menin n limitele comentariilor oficiale trasate de neoconfucianistul Zhu Xi. Forma compunerii era fix, mergnd chiar pn la limitarea numrului de caractere (cuvinte). nc de la nceputul dinastiei Qing, un cerc larg de crturari progresiti se pronun mpotriva perpeturii regimului examenelor; ntre acetia snt economitii Gu Yanwu (16131682), Wang Fuzhi (16191692), Yan Yuan (16351704), mai trziu filozoful materialist Dai Zhen (17231777), care concep reforme de transformare a strilor politice i economice ale Chinei. n literatur, naintea lui Wu Jingzi, viaa marcat de sistemul examenelor a fost n parte tematica unor opere i mai ales materialul vast al glumelor i povetilor populare. Pu Songling a scris mai multe povestiri pe tema nfrngerilor, a dramelor pricinuite de eseurile bagu. Wu Jingzi a continuat, a mbogit i a ridicat pe culmi de art literar aceast tradiie. Valorificnd experienele premergtoare operei sale, scriitorul a fost influenat direct i de gndirea reformatorilor progresiti, ntreprinznd aceast extrem de larg i rmas unic cuprindere a aproape tuturor tipurilor de intelectuali n confruntarea cu sistemul keju. Satira, ca modalitate literar, are rdcini adrici n literatura chinez. Germenii acesteia se pot gsi n fabulele antichitii, n povestirile Tang. Mai aproape de timpurile scriitorului, n dinastia Ming, satira este destul de larg utilizat n Cltorie spre Soare Apune i este mnuit cu subtilitate de Pu Songling n multe din povestirile sale. Wu Jingzi satirizeaz crturarii n goan dup posturi i implicit dup averi, punndu-i n joc personalitatea i integritatea intelectual i moral. Autorul vizeaz moralitatea convenional, falsitatea i ipocrizia ntreinute din belug n cercurile oficiale. Scriitorul las personajele de formaie confucianist s-i dezvolte, printr-o oratorie ridicol i inconsistent,' teoriile n aprarea i justificarea sterpelor comentarii stereotipe n formul XXIV

ideatic preioas ; n felul acesta atitudinea autorului este una de candoare subtil i detaare ironic. De cele mai multe ori, Wu Jingii nu intervine direct, critic, n prezentarea personajelor sale, ci pune n lumin contrastul dintre crezurile sau declaraiile acestora i comportamentul lor distonant; o asemenea anulare presupune inteligena i fineea aluziei i ele se manifest i n montarea" abil a scenelor revelatoare, care demasc fr nici un drept de apel. Romanul . debuteaz cu un personaj exemplar, Wang Mian, caracter adevrat, care dovedete ntre altele caliti morale de care ar trebui s se ptrund crturarii i, mai presus de orice, demnitatea refuzului echivalnd cu o net atitudine politic de a primi posturi dregtoreti. n concepia scriitorului, care nu se sfiete s afirme c parabola din primul capitol nu este dect un scurt prolog" la ntregul roman, Wang Mian este prototipul intelectualului ideal. Antitetic, n primele dou capitole ale ntmplrilor lumii roale" a crturarilor, snt ridiculizai Zhou Jin i Fan Jin, ntruchipri pn la exces ale decderii morale i goliciunii sufleteti provocate de examen. Astfel de personaje, a cror natur uman a fost deformat de setea de a parveni, snt cele mai multe din irul crturarilor prezeni n roman. i dac, spre exemplu, s-ar prea c scriitorul nsui simpatizeaz cu unul ca Zhou Ji, pentru alii, cum snt liceniatul Yan, sau Wang De i Wang Ren, ori Kuang Chaoren, Niu Bulang nutrete un dispre total, silindu-i, ori de cte ori are prilejul, s se autodemate. El uzeaz, de asemenea, i de tehnica prezentrii ipostazelor diferite ale aceluiai personaj pe parcursul evenimentelor, ori de aceea a adoptrii din partea sa, ca autor, a unor atitudini schimbate fa de aceleai personaje. i astfel, oameni i stri de lucruri, relaii sociale i aspectele negative ale vremurilor la care Wu Jingzi a fost martor, snt respinse printr-o complexitate de proceduri subscrise unei ridiculizri superioare i inteligente n planul ficiunii unui roman de o unicitate surprinztoare. Prin satirizarea sistemului rigid "de promovare oficial, care, de cele mi multe ori, ocolete valorile reale, recunoscnd, n XXV

schimb, fie pe falii crturari limitai n gndire i n cultur, nchistai ntr-un studiu muce'zit, fie pe crturarii contrafcui prin influen, bani, minciun, autorul ajunge la substratul filozofic i moral al ntregii organizri social-politice, viznd confucianismul tardiv, ntreinut artificial, dar negat de adevrurile vieii, n scopul susinerii imperiului. Wu Jingzi posed o uimitoare capacitate de a depi moralitatea epocii sale, aflat sub austeritatea inflexibil a neoconfucianitilor, respingnd-o cu vigoare i talent. n acelai timp, el opune confucianitilor abjeci moduri pozitive de via prin personaje exemplare. Du Shaoqing, alter-ego al autorului, Du Shenqing, care l nfieaz pe fratele scriitorului, ori Zhuang Shaokuang, Bao Wenqing, poetesa Shen Ramur de' Jad i alte personaje aa-zise excentrice snt propuneri de caractere integre pentru o via demn. Alii, precum harnicul compilator de lucrri Ma, sau fiica redactorului Lu, snt prezentai cu nelegere i umor. Cei mai convingtori i mai adevrai snt oamenii simpli, remarcabili prin ntregul lor comportament. ntr-o suit de scurte povestiri, autorul prezint, n capitolul final, dup consumarea evenimentelor principale ale cri, cinci oameni obinuii, dar de o mare delicatee i puritate sufleteasc. Caligraful Ji, vnztorul Wang Tai, Gai Kuan, patronul unei ceainrii, croitorul Jing Yuan i ranul Yu nu snt roi de nici o ambiie i au o singur dorin, aceea de a tri cinstit, de a fi ei nii, nefalsificai. Eu nu vreau s par un om subire se explic croitorul Jing Yuan, poet i muzician, care face art dnd curs unor nclinaii fireti, native. M simt apropiat de aceste lucruri i, tocmai de aceea, studiez mereu. Ct despre umila mea meserie, ea a fost transmis din moi-strmoi pn la mine, i este oare vreo dezonorare pentru art faptul c croiesc i cos haine ?" Construirea romanului este caracteristic epocii clasice, prin lipsa unui personaj central i a unui fir epic principal. Epicul dens al acestei cri realiste, aglomerate de personaje i ntmplri ca viaa cea mai adevrat, comenteaz i ilustreaz ntr-un fel, ca printr-o mare parabol nsumnd zeci de pilde sau XXVI

existene umane nentmpltoare, cele dou poeme care circumscriu romanul. Povetile nirate ntr-o ordine plin de tlc, dup o tehnic romanesc executat cu migal pentru evidenierea temei, snt aparent independente, dar expresiv circumscrise lumii crturreti. Fiecare naraiune are unul sau mai multe personaje principale i altele secundare. Personajul principal al unui fragment devine secundar n urmtorul, perindndu-se pe scena narativ n prim plan sau n plan secund toate personajele crii. Este ca o propagare de maree ntr-un flux nentrerupt, avansnd planuri sociale care se schimb odat cu personajele lor, i desfsurnd ntrega i adevrata panoram a vieii. Exist astfel o unitate de gndire a crii, iar ide'ea moral care i st la baz constituie un liant ideal, fcnd ca diferitele episoade, sau lungul ir de schie biografice, s devin inseparabile. De fapt, personajul central al romanului Intmplri din viaa crturarilor este epoca respectiv, fundal pe care se mic eroii crii, ea oferind panorama unui secol de erudiie scolastic, un personaj social de coloratur, un univers uman specific acoperind prin toate ntmplrile" ciclul integral al fenomenelor eseniale ale vieii, de la natere pn la moarte, inclusiv bogatul pitoresc de obiceiuri, practici i ritualuri tradiionale, toate fascinante pentru ochiul din afar. In felul acesta, conflictul central nu ine de compoziie, ci de realitatea trit i de autor, nefiind altul dect conflictul dintre individul care vrea s se afirme social i sistemul rigid, ngheat, plin de aversiune al concursului pentru ocuparea dregtoriilor n China feudal. Faptele de via' nmnuncheate n roman au o mare for obiectiv critic, fiind prinse ntr-o naraiune vie, cu nenumrate scene memorabile. n acelai timp, povestirea este ntreesut de multe fire poetice care revin constant cu o coloratur sentimental, subiectiv. ntreptrunderea materiei obiective cu substana liric poetic i poematic este pentru romanul chinez un specific de stil, de structur intim compoziional. Fenomenul ine de tradiie, de nceputurile romanului n China, de modul folcloric iniial de a alctui ad-hoc romanul ca o poveste XXVII

cu zeci de ntmplri i eroi, de care autorul-povestitor nu se poate dintr-o dat obiectiva. Culme a realizrilor romaneti ntr-o epoc de mplinire a acestui gen, ntmplri din lumea crturarilor cuprinde elementul poetic n materia epic, i el devine propriu att autorului, ct i personajelor sale, dar nu mai are funciile primare, limitate la comentariul liric, teza didactic sau moralizatoare, liantul povetii. Poezia, descrierile poetice exist .ntr-o strns mbinare cu personajele prezentate, ele snt un plus de culoare pentru ceea ce se numete via. Limba romanului i trage sevele vii din limba popular vorbit n China secolului al XVIII-lea, mai cu seam din limbajul Sin sud. Dar prezentnd mediul intelectual, autorul recurge n mod firesc, dei numai parial, i la stilul compoziional predilect al acestui tip, la wenyan, ntr-o simbioz colorat cu limbajurile specializate pe profesii i individualizate pe subiecii umani. Subtil i rafinat, stilul o alt caracteristic a unitii de ansamblu a romanului reflect o atitudine critic nuanat, de la satira dezaprobatoare la ironie i umor blnd. El traduce, n limitele narrii obiective, vibraiile unei omniprezene afective. ntregul roman este redactat ntr-un stil simplu, clar, plin de voiciune i Umor, de o puternic for expresiv. Romanul a avut un rsunet uria n. China, din momentul redactrii i pn n prezent. n sfera literaturii, el a influenat puternic att n coninut, ct i n form, seria romanelor de la sfritul dinastiei Qing. Romane ca nsemnri despre lumea mandarinal, nsemnri despre, lumea negustorilor, ntmplri ciudate din ultimii douzeci de ani i altele au avut ca model ntmplri din lumea crturarilor, dei se consider c ele nu au reuit s recreeze ntreaga orchestraie" a acestuia, rmnnd deficitare att la reuita caracterului captivant al relatrilor ct i la simplitatea expresiei. Prin problematica complex i epica viguroas, prin stilul atractiv, pentru a enumera doar cteva caracteristici, romanul lui Wu Jingzi se nscrie n seria marilor opere ale literaturii universale. XXVIII

Versiunea romneasc -r- avnd n vedere pe de o parte masivitatea romanului, pe de alt parte gustul larg al cititorului si cerinele editoriale las la o parte nou capitole dintre cele apreciate de istoricii literari chinezi mai puin interesante ca subiect. Pentru evitarea unor sincope n unitatea romanului, pentru pstrarea cadrului epic integral i meninerea ordinii proprii a capitolelor, acestea au fost prezentate succint, pe ct posibil n stilul autorului. De asemenea, au. fost evitate unele repetiii, reminiscene de oralitate folcloric, cum snt: fraza de legtur, reluat de la sfritul unui capitol la nceputul urmtorului, pentru continuitatea povestirii orale; stereotipa formul de nceput sau ablonul epic care ncheie fiecare capitol, folosite la, origini n scopul meninerii treze a interesului asculttorului Se spune c..." i Dac vrei s tii ce s-a ntmplat, ascult capitolul urmtor" ; i titlul rezumativ al fiecrui capitol, descoperind ntmplrile spre linitirea auditorului curios. Speram c aceast ntreprindere a dat un plus de modernitate romanului.

*
Am vorbit n cele de mai sus despre sistemul keju al examenelor care se ineau n toat China, n vremea scriitorului Wu Jingzi, examene care hotrau rareori drept, i de cele mai multe ori injust, accesul la funcii mandarinale i pecetluiau astfel soarta intelectualilor. In principiu, promovarea n posturi i ctigarea unei poziii, sociale pe calea examenelor deschise tuturor membrilor societii, i nu n funcie de clasa de provenien este un lucru pozitiv, democrat, doar concursurile fac astzi parte intrinsec din viaa noastr cotidian. Numai c un rol determinant l are, dincolo de acurateea acestora prin felul n care se desfoar, coninutul lor. Ori n China secolului al XVIII-lea coninutul examenelor era pur scolastic, fr nici o legtur cu realitile rii ori cu atribuiile pe care viitorii funciohari urmau s le ndeplineasc, ajungnd o frn a dezvoltrii sociale i individuale. XXIX

Tradiia atribuie teribilului mprat Yang Di (605618) meritul .i vina instituirii concursurilor pentru recrutarea funcionarilor civili n stat. Tnrul mprat a fcut-o imediat dup suirea pe tron (primul concurs are loo n anul 606), ghidat n primul rnd de raiuni politice, pentru a aplana puterea excesiv a aristocraiei militare. Regimul examenelor s-a consolidat i s-a extins cu fiecare dinastie, cunoscnd ca orice proces, perioada de nflorire, de maxim penetraie i de decdere. n dinastiile Sui i Tang, candidaii erau propui n numr restrns de autoritile locale, unul pn la trei pe prefectur, sau proveneau direct din colile de stat. Examenele erau variate, necesitnd erudiie clasic, filologic, cunotine de drept, matematic i caliti militare (existau probe care atestau fora fizic, prin trageri cu arcul i alte exerciii) ; cel mai important era ns concursul de cultur general, cu o prob obligatorie de redactare de poezie ntr-un stil i pe o tem date. ntr-o ar de puternic tradiie crturreasc, cum era China, cultura general era excesiv literar, cu implicaii negative pentru exersarea anumitor funcii. Dinastia Song, dei a fiinat cu intermitene i a cedat permanent teritorii, pn la nghiirea ei de imperiul cldit de nepotul lui Genghis-Han, Kubilai-Han, n planul vieii culturale a reprezentat o epoc de maxim nflorire. Cu o formaie umanist polivalent, liber, fr constrngeri, crturarii devin idealul mandarinului luminat, perpetuat prin secolele urmtoare. Mediul cultural bogat, cu biblioteci numeroase, academii de stat i colegii private, adevrate centre de dezbateri libere, era ct se poate de propice unor asemenea deveniri. La sfritul secolului al X-lea i nceputul secolului al Xl-lea, pe lng alte nsemnate reforme de natur economic i social, se instituie trei nivele. n cadrul examenelor, cu scopul declarat al lrgirii bazei de mas a candidailor : concui~surile judeene i provinciale, concursul din capital, controlat de un secretar imperial, i Goneursul de la palat, prezidat direct de mprat. Crturarii cei mai buni, plasai pe primele locuri, primeau nalte dregtorii, ali candidai reuii erau numii n administraie, dei nu toi primeau posturi. PromoXXX

varea continua s se fac i fr concurs, prin recomandarea direct, ns cu destul precauie, deoarece autorul unei recomandri trebuia s dea dovad de mult obiectivitate i rspundere, ulterior fiind considerat fpta la eventualele defecte i greeli ale protejatului. Aceast grij atent pentru recrutarea celor care vor avea n sarcin treburile statului a crescut influena i autoritatea funcionarilor civili. In dinastiile Ming i Qing, se pstreaz treptele succesive, ns explozia populaiei determin introducerea unor teste suplimentare. Se vor multiplica, de asemenea, titlurile oferite ctigtorilor. Mai dificil dect proba examenului n sine era lunga suit prin care urma s treac un candidat odat prins n angrenajul concursurilor. i nu puini erau aceia care reueau s treac numai primele probe, irosindu-i nedrept ntreaga via, n sperana unui succes final. Concursurile pecetluiau i, de foarte multe ori, dramatizau existenele oamenilor, deoarece erau singura cale de acces spre onoruri, situaie materialii i responsabiliti politice i sociale, unicul mijloc de recunoatere i recompensare public a valorii individuale. Acum examenele devin inflexibile, uniforme i terorizante. Lucrrile solicitate snt artificiale i ablonizate ; ele nu admiteau raiunea, dar nici poezia, erau un. comentariu ters la aceleai texte clasice, pe teme de moral social etc. Foarte muli literai rmneau n afara funciilor oficiale i erau obligai s-i ctige existena ca preceptori sau secretari privai n casele mandarinilor, iar unii ajungeau pe treapta cea mai de jos a societii. Eseul bagu, o dizertaie n opt paragrafe, dezvoltnd, cu introducere, tez, antitez i concluzie, sensul unui paragraf extras din crile clasice (datnd dinainte de era noastr i declarate sfinte), este introdus ca unica prob la examenele de toate treptele n ultimele decenii ale secolului al XV-lea. Cultura celor mai muli candidai era astfel limitat de o asemenea msur scolastic. Deoarece se cereau numai bune compoziii bagu, pregtirea era unilateral, iar,, n cajzul unui eec, XXXI

ea devenea obsedant. Existau, desigur, oamenii care nu se pricepeau nici la att, reuind totui la examene prin nelarea sau mituirea examinatorului. Ultimii cinci sute de ani ai Chinei feudale au fost marcai de sistemul de examene fcejw, care cuprindea examenul prefectual, cel la nivelul provincial i examenele superioare, din capital, compuse dintr-uh test naional i concursul de la palat, n prezena Curii imperiale. naintea concursului de la prefecturi aveau loc dou teste (n cadrul crora se operau selecii preliminarii), unul la nivelul fiecrui jude, prezidat de magistratul local, iar altul la respectivele prefecturi, urmrit de prefect. Ctigtorii prefecturii primeau titlul de liceniai, xucai, fiind clasai n ordinea notrii. Examinatorul principal era un comisar de studii, numit pe trei ani, cu nsrcinarea de a organiza cte dou examene prefectuale. Fr s dispun de un rang foarte nalt, poziia social a liceniatului era sigur i superioar celei a oamenilor de rnd, el fiind tratat de la egal la egal de magistratul local i de ali oficiali de rang inferior. Simplii liceniai puteau s capete rangul de liceniai seniori n urma unor examinri speciale, ca un act de favoare imperial. Existau, de asemenea, liceniai pltii de stat, oameni care, dei nu ndeplineau o funcie, primeau o stipendie anual n semn de recunoatere a calitilor lor intelectuale. Examenele sau concursurile provinciale se ineau din trei n trei ani n capitalele provinciilor. La acest nivel participau liceniai xupai, indiferent de vrst i studenii Colegiului Imperial, inclusiv cei care i cumprau titlul- de student. Colegiul Imperial era organizat n Beijing^ avea o secie n Nanjing, tradiionala capital a sudului, i era cea mai nalt instituie de nvmnt din China feudal. La Colegiu erau primii tinerii nobili, liceniai seniori i tineri extrem de dotai. In dinastia Qing aveau acces i tinerii provenii din medii negustoreti, meteugreti l din altele considerate inferioare, n schimbul unei taxe anuale. Acest sistem al prioritii ereditare i al cumprrii titlurilor asigura monopolizarea poziiilor sociale de ctre nobili. AbsolXXXII

venii provinciali juren, erau promovai i calificai sub controlul unui examinator-ef, de doi examinatori adjunci, numii de mprat, dup trecerea unui test. Lucrrile erau controlate i de examinatori asociai, pentru asigurarea unor puncte de vedere ct mai flexibile. n timpul probelor, un numr de funcionari locali supravegheau disciplina de examen. Titlul de juren oferea absolvenilor ansa de a candida la concursul organizat la nivelul naional i care avea loc n anul imediat urmtor, inut, de asemenea, din trei n trei ani. n cazul nereuitei, acetia erau numii n diferite dregtorii. Fiecare prefectur stabilea ntre opt i douzeci liceniai xucai, n timp ce absolvenii provinciali, juren, erau ntre cincizeci i peste o sut. Concursul naional, care reunea n Beijing absolvenii provinciali din ntreaga ar, era organizat de Ministerul Riturilor. Acesta era n fapt prima treapt spre naltele titluri ierarhice, n urma examenului, erau selecionai dou-trei sute, numii gongshi. Urma un test supravegheat de un dregtor numit de mprat, ns nereuitele n acest caz erau foarte rare. Concursul de la palat era prezidat direct de mprat i promova absolvenii palatului, jinshi, care erau de - trei categorii. Primii trei clasai se numeau zhuanyuan, cel dinti lund titlul de Primul crturar al imperiului. n cazul, n care Primul crturar era un tnr necstorit, exista tradiia ca mpratul s-i ofere o prines, de nevast. A doua categorie o formau urmtorii aizeci-aptezeci de absolveni. Ceilali ctigtori ai examenului, indiferent de numr, intrau n categoria a treia. Absolvenii jinshi se bucurau de o poziie social bun, tuturor oferindu-li-se nalte posturi dregtoreti. Cei care refuzau dregtorii nu aveau de suferit, iar gestul de dispre pentru mririle sociale, n special n timpul mprailor manciurieni, cptau valene patriotice, crescndu-le prestigiul. Primul crturar era; numit redactor-ef la Academia Han Lin, numit Pdurea Pensulelor i care era cea mai nalt in-: stituie de cultur din administraia central. Ea nmnunchea, pe lng academicienii titulari, un numr limitat de crturari, XXXIII

numii intermediari, fiindc cumulau funcia literar cu alte sarcini, lectori i exegei, redactori i compilatori, bibliotecari, corectori, revizori i verificatori. Ceilali doi zhuanyuan erau numii redactori la Academie. Academia Han Lin devine, nc din dinastia Song, pepiniera marilor funcionari, fapt explicabil prin aceea c membrii academiei trebuiau, n mod obligatoriu, s fie absolveni ai concursului de la palat. De la mijlocul dinastiei Ming, toi funcionarii Cabinetului imperial, neike, organul administrativ ,'suprerti, erau recrutai dintre academicieni. Din secolul al XLU-lea, examinatorii la nivel provincial ajung s fie selecionai, n unanimitate, dintre compilatorii Academiei, astfel c legtura dintre sistemul examenelor i ierarhia oficial devine i mai strns. Dar interdependena acestora se justific, n primul rnd, prin finalitatea mecanismului ciclic al concursului, care, de la an ia an, d noi virtuali mandarini pentru1 administraia central sau local. Administraia central cuprindea : Cabinetul imperial, neike ; Cele ase ministere, (lvu.hu, Ministerul funciilor publice, shibu. Ministerul lucrrilor publice, gongbu, Ministerul finanelor, hubu, Ministerul riturilor, libu, Ministerul de justiie, xingbu i Ministerul de rzboi, bingbu); Cenzoratul, tuchayuan, avnd sarcina de a descoperi i pedepsi abuzurile mandarinilor ; Departamentul pentru transmisiuni, tongzheng shisi, (condus de un comisar ef, cu doi adjunci, instituia ocupndu-se cu nregistrarea i trimiterea ctre Cabinet a tuturor documentelor sosite din provincii) ; Academia Han Lin ; Colegiul imperial i instituiile pentru servirea curii imperiale. Absolvenii palatului, Jinshi, erau numii n aceste departamente administrative superioare. Candidaii care nu ctigau concursul la palat rmneau numai cu titlul de absolveni provinciali, juren, i erau repartizai n cadrul administraiei locale. China era n vechime mprit n provincii sheng, circumscripii, tao, prefecturi, fu, sau subprefecturi, zhou, i judee, xian. Provinciile erau conduse de guvernatori i, uneori, n funcie de situaia politic sau local-strategic, de guvernatori miXXXIV

litari. Urmau, n ordine, comisarul de finane i comisarul juridic (atribuiile lor erau mai largi dect n accepia.de azi a cuvintelor, n sarcina lor intr.nd i conducerea serviciului civil, al finanelor i recensflmntulu! i, respectiv, judectoria i serviciul potal), intendentul care controla administrativ dou sau mai multe prefecturi, prefectul eful unei prefecturi (sau subprefecturi), magistratul eful unui jude. Titluri mrunte : ef. al satului, funcionari de la Yamen, nvtori, etc. n provinciile productoare de sare, comisarul pentru sare era,un om foarte important, transportul acestui produs deficitar n vechea Chin, fendu-se sub controlul direct al administraiei imperiale. nii negustorii de sare se mbogeau rapid i posedau o autoritate considerabil, dei negustorii nu avea acces la cultur. Aflat sub sistemul inflexibil al concursurilor, regim de ghilotin pentru minile libere, oficialitatea intelectual a ultimelor dou dinastii din istoria Chinei ne apare astzi, ntr-omsur nsemnat, fals i diform. Aa se explic de ce, din" contiina superioritii care depea standardele scolastice ale examenelor, muli oameni de cultur triau drama nerealizrii individuale i sociale i rmneau departe de titlurile i poziiile care li se refuzau sau pe care ei nii le respingeau cu superior dispre. Similaritatea modalitii de promovare n serviciul civil i n ierarhia oficial n dinastiile Ming i Qing, mai bine zis, lipsa unui progres n organizarea concursurilor, necorelarea mecanismului examenelor cu realitile sociale n timpul ultimei dinastii, i-au nlesnit scriitorului Wu Jingzi deplasarea formal a evenimentelor din Intmplri din lumea crturarilor spre dinastia anterioar. Dar dei antedateaz aciunea, Wu Jingzi se refer la situaia timpului su, prezint viaa intelectualitii chineze sub feudalitatea pe cale de dispariie a secolului a XVIU-lea. " MIRA i CONSTANTIN LUPEANU

Tabel cronologic
1701 Anul naterii scriitorului Wu Jingzi, n Quanjiao, provincia Anhui, ntr-o familie mandarinal. Nume literar : Minx'uan. Nume poetic : Limin, iar spre btrnee : Wenmu.
n 1644, n China se instaureaz dinastia manciurian Qing. Dup extinderea controlului asupra ntregului teritoriu, aproximativ din anul 1680 ncepe o epoc de nflorire economic. Domniile Kangxi (16621722), Yongzheng (17231735) i Qianlong (17361795) au marcat dezvoltarea puternic a agriculturii i a produciei manufecturiere. 1704 Moare Hong Sheng (n. 1645), autorul Palatului tinereii venice. La nceputul secolului se nate Cao Xuejin (m. 1763 sau 1764), autorul celebrului roman Vis n pavilionul rou.

1714 Wu Jingzi rmne orfan de mam. 1715 i urmeaz tatl n provincia Jiangsu. Tatl su, Wu Liu, este mic funcionar judeean. Strbunicul, Wu G'uo, a scris versuri i proz.
Moare Pu Songling (n. 1640), scriitor singular n epoc, ale crui Stranii povestiri din Liaozhai vor crea ns o adevrat coal literar. XXXVII

Se nate unul din cei mai importani poei ai timpurilor modeme, Yuan Mei (m. 1797). Magistrat apreciat n Nan- jing, opera sa a fost reunit sub titlul Xiaozan Shangfang Jitu, 1718 Moare Kong Shangren (n. 1648), urma direct al lui Confucius la cea de a G4-a generaie, cunoscut, mai ales, prin lucrarea dramatic Evantaiul cu floare de piersic.

1719 Primete titlul crturresc de xiucai, liceniat provincial.


Cel de al doilea mprat al dinastiei Qing, Xuanye, urcat pe tron la numai 8 ani i cunoscut n lume mai mult sub numele de domnie, Kangxi, a ncurajat ntocmirea unor lucrri de proporii n plan literar, la care a antrenat pe cei mai do seam crturari ai epocii : Kangxi Zidian, unul din cele mai complete dicionare ale limbii chineze ; Peiwen Yunfu i Pianzi Leipian, crestomaii de literatur n 44 i, respectiv 36 de cri ;. Tushu Chicheng, enciclopedie ilustrat, n 1628 de volume a cte 200 pagini i altele.

1724 Tatl su moare. n familie, izbucnesc violente dispute cauzate de mprirea motenirii. Administrator slab, Wu Jingzi srcete destul de repede, n anii care urmeaz, particip de mai multe ori la. examene, -ns fr succes.
1725 Anul naterii lui Jiang Shiquan (m. 1785), muzician, dramaturg, redactor la Academia Hanlin. 1750 Anul naterii poetului Wang Wenzhi. (m. 1802), renumit prin Pavilionul de vis i alte volume de versuri.

1734 Prsete locurile natale i se fixeaz n Nanjing, metropol a sudului, sediul celor mai muli intelectuali protestatari, care nu doresc s serveasc o dinastie strin.
XXXVIII

1736 Wu Jingzi refuz recomandarea guvernatorului provinciei natale, Anhui, de a se prezenta la un examen pentru funcii civile n capitala imperiului. Aproximativ n aceast perioad ncepe lucrul la romanul ntmplri din lumea crturarilor. 1737 Particip pentru ultima oar la examene. Eecul. l va determina s renune definitiv la acest mijloc de a-i crea o situaie social. 1740 Din acest an se apreciaz c dateaz poemele reunite sub titlul. Scrieri din. csua de pe munte, din care se mai pstreaz 4 pri ; celelalte 12 pri" sau cicluri s-au pierdut. 1742 Se face tot mai mult simit viaa de privaiuni.
1144 Cao Xuejin. ncepe s redacteze romanul de mari dimensiuni (100 de capitole) Vis n pavilionul rou, al crui titlu iniial era nsemnrile pietrei.

1719 Are loc vizita la Nanjing a mpratului. Vizita a fcut senzaie, pentru c suveranii cltoreau puin n. epoc i cu att mi mult Fiul Cerului. n exaltarea general, Wu Jingzi refuz, n semn de nalt mndrie patriotic, s ias n ntmpinare, rmnnd nchis n cas. 1750 ncheie lucrul la principala oper a vieii sale romanul Rulin Wai Shi, nsemnri din lumea crturarilor. Romanul a circulat mai nti n copii executate manual. Prima ediie se tiprete ntre 1768 i 1779 la Yangzhou, iar cea mai recent la Beijing, n 1978. Ediia cea mai veche pstrat pn astzi dateaz din 1803.
XXXiX

1754 Ciclul de 23 de poezii, descoperite n anii 50 n oraul Changsha, Peisayii din Jingling, aparine ultimilor ani de via, ca i poemele rzlee Sentimente la ntoarcerea cu barca pe Lacul Apusului. Alte lucrri : 7 volume de comentarii la Cartea Poemelor, pierdute, Comentarii la vechile cronici. 1755, 11 decembrie Se stinge n Yangzhou, n casa unei rude ndeprtate, fulgerat de o moarte subit. A fost nmormntat n oraul pe care l-a iubit nespus, l-a cntat n versuri elegante i l-a descris cu nerv n tntmplri din lumea crturarilor.
M. C. L.

Tabel cronologic al dinastiilor Chinei


CEI CINCI MPRAI '- secolele XXVXXI .e.n. XIA..............secolele XXIXVI .e.n. SHANG . . . '.......... secolul XVI1066 .e.n. ZHOU..................1066256 .e.n. EPOCA PRIMVARATOAMNA".....722481 .e.n. EPOCA STATELE N LUPTA".......403221 .e.n. QIN................'. : . . 221206 .e.n. HAN...................206 .e.n.220 e.n. HAN DE VESE.............206 .e.n.23 e.n. HAN DE EST.................25220 CELE TREI REGATE..............220280 WEI.................... 220265 SHU ..,........'.'...'........221263 WU...................... 222280 JIN ...........*". ....... . 265420 JIN DE VEST ;'."..,...........;:. 265316 JIN DE EST.................317420 CELE 16 STATE...... . .... . . . . '.' . 304139 DINASTIILE DE NORD I SUD ........420581" SONG ...................... 420479 QI .........<............ 479502 LING ..............'......502557 CHEN...................'.. 557589 WEI DE NORD................ 386534 WEI DE EST . . . ............. 534550 XLI

QI DE NORD............:..... 550577 WEI DE VEST................ 535557 ZHOU DE NORD . . ............ 55758.1 SUI ..................... 581618 TANG .............'......... 618907 CELE CINCI DINASTII .../,:......... . 9079(10 LIANC TlRZIU ............... 907921) TANG TRZIU ....-.'........... 923930 JIN TRZIU.................. 936346 HAN TRZIU................. 947950 ZHOU TRZIU................ 951960 CELE 10 STATE............... 902979

. Capitolul I
Fiece om i afl n via un drum De-i general, ministru, nemuritor sau sfnt, E printre cei umili, la nceput, oricum. Zori scptai n amurg dinastiile snt ! Copacii domniei de ieri, frni, cad sub vnt Bogie i faim pier fr o urm, Dar te zbai s le ai i te stingi pe pmnt, ntr-o glorie-n pant, care viaa i curm. Soarbe pahar dup pahar i umbl doar beat, , Ca veteda floare pe ape, greu de aflat.

Ideea exprimat.n acest poem este veche de cnd Iu-, mea : pe pmnt, bogia, rangul, succesul i faima snt lucruri exterioare ; oamenii i risc viaa n cutarea lor, dar odat dobndite, au gust amar ca fierea. i totui, din timpuri strvechi pn n zilele noastre, toate snt la mare cinste ! Dar oricum ar fi, la sfritul dinastiei Yuan 1, s-a nscut un om cu totul deosebit. Numele de familie era Wang, iar prenumele Mian i locuia ntr-un sat din judeul Zhuji. La vrsta de apte ani a rmas fr tat. Ca biatul s poat totui nva, mama sa a nceput s coas
1

Vezi Tabelul cronologic al dinastiilor Chinei.

pentru alii. Dup trei ani,' cnd Wang Mian mplinise zece ani, mama sa l-a chemat lng ea i i-a spus : Fiul meu, nu snt eu aceea care s stea n calea ta. Dar de cnd tatl tu a murit, din casa mea de vduv am tot dat i nu am putut agonisi nimic. Vremurile snt grele. Lemnele i orezul s-au scumpit iar. Cele cteva haine vechi i mobila din cas le-am amanetat sau le-am vndut. Nu mai avem nimic altceva dect ce brum scot eu din cusut. Cu ce s te in la coal.? Aa stnd lucrurile, singura cale care ne mai rmne este s intri argat prin vecini, s pati bivolii. Te vei alege cu civa argini pe lun i vei avea- asigurat masa zilnic. Eu zic s ncepi de mine. Da, mam, a rspuns Wang Mian. M plictisisem s tot stau n cas. O s fie mai bine cu bivolul pe cmp. Cnd o s vreau s citesc, o s iau cu mine cteva cri. n seara aceea au hotrt totul. A doua zi, mama l-a dus la familia Qin. Btrnul Qin i-a poftit la dejun, apoi a dat singurul bivol pe ciare-l avea n grija biatului. ' Islazul este la dou aruncturi de sgeat de la poarta cea mare, a spus el, artnd cu mna. Lng lac se afl o lunc pe care pasc toi bivolii satului. Locul este umbros i rcoros, cci este mrginit de slcii btrne. Dac bivolul e nsetat, are de unde s bea ap. Biete, tu poi s te joci n voie, dar s nu hoinreti aiurea. Eu i dau dou mese pe zi i doi bnui n fiecare diminea ^ ca s-i cumperi la amiaz o gustare. Numai harnic s fii. Mama lui Wang Mian a mulumit vecinului i s-a grbit s se duc acas. Biatul a condus-o pn n poart. Ea i-a mai ndreptat odat hainele pe el, dsclindu-l : Poart-te cu grij i nu da motiv de ceart. Pleac cu bivolul dimineaa devreme i ntoarce-te n amurg. S nu m faci de rs !
2

Wang Mian a dat din cap n semn de ncuviinare,, iar ea s-a ntors acas cu lacrimi n ochi. De atunci, Wang Mian, ziua, avea grij de bivol, iarseara, se ntorcea acas la el s doarm. Ori de cte ori familia Qin i ddea pete srat ori carne, el le nfur ntr-o frunz de lotus i i le ducea mamei sale. Bnuii pe care-i primea pentru gustare nu-i cheltuia, i o dat la o lun sau dou, prindea o ocazie i mergea la negustorul de cri de lng coal i cumpra cteva cri vechi. n fiecare zi, pe cmjp, dup ce priponea bivolul, se aeza jos sub o salcie i citea. Astfel au trecut trei sau patru ani. Studiind, Wang Mian a nceput s neleag mai bine lucrurile. ntr-o zi de Huang Meii, pe o mare zpueal, el s-a aezat pe iarb, sfrit de oboseal. Nebnuit de repede, pe cer s-au strns nori groi i s-a pornit o ploaie torenial. Apoi norii aceia negri scmoai cu alb lnos s-au mprtiat, descoperind soarele strlucitor, care a inundat totul ntr-o lumin stacojie. Munii de dincolo de lac se coloraser n albastru, verde i violet. Copacii, proaspt splai de ploaie, erau de un verde intens. Stropi de cristal se prelingeau de pe cei civa boboci de lotui de pe Jac, n timp ce mrgele de ap .se rostogoleau de-a lungul frunzelor. n antichitate se spunea c omul se integreaz peisajului", gndea Wang Mian. Ct este de adevrat! Ce pcat c nu se afl un pictor aici s deseneze aceste cteva fire de lotus ! Apoi i-a zis : Nu exist nimic pe pmnt care s nu poat fi stpnit de om. Eu de ce nu le-a putea picta ?". Chiar atunci, el a zrit n deprtare un om ducnd pe umeri un co cu mncare i o damigeana n mn ; din co atrna un ol. Omul s-a oprit sub slciile de pe
1

Huang Mei, merior galben. Indic aproximativ cea de a doua parte a lunii iunie, perioad de mare umiditate.
.3

malul lacului, a ntins olul pe iarb i a rnduit merindele deasupra. Pe urmele acelui om, veneau trei brbai de vreo patruzeci-cineizeci de ani, cu capetele acoperite \ unul purtnd o rob2 albastr de pnz, iar ceilali doi fiind mbrcai n costume de culoare nchis, naintau ncet, fcndu-i vnt cu evantaie din hrtie alb. Cel n rob albastr, destul de rotofei, cum a ajuns ling slcii a invitat pe unul din brbaii cu costum nchis, pe cel care avea barb, s ocupe locul de onoare, iar pe cellalt, un tip usciv, s se aeze n partea opus. Brbatul cel gras prea s fie gazda, deoarece s-ai aezat pe locul cel mai dezavantajos i a turnat butura. Cei trei au nceput s mnnce. Dup o vreme, brbatul cel gras a deschis vorba. Domnul Wei s-a ntors. Reedina cumprat de curnd este chiar mai mare dect cea de pe strada Turnului cu clopot, din capital; merit cu prisosin dou mii de argini. Proprietarul a lsat din pre, fiind onorat de un asemenea cumprtor. Domnul Wei s-ai mutat pe zece ale lunii trecute. Prefectul i magistratul districtului au sosit imediat s-i prezinte omagiile i au rmas acolo osptnd pn aproape de miezul nopii. Toat lumea l respect. Magistratul i-a fost discipol, era de datoria lui s se prezinte imediat, interveni brbatul cel usciv. Cuscrul meu a fost i el elevul domnului Wei i este acum magistrat n Henan. Alaltieri, ginerele meu
1

n China feudal, acoperirea capului era un semn de noblee. Diferitele bonete marcau stratificarea social, iar oficialii se deosebeau i ei dup tipul de bonet pe care l purtau. 2 mbrcmintea brbteasc tradiional chinez, era compus dintr-un pantalon larg, din bumbac, un fel de cma scurt, cu mneci lungi, o jachet i un vestmnt lung, acoperind toate celelalte piese, aidoma anteriului preoesc cunoscut la noi. Mijlocul se strngea ntr-o curea de piele.
4

a venit pe acas i mi-a adus dou ]n l-uri de carne de cprioar, aceasta din care ne nfruptm noi acum. Data viitoare el mi va aduce o scrisoare de prezentare de la socrul meu, aa c o s putem face o vizit domnului Wei. Iar dac el va dpri s ne ntoarc vizita, atunci stenii nu vor mai ndrzni s lase mgarii i porcii s intre pe pmnturile noastre, s ne strice recoltele. . Domnul Wei este un erudit, spuse brbatul cel usciv. Am auzit, spuse brbatul cu barb, c acum dou zile, cnd a prsit capitala, mpratul nsui l-a condus pn Ia marginea oraului i au mers amndoi la bra o bun bucat de drum. Numai dup ce domnul Wei, s-a nclinat de mai multe ori, mpratul a urcat n palanchin i s-a ntors. Judecind dup acest fapt, va fi numit curind mare dregtor. Cei trei brbai au continuat s depene asemenea ntmplri. Se nserase, iar Wang Mian a mnat bivolul acas. De atunci, ns, nu i-a mai irosit banii pe cri, ci ruga pe cte cineva s-i cumpere vopsele de la ora, ca s nvee-s picteze lotui. La nceput desena destul de prost, dar dup cte luni de eforturi, reuise s prind esena i nuanele coloristice ale lotuilor, nct florile pictate de el preau vii, crescute din apa lacului, hrtia prisosind, ori culese i lipite pe carton. Vznd frumoasele tablouri, unii steni i-au oferit bani pentru ele. Cu aceti bani, Wang Mian i cumpra de fiecare dat mamei sale lucruri de pre. Cu vremea, n tot judeul Zhuji s-a dus! vestea c el este un nentrecut pictor de flori, astfel c oamenii se ntreceau s-i cumpere tablourile. Pe la aptesprezeceoptsprezece ani, Wang Mian a plecat de la familia Qin
1

Uniti de msur de greutate folosite n China : jin = V2 kg ; Hang = 50 grame ; qian = 5 grame.
5

i-i petrecea vremea desennd ori nvnd din crile clasice. Treptat, nu a mai trebuit s se ngrijeasc de cele necesare traiului, iar mama sa era nespus de fericit. Wang Mian avea o inteligen natural. La nici douzeci de ani, el s'tipnea ntregul domeniu al astronomiei i geografiei, operele literare i de istorie clasic. Dar el era un om deosebit i pentru alte motive : nu pretindea un fast oficial i nu cuta prieteni ; studia de dimineaa pn seara. Odat, ntr-o ediie veche a elegiilor lui Qu Yuan ', a vzut o ilustraie a poetului i i-a croit singur, dup modelul vemintelor acestuia, o bonet foarte nalt i o rob cznd n falduri largi pn jos la glezne. n anotimpul cu nfloriri proaspete al primverii, Wang Mian i scotea mama la plimbare afar din sat, n jurul lacului, ntr-o aret tras de un bivol. El i punea plria i roba i sttea n fa pe capra, nvrtind biciuca deasupra capului i ngnnd cntece. Copiii satului se ineau, rznd, dup ei, dar lui nu-i psa. Numai vecinul lor, btrnul Qin, dei un simplu ran, i-a dat seama c Wang Mian este un om remarcabil. El l respecta i-l iubea i adesea l invita acas la el s stea de vorb. ntr-una din zile, pe cnd Wang* Mian discuta cu btrnul Qin, n casa acestuia a sosit un om purtnd o bonet muche de olan" i mbrcat n haine de un albastru deschis. Btrnul Qin i-a ieit n ntmpinare i, dup un schimb de curtoazii, s-au aezat. Omul se numea Zhai, era portrelul judeului Zhuji. El venea deseori n vizit la btrnul Qin, cci i botezase un fiu. Btrnul Qin a chemat n grab s se pun de ceai, s se taie un pui i s se pregteasc masa, pentru a ospta cum se cuvine musafirul. Apoi l-a rugat i pe Wang Mian s le in tovrie. Cum a auzit numele acestuia, portrelul Zhai a ntrebat :
1

Primul mare poet- chinez : 340278 t.e.n.

Domnul Wang este cumva chiar pictorul de flori ? El este, a rspuns btrnul Qin. Ai auzit de el? i Doar l cunoate un ntreg jude ! Alaltieri, Excelena Sa, magistrul judeului, mi-a spus s cumpr un album cu douzeci i patru de picturi, ca s-l trimit n dar superiorului su. Cunoscnd faima domnului Wang Mian, am venit direct aici. Acum snt ct se poate de fericit c l-am cunoscut. Am s-l rog s fac aceste picturi, pe care voi veni s le iau spre sfritul lunii. Magistratul pltete bine, iar banii i voi aduce chiar eu. Btrnul Qin a struit i el, iar Wang Mian, ca s-i fac pe plac, a primit. n zilele urmtoare, el a muncit din rsputeri i a terminat toate cele douzeci i patru de tablouri, crora le-a adugat i cte un mic poem. Zhai i-a relatat magistratului cele cuvenite i a primit douzeci i patru de liang de argint, din care el i-a nsuit jumtate i jumtate i-a dat lui Wang Mian pentru album. Apoi a trimis albumul, mpreun cu alte daruri, domnului Wei. Domnul Wei a primit cadourile, clar a apreciat numai - albumul i nc ntr-o asemenea msur, nct nu-l mai putea lsa din mn. A doua zi, l-a invitat pe magistrat la el, n semn de mulumire. Am primit albumul pe care mi l-ai druit, a spus domnul Wei n timpul ospului. Este opera unui clasic sau a unui contemporan ? Magistratul n-a ndrznit s ascund adevrul. Este un ran din acest jude, pe nume Wang Mian. Cred c n-a pictat prea multe tablouri, deoarece este tnr. Oricum, nu poate fi vrednic de atenia dumneavoastr. Am plecat de-acas de aa de mult vreme, a adugat domnul Wei, nct m simt ruinat s nu tiu c satul meu natal a dat natere unui asemenea geniu Acest om are nu numai un talent remarcabil, dar dovedete so7

lide cunotine teoretice i, cu timpul, renumelui su i se vor altura titluri ce le vor depi cu mult pe ale noastre. M ntreb dac l-ai putea ruga s-mi fac o vizit. -^- Nimic mai simplu. Am- s trimit un om dup el. Cnd va auzi c dumneavoastr l apreciai, desigur c se va simi nespus de fericit. Cnd s-a desprit de domnul Wei, magistrul Shi a mers direct la Yamen 1 i l-a trimlis pe portrelul Zhai cu o invitaie scris la Wang Mian. Zhai a pomit-o ntins spre sat. A tras din nou la familia Qin, l-a chemat pe Wang Mian i i-a spus limpede despre ce este vorba. Sper s nu v supr rugndu-v s-i comunicai Excelenei Sale c Wang Mian este un simplu ran, nu ndrznete s se arate i, deci, nu poate primi aceast invitaie, a spus Wang Mian cu un zmbet. Portrelul Zhai s-a nnegrit la fa. Cine ndrznete s refuze invitaia Excelenei Sale ? Ca s nu mai vorbim de faptul c eu v-am ajutat ele la bun nceput. Dac nu eram eu, de unde afla c pictai ? Tocmai de aceea, ar trebui s-mi purtai recunotin c v-am oferit ocazia s-l ntlniti pe Excelena Sa ! n schimb, dup ce am fcut tot acest drum, nu-mi tihnete nici o ceac de ceai, c dumneavoastr gsii pretexte s nu dai curs invitaiei. i pe ce motiv ? Cum a putea eu s m ntorc cu un asemenea rspuns ? ! i, apoi, este posibil ca Excelena Sa, eful unui jude, s nu poat s convoace un om de rnd ? Aceasta este cu totul altceva, a replicat Wang Mian. Dac Excelena Sa mi trimite citaie, cum a putea s nu m duc ? Dar astzi a trimis o invitaie, care nu are sens de obligativitate. Eu nu doresc s merg i sper c Excelena Sa va nelege i m va scuza. 1 Reedina oficial a mandarinilor, sediul administraiei chineze vechi.
8

Tot ce spunei nu are nici-un sens ! S refuzai o invitaie i sa declarai c dac ar fi o citaie ai accepta-o ! Dumneavoastr pur i simplu nu tii s apreciai pe cei care v stimeaz ! Domnule Wang, a intervenit btrnul Qin cu un sfat, invitaia pe care v-a trimis-o Excelena Sa este pornit din bune intenii. Eu zic c ar fi bine s o acceptai. Din timpuri strvechi se spune c magistraii pot ruina familii". De ce s dai de necaz ? Uncheule Qin, domnealui nu nelege, dar dumitale i-am povestit istoria cu Duan Canmu i Shi Liu J. Eu nu m voi duce, M punei ntr-o situaie foarte dificil, a spus portrelul. Ce-i voi spune Excelenei Sale ? De fapt, nu v este la nici unul uor, a adugat btrnul Qin. Acceptarea invitaiei este mpotriva voinei domnului Wang; refuzul ei este stnjenitor pentru cumtrul meu. Eu a zice, cumetre, s nu spui c domnul Wang nu accept, ci c este bolnav i c va merge peste cteva zile, cnd se va simi bine. n acest caz, mi-ar trebui o dovad scris, semnat de vecini, s-a nvoit portrelul. S-au mai dondnit ei un timp, apoi btrnul Qin i-a poftit la cin. Pe cnd portrelul Zhai mnca, btrnul Qin i-a optit lui Wang Mian s aduc de acas nite bani pentru portrel i numai astfel acesta' a consimit s plece. , Cum se poate ca srntocul sta s fie bolnav ?" i-a zis magistratul Shi, ascultnd relatarea portrelului. Cred mai curnd c este de vin acest nemernic de Zhai, care a intrat orbete ca vulpea, n ascunztoarea leului i l-a speriat pe ran. Sigur c el n-a mai ntlnit vreodat un oficial i nu ndrznete s dea curs invitaiei. La drept vorbind, eu am fost nsrcinat s-l prezint domnu1 Crturari antici care au refuzat onoruri oficiale.
9 -l

lui Wei i dac nu reuesc, voi fi considerat un incompetent. Mai bine s merg chiar eu n >sat. Cnd va vedea el ce onoare i fac, va nelege c nimeni nu-i vrea rul i nu va mai avea^temeri ; atunci eu l voi duce la domnul Wei, care m1 va aprecia pentru, felul cum m-am descurcat". Apoi i-a trecut prin cap c se va face haz de' faptul c el, un magistrat, merge n vizit la un ran. Nu se poate" s-a g'ndit iar ; domnul Wei a vorbit despre el cu un mare respect i eu trebuie s am o i mai mare consideraie pentru el. Preuindu-i n asemenea msur talentul, viitorii cronicari mi vor dedica un ntreg capitol. Aceast vizit va fi amintit vreme ndelungat i atunci de ce n-a face-o ?" n acest fel, el s-a hotrt s se duc n sat. A doua zi de diminea, magistratul a chemat ricarii, a luat cu el numai o parte din suita sa, opt slujitori cu bonete roii i negre i a plecat la drum. l nsoea i portrelul Zhai. n sat, la auzul sunetelor gongului, ranii au ieit cu mic cu mare s vad lectica. Ajuni la locul unde era casa lui Wang Mian, magistratul a vzut vreo apte-opt colibe acoperite cu paie i cu uile nelcuite. La Wang Mian era nchis. Portrelul Zhai a luat-o' repede nainte i a btut la u. Dup un timp, din cas a ieit o btrnic, sprijinindu-se n crje. Nu este acas. A plecat cu noaptea n cap cu bivolul la cmp. Excelena Sa a venit n persoan s vorbeasc cu fiul tu, iar voi abia v micai, a repezit-o Zhai. Spune-mi repede ncotro s-a dus, ca s-l pot gsi. Am mai spus c nu este acas. Nu tiu pe unde o fi, a rspuns btrna i a intrat n cas, zvorind ua. ntre timp, magistratul ajunsese i el n faa colibei. Portrelul s-a plecat spre el i i-a optit : Wang Mian nu este acas. Rog pe Excelena Voastr s mearg la Oficiul local s se odihneasc puin, pn am s-l gsesc eu pe Wang Mian.
io

Portrelul a nsoit civa pai lectica. n prelungirea casei lui Wang Mian erau cteva ogoare, la captul crora se vedea un lac, nconjurat de o salb varde de ulmi i duzi. Dincolo de lac se ntindeau, pn la orizont, orezari ile. Mai era un munte, nu prea mare, pe care se nlau copaci cu frunziul de un verde pur. Nu era prea departe, s tot fi fost cale de un U ' i ceva pn acolo, nct dac strigai puteai fi auzit. n drumul lor, ei au zrit de departe, aprnd de dup munte, un vcar stnd cocoat pe spinarea unui bivol. Biete, s-a repezit s strige portrelul, l-ai vzut cumva pe vecinul tu, unchiul Wang, cu bivolul la adpat ? Unchiul Wang ? este plecat departe, la douzeci li de aici, la o cumetrie., Acesta este bivolul! lui, i-l duc eu acas. Portrelul i raport' imediat magistratului, care se umplu de suprare. Nu mai merg la Oficiul local, hotr -el. Ne ntoarcem la Yamen. Mniat cum nu se poate mai tare, primul impuls al magistratului a fost s le ordone nsoitorilor, s-l aresteze pe Wang Mian. De team ns ca domnul Wei s nu-l socoteasc un impulsiv, s-a nfrnat i s-a gndit s se ntoarc i s-i explice pe ndelete acestuia c Wang Mian nu merit nici o consideraie. n privina pedepsirii pictorului, va avea el grij s nu ntrzie prea mult. Wang Mian nu plecase totui prea departe de cas, aa c a revenit destul de repede. Eti prea ncpnat, i-a reproat btrnul Qiri. Magistratul Shi este cel mai sus pus om din jude. Cum poi s dai dovad de atta lips de respect fa de el ?
1

Uniti de msur cte lungime folosite n China : li = l/2 km ; zhang = 3,33 m, qi= 0,33 m ; cun = 0,03 m. 11

Ia loc, te rog, unchiule, i am s-i explic. Magistratul se sprijin pe, autoritatea domnului Wei pentru a tiraniza oamenii de rnd ; el se poart dup bunul su plac. Ce prietenie a putea avea eu cu un astfel de om ? Dup ntmplarea de astzi, ns, el se va duce cu siguran la domnul Wei, care se va nfuria i el i va dori s m pedepseasc. De aceea, chiar de astzi ne vom despri. mi strng lucrurile i voi pleca pentru un timp n alt parte, la un loc mai sigur. M nelinitete numai faptul c am s-mi las mama, singur, aici. Fiul meu, a spus mama sa, n toi aceti ani eu am strns aproape cincizeci de Hang de argint de pe urma poemelor i a picturilor tale. Lemne pentru foc i orez pe mas o s am ; tu nu-i face griji. Srit eu btrn, dar snt sntoas, i pe tine nu te mpiedic nimic s stai linitit ascuns pe undeva. Tu nu ai fptuit nici o nelegiuire, iar pe mine n-or s aib cum s m aresteze. ,, . : Are dreptate, a fost de acord btrnul Qin. Ba eu cred c dac rmi i te ngropi n ctunul sta, nu o s aib cine s-i recunoasc talentul. Du-te ntr-o localitate mai mare i poate c acolo vei ntlni mai mult consideraie. La gospodrie nu te gndi, m voi ngriji eu de toate. Wang Mian i-a mulumit din suflet btrnului Qin. Acesta s-a dus acas i s-a ntors cu /ceva de-ale gurii i cu nite butur, petrecnd mpreun pn trziu n noapte, ca nainte de desprire. A doua zi, nainte de revrsatul zorilor, Wang Mian s-a trezit, i-a mpachetat cele cteva lucruri pe care le avea, a mneat i cnd era pe punctul de plecare, a sosit i btrnul Qin. Wang Mian i-a luat rmas bun de la mama sa, apoi de la Btrnul Qin. Mama i fiul aveau ochii n lacrimi. Wang Mian i-a nclat sandalele de paie, i-a ridicat bagajul n spate i a plecat. Cu un feli12

nar n. mn, btrinul Qin l-a condus pn la marginea satului i a rmas acolo, pironit locului, pn ce l-a pierdut cu totul din vedere. nfruntnd vntul i bruma rece a nopilor, Wang Mian a mers ntins, fr s se opreasc la staiile de pot, pn a ajuns n oraul Jinan din Shandong. Dei provincia Shandong este mai spre nord, capitala sa este un ora mare i bogat, nesat cu cldiri. Cnd a ajuns n Jinan, Wang Mian i cheltuise banii, nct abia a putut nchiria o cmru la intrarea ntr-un templu, ocupndu-se acolo cu prezicerea viitorului ; continua s picteze i afia din cnd n cnd - unele tablouri cu flori pentru a le vinde trectorilor. Clienii se ngrmdeau n fiecare zi n jurul lui. Aa a trecut o jumtate de an. Civa oameni cu stare din Jinan erau mari amatori de tablourile lui Wang Mian i deveniser clienii lui obinuii ; ns acetia nu veneau ei n persoan s cumpere, ci i trimiteau servitorii, care vociferau i fceau o hrmlaie care l obosea. Odat, exasperat, el a pictat un bou, a caligrafiat alturi cteva stane satirice i a agat tabloul de perete. De team totui s nu peasc ceva, avea de gnd a se mute n alt loc. ntr-o diminea, Wang Mian a vzut trecnd pe strad grupuri de oameni, brbai i femei, muli dintre ei cu lacrimi n ochi. Unii duceau- n spinare vasele pentru gtit mncare, alii duceau copiii n couri suspendate de cobilie. Aveau feele galbene, erau. lihnii de foame, zdrenroi. Veneau grupuri dup grupuri, tot mai muli, umplnd strada ;civa se aezau pe pmnt, cerind civa gologani. Wang Mian a aflat c ei veneau din regiunile de-a lungul Fluviului Galben i c pmnturile i casele lor fuseser inundate, iar acum autoritile nu se ngrijeau deloc de aceti biei npstuii ce erau nevoii s cereasc, care pe unde puteau. ndurerat de aceast pri13

velite, Wang Mian a oftat i i-a zis : Cnd rul i schimb cursul, n lume 'domnete anarhia. De ce s miai rmn aici?" Adunndu-i banii i lucrurile, el a pornit, spre cas. Cnd a ajuns n provincia natal, a aflat c domnul Wei se ntorsese n capital, iar magistratul Shi fusese schimbat. n felul acesta, putea s se ntoarc acas linitit. A fost nespus de fericit cnd i-a gsit mama sntoas. Btrna i-a povestit cum familia Qin a ajutat-o foarte mult, drept care Wang Mian a scos dintr-un balot o bucat de mtase de Shandong i o pung cu poame, pe care le-a druit btrnului Qin. La rndul su, acesta a pregtit un osp pentru el. Wang Mian a continuat s triasc la fel ca mai nainte, citind cri vechi, pictnd i ngrijindu-i mama. ase ani mai trziu, slbit de btrnee, mama lui a czut la pat. Wang Mian a ncercat totul s-o nzdrveneasc, dar n zadar. ntr-una din zile, btrna l-a chemat la dnsa i i-a spus : Ochii mi se mpienjenesc, mi simt shritul aproape. n ultimii ani toat lumea mi-a vorbit c eti att de nvat i ai putea deveni dregtor. Ca demnitar, ai spori ntr-adevr reputaia strmoilor ti, ns eu tiu c toi aceti funcionari o sfresc destul de ru. Tu eti foarte mndru, iar dac dai de vreun necaz, n-ai s tii s-o scoi cu bine la capt. Acum, fiul meu, ascult dorina mamei tale, spus cu limb de moarte : nsoar-te, f, copii, ngrijete-mi mormntul, dar s nu te. faci dregtor. Fgduiete-mi acest lucru i eu voi muri linitit. Wang Mian a ncuviinat. Din ochi i iroiau lacrimile. Pe dat, mama sa i-a dat cea de pe urm suflare. El a jelit ndelung, fcnd pe toi stenii s verse lacrimi de comptimire. Btrnul Qin l-a ajutat s pregteasc hai14

"nele de nmormritare i sicriul. Wang Mian s-a ngrijit el nsui de mormnt. Din acea zi, a purtat doliu timp de trei ani. Dup nc un an, ntreaga ar era cuprins de rzboi. Fang Guozhen a ocupat provincia Zhejiang. Zhang Shicheng a pus mna pe oraul Suzhou. Gen Youliang a devenit stpn pe Hu Guang. Toi nite eroi de paie ! Numai viitorul mprat a rsculat soldaii la Chu Yang, a ocupat Jin Ling i i s-a proclamat rege de Wu. Diviziile sale erau cu adevrat regeti. El a condus trupele mpotriva lui Fang Guozhen, l-a nvins-i a ctigat provincia n care tria i Wang Mian, astfel c poporul avea din nou tihn. ntr-o zi la amiaz, Wang Mian abia se ntorsese de la mormntul mamei sale, cnd a zrit un plc de clrei intrnd n sat. Cel care era n frunte purta bonet de soldat i hain de lupt, nflorat ; avea o nfiare curat, brbia ai era ngrijit i aducea din cap pn n picioare a mprat. Ajuns n dreptul lui Wang Mian, omul a cobort de pe cal, s-a nclinat politicos i a ntrebat : mi este permis s ntreb unde este casa domnului Wang Mian ? Aceasta este casa lui umil, iar eu snt Wang Mian. Am noroc, s-a bucurat noul sosit. Eu am venit special pentru a v aduce omagiile mele.
1

Autorul se refer la Zhu Yuanzhang, ntemeietorul dinastiei Ming. Sfritul dinastiei Yuan, mongole, a fost marcat de lupte interne. n absena unei autoriti centrale, unii generali au profitat de situaie pentru a-i proclama autonomia total fa de curtea imperial. Zhu Yuanzhang a rsculat soldaii aflai sub comanda sa, n garnizoana Chu Yang, apoi a ocupat oraul Jin Ling, Nanjingul de astzi, de unde a pornit opera de reunificare a Chinei. 15

Apoi, el a poruncit nsoitorilor si s descalec i s atepte afar. Lund mna lui Wang Mian, el s-a ndreptat spre cas. Wang Mian l-a invitat pe musafir s ia loc. Pot s aflu numele vostru preacinstit ? a ntrebat. Wang Mian. Crui fapt i datorm vizita n acest ctun ?' Numele meu este Zbu. Eu am rsculat trupele i am devenit cunoscut sub numele de rege de Chu Yang ; acum dein oraul Jin Ling i snt rege de Wu. nfruntarea cu Fang Guozhen m-'a adus prin aceste locuri i iat-m sosit s v prezint omagiile mele. Snt un ran nepriceput i nu l-am recunoscut pe regele nostru. Vizita nlimii Voastre este o cinste copleitoare pentru un ran ca mine. ' Eu snt un om aspru. Astzi, ns, la vederea purtrii dumneavoastre crturreti, setea mea de faim i bogie a secat. Am auzit vorbindu-se de dumneavoastr-i iat-m acum aici, pentru a v cere sfatul. Oamenii din provincia dumneavoastr s-au rzvrtit nu o dat.. Cum a putea s-i ctig ? nlimea Voastr este prevztor, iar sfaturile mele v vor prisosi. Dac vei folosi buntatea i dreptatea, tot poporul v va iubi, nu numai oamenii din aceast provincie. Dac ns vei ncerca s-i cucerii prin for, neajutorai cum snt ei, tot nu se vor supune. Aa s-a ntmplat cu Fang Guozhen. Regele de Wu i-*a exprimat aprobarea. Stnd uimi n faa celuilalt, cei doi brbai au discutat pn seara trziu, nsoitorii regelui au pregtit mncarea pe care o aduseser cu ei, Wang Mian a gtit singur pinijare cu praz verde ; ei au mprit hrana frete. Dup mas, regele i-a mulumit pentru sfat, a nclecat i a plecat, n ziua aceea, btrnul Qin, care fusese la ora, la ntoarcere, l-a ntrebat pe Wang Mian despre vizit.- Wang Mian nu i-a mrturisit c fusese la el regele de Wu, ci i-a spus numai c venise un ofier pe care l cunoscuse n Shandong. 16

n civa ani, regele de Wu a pacificat tot imperiul i a stabilit capitala la Nanjing. Noua dinastie s-a numit Ming, iar domnia sa Hong Wu. Poporul ducea un trai linitit, bucurndu-se do roadele muncii sale. n timpul celui de al patrulea an Hong Wu, btrnul Qin, ntorendu-se odat de la ora, i-a spus lui Wang Mian : Domnul Wei este n dizgraie, a fost exilat la Ilcxhou. Am adus un anun. Wang Mian a citit anunul i a aflat c, dup capitulare, domnul Wei a continuat s se poarte arogant, numindu-se vechi demnitar al tronului, pn cnd, mnios, mpratul l-a surghiunit la Hezhou pentru a ngriji mormntul lui Yu Que i. Urmtorul punct din anun privea regulile stabilite de Ministerul Riturilor pentru examenele serviciului civil. Examenele erau fixate odat la trei ani i constau dintr-un eseu ba gu2 asupra textelor clasice. Nu-mi plac aceste reguli, i se adres Wang Mian btrnului Qin. Viitorii candidai vor ti de acum c exist aceast cale ctre poziii nalte i vor nesocoti adevratul studiu i conduita corect. Se lsase amurgul. Era var i aerul devenise nbuitor. Btrnul Qin scosese o mas n bttur^ iar cei doi s-au aezat s bea un phrel. Curnd, luna s-a ridicat dinspre rsrit, luminnd att de puternic, nct totul prea de sticl. Psrile se retrseser n cuiburile lor ; nu se auzea nici un sunet. Cu paharul ntr-o mn, Wang Mian a artat cu cealalt un grup de stele, sus pe cer. Privete, Guan Suo a atacat Wen. Chang. Vor avea de nfruntat vremuri grele crturarii de astzi [
1

General mongol ucis n timpul luptelor, cu trupele comandate de Zhu Yuanzhang, ntr-un ora de grani. Surghiunul fostului dregtor al dinastiei Yuan n acest loc este o pedeaps sarcastic. 2 Vezi Prefaa. 17

Brusc, s-a pornit o rafal de vnt, fcnd frunzele copacilor s foneasc nfiortor, iar psrile cerului s zboare din cuiburi, ipnd alarmate. Wang Mian i btrnul Qin i-au ascuns feele n mini, speriai. Vintul a amuit surprinztor de repede, aa cum a venit. Cnd cei doi au privit din nou cerul, au vzut sute de stele mici alunecnd spre sud-est. Cerul s-a nduioat, a spus Wang Mian. Acest;- stele au fost trimise pe pmnt s menin buna tradiie literar. Dar pn atunci noi nu vom mai fi. Apoi ei au strns masa i au mers s se odihneasc. Ceva mai trziu, s-a zvonit c Curtea imperial l numise pe Wang Mian mare demnitar. La nceput el n-a dat crezare zvonurilor, dar cnd acestea au nceput s se nteeasc, fr s-l mai anune pe btrnul Qin, i-a strns cteva lucruri mai de pre i ntr-o noapte s-a furiat afar din sat, spre muntele Kuaiji. .Peste vreo ase luni, trimisul cu decretul imperial, urmat de un numr mare de slujitori ducnd suluri de mtase, brocart i alte daruri, a sosit n faa casei familiei Qin. Mesagerii imperiali l-au vzut pe btrnul Qin sprijinindu-se n baston, cu barba alb, om trecut de optzeci de ani i s-"&u aplecat n faa lui pn la pmnt. Domnul Wang Mian locuiete aici ? au ntrebat. Majestatea Sa l-a numit can juri1. Eu am adus decretul imperial. El este din acest sat, a rspuns btrnul Qin, dar ne-a prsit de mult i nimeni nu tie ncotro a apucat-o Btrnul Qin l-a servit pe trimisul imperial cu ceai, apoi l-a condus la casa lui Wang Mian. Cnd au deschis ua, au gsit camerele pline cu pnze de pianjen, totul fiind n paragini, nct nu putea fi dect adevrat afir1

Funcie nalta, purtnd responsabilitatea arhivelor imperiale. 18

maia c prsise de foarte mult timp satul. Trimisul i-a exprimat regretul i s-a ntors s-i raporteze mpratului. Wang Mian a trit ascuns n munii Knaiji i nu i-a dezvluit niciodat numele adevrat. Trziu, cnd s-a mbolnvit i a, murit, oamenii au strns nite bani i l-au nmormntat la poalele muntelui. n acelai an, btrnul Qin a murit de adnc btrnee, n casa sa. Ceea ce este de-a dreptul curios este c nvaii de astzi l numesc pe. Wang Mian can jun",\ dei el n-a servit ca nalt demnitar nici mcar o zi, aa cum am ncercat s clarific. Cele de mai sus nu snt dect un scurt prolog la cartea care ncepe acum.

Capitolul II
n judeul. Wenshang din Shandong se afla un sat, pe nume Xue, care numra vreo sut de familii i ai crui locuitori erau cu toii angajai n munca cmpului. La intrarea n sat, se ridica un templu taoist, cu trei mari sli de ceremonii i peste zece ncperi goale ; poarta din spate a templului ddea spre ru. Templul era ngrijit de stenii clin mprejurimi i era locuit doar de un singur clugr. Toate treburile publice erau discutate n acest templu. Era n ultimul an Chen Hua1. ara era prosper. Imediat dup Anul nou, n cea de-a opta zi a primei luni, civa steni urmau s se adune n templu s discute organizarea serbrii lampioanelor. La vremea micu1

1487 Chen Hua ^ perioad de domnie a mpratului Zhu Jiansheng (14651487). 19

lui dejun, Shen Xiangfu, eful de fapt al locului, a intrat n templu urmat de apte-opt rani, prosternndu-se n faa statuii lui Buddha. Clugrul s-a apropiat de ei, salutndu-i ceremonios. Dup ce a rspuns la salut, Shen Xiangfu s-a nfuriat pe dat i s-a rstit la clugr : Clugre, mcar acum, n Anul nou, ar trebui, s arzi ceva mai mult tmie ! O, zeu al dreptii ! Primeti 'bani de la toat lumea-i te mai i zgrceti atta ! Apoi, spre ai si: Venii cu toii i privii aceast-candel : este pe jumtate goal ! ntorendu-se spre un btrn ,ceva mai bine mbrcat, a spus.; Nu mai departe, unchiul Xufi a trimis n ajunul Anului nou cincizeci de jin de ulei, dar e limpede c l-ai folosit! la buctrie i nu pentru gloria lui Buddha ! Clugrul l-a ascultat cu smerenie, a ateptat pn acesta i-a vrsat nduful i apoi a luat un ceainic de plumb, n care a aruncat o mn de foi de ceai, l-a umplut cu ap i l-a agat deasupra focului, s fiarb. Primul a vorbit btrnul Xun : Anul acesta Serbarea Lampioanelor se ine la templu. Ct revine pe familie ? Eu zic s-l ateptm pe ,cuscrul meu, s discutm i cu el, i-a tiat vorba Shen. Chiar atunci i-a fcut apariia un brbat. Ochii i erau injectai, avea faa tuciurie, ncadrat de cteva fire lungi, roietice, n chip de barb ; purta pe cap o cciul n coluri, pus pe o parte, hainele de culoare albastr erau de-a dreptul unsuroase, iar n mn inea o biciuca. Odat intrat, a schimbat un salut cu cei de fa i s-a. lsat greoi pe locul de onoare. Omul se numea Xia i era noul ef al satului. Dup ce s-a aezat, s-a adresat clugrului, cu ton de comand : Clugre, du-mi mgarul la ieslea din curtea din spate, d-i jos eaua i pune-i s mnnce fn pe sturate. Cnd termin treaba aici merg direct la un festin, acas la portrelul Huang, de la jude.
20

Clugrul a plecat, iar Xia i-a ntins numaidect un picior pe banchet i a prins s-i maseze alele. Zilele astea nu am parte i eu ca voi, ranii, de O via linitit. Dac iau srbtorile de acum, trebuie s spun c am primit invitaii de la toi funcionarii de la Yamen. Cum s nu m duc, de vreme ce trebuie s le transmit i eu urri de bine ? Stau toat ziua clare pe mgarul sta pe drumul spre jude, i napoi, de mi s-a fcut capul ct bania de atta umblet.! Ba, chiorul la de animal s-a mai i mpiedicat, trntindu-m la pmnt i buindu-mi alele. A treia zi dup Anul nou, a spus Shen, pregtisem un banchet pentru dumneavoastr, dar mi dau seama c n-ai putut veni, fiind ocupat. mi mai i spui, a reluat eful Xia. n aceste apteopt zile de la Anul nou, crezi c am avut rgaz de odihn ? De-a fi avut dou guri i tot n-a fi putut prididi cu mncatul. Uite, s-l lum pe btrnul Huang, care m-a invitat pentru astzi. El este omul care st de vorb cu magistratul. Acum, cnd el mi face atta onoare, dac nu m-a duce, nu-l ofensez ? Am auzit de portrelul Huang. Dar el nu are nici frai, nici copii, cine va fi gazda ? Tu n-ai de unde s tii. Festinul -de astzi este dat de contabilul Li, dar casa lui este mic i de aceea a pregtit totul acas la portrelul Huang. Dup o buna bucat -de vreme, au ajuns n sfrit cu discuia la serbarea lampioanelor. De treaba asta, a nceput eful Xia, eu snt stul, nainte, m-am ocupat, an de an, de ea, pe cnd voi v-ai nscris cu o anumit contribuie, pe care de multe ori n-ai mai onorat-o, nct nici eu nu mai tiu ct a trebuit s dau de la mine. Pe de alt parte, toi funcionarii de la Yamen se pregtesc pentru dansul lampioanelor i cred c n-o s ajung s le vd pe toate, ce s mai vorbim de serbarea voastr din sat! Dar aa cum ai spus i voi,
21

n-o s v lipsesc de partea mea'. S alegem pe unul dintre voi responsabil. Unchiul Xun are pmnturi ntinse, hambarele pline i poate s dea mai mult. mprii fiecrei familii partea care-i revine i treaba se aranjeaz. Nimeni nu a scos o vorb i atunci au socotit ca btrnul Xun s dea jumtate, restul mprindu-l ntre ei. Au adunat doi-trei Hang de argint, notncl totul pe o list. Clugrul a adus apoi serviciul de ceai,, plcintele, curmalele roii, smburii de dovleac, brnza de soia, castanele i bomboanele, le-a aranjat pe dou mese i l-a invitat pe eful'Xia s ocupe locul de onoare. Copiii au crescut, a spus Shen Xiangfu. Anul acesta trebuie s cutm un nvtor. Pot face lecii aici, n templu. Toi avem copii de coal, a aprobat cineva. Onorabilul fiu al domnului Shen este ginerele efului Xia, iar domnia sa primete mereu ordonane ele la magistrat, nct trebuie s cunoasc pe cineva care tie carte. Cel mai bine ar fi s vin un nvtor de la ora. Cunosc eu unul, a intervenit eful Xia. tii cine este ? Lucreaz la magistratur i este preceptor la familia Gu ; se numete Zhou Jin i are peste aizeci de ani. Fostul magistrat l-a trecut primul pe lista candidailor, dar el nu a putut lua examenele. La familia Gu a predat trei ani i domniorul a luat examenele anul trecut, odat cu Mei Al Treilea din satul nostru. n ziua cnd domniorul s-a ntors acas, avea pe cap boneta ptrat de crturar i pe umeri i atrna un al mare de mtase roie ; clrea un cal mndru, iar n urma lui veneau muzicanii btnd tobele i suflnd n trompete, n poarta casei, eu i ali funcionari de lai magistnatur i-am oferit butur. Apoi, a fost chemat nvtorul Zhou, iar domnul Gu a nchinat n cinstea lui trei pahare, oferindu-i locul de onoare. Pentru spectacolul pregtit cu acest prilej, Zhou a ales opera despre Liang Hao, care la
22

vrsta de optzeci de ani, a ieit pe locul nti la examenele imperiale. La nceput, domnul Gu nu s-a prea bucurat pentru aceast alegere, dar, pn la urm, ascultnd aria despre succesele elevului lui Liang Hao, care a obinut locul nti la aptesprezece ani, a neles c este un omagiu pentru fiul su i s-a nveselit. Dac avei nevoie de un nvtor, o s-l chem pe Zhou Jin. Toi au fost de acord. Au servit ceaiul, clugrul Ie-a adus tieei cu vcu, apoi au plecat acas. A doua zi, eful Xia a vorbit cu nvtorul Zhou, nvoindu-se cu el pentru un salariu de doisprezece argini pe an, urmnd s nceap leciile imediat dup srbtoarea lampioanelor, pe douzeci ale lunii. Masa urma s o ia mpreun cu clugrul, contra unei pli zilnice. n cea de a aisprezecea zi primei luni, stenii au dus partea lor acas la Shen Xiangfu, care a pregtit o mas pentru nvtor, la care a invitat i pe noul crturar din sat, Mei Jiu. Acesta, purtnd pe cap noua bonet ptrat de crturar, a ajuns primul, destul de devreme, nvtorul Zhou a sosit abia spre prnz. Shen i-a ieit n ntmpinare, ntiinat de ltratul dinilor. Stenii au zrit Uri om mbrcat ntr-o rob gri, ponosit, rupt pe alocuri, cu o bonet veche de fetru pe cap i nclat cu pslari din mtase roie, nvechii de atta purtat. Faa i era usciv i nchis la culoare, contrastnd cu barba crunt. Shen Xiangfu l-a condus nuntru, iar Mei Jiu s-a ridicat alene s-l salute. Cine este distinsa' persoan ? a ntrebat Zhou Jin, Dnsul este crturarul Mei, din satul nostru. Auzind acestea, Zhou Jin nu s-a artat de acord ca Mei Jiu s se ncline n faa sa. ; Astzi e cu totul altfel, a spus Mei Jiu. Dar Zhou Jin tot nu a acceptat. Atunci au intervenit ceilali steni care erau de fa :
2'A

Dac socotim dup vrst, domnul Zhou este mai mare i l-am rugat s nu insiste... Voi, oamenii de rnd, nu nelegei regulile care exist ntre nvai, s-a ntors atunci ctre ei Mei Jiu. Cei care au trecut examenele au prioritate, indiferent de vrst. Astzi ns este cu totul altfel, fratele Zhou este invitatul de onoare. La aceste vorbe, Zhou Jin n-a mai insistat i l-a lsat pe crturarul Mei s se ncline n faa sa. Ceilali steni s-au nclinat i ei i au luat loc. Zhou i Mei Al Treilea aveau cte dou curmale verzi n cetile cu ceai, ceilali comeseni bnd ceai verde simplu. Dup ce au servit ceaiul, au fost ntinse dou mese i domnul Zhou a fost invitat s ocupe locul de onoare. Mei Jiu .s-a aezat pe locul al doilea, iar ceilali au luat loc dup vrst. S-a turnat butura. Zhou Jin a ridicat paharul, a mulumit gazdelor i l-a golit dintr-o dat. Pe fiecare mas erau apte-opt platouri cu mncare : cap de porc, pui, crap, burt de vac, rinichi, ficat i altele. S-a auzit o voce : V rog !", beioarele1 s-au nghesuit spre platouri ca vntul care se nurubeaz n nori, mprtiindu-i i jumtate din mncare a disprut ntr-o clipit. Mai apoi, ranii au observat c Zhou Jin nici mcar nu ridicase beioarele. Dar dumneavoastr de ce nu servii nimic ? a ntrebat Shen Xiangfu. Oare v-am suprat din prima zi ? El a ales cteva buci mai bune i le-a pus n farfuria acestuia. Zhou Jin l-a oprit : S v spun cinstit, eu in post. Ce neateni sntem, au exclamat stenii. Oare putem afla pentru ce domnul Zhou ine post ? Din cauza unui jurmnt, fcut cnd mama s-a mbolnvit. Postesc de mai bine de zece ani. Aceasta mi amintete o anecdot, auzit acum cteva zile la Excelena Sa, domnul Gu, spuse Mei Jiu
1

Furculia tradiional chinezeasc, format din dou beioare, lungi de circa 25 cm, de regul din bambus.
24

Este de fapt o poezie, n care versurile au de la unul la apte cuvinte. Ceilali au lsat jos beioarele, ascultnd :
Nebun, Un crturar A tot postit, Barba-mpnzindu-i obrazul, Pierindu-i pofta studiului din clasici, nct el singur pana i-a ascuns. Pe viitor, chiar nechemat, el singur va veni.

