Sunteți pe pagina 1din 69

CORNELIU BEDA

DONARIS SE RZBUN... 36
Colectia CLUBUL TEMERARILOR

EDITURA TINERETULUI
Coperta: DUMITRU IONESCU Redactor responsabill: GEORGETA PSRIN Tehnoredactor: GABRIELA ILIOPOLOS

Aprut 1967

Departe de rege, n Tracia, generalul Zopyrion, guvernatorul ambiios, privea cu-nfrigurare sulul de pergament din faa sa, adus de un sol din partea regelui Alexandru cel Mare, aflat n fundul Asiei spre a supune popoarele din jurul lacului Oxianus1. Scrisoarea era scurt, dar categoric: ... Vei porni cu armata de sub comanda ta prin Apollonia i Mesembria, peste inutul odryzilor, supui mie, spre Callatis, Istria i Aygyssos, de asemenea ceti nchinate. Vei trece Istrosul i vei ocupa cetatea Olbia2 i celelalte inuturi ale grecilor netrebnici, din nordul Pontul ui Euxeinos... ...n drumul vostru i vei goni pe gei i pe scii, cci vom lungi drumurile de nego dintre Bactria i Sogdiana, pe care le-am luat n stpnire, i cetile de dincolo de Istrosul Pontic... Visuri dulci l ameeau pe general. Va arta curnd ce poate, att regelui ct i barbarilor care-l atac mereu, chiar lng Phillipopolis n Tracia. Seminiile nordice nu-i dau pace. Zilnic snt gsii ostai ucii, dar va termina cu aceti barbari! n patru zile, cei treizeci de mii de ostai ai lui vor fi gata de drum3.
Lacul Oxianus Lacul Aral. Olbia Colonie greceasca, din nordul Mrii Negre, nfiinat pe la mijlocul sec. VII .e.n. de colonitii din Milet, de pe coasta Asiei Mici, n apropierea actualului ora Nikolaev din U.R.S.S. 3 Expediia lui Zopyrion a avut loc n anul 326 .e.n., dup nou
1 2

...Zopyrion, mbtat de gloria viitoare, zmbea n somn. n aclamaiile zecilor de mii de ostai plini de praf, dar cu feele strlucitoare, regele Alexandru, ntors biruitor din expediie, l mbria pe generalul su! Dar de ce oare vemntul lui e alb?...

Cuvintele geilor de lng Donaris trec din gur n gur, n toate inuturile locuite de cei din neamul lor. Aprindei focurile pe culmi! Vestii pe toi din neamul geilor c macedonenii vor iar s ne atace! Piefigi4, vin dumanii! Adunai-v ostaii i voi, sensi i voi cotensi! Venii cu toii, cei de pe Argesis 5 i Naparis6! ndeprtai-v spre locul unde Tiarantos 7 i vars apele n marele fluviu. Lsai ciutele i bourii! Ascuii-v armele i pregtii arcurile! Cu toii! Cu toii! Oprii dumanul care iari nvlete asupra noastr! n fruntea grupului de ostai gei merg trei
ani de la evenimentele povestite n nuvela Taina Cetii, publicat n numrul 1 al coleciei Clubul Temerarilor. 4 Piefigi, sensi, cotensi membri ai unor triburi getice, situate ntre Dunre i Carpai. 5 Argesis Arge. 6 Naparis Ialomia. 7 Tiarantos Siret.

brbai la tmplele crora firele argintii au pus pecetea anilor. Aproape de ei, n tropot mrunt, clresc doi tineri: o fat i un rzboinic. Snt odraslele a doi dintre geii ce se grbesc, n fa. Ochii albatri ai fetei cat zmbind ctre tnrul osta care o nsoete. Acesta i ntoarce zmbetul. Pare un brbat n plin putere. O ureche i lipsete, iar ochiul drept nu i s-a vindecat nc de la ncletarea cu mysii, din Tracia. Barba mtsoas, scurt, sprncenele stufoase l fac parc mai n vrst, dar braul i e tnr. N-au avut clipe de odihn, din zorii zilei. n urm cu multe primveri, Zimidava8 cetatea de pe malul btrnului Donaris, a fost ars de macedoneni. Muli au pierit n lupt atunci. Comoara geilor i a tribalilor, ascuns de conductorii lor pe un ostrov din mijlocul apelor, a fost gsit la rdcina unei slcii btrne. Podoabele i banii le-au fost de mare folos, cci geii au acum cai ageri i arme tioase, cumprate pe ele. Cetatea lor a rmas de mult n urm. Oamenii din inuturile necunoscute, dinspre Ursa Mare, i priviser cu ndoial pe rzboinicii de lng marea ap, mpletindu-i apoi dorina de libertate cu a lor. tiu ce fac dumanii. n faa nvlitorilor ce vin din Tracia, uit vechile ciocniri i nenelegeri. Snt de un neam i vor s le in piept celor care ncearc s-i
Zimidava nume imaginar atribuit aezrii geto-dace, care n anul 335 .e.n. i-a opus rezisten regelui Alexandru Macedon. Arheologii o situeaz pe locul vechii ceti geto-dace din vecintatea oraului Zimnicea, de lng Dunre.
8

supun. Ostaii merg fr popasuri lungi, vestind n toate locurile primejdia care se apropie, chemndu-i nflcrai la lupt: Au nvlit macedonenii! S ne aprm! Vor s ne supun cetile de lng Pontos Euxeinos! Se-ndreapt spre inuturile scitice, spre Tyras i Olbia, s nu-i lsm n voia lor! Muli dintre gei, mprietenii cu negustorii greci, se sperie i din alte motive de ivirea acestui pericol: negoul lor cu produsele greceti va fi ru primejduit. De la cine vom mai cumpra arme i unelte, podoabe i vase, dac vor cuceri cetile greceti? Macedonenii vor tia toate drumurile spre apa cea mare! Reciper, conductorul geilor venii dinspre fluviu, a ascultat n tcere vorbele pline de spaim ale mulimii i le-a vorbit: Alturai-v oamenilor notri! S punem capt i acestei nvliri! Teama de un duman aa de puternic i hipnotiza. Cei mai muli ns s-au scuturat de spaim, pregtindu-se de lupt. Pornind nenfricai alturi de rzboinicii lui Reciper urmreau pe macedonenii care, prjolind aezrile, trecuser fluviul Donaris, dincolo, n inuturile sciilor. Geii au ajuns pe malul rului Pyretus 9. Reciper a
9

Pyretus Prut

trimis veste ostailor s pregteasc de popas. Au nc nevoie de arme, de cai i provizii pentru ei i pentru rzboinicii care li s-au alturat de-a lungul drumurilor. Cpetenia l-a chemat pe Tison, osta vechi, care cunotea aezrile grecilor ce le vindeau mrfuri: Ia-l pe Nad i nc vreo civa ostai, ncarci aurul de dincolo de Donaris. Cumprai arme i cai i cele ce ne mai snt de trebuin. Tison l-a chemat pe fiul su, i-a ales civa oteni mai robaci i s-au ntins la drum. Cnd marele zeu care d lumina i cldur pmntului s-a ascuns departe, dincolo de crestele munilor, Tison a ajuns la porile cetii Tropolis, aproape de Pyretus. Cine sntei voi? a strigat cpetenia. Sntem gei i dorim s stm de vorb cu conductorii cetii voastre. Straja i-a privit ndelung, bnuitor, iscodind cu ochii lacomi desagii atrnnd pe caii obosii de drum, apoi i-a lsat s ptrund n cetate. Trgul s-a ncheiat repede, cci Tison se grbea. Mai avea de colindat i alte aezri, iar de la pstorii scii trebuia s cumpere animale pentru clrit i crat poverile luate. Aurul a trecut din samare n pungile negustorilor. Erau cu toii bucuroi, cci ctigul fusese dublat. Armele furite de meterii din cetate ntreceau n pre de cteva ori valoarea

metalelor cumprate de ei. i apoi, trebuia s-o recunoasc, inimile grecilor prinseser s tremure la auzul vetilor vnturate prin cetate, despre nvala armatelor din Macedonia. Acum i-au ocolit, dar la ntoarcere nu se vor abate i asupra lor? Geii snt buni rzboinici i grecii au neles c mai au i alte motive pentru care au pornit iari lupta mpotriva lor.

n piaa cetii, astinomul10 Aristomahos vegheaz ca totul s fie n bun ornduial. n hale, negustorii au atrnat de crlige carnea berbecilor i a vacilor grase, pus spre vnzare. Afar, n roiala narilor i a mutelor stau n ateptarea cumprtorilor vnztorii de legume i de fructe. Un col al pieii l ocup olarii, cu amfore, cratere 11 cu gtul lung, pentru vin, skyphosuri, cetile greceti, alturi de phiale, kylixuri, kantarosuri i alte vase de but licorile aromate, aduse din Ionia i Caria, sau vinurile acre, luate de la alazonii din stepele sciilor, de dincolo de Boristhenes12, portul cetii de la Pontos Euxeinos.
Astinom (astynomos) dregtor din oraele greceti, edil i supraveghetor al pieii. 11 Vas antic mare, cu gura larg i cu dou mnere, care servea la mas pentru amestecarea vinului cu apa. Din francez cratre. 12 Boristhenes Nipru.
10

Piaa e plin de larm. Negustorii i laud mrfurile. Meteugarii i-au ntins direct pe plcile de piatra ale pieii, sau pe perei, cele aduse spre vnzare; arme, podoabe, seceri i sape, lacte, foarfeci, mnere pentru oglinzile de bronz. Ce nu gseti la ei! Nici bijutierii nu se las mai prejos. Cercei i brri, oglinzi lucioase, iraguri de mrgele stau nirate. nclmintea i hainele atrn n alt parte a pierii. Sandalele din piele alb, neagr sau roie mbie pe cumprtori. Opt drahme i ai luat o pereche de sandale. Hainele cost mai mult. Douzeci de drahme un himation, cam tot att chitonul sau hlamida. Pe cap negustorul poart un petas de pnz cu curea. Dac treci a doua oar prin dreptul lui, i vezi capul acoperit cu un pilos sau un kyne fr boruri. Stranic se mai ntrec n prezentarea mrfii pentru vnzare! i ea se vinde, mai greu sau mai uor. Din mn n mn trec obolii, drahmele sau cizicii de argint. Cel mai mult circul banii mruni de aram, cu figuri de petiori i delfini, cele cu chipul zeului Boristhenes, ba chiar i monedele de la Bosfor, cu spice de gru sau nisetri. Negustorii aduc produse de schimb din Ionia sau insula Rhodos, Samos i Corint, Attica i Naucratis. n schimbul lor, primesc de la alazoni, callipizi, mixeleni i chiar maeoi, sarmai i peucini 13
Populaii autohtone de pe litoralul nordic al Mrii Negre, asimilate n parte cu locuitorii din coloniile greceti. Maetoii triau n estul Marii de Azov, iar peucinii erau locuitori din Delta Dunrii.
13

grne i vite, piei i sclavi care iau drumul mrii, spre inuturile greceti, sau se consum pe loc, n cetate. Sclavii sau hamalii i nsoesc pe brbai la cumprturi. Frizerii i ascut bricele, ludndu-i miestria. Acolo, pe loc, ndreapt brbi i musti cu foarfeci sau brice, scurteaz pletele i sporoviesc ndelung cu locuitorii cetii, pn la vremea prnzului. Atunci, forfota se mai potolete. Piaa se golete ncetul cu ncetul de lumea pestria care a frmntat-o zile n ir de cnd a luat fiin cetatea. Brbaii merg la bi i gimnzii, sau se ndreapt spre cas. Alazonii, ncrcndu-i mrfurile cumprate n carele grele, cu ase sau chiar opt roi, pornesc spre inuturile scite. Corbierii dau semn sclavilor s-i afunde lopeile n undele mrii, ndreptndu-se fie spre Bosfor, fie spre locurile lor de batin, din Grecia. Zarafii i leag bierile pungilor, tremurnd la gndul cltoriilor periculoase. Piaa rmne cu-ncetul pustie. Doar cinii mai adulmec aerul ncrcat de mirosurile grele, iar puhoaiele de mute roiesc n voie peste tot. ...i clepsidrele14 picur apa mai departe. Timpul se scurge n cetatea Olbia, cufundat acum n somn, tare ncet, de poi crede, dac paii paznicilor n-ar rsuna pe dalele de piatr reci, c cetatea a ncremenit pentru vecie.