Dup ce a recitat versurile, Mei Jiu a explicat: Un om. nvat, cum este fratele mai mare Zhou, desigur c nu este nebun. Apoi, aseunzndu-i cu mna un zmbet abia schiat, a continuat : De fapt, ca mine i va lua examenele. Dar versurile a tot postit / barba-mplnzindu-i obrazul" se nimeresc. i a izbucnit n hohote de rs. Stenii i-a<u inut isonul, dar Zhou Jin nu s-a simit n largul su. Stenii i-au inut isonul, dar Zhou Jin nu s-a sim'it spus : Onoratul Mei trebuie s cinsteasc un pahar, n semn de pedeaps, cci domnul Zhou a predat la familia mult stimatului Gu. Nu tiam, merit s fiu pedepsit ! Dar anecdota nu-l vizeaz pe fratele Zhou. Se spune clar c este vorba despre un crturar cu examenele luate. Ct despre abstinen, este un lucru bun. Un unchi din partea mamei n-a pus n gur carne de mic, dar dup ce a reuit la examene, mentorul su i-a trimis nite carne de la sacrificii, i bunica a spus : Dac nu o s mnnci carnea, o s se mnie spiritele i cine tie ce mare pacoste sau boal necrutoare mai cade pe capul nostru". Unchiul nu a avut ncotro i a mncat. Tu, frate Zhou, nu mai ai
25

mult pn n toamn, dup examene, cci sttt sigur- c vei mnca din carnea sacrificat care-i va fi oferit n dar. Toat lumea a fost de acord c era o urare norocoas pentru reuita lui Zhou Jin i au but cu toii. El a fost obligat s le mulumeasc i s le rspund la plecciuni. Supa le-a fost adus direct de pe foc, ntr-un vas mare i odat cu ea i plcintele. Plcintele nu au carne, servii-v din ele, l-au ndemnat gazdele. Zhou Jin s-a temut c supa e de dulce i a cerut n locul ei ceai la plcinte. Cineva l-a ntrebat pe Shen : Unde este ruda ta eful statului ? Cum de n-a venit s-i in tovrie domnului Zhou ? A fost invitat acas la contabilul Li. In ultimii civa ani, a intervenit altcineva, sub noul magistrat, a dus-o foarte bine. Pn la anul o s agoniseasc o -mie de galbeni. Numai c-i plac jocurile de noroc, nu este ca portrelul Huang. La nceput i plceau i lui aceste jocuri, ns pn la urm s-<a ndreptat i a ridicat un acoperi nou la cas, de parc ar avea un castel mre, nu alta ! i cuscrului tu i merge bine de cnd a ajuns eful satului, i s-a adresat btrnul Xun lui Shen Xiangfu. n vreo doi ani, o s ajung la fel ca portrelul Huang. E destul de dibaci, a acceptat Shen. Dar i mai trebuie civa ani de visuri ca s ajung la poziia portrelului Huang. Visele au tlcul lor, interveni Mei Jiu, cu gura plin. Apoi se ntoarse spre Zhou Jin. Frate mai mare, n toi aceti ani, naintea examenelor, ce ai visat ? Nimic. : Eu, n anul n care am trecut cu succes, n noaptea de Anul nou, am visat c m aflam pe vrful unui munte neobinuit de nalt, iar soarele se afla la amiaz, exact
26

deasupra capului meu. Deodat, soarele a alunecat jos, peste capiii meu. Am asudat tot. Cnd mr-am trezit, primul lucru pe care l-am fcut a fost s-mi pipi capul i parc mai simeam nc fierbineala soarelui. Atunci nu mi-am amintit, ce ap visat, iar capul nici pn astzi nu mi s-a limpezit ! ntre timp, s-au 'terminat plcintele i au mai servit un rnd de butur. Cnd s-a ntunecat de-a binelea, Mei Jiu i stenii i-au luat rmas bun i au plecat. Shen Xiangf u a luat un ol de dormit, albastru la culoare, i l-a condus pe Zhou Jin la templu s doarm. Apoi a stabilit cu clugrul ca n dou sli de lng intrarea din spate a templului s se fac coala. n ziua deschiderii colii, Shen Xiangfu i ceilali steni i-au adus copiii, astfel ca toi, de la mic la mare, s-l salute pe nvtor. i Zhou Jirf s-a apucat s-i nvee carte. Seara, cnd copiii s-au ntors acas, el a deschis plicurile cu onorariile i a descoperit c numai familia Xun i oferise o zecime de moned de argint i o sum pentru ceai, ceilali i dduser ct'e trei-patru, pn la o duzin de bnui de aram, care nu-i ajungeau nici mcar pentru hrana pe o lun. I-a pus pe toi la un loc: i i-a dat clugrului, promindu-i c se va achita mai trziu. Copiii erau toi neobrzai, Cum i lua ochii de pe ei, se strecurau afar din clas, bteau mingea de crp. Pe zi ce trecea se obrzniceau i mai mult, iar Zhou Jin trebuia s rabde i s-i nvee carte. Dou luni au trecut ca o prere i vremea ncepuse s se nclzeasc. Odat, dup prnz, Zhou Jin a ieit pe poarta din dos spre. malul rului. Locul aparinea satului. De-a lungul ruhii creteau piersici i slcii, ntr-o mbinare plin de farmec de roz i verde. Nu dup mult timp, a nceput s picure. Simind ploaia, Zhou Jin a intrat n cas, continund ns s admire ploaia care cdea peste ru i copacii care abia se ghiceau, nvluii n
27

cea. Cnd ploaia a prins s se nteeasc, s-a ivit pe ru, alunecnd la vale, o mic ambarcaiune cu acoperi de stuf, prin care ptrundea apa. Barca s-a apropiat de mal i Zhou Jin a putut vedea un om stnd n mijloc, doi servitori la coada brcii i o cobili cu dou couri pe puntea din fa. Ajuni lng mal, brbatul din mijlocul brcii a poruncit s se priponeasc barca i a pit pe mal, urmat de cei doi servitori. Abia atunci Zhou Jin a observat c omul purta bonet ptrat, rob din mtase albastr de culoarea safirului i nclri negre cu talpa alb; avea barba din trei smocuri de pr i arta de vreo treizeci de ani. n u l-a salutat pe Zhou Jin, apoi a intrat spunnd : Pare o coal. Dumneavoastr snteti nvtorul ? Da. De ce nu apare clugrul ? s-a adresat omul servitorilor si. n acel moment a sosit n grab clugrul. Chiar domnul Wang ! Luai loc, v rog, am s prepar ndat un ceai. Domnul Wang este proaspt liceniat provincial, s-a adresat clugrul lui Zhou Jin. inei-i dumneavoastr compania pn aduc ceaiul. Fr s afieze fals modestie, acel Wang s-a aezat pe locul de onoare, iar Zhou Jin a luat loc alturi. Cum v numii ? a ntrebat dregtorul. Elevul dumneavoastr prea umil se numete Zhou. Unde ai mai predat ? La domnul Gu, de la jude. Nu ai ieit oare dumneavoastr pe primul loc la examenele conduse de maestrul meu, domnul Pai ? mi spunea c predai la familia Gu. Char aa ! Chiar aa ! l cunoatei pe domnul Gu ? a ntrebat Zhou Jin. El este unul din secretarii notri i fratele meu de cruce. Clugrul le-a adus ceai.
28

Am citit lucrarea dumneavoastr, a spus Zhou Jin. Ultimele dou paragrafe snt cu adevrat minunate. Acele paragrafe nu-mi aparin, a rspuns Wang. Dumneavoastr sntei att de modest ! Cine altul le-ar fi putut scrie ? Nu-mi aparin nici mie, nici altui muritor, a continuat dregtorul. n prima zi a examenelor, pe nou ale lunii, la vremea cnd ncepea s se lase nserarea, eu nu terminasem nc primul eseu. De obicei, scriu destul de repede, mi-am zis n sinea mea, ce s-a ntmplt astzi de ntrzii atta ?" Dar, pe nesimite, am aipit, sprijinit de mas. Am vzut atunci, cinci oameni, verzi la fa, care au intrat opind n sal. Cel din mijloc ducea n min o pensul uria. S-a apropiat de mine, a nsemnat ceva pe capul meu i au disprut n salturi. Apoi a intrat un altul, purtnd pe cap o bonet de voal, mbrcat n rob roie i ncins cu cingtoare de aur. El m-a zglit tare, spunnd : V rog, domnule Wang, sculai-v !'" Am srit brusc n sus, trezindu-m plin de sudori reci ; am pus mina pe pensul i am prins a scrie fr s-mi dau seama ce fac. S-ar putea deduce din aceasta c exist spirite n slile de examen. Cnd am povestit examinatorului cele ce mi s-au ntmplt, el mi-a spus c voi obine calificarea cea mai nalt. n toiul discuiei, un colar a adus o lucrare i Zhou Jin i-a spus s-o lase acolo, dar liceniatul provincial Wang a intervenit : Nu v deranjai, corectai lucrarea, eu am cteva lucruri de aranjat. Zhou Jin a nceput s citeasc lucrarea. S-a nserat i ploaia tot nu s-a oprit, s-a adresat Wang slujitorilor, si. Aducei courile cu alimente i spunei-i clugrului s pregteasc nite orez. Comunicai barcagiului sa atepte. O s plecm mine n zori. M ntorceam tocmai de la mormntul prinilor meiv a zis
29

el ctre Zhou Jiu i nu m ateptam s cad ploaia. Voi nnopta aici. . Spunnd acestea, a ntors capul i a observat- dintr-o ochire numele colarului trecut pe lucrare Xun Mei, i a tresrit involuntar. A ncreit din buze i faa i ~a umplut de uimire. Zhou Jin a crezut de cuviin s nu intervin, a corectat lucrarea pn la capt i abia atunci s-a aezat iari ling dregtor. Ci ani are biatul acela ? a ntrebat acesta. Nu are dect apte ani. Anul acesta a nceput s nvee ? Dumneavoastr i-ai dat acest nume ? Nu eu. nainte de a veni la coal, tatl copilului l-a rugat pe Mei Jiu, noul crturar din sat, s-i aleag un nume. El a spus c propriul su nume ar fi de bun augur i i-a dat un nume care are n componena sa caracterul rege", n sperana c i va aduce noroc. Liceniatul provincial Wang a prins s rd. Tot ce spunei,' pare a fi o glum. De Anul nou, am visat c priveam listele cu rezultatele concursului naional. Numele meu era nscris pe liste, nici nu mai ncape vorb ! Dar al treilea era tot un candidat din Wenshang, pe nume Xun Mei. Am fost surprins, cci tiam c n judeul meu nu e nici un crturar cu acest nume. Cine i-ar fi nchipuit c am s dau peste numele acestui bieel. Ca i cum a putea s fiu pe aceleai liste cu el ! S-a pornit pe rs, apoi a adugat : de aceea nu este bine s te ncrezi n vise. Faima i renumele depind de studiu i nu de cine tie ce spirite ! Unele vise se adeveresc, totui, a rostit Zhou Jin. La sosirea mea aici, n prima zi, l-am ntlnit pe prietenul Mei din sat, care mi-a spus c, tot aa, de Anul nou, a visat cum un soare uria i-a czut pe cap i n acel an a reuit. Aceste vorbe snt i mai inexacte, a negat Wang. Dac el a trecut examenele judeene fiindc i-a czut un
30

soare pa cap, nseamn c mie, care snt liceniat provincial, ar fi trebuit s mi se drme tot cerul pe umeri ! n timp ce ei discutau astfel, au fost aprinse luminile, iar masa a fost ncrcat cu butur i orez, cu pui, pete i fripturi de porc. Liceniatul Wang -a aezat la mas fr s-l invite pe Zhou Jin. n cele din urm, clugrul i-a trimis i mncarea nvtorului un bol de orez, o porie de mncare de legume i o can cu ap fierbinte. Dup ce Zhou Jin a terminat de mncat, cei doi s-au dus s se odihneasc. A doua zi ele diminea, cerul limpezit era de un albastru proaspt. Liceniatul provincial Wang s-a sculat, i-a splat faa, s-a mbrcat cu grij, a fluturat- mna spre Zhou Jin, n semn de salut, a urcat n barc i a plecat. n urma lui, pe duumeaua clasei, rmseser mprtiate oase de pasre i de pete, smburi de pepene i alte resturi. Ameit, Zhou Jin a muncit toat dimineaa ca s fac curat. Dup aceast ntlnire, vestea c biatul familiei Xun va ajunge dregtor n acelai an cu liceniatul provincial Wang a circulat n sat ca o glum bun. La coal, colegii nu-l mai strigau pe biat pe nume, zicndu-i numai Dregtorul Xun". Totui, la asemenea vorbe, unii prini s-au nelinitit i, fr ranchiun, s-au dus s-l felicite pe unchiul Xun, ca pe acela care este tatl unui dregtor. Numai c Xun era aa de mniat, c nu scotea un cuvnt. Shen Xiangfu ns spunea pe ascuns stenilor : Cum ar fi putut s vorbeasc liceniatul provincial Wang asemenea baliverne ? Astea snt scorneli ale nvtorului Zhou Jin, ca s flateze familia Xun, care este cea mai bogat din sat, spernd aa s obin ct mai multe cadouri de srbtori. Eu nsumi am auzit c, alaltieri, familia Xun a preparat nite mncruri i le-a trimis la templu, laolalt cu glute, pinici l cte i mai cte toate pentru acest motiv.
31

Stenii s-au artat indignai, iar poziia lui Zhou Jin s-a ubrezit. Dar cum fusese adus de eful satului, ei nu ndrzneau s'-l demit i au mai dus-o astfel un an de zile. Pn la urm, i-a intrat n cap i efului, domnul Xia, c nvtorul nu s-a prea omort cu firea s-i mulumeasc pentru sprijin i i-a lsat pe steni s-l concedieze. Pierzndu-i slujba, Zhou Jin s-a ntors acas la ai si, ducnd-o destul de greu. ntr-o zi, cumnatul su, Jin Youyu a venit s-l vad i l-a sftuit : Frate, s nu te supere vorbele mele, dar mie mi se pare c este greu s afli o situaie prin nvtur. Oamenii triesc pe pmnt i nu e deloc uor de ctigat orezul zilnic. Pn cnd o s-o duci aa de azi pe mine ? Eu plec la ora, cu ali civa prieteni, s facem nego i avem nevoie de cineva care s ne fac calculele. De ce n-ai merge" cu noi, dect s rmi iari de unul singur.? Cu noi n-o s-i lipseasc nici mncarea i nici mbrcmintea. Ascultnd aceast pledoarie, Zhou Jin i-a zis : Dac paraliticul cade n fntn, dup ce1 e salvat, chiar dac e ud, tot nu poate s mearg. N-o s-mi duneze nici mie". i a fost de acord. Jin Youyu a ales o zi favorabil pentru plecare i s-au instalat cu toii n cadrul breslei negustorilor din capitala provinciei. Cnd nu era ocupat, Zhou Jin cutreiera strzile oraului, pn cnd, odat, a ntlnit nite meteri care spuneau c merg s repare Academia provincial, unde se ineau concursurile. El i-a urmat pn la poarta academiei i a dat s intre, dar paznicii l-au alungat. Seara, el i-a mrturisit cumnatului su ct de mult dorea s viziteze academia. Jin Youyu a fost nevoit s cheltuie civa bani ca s-l ajute s intre, iar civa prieteni'de afaceri au mers i ei. Au rugat eful breslei s-i conduc. La poarta principal, mituind paznicii, n-au mai fost oprii.
32

Domnule Zhou, aceasta este poarta prin care intr crturarii, a spus eful breslei, dup ce au trecut Poarta Dragonului. Intraser pe un coridor, de-a lungul cruia, pe ambele pri, erau rnduite cmruele pentru examene. ! Aceasta este camera numrul unu. Putei intra puin s vedei cum arat. Zhou Jin a intrat, a vzut cele dou mese de scris aranjate frumos i, fr voie, lacrimile au prins s-i curg iroaie. A scos un oftat, i-a izbit capul de mas i s-a lungit la pmnt, fr cunotin.

Capitolul III
Dup ce Zhou Jin a czut fr simiri la pmnt, ai lui s-au speriat, crezndu-l bolnav. ncperile nu au fost folosite de mult i aerul este sttut, a conchis eful breslei. De aceea i s-a fcut ru domnului Zhou. Eu am s ncerc s-l ridic, dumneavoastr aducei nite ap de la muncitori,, i s-a adresat Jin eful breslei. Dup ce eful breslei s-a ntors, Zhou a fost stropit cu ap i numaidect a scos cteva sunete i a scuipat. .: i-a revenit, au remarcat cei de fa. L-au ridicat n picioare. Dar cnd a vzut masa, Zhou Jin i-a izbit din nou capul de ea. Numai c de data asta nu i-a mai pierdut cunotina, ci a, izbucnit n hohote de plns. Oamenii n-au reuit s-l potoleasc. Ce e cu tine, i s-a adresat cumnatul, i-ai pierdut minile ? Noi am venit aici n vizit. n familie nu ne-a murit nimeni. De unde, atunci, atta jale ?
33

Zhou Jin nu-l asculta, ci bocea fr ntrerupere, cu capul pe mas. A plns aa n camera ntia, ntr-a doua, apoi ntr-a treia, zbtndu-se pe jos i vrsnd lacrimi amare. n cele din urm, celor de fa li s-a* fcut mil de el. Vzncl c nu-i glum, Jin Youyu mpreun cu eful breslei meterilor au ncercat s-l ridice, unul prinxndu-l de braul stng, altul de dreptul, dar el nu s-a micat din loc. A plns, a tot plns, pn a scuipat snge. Atunci, toi cei de fa au pus mna, l-au luat pe sus i l-au scos afar din academie, clucndu-l ntr-o ceainrie de peste drum. L-au sftuit s bea o ceac de ceai, dar el a continuat s se vicreasc, artnd de nerecunoscut. Dar ce s-a ntmplat, domnule Zhou ? a ntrebat cineva. Nu neleg de ce, cncl am ajuns aici, ai prins a plnge i nc din ce n ce mai abitir. ; Dumneata nu ai de unde s tii, a precizat Jin Youyu. Cumnatul meu nu este negustor de meserie. El a nvat din greu, civa zeci de ani, dar n-a reuit s treac nici chiar examenul prefectura!. Astzi, vizitnd Academia provincial, nu s-a mai putut abine. La aceste vorbe care au'dezvluit adevrul ascuns n inima sa,Zhou i-a reluat plnsul n hohote. -r- n legtur cu toate astea, a intervenit un altul, de vin este numai batrnul nostru Jin. Domnul Zhou este un crturar, de ce l-ai antrenat n astfel de ndeletniciri ? Tocmai fiindc tria ntr-o srcie lucie, a rspuns Jin Youyu. Nu mai avea de lucru i n-avea alt cale de ales. Judecind dup nfiarea cumnatului dumitale, a spus cineva, trebuie s fie foarte nvat i a ajuns n aceast stare numai fiindc nu a fost recunoscut de nimeni. E plin de talent, a acceptat Jin, clar soarta nu i-a surs !
34

Studenii de la Colegiul Imperial pot s participe la Examenele provinciale, a reluat cel dinti. Domnul Zhouj este foarte nvat, de ce nu obine un Ioc la Colegiul Imperial ? Odat intrat, toat suferina de astzi va dispare. i eu mi-am zis, clar de unde atia bani ? ! accept Jin. ntre timp, Zhou Jin ncetase vicrelile. N-ar fi prea greu, a continuat acelai negustor. Noi ne avem ca fraii. Punem mn de la mn, strngem banii necesari ca s intre la Colegiu i s poat participa la concurs i dac reuete, i ajunge dregtor, o s ne napoieze banii. Dac nu, n meseria noastr, cine n-a pierdut civa argini ? Iar pe deasupra, facem, i un bine. C prere avei ? Prietenul la nevoie se cunoate, au rspuns ceilali. Este un la cine vede adevrul dar nu acioneaz. De ce n-am face-o ? Dar oare domnul Zhou este de acord ? Dac este aa, a spus Zhou Jin, dumneavoastr sntei prinii i binefctorii mei i chiar dac a deveni cal sau mgar n viaa viitoare, tot v voi rsplti1. n acel moment s-a aruncat la pmnt, ploconindu-se n faa lor, iar ei s-au nclinat n semn de rspuns. Jin Youyu le-a mulumit i el tovarilor si. Au servit cte o ceac de ceai. Zhou Jin, care i revenise, a prins s discute i s glumeasc. Dup o vreme s-au ntors acas. A doua zi, cei patru negustori au adunat dou sute de Hang de argint i i-au dat lui Jin Youyu, care urma s pun restul de la el. Zhou Jin le-a mulumit nc o dat. eful breslei a pregtit un osp n numele lui Zhou Jin, invitnd pe toat lumea. Jin Youyu a dus banii la trezorerie. Din fericire, era chiar vremea testelor din Colegiile Imperiale din fiecare provincie, i Zhou Jin a ieit
1

Vezi teoria budist a transmigraiei. 35

primul. n cea de-a opta zi a lunii a opta, Zhou Jin a intrat iari n Academia provincial i s-a simit nespus de fericit n slile unde plnsese nu de mult. Din vechime se spune : Bucuria nal oamenii". Cele apte eseuri scrise de el s-au dovedit minunate. Dup examene, Zhou Jin a continuat s locuiasc n cadrul breslei, cci cumnatul i tovarii lui nu terminaser negutoria. La afiarea rezultatelor, Zhou Jin a reuit cum laudae". S-au ntors mpreun n judeul Wenshang ntr-o stare de euforie general. Zhou Jin a fcut vizite protocolare magistratului i altor funcionari, iar acetia i-au trimis crile lor de vizit, felicitndu-l. Oamenii din Wenshang care nu-i erau ctui de puin rude' cereau s-i fac cunotin. Astfel a trecut o lun. Aflnd vestea, Shen Xiangfu a cumprat, cu sprijinul stenilor din Xue, patru gini, cincizeci de ou, pine de orez i le-a dus chiar el n capitala judeului, s-l felicite pe Zhou Jin, care l-a reinut la mas. Nici nu mai ncape vorb c btrnul Xun n-a lipsit. Apropiindu-se timpul inerii concursului naional, cumnatul su i-a mprumutat sumele necesare cltoriei i vemintelor noi. In capital, a ctigat concursul i a primit un post oficial. n trei ani, s-a ridicat la rangul de cenzor i a fost numit examinator n provincia Guangdong. Dei Zhou Jin i angajase civa secretari, i zicea : Eu am fost npstuit vreme ndelungat. Acum, c am ajuns puternic, se cuvine s citesc cu mult atenie toate lucrrile, s nu m ncred n ajutoarele mele, ca nu cumva s nbu vreun talent adevrat". Cu aceste gnduri i-a luat postul n primire, n oraul Canton. Chiar a doua zi, a ars mirodenii n templul lui Confucius i a afiat locul, data i regulile examenelor. Primele dou examinri au decurs normal. Cea de-a treia era fixat pentru candidaii din judeele Nanhai i
36

Banyu. Cnd candidaii au intrat, Zhou Jin sttea la catedr. I-a privit : tineri i btrni, chipei i slui, purtnd veminte elegante i ponosite. Ultimul care a intrat n sal era slab, cu faa palid i barba ncrunit. O plrie uzat i acoperea capul. La Canton, un'de clima era blnd, acel candidat mai purta acum, n toiul anotimpului rece, haine de pnz. Din aceast cauz, n momentul cnd a primit cele necesare scrisului i s-a ndreptat spre sala de examene, tremura de-a binelea. Sigilnd uile slilor de examen, Zhou Jin se gndea la starea acestui candida't. n timpul pauzei, de la catedr, l-a urmrit apropiindu-se s depun lucrarea. Hainele i erau att de ponosite, nct chiar acolo n sal se mai rupseser n cteva locuri. Zhou Jin s-a gndit la propria-i nfiare maiestoas, cu roba i centura aurite.. A rsfoit registrul cu nume i l-a ntrebat : Tu eti Fan Jin ? Da, a rspuns candidatul, ngenunchind. : C6 vrst ai ? n registru scrie treizeci, dar n realitate am cincizeci i patru de ani. De cte ori ai participat la examene ? ntreab examinatorul. La douzeci de ani am participat pentru prima oar i de atunci am ncercat de peste douzeci de ori. i cum se face c nu ai reuit ? Scrisul meu este prea srac i .nici unul dintre onorabilii examinatori nu m-a trecut. Acesta nu este un motiv ntemeiat. Las lucrarea, arn s-o citesc cu atenie a spus Zhou Jin. Fan Jin s-a nclinat respectuos i a ieit. Era nc devreme i,' o vreme, nu s-a mai prezentat nici un alt candidat, astfel c examinatorul Zhou s-a putut uita prin lucrare, ns a rmas puin dezamgit. Acest stil... Oare ce vrea s nsemne ? Acum neleg de
37

ce nu a reuit pn acum". A pus lucrarea deoparte. Peste puin timp, cum nu se apropia nici un alt candidat, i-a zis : De ce nu m-a mai uita o dat pe lucrarea lui Fan Jin ? Dac dovedete ct de ct talent, l voi trece pentru perseverena de care a dat dovad". A citit lucrarea o dat, de la cap la coad, i i s-a prut c nelege cte ceva. S-a pregtit s reia lectura, dar se apropia un candidat. Excelen.solicit un test oral, a spus candidatul. Pentru ce ? a rspuns domol examinatorul Zhou. Doar am lucrarea ta aici. Solicit un test oral, Excelen. Eu compun versuri n toate stilurile. n zilele noastre, Fiul Cerului, mpratul, apreciaz eseurile. Pentru ce, atunci, s ne ocupm de poemele din vechile dinastii Han i Tang ? Un candidat ca tine este bine s fac eforturi n direcia nsuirii artei eseului i, nu s-i piard timpul cu studii heterodoxe. Crezi c eu am venit aici s discut chestiuni literare ? Prins cu asemenea treburi, ai neglijat, fr doar i poate, ocupaiile reale, iar lucrarea ta e desigur palid, aa c nici nu merit s fie examinat. Ducei-l de aici ! s-a adresat el ajutoarelor sale. La aceste vorbe, din ambele pri ale slii ajutoarele s-au repezit cu furie, l-au prins de brae pe candidat i l-au scos din sal. Dar dei examinatorul Zhou l dduse afar, s-a apucat totui s-i citeasc lucrarea. Candidatul se numea Wei Haogu i avea un stil simplu i limpede. l voi trece printre ultimii", a ho'trt el. A luat pensula i a nsemnat acest lucru la sfritul lucrrii, s nu uite. Apoi a revenit la teza lui Fan Jin i, citind,.a nceput s se amuze : Am parcurs aceast lucrare de dou ori i totui nu reuisem s-o neleg. A trebuit s o vd pentru a treia oar pentru a nelege c este cel mai minunat eseu din lume.
30

Fiecare cuvnt reprezint o perl ! Uite cum nite examinatori slabi pot s nege adevrate genii !" Zhou Jin a luat grbit pensula i a nsemnat cu grij pe lucrare trei cercuri, notnd-o pe locul nti. Apoi a scos lucrarea lui Wei Haogu i a cotat-o pe locul douzeci. A adunat apoi toate lucrrile. Cnd s-au afiat rezultatele, Fan Jin era primul pe list. Zhou Jin l-a ludat cu cldur n timpul primirii candidailor reuii, i ajungnd la ultimul, la Wei Haogu. l-a sftuit pe acesta s munceasc cu srg i s nceteze studiile heterodoxe. Dup aceasta, candidaii au plecat, n sunete de tobe i trompete. A doua zi, examinatorul ,a prsit oraul, iar Fan Jin l-a escortat oale de treizeci de li, nclinndu-se la desprire pn la pmnt n faa lectici. Examinatorul l-a chemat lng el i i-a spus : Toate onorurile pentru cei maturi. Eseul tu i merit succesul i snt convins c vei trece cu bine examenele provinciale. Dup ce-mi fac raportul, te atept n capital. Fan Jin s-a plecat din nou, n semn de mulumire, apoi s-a tras de o parte, rmnnd drept, n timp ce litiera pornea, i chiar mult dup aceea, pn cnd steagurile care-l nsoeau pe demnitar disprur dup colina din fa. Atunci s-a ntors n ora, mulumind i lundu-i rmas bun de la gazd. El locuia la vreo patruzeci i cinci de li de ora i s-a ntors acas chiar n acea noapte. S-a plecat adnc n faa mamei sale, care locuia mpreun cu el, ntr-o csu acoperit cu stuf, n faa creia se ridica un opron. Mama sa ocupa camera principal, iar nevasta camera din spate. Soia era fiica mcelarului Hu. Mama i soia s-au bucurat nespus de reuita sa. n timp ce pregteau un festin, socrul su, mcelarul Hu a sosit la ei, aducnd crnai de porc i o caraf cu butur. Fan Jin l-a salutat i s-au aezat amndoi.
39

Aa am fost eu, lipsit de noroc, de mi-am mritat fata dup un nepricopsit ca tine. Am cheltuit o grmad de bani, n toi aceti ani, dar astzi trebuie s fac o fapt bun, pentru c ai reuit ; de asta am i adus de but. Fan Jin a consimit n tcere i-a chemat nevasta s prjeasc crnaii i s nclzeasc butura l. Brbaii s-au aezat n opron, pe cnd femeile pregteau mncare n buctrie. Mcelarul Hu i-a povuit ginerele : Ai ajuns crturar, fiul meu, i este bine s te pori cu demnitate, de acum nainte. Vezi tu, eu snt meseria i oamenii ca mine snt mai rsrii. Apoi eu snt ruda ta mai n vrst i n faa mea nu trebuie s-i dai aere. ns ine minte c toi ranii acetia din sat snt oameni proti i de nimic. Dac dai mna cu ei i i tratezi ca egali, nseamn s strici eticheta i s m cobori, i pe mine. Tu eti un om fr experien i te povuiesc ca s nu ajungi de rsul lumii. Sfaturile tale. snt bune, rspunse Fan Jin. i mulumesc. S vin i mama ta s ia masa cu noi, mai spuse mcelarul Hu, s-a chinuit destul mncnd numai legume. i fata mea la fel; de cnd s-a mritat, srmana, nu tiu dac a pus de cteva ori carne de porc n gur ! Mama i soia lui Fan Jin au servit masa cu ei. S-au cinstit pn la apusul soarelui, cnd mcelarul se fcuse destul de bine. Atunci mama i fiul i-au adus mulumiri profunde. Mcelarul i-a pus haina i a luat-o agale spre cas. A doua zi, Fan Jin i-a vizitat rudele i prietenii. Wei Haogu a reunit mai muli prieteni, printre care i pe Fan Jin, innd laolalt mai multe edine literare. Pe la sfr1

Buturile fermentate din orez se beau calde.

40

itul lunii a asea, ei au hotrt s mearg n capitala provinciei, pentru examene, ns Fan Jin nu avea bani de drum. Neavnd nici o ieire, s-a dus la socrul su, mcelarul Hu. Dar mcelarul l-a scuipat n obraz, fcridu-l cu ou i cu oet : Ce i-a venit, i-ai pierdut minile ? Crezi c dac ai luat primul examenul te poi numi crturar gata, ca broasca rioas care ar vrea carne de lebd ! Lumea spune c ai ctigat nu pentru lucrarea ta grozav, ci pentru c i-a fost mil examinatorului de tine, vzndu-te n vrsit. Acum mi vrei s ajungi i funcionar imperial ! tii tu ce snt dregtorii ? Snt toi ca stelele de- pe cer ! Gndete-fe la familia Zhang din ora ! Funcionarii snt toi plin de bani, demni la nfiare. O maimu ca tine trebuie s se uite mai nti n balt, s vad cum. arat ! Ce s mai vorbim, vrei fund de lebd ! Vino-i n fire, iar la anul o s-i caut eu un loc de pedagog, s poi ctiga civa argini, ca s-i ntreii btrna mam i nevasta ! mi ceri bani, dar nu te gndeti c eu nu vnd dect un porc pe zi i nu ctig mare lucru. Dac-i dau ie banii, s-i arunci pe apa smbetii, eu cu ce-mi mai in casa ? Mcelarul a inut-o tot aa, pn ce Fan Jin a plecat, ameit de atta vorb. Ajuns acas, i-a zis : Examinatorul Zhou a spus c am dat dovad de maturitate. Apoi, din cele mai vechi timpuri, n-a existat nimeni care s fie primul la un examen i s nu se prezinte la al doilea. Eu n-am s fiu linitit, pn nu ncerc". A rugat pe civa prieteni de studii s-l ajute i a plecat la ora, fr s-i spun socrului. Dup examen, s-a repezit pn acas. Ai si flmnzeau de dou-trei zile, fr nimic de-ale gurii n toat casa. Cnd a aflat una ca asta, mcelarul Hu l-a ocrit din nou. n ziua afirii rezultatelor, iar nu aveau de nici unele.
41

Ia gina asta a mea, i-a spus mama sa, du-te cu ea n trg i vinde-o. S cumperi apoi cteva msuri de orez, s pregtim ceva, cci: mi s-au mpienjenit ochii de foame. Fan Jin a luat n grab gina la subioar i a ieit pe poart. Nu trecuser nici dou ore de la plecarea lui, c se fcu auzit rpit puternic de tobe i se zrir trei clrei naintnd n galop. n faa casei, clreii desclecar, priponir caii de opron i cerur ntr-un glas: Rugm pe onorabilul Fan Jin s pofteasc aici. Noi am venit s-l felicitm pentru trecerea examenelor provinciale. Nenelegnd ce s-a ntmplat, mama lui Fan Jin s-a speriat i s-a ascuns n cas. Apoi a priceput, a prins puin curaj, a scos capul pe u i a spus : - Luai loc, v rog. Fiul meu e plecat. Dnsa este mama, au neles abia acum vestitorii, nghesuinclu-se s primeasc baci. Pe cnd ei se certau, a sosit un alt grup de clrei, cil al doilea i al treilea curier de anunare a succesului, umplnd pn la refuz opronul. Vecinii sosiser i ei, s vad ce s-a ntmplat. Atunci, btrna mam n-a mai avut ncotro i a trimis pe cineva dup Fan Jin. Omul s-a dus pn la trg, dar Fan Jin nu se vedea. Abia ntr-un trziu, l-a zrit la marginea de rsrit a pieii, cu gina sub bra, cutnd n stnga i n dreapta un cumprtor. Domnule Fan, haidei repede acas, i-a strigat vecinul. Ai Ctigat cu cinste concursul i v ateapt vestitorii. Gindindu-se c omul i bate joc de el, Fan Jin s-a fcut c nu aude i s-a ndeprtat, cu capul plecat. Dar vecinul s-a apropiat de el i a dat s-i ia gina din mn. De ce-mi iei gina ? a strigat Fan Jin. Doar n-o cumperi.
42

Ai ctigat, a insistat vecinul. Vestitorii ateapt acas, cu ntiinarea. Vecine, a reluat Fan Jin, trebuie s vnd gina asta, c nu mai avem un bob de orez n toat casa. De ce-l bai joc de mine ? Du-te i las-m s-mi gsesc un cumprtor.. Vznd c nu se ncrede n el, omul a renunat la orice vorbe, a apucat gina, a aruncat-o la pmnt i l-a tras cu fora dup el, acas. . Bravo ! S-a ntors ! s-au nghesuit vestitorii s-} felicite. Dar Fan Jin a mers direct n cas, s citeasc ntiinarea oficial, care fusese deja agat de perete. Se anun prin prezenta, a citit el, c domnul Fan Jin a ctigat examenul provincial, n Canton, fiind al aptelea pe list. Noi succese .i ascensiune rapid !" n primul moment a contemplat afiul fr s-l citeasc, apoi l-a citit de dou ori, o dat ncet i o'dat cu voce tare, a btut din palme i a izbucnit n rs, excamnd : Ei ! Bravo ! Am trecut ! ' Nici nu a terminat bine vorba i a czut pe spate cu gura ncletat, nemicat. Btrna s-a grbit s-i umezeasc buzele cu ap, iar el s-a ridicat pe picioare i a btut iar din palme, vesel : Ei ! Bravo ! Am. ctigat! Zmbind n netire, a alergat afar, speriindu-i cu comportamentul su pe vestitori i pe vecini. Dincolo de poarta mare, nu prea departe, a clcat ntr-o balt, i-a pierdut echilibrul i a czut. Cnd s-a ridicat, avea prul rvit i era mnjit cu noroi pe mini i pe tot corpul. Cei de fa nu au ndrznit s-l opreasc i Fan Jin a pornit-o de-a dreptul spre trg, rznd, i btnd din palme. A nnebunit de fericire, au spus vestitorii unul ctre altul.
43

Srmanii de noi ! s-a vicrit btrna. La ce-i folosete ctigul, dac a dat peste aceast npast ? Cine tie dac i mai revine din nebunie ! Azi diminea, la plecare era sntos, a spus nevasta. De unde s-i vin aceast boal ? i cum s-l vindecm ? Nu v nelinitii, au intervenit vecinii. O s mearg doi oameni dup domnul Fan; Noi o s aducem orez, ou i butur pentru vestitori i o s vedem pe urm ce putem s facem pentru dnsul. Vecinii au adus ou de gin, alcool alb, o bani de orez i doi pui. Nevasta, cu lacrimi n ochi, a preparat mncarea n buctrie, apoi a dus-o afar, sub opron, unde fuseser rnduite mese i scaune. Vestitorii s-au aezat i au nceput s mnnce. Cum s-ar putea face bine ? Am o idee, a spus unul din vestitori, dar nu tiu clac merge sau nu, Ce anume ? Oare exist o persoan de care se teme onorabilul Fan ? Lui i se trage de la o bucurie prea mare i o astfel de persoan i poate reda echilibrul. Dac aceast persoan l plmuiete i-i spune : Vestitorii i-au btut joc de tine, tu n-ai ctigat nimic" atunci, de fric, o s ias nebunia din el i o s-i revin. Excelent ! Este o idee minunat, au aprobat toi, btnd din palme de bucurie. Domnul Fan se teme ele mcelarul Hu ca de nimeni altul. S-l cutm n grab pe-mcelar. Probabil c este nc n pia i nu a aflat nimic. Dac ar fi fost n pia, ar fi auzit pn acum, a spus cineva. Dar poate s-a dus dincolo, spre rsrit, dup porci i nc nu s-a ntors. Mai bine s plece cineva dup el. Un om a alergat n ntmpinare i s-a ntlnit cu mcelarul Hu la jumtatea drumului. Venea s-i felicite
44

ginerele i era urmat de o calf, care ducea apte-opt jin-uri de carne i patru-cinci salbe de argini. Btrna i-a povestit tot, printre sughiuri, ndat ce mcelarul Hu a intrat pe u.' Ce om fr noroc ! a exclamat mcelarul. Dar vestitorii l-au chemat imediat afar s-i vorbeasc, aa c mcelarul HAI a oferit carnea i banii fetei sale i s-a ntors n curte. Aflnd despre ce este vorba, mcelarul a ovit. El este ginerele meu, e adevrat, dar acum a ajuns demnitar o stea de pe cer. Stelele nu pot fi atinse de nimeni ! Am auzit preoi buditi spunnd : cine atinge o stea va primi o sut de lovituri cu un baston de fier de la mpratul iadului i va fi azvrlit n al optsprezecelea iad, de unde nu se mai ntoarce niciodat.. Eu unul nu ndrznesc s fac aa ceva ! Domnule Hu, a intervenit un vecin mai htru, trieti doar din tiatul porcilor. Cuitul tu este alb nainte de a-l nfige n beregata porcului i l scoi rou. mpratul iadului o fi notat n catastiful lui eteva mii de lovituri de baston, aa c ce mai conteaz o .sut n plus ? Mi-e team c o s-i strice toate bastoanele si tot n-o s ncheie ntreaga pedeaps ! Eu zic c dac o s-i salvezi ginerele, el o s-i socoteasc acest fapt ca un merit i o s te ridice n iadul al aptesprezecelea. Nou nu ne arde de glum, interveni unul din vestitori. Mcelare Hu, acum nu mai avem de ales i n-o s ne faci greuti. Mcelarul a trebuit s primeasc. A sorbit dou pahare de butur s prind curaj i s uite scrupulele. Dup ce i-a revenit, i-a suflecat mnecile hainei i a pornit spre pia, urmat de cinci-ase vecini. Cuscre, sperie-l puin, dar nu-l bate ru ! a strigat dup el btrna. Mai ncape ndoial ! au linitit-o vecinii.
45

Ajuni n pia, l-au vzut pe Fan Jin stnd la intrarea n templu, repetnd ntruna ! Ei ! Bravo ! Am trecut ! Prul i cdea n dezordine, faa era ptat cu noroi, iar un pantof l pierduse. Idiot afurisit ! Cum ai trecut ? a strigat mcelarul, ndreptnclu-se spre el plin de furie i plesnindu-i o palm. Vecinii i trectorii i-au reinut cu greu rsul. Dar mcelarului i-a pierit curajul dup prima lovitur, temerile i-au umplut din nou inima i mna a prins s-i tremure, nainte ele apuca s loveasc a doua or. Dar o palm se dovedise a fi ndeajuns pentru Fan Jin, care a czut jos, ameit. Vecinii s-au strns n jurul lui, frecionndu-l ndelung, pn cnd el a prins s respire i a deschis ochii, venindu-i n fire. Oamenii l-au ajutat s se ridice i l-au rugat s se aeze pe un scaun nchiriat din mprejurimile templului. Mcelarul Hu sttea de o parte, simind parc cum mna cu care lovise ncepea s-l doar ; a ridicat braul n sus i a descoperit cu spaim c nu-l putea ndoi. Este adevrat c stelele de pe cer nu trebuie atinse, i veni lui iar n minte. Bucldha m pedepsete". Tot gndindu-se i se prea c-l doare i mai tare i nemaisuporWnd alerg speriat dup un unguent bun. Privind n jurul su, Fan Jin i-a spus : Cum am ajuns aici ? Nu-mi amintesc nimic, acum, n mijlocul zilei, de parc a fi visat". V felicitm, domnule, pentru trecerea examenelor provinciale, i s-au adresat vecinii. Mai nainte, de bucurie, v pierdusei controlul, dar ai vomat i v-ai revenit. V rugm s mergei degrab acas s vorbii cu vestitorii. Aa e, a ncuviinat Fan Jin. mi amintesc i eu c eram- al aptelea pe list. Fan Jin i-a strns prul i a mers la spieria de peste drum s se spele pe fa. Unul din vecini, gsindu-i pan46

toful, l-a ajutat s-ll ncale. n drum, zrindu-i socrul, Fari .lin s-a temut c l va ocri iar, ns mcelarul s-a oprit n faa lui, spunnd : Preacinstitul meu ginere, eu n-a fi ndrznit s v lovesc dac nu mi-ar fi. cerut mama dumneavoastr. Dnsa m-a trimis, s v salvez. Onorabilul Hu v-a lovit printete, a intervenit un vecin. Dup ce cinstitul Fan i va spla faa, trebuie s splm i ligheanul de unsoare ! Domnule Hu, mine n-o s mai putei tia porci cu aceast mn, a replicat altul. Cum; o s mai tai porci ! a spus mcelarul Hu. Preacinstitul meu ginere m va ntreine pn la sfritul zilelor. Eu am spus ntotdeauna c cinstitul meu ginere este plin de talent i are o nfiare aleas. Nimeni din familiile Zhang sau Zhou nu are o nfiare att de plcut ca dnsul. Cred c v-am spus, dar umilul de mine, cu ochii tia doi tiu s judec oamenii ! mi amintesc cum fata mea a stat cu mine pn peste treizeci de ani i n tot acest timp, multe familii bogate au vrut s se ncuscreasc cu mine. Dar eu simeam c ea are noroc i c pn ia urm va lua un crturar. Dup cum vedei, am avut dreptate. Terminncl de vorbit, mcelarul a izbucnit n rs, i odat cu el i ceilali vecini. Dup ce s-a splat, i vraciul i-a oferit o ceac de ceai, Fan Jin a plecat spre cas, urmat de mcelarul Hu i "de vecini. Mcelarul a vzut c haina ginerului era rupt la spate i a mers tot drumul cu capul plecat, de ruine. Stpnul s-a ntors ! a strigat mcelarul din poart. Btrna a ieit n ntmpinare i s-a bucurat nespus vzndu-i fiul sntos. Vestitorii primiser argintii adui de mcelarul Hu i plecaser. Fan Jin a fcut o plecciune n faa mamei sale i i-a mulumit socrului, dar acesta s-a simit jenat :
47

Civa bnui, acolo, nu nseamn nimic ! a spus el. Apoi Fan Jin a adresat mulumiri vecinilor. Se pregtea s se odihneasc puin, cnd a vzut un slujitor destul de impozant, n mn cu o carte de vizit mare, roie, intrnd grbit n curte i anunnd : Domnul Zhang a venit s salute pe proasptul absolvent, domnul Fan. Intre timp, litiera ajunsese n poart. Mcelarul Hu s-a grbit s se ascund n camera femeilor, nendrznind s se arate. Vecinii s-au mprtiat i ei. Fan Jin i-a ieit n ntmpinare i domnul Zhang a cobort din litier, venind spre cas. Purta pe cap o bonet de funcionar, roba avea culoarea galben a florii soarelui, era ncins cu o centur aurit, iar nclrile i erau negre. Era ctigtor al concursului provincial i fusese magistrat la vremea lui. Se numea Zhang Jingzhai. Cei doi i-au acordat reciproc ntietate i ajuni n camera central s-au aplecat unul n faa altuia ca oameni de aceeai condiie i s-au aezat. Domnul Zhang a nceput discuia : Excelen, trim pe aceleai meleaguri dar nu am avut plcerea s ne cunoatem. Eu v respect de mult vreme, a rspuns Fan Jin, ns nu am avut ocazia s v vizitez. Abia am vzut lista ctig'torilor. Domnul Tang, protectorul dumneavoastr, a fost discipolul bunicului, de aceea v simt foarte apropiat. Este o onoare prea mare pentru mine. Snt totui fericit c snt elevul unei persoane care aparine familiei dumneavoastr. Domnul Zhang a privit cu atenie n jurul su. O ducei greu cu adevrat, a remarcat el. A luat din minile servitorului un pachet cu argint i a spus : Nu am adus nimic n semn de omagiu. V rog s primii aceti cincizeci de Hang de argint. Casa aceasta nu
48

este acceptabil pentru dumneavoastr i va fi nencptoare cnd vor veni mai muli vizitatori. Eu am pe strada Porii de Rsrit o cas liber format din trei cldiri a cte trei camere. Dei nu prea impuntoare, este curat. V-o ofer dumneavoastr. Mutndu-v acolo, mi va fi mai uor s v ntlnesc. Fan Jin a refuzat de cteva ori, dar domnul Zhang a insistat : Aparinem aceleiai generaii i vom putea tri unii, ca nite adevrai frai. Refuzndu-m, m tratai ca pe un strin. Fan Jin a primit argintul, mulumindu-i. Au mai discutat o vreme, apoi s-au desprit. Abia dup ce oaspetele a urcat n lectic, a revenit mcelarul Hu n camera central. Fan Jin i-a nmnat pachetul cu argint soiei sale, care l-a desfcut, scond la iveal lingourile fine de argint de un alb imaculat. Apoi Fan Jin l-a chemat pe mcelar, a luat dou lingouri i i le-a dat, spunndu-i : Te-am pus de curnd la mare cheltuial, primind de la dumneata cinci mii de argini. Te rog s iei aceti peste ase Hang de argint. Mcelarul Hu a apucat strns lingourile n mini, slbind ns imediat strnsoarea. - Ia-i napoi. Eu i-am adus ca s te felicit, cum a putea s-i mai primesc ? Privete, am o sum bun de bani aici. Cnd se vor termina, i voi cere tot dumitale, a spus Fan Jin. Mcelarul a strns din nou argintul n pumni, apoi l-a bgat la bru, spunnd : Aa s fie. Dar acum eti apropiat de onoratul Zhang, cum o s-i mai lipseasc banii ? Se spune c el ar avea chiar mai mult argint dect mpratul ! Familia Zhang este cel mai bun client al meu. ntr-un an, chiar cnd nu are mari srbtori, tot cumpr patru-cinci mii
49

de jin-uri de carne. Pentru ei, argintul nu nseamn nimic ! Apoi mcelarul Hu s-a ntors ctre propria fiic : Nemernicul tu frate.nu voia s m lase s aduc acei bani. I-am spus : Acum, preacinstitul meu ginere nu mai este omul pe care-l cunoti. O s se gseasc o mulime de oameni care s-i trimit bani cadou. Tot ce doresc eu, este 's nu m refuze". i ct dreptate am avut ! M duc acas cu argintul i s vezi ce-o s-i fac eu slugii ieia afurisite ! Dup mii de mulumiri, a plecat capul, i a ,luat-o spre cas, avnd pe fa ntiprit un zmbet timp. Din acea zi, ntr-adevr, numeroi oameni au sosit' i i-au oferit cadouri : unii loturi de pm.nt, alii magazine, iar unele familii scptate s-au oferit s intre n slujb la el. n dou-trei luni, Fan Jin avea slujitori i slujnice, iar despre bani i orez nici nu mai trebuie s amintim. Onoratul Zhang a venit din nou, cernclu-i s se mute. Dup ce s-a mutat n casa nou, i-a ntreinut oaspeii trei zile n ir cu festinuri i spectacole de oper. n dimineaa celei de-a patra zile, dup ce a servit masa, btrna a intrat n camerele clin cea de-a treia curte i a vzut-o pa nevasta lui Fan Jin cu un ac de argint prins n pr. Era n a doua decad a lunii a zecea, era nc destul de cald, iar ea purta o tunic de mtase albastr cum e cerul i o fust de culoare verde mandarin. Tocmai supraveghea slujnicele care splau holurile, farfuriile, paharele, i beioarele de mas. Fii atente, le-a povuit btrna, s nu le spargei, c nu snt ale noastre. Da ele unde, btrna stpn, toate v aparin, au rspuns slujnicele. 'De unde s avem noi attea lucruri ? a protestat btrna cu un zmbet. Cum s nu avei ? s-au grbit slujnicele cu rspunsul. Nu numai aceste cteva vase, dar chiar noi, slujitorii i casele astea, toate snt ale btrnei stpne.
50

Auzind acestea, btrna a prins s examineze cu grij fiecare vas de porelan i pies de argint n parte, apoi a izbucnit n rre. - Toate snt ale mele! a strigat ea i >a czut pe spate, leinnd.

Capitolul IV
Cnd btrna a neles c toate lucrurile i toate persoanele din cas i aparineau, i-a ieit din fire de bucurie i a'czut la pmnt, fr cunotin/Slujitorii i nora sa au nmrmurit, apoi l-au chemat n grab pe stpn. Fan Jin a sosit imediat i vznd n ce stare se afla, a strigat-o, dar neprimind rspuns a cerut s fie ntins pe pat i a trimis dup medic. Organele vitale ale doamnei au fost afectate, a spus doctorul i nu mai poate fi salvat. Ceilali doctori care au fost chemai au spus acelai lucru i Fan Jin era disperat. Au vegheat-o plngnd, el i soia, apoi au poruncit s se pregteasc nmormntarea. Spre sear, btrna i-a dat ultima suflare, ntorcndu-se n ceruri, iar n noaptea aceea toi ai casei nu au mai prididit cu treburile. A doua zi, au chemat pe domnul Xu, ghicitorul, s-i ntocmeasc horoscopul, iar acesta a spus c numrul douzeci i unu este nefast i c peste trei sptmni este bine s cheme clugrii s oficieze slujbe. Globuri din pnz alb 1 au fost atrnate la poart, iar peste tablouri s-a pus hrtie alb. Au venit s prezinte condoleane funcionarii din partea locului i ceilali oficiali retrai
1

Albul este culoarea doliului n China.

51

din activitate. Fan Jin a rugat pe Wei Haogu s vin n veminte de crturar, s primeasc oaspeii n sala principal. Domnul Hu nu a putut s ias n public, dar i-a fcut de lucru la buctrie, ajutnd la distribuirea mncrii, sau, n camera fiicei sale, msurnd pnza aib. Peste dou sptmni, Fan Jin i-a dat mcelarului Hu eiva Hang de argint, spunndu-i s se duc la templul de lng pia, s-J. roage pe clugrul care i era cunotin bun s invite opt clugri de la mnstirea mare s vin s recite din scripturile budiste, pentru ca sufletul btrnei s urce la cer. Mcelarul Hu a luat banii i a mers direct la templu, la clugrul Teng. Acolo l-a gsit i pe stareul mnstirii, Hui Min, aflat n trecere dup o vizit la o proprietate pe care o avea prin apropiere. Clugrul l-a invitat pe mcelar s ia loc. Onoratul Fan, a spus el, s-a mbolnvit chiar n faa templului, dup ce trecut examenele, iar eu fiind plecat n-am putut s fac nimic pentru dnsul. Ct de bine mi-a prut cnd am auzit c domnul Chen, spierul, l-a servit cu un ceai, n lipsa mea. Aa e, a aprobat mcelarul. i eu i snt recunosctor spierului pentru nite alifie. Astzi nu a venit ? Astzi nu vine. Preacinstitul Fan Jin s-a tmduit dar cine s-ar fi gndit c o s se ntmple astfel cu btrna doamn, a continuat clugrul. Ai fost foarte ocupat n aceste zile, nu v-am mai vzut la pia. Cum s nu fiu ? De la trista moarte a cuscrei, au sosit toi funcionarii pentru condoleane. Iar fotii mei clieni, onoraii domni Zhang i Zhou, s-au ocupat de ceremonie. Zile ntregi au stat acolo, fr s fac ceva anume, doar am stat de vorb, ani mncat i am but mpreun. Cnd sosea un oaspete, trebuia s m ridic i s-l primesc. Am fost mort de oboseal. Eu snt un om activ i toate treburile acestea m-au plictisit ngrozitor ! Am vrut s m ascund i nu mi-ar fi psat de ginerele
52

meu, dar oaspeilor li s-ar fi prut ciudat. La ce bun o astfel de rud ?" ar fi putut ei spune. Din vorb n vorb, a spus i pentru ce a venit. Cum a auzit despre ce este vorba, clugrul s-a nviorat mima ideet i s-a grbit s aduc ceai i tieei oaspetelui. Apoi, de fa cu mcelarul, i-a cerut abatelui s comunice la mnstire i s prepare tmie, candele, cai de hrtie i toate cele necesare. Mcelarul s-a osptat bine i s-a ntors, acas. Stareul a luat argintul i a ieit n ora, dar n-a fcut nici un li i s-a auzit strigat din spate. Luminate Hui, de ce nu mai vii i prin satul nostru ? ntorcnd capul, stareul l-a vzut pe fermierul He Meizhi. n ultima vreme ai fost foarte prins cu treburile ! Pentru acest lucru nu ai mai venit pe la noi ? Voi veni ct de curnd. Numai c domnul Zhang m hruiete cu terenul din spatele casei mele, pe care-] vrea, dar nu-l pltete ct merit. L-am refuzat de cteva ori. Dac merg n sat, oamenii lui or s-mi tot vorbeasc pn o s ameesc, pe cnd, la mnstire, cnd m caut oamenii lui, spun c snt plecat. Nu-i nimic. El vrea pmntul, dar nu te poate fora. Acum n-ai niei-o treab, vino n sat s mai stm de vorb. Pulpa gtit acum cteva zile pentru prealuminatul ateapt s fie mncat. Butura fermentat este gata i ea. Eu zic s le gtm astzi i o s rmi la mine peste noapte. De ce te codeti ? Stareul, cruia i-a lsat gura ap ascultnd vorbele ranului, nu s-a ma putut stpni i l-a nsoit n sat. He Meizhi i-a cerut soiei s frig o gin, s taie pulpa de porc i s nclzeasc butura. De atta drum, stareul se nclzise. S-au aezat n curte, i-a desfcut roba n fa, ca s-i rcoreasc pieptul i pntecul, iar pe gt i pe fa i iroia o sudoare unsuroas.
.53

Cnd bucatele au fost gata, ranul a adus farfuriile cu mncare, iar nevasta butura. Stareul s-a aezat pe locul de onoare, nevasta fermierului la captul cellalt al mesei, iar He pe o latur, ca s toarne de but. Stareul le-a spus c peste cteva zile urmeaz s se duc la familia Fan Jin s fac o slujb pentru btrna doamn. Eu o cunosc de cnd eram copil pe btrna doamn, a spus nevasta ranului. Era o doamn foarte de treaib. Dar nora ei, fata mcelarului Hu din captul cellalt al satului, era mereu nengrijit, cu ochii injectai i prul decolorat nclcit. nclrile nu le avea niciodat la fel i umbla n sandale de paie toat vara. Acum iat c a devenit i ea o doamn i poart hain de blan. Ce s mai vorbim ! Pe cnd masa era n toi, au auzit bti puternice n poart. Cine este ? a ntrebat He Meizhi. Meizhi, du-te tu i vezi cine e, a cerut stareul. He a deschis poarta i vreo apte-opt brbai au nvlit n curte. Vzndu-l pe stare la mas mpreun cu o femeie, au prins s uoteasc. Distracie plcut ! Clugrul ehefuiete cu muierile n plin zi ! Prealuminatul stare ! Parc n-ar ti c e interzis ! Ia lsai vorba ! a strigat la ei He Meizhi. E proprietarul pmntului pe care-l muncesc eu ! Ce proprietar ? Sau o fi i proprietarul nevesti-ti ! Fr alte vorbe, oamenii l-au legat bine pe stare, aa dezbrcat cum' era, apoi pe femeie, l-au luat i pe He Meizhi i i-au dus la sediul judeului Nanhai. Stareul i femeia, legai unul de altul, au fost lsai n faa templului, s fie vzui de magistrat, lui He Meizhi dndu-i-se drumul. Stareul i-a optit lui He s se duc s-i raporteze lui Fan Jin. Fan Jin s-a nelinitit pentru slujba budist plnuit i a scris imediat o scrisoare magistratului, care a ordo54

nat unui curier s-l elibereze pe clugr i s-l lase pe He s-i duc nevasta acas, iar acuzatorii s fie adui a doua zi n faa curii. Oamenii s-au nspimntat i l-au rugat pe domnul Zhang s-i ajute. A doua zi, magistratul, care fusese ntiinat de domnul Zhang, i-a avertizat s nu mai pun la cale nelegiuiri i le-a dat drumul. Apoi stareul i oamenii domnului Zhang au pltit la Yamen cteva* zeci de Hang de argint. Stareul i-a mulumit domnului Fan, iar a doua zi s-a dus cu ceilali clugri acas la familia Fan. Au pregtit un altar, au agat n mijloc portretul lui Buddha, iar de o parte i de alta au rnduit imaginile unor zeiti ale iadului. Clugrii s-au aezat mai nti la mas, apoi i-au pregtit instrumentele lor 1 i au recitat o sutr. La prnz, cei opt clugri, mpreun i.'U crturarul Wei Haogu, care s-a ocupat de ceremonie, luau masa, cnd o slug a anunat : Au sosit oaspei ! Wei a pus jos bolul cu mncare i s-a dus n ntmpinare. Erau domnii Zhang i Zhou, mbrcai n robe frumos colorate, cu cingtori de culoare deschis la bru, pantofi negri, i pe cap cu plrii de demnitar. Wei i-a condus pn n faa altarului. Unul dintre oaspei este chiar onoratul domn Zhang, i-a spus un clugr stareului. Avei terenurile unul lng altul, ar fi bine s mergei s-i salutai. Nici vorb ! Cei din familia Zhang au tot felul de gnduri viclene. Necazul meu de alaltieri n-a fost o simpl glum. L-au pus la cale oamenii lui. Au fcut tot posibilul ca eu s cheltui ct mai muli bani i ajuns la strmtoare s-i vnd lui pmntul. Numai c, cu toat strdania, tot el a pierdut. Cnd excelena sa, domnul magistrat, a hotrt s-i pedepseasc pe acei rani, i-a
1

Aceste ceremonii budiste erau nsoite de o muzic ritmic, realizat la un instrument de forma aproximativ a unui clopot, cu miner de lemn, n care se btea cu nite, beioare. 55

pierdut minile i s-a expus chiar el, lucru care i-a displcut efului de jude. Stareul s-a oprit puin, apoi a continuat : El a fcut multe afaceri necurate ! Uite, fata cea mare a domnului Zhou, care a fost magistrat n judeul Zhao, este nepoata lui. Familia domnului Zhou m rugase s fac pe peitorul i eu chiar am vorbit cu familia Feng din satul vecin, o familie sntoas ! Dar domnul Zhang a insistat s dea fata acestui coate-goale, crturarului Wei, numai pentru c este liceniat i face versuri. Dar acum dou zile, Wei a scris o intervenie pentru btrna disprut i eu am artat-o unor oameni, care mi-au spus c a scris greit trei caractere. Aa snt toi ! Se pare c i-a venit rndul la mriti i celei de-a doua fete i cine tie ce brbat o s-x mai gseasc ! Auzind pai; clugrii i-au fcut semn stareului s tac. Cei doi demnitari au intrat n camer, au dat m'na cu clugrii, apoi Wei Haogu i-a condus afara. Clugrii au terminat masa, s-au splat pe mini i pe fa i au nceput s cnte, s ard tmie, s aprind luminri, s mprtie orez i flori prin altar. Ceremonia a durat trei zile i trei nopi. Cnd cele apte sptmni, dup ritual, au trecut, Fan Jin a ieit i el din cas i a mers s mulumeasc celor care l-au ajutat. ntr-o zi, domnul Zhang a venit s discute ceva cu Fan Jin, iar acesta l-a invitat n bibliotec, aflat n faa altarului strmoilor. Domnul Fan a nceput prin a-i mulumi pentru sprijinul acordat n zilele de doliu. Noi sntem att de apropiai, c nu puteam s nu asist la funeraliile mamei dumneavoastr, a spus Zhang Jingzhai. M gndesc c btrna doamn, care a avut o via lung, acum a urcat n ceruri. Dar a amnat participarea dumneavoastr, mult stimate Fan, la concursul naional. Va fi nmormntat n cavoul strmoesc ? Ai fixat, probabil i data ?
56

Anul acesta condiiile nu snt favorabile, a spus Fan Jin. Voi atepta pn la toamn i pentru c nu am destui bani. , Zhang Jingzhai a socotit pe degete. Steagurile funerare se vor face n numele lui Zhou. Wei Haogu va scrie epitaful, dar pe al cui nume ? Apoi costul funeraliilor : pomana, muzicanii, inclusiv plata alimentelor, a groparilor i celelalte, se ridic la peste trei sute de argini. ntre timp, masa a fost pregtit. Cel mai bun lucru este s pstrezi doliu trei ani J dar toate aceste cheltuieli de nmormntare, v oblig la ncercarea de a face rost de ceva bani. Nu trebuie s fii mult prea riguros. De la reuit, tiu c nu ai fost s-l mai vedei pe multstimatul dumneavoastr protector. Gaoyao este un jude foarte bogat i frumos, cred c vom putea face rost de ceva bani. i eu m gndeam s fac o vizit acolo, ce zicei dac vom merge mpreun ? Voi plti eu cheltuielile de drum, nu v facei griji. Sntei extrem de amabil, a spus Fan Jin. Dar nu tiu dac aceasta corespunde cutumei... Cutuma trebuie respectat, dar depinde i de mprejurri. Nu vd de ce nu v-ai duce. Fan Jin i-a mulumit din nou. Cnd ziua plecrii fixat de Zhang Jingzhai a sosit, au nchiriat cai i, condui de slujitori, au apucat-o pe drumul spre judeul Gaoyao. Cu aceast ocazie, v vizitai protectorul i i putem mprumuta i numele pentru epitaful btrnei doamne, l-a sftuit domnul Zhang pe drum.
1

Perioada de doliu dup decesul unuia din prini era de trei ani, timp n care crturarii nu se puteau prezenta la examene, funcionarii se retrgeau din viaa oficial etc. demonstrnd prin acest comportament dragostea filial pretins de normele confucianiste.
57

In cteva zile au intrat n reedina .judeului, dar magistratul fiind n inspecie n jude, cei doi nu au putut ptrunde n Yamen. S-au dus atunci s atepte ntr-un templu,, care ns era n reparaie. Auzind c snt prieteni cu magistratul, meterul i-a invitat n camera de oaspei i le-a servit ceai, s se rcoreasc. Peste puin timp, n camer a intrat un brbat mbrcat n costum de funcionar. Avea ochi de albin, bulbucai, un nas proeminent i barb lung. De cum a intrat, a cerut s se curee masa, apoi s-a nclinat n faa celor doi oaspei i s-a aezat, ntrebnd cine este stimatul domn Zhang i cine stimatul domn Fan. Cei doi i-au spus numele. Umila mea persoan se numete Yan i locuiesc pe aproape, a spus brbatul. Anul trecut, cnd protectorul meu a condus examenul, am fost numit liceniat. Snt n excelente relaii cu familia magistratului Tang. Dumneavoastr i sntei vechi prieteni ? Cei doi au menionat n ce relaii erau cu magistratul i liceniatul s-a artat copleit de atta cinste. Meterul s-a scuzat i s-a retras. Un slujitor al familiei Yan a pus pe mas un co cu mncruri i o sticl cu butur. Cnd au deschis coul, au gsit nou platouri, cu carne de pui, ra, pete, unc i altele. Yan i-a invitat pe cei doi oaspei pe locul de onoare, turnndu-le de but. Ar fi fost bine s invit pe prea stimaii domni n umila mea cas, dar poate nu ar fi fost demn, iar dumneavoastr trebuie s intrai i la Yamen. De aceea, am pregtit o mas simpl, putnd s petrecem i s conversm aici. Sper s nu mi-o luai n nume de ru. Dei nu v-am cunoscut mai nainte, au spus cei doi dregtori, ridicnd cupele cu butur, persoana dumneavoastr este foarte agreabil..
58

Vai de mine, nu ! a protestat liceniatul Yan, rmnnd n picioare pn i s-au cinstit oaspeii. De team s nu li se nroeasc obrajii, cei doi n-au but mult, lsnd cupele jos, pe jumtate pline. Magistratul Tang este ca un printe, amabil i binevoitor, a spus Yan. Este un mare noroc pentru acest jude. Da. A realizat multe aici, a aprobat domnul Zhang. Stimate domn, a reluat liceniatul, orice ar face oamenii, viaa este pecetluit de soart, nu poate fi schimbat. n ziua cnd a sosit n jude magistratul Tang, toi dregtorii, tineri i btrni, l-au primit la zece li deprtare de ora, ridicnd un pavilion special pentru aceast ocazie. Eu am stat la intrarea n pavilion. Grup dup grup, au trecut toboarii, stegarii, slugile care ineau umbrelele i eventaiele, trompetitii i slujitorii ; apoi; s-a apropiat litiera. Att ct am putut vedea, dup sprncenele nalte, nasul mare, faa ptrat i urechile lungi, mi-am dat seama c printele Tang este un om adevrat. Este de mirare cum, dintre zecile de persoane venite s-l ntmpine, Excelena-Sa privea numai umila mea persoan. Un prieten, care sttea ling tnine, s-a uitat la magistrat, la mine i m-a ntrebat n oapt : L-ai cunoscut pe Excelena-Sa ?". Nu", am rspuns eu cinstit. Atunci el a crezut c magistratul l-a privit pe el i a fcut civa. pai n fa, gndindu-se c poate vrea s-l ntrebe ceva. Dar magistratul a cobort din liter, ne-a salutat pe toi ceilali, i pe el nici nu l-a bgat n seam. Abia atunci el a neles c a greit. A doua zi, am fcut o vizit la Yamen i dei Excelena-Sa abia se ntorsese din vizit i avea o mulime de treburi de fcut, m-a poftit imediat nuntru i mi-a oferit dou ceti de ceai, de parc ne-am fi cunoscut de ani de zile. Numai integritatea dumneavoastr face s fii att de respectat, a spus domnul Zhang. Snt covins c v-a cerut nu o dat sfatul.
59

La drept vorbind, eu nu snt n serviciul su de mult timp, a spus Yan. Adevrul este c snt un om foarte sincer. Pentru c nu mi-a plcut s lipsesc ranii nici de o bucat de pnz sau un bob de orez, toi magistraii m-au inut n mare cinste. i dei printelui Tang nu-i plac prea mult oaspeii, cu mine se nelege foarte bine. i ca s dau un exemplu, la testele judeene clin luna trecut, la care fiul meu s-a plasat al zecelea, Excelena-Sa l-a chemat la dnsul i l-a ntrebat cu cldur ce protector are, dac este nsurat sau nu, purtndu-se cu mult delicatee. Protectorul meu tie s aprecieze cum trebuie lucrrile, a intervenit Fan Jin. Dac i-a ludat compoziia, nseamn c biatul are talent. V felicit. Nu trebuie, nu trebuie, a rspuns Yan. Gaoyao este cel mai renumit jude din provincia Guangciong. ntr-un an, taxele pe cereale, flori, textile, animale, pete, case i terenuri depesc zece mii de argini. Apoi, trasnd cu degetul cifrele pe mas, a continuat cu voce nceat ! Printele Tang nu obine dect opt mii, dar magistratul anterior, pe nume Pan, scotea zece mii de argini. Ar mai fi cteva ci pe care ar putea s le foloseasc. De team s nu-l fi auzit cineva, el a ntors capul spre. u, privind afar. Chiar atunci a intrat un bieel descul, cu prul ciufulit. Stpne, familia v roag s mergei acas. De ce s merg acas ? n legtur cu porcul prins azi diminea. Omul acela a venit i se ceart cu toat lumea. Dac vrea porcul, s-l plteasc. Zice c e al lui, a rspuns biatul. Bine, a conchis liceniatul. Du-te nainte, c vin i eu. Dar biatul nu a ndrznit s plece singur. De vreme ce ai treburi acas, nu e bine s te reinem, au protestat cei doi dregtori.
60

Dumneavoastr, stimai domni, nu nelegei, dar porcul a fost al meu... , nainte de a termina, s-au fcut auzite sunete de tob i s-au ridicat toi n picioare. S-a ntors Excelena-Sa. Cei doi i-au ndreptat vemintele, au dat crile de vizit slujitorilor, au mulumit din nou liceniatului Yan i s-au ndreptat direct, ctre Yamen. Magistratul Tang a primit crile de vizit, pe care scria : Ruda dumneavoastr, Zhang Jingzhai" i Discipolul Fan Jin" Zhang a venit pn aici s ctige iar ceva bani, s-a gndit magistratul. Ce porcrie ! i nu pot s nu-l primesc, cci a sosit cu discipolul meu". El a ordonat s fie invitai imediat. Inti a intrat domnul Jingzhai, apoi Fan Jin, care s-a nclinat adnc n faa protectorului su. Magistratul Tang a protestat la omagiile lor, apoi i-a invitat s ia loc i s se serveasc cu cte o ceac de ceai. Dup ce a schimbat cteva cuvinte de circumstan cu domnul Zhang, magistratul l-a ludat pe Fan Jin pentru eseul ntocmit. De ce nu ai mers la concursul naional ? a ntrebat el. Mama mea a murit, a explicat Fan i iit n doliu. Magistratul Tang a tresrit, a cerut s schimbe imediat vemintele oficiale i i-a condus ntr-o ncpere intim. A fost adus butura, apoi masa a fost umplut cu platouri cu pui, cuiburi de rndunic, ra i alte dou feluri de mncruri speciale, cantoneze. Magistratul i-a poftit la mas. Toat vesela era din argint, i Fan Jin a ezitat s ridice paharul. Magistratul nu nelegea ce se ntmpl. Domnul Fan nu se ndur s foloseasc aceste pahare, spus rznd Jingzhai. Magistratul a cerut s se schimbe tacmul lui Fan Jin cu beioare de filde i cupe de porelan, dar Fan Jin tot nu a mncat.
61

Nu poate s foloseasc nici beele de filde, a precizat Jingzhai. Atunci au fost aduse bee de bambus, nelcuite, $i masa a decurs normal. Magistratul se temuse c Pan Jin nu va mnca din carne, de vreme ce ine cu atta strictee doliul, dar cnd l-a vzut cum a luat de pe platoul cu cuiburi de rnclunic o bucat i a bgat-o n gur, s-a linitit. Snt vinovat, s-a scuzat el. Noi, islamicii, nu avem mncruri bogate, ci simple, din legume. Singurele crnuri permise snt de vit i de oaie, dar n-am ndrznit s le ofer cinstitelor persoane, gndindu-m c poate nu le-ar plcea. Acum am mai primit i un decret imperial care interzice sacrificarea vacilor i ne cere s supraveghem respectarea strict a acestei decizii. Nici chiar la Yamen nu se gsete carne de vac. S-au aprins candelele i au citit mpreun instruciunile recente. Mai apoi, un slujba i-a optit ceva la ureche magistratului, care s-a ridicat, scuzndu-se : Fratele vostru are ceva de, aranjat pe afar i se va ntoarce degrab. Peste cteva minute i s-a auzit glasul. Pune-le acolo, a poruncit el. Apoi a revenit, s-a aezat i a cerut iertare pentru absena sa. Frate Zhang, i s-a adresat el acestuia, dumneavoastr ai fost funcionar. A vrea s v ascult opinia n aceast chestiune. Este ceva n legtur cu prohibiia crnii de vac. Chiar acum, civa musulmani mai apropiai mi-au trimis cincizeci de jin-uri de carne de vac, printr-un btrn, rugndu-m s-i neleg, cci dac voi interzice vnzarea, vor muri de foame. Ceresc o mai mare ngduin din partea mea i mi-au trimis n dar aceast carne. S-o primesc sau nu ?
62

Preacinstite cumetre, eu cred c nu trebuie primit, replic Zhang Jingzhai. Noi, demnitarii ne supunem numai mpratului i nu inem cont de rubedenii. M gndesc la onoratul Liu, din domnia lui Hong Wu.... Care Liu ? a ntrebat magistratul. Liu Qi. i A ctigat concursul naional n al treilea an de domnie Hong Wu, ieind al cincilea pe list. Parc a ocupat locul al treilea? a intervenit Fan Jin. Nu, al cincilea, a ntrit Jingzhai. I-am citit eseul su Exist o moral pe pmnt. Mai trziu a fost primit ia Academia Han Lin-. ntr-o y/i, mpratul s-a dus la el acas, n travesti, ntocmai ca n timpurile vechi, s discute treburi de stat,.ntr-o noapte cu ninsoare". Ori, chiar atunci, prinul Zhang de Jiang Nan i-a trimis lui' Liu Qi un co cu vegetale, iar cnd l-au desfcut, s-a dovedit a fi plin cu aur. mpratul a fost foarte mniat, spunnd : Acela crede c aceti crturari pot controla un stat !" A doua zi, l-a trimis pe Liu Qi magistrat la Qingtian i apoi a pus s fie otrvit. Aa se ntmpl ! Magistratul a ascultat istorioara povestit cu voluptate i lux de amnunte i nu a putut s nu-l cread. i cum s procedez ? a ntrebat. Dup opinia mea umil, preacinstita mea rud poate s ajung cunoscut, prin aceast afacere. Reinei pe btrn aici peste noapte, iar mine n zori aducei cazul su n faa Curii i dai-i cteva zeci de lovituri.
1

Mandarin n serviciul mprailor Ming. Anecdota care urmeaz i este atribuit n mod fals. 'l' Academia Han Lin era o instituie central, care ndruma, de o manier general, candidaii pentru examene.. Titlul de membru al academiei l primeau n mod automat primii clasai la examenele de la palat ultima treapt a examenelor mandariftale, dar putea fi obinut i datorit faimei ctigat prin alte merite.
63

Apoi legai-l de un stlp, laolalt cu carnea, punnc alturi o ntiinare pentru a face cunoscut pedeapsa. Superiorii vor auzi c sntei incoruptibil i vei putea fi promovat cu uurin. Avei perfect dreptate, a aprobat magistralul. La sfritul mesei, cei doi dregtori au fost condui n bibliotec. A doua zi, primul mpricinat a fost un ho de gini. Slug ordinar, s-a mniat magistratul. Te-am gsit vinovat de nenumrate ori i tot nu te-ai ndreptat. Btaia nu te mai sperie. Acum ce pedeaps s-i mai dau ? A luat pensula i a scris pe faa omului trei cuvinte, cu cerneal de cinabru : Ho de gini". Apoi a pus s- lege, i-a prins gina pe cap, cu ciocul spre spate i l-a dat afar. Dar abia a trecut de poarta magistraturii, c ginaul ginii s-a scurs pe nasul i pe gura hoului, strnind rsul tuturor trectorilor. Al doilea la rnd a fost batrnul musulman. Sectur obraznic, i-a strigat magistratul i i-a dat treizeci de lovituri, apoi a ordonat s fie' legat bine i s i se ngrmdeasc carnea adus n jurul gtului, nct abia i se mai vedeau ochii. Apoi, batrnul a fost legat de un stlp n faa magistraturii, ca s fie de nvtur i altora. Era foarte cald i, a doua zi, carnea a fcut viermi, iar a treia zi omul a murit. Oamenii au primit cu mnie acest act i sute de musulmani s-au rsculat. In sunete de tobe, ei s-au adunat n pia, n faa Yamen-ului, n semn de protest. Desigur c nU trebuia trimis carnea, dar o asemenea vin nu se pltete cu moartea ! strigau ei. Numai ticlosul Zhang din Nanhai putea s aib o astfel de idee. Lsai-ne s-l scoatem din Yamen, s-l pedepsim cu moartea, aa cum merit. Vom trimite n schimb un om s plteasc cu propria sa via !
04

Capitolul V
Mnia musulmanilor se clezlnuia tot mai nverunat. Ei au interzis s se aduc ap n Yamen, cernd ntruna s le fie dat Zhang Jingzhai, s se rzbune. Magistratul s-a nspimntat. Dup investigaii minuioase, a aflat c unul din subordonai vorbise despre amestecul domnului Zhang. Eu nu m tem, s-a adresat el musafirilor si. La urma urmei, snt eful acestui jude i nu-mi vor face nimic. Dar dac intr peste noi, cine tie ce i se poate ntmpla domnului Zhang. Am. s caut un mijloc s v scot de aici. Odat plecai, lucrurile se vor calma. Magistratul a chemat la el civa oameni mai apropiai, sftuindu-se cu ei ce s fac. Din fericire, curtea din spate se nvecina cu zidul nordic al oraului. Dup ce s-a constatat c nu atepta nimeni dincolo de zid, domnii Zhang i Fan au fost trecui peste zid cu ajutorul unor funii. Fuseser deghizai. n haine albastre, sandale i plrii de paie. Pn n capitala provinciei, cei doi, repezi i siguri n micrii ca petii, au urmat potecile lturlanice, mergnd noaptea i furiindu-se aidoma clinilor, vagabonzi. ntre timp, la Yamen, funcionarii i crturarii js-au strduit s-i calmeze pe musulmani, lmurindu-i cu binorul, aa nct pn la urm ei s-au mprtiat. Magistratul a ntocmit un raport amnunit, pe care l-a naintat inspectorului de justiie provincial. Acesta l-a chemat n capitala provinciei. n faa inspectorului de justiie, magistratul i-a scos plria, plecndu-se pn la pmnt. Concluzia mea, magistrate Tang, este c te-ai cam grbit, a spus inspectorul. Era destul dac l ineai legat, nu mai trebuia s-i nghesui carnea n obraz ! Aceasta
65

este pedeaps ? Desigur, nesubordonrile trebuie s fie nbuite n fa. M voi ngriji chiar eu de pedepsirea unor cpetenii. Acum ntoarce-te la Yamen i s nu mai'acionezi n prip^ Magistratul Tang s-a nclinat pn la pront. Am lucrat de mntuil, a recunoscut el, nu , se va mai repeta n viitor. Protejai-m, preacinstite inspector Meng, buntatea voastr printeasc va fi pe msura cerului i pmntului. A mai vrea numai .s v solicit permisiunea de a pedepsi .cteva cpetenii, n momentul n care Excelena Voastr va crede de cuviin, pentru a cpta iari prestigiul pierdut. Inspectorul a czut de acord. Magistratul i-a mulumit i s-a ntors la Gaoyao. Dup o bucat de timp, cinci cpetenii musulmane au fost gsite vinovate de nesupunere, hotrndu-se s-i primeasc pedeapsa chiar n cadrul judeului. ndat ce magistratul Tang a primit ntiinarea, i-a convocat funcionarii a doua zi, n zori, i s-a prezentat la curte n mare inut, pedepsindu-i pe musulmani. Magistratul se pregtea s se ntoarc acas, cnd i-au fcut apariia doi mpricinai. Magistratul i-a chemat n fa. Primul se numea Wang Al Doilea i era vecin cu liceniatul Yan. Cu un an n urm, prin luna a treia, ian purcel de lapte al liceniatului a ajuns n ograda familiei Wang, care l-a dat imediat napoi stpnului su. Dar liceniatul a spus c napoierea purceluului nseamn semn ru i l-a convins pe Wang s-l cumpere. Acum porcul ajunsese de o sut de jm-uri i nimerise din ntmplare n curtea familiei Yan, care l-a reinut. Dac vrei porcul, i-a spus liceniatul lui Wang Cel Mare' care venise dup el, pltete-l la preul pieei. Mai ales c de fapt porcul mi aparine. Familia Wang, era srac, nu avea de unde s gseasc atia bani i Wang Cel Mare nu s-a lsat, ce((i

rndu-i dreptul. Fiii liceniatului l-au btut zdravn i acum omul zcea acas, aproape pe moarte. Magistratul s-a ntors ctre cel de-al doilea om, un btrn de vreo eincizeei-aizeci de ani. . Cum te cheam ? Umilul slujitor se numete Hoang Mengtong i locuiete la ar. n cea de-a noua lun a anului trecut, am venit la ora s-mi pltesc taxele, dar n-aveam bani de-ajuns i am cerut printf-un intermediar douzeci de argini ele la liceniatul Yan, cu trei procente pe lun dobnd. Am semnat un contract, pe care l-am trimis domnului Yan, ns n-am mai luat banii, fiindc am mprumutat pn la urm de la rude. Asta era acum vreo jumtate de an. Amintindu-mi de contract, m-am dus i l-am cerut domnului Yan, dar el mi-a pretins dobnda. De ce s pltesc dobnd, de vreme ce n-am mprumutat banii ?" am ntrebat. Dar liceniatul Yan mi-a zis c dac a fi cerut contractul napoi imediat, el ar fi mprumutat banii la altcineva. Aa, eu l-am forat s riu foloseasc banii i el a pierdut dobnda ce i se cuvenea pe o jumtate de an. Eu mi-am recunoscut vina i l-am rugat pe acel intermediar s-i spun domnului Yan c am s-i trimit n dar ceva carne i vin n schimbul contractului. Domnul Yan nici n-a vrut s aud aa ceva i a pus s-mi confite mgarul i sacii cu cereale. Nici contractul nu mi l-a dat. Rog' pe nlimea Voastr s judecai toate aceste samavolnicii ! E ruinos, a spus magistratul, c un liceniat care face parte din rndurile crturarilor s-a njosit cu astfel de lucruri, nelnd oamenii simpli. A acceptat ambele petiii i le-a spus celor doi s atepte. n acest timp, se gsise cineva s-l previn pe liceniatul Yan, care a intrat numaidect n panic. Ambele plngeri snt adevrate, s-a gndit el. Dac apar n instan, m fac de ruine. Mai bine dispar pentru o vreme".
67

i-a fcut bagajele i-a plecat ntins spre capitala provinciei. In baza -petiiilor, magistratul a semnat un ordin de arestare, dar liceniatul Yan dispruse de-acas. Portreii s-au dus atunci acas la fratele mai mic, pe nume Yan Dayu, supranumit Elegana Binevoitoare, spre deosebire de fratele mai mare, numit Elegana Median. Dei frai buni, cei doi nu locuiau mpreun. Dayu ajunsese membru al Colegiului Imperial i adunase cteva sute de mii de bnui de argint, totui, vznd portreii, s-a nfricoat i i-a tratat cu atenie, oprindu-i la mas i oferindu-le bani. Apoi a trimis n grab un servitor s-i cheme pe cei doi cumnai ai si s se sftuiasc. Cumnaii si se numeau Wang De i Wang Ren, ambii crturari subvenionai1 de stat, dar i renumii ca. preceptori. La primirea mesajului, au venit imediat. Yan Dayu le-a povestit ce s-a ntmplat. Exist un ordin de arestare. Ce s facem ? a ncheiat el. Fratele nostru ne-a spus nu o dat c este prieten cu magistratul Tang. Acum de ce s-a speriat pentru un lucru mrunt ? a spus Wang Ren. Aa este, a aprobat Dayu. Numai c fratele meu a fugit, iar portreii au venit la mine, pretinznd persoana disprut. i cum a putea eu s-mi las afacerile i s m duc s-l caut ? Iar el nici nu ndrznete acuma s se arate. Fiecare cu treburile lui. La urma urmei, a adugat Wang Ren, aceast chestiune nu are nici-o legtur cu tine.
1

Liceniaii prefecturii, xiu cai, erau cuprini n trei grupe, n ordinea promovrii : cei din primele dou grupe, numii lin sheng i xeng sheng, primeau lunar o raie de orez (circa 6 tou, adic 60 kg a diferit pe epoci). Ultima categorie, fu sheng, nu era retribuit.
08

Eu cred c nu este bine astfel. Portreii l tiu pe cumnatul om cu stare, i o s-l considere pe el rspunztor. Dac nu va face nimic, urmritorii vor cuna pe el. Cel mai bun lucru pe care l poate face este s taie rul de la rdcin, adic s trimit oameni s-i liniteasc pe acei care au depus plngeri. Apoi vom face o cerere magistratului i ncheiem cu toate necazurile. S mergem chiar noi la Wang Al Doilea i la iloang Mengtong, a propus Wang Ren. Dm porcul familiei Wang, mpreun cu ceva bani pentru piciorul rupt al. lui Wang Cel Mare. napoiem i contractul acela al lui Huang i ntr-o singur zi lichidm necazul. Cumnaii mei s nu se team c n-am s fiu de acord cu ei, a spus el. Dar adevrul este c soia fratelui meu este destul de nepriceput, iar nepoii snt ca nite pui de lup. Cred c n-or s ne dea ascultare i c or s refuze s napoieze porcul i contractul. Drag cumnate, a reluat Wang De, aceast chestiune nu este simpl. Dac cumnata i nepoii snt cu adevrat ncpnai, nseamn c nu ai noroc, va trebui s scoi civa Hang de argint, s plteti tu porcul. Ct despre contractul lui Huang, o s lum un petec de hrtie i o pensul i o s redactm un act prin care anulm vechiul contract. Este tot ce putem face, dar ncheiem definitiv cu aceste necazuri. Au hotrt c aceasta era singura soluie i au rezolvat aa toate ncurcturile. Yan Dayu a cheltuit vreo duzin de Hang de argint i cazul a fost nchis. Peste cteva zile, Yan i-a invitat pe cei doi cumnai ai si la un' banchet, n semn de mulumire. Iar cum ' ei nu voiau s-l deranjeze, i-a trimis slujitorii s le spun : Doamna nu se simte prea bine. Sntei poftii la mas i cu aceast ocazie doamna vrea s v vad". Auzind aceast veste, crturarii nu s-au mai opus. Yan Dayu i-a invitat n
69

camera principal i a trimis pe cineva s-i spun soiei c musafirii au sosit. O slujnic s-a prezentat imediat s-i conduc la spna casei. Cnd au intrat in camera sorei lor,- au constatat c era ntr-adevr slbit i palid la fa. Abia se inea pe picioare. Avea pregtite pentru ei semine de dovleac, castane prjite i alte dulciuri. Cnd i-a vzut intrnd, a lsat lucrul, i le-a ieit n ntmpinare. Ddaca a adus nuntru, ca s-i salute unchii, bieelul de trei ani al uneia dintre concubine. El avea o , amulet de argint la gt i purta un costum de culoare roie. Cei doi au servit puin ceai, apoi o slujnic a anunat : Noua soie cere permisiunea s vin s-i aduc omagiile sale. S nu se deranjeze, au rspuns cei doi frai. Apoi au luat loc, au schimbat cteva cuvinte cu sora lor i au ntrebat-o cum se simte. n starea ta de sfreal, e bine s iei ct mai multe ntritoare, i-au recomandat ei. In acest timp, n camera principal a fost aternut o mas bogat i musafirii au fost poftii acolo. Dup primele cuvinte a venit vorba de liceniatul Yan. Frate, s-a adresa Wang Ren, zmbind, fratelui su, eu tot nu neleg cum a putut un om care nici mcar nu tie s caligrafieze frumos s treac examenele. Asta a fost acum treizeci de ani, a rspuns Wang De, cnd examinau cenzorii. Ce tiau ei despre compoziii ? De-ar fi numit att, dar Yan e.i un mare zgrcit. De cnd sntem rude, noi l-am invitat de cteva ori pe an la mas, dar n-am vzut de la el nici un pahar cu vin. Totui, dac-mi amintesc bine, am fost la el odat, acum doi ani, la ceremonia pentru strmoi, cnd a fost ridicat i n grad.
70

Eu n-am participat, a zis Wang De, ncruntnd din sprmcene. A chemat pe cine a putut, ca s primeasc ct mai multe daruri. Au fost de fa crainici judeeni, efi de state i muli alii, strngnd de la toi vreo dou sute de argini. n schimb, n-a pltit nici pn azi buctarul, nici mcelarul i acetia merg la el tot la dou luni i fac un scandal ! Mie mi este pur i simplu jen, a intervenit Yan Dayu. Nu-mi amintesc s fi povestit cinstiilor mei' cumnai, dar eu, cu tot pmntul pe care-l posed i cu cele patru guri pe care le am de hrnit, nu prea cumpr carne de porc. De cte ori copilul vrea. carne, i cumpr nite preparate de la prvlie. Pe cnd fratele meu nu are pmnt, familia i este mult mai numeroas i cumpr cinci jin-uri de carne tot la trei zile, pretinznd s-i fie gtit nbuit la timp. Dac termin toat mncareu o dat, la masa urmtoare cumpr pete. Noi amndoi am motenit cte un lot egal de pmnt, dar el l-a mncat pe al lui. Acum vinde pe sub' mn scunelele de palisandru, ca s cumpere baozii umplui cu carne. Cum ar putea s m bucure toate astea ? Musafirii au pornit s rd. Ni s-a rcit butura de cnd ne pierdem vremea cu asemenea gnduri. S jucm zaruri. Zarurile au fost favorabile oaspeilor. Sntem zhuanynuari, s-au bucurat ei. . Cei doi au ctigat pe rnd, sorbind cteva zeci de pahare mari cu butur bine nclzit. Este curios cum se potrivesc zarurile inimii oamenilor : Yan Dayu n-a reuit s ctige, nici mcar o singur dat, pe cnd cei doi bteau din palme de bucurie i se amuzau. Au but pn dup miezul nopii, apoi s-au ntors la casele lor.
1

Un fel de colunai cu carne, mncare specific Chinei centrale.


71

Din acea zi, boala soiei lui Yan, Doamna Wang i s-a nrutit din ce n ce mai mult. Soseau zilnic cte patru-cinei. medici, care prescriau ren, shen2 i alte ntritoare, dar fr folos. Supraveghind patul bolnavei n permanen, concubina care dduse natere biatului i prepara medicamentele, extrem de atent. Cnd boala s-a agravat, ea a prins obiceiul s stea cu copilul n brae Ja picioarele patului, plngnd necontenit. M rog lui Buddha s m ia pe mine n locul vostru, a suspinat ea ntr-o sear. - Nu spune prostii, a spus doamna Wang. Fiecare om are viaa lui, nu se poate schimba dup bunul plac. Nu vorbii astfel, a reluat concubina Zhao. Ce valoreaz viaa mea ? Dar dac doamna se duce, stpnul va aduce o nou stpn. Acum stpnul are patruzeci de ani i are un singur fiu. Dac se nsoar din nou, viaa copilului va fi un chin. O vorb din btrni spune : Palma mamei vitregi este ca soarele pe timp nnorat". Mi-e fric pentru acest copil, c n-o s mai apuce s creasc mare, iar eu tot trebuie s mor.' Dac mor mai repede i o salvez pe stpn, apr i viaa biatului. Doamna Wang1 n-a mai zis nimic. Vrsnd ntruna lacrimi, concubina continua s-o ngrijeasc zi de zi, nedezlipindu-se de patul bolnavei. ntr-o sear, concubina ieise mai demult i nu se mai ntorcea. . Unde s-a dus sora Zhao ? a ntrebat doamna Wang pe una din slujnice. - Noua soie arde n fiecare noapte tmie n curte i se roag cerului i pmntului s-o ia pe ea n locul
1 2

Femeile i pstreaz numele dup cstorie. Ren shen-'ul este un tonic de renume n China (si n ntreaga lume ncepnd din secolul al XVIII-lea), folosit "din cele mai vechi timpuri pentru proprietile sale regenatoare. Se prepara, din rdcina plantei cu acelai nume, de forma i mrimea morcovului, aflat n natur i n plantaii n partea de nord-est a Chinei.
72

stpnei. Astzi, vznd c v simii mai ru, a plecat mai din vreme s se roage. Doamna Wang a ascultat, dar n-a prea dat crezare acestor vorbe. A doua sear, pe cnd concubina se vicrea vrsnd lacrimi amare, i-a spus : De ce nu i-am spune stpnului, ca dup moartea mea s te ia pe tine ca soie principal ? K Concubina l-a chemat pe Yan Dayu i i-a spus dorina stpnei. Yan se gndise la acest luciii. n acest caz, a anunat el, mine am s-i invit pe cumnaii mei s hotrm mpreun i s fie martori. Facei,cum credei c este mai bine, a adugat soia, cu un gest uor al minii. Yan Dayu a trimis oameni dis-de-diminea dup cei doi cumnai, apoi au discutat mpreun despre medicamentele prescrise, hotrnd s cheme medici renumii, n camera bolnavei, Yan Dayu le-a mprtit dorina soiei. Cinstiii mei cumnai pot s-i ntrebe direct sora. Cei doi au mers Hng pat, dar doamna Wang deja nu mai putea s vorbeasc. Ea a dat din cap, artnd spre biat. Fraii s-au ntristat i n-au mai spus nimic. Peste o vreme, au fost invitai n bibliotec, servind masa n tcere. S-au dus apoi ntr-o ncpere intim i discutnd despre boala doamnei Wang, Yan Dayu a spus cu lacrimi n ochi : Sora voastr a venit n casa mea acum douzeci de ani i mi-a fost un sprijin nepreuit. Ce m voi face fr ea ? n situaia ei, alaltieri mi-a spus c mormntul socrilor trebuie reparat. A avut grij i de stimaii mei cumnai, pentru care a lsat cte ceva.
1

Fiind admis poligamia, chinezii nstrii aveau o soie' principal", prima soie i, de regul, dou-trei soii secundare,, concubine sau soii noi", care nu se bucurau de aceleai drepturi civile ca prima soie.
73

Yan a spus slugilor s, plece, a deschis o lad i a scos dou legturi de argint, fiecare de cte o sut Hang, pe care le-a nmnat cumnailor. S nu m refuzai. Cei doi au luat argintul cu amndou minile. Primii-l cu toat inima. Mai trziu, voi suporta eu cheltuielile pentru sacrificii. Mine voi trimite lectica s le aduc pe cumnatele mele ; sora voastr a pregtit unele bijuterii pentru dnsele. Abia intraser n ncperile din fa i luaser loc, cnd, sosind ali musafiri, Yan s-a dus s-i ntrein. La ntoarcere, a observat c celor doi cumnai li se nroiser ochii de plns. Vorbeam aici cu fratele meu, a spus Wang Ren, c sora noastr este o femeie cum puine se afl i face cinste familiei Wang. Poate c dumneata nu ai aceeai prere, iar dac cumva eti bnuitor i ezii, nu te putem socoti un brbat adevrat. - nelegi ? a adugat Wang De. Sntei o familie compus din trei generaii. Cnd sora noastr n va mai fi, dac vei lua alt soie, ea ar putea s-l schingiuie de moarte pe nepoel, fcnd s sufere nu numai strmoii dumitale, dar i pe ai notri. .Noi, crturarii, acionm dup principii ! a spus Wang Ren i a lovit cu palma n mas. Trebuie s ne comportm ntocmai cum glsuiete Confucius prin eseurile noastre. Dac nu faci astfel, noi nu-i vom mai clca pragul! Mi-e team s nu m vorbeasc neamurile, a rspuns Yan Dayu. Poi s te bizui pe noi ! Acest lucru trebuie bine pus la cale. Rugm pe soul sorei noastre s ne dea civa Hang de argint, iar mine, dup plecarea noastr, s pregteasc o mas mare. Noi o s invitm toate rudele i sub ochii sorei noastre, tu i concubina Zhao v vei prosterna n faa cerului, a pmntului i a strmoilor, ca i cum ai fi so i soie. Atunci i vor ine toi gura !
74

Yan Dayu le-a mai dat cincizeci de Hang de argint, iar cei doi comnai au plecat ncntai. Peste trei zile, Wang De i Wang Ren s-au ntors la familia Yan i au scris cteva zeci de invitaii, chemnd toate neamurile pn n a aptea spi. Au sosit cu toii, cu excepia celor cinci fii ai liceniatului Yan. Dup ce au servit masa, invitaii s-au strns n jurul patului doamnei Wang, s fie martori. Fraii ei au consemnat totul. Yan Dayu i pusese plria de crturar i se mbrcase ntr-o rob albastr, cu guler rou. Concubina Zhao purta o rochie roie i o coroni de aur n pr. S-au plecat amndoi n faa cerului, a pmntului i a strmoilor. Wang Ren a apelat la erudiia sa, compunnd un anun al cstoriei, n cinstea strmoilor. Prsind altarul strbunilor, fraii Wang au trimis slugile, s le cheme soiile i s-au nclinat toi patru n faa proaspeilor cstorii. Invitaii i-au felicitat i ei, cu mic cu mare, apoi a venit rndul slujitorilor i slujnicelor, dup grad. Noua soie s-a dus singur s se ncline n faa doamnei Wang, zicndu-i acum Sor mai mare". Dar aceasta i pierduse cunotina. Invitaii s-au rspndit prin. toat casa : n sala principal, n a doua sal, n bibliotec, n camerele interioare i n alte ncperi, lund loc n jurul a peste douzeci de mese. Pe la miezul nopii, n timp ce Yan Dayu i conducea musafirii, doica a sosit n fug, urlhd ; Stpna nu mai respir ! Yan a intrat hohotind n cas i a vzut-o pe noua sa soie aplecat peste pat, epuizat de durere. Oamenii i-au srit n ajutor, au ridicat-o, i-au descletat gura i au forat-o s nghit cteva guri de ap. Revenindu-i, ea s-a aruncat la pmnt, smulgndu-i prul i ipnd de parc venise sfritul lumii. Nici Yan nu a reuit s-o liniteasc. Slujitorii ateptau n sala principal, oaspeii n unele n75

cperj, iar cele dou cumnate au profitat de momentul de derut, nsuindu-i haine, aur, perle i alte bijuterii, golind totul, lund pn i coronia de flori care se rostogolise la pmnt, din prul proaspetei soii. Yan Dayu a chemat doica cu biatul mbrcat n haine de doliu. Sicriul era pregtit mai de mult. ntre timp, se luminase de ziu. Dup ce trupul disprutei a fost aezat n ncperea central, invitaii i-au luat rmas bun i au plecat. A doua zi au fost trimise tuturor rudelor cte dou nsemne albe de doliu. n cea de a treia zi, hainele de doliu pentru noua soie erau gata, ns cei doi cumnai au protestat, artndu-se de nenduplecat : Omul care nu e la locul lui greete, au citat ei din Confucius. Tu eti acum ca i sora mai mic .a sorei noastre,i conform cutumei trebuie s ii doliu numai un an. Poi s mbraci rochii subiri i s pori doar pe cap un batic alb. Au stabilit pentru toi ritualul de urmat i au anunat data funeraliilor. Din acea zi au urmat regulile doliului pas cu pas, cheltuind ntr-o jumtate de an patru-cinci mii Hang de argint. Noua soie s-a artat foarte recunosctoare fa de fraii Wang. Toamna, dup strngerea recoltei, le-a trimis n dar cte dou msuri.de orez, dou de legume de iarn i patru unci, fr s mai amintim de gini, rae i alte delicatese. n ajunul Anului nou, Yan Dayu s-a dus la altar i s-a prosternat n faa cerului, pmntului i a strmoilor, apoi s-a aezat la un osp cu soia stnd n faa lui, iar doica i copilul pe una din laturile mesei. Dup cteva pahare, Yan a artat "spre o lad, lacrimile iroindu-i pe obraji : Am primit chiar ieri trei sute de Hang, venitul de la prvlia de amanetat. Prvlia a aparinut surorii tale, doamna Wang. n fiecare an, pe vremea asta, ne veneau aceti bani, dar i ddeam ei, fr s o ntreb ce face cu
76

ei. Astzi u sosit din nou banii, dar nu are cine s/i mai foloseasc. :/. S nu spunem c noi nu-i putem folosi bine/, a intervenit noua soie, Zhao. Eu tiu ce fcea cu ei. 'mi amintesc c tot timpul anului, de srbtori, clugriele i trimiteau cadouri, florresele i ofereau ornamente de perle i jad, iar muzicanii orbi nu se mai dezlipeau de poart. Cine nu s-a bucurat de buntatea ei ? Iar cnd primea unele rude srace, le ndestula cu hran i le druia veminte, chiar cnd ea nu avea ce mnca i ce mbrca. Ce nsemnau pentru ea aceti bani ? Chiar dac ar fi fost mai muli, tot i-ar fi mprit. Numai preacinstiii ei frai nu au primit nimic de la ea. Ce vreau eu s spun, este s nu risipim banii n van, ci s facem cteva fapte bune n numele ei, cu ocazia Anului nou. Iar ce-o s rmn, s trimitem celor doi frai. Cum anul viitor au loc examenele provinciale, e numai bine, le putem plti astfel cheltuielile de drum. ' Yan Dayu a ascultat-o n tcere pn la sfril. Tocmai atunci o pisic s-a gsit s-i sar brbatului, n poal. Primind un ghiont zdravn, pisica s-a npustit n cas i s-a crat pe baldachin. S-a auzit zgomotul puternic a ceva care se sparge. Un obiect czuse de pe baldachin direct peste' vasul de lut, cu butur, f cndu-l cioburi. Au luat o luminare i au intrat repede n cas. Pisica dduse jos o bucat din lemnria patului i odat cu ea un co de rchit plin cu poame. Acum curmalele uscate erau mprtiate pe pmnt, n ochiuri de butur, coul stnd rsturnat ntr-o parte. Soii l-au ridicat i au descoperit pe fundul lui mai multe pacheele, care conineau n.total cinci sute Hang de argint. Am tiut eu c nu putea s cheltuie toi bnii ! a spus domnul Yan. mi pare c aici e tot ce a putut strnge an de an i i inea s-i foloseasc la nevoie, cnd eu era s dau de greuti. Iar acum, unde s-a dus ea ! A nceput s plng i a poruncit s se curee pe jos.
77

Un platou cu poame nc uscate a fost pus pe o mas n Ifaa altarului, iar cei doi au ngenuncheat plngnd i rugndu-se. Din aceast cauz, Yan Dayu nu a ieit de Anul nou s-i viziteze cunoscuii, rmnnd tot timpul n cas, plngnd din timp n timp, foarte deprimat. Dup srbtoarea lampioanelor, a nceput s simt dureri n inim, dar nu le-a luat n seam, fcndu-i socotelile n fiecare sear, pn spre miezul nopii. Cu timpul i-a pierdut pofta de mncare, membrele i amoreau i nu-i venea s cheltuie bani pe ren sheng. Nu te mai chinui cu treburile casei ct vreme nu te simi bine, l-a sftuit soia. Fiul meu este nc mic, cine s administreze casa ? Ct vreme triesc, voi rezolva eu toate "aceste treburi. n primvar i simea greu ficatul i czuse la pat, abia reuind s soarb dou boluri de sup de orez, pe zi. Cnd vremea s-a nclzit de-a binelea a fcut eforturi s mnnce mai mult i a prins s se plimbe prin cas. Dar n toamn boala a revenit i a czut iar la pat. n timpul recoltrii orezului a trimis slujitorii la ar, dar tot nu se simea mpcat. ntr-o diminea, abia i luase medicamentele, cnd a auzit o rafal de vnt bufnind n fereastr frunzele czute i i s-a prut un semn prevestitor de rele. Apoi a respirat adine i s-a ntors cu faa la perete. Doamna Zhao tocmai intra n camer cu cei doi cumnai, venii s-l vad, naintea prezentrii la examenele provinciale. Yan s-a ridicat n ezut, sprijinit de slugi. Cinstite cumnate, nu. te-am vzut de mult i parc ai slbit i mai tare, au spus vizitatorii. Sntem totui bucuroi c ai mintea limpede. Yan Dayu i-a rugat s ia loc, le-a urat -succes la examene i le-a oferit nite dulciuri. Le-a povestit apoi ntmplarea din ajunul Anului nou i a rugat-o pe noua sa soie s aduc cteva pachete cu argint.
78

Ea a hotrt, a spus el, artnd spre noua soie. Aceast mic sum rmas de la sora voastr este bine s o luai pentru cheltuielile cltoriei n capitala provinciei, la examene. Ct despre mine, m simt mai ru i nu tiu dac ne vom mai vedea. Dup moartea mea, rog pe preacinstiii mei cumnai s aib grij de nepotul lor pn la majorat. Ajutai-l s nvee i s ctige examenele prefectura le, ca s nu aib de suferit ca mine. Cei doi au primit argintul, fiecare lund cte dou pachete. Apoi i-au mulumit n repetate rnduri, i-au spus multe cuvinte plcute i au plecat. Din acea zi, boala lui Yan Dayu s-a nrutit brusc, fr nici-o speran. Neamurile au venit s-l salute, iar cei cinci nepoi au ajutat doctorii s-i prepare medicamentele. Spre toamn trziu, doctorii nu i-au mai prescris nimic. Slujitorii care fuseser la ar se ntorseser. Trei zile s-a zbtut bolnavul ntre via i moarte, fr s poat vorbi. n seara zilei a treia, i-au pus o lamp lng pat, rudele strngndu-se toate n jurul lui. S-a auzit un horcit prelung, scuturndu-i ntregul corp, dar el mai respira nc. Atunci a scos mna din aternut i a ntins dou degete spre cei de fa. Nepotul cel mare s-a apropiat de pat. Unchiule, vrei s spui c lipsesc dou rude apropiate ? a ntrebat el. Bolnavul a micat capul, nemulumit. Unchiule, poate i-ai amintit c mai snt dou legturi de argint despre care nu ne-ai spus nimic, a ntrebat al doilea nepot. Dar domnul Yan a rotit ochii n jur, a cltinat puternic din cap, negnd, i a ntins i mai evident cele dou degete. StpnUl se gndete c nc nu au sosit cei doi cumnai ? s-a grbit doica, naintnd cu copilul n brae.
79

La aceste vorbe, el a nchis ochii i a cltinat din nou din cap, fr s mai mite cele dou degete. Atunci a venit lng pat noua soie Zhao, cu ochii scldai n lacrimi. Stpne, ceilali nu te neleg, a spus ea. Doar. eu tiu ce vrei s spui !

Capitolul VI
Numai eu tiu ce ai pe suflet, a continuat soia. Eti suprat pentru c snt dou fetile n lamp i se consume uleiul. Dup ce o s scot eu una, te vei liniti. Terminnd de vorbit, s-a dus spre lamp i a stins o fetil. Toi ochii erau aintii asupra lui Yan Dayu, care a aprobat imperceptibil din cap, a lsat mna n jos i, peste puin timp, a ncetat s mai respire. Atunci ntreaga familie, cu mic cu mare, a nceput s plng, pregtindu-se pentru funeralii. Sicriul a fost aezat n sala central din a treia curte. A doua zi de diminea, slujitorii au ieit n ora s anune doliul. Yan Zhenxian, eful clanului, a sosit mpreun cu un grup de rubedenii s aduc omagiul, lor defunctului i au fost reinui la mas, oferiridu-li-se pnz alb pentru doliu. Doamna Zhao avea un frate, Zhao Laoer, vnztor ntr-o prvlie cu orez, i un nepot, pe nume Zhao Laohan, ucenic la un argintar, care s-a cuvenit s in i ei doliu. Clugrii buditi i taoiti au venit i au agat pe perei tablouri lungi, au recitat din crile sfinte. mpreun cu biatul, vduva sttea de dimineaa pn seara lng sicriu. Slujitorii purtau toi doliu, iar poarta fusese drapat n alb. Primul ciclu din cele apte de cte apte zile n respectarea doliului au trecut, iar Wang De i Wang Ren s-au
80

ntors de la examene, rmnnd o zi la familia Yan Dayu. Mai trziu, peste trei-patru zile, liceniatul Yan s-a ntors i el din capitala provinciei. Fiii si erau n casa unchiului, conform obiceiului, de aceea, cnd doica a*intrat n camer mpreun cu o slug care purta un paner i un pachet, el sttea mpreun cu soia i abia sfrise s se spele pe mini i pe fa, dup cltorie. Doamna a aflat c v-ai ntors i v trimite salutrile ei, a spus doica. Fiind n doliu, nu -poate veni s se nchine n faa domniei voastre. Aceste dou haine i acest argint au fost lsate de stpn cu limb de moarte pentru domnia voastr, ca amintire. V rugm s venii pe la noi. Liceniatul Yan a desfcut pachetele i s-a bucurat nespus, gsind dou veminte noi de mtase i dou sute de Hang de argint. I-a cerut imediat soiei s-i dea cloicei nite bani, spunnd : Transmite-i doamnei mulumirile mele. Voi veni ct se poate de repede. Dup ce doica i sluga au plecat, liceniatul Yan a pus bine darurile, s-a interesat dac soia i copiii au primit ceva i a rmas mulumit aflnd c vemintele i argintul erau numai pentru el. Apoi s-a schimbat, lund o plrie de doliu'i o hain din pnz alb i s-a dus la mort. n faa sicriului, a strigat : fratele meu", a scos cteva sunete din gt i a fcut dou plecciuni, fr s verse o lacrim. Doamna Zhao, purtnd straie de doliu, a venit ling el, l-a salutat i i-a spus copilului s ngenuncheze n faa unchiului. Ce soart crud, a spus ea izbucnind n plns, l-a smuls pe stpn la jumtatea vieii. Acum v avem numai pe dumneavoastr s ne ngrijii. Fiecare om are soarta sa, a spus liceniatul. Acum, c fratele meu mai mic s-a ntors la ceruri, i-a rmas acest blnd copil, care trebuie crescut cu grij, fr temeri
81

Doamna Zhao i-,a mulumit, l-a invitat n bibliotec i i-a trimis pe cei doi cumnai s-i in companie. Brbaii s-au salutat eu respect i s-au aezat. : Fratele dumneavoastr arta destul de puternic, a nceput Wan De discuia. De ce oare nu s-'a mai ridicat dup aceast boal ? Noi ne simim ndurerai profund c, dei sntem rude apropiate, nu am fost aici s ne lum bun rmas de la el. Nici eu, fratele mai mare, nu am putut s-l vd naintea morii. Dar o vorb din vechime spune : n faa afacerilor publice le uii pe ale tale, iar n faa rii i uii familia. Examenele nseamn un mare eveniment n viaa imperiului i dac sntem ocupai cu ele i neglijm rudele apropiate nu trebuie s ne simim vinovai. Dumneavoastr ai stat n capitala provinciei mai mult de ase luni, nu-i aa ? Aa este. Profesorul Zhou, fostul examinator, m-a promovat i apoi m-a recomandat gong sheng i; El are o rud n provincia noastr magistratul din judeul Zhao, de aceea am fost n capital s-i prezint omagiile mele. M-a primit ca pe un prieten vechi i m-a ndemnat s rmn cteva luni la el. A inut s se ncuscreasc cu mine i i-a dat a doua fiic dup fiul meu. Ai locuit chiar la el ? Am stat la Zhang Jingzhai. i el este tot magistrat judeean i nepotul magistratului Tang. L-am cunoscut Ia un banchet la Yamen, la magistratul Tang i el a aranjat nrudirea cu familia Zhou. Nu este cel care a venit cu crturarul Fan Jin ? a ntrebat Wang Ren. Da.
1

Gong sheng, liceniat major, titlu pe care l are n' apelativul din roman, dar nefolosit n traduceri pentru" nefirescul din limba romn.
82

i aminteti, frate, a spus Wang Ren, aruncnd o scurt privire spre Wang De, atunci au fost necazurile cu musulmanii. Wang De a rs sarcastic. A fost adus butura i ei au continuat s discute n timpul mesei. Magistratul Tang n-a mai fost numit examinator n acest an ? a ntrebat Wang De. Nu tii, frate ? Anul trecut, el a promovat candidai care scriau ntr-un stil depit. Acum toi examinatorii snt tineri ctigtori ai concursului de la palat, aa c ei apreciaz eseurile de valoare. N-am auzit, a obiectat Yan. Chiar i valoarea este bine s se conformeze regulilor. Cine nu respect regu-' Iile i scrie dup bunul plac cuvinte seductoare, poate fi numit om de valoare ? Uite, s vorbim de profesorul Zhou, care judec cu mult discernmnt : el acord ntotdeauna locul prim, celor care neleg regulile i tradiia. Anul acesta, aceeai vor fi primii. Liceniatul Yan a vorbit aa, tiind c cei doi frai fuseser clasai pe locul al doilea de ctre examinatorul Zhou. nelegmd, ei au schimbat subiectul. Spre sfritul mesei ns, au adus din nou vorba despre proces. Magistratul Jang era foarte suprat. Din fericire, fratele dumneavoastr a acionat i a ncheiat aceast afacere. El s-a grbit. Dac a fi fost eu acas, era ndeajuns s-i trimit o vorb magistratului i le-am fi rupt noi picioarele acestor slugi nesioase, Wang i Huang. Nite rani s ndrzneasc s se mpotriveasc unor domni ! . ntotdeauna este mai bine s fii generos, a replicat Wang Ren. Yan s-a roit, dar n-a spus nimic. Au mai ciocnit cteva pahare, apoi doica, cu copilul n brae s-a apropiat de ei i le-a spus :
83

Doamna roag pe domnul liceniat i pe cumnai s discute despre nmormntare. Oare acest an este de bun augur ? i poate s fie nmormntat printre strmoi sau trebuie s aleag alt loc ? - Spune-i, s-a grbit liceniatul Yan, c eu n-o s rmn mult timp acas. Urmeaz s plec cu al doilea biat n capitala provinciei, pentru cstorie. Acolo voi sta la familia Zhou. Aceste lucruri s le hotrasc aceti doi domni. Dar nu poate fi nmormntat printre strmoi, s cutm un alt loc. Vom vedea ce-i de fcut la ntoarcerea mea. Hotrnd acestea, i-a luat rmas bun, s-a ridicat i a plecat acas. Apoi s-au dus i fraii Wang. ntr-adevr, peste cteva zile, liceniatul Yan a plecat cu cel de-al doilea fiu n capitala provinciei. Doamna Zhao era mereu ocupat cu treburile casei. Tria ns n ndestulare, nimic nu-i lipsea bani, alimente, animale, servitori, dar se gndea mereu la soarta crud pe care i-o rezervase cerul. ntr-o zi, copilul s-a mbolnvit de variol. Doctorul a apreciat c are o boal grav i i-a dat corn de cerb, praf din dini de om i alte ntritoare. Disperat, mama s-a dus pe la toate templele s se roage, dar n-a folosit la nimic. Doamna Zhao a plns ndelung, mai amar dect i-a jelit pe prima stpn i pe stjpn, pn i-au secat lacrimile. Dup trei zile i trei nopi de amar, i-a nmormntat copilul. Atunci s-a gndit s nfieze al cincilea copil al liceniatului Yn i i-a chemat pe fraii Wang s se sftuiasc. Noi n-avem cdere s decidem, s-au eschivat ei. Copilul este al lui i este bine s-i afli prerea. Ori el nu este acas. Cum am. putea noi s hotrm n locul lui? r Fraii mei, cumnatul vostru a avut puin stare, a spus ea. Acum, dac fiul lui a murit, casa a rmas fr stpn i acest lucru nu poate fi amnt. tiu eu
84

cnd se va ntoarce ? Biatul are unsprezece-doisprezece ani, de ce nu l-a iubi i ngriji, adoptndu-l ? Eu cred c familia o s mi-l dea buicuroas i nici liceniatul Yan n-o s aib nimic de spus. Ca unchi, nu neleg pentru ce nu v bgai ? Bine, mergem s vedem ce putem face, a acceptat Wang De. Frate, a-spus Wang Ren, ce vorb-i asta ? Cum putem noi, rude colaterale s decidem un lucru att de important ? Dac sora noastr se grbete, noi am putea s-i scriem liceniatului Yan i s trimitem un om degrab n capital, s-l roage s vin acas. Este mai bine aa, a aprobat Wang De, dei nu cred s aib vreo obiecie. Vom vedea noi, frate, a cltinat din cap, sceptic Wang Ren. ns aa vom proceda. Ascuitndu-i, doamna Zhao le-a dat dreptate, le-a spus ce s scrie i a trimis un slujitor, Lai Fu, s se grbeasc, zi i noapte, pn n capital, s duc vestea domnului Yan. n capital, Lai Fu a aflat c liceniatul locuiete pe strada Gaodi. Dar ajuns n faa intrrii i vznd n poart patru oameni cu epci n rou i negru, iar n mn cu bice s-a speriat i n-a mai ndrznit s intre. Atunci l-a zrit pe i Dou, servitorul liceniatului Yan i au intrat mpreun. n sala principal a ntlnit o lectic frumos decorat, cu baldachin, pe care era nsemnat rangul liceniatului. i Dou l-a lsat s atepte i s-a dus s-i cheme stpnul, care a aprut mbrcat n haine bune, cu plrie de mtase pe cap, iar n picioare cu pantofi negri, cu talp alb. Lai Fu a fcut o plecciune i i-a nmnat scrisoarea. neleg, a spus liceniatul Yan dup ce a citit-o. Fiul meu al doilea se nsoar astzi. Rmi i tu s conduci oaspeii.
85

a si Lai Fu s-a dus n buctrie. Camera de la etaj t proaspeilor cstorii fusese decorat n rou i verde i ar fi dorit i el s-a vad,.dar nu ndrznea s urce scrile. Pn la amiaz, nu sosise nici un muzicant. Purtnd o nou plrie, earf roie i o cunun de flori, mirele mergea de colo-colo, nervos, ntrebnd ce s-a ntmplat cu muzicanii. Liceniatul l-a chemat pe i Dou i l-a trimis s aduc repede trompetitii. Astzi este o zi favorabil, a rspuns i Dou i nu vine nimeni, nici pentru opt argini, iar dumneavoastr le-ai dat doi argini i ceva mruni, din care apoi ai mai redus gndindu-v c familia Zhang i va fora s vin. Acum snt toi rspndii la diverse familii, cum a putea s-i aduc ? Baliverne ! s-a mniat liceniatul. S mi-i aduci numaidect.' Dac ntrzii, ai s-o ncasezi ! Si Dou a tcut i s-a furiat afar, boscorodind : Rabd de azi diminea, nici un bol de orez nu le d oamenilor i mai vorbete .'" Se nserase i i Dou tot nu aprea. Purttorii lecticii i acei oameni cu epci n rou i negru erau impacientai. Nu mai putem atepta, au intervenit musafirii. Este timpul s mergem n ntmpinarea miresei. Au pornit spre familia Zhou, n frunte cu cei patru brbai cu epci n rou i negru. Alaiul era ncheiat de Lai Fu. Familia Zhou deinea o cas imens i dei, erau aprinse mai -multe lampioane, curtea rmnea destui de ntunecat. Dar cum nu aveau trompetiti i ali muzicani, cei patru au nceput s strige tare, pe o singur voce, pentru a-i anuna prezena, pn cnd Lai Fu, jenndu-se, le-a spus s tac. Spunei-i liceniatului Yan, a strigat cineva din cas, c mireasa nu pleac fr muzic.

Disputa era n toi, cnd i Dou a sosit cu doi muzicani un fluiera i un toboar, care au prins a.ngna ceva, ntre zgomot i -melodie, trezind batjocura trectorilor. Familia Zhou a mai obiectat, dar nu mai era nimic de fcut, astfel c mireasa a aprut n lectic. Dup vreo zece rsrituri i apusuri de soare, Lai Fu i i Dou au primit ordin s nchirieze dou brci care .s-i duc la Gaoyao. Brcile erau mari, ncptoare, iar proprietarii erau de loc din Gaoyao i au primit trgul pentru doisprezece liang de argint n momentul sosirii. O barc fusese nchiriat pentru tinerii cstorii, iar cealalt pentru liceniatul Yan. Au ateptat o zi favorabil, i-au luat rmas bun de la neamuri, au mprumutat de la Yamen emibleme cu caractere aurite i argintii, pe care le-au prins pe cele dou ambarcaiuni, au fixat patru lncii la intrare i, n sunete de trompete i fluiere, s-au ndreptat spre fluviu. Barcagiii au fcut totul pentru a fi pe placul pasagerilor i cltoria s'-a scurs fr un incident. n ultima zi, la vreo douzeei-treizeci de li de Gaoyao, liceniatul Yan a fost cuprins brusc de boal : ameeli, senzaii de vom, dureri de cap, pierderea vederii i a puterii, nct trebuia inut strns de bra ca s nu cad. M simt ru .' M simt ru ! repeta el ntruna. Si Dou i-a fiert n grab nite ap i i-a dus n cabin. Liceniatul a deschis o lad de lemn, a scos o mn de pastile preparate din miez de nuc i a nghiit cteva, apoi i-a masat stomacul i s-a simit mai bine. Restul pastilelor le-a pu's pe un capac de porelan i nu s-a mai atins de ele. Crmaciul, vzndu-le i fiind pofticios din fire, a ntins mna i Ie-a mncat una cte una, n faa liceniatului, care s-a fcut c nu observ. Peste puin, barca a tras la chei. Liceniatul i-a spus lui Lai Fu s nchirieze o lectic i s conduc tinerii acas mai nainte, apoi a ordonat s i se fac bagajele i s fie duse pe mal. Cnd proprietarul brcilor i hamalii au cerut banii, Yan s-a ntors grbit n cabin i s-a fcut c se uit ncurcat n jur, Unde snt doctoriile mele ? l-a ntrebat pe i Dou. Doctoriile ? Doctoriile pe care le-am luat mai nainte. mi mintesc c le pusesem pe capacul de porelan. V referii la miezul de nuc pe care l-ai lsat pe capac? a ntrebat crmaciul. Am crezut c nu v mai trebuie i l-am mncat. : Mi-,ai mncat pilulele ! tii din ce erau fcute ? Cum s1 nu nuc, miez, zahr i puin fin, ce-ar putea s aib altceva ? Porc de cine! s-a nfuriat liceniatul Yan. Am cheltuit cteva sute de Hang de argint pentru prepararea acestor medicamente speciale pentru ru de stomac. Excelena Sa, domnul Zhang mi-a adus ren sheng din Shandong, iar stimatul domn Zhou mi-a oferit genian din Sichuan. Slug afurisit ! Porcul .nu simte nimic cnd mnnc ren sheng !" Uor de spus ! Ia-uzi, miez de nuc !

Pastilele pe care le-ai nghiit tu fac civa zeci de Hang de argint! n toiul nopii nu se vede vrful suliei dect dup ce i-a strpuns burta !" De unde am s iau eu alte doctorii cnd voi avea un nou atac ? Slug afurisit. M-ai pgubit nmiit ! Liceniatul l-a chemat pe i Dou s-i dea un bilet pe care s scrie : Trimit acest ticlos la Yamen, s i se dea cteva zeci de lovituri". Crmaciul s-a nfricoat. Erau dulci la gust, de unde s tiu, srmanul de mine, c snt doctorii, a spus crmaciul cu voce blnd. Am crezut c e miez de .nuc. Iar vorbeti de miez de nuc ? i-a retezat-o liceniatul. Miez de nuc ! O s-i trag eu cteva s te saturi ! A scris o not i i-a dat-o lui i Dou, care s-a grbit spre mal. Hamalii au luat partea barcagiilor, care intraser n panic, aiind calea lui i Dou.
88

Onorate Yan, a greit, au pledat ei. Dac ar fi tiut c snt doctorii n-ar fi ndrznit. E un om srac, i chiar dac ar vinde barca, tot n-ar putea s v dea cteva zeci de Hang de argint. Fii bun cu el, Excelen. Dac-l dai n judecat, va fi ruinat. Iertai-l, nlimea Voastr ! Dar liceniatul Yan s-a mniat mai tare, revrsndu-se ca tunetul. Atunci civa hamali au venit pe barc, spunndu-i crmaciului : Faci ce vrei, dar dac n-ai fi cerut domnului Yan bani, ar fi urcat n lectic i nu i-ar mai fi amintit de doctorii. Ct vreme eti vinovat, ngenunche n faa Excelenei Sale i cere-i iertare. Mai atepi vreo plat dup paguba fcut ? mpins de la spate, crmaciul a fcut cteva plecciuni. Liceniatul Yan s-a mai nmuiat puin. Bine, a admis el. i voi da drumul, de vreme ce insistai atta. Acum tot snt ocupat cu cstoria fiului. meu. Dar m voi socoti eu cu el ! C doar n-o s zboare n cer ! . n cele din urm a urcat n lectic i a plecat, urmat de bagaje i servitori. Barcagiii l-au urmrit cu ochii plini de groaz, fr s mai scoat o vorb. Ajuns acas, a poruncit fiului i nurorii s se plece n faa altarului strmoilor, apoi s aduc omagii soiei sale. n toat casa era o harababur de nedescris, pricinuit de mutarea mobilei. Ce facei aici ? a ntrebat Yan. Ai uitat, poate, ct de mic e casa, a rspuns soia. Numai camera aceasta este mai actrii i se cuvine s o dm nurorii noastre, care vine dintr-o familie suspus. Prostii ! Am hotrt eu totul, nu te mai frmnta ! Fratele meu are O' cas imens, de ce s nu stea acolo ? Are, dar ce are a face cu fiul nostru ? , Nu mi au pe nimeni i atunci nu nseamn c nfiaz pe cineva ?
80

Ea l vrea pe cel mic, al cincilea. Cine este ea s decid ? Eu fixez motenitorul fratelui meu. Ce treab are ea ? Pn s neleag nevasta ce vrea s spun, a intrat o slug trimis de doamna Zhao., Stpna a auzit c Excelena Voastr s-a ntors i v invit la ea. Snt acolo i fraii Wang. Liceniatul Yan s-a dus, a schimbat cteva vorbe cu Wang De i Wang Ren i apoi a chemat slujitorii. Curai camerele principale, cci mine vor sosi aici fiul meu al doilea cu mireasa. Auzind acestea, doamna Zhao a neles c el vrea s-l nfieze pe cel de-al doilea fiu i l-a ntrebat pe unul din cumnai. Frate, ce vrea s spun ? Nora poate s stea n spate, iar eu se cuvine s stau n ncperile principale, numai astfel voi veghea cum trebuie asupra casei. De ce mi cere s m mut ? Nu s-a mai auzit pn acum ca nora s stea n ncperile principale i soacra n fundul curii ! Fii linitit, i-a spus Wang Ren. S spun ce vrea, cci pn la urm are nevoie de acordul tu.* Apoi cumnaii au lsat-o singur, au mai stat puin de vorb cu liceniatul Yan, au but un ceai, pn cnd servitorul i-a anunat : Sntei ateptai la cenaclu. " Atunci i-au luat rmas bun i au plecat. Rmas singur, liceniatul Yan s-a aezat pe un scaun i a chemat n faa lui. pe toi cei peste zece slujitori ai casei. Fiul meu al doilea va sosi mine n aceast cas ca motenitor de drept. Va fi noul vostru stpn i se cade s-l servii cu atenie. Concubina Zhao nu are copii i va fi tratat de fiul meu ca o concubin a tatlui su, deci.nu mai ane dreptul s stea n camerele principale. Spunei femeilor ei s curee n spate, s-i mute lucrurile
90

acolo i s pregteasc ncperile din fa pentru noul stpn. i s inei minte : fiul meu o va numi pe concubina Zhao noua soie", iar ea i va zice lui : al doilea stpn", iar nurorii mele : a doua stpn". Dup cteva zile de la sosirea lor, concubina Zhao va trebui s fie prima care o salut pe nora mea i numai dup aceea fiul meu o va onora cu vizita sa. Noi, cei nvai, urmm cu strictee eticheta. Aceia dintre voi care administrai terenurile, casa, banii i celelalte, este bine s clarificai socotelile ct mai degrab i s mi le aducei s le controlez nainte de ^ le trece fiului meu. Vei vedea c o s fie altfel dect pe vremea cnd tria fratele meu, care a lsat totul pe' seama concubinei i a voastr ! De acum nainte, cine va ndrzni s m nele va primi treizeci de lovituri i va fi dat pe mna magistratului Tang s plteasc dauna i Dup ce i-au mrturisit credin, Yan a plecat, iar ei s-au dus s-o mute pe doamna Zhao. Dar ea i-a primit cu sudalme i n-au ndrznit s pun mna pe nimic. Totui, pentru unele afronturi pe care le primiser altdat din partea ei, i-au rspuns : Este ordinul domnului Yan. La urma urmei, el este adevratul stpn. Ce-o s ne facem dac^se va supra ? Doamna Zhao a nceput s plng, implornd cerul i blestemnd toat noaptea. A doua zi, s-a dus la Yamen, l-a gsit pe magistratul Tang i i-a povestit totul. Magistratul a cerut o plngere n scris, pe care a notat : S fie rezolvat de sfatul clanului". Doamna Zhao a fcut pregtirile necesare pentru sosirea rudelor. eful clanului era Yan Zhenxian, din districtul al doisprezecelea, care se temea cel mai mult de liceniatul Yan. Eu snt eful clanului, dar aceast treab se cuvine . rezolvat ntre rudele apropiate. Aa voi rspunde magistratului, a ncheiat el repede.
91

Wang De i Wang Ren, cei doi cumnai, stteau acolo ca dou statui de lemn, fr s crteasc. Fratele i nepotul vduvei nu mai fuseser niciodat ntr-o societate att de nalt i, de cte ori ddeau s spun ceva, Yan i privea fix, nct le ngheau vorbele pe buze. Pn acum ea i-a stimat numai pe fraii Wang, iar pe noi nu ne bga n seam, i-au gsit ei scuz. N-avem nici un motiv s-l jignim pe liceniatul Yan. Cum s ascunzi musca de pe botul tigrului ? Mai bine s ne avem bine cu toi". n spatele paravanului1 doamna Zhao se perpelea de mnie. Vaznd c nimeni nu spune nimic, a nceput s-l interpeleze pe liceniatul Yan de acolo, din spatele paravanului, aruncndu-i vechi nemulumiri, plngnd, bthd din picor, fcnd un adevrat trboi., Se vede c provine dintr-o familie de jos ! i-a pier/ dut liceniatul cumptul. n. familia mea nu exist asemenea obiceiuri ! Dac vrea s m nfurie, atunci am s m duc la ea s-o pruiesc bine i apoi am s cer unui intermediar s-o mrite ! Plnsul i vicrelile vduvei s-au auzit pn la cer. A vrut, s ias de dup paravan, dar a fost inut de slugi. Simind ntorstura pe care puteau s-o ia lucrurile, ceilali l-au sftuit pe liceniat s se ntoarc acas, apoi s-au mprtiat cu toii. A doua zi, s-au ntlnit din nou pentru a trimite hotrrea lor magistratului. Fiind crturari, noi nu putem sa fim implicai ntr-un proces, au declarat fraii Wang. Atunci nu s-a mai trecut nici un nume, iar Yan Zhenxian a scris urmtoarele : Este adevrat c ibovnica Zhao a devenit soie legitim. Dar snt de asemenea adevrate spusele liceniatului Yan, dup care, conform riturilor, fiul lui nu-i poate spune mam. Rugm pe domnul magistrat s judece".
1

Femeile nu erau admise la reuniunile brbailor.

92

Magistratul Tang era fiul unei concubine i s-a gndit : Legea este suveran, dar trebuie s ne gndim i ia oameni. Acest liceniat Yan este ngrozitor !" A lua pana i a redactat imediat un decret : Doamna Zhao a fost soie legitim i nu mai poate fi tratat ca o concubin. Dac liceniatul Yan nu dorete ca fiul su s fie nfiat, ea poate adopta pe altcineva". Citind decretul, Yan a turbat de furie i a trimis imediat o petiie la prefectur. Dar prefectul avea i el concubine i i s-a prut c prea se face mult zgomot n acest caz. Probe de la jude", a scris el, iar cnd le-a primit a fost de acord cu hotrrea magistratului : S se procedeze. ntocmai", a hotrt prefectul. nverunat, Yan a apelat la comisarul provincial pentru justiie, care a decis : chestiunea poate fi rezolvat la prefectur i jude". Nemaiavnd alt cale de ales, liceniatul Yan nu tia cum s ias cu faa curat. Atunci i-a amintit : Comisarul Zhou aparine aceluiai clan ca i nora mea. M duc la el cu o petiie i nu se poate s nu ctig !"

. Capitolele VIIVIII
Examinatorul Zhou Jin nu l-a primit pe liceniatul Yan, iar doamna Zhao a obinut ctig de cauz. Xun Mei, din Wenshang, cruia, elev fiind, i se preziseser succese strlucite, ctig toate treptele examenelor imperiale, plasndu-se al doilea la Concursul de la Palat, odat cu compatriotul su Wang Hui, fiind numii secretari adjunci la Ministerul Muncii. ntors n sat, la funeraliile mamei sale, afl c Shen Xiangfu decedase, iar fiul su devenise ef n sat.
93

Wang Hui a fost apoi numit prefect n Nanchang, provincia Jiangxi, n locul btrnuui prefect Qu. El .se duce ia post hotrt s fac avere. Dar la scurt vreme, unul din prinii motenitori se revolt, Wang Hui este obligat ^ capituleze i, pentru a-i salva viaa, accept funcia de comisar juridic de la prinul Ning. Ulterior, Wang Hui fuge deghizat, fr un ban, i reuete s ajung n alt provincie, unde-l ntlnete pe Qu Xianfu. nepotul prefectului Qu, care-l mprumut cu bani. ns cum curtea imperial l socotea un trdtor, pentru a-i salva capul, Wang Hui i schimb numele i se clugrete. Ajuns acas, cu o cutie de lemn eoninnd cteva din lucrurile salvate de Wang Hui, Qu Xianfu gsete printre ele volumul manuscris Note asupra poeziei de Gao Qi (crturar din dinastia Ming), pe care l revede i l tiprete n cteva suite de exemplare. Aceast fapt i creeaz tnrului Qu faima de crturar distins. Unchii si, Lou Feng, liceniat provincial i Lou Zan, membru al Colegiului Imperial, care n-au reuit s treac niciodat concursul la nivel naional, l apreciaz cu deosebire pe Qu Xianfu. Deviza lor: Mai bine un crturar de valoare, dect un mandarin fr principii".

Capitolul IX
Doi domniori se plimbau alene pe malul fluviului cnd, de dup colul unei cldiri, a aprut un om i a ngenuncheat n faa lor. Cine eti ? au ntrebat cei doi domniori, ajutndu-l s se ridice. Domniorii nu-i mai amintesc de umila mea persoan ?
94

nfiarea ne este familiar, dar ne scap numele. Umilul vostru servitor este fiul al treilea al lui Zou Jifu, care ngrijea mormintele strmoilor dumneavoastr. i ce caui aici ? s-au artat ei surprini. Dup ce domniorii au plecat n capital, tatl meu, care a avut n grij mormintele, a reuit s agoniseasc ete ceva, cumprnd puin pmnt prin mprejurimi. Apoi, cum casa era nencptoare, a mai cumprat una n partea de rsrit a satului, pe cea veche lsnd-o unui unchi. nsurndu-se, dintre toi fraii n cas au mai rmas numai doi mai mari cu soiile lor. O sor, cstorit n Piaa Nou, :a rmas vduv i i-a chemat la ea pe tata i pe mama. M-am dus s stau i eu cu ei. Asta este, deci, au conchis cei doi. i cine se mai ngrijete acum de morminte s nu fie clcate n picioare ? Cine ar ndrzni ? Toi magistraii i prefecii care snt n trecere prin aceste locuri se opresc n semn de respect. Nu este micat nici un fir de iarb de la locul lui. Unde snt acum prinii ti ? ' Acas la sora mea, n captul cellalt al pieii, la civa pai de aici. Tata amintete mereu de buntatea voastr i ar dori s v ntlneasc iar. De cte ori n-am vorbit noi, ce-o mai fi fcut Zou Jifu, a spus Lou Feng ctre fratele su mai mic. Dac nu e prea departe, de ce nu ne-am duce s-l vedem ? Foarte bine, a aprobat Lou Zan1. I-au spus barcagiului s atepte. ndrumai de Zou San, au mers direct n captul pieei spre o cas cu vreo apte-opt camere, cu poart dubl din rchit, venic ntredeschis.
1

n original snt numii Al Treilea i Al Patrulea Domnior. Noi vom prefera utilizarea numelor proprii : Lou Feng i Lou Zan. 95

Tat, a strigat Zou San, au sosit tinerii stpni. Cine anume ? a ntrebat Zou Jifu din cas, apoi a ieit n prag, sprijinit n baston. Vzndu-i pe cei doi domniori, s-a minunat, i-a invitat n ncperea principal i a lsat bastonul jos pentru . a face plecciunea pn la pmnt. Oamenii n vrst nu respect acest ritual, l-au oprit ei i l-au fcut s se aeze alturi. Fiul a ieit s aduc ceaiul, pe care.tatl su l-a turnat n ceti. De la plecarea noastr din capital, a spus Lou Feng, am hotrt s mergem neabtut la mormintele strmoeti i chibzuiam c o s te ntlnim acold. Dar am, trecut apoi prin Jiaxing, s-l vizitm pe prefectul Qu i s-a ntmplat s apucm aceast oale, aa c, ntlnindu-i fiul, am aflat c te-ai mutat aici. Nu ne-am vzut de peste zece ani, clar nu te-ai schimbat deloc. Am auzit c feciorii cei mari s-au nsurat, ai muli nepoi ? Nevasta este acas ? Abia a terminat de vorbit i o btrn cu prul i sprncenele albe a aprut, salutndu-i pn la pmn pe domniori, care i-au ntors reverenele. Du-te i spune-i fetei s pregteasc ceva pentru tinerii stpni,, a spus btrnul. Btrna a ieit. Eu i soia nu o s uitm niciodat buntatea pe care a dovedit-o tatl dumneavoastr fa de noi. Soaa asta a mea arde zi de zi cte un bont de tmie, rugndu-se ca tinerii stpni s ajung mandarini. i uite c astzi fratele mai mare este nalt demnitar, purtat de o lectic grozav. Nu mai vorbi astfel. Noi doi am lipsit mult vreme i n-am fcut mare lucru pentru familia voastr. Ne faci s ne simim jenai, a replicat Lou Zan. Chiar aa, ce vorbe snt astea ? a ntrit i fratele mai mare. Noi i aducem mulumiri, ai ngrijit doar mormntul familiei o via de om !
96'

Excelena Sa prefectul Qu, unchiul dumneavoastr dup mam, s-a retras la ar. Ce nenorocire, s-i moar biatul! Nepotul trebuie s fi crescut mare. Merge pe aptesprezece ani, a spus Lou Feng i este foarte dotat. Zou San a pus masa : pui, pete, ra i porc, preparate ngrijit i mai multe platouri cu vegetale. Oaspeii au fost invitai la mas, dar Zou Jifu nu ndrznea s ia loc i s-a aezat, abia dup rugmini repetate. - Domniilor voastre n-o s v plac butura noastr, a apus Zou umplnd paharele. Este o butur special, rspuns Lou Feng. S nu mai vorbim ! a replicat Zou Jifu. n zilele noastre, oamenii snt mici la suflet chiar orezul din care se face butura asta este o strpitur. mi amintesc cum spunea tata : n timpul domniei Hong Wu * se tria cu adevrat. Din dou msuri de orez ieea o vadr de alcool. Apoi, a venit Yorng Le i a fcut ce a fcut, c toate s-au schimbat. Din dou msuri de orez, dac mai ies vreo apte litri".' Uite butura asta. Am mai pus eu ceva ap, dar tot fr gust a rmas. -Noi nu sntem mari butori, dar mi se pare destul de bun. Adevrul e c eu am m'btrnit, i-a continuat Zou Jifu gndurile, sorbind din butur. Dar dac o vrea cerul s apuce copiii mei zile bune, ca pe vremea mpratului Hong Wu, am s mor linitit.
1

La urcarea pe tron, mpraii Chinei stabileau un nume pentru perioada lor de domnie. ntemeietorul dinastiei Ming, mpratul Zhu Yuanzhang, si-a numit perioada de domnie care a durat 31 de ani Hong Wu (13681399), adic ntindere i Armat. Yong Le, Veselie Venic, este perioada de domnie a celui de-al treilea mprat Ming, Zhu Di, care a domnit 22 de ani (14031425).Istoriografia chinez obinuiete s se refere nu Ia numele proprii ale mprailor, ci la cele de domnie. 97

Cei doi frai s-au privit ntre ei, izbucnind n rs. Am auzit spunndu-se : Timpurile noastre ar fi fost pe msura dinastiei Zhou, de pe cnd tria Kang Fuzi \ dac n-ar fi uzurpat Yong Le tronul imperial". Aa o fi ? ; Dumneata eti un om simplu de la ar, de unde ai auzit asemenea vorbe ? a ntrebat fratele mai mare. Sigur c eu nu nelegeam aceste treburi, a rspuns btrnul Zou, dar negustorul de sare vine cteodat pe aici s-i treac timpul; el a spus vorbele de mai sus, stnd afar, la umbra slciilor. Cum se numete ? Numele de familie este Yang. E un om cinstit i i plac crile, are mereu cu el o carte. Cnd are timp, st jos i ncepe s citeasc. De multe ori venea pe aici, dup ce lua masa, dar de mai mult vreme nu se mai vede pe aici. A plecat undeva ? Nu tiu ce s mai cred ! Domnului Yang nu- plac cifrele, dei s-a nscut pentru ele. Cnd nu hoinrete pe cmp i st n prvlie, citete continuu la o mas, lsnd treburile n seama ajutorului su. A ajuns ca toat lumea s-i spun : Ticnitul". Cnd i-a ncredinat prvlia, proprietarul a inut cont de felul lui cinstit de a se purta. Dar mai apoi, auzind istoria cu icneala, a venit i a controlat registrele, descoperind mai mult de apte sute de argini, lips. ntrebat, domnul Yang n-a tiut unde-s banii, ns nici n-a recunoscut c nu e n regul, zvrlindu-i proprietarului n fa tot felul de vorbe i gesticulnd n fel i chip. Acesta s-a nfuriat i a naintat cazul la jude. Fiind vorba de comerul cu sare, magistratul a acceptat plngerea i l-a bgat pe domnul Yang la arest pn va plti deficitul. Este arestat de.un an i jumtate.
1

Confucius (551479 .e.n.). 98

Are ceva bunuri cu care s plteasc? Dac ar avea, totul s-ar rezolva. Ai lui locuiesc la vreo patru li dincolo de sat i are doi fii idioi, care nu tiu nici o meserie i nici n-au studiat; triesc pe spinarea btrnului. De unde s plteasc ? . Frate, a exclamat Lou Zan. Exist astfel de oameni nvai care ndur mizeria din lipsa banilor ct este de tulburtor ! Cum am putea s-l salvam pe acest om ? El are un deficit, dar n-a nclcat legea, a rspuns fratele mai mare. Putem merge n ora s ne interesm n amnunt asupra .cazului i s-i. pltim datoria. Asta-i tot. Nu poate fi greu ! Ce bine te-ai gndit ! Mine, cum vom ajunge acas, vom rezolva aceast afacere ! Amida Buddha ! a optit Zou Jifu. Domniorii notri tiu s fac fapte bune. Ci oameni nevoiai ai ajutat pn acum Iar dac o s-l salvai pe domnul Yang, vei nduioa tot satul nostru. Jifu, s-a adresat Lou Feng, deocamdat, s nu spui nimic stenilor. Ateapt pn vedem ce putem face. Neaprat, a ntrit Lou Zan. Dac vorbeti nainte de a fi siguri c putem face ceva, nu va fi bine. Intre timp, ei buser destul, s-a adus orezul i cei doi frai s-au ntors' la barc. Zou Jifu i-a condus, sprijinindu-se n baston. . Drum bun, domniorilor, le-a urat el. O s vin i eu la ora,s v aduc omagiile mele. Apoi i-a spus fiului s duc pe barc o sticl de butur i unele mncruri pregtite pentru drum. Abia cnd barca, s-a ndeprtat pierzndu-se n noapte, btrnul s-a ntors acas. Ajuni acas, fraii Lou i-au pus la punct afacerile i au primit oaspei cteva zile n ir. Dup aceea au trimis dup un slujitor, pe nume Jin Jue i i-au ordonat s mearg la Yamen i s se intereseze cine este omul
99

arestat de la prvlia de sare din Piaa Nou, ct este dator i dac este sau nu un crturar. Jin a plecat de ndat la Yamen. Unul dintre secretari era frate de cruce cu Jin Jue i i-a scris pe o foaie de hrtie toate informaiile cerute. Jin a nmnat hrtia frailor Lou, care au citit urmtoarele : Proprietarul prvliei de sare din Piaa Nou a constatat c negustorul Yang Zhizhong i-a neglijat ani de-a rndul munca sa, devotndu-se plcerilor proprii. El revendic peste apte sute de liang de argint drept taxe. Dar Yang nu poate fi condamnat ct vreme este liceniat i trebuie s fie privat de rangul su. Acum el este deinut, n ateptarea unei hotrri a guvernatorului provincial". E de-a dreptul ridicol! a izbucnic Lou Zan. Un liceniat este un crturar, ori tot ce a fcut el se rezum la a cheltui civa argini ai unui negustor de sare. i pentru acest lucru ei vor s-l priveze de rangul su i s-l condamne. Cine a mai auzit una ca asta ! - Eti sigur c nu -mai snt i alte chestiuni ? i-a ntrebat Lou Feng pe slujitor. , - M-am interesat exact, nu mai este nimic altceva. n acest caz, ia apte sute cincizeci de Hang de argint din banii cu,: care acel tnr aparinnd familiei Huang i-a rscumprat terenurile i depune-i la trezorerie pentru domnul Yang. Du crile noastre de vizit magistratului judeului Deqing i spune-i : Liceniatul Yang este un prieten al stpnilor mei" i roag-l s-l elibereze. Pune numele tu girant i acioneaz urgent. Nu pierde vremea, Jin Jue, l ndeamn i fratele mai mic. Iar cnd liceniatul Yang va iei din nchisoare nu este nevoie s-l caui. Fr ndoial c el tie ce are de fcut i va veni s ne vad. Jin a acceptat i a plecat ndat. A luat cu el numai douzeci de liang de argint i s-a dus cu ei direct la secretarul de la Yamen, i-a dat lui, spunmdu-i :
100

In legtur cu cazul liceniatului Yang, s cutm mpreun o soluie. De vreme ce ai adus crile de vizit ale stpnilor ti, ce dificulti s mai avem ? i secretarul a trimis imediat magistratului urmtoarele : Acest liceniat Yang este omul familiei Lou. Cei dou frai Lou au trimis crile lor de vizit i i-au cerut slujitorului s acioneze drept girant. Ei vor s tie de asemenea pe ce temei a fost arestat liceniatul, nefiind vorba nici de delapidare i nici de corupie. Excelena Voastr este rugat s aib n vedere toate acestea". Cele transmise din partea familiei Lou l-au bgat pe magistrat n panic, mai ales c el nu putea nici s dea un asemenea rspuns proprietarului prvliei de sare. El l-a chemat pe secretar i au discutat n amnunime, dar a trebuit n cele din urm s-i restituie proprietarului banii primii de la el, s-l accepte pe Jin Jue ca girant i s-l elibereze pe liceniat. Jin Jue a pstrat pentru ei cei peste apte sute Hang de argint i a comunicat frailor Lou rezultatul demersurilor sale. Aflnd c liceniatul Yang a fost eliberat, domniorii se ateptau s vin s le adreseze mulumiri. Numai c Yang Zhizhong nu a aflat cauza eliberrii sale. ntrebrilor sale s-a rspuns c un oarecare Jin Jue a acionat ca girant. El s-a gndit c nu a cunoscut nici-un om pe nume Jin i dup o vreme nu s-a mai preocupat de acest aspect, i se prea important faptul c era liber i se putea ntoarce la crile sale. Acas, a fost ntmpinat cu mare bucurie de soie, pentru care el czuse ca din cer. Fiii nu-i erau acas, obinuii s cereasc tot timpul n sat; trecuse de miezul nopii i ei nu se ntorseser. n cas mai tria o btrnic oald i surd, bun la gospodrie, s ntrein focul, s pregteasc mncare i s aib grij de cas. A doua zi, Yang Zhizhong s-a dus n sat s-i revad cunoscuii, dar pe Zou Jifu nu l-a ntlnit, cci plecase n Satul din Rsrit, s locuiasc la cel de al doilea fiu,
101

cruia i nscuse nevasta. n felul acesta, liceniatul chiar n vis i tot nu i-ar fi putut nchipui sprijinul primit de la domniorii Lou. A trecut mai mult de o lun i fraii Lou nu tiau ce s cread. i-au amintit atunci de istoria lui Yue> Shif u \ i respectul lor pentru Yang Zhizlong a crescut n intensitate, zicndu-i c el trebuie s fie un asemenea crturar de o deosebit valoare. Pn astzi Yang Zhizhong nu a venit s ne mulumeasc, i-a spus ntr-o zi Lou Feng fratelui su. Este un om cu totul deosebit. La drept vorbind, a rspuns Lou Zan, dac noi l admirm att, se cuvine s mergem noi la el. Oare nu ne dovedim noi doi a fi nite oameni mruni tot ateptndu-l s vin s ne mulumeasc ? Aa gndeam i eu. Din vechime se spune : Faptele bune trebuie uitate". Dac vom merge la el, nu nseamn c vrem s punem n valoare propriul nostru gest? Dar putem s nu amintim deloc fapta noastr. Ge poate fi mai natural dect dorina noastr- de a-i face cunotin ? De ce s ne punem singuri opreliti ? Ai dreptate. Vom pleca chiar astzi cu barca, ast-' fel nct s ajungem acolo dimineaa i s avem la dispoziie o zi ntreag pentru discuii. Au nchiriat o ' barc i au pornit n aceeai dupamiaz, fr nici-un nsoitor, parcurgnd cteva zeci de li. Era la sfritul toamnei i nceputul anotimpului rece, cnd zilele devin scurte i nopile lungi, scldate n lumina lunii. Barca lor parc nu plutea pe ru, ci era legnat n estura de raze a lunii. Rul era plin de tot
1

Yue Shifu a trit n secolul 6 .e.n., n perioada Prim^ var-toamn", n satul Qi. Salvat de la nchisoare de sfetnicul Yan Ying, nu s-a grbit s omagieze gestul de bunvoin al acestuia.
li

102

felul de vase, care transportau orezul de la ara i dei erau brci mici, alunecau alene alturi de cele mari. Pe la miezul nopii, n timp ce domniorii dormeau, au fost trezii de zgomote puternice. Barca lor era lipsit de lmpi, iar ua cabinei era nchis aa c Lou ,Zan s-a uitat printr-o crptur i a zrit, o adevrat corabie n susul rului, luminat orbitor de dou mari lampioane, care purtau inscripiile : Casa ministrului" i Casa comisarului transporturilor". Pe punte cteva slugi stteau la pnd ca lupii i tigrii, pocnind cu bicele n proprieta-r ri brcilor care se nghesuiau pe ru. Frate, a optit Lou Zan, tulburat, privete puin. Acetia nu snt oameni ca noi ! a decretat Lou Feng, dup ce s-a uitat afar. ntre timp, corabia ajunsese n dreptul lor i slugile de pe punte ncepuser s loveasc n oamenii care conduceau barca. T~ Rul este destul de lat, s-a auzit protestul proprietarului brcii mici. De ce lovii oamenii, cnd nimeni nu v mpiedic ? . Taci, cine ! i-au rspuns cei de pe corabie. Mai bine citete cu ochii ti spurcai ce scrie pe lampioane. Vezi a cui este corabia ? Scrie ,,Casa ministrului". tiu eu care ministru? Orb. prostnac ! Mai exist un al doilea mare ministru n Huzhou, n afar de ministrul Lou ? Ministrul Lou ! i care dintre ei, m rog ? Este corabia celui de, al treilea domnior, plin cu orez, o tie oricine. Dar tu, cine, dac mai deschizi o dat gura, o s te leg fedele i mine o s-i cer Excelenei Sale s te trimit la Yamen, s-i ard cteva zeci de lovituri. Al treilea domnior Lou este pe barca mea. Dac mai ai i tu unul, scoate-l afar s-l vedem ! Cei doi frai au prins a rde. Proprietarul a deschis ua de la cabin i Lou Feng s-a dus la pror. Luna era
103

nc pe cer, iar lumina lampioanelor, adugat razelor selenare, fceau ca totul s strluceasc. Cui din familia mea aparinei voi ? a ntrebat Lou Feng. Apariia lui Lou Feng i-a bgat- n panic pe impostori, care au nceput s fac plecciuni, frecndu-i genunchii de lemnul corbiei. Stpnul umilelor slugi nu aparine, ntr-adevr, familiei Excelenei Voastre. Se numete Liu i, a servit n armat. Pe corabie se afl orezul recoltat pe pmnturile sale i, de team c rul va fi aglomerat, a mprumutat nsemnele casei voastre. Nici prin gnd nu ne-a trecut c vom ntlni ambarcaiunea Voastr, Excelen. Nemernicii, de noi am greit de moarte ! Stpnul vostru nu m-e rud, dar sntem din aceleai, locuri, a spus Lou Feng. Nu face nimic dac-mi mprumut nsemnele. Dar nu pot s accept ca, n numele casei mele, s forai naintarea pe ru i s-mi ptai numele ! Voi tii c nimeni din familia mea n-ar proceda astfel ! Ridicai-v! Acas, nu este nevoie s-i spunei stpnului vostru n ce circumstane m-ai ntlnit, dar a doua oar s nu se mai ntmple ! Oare nu este mai bine s nu v fac nimic ? Oamenii l-au aprobat, au mulumit pentru generozitate i, ploconindu-se, au scos lampioanele, stingndu-le", corabia alunecnd la vale pe ru. Cnd Lou Feng s-a ntors n cabin, cei cloi frai au izbucnit n rs. Barcagiule, pn la urm nu trebuia s le spui c fratele meu este pe barca ta i s-l provoci s ias s fie vzut. Le-ai stricat toat fala, nelegi ? Dac tceam, mi-ar fi stricat barca, a rspuns barcagiul. Slbaticii ! Au artat ce snt! Cei doi domniori s-au culcat iari. Barca i-a legnat toat noaptea, iar a doua zi n zoii au ajuns n Piaa Nou. Fraii i-au splat feele cu apa
104

din ru, au but ceaiul i au mncat nite prjituri, apoi i-au spus proprietarului brcii : Ai grij de barc i ateapt-ne aici. Au srit pe mal i au mers pn la casa fiicei lui Zou Jifu de la, captul ctunului, ciocnind n u. Aflnd c btrnul se afl la fiul su, domniorii n-au mai vrut s stea.. Au ieit n piaa central i au mers mai bine de patru li de-a lungul oselei, pn au ntlnit un om strngnd vreascuri. Se afl pe aici locuina domnului Yang Zhizhong ? au ntrebat ei. Vedei peticul acela rou din fa ? a ntrebat, omul. artnd cu degetul.'Este spatele casei lui. Luai-o pe acest drumeag. Domniorii au mulumit i au urmat drumeagul, ajungnd ntr-un mic sat, compus din numai patru-cinci case, acoperite cu stuf. n spatele unei case erau doi mari arari, ale cror frunze se nroiser de cderea brumei i ei au bnuit c acolo locuiete Yang. Ocolind casa, au ojuns n fa, au trecut podeul durat peste un pru i au ajuns n faa unei pori duble, nchise. La sosirea lor, clinele a nceput s latre. Lou Feng a btut n poart pn a obosit i n cele din urma a aprut o btrn oald, toat numai zdrene. Aceasta este casa domnului Yang Zhizhong ? au ntrebat oaspeii. Au repetat ntrebarea i abia dup aceea btrna a aprobat. Este. Cine sntei ? Numele nostru este Lou i locuim n ora. Am venit special pentru a-i prezenta omagiile noastre domnului Yang. Btrna nu auzea bine. Ai spus Liu ? Lou, au repetat cei doi frai. Spune-i stpnului, numai c sntem din familia ministrului i va nelege.
105

Nu e acas. A plecat de ieri s priveasc pescarii i nu s-a mai ntors. Dac vrei s-l vedei, venii altdat. Fr s-i invite s intre n cas pentru un ceai, sfrind de vofbit, btrna a nchis poarta i a disprut. Domniorii au rmas puin descumpnii, s-au gmdit o vreme ce s fac i apoi au trecut napoi vechiul pode, au urmat drumul pe care veniser i s-au ntors n orai. Yang Zhizhong s-a ntors acas abia seara trziu. Au venit doi oameni de la ora s v vad. Se numeau Liu, sau cam aa ceva i spuneu c ar locui ntr-un templu. Ce le-ai spus ? Le-am spus : Stpnul nu este acas, venii altdat". Cine ar putea s fie ?... Liu... s-a ntrebat Yang Zhizhong. Apoi i-a amintit deodat c cel care l-a arestat n urma plngerii negustorului de sare se numea Liu i s-a temut c acum venise s cear bani. Btrna afurisit, trntor lene ! a blestemat-o el. Cnd asemenea indivizi au ntrebat de mine, puteai s le rspunzi simplu c nu snt acas, nu s. le ceri s se ntoarc. Nu eti bun de nimic ! Btrnica nu s-a lsat nici ea, rspunzndu-i, fapt care l-a nfuriat pe Yang ntr-att c a scuipat-o n fa i i-a pocnit cteva picioare. De atunci, de team c acel om se va ntoarce, pleca n fiecare diminea devreme de acas i se ntorcea seara trziu. Fraii Lou erau n continuare nelinitii i peste patru-cinci zile au luat din nou barca spre Piaa Nou i, ca ntia oar, ajuni n faa porii, au btut cu putere. Le-a deschis poarta tot btrna i vzndu-i i-a ieit din fire. Stpnul nu-i acas, le-a aruncat ea n fa, cu furie. ncetai s-l mai cutai ! I-ai spus de unde sntem ?
106

Ba bine c nu ! Din pricina voastr am mneat i o mam de btaie ! Acum de ce v-ai ntors ? Nu-i acas. i nici mai trziu nu o s fie. Eu n-am timp de palavre, trebuie s aprind focul la buctrie. Fr s atepte replica celor doi, btrna a plecat, nchiznd poarta i nu a dat nici-o atenie btilor lor repetate n poart. Total descumpnii, domniorii nu tiau dac se cuvine, s rd sau s se mnie. Au mai ateptat puin, apoi s-au ntors la barc. * Dup civa li, au ntlnit o barc ncrcat cu castane de ap. Pe barc se afla un biea, care, ajuns n dreptul lor, s-a sprijinit cu minile de cabin, ntrebnd : Vnd castane ! Poftii castane de ap ? Barcagiul a slbit sfoara, s cumpere castane de ap. De unde eti ? l-au ntrebat domniorii pe biat. Din Piaa Nou. 11 cunoti pe domnul Yang Zhizhong ? Cum s nu ! Este -Un domn foarte de, treab. Alaltieri a mers cu barca mea pn n*satul vecin s vad o trup de teatru. Din mneca hainei i-a czut un mic rulou de hrtie, scris cu ceva. Unde este ? s-a grbit Lou Feng s ntrebe. Chiar aici n barc. l aduci s-l citim ? Biatul le-a dat micul rulou. Barcagiul i-a pltit bieelului banii pentru castanele de ap, apoi acesta s-a ndeprtat. Domniorii au desfurat ruloul, pe care era notat o poezie n stil clasic :
/ Din crile strvechi, aflat-am de onoare, De-aceea nu ating pe nimeni nici cu-o floare Pentru acest zefir zglobiu, de primvar, Am ndurat gerul amar, veri arztoare.

Mai jos era semntura sa. Acest om este cu adevrat sublim. Merit toat admiraia noastr. Ce pcat c noi nu reuim s-l ntlnim...
107

Dei czuse brum, era o zi luminoas i senin. Lou Zan sttea la pror, admirnd strlucirea munilor i a apei n soare, cnd din spate s-a apropiat o jonc destul de mare. Domnule Lou, strig cineva de pe punte, poftii. Stpnul este aici. v Lou Feng a aprut i el.