14

Clepsidr ceas cu ap, folosit n antichitate.

Zeul Apollo i poart de mult carul cu foc pe deasupra pmntului. n sala sfatului, fruntaii cetii Olbia ascult cuvntul primului arhonte, Teles. Zeii, nobili ceteni, ne-au trimis ieri solii regilor sarmai, de dincolo de Tamais, ca s le dm daruri, dac vrem s avem linite la hotar. Alazonii lui Ticos i alte neamuri de scii s-au plns c Menora, regele sarmatic, le-a aprins aezrile de lng Boristhenes. Ne putem atepta oricnd la un atac din partea lor. Cinstite Teles, se ridic strategul Calopos, am vorbit cu toi strategii azi diminea, la gimnaziu. Mixelenii i callipizii, din marginea cetii, au nceput s-i trimit mrfurile la scii i bosphorani, cci le vnd mai bine acolo. n caz de primejdie m ndoiesc de faptul c ne vor da otenii trebuincioi. Iari cer s le dm proxenii15, rosti arhontele Danus. Cei care n-au snge grecesc curat n vinele lor nu pot avea aceleai drepturi ca noi, s le intre bine n cap asta, nobile Danus, i rspunse Managa, unul dintre membrii consiliului financiar al cetii. Nici sfatul, nici adunarea poporului nu se vor nvoi ca s primeasc proxenii, Danus... Meteugarii snt nemulumii, astinomul Aristomahos, la fel i negustorii... Ei ce mai vor?
Proxenii decrete speciale prin care se acordau drepturi egale celor care nu aveau calitatea de ceteni.
15

vorbi

Astinomul nu mai avu timp s rspund. Uile mari ale slii unde se inea adunarea sfatului se deschiser, lsnd s ptrund un osta olbian care, ndreptndu-se spre Teles, se aplec la urechea lui, optindu-i ceva. Teles se ridic, tulburat. Ascultai, cinstii membri ai sfatului, ce spune ostaul. i fcu semn s vorbeasc. La porile cetii au sosit civa clrei venind din Tracia. I-a trimis generalul Zopyrion, guvernatorul cel ambiios. Au ocupat Tyrasul i vin cu otile ncoace. Doresc nchinarea cetii noastre n faa regelui Alexandru al Macedoniei. Membrii sfatului se ridicar n repezindu-se la osta. Teles, calm, i opri: picioare,

Eti liber, strjerule, rosti el. Solii s fie mnai ncoace. Cnd ostaii strini intrar n sal, plini de praf, olbienii le aruncar priviri piezie. Macedoneanul din fruntea lor, care pesemne le era cpetenie, se nclin n faa lui Teles i a celorlali, nu cu prea mult respect ns, i vorbi: Fii sntos, cetene prim arhonte! i voi, membri ai sfatului Olbiei! Ostaul vostru v-a spus ce cutm aici: Pn mine diminea, generalul Zopyrion, cpetenie de seam a marelui nostru rege Alexandru slvit fie-i numele de zei! va sosi cu

armata sa aici. Eu aduc vorbele sale de pace. Dorina regelui este ca Olbia s i se nchine. Altfel... i ostaul i ntrerupse vorbele, uitndu-se trufa n ochii lui Teles. Vorbete, solule, te-ascult! i arhontele rmsese la fel de linitit. Generalul nostru ateapt rspunsul care i-l voi duce nentrziat. Dac nu v supunei, falangele noastre i turnurile de asediu vor face cetatea voastr una cu pmntul. De sclavi avem nevoie i noi i regele care se lupta cu barbarii din Asia. Se uit int n ochii lui Teles i din privirea acestuia i ddu seama c ntrecuse msura. Membrii sfatului priveau ntrebtori la primul arhonte, ateptndu-se s-l vad izbucnind din clipa n clip. Ceea ce ceri tu, soliile, n-o putem hotr noi singuri, rspunse Teles ostaului macedonean, abia stpnindu-i mnia. Cei ce snt aici, membri ai sfatului, strategi i arhoni, agoranomi i astinomi se numr printre cei mai de vaza ceteni ai Olbiei, dar adunarea poporului are un cuvnt greu de spus. S-i faci cunoscut generalului, care ateapt rspunsul, c ne trebuie rgaz. Abia mine sear, la lsarea ntunericului, poi veni s afli hotrrea locuitorilor notri. Generalul nu poate s atepte, rspunse macedoneanul.

Managa, mniat, se apropie de el i i trnti vorbele n fa. Olbia are ziduri puternice i ostai vrednici. Nu ne speriem de ameninri i nici de generalul vostru. Dac n-ai fi fost sol, i-a fi rspuns altfel. Eu, rspunse ostaul ceva mai muiat, n-am primit ncuviinare s spun dect ceea ce mi-a poruncit generalul, cruia, ct mai grabnic, trebuie s-i duc rspunsul. Chemai-i n noaptea aceasta pe membrii adunrii poporului, dac e nevoie de hotrrea lor, i mine diminea m voi ntoarce dup rspuns, la porile cetii voastre. Adunarea poporului se va ine chiar n noaptea aceasta, mine n zori vei auzi ce-am hotrt. Macedoneanul, fcnd un semn tovarilor si, ntoarse spatele adunrii fr s se mai ncline, i prsi sala n murmurele tuturor.

Cnd cadranul solar din mijlocul cetii arta c ziua se apropie de sfrit, membrii sfatului i ai adunrii poporului, ntiinai mai repede dect era de ateptat, se aflau n piaa cetii, n agora. Locul gemea de lume, cci locuitorii auziser vestea i spaima se rspndise iute.

Ce va hotr adunarea? Ce vor zice membrii sfatului? Lu cuvntul Teles, prim-arhontele. n pia se lsase linitea apstoare. Ceteni! Vrednici locuitori ai Olbiei! Ai auzit cu toii ce npast s-a abtut asupra noastr. Ieri sarmaii, astzi solii macedonenilor bat cu armele n pori. Membrii sfatului vor s aud ce zice adunarea poporului. Eu nu-mi pot spune prerea cci daca hotri s nchinm cetatea, iar eu m voi mpotrivi, n-am s mai apuc zile multe. Ai dat rspunsul, nobile Teles, rosti un glas. Din mulime se desprinse un grec mrunt la nfiare, cu pelerina soioas. Snt negustorul Pericles, fac nego cu mtsuri i arme, departe, n inuturile sciilor. Acetia snt oameni liberi, ca i noi, i ne-au ajutat de multe ori mpotriva sarmailor care, tiu cei mai vrstnici, au atacat cetatea noastr. Dac ne nchinm macedonenilor, vom mai avea mrfuri s ducem la scii? Generalul Zopyrion va lua totul, iar noi, noi ce vom face? Eu nu doresc nchinarea cetii! Cu ce ai s te aperi, negustorule? ntreb Teles. Din rndul cetenilor rzbtu un alt glas. Olbienii fcur loc unui om nalt, rocat la faa, cu sprncene mari, mpreunate la rdcina nasului. O dunga alburiu-vnt i brzda piezi obrazul stng, pn la ureche. Ochii lui, splcii, se fcur mari, privind cnd la Teles, cnd la cei de jos, care ateptau s vorbeasc.

M cunoatei cu toii, de cnd ne-am rzboit cu Tyrasul, cetatea vecin, ncepu namila. Snt cel care am salvat ostaticii notri de la cetatea dinspre Istros, i am fost adus n slav, pe braele lor, la Olbia. Sngele meu nu-i curat, cum zicei voi, cei nobili, dar in la locurile unde m-am nscut. Olbianul, rostind aceste cuvinte, privi cu neles la cei din sfat. Credei c vom avea ceva de folosit dac ne vom nchina regelui macedonean? Voi tii ce fel de stpn vei avea? Umbl prin tot locul, iar noi, copiii lui, vom rmne singuri, pe-aici, s ne loveasc sciii, care numai prieteni n-o s ne mai fie! Cetatea noastr este liber de trei sute de ani, de cnd a fost ridicat, i acum vrei s-o nchinm? Voi, membrii sfatului, n-o vei duce ru nici cu ei, nici cu regele lor, Alexandru, dar, v ntreb: ce vor face locuitorii de rnd, care n-au averile voastre? Teocritos, msoar-i vorbele! Poate i s-a fcut mil i de sclavi? l ntreb iscoditor Managa. N-am vrut s spun asta, Managa, dar m gndesc la toi cei de aici. i Teocritos roti mna lui vnjoas pe deasupra pieii, plin de oameni. i dac ai adus vorba despre sclavi, nu uita Managa, c pentru servicii aduse statului, n clipe de grea primejdie, miletienii au eliberat pe muli dintre ei. nceteaz cu aceste vorbe, Teocritos, cci vntul le poart i urechile sclavilor snt deschise. Are dreptate Teocritos, are dreptate! se auzir cteva glasuri ndrznee din mulime.

Nu vorbim acum de sclavi, ceteni ai Olbiei, ci de primejdia care bate la porile noastre, strig Teles mniat. Lng primul arhonte apru un alt cetean, cu barba nclcit i capul descoperit. Tu cine eti? Snt mixelan i ca i fraii mei din cetate nu m bucur de drepturile pe care le avei voi. De multe ori am cerut s fim egali n drepturi cu ceilali locuitori ai Olbiei, dar nu ne-ai ascultat dorinele. tiu ce vrei s spui, mrite Teles, l opri mixelanul, vznd c acesta vrea s-l ntrerup. tiu, neamul nostru are snge scitic n vine. Datorii avem ns, ca i ceilali... Membrii sfatului schimbar ntre ei priviri fugare. Nu credeau c lucrurile se vor ntoarce astfel. n pia, cetenii se mirau, se ntrebau, vorbind nbuit n barb. Ascultai, locuitori ai Olbiei! Adunarea i sfatul vor vota hotrrea lor. Rspunsul l vom duce macedonenilor acum, chiar acum, nu mine diminea. Cine socotete c-i bine s ne supunem lui Alexandru? Teles i roti privirea peste mulime. Se ridicar puine mini, printre care i una din rndul arhonilor. Apoi, n grab, toate se traser napoi. Cnd Teles ntreb apoi cine nu dorea nchinarea cetii, minile fluturar, ridicndu-se n ntreaga pia.