Capitolul X
Domniorii l-au recunbscut pe slujitorul redactorului Lu de la Academia Han Lin, venind spre ei. Cnd s-a ntors ? l-au ntrebat. A cerut s se retrag i este n drum spre cas, a rspuns slujitorul. Acum unde se afl ? Este pe corabie i v roag s-l vizitai. Cei doi frai au urcat pe jonc, observnd distinct inscripia : Academia Han Lin". Apoi au dat cu ochii de domnul Lu, n haine obinuite i cu plrie ptrat pe cap, stnd n ua cabinei. Redactorul fusese discipolul unchiului lor. L-am vzut pe fratele Lo.u Zan de departe, stnd la pror i m minunam ce barc mic ai nchiriat, ca s descopr apoi i pe fratele Lou Feng. Deosebit de interesant, adug el cu un surs larg. Poftii la mine. Au intrat n cabin, au fcut plecciunile dup rigoare i au luat loc. Cnd ne-am desprit n capital, a nceput Lou Feng discuia, nu ne gndeam c ne vom revedea peste o jumtate de an. A putea s v ntreb, maestre, pentru ce v retragei ?
108

Noi, srmanii de la Academie, nu facem dect s# participm la cteva comisii de examinare. De curndv toate posturile lucrative au fost ocupate de alii i eu rmsesem n capital, fr vreo rspundere concret/ i pe deasupra pe proprii mei bani. Ori eu am aproape cincizeci de ani i nu am nici-un fiu, numai o fat, necstorit, n aceast situaie m-am gndit c se cuvine s m retrag, s m ocup puin de treburile familiei. Dar ce cutai, preioii mei frai, pe o barc ordinar i fr nici un nsoitor ?' Nimic special, ne plictiseam, rspunse Lou Zan i cum vremea este admirabil, am hotrt s facem o mic plimbare. Azi diminea am vizitat un prieten care locuiete ntr-un sat din apropiere. El a ncercat s m rein la mas, dar cum snt nerbdtor s ajung acas, l-ara refuzat. Atunci el mi-a trimis mncare i butur pe jonc. i uite c am avut fericirea s m ntlnesc cu scumpii mei frai i putem s rememorm vechile timpuri n faa unui pahar cu butur. A ajuns jonca a doua ? s-a ntors e] spre un nsoitor. Este nc destul de departe. Nu-i nimic. Aducei bagajele acestor doi domni pe jonc i dai drumul brcii. Apoi a ordonat aezarea mesei, s-au aezat,s mnince i s se cinsteasc, discutnd pe larg despre diferitele instituii clin capital. Redactorul Lu s-a interesat de recolta din acel an i a dorit s tie citi oamenii nvai s-au mai ridicat n ultimii ani pe meleagurile natale. La aceasta ntrebare, al treilea domnior l-a menionat pe Yang Zhizhong spunnd c el poate fi socotit o persoan care posed un caracter extrem de nalt i i-a ntins poemul s-l citeasc, drept o dovad de netgduit. Citindu-l, redactorul Lu a ntrebat, zburlindu-i sprncenele n mod ciudat :
109

Fraii mei, tiu c sntei la nivelul marilor nelepi pe care i-am avut din vechime. Nici mandarinii Xin Ling i Chun Shen 1 n-ar fi fcut mai mult. n realitate, puini din aceti oameni care par att de strlucitori snt crturari veritabili. Uite, am s v spun deschis : dac este att de nvat, pentru ce nu a luat examenele ? La ce bun s scrie astfel de poeme ? Cu condescendena i respectul pe care le purtai nelepilor, cred c ai devenit patronii ideali pe care domnul Yang i-a ntlnit n decursul ntregii sale viei. Sfiala sa de a v ntlni de dou ori la rnd mi se pare o cauz evident. Eu nu m-a arta prea apropiat fa de astfel de oameni. Asta-i. Cei doi frai n-au rspuns nimic. Masa a continuat nc vreme ndelungat, s-au spus vorbe destule, iar ajuni n ora domnul Lu a insistat s-i conduc pe domniori pn acas, dup care i-a urmat cltoria. De cum au intrat pe poart, un slujitor i-a anunat : A venit domnul Qu. Este la a .trei stpn. Cei doi frai s-au repezit spre ncperea principal i l-au gsit pe Qu Xianfu stnd de vorb cu soia lui Lou Feng. Cnd tnrul i-a vzut unchii, s-a ridicat n grab i s-a plecat ceremonios, dar ei l-au oprit i l-au invitat n bibliotec. Tnrul le-a prezentat o scrisoare i daruri din partea bunicului su, dndu-le i cte un exemplar din comentariul Note asupra poeziei, publicat de el. Avem un nepot plin de talent, l-au ludat domniorii dup ce au rsfoit puin crile. Noi sntem cu mult n urm. Srmanul de mine snt un adevrat ignorant, a jjeplicat Qu. Sper ca unchii s-mi indice greelile fcute.
1

Mecena ai secolului 3 .e.n. Cei doi mandarini ntreineau peste 3 000 de protejai. 110

Cei doi frai erau ncntai. n acea sear au organizat un banchet n cinstea lui i l-au gzduit n bibliotec-. A doua zi n zori, dup o nou ntrevedere cu nepotul, i-au pus vemintele oficiale, au cerut slujitorilor s ia cri de vizit i au plecat n lectici s fac o vizit redactorului Lu. Dup vizit, au ordonat un nou banchet pentru ziua urmtoare, s celebreze ntoarcerea acas a redactorului . Apoi s-au dus n bibliotec. Avem un oaspete mine, au spus ei nepotului, te rugm s participi. Nepotul Qu a ntrebat cine va veni. Va veni redactorul Lu, din acest jude, care a luat examenele pe vremea cnd unchiul nostru era examinator ef. De fapt este un om destul de obinuit a precizat Lou Zan. ns am devenit frai pe linia studiului, iar cum el a dat un banchet pentru noi pe jonca lui, mine va fi o mas de rspuns. n timp ce ei vorbeau, unul din slujitorii care pzeau poarta a intrat. Crturarul Niu din Shaoxing, Niu- Buyi, dorete s vad pe cei doi stpni. Invit-l repede n salon, a cerut Lou Feng. Domnul Niu Buyi este unul din secretarii examinatorului Fan n Shandong ? a ntrebat Qu. Da. De unde tii ? A fost coleg cu tata. Aa-i, noi uitasem c tatl tu era acolo pe atunci, a aprobat Lou Zan. Cei doi frai au mers s-l primeasc pe crturarul Niu i dup o vreme l-au condus n bibliotec, acolo fiind salutat de Qu Xianfu. Am aflat abia acum de la unchii ti c tatl.tu nu mai este printre noi i mi pare foarte ru. Dar vzndu-te cu ct cinste i strlucire l continui, ntorc tristeea n bucurie. Bunicul tu este sntos ?
111

Mulumesc, se simte bine. Vorbete adesea de dumneavoastr. mi amintesc cum atunci cnd examinatorul Fan citea lucrarea unui candidat, tatl tu spunea istoria lui He Jingming ntr-un mod rafinat, dar usturtor. El a povestit acea istorie, nveselmdu-i pe toi cei de fa. Domnule Niu, a intervenit Lou Feng, noi sntem prieteni apropiai de vreo zece ani, s nu ne mai. formalizm. Rmi la noi pn desear. Cum nepotul nostru se afl aici, va avea de ctigat. Imediat masa a fost ntins i cei patru au putut aprecia pe ndelete butura i discuta literatur. Niu Buyi i~a luat rmas bun pe nserat, iar domniorii s-au interesat unde locuiete i. l-au condus pn acas. A,doua zi, un om a fost trimis s-l invite pe redactorul Lu, care a sosit spre prnz, mbrcat de gal. Infrnd n sala central, primul lucru pe care l-a fcut a fost s se plece n faa altarului fostului su tutore, ns gazdele l-au reinut cu insisten. i-au scos cu toii robele oficiale, s-au aezat comod i a fost adus ceaiul. Dup ce au servit ceaiul, i-a fcut apariia Qu Xianfu, salutnd cu distincie. El este nepotul nostru, l-a introdus Lou Feng. Bunicul su, unchiul nostru a fost prefect n Nanchang. ncntat. ncntat, a spus domnul Lu. nclinndu-se unul n faa celuilalt, s-au aezat, la. dou mese bogate, iar cuvintelor protocolare era s Ic urmeze banchetul. Frate, nu se cuvenea s faci acest lucru, a spus redactorul. Noi sntem buni prieteni, n-avem nevoie de adevrate ceremonii. Aceast sal este prea mare, a fi preferat o mas intim n bibliotec, unde puteam, sta foi patru la aceeai mas. La aceste vorbe, domniorii s-au lsat convini i au mutat masa n bibliotec, iar invitatul a fost ncntat de
112

modul n care fuseser aranjate florile. Dup ce s-au aezat, fratele mai mare a ordonat s fie ars santal". Atunci a aprut un copil cu .plete lungi i sprneene marcate, care a prins cu ambele mini un bronz anti'c turnat anume pentru acest ritual i l-a dus afar, iar ali doi slujitori au lsat n jos draperiile. Peste vreo or, dup ce fuseser bute cte trei cupe ele butur, cei doi slujitori au revenit, au ridicat draperiile, lsnd s se vad fumul de santal rsucindu-se de-a lungul pereilor i umplnd camera cu un miros delicat. Redactorul Lu se credea n paradis. Astfel trebuie ars santalul, i s-a adresat fratele mai mare domnului Lu. Dac nu cumva v deranjeaz fumul. Domnul Lu i.exprim admiraia sa. Au nceput apoi s discute cu Qu Xianfu despre Jiangxi. Succesorul bunicului n Nanchang a fost Wahg Hui ? ntreb redactorul. Da. Acum are necazuri, s-a pus' un premiu pe capul lui. A capitulat n faa Prinului Ning, a spus Lou Feng. Era socotit cel mai bun ofier din provincie, apoi a fost primul care s-a predat. Capitularea a fost o greeal, decret Lou Zan. Proverbul spune : Fr soldai i alimente cum s nu capitulezi ?" S-au predat destui ofieri, ns el a capitulat cu cteva judee i de aceea curtea imperial l socotete capul rutilor i a oferit un premiu pentru el. La aceste comentarii, tnrul Qu i-a dat seama c nu va ndrzni s sufle o vorb despre cele ntmplate. Domnul Lu a continuat s expun cum Wang Hui a invocat nemuritorii, despre care nici fraii Lou nu auziser ni113

mic. Dar musafirul ,a insistat cu amnunte, a recitat poemul Luna peste Fluviul Apusului i a explicat cum fiecare vers a devenit realitate. Nemuritorul s-a purtat foarte curios, a ncheiat el, provocnd faptele pn la capitulare, dar nu i dup, i neexprimndu-se clar dac soarta i va fi fericit sau nu. Faptele care urmeaz se presimt, a spus Lou Zan, iar un simplu ghicitor intuiete cele mai imperceptibile semne. Este un nonsens s vorbim c acela ar fi fost un nemuritor sau un drac. Dup mas, domniorii u prezentat versuri scrise de nepotul Qu i comentariul Note asupra poeziei, descriindu-l pe tnr drept genial. Redactorul Lu s-a artat entuziasmat. Ce vrst are stimatul nepot ? a ntrebat el. aptesprezece, a rspuns domniorul cel mare. Cnd s-a nscut ? Lou Feng l-a ntrebat pe Qu Xianfu. n ziua a aisprezecea a lunii a treia 1 Redactorul Lu a cltinat din cap, memornd aceast dat. Seara, la sfritul ospului, fraii Lou au condus musafirul, apoi toi s-au retras pentru odihn. Peste cteva zile, nepotul Qu a anunat c trebuie s se ntoarc la Jiaxing, dar unchii si l-au mai reinut o zi. n acea zi, Lou Feng compunea o scrisoare de rspuns ctre prefectul Qu n cabinetul sau, cnd biatul care l servea l-a ntrerupt. Portarul vrea s v. spun ceva, a anunat el. S vin. Un domn vrea s vorbeasc celor doi stpni. Spune-i c nu sntem acas i reine-i cartea de vizit.
1

Dup calendarul, lunar, aproximativ n a doua parte a lunii aprilie. 114

Nu are carte de vizit. L-am ntrebat cum se numete, dar nu mi-a rspuns. Repet ntruna c vrea s vorbeasc celor doi stpni. Cum arat ? De vreo cincizeci-aizeei de ani, poart o plrie ptrat i rob de mtase. Pare a fi un om cu carte. S-ar prea c a sosit Yang Zhizhong, conchise Lou Feng. Las n grab scrisoarea nceput, l chem pe fratele su i-i explic despre ce este vorba. InVit-l n salon, ordon slujitorului, o s venim s-l vedem. Portarul l-a dus pe om n salon, apoi domniorii au intrat, l-au salutat i l-au invitat s ia loc. Faima dumneavoastr nentrecut este asemenea tunetului prins n ureche, a spus strinul. Din nefericire, n-am avut ocazia s v vd. Care este onorabilul dumneavoastr nume ? a ntrebat Lou Feng. Numele de familie al nevrednicului de^ mine este Chen, iar numele mic Hetfu. Am locuit n capital, dar recent am sosit cu domnul Lu n onoratul dumneavoastr jude i am astzi fericirea s v ntlnesc. Urechile domnului Lou Feng snt mai albe dect faa, semn c faima sa se va r,spndi n univers. Iar strlucirea nasului domnului Lou Zan indic o rapid promovare oficial. Nu era domnul Yang ! --- Dumneavoastr sntei aadar un adept al ghicitorilor. - tiu cte ceva despre hexagrame, astrologie,. arta previziunii, medicin, alchimie i tiu s invoc nemuritorii i s consult oracolele. n capital, toi demnitarii nali i crturarii de la diverse magistraturi m consultau. De cte ori am prezis o promovare, ea a avut loc. Excelenelor Voastre le spun adevrul : vorbele mele
115

merg direct, fr ocoliuri, nu dau napoi i nu flatez pe nimeni. Aa se explic de ce m bucuram ele favoarea tuturor acestor persoane. i spuneam alaltieri, n glum, domnului Lu : de la plecarea mea din provincia Jiangxi si ntoarcerea mea recent au trecut douzeci de ani, timp n care am trecut prin nou provincii. Terminnd vorba, a nceput s rd n hohote. Slujitorii au adus ceaiul. Ai Venit pe aceeai jonc cu redactorul Lu ? s-a interesat Lu Zan. Noi l-am ntlnit pe ru pe domnul Lu i am petrecut o zi ntreag mpreun, dar nu v-ara vzut. Eu eram n jonca a doua, care a sosit mult mai trziu i abia atunci am aflat c dumneavoastr ai fost acolo. A fost neansa mea de a nu v cunoate dect cu cteva zile ntrziere. Spusele dumneavoastr snt convingtoare i regretm i noi c nu v-am cunoscut mai devreme, a spus Lou Feng. Domnul Lu mi-a. ncredinat un mesaj pentru dumneavoastr. Putem, discuta confidenial ? Desigur, au replicat domniorii i" l-au invitat in bibliotec. Chen Hefu a scrutat cu atenie ncperea, observnd elegantele lute i cri, grdina spaioas care se ntrezrea prin fereastr. Este un adevr c : Zeii au paradisul, iar pe pmnt exist casele minitrilor". Apoi, mutndu-i scaunul mai aproape a continuat : Domnul Lu are o fat de vrsta mritiului. De cnd stau la el o cunosc, este o tnr virtuoas, blnd i frumoas. Neavnd un fiu, ea este perla familiei Lu i dei au cerut-o multe familii, ei n-au consimit. Ieri, domnul Lu a ntlnit n onorabila dumneavoastr cas pe nepotul prefectului din Nanchang, care l-a cucerit prin valoarea sa i m-a rugat pe mine s ntreb dac tnrul este sau nu cstorit.
116

Tnrul este nepotul nostru i nu este cstorit, a cotifirmat Lou Feng. Ne mgulete atenia redactorului Lu i am vrea s tim vrsta tinerei fete i dac horoscoapele lor corespund. n aceast privin s nu v facei griji, a spus Chen Hef u, zmbind. Domnul Lu a reinut data de natere a nepotului dumneavoastr, iar,eu am calculat totul. Fata este mai mic cu un an dect tnrul domn, are aisprezece ani i ambii parc s-au nscut pentru a se uni : anul, luna, ziua i ora snt total diferite, iar horoscopul indic via lung, noroc i progenitur numeroas, fr nimic care s le ntretaie fericirea. De aceea s-a interesat el asupra datei naterii nepotului se adres Lou Zan fratelui su. M-am ntrebat pe moment i acum este limpede c el s-a gndit tot timpul la aceast cstorie. ^ Excelent ! a spus Lou Feng. De vreme ce nepotul nostru este iubit de redactorul Lu, iar domnul Chen a acionat ca peitor, i voi scrie imediat unchiului meu, vom alege o zi favorabil i vom trimite dup fat. mi voi lua libertatea de a reveni ulterior, a spus domnul Chen, ridicndu-se. Acum trebuie s v prsesc, -pentru a-i transmite cele discutate domnului Lu. Domniorii l-au condus pe Chen Hefu, apoi au discutat cu nepotul lor. Dragul nostru nepot, n acest caz nu mai trebuie s te ntorci la Jiaxing, Ljm sftuit ei, Vom trimite servitorul tu cu o scrisoare pentru unchiul nostru i cel mai bun lucru este s atepi veti de la el nainte de a aciona. Qu Xianfu a czut de acord i a rmas pe loc. Servitorul s-a ntors peste vreo zece zile cu rspunsul prefectului Qu. C'nd stpnul a aflat vestea, le-a spus servitorul domniorilor, s-a bucurat i a hotrt : dnsul nu va pu117

tea veni, dar v roag s v ocupai de toate i s decidei dac tnrul stpn va rmne n familia soiei sau se va ntoarce acas. Am adus scrisoarea i cinci sute de Hang de argint pentru ceremonie. Tnrul stpn nu trebuie s se ntoarc acas, poate rmne aici pn la fericitul eveniment. Stpnul este sntos, v cere s nu fii ngrijorai. Primind asemenea mesaj i banii necesari, domniorii au ales o zi favorabil i i-au solicitat pe Chen Hefu i pe Niu Buyi s le fie peitori. In acea zi, cei doi peitori au sosit din vreme la casa Lou, unde au fost osptai din belug, apoi urcai n lectici i, precedai de slujitori cu crile de vizit, au plecat spre familia Lu. Domnul Lu pregtise i el un banchet n cinstea lor, a rspuns crilor de vizit, consimind mariajul i a adus horoscopul mirilor. A treia zi, familia Lou a trimis daruri familiei miresei cteva zeci de lzi cu : aur, argint, perle i alte giuvaieruri,-mtase i pnzeturi, oi, buturi i fructe. Apoi a oferit daruri peitorilor Chen i Niu, fiecruia cte douzeci de Hang de argint pentru veminte noi i cte patru Hang pentru butur. Toat lumea era mulumit. Cei doi frai au cerut apoi lui Chen Hefu s fixeze data cstoriei, iar acesta a ales ziua a opta din a dousprezecea lun, ca fiind cea mai favorabil. La propunerea acestei zile, domnul Lu a explicat c el are o singur fiic i nu ar fi bine s plece de la el, ci mai bine s stea tnrul Qu n familia lui. Fraii Lou au czut de acord. Pe opt ale lunii a, dousprezecea, casa Lou! era mpodobit de srbtoare cu lampioane i panglici colorate. Mai nti, cei doi peitori au fost poftii la un banchet lung. n amurg, muzicanii au prins a cnta din diferite instrumente de percuie. Au fost aprinse cele peste optzeci de lampioane perechi, care avnd caligrafiate pe ele titlurile oficiale ale familiei Lou i ale familiei Qu, se
118

ntindeau peste' trei-patru strzi. A urmat ntreaga procesiune obinuit a cstoriei, cu stindarde, baldachine, instrumente muzicale de suflat i percuie i opt perechi de lampioane de mtase n acest timp ncepuse s se nsenineze dup ploaie i se vedeau pilcuri de nori ndeprtndu-se, iar lampioanele fuseser acoperite cu mari abajururi de mtase verde uleios dup care nainta o litier mare, purtat de patru oameni, n care sttea Qu Xianfu. La sfrit veneau alte patru litiere cu fraii Lou, Cheri Hefu i Niu Buyi, care-l conduceau pe tnrul mire la mireas. Ajuni la intrarea casei Lu, au oferit din belug cteva legturi cu bani slujitorilor, porile grele s-au deschis larg, iar muzica a izbucnit n ntmpinarea oaspeilor. Primii au cobort fraii Lou i peitorii, intrnd n curte. Domniorii purtau robe oficiale, iar peitorii haine prevestind fericirea. Cu plrie de mtase, rob brodat, nclri de satin i curea de aur, redactorul Lu a ieit n ntmpinare, plecndu-se ceremonios, indicndu-le s urce scrile. Atunci, muzicanii i opt perechi de purttori de lampioane l-au conclus pe Qu Xianfu. Purta veminte oficiale, plrie de mtase, era mpodobit cu flori i avea pantaloni din mtase roie. El a intrat n ncperea principal a casei Lu cu capul plecat. Mai nti a oferit cadou o lebd *, apoi a ngenuncheat n faa socrului su. Redactorul Lu i-a invitat ginerele s ia loc n capul mesei, iar domniorii Lou, peitorii i domnul Lu s-au aezat pe latura opus a mesei. S-a servit n trei rnduri ceai, apoi au fost puse mese cu mncare i butur, cte una pentru fiecare persoan, n total ase mese. Apoi socrul s-a dus la masa mirelui i a inut un scurt toast. Mirele i-a rspuns, iar muzicanii au cntat cteva piese. Au urmat urrile socrului i ale comesenilor. n acest
!

Lebda era unul din simbolurile dragostei i se ofereau n dar la logodne i nuni. 119

timp, tnrul Qu i-a rotit ochii pe furi prin ncpere, constatnd c este de construcie veche, aparinnd unei case antice. Atunci au fost aduse mari luminri i opaie fcnd s strluceasc totul ntr-o lumin fermectoare. Odat sfrite aceste ceremonii, muzica a ncetat, iar Qu Xianfu s-a ridicat de la masa sa i a mers s-i felicite socrul, unchii i peitorii. Dup ce el s-a aezat, au aprut actorii, care mai nti au ngenuncheat n faa asistenei, apoi au prins s-i mite instrumentele, prezentnd dansul Promovarea mandarinului i piesele : Nemuritorul duce copilul i Sigiliul de aur. Plouase dou zile la rnd, astfel c actorii, purtnd nclri noi, fuseser obligai s fac un nconjur larg din coridorul lor. Dup aceste trei lucrri, un actor s-a ndreptat spre masa mirelui i s-a plecat. Ducea n mn lista cu repertoriul trupei. Un slujitor, care tocmai aducea primul bol cu cuiburi de rndunic i fierbini i se pregtea s-l pun pe mas, l-a avertizat: Atenie", iar actorul s-a ridicat. Dar exact n clipa n care oferea lista cu repertoriul mirelui, s-a auzit un sunet bing^bang i ceva n-a czut nici n sting, nici n dreapta, nici puin mai sus sau mai jos, ci exact n bolul cu sup fierbinte, mprocnd-o peste faa actorului i pe mas. Era un obolan, care alunecase de pe grinda tavanului ! Supa fierbinte Ua speriat att de tare pe bietul obolan, nct din bol s-a rostogolit cu putere pentru a se salva, lovindu-se de genunchii mirelui i murdrindu-i cu grsime pantalonii oficiali din mtase roie. Toi cei de fa erau nspimntai. Slujitorii au ridicat n grab bolul cu pricina, au curat masa i au adus alt vemnt mirelui s se schimbe. Qu Xianfu i-a declinat competena de a alege o pies din repertoriul trupei de actori, iar dup multe
1

Cuibul de rndunic (van wo) este o sup foarte gustoas, dar foarte scump, preparat din cuibarele pescruilor, formate exclusiv din petiori de mare. 120

insistene a spus : Trei generaii, dup care actorul s-a retras cu lista. n timpul spectacolului, au servit mai multe cupe de butur i nc dou platouri cu mncare, apoi a fost adus supa de la sfrit. Se nimerise c buctarul era un om de la ar, cruia i plcea s priveasc actorii i, dup ce a pus ase porii de sup, s-a dus n curtea interioar, nclat n papucii lui cu inte, s vad mai bine jocul actorilor. Slujitorul care servea a dus patru din cele ase porii la mese, uitnd de restul. n momentul n care un actor a aprut' machiat i cntnd ca o femeie, buctarul s-a uitat cu totul pe sine i, creznd c supa a fost toat servit, a dat drumul la tav, dintr-o parte, poriile rmase cznd la pmnt, holurile sprgndu-se cu zgomot, iar supa mprtiindu-se. Pierzndu-i capul s-a aplecat s strng supa de pe jos, dar doi cini o linseser mai nainte. Furios, buctarul a zvrlit cu tot ce a putut n cini, iar n graba sa a aruncat cu un papuc, care nu a nimerit inta, ci s~a ridicat cinci metri n aer. Chen Hefu sttea la prima mas din stnga, pe care erau dou platouri unul cu bulete de porc, altul cu gsc fript n glazur de zahr. Ambele platouri erau calde, iar ntre ele se gseau un castron cu sup fcut din opt alimente preioase. Domnul Chen ducea beioarele la gur, cnd un lucru de culoare negru nchis s-a apropiat rostogolindu-se, mturnd bucatele de pe platouri. De team, Chen Hefu i-a tras brusc braul i a rsturnat castronul cu sup, inundnd toat masa. Cei de fa s-au nspimntat i mai tare. Redactorul Lu s-a nfuriat, dndu-i seama c toate acestea nu snt de bun augur, dar nu avea ce s schimbe : ncet, a chemat pe unuli din slujitori, spunndu-i : Ce v-a apucat ? a rostit el rar. Idioilor ! S punei pe omul sta s in tava ! Dup cununie, o s v pedepsesc pe toi !
121

Piesa s-a terminat n aceast confuzie general. Atunci au sosit servitorii cu lampioane, s-l conduc pe Qu Xianfu n camera nupial. Ceilali s-au regrupat, urmnd s vad piese pn n zori. A doua zi, Qu Xianfu a mulumit, n salonul cel mare, socrului i soacrei i a mnoat i a but mpreun cu ei. Dup festin, ntors n camer,'a but mpreun cu tnra soie. La aceast or, soia sa i schimbase vetmintele oficiale n altele obinuite. Privind-o de aproape, Qu Xianfu se convinse c era neasemuit de frumoas, ntrecnd luna lene de pe cer i florile cele mai catifelate de pe pmnt. Ea avea trei-patru slujnice care o ngrijeau prin rotaie i dou tinere fete care stteau n permanen cu ea, numite Mr Multicolor i Rou Aprins, ambele foarte drgue. Qu Xianfu se simea deosebit de fericit, de parc era n paradis.

Capitolul XI
Odat intrat n casa Lu, inima lui Qu Xianfu a fost copleit de frumuseea fr pereche a soiei sale i el nc nu. tia c ea era i o femeie plin de talent. Era total diferit de alte tinere dotate, deoarece tatl ei, n lipsa unui fiu, o crescuse ca pe un biat. La vrsta de cinci-ase ani i-a angajat un profesor, cu care a studiat Cele patru cri i Cele cinci clasice K Pe la unsprezecedoisprezece ani putea expune aceste opere i citi eseuri, specializndu-se cu predilecie n lucrrile nvatului
1

Cele patru cri: Analele lui Confucius ; Mengzi, Marea nvtur ; Doctrina metodei. Cele cinci clasice; Cartea poemelor ; Cartea istoriei ; Cartea ; schimbrilor ; Cartea riturilor i Analele primvar-toamn. 122

Wang Shouxi. tia s redacteze lucrri n stilul""6a gu, pstrnd riguros divizarea n cele opt paragrafe : Introducerea temei", Continuarea temei", Atacarea Subiectului", Prima comparaie", Comparaia central" i aa mai departe. Profesorul era bine pltit i i preda ca unui biat, verificnd-o foarte strict. Fetia era inteligent, avea o memorie bun i citise operele lui Wang Shouxi, Tang Shunzhi, Qu Jingchun, Xue Yingzi i a altor faimoi eseiti din dinastia Ming, ca i culegerile de compoziii de la examenele provinciale, putnd s recite pe dinafar peste trei mii de eseuri. Compoziiile sale personale erau logice, concise, concrete i elegante. Dac ar fi fost biat, obinuia s spun adesea redactorul Lu, ar fi trecut cu brio toate examenele ! Cnd avea timp^ redactorul discuta cu fiica sa. Cine tie s scrie bine eseuri n stil,,ba gu", poate compune orice clac vrea sa scrie poeme, va putea s scrie poeme, dac vrea s scrie proz, va putea s scrie proz i se va exprima cu for i exactitate. Dac, dimpotriv, nu stapnete stilul b gu" nici-o scriere nu va fi reuit ! Fetia a reinut sfaturile printeti cu rigurozitate i n toat camera ei, inclusiv pe lada cu haine i pe masa de brodat, se aflau numai eseuri, pe care le studia i le adnota. Ct despre poeziile care-i erau trimise, nu le arunca nici-o privire. Cele cteva antologii de poezie din cas, ca O mie de poei, Poezie explicat le dduse fetelor Mr Multicolor i Rou Aprins s le citeasc, iar uneori, ca s se distreze, le cerea s fac versuri. Acum tinerii soi preau un cuplu ideal, exact cum se spune : el plin de talent, ea frumoas o pereche potrivit". Ea era convins c soul ei i desvrise studiile i n curnd avea s devin mare crturar, dar trecuser peste zece zile de la nunt i el nu acordase nici cea mai mic atenie eseurilor care ticseau camera. Sigur c el
123

le tie pe toate pe de rost", se gndea tnra soie. Abia cstorit, se gndete numai la plceri i nu-i st capul la studiu". Peste eteva zile, ntors de la o petrecere, Qu Xianfu a scos de sub mneca larg a robei un poem, s-a aezat sub lamp s-l declame i a chemat-o i pe soie s stea cu el. Timid, i-a venit greu s protesteze i i-a impus s asculte timp de o or, pn la culcare. Dar a doua zi n-a mai putut s rabde. tiindu-l plecat n biblioteca din fa, a luat un petec de hrtie roie, pe care a scris un subiect de eseu : Autoperfecioharea are urmri n familie" i i l-a dat lui Mr Multicolor. Du asta tnrului stpn i spune-i c tata i cere s compun acest eseu. La primirea mesajului, Qu Xianfu a izbucnit n rs. Aceste lucruri nu-s n maniera mea. Dei nu am nici o lun de cnd am venit n aceast onorat cas, a putea scrie totui dou buci literare. N-am- rbdare s compun asemenea teze comune. El s^a gndit c aceste cuvinte o vor impresiona pe soia sa strlucitoare, nedndu-i seama c greete profund. Seara, cnd doica s-a dus s-i viziteze stpna, a gsit-o mniat, cu lacrimi n ochi. Fata mea ! a exclamat doica. Trebuie sa fii fericit c ai dobndit un astfel de so. Ce s-a ntmplat ? Ea i-a spus ce s-a ntmplat. Eu am crezut c el i-a ncheiat studiile i c va trece n ournd concursul naional, a ncheiat ea. Cine i-ar fi imaginat una ca asta ? Viaa mea este ruinat ! Doica a mai linitit-o puin. Cnd Qu a intrat la ea, a fost tratat cu rceal. Iar el, tiind care este cauza, nu a insistat. De atunci, tinerii soi n-au mai fost n buni termeni, iar ea se simea nefericit. De cte ori aducea vorba de examene, el nu discuta, iar dac ea cuta s-l con124

ving, el o califica drept comun. Tnra soie era din ce n ce mai trist i aceast expresie i se ntiprise pe fa. Nu fi o fat rea, a sftuit-o mama sa cnd a aflat. Eu cred c soul tu este desvrit. i nu uita c tatl tu l-a plcut tocmai fiindc este un tnr crturar de valoare. Mam, din cele mai vechi timpuri i pn astzi ci tineri crturari de valoare nu au trecut examenele ? Se nfuria tot mai tare, pe msur ce vorbea. Acum eti femeie cstorit, nu trebuie s te mai manifeti n acest fel, au povuit-o mama i doica. Provenii amndoi din familii bune i chiar dac soul tu nu o s ajung mandarin, tot nu i va lipsi nimic. . Fiii capabili nu triesc pe seama familiei, iar fetele capabile nu mai mbrac, dup cstorie, haine de la prini". Eu am ncredere n brbaii care-i croiesc: singuri propriul lor drum. Numai omul de nimic se bizuie pe bunicul su ! Aa este, dar nduplec-l cu biniorul. Nu te grbi att. Chiar dac stpnul cel tnr nu va ajunge mare crturar, vei avea un fiu pe care l vei crete de mic i-l vei nva s nu urmeze exemplul tatlui, a spus doica. Vei, fi cel mai bun nvtor al lui i va ocupa locul nti la examenele de la Palat. Poi s fii sigur c va primi un titlu nalt ! La aceasta, doica i mama au izbucnit n rs. Dar tnra soie a oftat i nu a zis nimic. Pn la urm, toate acestea au ajuns la urechile domnului Lu, care i-a propus imediat ginerului dou subiecte, iar Qu n-a mai avut ncotro. Redactorul Lu le-a citit i a constatat c erau mpnzite cu fragmente din poeme, printre care dou versuri din Li sao 1 i alte fraze din fi1

Lamentaia, poem reprezentativ al poetului Qu Yuan.

125

losofii antici, nefiind propriu-zis eseuri. Acest lucru l-a ntristat, dar n-a spus nimic. n schimb, soacra s-a apropiat i mai mult de el, iubindu-l de parc ar fi fost amndoi una i aceeai persoan. Aa a trecut iarna i, Anul nou,. Qu Xiartfu s-a ntors acas s-i vad mama i bunicul. La ntoarcere, pe doisprezece ale primei luni, fraii Lou l-au invitat la cin. Mai nti s-au aezat n bibliotec i au discutat despre sntatea prefectului Qu. . N-am mai invitat pe altcineva, astzi, au spus ei. Am inut s bem mpreun un pahar de srbtori. Dar abia se aezar, cnd portarul l-a anunat pe Zou Jifu. Cei doi frai Lou fuseser foarte ocupai n ultima vreme cu cstoria nepotului lor, apoi cu srbtorile de Anul nou i-l uitaser cu totul pe Yang Zhizhong. Acum, sosirea lui Zou Jifu i-l readuser n memorie. Btrnul a fost invitat nuntru, iar ei i-au venit n ntmpinare n ncperea central, observnd c el purta plrie nou, avnd haine noi i groase de culoare albastr i pantofi clduroi. Al doilea fiu al btrnului ducea un sac de pnz plin cu orez i soia. Dup salutul obinuit, cei doi frai l-au ntrebat : Jifu, noi sntem bucuroi s te primim pe tine, de ce ai mai adus daruri ? Iar acum ne vine greu s te refuzm. N-am s mor eu pentru nite vorbe spuse n glum de Excelenele Voastre, a rspuns musafirul. Am adus cteva de pe la ar, pentru slujitorii dumneavoastr. Domniorii au ordonat s fie luate darurile, fiul lui Zou Jifu a fost rugat s ia loc, iar pe btrn l-au invitat n bibliotec. Aflnd cine este tnrul, Zou Jifu s-a interesat de sntatea prefectului Qu. L-am cunoscut pe bunicul dumneavoastr acum douzeci apte de ani, la moartea btrnului nostru stpn. i s mai ascundem c am mbtrnit! Barba prefectului Qu a albit toat ? De vreo trei-patru ani, a rspuns Qu Xianfu.
126

Zou Jifu nu ndrznea s ia loc, pn cncl Lou Feng a insistat : El este nepotul nostru, iar tu eti un om btrn. ezi aici pe locul de onoare. Zou Jifu s-a aezat. Au mncat cte ceva, iar cnd.au fost aduse preparate proaspete i butura, au adus vorba de Yang Zhizhong. El nu tie nimic, a precizat btrnul. Eu am stat lunile astea n Satul din Rsrit, n-am fost deloc prin Piaa Nou i lui nu i-a spus nimeni nimic. Dar eu l cunosc ca pe un om cinstit i drept, ns se ascunde singur de oameni. Eu nu tiu pe nimeni mai apropiat de oameni dect el i dac ar fi tiut c dumneavoastr l-i cutat, ar fi venit i pe timp de noapte s v vad. Mine m ntorc s discut cu el i o s-l aduc chiar eu aici ! Ateapt pn la Srbtoarea Lampioanelor, a spus Lou Zan. n ziua de cincisprezece, poi s te duci cu nepotul nostru s vezi lampioanele, te odihneti pn pe aptesprezece-optsprezeice i apoi o s nchiriem o barc i o s mergem mpreun la domnul Yang. Este mai potrivit s mergem noi primii. Aa s facem, a aprobat Zou Jifu. Trziu n noapte, terminnd masa, Qu Xianfu s-a ntors acas, iar btrnul a rmas s doarm n bibliotec. doua zi era ziua probrii lampioanelor i n holul central fuseser agate dou mari lampioane-perl cadou de la mpratul Zhu Jianshen1. Aceste lampioane erau lucrate cu minuie extrem de maetri ai curii imperiale, fapt pentru care Zou Jifu l-a chemat i pe fiul su s le admire. Pe data de patrusprezece, fiul su a plecat acas. Dup Srbtoarea Lampioanelor, i-a spus btrnul, m voi duce la Piaa Nou cu domniorii i voi sta la sora ta mai mare. S nu "m atepi nainte de douzeci.
1

Cel de al noulea mprat Ming (14651488). 127

n seara zilei de cincisprezece, Qu Xianfu era tocmai la mas cu soacra i soia, cnd' a fost invitat la familia Lou s bea un pahar, nainte de a iei mpreun pe strzi s se desfete privind lampioanele. n faa prefecturii oreneti Hugeou se putea vedea un lampion uria n form de-munte, iar cum celebrarea ncepuse, toate templele rsunau de tobe i cimbale. Oamenii, brbai i femei, ieiser pe strzi s se distreze, atrai de lampioanele colorate i de luna clar. Spre bucuria general, autoritile permiseser prelungirea spectacolelor pn dup miezul nopii. A doua zi dimineaa, Zou Jifu le-a spus domniorilor Lou c el ar vrea s plece mai nainte la Piaa Nou, s-i vad fiica, urmnd s se ntlneasc cu ei peste dou zile, ca s se duc mpreun la Yang Zhizhong. Cei doi frai au czut de acord i l-au condus pn la poart. Btrnul a plecat cu o barc, acas fiind ntmpinat de fiica sa, care, ca de an nou, a ngenuncheat, dup datin, n faa btrnului, apoi a pus masa. n a optsprezecea zi a lunii nti, Zou Jifu s-a gndit s ajung el mai nti acas la domnul Yang. Srmanul trebuie s fie tare strmtorat, i-a zis el, cu ce o s-i ntrein musafirii ?" Ca urmare a luat o gin de la fiica sa i a cumprat din pia trei jin-uri de carne, o sticl de butur i ceva zarzavaturi. A mprumutat o brcu de la un vecin, a pus toate cumprturile n ea i a pornit-o la drum. Ajungnd, a legat barca la mal i s-a dus s bat n poart. A ieit Yang Zhizhong n persoan, n mn cu un vas de bronz pentru ars santal, pe care-l freca de zor cu o batist. Cnd l-a recunoscut, a lsat vasul jos i cei doi s-au salutat reciproc. Apoi Zou Jifu a adus lucrurile din barc. Vai de mine ! Dar de ce ai adus toate astea ? a exclamat domnul Yang, surprins. M-am folosit prea mult de generozitatea dumitale. Eti att de bun ! Drag domnule, eu zic s le primeti. Azi am adus aceste lucruri nensemnate nu pentru dumneata, ci pen128

tru a trata dou persoane onorabile. Du gina i carnea soiei i sftuiete-o s le gteasc atent, pe urm om sta de vorb. Punndu-i minile n buzunare, Yang Zhizhong a izbucnit n rs. Domnule Zou, n-am ncotro, snt obligat s-i povestesc i dumitale. De end am scpat din arestul judeului, anul trecut, n-am mai avut nimic n cas i mncam zilnic terci. Dar nainte de Anul nou, Wang, care ine o prvlie pentru amanetat, i-a amintit de vasul meu de bronz la care in att i mi-a oferit douzeci i patru de argini, gndindu-se c o s m las convins uor ca s fac bani pentru orez i lemne, de srbtori. I-am spus : Dac vrei acest vas, scoate trei sute de Hang de argint, nici un ban mai puin. Numai ca s-l amanetez pe o jumtate de an i cer o sut ! Ci mi-ai dat tu nu ajung nici s cumpr santal pentru ars n acest vas !" Dar el a plecat cu banii i n noaptea de ajun am stat acas cu soia, fr un bol de orez. Soia a aprins lumnarea i eu am lustruit vasul toat noaptea. Aa am petrecut noi Anul nou. Privete ce culoare are ! Astzi n-am avut nimic pentru prnz i mi-am trecut din nou vremea lustruind vasul de bronz, fr s m atept deloc la vizita "dumitale. Aceste lucruri aduse snt bune, dar n-avem orez! Nu am avut, dar e chiar att de greu de procurat ? Zou Jifu a scos punga, cu bani, a ales douzeci de argini i i le-a dat domnului Yang : Poftim. Trimite pe cineva s aduc cteva msuri de orez i pe urm stm de vorb. Yang Zhizhong a luat banii, a strigat-o pe btrn i i-a spus s cumpere repede nite orez de la pia. Btrna s-a ntors repede cu orezul i s-a dus la buctrie s prepare 'bucatele. Atunci Yang Zhizhong a nchis ua i s-a aezat i el.
129

Cin'e snt cinstitele fee care urmeaz s soseasc ? a ntrebat. , ; Drag domnule, cum ai scpat dup necazul cu negustorul de sare ? La drept vorbind, nu tiu. Dup ce magistratul mi-a dat drumul aa, deodat, am ntrebat ce s-a ntmplat i mi s-a spus c un oarecare domn Jin a acionat ca girant. Mi-am tot frmntat capul, dar nu mi-am amintit de nici-o persoan pe nume Jin. tii cte ceva ? Cum s nu ! a intervenit Zou Jifu. Acest om numit. Jin este un slujitor al Excelenei Sale, domnul Lou Feng, din familia ministrului Lou. Domniorii Lou au aflat de reputaia dumitale de la mine, n timpul unei vizite, i ajuni acas au trimis apte sute de liang i argint la jude i l-au pus pe acest Jin s fie girant. Apoi, dup ce te-ai ntors, cei doi domniori au venit pn aici de dou ori oare chiar n-ai tiut ? Yang Zhizhong nelese deodat totul. Da ! Da ! se grbi el s confirme. Btrna noastr slug le-a ncurcat ! Prima oar, am fost plecat s privesc pescuitul i .cnd m-am ntors, ea mi-a spus : A venit-cineva din ora, se numeteLiu."1 Am bnuit c este slujitorul Liu, care m-a arestat i m-am temut s dau ochii cu el. Cnd au venit a doua oar, slujnica s-a ludat : Astzi iar a venit Liu, dar l-am alungat". Eu att tiu. Acum neleg c Liu era Lou ! Dar cum s merg eu cu gndul pn la familia Lou ? Bnuiam c este omul de la Yamen. - Fiindc ai avut de suferit un an cu judecata, ai ajuns la vorba veche : Cine bea trei ani otrav, se sperie chiar n vis de o simpl funie !" Dar s-o ncheiem ! Eu am fost pe data de doisprezece acas la familia Lou i doraniorii au adus vorba despre dumneata i mi-au cerut s venim astzi mpreun aici. Dar eu m-am gndit c vei fi nepregtit i am adus cte ceva, fcnd eu pe gazda. E bine ?
130

De vreme ce au dat dovad de atta buntate, ar fi trebuit s merg eu nti la ora s-i vizitez. De ce s se deranjeze nc o dat ? Acum nu mai putem face nimic, aa au hotrt, l-a linitit Zou Jifu. S-i ateptm aici. Peste puin vreme, Yang Zhizhong a fiert ceai, au but cte o ceac i atunci au auzit zgomote la poart. Snt Excelenele Lor domniorii. Mergi repede i deschide, a spus Zou Jifu. Dar cnd a deschis poarta, gazda a vzut apropiindu-'se un om beat mort, care s-a mpleticit n pragul porii, s-a ridicat, i-a pipit capul i apoi a zbughit-o la fug n curte. Privindu-l atent, domnul Yang i-a dat seama c era cel de-al doilea fiu al su, Yang Laoliu. Cerind n pia, el buse pe nersuflate cteva phrele i venise s-i cear mamei ceva bani s continuie s bea. T- Vit ! a strigat Yang Zhizhong. Unde fugi ? Salut-l pe domnul Zou. Mergnd cu greu, Laoliu a fcut cteVa temenele i a disprut n buctrie. Aici, mirosul de carne l-a ptruns, a simit i abureala orezului birie fiert i zrind sticla plin pe mas, fr s se gndeasc de unde vor tfi toate acestea i fr s ntrebe, a ridicat, gata'de atac, capacul oalei n care era puiul. Dar mama i-a smuls capacul i La pus la loc. Blestemiile ! l-a njurat tatl. Mncarea asta nu-i a noastr, a adus-o acel om pentru nite oaspei pe care-i ateptm. Dar fiul nici vorb s asculte, furiindu-se n stnga i n dreapta, cu gndul la o mas bun. La blestemele tatlui, el l privea cu ochi tmpi i i rspundea cu aceeai moned, fcndu-l pe Yang Zhizhong s-i ias din fire i s apuce pn la urm un b din foc ea s-'l alunge. Mncarea i butura au.fost aduse pentru Excelenele Lor, domniorii Lou, a ncercat Zou Jifu s-l nduplece.
131

Dei bolnav la minte i beat, la auzul numelui Lou, fiul lui Yang Zhizhong s-a mai linitit. Simind c s-a mai trezit, mama lui i-a dat un bol de orez i un picior de pui, turnndu-i i puin, sup. Cnd a terminat masa, el s-a trntit pe pat i a adormit. Cei doi domniori au ajuns abia la apusul soarelui, mpreun cu Qu Xianfu. Btrnul Zou i Yang Zhizhong le-au ieit n ntmpinare i i-au condus ntr-o cmru, unde se aflau ase scaune vechi de bambus i o mas n mijloc. Pe peretele din fa era agat o caligrafie : ,;Zhuzi despre familie" i ncadrat de alte dou verticale pe care scria : n trei camere drpnate un om simplu" ; deasupra era prins un anun : Stpnul acestei onorate case, Yang Zhizhong, a fost numit instructor de Shuyang, prefectura Huaian". Dar nainte ca ei s sfreasc de citit tot, domnul Yang i-a rugat s ia loc, iar el s-a dus la buctrie, a adus ceaiul i a turnat fiecruia. Iii timpul servirii ceaiului au schimbat complimentele de rigoare, apoi Lou Feng a ntrebat : Acest anun este de dat recent ? Este vechi de trei ani, a rspuns Yang Zhizhong, nainte de a m pate nenorocul. Fiind liceniat, am ncercat concursul provincial de aisprezece ori, ns nu am avut anse. Mult mai trziu, spre btrnee, am fost numit instructor, ns fiindc n obligaiile de serviciu intra ntocmirea de rapoarte ctre intendentul ef i autoumilirea propriei mele persoane, ceea ce nu a fi putut suporta, am refuzat, pretextnd mbolnvirea. Atunci, ncercnd s obin un certificat medical, am suferit destul de pe urma mandarinilor locali, ajungnd pn a fi acuzat n mod fals, de irosirea de fonduri publice !
1

Este vorba despre lucrarea Norme privind conducerea familiei, de Zhu Yongchun, crturar din dinastia Qing, care propag concepia confucianist asupra familiei feudale. 132

Am ndurat att, nct mi ziceam c mai bine a fi mers la Shuyang i a fi evitat aa i nchisoarea. Dac dumneavoastr, domnilor, nu mi-ai fi srit n ajutor, probabil c umilul vostru confrate, numai piele i os, ar fi putrezit n nchisoare. Cum am s pot eu rspunde acestei bunti i acestei virtui ? Nici nu trebuie s amintii un aa lucru de nimic, a intervenit Lou Feng. Ascultndu-v astzi cum ai renunat la un post oficial, eu am fost mult mai impresionat, domnule, de caracterul dumneavoastr nalt i virtutea ferma. Prietenii se cuvine s se ajute ntre ei, a spus Lou Zan. Iar ce am fcut noi nu mai trebuie menionat. Ne ncearc numai tristeea c am aflat att de trziu i nu am putut s v srim n ajutor mai devreme. La aceste cuvinte, Yang Zhizhong a simit o i mai mare admiraie. Dup ce a schimbat cteva cuvinte curtenitoare cu Qu Xianfu, gazda a -intervenit : Excelenele Voastre au sosit de departe, m tem c sntei nfometai. Noi am pregtit o mas umil, v rog s venii n camera din spate. Oaspeii au fost invitai ntr-o camer din paiant, care inea loc de bibliotec pentru Yang Zhizhong : n centru era o curte ptrat' n miniatur, unde creteau civa meriori, n parte nflorii; pereii bibliotecii erau nesai cu poeme i picturi, n mijloc tronnd catrenul :
Respir n tihn prin fereastra larg. Parfumul dulce-al florilor de prun, l las pe altul lauri s culeag Din lun chiar, i joace, de-i nebun !

Citind, domniorii nu i-au putut ascunde admiraia, simindu-se de parc ar fi plutit ntr-o lume de basm. Yang Zhizhong a adus puiul i carnea de porc preparate, orezul i 'butura. Au ciocnit cu toii cteva pahare, au mncat, apoi masa a fost curat i au servit
133

ceaiul, discutnd n voie. Venind vorba de cele dou vizite anterioare ale domniorilor i de vorbele btrnei slujnice, au izbucnit n rs. Domniorii au Vrut s-l invite pe Yang Zhizhong la ei pentru cteva zile. Am de ncheiat cteva treburi ordinare de Anul nou, s-a scuzat Yang. Dar peste trei-patru zile voi bea n distinsa dumneavoastr cas, zece zile n ir, Au vorbit pn s-a nserat, cnd razele lunii au inundat ncperea, iar crengile de merior nflorit artau ca pictate pe mtase. Cei doi domniori s-au smuls cu greu din aceast atmosfer de vraj. Eu a ndrzni s invit distinii mei musafiri s rmn n cocioaba mea, a spus domnul Yang, dar mi-e team c srcia o s v supere. Apoi i-au dat minile, au mers mpreun, sub luna clar, pn la barc, dup care Yang Zhizhong i Zou Jifu s-au ntors. Cnd cei doi domniori i Qu Xianfu au ajuns acas, slujitorul de la poart le-a spus : Domnul Lu are eeva urgent' cu stpnul Qu. A trimis de trei ori oameni dup el pn acum. Qu, Xianfu s-a grbit spre cas, unde a ntlnit-o pe soacr. Aceasta i-a spus c redactorul Lu este att de suprat pentru faptul c el nu se pregtete s participe la examenele imperiale, nct s-a hotrt s-i ia o concubin, cu care s aib un biat ca" s studieze i s continuie el tradiia familiei. Cnd ea l-a sftuit c e btrn la aceast vrst, el s-a nfuriat i mai tare. Cu o zi nainte alunecase i czuse, rmnnd paralizat pe jumtate, cu gura strmb i ochii ieii din orbite. Soia sttea de o parte, oftnd, cu ochii iroindu-i de lacrimi. Qu Xianfu nu avea ce s fac, s-a dus grabnic n bibliotec, s-i vad socrul. Chen Hefu era acolo, lundu-i pulsul. Pulsul este nc slab, domnule, a spus el. Plmnii nu controleaz bine respiraia, iar slbiciunea or134

ganismului arat c avei o mic sput. Boala se datoreaz faptului c sntei aici cu trupul i la curte cu inima, ca un bun i loial funcionar. V vei vindeca reglnd respiraia, care va elibera sputa. Am constatat c medicii de astzi consider pinellia prea iute i trateaz cazurile de sput cu hermodactyl. n realitate, hermodactylul n-are nici-o eficien. Eu cred c este mai degrab necesar un tonic fcut din fierturile de ren shen, n amestec cu alte plante, pe care am s vi le prescriu. Tonicul v va vindeca i v va calma, apoi se va vindeca i boala. Chen Hefu a scris reeta i, dup patru-cinci doze, domnului Lu i-a revenit gura la loc, dei limba i era nc eapn. Dup un nou examen al pacientului, Chen Hefu a schimbat tratamentul, prescriind pilule eficiente n cazuri paralitice. Qu Xianfu i-a supravegheat socrul zile n ir, timp n care. n-a cunoscut odihna. Intr-una din zile, n timpul somnului de dup-amiaz al domnului Lu, Qu s-a dus la familia Lou. Din poart a auzit vocea blajin a lui Yang Zhizhong. A intrat i el n bibliotec, a fcut o plecciune larg i s-a aezat. Tocmai spuneam, a ncheiat Yang Zhizhong, c respectul i admiraia dumneavoastr pentru adevratul merit nu snt nimerite n cazul umilei mele persoane. Dar eu am un prieten care st n muni, n judeul Xiaoshan.El este un adevrat geniu i un crturar admirabil, dup cum se spune : Retras din lume, este un adevrat filozof ; revenit, poate s sftuiasc regii". Oare ar dori domnii s-l cunoasc ? Cine este acest om remarcabil ? s-au minunat cei doi domniori. ndoindu-i degetele minii, Yang Zhizhong le spuse numele : Quan Wuyong.
135

Capitolul XII
Fraii Lou l-au invitat pe Quan Wuyong n Huzhou. Crturar ratat, acesta urmase civa ani o coal n capitala judeului, iar apoi participase fr succes la examene timp de treizeci de ani. O vreme meditase copii, apoi s-a fcut hermit, neavnd din ce tri, exceptnd ce obinea de la ranii din satele din jur. Deviza sa : Ce-i al meu v aparine, ce-i al vostru este i al meu". El a sosit la familia Lou mpreun cu Zhang Bra de Fier, maestru n artele militare, acum deczut, care tia s lupte cu optsprezece arme diferite, pe jos i clare. Ambii devin oaspei de onoare n casa Lou, unde li se pune la dispoziie un pavilion. Zhang ofer o demonstraie de dans cu sabia : Sabia se ridica, se lsa jos, se ducea spre stnga ori spre dreapta, micndu-se din ce n ce mai repede, prin mii de figuri, pn cnd nu s-a mai vzut nimic, dect o lumin orbitoare, iar omul din mijloc parc dispruse, pe cnd erpi de argint preau c se reped n toate direciile. n acest timp, un suflu de ghea i-a nfiorat pe spectatori. Quan Wuyong a luat un vas de aram de pe msu i i-a cerut unei slugi s-l umple cu ap, pe care s-o arunce nspre Zhang Bra de Fier. Slujitorul a azvrlit cu putere apa, dar nici un strop nu l-a atins pe protagonist. Imediat, s-a auzit un strigt puternic, lumina orbitoare a disprut i n faa lor sttea Zhang Bra de Fier,, cu sabia n mn, fr s arate cel mai mic semn de oboseal". Au loc discuii ntre crturari, recepii organizate cu mult fast. ntr-una din nopi, Zhang Bra de Fier a intrat pe fereastr n biblioteca unde se gseau cei doi frai Lou i le-a cerut o sum mare de bani. A lsat n schimb o geant, spunndu-le frailor Lou c n ea se afl capul
136

dumanului su de moarte, pe care el l va face s dispar prin simpla aplicare a unei pudre magice, rmnnd n loc o ceac de ap. Dar Zhang nu s-a mai ntors, cum promisese, iar n geanta de piele era un obinuit cap de porc ! A doua zi, prin intermediul magistratului judeului Xiaoshan,'de unde era originar Quan Wuyong, fraii Lou aflar cu stupoare c acesta era urmrit pentru seducerea i rpirea clugriei Inim ndeprtat de la Templul Lan Ruo". Quan este 'dat pe mna -justiiei, iar fraii Lou se vindec, prin aceste dou ntmplri, de obinuina de a se extazia dup crturari nerealizai. Redactorul Lu, la vestea promovrii sale, are o nou criz i moare.

Capitolul XIII
ntr-o zi, Qu Xianfu s-a dus s-i ia rmas bun de la fraii Lou, deoarece bunicul su era bolnav i el se cuvenea s fie la cptiul lui. La aceast veste, cei doi domniori au hotrt s-l nsoeasc, dar odat ajuni la Jiaxing boala prefectului Qu s-a nrutit, prnd netratabil. La cererea bunicului, Qu Xianfu i-a rugat pe fraii Lou s se ocupe cu aducerea soiei sale. Ei au trimis o scrisoare acas, explicnd situaia. Soacra ar-fi vrut s-i conduc fata, dar nu putea pleca, aa c tnra soie care i tia ndatoririle sale a plecat s-i ngrijeasc bunicul. ntre timp, Mr Multicolor se mritase i Rou Aprins era singura care o nsoea n cltorie. A nchiriat dou brci mari, a ncrcat zestrea i a pornit spre Jiaxing. Dar cnd a ajuns, prefectul Qu nu mai era n via, iar Qu Xianfu devenise deja eful familiei. Tnra soie s-a ngrijit de soacr i a condus att de
137

bine treburile casei, nct a ctigat admiraia tuturor neamurilor. Dup funeralii, fraii Lou s-au ntors la Huzhou. Qu Xianfu a inut doliu timp de trei ani. n urma dezamgirii declarate a unchilor si, se vindecase de ambiiile de a ctiga faim i nu mai tiprea poeme. Acum, fiul su cel mare avea patru ani i mama sa l ducea zilnic n bibliotec i-i citea din cele Patru cri sj diferite eseuri. Qu Xianfu era n cutarea unei soluii. El tnjea dup prietenii lui de altdat care reuiser la examinri, singurii cu care ar fi putut s discute, pentru c clin nefericire toi cunoscuii din Jiaxing l socoteau poet i l ineau la distan. Aa stnd hicrurile, Qu Xianfu nu tia ce s fac. ntr-o zi, mergnd pe strad, a vzut un anun lipit pe peretele unei librrii noi : Domnul Ma Chunshang din Chuzhou se afl la noi pentru a redacta o colecie de eseuri. Crturarii care doresc s ne onoreze cu articolele lor, le pot trimite pe Strada Mare din Jiaxing, la Librria Marea Culturii". Este un mare editor, i-a zis Qu, ce-ar fi dac i-a face o vizit ?". S-a grbit spre cas i-a schimbat vemintele, a caligrafiat o carte de vizit i s-a ntors la librrie. Domnul Ma este aici ? a ntrebat el. La etaj, a spus un vnztor, apoi a strigat tare : Domnule Ma, avei oaspei ! Poftim ! s-a auzit o voce de la etaj i Ma Chunshang a cobort n ntmpinare. Bine legat, nalt, purta plrie de crturar, rob de mtase albastr i nclri negre cu ram alb. Faa i era ars de soare i ncadrat de cteva fire de pr. S-au salutat reciproc, au luat loc i domnul Ma a citit cartea de vizit a lui Qu Xianfu.
138

Am ntlnit cinstitul vostru nume deasupra multor poeme, a nceput domnul Ma conversaia. Doream ele mult vreme s v cunosc. k Ai venit la noi s editai articole i pentru acesta meritai respectul tuturor crturarilor. Regret c nu am avut ocazia s v cunosc personal mai demult. Li s-a adus cte un ceai. Dumneavoastr ai studiat.la Chu.zhou. Sntei un liceniat distins. Snt liceniat de douzeci i patru de ani, am fost favorizat de examinatori i am ieit primul de ase-apte ori n testele preliminarii. ns din pcate n-am avut noroc la concursul provincial. E doar o chestiune de ans ! Snt convins c la etapa urmtoare vei iei primul. Au discutat o bun bucat de timp, apoi Qu Xianfu s-a ridicat. Domnul Ma l-a ntrebat unde locuiete, pentru a-i ntoarce vizita n ziua urmtoare. Acas, Qu i-a spus soiei : Mine va veni n vizit domnul Ma, un expert n examinarea eseurilor. E bine s-l reinem la mas. Soia s-a bucurat, apuendu-se ndat s fac preparativele necesare. A doua zi, domnul Ma i-a pus alte haine, a scris o carte de vizit i s-a dus la casa Qu. Qu Xianfu l-a poftit nuntru. Spiritele noastre s-au ntlnit de mult, noi nu sntem nite simple cunotine, a spus gazda. Vizita dumneavoastr mi face o deosebit onoare i sper s mi inei compania la o mas obinuit. Scuzai-mi lipsa de ceremonie. Domnul Ma era nentat;. Care este criteriul de selectare a eseurilor ? s-a interesat Qu. Judecata, a replicat invitatul. Judecata este i rmne imuabil la stilurile schimbtoare. n timpul domino

niilor Hong Wu i Yong Le se cerea un stil. Sub Cheng Hua i Hong Zhi un altul. Dar o privire amnunit dovedete c judecile trebuie s fie aceleai. Generaliznd, a spune c a-scrie nite simple comentarii este ndeajuns de plictisitor, dar mult mai neplcut este stilul poematic. Comentariilor obinuite le lipsete savoarea literar, dar stilul odelor i elegiilor se ndeprteaz de spiritul filosofilor antici. Din cele dou, desigur, stilul poematic este blamabil. V-ai referit numai la lucrrile scrise. Dar cum ar trebui fcute interveniile orale ? " Principiul este unic : eliminarea stilului poematic. Eu citesc adesea adnotri ale vechilor miaetri i cnd ei folosesc un limbaj nfiortor nu snt departe de ode i elegii, iar acest stil a avut influen negativ asupra crturarilor de mai trziu. Anticii aveau dreptate cnd spuneau : La scrierea unui eseu, mintea trebuie s rmn clar ca ochiul uman". Eseul nu trebuie ntunecat cu impuriti, nici chiar de jad sau de aur. Cnd comentez eseuri, eu m strduiesc s folosesc limbajul din Categorii lingvistice i ntrebril stnd adesea dup miezul nopii s compun o not. Eu lucrez foarte atent i cine-mi citete un eseu nelege logica unei serii ntregii de articole i nu poate s nu fie ctigat. Cnd voi ncheia colecia, am s v-o trimit; rugndu-v s-mi transmitei observaiile dumneavoastr. Pe cnd vorbeau, a fost adus mncarea : ra i pui umplui, pete n sos i o sup din carne de porc. Domnul Ma avea poft de mncare. Noi doi ne putem socoti prieteni buni, a spus el ridiend beioarele, s nu ne mai formalizm. Propun s ncheiem repede socotelile cu petele i s ne concentrm forele asupra mncrii de porc.
1

Cri redactate de Li Qingde i Zhu Xi, crturari din dinastia Song. 140

Domnul Ma a mncat patru boluri de orez i a terminat toat mincarea. Atunci s-a mai servit nc un fel de mncare, musafirul l-a nfulecat pe dat i pe acesta, iar apoi a sorbit supa. La sfrit, masa a fost luat i s-a adus ceaiul fierbinte. Dumneavoastr sntei dotat i provenii dintr-o familie ilustr, a reluat Ma Chunshang, cred c, ai trecut examenele de tnr. De ce v-ai retras ? Dup moartea tatei am fost crescut de bunic i m-am ocupat cu afacerile familiei. N-am avut timp s m pregtesc pentru serviciul civil. Ai greit. Serviciul civil exist din timpuri strvechi i fiecare brbat se cuvine s-l treac. S-l lum de exemplu pe Confucius. El a trit n Perioada Primvar-toamn", cnd brbaii ajungeau mandarini prin puterea activitii proprii i a cugetrilor lor. De aceea el spune : Nu vorbi greit i nu aciona astfel nct s regrei, i vei tri corect". Acestea erau exemplele timpului su ! n Perioada Statele n lupt", oratoria era calea de promovare : Mengzi a cltorit ntre statele Qi i Liang, convingndu-i pe prini prin fora vorbelor. Acestea erau exemplele timpului su ! n Dinastia Han sistemul de examene preconiza selecia brbailor dup abilitatea, valoarea lor i simul dreptii. S ne amintim de Kongsun Hong i Tong Zhongye. Acestea erau examenele timpului lor ! n Dinastia Tang, crturarii erau alei dup capacitatea de a scrie versuri. Un om care ar fi putut vorbi precum Confucius nu ar fi fost promovat. De aceea, toi crturarii vremii scriau poeme. Acesta era examenul timpului lor. Iar n Dinastia Song era i mai bine. Toi mandarii trebuiau s fie filozofi. Aceasta explic de ce Cheng sau Zhu Xi au propagat neoconfucionismul. Acestea erau examenele timpului lor ! Iat-ne ajuni n zilelele noastre i, cnd pen1

Autorul plaseaz aciunea n Dinastia Ming, n realitate prezentnd obiceiurile vremii sale dinastia Qing. 141

tru selecia mandarinilor se folosete redactarea de articole i acest criteriu este cu siguran cel mai bun. Char\ Confucius, dac ar tri acum, ar studia eseuri i aida examene, n loc s declare : Nu vorbi greit i nu aciona astfel nct s regrei, i vei tri corect!" i pentru ce ? Pentru c dac meditezi zilnic, nimeni nu-i va ncredina un post oficial. nelepciunea i calea lui de realizare snt imposibile. Aceast demonstraie l-a fcut pe Qu Xianfu s se simt de parc s-ar fi trezit dintr-un vis urt. El l-a reinut pe Ma Chunshang i la cin i s-a legat cu el frate de cruce. Trziu, musafirul i-a luat rmas bun i a plecat. De atunci, au fost nedesprii i se vedeau zilnic. ntr-o zi, venit la librrie, Qu Xianfu a gsit pe mas pagina de titlu : Eseuri alese de la diverse examene : Selectate i'adnotate de Ma Chunshang din Chuzhou. A dori s v ntreb, a spus Qu Xianfu n glum, am putea oare aduga numele meu lng al dumneavoastr pe aceast remarcabil lucrare ? Eaiunea pledeaz mpotriv, a replicat grav domnul Ma. S pui un nume pe coperta unei cri nu este o joac. Eu am ofst solicitat s fac aceast oper, fiindc am reuit n testele preliminarii din ultimii ani i am o anumit reputaie. Dar oare un nume att de ilustru cum este al dumneavoastr ar duna ? Totui este bine s figureze un singur nume, al meu sau al dumneavoastr i aceasta dintr-un motiv foarte ntemeiat. Care motiv ? Este o problem de profit i reputaie. Eu nu vreau s-mi stric reputaia dnd impresia c am avut vreun profit. Iar dac numele dumneavoastr v fi aezat dup al meu, oamenii vor crede c ai finanat editarea i c eu am muncit pentru bani. Pe de alt parte, dac numele .dumneavoastr ar sta naintea numelui meu, nseamn c
142

bruma de reputaie pe care am adunat-o toi aceti ani a fost fals. Dac v vei pune n locul meu, vei simi la fel. n acest timp, a fost aezat o mas uoar compus dintr-un fel de varz fiart i alte dou feluri de legume. mi vine greu s v invit la o astfel ele mas, a spus domnul Ma. Dar ce putem face ? De ce ? s-a mirat Qu Xianfu. Eu am luat ceva bani la mine, tiind c nu inei regim. Cu aceasta, el a scos un ban de argint i l-a dat biatului vnztorului, s le cumpere friptur de porc. Dup ce au servit masa, Qu a plecat. La ei acas, Qu Xianfu i soia sa predau lecii fiului lor n fiecare sear, pn trziu. Cnd biatul nu tia bine, mama sa l medita pn a doua zi n zori, iar Qu Xianfu mergea s doarm n bibliotec. Acolo l atepta slujnica Rou Aprins, care i pregtea ceaiul, i aducea ap, purtndu-se fa de el cu mult grij. Ea tia s citeasc poezii i adesea i cerea lui s-i explice unele strofe. Cum Qu Xianfu o iubea, x-a druit pentru a-i tine lucrul de mn, o cutie veche, primit de la prefectul Wang Hui, povestindu-i, fr s se gmdeasc, i cum l-a ntlnit pe acesta. Qu nu tia c sluga Huan Cheng a familiei Lou avusese mai nainte relaii cu ea. ntr-o zi, acest Huan a venit la Jiaxing i a fugit cu slujnica. Mnios, Qu Xianfu i-a reclamat magistratului, care a emis un ordin i i-a prins, dndu-i n paz unui portrel. Huan Cheng a rugat un prieten s trateze cu Qu Xianfu, oferindu-i cteva zeci de Hang de argint n schimbul slujnicei Rou Aprins, declarnd c avea s o ia de nevast. Dar Qu nu a consimit. Dac portrelul i-ar fi adus din nou pe cei doi n faa magistratului, fata ar fi fost trimis napoi familiei Qu, iar tnrul ar fi fost snopit n bti. Dar Huan Cheng l-a mituit pe portrel, pn ce a terminat
143

toi banii i i~a amanetat toate lucrurile mai de pre. ntr-o sear, Huan Cheng i Rou Aprins discutau cum s amaneteze cutia veche a slujnicei pentru a cumpra ceva de-ale gurii. Rou Aprins era o slujnic tnr i nu cunotea oamenii i evenimentele. Cutia aceasta a aparinut unui nalt mandarin, a spus ea, cred c merit mai mult. Ar fi pcat s-o dm pe civa bnui de aram. E a prefectului Qu ? Sau a redactorului Lu ? Nu. E a cuiva mai mare. Stpnul spunea c a fost a prefectului Wang, care a urmat la Nanchang dup prefectul Qu i apoi a fost numit nu tiu ce i mai mare i care era prieten cu Prinul Ning. Prinul Ning plnuise zi i noapte s-l omoare pe mprat, dar pn la urm l-a ucis mpratul, care vroise s-l ucid i pe Wang Hui, dar acesta a reuit s fug aici n Zhejdang. Nu tiu de ce, dar chiar mpratul ar fi dorit s aib aceast cutie, i de fric s nu fie descoperit purtnd-o la el, Wang Hui i-a dat-o stpnului meu. Stpnul o inea acas fr rost i mi-a dat-o mie s-mi pun lucrul de mn n ea. El nu. tie c am luat-o cu mine. Eu zic c dac avem un lucru pe care l-a rvnit chiar mpratul, el merit o mulime de bani. Poi s te uii nuntru, se mai vede nc isclitura prefectului Wang. Greu de spus c mpratul vrea s aib cutia asta, a spus Huang Cheng. Greeti, nu, face cine tie ct ! Atunci portrelul a deschis ua cu. lovituri de picior i a intrat njurnd. Drac mpieliat ! Dac deineai atta bogie dei ce te-ai lsat nchis aici ! Ce bogie am eu, domnule ? : Copil prost! Merit s ajut un lup ca tine ? Te-ai ales cu o nevast i-i mai cade i o pleac de cteva sute de Hang de argint. O s-i spun numai dac dai o mas bogat i pronii i s mprim chilipirul pe din dou.
144

Dac e s am bani, nici vorb c-i facem pe jumtate ! Dar n-am cum s v osptez, cel puin pn mine, cnd o s vnd cutia- asta. S-o vinzi ? a izbucnit! portrelul. Dac o vinzi, totul s-a sfrit. Deocamdat i dau eu bani pentru cheful din seara asta, iar de mine s-mi spui mie dac ai nevoie de ceva. Dar tu trebuie s-mi ntorci aceti bani ndoit ! Eu te nv ce s fad, dar tu s-mi dai n schimb dublu. i a adugat : Dac eu te in nchis aici, tu nu poi s faci nimic. Portrelul a cumprat de vreo dou sute de argini mncare i butur consumndu-le mpreun cu cei doi tineri, dar socotind banii n contul lui Huan Cheng. Domnule portrel, ce bogie spuneai c am eu ? a ntrebat Huan n timpul mesei. Astzi ne veselim. Mai vorbim i mine ? a rspuns portrelul. n noaptea aceea au petrecut pn trziu, consumncl tot. Huan Cheng s-a mbtat att de tare, c a dormit pn la amiaz. Portrelul a plecat de-acas de diminea, consultndu-se cu un alt funcionar de la Yamen, mai experimentat. Care cale ar fi mai cu folos ? a ntrebat el dup ce i-a spus despre ce e vorba. S ncordm arcul, dar s nu slobozim sgeata", cum se spune i toat lumea s ias ctigat ? Funcionarul btrn s-a strmbat de dezgust. S informezi ntr-un caz ca sta? i ce crezi c ctigi ? Ia chiar de azi legtura cu cealalt parte i nu te teme c n-o s ctigi bani buni. Ai lucrat ani de zile la Yamen i s nu tii ce s faci n aceste cazuri ! Informezi pe m-ta ! Fcut cu ' ou i cu oet, dar vesel nevoie mare, portrelul a alergat acas. Huan Cheng nu se sculase nc. Frumoas via! a-spus el. V giugiulii ca doi cini n clduri ! Sculai-v, s discutm !
145

Huan Cheng s-a ridicat repede i dup ce a ieit din camer, portrelul i-a"spus : Vino cu mine s vorbim. Lundu-l de mm, portrelul l-a dus ntr-o ceainrie, pe o strad linitit. Pap lapte ce eti, a nceput portrelul. Dect s bei, s mnnci i s te culci' cu fetele mai tii ceva ? S nu-i dai seama c deii o asemenea bogie ! E ca i cum, ai iei cu minile goale din visteria rii !". V rog, domnule, s-mi spunei i mie ce s fac. Eu o s-i spun, dar s nu te iei dup proverbul : Dincolo de templu nu mai plou". Chiar atunci un om a trecut prin faa ceainriei, l-a salutat pe portrel i a> disprut ntr-o parte. Izbit de aerul misterios al acelui om, portrelul i-a spus lui Huan Cheng s atepte acolo i s-a furiat dup trector. ; M-a btut bine, dar nu snt rnit i nu pot s depun nici o plngere. Iar dac m rnesc singur, magistratul o s descopere, murmur omul. Portrelul a pus mina pe o crmid i l-a pocnit, cnd acela se atepta mai puin, cu ea n cap, nct sngele proaspt a nceput s-i iroiasc. Speriat, omul s-a ntors. . " Ce-i asta ? - Te vicreai c nu eti rnit. Acum eti ? i s-a adresat portrelul. i n-ai fcut-o singur, fii fr team, magistratul n-o s descopere nimic. Du-te ntins la Yamen i plnge-te ! Omul i-a mulumit cu lacrimi n ochi, a pus mna la ran, apoi i-a mnjit faa cu snge i s-a ndreptat spre Yamen. Huan Cheng ieise 'n pragul ceainriei1 i vzuse i auzise tot. Pentru el, aceasta era o nou lecie de finee". Portrelul s-a ntors i s-a aezat iari.
146

Asear am auzit-o pe fata cu care eti zicnd de. cutie c a fost a acelui prefect Wang. Prefectul a capitulat n faa Prinului Ning, apoi a fugit. El este un mare trdtor, iar cutia asta este o prob contra lui. Domnul Qu Xianfu a fost n legtur cu el, a ascuns acest obiect, iar dac noi i informm pe cei n drept o s fie executat sau exilat. Atunci i mai poate face ceva ? Domnule ! a strigat Huang Cheng, parc trezit din vis. O s spun chiar astzi tot ce tiu.. Stai, fiar ! l-a oprit, portrelul. Dac reclami, o s-i execute toat familia i tu ce ctigi ? Nu obii un ban, iar familiile voastre ajung s se dumneasc de moarte. Mai bine gsete chiar astzi pe cineva care s-l sperie bine i s-i smulg cteva sute de Hang de argint i fata, ca s-o iei de nevast, fr nici-o despgubire. i cazul este nchis. Domnule, sntei att de bun ! Voi face tot ce-mi vei spune. Nu te grbi! Au pltit pentru ceai i s-au ntors mpreun acas. S nu spui o vorb fetei, l-a sftuit portrelul. , Huan Cheng a fost de acord. Din acea zi, portrelul le-a dat bani destui pentru mncare i butur. Cnd Qu Xianfu a insistat ca Huan Cheng s apar din nou n faa magistratului, portrelul nici n-a stat de vorb cu el, amnndu-l de pe o zi pe alta, pn cnd Qu s-a nfuriat, ameninnd c va face o plngere mpotriva portrelului. E timpul s acionm, a spus atunci portrelul ctre Huan Cheng. Cu cine este stpnul vostru mai apropiat ? <- Eu nu tiu, a rspuns Huan Cheng i s-a dus s-o ntrebe pe Rou Aprins. La Huzhou avea muli prieteni, i-a amintit slujnica, dar aici nu prea primea vizite. Am auzit totui c
147

un oarecare domn Ma, de la o librrie, l-a vizitat de cteva ori. Acum e simplu, a spus portrelul, ascultnd de la Huan rspunsul fetei. Portrelul a cutat un grmtic s-i acrie un act de acuzaie mpotriva trdtorilor, l-a luat cu el i a ntrebat din librrie n librrie de domnul Ma, pn a ajuns la Librria Marea Culturii". Vznd c este un oro de la Yamen, dei nu tia ce ar putea avea cu el, Ma Chunshang l-a invitat sus la el. Domnule, a nceput portrelul, cunoatei pe domnul Qu din familia fostului prefect de Nanchang ? Este cel mai bun prieten, al meu. Avei ceva cu el? Portrelul a privit n jur. Nu mai este nimeni pe aici ? Nu. Portrelul i-a tras scaunul mai aproape i i-a ntins acuzaia s-o citeasc. El a dat peste acest necaz, iar noi, slujitorii cetenilor, este bine s acionm cum se cuvine. A dori s afle aceast veste mai din vreme, pentru a fi pregtit. Terminnd de citit, Ma Chunshang s-a fcut negru ca pmntul i a cerut alte detalii. Aceast plngere trebuie oprit t cu orice pre, a spus domnul Ma. Apelez la bunvoina dumneavoastr, domnule, rugndu-v s reinei aceast plngere pn se ntoarce domnul Qu acas. S-a dus s ngrijeasc mormntul bunicului, dar cnd se va ntoarce vom discuta n amnunime. Omul vrea s i se dea drumul chiar astzi. Acest caz ine de criminalistic. Cine ar ndrzni s-l opreasc ? Ce am putea face ? a ntrebat domnul Ma suprat. Domnule, dar cum este posibil ca un crturar ca dumneavoastr s n-aib idee ? Din timpuri strvechi este
148

aceast vorb : Focul prjete porcul, iar banul regleaz treburile publice". Scoatei ceva argint, cumprai cutia i lichidm necazul. Bun idee, a aplaudat Ma Chunshang din palme. El i-a nchis ua cu cheia i a plecat nsoit de portrel la o circium. Domnul Ma s-a' aezat pe locul gazdei, a comandat o mas copioas i au discutat, nfruptndu-se din belug.