Spre noapte, sfatul se ntruni iari. Dintre strategi era prezent numai Calapos. Ceilali stteau pe lng pori, lng oteni i meteugari, s vad armele care erau destinate de zei s se nfig, pentru-ntia oar, n cei care vorbeau o limb apropiat de a lor, dar le erau dumani acum. Teles vorbea nobililor din sfat, care-l ascultau cu nfrigurare, schimbnd rar vorbe ntre ei. Ce hotrm, cinstii olbieni? S-i cerem, credei c e bine, ajuttor lui Ticos, regele alazonilor? Sciii ne vor ajuta, cum ne-au ajutat n scurtele ragazuri de pace pe care le-am avut cu ei. Noi ci ostai buni de lupt avem, Calapos? Patru mii, mrite arhonte. Sciii ne pot da tot pe atta. La nevoie i putem folosi i pe sclavi, cci tiu a mnui destul de bine armele. Sclavii nu trebuie s pun mna pe arme, Calapos! Se pot altura dumanilor notri! S-i punem s care bolovani la turnuri i s duca mncare i ap soldailor, vorbi Managa, care sttea rezemat de o coloan, aproape de ua sfatului. Mixelenii i callipizii iar au trimis un om, cernd cu obrznicie s le dm aceleai drepturi ca i celorlali ceteni ai Olbiei. Sclavii se agit!

Ne putem atepta la trdare, spuse Danus. Solii sarmai au venit i ei, s le dm daruri pentru rege. Trufaul sol ne-a ameninat c ne atac, venind n ajutorul macedonenilor, spuse Teles. Ce facem? Ne rmne o singur cale de scpare. Iat ce vom face... Membrii sfatului se pregtir s-l asculte cu atenie. Cnd solii generalului Zopyrion primir rspunsul adunrii i al sfatului, se deprtar n goan de cetate, aruncnd vorbe de ocar. Ostaii cetii s-au ndreptat spre ziduri. Olbia se pregtea de lupt cu dumanii.

Unde a pierit mndria de altdat a cetii? Unde snt cntecele de slav i de mulumire aduse zeilor, o dat cu jertfele bogate? Rsun acum alte cntece, de jale i amrciune. Zadarnic se aduc noi jertfe zeilor, mndrului Zeus, lui Apollo i Demetrei, ocrotitorii cetii. Macedonenii bat cu armele n ziduri. Sprturi adnci i casc gurile negre la temelia lor. Femeile i caut brbaii printre mormanele de leuri care trimit prin rni mirosuri

apstoare, izvoare de boli. Copiii i strig prinii, soiile mbrac giulgiul morii, btrnii i plng fii, sprijinitorii ultimelor clipe. Generalul Zopyrion trimite din nou soli de nchinare, dar oblienii ateapt nc. Mai au o ndejde: Ticos. Regele alazonilor nu d ns nici un semn. Zadarnic privesc strjile din turnuri n zarea de dincolo de Boristhenes. Macedonenii au ocupat portul, iar corbiile olbienilor, rmase acolo, ard cu vlvti mari, lemnele lor sfrind greu de ap. obolanii din pntecele vaselor alearg ngrozii dintr-un ungher n altul. n cetate, oamenii se trsc cu greu, cci au ajuns ca umbrele de slabi. Soldaii murmur, hrana le e din zi n zi mai puin. Rniii mor n locurile unde au primit lovituri de spad sau de lance. Ostaii abia mai reuesc s-i dea peste cap pe macedonenii care ncearc din rsputeri pe turnurile de atac, s se ridice pe ziduri. Porile, ciuntite, se clatin. Iar n mijlocul cetii... n mijlocul cetii canalele poart ape tulburi, cu miros greu, de mori i putregai... Au trecut zile destule de cnd a nceput asediul i, curnd, curnd zidurile se vor nrui, o dat cu porile ubrezite. Zvonuri de trdare i fac loc, ncetul cu ncetul. Sa fie oare numai zvonuri? Civa locuitori, bnuii de a fi ncercat s ia

legtur cu dumanul, fur ucii cu pietre, iar casele lor arse pn la temelii. Sclavii umbl nestingherii prin cetate, dup hran, cci stpnii nu vor s le dea de mncare, socotindu-i mai prejos dect vitele de munc. Teles i ceilali membri ai sfatului, ncovoiai parc de ani, trec pe la ateliere, cerceteaz meterezele, mbrbtndu-i pe meteri i pe ostai. Teocritos i-a prsit atelierul, mbrcnd armura furit de prietenul su, Cleinos. Frizeria lui Nadilis, din mijlocul cetii, s-a nchis. Brbile au crescut, mustile la fel. Foarfece au toi pe acas, dar acum n-au timp. Ziua trece, chinuitoare, zeul Apollo mngie feele oamenilor, dar nici unul dintre ei nu mai ridic privirile spre cer. Managa, Aristomahos Danus, strategul Calapos, ceilali strategi i arhoni privesc ntrebtori la Teles. Acesta cugeta adnc ngrijorat. Hrana e pe sfrite. Din mndrii ostai ai cetii doar cteva sute mai snt buni de lupta. Primejdia unei rscoale a sclavilor ne amenin oricnd. Ticos nu d nici un semn. Oare e timpul? Da, e timpul, Teles, cci sclavii hmesii de foame au n ochi priviri de fiare flmnde. Murmurele lor rzbat pn aproape de sala sfatului. Mixelenii i callipizii s-au retras i ateapt. Datornicii, care pn mai ieri i ascundeau de trimiii meristailor 16 hrana pentru ziua urmtoare, rod rdcinile ierburilor uscate i coaja copacilor. E timpul, pn nu e prea
16

Meristai demnitari financiari.

trziu! Toi privesc la Teles care se plimb cu pai mari, de colo pn colo, frmntat de gnduri grele. Vestete pe toi membri sfatului i pe cei ce mai snt n viaa, din rndul adunrii poporului, s se strng n agora! rostete deodat primul arhonte, adresndu-i-se lui Managa. Avei grij s nu slbeasc ns aprare, mai ales la pori!

n pia apar, singuri sau n grup, cei chemai de sfat. Privirile lor snt dezndjduite, posomorte. Ce au hotart fruntaii Olbiei mpresurat de dumani? Un scrib desfoar o coal de pergament i citete, cu glas uscat, puin rguit: Decret al Sfatului i al Poporului cetii Olbia. Sub preedinia lui Teles, Calapos i Danus. ntruct cetatea noastr, asediat de generalul Zopyrion, guvernatorul Traciei din porunca regelui Alexandru al Macedoniei, nu mai poate ine piept mult vreme, cci foamea a cuprins toat suflarea, iar ostaii se mpuineaz pe zi ce trece, Sfatul i Poporul au gsit cu cale s ncuviineze ca strinii de cetate, callipizii i mixelanii s primeasc drepturi egale cu ceilali oblieni. A mai hotrt s ierte

datoriile celor care nu i le-au pltit pn acum. Sclavii devin oameni liberi, stpnii lor i membrii sfatului fiind obligai s le dea hran, dup care vor fi narmai i trimii s apere cetatea... n agora tcerea e deplin. Muli dintre cei care ascult nu-i cred parc urechilor. ...Conducerea cetii se va ngriji ca prezentul decret s fie spat pe dou lespezi, din care una s se aeze n agora, n faa porticului, iar cealalt n preajma altarului lui Zeus. Scribul strnge pergamentul, umezindu-i buzele. Membrii sfatului privesc n ochii adunrii. Sclavii, aflai ntmpltor n pia, clipesc din ochi ii ndulcesc privirile. Libertate! Libertate! Ochii lor oglindesc pe deplin ceea ce simt n suflete. ntr-o parte, Teocritos zmbete larg, cu braul sntos rezemat de un copac lipsit de coaj.

Noaptea, care trece ncet, aduce o umbr de speran. Oblienii, prinznd mai mult curaj, au cutezat s deschid porile, lovindu-i pe dumani. n primele rnduri, cu piepturile goale, lupt fotii sclavi, mnuind cu dibcie armele. Pe muli dintre ei moartea i ajunge fulgertor. Dar acum snt oameni liberi. Dumanii, buimcii, prsesc porile.

Deasupra fluviului Hypanis plutea o cea subire, ca un vl strveziu, dincolo de care abia se zrea cetatea Olbia, nalt, de culoarea cenuei. Se auzeau glasuri i zngnit sforituri de cal i urlete nfundate. de arme,

Geii, ascuni n tufiurile de lng mal, priveau spre cetate. Btlia a nceput de cteva zile, spuse Munda, tnrul get, cu ochiul vtmat. Grecii vor fi copleii de numrul dumanilor, adug Namag, tatl su, un rzboinic mrunt la statur, dar vnjos, cu faa crestat adnc de dungile trase de ani. Strnse mnerul sbiei scurte care-i atrna la old i mai rosti: S-i vestim pe greci totui c le venim n ajutor. La lsarea nopii s ncercm s ne strecurrm pn la cetate. n toate colurile snt macedoneni, adaose Nad. Mai nti s aflm ci ostai au strinii, nobile Namag, i se adres Reciper, cpetenia. Le cunoatem graiul i eu i Roltes. Un alt get de alturi, mrunt i el, dar cu barba de un cot, subire i ager n micri, de o seam cu Namag, ntoarse capul spre el. Cine se ncumet s ptrund n tabra lor?

Strjile stau cu ochii aintii n tot locul... Nu se ateapt la un atac dinspre Soareapune. Tison, de alturi, de lng fiul su, se ridic dintre ierburi, dup ce rosti aceste cuvinte, privind cu neles la Reciper. La lsarea ntunericului ne vom apropia de tabra lor. Merg eu, nobile Reciper. Tu, Munda? Da. Merg i eu, spuse Namag Cnd noaptea se aternu, neagr ca smoala, trei umbre se strecurar cu grij, spre tabra duman. Strjile macedonene se plimbau n apropierea oastei necuteznd s se ndeprteze prea mult. Dar cine tie ce ascunde ntunericul! Munda, pndind clipa cnd ostaii se deprtar mai mult unul de altul, se repezi asupra celui mai apropiat lui, pe care-l ochise nc din iarba nalt, trntindu-l la pmnt i cu repeziciune i nfipse pumnalul n grumaz. l las moale i cald, n iarb, s-i ndoaie vrful cu ultima rsuflare. Namag i Reciper fcuser la fel de petrecanie, fr zgomot, la alte dou strji din apropiere, apoi trr toate cele trei corpuri spre tufiuri. Strjile rmase nu simir nimic. ntunericul nu

lsa s se vad nimic mai ncolo de dou picioare deprtare. Dezbrcndu-i de armuri, geii i scoaser vetmintele, schimbndu-le cu cele ale dumanilor amuii. Namag, lasndu-i pe Munda i Reciper, alturi de care se ivise i Roltes, la marginea taberei adormite, se strecur printre corturi, cu oarecare fereal, dei armura mbrcat l apra de orice bnuial. Ajunse lng cortul cel mare, din mijloc, privi n jur, spre a se convinge dac nu-s pe aproape ali ostai, apoi cnd se ncredin c singurul rmas aproape adormit, dup felul cum inea sulia, mai naint. Se apropie de pnza cortului, att ct s vad i s aud glasurile dumanilor. Era aa cum bnuise. Comandantul i alte cpetenii stteau la sfat i auzi lucruri care-l fcur s nu sufle. Dup un timp, msurat de dunga alburie ce se ivea ncet dinspre Soare-rsare i de nceat, dar clara limpezire a cerului, getul se tri napoi. Aflase destule ca s tie ce s fac de acum. Zorile l gsir treaz, amestecat printre ostaii care se trntir pe lng corturi, afar n rcoarea dimineii...