Capitolul XIV
Aceast slug ine acuzaia ca pe un bilet ctigtor, a spus portrelul. Credei c va scoate cutia numai pentru civa argini ? Va pretinde pe puin dou-trei sute de Hang de argint curat. i chiar atunci va fi nevoie s m duc eu s-l nfricoez, spunndu-i Chestia asta este complicat. n primul rnd, ea nu-i va aduce nici un folos. Pe urm, acuzarea unui om de nalt trdare nseamn s mergi cu cazul din Yamen n Yamen, pn la Curtea Suprem. Socotete singur : i d ie mna s te amesteci ntr-o asemenea afacere murdar ?" Speriat astfel, rnd i vom arta i ceva bani, o s putem lichida necazul. Eu snt un om bun la suflet i am venit s v informez. Ca i dumneavoastr, in cu tot dinadinsul s rezolvm. acest caz. Se zice : Apa fluviului nu spal barca", dar cnd te nhami la o treab, trebuie btut arpele bine apte coi", ca s scapi de grij. V rog s acionai repede, domnule. Dou-trei sute de Hang nu am^ a cltinat Ma Chunshang din cap. Ca s nu mai Vorbesc c omul nefiind acas ncerc s acionez eu n locul su. i chiar dac ar fi, asta n-ar uura lucrurile. Vezi, dei bunicul lui a
149

fost mare dregtor, familia lor a deczut, aa c de unde s scoat el dintr-o dat atta argint ? - Dac n-are bani i nici nu vrea s' apar n persoan, atunci nu este bine s ne amestecm. Eu i dau slugii napoi actul de acuzaie, s fac ce-o vrea cu el. Nu vorbi astfel, l-a oprit domnul'Ma. Pentru dumneavoastr, Qu Xianfu este un necunoscut, dar mie mi este cel mai bun amic. S vd cu ochii mei cum piere i s nu-d sar n' ajutor, nseamn c nu-i snt un prieten adevrat. Dar s vedem ce putem face. Revenim de unde am plecat ! Dac dumneavoastr vedei ce avei de fcut, am s vd eu ! Domnule, s-o lum domol : adevrul este c proprietarul acestei librrii m-a angajat de cteva luni s ntocmesc o selecie de eseuri pentru civa liahg de argint. O parte din ei, mi trebuie mie pentru nite cheltuieli. Deci, a putea da pentru treaba asta dotizeci sau treizeci de Hang de argint, cu care s-ar putea mulumi acea persoan. Vorba proverbului, s-a nfuriat portrelul : Preul este ct cerul de ridicat, iar oferta pornete de la sol". Eu am spus dou-trei sute, dumneavoastr mi dai douzeci-treizeei ! Ocheti capul i dobori cciula!" Bine-a zis cine-a zis c e greu s te nelegi cu crturarii ! Dup cte vd, sntei cum se spune : obolanul cu furuncul pe coad, nu scoate prea mult puroi". Dar eu am o mulime de treburi i m-am lsat prins n sporovieli de vdan ! , Cu aceasta, portrelul s-a ridicat, s-a scuzat pentru deranj, i-a luat rmas bun i .s-a ndreptat spre ieire. Ma Chunshang l-a adus napoi. Stai jos a vorbim, l-a rugat. Ce te grbeti att ? Crezi c eu n-am pus suflet n tot ce i-am spus ? Dar este o realitate c Qu Xianfu nu este acas. Pe de alt parte eu nu snt cel care simind primul furtuna acum l ascund, disputnd preul. Locuind n acelai jude, poate
150

c-l cunoti.Qu Xianfu nu este chiar mn spart. Snt eu sigur c el o s-mi dea banii ? Numai c dac las treaba s-i urmeze cursul, poate c o s regret mai trziu. Ce s mai lungimi vorba : noi nu sntem implicai direct, dar putem s dm o mn de ajutor. Unul cu banii, altul cu munca, vom putea face un lucru bun. Nu st n logica lucrurilor s ncepem prin a ne certa. Drag domnule Ma, a intervenit portrelul, eu nu ntreb cine d banii, dumneavoastr sau el. Mi-ai prut a fi ca ciorapul i gheata", dar avei nevoie de sprijinul meu'. Este o vorb neleapt : S dm paravanul la o parte i s vorbim deschis" : cu cteva zeci de Hang de argint nu facem nimic. V spun direct dac n-avei trei sute, scoatei cel puin dou sute de Hang de argint i putem discuta. Eu nu vreau s v fac greuti, dar ce rost are tocmeala asta cu cinci argini-zeee argini ! Ma Chunshang a neles c cel din faa sa mersese pn la capt i s-a speriat. Domnule portrel, a spus el, eu nu am ctigat dect o sut de Hang, dintre care am cheltuit civa i trebuie s opresc strictul necesar pentru ntoarcerea mea la Hangzhou. Jucnd cinstit i scond tot din buzunar, am exact nouzeci i doi de Hang de argint, nici mai mult, nici mai puin. Dac nu m credei, mergei cu mine acas s v convingei. Putei scotoci prin toate bagajele i dac gsii un ban n plus, s nu m socotii om ! Acesta-i tot adevrul i acum putei hotr. Iar dac nu putei face nimic, eu n-am alt putere, iar Qu Xianfu i va urma soarta sa. Sntei un adevrat prieten, dar i noi, portreii, avem inim. Munii i apele se ntlnesc, oare oameni nu se pot ajuta ntre ei ? Numai c pctoasa aia de slug este ncpnat, tiu eu dac va primi ? M gndesc astfel, a reluat portrelul dup un moment. Proverbul spune : Crturarii i exprim gndurile i sentimentele
151

pe hrtie". Sluga s-a ncurcat cu fata i necazul n-ar fi aprut dac domnul Qu i-ar fi lsat n pace. De aceea, ce. ar fi dac ai redacta un certificat de cstorie, artnd c ai ncasat i o sut de Hang de argint, astfel1 cu cei peste nouzeci, adunndu-se cam dou sute ? i chiar dac toi banii nu exist de fapt, cred c e destul ca s-i astupm gura hoomanului la. Ce spunei ? , De acord, numai s insistai i dumneavoastr. Certificatul nu e greu de fcut. Astfel afacerea a fost aranjat. Dup ce a achitat consumaia la circium, Ma Chunshang s-a dus s atepte acas. Pretextnd c a fost la Huan Cheng, portrelul s-a ntors trziu la Librria Marea Culturii". Domnul Ma l atepta la etaj. Numai eu tiu ct m-am chinuit, s-a vicrit portrelul. Pctoasa aia de slug a pretins o mie sau opt sute, ct ar valora casa Qu. Eu mi-am ieit din fire i l-am ameninat c-l duc la Yamen. I-am spus : O s fii nvinuit cli rpit-o pe Rou Aprins. Magistratul o s te nchid i atunci o s vd cum o s mai acuzi pe alii !" Asta l-a nspimntat. S-au luat repede i am pus mna pe cutia care este acum jos n librrie. V rog, domnule, scriei repede certificatul de cstorie, numrai-mi banii i, eu! voi casa cazul i voi trimite sluga ct mai departe de aici, s evit orice alt bucluc. Ai procedat foarte bine. Certificatul este gata. Ma Chunshang i-a dat portrelului certificatul i argintul. Portrelul a numrat argintii, convingndu-se c snt nouzeci i doi, apoi a adus cutia de la parter, i-a dat-o domnului Ma i s-au desprit. Ajuns acas, prima grij a portrelului a fost s ascund certificatul i s ntocmeasc o list cu ceea ce-i datora Huan Cheng, inclusiv cheltuielile de judecat, n total peste aptezeci de Hang de argint, rmnndu-i aceluia doar vreo duzin de Hang.
152

Nu uita c ai rpit o "J.ajtoare i aceasta este o aciune criminal, a repliat portrelul la nedumerirea lui Huan Cheng c ar primi prea puin. Iar dac eu nu te-am mulumit, magistratul o s-i rup n bti picioarele strmbe de dine ! Eu i-am dat o nevast i toi argintii tia pentru nimic, iar tu, n loc s-mi fi recunosctor, mi ceri i mai muli bani ! Vino ! Hai cu mine n faa magistratului s ordone cteva zeci de lovituri pentru rpire de persoan i s-o trimit napoi pe fata asta la familia Qu. Ai s te saturi, atunci ! Ocara i ameninrile i-au nchis gura lui Huan Cheng, care S-a grbit s ascund argintii, a mulumit portrelului pentru buntatea lui,, a luat-o pe Rou Aprins i a plecat n alt provincie s-i gseasc un rost. ntors de la mormntul bunicului su, Qu Xianfu se gndea s-l preseze din nou pe portrel s-l scoat pe Huang Cheng n faa magistratului, cnd l-a vizitat domnul Ma. Qu l-a invitat n bibliotec. Ma Chunshang s-a interesat asupra situaiei mormntului, apoi a condus conversaia spre cutia prefectului Wang Hui. La nceput, Qu a rspuns evaziv. De ce ncerci s te ascunzi de mine, prietene ! a spus Ma. Cutia aceea este acum n locuina mea de la etajul librriei. Qu s-a mbujorat la fa. Ma Chunshang i-a povestit cum l-a cutat portrelul, cum au tratat i ce au stabilit pn la urm. l-am dat peste nouzeci de liang de argint, < banii pentru lucrarea ntocmit, i am recuperat cutia, nct astzi nu mai este nici un pericol. Ct despre bani, am fcut-o din prietenie i nu vreau s aud de ntoarcerea lor. Dar. oricum ar fi, vreau s spun un lucru : trimitei mine un slujitor s ia cutia i sfrmai-o, sau dai-i foc, dar n-o mai inei n cas, s dai iar de necaz ! Emoionat, Qu Xianfu i-a mutat scaunul n mijlocul ncperii, l-a forat pe musafir s rmn aezat i a f153

cut patru plecci'uni adnci. Apoi l-a rugat sa atepte puin i a ieit s-i spun soiei toat mtmplarea. Ce caracter ales ! s-a entuziasmat el. Domnul Ma s~a dovedit a fi un adevrat prieten i crturar. Ct curaj a avut ! Ce noroc s fiu prieten cu un astfel de om drept ! Unchii mei Lou au avut attea relaii, dar toate s-au sfrit ru. Dac ar fi fost de fa la istorisirea pe care mi-a fcut-o domnul Ma, cred c ar fi murit ele ciud. Cu inima plin de emoie, soia lui a pregtit o mas pentru domnul Ma, apoi a trimis un slujitor care l-a nsoit acas, a luat cutia i a distrus-o. A doua zi, Ma Chunshang a venit s-i ia rmas bun, nainte de a pleca la Hangzhou. " Prietene i frate, a spus Qu Xianfu, abia ne-am cunoscut, de ce m prseti ? nainte de a fi invitat de Librria Marea Culturii", eu am lucrat ca editor n Hangzhou, a rspuns domnul Ma. Aici mi-am ncheiat munca, nu mai am nici un rost. De ce nu venii s stai n umila mea cas ? A putea s v ascult sfaturile zi i noapte. nc nu putei ntreine oaspei. Iar librriile din Hangzhou m ateapt s ntocmesc alte selecii de eseuri. Mai am unele treburi ncepute i neterminate. Trebuie s plec. Dar de ce nu ai veni dumneavoastr la Hangzhou ? Lacul Apusului v va oferi inspiraie. Neputndu-i schimba hotrrea de a pleca, Qu a vrut s-l rein la mas. Am i alte vizite de fcut, a mulumit domnul Ma. Qu Xianfu l-a condus pn n poart. A doua zi, cu doi Hang de,argint, crnai i mai multe delicatese s-a dus la Librria Marea Culturii" s-i ia rmas bun; ntorendu-se-' acas cu dou volume din selecia proaspt imprimat. Ma Chunshang a cltorit cu corabia pn la Capul Frnt, unde a ntrebat de Librria Vastitatea Culturii",
154

aparinnd aceluiai proprietar i s-a instalat acolo. ntr-o zi, dup ce ateptase mai mult timp fr s primeasc de lucru, s-a dus s se plimbe pe Lacul Apusului'. Lacul Apusului din Hangzhou rmne cel mai minunat loc din lume ! Snt recunoscute linitea profund a Templului Ling Yin, elegana Templului Tian Zhu. Dar este de ajuns s treci Poarta Blii cu bani, s apuci, pe ling Templul Sheng Yin, pe Digul construit de Su Shi ca s admiri Debarcaderul Nisipul de Aur, ntinzindu-se la pici oarele tale, sau Pagoda Vrful Tunetului. Ajuns la Templul Purei Compasiuni, cale de peste zece li, vei ntlni un pavilion la fiecare cinci pai i un boschet la fiecare zece pai. Aici e Pavilionul aurit, dincolo Gardul de bambui din faa Vilei acoperite cu stuf, apoii Boschetul rivalitatea piersicului cu salcia, Cmpia de duzi i cnep. Firmele nscrise pe mtase albastr flutur deasupra restaurantelor, roul mangalului aprins licrete sub ceainicele pntecoase' din ceainrii, iar excursionitii, brbai i femei, nclinai spre plceri, nu mai ajung a socoti toate cele treizeci i ase de localuri i aptezeci i dou de case muzicale". Ma Chunshang trecuse, plimbndu-se de unul singur, pe sub Poarta Blii cu bani. Luase la el doar civa bnui din care a but mai multe ceti de ceai pe terasa unei ceainrii, apoi s-a aezat n faa Arcului .triumfal de pe malul lacului. A vzut corabie dup corabie, cu femei de prin alte locuri sosite aici n plimbare, majoritatea avnd prul strns sus ntr-un coc, mbrcate n rochii albastre i verzi ori roii cele mai tinere. Cele mai fermectoare aveau fee albe, rotunde i umerii obrajilor nali, dar erau i femei avnd cte o cicatrice, urme de vrsat, zbreituri. Cam n timpul servirii unei mese, trecuser cinci-ase corbii, ou femei nsoite de brbaii lor, crnd umbrele i cte d legtur cu lucruri de schimb. Ajuni pe mal, toi acetia se ndreptau ctre
155

unul sau altul din temple. Negsind nimic demn de interes, domnul Ma s-a ridicat i a mers un li i ceva mai departe. Pe mal, de-a lungul lacului, restaurantele erau nirate unele ling altele, etalnd n fa, la vedere, halci mari de carne gras de oaie, iar pe tarabe avnd expuse picioare de porc aburinde, castravei de mare, ra, pete proaspt. n oale, pe plite, se fcea mncare, iar piniele de orez fierbeau n aburi. Domnul Ma sinea toate aceste arome i nghiea n sec, cci nu avea bani ca s-i permit o mas abundent. Pn la- urm a luat un bol cu tieei de aisprezece bnui de aram, ns nu s-a sturat i a trecut n ceainria de alturi, unde a cerut o ceac cu ceai i o porie cu felii de muguri de bambus uscai, din care s-a nfruptat cu mare plcere. Apoi a ieit i a vzut acostate la mal, la umbra slciilor, dou brci cu pnze mari, pe care se schimbau nite femei. Una din excursioniste i-a scos mbrcmintea nchis la culoare i i-a pus o cap azurie, alta i-a schimbat-o pe cea albastr cu o pelerin brodat, de culoarea jadului, iar a treia femeie, de vrst mijlocie, i-a dat jos o tunic de culoarea safirului, mbrcnd o alta n dou culori : fondul albastru deschis i broderia bogat cu fir de aur. nsoitoarele celor trei femei, peste zece persoane, s-au schimbat i ele. Apoi, precedate de cte o slujnic ducnd n mn fiecare un evantai rotund de mtase neagr pentru a le feri de soare, au trecut pe mal cu pai domoli. Reflexele albe ale perlelor din prul lor se zreau pn departe, iar pandantivele din jad de pe piepturi emiteau un ding-'dang plcut. Dar Ma Chunshang a lsat capul n jos i a trecut mai departe, nendrznind s arunce dect o privire fugar spre ele. A trecut Cele ase Poduri i a nconjurat golful, ajungnd ntr-un sat, unde erau nirate de-a lungul drumului mai multe sicrie mnjite cu mii, n ateptarea unei zile favorabile, s fie n156

gropate 1. Dup ce a mers un li sau doi pe lng sicriele care nu se mai terminau, Ma Chunshang s-a simit dezgustat. Tocmai cnd se pregtea s se ntoarc, a z#., un om n drum. Mai nainte mai este ceva interesant de vzut ? a ntrebat domnul Ma. Dup cotitur se afl Templul Purei Compasiuni i Pagoda Vrful Tunetului. Oare nu-s interesante ? a ve nit replica. Domnul Ma i-a continuat naintarea, iar dup vreo jumtate de li a zrit n mijlocul lacului un pavilion legat de pmnt pri'ntr<uh pode de lemn. Podeul ducea mai nti ntr-o ceainrie aflat n faa pavilionului. Ma nu a pierdut ocazia i a mai sorbit ceai. Vrnd s vad pavilionul a gsit ua acestuia nchis, dar dup ce a dat ngrijitorului un bnu, Ma Chunshang a intrat. Pavilionul era mprit n trei camere, iar la etaj era o inscripie a mpratului Ren Zong. Vizitatorul a tresrit, apoi i-a scos n grab plria, i-a aranjat roba sa lung de crturar, a scos un evantai din carmbul pantalonilor, pe care l-a prins n mn ca pe o tablet2. S-a ntors spre perete demn, ceremonios, a naintat puin sltat, dup maniera de la curte i -a fcut cinci reverene. Apoi i-a revenit i s-a ntors n ceainrie. Peste drum era o grdin public, dar proprietarul ceainriei i-a spus c nu poate merge, deoarece ministrul finanelor d o recepie n acel loc.
1

Dup ce corpul nensufleit era introdus n sicriu, acesta se cptuea bine cu crmid sau se sigila cu pmnt pe cele patru fee, iar ntr-o zi considerat favorabil de astrologi era lsat n mormnt. Mormntul se numea cuoqi. 2 Hu ban, o tablet pe care sfetnicii o ineau n mn. cnd se aflau n preajma mpratului, ca un nsemn al rangului. Asemenea tablete erau fcute clin filde, bambus sau chiar lemn, lungi de peste o jumtate de metru i nguste la vrf. 157

Buctria era afar, iar simpla vedere a mulimii de boluri cu cuiburi de rndunic i castravei de mare l duse Oaspeilor, i-a lsat gura ap domnului Ma. Pe drumul spre Pagoda Vrful Tunetului a putut admira n deprtare nite case elegante, unele nalte, iar altele joase, cu acoperi de olane i balustrade roii, rsucite. Ma Chunshang a mers pn la o poart uria tiat n stnc pe care erau scrise cu caractere aurite : Templul Purei Compasiuni, fondat prin decret imperial". Alturi era o intrare normal, prin care a ptruns ntr-o curte larg, pavat cu pietre polizate cu ap, apoi, alt intrare, prin care a dat n dou coridoare cu trepte de piatr care duceau sus. Venite n excursie, femei bogate i din familii nobile urcau i coborau treptele, n grupuri mici. Ele erau mbrcate n mtase i brocart, iar uoara adiere a brizei aducea mirosul de parfum pe care l foloseauv Ma Chunshang era nalt, purta plrie ptrat de nvat, deasupra unei fee mai degrab tuciurie. Burta bogat i era drapat cu o rob ncheiat neglijent, iar n picioare avea nclri cu talp dubl. Strecurndu-se prin mulime, nici femeile nu i-au acordat atenie i nici el lor. Domnul Ma a fcut ocolul templului i s-a ntors n aceeai ceinrie n care buse mai nainte, i avea la intrare o pancard pe care erau scrise dou semne aurite : Paravanul sudului". A mai sorbit un ceai. Pe tejghea erau farfurioare cu mandarine, susan, muguri de bambus, curmale, castane, gogoi i prjituri, iar domnul Ma a cumprat din toate cte puin, de gust. n sfrit, obosit, s-a ndreptat direct spre Poarta Prului Limpede s se odihneasc, i, ajuns acas, s-a urcat imediat n pat. A doua zi i-a trecut-o dormind.
1

Delicatese rare.

158

A trei zi s-a dat jos din pat i a luat-o spre Muntele Wu, al zeului, protector al Hangzhoului. Muntele se afla chiar n perimetrul oraului. A ajuns repede la picioarele muntelui, de unde ncepea un ir lung de trepte n piatr. Dup ce le-a urcat i a urmat drumul, n faa lui s-a vzut alt ir de zeci de trepte i domnul Ma l~a parcurs dintr-o suflare. La intrarea n templu de pe munte se vindea ceai fierbinte i el a sorbii cu plcere o ceac. Dup ce a intrat a constatat c era un templu nchinat lui Wu Ziasiu, dregtor antic. Ma Chunshang s-a nchinat de cteva ori, citind cu grij inscripiile. A plecat mai departe i dei se prea c drumul se ncheiase, a mai zrit o u n stnga, deasupra creia scria Grota de piatr", s-a gndit c trebuie s, fie o grdin cu cteva pavilioane. Domnul Ma a intrat i din u a zrit un vas de ars santal pe o mas rotund, n jurul creia o mn de oameni preau a se afla la o edin de spiritism. Probabil cheam un nemuritor s ntrebe dac vor lua examenele, s-a gndit domnul Ma. M duc s aflu i eu". Tot din u, l-a vzut pe un om fend o plecciune. Cnd s-a ridicat, altul i-a spus : Am chemat o femeie de talent! Ma Chunshang nu i-a putut reine un zmbet. Li Qingzhao ? 1 a ntrebat cineva. Su Roulan ? 2 a zis altcineva. Oh, nu ! a spus un al treilea brbat, pocnindu-i palmele. Este Zhu Shuzheng 3. Ce spirite i-au ales ! a gndit Ma Chunshang. M ndoiesc c tiu s determine carierele oficiale. Mai bine plec". Domnul Ma a mai ocolit dou coluri, a urcat alte trepte i a ajuns ntr-o osea dreapt i larg. In.stnga, oseaua era mrginit de munte, nesat de mici temple, iar n dreapta de cldiri dotate cu cte dou curi. Prin
l 2. 3 Poetese din dinastia Song de Sud. 159

ferestrele din spate, larg deschise, se putea vedea panorama pn la fluviu. n unele case erau amenajate circium, n altele magazine de jucrii, Se gseau printre ele i bufete cu mncruri simple i ceainrii i case n care se ghicea viitorul. n faa templelor se vindea ceai la pahare. Pe toat strada erau treizeci de ceainrii, toate pline de muterii. La un moment dat, o femeie bine fardat dintr-o ceainrie l-a invitat pe Ma Chunshang s ia un ceai. ns el nu s-a oprit i fr s ntoarc capul a intrat n ceainria urmtoare, a comandat o ceac de ceai i plcinte.de doiprezece bnui, pe-care le-a gsit gustoase. Continundu-i drumul, a ajuns la un templu budist magnific, construit tot pentru zeitatea protectoare a oraului, al crui templu principal l vizitase. Dincolo de templu, dup un nou cot, se deschidea o strad mai mic, ns tot ticsit de crciumi, ceainrii i cteva librrii deschise de curnd. Pe peretele unei librrii a zrit un anun : Vindem faimoasa , colecie de eseuri de la examene editat de domnul Ma Ghunshang din Chuzhou". Anunul l-a nveselit, a intrat n librrie, s-a aezat, a cerut o carte i a ntrebat ct cost. Se vinde bine ? s-a interesat. Coleciile de eseuri au o via scurt, a rspuns vnztorul, nu se compar cu operele clasice. Domnul Ma s-a ridicat i a ieit i fiindc se odihnise un moment i-a continuat urcuul pe munte. Dincolo de aceast strdu nu mai erau cldiri, doar piatra ars a crestelor muntelui. Ma Chunshang a urcat pe o stnc si a admirat Fluviul Balta cu bani, care se vedea clar n stnga muntelui. Era o zi calm, fr pic de vnt n partea aceea a muntelui, iar apa rului prea c se odihnete, ca o oglind, pe care lunecau corbii i brci, ncrcate cu lectici. Peste civa pai, pe partea dreapt a zrit Lacul Apusului, deosebind limpede Pagoda Vrful Tunetului,
160

Pavilionul Inima Lacului i brcile pescarilor, departe n largul ntinsului lac, ca nite rae nnotnd n ap. Cu fore noi, i-a continuat cltoria. S-a dus spre alt templu mare, la intrarea cruia se gsea obinuita mas cu pahare pline cu ceai fierbinte. Fiindc s-a simit obosit, s-a aezat iari. Sorbind ceaiul, a putut privi pe ambele versante ale muntelui : ntr-o parte fluviul, n alta lacul, nconjurat de colori'tul distinct al munilor, iar dincolo de fluviu, alt lan de muni, mai nali i joi, pierzndu-se n zare. Ct dreptate u anticii, a murmurat Ma Chunshang : Pmntul dtice n spate munii fr s i se par grei, pstreaz echilibrul fluviilor i mrilor, suport viaa ntr-o multitudine de forme". A mai but dou ceaiuri i, simind junghiuri n stomac, a hotrt s se ntoarc i s mnnce ceva pe drum. Chiar atunci a sosit un biat de prvlie ducnd un co cu carne de vac fiart i cltite. Domnul Ma s-a bucurat, a cumprat carne i cteva zeci de cltite, pe care ie-a nfulecat pe loc. A plecat ceva mai trziu, stul. Dup ce a mers o bun bucat de drum, a zrit pe mina sting deschizndu-se o potec, printre ierburi i blrii. A apucat-o pe potec, minunndu-se de infinita varietate de forme a rocilor ciudate, trecnd pe ling o stnc tiat drept, ca un perete, pe care fuseser spate poeme de literai faimoi. Nu s-a oprit s le citeasc, ci a trecut mai departe, peste un mic pod de piatr i printre stnci nguste, pn la un alt templu budist. De-acolo ncepea un nou pod de piatr, dificil de trecut, dar prinzndu-se de via-de-vie care-l acoperea pe o parte a ajuns dincolo. Acum avea n fa micul Templu Ting, i a pit nuntrul lui. Bustul divinitii Ting ocupa centrul slii; n stnga era o barz sculptat n piatr, iar n dreapta o stel aVnd gravate douzeci de caractere. A observat ntr-o parte i beioarele de bambus folosite de ghicitori. Dac am ajuns pn aici, oare s-mi aflu soarta ?" s-a gndit Ma Chunshang. S-a pregtit s se plo161

coneasc n faa statuii, cnd a auzit o voce din spate : De ce nu m ntrebai pe. mine cum v putei mbogi ? ' Domnul Ma a ntors capul i a vzut n ua templului stnd un om nalt de opt qi, mbrcat n costum de nvat. Cu mina sting i netezea cureaua de mtase de la bru, iar n dreapta inea o baghet cu cap de dra, gon. Prul lung, alb, care-i ajungea pn la umeri i ddea aparena unui nemuritor 1.

Capitolul XV
Domnule Ma ! a rostit' acel om. Domnul Ma s-a ridicat imediat. N-am tiut c sosii i nu v-am saluat cum se cuvine, s-a grbit Ma Chunshang n ntmpinare. Dar cum nu v-am ntlnit niciodat pn acum, a putea afla cum de mi tii numele ? Oare exist cineva care s nu v cunoasc ? Acum, c m-ai ntlnit, nu mai scrutai viitorul, ci venii la mine s stm de vorb. Unde locuii ? Aici, nu e departe. Necunoscutul l-a prins pe Ma Chunshang de mn, au ieit din templu i au apucat pe un drum larg i neted,, fr nici o piatr i au ajuns repede la Templul Wu. Calea aceasta este mult mai scurt, s-a gndit domnul Ma,
1

Nemurirea este ansa pe care o oferea taoismul devenit religie. Se ctiga prin cultivarea Cii, Tao, prin retragerea n mijlocul naturii, ori prin sorbirea elixirului vieii, jin dan, compus dintr-un amestec de substane minerale i vegetale, crora li se atribuiau proprieti magice. n ierarhia popular taoist exist un numr nedefinit de nemuritori, care se mpart n trei categorii: nemuritori, xianren; sfini, shengren; spirite, chengren. 162

eu, am greit drumul, mai nainte. Dac nu cumva, a continuat bnuitor, are capacitatea s scurteze distanele". Aceasta este umila mea cas, a spus necunoscutul, n poarta templului. V rog, intrai. 1 Cine ar fi bnuit c n spatele templului se afla un asemenea loc spaios i o grdin n mijlocul creia se ridica o cas cu etaj, avnd cinci camere mari i ale crei ferestre ddeau fie spre fluviu, fie spre lac. Necunoscutul locuia la etaj i l-a invitat pe Domnul Ma sus pe scri, lund loc dup ce s-au salutat dup ritual. Patru slujitori n mtase de brocart, cu pantofi noi n picioare turnau ceai cu grij. C'nd necunoscutul a comandat masa, slujitorii s-au grbit s plece din camer. Ridicnd privirea, domnul Ma a vzut pe mijlocul peretelui o bucat de hrtie pe care erau caligrafiate douzeci i opt de caractere mari, compunnd urmtoarea poezie :
Se mutase capitala n Sud cnd aici fceau primul popas Dar de-atunei, timpurile bune s-au dus, ca vechile-mi urme de pai Sublime n desuvrire, lacuri i muni neschimbate-au rmas ; Cu poeme pe buze, hoinrim iar, fr griji, de ele atrai.

' Jos era semntura poetului : Hong Hanxian. Ma Chunshang tia ca mutarea capitalei la Hangzhou a fost hotrt de ctre mpratul Gao Zong 1 al dinastiei Song i a calculat c acest lucru s-a ntmplat n urm cu peste trei sute de ani, iar dac astzi acest om este nc aici cu siguran c este un nemuritor ! Aceast frumoas oper v aparine ? a ntrebat pentru a se edifica. ' Hanxian este numele meu. Dar aceasta este o simpl>joac, nu merit atenia dumneavoastr. Dac v plac versurile, am aici o carte n care eu i civa 'oficiali cntm Lacul Apusului. M intereseaz impresiile dumneavoastr.
i Gao Zong : 11271131.
103

El a adus un volum. Domnul Ma l-a deschis i a vzut c acesta coninea numai versuri qi Uu i, despre panorama oferit de Lacul Apusului,, iar sub fiecare poem era etalat sigiliul cu tu rou al fiecrui autor. A elogiat poemele, folosind numai superlative i a napoiat volumul, pe care gazda l-a pus de o parte. Cina a fost servit : un platou mare cu oaie preparat nbuit, cu mirodenii, ra n sos de vin, unc, bulete de carne i un castron plin cu sup limpede. Iar toate aceste bunti erau considerate a compune d mas obinuit, neoficial, la care se putea discuta n voie. i dei domnul Ma nu mai era nfometat, a mncat ct a putut de mult, pentru a-i exprima aprecierea fa de comportarea necunoscutului. Am auzit multe despre reputaia dumneavoastr, a spus Hong Hanxian dup ce masa a fost degajat. Librriile se ntrec s-i asigure colaborarea dumneavoastr. Cum s neleg, c obosit dup ziua de astzi, ai mers n templu s v aflai soarta ? V voi spune sincer, a replicat domnul Ma. Dei am editat de curnd o colecie de eseuri n Jiaxing i am primit pentru ea destui bani, i-am cheltuit pe toi pentru a-mi salva un prieten. Iar aici, dei stau tot la o librrie, nc n-am primit nici un eseu. Am ajuns la ultimii bnui i nu m simeam deloc n largul meu. M-am plimbat de azi diminea i m gndeam s-mi ghicesc ansele pe aceste locuri, s tiu dac pot ctiga sau nu ceva bani. Cine s-ar fi gndit c v voi ntlni pe dumneavoastr i, mai mult, c o s mergei direct la int ? Acum nu mai simt nevoia interogrii soartei.
1

Poezia n vers regulat conine opt versuri de cte cinci (wu Uu), ori apte (qi Uu) caractere (citete : ouvinte monosilabice). Hima este comun versurilor cu so, fiind aleas din cuvinte care se pronun la aceeai tonalitate. Se cer de asemenea observarea strict a regulilor paralelismului verbelor, succesiunii tonale n vers etc. 164

S ctigi bani nu este greu, a spus Hong Hanxian. Numai c bogia nu sosete deodat. Mai nti vei ctiga cte puin, ce zicei ? Pentru mine, important este s am bani, nu conteaz dac snt <muli sau puini. Nu neleg prea bine ce spunei. Bine, s-a decis Hong Hanxian dup un moment de cumpn. Am s v dau ceva s ducei cu dumneavoastr, s ncercai. Dac experimentul reuete, venii i cerei mai multe. Dac nu, discutm altceva. Hong a mers n camera sa de dormit, a desfcut un pachet aflat la capul patului su i a luat cteva buci de crbune negru de scris, pe care le-a dat domnului Ma. Mergei acas, facei focul n soba deschis i punei aceste buci ntr-un vas deasupra flcrilor. Vedei ce se petrece i venii i-mi spunei. Ma Chunshang a primit crbunele, s-a desprit de gazd i s-a ntors acas. Seara, a aprins focul n sob, a pus cteva buci din crbunele negru ntr-un vas deasupra ei i a ateptat. S-au auzit nite pocnituri, iar cnd s-a uitat nuntru a vzut un lingou de argint! Domnul Ma s-a nveselit, a mai ars nc ase-apte crbuni, obinnd tot attea lingouri. Mai apoi, nesigur nc dac argintul este bun sau nu, s-a culcat. A doua zi e-a sculat de diminea i s-a dus la argintar s-i examineze lingourile, primind asigurri c este argint pur. A schimbat o parte n cteva mii de bnui de aram i s-a ntors acas, a pus banii bine i s-a grbit spre Hong Hanxian, s-i mulumeasc. Cum a fost asear ? l-a ntmpinat Hong Hanxian din u. A fost miraculos ! a exclamat domnul Ma. A explicat cum s-au petrecut lucrurile i ct argint a obinut. Nimica toat ! Eu mai am cteva buci, vi le voi da s le ncercai.
%
165

De data aceasta i-a dat de dou-trei ori mai multe buci de crbune negru dect data trecut, apoi l-a reinut la mas. Domnul Ma a fost ocupat ase-apte zile, sear de sear, arznd crbune i scond argint. Dup ce a ars toate bucile le-a cntrit i a vzut c erau vreo opzeci-nouzeci de Hang de argint. Bucuros la culme, a mpachetat fiecare lingou i a pus totul bine. ntr-o zi, Hanxian a trimis dup el. Domnule, i-^a spus gazda, cnd Ma Chunshang a ajuns, sntei din Chuzhou, iar eu din Taizhou, dou judee vecine, nct putem s ne considerm compatrioi. Astzi atept un oaspete i a vrea s v prezint i pe dumneavoastr. Acesta este ansa mult ateptat, n-o pierdei ! A putea s tiu cine este distinsul dumneavoastr oaspete ? j< Este al treilea fiu al fostului ministru Hu, se numete Hu Zhen, iar pseudonimul su este Mi Zhi. Ministrul i-a lsat avere bun fiului, dar acestuia i plac att de mult banii, nct 'se gndeste s aib tot mai muli i vrea s nvee metoda mea de preparare a argintului". El este gata s-cheltuiasc orict de mult, pentru a-i procura echipamentul necesar, dar avem nevoie de un intermediar. Domnul Hu cunoate meritele dumneavoastr i ct vreme lucrai pentru Librria Vastitatea Culturii" i avei o adres fix se poate ncrede n dumneavoastr. Dup apte zile ori apte de la ntlnirea de astzi, la care stabilim totul, eu voi produce piatra filosofal 1 care, la simpla atingere, va transforma n aur bronzul, siliciul i alte metale. Vom avea milioane. Dar eu n-am nevoie de ele ; atunci m voi despri de lume i m voi ntoarce n muni, lsndu-v dumneavoastr piatra filosofal" i nu vei mai duce lips de nimic.
1

n original yin mu, adic matricea argintului". 166

Dup aceast demonstraie, domnul Ma n-a mai avut nici o reinere, s-a aezat, ateptndu-l i el pe Hu Zhen. Cnd. a sosit, Hu Zhen l-a salutat pe Hong Hanxian. Cine este onorabila persoan aici de fa ? a ntrebat. Vrul meu, Ma Chunshang din Chuzhou, ale crui colecii de eseuri se gsesc n toate librriile. .Hu Zhen l-a salutat plin de respect i s-au aezat. Hu Zhen a cuprins ntr-o privire camera, observnd aerul de profet al gazdei, mobila bogat sculptat, cei patru slujitori bine stilai. A neles c domnul Ma a fost bine ales i i-a disprut orice reticen, bucurndu-se. Au stat mpreun, pn a venit timpul despririi. A doua zi, Hanxian i Ma Chunshang s-au dus n lectic s-i ntoarc vizita lui Hu Zhen. Domnul Ma i-a oferit ultimul volum de eseuri. Au rmas timp ndelungat, discutnd de toate. Imediat dup ntoarcerea lor acas, un servitor al familiei Hu le-a adus pentru un banchet de a doua zi, pe loc cte o invitaie, pe care era scris : Excelenelor Lor domnului Hong i domnului Ma. Stpnul v transmite salutri, a spus servitorul. Banchetul va avea loc n grdina Pavilionului documentelor imperiale, de ling Lacul Apusului i sper c vei lua parte. Hong Hanxian a acceptat invitaiile. A doua zi, s-au dus amndoi ntr-o lectic. La intrarea n grdin, domnul Hu i atepta i i-a salutat pn la pmnt. Fuseser pregtite dou mese bogate, era prezent o trup de teatru i au petrecut n mod plcut. La mas, domnul Ma i-a amintit cum cu o zi nainte trecuse de unul singur pe acolo i zrise ali oameni distrndu-se, iar astzi, datorit unor mprejurri fericite, se afla el nsui la loc de cinste. Butura, mncarea i dulciurile au fost dintre cele mai bune i domnul Ma a mncat pe sturate. Hu Zhen i-a invitat la el peste cteva zile, s semneze contractul, Ma Chunshang urmnd a aprea director martor. Tot Hu
167

Zhen a promis c va aranja n grdin un laborator i a hotrt s plteasc iniial zece mii de Hang de argint, astfel ea Hong Hanxian s cumpere echipamentul necesar i s-i mute pentru o vreme locuina n laborator. Cei trei brbai au hotrt toate acestea, iar, la terminarea banchetului, domnul Ma s-a ntors la librrie n lectic. Au trecut patru zile, fr ca domnul Ma s primeasc un cuvint de la Hong Hanxian i atunci s-a hotrt s mearg s vad ce s-a ntmplat. Dar de la intrare a vzut c slujitorii erau abtui i a aflat c stpnul era grav bolnav. Doctorii spuneau c avea respiraia att de nceat, nct orice tratament ar fi fost inutil. Domnul Ma a fost puternic ocat i a urcat n fug la etaj s vad bolnavul. Respiraia i era i mai slab, iar capul nu i-l putea ridica. Om de inim, Ma Chunshang a rmas toat noaptea la cptiul bolnavului. Dou zile mai trziu, viaa. lui Hong Hanxian s-a sfrit i el i-a dat ultima suflare. Cei patru slujitori i ieiser din fire. Cutaser prin toat casa dar nu gsiser, dect patru sau cinci haine de mtase, pe care cptaser doar civa Hang de argint. In rest nu mai descoperir nimic altceva, toate lzile erau goale. Abia acum ei au dat la iveal c nu erau slugi. Unul era fiu, doi nepoi, iar al patrulea ginere. La aceast veste, domnul Ma a dezndjduit el nsui. Cei civa bani nu ajungeau nici-pentru sicriu. S-a grbit spre cas, a luat zece Hang de argint i le-a mprumutat pentru cheltuielile de nmormntare. Iar n timp ce fiul veghea lng corpul nensufleit, iar nepoii plecaser s cumpere sicriu, ginerele, cum nu avea nici o treab anume, s-a dus cu M Chunshang la ceainria de alturi s stea de vorb. Socrul dumneavoastr a fost un nemuritor, care a trit peste trei sute de ani, a spus domnul Ma. Ce i-a adus moartea att de brusc ?
168

Glumii ! a rspuns ginerele. Btrnul mplinise anul acesta aizeci i ase de ani. Cumi putei vorbi astfel ? Era un punga btrn, un escroc ordinar. Ci bani a avut, pe toi i-a mprtiat ! Aa se explic sfritul pe care l-a avut Adevrul adevrat, domnule, este c noi eram negustori. Dar am lsat afacerile pentru el. Acum, c s-a dus, ne-a lsat pe drumuri pe toi. Dar ce s mai vorbim ! Bine, a admis domnul Ma, dar btrnul avea la cpti mai multe buci de crbune negru de scris, care dup ardere se transformau n argint. Cum putei vorbi astfel ! Crbune negru de scris care se transform n argint! Ardea numai pojghia neagr exterioar care era crbune adevrat. Dar n interiorul lui era argint curat ! Nu era dect un truc s1 nele oamenii. Dar cnd ni s-a terminat argintul a sosit i sfritul sfritului ! Mai este totui un lucru, a insistat domnul Ma. Dac nu era un nemuritor, cum de m-a cunoscut n Templul Ting i de unde tia c m numesc Ma ? Greii din nou, l-a linitit ginerele. Dup ce a prsit edina de spiritism de la Grota de piatr, v-a ntlnit n librrie. Librarul v-a ntrebat cum v numii, iar dumneavoastr i-ai spus c sntei cel isclit pe coperta crii. Socrul meu a auzit i-i-a fost de'ajuns. Nu exist nemuritori n lume, domnule ! a ncheiat el. Abia atunci a neles Ma C'hunshang situaia real : M-a contactat pe mine ca s m aib martor n afacerea cu Hu Zhen, i-a. reamintit el, iar din fericire Hu Zhen a avut noroc c n-a fost excrocat. i totui, cu ce m-a nelat acest om pe mine ? Se cuvine ca eu s-i rmn recunosctor. ntorcndu-se acas, au pregtit corpul defunctului, au pltit chiria pentru camerele templului i au tocmit oameni s duc sicriul ling Poarta Golfului Limpede. Ma
169

singur a cumprat mncare i butur pentru sacrificiu, a oferit bani de hrtie pentru ars i a controlat dac sicriul a fost bine nchis cu crmid i lut. La sfrit, a dat celor patru oameni banii necesari ntoarcerii la locurile lor de batin, iar dup ce acetia i-au mulumit, s-au desprit. Ma Chunshang i-a condus la plecare, apoi s-a ntors pe Muntele zeului protector al oraului s soarb un ceai i a zrit o alt mas mic de ghicitor, la care sttea un tnr. El era slab i mic de statur i totui avea un aer deosebit. Dar i mai curios era faptul c dei avea pe mas n faa sa tu, pensul i caracterele necesare artei sale, n mini inea o carte din care citea. Plin de curiozitate, domnul Ma s-a apropiat de mas, ca i cum ar fi dorit s-i ghiceasc viitorul i a descoperit c tnrul citea ultima sa colecie de eseuri. Dup ce Ma Chunshang s-a aezat pe scunelul aflat lng mas, tnrul a lsat jos cartea. Dorii s v" aflai viitorul ? a ntrebat tnrul. -v:> Am mers prea mult, a vrea s m odihnesc puin. V rog. Eu plec s aduc un ceai. S-a ridicat i a adus o ceac de ceai, pe care a pus-o n faa domnului Ma, apoi s-a aezat. Cum te numeti, frate ? a ntrebat. Eti chiar din acest ora ? Dup plria ptrat de pe capul lui Ma, tnrul a neles c este crturar. Numele elevului dumneavoastr este Kuang i nu snt din aceste locuri. Snt din Wenzhou, judeul Yueqing. Domnul Ma a observat c tnrul purta o plrie veche i hain ponosit, rupt pe alocuri. Frate, ai btut cale de sute de li ca s faci aici o astfel de munc ? Ghicitul nu aduce cine tie ce venituri, nici pentru un om singur. Ci ani ai ? i a mai
170

ntreba dac ai prini, soie sau copii. Judecind dup srguinfa cu care nvei, socoti c eti nc student, Elevul ntrziat are douzeci i doi de ani, a venit rspunsul. Nu snt cstorit iar prinii mei locuiesc n Wenghou. Am nvat civa ani, dar familia neavnd por sibiliti materiale, nu mi-am terminat studiile. Am venit aici anul trecut cu un negustor de lemne, cruia-i fceam socotelile. Apoi negustorul i-a pierdut tot capitalul i nu s-a mai ntors, iar eu am rmas pribeag pe aceste drumuri. Ieri am ntlnit pe cineva din jude, care mi-a spus c tata este pe moarte, dar cine mai tie dac azi o mai fi n via. Lacrimi mari cit bobul de mazre i brzdau faa. Ma Chunshang l comptimea sincer. Nu-i mai frnge inima, i-a spus el. Care i este numele mic ? M numesc Kuang Chaoren. Dar eu nc nu tiu de unde sntei i care este onorabilul dumneavoastr nume. Nu e nevoie s ntrebi. Numele meu, Ma Chunshang, este scris pe coperta crii pe care o citeti. Kuang Chaoren s-a ridicat imediat i s-a nchinat. Am ochi, dar nu vd muntele Tai1, a venit rspunsul. Eti plin de politee, -a remarcat domnul Ma, ntorcndu-i salutul. Ne-am ntlnit din ntmplare, dar sntem amndoi crturari. Acum se nsereaz i clienii se rresc. Vii la mine s stm de vorb ? Cu mult plcere. V rog, stimate domn, nu v ridicai pn nu-mi strng lucrurile. Kuang i-a pus tuul, pensula i cartea ntr-o desag pe care a prins-o pe umr, a luat masa i scaunul i' le-a dus n templul de peste drum, apoi a plecat mpreun cu domnul Ma la Librria Vastitatea Culturii".
171

Spune-mi, frate, a nceput Ma Chunshang dup ce au ajuns la el i s-au aezat, simi n inim c vrei s continui s studiezi sau s mergi acas s-i vezi tatl ? -+- Bunule domn, a rspuns Kuang Chaoren cu lacrimi n ochi, mie mi lipsesc banii pentru haine i mncare, cum s mai visez c a putea nva ? Acest lucru este imposibil. M gndesc ns la tatl meu care zace acas i eu, fiul lui, nu m pot duce s-l veghez. Aceste gnduri m fac s urlu ca fiarele i nu-mi trebuie mult s-mi pun capt zilelor. Cum poi vorbi astfel ? Revino-i, l-a ntrerupt domnul Ma. Pietatea ta filial poate emoiona cerul i pmntul. Dar stai o clip, s pregtesc ceva de mncare. Au cinat mpreun. Dac te-ai ntoarce acas, de ci bani ai avea nevoie ? l-a ntrebat domnul Ma. Nu de cine tie ce, domnule. Att ct s pltesc un loc pe o barc. Restul drumului, pe uscat, l fac pe jos, n-am nevoie nici de cru pentru bagaje, cci ce am pot duce pe spinare. A putea chiar s sar peste cteva prnzuri. Oh! dac a reui s-mi revd tatl, a muri mpcat ! Bine. Deocamdat rmi aici o noapte i pe urm vom mai vedea. Dar, spune-mi, ci ani ai nvat ? tii s redactezi o lucrare ? Da. n acest caz, a continuat domnul Ma zmbind, i voi da un subiect de articol pe care te rog s-l compui i voi vedea ce.anse ai pentru a-i continua studiile i a participa la examene. Eti de acord ? Chiar m gndeam s v cer nite consultaii cci nu prea snt bine pregtit. Mi-e team c vei rde de mine. Nu se poate! Eu i voi alege un subiect i tu mine vei scrie lucrarea.
172

Apoi i-a spus titlul unui eseu pe care s-l compun i l-a trimis la culcare. A doua zi, cnd domnul Ma s-a sculat, tnrul i-a dat lucrarea, copiat frumos. Domnul Ma s-a bucurat. Srguineios i prompt, l-a calificat el. Merii toate laudele ! Foarte bine ! Lucrarea denot talent, i-a spus domnul Ma dup ce a citit-o, dar nu eti nc familiarizat cu metoda de compunere. ntinznd manuscrisul pe mas, el a luat pensula i l-a corectat de la cap la coad, exemplificndu-i folosirea antitezei, analogiei i a altor reguli. Tnrul a fcut o plecciune, gata de plecare. . Ateapt puin, l-a sftuit domnul Ma. n ceea ce te privete, cred c nu este bine s rmi n Hangzhou. i voi da banii de drum s te ntorci. Sntei att de generos ! a spus Kuang Chaoren. Dac-mi mprumutai un Hang m voi descurca. Nu tocmai. Dac mergi acas, i vor trebui bani s-i hrneti prinii,' pentru a putea studia. i voi da zece Hang de argint. Poi s-i bagi la ntoarcere banii n ceva, s ctigi. i nu uita s chemi un doctor pentru printele tu. Ma Chunshang a deschis lada sa de lucruri i a luat un pachet cu zece'Hang de argint, apoi a cutat o jachet mai veche i o pereche de pslari, pe care i-a dat tnrul ui. Ia aceti bani i ntoarce-te acas, i-a spus. Jacheta i pslarii snt pentru drum. Dimineaa i seara este destul de rcoare. Kuang Chaoren a primit totul i lacrimile au prins s-i iroiasc pe obraji. Cum voi putea eu s rspund generozitii dumneavoastr-? A dori s devenim frai de cruce, pentru a putea s v mai cer cte un sfat n viitor. Dar oare nu v cer prea mult ?
173

Ma Chunshang a rmas nentat de comportamentul, tnrului i i-a dat voie s fac dou plecciuni. Apoi s-au salutat reciproc, nclinndu-se de cte dou orij i legndu-se frai de cruce. Apoi domnul Ma l-a oprit la o mas simpl, de legume, nainte ca tnrul s plece la drum. Frate, a spus domnul Ma n timp ce mncau, ascult-m pe mine. Calea cea mai important de a-i mulumi pe prini dup ce vei ajunge acas trebuie s fie trecerea examenelor oficiale. n aceast via, nu exist un alt lucru care s desvrease menirea omului. Ghicitul sorii ori ceva asemntor snt profesii de joas spe, nici nu mai ncape ndoial. Dar nici apostolatul sau munca n cancelarii nu nseamn cariere adevrate. Iar dac vei fi destul de strlucit s treci examenele provinciale ori naionale, vei fi stimat imediat de tot clanul tu. Aceasta nseamn Ctigarea stimei n familie", despre care se vorbete n Cartea pietii filiale. Talentul reprezint o dovad de mare pietate. Iar faima i va prii ie nsui. Este un proverb care spune bine: n cri snt case de galbeni, banie de orez i femei frumoase". n zilele noastre care snt crile adevrate ? Tocmai aceste culegeri de eseuri. Fratele meu, dup ce ajungi acas, nu iiita c trecerea examenelor este mijlocul principal de exprimare a dragostei pentru prini. Dac afacerile nu-i merg bine i nu le poi oferi un trai mbelugat, gndul tu s fie la compoziii. ntins n pat, frnt de boal, fr medicamente i hran, la auzul glasului tu declamnd eseuri, inima tatlui tu se va deschide ca o floare, mhnirea se va risipi, iar chinul va trece. Aceasta este hrana vieii" de care vorbete Zengzi, discipolul lui Confucius. Dac totui nu vei fi destul de norocos s treci testele superioare, vei ajunge totui liceniat cu o mic rent, nct vei preda lecii i vei putea solicita un titlu pentru prini. Eu snt btrn i n-am fcut mai nimic n via, dar tu, fratele meu mai mic, eti tnr i inteligent. Ascult cu atenie aceste vorbe spuse de un nebun i
174

poate mai trziu, cnd vei deveni mandarin, ne vom mai ntlni. Terminnd ce avea de spus, domnul Ma s-a dus direct la rafturile micii sale biblioteci, a ales cteva volume de eseuri i le-a nvelit n crpe. Aceste cri snt destul de bune. Ia-le i studiaz-le Kuan Chaoren n-ar fi vrut s plece, dar dorul de prini l grbea. S-a desprit de domnul Ma cu lacrimi n ochi. Acesta i-a luat mna i l-a condus pn la vechea locuin a tnrului, ca el s-i ia cele cteva lucruri pe care le avea acolo, nsoindu-l apoi pe tot drumul pn la chei. Vzndu-l urcat n barc, Ma Chunshang i-a mai fcut o clat semn de drum bun i s-a ntors n ora. Dincolo de Fluviul Blii cu bani, Kuang Chaoren s-a interesat dero. corabie, spre Wenzhou. Luai pasageri ? i-a ntrebat pe oamenii de pe o corabie care tocmai trecea. Corabia aparine domnului Zheng, care lucreaz pentru guvernator. Nu te putem lua. Kuang Chaoren tocmai ridica bagajele s o ia napoi, cnd un btrn cu prul i barba albe a strigat din cabin : Cpitane, dac lum un singur om. nu e nimic. V d o mn de ajutor. Hai, urc, dac stpnul zice, s-a artat binevoitor cpitanul, apropiind mica corabie de mal. Kuang a urcat pe corabie, a lsat bagajele jos i l-a salutat pn la pmnt pe omul n vrst, cu prul- alb. n cabin erau trei brbai : domnul Zheng, care sttea la mijloc, de o parte a sa fiind fiul su, iar de alta, un funcionar. Btrnul i-a ntors salutul i l-a invitat s .stea. Kuang Chaoren i-a zis c este bine s se poarte atent, jiu mica ce nu trebuia s fie micat de la locul su i se adresa numai cu Excelen". Btrnul Zheng l-a plcut i l invita mereu s ia masa cu ei. Odat, cnd nu aveau nimic de fcut, domnul Zheng a remarcat :
175

Oamenii de astzi s-au schimbat ntr-att, c nici crturarii nu mai snt ateni la respectul fa ele prini. n Wenzhou snt trei frai Zhang, toi liceniai. Dar fraii mai mari i-au suspectat tatl c a dat mai mult fratelui mai mic i au fcut scandal, nct btrnul s-a plris la magistrat. Pn la urm tot ei i-au cumprat pe funcionarii de la ora i jude, s ia hotrri false. Numai c la prefectur era un secretar btrn, un om adevrat, oare a spus totul guvernatorului. Acum eu m cluc s-i arestez pe culpabili. Dar dac-i arestai i dai ]a iveal adevrul, a spus funcionarul, oare nu vor da de necaz toi acei funcionari care au tinuit adevrul ? Toi vor fi pedepsii. Prezent la aceast discuie, Kuang Chaoren i-a zis : Cei bogai nu-i iubesc prinii, iar cei nevoiai ca mine nu pot s se poarte cum trebuie. Ct nedreptate !" Peste dou zile, Kuang Chaoren a cobort pe uscat, a mulumit domnului Zheng, iar cnd acesta a refuzat s primeasc bani pentru mas, a mulumit clin nou. Apoi s-a grbit la drum, mergnd ziua i odihnindu-se noaptea, pn a ajuns n satul natal i i-a revzut casa btrneasc.

Capitolul XVI
Vzndu-i casa, Kuang Chaoren i-a mrit paii, nerbdtor s bat ct mai degrab la u. La glasul su, maic-sa i-a ieit n ntmpinare. Tu eti, fiule ? a strigat ea. , M-am ntors, mam ! i-a lsat bagajele jos, i-a ndreptat hainele i i-a fcut plecciuni.
176

Dup ce mama sa i-a pipit hainele i a descoperit c purta o jachet cptuit foarte gros, o mare greutate i s-a ridicat de pe suflet. De cnd ai plecat cu negustorul acela, acum mai bine de un an, n-am avut linite, i-a spus ea. ntr-o noapte m-am trezit plngnd, fiindc te-am visat czut ntr-o ap. Pe urm te-am visat cu piciorul rupt. Alt dat ara visat c-i crescuse ceva mare pe fa, dar cnd mi-ai artat i am ncercat s i-l scot n-am putut. Odat mi-ai aprut c venisei acas i mi stteai n fa plngnd i atunci m-a podidit i pe mine plnsul i nu m-a lsat nici cnd m-am trezit. ntr-o noapte te-am vzut cu o bonet de voal i se fcea c auzisem c devenisei dregtor. Am rs i am zis : Cum s poat oamenii de la ar ca noi s ajung dregtori ?." Atunci a- rsrit un om i mi-a spus : Acest demnitar nu e fiul tu. Va deveni ns i fiul tu demnitar, dar nu se va mai ntoarce niciodat la tine". La aceste vorbe, am nceput s plng din nou i i-am spus : De n-o, s-mi fie dat s-l vd iari dup ce ajunge dregtor, mai bine s rmn cu-m a fost". Am nceput s suspin att de tare c m-am trezit i l-am sculat din somn i pe taic-tu. El m-a ntrebat ce aveam si cnd'i-am povestit tot visul mi-a zis c nu-s n toate minile, dar n aceeai noapte l-a lovit paralizia pe-o parte. Doarme acum. Btrnul Kuang, aflat n dormitor, a simit c fiul i se ntorsese, i asta i-a dat un nou temei de via. Kuang Chaoren a intrat la el. Tat ! a spus el. Fiul tu e acas ! Apoi s-a apropiat de el i i-a fcut plecciuni. Tatl i-a cerut ;s ad pe marginea patului i s-a apucat s-i povesteasc toate necazurile prin care trecuse : Dup plecarea ta, Al Treilea Unchi al tu i-a pus ochii pe casa noastr. M gndeam. chiar eu s i-o vnd, fcndu-mi socotelile c dup nchirierea unor camere ntr-alt parte, ne vor rmne nite argini cu care tu s
177

porneti ntr-o afacere mic, dup ntoarcerea acas. Oamenii m sftuiau : Casa voastr este chiar ling a lui, aa c dac o dorete ar trebui s scoi de la el un ban mai mult". ns dei este foarte bogat el nu se d n lturi de la nici-un ctig ; i n loc s-mi plteasc mai mult, mi-a dat mai puin deot fcea. tia el, vezi bine, c nu aveam nici un bob de orez n cas, i pe asta se bizuia de-a sczut preul. Ei, asta m-a suprat de tot i n-am mai vrut s fac nici un trg ; dar atunci el mi-a jucat o fest urt, cerndu-i fostului proprietar s cumpere napoi casa la preul cu care mi-a vndut-o. Cum tii, fostul proprietar e unul din unchii mei, care, ca mai vrstnic, a pretins c averea familiei nu trebuie niciodat nstrinat. I-am spus : n orice caz, se cuvine s-mi plteti reparaiile pe care le-am fcut n toi aceti ani". Dar el n-a vrut s aud de asta : a inut s cumpere napoi casa la primul pre. M-a i lovit n ziua aceea cnd ne certam n templul strmoilor ; ba, toate rubedeniile bogate i-au inut partea, asta fiindc unchiul tu al treilea le vorbise mai nainte. M-au nvinuit cu toii c nu aveam sentimente familiale. Nici fratele tu mai mare n-a reuit s schimbe lucrurile : vorbele lui au fost n zadar. Iar eu mi-am fcut atta inim rea c am ajuns bolnav Apoi, sigur, ne-a mers din ce n ce mai ru, pn cnd fratele tu s-a lsat convins s accepte preul iniial pentru cas i a semnat o chitan. I-au pltit banii n cteva rate, dar cum i-a primit s-au i dus. Vznd c nu mai e nimic de fcut a hotrt cu soia lui s nu mai mnnce cu noi. N-am avut chiar nimic s-i dau i a trebuit s-l las s se descurce cum o putea cu vrednicia lui. i duce n fiecare diminea mrfurile n pieele din. mprejurimi ; dar nu scoate nici att ca s se hrneasc ei doi. Eu zac aici, ducnd-o din ce n ce mai ru, iar unchiul tu ine cu tot dinadinsul s ne arunce pe drumuri din camerele astea pe care, zice, vrea s le repare. Ce-i pas lui de mine, dac mor sau triesc ? Ne trezim; din dou-n
178

dou zile cu oameni la u, poruncindu-ne s plecm, iar noi trebuie s nghiim toate ocrile lor. N-am avut nici mcar o veste s fi tiut ce s-a ales de tine, iar maic-ta a tot plns, cu gndul la tine. -r- Nu te mai necji, tat, a spus Kuang Chaoren. Trebuie s te odihneti n linite pn ce are s-i fie mai bine. Am ntlnit n Hangzhou un domn care mi-a dat zece liang de argint i apoi de mine m apuc i eu de treab s v vin n ajutor. Dac Unchiul Al Treilea cere iari casa, nu te mai nspimnta ; voi sta eu de vorb cu el. Maic-sa a intrat s-l cheme la mas. El a urmat-o n buctrie unde, gsind-o pe cumnat, i-a fcut plecciuni i a primit ceaiul- oferit de ea. Terminndu-i prnzul, s-a grbit s mearg n pia i a cheltuit tot ce-i mai rmsese din banii de cltorie, pe un picior de porc pentru masa tatlui su, din seara aceea. Abia s-a ntors acas c a picat i fratele su mai mare, Kuang Da cu toate poverile sale de negustor ambulant. Kuang Chaoren a ngenuncheat, dar fratele su l-a ridicat, i-a cerut s se aeze n hol i i-au povestit tot ce li se ntmplase. De la o vreme, tata nu mai pare ntru-totul zdravn la cap a zis Kuang Da ncruntat. El nu vrea s neleag nimic. Ni se tot spune s ne mutm, dar el nu vrea s renune la cas, i pentru asta se in toi de capul meu. Eti preferatul lui, vezi de nu poi s-i schimbi gndurile. Zicnd acestea, i-a crat mrfurile n camera sa. Cnd piciorul de porc a fost gtit, Kuang Chaoren l-a dus tatlui su, pe care l-a ajutat s se ridice n capul oaselor. ntoarcerea fiului su i dduse bun dispoziie btrnului, i cum avea carne la mas chiar n seara aceea, a mncat cu poft. Apoi, lurid ce mai rmsese, Kuang Chaoren i-a poftit nuntru pe mama i pe fratele su, i a ntins o mas n faa patului tatlui su, ca s cineze i ei. Btrnul era mulumit, uitndu-se la ei
179

cum mncau. Kuang Chaoren a stat cu el pn trziu, apoi l-a aranjat ct mai comod s adoarm. n cele din urm, i-a adus i aternul su i s-a culcat la picioarele btrnului. n dimineaa urmtoare s-a trezit devreme, a luat argintul cu el la pia i a cumprat aproape dou banie de soia i civa porci pe care i-a bgat ntr-o cocin. A njunghiat un porc, l-a curat, l-a tiat n bucele i l-a vndut n aceeai diminea ; dup aceea a fcut brnz de soia vnznd-o i pe asta. Apoi, punndu-i ctigul sub' patul .tatlui su, s-a aezat lng el, s-l nveseleasc, deseriindu-i mprejurimile Lacului Apusului i ce dulciuri felurite a vndut acolo. A povestit i glume auzite ntr-un loc sau altul, pn ce tatl su a rs de-a binelea. Seara, Kuang Chaoren i-^a ajutat din nou tatl s se ridice s cineze, strngndu-i apoi plapuma n jurul lui i aranjndu-l s doarm ct mai tihnit. Terminnd cu asta, a adus o lamp mare de fier pe care o cumprase din Hangzhou, a umplut-o cu gaz i s-a aezat lng tatl su s citeasc eseuri. Tatl su nu putea dormi bine noaptea, curindu-i ntr-una gtul i eernd mereu ceai ; aac Kuang Chaoren citea pn dup miezul nopii ca s-i fie la ndemn ori de cte ori l striga. Se culca n fiecare noapte foarte trziu i dormea numai dou sau trei ore, trebuind s se scoale devreme s taie cte un porc i s macine soia. Patru sau cinci zile mai trziu, Kuang Da a venit acas devreme, aducnd o oal cu butur i un pui pe care i-a cerut soiei sale s-l fiarb pentru a-l ospta pe fratele su la ntoarcerea acas. Nu-i spune btrnului, i-a zis el. Dar Kuang Chaoren n-a vrut s-l asculte, ci a umplut cte un bol cu pui pentru tatl i mama sa. Pe cnd cei doi frai mncau ce mai rmsese, n hol, Unchiul Al Treilea, a venit s le cear s se mute. Kuang Chaoren i-a pus pe mas paharul i i-a fcut plecciuni.
180

Bine, bine ! Aadar te-ai ntors ? a spus unchiul. i nc i cu asemenea jachet bine cptuit! Ba pe acolo pe unde ai umblat ai nvat s faci i temenelele astea grozave ! Am fost aa de ocupat n aceste cteva zile de cnd m-am ntors, unchiule, c n-am fost n stare s vin s-i prezint omagiile mele. Te rog, aaz-te i ia un pahar. Unchiul s-a aezat i dup cteva pahare a adus din nou vorba despre cas. Fii bun i ai rbdare, unchiule, i-a spus Kuang Chaoren. Fiind i eu alturi de fratele meu' acas, noi nu avem de gnd s-i inem fr rost, ocupat casa ; chiar dac nu ne putem permite s mchiriem o cas ntreag, am putea cel puin cteva camere, lsndu-i aoeast cas ie. Chestiunea este c tatl nostru se afl tocmai acum bolnav i se zice c dac un om bolnav i schimb casa nu se mai nzdrvenete. Sntem nerbdtori s aducem doctori care s ne vindece tatl ; i dup ce el i revine, ne vom muta pe dat. Dar dac aflm c boala lui nu poate fi ndeprtat curnd, nu vom avea ncotro i vom cuta camere ntr-alt parte. Altfel, continund s rmnem n casa ta, unchiule, nu numai c ne vei sili tot timpul s plecm de aici, dar chiar prinii notri se vor simi prost. Acest mod deschis, totui politicos, de a vorbi nu i-a mai lsat unchiului nimic ele zis. Aparinem aceleiai familii, nu doresc s v grbesc, a rspuns el. Numai c toate reparaiile trebuie fcute odat. Dac aa stau lucrurile, mai putei rmne nc puin. Mulumesc, unchiule ! a rspuns Kuang Chaoren. Ii promit s fie aa cum doreti. Nu vrei s mai iei nc un pahar ? a ntrebat Kuang Da cnd unchiul su se pregtea s-i prseasc. El a refuzat totui i a plecat.
181

Kuang Chaoren termina devreme afacerea cu carnea de porc i soia, vnznd totul pn la amiaz, iar apoi se ntorcea acas cu ctigul is-i in tatlui su companie. Ori de cte ori scotea ceva mai mult, i cumpra tatlui su. din pia fie un pui, fie o ra sau nite pete, btrnul, care isuferea de flegm, neputnd mnca prea mult carne de porc. Ct despre rinichi i burt de porc, Btrnul Kuang nu le1 ducea lipsa i cu att mai mult a ntritoarelor. Trind astfel n mulumire, treptat starea btrnului s-a mbuntit. Cnd a vorbit totui de mutare, Kuang Chaoren i-a spus : Albia ai nceput s-i revii, tat. Ateapt pn! ce vei deveni ndeajuns de puternic ca s poi merge i atunci vei putea vorbi i de mutare. i cnd Unchiul Al Treilea a trimis iar oameni s le cear casa, Kuang Chaoren a izbutit s scape de ei. Tnrul avea o nemaipomenit energie : trudea toat dimineaa cu negustoria sa, iar noaptea sttea pn trziu ngrijindu-i tatl i studiind. Nimeni n-ar fi putut s munceasc mai din greu. Dac avea ceva timp, pe la mijlocul zilei, ieea s joace ah cu vecinii. ntr-o zi dup prnz, dup ce taic-su mncase i el, nu mai avea ni mic de fcut, s-a dus pe arie cu un vcar, o rud ndeprtat. Au ntors o lad s o foloseasc ca mas i s-au aezat la o partid de ah. Numaidect, eful satului, un btrn cu barb alb, cu minile la spate, s-a oprit din plimbarea lui s observe jocul. Na ! a exclamat el dup ce i-a privit un timp. Ai pierdut ! Kuang Chaoren "i-a nlat privirea i a dat cu ochii de Pan, eful satului. S-a ridicat n picioare, i-a spus pe nume i i s-a plecat n fa. ; M tot ntrebam cine eti, a spus btrnul. Acum mi-am amintit. Eti al doilea fiu al Btrnului Kuang, care-ai plecat de acas acum doi ani. Cnd te-ai ntors ? Este mai bine tatl tu ?
182

M-am napoiat de o jumtate de an, unchiule: dar n-am ndrznit s v deranjez cu o vizit numai ca s-mi prezint omagiile. Tata, mulumesc pentru ntrebare, este nc la pat, dar starea lui s-a schimbat n mai bine. V rog s poftii pe la noi s servii o ceac de ceai. Nu, nu, nu vreau s v necjesc, a spus Pan. S-a apropiat de Kuang Chaoren, i-a mpins la loc boneta pe cap, apoi lundu-i mna i-a cercetat palma cu cea mai mare atenie. -U Nu vreau s te linguesc, a spus el, dar tiind ete ceva din ale ghicitului, remarc c ai trsturi alese. Pe la douzeci i apte ori douzeci i opt de ani norocul i va surde : vei avea o soie, copii, bogie i titlu. Sprncenele tale se nglbenesc n mijloc semn c un nalt demnitar va intra curnd n viaa ta. Ridicnd lobul urechii lui Kuang Chaoren, a adugat : Vei avea i o surpriz neplcut, ns deloc grav. Dup ce va trece, o vei duce cu fiecare an mai bine. Vai, unchiule, trudesc ou umila mea negustorie i tot ce vreau e s nu-mi pierd capitalul. Dac scot civa bani n fiecare zi s-mi ajut prinii, mulumesc cerului, pmntului i lui Buddha. Cum a putea spera s devin bogat i nobil ? Ii spun sigur : ri-ai s mai fii mult timp vnztor,a declarat Pan. Spunnd acestea s-a ndeprtat. Unchiul Al Treilea nu slbea deloc familia Kuang, cu mutatul, devenind din ce n ce mai insistent. Kuang Chaoren n-a mai putut s-l mai amne, i a trebuit s-i spun fr ocoliuri c refuz. Atunci unchiul su s-a nfuriat i l-a ameninat c dac n-au s-se mute n trei zile va trimite oamenii s le drme casa. Kuang Chaoren era ngrijorat, dar nu i-a spus nimic tatlui su. n seara . celei de a treia zile, i aranjase tatl pentru somn i tocmai nva la lumina lmpii, cnd a auzit o mare glgie afar. S-a gndit nti c Unchiul Al Treilea se inuse de cuvnt i trimisese oameni peste ei, dar numaidect
183

a auzit sute de voci omeneti i ochii i-au czut pe hrtia luminat de o strlucire stacojie. Cu un strigt de spaim s-a repezit pe u i a vzut satul mistuit de flcri. ndurare ! strigau ei. Trebuie s ne mutm repede ! Kuang Da se zpcise de tot i nu se gndea la nimic altceva dect la cobilia i mrfurile sale alctuite dintr-un sortiment de bomboane cu susan, soia uscat, figurine de lut, flaute i talgere pentru copii, i agrafe pentru pr. Asudnd de groaz, a nfcat o parte din ele, dar cele mai multe figurine i dulciuri i-au, scpat, zdrobindurse de pmnt. Apucnd tot ce se adunase n grab a dat buzna afar. Focul atinsese acum mai mult de trei metri n nlime i mingi de flcri se rostogoleau n curtea lor. Cumnata lui Kuang Chaoren apucase i ea o legtur cu aternuri, mbrcminte i nclri, dar scncind de fric alergase napoi n cas n loc s ias la drum. Maic-sa era prea nspimntat ca s fac mcar un pas. Focul nvluise ntr-o lumin roie ntregul inut, iar ipetele i suspinele erau, asurzitoare. Kuang Chaoren avea un singur gnd. Fiind timpul s-i neglijeze pentru moment mama, a smuls o plapum, i-a ridicat tatl din pat i l-a dus cu grij n spinare pn la maidanul de dincolo de poart. Dup asta, s-a npustit napoi, s-a repezit la cumnata sa, artndu-i pe unde s ias i apoi i-a scos i mama de~acolo. Chiar pe atunci focul ajunsese i la poarta lor aa c abia au putut iei. Totul e bine ! Tata i mama snt salvai ! i-a spus el. i-a culcat tatl pe pmnt, nfurndu-l bine n plapum, i le-a spus celor dou femei s se aeze lng el. Fratele su parc intrase n pmnt : nu se vedea nicieri. Focul pocnea, sfria, aruncnd jeturi de scntei din limbile sale, ca un dragon de aur opind. Cum stenii nu tiau cum s-l potoleasc, apa fiind la mare deprtare,
184

focul a ars jumtate din noapte. Aria satului fumega, transformat n cenu, iar aerul dogorea ncins. Toate casele din sat arseser pn la temelii i Kuang Chaoren se tot ntreba ce s fac, cnd ochii i s-au oprit pe templul de pe drumul principal de la sud de sat. Acolo i-a purtat tatl, n timp ce cumnata i ajuta mama care venea dup ei, chioptnd dureros. Un clugr le ieise n ntmpinare, dar cnd a aflat de ce sosiser a refuzat s-i primeasc. Dup focul sta, toi stenii ale cror case au ars snt pe drumuri, a zis el. Dac vin cu toii la templul nostru, chiar dac am mai ridica nc dou cldiri tot nu i-am putea cuprinde pe toi. Iar voi mai avei i un bolnav, iar asta ngreuneaz mult lucrurile. Tocmai atunci, un btrn a ieit din templu i Kuang Chaoren l-a recunoscut pe eful satului. A pit naintea lui, l-a salutat i i-a povestit cum rmseser pe drumuri. Deci i casa voastr a ars noaptea trecut ! a exclamat domnul Pan. E destul de prost. Atunci Kuang Chaoren i-a spus cum speraser s se adposteasc n templu i le fusese refuzat primirea de ctre clugr. Clugre, a zis domnul Pan, Btrnul Kuang este cel mai de treab om din satul nostru, i fiul su are trsturi att de alese c n mod sigur va ajunge cineva. "Voi, clugrii, pretindei ntotdeauna c cel mai mare bine pe care i-l poi face este s faci bine altora. De ce nu le nchiriezi o camer pentru vreo dou zile ? Ei nu vor sta mai mult dect trebuie, iar eu am s v dau nite bani pentru tmie. Atunci clugrul nu s-a mai mpotrivit i le-a dat o camer n care Kuang Chaoren i-a dus i i-a culcat tatl. Domnul Pan a venit s se intereseze de starea Btrnului Kuang, care i-a mulumit. Dup ce clugrul
185

Ie-a pregtit un ceainic cu ceai, eful satului a plecat, dar n-a trecut mult i au primit de la el orez, i bucate. Abia dup amiaz a sosit i Kuang Da, mormind nemulumit c fratele su mai tnr nu-l ajutase s-i salveze mrfurile, Kuang Chaoren i-a dat seama c nu puteau rmne acolo mult, aa c l-a rugat pe domnul Pan s le nchirieze o camer i jumtate lng templul de la drumul principal. Era un noroc c nu; se dusese la culcare n seara nenorocirii, n Mul acesta rmnnd cu tot ctigul asupra sa : putea s-i reia negustoria cu porcii i brnza de soia, iar serile s citeasc la lumina lmpii ca i mai nainte. ntmplarea nrutise boala tatlui su, dar, hruit cum era, Kuang Chaoren nu renuna la nvtur. ntr-o noapte n 'care citise pn spre miezul nopii, declama tocmai un eseu, cu mare nsufleire, cnd a auzit gonguri dincolo de fereastr i a vzut trecerea unei lectici nconjurat de tore i urmat de o armat de nsoitori. A neles c acesta trebuie s fie magistratul judeului, dar a continuat s citeasc cu voce tare n timp ce suita trecea. Magistratul a hotrt s-i petreac noaptea n primria satului, intrigat i minunndu-se n sinea-sa :'Surprinztor ele remarcabil s gseti un om studiind aa intens la o or trzie de noapte, ntr-un mic sat ca acesta ! M ntreb dac este un candidat reuit ori un student ? De ce n-a trimite dup el ?" Cu acestea n minte, 1.-a chemat pe domnul Pan i l-a ntrebat : Cine este brbatul care studiaz noaptea n casa aceea de lng mnstire, la sud de sat ? Casa lor a ars din temelii, a explicat el, aa c stau cu chirie acolo. Omul care nva este al doilea fiu al btrnului Kuang, se numete Kuang Chaoren. Citete n
186

fiecare noapte pn dup miezul nopii, dei nu este nici crturar i nici mcar student, ci pur i simplu un'tnr vnztor. Magistratul a fost impresionat. Iat cartea mea de vizit, a spus el. Du-i-o mine domnului Kuang i transmite-i c nu i cer s-l v'd imediat, dar o testul preliminar fiind aproape, ar putea s se nscrie pentru el. Dac poate s compun eseuri, voi face tot ce mi st n puteri s-l ajut. Dup primirea acestei porunci, eful satului s-a retras. n dimineaa urmtoare, devreme, dup plecarea magistratului, domnul Pan s-a dus degrab la familia Kuang, a ciocnit la u i, nerbdtor, a deschis-o strignd : Felicitri ! Ce vrei s spunei ? a ntrebat Kuang Chaoren. Domnul Pan i-a scos din bonet cartonaul cu numele magistratului Li Benying i i l-a dat lui Kuang Chaoren, care s-a artat foarte surprins. Pentru cine e acesta, unchiule ? s-a mirat el. ' n trecerea sa pe aici, magistratul te-a auzit cum citeai eseuri i m-a chemat, s se intereseze de tine. Cnd i-am povestit ct de srac,- dar ce fiu plin de ataament eti, mi-a dat pentru tine aceast carte de vizit i mi-a cerut s-i spun c testul preliminar se ine curnd i c el dorete s te nscrii. Are de gnd s te treac. Nu i-am spus mai zilele trecute c pori semne de noroc pe fa i c un demnitar mare va intra curnd n viaa ta ? Kuang Chaoren era ncntat. Btrnul su tat a fost i el fericit cnd a vzut cartea de vizit i a aflat toat ntmplarea. Doar Kuang Da, ntors n seara aceea trziu, vznd cartea, n-a crezut nimic din cele spuse de fratele su. Peste cteva zile, a fost pus un, afi n jude anunnd testul preliminar ; Kuang Chaoren a cumprat hrtie pentru examen i s-a dus s-i dea proba. La afiarea rezultatelor, numele lui era printre cei trecui. ncreztor, a
187

cumprat i mai mult hrtie pentru examenul urmtor. Cnd magistratul i-a ocupat locul n juriu, Kuang Chaoren a fost primul strigat. Ci ani ai ? l-a ntrebat Magistrul Li. Douzeci i doi. Scrii destul de bine. Dac vei munci i mai serios pentru urmtoarea proib, ne vom vedea i pe mai departe. Kuang Chaoren i-a fcut plecciuni i i-a mulumit, dup care i-a luat lucrarea i a plecat. Cnd rezultatele celui de-al doilea test preliminar au fost publicate, el a ieit primul pe list i vestea a ajuns pn n satul su. Kuang Chaoren s-a dus s-i mulumeasc magistratului. Acesta l-a primit bine, l-a ntrebat de familie i i-a dat doi Hang de argint. Este o parte nensemnat din venitul meu, a zis el. I-ai pentru prinii ti. Ajuns acas va trebui s munceti cu i mai mult srg ; dac vei trece pe la mine nainte de a te prezenta la prefectur pentru examenul urmtor, am s te ajut i cu banii necesari pentru cheltuielile cltoriei. Mulumiindu-i, Kuang Chaoren s-a retras. S-a ntors acas, i-a dat tatlui su argintul i i-a povestit ce i-a spus magistratul. Btrnul era foarte mulumit : innd argintul n mn a fcut plecciuni cerului att ct a putut, din patul su. de suferin. Abia atunci a crezut i Kuang Da c fratele su mai mic reuise. Stenii au fost cu toii impresionai, auzind c Kuang Chaoren ieise primul pe list i c nsui magistratul l primise i ca urmare au hotrt laolalt s-i trimit daruri de felicitare. La ndemnurile tatlui sau, Kuang Chaoren a dat un osp n templul din vecintate. Era spre sfritul iernii. n primvar, examinatorul mprtesc s-a dus la Wenzhou s - prezideze examenul pfefectural. Kuang Chaoren l~a vizitat pe magistratul Li s-i ia rmas bun i a primit nc doi Hang, pentru
188

cheltuielile de drum. Cnd a luat examenul, magistratul Li i-a fcut o vizit examinatorului, cruia dup plecciunile cuvenite i-a spus : - Acest Kuang Chaoren, pe care eu l-am trecut primul la examenul judeean, este un crturar nevoia i un fiu adevrat. Magistratul a pornit s nfieze toat comportarea lui. ntr-un crturar, nsuirile morale conteaz mai mult dect aptitudinile literare, a spus examinatorul. Dac un om denot nalte caliti morale, talentele literare snt secundare. I-am citit lucrrile lui Kuang Chaoren, i dei expunerea lui nu este ntotdeauna foarte clar, el dovedete talent. n rest, te asigur, n-am s dau uitrii dorinele tale.