Generale, un osta vrea s-i vorbeasc fr

ntrziere. Zopyrion, cu ochii trai de nesomn, i fcu semn lui Zenon, comandantul cavaleriei, s-l lase pe osta n cort. Macedoneanul se nclin n faa generalului, i fr s rosteasc o vorb i ntinse o fibul-agraf de prins vemintele. Zopyrion l privi, ntrebtor. Am gsit-o la marginea taberei. n iarba snt urme groase de snge. Cine era de straja acolo? Leonatos, carianul. Ostaii din apropiere spun c mai lipsesc doua dintre strji. Am cercetat prin jur, dar n-am mai gsit nimic. Leonatos nu e nicieri, degeaba l-am strigat. Zopyrion, privind obiectul, l ntoarse pe toate prile. Generale, ndrzni ostaul, unul dintre soldai spune c asemenea agraf a mai vzut, dar la geii de lng Donaris, cnd l-a nsoit pe Alexandru n campania mpotriva tribalilor. Era din aur, ca i acesta. i ali ostai spun c numai tracii istrieni poart asemenea podoabe. Ai cercetat i malul rului Hypanis17? Da, generale. Mai cutai, dei nu cred c geii s-ar fi
Hypanis numele antic al Bugului, pe al crui mal dispre vest se afla cetatea Olbia.
17

ncumetat s se apropie de tabra noastr. E cale lung de la ei pn la Olbia. Zenon, d ordin s se dubleze strjile de noapte. i nu uita, trimite ostai s cerceteze bine pdurea. Comandantul cavaleriei se nclin n faa lui Zopyrion i iei din cort, mpreuna cu ostaul nspimntat de cele auzite n preajma superiorilor.

La moarte cu el! La moarte! Strigtele se auzeau tot mai aproape de ncperea unde se inea sfatul. Teles se ridic obosit de pe scaun i deschise larg fereastra. O mulime de oameni se apropia de cldirea sfatului cetii. Se vedeau brae agitndu-se i feele m niate ale celor care strigau ca turbaii. Aristomahos ptrunse n sal, gfind. Ce-i, astinomule? Mrite Teles, un negustor a dosit cereale ntro groap din curtea casei sale, dar unul dintre fotii sclavi ai lui a dat de veste poporului. Ostaii abia lau scpat de moarte. n ncpere mai intrar civa oameni, printre care Teles l zri i pe Teocritos. Ce vrei? ntreb arhontele.

Oamenii se oprir nehotri, dndu-i coate. Teocri-tos, naintnd un pas, se propti n faa conductorului Olbiei. Sfatul a hotrt ca toate rezervele cetii s fie aduse n magazia din agora, pentru a se mpri zilnic la toi locuitorii ei. Negustorul Poras a nesocotit voina maimarilor cetii i a ascuns prisosul. n Olbia au disprut i obolanii, iar Poras cu ai lui se mbuib. Oamenii cer pedepsirea lui cu moartea. Unde e Poras? l pzesc ostaii, altfel... i Teocritos fcu un semn, agitnd pumnul uria. Sfatul i va spune cuvntul. Acum putei pleca. Trimiii ieir nu prea mulumii. Strigtele se potolir i mulimea se mprtie ncet, care ncotro. Managa, spune-le ostailor s-l pzeasc bine pe Poras. Netrebnicul! Asta ne mai lipsea acum, scrni, plin de mnie, Teles. Abia am respins noul atac al macedonenilor... Mulimea a dat nval, curnd ascunztoarea de ultimul bob de gru. Vreo civa au fost strivii n ncierarea de acolo. Casa lui Poras a fost devastat! Pentru ct vreme mai avem provizii? Nu ne mai ajung nici pentru doua zile. Strzile snt pline de mori, cu burile umflate. n curnd molima va cuprinde toat suflarea din cetate.

tiu, Aristomahos, tiu. Dac alazonii nu ne vin n ajutor tare mi-e team c va trebui s nchinm Olbia... Pe scri se auzir din nou pai grbii. Strategul Calapos, plin de sudoare amestecat cu snge, intr n sal, rostind: Lupttorii de la pori mor ca mutele. Macedonenii au fcut sprturi mai largi n ziduri i poarta cea mare. Sclavii eliberai cer de mncare. Au secat Aristomahos. mai toate fntnile, adaug

tiu i asta, astinomule, l repezi Teles. Vd totul, cci pentru asta m-a ales cetatea n fruntea ei. Cetatea nu mai are zile multe de trit, adaose Calapos, tergndu-i faa murdar. Tu vorbeti de zile, Calapos?! Eu m gndesc la ore! Ce o s facem? izbucni prim-arhontele. Am fcut tot ce se putea face, Teles. Trufaul Zopyrion va clca peste grumazurile noastre, cci n-avem alt scpare. Vom preda cetatea. Mine n zori, vom trimite solie de nchinare generalului. Deocamdat nu spunei nimic lupttorilor. Putei pleca acum... Rmas singur, Teles ridic privirile spre bolta: Unde snteti voi, zei protectori ai Olbiei? Nu v-am adus destule jertfe? Unde sntei oare?! ...Dar la strigtele dezndjduite ale primului

arhonte nu rspunse nimeni. I se pru numai c pereii reci prind parc via, nruindu-se asupra lui. i cuprinse capul n mini i se prbui, cu glasul nnecat, pe lespezi.

Namag atept s vin noaptea, pentru a se strecura la ai si. Se inuse tot printre cei care asediau zidurile, dar ct pe-aci s fie ucis chiar de mna celor pe care geii voiau s-i ajute. Cine tia c sub armura lui duman, Namag purta cma aspr, esut din ln?! Getul se tr printre strji, i socotind c a ajuns destul de departe, ca s nu fie auzit, uier. Din ierburi se ridicar cteva umbre, apropiinduse cu teama. i recunoscu pe Roltes i pe Munda. Macedonenii vor s dea un nou atac n zori. O corabie de-a lor e gata s plece spre Bosfor, s cear ajutor. n noaptea asta voi ncerca s intru n cetate i s-i vestesc oricum pe oblieni. Merg i eu cu tine, tat. Namag ridic privirea spre Munda, cercetndu-l. Nu i-e team? Nu, tat.

Dac vei fi prins? Voi ti s mor. -aduci aminte ce mi-ai spus, n urm snt de acuma destule primveri. Mi-ai artat atunci i locul unde au fost ari geii i tribalii ucii n lupta pentru Zimidava: S lupi pn la moarte, copilul meu, s-i aperi cumsecade pmntul. Aa ai spus atunci, i eu n-am uitat, tat! Dac macedonenii te vor prinde, cine i va vesti pe grecii din cetatea Olbiei?! Bine fiule. Mergi cu mine. i-acum s-l vestim pe Reciper, s-i spun ce am auzit de la dumani. Tu Roltes, rmi aici, i-l voi trimite nentrziat i pe voinicul Nad. Tatl i fiul se strecoar printre corturi, oprinduse din cnd n cnd, cercetnd bnuitor. Civa ostai macedoneni stau neclintii pe lng ziduri. Snt foarte odihnii, cci strjile n acea noapte n-au luat parte la atac. i e greu s intre n cetatea nconjurat. Hai, Munda, opti scurt Namag, pregtetete. l loveti pe cel de lng sprtur. Eu m ngrijesc de cellalt. Ca o panter Munda se arunc asupra ostaului, lovindu-l cu pumnalul bine ascuit. Macedoneanul, fr s se atepte la un atac din spate, se prbuete lovit de moarte, dar n cderea lui l trage i pe Munda dup el, prinzindu-i dedesubt piciorul. Cellalt osta, simind parc ceva, se ntoarse chiar cnd Namag se pregtea ca s-l ucid. Uimit de vederea ostaului strin, strjerul scoase un strigt, gtuit de spaim. i nu mai putu s se

fereasc, cci Namag i i nfipse arma scurt n gur. Dar strigtul, pe care strjile l auzir n apropiere, le atrase iute ctre pori. Ali lupttori macedoneni ieir de prin corturi, fcnd neateptat larm. Fugi, Munda, fugi, strig cu team-n suflet Namag, ducndu-se spre poarta. Ochi sprtura i abia reui s se strecoare ntr-acolo din cauza armurii care-l ncurca. Aproape se ddu peste cap, rostogolindu-se pe pietrele din spatele porii. Lupttorii olbieni, trezii din scurtele lor clipe de odihn, se ridicar ca lovii. Dincolo de zidurile cetii rsunau strigte, se auzeau arme lovind cunverunare. Ce se ntmplase? Le soseau ajutoarele sau macedonenii hotrser s-i atace chiar n puterea nopii? l vzur ns pe Namag, ridicndu-se i se repezir asupra lui, gata s-l strpung. Getul abia putu s se fereasc de armele ndreptate asupr-i. Nu m lovii! V snt prieten! Ducei-m la Teles, conductorul vostru! n faa lui Teles i a celorlali, trezii din somnul furat nopii, ostaul i leapd armura grea, rmnnd ntr-o cma despicat n pri. O curea lat de piele, i ncingea mijlocul. i scutur pletele strnse de coiful pe care-l arunc ct colo, pe plcile de piatr. Olbienii l privesc ntrebtor pe strin, cci i dau seama, dup cele ce-l nvestmnt, c nu-i macedonean.

Namag, trecndu-i mna prin prul de-acum ncrunit, plin i de praf, i de sudoare, i se adreseaz lui Teles: Am ncercat ieri s ptrund la voi, n timpul atacului, dar era ct pe-aci s m omoare chiar ostaii votri. M-am strecurat apoi ntre ostaii lui Zopyrion, lund armura asta unui otean... ucis. Cunosc i graiul vostru, cci am umblat n multe locuri, cu felurite treburi, i Namag i ascunse n barb un surs trist. Snt get de neam, de lng Alutus, apa care se vars n marele Donaris i ale crui unde bat rmul pe care-i aezat cetatea noastr, Zimidava. Membrii sfatului rmaser cteva clipe mirai peste msur. Ce cuta acest get tocmai aici? L-au trimis zeii, sau e o iscoad a dumanilor? Getul continu: Am colindat inuturile geilor, cu fraii mei i am ridicat neamurile noastre din deal i din cmpie, vestindu-i de primejdia ce vine dinspre Tracia, cci vetile zboar ca psrile cerului... Dincolo de rul Hypanis ateapt oastea noastr get, adunat de pe ntinsul a ase ruri. La semnul meu se vor porni ncoace, s-i nimiceasc pe dumanii votri i ai notri. Obosit parc, Namag rmase tcut cteva clipe. Telas, tulburat, l privi, se uit pe rnd i la ceilali, apoi i fcu semn s mai vorbeasc. Macedonenii dau de-acum semne de

slbiciune. Hrana le e pe terminate. Corbiile trimise dup alte provizii li s-au ntors aproape goale cele care s-au mai ntors fiindc furtuna le-a prins pe apa noastr mare. Zopyrion a ndreptat soli ctre regele Bosforului, spre Soare-rsare. napoi, peste marele fluviu, nu pot trece acum, cci acolo s-au ivit clreii scii i gei, iar furtunile i ploile bogate au umflat apele, greu de trecut acum. Regele Bosforului ne e duman, spuse Managa cu ngrijorare. Solii macedonenilor zac pe fundul Pontului Euxeinos. Cpetenia noastr a trimis lupttori pricepui pe corabia plecat spre Bosfor. De acum ea se afla n minile noastre, Nu tii ci oastai are Zopyrion? L-am auzit pe general ludndu-se c puhoiul de treizeci de mii de soldai ai lui va neca cetatea voastr. Muli dintre ei au pierit ns pe drum, venind ncoace. Alii au amuit n zilele acestea, sub ziduri, sau n corturi, lovii de mna voastr. Ateptm ajutor i de la Ticos, regele alazonilor. Oamenii pe care i-ai trimis la alazoni au fost prini de ostaii generalului i ucii n chinuri groaznice. De aceea n-am primit noi nici o veste, vorbi, dup o clip, Danus. Poate c Ticos nici nu tie de primejdia care ne pate...

Am trimis vestitori i ieri la regele scit, spuse Teles. Sciii, dac v snt prieteni i au fost vestii de aa primejdie, nu vor sta linitii deoparte, mai ales c din ncierare ei au de tras foloase. Zopyrion vrea s atace mine-n zori. A aflat prin iscoadele sale pricepute c nu mai avei hran. Nici el n-o duce tocmai bine. Ostaii-i snt sfrii de oboseala, iar mncarea-i puin. Ieri, cteva brci pline cu hrana adus de corbiile care nu puteau trage la mal, din cauza adncimii mici, s-au scufundat n valuri. Zeii te-au trimis la noi, nobile get, i spuse Teles, abia stpnindu-i bucuria. Noi membrii sfatului hotrsem s predm cetatea azi n zori... Noi ne nchinm la ali zei, conductorule. Avem nevoie de unelte lucrate de meterii votri: armele furite de voi, vasele i uleiurile aromate ne snt de mare trebuin. Dac macedonenii ocup cetile greceti, cu cine vom mai face schimburi? Dac dumanii snt nfrni, vrem s v avem oaspei la aezrile geilor de lng Donaris. Avem i noi, din belug cereale i vite, lemne pentru corbii i faguri parfumai, de albine! Cum te numeti, strinule? ntreb Managa curios. Un zmbet flutur iari n colul buzelor getului. Ridic privirile ca i cum n-ar fi vzut capetele celor din sala sfatului i rosti ncet i rar, ca o ameninare parc, fr a auzi ntrebarea olbianului Managa.

A venit vremea s se mplineasc jurmntul, aa cum l-am rostit pe osemintele arse ale geilor ucii la cetatea noastr Zimidava, n urm cu multe primveri. Tcu o clip, apoi vznd c fruntaii cetii ateapt s-i rosteasc numele, getul rspunse simplu. Fraii mei de lng Donaris m numesc Namag. Fiul meu, dac n-o fi pierit, e prins acum de dumani. Plec la ai mei, cci oastea get trebuie s se ornduiasc de lupt. Ostaii votri s vegheze pe zidurile dinspre miaz-noapte. Cnd macedonenii se vor ngrmdi destul la pori, s ne vestii prin focuri.

Tabra macedonean, treaz, era plin de larm. nc nu aflaser toi ce se ntmplase peste noapte. Pe Munda, rnit l duc doi ostai, inndu-l strns s nu le scape. n spatele lui se afl nc vreo civa din cei care i-au prins. Acest strin, mbrcat n armura lor macedonean a mai ucis doi din strajeri, pn au reuit s-l pun la pmnt. Generalul, mniat, l ateapt n faa cortului. Dou fclii lumineaz locul, nconjurat de ostaii tare curioi.

Cine eti tu, se adreseaz generalul prinsului. Acesta ridic privirea i-l fulger pe comandant cu o cuttur n care se citea doar ur. Tu mi-ai ucis attea strji? Munda tace. Vorbete, cine! Zopyrion se nfurie cu fiecare clip de tcere a prizonierului i strig: Dai-i jos armura! Toi scot strigte de uimire. Prizonierul e mbrcat ca barbarii de lng Istros... E get, generale, l cunosc dup veminte, rostete sigur un otean mai btrn. La lumina faclelor, chipul prinsului pare neclintit. Ostaii macedoneni vor s se repead la el. Zopyrion le face semn de stpnire. Au timp destul ca s-l ucid. Acestui tinerel, cci e tnr, dei prul i-a acoperit cu totul faa, i va hrzi o moarte care s serveasc drept pild pentru toi ndrtnicii din cetate. Nu vrei deci s vorbeti! inei-l sub paz bun, lng mare, aproape de corbii. Va muri mine, n mijlocul cetii, alturi de grecii netrebnici. Menandru, se adres apoi generalul unuia dintre cpeteniile aflate lng el, ia civa oameni i caut prin mprejurimi, s nu se afle i ali barbari de-ai acestuia.

Pui de lup, fraii ti din step i vor rupe strvul cu colii, iar corbii i vor mnca ochii blestemai! Munda ntoarse capul, simind rnjetul macedoneanului. Era sfrit. Spatele i era vrgat de loviturile primite, iar funiile groase i strnseser nemilos ncheieturile. tia c va muri, dar nu-i prea ru de ceea ce fcuse. Se ntreba dac tatl su o fi ajuns la olbieni. I-o fi vestit pe greci? i alung ns ngrijorarea asta. Macedonenii l-ar fi ntrebat de el, dac tiau c nu fusese singur. i gndurile-i fug apoi la Omina, fiica lui Reciper. Ct l rugase s nu plece! Dar nu, nu putea face altfel... Noaptea i rcori fruntea, iar vntu-i aduse n nri mirosul srat al apei. Trase cu sete n piept aerul rece, aerul ultimei nopi pe care o mai avea poate de trit. ncerc s stea treaz, legnat o dat cu corabia micat de valuri. Zorile se vor apropia, curnd, curnd. Macedoneanul, ncercndu-i nc o dat legturile, se ntinse pe puntea corbiei, lng prizonier. Era i el istovit, cci loviturile primite n timpul btliei de peste zi i lsaser rni dureroase. Un gnd i trecu i lui prin minte: Ce face oare micul Calis? Dar femeia mea? Se mai uit o dat la prizonier, apoi nchise ochii. ncerc s nu adoarm dar, nu peste mult vreme sforia n lege. Deodat,

deasupra punii mici, se slt un cap brbos care privi, fr s se mite, spre Munda, apoi spre straj. Fcu un semn, jos, nspre valuri. Alturi de el rsri nc un cap. Primul se slt cu grij, urcnd pe corabie. Ochii, cu pleoapele aproape strnse, i jucau, ca dou luminie, ntr-o parte i-n alta. Tovarul su l urm, cu mna dreapt ncletat pe un pumnal care luci pentru cteva clipe n unda apelor. ncet, ca Munda s nu-i simt, se apropiar de el. Macedoneanul visa de-acum ceva, cci rmsese nemicat, sforiturile tcnd i ele. i ca un fulger, mna cu pumnalul se abtu asupra paznicului, lovindu-l drept n ceafa. Ostaul, icnind scurt, se prvli ntr-o parte, apoi bolborosind ceva, rmase nemicat pe punte. Cellalt se repezi la prizonier i punndu-i mna la gur, tie n grab legturile. Munda, care adormise pentru puine clipe, se trezi. i simi minile i picioarele eliberate. Deschise ochii i vzu cu uimire o fa cunoscut. Roltes! i Nad! Cei dragi l-au salvat! Cum de aflaser c macedonenii l-au adus pe o corabie, la rmul mrii?! Unde e tatl meu? ntrebi cutremurat Munda. N-avea grij, e n tabr. Ne-a povestit tot ce s-a ntmplat. Abia am reuit s-l facem s se odihneasc puin. Ne-am strecurat ca i voi, la macedoneni i am vzut unde ai fost dus. Hai, grbete-te. Tison ateapt n barc, lng corabie.

Peste puin vreme, vslele lovir uor apa. Deprtndu-se de corabie i de tabra macedonean, barca se pierdu n ceaa lipit parc de undele Pontului Euxeinos.

nainte de ivirea zorilor, tabra macedonean era treaz. Cpeteniile, chemate de Zopyrion, merser din cort n cort, dup ordinul generalului, s le spun ostailor s fie pregtii de lupt n zorii zilei. Falanga, fala otirei, clreii, turnurile de asediu, toate snt gata s atace la porunca generalului. Un plc de clrei, condui de Polidor, nepotul lui Zopyrion, se ndreptase nc n puterea nopii spre colul cetii dinspre fluviul Hypanis. Acolo, ostaii aveau ordin s dea nval pentru a abate atenia olbienilor de la poarta cetii, unde voia s izbeasc comandantul, cu grosul otirii sale. Cnd cerul ncepuse abia a se lumina, o trmbi vesti nceperea luptei. Polidor, nconjurat de clrei, se apropie de locul unde trebuia s atace. Macedonenii din spatele lor purtau scrile nalte, pentru asaltul la zidurile care preau mai ubrede acum, dup attea lovituri. Strjile cetii, neateptndu-se la atac din partea aceea, ncepur s strige alarmate. Dup ele, ncepur s strige i ostaii care se odihneau, cu armele lng ei, aproape

de turnurile nalte. Telas, treaz, trimise dup strategul Calapos. Era nelinitit de strigtele care se ndeseau. Ce s-a ntmplat, Calapos? Atacul a nceput. Macedonenii au nvlit spre colul cetaii i ncearc s se urce pe ziduri cu ajutorul scrilor. Teles privi ntr-acolo. i vedea pe lupttorii dumani, sus, pe ziduri, aprnd peste tot, cu coifurile strlucitoare. Muli dintre ei se ndoiau de mijloc, lovii de moarte. Olbienii i prvleau dincolo de ziduri, sau i trgeau n cetate, spre a-i lovi mai lesne. Trimite o parte din oteni acolo. Nu dm semnalul? nc nu e timpul, mai rezistm o vreme. Ostaii s aib ns fcliile pregtite, gata s dea de veste. Lng Teles apru un otean. Mrite arhonte, numrul dumanilor de lng colul cetii e tot mai mare. Abia am izbutit s dm peste cap cu scri cu tot, pe cei care se urcaser pe ziduri. O parte dintre aprtorii de la pori s mearg acolo. Ostaul se nclin n faa primului arhonte i dispru n goana.

Zopyrion, care se uita spre pori, observ micarea pe care o svriser oibienii. i fcu semn lui Zenon, conductorul cavaleriei grele, i porni n graba spre pori. Celelalte cpetenii l urmar ndeaproape. Cnd olbienii neleser planul generalului, era prea trziu. Macedonenii proptir n pori mainile de asediu, izbind cu putere. Drugii de fier, care sprijineau intrarea n cetate, ncepur s se clatine. Alte noi sprturi se ivir n lemnul porilor. Macedonenii ddur un chiot de izbnd, nteind atacul. Loviturile se repetau, producnd alte i alte guri n pori. Ostaii generalului izbeau mereu, fr oprire. Teles, ntiinat de noul atac din faa porilor, l strig pe Calapos, dar acesta era lng ziduri, acolo unde reuiser s se urce deja ostaii mecedoneni. Porile, slbite din ncheieturi i pline de sprturi, prir. Macedonenii loveau ndelung, cu fore parc nzecite. Cteva sulii aruncate prin sprturi uciser pe cei din spatele ntriturilor. Fotii sclavi, care formau acum grosul aprtorilor, lipsii de armuri, ncepur s dea napoi. Teles apru n spatele lor, mbrbtndu-i. Prea trziu ns! Porile, ciuntite, nclinate spre cetate, se desfcur n dou i ostaii macedoneni ptrunser puhoi, trecnd peste sfrmturile lor ca peste un pod ai crui stlpi l formau trupurile prinse dedesubt. Clreii macedoneni, cumpnindu-i suliele, le ndreptar spre trupurile, aproape goale, din jur. ncet, ncet, aprtorii, simind nfrngerea apropiindu-se, ddur

napoi, pas cu pas. Nu mai era chip s ii piept cavalerilor nfurai parc n argint sclipitor, semnnd moartea acolo unde ajungeau cu armele lor. n sunete puternice de trmbi, macedonenii ptrunser adnc n cetate. Teles abia avu vreme s se fereasc de o suli, alergnd spre agora, unde mai erau cteva sute de ostai odihnii. Era timpul s le fac semn geilor, s vin.