Capitolul XVII
Dup' ce Kuang Chaoren a plecat s dea examenul prefectural, tatl su i-a simit lipsa aa de mult nct cele douzeci de zile de absen i s-au prut doi ani. n fiecare zi, cu lacrimi n ochi, veghea ntoarcerea fiului su. ntr-o zi i-a spus soiei : Al doilea fiu al nostru e de atta vreme plecat, iar noi nici mcar nu tim dac a avut norocul s reueasc sau nu. Pot nchide ochii n fiecare clip i n-am s fiu n stare s-l vd la patul meu de moarte. La acest gnd l-a podidit plnsul. Tocmai cnd soia l linitea, au auzit afar strigte i bufnituri, i au vzut un individ cu nfiare slbatic npustindu-se la ei i acuzndu-l pe fiul mai vrstnic al btrnulud Kuang c i-ar fi ocupat locul din pia. Kuang "Da n-a vrut s recunoasc nvinuirea, protestnd i el fu189

rios, .cellalt s-a repezit la mrfurile lui, i le-a rsturnat, i i-a sf rmat caurile cu lovituri de picioare. Kuang Da l-a ameninat c l trte n faa judectorului : : Magistratul este prietenul fratelui meu ! a strigat el. Crezi c mi-e fric de tine ? Hai s mergem la Yamen. Auzind aceasta, btrnul Kuang i-a chemat, fiul n cas. Nu vorbi aa, i-a spus el, sntem o familie fr pat i niciodat n-am cutat ceart oamenilor i nici n-am- clcat pe la judectorie. Apoi, tu eti cel n greeal, fiindc i-ai ocupat locul. Mai bine ai ruga pe cineva s te scuze n faa lui, dect s faci atta scandal, tulburndu-mi linitea sufletului. Fiul tu n-a vrut s-i dea ascultare i, nfuriat, a btut din picior c el nu renun cu una cu dou, pn ce vecinii s-au strns s-l conving i s-i despart pe cei doi adversari. Gam atunci a sosit i eful satului, determinndu-l s se potoleasc. Adun-i lucrurile, Kuang Da, l-a sftuit el, i du-le nuntru. Culegndu-i lucrurile mprtiate, Kuang Da njura de zor. Chiar atunci, s-au ivit doi oameni cu o panglic de hrtie roie, aductoare de veti bune. Locuiete aici un .domn Kuang ? au ntrebat ei. Domnul Pan i-a dat seama c acetia snt mesageri de la coala de examinare. Minunat ! Maestrul Kuang a trecut ! a exclamat el. Kuang Da, condu-i pe aceti doi domni la tatl tu. Kuang Da, care tocmai sfrise cu strnsul mrfurilor, i-a ridicat cobilia i i-a dus pe cei doi n cas, n vreme ce domnul Pan a rmas s le cear oamenilor s se retrag. Mesagerii l-au felicitat pe Btrnul Kuang, care era ntins n pat, i i-au pus n fa un afi pe care era scris : Acest anun servete la a v informa c domnul Kuang
190

Chaoren, din respectabila voastr familie, a fost clasat primul pe lista examinatorului mprtesc". Btrnul s-a simit fericit. I-a spus soiei s fiarb ceai, s umple dou farfurii cu dulciuri i fasole btut uscat din grmada de mrfuri a fiului u mai mare i s fiarb pentru musafiri o duzin de ou. eful satului a venit i el sri felicite, aducnd n dar mai multe ou. Au fiert la un loc toate oule, i-au oferit un prnz domnului Pan i mesagerilor. Dup mas, btrnul Kuang le-a oferit acestora din urm dou sute de bnui ca rsplat, dar, nemulumii, ei au cerut mai mult. Snt om srac i fr cas, le-a spus el. A fost foarte frumos din partea voastr c ai venit s-mi vestii reuita biatului meu, i acetia snt numai un fleac de cheltuial pentru ceai. Domnul Pan le-a explicat i el, dndu-le de la el nc o sut de bnui, dup care mesagerii au plecat. Numai peste patru sau cinci zile, dup ce l-a condus ia plefcare pe examinator, s-a ntors acas i Kuang Chaoren, purtnd bonet i rob de crturar, s-i prezinte omagiile prinilor. Cum cumnata plecase la familia ei, l-a ntmpinat i s-a salutat numai cu fratele su, care devenise mult mai prietenos, acum c el ajunsese liceniat. Domnul Pan a strns bani de aceast dat mai mult de douzeci de iraguri de bnui , a tiat doi porci, gini i rae, i a ales o zi pentru a da, n cinstea lui, un osp. Ospul s-a inut la templu i a durat dou zile ntregi. Clugrul s-a strduit s se pun bine cu noul liceniat. Dup ce a chibzuit cu tatl su, Kuang Chaoren a hotrt s renune la negustorie i i-a trecut ce-i mai rmsese din bani fratelui su, ca acesta s poat nchiria nc dou camere i s deschid o mic bcnie. Aceasta i-a permis cumnatei s se ntoarc n familie astfel iari reunit, ctigul de pe urma prvliei fiindu-le suficient pentru a se ntreine.
.191

Dup cteva zile, Kuang Chaoren s-a dus la ora s-i mulumeasc magistratului Li, care acum l-a tratat ca pe un egal, osptndu-l i oferindu-se s-i fie patron. Dup ntoarcerea lui Kuang Chaoren acas, au sosit iari doi curieri de la coala de examinare, cernd domnului Pan s le nlesneasc misiunea. Examinatorul de la jude dorete ca domnul Kuang s-l viziteze, au spus oamenii. Pentru ntrevedere, trebuie s pregteasc cadouri. Kuang Chaoren s-a suprat. Nu-l recunosc dect pe propriul meu patron, a spus el. De ce s-i fac vizit acestui om i s-i ofer cadouri ? Nu trebuie s vorbeti aa, i-a spus PanvTe privete personal dac. magistratul judeului nostru i este patron ; dar acest examinator a fost numit de curte s-i supravegheze pe crturarii de aici ; aa c chiar dac treci toate examenele vei fi considerat elevul su. Cum i poi refuza invitaia ? Fiind un crturar srac nu i se ya pretinde mult. D acum fiecruia dintre curieri cte douzeci de bnui de argint. Cnd i data vizitei a fost fixat, curierii au plecat. La ziua stabilit, Kuang Chaoren s-a prezentat cu cadouri la profesorul su. Tatl i ceruse ca la ntoarcere acas s ofere sacrificii la mormintele strmoilor. n ziua n care Kuang Chaoren s-a ntors acas, situaia tatlui su se nrutise i el se prpdea vznd cu ochii. Tonicele se dovedeau fr-folos, apetitul btrnului disprea treptat, i cu toate rugciunile oferite i oracolele consultate de Kuang Chaoren, nu mai era nimic de sperat. Acesta i-a propus atunci fratelui su s foloseasc suma de bani iniial pentru cheltuielile de nmormntare, iar prvlia s continue ca mai nainte. Astfel, au cumprat un sicriu, au pregtit haine i au croit pentru capul btrnului o bonet de crturar. Totul era gata.
192

ntr-o zi, tatl lor i-a pierdut cunotina complet, dar a doua zi i-a revenit, simindu-se ceva mai bine. Cnd n cele din urm btrnul a neles c sfritul i e aproape, i-a chemat fiii ling el. Nu mai am nici-o scpare, le-a vorbit el. Am s intru curnd n mormnt. Toat viaa n-am agonisit nimic, nu v pot lsa nici o bucic de pmnt mi-am pierdut pn i casa. Dar tu, Chaoren ai fost destul de norocos s treci examenul, i poate mai trziu vei ajunge i mai departe. Cu toate acestea, faima i averea snt lucruri exterioare, buntatea este aceea care ntr-adevr conteaz. Te-ai artat la necaz i nevoie un fiu bun i un frate credincios. Nu vreau s te schimbi i s ncepi s te crezi mare i puternic. Dup ce am s mor i doliul mi se va sfri, nu pierde timpul i i caut de grab o soie. Dar alege o fat dintr-o familie srac ; nu ncerca s te cptuieti prin nsurtoarea ntr-o familie bogat i nobil. Fratele tu nu este dintre cei buni, dar trebuie s-i ari i pe mai departe acelai respect pe care mi l-ai artat mie. Ascultndu-l, cei doi frai lcrimau. ndat ce btrnul a nchis ochii, ntreaga familie s-a pornit s jeleasc, dar bocetele lui Kuang Chaoren n timp ce se pregtea pentru nmormntare ar fi micat pn i cerul i pmntul. Din lips de spaiu, dup primele apte zile, sicriul a fost ngropat n cimitirul strmoilor unde a fost condus de toi stenii. Dup ce fraii le-au mulumit tuturor, Kuang Da i-a reluat negustoria n bcnie, pe cnd Kuang Chaoren a nceput s se duc la fiecare apte zile s ofere sacrificii la mormntul tatlui su. Tocmai ajunsese ntr-o. asemenea sear dup oferirea sacrificiilor, acas, cnd domnul Pan l-a vizitat. ; N-ai aflat c magistratul judeului este la mare necaz? a ntrebat el. Subprefectul din Wenzhou a fost trimis s-d ridice peceile. Fiind patronul tu ai face bine s mergi la ora s-l vezi.
193

C atare, a doua zi, Kuang Chaoren i-a schimbat hainele de doliu i a.pornit-o spre ora, la patronul su. Apropiindu-se de ora a constatat c cetenii erau hotri s-l apere pe magistratul Li, i, sunnd gongurile i ocupnd piaa, nconjuraser pe subprefectul trimis s-l demit i ncercau s-i smulg cu fora peceile. Porile oraului erau nchise n plin zi. Fiindu-i imposibil s intre n ora. Kuang Chaoren s-a" ntors acas, n ateptare de veti. Abia a treia zi i-a ajuns la urechi c din capitala provinciei fuseser trimii oameni s liniteasc poporul i s aresteze cpeteniile. Trei sau patru zile mai trziu, Kuang venea de la mormntul tatlui su, cnd domnul Pan l-a oprit din drum aproape de cas. Lucrurile merg prost ! l-a avertizat. Va iei cu necaz ! Ce necaz ? a ntrebat Kuang Chaoren. Am s-i spun nuntru. Au intrat n casa lui Kuang Chaoren i s-au aezat. Ieri, un comisar d*e ordine a sosit n oraul judeului i oamenii s-au mprtiat, a zis Pan. Autoritile i-au poruncit acestui comisar, s descopere cine a pus la cale revolta i el deja a arestat civa oameni. Numai c s-au gsit la Yamen doi curieri ri care te-au denuat, zicnd totodat c deoarece magistratul s-a purtat cu tine bine, tu trebuie s fii una dintre cpetenii. Desigur, totul e fr temei, ns autoritile vor face cercetri i cine tie ce hotrre ar putea lua ? Dac Vor crede c e ceva la mijloc, ei te poi aresta. Dac a fi n locul tu, m-a pune la adpost pentru un timp, plecnd n alt provincie. Dac nu va fi nici un necaz, cu att mai bine, iar eu, am s fac tot ce mi st n puteri pentru tine. Kuang Choaren era cu totul nspimntat. Ce mare nenoroc ! s-a vitat el. i snt foarte ndatorat c mi-ai spus. Dar unde a putea s m duc ?
194

- Gndete-te : ce loc cunoti mai bine ? Hangzhoul este 'Singurul loc pe care l tiu bine, dar acolo n-am nici un prieten. Dac pleci n Hongzhou i dau o scrisoare ctre un vr al meu de acolo. mi este al treilea vr, aa c i zicem Pan Al Treilea, i lucreaz pentru Comisarul de finane. Locuiete pe dealul din faa birourilor. Dac te duci la el, are s aib grij de tine, fiindc este foarte sritor din fire. Vei fi pe mini bune. n cazul acesta, am s te rog s faci scrisoarea, unchiule. E mai bine s plec n noaptea asta. n vreme ce domnul Pan era ocupat cu scrisoarea, Kuang Chaoren le-a cerut fratelui i cumnatei sale s se ngrijeasc de-acas, apoi i-a mpachetat lucrurile, i-a pus scrisoarea n buzunar, i dup ce i-a luat rmas bun cu lacrimi n ochi de la mama sa, a plecat. Primarul l-a nsoit pn la drumul mare. Cu bagajul n spate, Kuang Chaoren a umblat cteva zile pn a ajuns la Wenzhou. Nefiind nici o corabie care s-l duc de acolo mai departe, a trebuit s trag la un han, unde a dat peste un clugr care sttea la lumina unei lmpi la o mas, citind linitit o carte. Avea o fa slab, palid i o musta rar ; n-a remarcat intrarea lui Kuang Chaoren, fiind miop i cufundat n lectur. Doar cnd noul venit i s-a oprit n fa i l-a salutat, s-a ridicat i a rspuns la salut. Prea un negustor, dup haina sa de mtase neagr i boneta n form de igl. Cnd s-au aezat, Kuang Chaoren l-a ntrebat : Mi-e permis s v cunosc numele i locul de unde sntei ? .- M numesc Jing Lanjiang i casa mea este la vreo cincizeci de li de-aici. in n capitala provinciei o prvlie i acum m ntorceam acolo, dar cum astzi nu e de gsit nici o barc, am rmas aici peste noapte!
195

nelegnd dup boneta ptrat a lui Kuang Chaoren c are de-a face cu un crturar, Jing l-a ntrebat : A putea s v tiu i eu distinsul loc de unde sntei, domnule, i numele vostru preacinstit ? Numele meu este Kuang Chaoren i vin din judeul Yueqing. Atept i eu tot o barc pentru Hangzhou. Minunat, a spus Jing. Mine putem cltori mpreun. Apoi amndoi s-au dus la culcare. n dimineaa urmtoare au nchiriat o cabin mpreun i de ndat ce s-au mbarcat i i-au lsat bagajele jos, domnul Jing a scos la iveal o carte. Lui Kuang Chaoren nu i-a plcut s ntrebe ce era, dar dintr-o privire la notele marginale colorate i-a dat seama c este un volum de poezie. La prnz, domnul Jing a reluat cititul crii, dar cnd s-au aezat s soarb ceaiul, domnul Kuang Chaoren a zis : Mi-ai spus noaptea trecut, domnule, c avei o prvlie n capitala provinciei. Pot s tiu ce fel de prvlie este ? De plrii. Avnd o prvlie, de ce citii aceste cri ? Credei c numai candidaii norocoi, cu bonete ptrate, citesc cri ? a ntrebat el. Snt muli crturari vestii n Hangzhou crora puin le pas de eseurile ta gu". Ii pot spune, domnule, c numele meu Jing Lanjiang a aprut n toate antologiile de poezie din ultimii douzeci de ani. Cnd viziteaz Hangzhoul, demnitarii ne caut s scrie poeme cu noi. Spunnd acestea i-a deschis geamantanul care era n cabin, a scos cteva zeci de foi de hrtie i i le-a ntins lui Kuang Chaoren. Acestea snt nedemnele mele efuziuni, a zis el. Mi-ar plcea s aud prerea dumneavoastr. Ruinat de lipsa lui de tact, Kuang Chaoren a luat poemele i, dei nu le putea nelege, s-a fcut c le ci196

teste n ntregime i le-a ludat ct s.-a priceput el de bine. Oine va fost examinator? l-a ntrebat Jing Lanjiang. Noul numit. Examinatorul acesta obinuia s lucreze cu domnul Lu din Huzhou, poet i prieten de-al meu. La partidele noastre de poezie luau parte Yang Zhizhong, domnul Quan Wuyong, Qu Xianfu din Jiaxing, nepotul Prefectului Qu, i cei doi fii ai Ministrului Lou al treilea i al patrulea. Toi acetia mi snt buni prieteni. Mai era i un domn Niu Buyi, dar din nefericire l cunosc numai dup faim, n-am avut ocazia s ne ntlnim. Auzindu-l vorbind de toi aceti crturari, Kuang Chaoren l-a ntrebat : Presupun c l cunoatei la fel de bine i pe domnul Ma Chunshang, care alctuiete culegeri de eseuri. Unul dintre eseitii aceia de ba gu", nu-i aa ? l tiu desigur, dar nu prea bine. Ca s v spun drept, noi, ci'turarii din Hangzhou, nu prea punem baz pe oameni de acest fel. Grupul nostru este destul de mare i cnd vom ajunge la destinaie v voi face cunotin cu unii din membrii lui. La acestea, Kuang Chaoren a rmas uluit. Au cltorit mpreun pn la Golful Spart i acolo barca a fost ancorat. Tocmai cnd li se pregteau' bagajele s le fie duse la rm, Jing Lanjiang, care sttea la pror, a vzut o lectic oprit pe rm. Din ea a cobort un om cu o bonet de crturar, ntr-o rob de uri albastru-safir, innd un evantai, cu un poem caligrafiat pe hrtia lui alb i un sigiliu ptrat de filde atrnnd de el. Urmat de un sfervitor ducnd o ldi cu doctorii, omul era aproape s intre ntr-o cas, cnd Jin l-a strigat : Doctore Zhao ! Nu te-am vzut de mult. La cine mergi ? Doctorul s-a ntors.
197

Aa ! tu 'erai ! a strigat i el. CSnd te-ai ntors ? Chiar acum. Bagajul nu mi-a fost nc dus la rm. Apoi, rsucindu-se, Jing s-a adresat spre cabin : V rog poftii afar, domnule Kuang, doresc s-l ntlnii pe cel mai bun prieten al meu, doctorul Geao Xuezhai. Kuang Chaoren a ieit i au debarcat amndoi. Apoi cei trei i-au fcut plecciuni unul altuia, dup care au intrat ntr-o ceainrie. Domnul Jing a poruncit barcagiului s le aduc acolo bagajele. Pot afla numele acestui domn ? a ntrebat doctorul Zhao. Este domnul Kuang din judeul Yueqing, l-a prezentat domnul Jing. Am fcut drumul n aceeai barc. Dup un schimb de vorbe curtenitoare, s-au aezat i au comandat trei ceti cu ceai. Ce te-a reinut atta vreme, departe ? a ntrebat doctorul Zhao. Mi-ai lipsit tot timpul. Am avut nite treburi, a rspuns Jing. Ai mai avut ntlniri de poezie ? Cum s nu ! Luna trecut, cnd btrnul domn Gu de la Oficiul de autorizaii mprteti a venit aici n pelerinaj la mnstirea Tian Zhu, ne-a invitat de cum a sosit, la el, s scriem poeme. n zadar comisarul Fan i-a amintit s mearg s viziteze mormintele strmoilor, el nu a renunat la poezie i s-a ntreinut cu noi ntreaga zi, dei barca lui oprise aici numai pentru acea singur zi. Dup asta ne-am trezit cu cenzorul Xun, venit s mprumute nite bani de la guvernator ; dar a uitat de guvernator i ne-a invitat n fiecare zi la el s compunem poeme. Toi au ntrebat de tine. De data asta domnul Hu strngea ode funerare pentru domnul Lu din Huzhou, i mi-a trimis cteva zeci de coli de hrtie. E o fericire c te-ai ntors, cum nu pot scpa altfel de toate, m vei uura i tu mcar de cteva dintre ele. S-a oprit s-i soarb ceaiul, apoi a ntrebat :
198

Am neles c domnul Kuang este i el crturar. Ce examinator l-a promovat ? Cel prezent, a spus Jing. Doctorul Zhao a zmbit. n cazul acesta, a remarcat el, este coleg cu fiul meu cel mai mare. Dup ce au mai but nite ceai i doctorul Zhao a plecat s-i vad pacientul, domnul Jing a ntrebat : Unde ai prefera s v duc bagajele, domnule Kuang ? . Pentru un timp voi sta la Librria Vastitatea Culturii". Foarte bine. V las atunci. M duc la prvlia mea, care se afl pe strada principal, fa n fa cu Templul Jingang. Sper s trecei pe acolo s. mai discutm, cnd vei avea timp. A chemat un hamal i a plecat. Ajuns cu bagajul la librrie, Kuang Chaoren a ntrebat de domnul Ma Chunshang i a aflat c acesta se ntorsese la Chuzhou. Proprietarul librriei l-a recunoscut totui pe Kuang, i i-a ngduit s-ii petreac noaptea acolo. A doua zi, Kuang Chaoren i-a luat cu sine scrisoarea de prezentare i s-a dus la birourile Comisarului de finane s-l caute pe Pan Al Treilea ; dar cnd a dat de casa lui, servitorul i-a spus : Stpnul nu-i acas. A plecat acum cteva zile cu treburi la Taighou. Cnd se va ntoarce ? Abia a plecat. Va veni probabil peste o lun sau chiar mai trziu. Atunci, Kuang Chaoren s-a ndreptat spre strada principal, n cutarea prvliei de plrii, dar nici aici n-a avut mai mult noroc : negustorul lipsea. Cnd s-a interesat de el prin vecini, i s-a spus : Domnul Jing ? ntr-o asemenea zi frumoas ca asta, e mai mult ca sigur c se va afla la ase Poduri, s
190

contemple peisajul de primvar, s admire florile i slciile i s compun poeme. Nu este n firea lui, cnd i se ofer o astfel de inspiraie, s stea nchis n prvlie ! Kuang Chaoren a luat-o napoi, dar n-a mers mai mult de dou strzi i l-a zrit n deprtare pe Jing Lanjiang, nsoit de doi oameni cu bonete de crturari. Cnd s-au'ntlnit fa n fa, s-au salutat ntre ei, iar domnul Jing, artnd spre unul din crturari care era ciupit de vrsat, a zis : Acesta 'este domnul Zhi Jianfeng. Apoi artnd spre cellalt a zis : Acesta este domnul Pu Moqing. Ei snt doi dintre poeii notri de frunte. Cine este domnul ? au ntrebat poeii. Jing Lanjiang l-a prezentat pe Kuang Chaoren, care i-a spus : Tocmai am trecut pe la prvlia dumneavoastr i nu v-am gsit. Unde mergei ? Nicieri n mod special : ne plimbm i noi. Totui, cnd se ntlnesc nite prieteni buni, ei nu trebuie s se despart. De ce n-am merge la pavilion pentru cteva cupe cu vin ? O idee excelent, au aprobat ceilali doi. L-au luat pe Kuang Chaoren cu ei la un han, au ales nite locuri bune i s-au aezat. Cnd osptarul i-a ntrebat ce doresc, Jing a comandat carne asortat, o farfurie cu carne de porc crocant i una de salat de fasole verde. Dup ce a fost adus butura, Zhi Jianfehg .a ntrebat : De ce n-ai fost la doctorul Zhao astzi ? Este ocupat cu vizita unui musafir remarcabil, a rspuns Pu Moqing. De ce este att de extraordinar musafirul ? Ta asigur c are de ce s fie extraordinar ! Dup ce vei bea fiecare cte un pahar, am s v vorbesc despre el. Zhi Jianfeng a turnat vin i! ei au but.
200

Musafirul se numete Huang, a nceput Pu Moqing. El a trecut concursul de la Palat n al treilea an al domniei Cheng1 De i este acum. magistrat la Ningbo. Cnd a fost n capital, s-a cunoscut cu domnul Yang Zhizhong, i cum acesta din urm este prieten cu doctorul Zhao i cum tia c domnul Huang venea n Zhejiang, i-a dat o scrisoare de prezentare ctre doctorul nostru. Totui, s-a utmplat c doctorul Zhao s nu fie acas cnd domnul Huang l-a vizitat, i astfel nu a dat ochii cu el. Snt muli demnitari care i fac vizite doctorului Zhao, a spus domnul Jing. Nu este nimic extraordinar n faptul c domnul Huang n-a reuit s-l vad. n ziua aceea doctorul a fost ntr-adevr plecat, a continuat Pu. A doua zi, ns, el i-a ntors vizita domnului Huang, i ntlnindu-se, s-au pus s-i compare datele personale. Nu credei c a fost ciudat ? Ce a fost ciudat ? au ntrebat ceilali. ; Domnul Huang se nscuse n acelai an, n aceeai lun, n aceeai zi i la aceeai or ca i doctorul. Asta da, este extraordinar ! Dar urmeaz s' v dezvlui ceva i mai extraordinar. Doctorul Zhao mplinete cincizeci i nou anul acesta i are doi fii i patru nepoi, iar soia se ine nc bine alturi de el; totui doctorul este un om obinuit. Domnul Huang a trecut examenul naional i este magistrat; dar la treizeci de ani i-a pierdut soia, i a rmas singur, cci nu avea copii. Asta este ntr-adevr nemaipomenit! a strigat Zhi Jianfeng. S-au nscut amndoi sub aceeai stea, totui soarta fiecruia dintre ei a fost total diferit i nu au absolut nimic comun ! Aceasta arat c astrologia i horoscopul n-au nici o baz. Au Mut o vreme n tcere i dintr-o dat Pu Moqing le-a spus :
201

- Domnilor, am o problem pentru dumneavoastr. S-i lum pe domnul Huang i pe doctoral Zhao, care s-au nscut sub aceeai stea : unul a devenit demnitar dar este singur pe lume, n vreme ce cellalt are o cas de copii i nepoi, dar n-a ajuns dregtor. Care dintre cei doi este mai norocos ? Care dintre ei ai vrea s fii ? Nimeni nu i-a .exprimat nici-o prere. S-l lsm pe domnul Kuang s vorbeasc primul. Ce credei dumneavoastr, domnule Kuang ? Dac nu se poate avea norocul amndorura la un loc, a spus Kuang Chaoren, dup umila mea prere, ar fi mai bine s fii n" pielea doctorului Zhao. Ceilali i au aplaudat i au strigat : Bine zis ! Adevrul e, a spus Pu Moqing, c dregtoria e inta eforturilor noastre; i cu toate c doctorul Zhao este norocos n multe privine, el nu a trecut i totui examenele. Aceasta nu este numai opinia noastr : regret el nsui c n-a devenit demnitar. Dar, desigur, dac doreti s fii dregtor i n acelai timp s te bucuri de fericirea doctorului Zhao,- nseamn s pretinzi prea mult! Adevrat, exist astfel de oameni n lume ; ns dac ne-am pus aceast problem nu putem admite posibilitatea, c toate celelalte snt excluse. Dup prerea mea, mai bine s fii demnitar dect s ai o familie fericit. Altfel spus, a prefera s fiu domnul Huang, mai degrab dect domnul Zhao. Ce spunei ? Eu nu snt de acord, a spus Zhi Jianfeng. Dei doctorul Zhao nu este dregtor, fiul su cel mai mare a trecut examenul provincial; iar atunci cnd tnrul va trece concursul naional, tatl su va obine i el un titlu. Nu i va fi tatlui suficient dregtoria fiului ? Nu ! a ripostat Pu Moqing zmbind. Nu e cazul s discutm aa. Am auzit de un btrn domn al crui! fiu, dei ajunsese ntr-o poziie nalt, insista s-i ia singur examenele. Totui cnd ,a fost strigat i examinatorul n-a
202

vrut s-l accepte, i-a aruncat lucrarea la pmnt, izbucnind : Este' numai din vina bestiei' de fiu-miu c nu pot purta eu nsumi o adevrat bonet de crturar" ! Judecind dup aceasta, titlul fiului nu-l poate satisface pe tat. i V ndeprtai cu toii de subiect, a spus domnul Jing Lanjiang. Umplei i bei trei pahare fiecare i apoi ascultai-^m. i ce se ntmpl dac nu acceptm ? a ntrebat Zhi Jianfeng. Atunci voi bea eu trei pahare n plus. E cinstit, au aprobat ceilali. i-au umplut cu toii paharele i au but. Domnilor, a spus Jing, cnd preferai dregtoria o facei de dragul faimei ? Ori cumva al profitului ? Pentru faim, au rspuns ei. Atunci trebuie s recunoatei c, dei doctorul Zhao nu a devenit demnitar, poemele sale snt tiprite n multe antologii i citite n toat mpria. Cine fiu a auzit de numele lui Zhao Xuezhai ? De fapt, el este probabil mult mai celebru dect cei mai muli crturari care au reuit la examneul naional. Spunnd aceasta, a izbucnit n hohote de rs. - . ' ntr-adevr, foarte frumos argumnetat! au remarcat ceilali i i-au sorbit vinul. Era pentru prima oar, cnd lui Kuang Chaoren i era dat s aud asemenea preri. Am avut o ntlnire plcut astzi, a spus Jing Lanjiang. Haidei s ne alegem ca rim lou" 1, s ne retragem i s scriem fiecare cte un poem. Am s le copiez pe toate pe o foaie de hrtie i am s le trimit domnului Kuang s le compare. Dup aceea au prsit hanul i a luat-o fiecare pe drumul su.
1

Lou, pavilion (chinez-).

203

Capitolul XVIII
n seara aceea, de cum s-a ntors de la osp la librrie, Kuang Chaoren s-a dus direct la culcare. n dimineaa urmtoare, proprietarul a'urcat n camera lui de la etaj i, aezmdu-se, i-a spus : Am pentru dumneavoastr o propunere. Care ? Eu i un prieten de-al meu am atrns nite bani s publicm o selecie de eseuri ba gu i ne-am gndit s v suprm cu redactarea lor. Dorim ca treaba s fie bine i repede fcut. n total snt peste trei sute- de eseuri. Ct timp credei c v-ar lua ? Sntem presai de timp, fiindc trebuie s avem cartea gata pentru negustorii care merg la Shangdong i Henan s-o vnd. Dac apare dup plecarea lor, vom pierde aceast ocazie bun. V vom tipri numele pe copert, iar la apariie vei primi cteva zeci de exemplare i civa Hang de argint. Credei c sntei n stare s-o scoatei la capt ? Cam ct timp mi-ai acorda ? Dac ai putea-o termina n dou sptmni, ne-ai lsa i nou ceva timp. ns cu cea mai mare ngduin v putem oferi cel mult douzeci de zile. Socotind c ar fi n stare s fac treaba n dou sptmni, Kuang Chaoren a acceptat. Numaidect, proprietarul i-a adus sus o grmad de eseuri de examen, i la prnz a pregtit pentru Kuang Chaoren patru feluri alese de mncare. Vei fi din nou invitatul meu cnd va iei paltul i cartea va fi publicat, a spus el, n zilele obinuite vei avea mese simple, dar pe dou i aisprezece ale fiecrei luni vei servi masa cu noi. Va vom asigura ceaiul i de asemenea gazul pentru lamp. Lui Kuang Chaoren i convenea totul de minune. n seara aceea, la lumina lmpii, a tot lucrat fr oprire ad204

notnd cincizeci de eseuri, pn la al patrulea ceas btut din tumul de paz de pe zidul oraului. Dac continui aa, i-a spus el bucurndu-se, n-arh s am ce face n dou sptmni. / Apoi a suflat n lamp i s-^a dus-ki culcare. / In dimineaa urmtoare s-a sculat devreme s-i ^reia munca, i, lucrnd toat ziua pn noaptea trziu, a/reuit s termine aproape optzeci de eseuri numai ntr-o zi. A patra zi lucra n camera sa, cnd a auzit pe cineva strignd de jos : Domnul Kuang este acas ? Cine este ? a ntrebat Kuang Chaoren i s-a grbit s coboare, descoperindu-l pe Jing Lanjiang cu un rulou n mn. Jing i^a fcut o plecciune i i-a spus : Scuz-mi te rog aceast lung ntrziere. Kuang Chaoren l-a invitat n camera sa i a desfurat ruloul pe mas. Iat poemele pe care ne-am neles s le scriem n rima lou" la ntlnirea noastr din zilele trecute, a spus domnul Jing. Terminasem cu toi poemele cnd Zhao Xiuezhai, vzndu-le, n-a vrut s rmn pe dinafar i a scris i el un poem cu aceeai rim ; i cum toi doream ca poemul lui s fie primul a trebuit s le retranscriem pe ale noastre. Acesta-i motivul pentru care le-am adus abia astzi s le supunem criticii tale. Kuang Chaoren a privit ruloul al crui titlu era : Mic sindrofie la han, n primvar trzie, n rima lou". Zhao Xuezhai, Jing Lanjiang, Zhi Jianfeng i Pu Moqing caligrafiaser fiecare cte un poem, semnndu-i numele dedesubt. Pe hrtia orbitor de alb, roul strlucitor a] peceilor oferea o privelite att de cuceritoare, c Kuang Chaoren a agat ruloul pe perete, ca pe un veritabil tablou, nainte de a se aeza jos. n ziua aceea am abuzat de ospitalitatea dumitale i am but i cam mult, a spus Kuang Chaoren. M-am ntors foarte trziu.
205

N-ai ieit recent din cas, nu-i aa ? a ntrebat \irxg. V Nu. Librarul mi-a cerut s selectez nite eseuri i trebuie s le fac ct mai ele grabl gata de tipar. Pentru asta n-am fost n stare s te vizitez. M Selectarea eseurilor este un lucru ludabil, dar astzi lam s te iau cu mine s mergem n vizit la cineva. \ La cine anume ? Nu-i face griji. Schimb-te i haide ; vei afla mai apoi. Kuang Chaoren s-a schimbat, i-a ncuiat ua i a cobort alturi de domnul Jing. - E, unde ne ducem ? a ntrebat el cnd au fost n strad. - S-l vedem pe domnul Hu, al treilea fiu al fostului ministru al Oficiului Civil. Astzi este ziua lui. de natere i ne strngem toi prietenii la' el. i cum tot trebuie s merg s-l Micit, m-am gndit s te iau cu mine. Ai ocazia s rentlneti o mulime de oameni, fiindc toi acei ale cror nume le-ai vzut pe rulou vor fi acolo. Nu l-am cunoscut mai nainte pe domnul Hu. N-ar trebui s iau o carte de vfzit ? Desigur, trebuie. Au intrat ntr-o bcnie s cumpere o carte de vizit pe care Kuang Chaoren i-a scris numele cu o pensul i dup ce i-a pus cartonaul n mneca larg a robei, cei doi i-au continuat drumul- Domnul Hu este foarte ospitalier, a spus Jing. Dar este exagerat de timid. Cnd i-a murit tatl, s-a nchis n cas i n-a ndrznit s mai dea ochii cu nimeni ; apoi a fost dintotdeauna nelat de, cei din jur, dar n-a avut pe nimeni cui s se plng. Totui, de civa ani ncoace, devenind prietenul nostru, noi l-am ajutat. Aa c acum familia lui este mult mai respectat i nimeni nu se ncumet s-l nele ca mai nainte.
206

Dac este fiu de ministru, cum de ndrznesc oamenii s-l nele ? De ministru ? A fost, iar ce^a fost e terminat.! Acum, el nu mai nseamn nimic la curte, fiind doar un crturar ca oricare. Un prefect mort nu face nici ct un obolan viu", nu uita ! Cum s-i fie fric de domnul Hu ? Oamenii din ziua de azi se gudur pe lng cei bogai i puternici ! Cu toate astea, prietenul nostru, doctorul Zhao, este un poet aa de celebru c toi marii demnitari i fac vizite ; iar oamenii dac vd ntr-o zi la poarta lui o lectic cu umbrel galben * i apte ori opt'mesageri cu bonete n rou i negru, nu pot dect syl respecte. Iar dac mai vd i lectica doctorului Zhao venind la fiecare alt zi la casa domnului Hu, aa cum s-a ntmplat recent, ei presupun c domnul Hu trebuie s fie i el destul de puternic. Chiriaii lui i achiit datoriile mult mai prompt acum, fapt pentru care domnul Hu ne este foarte recunosctor. Domnul Jing nu-i terminase vorba, cnd s-au ntlnit cu ali doi oameni n robe largi i bonete ptrate. Mergei s-l felicitai pe domnul Hu de ziua lui de natere ? Pe cine mai aducei de ai luat-o pe strada aceasta ? Chiar pe dumneavoastr; dar cum ne-am ntlnit, s mergem. Cine este domnul ? Jing i-a prezentat lui Kuang Chaoren, spunnd : Dumnealui este domnul Jin Dongya, iar dumnealui este domnul Yan Zhizhong. Apoi, artnd spre nsoitorul su, le-a spus celorlali : Dumnealui este domnul Kuang Chaoren. i-au fcut plecciuni unul altuia i s-au ndreptat spre marea poart a casei fostului ministru. Acolo au n1

Umbrelele fceau parte din echipajul dregtorului, i culoarea lor indica rangul demnitarului: Pentru prefeci galbene, pentru magistrai albastre etc.
207

minat crile de vizit portarului, care i-a invitat n ncperea principal. Rotindu-i ochii n jur, Kuang Chaoren a vzut atrnnd n mijlocul slii o tablet purtnd nscris n caligrafia mpratului : Un stlp al mpriei". Pe ambele laturi ale ncperii se aflau scaun de lemn de esen tare, pe care erau aezai patru oameni. Imediat a aprut domnul Hu, purtnd o bonet ptrat, o rob de mtase viinie i nclminte cu tlpi albe. Avea o barb mic i era de vreo patruzeci de and. S-a nclinat cu modestie n faa tuturor i le-a respins politicos complimentele, mulumindu-le nc o dat n timp ce le cerea s ia loc. Jin Dongya a ocupat locul de onoare. Yan Zhizhong locul al doilea i Kuang Chaoren locul al treilea : Jing Lanjiang, ca unul de ai casei, s-a aezat alturi de domnul Hu, la captul din spate al mesei. Cnd Jin Dongya i-a mulumit gazdei pentru ospitalitatea de zilele trecute, domnul Hu l-a ntrebat pe Yan Zhizhong. V-ai ntors demult din capital ? - Abia de alaltieri, a rspuns Yan. Am stat n capital la mandarinul Zhou, care mi este rud, i n felul acesta ani. avut ocazia s-l vd des pe Excelena Sa, domnul Fan, comisarul pentru transporturi. Cnd el m-a invitat s-l nsoesc, am folosit aceast ocazie s-mi vizitez familia. Unde st comisarul Fan ? Este pe o barc i nu va veni n ora, fiindc pleac n cteva zile. Numai pentru c l-am ntlnit mai alaltieri pe doctorul Zhao Xuezhai, care mi-a amintii; c astzi este ziua dumneavoastr, am venit s v felicit i s mai vorbim de vremurile de alt dat. Cnd ai sosit la noi, domnule Kuang ? a ntrebat domnul Hu. Din ee parte sntei i unde ai stat pn acum ? Este din judeul Yueqing, a rspuns domnul Jing i n-are mult de cnd este aici. A venit pe aceeai cora208

bie cu mine i locuiete la Librria Vastitatea Culturii", ocupndu-se cu selectarea unor eseuri. Da, da, a spus domnul Hu. Am auzit demult de faima dumneavoastr. n timp ce discutau, servitorii au adus ceaiul. Dup ceai, domnul Hu s-a ridicat i i-a invitat n bibliotec. Acolo au ntlnit doi btrni, cu bi^bile albe i bonete ptrate, stnd foarte plini de demnitate. La intrarea noilor venii, ei s-au ridicat fr grab n picioare, iar liceniatul Yan, care i cunotea, a pit nainte. Aadar, domnul Wei i domnul Sui snt aici. Permitei-ne s v acordm, respectele noastre, a spus el. Apoi toi i-au fcut plecciuni unul altuia i s-au aezat. Domnul Wei i domnul Sui, fr fals modestie, au continuat s ocupe locurile de onoare. ndat, a intrat un servitor s anune sosirea altor musafiri, n ntmipinarea crora domnul Hu a ieit. Jing Lanjiang s-a interesat din ce parte erau cei doi domni btrni. Domnul Wei Tishan este un mare crturar al judeului Jiande, a explicat liceniatul Yan. Iar domnul Sui Cenan este liceniat n judeul Shimen. Aceti doi domni editeaz de douzeci de ani eseuri n provincia Zhejiang, i seleciile lor snt citite n ntreaga mprie. Jing Lanjiang le-a fcut o adnc plecciune, exprimndu-i admiraia ; dar; cei doi btrni nu s-au deranjat s le afle numele. Totui Sui Cenan, care l cunoscuse pe Jin Dongya la colegiul din capital, a spus : Au trecut muli ani de cnd am plecat din Beijing. Ce vnt v aduce aici ? Presupun c v-ai terminat lucrarea i sntei n ateptarea numirii. Nu, a zis Jin Dongya. n ultimul timp au venit tot felul de oameni solieitmd posturi. Dar dup ce Wang Hui s-a predat prinului Ning i curtea l-a arestat pe eu209

nucul Liu Qing, punndu-se sub anchet documentele din departamentul nostru, mi-a fost team c, dac rmnem prea mult, puteam fi implicat n scandal. De aceea, am cerut s plec. Pe cnd se ntreineau astfel, s-au servit tiei ; mncnd, domnul Wei i domnul Sui au nceput s vorbeasc despre eseurile ba gu". Redactarea eseurilor n zilele de azi se duce de rp, a declarat domnul Wei. Foarte adevrat, a confirmat domnul Sui. Se cuvenea ca noi s fie redactat cteva eseuri de la ultimul examen, ca modele critice. Domnul Wei a aruncat o privire cercettoare n jur. La ultimul examen nu au fost lucrri ! a declarat el. Scuzai-m, domnule, nu a' putut Kuang Chaoren s se abin, exist pretutindeni selecii tiprite de eseuri de la ultimul examen. De ce spunei c nu au fost ? Pot s tiu numele distinsului domn ? a' ntrebat domnul Wei. Este domnul Kuang din judeul Yueging, i s-a adresat domnul Jing. Spunnd c nu au fost eseuri, a explicat domnul Wei, m refer la faptul c nici unul dintre ele n-a atins exigenele. Desigur, a obiectat Kuang Chaoren, dac studenii au trecut, eseurile lor trebuie s fi fost la nivelul cerinelor.. Ce alt criteriu putea fi ? Prietene, a spus domnul Wei, este evident c nu nelegei. Eseurile exprim nvturi ale nelepilor, i ele trebuie s fie scrise respectncl reguli bine definite, spre deosebire de celelalte forme frivole de literatur pe care le poi scrie cum i place. Astfel, dintr-un eseu, ar trebui s fii n stare s vezi nu numai rangul i destinul autorului, dar nsui faptul dac mpria trece prin210

tr-o perioad de prosperitate ori declin. Epocile lui Horig Wui i Yong Le au impus anumite reguli; cele ale lui Cheng Hua i Hong Qi, altele. Fiecare domnie i are regulile .sale specifice, care au fost transmise de la un grup de crturari la altul, alctuind o tradiie conformist. Dintre candidaii care au reuit acum, se poate ca unii s fi scris conform regulilor, pe cnd alii au trecut datorit norocului ; dar numai acele eseuri selectate i adnotate de noi i au asigurat eternitatea. Dac n urma unui anumit examen, nu gsim eseuri vrednice de selectat, nu putem admite existena lor. Nou nu ne e team de trecerea la examene, prietene, a intervenit domnul Sui. Singura noastr team este ca nu mai mult de trei eseuri cle-ale noastre s nu poat rezista criticii, dup ce nbi vom fi trecut; pentru c asta ar demonstra c noi nu am trecut dect ntmpltor, fapt care ar fi ca o pat pe toat viaa noastr. S-a ntors apoi ctre domnul Wei : Ai .vzut selecia de eseuri fcut recent de acel individ Ma Chunshang ? a ntrebat. Minuios ! Oamenii de soiul lui ruineaz operai de redactare. A scris n casa Prefectului Qu la Jiaxing i nu au discutat dect de studii heterodoxe. Eu mi dau seama c el posed miros fin pentru scrierile frivole, dar nu are nici cea mai mic idee despre regulile eseurilor. Ca urmare, el a creat o confuzie extraordinar, i chiar eseurile bune snt distruse de comentariile lui odioase. Ori de cte ori i vd pe tineri citindu-i seleciile, i sftuiesc s renune la notele lui. In timp ce vorbeau, domnul Hu s-a ntors cu Zhi Jianfeng i Pu Moqing i masa a fost pus. Totui, nainte de a putea ncepe, au trebuit s atepte, pn seara sosirea doctorului Zhao. n cele din urm, pe nserate, s-a ivit i lectica lui, cu doi oameni alergnd n faa i n spatele ei, purtnd cte dou tore fiecare. Dup ce a cobo211

rt din lectic, doctorul Zhao a fcut plecciuni tuturor invitailor i s-a scuzat c i-a inut atta timp n ateptare. i pentru c, chiar atunci, sosiser multe rubedenii, a mai fost adugat o mas la celelalte dou i cu toii i-au ocupat locurile. Dup terminarea ospului, musafirii s-au retras pe la casele lor. ntorcndu-se acas, Kuang Chaoren a mai adnotat un numr de eseuri, nainte de a merge la culcare. n ase zile a terminat de redactat toate cele trei sute de eseuri, scriind apoi o prefa n! care a dezvoltat opiniile auzite n casa domnului Hu. De asemenea, i-a folosit timpul liber vizitnd diferitele cunotine fcute la masa domnului Hu. Cnd i-a sfrit treaba, proprietarul librriei a luat manuscrisul, venind ulterior s-i spun : Domnul Ma a stat n prvlia fratelui meu dou luni pentru trei sute de eseuri, iar cnd l-am grbit, i-a ieit din fire. Nici nu ne trecea prin gnd c ai putea fi gata aa repede. Iar oamenii crora le-am artat manuscrisul au spus c ai fcut o lucrare foarte ngrijit i n plus i att de repede. Este nemaipomenit ! Dac rmnei la noi, domnule, vei fi solicitat de toate librriile : vei avea foarte mult de lucru ! Apoi i-a dat lui Kuang Chaoren un pache cu doi Hang de argint. La apariia crii, domnule, vei primi de la mine cincizeci de exemplare, a mai spus el. Librarul a pregtit un osp pe care l-a dat n camera lui Kuang Chaoren. Chiar n timpul lui, un servitor a intrat cu o nsemnare pe o hrtie fin de Song Jiang, mpturit n stilul unei invitaii. Kuang Chaoren a desfcut-o i a citit : Pe cincisprezece ale acestei luni va avea loc o ntlnire pe Lacul Apusului pentru a compune poezii. Participarea este de doi bnui de argint, de om. Vor fi prezente nou persoane. Domnii : Wei Tishan, Sui Cenan, Zhao Xuezhai, Yan Zhizhong, Pu Moqing, Zhi
212

Jianfeng, Kuang Chaoren, Hu Mizhi i Jing Lanjiang. Un post-scriptum preciza : Partea dumneavoastr poate fi trimis domnului Hu". Vznd c toi ceilali acceptaser prin caligrafierea n dreptul numelui a caracterului zhi" 1, Kuang Chaoren a fcut la fel. Cntrind argintul rnduit de organizatori, i l-a dat servitorului s-l duc cu invitaia napoi. n seara acea, cnd nu mai avea nimic de fcut, s-a gndit : Poimine la Lacul Apusului vor compune cu toii poezii, i dac nu-s n stare s-i urmez, voi face impresie proast". Aadar a mprumutat din librrie o carte intitulat ndrumat de versificaie", i s-a aezat s-l consulte la lumina lmpii. Fiind un tnr foarte inteligent, numai dup o noapte de studiu i-a nsuit principiile de versificaie. A doua zi, dup o nou citire a ndrumarului, din zori pn n amurg, i-a luat pensula i a scris un poem care i s-a prut n mod real superior acelora afiate pe perete. Apoi a mai citit o dat cartea de la un cap la altul, spernd sa^i mbunteasc tehnica. n dimineaa de cincisprezece, Kuang Chaoren i-a pus roba i boneta de crturar i era pe punctul de a pleca de-acas, cnd Jing Lanjiang i Zhi Jianfeng au trecut pe la el. Ieind toi trei prin Poarta Izvorului Limpede, i-au gsit pe ceilali, ateptndu-i ntr-o mic barc de cltorie. Odat suii, au descoperit c lipseau dintre ei doctorul Zhao i liceniatul Yan. " Ce este cu domnul Yan? l-au ntrebat ei pe domnul Hu. Comisarul Pan a dorit s plece ieri, a rspuns domnul Hu. Domnul Yan abia a apucat s-i plteasc partea i numaidect a plecat la Canton. Pe cnd barca nainta pe lac, Pu Moqing i s-a adresat domnului Hu : 1 Am luat cunotin.
213

Am auzit de un oarecare necaz n familia domnului Yan, privind desemnarea unui motenitor, fapt care l-a pus pe alergtur ncolo i ncoace dup ajutor. Ce s-a mai ntmplat ? L-am, ntrebat chiar ieri, a zis domnul Hu. S-a aranjat acum totul. A fost fcut motenitor fiul su al doilea, revenindu-i din avere apte pri, restul de trei pri primindu-l concubina fratelui lui. Aa c totul e foarte bine. ndat au ajuns la Golful Florilor i acolo l-au ndemnat pe domnul Hu s debarce s angajeze grdina pentru ospul lor. Domnul Hu i-a ascultat, dar cu toate bocniturile sale, poarta a rmas zvorit n faa lui. ngrijitorul nu i-a acordat nioi o atenie. Domnul Jing l-a luat atunci pe om de o parte i l-a ntrebat care era motivul. tie oriicine ce crpnos este domnul Hu ! a spus ngrijitorul. Cte ospee d el aici pe an, ca s-mi pun eu obrazul pentru el ? Anul trecut a rezervat acest loc pentru dou mes de invitai, i n-a lsat s-i pice nici un ban mai mult! Iar apoi, la plecare, nu a dat voie nimnui s strng resturile ; ci dimpotriv a insistat c trebuie s mai fi rmas dou banie cu orez i a poruncit servitorului su s le ia acas. Nu am de gnd s servesc asemenea domni ! ' Nu a fost nimic de fcut, aa c au ocupat locuina unui clugr dintr-un templu. Clugrul le-a fiert ceai. Domnul Hu, care avea toi banii lor, i-a cerut lui Jing Lanjiang s mearg cu el s fac cumprturi, iar Kuang Chaoren s-a oferit s-i nsoeasc. Au intrat nti ntr-o prvlie care vindea rae, i acolo domnul Hu, ca s vad cit de grase erau, le-a mpuns pieptul cu acul de ureche, apoi l-a pus pe domnul Jing s se tocmeasc pentru pasrea cea mai gras. Fiind un grup mare, au cumprat
214

de1 asemenea eteva jin-iiri de carn, doi pui, un pete i nite legume, poruncind servitorului care venise cu ei s le duc mai nti pe acestea. Apoi au hotrt s cumpere man tou '-ur cu carne pentru o gustare, i s-au dus la o prvlie unde au gsit treizeci de buci. Acestea fceau trei bani una, dar domnul Hu a refuzat s dea mai mult de; doi i s-a pus pe ceart cu vnztorii. In cele din urm, Jing Lanjiang a reuit s i mpace i n loc de man tou-Uri a comandat tieei pe care i-a luat cu sine." Au mai cumprat felii uscate de bambus, ou inute n nisip, castane prjite, semine de pepene i alte fleacuri care mergeau la butur., Cnd au dus totul la templu i le-au dat clugrului s le prepare, Zhi Jianfeng a ntrebat : De ce nu ai procurat un buctar s fac asta,, n loc, s v vri dumneavoastr, domnule Hu, ntr-o asemenea ncurctur ? Domnul Hu a privit surprins : Asta ar fi costat mai mult, a spus el. Apoi a ohtrit o bucat de argint i i-a poruncit omului su, s cumpere orez. Cu aceste pregtiri au fost ocupai pn spre prnz i atunci a sosit n lectica sa Zhao Xuezhai, care '':& cobort i i-a spus cruului s-i aduc ldia cu doctorii. Din aceasta, a scos un pachet coninnd douzeci i patru de bnui de argint pe care i-a dat domnului Hu. Prnzul fiind tocmai atunci gata s-au aezat s mnnce. Dup mas au servit butur i doctorul Zhao a propus : : ntlnirea de azi este reuit. S adugm la ea nite poezii. Au tras la sori rimele i au mai but eteva pahare cu vin, nainte de a se rspndi care ncotro. Domnul Hu i-a poruncit servitorului su s strng ntr-un coule 1 Turte rotunde, mici ct un mr, fierte n aburi.
215

toate dulciurile i mncarea rmas; i ca s fie mai sigur, l-a ntrebat pe clugr cte banie de orez au prisoslit, cernd ca i acesta s fie mpachetat. Apoi i-a dat clugrului cinci bani pentru tmie, i i-a ndemnat servitorul s duc toate resturile acas. Kuang Chaoren, Zhi Jianfeng, Pu Moqing i Jing Lanjiang au hoinrit la ntoarcere mpreun. i cum erau foarte bine dispui, au zbovit pe drum, discutnd i rznd. Cnd au ajuns n ora se lsase deja nserarea. S-a ntunecat acum, a zis domnul Jing. Ar fi bine s ne grbim. Ce importan are ? a ntrebat Zhi, care era nfierbntat de beie. Ii cunoate oricine pe celebrii crturari care compun versuri pe Lacul Apusului. Nu se plimba Li Baii noaptea, n roba sa de mtase, de la Palat ? Pe lng asta, abia s-a ntunecat. Nu v facei griji ! Nimeni nu va ndrzni s ne cear socoteal ! Pe cnd el gesticula mai aprins, au aprut din bezn dou lampioane nalte i alte dou mai mici, purtnd nscris : Administraia negoului cu sare". Demnitarul l-a recunoscut pe Zhi i a trimis oameni s-l aduc la lectica sa. , ... Zhi Jianfeng, a spus el, cum ai ajuns dumneata negustor din brana noastr aa beat i rvit pe strad ? Prea but ca s se in drept, Zhi s-a blbnit ntr-o parte i alta. Eu snt Li Bai, i-a replicat el, cel care umbl, noaptea n rob de mtase de la Palat. n clipa aceea, funcionarul i-a zrit boneta de crturar. Nu exist nici un crturar printre negustorii de sare de la noi! a declarat el. Cum ndrzneti s pori o asemenea bonet ? Dai-i jos boneta, s-a adresat el nsoitorilor i legaii-!
1

Li Tai-pe, poet clasic chinez (701762). 216

Pu Moqing a pit n fa s pun un cuvnt bun pentru prietenul su. Dac eti crturar, a strigat funcionarul nfuriat, cum ndrzneti s te afli aa dezgusttor de beat, noaptea ? Arestai-l i pe acest om. Vznd c lucrurile iau o ntorstur proast, Jing Lanjiang l-a tras n tcere pe Kuang Chaoren la ntuneric i s-au fcut nevzui pe o mic alee ; iar odat ntors la locuina sa, Kuang Chaoren s-a dus direct la culcare, n dimineaa urmtoare a ieit s vad ce li se ntmplase lui Zhi Jianfeng i lui Pu Moqing. A aflat c nu dduser peste cine ce necaz i c i scriau poemele aa cum se neleseser. Kuang Chaoren a scris i el o poezie. i cnd a vzut c poemele domnilor Wei i Sui erau pline de termeni folosii n eseuri i de fraze mprumutate din vechile co-, mentarii, a simit c propriul su efort nu era cu nimic mai prejos dect al celorlali. Ei i-au copiat poemele pe apte ori opt foi de hrtie, iar pe una Kuang Chaoren a lipit-o pe peretele su. La dou sptmni dup asta, selecia sa de eseuri a fost publicat i chiar n seara aceea i s-a oferit un osp la care s-a mbtat de-a binelea. A doua zi diminea era nc n pat, cnd cineva l-a strigat de la parter : Domnule Kuang ! V caut cineva !

Capitolul XIX
Kuang Chaoren era n pat, n camera lui, cnd a auzit c i sosise un vizitator. i-a aruncat hainele pe el i s-a grbit s coboare la parter, dnd acolo peste un om cu o bonet de funcionar, rob neagr de mtase i
217

nclri negre, cu talp groas. Omul avea o barb fumurie, umerii obrajilor nali, ten smead i ochi ptrunztori. Dumneavoastr sntei domnul Kuang ? a ntrebat el. Nevrednicul meu nume este Kuang. Pot s v cunosc preacinstitul dumneavoastr nume ? . Pan, la dispoziia dumneavoastr. Ieri am citit scrisoarea i fratelui meu care mi vestea sosirea dumneavoastr aici. Aadar sntei domnul Pan ! Kuang Chaoren s-a grbit s i se ncline, apoi i-a invitat musafirul. n camera de la etaj. Am fost plecat n ziua aceea, a spus Pan, cnd mi-ai fcut favoarea s m vizitai. M-am ntors alaltieri i am aflat din scrisoarea fratelui meu ct de nzestrat sntei i ce multe fapte bune ai fcut. Am cel mai mare respect pentru dumneavoastr; Am venit dinadins aici s apelez Ta bunele dumneavoastr servicii, a zis Kuang Chaoren, dar erai plecat cu- treburi. Snt ncntat c v ntlnesc astzi. A cobort la parter s aduc ceai i i-a cerut unuia dintre ajutorii de prvlie s cumpre dou farfurii de prjituri, pe care le-a dus numaidect sus. ntre timp, Pan citise poemele de pe perete. Oho ! a exclamat el la vederea. prjiturilor. Nu era nevoie de asta. Servind ceaiul, a artat spre perete. De ce v nsoii cu asemenea "gloat, domnule Kuang ? Ce vrei s spunei, domnule ? Ei bine, snt cu toii o aduntur vestit de nebuni. Individul acesta Jing este un plrier care a pornit-o n afaceri cu dou mii de liang, dar i-a irosit cea mai mare parte pe poezie. i perie plriile din prvlie recitind versuri despre ploaia care cade n timpul Srbtorii de
218

primvar, spre risul i batjocura tuturor clienilor i Vecinilor si. .i acum, cnd i-a pierdut toi banii, se folosete de poezie pentru a tri pe socoteala tuturor pe care i ntlnete. Este o calamitate public. Apoi acest Zhi trecea drept negustor la locul lui ; dar la ntoarcerea mea, mi-a fost* dat s aud c acum cteva zile a fost arestat i dat afar din serviciu fiindc, a declamat, beat, poeme pe strad. Cum sntei departe de cas, domnule Kuang, ar trebui s v ncercai priceperea n ceva mai folositor. De Ce v ncufcai cu oameni de felul lor ? Vorbind, Pan a mncat dou prjituri, dar ajungnd aici a mpins farfuria de o parte La ce snt bune prjiturile? a zis el. Hai s ieim s lum o mas ca lumea. I-a spus lui Kuang Chaoren s-i ncuie ua, i s-au dus la un restaurant lng Yamen. Acolo Pan a comandat o ra ntreag, o porie de melci de mare cu carne de porc, i o farfurie mare numai cu porc. Recunoscndu-l pe domnul Pan, oamenii restaurantului aproape c i-au frnt spinrile' ncercnd s-l mulumeasc, alegnd cea mai aleas i cea mai gras carne de porc i de ra pentru el. Pan a comandat i dou carafe de butur s aib de but nainte de a trece la orez', iar ceea ce a rmas a dat osptarilor. n drum spre ieire nici mcar nu a pomenit de nota de plat, ci numai a zis : Punei-o n contul meu. Alturridu-i grbit minale n semn de salut, patronul a rspuns : Da, domnule ! Desigur, domnule. Cnd au fost, afar, Pan a ntrebat. Unde ai vrea s mergem acum ? M gndeam s trecem pe la dumneavoastr, domnule Pan, a zis Kuang Chaoren. , ,
1

La mesele oficiale, bolul de orez se servete la sfrit, cu mncarea care precede supa. 219

Foarte bine. Haide, atunci. Au luat-o de-a lungul unei ulie, spre o cas cu o poart dubl de lemn ntr-un zid mprejmuitor de culoare albastr, apoi printr-o poart interioar spre o sal n care nite oameni jucau cri adunai n jurul unei mese. Cini ce sntei ! Ie-a strigat Pan. Nu avei nimic mai bun de fcut dect s v pierdei timpul aici ? Am auzit c tocmai v-ai ntors, domnule, au rspuns ei. Strngem din ctigurile jocului ceva s v facem o primire bun. Nu am nevoie nici de banii i nici de buna voastr primire, a mrit Pan. Apoi, revenind la sentimente mai bune, a adugat: Foarte bine. Am adus cu mine un prieten. S v vedem ct ctigai ca s-i facei lui o primire frumoas. > Kuang Chaoren a vrut s-i fac o plecciune, dar Pan l-a oprit. Nu te deranja, i-a spus el. Abia am terminat cu plecciunile. Ia loc. S-a dus nuntru i a adus dou mii de monezi, spunndu-le apoi juctorilor : - Aceti dou mii snt partea domnului Kuang i i putei pune la btaie. Tot ce scoatei n plus azi i aparine lui. Iar lui Kuang Chaoren i-a spus : Aezai-v aici i stai cu ochii pe ei. Ori de cte ori se umple sculeul, l putei deerta i lsai-i s o ia de la nceput. A tras un scaun aproape i l-a ndemnat pe Kuang Chaoren s-l ocupe, aezndu-se i el alturi s observe jocul. : Pe dat a fost anunat! un om care venise pentru un sfat la Pan ; i cnd acesta din urm a ieit, a dat peste * Btrnul Wang Al aselea, care inea o cas de jocuri de noroc.
220

Nu te-am vzut de mult timp, Btrne Al aselea, a zis Pan. Ce doreti de la mine ? - V-ai supra dac ai face civa pai mpreun cu mine ? a ntrebat Wang. Pan l-a nsoit la o ceainrie retras. Exist o ans de a face bani frumoi, domnule, i-a vorbit Wang. De aceea am venit direci la dumneavoastr. Care ? Ieri, cei de la Yamenul judeului Qiantang au prins nite mocofani ntr-un bazar, violnd o fat pe nume Floare de Lotus, care fugise de la o familie din judeul Yueqing. Prini chiar asupra faptului, au fost denunai magistratului, care le-a" aplicat' fiecruia dintre ei cte dousprezece lovituri nainte de a le ngdui s plece, i a trimis-o pe aceast Floare de Lotus napoi la Yueqing. Dar s-a gsit acum aici un om bogat, un anume Hu, cruia i-a czut cu tronc fata i mi-a cerut s fac ceva s i-o rein., Vrea s dea pentru ea'cte va sute de Hang de argint. Credei c poate fi lucrat ceva aici ? In grija cui a fost dat ? A lui Hoang Qiou. A plecat el nsui ? Nu, a trimis doi din oamenii si. Cnd au plecat ? Ieri. A aflat Huang Qiou despre acest domn Hu ? Desigur. Vrea i el s scoat nite bani de aici, dar nu prea tie cum. Nu-i un lucru prea greu, a zis Pan. Adu-l aici pe Huang Qiou s punem totul la cale. Wang Al aselea a ncuviinat i a plecat. Pan sttea acolo singur, sorbind ceai, cnd un alt om a dat buzna nuntru. Domnule Pan ! a strigat el. V tot caut de .o vreme peste tot. Aadar ai fost tot timpul aici bnd ceai !
221

Ce doreti ? > La vreo patruzeci de li de ora locuiete un om pe nume Shi Meiqing, care a hotrt s o vnd pe vduva fratelui sau mai mic, uriuii om pe care l cheam Huang Xiangfu. De fapt, el a i luat banii pe ea ; dar cumnata sa nu vrea s se mai mrite. S-a neles atunci cu un codo, s-o rpeasc, ,dar acela i-a zis : Eu n-o tiu pe cumnata ta, va trebui s-mi spui cum s-o cunosc". Ea se duce n fiecare diminea dup lemne de foc n spatele casei, i-a spus Shi. Dac o pndeti de acolo mine, poi pune mna pe ea". Zis i fcut, au trecut la svrirea planului ; numai c n dimineaa urmtoare, n loc de cumnat, a, ieit soia lui Shi i aa au rpit-o pe alta ! Huang locuiete la treizeci-patruzeci de li mai departe, i a apucat s se i culce cu ea. Cnd Shi s-a dus s-i cear soia napoi, Huang n-a mai vrut s renune la ea. (Pgubaul s-a plns la curte i procesul numai bine c a i nceput. ncurctura este c n-au ntocmit nici un act de cstorie, i iat c nu exist nici o dovad ; iar Hoang vrea acum s aib unul, numai c stenii aceia nu tiu cum s-l fac. Pentru asta am venit la dumneavoastr, domnule. Huang sper de asemenea c vei putea trage pe cei de la Yamen de partea lui, pentru, care v va trimite n dar civa Hang de argint. Ce atta tevatur pentru un lucru de nimic ca aceasta ? a .ntrebat Pan. Stai jos. Snt n ateptarea mesagerul Huang. Curnd, Huang Qiou a sosit cu Btrnul Wang. Deci i domnul Hao este aici, a zi el la vederea celuilalt om. Nu are nimic de a face cu tine, i-a spus Pan. Se afl aici cu alt treab. Pan i mesagerul s-au aezat la o mas, Wang i Hao la o alta. Cum avei de gnd s rezolvm aceast chestiune, domnule ? a ntrebat Hung.
222

Cit vrea el s plteasc ? Domnul Hu a spus c dac poate avea fata, va plti dou sute de Hang dar n asta trebuie s intre toate cheltuielile. Ct vrei tu s scoi de aici ? Dac putem: aranja afacerea, domnule, voi fi mulumit cu civa Hang. Doar nu credei c vreau s m pun ru cu dumneavoastr, nu-i aa ? Foarte bine, atunci. Avem n familia noastr un crturar din judeul Yueqing i acesta ntmpltor este prieten cu magistratul judeului de acolo, li voi cere rudei mele s obin un raport de la magistrat, declarnd precum c aceast fat Floare de Lotus a fost trimis acas, la prini. Totodat, am s gsesc aici pe cineva care s fie autorizat de magistratul nostru s-o aduc napoi, astfel ca noi s i-o putem da domnului Hu. Ce ai de zis la asta ? Minunat! a exclamat Huang Qiou. Dar nu este nici o clip de pierdut : trebuie s ne punem pe treab numaidect, domnule. Voi obine autorizaia de la magistrat astzi. Spune-i domnului Hu s aduc imediat banii. Cnd mesagerul a ncuviinat i a plecat cu Wang, Pan a plecat i el nsoit de Hao spre cas. Juctorii mai erau nc acolo. La terminarea jocului, Pan i-a condus pn afar, dar pe Kuang Chaoren l-a reinut. - Vrei s rmi la noapte aici ? l-a ntrebat. Am ceva de discutat cu dumneata. Ducndu-l ntr-o camer dosnic de la etaj, a schiat un certificat de cstorie, punndu-l pe Kuang Chaoren s,-! copieze. I-a artat apoi actul lui Hao, spunndu-i c l putea avea a doua zi cnd va aduce i banii. Acestea fiind fcute, l-a lsat pe Hao s plece. Dup cin, Pan a aprins lampa i i-a dictat lui Kuang Chaoren un ordin contrafcut, cruia i-a aplicat apoi unul
223

din multele sigilii false fcute din brnz de soia, pe care le avea in cas. Apoi a dat la1 iveal o pensul purpurie i i-a cerut lui Kuang Chaoren s atearn un mandat de rechemare. i cnd toat munca lor a fost terminat, a scos alcool i s-au pus mpreun s bea. Astea zic i eu afaceri serioase n care nu-i vei fi pierdut timpul n zadar, a zis Pan. La ce s te joci cu nebunii aceia ? n noaptea acea, Pan l-a oprit pe Kuang Chaoren la el. n dimineaa urmtoare, cnd cele dou sume de bani au sosit, el i-a dat douzeci de Hang, pe care Kuang i-a primit bucuros. O parte din bani i-a trimis acas printr-un prieten, fratelui su, s-i sporeasc capitalul. Cum de atunci la toate ctigurile lui Pan i avea i el partea, iar numeroase librrii i-au propus s le redacteze cri, treptat, Kuang Chaoren a fost n stare s strng ceva bani. Tot la sfatul lud Pan s-a inut cit mai departe posibil de crturarii-poei. ,t 'ntr-o zi, cam la doi ani de la asta, Pan Al Treilea i-a fcut o vizit. Nu te-am vzut de mult timp, i-a spus el. Hai s mergem s bem ceva. Kuang Chaoren i-a ncuiat ua i l-a nsoit pe Pan, dar nu s-u deprtat, prea mult c i-a i ajuns din urm un servitor din casa lui Pan. V ateapt acas un oaspete, domnule, a zis el. Ar fi mai bine s vii cu mine, i-a spus; Pan lui Kuang, i l-a luat acas la el, cerndu-i s-l atepte ntr-o camer interioar ct vreme el va discuta cu vizitatorul n ncperea din fa. Nu te-am vzut de mult, Li Al Patrulea, l-a ntmpinat Pan pe acesta din urm. Pe unde ai umblat ? : Am fost cu examinatorul, a rspuns Li. Am ceva de vorbit cu tine i mi-a fost team c n-am s dau de
224

tine. Acum, c te-am gsit, snt sigur c vom fi n stare s o scoatem la capt. Ce ai mai pus la cale de data asta ? a. ntrebat Pan. N-am lucrat niciodat cu cineva aa de mn strns : nu lai s i se( strecoare nici un bnu. -Eo afacere bnoas. Care ? "Prea bine, afl atunci c examinatorul mprtesc va sosi curnd n! Shaoxing, i c un om, pe nume Jin Dongya, care a fost muli ani la rnd funcionar la Oficiul Civil i a strns ceva bani, ine ca fiul su s ia examenul. Dar fiul acesta al lui este complet idiot. Aa c acum, apropiindu-se examenul, tatl umbl s-i gseasc un nlocuitor. Greutatea este c examinatorul este foarte sever : va trebui s nscocim ceva nou. Pentru aceasta am i venit s te consult. Ct este dispus s plteasc ? Trecerea examenului din Shaoxing valoreaz nici mai mult, nici mai puin o mie de liang de argint. Dac recurge la aceast soluie, i putem cere cel puin cinci sute de liang. Va fi totui greu de gsit un nlocuitor, apoi este problema cum s-l deghizm, ct s-l pltim, ct, s cheltuim la Yamen, i cum. s mprim ntre noi ce rmne. Dac este vorba numai de cinci sute de liang' cu totul i tu vrei o parte din ei, eu nu m bag, a declarat Pan. Poi scoate pentru oboseala ta nite bani de la domnul Jin, dar de cei cinci sute nu te poi atinge. Foarte bine. Voi face precum vrei. Dar spune-mi cum s aranjm totul. Nu-i bate tu capul cu asta, a zis Pan. Am s gsesc eu un nlocuitor i tot eu am s-o rezolv cu Yamenul. Tot oe-i rmne de fcut este s vorbeti cu domnul Jin s-i dea cei cinci sute de liang, s-i depui ntr-o prvlie de amanetat, pltindu-mi la nceput numai treizeci de
225

Hang pentru cheltuielile mrunte. Garantez eu c fiul su va trece. Dac va fi altfel, n-am s m ating de cei cinci sute. i convine aa ? N-am nici o obiecie, a zis Li. S-au neles n felul acesta i' au fixat o dat pentru plat. Dup ce l-au condus pe Li, Pan a revenit la Kuang Chaoren. Contez pe tine, prietene, a spus el. Am auzit ce aii vorbit, i am s fac tot ce am s pot pentru dumneavoastr. Dar va trebui s scriu eseul afar i s ncerc s-l strecor nuntru, ori s merg chiar eu s dau examenul pentru el ? Trebuie s spun c n-am curajul s m dau drept altcineva. Nu-i f griji. Rspund eu de tine. Doar nu crezi c am s te las s dai de necaz, nu ? Cnd ne va aduce banii, merg i eu cu tine la Shaoxing. Apoi Kuang Chaoren s-a ntors la locuina sa. Peste cteva zile, Pan a venit la el, cu bagajul gata fcut. n aceeai zi au traversat Fluviul Qiantang, au cltorit pn la Shaoxing i au gsit o locuin linitit pe o alee aproape de biroul examinatorului. A doua zi, Li a strns candidaii s-i vad. Anunndu-se atunci i ora examenului, Pan l-a dus pe Kuang Chaoren n toiul nopii la intrarea n cldirea de examene i acolo l-a pus s-i schimbe mbrcmintea de crturar cu o plrie neagr nalt, o rob de pnz albastr i o cingtoare roie. Apoi. i-a optit nite instruciuni importante i l-a lsat acolo plecnd cu hainele lui. n zori, cnd au rsunat bubuiturile a trei tunuri i examinatorul a intrat n sal, Kuang Chaoren, innd n mn un baston ca i ceilali aprozi care se agitau zgomotos pzind poarta a doua, s-a amestecat printre ei. Cnd examinatorul a ajuns fcnd apelul la numele lui Jin Yao, Kuang a clipit spre tnrul' care fusese mai nainte avertizat iar acesta, n loc s se duc la cmrua aleas pentru el-, s-a furiat nevzut, urmat ndeaproape
226

de Kuang. Fr s tie nimeni, i-au schimbat hainele i plriile ntre ei. Cu bastonul n mn, tnrul Jin s-a alturat aprozilor, n vreme ce Kuang Chaoren s-a dus cu hrtia celuilalt s-i scrie n cmru eseul. Ceva mai trzu i-a dat lucrarea, apoi s-a ntors la locuina sa fr ca cineva s bnuiasc impostura. La afiarea rezultatelor, Jin Yao trecuse cu distincie. Pan al Treilea l-a nsoit pe Kuang Chaoren napoi la Hongzhou i i-a dat ca recompens dou sute de Hang. Nu risipi acest chilipir, prietene, l-a sftuit el. Folosete-! ntr-un scop bun. La ce v referii ? Perioada dumitale de doliu s-a sfrit, i este momentul cel mal potrivit s te nsori. Am un prieten pe nume Zheng un om foarte de treab, care lucreaz la guvernmntul provincial. Fiul su este i el la Yamen. Mi-a cerut s-i gsesc un brbat pentru a treia sa fiic, i m-am gndit tot timpul la tine fiindc sntei amndoi de aceeai vrst i ai fac o pereche reuit. Dar atta vreme ct n-am avut bani, n-am putut s-i fac o propunere serioas. Acum, dac eti interesat, nu trebuie dect s spun eu un cuvnt. Poi locui la ei, i am s te ajut s faci fa cheltuielilor de cstorie. M copleii cu buntatea dumneavoastr, domnule Pan. ns cum acum am ceva bani, de ce v-a cere s mai cheltuii cu mine ? Nu nelegi. Convieuirea n casa socrului nu^i va fie de lung durat. Chiar dac stai cu el un timp, va trebui n cele din urm s-i nchiriezi o cas; pentru c vei fi doi i vei avea i copii. N-ai s rmi aici doar un vizitator. Avndu-ine amndoi mai aproape dect fraii, de ce n-a cheltui ceva mai mult cu tine ? n viitor, cnd vei ajunge la o poziie nalt, vei avea cum s m rsplteti. Kuang Chaoren era covrit de atta atenie. inndu-se de cuvnt, Pan i-a propus partida domnului Zheng,
227

a comparat horoscoapele tinerei perechi i i-a cerut lui Kuang numai doisprezece Hang s cumpere podoabe i patru costume pentru mireas. Cstoria trebuia s aib loc pe cincisprezece ale lunii a zecea i cnd a sosit ziua, Pan a pregtit un prnz bun i l-a invitat la el, de diminea, pe Kuang Chaoren. Eu snt peitorul tu, i-a spus Pan, n timp ce mncau. Am s te nsoesc astzi la mireas. Masa aceasta poate trece drept ospul tu de mulumire pentru peitor. La aceasta s-au pornit amndoi pe rs. Dup ce au luat masa, Pan l-a pus pe| tnr s fac o baie i s se schimbe din cap pn n picioare n noua mbrcminte pe care i-o pregtise : o nou bonet ptrat nclri noi, o nou rob de mtase de un albastru safir. Apoi a sosit i ora socotit favorabil i au plecat n dou lectici, precedate de lampioane, la casa miresei. Domnul Zheng locuia ntr-o cldire cu trei camere de pe o mic alee de lng Yamen. Numai cnd Pan a dat n semn de larghee dou sute de bnui, poarta care fusese nchis la sosirea mirelui s-a deschis larg i btrnul domn Zheng le-a ieit n ntmpinare : i cnd el i viitorul su ginere au recunoscut unul ntr-altul pe tovarul unei mai vechi cltorii fcute cu- barca, au simit c aceast cstorie trebuie s fi fost predestinat. Kuang Chaoren i-a fcut plecciuni socrului, apoi a-intrat n cas s-i fac plecciune soacrei i s-i salute cumnatul. Numai dup asta s-a ntins ospul, iar la s'fri,tul lui, Pan a plecat. Kuang Chaoren a fost invitat n camera miresei, a crei frumusee l-a umplut de nentare. Au but mpreun i au devenit so i soie. n dimineaa urmtoare, Pan al Treilea i-a trimis lui Kuang Chaoren bani' de un osp, ca acesta s-i mulumeasc socrului su. Domnul Zheng l-a invitat i pe Pan i au -petrecut astfel mpreun o zi ntreag.
228

Curnd a trecut o lun i fiind casa domnului Zheng foarte mic, tnra pereche a gsit nepotrivit s mai rmn acolo. Cu patruzeci de liang de argint, Pan i-a nchiriat lui Kuang Chaoren patru camere lng librrie, i dup oe a luat mobil i alte ustensile gospodreti, cei doi s-au mutat. La acel timp, Kuang cumprase dou banie de orez i i ospta vecinii, dar nu mai rmsese cu nici un ban. Dar spre norocul lui, l avea pe Pan s-l ajute n toate afacerile, cumprndu-i lucruri ieftine, iar din fericire librriile i ceruser s mai redacteze nc dou volume de eseuri, pltindu-i eiva liang de argint i dndu-i un numr de exemplare s le poate vinde. Astfel, tinerii cstorii au izbutit s o scoat la capt. La un an li s-a nscut o feti, soul i! soia fiind fericii. ntr-o zi, cnd Kuang Chaoren sttea n poart, un om eu o bonet mare i o rob albastr a venit spre el. Crturarul Kuang din judeul Yueqing locuiete aici ? a ntrebat el. Eu sn't, a rspuns Kuang. De unde venii ? Cenzorul Li m-a trimis, s v-adue o scrisoare, domnule. Kuang Chaoren l-a invitat pe curier s intre i s ia loc. Citind scrisoarea, a aflat c acuzaiile mpotriva patronului su se dovedise fr temei i c numai la cteva luni dup aceea domnul Li fusese chemat n capital s preia acolo postul de cenzor supraveghetor. Acum i scria s vin n capital unde l putea ajuta. Kuang i-a oferit curierului p mas, timp n care el a compus un rspuns ndatorat, ncunotinndu-l c va strnge i va pleca n capital ct de curnd posibil, s primeasc instruciunile stpnului su. Apoi i-a dat drumul curierului. Aproape imediat dup asta, a primit o scrisoare de la fratele su mai mare, care l anuna c examinatorul mprtesc urma s vin n districtul Wenzhou s supravegheze examenele, i l sftuia s se prezinte i el. Nendrznind s piard aceast ocazie, i-a vorbit soiei i a
229

invitat-o pe mam ei s stea cu ea, apoi i-a fcut bagajul i s-a dus la examen. Cnd s-au anunat rezultatele, examinatorul l-a ludat n mod deosebit, plasndu-l primul i recomandndu-l pentru Colegiul mprtesc pe temeiul comportrii sale pioase. Foarte bucuros, Kuang Chaoren i-a mulumit examinatorului i dup plecarea lui s-a ntors la Hangzhou s aranjeze cu Pan ntoarcerea sa n judeul Yueqing ca s instaleze n templul strmoilor si o placard de lemn i s ridice un obelisc n onoarea familiei. De asemenea a comandat trei costume de curte de la o prvlie de broderii, unul pentru el, unul pentru mama sa i altul pentru soie i cnd ele au fost gata, a mprumutat trei Hang de argint de la librari, primind de la ei i alte daruri. Tocmai era s aleag 6 zi norocoas pentru ntoarcerea sa la Yueqing, cnd Jiang Lanjiang a venit s-l vad i s-l invite s ias mpreun la un han. n timp ce beau, Kuang i-a povestit tot ce i se ntmplase ;. dup ce l-a ludat, Jing a adus vorba de Pan al Treilea. Ai aflat noutile ? a ntrebat el. Nu. Ce i s-a ntmplat ? A fost arestat noaptea trecut i acum este n temni. Kuang Chaoren s-a nspimntat. Nu se poate ! a exclamat el. Doar. am fost cu el la prnz. De ce s fie arestat ? Este mai mult dect adevrat, a declarat Jing. N-a fi tiut nici eu nimic dac nu aveam o rud care lucreaz la tribunalul de pe lng magistratur. Astzi este ziua lui de natere i cnd m-am dus s-l felicit, toi nu vorbeau dect de asta. n felul acesta am aflat. Se pare c ordinul a venit de la guvernatorul provincial, aa c magistratul judeului nu a ndrznit s mai amne, ci a trimis n toiul nopii s-l aresteze, temndu-se c ar putea s) scape. Au nconjurat casa i l-au arestat pe loc. Magistratul nu i-a pus nici o ntrebare, ci i-a aruncat auto230

rizaia s-o citeasc. Iar cnd Pan a vzut-o, n-a. fcut nici o ncercare s se apere, ci i-a fcut plecciuni magistratului i s-a lsat n voia lui. O pornise spre ieire, cnd magistratul i-a chemat napoi pe curieri, poruncindu-le s-l bage n nchisoarea! interioar, la un loc cu tlharii. A dat ntr-adevr de mare necaz ! Dac nu m crezi, te pot duce la ruda mea s vezi ordinul. Ar fi lucrul cel mai) nimerit, a zis Kuang. Te deranjez mult dac i cer aceast favoare, domnule ? M ntreb care snt acuzaiile ? Au pltit nota, au prsit hanul i au mers direci la acea rud, pe care o chema Jiangj Acesta se distra nc cu prietenii, ns de cum i-a vzut i-a invitat n bibliotec i s-a interesat de motivul vizitei lor. Jing Lan j ian g i-a spus : - Prietenul meu ar vrea s vad autorizaia prin care omul acela Pan a fost arestat noaptea trecut. Jiang a dat la iveal o noti lipit pe o scndur, lsnd s se citeasc : Pan Ziye (Pan Al Treilea) este' un criminal local care, folosindu-se de poziia sa oficial i ascunzndu-i caracterul su adevrat, a mprumutat bani cu dobnzi exorbitante i a pricinuit numai ru oamenilor,, s-a fcut vinovat de toate crimele posibile. Un asemenea criminal nu trebuie nici mcar o clip tolerat. Dispunei ca magistratul judeului vostru s-l aresteze i s-l judece nentrziat, ca s se fac dreptate. S se fac totul cu cea mai mare urgen". Apoi urmau acuzaiile mpotriva lui Pan al Treilea. In primul rnd, delapidase mari sume de bani ; n al doilea rnd, muamalizase cteva crime ; n al treilea rnd, folosise sigiliul oficial al magistraturii judeului i pensula purpurie n scopuri necinstite ; n al patrulea rnd, falsificase cteva sigilii oficiale ; n al cincilea, rpise femei ; n al aselea, prin dobnd cmtreasc, provocase sinu231

ciderea unor oameni; n al aptea, mituise demnitarii colii i gsise nlocuitori candidailor la examene. Mai erau nc i multe alte nvinuiri. La citirea acestora, lui Kuang Chaoren, aproape c i-a venit s leine.