Macedonenii nu izbutir s nainteze i s ocupe tot, cci dinspre Hypanis, din dreapta cetii lovit de moarte, se auzir strigte slbatice, scoase din mii de piepturi. Zopyrion, care conducea atacul de lng ziduri, ntoarse capul, nedumerit. Ce era asta? Cine scosese asemenea strigte puternice? Oare getul prins era o iscoad a barbarilor pe care i-au ascuns pdurile de lng Hypanis? Clreii din spatele su se oprir din goan, privind tot n stnga cetii. Feele lor, aprinse de focul izbnzii, i schimbar pe loc nfiarea. Lui Zopyrion nu-i venea s cread. Dinspre fluviu, n goan npraznic, se apropia o oaste strin. Generalul desluete cu greu trupurile mici, dar bine legate, ale geilor, aplecate pe coamele cailor, cu sbiile ridicate n aer. Roiuri de sgei

ncep s pluteasc pe sus, uiernd. Iat se vd i flamurile, capete de balauri fioroase care, strpunse de vnt prin gurile larg deschise, scot zgomote nfricotoare. Snt geii! Comandantul oastei macedonene poruncete tuturor celor care au intrat n cetate s se ntoarc, fcnd semn lui Zenon s apere aripa stng a armatei. Din dreapta, izbucnir deodat alte ipete. Ce-i asta, zei? Alt primejdie se npustete asupra noastr sau au sosit ajutoarele ateptate de la regatul Bosforului? Generale, din dreapta nvlesc sciii lui Ticos! Ce facem dar? Zopyrion, descumpnit, nu tie ce s fac mai nti. Geii i nvluie aripa stng, sciii vin din cealalt parte. Hotrte n grab ca toi cei care au ptruns n cetate s se ntoarc. n neornduial, ei zdrobesc trupurile celor czui. Aerul rsun de chiote, de zgomotele armelor care se ciocnesc, scond scntei. Sgeile, aruncate din dou pri, se ntlnesc, ptrunzind n trupuri i armuri cu zgomote seci. Din cetate, n urma clreilor macedoneni, ies olbienii, mbrbtai de ajutorul primit de la barbari. Cteva sute de sclavi eliberai, lund armele de la cei ucii, trec dincolo de ziduri, n afara cetii. Dup ei vin mixelenii i callipizii. Teles, Danus, Managa se afl n frunte. Calapos, lovit de o suli, cade de pe

cal, scond un strigt care se pierde ntr-un gemt din ce n ce mai slab, rmnnd ncremenit pe pmnt. Zopyrion st n cumpn. Degeaba strig, degeaba amenin. Macedonenii, sleii de puteri, dau tot napoi. Generalul ordon comandanilor s-i mne pe ostai spre stnga, ctre Tyras. Ordinele nu mai snt ascultate de nimeni. Macedonenii, ncolii, nu se retrag n ordine, ci fug cu adevrat, lsnd pe cmpul de lupt mii de mori i rnii. Nici Zopyrion nu mai are timp s se duc spre corabia ce-l ateapt, cci geii, nvluindu-i oastea, i mn de-a valma. fr s-i lase s se ndrepte ctre mare, unde le-au mai rmas cteva brci. Munda lovete cu sete. Arunc de pe umr arcul, cci nu mai are sgei. Trimite o suli grea, luat de la un osta ucis, n pieptul altuia i trage sabia ce sclipete n razele soarelui, ncet-ncet, n oglinda necuprins a mrii. Omina, care se afl lng el, lovete ct poate de tare. Vemintele i snt pline de snge, dar nu st s se vaiete. Reciper i Roltes o pzesc de dumanii care vor s-o doboare pe aceast fiic a geilor, de a crei mn au pierit muli ostai. Munda ntoarce capul pentru o clip, privind-o cu admiraie. Iat alt femeie.. E Tylia, prietena Ominei. Amestecat prin ostai, dumani i prieteni, se

oprete deodat. Descleca i-i ntinde braul lui Namag, al crui cal, lovit de o sulia grea, a czut, apucndu-l sub el pe cpetenia get. n spate, printre gei, se vd i alte femei. Snt vduvele celor ucii de otenii lui Alexandru, la cetate, cu ani n urm. Moartea nu le sperie, cci nau alt dorin dect s-i nsoeasc brbaii n inuturile cu via venic. Macedonenii abia mai lovesc, cei care mai stau sub urgia armelor. Zopyrion, cu restul oastei, gonete fr gnduri spre Tyras. Nu caut scparea la cetate, unde tie c-l ateapt moartea adus de aceti barbari, ci aiurea. Geii au mpnzit toat cmpia, luminat puternic de soare. Ct vezi cu ochii numai mormane de leuri, oameni i cai, arme i puzderie de sgei. Generalul zboar pe calul su rnit, spre codri nglbenii, care-i dau speran. Spaima i prinde parc aripi pe umeri i celorlali ostai ndemn la fug. Reciper face un semn. Ticos le face i el semn alazonilor. Oprii, gei, i scii, i olbieni, dumanul e zdro bit! S ne lecuim rnile! Pn n brlogul lui Zopyrion, va simi nc puterea braelor noastre!

De cteva zile, resturile jalnice ale armatei lui Zopyrion gonesc spre Istros. Blestemate fie aceste pmnturi strine n care s-a prpdit floarea otirii sale! Geii i-au ajuns din urm a doua zi, ucigndu-i alte sute de oameni. Ambiia i-a mai sczut, dar cruzimea nu l-a prsit. La ordinele generalului, locuitorii aezrilor ntlnite n cale snt ucii, casele arse, gropile cu alimente jefuite, iar animalele, pe care nu le pot lua cu ei, omorte cu suliele. Ostaii plecai n cercetare nu s-au mai ntors. Stepa i-a nghiit cu totul. Noaptea se las repede. Istrosul e ns aproape, dincolo de codrii neptruni, pe care soldaii i strbat cu greu. Bine a judecat Zopyrion lsnd un grup de ostai la brci, lng slciile btrne din preajma fluviului. Oare va putea trece Istrosul dincolo, n inuturile din apropierea Traciei? Aerul miroase a furtun, cerul ntunecat freamt, stolurile de psri tot zboar speriate. Grbii-v, grbii-v, striga Zopyrion. Dar nu e nevoie de ndemnul su, cci ostaii, sectuii de puteri, gonesc spre malul binecuvntat. Iat primul bra al b-trnului Istros. Zopyrion face semn ostailor s-i ndemne caii spre vadul de trecere. Dincolo de fluviu se ntinde Sciia Mic1 18, unde e scparea.
Sciia Mic nume dat de greci interiorului Dobrogei, pn la Dunre.
18

Nici un duman nu se arat? Calea e liber? Aa se pare. Brcile snt la locurile lor. Se leagn, btute de vnt. Macedonenii desclec, dnd drumul animalelor credincioase, condamnate s rmn pe aceste meleaguri. Semnalul dat de ostaul din garda generalului celor lsai de paz, rmne fr rspuns. Unde snt oare? Nu mai ateapt ns rspunsul lor ntrziat, Zopyrion suie ultimul n barca lui, alturi de cei civa comandani scpai din urgie. E mulumit c are nc de ce se folosi n drumul ctre Tracia, dincolo. Mai repede, vslii mai repede, furtuna poate s nceap dintr-o clip n alta. i forele naturii, deslnuite parc la ndemnul lui de fug, i ncep iute dansul lor slbatic. Brcile, jucrii ale apelor, salt pe valuri. Zeii Zopyrion. ne-au prsit, macedoneni! strig

Brcile au fost gurite! se aude glasul unui osta care, czut n valuri, ncearc s noate spre mal. Vocea generalului e acoperita de tunetele asurzitoare. Zopyrion i simte picioarele ude. Apa ptrunde repede n barc. Fulgerele despic cerul de la un capt la altul. Fluviul trage n adncurile lui brcile grele de oameni i de ap, care-i apleac vrful spre apele tulburi. Malul e aproape, dar puini snt cei care ajung la el. Picioarele alunec pe pmntul ud, stul de ap. Ostaii, orbii de ploaie, fug din rsputeri, departe de apele zbuciumate.

Pe malul prsit de macedoneni, printre copaci, geii lui Reciper privesc cu ura. Au fost mai iui de picior, cci vntul prielnic i-a purtat mai repede de la Olbia, pe corbiile lor, spre gurile marelui Donaris, dect i-au purtat caii pe dumani. A judecat bine Roltes. Zeul apelor i-a pedepsit el nsui pe macedonenii care n-au pierit, ajuni de braele lor. Strjile lsate de Zopyrion s pzeasc brcile, zac moarte n desiurile umede. A fost treab uoar, ca pn la venirea resturilor armatei nfrnte, geii s gureasc brcile. Strvurile celor necai, respinse de malurile gete, le poart spumele la vale, spre apele ntinse ale Pontului Euxin...

Omina i-a aintit privirea asupra prizonierului de neam ales, purtat de calul pe care Munda l inea de fru. E nepotul lui Zopyrion i-l cheam Polidor. E frumos prinsul la chip. Omina l-a privit n cteva rnduri, cu fereal. Pentru prima dat se uit n linite la unul din neamul celor ce-i uciseser mama, cnd abia rsrise de-o palm deasupra pamntului. Prizonierul are plete blonde i ochii-i ca azurul rtcesc fugari pe feele nsoitorilor si. Barba, de culoarea spicului bine copt, i-a crescut n neornduial n aceste zile, de cnd geii i urmresc

pe macedonenii care au scpat de furtuna btliei, a cerului i apelor. O dat, prinsul a simit-o pe Omina privindu-l ndelung, dar, cnd a ntors capul, tnra get i-a ndemnat, calul spre Tylia, care-i vorbea lui Munda. Simte n ceafa privirea strinului pe care n lupt l-ar fi lovit cu sete. Reciper, nsoit de Namag i Roltes, i-a luat o mn de oameni i-l caut pe Zopyrion. Acesta a scpat, dup cum bnuie. Cnd furtuna s-a potolit i geii au trecut fluviul, au gsit pe mal, lng tufele mici, o centur btut cu pietre colorate, strlucitoare. Nu orice osta duman purta aa ceva. n fuga lui, generalul a pierdut podoaba, aa a gndit atunci conductorul geilor. Nici el, nici Roltes i Namag, Omina i Munda, nici ceilali nu simt oboseala. Vor s-l prind pe Zopyrion i oamenii lui, cei care au mai scpat. Nici unul nu trebuie s mai triasc! De la Hypanis pn la Donaris, pmntul e plin de mori. Cnd acesta se va acoperi cu o mantie alb, aruncat de zei, vulturii i lupii vor fi lsat de mult pe. cmpuri oasele albe, sfrmate, golite de came i mduv. Apa cea mare dinspre Soare-rsare i va schimba i ea culoarea. Namag tulbur gndurile conductorului. Cnd facem popas, Reciper? Curnd. Te supar ru rnile? Nu, rspunse Namag. Dar chipul i e alb, chinuit de loviturile primite n lupta. Un bra i e legat, iar rana, nu prea adnca, de

sub coaste, nu s-a nchis destul. Namag e puternic, brbia de odinioar nu l-a prsit. Nici Roltes n-a scpat de lovituri, cci a luptat acolo unde era primejdia mai mare i ncletarea mai puternic. Printre cei ce-i urmeaz se afl i Nad. Stranic s-a mai btut oteanul! Oasele lovite priau sub puterea braului su narmat. Puin a lipsit s nu piar. Dac olbianul ce-i zicea Teocritos, nu l-ar fi tras deoparte, sulia grea aruncat de un duman asupra lui i-ar fi sfrmat pieptul. Teocritos, a murit nsa. N-a mai avut timp s se fereasc de spada vrt pe la spate de un clre macedonean. Nad l-a privit ndurerat pe salvatorul su i i-a tras trupul de sub copitele cailor care, nnebunii de iureul btliei, ddeau nval peste oamenii ce se zvrcoleau la pmnt i crora moartea le nchidea repede ochii. Omina ascult glasul tnrului rzboinic Munda, ntrerupt din cnd la cnd de cuvintele rostite, de Tylia. Cu ea n-a vorbit aproape de loc, de cnd au trecut fluviul. I se face puin ciud. Oare Munda a uitat c mergeau amndoi la vntoare, intind oimii din zbor i urmrindu-le cderea? Sau cnd se ntreceau n goana cailor, pn ce acetia se opreau cu totul istovii? Nu, Munda n-a uitat chipul care aprea tot mai des n visele sale, dar n inima Ominei s-a nfipt un ghimpe care sngereaz.