Capitolul XX
La citirea ordinului, faa lui Kuang Chaoren a plit. Simea ca i cum i-ar 'fi fost despicat craniul i i s-ar fi turnat n el ap rece ca gheaa. Pentru c dei n-o putea spune, se gndea totui : Am fost implicat n dou din aceste cazuri. Dac este pus la judecat i interogat, numai Cerul m mai poate ajuta !" i-a luat mpreun cu Jian Lanjiang rmas bun de la gazd i au ieit in- strad, desprindu-se acolo, unul de altul. ' Fiind prea tulburat, n noaptea aceea nu a dormit, ns cnd soia l-a ntrebat ce necaz are, a ocolit adevrul. Fusesem recomandat Colegiului mprtesc i trebuie s plec n capital s devin demnitar, a spus el. Tu nu poi rmne singur aici : va trebui s te trimit la mine acas n judeul Yueqing, s stai cu mama, ct timp eu voi fi plecat la Beijing. Dac totul merge bine, i voi cere s vii la mine. Nu-i f griji n privina mea, ira spus soia. Rnim aici i am s-o aduc pe mama s stea cu mine. Dar nu-mi cere s merg la ar. Nu snt obinuit cu un asemenea fel de via. Nu mi se potrivete deloc. Tu nu nelegi, a zis Kuang. Ct timp am, fost aici, eu am inut toat casa, dar odat plecat, cum o s v descurcai ? Tatl tu abia se poate ajunge : el nu te poate ntreine i pe tine. La ei nu te pot trimite, n nici
232

un caz, fiindc nu au destul loc. ine cont c acum, ur~ mnd s ajung demnitar, tu vei fi o mare doamn: locuind la ei ar prea umilitor. Nu, trebuie s mergi la mine acas. Putem ctiga patruzeci de liang din nchirierea acestor camere, i cnd am s-mi ating scopul n urma cltoriei n capital, poi investi restul n prvlia fratelui meu i strnge cte puin cu fiecare zi. Lucrurile snt foarte ieftine prin prile noastre : poi mnca pui, pete, ra i carne n fiecare zi. Ce ar fi ru n asta ? Totui, soia lui nici nu voia s aud de vreo plecare la ar, i cnd el a insistat ea i-a ieit din fire i i-a fcut cteva scene de furie. n cele din urm, fr s-i pese dac ea consimte sau nu, Kuang l-a rugat pe un om de ia librrie s-i subnchirieze camerele i ntr-una din zile s-a ntors acas cu banii. ns cum soia sa refuza n continuare s plece, el le-a cerut prinilor ei s-o conving. Soacra sa s-a artat de partea fiicei sale, dar domnul Zheng, influenat de faptul c ginerele su era s fie curnd dregtor, i-a ocrit fiica cu asprime, spunndu-i c nu are minte. Dndu-i seama c nu putea s fac cum voia, n cele din urm ea a cedat. Au nchiriat o corabie i au ncrcat tot avutul. Kuang i-a cerut cumnatului su s-i duc soia acas, dndu-i i o scrisoare prin oare i explica .fratelui su c ea va investi nite bani n prvlie, iar el s-i dea att et avea ea nevoie n fiecare zi. Curnd a sosit i ziua despririi. Soia lui i-a luat nlcrimat rmas bun de la prinii si, s-a urcat n corabie i a plecat. Kuang Chaoren i-a fcut i el bagajele i a plecat n capital. Acolo, patronul su, Cenzorul Li, a fost n-, cntat s aud c el mai trecuse un examen i c fusese ales s intre la Colegiul mprtesc. n scurt timp urmeaz s se in un examen pentru selectarea meditatorilor, i-a spus Li. Eu m voi ocupa de el i te pot asigura c vei trece. Adu-i mai bine bagajul aici i rmi la mine cteva zile.
233

La puin timp dup ce Kuang acceptase aceast invitaie, patronul su l-a ntrebat dac se cstorise. Temndu-se c un asemenea nalt demnitar ar fi putut s-l dispreuiasc aflnd c socrul lui era un simplu mesager ntr-un Yamen provinicial, Kuang a rspuns : Nu nc. Este momentul cel mai potrivit s o faci, i-a spus patronul su. Ai atins vrsta. cnd un brbat ar trebui s se nsoare. Am s-i gsesc o soie. n seara urmtoare, Li a trimis un btrn interi-' dent n bibliotec. Stpnul m-a trimis s v prezint respeetele sale, domnule, i-a spus el lui Kuang. Ieri ai menionat c nu v-ai luat nc soie. Nepoata stpnului nostru, crescut de doamna noastr, are nousprezece ani i este i frumoas i talentat. Se afl acum aici, i stpnului nostru i-ar plcea s-o mrite cu dumneavoastr, domnule. El va suporta toate cheltuielile de cstorie, aa c nu vei avea nici o suprare. Am fost trimis s v cer consimmntul. Aceasta a fost o teribil lovitur pentru Kuang Chaoren. Ar fi vrut s declare c era nsurat; ns spusese contrariul ziua trecut. Se temea c acceptnd nu va face bine, pn ce i-a venit o idee linititoare : Exist o oper despre Cai, Crturarul Numrul Unu1, care avea dou soii i s-a bucurat de mare succes. Nu cred c asta conteaz". Aa c a consimit. Cenzorul era ncntat. S-a dus s-i mprteasc soiei vetile mbucurtoare, a ales o zi norocoas pentru cstorie i a pregtit lampioane, podoabe i o zestre n valoare de cteva sute de Hang pentru nepoata sa. Cnd a sosit ziua, tobe i talgere au nceput s cnte, iar Kuang Chaoren, cu o bonet de voal, un guler rotund, cingtoare de aur i nclri negre, a fcut plecciuni, n faa cen1

Opera nsemnrile lutei.

234

zorului i soiei lui. Apoi, n acompaniament de instrumente de coarde, a fost condus n camera miresei. La ridicarea vlului rou al miresei, a descoperit c frumuseea domnioarei Xin adumbrea strlucirea lunei i fcea de ruine florile. i nu numai c era de o frumusee rpitoare, dar i aducea pe deasupra o zestre mrioar ! Kuang simea c i se opriser ochii pe o zei i c spiritul su plutea prin ceruri. Din acea zi a trit cu tnra sa soie n lux, bucurndu-se cteva luni de o fericire mai mult dect pmnteasc. Totui timpul a trecut repede i a sosit clipa cnd, lund examenul de meditator, Kuang Chaoren a trebuit s se rentoarc n provincia sa pentru a cpta o dovad de la autoritile locale. Cu lacrimi n ochi, i-a luat rmas bun de la soie i a pornit-o spre Zhejiang. Ajun-, gnd la Hangzhou, primul lucru pe care l-a fcut a fost s-l viziteze pe socrul su, domnul Zheng. Mare i-a fost consternarea cnd l-a gsit pe btrn cu ochii nroii de plns, pe fratele su aflat acolo ca musafir, iar pe soacr bocind n camera interioar. Tulburat, Kuang i-a fcut plecciuni socrului. Cnd ai sosit aici, frate, a ntrebat el. De ce atta jale ? Mai nti adu-i bagajul nuntru, i-a spus fratele. Dup ce te vei spla i vei lua o ceac de ceai, am s-i povestesc tot. Dup ce s-a splat, Kuang a intrat la soacra sa s-o salute. Lovind .masa i trntind banca, aceasta se nvrtea n jurul lui, plngnd. Din pricina ta s-a ntmplat asta, a strigat ea. Dac nu erai tu, fata mea ar mai fi trit acum. Abia atunci a neles c prima sa soie murise. S-a grbit s ias n camera exterioar s-i chestioneze fratele.
235

Dup ce ai plecat i soia ta a venit la noi, a nceput Kuang Da, ea s-a artat aa de bun, c mama a plcut-o foarte mult. ns venind de la ora, n-avea cum s fie obinuit cu viaa de la ar. Ea nu putea munci la fel cu cumnata ta, dar nici nu li~a plcut, s trndveasc iar soacra i cumnata s se speteasc pentru ea. S-a chinuit ntr-att, nct a nceput s scuipe snge. Mama, cum o tii n putere, a lsat toate treburile i s-a ngrijit numai de soia ta ; dar ea s-a simit din ce n ce mai ru. Suferind de oftic i negsindu-se doctori buni la ar, nu i-au trebuit nici o sut de zile ca s moar. Acum am picat cu vestea, de asta domnul i doamna Zheng jelesc a-ii Kuang nu i-a putut reine lacrimile. Cum a fost cu nmormntarea ? a ntrebat el. ; Cnd ea s-a sfrit, a rspuns Kuang Da, nu avem nici un bnu n cas. Din prvlie nu puteam lua bani, fiindc nu aveam, de ajuns. Nu rmsese nimic altceva de fcut dect s folosim pentru ea hainele de nmormntare i sicriul, pregtit pentru mama. Ct se poate de bine, a zis Kuang Chaoren. Dup ce am aranjat-o, a continuat fratele su, n-am gsit n cas nici un loc unde s inem sicriul. L-am depus ntr-un templu, pn la ntoarcerea ta, pentru n"^mormntare. Ai venit tocmai la timp. Mai bine ai strnge imediat i ai merge cu mine. Nu este totui timpul pentru nmormntare, a spus Kuang Chaoren. Dar cred c mai mi-au rmas civa Hang. Ia-i cu tine i mai adaug nite crmizi cptuelii din jurul sicriului ca s fie destul de puternic s mai dureze civa ani. Ea este o doamn acum, chiar aa cum a zis tatl su. La ntoarcerea acas, angajeaz un pictor -i fac un portret, mbrcat n costumul brodat i cu boneta de pheonix, pe cap ; n timpul srbtorilor, s-i aduci sacrificii, acas, i spune-i fiicei ei s; ard tmie
236

ca s-i nveseleasc spiritul. Data, trecut cnd am venit acas i-am adus i mamei un vetmnt brodat. Cnd rudele cer s fie scoas i vzut, mbrcai-o cu el, ca s nu arate ca oricine. Un alt lucru : ntorcndu-te acas, trebuie s le spui stenilor s i se adreseze cu domnule". E cazul s trim respectndu-ne titlul i pstrnd bunele aparene. Odat ce postul mi va fi hotrt, am s te invit pe tine i pe soia ta s venii s mprii cu mine gloria. Ameit pn ntr-att de aceste vorbe, c era pe punctul s leine, Kuang1 Da a promis s ndeplineasc tot ce i se ceruse. n seara aceea, soii Zheng au pregtit un osp pentru Kuang Chaoren, i el i-a petrecut noaptea n casa lor. A doua zi a ieit s fac nite cumprturi, i i-a dat cteva zeci de Hang cu argint fratelui su, s plece cu ei. Peste trei sau patru zile, Jing Lanjiang a venit s-l caute, nsoit de ruda sa Jiang, care era funcionar la tribunalul judeului. Vznld ct de strimt era casa domnului Zheng, au sugerat o ieire la o ceainrie. Totui, Kuang Chaoren pe care l avea n fa, nu mai era acelai cu cel care-l cunoscuser. Fr s recurg la multe scuze pentru refuz, le-a spus clar c nu voia s mearg la nici o ceainrie. Jiang i-a neles aversiunea i a spus : De data asta, cum domnul Kuang a venit aici s obin o dovad de la autoritile locale, nainte de a-i prelua titlul oficial, nu i s-ar potrivi probabil deloc s stea ntr-o ceainrie. Doream, n orice caz, s v invit la un osp, aa c, s mergem cu toii la un restaurant. Aceasta va arta mult mai demn. S-au dus la un han cunoscut. Domnule, a ntrebat el cnd butura a fost turnat, prezentul dumneavoastr post de meditator e unul care v poate permite promovarea ?.
237

Sigur c da, a rspuns Kuang. Crturarii ca mine, care ajung la dregtorie prin propriile fore, snt meditatori mprteti ai cror elevi snt fii de nobili. Este tot nvtur obinuit ? Ctui de puin. Colegiul nostru, este asemenea unui Yamen cu locuri oficiale, cerneal purpurie, pensule i climri aranjate n ordinea cuvenit. Dimineaa eu mi ocup locul, iar cnd un elev mi trimite o compoziie, este de ajuns s m apuc s nsemnez ceva cu pensula purpurie, ca el s se retrag. Studenii mei cei mai umili snt prin motenire demnitari de rangul al treilea, i primind posturi oficiale ajung guvernatori sau generali ; dalei vor trebui pentru totdeauna s-mi fac plecciuni. S-i lum pe profesorul meu. El este fiul actualului prim ministru, aa c primul ministru mi este mentor. Ziua trecut, cnd primul ministru nu se simea bine, a refuzat s-i primeasc pe toi dregtorii oare veniser s se intereseze de sntatea sa, i m-a oprit doar pe mine s rmn lng patul su s-l ntrein ctva timp. Terminnd Kuang de vorbit, Jiang a spus ncet: . Prietenul nostru Pan Al Treilea este nc n temni. Ziua trecut mi-a vorbit foarte insistent c ar fi auzit c v-ai ntors, domnule, i c ar vrea s v vad s discutai pe ndelete despre necazurile lui. Nu tiu totui ce credei n privina asta. Pan Al Treilea este un individ tare, a spus Kuang. nainte de a ie se ntmpla necazul, cnd ne invita la hanuri, nu exista s nu comande cel puin dou rae, ca s nu mai zic nimic de carne de oaie, de porc, pui i pete. Nu s-ar fi atins de felurile de mncare servite n locuri ca acesta. Ce pcat c se afl n aceast situaie. A fi mers la temni s-l vd, dar poziia mea nu-mi permite. Ca servitor al tronului, trebuie s m supun legii; a-i face o vizit ntr-tm asemenea! loc ar nsemna nerespectarea legii.
238

Nu sntei un demnitor -local, a replicat Jiang, i v-ai vizita, doar un prieten. Ce- vin v-ar putea gsi n asta ? - Domnilor, a spus Kuang. N-a fi vrut s v vorbesc aa, dar la.urma urmelor n faa prietenilor nu conteaz. Avnd n vedere toate cte le-a fcut prietenul nostru Pan, dac a fi fost n dregtorie aici, ar fi trebuit s-l arestez. Dac a merge s-l vizitez la temni ar nsemna c deztiprob sentina. Bineneles, c nu aa s-ar comporta un supus loial. Pe lng asta, toi funcionarii de aici tiu c m-am ntors pentru a mi se elibera o dovad. Dac m-a duce la nchisoare, i povestea asta ar ajunge la urechile superiorilor mei, reputaia mea oficial ar fi ruinat. Cum s pot face asemenea lucru ? Am s te deranjez pe dumneata, domnule Jiang, s-i trimii complimentele din partea mea lui Pan Al Treilea i s-i spui c am s-mi 'amintesc de el. Dac snt ndeajuns de norocos s fiu ales la ntoarcerea mea n capital ntr-un post nalt, voi fi bucuros s-i trimit cteva sute de Hang pe an, s-l ajut. Ceilali doi au neles c nu era nici vorb ca el s fie convins. Cnd au sfrit masa, s-au desprit i Jiang s-a dus la nchisoare s-i povesteasc lui Pan Al Treilea ce se ntmplase. Primindu-i dovada, Kuang Chaoren i-a st'rns lucrurile i s-a mbarcat pq o corabie pe care a reinut o cuet pentru^ Yangzhou. n cabina principal a gsit aezai doi oameni : un btrn mbrcat ntr-o rob" de mtase glbuie, cu o cingtoare tot de mtase i cu nclri roii, i un alt om, de vrst mijlocie, ntr-o rob de un albastrusafir i nclri negre cu talpa alb. Cum amndoi purtau bonete de crturari, Kuang i-a salutat, a luat loc i s-a interesat de numele lor.
239

Pe mine m cheam 'Niu Buyi, a rspuns btrnul. De mult doream s v ntlnesc, a zis Kuang, care auzise de la Jing Lanjiang, de domnul Niu. ntrebat i de numele celuilalt, Niu Buyi a rspuns : Este domnul Feng Zhuan. A trecut examenul provincial i merge acum n capital pentru proba' urmtoare. Sntei i dumneavoastr n drum spre capital, domnule Niu ? Nu. Eu cltoresc spre judeul Wuhu s-mi vizitez nite prieteni. Dar fiind domnul Feng i cu mine buni prieteni, facem o parte din drum mpreun : la Yangzhou am s debarc i am s iau corabia de Nanjing. Pot s v ntreb de1 prea cinstitul dumneavoastr jude i nume, i de locul unde mergei ? Kuang Chaoren a rspuns la ntrebare. Aadar dumneavoastr sntei renumitul redactor din Zhejiang, a zis Feng. Am citit mult din opera dumneavoastr remarcabil. Am partea mea de celebritate literar, a rspuns Kuang. n ultimii cinci ori iase ani de cnd am venit n Hangzhou am fcut culegeri de eseuri scrise de studeni i crturari, i am alctuit comentarii la cele Patru Cri, la.Cinci clasice i la Antologia eseurilor antice. Dup evidena pe I care o in acas, am scos n total nouzeci i cinci de volume. De fiecare dat cnd mi apare o carte, se vnd zece mii de exemplare ; i cltori din Shangdong, Shanxi, Henan, Shenxi i Beijing dau buzna unul peste altul dornici s cumpere, nspimntai de posibilitatea epuizrilor de pia. Una din lucrrile mele, publicat acum doi ani a fost deja retiprit de trei ori. Ca s v spun adevrul domnilor, crturarii din cele cinci provincii nordice mi stimuleaz pn ntr-att numele, c deseori ard pe pupitrele lor pentru mine, tmiie i luminri, i m numesc Maestrul Kuang de amintire sacr".
240

Domnule ! a rs Niu Buyi. Cu siguran c v-a luat gura pe dinainte. Numai morii snt etichetai de, sacr memorie. Fiind nc printre cei vii, cum s-ar putea ei referi la dumneavoastr n felul acesta ? Ba da, ba da, a insistat Kuang nroindu-se. Se folosete ca un semn de respect. Niu Buyi a renunat la disput. Mai selecteaz eseuri i un anume Ma Chunshang, a spus Feng. Ce credei despre el ? mi este bun prieten, a rspuns Kuang Chaoren, ns cu toate c nelege regulile, el nu dispune de geniu i de aceea crile lui nu se vnd prea bine. Iar dumneavoastr tii, vnzarea unei cri este lucrul cel mai important; pentru c dac nu se vinde, librriile snt n pierdere. Oricum, culegerile mele snt citite chiar n strintate. Au discutat astfel cteva zile pn au ajuns la Yangzhou, unde Feng i Kuang au luat o corabie Huaian spre Ferma Familiei Wang, apoi au debarcat continund drumul spre capital pe uscat. Niu Buyi a rmas s cltoreasc singur cu corabia pn dincolo de Nanjing, la Wuhu, unde a tras la un mic templu numit Templul Rou Dulce de la Podul Plutitor. Templul avea trei camere n fa, cea din centru adpostind un altar pentru Buda Vajrapani. Camera de pe stnga, n care erau depozitate lemne de foc i paie, era ncuiat, pe cnd camera de pe dreapta ddea spre o curte mare care ducea la trei camere principale i alte dou camere n spatele lor. Una din aceste camere era ocupat de un clugr btrn, iar Niu Buyi a fost gzduit n cealalt. Peste zi se ducea s-i viziteze prietenii i seara i aprindea lampa i declama poeme. Observndu-l singur, btrnul clugr i aducea adeseori ceai fiert n camer i discuta cu el pn spre miezul nopii; n nopile cu lun
241

edeau n curte povestind de trecut i prezent. Erau amndoi n cele mai bune relaii. Mai apoi Niu Buyi s-a mbolnvit i doctorul i-a prescris tot felul de doctorii, dar fr nici un rezultat, ntr-o zi, Niu Buyi i-a cerut clugrului s vin n camera lui i s se aeze pe marginea patului. Snt la peste o mie de li deprtare de cas, trind aici ca un strin, i totui dumneata, printe, m-ai ngrijit foarte bine, a spus el. Nu m ateptam s m mbolnvesc aa ru, dar se pare c acum snt sfrit. Acas, nu am copii, doar o soie sub patruzeci de ani. Prietenul cu care am fcut o parte din drum, pn aici, s-a dus n capital pentru un examen ; aa c nu am pe nimeni mai aproape deet pe dumneata. n cutia de sub pat am ase Hang de argint i dac mor, am s te supr cu cumprarea unui sicriu. Mai am i nite mbrcminte de pnz aspr, pe care ai putea lua ceva bani ca s pui nite clugri s-mi in nite slujbe, ca sufletul s mi se poat ridica la ceruri. Aaz-mi numai sicriul cu inscripia : Niu Buyi, crturar din Dinastia Ming". Nu-mi 'arde corpul. Dac vor sosi rude s-mi duc trupul acas,' i voi fi venic ndatorat. Clugrul n-a putut s-i rein lacrimile. Linitete-i spiritul, a rspuns el. A vorbi de nenoroc, atrage ntotdeauna norocul. ns dac ceva i se va ntmpla, am s m ngrijesc s-i .ndeplinesc toate dorinele. Niu Buyi s-a chinuit s se aeze n capul oaselor, scond de sub nvelitoiarea patului su dou cri pe care i le-a dat clugrului. Aceste dou volume conin toate poemele scrise de mine, a spus el. Ele nu valoreaz prea mult; dar toi prietenii mei snt menionai aici, aa c n-a dori s fie pierdute. i le dau tot dumitale, printe. Dac vreun crturar viitor va ajunge n posesia lor, ntmpltor, i mi le va publica, sufletul meu se va odihni n pace !
242

Cu amndou minile, btrnul clugr i-a luat crile. Apoi, vzndu-l pe Niu Buyi icnind i pierzndu-i respiraia, s-a grbit nelinitit n camera sa s fiarb nite ierburi de leac i semine de lotus. I-a dat fiertura lui Niu Buyi i l-a ajutat s se ridice ca s i-o poat da. Dar bolnavul era prea slbit ca s poat mnca ; dup dou sorbituri a czut cu faa spre perete. Seara i s-a auzit din gt un horcit de moarte, i cu un ultim icnit i-a dat duhul. Btrnul clugr l-a plns cu mare amrciune. Aceasta s-a ntmplat n ziua a treia a lunii a opta din al noulea an al domniei Jia Qing l, pe o vreme nc fierbinte. Btrnul clugr nu'a pierdut nici o clip lund argintul i cumprnd de grab un sicriu, apoi a scos mortul afar i a rugat pe civa vecini s-l ajute s ridice cadavrul in sicriu. i-a fcut de asemenea timp s-i mbrace rob preoeasc i s ia limba de clopot s cnte un recviem ling sicriu. Unde a putea s-l aez ? s-a ntrebat el apoi. Ar fi bine s scot afar lemnele de foc, din camera ncuiat i s pun acolo sicriul". Vorbindu-le vecinilor despre acest plan, i-a scos roba preoeasc i cu ajutorul lor a stivuit lemnele in curte i a aezat sicriul n camera din stnga. A mai adus acolo i o mas cu vase de ars tmie, sfenice cu luminri i steaguri, toate pentru invocat spiritul. Sfrind cu aceste pregtiri, clugrul a fcut plecciuni naintea altarului i iari a jelit. Apoi, i-a invitat pe toi cei prezeni s ia loc n curte, ntre timp el le-a pregtit ceai. A preparat.de asemenea un terci i a cumprat douzeci de jin-uri de butur, nite soia i diferite legume, i l-a rugat pe unul din vecini s le gteasc. Gnd totul a fost gata, a rnduit el nsui mncarea n * Septembrie 1530, cel de al noulea an de domnie al mpcatului Zhu Honzong (15221567).
243

faa sicriului, a fcut plecciuni, apoi" a adus bucatele i butura, invitailor din curte. Domnul Niu a fost strin aici, le-a spus clugrul, dar la noi l-a cuprins ultima sa odihn. Nelend) nimic n urm, eu n-am putut s fac tot ce s-ar fi cuvenit pentru el. V-am dat de lucru o zi ntreag, dar fiind doar un simplu clugr nu pot s ,v ofer un osp potrivit, ci doar ceva de but i cteva mncruri de legume. Sper c vei lua aceasta drept un lucru bun, ca o mulumire din partea lui, i nu v vei simi jignii de lipsa mea de curtoazie. Sntem cu toii vecini apropiai, au rspuns ei. Cnd se ntmp'l un lucru de acest fel, este de datoria noastr s venim n ajutor. ns, v-am pus la mare cheltuial, printe, i ne simim foarte prost n privina asta. Cum poi s vorbeti astfel ? Terminnd butura i mncarea, s-au dus cu toii la casele lor. Peste cteva zile, respectndu-i cuvntul, btrnul clugr le-a cerut clugrilor de la Mnstirea Norocului s declame o zi ntreag, pentru sufletul lui Niu Buyi, canoane budiste. Ct despre sine, dimineaa i seara, cnd intona sutrele, ori 'deschidea i nchidea poarta, mergea lng sicriu s ard tmiie i s lcrimeze. ntr-una din seri, cam pe lai opt, cnd btrnul clugr tocmai i sfrise rugciunile i era pe punctul s nchid poarta, a vzut un tnr de vreo aptesprezece sau optsprezece ani, cu o hrtie mpturit n mna lui dreapt i o carte n mna sting, intrnd n templu i aezndu-se la piciorul altarului, citinld n lumina de acolo. Nevroind s-l deranjeze, btrnul l-a lsat s tot citeasc pn spre miezul nopii, cnd el a gsit potrivit s plece, n ziua urmtoare tnrul a venit din nou, i cumj el a continuat-o aa patru sau cinci zile, clugrul nu i-a mai putut reine curiozitatea. Data urmtoare, cnd tnrul a revenit, s-a dus direct la el.
244

De unde eti, fiule ? a ntrebat el. De ce vii n fiecare sear aici ? Tnrul i-a fcut plecciuni, i s-a adresat cu printe" i ndoindu-i minile cu respect i-a spus numele su.

Capitolul XXI
ntrebat de clugr cum l cheam, tnrul care citea n Templul Rou Dulce a pit nainte i i-a fcut plecciune. Numele meu este Niu, printe, a rspuns el, i locuiesc n strada din fa. Pentru c am, crescut n casa bunicii mele din Pukou mi zic toi Flcul Pu. Mi-am pierdut prinii de mic i snt numai cu un bunic de peste aptezeci de ani, care abia po'ate s-o scoat la capt cu o mic bcnie. M trimite n fiecare zi cu aceast list a datornicilor, s strng plile; dar ntr-o zi cnd am trecut prin dreptul colii i i-am auzit pe cei de-acolo citind, mi-a plcut aa de mult, c am ascuns nite bani din ai prvliei i mi-am cumprat o carte. Mi-ar prea ru s v pricinuiesc suprri. Mai demult, a spus clugrul, ziceam c dei Unii oameni cheltuiesc destul de mult cu angajarea meditatorilor pentru fiii i chiar fraii lor mai mici, flcii nu' se omoar cu nvatul. i iat-te pe tine furnd bani s-i procuri o carte pentru studiu este nendoios un semn bun ! Dar pmntul este rece aici i lumina altarului slab. Am n sala principal o mas i o lamp : de ce nu ai sta acolo s nvei ? i va fi mult mai comod. Niu Pu i-a mulumit btrnului clugr i l-a urmat n sala principal, care era foarte linitit i avea o mas ptrat cu o lamp cu ulei, deasupra ei. De atunci
245

ncolo Niu Pu citea ntr-un col al camerei, n timp ce 1 clugrul fcea gimnastic n altul, i petreceau astfel de fiecare dat pn la miezul nopii. ntr-o zi, cnd btrnul clugr l-a surprins pe Niu declamnd, s-a dus la el. Vai, fiule ! a spus el. Credeam c voiai s treci examenele ca s ajungi cineva n lume, i pentru asta cumprasei eseurile s le studiezi. Acum te aud citind aceste poezii. La ce-i folosesc ? Negustorii ca noi nu pot visa s treac examenele, a zis Niu Pu. Tot ce doresc e ca din citirea ctorva poeme s capt un pic de rafinament. Auzindu-l vorbind att de trufa, clugrul l-a ntrebat : Poi nelege poemele acelea pe care le citeti ? Foarte puin din ele. Dar cnd ajung s pricep unul sau dou versuri, asta m face fericit. Bine, dac chiar i4 place poezia, dup ce vei fi citit ceva mai mult, am s-i arat dou volume de poeme care snt sigur c te vor face i mai fericit. Ce poeme snt acelea, printe ? De ce nu-mi ngduii s le vd acum ? Nu fi att de grbit! a rs clugrul. Trebuie s mai atepi o vreme. La puin timp dup asta, clugrul a plecat la ar s in o slujb la o familie i a lipsit cteva zile. i ncuiase camera i i ceruse lui Niu Pu s fie cu ochii pe sala principal. Ce fel de poeme o avea clugrul pe, care el nu vrea s mi le arate ? se mira tnrul. M-a fcut s ard de nerbdare. Apoi s-a gndit : Mai bine dect s m tot ntreb, ar fi s le iau". Chiar n seara aceea a deschis camera clugrului i s-a furiat nuntru. Pe mas se afla un vas de ars tmie, o lamp cu ulei, nite mtnii i cteva canoane
246

vechi, zdrenuite ; dar, uitndu-se printre, acestea din urm, Niu Pu nu a reuit s dea peste nici un poem. S-ar putea ca btrnul s m fi nelat ? s-a ntrebat el. Cutnd totui pe sub pat, a descoperit o cutie cu un lact de aram, unde a gsit, bine nvelite, dou volume cu coperi de mtase, purtnd titlul Poeziile lui Niu Buyi. Iat-le ! a strigat Niu Pu. Apucnd crile n grab, a nchis la loc cutia i a prsit camera, ncuind ua n urma lui. Citind cele dou volume la lumina lmpii, i-a venit s sar n sus de bucurie ; fiindc, n mod obinuit, i czuser n mn poeme din dinastia Tang, greu de. neles, iar acestea erau scrise de un contemporan i el putea nelege cinci sau ase din fiecare zece. Plutea n extaz. A remarcat de asemenea titluri ca : Primului Ministru Cutare; Cu gndul la examinatorul Zhvu O vizit la lac cu domnul Lou; Spunnd rmas bun cenzorului Lu; Intendentului Wang. Celelalte poeme erau dedicate prefecilor, magistrailor ori altor nali demnitari. Toate snt titluri de dregtori din ziua de azi, s-a gndit Niu1 Pu. Se pare c un om care scrie poeme nu trebuie s treac examenele ca s devin prieten, cu marii demnitari. Este un lucru minunat. Apoi i-a trecut prin minte : Niu, numiele acestui om este acelai ca al meu ; i el i-a scris numai pseudonimul, Niu Buyi, pe aceste volume, fr s-i noteze numele adevrat. De ce nu mi-a aduga numele, la al lui ? Am s fac dou pecei i am s imprim cu ele, aceste cri ; atunci aceste poeme vor deveni ale mele i m voi putea, chema Niu Buyi. Ducndu-se acas, n noaptea aceea s-a tot gndit i n-a putut s doarm de bucurie; n ziua urmtoare a sustras ceva mai muli bani din. tejgheaua bunicului su i s-a dus la prvlia unui anume
247

Guo Tiebi, care grava pecei, pe undeva, aproape de Templul Norocului. Venind spre tejghea, l-a salutat pe patron, apoi s-a aezat. A vrea s-mi gravai dou pecei, a zis el. V rog, notai-v numele : Guo i-a trecut o hrtie. Omincl caracterul lang" din numele su, tnrul a scris : o pecete cu Niu Pu" n caractere scobite. O pecete cu Buyi" n relief. Citind acestea, patronul l-a^privit pe tnr de sus pn
jos.

Sntei domnul Niu Buyi ? a ntrebat el. Buyi este prea umilul meu nume. Guo Tiebi a ieit grbit de dup tejghea, i-a fcut alte plecciuni i l-a rugat pe Niu s se aeze n timp ce el i turna ceai. : Am auzit de mult de domnul Niu Buyi care locuiete la Templul Rou Dulce, dar n-am vzut ai cui vizitatori i prieteni snt toi marii crturari i dregtori, a spus el. Scuzai-mi lipsa de respect ! Am s v execut distinsele sigilii pe gratis, pentru c nu ndrznesc s v cer vreo plat. Unii din prietenii mei de aici v admir poezia, domnule-; i ntr-o bun zi vom prinde curaj i v vom face o vizit. Temndu-se c Guo ar putea veni la templu i descoperi adevrul, Niu i-a spus : Sntei mult prea amabil. Dar chiar n momentul de fa nite demnitari din judeul vecin m-au invitat acolo s compun nite poezii. S-ar putea s nu fiu aici pentru un timp. Voi pleca mine, aa c mai bine, ateptai, domnule, pn la ntoarcerea mea i atunci ne vom putea ntlni. Trec dup pecei mine diminea. Guo Tiebi a fost de acord. n dimineaa urmtoare, Pulang i-a luat sigiliile, le-a apsat pe cele dou volume i le-a ascuns ntr-un loc sigur. n fiecare sear a continuat s citeasc poezii,' n templu.
248

ntr-o dup amiaz, pe cnd bunicul su, btrnul domn Niu, edea n prvlie fr nici. o treab, btrnul Pu care inea o prvlie cu orez, n vecintate, a trecut pe la el s flecreasc puin. Domnul Niu, care avea n prvlie i vin tonic, a nclzit un ceainic i a scos dou buci de brnz de soia, nite mldie uscate de bambus si nite legume murate. Le-a pus pe toate pe1 tejghea i s-au apucat mpreun s bea. O duci bine, prietene, a zis btrnul Pu. Afacerile nu i-au mers de loc ru n ultimii civa ani, i nepotul i s-a fcut un biat detept. Te ateapt norocul cu un asemenea urma. Nu este de loc aa ! a rspuns domnul Niu. M-a btut nenorocul acum la btrnee. Mi-au murit i fiul i nora, lsndu-mi-l doar pe acest mocofan de flcu care mai e pe deasupra i nensurat, dei are deja optsprezece ani. l trimit n fiecare zi s strng datoriile i el deseori, dus rmne, pn la miezul nopii. M crezi sau nu, asta nu mi s-a ntmplat numai o dat.. Mi-e team c neisprvitul tie mai mult deet trebuie i umbl prin locuri ru famate. Dac i ruineaz sntatea n felul acesta, cine mi va ngropa oasele btrne crid mi-o veni sfritul ? i btrnul s-a ntristat de tot. Nu este de loc greu de ndreptat, a zis btrnul Pu. Dac eti necjit fiindc nu are nc o familie, de ce nu-i gseti o soie ? n felul acesta putei tri mpreun ntr-o gospodrie cum se cade. El va trebui s se nsoare mai devreme sau mai trziu.: Oh, prietenul meu, i-a replicat domnul Niu, negustoria mea e aa de puin bnoas c abia ne putem ntreine din ea. De unde s scoatem argintul ca s-i procurra o soie ? Ar fi o cale, a zis Pu dup un moment de gnclire, dar nu tiu dac ai s cazi la nvoial sau nu. Nu te va costa nici un bnu.
249

La ce te referi ? Am, avut o fiic mritat n familia Jia, care se ocup cu transportul grnelor. Din nenorocire ea a murit i ginerele meu i-a lsat casa pentru negustoria lui; dar de pe urma lor m-am ales cu o nepoat, pe care eu am fcut-o mare, mplinete nousprezece ani. Dac n-ai nimic mpotriv, am| s i-o dau fiului tu. Cum dorim amindoi s ne nrudim, n-am s-i cer nici un cadou i nici tu n-ai s-mi pretinzi vreo zestre ; tot ce sntem nevoii s facem este. s pregtim cteva haine simple. i fiind vecini u n u, nu va trebui dect s le deschidem i s-Q lsm pe fat s treac dintr-o parte n alta. Putem crua toate cheltuielile de cstorie. Btrnul domn Niu s-a luminat la fa. Este o mare buntate din partea dumitale. Mine am s-i trimit un peitor, acas. Nu, nu, nici vorb de aa ceva. Eu nu i snt bunicul dinspre tat, aa c. de ce am ine la o asemenea ceremonie? i am s fiu eu, peitorul. Dumneata trebuie doar s cumperi dou cri de vizit. Apoi eu am s-i trimit horoscopul fetei, ca s gseti pe cineva s aleag o zi norocoas, i toat treaba va fi fcut. - Domnul Niu s-a grbit s umple un pahar de vin i i l-a ntins prietenului su cu o plecciune. n felul acesta au pus totut la cale i btrnul Pu s-a dus acas. n seara aceea, cnd Niu Pu s-a ntors acas i a aflat de la bunicul su de propunerea btrnului Pu, n-a ndrznit s se mpotriveasc. n dimineaa urmtoare au scris mpreun dou cri roii de vizit : una cernd btrnului Pu s fac pe peitorul, cealalt rugind familia Jia pentru mina fetei. La primirea acestora, familia miresei a trimis horoscopul; iar domnul Xiu, prezictorul, la cererea domnului Niu a ales ca zi norocoas, pentru cstorie, data de douzeci i apte a celei de-a zecea luni. Btrnul Niu a vndut cteva banie de orez care i mai rmseser s fac o jachet verde, cptuit, o fust
250

Btrnul Pu a pregtit i el o oglind, suporturi pentru luminri, un ceainic, un lighean, o oal de noapte i dou perne, pe care le-a dat fiului su mai mare s le duc la domnul Niu. Imediat dup ce le-a lsat jos, fiul lui Pu i-a fcut plecciuni domnului Niu, care foarte jenat l-a invitat s ia loc, n timp ce el s-a grbit n spatele tejghelei s aduc dou buci de portocal zaharisite i nite fructe cristalizate, dintr-o oal. Apoi a umplut-un bol de ceai i i l-a ntins cu amndou minile. N-a fi vrut s v dau att de lucru, a"zis el. . Nu vorbi aa, unchiule, a rspuns Pu Cheng. Este de datoria noastr. S-a aezat apoi i a but ceaiul. ,. Numaidect, a aprut i Niu Pu, purtnd o\ nou bonet n form de igl, o rob nou de pnz albastr, nclminte i osete tot noi. Era nsoit de; un om care ducea cteva buci mari de carne de porc, doi pui, un

pete mare, mldie. de bambus i elin. El nsui adusese ulei, sare, piper i alte mirodenii. Vino repede i ofer-i respeetele unchiului tu, a zis btrnul Niu. - Niu a pus jos lucrurile i i-a fcut plecciuni lui Pu Gheng, apoi, dndu-i un baci hamalului, l-a lsat s plece, iar el a dus alimnetele n buctrie. Tocmai atunci, cel de-al doilea fiu al domnului Pu, Pu Xin, a intrat cu o cutie de lucru n mn, coninnd acul i aa miresei i feele unei nclri pe oare ea le ncepuse. Adusese ele asemenea i o tav mare cu zece ceti de ceai pe ea, pentru ceremonia din dimineaa urmtoare. Domnul Niu l-a convins i pe el s serveasc nite ceai, iar Niu Pu i-a fcut i lui plecciuni. Dup ce au stat la ei un timp, cei doi frai i-au luat rmas bun, iar domnul Niu a mers la buctrie s pregteasc ospul, ocupndu-se de ci toat ziua. Spre .sear, a aprins n camera mirilor dou luminri luate din prvlie, nalte, roii, decorate cu flori, i le-a rugat pe dou btrne din vecini s o conduc pe mireas n faa luminrilor s fac plecciuni. ntre timp, el a aranjat ospul pentru miri n camera lor. Dup asta, a ntins o- alt mas n camera de zi, punnd luminri aprinse, boluri i bee, i numai atunci a poftit ac.ola familia Pu. Mai nti a vrsat din butur, un pahar, cerului i pmntului ; apoi a umplut un altul i i l-a oferit btrnului Pu, invitndu-l s ocupe locul de onoare. i datorez dumitale, prietene, aceast cstorie. i i snt ntr-adevr mult mai recunosctor, dect i-o pot spune. Dar sntem prea sraci s te osptm cum s-ar cuveni : nu putem dect s te cinstim cu un pahar de vin slbu. Team mi-e c asta ne va face de rs i n faa celorlali doi unchi. Trebuie s ne scuzai. I s-a plecat btrnului Pu i acesta i-a rspuns tot cu o plecciune. A vrut apoi s se ncline i naintea fiilor
252

socrului, dar ei au refuzat categoric, fcndu-i ei plecciuni i apoi aezhdu-se cu toii. Masa noastr nu poate fi numit osp, a reluat domnul Niu. ns cum acum formm o singur familie, snt sigur c nu vei rde de mine. Desigur, dei mi avem altceva mai deosebit, avem ceai i mangal, aa c am .s fierb chiar acum o oal de ceai pentru voi i sper c vei rmne cu mine pn n zori, cnd mireasa i mirele vor iei S fac plecciunile: E tot ce mi st n puteri ca s v art mulumirile mele. Nepoata-mea este numai o copil i nu tie cum s se poarte", a zis btrnul Pu. Fiind apoi plecat i. taicsu, ea nu aduce nici o zestre aa c abia mi pot ine de ruine, capul sus. ns voi fi bucuros s rmn aici pn. n zori. Doream oricum s vorbim amndoi, prietene. Aadar cnd ospul s-a terminat, Pu Cheng i Pu Xin s-au dus acas, btrnul Pu stnd acolo" pn n dimineaa urmtoare cnd mireasa i mirele s-au mbrcat i au ieit din camera lor. Ei i-au cerut domnului Niu s ocupe locul de onoare i i-au fcut plecciuni nti lui. Nepoate, a spus btrnul Niu, nu mi-a fost uor s te cresc ; i iat acum mulumit n ntregime noului tu bunic ai putut s te nsori i s ai o familie a ta. ncepnd de azi, i las n seam prvlia i toat negustoria - tu ai s faci cumprturile, vnzrile i vei da pe credit. Iar n ce m privete snt bolnav i nu mai pot munci. Am s stau doar aici i am s te ajut, veghind ca treburile s mearg bine. Socotete-m un ajutor de prvlie, btrn. Te-ai ales cu o soie bun : Sper s vieuii mpreun o sut de ani i s avei muli fii i nepoi. Dup ce s-au plecat n faa domnului Niu, i-au cerut btrnului Pu s le , primeasc omagiile i i s-au nclinat si lui. Dac nepoat-mea face vreun lucru ru, i-a spus btrnul Pu lui Niu Pu, nu-i trece cu vederea. Trebuie, copila mea, s-i respeci pe cei mai n vrst i s te supui
253

soului tu. Eti singura femeie din cas ; aa c vezi s lucrezi din greu i s nu-i dai domnului Niu motiv de suprare. Apoi a ajutat tnra pereche s se ridice n picioare,, i refuznd invitaia domnului Niu pentru dejun, s-a dus acas. Dup asta, cei trei au rmas s triasc mpreun. Niu Pu nu s-a mai dus la templu, un timp, dup nsurtoare, ntr-o zi totui, s-a ntmplat s aib un drum pe-acolo, cu strngerea datoriilor. De cum a ajuns la Podul Plutitor a zrit cinci sau ase cai ncrcai cu bagaje i nsoii de un corp de gard, la porile templului ; iar cinci s-a apropiat a vzut vreo patru oameni cu plrii mari de fetru i tunici ele mtase, stnd pe bncile dinspre vest de camera principal. innd, fiecare, biciuca n mna sting i trgndu-i barba cu mna dreapt, ei edeau cu picioarele ncruciate, aa nct ofereau privirii pantofii lor negri ascuii, cu tlpile albe. Niu Pu nu a ndrznit s intre, dar btrnul clugr, cum a dat cu ochii de el i-a strigat : De ce n-ai mai dat pe aici, de-atta timp, fiule ? Haide, intr vreau s-i vorbesc ! Lundu-i inima n dini i pind nuntru, Niu Pu a neles dup toate bagajele pe care i le fcuse clugrul, c acesta era pe' punctul s prseasc templul. El a ntrebat surprins : Pentru ce i-ai mpachetat lucrurile, printe ? Uncie pleci ? Oamenii care snt afar au venit din partea domnului Qi, guvernatorul capitalei, a rspuns clugrul. El trece drept discipolul meu, iar acum, c a devenit un nalt dregtor, a trimis dup mine s m invite s fiu stareul Templului Aprarea Patriei din capital. N-a fi plecat dac prietenul care mi-a murit recent nu mi-ar fi spus c un prieten de-al lui s-a dus s dea examenul naional. Am s m folosesc de aceast cltorie n capi254

tal s-l caut i s vd dac vrea s ia sicriul. Dac reuesc, mi voi mplini n felul acesta datoria fa de prietenul disprut. Zilele trecute i-am vorbit, nu-i aa, c am dou volume de poezii, pe oare doresc s i le art ? Ei bine, ele snt opera prietenului meu care acum nu mai este. Ele se afl n cutia de sub perna mea. Nu am acum timp s le scot, dar poi deschide cutia i ia-le singur. Mai snt de asemenea i nite aternuri pe care nu le-am putut lua cu mine, i nc alte mruniuri. Le poi duce pe toate la tine. Fii bun, i vezi de templu pn la' ntoarcerea mea. Niu Pu ar fi vrut s mai pun nite ntrebri, dar chiar atunci au intrat strinii. E tocmai timpul s apucm s facem pe lumin o bun bucat de drum, au zis ei. V rugm, nclecai de grab, printe, ca s nu ne reinei aici. Au 'dus bagajele afar, l-au urcat pe btrnul clugr n a, i au nclecat la urm i ei. Niu Pu i-a condus afar i abia a putut s-i ureze, clugrului drum bun, tocmai bine nainte de a o porni caii n galop. ndat ce i-a pierdut din privire, Niu Pu s-a ntors n templu s fac un inventar al lucrurilor, apoi a luat lactul de la camera clugrului i a plecat acas, nu nainte de a ncuia i poarta templului. n dimineaa urmtoare, a venit din nou la templu, gndindu-se : Cum btrnul clugr a plecat i nu mai este nimeni s m dea de gol, de ce nu m-a da drept Niu Buyi ?" Aadar a luat o foaie de hrtie alb i a scris pe ea : Locuina lui Niu Buyi". De atunci a prins s vin, acolo zilnic. O lun mai trziu, btrnul Niu care edea n prvlie fr s fac nimic, s-a apucat s verifice socotelile. A. descoperit c le rmseser foarte puini datornici i c aveau un venit pe zi de numai cteva zeci[ de bnui de aram abia s le ajung de orez i de ulei. A calculat
255

c pierdea dou treimi din capital i c prvlia urma curnd s fie nchis. S-a mniat aa de tare c n-a putut dect s se uite furios i neputincios n jurul lui. n seara aceea, la ntoarcerea lui Niu Pu, btrnul i-a cerul- b explicaie ; ns Niu Pu nu era n stare s priceap el nsui, aa c pur i simplu a mormit ntr-un jargon literar, cuvinte fr nici un neles. Btrnul Niu s-a mbolnvit de inim rea, iar la cei aptezeci de ani ai lui, rezistena era sczut; fr nici un ntritor s-l ajute, ri mai puin de zece zile a murit. Niu Pu i soia s~au pus pe bocit ct i inea gura, iar btrnul Pu, auzindu-i, s-a grbit s vin la ei. Cnd a vzut mortul a ipat : Vechiul meu prieten !" i lacrimile i-au iroit pe fa. Pentru tine nu e timp de plns, a zis el, oprindu-i privirea pe Niu Pu care plngea aa de amar c nu era n stare s scoat o vorb. Spune-i soiei tale s se ngrijeasc de bunicul tu, iar noi ntre timp vom merge) s vedem de sicriu i cele necesare doliului. Niu Pu i-a ters ochii, i-a mulumit btrnului Pu i s-a dus cu el la o prvlie pe care btrnul o tia, i ele acolo au luat un sicriu pe datorie. Au cumprat ele asemenea pnz alb i au cerut unui croitor s fac din ea haine de doliu ct mai repede posibil. n aceeai sear, trupul btrnului a fost aezat n sicriu, iar .n dimineaa urmtoare au nchiriat opt crui s poarte sicriul la cimitirul strmoilor. Btrnul Pu a apelat i la serviciile domnului Xiu, prezictorul, i clrind pe un mgar a ales un loc pentru mormnt. Acestea fiind fcute, a asistat la nmormntarea prietenului su i dup ce a mai jelit o dat, s-a ntors cu prezictorul n ora, lsndu-l* pe Niu Pu s vegheze trei zile Ung mormnt. De cum a ajuns btrnul Pu acas, au dat buzna peste el tot felul de vnztori, cerndti-i plata datoriilor. El le-a. promis c i vor avea fiecare banii. Totui, la ntoarcerea lui Niu Pu, a descoperit c toi banii din prvlie
256

nu fceau, nici mcar cinci Hang, att ct se ndatoraser pentru sicriu ; nu mai rmnea nimic pentru pnzar, croitor i purttorii sicriului. Singura soluie a fost s nchirieze casa unui ngrijitor de pod, pentru cincisprezece Hang 'de argint; dup achitarea datoriilor, lui Niu Pu i-au rmas ceva mai mult de patru Hang, pe care btrnul Pu l-a sftuit s-i pstreze pn la urmtoarea srbtoare ele primvar,'.cnd trebuia s construiasc un cavou pentru bunicul su. Cum Niu Pu i soia sa nu mai aveau unde s. locuiasc, btrnul Pu a eliberat pentru ei o camer i le-a spus s se mute n ea, lsnd casa ngrijitorului. La mutarea lor, btrnul le-a pregtit un osp de bun venit i. a stat cu ei o vreme n camer ; dar gndul la prietenul mort l-a fcut din nou s plng.. : Foarte curnd~a venit ajunul Anului nou i fiii btrn'ului Pu l-au srbtorit cu btur, o mas bun' i un vas plin cu mangal. Btrnul i-a dat i lui Niu Pu cteva jin-uri de crbune s-i nclzeasc i el camera, ceva s bea i mncruri, spunndu-i s ridice un altar bunicului su i s-i aduc sacrificii. n ziua Anului nou i-a cerut tnrului s mearg la mormnt s ard bani de hrtie. Du-te la mormntul bunicului tu, i-a zis el, i spune- i c snt de-acum prea btrn i vremea este prea rece s pot veni eu nsumi s-i fac urri. Apoi iari l-a apucat plnsul, pe cnd Niu Pu pleca s fac ce l sftuise. Abia a treia zi dup Anul nou, btrnul Pu a ieit din cas s fac cuvenitele felicitri. Dup ce a but cteva pahare de butur i a mncat puin n casa unui prieten, a apucat-o pe Podul Plutitor unde l-a sgetat un junghi i l-a umplut un plns amar, la vederea aerului srbtoresc al casei podarului, mpodobit pe dinafar cu hrtie roie. Mergea spre cas, cnd s-a ntlnit cu un nepot care a insistat s-l duc la ei. Nepoata lui, mbrcat n 'ce avea mai bun, i-a ieit n ntmpinare s-i
257

ureze la muli ani i l-a reinut la un ceai servit cu glute de orez i cu toate c btrnul nu a mai vrut s mnnce mai mult de dou, nepoata nu l-a lsat pn ce nu a mai luat nc dou. Pe drumul spre cas, cu vntul n fa, a simit c i se face ru ; spre sear l-a apucat o durere de cap i l-au cuprins fierbinelile c a czut imediat la pat. Au trimis dup doctori. Dar unii spuneau c e datorit suprrii, alii c se cuvenea s transpire, undi c i trebuia un sedai v cald, iar alii c, fiind btrn, avea nevoie de stimulente. Nu se puteau de loc nelege n privina diagnosticului, Pu Cheng i Pu Xin erau alarmai i stteau ziua ntreag de o parte i de alta a pa-" tului, n timp ce Niu Pu venea dimineaa i seara s se intereseze de btrn. ntr-o sear, pe cnd zcea n pat, btrnul Pu a vzut doi oameni crndu-se pe fereastr, apropiindu-se de patul su i nmnndu-i o hrtie s-o citeasc. Dar cnd i-a ntrebat pe ceilali, ei au spus c nu intrase nimeni n camer. Btrnul Pu a luat hrtia i a descoperit c era o citaie oficial cu o niruire de nume nsemnate cu cerneal purpurie. Erau n total treizeci .i patru sau treizeci i cinci de nume, primul fiind al vechiului su prieten Niu Xiang iar ultimul propriul su nume, Pu Songli. Tocmai cnd era pe punctul s i ntrebe mai multe pe mesageri, a clipit din ochi i oamenii cu citaia au disprut.

Capitolul XXII
Dup parcurgerea citaiei din cealalt lume, n timp ce se culca iar n pat, btrnul Pu a neles c i venise sfritul. I-a chemat imediat lng sine pe cei doi fii ai si i pe soiile lor pentru a le spune cu gur de moarte ultimele dorine.
258

nvemntai-m degrab n hainele de nmormntare ! a zis el. M cuprinde odihna cea din urm. Copiii s-au pus pe jelit n timp ce s-au repezit s-i aduc hainele de, nmormntare i l-au mbrcat n ele. Snt mpcat, c vechiul meu prieten i cu mine sntem pe aceeai list, a mormit el. El este primul iar eu snt ultimul. Mi-a luat-o cu mult nainte, dar am s-l ajung eu ! Atunci l-a apucat o convulsie. Cei doi fii nu i-au putut opri cderea napoi pe pern, i sub ochii lor el i-a dat suflarea. Erau toate pregtite pentru nmormntare, obinuitele posturi i sacrificii au fost respectate, moartea anunat i riturile funerare ndeplinite. Niu Pu a ajutat i el la ntreinerea musafirilor. Niu Pu cunotea civa crturari care, profitnd de confuzia general, ptrunseser acolo neinvitai. Acesta era cazul familiei Pu care s-a bucurat de noutatea societii lor dar foarte curnd i-au dat seama c era mult prea bun pentru ei i, ca negustori, i-au pierdut rbdarea cu aceti oareci de bibliotec cu aiurita lor conversaie. Pu Cheng i Pu Xin s-au plns de mai multe ori. ntr-una din zile, cnd Niu Pu s-a dus la templu i a deschis poarta, a gsit pe jos o scrisoare care fusese vrt printr-o sprtur din u. A ridicat-o i a citit-o : Numele meu este, Dong Ying. Aflat n capital pentru examen, v-am citit remarcabilele compoziii n casa prietenului meu Feng Zhuoan i devenisem nespus de nerbdtor s v fac cunotin. Am venit la distinsa dumneavoastr locuin, dar spre marele meu regret nu am dat de dumneavoastr. Sper c mine diminea vei binevoi s rmnei acas pentru scurt timp, astfel nct s v pot primi nvtura". L Niu Pu i-a dat seama c omul acesta l caut pe Niu Buyi. Dar fiind limpede din scrisoare c ei nu se. ntlniser niciodat, el s-a gndit : De ce s nu m dau
239

drept Niu Buyi i s-l vd pe acest domn Dong ? El zice c i-a luat examenul n capital, prin unnare trebuie s fie mare demnitar. Am s-i propun s m ntlnesc n casa unchilor mei ca sa-i impresionez". S-a dus imediat nunti'U i a luat o bucat de hrtie Niu Buyi st acum cu rudele sale, la familia Pu, a scris el. Vizitatorii snt rugai s mearg la prvlia de orez din strada de la sudul Podului Plutitor", Dup ce a ncuiat ua i a lipit aceast noti pe poart, s-a dus acas. . Mine un anume domn Dong m va vizita, le-a spus el frailor Pu. Urmeaz s devin demnitar aa c trebuie s-l tratm cu respect. Va trebui s te deranjez, Primule Unchi, ca s faci curenie pentru mine diminea n camera de zi, iar dumneata, Al doilea Unchi, s ne tratezi cu dou ceti de ceai. Vizita lui ne va spori nou. tuturor reputaia, aa c sper c nu v vei da n lturi s m ajutai. nentai s aud c un demnitar ar veni n vizit n casa lor, unchii lui au consimit imediat. In ziua urmtoare. Pu Cherig s-a sculat devreme s mture duumeaua camerei de zi i s mute lzile cu orez dincolo de fereastr, sub streini. A aezat ase scaune unul n faa celuilalt i i-a spus soiei sale s aprind' un vas cu crbuni i s fiarb un, ceainic cu ceai. Apoi a scos o tav, dou ceti, dou linguri i patru- mirodenii, punnd din acestea dou n fiecare ceac. Astfel totul a fost pregtit. Pe la micul dejun, s-a ivit un brbat n negru, cu o carte roie de vizit n mn. Locuiete aici un domn Niu ? a ntrebat el de-a lungul ntregii strzi. Preacinstitul domn Dong vine s l vad. ' Aici este, a zis Pu Cheng, fugind apoi repede n cas, cu cartea de vizit. Niu Pu a ieit sa-l ntmpine pe musafir i din litiera care s-a oprit la u a cobort liceniatul provincial,
260

domnul Dong, purtnd o bonet de voal, o rob de mtase albastr uoar, cu un guler rotund i nclminte neagr eu tlpi albe. Avea o barb rar i un ten curat i prea a avea la treizeci i ceva de ani. Dup ce au intrat i i-au fcut plecciuni unul altuia, s-au aezat pe locurile cuvenite de musafir i gazd. Domnul Dong a vorbit primul. Am auzit de mult de faima numelui dumneavoastr i v-am- citit remarcabila poezie, a spus el. Am fost_ct se poate de nerbdtor s v cunosc. V-am imaginat ca pe un veritabil btrn crturar i snt uimit s v gsesc att de tnr : respectul meu e cu att mai mare. Snt om de la ar i mzglesc la ntmplare, a rspuns Niu Pu. Roesc la atta cinste i elogii din partea dumneavoastr i a lui Feng Zhuoan. Nu, nicidecum, eu snt acela care m simt onorat. Pu Xin a intrat cu dou ceti de ceai. Apropiindu-se dinspre captul opus al camerei de locul unde ei se aflau, i-a dat o ceac domnului Dong i alta lui Niu Pu, apoi s-a nfipt ca un stlp n mijocul camerei. Servitorul meu este un rnoi necioplit, fr maniere. Apoi, fcndu-i o plecciune domnului Dong, Niu Pu a adugat : Sper s nu ne dispreuii. Domnul Dong a rs i i- rspuns : O fiin superioar ca dumneavoastr trebuie s treac peste asemenea fleacuri. Pu Xin s-a mbujorat pn la urechi i s-a uitat urt, ieind cu pai mari din camer. -, Unde v ducei acum, domnule ? a ntrebat Niu Pu. Voi sluji ca magistrat i snt n drum spre Nanjing s-mi atept numirea. Bagajul mi este nc pe corabie, dar am fost aa de dornic s v vd, nct mi-am ntrerupt cltoria i am venit la dumneavoastr de dou ori. Acum c m-am bucurat de onoarea acestei ntrevederi, voi merge chiar la noapte la Suzhou.
261

Mi-ai acordat cea mai nalt consideraie prin: vizita dumneavoastr, a spus Niu Pu, dar nu v-am fost gazd nici mcar o zi. Trebuie s plecai chiar imediat ? Sntem confrai de literatur, a spus cellalt. De ce ne-am' face griji cu eticheta obinuit? ndat ce mi preiau slujba, v voi invita la mine. Sfrind cu acestea, s-a ridicat s plece, aa c Niu Pu n-a mai putut s-l rein. Merg pn la corabie s v conduc, a ziu Niu Pu. Nu v deranjai, v rog, a protestat domnul Dong. Cum pun piciorul pe corabie, vom porni, aa c n-am s fiu n stare s v ntrein. i-au fcut plecciuni unul altuia, i-au luat rmas bun i Niu Pu l-a condus pn la lectic. Revenind n cas, Niu Pu a dat peste Pu Xin, care era mnios i nfierbntat. Ascult la mine, nepoate ! a mrit el. Orice greeli fac eu, snt la urma urmelor unchiul tu i om mai n vrst. N-am zis nimic c mi-ai cerut s v servesc ceaiul trebuia servit i n-ai avut pe.alticenva. Dar cum ai putut s vorbeti n felul acela cu domnul Dong ? De ce ai f cut-o ? Ori de cte ori un demnitar i vine n cas, a rspuns Niu Pu, conform etichetei corecte, trebuie s-i serveti ceai de trei ori. Dumneata ai servit doar o dat, i apoi ai disprut, n loc s fii recunosctor c eu nu-i reproez nimic, iat c te-ai gsit dumneata s te plngi. E nemaipomenit ! Ei, nu mai vorbi aa, nepoate, a zis Pu Cheng. Chiar dac fratele meu a adus ceaiul din partea greit a camerei, nu trebuia s-i atragi atenia domnului Dong asupra acestui lucru ! N-ar fi trebuit s-l faci pe domnul Dong s rd de noi ! 1 Numai nfiarea voastr, a ammdorura, de rnoi, i-ar fi fost de ajuns s l fac s rd. Nu trebuia s atepte s mai aducei i ceaiul, greit !
262

Negutori ca noi n-au nevoie de vizite din partea unor asemenea domni ca el ! a declarat Pu Xin. Nu ne-am ales cu nimic de pe urma vizitei sale : din contr, tot noi sntem cei batjocorii. ndrznesc s jur c atta timp ct eu stau aici, nici un domn nu te va mai vizita, chiar dac e s atepi o sut, ba i dou sute de ani ! Nu vorbi prostii ! a ipat Pu Cheng. Poi foarte bine cunoate un domn, fr s fii ctui de puin domn tu nsui. : Du-te i ntreab pe cine vrei ce este mai bine : s stai cu domnii i s tratezi cu ei ca egal, ori s le serveti ceai i s faci gafe, aa ca s aib de ce-i bate joc ? Termin cu vorbria ta ! a strigat Pu Xin. Nu mai vrem nici un astfel de domn aici ! - Aa care va s zic ? Mine am s-i povestesc domnului Dong i o s v trimit cu cartea lui de vizit la judeul Wuhu s fii btui. Asta-i prea de, tot! au urlat ei. Un nepot vrea ca unchii s-i fie btui ! Am greit cnd i-am dat s mnnci ct a fost anul acesta de mare. Haidem la Yamen i om"'vedea acolo cine este acela care trebuie btut. Credei c mi-e fric de voi ? Haide ! Unchii l-au trt cu ei pn la poarta Yamenului. Magistratul nu venise nc i pe cnd ei ateptau dincolo de paravan, Guo Tiebi, notarul, a venit spre ei i i-a ntrebat ce fceau acolo. Domnule Guo, a spus Pu Cheng, dumneata tii proverbul : Cu o bani de orez ctigi un prieten ; cu dou banie te alegi cu un duman. A. fost o greeal c l-am inut pe mncarea noastr, atta timp. Guo Tiebi i-a reproat i el lui Niu Pu. E o lege a naturii c tinerii trebuie s se supun celor mai n vrst dect ei, a zis el. N-ai fost ndreptit s le vorbeti n felul acela. Dar pe de alt parte nu e frumos nici partea rudelor s ajung pn la, curte.
263

I-a luat cu el ntr-o ceainrie i i-a cerut lui Niu Pu s le toarne eeai unchilor si. Ia aminte, nepoate ! a spus Pu Cheng. Acum, c printele nostru este mort i c noi avem prea multe guri de hrnit fratele meu i cu mine nu mai izbutim s-o scoatem la capt/ S ne folosim de aceast ocazie c domnul Guo este de fa i s desluim lucrurile. Desigur o vom ine la noi pe nepoat ; dar tu se cuvine s-i gseti ceva de lucru. Nu mai merge s trieti pe seama noastr. . Este tot ce-ai avut de spus ? a replicat Niu Pu. Nimic mai uor. Am s-mi mut lucrurile chiar azi i am s triesc pe socoteala mea, ca s nu v mai deranjez Cnd terminaser de but ceaiul, cearta era ncheiat. I-au mulumit lui Guo Tiebi i au luat-o n direcii diferite. Pu Xin i Pu Cheng s-au dus acas, iar Niu Pu a luat suprat o ptur din cas i s-a dus s locuiasc n templu. Acolo, neavnd nimic altceva din ce tri, a amanetat talgerele i tabele btrnului clugr. Apoi, ajungnd ntr-un impas fr ieire, s-a dus n vizit la Guo Tiebi, pe care ns nu l-a gsit acas. Pe tejgheaua prvliei, totui a zrit un ziar nou i uitndu-se prin el a descoperit c Dong Ying fusese numit magistrat n judeul Andong. Chiar oe mi trebuie ! a exclamat el. De ce nu m-a duce la el ? S-a ntors cu pai mari la templu^ i-a strns aternutul, a amanetat vasul de ars tmie al clugrului i cldpoelul lui de piatr pentru doi Hang de argint; iar apoi, fr s treac pe la casa frailor Pu s le spun, ceva, a luat o corabie spre Yangzhou. Un vnt bun mna corabia din.spate, aa c n douzeci i patru de ore au ajuns la Stnca Rndunicii din apropiere de Nanjing unde trebuia s ia o alt corabie pentru Yangzhou. Debarcnd, a intrat ntr-un han.
264

Toate brcile ele azi au plecat, i-a spus hangiul. Va trebui s v petrecei noaptea aici, iar mine dup amiaz vei lua o corabie. Niu Pu i-a pus jos bagajul, a ieit afar i a vzut, o jonc priponit la mal. . Jonca aceea nu urmeaz s plece ? a ntrebat el. Nu vei putea s-o iei, i-a zis hangiul rznd. Jonca e pregtit pentru un domn. Cnd Niu Pu a revenit n han, osptarul i-a adus o pereche de beioare, dou feluri de rcituri, o farfurie cu unc, o alta cu brnz de soia i un amestec de legume, un bol cu sup i un bol mare cu orez. Orezul este doi bnui de aram bolul, a zis osptarul ntrebat despre pre. unca unul i legumele o jumtate. Niu Pu a servit o mas copioas, dup care a ieit iari afar. Pe mal se ivise o lectic ncrcat cu trei grmezi de bagaje, urmat de patru nsoitori. Din lectic

a cobort un brbat cu o plrie de crturar, rob de mtase de culoarea lemnului de santal i pslari negri cu tlpi albe. inea un evantai alb de hrtie, avea o barb sur, ochi ca de arici, oasele obrajilor proeminente i prea cam de cincizeci de ani. Merg la Comandamentul srii l n.Yangzhou s vorbesc cu comisarul, le-a spus el barcagiilor. Dac v facei treaba bine, am s v rspltesc la Yangzhou, ns dac sntei neglijeni am s v pun sub arest i am s v trimit cu cartea mea de vizit la magistrat s fii aspru pedepsii.
1

Comandamentul srii, Yan yuan, era o instituie de stat care guverna afacerile cu sare dintr-un anumit teritoriu, instituie necesar n vechime ca urmare a lipsei de sare pentru bucate i a speculei fr scrupule a negustorilor. Comandamentele erau conduse de comisari ; existau i comisari nsrcinai cu transportrii srii dintr-o regiune n alta, yan yuan shi si. 265

nfricoai, barcagii au promis s fac tot ce le sttea n puteri ca s-l mulumeasc. I-au ajutat s se mbarce i au nceput s-i aduc bagajul pe jonc. Pe cnd ei se agitau ocupai cu bagajele, hangiul i-a zis lui Niu Pu : Iat un prilej bun ! Streeoar-te repede. Niu Pu s-a furiat cu bagajul su la pupa joncii i unul dintre barcagii l-a tras n barc, avertizndu-l cu o fluturare a minii s nu fac nici un zgomot pe cnd avea s treac spre cal. Cnd tot bagajul a fost crat pe jonc, Niu Pu i-a vzut pe nsoitori c se duc n cabina principal, lund cu ei i lampioanele pe care le atrnaser afar la ua . cabinei. Dup aceea au dus soba afar i au aprins un foc la pror s fiarb ap pentru ceaiul pe care, ndat ce-a fost gata, l-au dUB cltorului. Cum se lsase ntunericul, au fost aprinse lampioane i cei patru nsoitori s-au adunat la pup s prepare mncruri'le i s nclzeasc vin ; sfrind cu,aceste pregtiri, au luat mncarea cu ei n cabin i au aprins o luminare roie. Iscodind printr-o crptur, Niu Pu l putea vedea pe cltor eznd n faa unei luminri la o mas pe care se aflau patru feluri. Cu un pahar cu vin n mna sting1 i cu o carte n mna sa dreapt, el ddea din cap n timp ce citea. A citit aa o vreme pn ce i s-a adus orezul i atunci s-a apucat s mnnce. Mai apoi a stins luminarea i s-a culcat n pat, Niu Pu fcnd n linite acelai lucru. n noaptea aceea s-a strnit un vnt puternic dinspre est i pe la miezul nopii a nceput s rpie ploaia, curnd scurgndu-se prin acoperiul de rogojini al calei. Tot sucindu-se i rsucindu-se, Niu Pu n-a mai putut dormi. De ce ne-am oprit, barcagiilor ? a ntrebat n zori, omul din cabin. Sufl un vnt puternic, i-a rspuns proprietarul, iar n fa este un goli Este foarte periculos. Noaptea tre-

266

cut cteva zeci de corbii,s-au oprit aici i >nici una dintre ele nu ndrznete s nainteze. Fcndu-se ziu de-a binelea, barcagii au nclzit apa pentru cltor, nsoitorii i-au splat feele n cabina din spate, i cnd acetia au terminat, barcagii au umplut un lighean pentru Niu Pu. Ceva mai apoi a vzut doi nsoitori cobornd pe rm, sub o umbrel, pe cnd un altul spla o bucat frumoas de unc, aplecat peste marginea brcii. Cei doi nsoitori s-au ntors foarte repede, cu un pete, o ra fript, nite carne de porc, mldie de bambus i elin ; dup ce barcagiii au gtit orezul, ei au prer parat mncrurile. Fiind toate gata, mncarea a fost servit n patru farfurii mari i dus cu un ceainic de vin, cald n cabina principal. Dup ce cltorul s-a sturat, nsoitorii s-au aezat pe puncte s mnnce ce mai rmsese, la sfritul mesei tergnd puntea. Abia atunci barcagiul a scos o farfurie eu napi srai i un bol de orez de sub rogojini i i le-a oferit lui Niu Pu. Cu toate c- ploaia aproape c se oprise, vntul era nc mare. n cursul dimineii, cltorul a ndeprtat o scndur din spatele cabinei i l-a zrit pe Niu Pu. Cine este omul acesta ? a ntrebat el. Este ctigul nostru suplimentar, a zis un barcagiu, zmbind dezarmant. De ce nu vii n cabin, tinere ? Asta era tocmai ceea ce sperase de la bun nceput Niu Pu. El s-a grbit s intre n cabin i a ngenuncheat, dar cellalt i-a fcut semn s se ridice. Sntem mult prea strmtorai aici pentru astfel de ceremonie, a spus el. Aaz-te. Pot ndrzni s v ntreb distinsul dumneavoastr nume, domnule ? M cheam Niu Yao sau Niu Yufu. Snt din Huizhou. Cum te numeti ? Numele meu este tot Niu. La origine familia mea provine din acelai district.
267

Cum numele tu este Niu, a spus Niu Yufu, familia noastr trebuie s fi fost aceeai acum cinci sute de ani. Poi's-mi zici unchi mare. Niu Pu a fost oarecum surprins ; dar cellalt om arta aa de demn c nu a ndrznit s refuze. Ce ndatorire oficial v duce la Yangzhou, unchiule ? l-a ntrebat el. Realitatea este, a zis Niu Yufu, c eu cunosc nenumrai demnitari i toi doresc s stau n Yamen-uriie lor ; dar snt prea lene s m duc. Snt n drum spre Wan Xuezhai, la care am s rmn. Nu este o persoan foarte important, dar m invit tocmai fiindc cunosc muli oficiali, i m bucur de oarecare prestigiu. n fiecare an m roag s stau la el. i mi d cteva sute de

Hang pentru munca de secretariat, aceasta fiind firete, numai cu numele. Fiindc nu-mi place casa lui vulgar, m-ani instalat la un templu. Apoi le-a strigat barcagiilor : Aducei-i aici bagajul. Ii achit.eu costul cltoriei. Dup ce v-ai ntlnit o rud, domnule, ar trebui s ne dai un ban mai mult, a zis barcagiul. n seara aceea, Niu Yufu i-a mprit prnzul cu Niu Pu, n cabina principal, iar peste noapte vntul s-a potolit i vremea s-a limpezit. Spre zori au ajuns la Yacheng, priponind barca la Malul Nmolului Galben. Dup ce s-a trezit i s-a splat, Niu Yufu l-a luat pe Niu Pu cu el ia 6 plimbare pe rm. Este cam anevoioas prepararea prnzurilor pe corabie, a spus Niu Yufu. Taverna Marele Spectacol de aici servete mncruri de legume foarte bune : hai s lum masa acolo. ntorcndu-se spre barcagiu i-a poruncit : Pregtii masa numai pentru voi : noi ne ducem la Taverna Marelui Spectacol. Ne ntoarcem curnd napoi, aa c nu trebuie s ne urmai. Au mers la*restaurant i au urcat la etaj.
266

Un om care sttea acolo i avea o plrie de crturar s-a uitat surprins cinci l-a vzut pe Niu Yufu. Aadar, dumneavoastr sniei ! a strigat el. E nemaipomenit s te gsesc aici ! a exclamat Niu Yufu, apoi s-a ntors spre Niu Pu. Vino repede aici s faci cunotin cu un mandarin care mi-a fost frate de cruce mai bine de douzeci de ani Domnul Wang Yian. Am fost colegi n acelai Yamen. Niu Pu i-a fcut o plecciune, dup care ei s-au aezat. Osptarul le-a adus orez, un bol- cu gluten de gru prjit, un bolcu soia i toi trei s-au apucat s mnnce. Nu ne-am mai ntlnit din anul cnd ng-am luat rmas bun n Yamenul domnului Qi, a zis Niu Yufu. Care Qi era acela ? Comandantul general al capitalei. Desigur c nu ne putem plnge de felul n care domnul Qi ne-a. tratat. Pe cnd ei vorbeau astfel, doi crturari cu plrii ptrate au urcat scrile. Cel din frunte purta o rob de mtase galben, ptat n fa de grsime, iar cel din urma lui o rob neagr cu mmecile zdrenuite. Nu este acela Wang Yian, codoul de la bordelul din Fundtura' Familiei Feng ? a strigat crturarul n galben. El este, a confirmat crturarul n negru. Cum de ndrznete s se fuduleasc pe aici cu o plrie de crturar ? S-a dus la el, i-a smuls plria i i-a plesnit o palm rsuntoare pe fa. Wang s-a ploconit pn la pmnt, plecndu-se tot att de repede ca un pislog zdrobind ceapa ; dar aceasta n-a fcut dect s-i nfurie i mai tare pe cei doi crturari. Cnd Niu Yufu a vorbit, venind n ajutorul lui Wang, ei l-au ocrit. Un crturar s mpart un prnz cu un codo ! au spus ei. Ar fi fost scuzabil numai dac n-ai fi tiut cine
2(i

este dumnealui ; dar s-i iei aprarea, acuma c tii, este ele neiertat! Ieii afar de aici nainte de a nu pi ceva i mai ru. "Vznd Niu Yuifu c nu mai era nimic de fcut, l-a nghiontit pe Niu Pu, grbindu-se s achite nota, dup care au plecat repede la jonc. Cei doi crturari i-au tras codoului o btaie zdravn. Nici cnd stpnul tavernei a intervenit i l-a pus pe Wang Yian s-i cear scuze, ei nu numai c nu s-au oprit, dar l-.au ameninat c l duc cu ei la Yamen. Numai cnd Wang, n disperare, a scos i le-a dat trei liang i ceva de argint ei l-au lsat s plece. Niu Yu'fu i Niu Pu s-au mbarcat pe jonc i au navigat pn la Yangzhou, oprindu-se la Templul Zi Wu, unde au fost ntmpinati de preot. Dup ce i-au aranjat bagajele, s-au dus la culcare. n dimineaa urmtoare Niu Yufu a scos la iveal o plrie veche de crturar i o rob de mtase albastr, dndu-i-le lui Niu Pu. Astzi trebuie s-i facem o vizit gazdei noastre, Wan Xuezhai, a zis el. E mai bine s-i pui aceast plrie i rob. Au nchiriat dou lectici i au poruncit la doi servitorii s-i nsoeasc, unul dintre ei cu o boccea. Aproape de ru, au ajuns la o cas cu o poart nalt, unde apte sau opt funcionari edeau vorbind cu o doic. Aici au cobort i au intrat nuntru. Aadar, domnul Niu s-a ntors, au spus funcionarii, toi prnd s-l cunoasc pe Niu Yufu. Poftii s luai loc n bibliotec, domnule. Trecnd pe sub un portal cu tigri sculptai la baz, i printr-o curte pavat cu crmizi lustruite, ei au ajuns ntr-o ncpere n mijlocul creia atrna o mare placard cu inscripia Sala Contemplrii", scris de comisarul pentru sare Xun Mei, cu caractere poleite. Ea mai era flancat de un cuplet tot n caligrafie poleit :
270

E bine s-nvei carte, Dar i s ari pmntul; S faci doar bine-n lume este un ideal. E greU s faci avere i-i greu s o pstrezi ; Dar dac tii ce-i rul, treci i-un nprasnic val !

n centru atrna o pictur, iar pe birou era un bloc mare de jad nelefuit. Se mai aflau dousprezece scaune de palisandru i. n stnga o oglind uria de ase picioare nlime. Ei au trecut n spatele oglinzii i de-acolo, printr-o u, dubl, ntr-o curte aternut cu prundi, de unde au continuat s mearg de-a lungul unui coridor cu grilajuri purpurii mrginind lacul, pn la o sal cu trei camere mprite de paravane din bambus. Acolo erau de serviciu doi servitori tineri, care atunci cnd i-au vzut, au ridicat paravanul i i-a invitat nuntru. Mobila de aici era toat de lemn nanmu l ct se poate de bine lustruit, i pe un rulou alb din mijlocul slii era scris cu caractere negre : Cultiv Flori i Compune Poezie". Aeznclu-se, ei au but ceai pn cnd gazda ltir, Wan Xuezhai, a venit nuntru purtnd o plrie de crturar, rob de mtase galben i nclminte stacojie. Avea n mn un evantai poleit. Wan s-a nclinat ctre Niu Yufu care l-a chemat pe Niu Pu n fa : . Acesta este nepotul meu, a spus el. Vino i adu-i omagiile acestui domn. Apoi s-au aezat, Niu Pu ocupnd locul cel' mai umil. Ce te-a reinut aa mult vreme n Nanjing, prietene ? a ntrebat Wan. Necazul este c snt mult prea bine cunoscut, a rspuns Niu Yufu.-ndat ce m-a instalat n Templul Favorii Imperiale din Nanjing, mulimea s-a pornit s
1

O specie de cedru parfumat din sudul Chinei. 271

vin cu hrtie, evantaie, i albume, toi dorind s le caligrafiei ceva sau s le scriu poeme. Ba am venit i oameni crora li se dduser subiecte i rime pentru poeme,, cerndu-mi sfatul. Nu mi-a rmas nici o clip pentru mine nsumi. Mai apoi, toemai entl m-am debarasat de ei, cel de-al doilea fiu al ducelui Xiu a aflat ntr-un fel sau altul de sosirea mea i a trimis un grup de slujitori dup altul invitndu-m la el. Cum ajutoarele lui aparineau toate rangului al cincilea de demnitari ai grzii imperiale i ei au venit la mine de cteva ori, a trebuit s m duc i s stau la el cteva zile. El nici nu voia s aud de plecarea mea. Numai atunci cnd i-am spus c dumneavoastr avei nevoie urgent de prezena mea, doar atunci am izbutit s plec. Fiul ducelui este i' el un admirator al poeziilor dumneavoastr, pe care chiar Ie-a adnotat. Spunnd aceasta el a scos clin mneca sa dou volume de poezii pe care i le-a oferit lui Wan Xuezhai. Nu i-am ntlnit nepotul pn acum, a zis Wan. Ce vrst are i care i este numele literar ? Niu Pu, fiind prea zpcit s scoat un euvnt, Niu Yufu, a rspuns pentru el : Are doar douzeci de ani i este nc prea tnr pentru un nume literar. Wan Xuezhai era pe punctul de a citi poeziile, cnd! un servitor a nit aiuntru. A venit doctorul Song. Wan Xuezhai s-a ridicat. S-ar cuveni s v in campanie, a zis el, dar cea de a aptea mea concubin este bolnav i i-a'm cerut doctorului s o consulte. Trebuie s m duc s discut cazul cu el, aa c, fiind tocmai timpul, v rog s m scuzai. Simii-v., ca acas, luai masa i v rog s rmnei pn desear., Spunnd acestea i-a lsat i. a plecat. Servitorii au adus patru feluri de rcituri i dou rn~ duri de boluri i beioare i au aezat o mas pentru prnz.
272

Abia s-au apucat s ntind masa, a zis Niu Yufu. Mai avem ceva timp pn ce mncarea s fie gata. Hai s aruncata o privire prin jur. Se gsesc pe aici cteva case plcute pe care e pcat s nu le vezi. El l-a condus pe Niu Pu peste un pod i de-a lungul lacului. n deprtare se puteau zri. o mulime de pavilioane, unele semee, altele scunde. Crarea mrginit de slcii de lng lac era aa de ngust, nct Niu-Yufu a trebuit, n timp ce mergea, s-i ntoarc capul ca s-l ntrebe pe Niu Pu : De ce nu i-ai rspuns gazdei noastre cnd i-a vorbit mai adineaurea ? Uitndu-se la faa lui Niu Yufu, Niu Pu a pit n gol i a czut n lac. Niu Yufu s-a grbit s-l salveze i din fericire s-a nimerit s fie acolo o salcie pletoas, astfel c a fost n stare s l trag afar. nclmintea i ciorapii tnrului erau leoarc, iar jumtate din rob i se udase i ea! Niu Yufu era foarte suprat. E evident c nu tii s te pori n public ! a spus el aspru. Apoi i-a chemat servitorul s-i aduc o rob din boceeau sa, pentru ca Niu Pu s se schimbe, dup care l-a trimis la templu.