Oare ce se vede printre ramurile copacilor? S fie dumanii pe care-i urmresc de atta vreme? Tnarul get, suit ntr-un copac, privete cu grij. Ei snt! Macedonenii se uit n toate prile. Se simt oare urmrii? n fa, copacii ncep s se rreasc. Pmntul, mustind de ap, e mocirlos. Un osta ncearc s vad dac se poate trece peste braul apei. Picioarele i se afund, le mic greu. Deodat, scap pn la bru ntr-o groap care i se prea doar o pnz subire de ap. Mlatinile! Blestematele smrcuri! Pe unde vor trece?! Strig dezndjduit, cernd ajutor. Se prinde cu mi-nile de marginea gropii. Ceilali, auzindu-l, l ajut s se salte. Apa iroiete, amestecat cu noroi, un noroi lipicios, cenuiu. Nad, trimis n recunoatere, coboar din copac. Urc pe cal, punndu-i mna iute la gur, s nu-l trdeze. Apoi, socotind c a ajuns destul de departe ca s nu fie auzit, ndeamn animalul spre ai si. Ce e, viteazule Nad? I-am vzut pe macedoneni. Snt de dou ori mai numeroi dect noi. Printre ei se deosebete unul pe care ostaii l privesc cu cinste, un brbat nalt, n putere, cu faa lipsit de podoaba bogat a prului.

Trebuie s fie Zopyrion. Am ncercat s ajung la el n lupta de lng cetate, dar garda l nconjura din toate prile Au ajuns la mlatin, mai spuse Nad. Vor s treac dincolo de braul de ap. Acolo le va fi mormntul. i vom face s cad n smrcuri, Nad, adug Reciper. Tu vei sta de paz. Prizonierul ciulete urechile. A auzit numele generalului i l-a urmrit cu privirea pe getul care vorbete cu cpetenia lor. i povestete ceva, artnd spre Tracia. Oare i-a zrit pe ai lui? Atunci snt pierdui! Se apropie i sfritul lui... i privete legturile. Snt rezistente, greu denlturat. Plimb ochii de la un get la altul, aintindui-i apoi asupra Ominei. A simit-o iscodindu-l i a observat i umbra de pe faa ei, ivit atunci cnd l-a vzut pe tnrul rzboinic vorbind cu Tylia. Nu cumva arpele geloziei a cuprins inima acestei fete de barbar? Da, fr ndoiala, aa trebuie s fie. Iat cum i optete ceva rzboinicului care zmbete. S fie soia lui? Sau aceast tnr fat, Omina parc e numele ei, i e soie? Prinde puine sperane. La primul popas va ncerca i intre n vorb cu ea.

Roltes pzete tabra geilor. Zeia nopii lumineaz palid cerul. Broatele i-au nceput strigtele asurzitoare. Greierii miun prin iarb, rind. n deprtare, se aud urletele nfundate ale fiarelor. Geii, adormii, stau nemicai, rsuflnd adnc pe peticele nguste de iarb, nvelii n cojoace. Munda bolborosete ceva n somn, apoi se ntoarce pe cealalt parte. Omina nu doarme. Privete cerul. Ramurile copacilor se mic, iar frunzele lor sclipesc n lumin. Aude un geamt. ntoarce capul. Trntit ntro parte, prizonierul se mic. Tnra femeie vede n lumina ce ptrunde prin copaci cum i se mic buzele. Omina se ridic, ndreptn-du-se spre el. Roltes o vede i vrea s se apropie. Omina i face semn s stea la locul lui de pnd. Trece pe lng Tylia, care s-a ghemuit de frig. Puin mai ncolo se vede trupul lui Namag i al tatlui ei, Reciper. Ajuns la prizonier, l ntreab din ochi: Ce vrei? Polidor continu s geam. Omina l bate uor pe umr. Macedoneanul ri-dic ncet capul. Ap! optete el. Omina nelege. Aduce lng el vasul plin, de lng rdcina copacului uria, sub care i gsiser geii adpost. Se-aplec, punndu-i-l la gur. Prizonierul bea lacom, cu nghiituri mari. Apa i se revars n barb. i mulumete din ochi i geme iari. Ce ai? ntreb Omina ncet. I-a nvat limba de la tatl su i de la grecii pripii la cetate, sau

pe care i-a ntlnit n cale. M strng legturile. Nu pot s dorm, snt chinuit, rspunde prinsul, tot n oapt. O privete cu ochii-i albatri, strlucitori. Frumos chip are prizonierul! Pcat de tinereea lui pe care o va pierde! Eti frumoas, spune deodat prinsul. Omina ntoarce capul. Simte c sngele i-a nvlit n fa. Tace, nfiorat. l vede pe Roltes plimbndu-se de colo pn colo. Unul din gei, trezit de oapte sau poate de un vis urt, se ridic n capul oaselor. Omina vrea s se ndeprteze de prizonier, dar ceva nelmurit o ine tot pe loc. Cu uurare apoi vede cum getul, care privete un timp cerul n jurul su, i las capul jos, n iarb. Slbete-mi legturile, te rog. Glasul prizonierului o nduioeaz pentru o clip. Imediat, i scutur capul, alungnd mila ce pare c i s-a cuibrit n suflet. Rsuflarea cald a prizonierului o nvluie. D-mi drumul. Zeii te vor rsplti pentru acest bine. Ochii lui o privesc int. O privire cald, rugtoare. Struie, Omina tace, nfiorata de cuvintele care o sperie. Fie-i mil. Dac m scapi, m voi ruga la zei doar pentru tine. Ai s fii fericit-n viat. D-mi drumul. Geii m vor ucide azi.

Polidor a intit unde trebuie. Omina strnge buzele, privind nciudat spre locul unde se afla Tylia. Cum s fie fericit dac Tylia vrea s i-l rpeasc pe Munda? Macedoneanul simte c dac nu vorbete, aceast fiic a geilor poate s-i trezeasc pe ceilali, vestindu-i de momelile sale. Se uit la Omina, cu aceeai rugminte n privirile att de blnde acum. tiu, l iubeti pe tnrul rzboinic. Cine e femeia de lng el? Omina a ncremenit. i aduce aminte de cuvintele lui Munda, de zmbetele Tyliei. Gndurile i snt ntrerupte de noile oapte ale prizonierului. Am vzut tristeea din privirile tale. Eti frumoas ns, i-i va fi hrzit de zei un brbat mai frumos, mai viteaz dect acesta. i femeia care a clrit lng el l iubete. E ireat, tie s-l atrag, dar nu e tot atta de frumoas pe ct eti tu. n ara mea ai fi stat n palatul unui rege. Cuvintele lui o lovesc dureros pe Omina, ca un cuit. Strnge din dini, nchiznd ochii pentru o clip. Deodat se aude un uierat. Geii sar n picioare. Din tufiuri apare getul care, mpreun cu Nad, i pndete pe fugari. Se apropie de Reciper i de ceilali care s-au trezit din somnul nemplinit. Omina sare, speriat. Roltes tie c a vorbit cu prizonierul. Nu vrea s o certe tatl ei dac getul i spune. Acum Reciper vorbete cu cel trimis de Nad,

ns mai trziu o poate vedea. Omina se ridic, vrnd s se ndeprteze. Apuc s mai aud oaptele prizonierului: Mai vino!

Te-am ateptat s m mngi cu o vorb n timpul drumului. Ai tcut, privindu-l numai pe rzboinicul care m pzete. n sufletul Ominei e ns furtun. Parc nici nu aude ce-i spune prizonierul. A venit la el n puterea nopii. Noaptea dinaintea mcelului pe care-l pregtesc geii. Acum nu-i pot lua pe neateptate. Aproape jumtate din dumani stau de veghe, cci le e scump viaa lor i a ge-neralului. Dar cpetenia geilor a pregtit ceva pentru ei. Namag i Roltes au ncuviinat planul su. Acum geii dorm, iar de paz st Nad. Munda i pndete pe dumani, mpreun cu un alt rzboinic. Vor s-l prind viu pe Zopyrion, sortindu-l morii mpreun cu fiul surorii sale care lea ucis destui oteni nainte de a fi prins. Nad n-a vzut-o pe Omina cum s-a ridicat de la locul ei, cu fereal. Lumina nu rzbate pn n locul unde st trntit prinsul. D-mi drumul, scap-m, se roag Polidor cnd fata ajunge lng el. Vrei s m vezi ucis de-ai

ti? i tu ai ucis muli oameni de-ai notri. n glasul optit al Ominei nu se mai simte ns flacra aprins a urii. Poate c zeii acestor strini snt mai puternici i i vor da fericirea mult visat dac-l scapi pe cel care li se nchin. Oare zeul rzboiului, Ares, la care au nceput s-i aduc jertfe unii din geii de lng Dona-ris, nu e i zeul acestor strini? Polidor o privete, nflcrat. Mila o cuprinde pe Omina. Aproape fr s-i dea seama trage pumnalul de la bru. Taie legturile chipeului prizonier, uitndu-se n alt parte. Polidor i simte trupul eliberat de amoreal. Mic minile. O mngie pe Omina pe pr. Ea i nbue un suspin. Las pumnalul n iarb, alturi. Zeii s te ocroteasc, strinule. Du-te, hai, du-te. Eti liber! Polidor pune mna pe pumnal, fr ca Omina s-l vad. Se trte ncet spre copacii ntunecai. Omina l urmrete cteva clipe cu privirea, apoi, ca trezit din somn, se ntoarce la culcuul ei. Hei, sculai-v, gei! Prizonierul a fugit! Nad, straj, d alarma. Oamenii se ridic. Omina simte cum i se nfioar carnea. ntr-adevr, prizonierul nu e nicieri. Legturile i snt n iarb. Reciper privete funia tiat. i d seama c numai cu ajutorul unui pumnal macedoneanul a reuit s scape i strig:

Cine i-a tiat legturile. Reciper se uita ntrebtor la cei din poian. Omina plec fruntea. Roltes, cu ceilali gei lumineaz copacii, cci noaptea nc n-a trecut, cutndu-l pe fugar. S plecm numaidect n cutarea lui Polidor. Dac nu-l prindem i va vesti pe ai si. i-a dat seama c le-am gsit urma. Nici unul nu trebuie s scape de pedeaps. Geii pornesc n graba. Reciper se teme c fugarul a ajuns la ai si. Cine oare s-i fi dat drumul? Cpetenia se lovete de trupul czut jos, al getului care era cu Munda, de paz. Unde-i Munda? Acesta se ivete dintre copaci, ca i cum ar fi auzit chemarea. i terge de un smoc de iarb pumnalul pe care se vd stropi de snge. E rnit la umr. Tcut, face semn lui Reciper i celor care-l nsoesc. Tnrul rzboinic arat, fr o vorb, spre copacul din spatele su. La rdcina stejarului, trntit pe spate, cu mna dreapt ncletat pe pumnal, zace Polidor. O adiere uoara de vnt mic uviele blonde, inelate, ale mortului. Geii privesc tcui. Reciper rsufl linitit. Munda se apleac, descletnd mna celui ucis s-i ia pumnalul, dn du-l cpeteniei. Acesta l privete, tresrind. Roltes vine lng el, opiindu-i cteva vorbe. Reciper, nabuindu-i un oftat, rostete: Chemai-o pe Omina. Aceasta apare, cu privirea plecat spre pmnt.