Capitolele XXIIIXXIV
Niu Pu, sub numele de mprumut al poetului Niu Buyi, s-a dus n Andong i a fost tratat cu consideraie de magistratul Dong. n Andong, s-a cstorit! cu fiica a patra a negustorului Huang, rmnnd n casa acestuia. Fiind promovat, magistratul Dong Ying a solicitat nlocuitorului su, magistratul Xiang, s-l sprijine pe poet, -apoi s-a ntors n capital i i-a spus demnitarului Feng
273

Zhuan unde se afla Niu Buyi. Demnitarul Feng a ntiinat-o pe soia lui Niu Buyi, care a pornit imediat pe urmele btrnului ei so boem,. Dar n faa unui tnr brbat care se recomanda Niu Buyi, femeia a neles c soul ei ar fi fost ucis i jefuit i' s-a plns autoritilor, n cadrul investigaiilor complicate care au urmat, a fost nvinuit de prtinire nsui noul magistrat din Andong, ns a intervenit Bao Wenqing, actor i director de trup, care a pledat pentru integritatea moral a magistratului Xiang, iar cazul a fost nchis. Urmnd traiectoria vieii actorului Bao Wenqing, se prezint Nanjingul acelor timppuri : Nanjingul a fost capitala primului mprat al dinastiei Ming. Zidul interior al cetii a fost prevzut cu treisprezece pori, iar cel exterior cu optsprezece. Cu o circumferi de patruzeci de li, oraul are cteva zeci de, osele i mai multe sute de strzi i ulie, nesate de oameni i mpodobite din loc n loc cu, pavilioane colorate. Rul Qinhuai, care strbate oraul de la est la vest, msoar zece li, iar cnd.apa este mare, brci pictate, cu muzicieni i actori, trec n ambele sensuri, ziua i noaptea. n ora i pe munii din afara lui se ridic mnstiri i temple cu olane verzi, i purpurii. n vechime, oraul avea patru sute optzeci de temple, dar n zilele noastre numrul acestora trebuie s fie de cel puin patru mii opt sute! n ora exist ase sau apte sute de taverne, mari i mici, i peste o mie de ceainrii. Indiferent n ce parte a oraului ar merge cltorul, nu se poate s nu ntlneasc mcar un lampion pe care scrie c se poate opri s bea .un ceai ; n ceainrie se gsesc oricn'd flori proaspete i ap curat fiart. Iar toate ceainriile snt ticsite de oameni. Seara, mii de lampioane strlucitoare atrn n faa localelor de chef pe ambele pri, ale strzilor mari, luminndu-le ca ziua, nct trectorii nu au nevoie s aprind propriile lampioane. Tr-> ziu n noapte, cnd luna se ridic, brci din care se
274

revars melodii delicate alunec pe apa rului, ncntnd oamenii. Fetele care slujesc n casele aflate de-a lungul malurilor rului Qinhuai, mbrcate n rochii vaporoase i purtnd n pr flori de iasomie, deschid ferestrele i trec dincolo de balustrade, ascultnd n linite. De aceea, cnd gongurile anun nceperea operelor pe brcile i corbioarele feeric luminate, ferestrele snt larg deschise pe ambele maluri ale rului, iar mireasma ambrei i lemnului de santal arse n locuine iese n noapte, se prelinge printre razele lunii i se las ca o cea peste apa rului, preschimbndu-l n paradis. Cntreele de la celei aisprezece cartiere de curtezane din ora mbie cltorii, mbrcate n costumele lor atrgtoare, noi. n felul acesta, zilele i nopile Nanjingului snt marcate de o srbtoare perpetu".

Capitolul XXV
Bao Wenqing era n cutare, prin nordul oraului, de biei pentru trupa sa de oper cnd, pe la jumtatea urcuului pe panta spre Turnul Tobei, a ntlnit un om purtnd o plrie veche de fetru, o-rob zdrenuit de mtase neagr i pantofi roii ponosi-i.. Barba lui crunt, nspicat cu multe fire albe, l fcea s arate de peste aizeci de ani ducea o scripc stricat, pe care era lipit o hrtie alb, cu urmtoarea inscripie : De reparat instrumente muzicale". Bao i-a ieit n cale, cu minile apropiate n semn "de salut. Poi repara instrumente, unchiule ? a ntrebat el. Pot. Atunci e vreo suprare dac te invit s m nsoeti n ceainria aceea ?
275

Intrnd n ceainrie, s-au aezat i au comandat ceai.. A putea s-i cunosc numele, unchiule ? a ntrebat Bao. M cheam Ni. Unde locuieti ? Destul de departe de aici, la Trei Arcuri. i zici c repari instrumente muzicale, domnule Ni ? Luta i chitara cu trei coarde le poi repara ?
Da.

Numele meu este Bao. Locuiesc la Poarta Sui Si i m ocup cu teatrul. Am nite instrumente acas ntr-o stare foarte proast i) a prefera s mi le repari tu. Nu. tiu, totui, dac e cazul s te deranjez venind la mine s le repari, ori dimpotriv s i le trimit acas la tine. De cte instrumente e vorba ? : S zicem apte sau opt. apte sau opt ar fi greu de crat; ar fi mai bine s vin eu la tine. N-o s-mi ia mai mult de dou zile s le repar, i i voi cere numai masa de prnz. Seara-m voi duce acas. Cum nu se poate mai bine, a zis Bao. Dar sper s nu te. superi dac nu te putem ospta prea bine. Cnd. te pot deranja s vii ? Mine snt ocupat. Voi veni poimine. La sfritul acestei nelegeri, un vntor ambulant ncrcat cu plcinte a trecut prin faa uii. Bao a cumprat un jin i le-a mprit cu Ni, dup care i-a luat rmas bun. Te atept atunci poimine diminea, unchiule, a zis el. Ni a aprobat, i fiecare i-a urmat calea. ntorendu-se acas, Bao i-a cerut soiei ca toate instrumentele s fie curate i duse n camera de zi. In dimineaa n care Ni a sosit, dup ce i s-a oferit ceai i prjituri, s-a apucat de repararea instrumentelor. Dup ctva timp, doi biei care se aflau n cas pentru a-i Sn276

va rolurile, au adus un prnz de legume pe care Bao l-a mprit cu unehiaul. Dup amiaz, Bao a ieit n ora. La ntoarcere, i-a spus .btrnului : Te-am tratat foarte srccios, unchiule, dndu-i un asemenea prnz umil. A fost ct se poate de, nepoliticos. Hai s mergem acum la un restaurant. Ar fi mai bine s lai celelalte instrumente pe mine. Nu s-ar cuveni s te supun la un aa mare deranj, -a zis Ni. Au plecat amndoi, au gsit o mas curat, linitit i s-au aezat. Osptarul a venit i i-a ntrebat dac mai urma s mai vin i ali musafiri. Niciunul, a zis Ni. Ce avei ? Enumernd articolele bifate prin ndoirea degetelor sale, chelnerul spuse : Pulp, ra, pete galben n sos, pete mandarin n vin, grtar mixt, pui, burt de vac, porc prjit, porc prjit in stil nordic, carne de porc felii, perioare, scrumbie, cap fier de pete i rcituri de porc. . Nu trebuie s m tratezi ca pe un musafir, i-a spus Ni lui Bao. Hai s luata un simplu fel rece. ns Bao nici nu a vrut s aud. El a comandat nti o porie de ra ca s mearg la butura tare, apoi carne de porc prjit felii, i orez. Osptarul a disprut cu comanda n buctrie, reaprnd imediat cu o porie de ra i dou oale cu butur. Bao s-a ridicat pentru a-i turna lui Ni, apoi s-a aezat s bea. Ari ca un om care a studiat, unchiule, a zis el. De ce i iroseti timpul reparnd instrumente ? Povestea mea este trist, a rspuns Ni, cu un -oftat. Am trecut examenul judeean la douzeci de ani .snt treizeci i apte de ani de atunci. ns *din nenorocire, nvtura de carte nu-mi lsa timp pentru nici o alt munc, aa nct am devenit cu fiecare zi mai srac, i
277

fiindc aveam multe guri de hrnit, a trebuit s m apuc de aceast treab. Nu era nimic altceva ce puteam face. Aadar tu eti de fapt un crturar ! a exclamat Bao. M-am purtat foarte neglijent. , Pot s te ntreb ci fii ai, i dac soia ta este sntoas.? Soia mi este nc n via. Avem ase fii, dar mi-e greu s-mi amintesc de ei. Ce vrei s spui ? La aceste cuvinte pe Ni l-au podidit lacrimile. Bao i-a umplut din nou paharul. Dac ai vreun necaz, unchiule, a spus el, nu-i fie fric s-mi vorbeti. Eu pot s te ajut. Mai bine n-o fac. Dac i voi povesti, vei rde de mine. Am eu vreun drept s ndrznesc s te iau n rs ? Poi vorbi deschis, unchiule. Bine, afl c aveam ase fii, dintre care unul a murit; iar acum numai cel mai mic a rmas acas. Ceilali patru... Ajuns aici cu povestirea, btrnul a fost din nou copleit. Ce li s-a ntmplat celorlali patru ? Eti dintre cei buni, a zis Ni la insistenele lui. Nu mai cred c vei rde de mine. Iat care este adevrul : neavnd din ce tri, mi-am vndut cei patru fii unor oameni din provincii ndeprtate. La auzul acestora, Bao nu i-a putut reine lacrimile. T~ Ce pcat! a strigat el. . Dar asta nu e totul! a continuat btrnul, nc plngnd. Nu snit n stare s-l pstrez nici mcar pe fiul cel mic. Trebuie s-l vnd i pe el. Cum putei suporta, unchiule, tu i mama copilului tu, s v desprii de el ? r Nu avem nici dup ce bea ap acas. De-l inem, va muri n cas dei foame mpreun cu noi. Mai bine s-i dau o ans s triasc.
' 278

Bao Wenqing a simit o mare tristee pentru btrn. Am s-i fac o propunere, a spus el dup un timp. Dar nu tiu. cum s i-o spun, unchiule. . Dac ai ceva de spus, nu te sfii. Bao era gata s vorbeasc, dar ceva l-a reinut din nou. Mai bine nu, a declarat el. S-ar putea s te jignesc. Ctui de puin. Zicnd ce crezi, eu nu voi avea de ce s.m simt jignit. Dac-i aa, ndrznesc s-i dau o sugestie. Haide, d-i drumul. Dac trebuie, unchiule, s-i vinzi fiul cel mai mic, i nc ntr-o provincie' ndeprtat, cum ai fcut-o cu ceilali, l vei pierde pentru totdeauna clin. ochi. n ce m privete, am trecut de patruzeci de ani i. am o singur fiic n-am avut norocul unui fiu. Dac nu-mi dispreuieti umila mea profesie, ci mi permii s-i adopt flcul, am s-i druiesc douzeci de argini, i am s-l cresc ct am s pot de bine. La srbtori te va vizita, iar dac soarta i va surde ntre timp 'se va putea rentoarce la tine. Ce ai de zis ? Dac vrei s faci' asta, a exclamat Ni, nseamn, c steaua norocoas a biatului meu se nal pe cer. Sigur c snt de acord. ns daca l adopi i i iei astfel asupra-i i necazul de a-l crete, eu nu voi primi nici un ban de la tine. O, nu, a protestat, Bao. i voi trimite sigur, douzeci de argini. Au terminat masa i Bao a achitat nota. Era aproape ntuneric cnd au prsit restaurantul. Ni s-a dus acas, iar Bao s-a ntors s-i povesteasc soiei sale ce aranjase. Ea s-a artat foarte ncntat de propunere.
279

n dimineaa urmtoare, cnd Ni a sosit s-i reia lucrul, i-a spus-lui Bao : Cnd i-am povestit soiei ce am discutat ieri, s-a artat i ea foarte mulumit. Rmnea numai s) ne dai dezlegare i eu voi alege o zi norocoas s-l aduc pe fiul meu aici. Bao a fost ncntat, l clin acea clip s-au adresat unul altuia ca rude. Cfceva zile mai trziu, familia Bao i-a invitat pe Ni i pe fiul lui la un osp, pentru ca redactarea contractului de adopiune s fie fcut cu martori : vecinul lor din dreapta, Zhang, pnzarul, i vecinul lor din stnga, Wang, bcanul. Cnd toi s-au strns, contractul a fost alctuit astfel : Ni Shuangfeng, din propria voin i cu consimmntul soiei sale, i-a dat pe cel de-al aselea fiu, Ni Tingxi, n Vrst de aisprezece ani, lui Bao Wenqing, ca fiu adoptiv, pentru c Ni Shuangfeng nu-l putea ntreine. Numele biatului va fi schimbat n Bao Tingxsi. Datoria lui Bao Wenqing va fi s-l creasc i s-i gseasc o soie, iar el, ca urma al familiei Bao, va lua parte la sacrificiile strmoilor. Ambele pri au czut de acord cu aceasta. Dac biatului i se va ntmpla vreun accident, ambele pri /se vor nclina n faa" voinei Cerurilor. Acest contract a fost nscris ca o mrturie i trebuie pstrat pentru totdeauna. Prima zi a celei de a zecea luni, din al aisprezecelea an al perioadei Jia Qing". 1 Dup semnarea acestui document de ctre Ni i cei doi martori, Bao Wenqing a scos douzeci de argini i i-a
1

Anul 1537.

280

dat lui Ni, mulumindu-le apoi tuturor. De atunci, cele dou familii s-au vizitat constant. Ni Tingxi, devenind Bao Tingxi, era un tnr foarte inteligent. Fiind dintr-o familie bun, Bao nu a vrut s-l instruiasc pentru scen, ci l-a pus s nvee doi ani, nainte de a-i da de lucru. Cnd biatul avea optsprezece ani, btrnul Ni a murit. Bao Wenqing a contribuit cu cteva zeci de Hang de argint la nmormntarea lui i s-a dus1 de mai multe ori s-T jeleasc lng sicriu, cerndu-i fiului adoptiv s respecte un doliu sever i s nsoeasc sicriul la mormnt. Treptat,. Tingxi s-a dovedit foarte folositor. Totui, pentru mama sa vitreg continua s rmn doar un. fiu adoptiv pe care nu-l putea.iubi ca pe fiica i ginerele ei ; n schimb Bao Wanqing l iubea chiar mai mult dect. pe propriul su fiu, tiind c aparinuse, unei familii respectabile. Biatul l nsoea pretutindeaii, ori de ete ori mergea n ceainrii, hanuri ori n cltoriile de afaceri ; ba i permitea s ctige de. pe urma comisioanelor i s-ri cumpere haine noi, bonete, pantofi i osete. Se gndea, de asemenea, s-i gseasc o soie. ntr-o diminea, cnd era gata s plece n ora cu Bao Tingxi, un om clare pe un mgar s-o oprit la poarta lor, a desclecat i a intrat. Bao Wenqing l-a recunoscut imediat pe Shao - un administrator al mandarinului Du din judeul Tianchang. Cnd ai sosit la noi, domnule Shao ? a ntrebat e. "Am trecut rul, special s. te vd, domnule Bao! Bao i-a fcut o plecciune i i-a cerut fiului su s fac la fel, apoi l-a invitat pe Shao si se aeze i i-a adus ap s se spele i ceai s bea. Dac mi aduc bine aminte, a spus Bao n timp ce administratorul i sorbea ceaiul, btrna . doamn din
281

familia voastr va mplini anul acesta, aptezeci. Nu ai venit s comanzi opere ? O duce bine stpnul vostru ? Ai mers direct la int ! a P'S Shao. Stpnul mi-a spus s comand douzeci de piese. Ai q trup a ta proprie, domnule Bao ? Dac o ai, v vom ruga s venii la noi. Am o trup mica, dar vom fi foarte bucuroi s- facem tot ce ne st n puteri. Cnd avei1 nevoie de noi ? -----La sfritul acestei luni. Cerndu-i nsoitorului su s aduc bagajele i s plece cu mgarul, Shao a scos un pachet cu argint din nvelitoarea lui i i l-a nmnat lui Bao. Iat pentru nceput cincizeci de Hang de argint, domnule Bao, a zis el. Vei cpta restul cnd vei sosi cu trupa. Bao Wenqing primit banii i n seara aceea a pregtit un osp eu mncruri bogate i butur din belug, petrecnd cu administratorul pn aproape de miezul nopii. A doua zi, Shao al ieit la cumprturi, i dup ce s-a aprovizionat pentru vreo cinci zile, a nchiriat o barc i s-a ntors la ai si. Bao i-a fcut bagajele, i, nsoit de Bao Tingxi i trupa sa, s-a prezentat la casa Excelenei Sale Du din judeul Tianchang. Au rmas acolo mai mult de patruzeci de zile, alegndu-se cu aproape dou sute de Hang de argint. La ntoarcere, ct a inut drumul, tatl i fiul nu mai conteneau cu laudele la adresa familiei Du i a stpnei btrne care druise n plus fiecrui actor tnr i erau peste o duzin cte) o jachet vtuit, o pereche de pantofi i osete. Cnd prinii bieilor au aflat, s-au bucurat i ei foarte mult i i-au mulumit lui Bao Wenqing, care reluase acum spectacolele n Nanjing.
282

ntr-o zi, s-au dus la Shanghai pentru o reprezentaie de noapte. Abia n zori, cnd s-a sfrsit opera i actorii au plecat cu recuzita, Bao i; fiul su au trecut pe la o baie public i s-au mbiat, au servit nite ceai i prjituri, lund-o apoi ncet spre cas. N-are nici un rost s intrm a spus Bao cnd au ajuns la poarta lor. Un om de la Podul Interior a comandat piese pentru mine : putem merge s lum plata acum. Urmat de fiul su, a ajuns la Captul Fundturii. Acolo au vzut naintnd spre ei o umbrel galben, patru gardieni cu bonete n rou i negru, un baldachin i o lectic. nelegnd c un demnitar nalt dintr-un alt district trecea pe acel drum, tatl i fiul s-au retras lng zid spre a privi i lsa cale liber umbrelei i gardienilor. Cnd baldachinul a ajuns n dreptul lor, au citit pe el : Prefectul din Anqing". Bao Wenqing cerceta nc baldachinul, cnd convoiul a ajuns lng el. Dnd cu ochii ele el, demnitarul din scaun a tresrit; i cnd la rndul su Bao s-a ntors s se uite la demnitar, l-a recunoscut pe Excelena Sa domnul Xiang, fostul magistrat din Andong, care fusese promovat. Nu s-a deprtat bine lectica cu demnitarul, i unul din mesagerii lui mbrcai n negru s-a repezit la Boa Wenqing. nlimea Sa ntreab dac tu eti domnul Bao ? a zis.el. Da, eu snt. Stpnul tu a fost promovat din Andong ? ,.,.". ' Da. nlimea Sa st acum n casa de pe malul rului, a familiei Zhang, lng coala de examinare. Te invit s-i faci o vizit. Acestea fiind zise, a nit napoi s1 prind din urm baldachinul.
233

Bao a intrat cu fiul su ntr-o bcnie de ling coala de examinare, cumprnd de acolo o carte de vizit pe care a scris : Servitorul tu Bao Wenqing, i aduce omagiile sale". Ajuni la casa lui Zhang, au aflat c( domnul Xiang se ntorsese deja, aa c Bao i-a dat cartea de vizit portarului. Fii bun, transmite-i nlimii Sale, a spus el, c Bao Wenqing ateapt s fie primit. Portarul a luat cartea de vizit i i-a zis : . Ateapt aici ! Bao i fiul su au stat o bucat de vreme pe o banc, pn ce s-a ivit un biat din cas. Portar! a strigat el., nlimea Sa ntreab dac un anume domn Bao Wenqing a venit sau nu ? . A venit, iat cartea, lui de vizit, a zis paznicul i s-a grbit s i-o prezinte. Atunci s-a auzit cineva, strignd : : Condu-l imediat nuntru ! Bao i-a spus fiului su s-T atepte afar, iar el l-a nsoit pe portar., Cnd a intrat n cas, prefectul Xiang i-a venit n ntmpinare, mbrcat n haine civile i eu o bonet de voal. Aadar iat-l pe vechiul meu prieten ! a rostitei cu un zmbet Cnd Bao a ngenuncheat respectuos, el !-a prins cu amndou minile i'l-a ridicat. Dac vei insista tot timpul cu o asemenea politee, prietene, a spus el, n-am s'm simt deloc la largul meu. El i-a cerut apoi s- ia loc, dar Bao, numai dup nc >o plecciune, s-a aezat pe scaunul cel mai jos ; Prefectul l-a urmat. Au trecut mai multe zeci de ani de cnd ne-^am desprit, a spus demnitarul. Eu am mbtrnit, iar barba ta s-a albit.
284

Bao s-a ridicat n picioare. N-am tiut de promovarea dumneavoastr, Excelen, nici mcar nu v-am felicitat nc. Te rog, aeaz-te, i am s-i povestesc cum a fost, a spus prefectul. Dup doi ani n Andong, am devenit mai nti magistrat la subprefectur, apoi subprefect n Sichuan, i abia anul acesta am fost naintat n aceast funcie. Ce ai fcut acas de cnd maestrul Chui a murit ? Fiind de profesie actor, cnd m-am napoiat acas, neavnd altceva de fcut, mi-am ctigat existena instruind o mic trup. Cine er tnrul care te nsoea ? Fiul meu. L-am lsat la poart, nendrznind s-] aduc nuntru. Cum asta ? a exclamat prefectul Xiang, i a trimis un om s-l invite pe tnrul Bao n cas. Cnd acesta! a intrat, tatl i-a cerut s fac plecciune n faa prefectului, care a protestat ridicndu-l. Ce vrst ai ? l-a ntrebat. -..... Am aptesprezece, Excelen a rspuns Tingxi. Arat ca un fiu de aristocrat, a remarcat prefectul, i l-a poftit s se aeze lng tatl lui. i va moteni fiul profesia, Wehqing ? a ntrebat el. Nu, nu l-am instruit pentru scen. Dup doi ani de nvtur, este n prezent contabilul nostru. M bucur asta, a zis prefectul Xiang. E timpul s fac nite vizite mai marilor mei. Dar nu plecai, rmnei la noi pentru prnz. La ntoarcere voi avea mai multe de vorbit cu voi. i-a schimbat apoi hainele i a fost dus n lectica sa. ntre timp, Bao Wenqing i fiul su au trecut pe la locuinele servitorilor s vad o veche cunotin de-a
285

lui Bao, btrnul Wang, administratorul care avea n grij poarta interioar. Dup plecciunile cuvenite dintre ei, Bao Wenqing i-a ndemnat fiul s-l salute i el pe Wang. Fiul administratorului avea deja peste treizeci de ani i i crescuse musta. Btrmul era aa de cucerit de Bao Tingxi, c i-a druit o pung roie de mtase, brodat, cu a aurie, coninnd i un ban de argint. Tingxi i-ja mulumit i apoi s-au tot ntreinut pn la prnz. Prefectul Xiang s-a napoiat trziu n dup amiaza aceea. Dup ce i-a schimbat hainele oficiale, i-a invitat pe Bao Wenqing i pe fiul lui n aceeai camer ca mai nainte. Mine trebuie s m ntorc la Yamenul meu, a spus el, aa c nu voi avea timp s discutm pe ndelete, cum a fi dorit. El a poruncit servitorului s aduc din camera sa un pachet cu argint, pe care i l-a dat lui Bao. Iat aici pentru tine douzeci de Hang de -argint, a spus el. Dup plecarea mea, du-te acas i f pregtiri s-i lai trupa n seama cuiva, aa nct ntr-o s'ptmn sau dou s poi veni tu cu fiul tu la Yamen la mine. Am nc multe s-i spun. Bao a luat argintul i i-a mulumit prefectului. n mai puin de dou sptmni vom sosi s v prezentm omagiile noastre, a zis el. Dup ce au fost osptai de prefectul Xiang, tatl i fiul s-au ntors acas s se culce. n dimineaa urmtoare, Bao a revenit s asiste la plecarea prefectului Xiang, dup care, la napoierea acas, a hotrt mpreun cu soia sa s lase trupa n grija cumnatului su, domnul Kuei, i meditatorului Jin Sifu. Apoi a fcut toate pregtirile necesare cl286

toriei, cumprnd panglici, spun i alte specialiti din Nanjing pentru funcionarii de la Yamen. Cteva zile mai trziu, au plecat cu) o barc. Cnd au ajuns la Chizhou, doi cltori noi s-au mbai'eat i s-au instalat n cabina lui Bao i a fiului su ; n timpul conversaiei, Bao a menionat c mergea la prefectul Xiang. Atunci cei doi oameni, oare erau funcionari din prefectura Anqing, au nceput s se poarte linguitor cu el, tratndu-l pe el i pe fiul lui cu butur i carne tot drumul. ntr-o noapte, cnd ceilali cltori erau adormii, cei doi funcionari i-au optit lui Bao : Dac poi obine de la prefectul Xiang aprobarea unei petiii, i vom da dou sute de Hang de argint. Dac reueti s-l faci pe prefect s resping un alt caz naintat de jude, vei cpta ide la noi alte trei sute. Te implorm, domnule Bao, pune un cuvnt bun pentru noi. Nu vreau s v nel, domnilor, a spus'* Bao. Nu snt dect un actor btrn, un om dintr-o clas umil. Prefectul a catadicsit s trimit! dup mine, dar cum a putea eu s ndrznesc s aduc vorba despre asemenea chestiuni ? Crezi c minim, domnule Bao ? au ntrebat funcionarii. Consimte numai s pledezi pentru noii i-i vom plti n avans cinci sute de Hang, ndat ce vom debarca. Bao Wenqing a fs : Chiar prefectul mi-a oferit odat, n Andong, cinci sute de argini. Dac a ine aa mult la bani, nu l-a fi refuzat cum am fcut-o. Dar eu am preferat s nu-i accept. tiu c snt destinat s rmn srac i s triesc din sudoarea frunii mele. Cum a putea lua aceti bani fr tirea prefectului ? In afar de asta, un om care are dreptatea de partea sa, nu ncearc niciodat s-i mituiasc pe alii cu cteva sute de argini, iar
287

dac rugmnitea mea va avea trecere, va fi necinstit pentru cealalt parte. n plus, aceasta mi va ncrca socotelile n viaa viitoare. Nu ndrznesc s fac un asemenea lucru, i sper c i dumneavoastr, domnilor, vei renuna la un asemenea! gnd. tii ce spune proverbul : Yamenul este locul potrivit faptelor bune". Fiind n serviciul prefectului, nu trebuie s-i ptai reputaia i nici s v riscai averea i viaa. Aceste vorbe le-a strecurat funcionarilor fiori pn in mduva oaselor i pe dat au schimbat subiectul ca s-i ascund neplcerea. n dimineaa urmtoare, Bao i fiul su au ajuns n Anqing i i-au prezentat cartea de vizit la poarta casei prefectului. Prefectul Xianig a poruncit s le fie duse bagajele n bibliotec i acolo s fie instalai. n fiecare zi, Bao i fiul u mneau la aceeai mas cu rudele prefectului, crora el le druise mtsuri i pnzeturi s-i fac lenjerie i haine noi. ntr-o zi, prefectul Xiang edea cu Bao Wenqing n bibliotec, iar primul a ntrebat : Fiul tu este logodit ? Nu mi-a dat mna s-o fac nc. Am o propunere, dar mi-e team s nu te jignesc. Dac eti totui de acord, mi va face mare plcere. Cum a ndrzni s nu m supun poruncilor Voastre ? l tii pe Wang, administratorul meu ef. El are o fiic foarte inteligent! i n acelai timp marea favorit a soiei mele, care o ine pe ling sine, o piaptn ea nsi i i leag picioarele. E de vrsta fiului tu : mplinete aptesprezece anul acesta. Wangii mi servesc, fa288

milia de trei generaii, fapt pentru care i-am anulat contractul i i l-am restituit, ca s-i art c pentru mine el ri u mai este un servitor. Am cumprat de asemenea un post de funcionar fiului su, care peste cinci ani poate deveni custodele nchisorii judeene. Dac n-ai nimic de obiectat, fiul tu poate intra' n famliia Wang, ctignd astfel un cumnat care aparine lumii oficiale. Ce zici ? Este prea mare buntate din partea dumneavoastr. Nici nu am cuvinte s-mi exprim/ mulumirea ! Dar fiul meu este un biat ignorant i s-ar putea ca domnul Wang s nu i-l doreasc cumnat. ' Am vorbit deja cu el i s-a artat foarte ncntat de flcu. Cstoria nu te va costa nici un bnu : i i-mne numai s scrii mine o carte de vizit i s-l vizitezi pe Wang. De toate celelalte rspund eu : di'aperii pentru pat, aternuturi, haine, podoabe i ospee, aa ca tinerii s fie cstorii cum se cuvine. Tot ce i cerem e numai s fii socru ! Bao , a ngenuncheat s-i mulumeasc, dar prefectul Xiang l-a ridicat cu minile sale.' E o nimica toat, ai spus el. Pe viitor trebuie s gsesc un mijloc mai bun s-i rspltesc buntatea. A doua zi, cu o carte de vizit asupra sa, Bao Wenqing l-a vizitat pe btrnul Wang, care apoi i-a ntors vizita. La miezul nopii, un funcionar de la conducerea provincial a sosit clare pe neateptate, nsoit de subprefect ntr-o lectic. Intrnd direct n camera principal, ei au cerut s-l vad pe prefectul Xiang. Tot Yamneul era; n fierbere. Nu pare lucru curat! spuneau unii .i alii. Trebuie s fi venit pentru a ridica sigiliul prefectului.
289

Capitolul XXVI
Cnd a auzit c un funcionar sosise s-i preia peeeile, prefectul Xiang i-a convocat pe secretarii nsrcinai cu pedepsele i finanele. Doresc, domnilor, s verificai toate documentele din departamentele de care rspundei, a spus el. Cercetai-le cu cea mai mare atenie i avei grij s nu trecei cu vederea nimic. Apoi s-a grbit s ias i s-l salute pe subprefect. Acesta i-a artat un document, i-a optit ceva m ureche, apoi a urcat n lectic i a plecat, lsndu-i nsoitorul acolo. Cnd prefectul Xiang s-a napoiat n cas, rudele i Bao Wenqing s-au ngrmdit n jurul lui cu ntrebri. Este totul n ordine, i-a linitit prefectul. Nu m amenin nimic. Prefectul din Ningguo este n ncurctur, i eu am fost desemnat s-i preiau peceile. Imediat au fost pregtii caii i prefectul Xiang a pornit-o escortat n aceeai noapte spre Ninggno. ntre timp, la Yamen s-au fcut toate1 pregtirile pentru cstoria fiicei btrnului Wang : s-au cumprat podoabe, s-au pregtit haine, draperii de pat i aternuturi, s-au retapetat cu hrtie camerele. Acestea le-au dat de lucru cteva zile n ir> pn la napoierea prefectului Xiang, care a ales, pentru cstorie, a treisprezecea zi din luna a zecea. n ziua aceea, n rpitul tobelor, cei doi maetri de ceremonie l-au condus pe mire n Yamen ; Bao Tingxi, cu o floare la bonet i un al rou peste umeri, purta o rob de satn i nclri negre cu talpa alb. n acompaniamentul muzicii, s-a plecat nti n faa tatlui su, apoi n faa socrului i soacrei sale, ntre timp ivin290

du-se pentru a-i .ine companie, tnrul Wang, mbrcat n haine oficiale. Dup ce ceaiul s-a servit de trei ori, ginerele a fost dus n camera miresei pentru desvrirea cstoriei, pe care nu e nevoie s-O' descriem, n detaliu ! Devreme, n dimineaa urmtoare, tnra pereche i-a prezentat omagiile prefectului Xiang i soiei lui, care le-a mai druit alte nou podoabe i nc dou costume noi. Ospul a durat trei zile, bucurndu-se toat suflarea din Yamen. La o lun de la cstorie, tnrul Wang a trebuit s plece n capital pentru a primi o slujb. Bao Wenqing a dat n cinstea lui un osp de adio, dup care Bao Tingxi i-a condus cumnatul la corabie, cltorind cu el o zi ntreag nainte de a se rentoarce acas. De atunci nainte, viaa n Yamen a fost pentru Tingxi odesvrit binecuvntare. Curnd, Anul nou a trecut, munca a fost reluat, i candidaii din diferite judee s-au prezentat la examenul prefectural. Trebuie s merg s examinez, le-a spus prefectul Xiang lui Bao Wenqing i fiului su. Dac mi iau servitorii ca inspectori, voi da prilejul unor escrocherii. Avnd ncredere total n voi amndoi, n-ai vrea s-mi dai O' mn de ajutor cteva zile ? Urmnd instruciunile prefectului, Bao Wenqing i fiul' su au inspectat toate curile colii i au cercetat fiecare clas. Aveau loc trei examene la Anqing. Unii dintre candidai i gsiser nlocuitori, alii i strecurau lucrrile de la unul la, altul. De fapt erau capabili de orice truc imaginabil : schimbarea de bileele, aruncarea bucilor de crmid, clipitul i comunicarea ntre ei. prin tot felul de semne. Cnd glutile n sup au
291

fost servite, Tingxi i-a vzut cu dezgust mpingndu-se i mtaulzindu-se pentru mncare. Sub pretextul c trebuie s mearg la closet, unul dintre ei s-a furiat pe lng peretele de pm'nt care nconjura coala, a fcut o gaur n el i vrndu-i mna prin ea a primit un eseu de la un complice de pe partea cealalt. Prinzndu-l asupra faptului, Tingxi a vrut s-l duc n faa prefectului Xiang, dar tatl su l-a oprit. Fiul meu este un biat netiutor, a spus el studentului, n vreme ce dumneavoastr, domnule, sntei un crturar respectabil. Grbii-v acum n clasa dumneavoastr s v scriei lucrarea.. Dac prefectul v gsete aici, va fi jenant. Acoperind gaura din perete cu pmnt, l-a nsoit apoi pe candidat pn n clasa lui. Cnd rezultatele examenului au fost afiate, Ji Weixiao din judeul Huaindng, a ieit primiul pe list. Tatl su: trecuse examenul militar din capital,-n acelai an n care prefectul Xiang l trecuse pe cel civil, iar acum se pregtea s preia postul de cpitan secund. La cteva zile dup apariia rezultatelor, cpitanul secund Ji l-a vizitat, s-i exprime mulumirile, pe prefectul Xiang, care l-a reinut la un osp n bibliotec, invtndu-l i pe Bao Wenqing. Ji a ocupat locul de onoare, prefectul Xiang pe cel al gazdei, iar Bao Wenqing un loc lateral. Toat lumea din prefectur confirm, a remarcat Ji, c acest examen s-a desfurai n condiiile cele mai cinstite i nelepte. N-am mai corectat lucrri de mult vreme, a rspuns prefectul Xiang. Dar sigur de data aceasta n-au mai fost nelciuni, mulumit supravegherii examenelor de prietenul meu Bao.
292

Auzind pentru prima oar numele lui Bao i aflnd mai apoi c el este un vechi actor, cpitanul a nceput s-i nale sprncenele a mirare. Crturarii acestei generaii merg din ce n ce mai ru, a declarat prefectul Xiang. Dac le vorbeti absolvenilor capitalei i academicienilor despre studierea operelor clasice i continuarea tradiiilor noastre cele mai bune, ei te vor numi un vizionar pedant; dac, pe de alt parte, le vorbeti de nelegerea noului - i sporirea vastelor cunotine din vechime, ei te vor acuza c eti un diletant. Ei nu snt credincioi nici suveranului lor i nici prietenilor lor. n fapt, ei snt inferiori prietenului meu Bao, aici de fa ; pentru c dei el are o profesie dispreuit, se comport constant ca un am cu educaie aleas. El i-a nfiat cteva din virtuile lui Bao Wenqing, drept care respectul cpitanului secund Ji a crescut. La sfritul ospului s-au desprit. Trei sau patru zile mai trziu, cpitanul l-a invitat pe Bao Wenqing la o nias la care a1 participat i fiul su care ieise primul la examene. Acesta era un tnr chipe. Pot ti numele tnrului domn ? a ntrebat Bao. Weixiao, a rspuns cpitanul. La ntoarcea sa la Yamen, Bao Wenqing a avut numai cuvinte de laud; pentru trsturile frumoase ale lui Ji Weixiao, precizndu-i un viitor strlucit. Cteva luni dup asta, tnra soie a lui Tingxi s-a sfrit n durerile facerii. Bao Wenqing i fiul su au plns-o cu inimile zdrobite. Nu v amri cu atta suprare, i-a sftuit prefectul Xiang. A' fost sortit s moar. Nu trebuie s punei atta Ia inim. Eti nc tnr, Tangxi, i promit s-i
293

gsesc o alt soie mai trziu. Dac o inei aa, plngnd, o vei necji i mai mult pe soia mea. Atunci Bao Wenqing i-a poruncit fiului su s ncetezie cu plnsul, dar el nsui se simea bolnav. l deranjau nite flegme i accese de tuse, care adesea l ineau treaz jumtate din noapte. Dorea s plece acas, dar nu-i plcea s-i aminteasc de asta prefectului Xiang. Totui, spre norocul lui, prefectul a fost naintat n postul de ef al zonei Tingzhang din Fujian. Trebuie s v felicitm pentru noua slujb, domnule, a spus Bao Wenqing. iS-ar eUveni s v nsoesc la noul post, dar am mbtrnit i sntatea nu mi mai permite, mi voi lua respectuos rmas bun, domnule, i am s m ntorc la Nanjing, lsndu-l pe fiul meu s v nsoeasc. Cltoria spre Fujian, prietene, este lung i grea, a rspuns noul ef, iar tu eti btrn. Nici nu mi-a trecut prin minte s-i cer s vii. Ba trebuie s-i ii i fiul pe lng tine s te ngrijeasc. La ce mi-ar folosi mie ? Eu trebuie s merg n capital pentru o audien la mprat i prin urmare eu am s te conduc nti pe tine, la plecarea spre Nanjing. Las-mi aceast plcere. A doua zi el a pecetluit o mie de argini i a chemat un servitor s aduc pachetul n bibliotec. Ai stat cu mine mai bine de un an, Wenqing, a zis noul ef Xiang, i nici mcar odat nu mi-ai cerut cea mai mic favoare. Snt i eu la fel de tare tulburat de moartea nurorii pe. care eu i-am ales-o. Vreau s iei cu tine acas o mie de Hang de argint, s cumperi vreo proprietate i s-i gseti alt soie fiului tu, n aa fel ca ultimii ani care i-au mai rmas s-i petreci fr griji. Dac am s trec din nou prin Nanjing dup viitoarea mea numire, vri avea o ocazie n plus s te mai vd. Dar liao Wenqing a refuzat argintul.
294

Am alt soluie acum, a spus eful Xiang. Ca ef al unei zone mi pot permite s cheltuiesc cu uurin o mie de argini. Dac nu, i vei primi, m voi simi mai mult dect jignit. La acestea, Bao Wenqing n-a mai ndrznit s-l refuze, ci a fcut plecciuni, exprimndu-i mulumirile. eful Xiang a comandat pentru el o barc mare i i-a dat un osp de adio nainte de a-l conduce. Bao, Wenqing i fiul su au ngenucheat cu lacrimi n ochi,, lundu-i rmas bun. La desprire, obrajii efului Xiang erau de asemenea umezi. Dup cltorie, revenind n Nanjing cu argintul cptat, tatl i fiul au povestit" despre buntatea intendentului, i ntreaga familie a fost copleit de recunotin. Apoi, aa bolnav cum era, Bao Wenqing a plecat i a cumprat o cas i dou rnduri de costume pentru scen,, pe care le-a i nchiriat la dou companii. Restul de bani l-au cheltuit pe nevoi gospodreti. Cteva luni mai trziu, boala lui Bao Wenqing s-a agravat i el a czut la pat. Cnd i-a simit sfritul aproape, i-a chemat soia, fiul, fiica i ginerele ling pat. Doresc s trii n nelegere, ca o familie fericit, le-a vorbit el. i pentru c este foarte important, nu ateptai pn se sfrete perioada de doliu, ca s-i gsii lui Tingxi o soie.. Apoi a nchis ochii i a murit. ntreaga familie a nceput s plng cu amrciune,, pregtindu-se pentru nmormntare. Ei au aezat sicriul n mijlocul camerei i zile n ir au stat la priveghi, timp n care actori din cele patru centre ale breslei au venit s-l jeleasc. Tingxi a cerut unui prezictor s gseasc un loc potrivit pentru mormnt i s aleag o zi pentru nmormntare. In acea vreme, un om n negru s-a npustit nuntru.
295

Aici locuiete domnul Bao ? a ntrebat el. Da, a rspuns Tingxi. De vinde eti ? . eful Xiang al zonei Tingzhang din Fujian este aici a replicat cellalt. Lectica sa e deja la poarta voastr. Tingxi i-a schimbat n grab hainele de doliu cu cele obinuite i a ngenuncheat dincolo de, poart, s-l primeasc pe mandarin. Cnd Xiang a cobort clin lectic i a vzut poarta drapat n alb, a ntrebat: A murit tatl tu ? Da, domnule, a rspuns Tingxi n lacrimi. Cnd s-a sfrit ? Se mplinesc mine patru sptmni. ntorcndu-m de la curte, s-a ntmplat s trec pe aici; i acesta m-a determinat s-i fac o vizit tatlui tu, fr s m gndesc ctui de puin c el deja nu mai este. Condu-m la sicriu. Pingnd, ngenuncheat n faa lui, Bao Tingxi a refuzat aceast onoare. Dar, eful Xiang nici n-*a vrut s-l asculte i a intrat n camera unde era sicriul. Wenqing, prietenul meu vechi ! a strigat el. Dup ce l-a jelit cu mare durere, a oferit un to de tmie i a fcut patru plecciuni. Vduva a ieit s-i mulumeasc i ea. ntori n camera principal, eful Xiang a ntrebat : Cnd va fi tatl tu nmormntat ? Pe opt ale lunii viitoare, a rspuns Tingxi. Cine e autorul inscripiei ? . Am consultat civa oameni, dar toi spun c alctuirea ei prezint dificulti. Ce dificulti ? Adu-mi hrtie i o pensul. Tingxi a adus imediat materialele pentru scris i eful Xiang a luat pensula i a scris : Sicriul lui Bao

Wenqing, un bun cetean din dinastia Mirig, n vrst de cincizeci i nou de ani. Acest epitaf, a fost caligrafiat cu respect de vechiul su prieten Xiang Ding, absolvent cie clasa a doua al examenelor din capital, cavaler de rangul al patrulea i eful zonei Tingzhang din Fujian". Du-o la prvlia cu articole funebre s o monteze, a spus el cnd a terminat de. scris. Corabia mea pleac mine diminea, dar mai nainte- am s fac pentru nmormntare o contribuie pe care o voi trimite n aceast sear. Dup ce a but o ceac de ceai, s-a suit n lectica sa, i pn la corabie a fost urmat de Tingxi, care s-a desprit de el cu plecciuni. n aceeai sear, eful Xiang a trimis printr-un administrator o sut de Hang de argint familiei Bao. Administratorul n-a vrut s zboveasc nici mcar pentru un ceai, grbindu-se s se ntoarc la corabie. Pe opt ale lunii urmtoare, linoliul cu inscripia a fost gata. n sunetele muzicii i urmat de o procesiune purtnd embleme de hrtie, Bao Wenqing a fost condus de clugri, preoi taoiti i bocitori la ultimul su loc de odihn, dincolo de Poarta de Sud. Toi actorii din ora au luat parte la nmormntare i ei au fost aa tle muli, c au ocupati cteva zeci de mese ntr-un restaurant din afara Porii de Sud. i astfel Bao Wenqing a fost nmormntat. ntr-o zi, la mai bine.de o [jumtate de an, Jin Cifu le-a fcut o vizit i a cerut s vorbeasc cu vduva lui Bao. Tingxi l-a invitat s ia un loc n hol, iar el s-a dus s-i spun mamei sale. Nu v-am vzut de mult vreme, .domnule Jin, a zis ea. Ce vnt v aduce pe la noi azi ?
29?

E adevrat, a rspuns Jin. Nu v-am vizitat ele mult timp, doamn. N-o ducei prea ru. V nchiriai, nu-i aa, acum costumele unei alte trupe. Celelalte dou trupe dau spectacole numai n ora i nici nu au prea multe angajamente, a rspuns btrma doamn. Acesta e motivul pentru oare ne nehiriem acum costumele trupei Wen Yuan. Jumtate din actori i-au fcut la noi ucenicia, iar acum fac turnee prin judeele Xuyi i Tian Zhang, unde snt o mulime de oameni bogai i nobili de ar. Pentru asta nu avem de ce ne plnge. Dac-i aa, nseamn c familia voastr ctig mai mult dect niciodat. Chiar atunci a fost servit ceaiul. Am venit azi s propun pentru Tingxi o partid, a reluat Jin Cifu, dup ce au but ceaiul. Dac vei face aceast cstorie, vei deveni i mai bogai. Din ce familie e fata ? Din familia Hu de la Podul Interior. Tatl ei lucra la Comisariatul pentru finane -i a mritat-o cu Wang Sanpang, care inea Prvlia de amanetat Tihn i prosperitate" i care a murit n mai puin de un an. Fata are numai douzeci i unu de ani i este foarte artoas frumoas ca o pictur ! Pentru c este tnr i nu are copii, familia ei vrea s-o mrite din nou. Wang Sanpang i-a lsat o cas ncrcat cu lucruri : un pat mare, un pat de var, patru cufere i patru dulapuri. Cuferele snt aa de ndesate cu haine, c nu-i poi vr mna printre ele. Pe lng toate astea, are dou trei brri de aur, dou . coronie de aur pur, perle i bijuterii fr numr. Mai snt i dou slujnice care o vor nsoi : Floare de Lotus i Nufrul Alb. Tinerii au vrsta corespunztoare' pentru a face o pereche reuit. Ar fi o partid frumoas. .
298

. Mulumesc, domnule Jin ! a spus ea ncntat. Am s-i cer ginerelui meu s se intereseze. i dac totul este aa precum zici, te voi supra, propunndu-i s fii dumneata mijlocitorul. Nu e deloc nevoie s se intereseze, a protestat Jin. Dar m rog, facei cum dorii. Voi veni mai trziu dup rspuns. Bao Tingxi l-a condus la plecare. n seara aceea, cnd ginerele Kuei s-a ntors, ea i-a povestit tot ce auzise i l-a rugat s fac cercetri n plus, Kuei i-a cerut nite bani, pe care s-i aib de cheltuial dimineaa urmtoare ntr-o ceainrie. A doua zi Kuei i-a fcut vizit unui peitor, Shen Tianfu, a crui soie, cunoscut tuturor ca Shen Picior Mare era i ea o codoa. Kuei l-a luat pe Shen Tianfu la o ceainrie ca s scoat de lat el tot ce tia despre aceast partid. Ce ! a strigat Shen Tianfu. Vrei s zici Hu Scuip Foc ? E o poveste lung cu ea. Cumpr nti cteva prj ituri, i am s-i povestesc totul, n timp ce mnnc. Kuei a cumprat opt prjituri pe care le-a mprit cu peitorul. Apoi a ntrebat : Ei, oare-i povestea ? Ateapt pn termin de mncat, a zis Shen. Cnd a terminat prjiturile l-a ntrebat : De ce te interesezi de ea ? Cu siguran nu se gndete nimeni s se nsoare cu ea, ori te pomeneti c o fi ? Femeia este cu totul insuportabil. Oricine o va lua de nevast i va aduce scorpia n cas. Ce vrei s spui ? Ea este fiica lui Hu Gt Strmb, care a fost-n slujba comisarului de finane. Dup ce tatl i-a murit, a locuit mpreun cu fratele ei : dar acesta era un soi ru,
299

un cartofor i un beiv care i-a vndut postul din Yamen. iXiefiind deloc urt, la aptesprezece ani, a vndut-o i pe ea, drept concubin domnului Lai de la Podul Porii Nordice. Totui ei nu-i convenea deloc s fie concubin. ("nd oamenii i se adresau cu concubin", ea i ocra i inea s i se spun doamn". Aflnd acestea, doamna Lai a plmuit-o i a izgonit-o. Mai trziu, s'-a mritat cu Wang Sanpang, care atepta s fie numit n postul de asistent de magistrat. De aceast dat a fost o soie adevrat, dar a mers mult prea departe. i ocra pe tmpitu' de fiu-su mai vrstnic i pe soia Jui de trei sau patru ori pe zi, i i inea numai n btaie pe servitori i pe roabe. O urau cu toii ca pe-o otrav. Apoi, n-a trecut anul i Wang Sanpang a murit. Fiul vitreg, bnuind-o c ar fi furat toate lucrurile mai de pre ale tatului su, a intrat n camera ei s scotoceasc, i nc urmat de toi/ servitorii i fetele din cas, care voiau n felul acesta s i-o plteasc. Dar, ateptndu-se la aa ceva, ea ascunsese o ntreag cutie, cu aur, perle i bijuterii n oala de noapte : aa c zadarnic au dat ei casa cu fundul n sus. Au cutat-o i pe ea, dar n-au putut gsi nici un bnu asupra ei. Att i-a fost de: ajuns ca s mearg ipnd i plngnd direct la magistratul din Shangyuan, unde l-a prt pe fiul su vitreg. Cnd cazul i-a fost prezentat, magistratul a hotrt o bun btaie la spate pentru fiul cel vitreg, iar ei i-a spus : Ai fost deja mritat de dou ori : de ce ai rmnea vduv? Cum nu se pare c tu i fiul tu vitreg putei tri n aceeai cas,' mai bine i-ai cere partea ta de avere i te-ai muta. Depinde de tine dac te vei mrita din nou ori nu. Ea s-a mutat ntr-una din casele lui Wang, din Fundtura Roie, i se bucur de o asemenea faim c nimeni nu ndrznete s-i treac prin fa. Toate1 astea s-au
300

ntmplat acum apte sau opt ani, ceea ce nseamn c trebuie s aibe cel puin douzeci i cinci de ani ; dar ea se pretinde de douzeci i unu. E adevrat c are o mie de argini ? Dac i-a avut, trebuie s-i fi cheltuit n aceti ani, a rspuns Shen. Dar aurul, perlele, bijuteriile, la uni loc cu toate mtsurile i brocardele pe oare. le are, trebuie s valoreze cinci ori ase sute de Hang de argint. Asta e sigur. Soacr-mea va li mulumit, s-a gndit .Kuei, dac ea are aceti cinci ori ase su'te de argini. Iar dac este o scorpie, cu att mai ru pentru scumpul meu cumnat". Aa c a spus : Fiul adoptiv al socrului meu dorete s-o ia de soie. Partida a fost propus de Jin Cifu, care i prepar pe tinerii actori. Nu face nimic dac ea este aprig. Dac poi aranja asta pentru noi, i vom plti bine strduina. De ce n-am face-o ? Nu este deloc greu, a zis Shen. M duc acas i i spun soiei s o viziteze, i garantez c o scoatem la capt. Dar voi va trebui s pltii peitorul. Foarte bine, a rspuns Kuei. Trebuie s plec acum. M ntorc mai trziu dup rspuns. A achitat apoi nota i n pragul prvliei s-au desprit. Cnd Shen Tianfu a ajuns acas i i-a povestit nevestei sale totul, Picior Mare a cltinat din cap. Cerule ! exclamat ea. Nici o femeie nu este' mai greu de mulumit dect ea ! Nu-4 vrea pe oricine, ci unul i bogat i chipe i cu titluri. Pe deasupra nu-i trebuie nici soacr, nici socru, nici cumnai ori cumnate. Nu se scoal niciodat nainte de amiaz i nu ridic nici un pai; n cas. n "fiecare zi se trateaz cu doctorii de opt bnui.de argint; nu i-ar mnca orice carne, ci pretinde ntr-o zi ra, n urmtoarea pete, iar ntr-a treia sup din nsturel i mldie proaspete de bambus ; n restul
301

timpului ea nu poate tri fr dulciuri cu portocale, ochi de dragon i semine de lotus ca s nu stea o clip din ronit. i mai place s i bea mult. n fiecare sear abia i ajung trei jumti de litru de vin dulce servit cu vrbii fripte i crevei. Cnd se aeaz n pat, cele dou servitoare ale ei trebuie s-i maseze cu rndul picioarele pn aproape de miezul nopii, cnd n sfrit i vine somnul. Ziceai c un om din teatru vrea s-o ia, dar chiar aa, o va putea suporta cu mofturile ei ? Toarn-i o poveste ! a sftuit-o Shen Tianfu. Bine, a .zis Picior Mare, n-am s-i spun ce nvrtete el i nici c nchiriaz costume. i voi zice c el a trecut examenele provinciale i-i ateapt numipea cu fiecare zi, c familia lui ine o mare prvlie, i c au o groaza de pmnt. E bine aa ? Minunat! a aprobat Shen. Minunat. Aa s-i vorbeti. Dup prnz, Picior Mare s-a dus direct n Fundtura" Roie i a ciocnit la ua doamnei Wang. I-a deschis Floare de Lotus. De unde eti dumneata ? a ntrebat-o ea. Aici locuiete doamna Wang ? Da. Cu ce treab ai venit ? S-i propun doamnei o partid. Te rog s iei loc. Stpna tocmai s-a sculat i nu a terminat nc s se mbrace: De ce s stau aici, cnd pot s intru s-o vd ? Zicnd acestea, peitoarea a ridicat perdeaua i a pit nuntru. Doamna Wang edea pe marginea patului, legnndu-i picioarele, iar lng ea Nufrul Alb i inea o cutie de alun. tiind c Picior Mare este peitoare, doamna Wang a invitat-o s se aeze i a poruncit s i se aduc ceai. A zbovit atta cu nfuratul picioarelor, ct s-ar fi putut
302

servi trei mese, apoi i-a pieptnat prul, i-a splat faa i s-a mbrcat att de ncet, c soarele era aproape la asfinit cnd a terminat cu totul. Gum te cheam ? a ntrebat ea, cnd n cele din urm a fost gata. Ce te aduce pe la mine ? . M cheam Shen, a rspuns Picior Mare. Am venit s v propun o partid, ca s pot i eu bea la nunta dumneavoastr. De ce familie e vorba ? i Familia Bao de pe drumul principal de ling Poarta Shuixi. i -zic toi familia absolventului provincial Bao. Au avere mare i in o prvlie bun. Trebuie s fac totul milioane de iraguri de bani ghea. Domnul Bao e de douzeci i trei de ani, nu are prini, nici frai i nici copii. De ctva timp mi tot cere s-i gsesc o soie bun, dar n-am putut gsi pe cineva mai potrivit dect dumneavoastr. Pentru asta mi-am luat ndrzneala s v vizitez, doamn. Cine. din familie a absolvit examenele provinciale L Chiar domnul care vrea s se nsoare. E singurul absolvent din familie. A luat examenele civile ori militare ? Pe cele militare, a rspuns Picior Mare. S vezi cum ncordeaz un arc- de o sut de jtn-uri i ridic o greutate de trei sute de jin-uri. Este un om foarte puternic. Afl, mtu, i-a spus doamna Wang, c eu m-am nvrtit n lumea cea mai aleas. La o lun dup ce m-am cstorit cu domnul Wang, a urmat nunta fiicei lui mai mari cu un nobil de ar pe nume Sun, a crui familie avea trei palate mari. Atunci ei au aprins o sut . de luminri, iar ospul i distracia au fost magnifice. n sunetele unei muzici dulci am fost ntmpinat de
303

btrna doamn Sun, care purta o bonet cu phoenix.i o rochie de brocart cu model. Mi-au acordat locul de' cinste de la cea mai nalt mas. Purtam un voal cu perle mari ct bobul de mazre, de nu mi se mai vedea deloc faa, i ca s sorb ceaiul lor delicios, cte-o fat de o parte i de alta a mea, mi ridicau perlele. Ospul a durat toat noaptea, cu oper dup oper. A doua zi, cnd m-am ntors acas, pentru fusta mea cea alb de mtase brodat cu aur, pe care servitorii care m-au nsoit mi-au ptat-o, am vrut s fac moarte de om. Nici cnd cei patru vinovai mi-au venit n camer i au ngenuncheat lovindu-i frunile de pmnt, nu i-am iertat, cu una cu dou. Dac nu-mi spui adevrul ntreg despre aceast partid, dac m-ai nelat n cea mai mic privin, o s-i par destul de ru. - Nici o grij ! a strigat Picior Mare ! Nu m .abat niciodat de la adevr : nu am gura codoaelor de meserie. Dac vei descoperi un singur cuvnt neadevral, am s vin singur s-i cer s m plmuieti. Eti chiar aa de sigur ? a ntrebat doamna Wang. Bun. Spune-i familiei Bao c snt de acord. Atept; s te'revd curnd. A mpachetat apoi civa zeci, de bnui, nite curmale i nite prjituri i i-a spus lui Picior Mare s le ja acas pentru copii.

Capitolul XXVII
Nevast-mea a fost la ea, i-a spus a doua zi Shen Tianfu lui Kuei, au discutat timp ndelungat i pn Ia urm vduva s-a artat dornic de a ncheia tu-gul. Noi
304

am asigurat-o c nu va avoa nici socru, nici soacr i de aceea ar fi bine ea btrna s nu se duc cu daruri de logodn. Trimite-mi mine patru podoabe i o s i le dea soia'mea, iar la termenul fixat o conducem direct 3 a ginere. ntors acas Kuei i-a spus soacrei : Este adevrat c vduva are cteva sute bune ele argini, ns este o femeie dificil i o s-i cam terorizeze brbatul. Dar pn la urmi, asta este treaba lor, nu se cade s ne amestecm noi ! - Ce ne privete pe noi caracterul ei ! a srit btrna. i-apoi aa ncrezut cum este el, i cade bine dac d peste o femeie mai acr. Hotrt pentru angajarea acestei cstorii, btrna a trimis dup Bao Tingxi, eerndu -i s-i tocmeasc peitori pe Shen Tianfu i Jin Cifu. Dar noi sntem sraci, a protestat tnrul Bao, i se cuvine s cutm o fat printre oameni de talia noastr: M tem c clac aducem n cas pe aceast vduv o s dm de necazuri. -""Slug fr noroc! l-a blestemat btrna. Om bun de nimic ! Srntoc cum eti ai mai vrea i o nevast pe msur. Mare minune clac n-o s mori de srcie ! Pentru tme, toate lzile ef cu lucruri nseamn necaz ! Ce tii tu ? Nu nelegi nimic ! Tingxi n-a ndrznit s zic nimic i pn la urm s-a mulumit s solicite s mearg mpreun cu Kuei dup peitori. S nu spun el o vorb bun dup tot ce faci pentru el, mam ! a remarcat Kuei. Eu nu-l mai sftuiesc de bine dac nu se schimb. Nu se pricepe la nimic,-a: conchis btrna, iar tu nu lua n.seam ce spune. , Atunci Kuei a acceptat s mearg cu el la peitori. A doua zi, au pregtit o mas pentru cei doi peitori, ns s-a nimerit s se ocupe tot Kuei de ei, cci Bao a
305

trebuit s plece cu trupa. Btrna a scos patru podoabe de aur i patru de argint toate rmase de la prima nevast a lui Tingxi i i le-a dat lui Shen Tienfu pentru logodn. Shen a reinut patru din ele pentru el i a trimis-o pe Shen Picior Mare cu celelalte patru s le duc domnei Wang. Vduva le-a primit, iar nunta a fost fixat pe treisprezece ale lunii a zecea. n ajunul nunii, au fost mutate la ginere acas cele patru lzi cu zestre, patru dulapuri, dou paturi duble, mpreun cu lighenele, gleile, vasele de cositor. Slujnicele ei au fost duse n lectic la casa lui Bao Tingxi, tot n ajun, ca s aranjeze lucrurile. Ele s-au minunat la vederea btrnei, dar n-au ndrznit s ntrebe cine este. n dimineaa zilei fixate, soia lui Kuei a venit ntr-o lectic i le-a luat i pe nevestele lui Jin Cifu i Qian Mazi s ntmpine mireasa. Baldachinul miresei a sosit spre sear, flancat, de patru perechi de tore i lampioane. Mirele i mireasa au intrat n camera nupial ngnnd vechile zicale1 i fcnd plecciuni n faa candelelor mpodobite. Dup ce au but mpreun un pahar,.....ceremonia a luat sfrit. Dimineaa devreme, end mireasa trebuia s se plece n faa altarului strmoesc, a aflat c de fapt are soacr i s-a nfuriat. S-a dus apoi de nevoie i a fcut cteva plecciuni n faa btrnei, dar a refuzat s-i aduc n. dar dulciuri i ciorapi noi, pretextnd c nu s-a pregtit. Dup aceast scurt vizit, s-a ntors direct n camera ei. Slujnicele doamnei Wang au ieit s cear ap pentru ceaiul stpnei lor, mangal ca s ard mirodenii, s-au dus la buctrie i au cerut plcinte i sup pentru stpn. Ele se plimbau ncolo i ncoape prin cas, spunnd la tot pasul : Stpna noastr".
1

Unul din obiceiuri era de a se rosti n momentul intrrii n cas dou versuri a cte patru caractere, avnd sens de descntec : Tinerii-s frumoi. Urmaii-sntoi.
306

Eu snt stpna aici, le-a zis btrna, auzindu-le. Nu avei voie s-i spunei nici tnra stpn", ci tnra nevast". Slujnicele au mers repede i i-au spus stpnei lor, nfuriind-o i mai tare. A treia zi dup nunt, familia Bao a invitat mai multe soii ale actorilor trupei la o petrecere. Obiceiurile din Nanjing cer ca, n a treia zi, mireasa s gteasc singur un fel de mineare, pregtit neaprat dintr.-un pete, n semn de bogie. Ai casei au cumprat petele, au aprins focul, dar tnra soie nici nu i-a bgat n seam Cnd au poftit-o la buctrie. Nu poi face una ca asta, "i-a spus soia lui Qian Mazi. Ai venit nor n aceast familie, trebuie s faci ce se cuvine s fac o nor. nfrnndu-i suprarea, doamna Wang i-a dat jos rochia de brocart, i-a pus o fust i s-a dus la buctrie. A luat imediat petele n mn, a curat civa solzi cu cuitul, apoi i-a retezat coada i l-a aruncat n vasul cu ap clocotit. Nevasta lui Qian Mazi, care sttea alturi, s-a ales cu civa stropi de ap fiart pe fa i pe jacheta brodat cu fir de aur. Ce-i cu tine ? i-a strigat ea, speriat, apoi a luat un prosop i i-a ters faa. Fr un cuvnt, doamna Wang a dat drumul cuitului din mn i s-a ntors n camera ei. Seara, cnd oaspeii au luat loc n ncperea principal, ea a refuzat s ia parte la banchet. . A patra zi, spre sear, Bao Tingxi i-a schimbat hainele, pregtindu-se s mearg la spectacol. Doamna Wang, care observase c n toate aceste zile nu purtase bonet ptrat de mtase, cum au crturarii, ci uiia simpl, n form de olan, era aproape convins c nu este liceniat. Acum, ns, vzndu-l cu boneta ptrat pe cap, nu mai tia ce s cread.
307

Unde te duci ? l-a ntrebat. Cu treburi, a venit rspunsul i Bao a ieit din camer. Ce treburi are el ?" s-a frmntat doamna Wang. Poate s-a dus la magazinul su- s ridice banii". Dar e! s-a ntors abia cnd cerul s- luminat clin nou de ziu. i-a trebuit o noapte ntreag s ridici ncasrile de la magazin ? l-a apostrofat ea. Ce magazin? s-a mirat Bao. Eu conduc o trup de actori. Vin de la spectacol. La nceput ea n-a neles ce vrea el s spun, apoi totul i s-a limpezit n minte. Mnia i-a npdit inima, a scos un ipt i s-a rsturnat pe spate, cu dinii strini, pierzndu-i cunotina. Bao Tingxi le-a chemat pe cele dou fete s-o stropeasc cu ap, dar cnd i-a revenit a prins s plng i s se vicreasc, rostogolindu-se pe pmnt i smulgndu-i prul. Dup o vreme, a urcat iar n pat, iar plnsetelei ei alternau acum cu vechi arii de oper. Suprarea o adusese n pragul nebuniei ! Speriate, btrna Bao i fiica ei cea mare au intrat la doamna Wang s vad ce e de fcut i nu tiau dac era cazul s rd sau s plng. n acest moment, a sosit Shen Picior Mare, aducnd dou prjituri. * ns abia a intrat pe u i doamna Wang s-a ridicat n picioare, a pus mna pe ea inind-o strns i trgnd-o ntr-un ungher, unde inea oala de noapte, pe care i-a tumat-o n cap,, mnjind-o bine pe fa. Ce-i de-ai casei le-au desprit, apoi Shen Picior Mare a ieit, oornd-o pe btrn i n-a mai avut alt scpare dect s se spele repede i s plece fr o vorb. Atunci au chemat doctorul. Totul este cauzat de flegma din tubul digestiv, s-a pronunat el. Pacienta are o constituie firav. i recomand ren shen i chihlimbar.
303

Fiecare preparat costa cinci grame de argint. n doi ani, i-au vndut, ca s-i cumpere doctoriile, aproape toate lucrurile i gtelile, ct i pe cele dou slujnice. : Bao Tingxi este fiul adoptiv, au intervenit atunci Kuei i nevasta sa pe lng btrna i nu ne-a adus nici un-folos. Ba a mai luat i o nebun i dac continum astfel o s dm tot ce avem pe doctorii ! Ce ne facem dac ajungem ntr-o srcie lucie? Dect s ajungem n sap de lemn, mai bine s-i gonim din cas, iar noi s ne vedem. n linite de viaa noastr. Btrna s-a ncrezut n fiic i ginere i i-a spus Iui Bao s plece. Dar el s-a rugat de vecini, Wang Yuqiu i Zhang Guozhong, s-i mbuneze pe ai lui. Cum se poate una ca asta ? au intervenit vecinii. Btrnul domn Bao l~a adoptat, jar tnrul a muncit n toi aceti ani pentru voi. Cum s-l gonii ? ' Btrna le-a spus atunci c Tingxi i soia sa nu se poart ca nite copii supui. Eu una nu-l mai suport i cu asta -am terminat ! a declarat ea. Dac rmne el, atunci plec eu, eu fiica i ginerele. Dac l alungi, dai-i cel puin ceva bani, cu care s ncropeasc o afacere ca s aib din ce tri,'Altfel cum o s-i duc zilele ? . Cnd a venit la noi, nu avea nimic, dect claia ele pr de pe cap. n toi aceti ani, eu l-am hrnit i tot eu i-am luat dou neveste. i numai noi tim ct am mai cheltuit i cu taic-su ! Eu nu-i pretind s m rsplteasc, dar s se duc unde o ti ! Dei se spune c buntatea vine de! sus", tot trebuie s-i dai ceva. Dup ce au discutat n fel i chip, btrna n-a mai avut ncotro i a promis* c o s-i dea douzeci de
309

Hang de argint. Lund banii,' Bao Tinxi a nceput s plng. Pn la urm a trebuit s plece i a nchiriat o camer n spatele prvliei lui Wang Yuqiu. Douzeci de Hang nu valorau nimic pentru cine ar fi vrut s ncropeasc o trup de actori, iar Bao nu se pricepea la alte treburi. Tot cutnd ceva, au intrat n bani, iar cnd banii au fost pe sfrite s-au terminat i doctoriile doamnei Wang. Boala ns nu se agrava, iar ea sttea tot timpul nchis n cas i plngea fr ncetare. ntr-o zi, ntors n cmrua sa, Bao Tingxi l-a gsit la el pe vecin. Ai un frate la Suzhou ? l-a ntrebat Wang Yuqiu. Eu snt singurul biat, nu, mai am nici un frate. Eu nu vorbesc de familia Bao, ci de familia Ni de la Trei Arcuri. Am fost mai muli frai, dar ml s-a spus c tata i-a vndut pe toi de copii i nu se mai tie ce s-a ales de ei. n nici un caz nu tiu s am un frate la Suzhou. A venit mai adineaori un om care s-a interesat pe toat strada i l-am auzit chiar! eu adresndu-se btrnei Bao : Excelena Sa domnul Ni l caut pe fratele su al aselea". Dar ea n-a rspuns, i atunci omul a intrat la mine.' Eu m-am gndit la tine. Spune,- eti al aselea nscut ? Al aselea, asta e sigur. Negsind pe nimeni, omul s-a dus s ntrebe i pe alte pri, dar cu siguran c se va ntoarce tot pe aici. Vino n fa n prvlia mea. Strinul a revenit curnd. El este Ni Al aselea, i-a spus Wang Yuqiu. Ce ai cu el? De unde eti i cine ntreab de mine ? i s-a adresat i Tingxi.
310

Omul a scos de la bru o carte de vizit roie, pe care i-a ntins-o tnrului. Tingxi .a luat-o i a citit : Foarte urgent ! Bao Tingxi, fiul adoptiv al lui Bao Wenqing de la Poarta Shuixi, pe numele adevrat Ni Tingxi, este cel de-al aselea fiu al lui Ni Shuangfeng i fratele meu bun. Eu m numesc Ni Tingzhu. Dup ce va fi gsit, s fie adus la Hotelul Public s ne ntlnim. Foarte urgent!" Aa este ! Nu e nici o ndoial ! Cine eti tu ? a exclamat Tingxi. . Numele meu este A San i snt n slirjfba fratelui dumneavoastr. El unde este ? Dnsul este crturar la Suzhou i ctig o mie de Hang de argint pe an. Acum se afl aici, la Hotelul Public. Dac sntei ntr-adevr Ni Al aselea, haidei cu mine s v ntlnii. Aceast minune cereasc l~a bucurat din cale afar pe Bao Tingxi i a plecat imediat mpreun cu A San. V rog s ateptai n ceainria de pe malul rului, i-a spus apoi A San. Eu voi merge s v aduc fratele mai mare. Nu dup mult vreme, Tingxi l-a vzut pe A San ntorcndu-se mpreun cu un crturar mbrcat n rob de mtase nchis la culoare, cu nclri negre cu talpa alb i cu bonet ptrat pe cap. Prul i barba i erau retezate scurt, i arta cam. de cincizeci de ani. Dnsul este, art A San spre Bao Tingxi, dup ce ei au intrat n ceainrie. Bao Tingxi s-a grbit n ntmpinare. Tu eti fratele meu cel mic ! a rostit Ni Tingzhu, strngndu-i mna. Frate ! a exclamat Tingxi.
311

Cei doi frai s-au mbriat. Din ochi li se scurgeau lacrimi mari. ntr-un trziu, -au aezat. Eu eram n capital, frate, cnd ai fost nfiat de familia Bao i n-am tiut nimic. La douzeci de ani mi-am nsuit meseria de crturar pentru cancelarii i am lucrat din Yamen n Yamen. Am ntrebat n toate provinciile ele ceilali iitsi, dar fr folos. Acum cinci ani, cltoream cu un magistrat spre Canton i am aflat de la un vecin de pe vremuri c te afli la familia Bao, iar prinii notri nu mai snt ! Lacrimile au prins iar s-i iroiasc pe obraji. La familia Bao... Frate, las-mi rgaz s. termin, I-a ntrerupt Tingzhu. De civa ani am ntlnit un mare om, guvernatorul Ji, pe lng care lucrez i care mi ofer o mie de Hang de argint pe an. Am lucrat mai nti n Shangdong, iar acum. el a fost transferat guvernator provincial la Suzhou. Aflndu-m n provincia natal, m-am grbit s te gsesc. A vrea ca din banii agonisii pn n prezent, s-mi cumpr n Nanjing o cas, unde s locuim mpreun. Soia -mea este' nc la Beijing, dar am s-o aduc i pe ea. Eti cstorit ? Da, frate. i Tingxi i-a povestit cum a fost adoptat, cu cit grij l-a crescut Bad Wenqing, cum s-a prpdit prima sa nevast i cum s-a nsurat a doua oar, inclusiv despre purtarea celor din familia Bao, care l-au izgonit de acas Acum nu mai conteaz, l-a linitit Tingzhu. Unde i este soia ? Locuim la un vecin. Voi- merge chiar eu s-o vd, nainte de a hotr cum procedm.
312

Au achitat ceaiul, consumat i au pornit toi trei spre prvlia lui Wang Yuqiu. Negustorul s-a aplecat pn la pmnt apoi- Bao Tingxi i-a invitat n cmrua din spate. Soia lui purta o rochie obinuit, fiindc celelalte lucruri mai de pre fuseser vndute mpreun cu toate bijuteriile. Ni Tingzhu a scos patru Hang de argint i i-a oferit femeii n dar, cu prilejul ntlnirii. Iar doamna Wang i-a revenit pe jumtate, vznd c are o rud att de sus pus i le-a pregtit chiar ea ceaiul. Frate, a spus Tingzhu dup ce a but o ceac de ceai. Eu trebuie s m duc pn la hotel, dar. s nu pleci de-acas., pentru c m voi napoia numaidect. Dup plecarea fratelui, Tingxi i-a consultat nevasta. S pregtim ceva de-ale gurii, pentru cnd. s-o ntoarce fratele meu, a propus el. Ce-ai zice ele o ra, nite carne de porc i un pete ? O poi ruga pe nevasta lui Wang Yuqiu s le prepare. Oh ! ncurc lume ce eti ! s-a suprat ea. El este un crturar i crezi c o s-l dai gata cu raa i cu porcul tu ! O s se napoieze abia dup ora mesei i n-o s mai poat mnc' ! Mai bine cntrete ceva argint.i du-te de cumpr aisprezece feluri de dulciuri i cteva sticle cu butur fin. Soia mea are dreptate a recunoscut Tingxi. A luat bani, a cumprat butura i dulciurile i le-a adus acas. Pe nserat, o lectic precedat de dou lampioane cu nsemnele Yamen-ului guvernatorului i urmat de A San s-a oprit n faa prvliei lui Wang Yuqiu. Fratele Ni se ntorsese ! Frate, s m ieri c nu am mai muli bani cu mine, a nceput Tingzhu intrnd n cas. Am adus numai vreo aptezeci de liang de argint. A San a adus pachetele cu argint i i le-a nmnat lui Tingxi.
313

Ia-le, l-a ndemnat fratele mai mare. Mine am s plec spre Suzhou cu guvernatorul Ji. Te rog s-mi gseti ct mai repede o cas, n jur de dou-trei sute de Hang i dup ce vei muta pe soia ta n ea, tu vino degrab la Suzhou. II voi ruga pe guvernator s-mi dea leafa pe acest an nainte i te vei ntoarce aici n Nanjing cu o mie de Hang, cu care vei putea s te apuci de vreo afacere sau s cumperi pmnt, ca s ai din ce tri. Tingxi a primit argintul i a turnat de but. Cei doi frai au vorbit despre nefericirea care s-a abtut asupra casei lor, mprtiindu-i prin lume. Tristeea le-a adus lacrimi n ochi i au, plns amndoi ca nite copii. S-au desprit dup miezul nopii. A doua zi, Tingxi i-a spus lui Wang! Yuqiu s caute un mijlocitor pentru a cumpra casa. De la aceast ntlnire, printre vecini s-a rspndit tirea c domnul Ni de la Yamenul din Suzhou i-a gsit fratele i toat lumea i se adresa lui Tingxi pe numele su vechi, Ni, n loc de Bao, iar pe soie-o tratau cu respect. n dou sptmni, mijlocitorul a gsit o cas n zona Shijia, lng Podul Plutitor. Casa era a cenzorului Shi, care o lsase ia preul de dou sute dou zeci de Hang, i avea trei camere n fa i patru curi interioare. Tingxi a arvunit-o cu douzeci de Hang i a ales o zi prielnic pentru mutat. n acea zi, vecinii i-au trimis mici cadouri, la care a contribuit pn i Kuei, dei nu i-a venit tocmai bine. Tingxi le-a oferit atunci s bea, n scurt timp a rscumprat i unele podoabe i haine amanetate, de-ale soiei. Numai c aceasta se simea iari ru i la cteva zile trebuia chemat un medic i cumprate medicamente. n felul acesta, banii lsai de fratele mai mare se mpuinau cu fiecare zi. Atunci Bao Tingxi s-a hotrit s plece, i-a fcut bagajele i a luat o barc pentru Suzhou. Vntul btea m314

potriv i air trebuit s o ia pe canalul nordic. A doua zi au sosit1 la Yizhen, i. au acostat la Bancul cu Pietri Galben. Din cauza vntului care se pornise tot' mai puternic, nu s-a putut trece mai departe. Pe mal, pe cnd Tingxi se ndrepta spre o ceainrie, s mnnce. ceva, a vzut un tinerel cu o bonet .ptrat, rob de culoarea jadului i nclri mari, roii n picioare. Nu sntei cumva unchiul Bao ? a ntrebat sfios tnrul, msurndu-l din cap pn n picioare. M numesc ntr-adevr Bao. Dar care este distinsul dumneavoastr nume i de ce-mi spunei unchiule" ? Nu ai luat de nevast pe fata domnului Wang de la prefectura din Anqing ? Perfect adevrat. Dar de unde tii ? Eu snt nepotul dup soie al domnului Wang. Nu nseamn c snt i nepotul dumneavoastr ? Nu-mi place s-mi spunei unchi". Iar acum, venii cu mine s mlncm cfce ceva. La ceainrie au luat colunai cu carne i au but ceai.. Cum v numii ? a ntrebat Tingxi. Ji. Dar chiar nu m recunoatei, unchiule ? Cnd am luat examenul judeean v-am vzut n sal ca supraveghetor. De atunci v in minte. Apoi, tatl dumneavoastr a luat masa cu noi. Ai uitat toate aceste ntmpli'i ? Piui' cpitanului Ji ! a exclamat Tingxi. i cum, y-ai cstorit cu nepoata domnului Wang ? La promovarea prefectului Xiang, a explicat Ji Weixiao, domnul Wang nu, l-a urmat, ci a rmas n Anqing. Curnd socrul meu a fost fcut strjer i era bine vzut n toat lumea, n semn de respect pentru btrnul su tat. n aceste, condiii, prinii mei au aranjat cstoria. *<
315

Foarte bine. Cpitanul Ji este sntos ? Snt trei ani de cnd a decedat. i cu ce treburi sntei pe aici ? l caut pe inspectorul Xun, care a fost coleg cu tatl meu. Dumneavoastr unde cltorii ? Merg la o rud n Su/hou. Cnd v ntoarcei ? Peste vreo trei sptmni. Dac nu v grbii, la ntoarcere oprii-v o vreme la Yangzhou, v voi gzdui la mine. O voi face neaprat ! a promis Tingxi. Apoi s-au. desprit, iar Tingxi a luat mai departe barca spre Suzhou. Cnd a cobort pe mal, la Poarta Apusului, a fost luat imediat n primire de ctre slujitorul fratelui su mai mare, A San.

Lector : CARMEN DUMITRESCU Tehnoredactor : AURELIA ANTON Bun de tipar : 05.08.1 ?82. Coli ed. : 17,64. Coli tipar : 11,25. Tiparul executat sub comanda nr. 5 048/1982 la ntreprinderea poligrafica Bacu str. Eliberrii nr. 63 REPUBLICA SOCIALISTA ROMNIA Lucrarea este tiprit pe hirtie fabricat la C.C.H. Letea"-Bacu

jingzi
Specia romanului realist de satir social obiectiv, inaugurat de Intimplri din lumea crturarilor de Wu Jingzi, nu numai c lrgete i aprofundeaz viziunea mediilor sociale n care se mic eroii, dar ptrunde complexitatea unor fiine vii, individualizate, ilustrnd bogia i diversitatea lumii reale. Cartea lui Wu Jingzi i ndreptete meritele de prim roman satiric obiectiv prin analiza cuprinztoare i sondajul profund in viaa societii chineze din timpurile dinastiei Qtng. MIRA i CONSTANTIN LUPEANU