Omina, ce ai cutat noaptea trecut la prizonier? I-am dat ap, tat. Roltes a vzut cnd vorbeai cu el. Tu i-ai dat drumul? Omina tace. Al cui este pumnalul acesta, Omina? Fata l privete, fr s mai rosteasc un cuvnt. i l-am druit atunci, dup btlia cu mysii, nainte de a porni s ridicm inuturile gete mpotriva macedonenilor care ne-au atacat pmntul. Cum a ajuns arma la prizonier? Acesta, legat fiind n-avea cum s i-l ia. De ce taci, Omina? Tu i-ai dat drumul, fr s te gndeti c poi ndrepta primejdia asupra capetelor noastre. Erai mic, Omina, atunci cnd eu i geii pe care-i vezi aici i alii care nu mai snt, am jurat pe zei, pe pmnt, pe lu-min, pe apele lui Donaris, c-i vom rzbuna pe Otornes, pe Syrmos, pe toi geii i tribalii ucii de stpnul acestui netrebnic ntins aici. Printre osemintele celor ari erau i acelea ale mamei tale, care i-a dat s sugi primele picaturi de lapte. Te uitai la mine, te uitai la rugul uria, cci nu nelegeai nimic atunci. Dar acum? Nici acum nu nelegi?... Omina, zguduit de vorbele tatlui ei, dorete dintr-o dat ca pmntul s se deschid i s-o nghit.

Geii se apropie de ea, gata s-i arunce cuvinte de ocar. E fata cpeteniei lor, dar prinsul le era duman de moarte, iar femeile vor atepta zadarnic pe cei pierdui de mna lui i a celorlali macedoneni. Taci, cci eti vinovat, Omina. I-ai trdat pe ai ti. Reciper, plin de mnie, abia se stpnete s n-o strpung, dei i este fiic. Pzete-o, Nad. Mine btrnul Tison va porni cu ea spre inuturile noastre. O va judeca adunarea poporului, la cetate.

Macedonenii izbutir cu greu s treac de mocirla care i trgea la fund. Pn n Tracia e ns cale lung i smrcurile dintre braele fluviului snt numeroase. Acum se odihnesc, trgndu-i rsuflarea. Se pare c o bun parte din drum, calea e mai uoar. n faa lor e un covor de iarb, plin de boabe de rou. Ici i colo, se vede cte un ochi de ap. Nu prea departe, se ntinde iar pdurea, cu copaci btrni, ncovoiai de vremurile care au trecut peste ei Zopyrion rsufl uurat. A scpat de geii blestemai Se va socoti odat cu ei! Deodat zrete ceva printre copacii de dincolo de ierburi. O fptur! Face semn ostailor de lng el. Acetia privir cu bgare de seam n direcia unde arta generalul. Au observat i ei micri

ciudate. Acum se vd bine, printre trunchiurile copacilor din marginea pdurii, mai multe fpturi. Snt dumanii! Macedonenilor li s-a ivit iari teama n suflet. aduc aminte de crncena btlie, de goana slbatic, de npraznica furtun de pe fluviu. Privete, generale! Se ndreapt ncoace, spre marginea pdurii! Zopyrion face semn. Ostaii se trntesc la pmnt, nu destul de repede. Snt numai trei, patru oameni, dincolo n pdure. Snt gei, se cunosc dup straiele lor. I-au vzut pe otenii macedoneni i se ntorc speriai, scond ipete nfricoate. Paii le rsun printre copaci. Crengile rupte troznesc. Frunzele strivite sub picioare scot fonete nbuite. Zopyrion, dup o clip de chibzuial, face un alt semn ostailor si. Dup ei, soldai! S nu lsm nici unul viu. Fug de noi. Dup ei! Ostaii nvlir n goan, spre pdurea din faa lor, de care i desparte doar un stadiu119. Picioarele li se afund ns, tot mai adnc. Ierburile dispar sub apsarea trupurilor grele. Mlatinile! Am nimerit n mlatini! rsun ipete de groaz pe care le repet pdurea, hohotind parc. Cei care au ptruns doar civa pai n mlatin vor s se ntoarc napoi, dar din desiurile
19

Stadiu unitate de lungime antic, egal cu 177,40 m.

abia prsite i pndesc arcurile ntinse i feele crunte ale geilor. Au czut n capcan. Ali ostai macedoneni, czui n genunchi, ncearc zadarnic s se scoale. Noroiul, lipit de vemintele lor, i trage spre adncuri. Se arunc nainte, notnd parc, dar fr speran. ncet, ncet, muli dispar n smrcurile urt mirositoare. Se aga de firele de iarb, cu ultimele puteri. Degeaba ns! Ochii holbai snt plini de spaima morii. Capetele, cu prul nclit, se mic ntr-o parte i n alta. Trupurile ostailor se cufund. Strigtele de groaz snt tot mai puine, glasurile tot mai nbuite, cci gurile pline de noroi nu mai au putere s rosteasc vreun cuvint. Mlatina se potolete, ncetul cu ncetul. Nesioas, a supt trupurile care dispar n adncurile ei. i primete, nchizndu-se deasupra lor. Din loc n loc, doar fierbe, ca un cazan plin cu smoal. La marginea pdurii se ivir deodat lupttorii gei, cu arcurile ncordate. Feele lor ncremenite, drze, pline de ur, snt parc dltuite n piatr. Un nor de sgei, slobozit de corzi, pornete scurtnd vieile celor care ncearc, fr vlag, s se agae de ultimele clipe. Din mlatina care primise n ea cele cteva zeci de trupuri apare cte o mn, agitndu-se, cu degetele desfcute. Pe alocuri apa mai clipocete uor, n cercuri din ce n ce mai mici, apoi totul se sfrete. O singur artare, din care nu se mai cunoate nimic e numai o grmad de noroi ncearc s ajung pn la copaci.

Munda ncord arcul, dar Reciper, aflat n spatele su, opri zborul sgeii. Las-l, zise el. E ultimul. Ostaul macedonean se slt smrcurilor, rostogolindu-se, fcnd salturi Fiecare cot, fiecare micare pe care o malul pe care numai l bnuie, cci nu nimic, dureaz parc o venicie. deasupra disperate. face spre mai vede

Ct i-a trebuit oare nenorocitului s ajung, n sfrit, pn la rdcinile copacului de care se aga cu disperare? Un veac? O clip? Lipete capul, sau ceea ce geii bnuiesc c e aa ceva, de tulpina copacului de lng smrcuri. Geii l nconjoar. Ostaul, care ncepe s zreasc parc ceva, trage mna din mocirla i-i terge faa i ochii. Ce ochi! E o privire ndobitocit, de fiar hituita. Scoate ipete nenelese, cci gura i e plin de noroi. Se cur, rsuflnd greu. De pe limba umflat, roie, i se scurg picaturi de snge. Geii l privesc. Privesc i la Reciper care ntoarce capul. Munda nelege. Se apleac spre ultimul osta din mndra armat care pornise la cucerirea unor noi pmnturi. i terge faa cu poalele cmii. Reciper i ndreapt ochii spre ostaul de jos, privindu-i faa lipit de podoaba prului. Cpetenia get i distinge parc trsturile. Are o bnuial. Cum ornduiesc marii zei lucrurile!

i nimeni, afar de el, nu tie c n faa lor se afla nsui Zopyrion, trufaul general, stpn odinioar peste Tracia! Dar nu, n faa lor nu se afla un om, ci o umbr. Privirile i caut tulburi, fr int. Vznd n fa pe dumanii lui de moarte, Zopyrion, cu mintea lui plin de ceaa, se lumineaz, dar numai pentru o clip. Scoate din gtlej un strigt neomenesc, de care nu numai geii, dar pn i stejarii btrni, neclintii, se cutremur speriai. Se ridic apoi n picioare tremurnd, uitndu-se la dumani i deodat, fr ca vreunul din gei s-i dea seama ce are de gnd s fac, se ntoarce, aruncndu-se n mlatina care mai cere nc o jertf. Geii, zguduii de ceea ce vd, nu mai apuc s trag din adncuri trupul care se cufund. Aa au vrut zeii, spuse Namag. Geii ncuviinar din cap. S mergem acas, locuitori ai pmnturilor gete, s scuturm praful de pe seceri! Namag, i Roltes, i tnrul Munda, i viteazul Nad, i ceilali gei de lng Donaris ntorc privirile spre locurile de la miazzi, unde i cheam pmnturile strbune.

De zile ntregi, nenumrate, mcinat de boal, chinuit de foame, macedoneanul rnit se trte spre locurile unde bnuie c se afl cetatea Istria, dincolo de lacuri. n spate, ntre umeri, vrful sgeii de bronz i strnete iroaie de snge care ies la orice micare. Rsuflarea i e grea, de ai crede c fiecare poate fi ultima. N-a mai auzit glas de oameni din ziua cnd tovarii lui au pierit n mlatini. Dac nu era rnit i ar fi putut s se scoale, de pe patul lui de frunze pe care se chinuia, lovit de o sgeata, ar fi avut aceeai soart ca i ei. ...ncet, ncet, pdurea rmne n urm, iar ochii lui privesc cu o frm de ndejde spre mndra cetate, pn la care nu mai are mult de mers. La razele lunii se vede oglinda lacului de lng Istria. Cu ultimele puteri, ostaul se trte mai departe. ntunericul i-a cobort vlul peste pmnturi. Ajunge cu greu la porile negre, care i se par nalte ct cerul. Neputincios, se aga de ele. Mna i se ridic. Lovete fr vlag, apoi se prbuete, sfrit.

Cnd ostaii istrieni au deschis porile, n zori, i-

au gsit trupul ngheat, plin de snge, ncordat n ultima sa zvrcolire. Din pumnul strns, descletat cu greu de strji, s-au risipit pe lespedea de piatr, printre degete, cteva firioare de iarb amestecate cu pmnt, att ct putuse mna lui s cuprind din ara de la poarta furtunilor... ________