Sunteți pe pagina 1din 376

JO NESBO

MNTUITORUL

Traducere din limba englez LAURA CIBOTARIU Lingua Connexion

CUPRINS
Partea nti NCEPUTUL 1 AUGUST 1991. STELELE 2 DUMINIC, 14 DECEMBRIE. VIZITA 3 DUMINIC, 14 DECEMBRIE. MUCTURA 4 LUNI, 15 DECEMBRIE. PLECAREA 5 LUNI, 15 DECEMBRIE. FARUL 6 LUNI, 15 DECEMBRIE. HALVORSEN 7 LUNI, 15 DECEMBRIE. ANONIMATUL 8 MARI, 16 DECEMBRIE. ORA MESEI Partea a doua MNTUITORUL 9 MARI, 16 DECEMBRIE. NINSOAREA 10 MIERCURI, 17 DECEMBRIE. SCEPTICUL 11 MIERCURI, 17 DECEMBRIE. CROATUL 12 MIERCURI, 17 DECEMBRIE. SPITAL I CENU 13 MIERCURI, 17 DECEMBRIE. TIC ITUL 14 MIERCURI NOAPTEA, 17 DECEMBRIE. NTUNERICUL 15 PRIMELE ORE ALE ZILEI DE JOI, 18 DECEMBRIE. RAZIA 16 JOI, 18 DECEMBRIE. REFUGIATUL 17 JOI, 18 DECEMBRIE. CHIPUL 18 JOI, 18 DECEMBRIE. TOBOGANUL 19 JOI, 18 DECEMBRIE. CONTAINERUL Partea a treia CRUCIFICAREA 20 JOI, 18 DECEMBRIE. CITADELA 21 VINERI, 19 DECEMBRIE. ZAGREB 22 VINERI, 19 DECEMBRIE. MINIATURILE 23 VINERI NOAPTE, 19 DECEMBRIE. CINII

24 SMBT, 20 DECEMBRIE. PROMISIUNEA 25 SMBT, 20 DECEMBRIE. IERTAREA 26 SMBT, 20 DECEMBRIE. TRUCUL MAGIC 27 DUMINIC , 21 DECEMBRIE. DISCIPOLUL 28 DUMINIC, 21 DECEMBRIE. S RUTUL Partea a patra IERTAREA 29 LUNI, 22 DECEMBRIE. COMANDANTUL 30 LUNI, 22 DECEMBRIE. LINITEA 31 LUNI, 22 DECEMBRIE. NVIEREA 32 LUNI, 22 DECEMBRIE. EXODUL 33 LUNI, 22 DECEMBRIE. CEA MAI SCURT ZI 34 LUNI, 22 DECEMBRIE. CRUCIFICAREA Partea a cincea EPILOG 35 VINA

Cine este acesta care vine din Edom, din Bora, n haine roii, n haine strlucitoare i calc mndru n plintatea puterii lui? Eu sunt Cel care am fgduit mntuirea i am puterea s izbvesc. Isaia, 63.1

Partea nti NCEPUTUL

1 AUGUST 1991. STELELE Avea 14 ani i era sigur c ar putea vedea stelele prin acoperi dac ar nchide strns ochii i s-ar concentra. Auzea respiraia celorlalte femei din ncpere. Acestea respirau regulat, cufundate ntr-un somn adnc, linitit. Una dintre ele sforia. Era mtua Sara, care dormea pe o somier, sub fereastra deschis. Fata nchise ochii i ncerc s respire domol, precum celelalte femei. Nu putea s doarm, mai ales acum, cnd totul n jurul ei era att de nou, att de diferit. Zgomotele nopii i freamtul pdurii din spatele ferestrei sale din Ostgard erau altfel. Oamenii pe care-i cunotea de la ntrunirile din Citadel i din taberele de var parc nu mai erau aceiai. Nici ea nu mai era aceeai vara asta. Cnd se uita n oglind, vedea un chip nou, un trup nou. i emoiile ei, aceti ori reci sau erbini care-i strbteau corpul n mod ciudat atunci cnd bieii o priveau. Mai bine spus, cnd o privea unul dintre ei. Robert. i el era altfel anul acesta. Deschise ochii i rmase aa, xnd tavanul. tia c Dumnezeu avea puterea s fac minuni; de exemplu, putea s-o fac s vad stelele prin acoperi. Dac aceasta era voia Lui. Fusese o zi lung i plin de evenimente. Vntul cald i uscat al verii optise toat ziua prin lanul de porumb, iar frunzele copacilor dansau de parc erau cuprinse de frenezie, lsnd lumina s se strecoare printre ele i s se reverse asupra vizitatorilor de pe cmp. Acetia se adunaser acolo ca s-l asculte pe unul dintre cadeii de la coala de oeri ai Armatei Salvrii vorbind despre munca sa ca pastor n Insulele Feroe. Acesta era chipe i vorbea ncrat, plin de entuziasm. Dar, n acele momente, ea era preocupat s alunge un bondar care nu-i ddea pace, bzind enervant pe lng capul ei. Cnd scp de bondar, era deja moleit din cauza cldurii. Cadetul termin discursul i toate privirile se ndreptar spre David Eckho, comandantul teritorial, care-i studiase pn atunci pe cei din adunare cu ochii lui zmbitori. Dei era un om trecut de 50 de ani, ochii acestuia erau plini de entuziasm tineresc. Salut n stilul Armatei Salvrii, cu mna dreapt ridicat mai sus de umr i cu arttorul ndreptat spre mpria cerurilor, strignd rsuntor: Aleluia! Rosti o rugciune pentru cadeii care munceau n sprijinul celor sraci i oprimai i-i binecuvnt, apoi le reaminti un pasaj din Evanghelia dup Matei n care se spunea c Isus Mntuitorul se aa printre ei i c acesta putea oricine, un strin de pe strad, poate chiar un criminal, fr haine sau mncare. Le mai zise celor adunai c, dup Ziua Judecii, cei drepi care-i ajutaser pe suferinzi i pe npstuii vor avea parte de via venic. Discursul prea s devin interminabil, dar cineva din mulime rosti ceva n oapt, iar comandantul

zmbi i spuse c programul continua cu Ora dedicat tinerilor, iar n ziua aceea era rndul lui Rikard Nilsen. Fata l auzi pe Rikard mulumindu-i comandantului cu o voce mai grav dect de obicei. Rikard scrisese pe o hrtie ceea ce trebuia s zic, la fel ca de ecare dat, i i nvase discursul pe de rost. Se ridic n picioare ca s declame cum avea de gnd s-i dedice viaa unei lupte, i anume luptei n numele lui Isus, pentru a cuceri mpria lui Dumnezeu. Dei tremurul vocii i trda nervozitatea, vocea i era hipnotic i monoton. Privirea lui introvertit se x pe chipul fetei. Ochii ei erau adnci. Buza asudat a tnrului se mica pentru a rosti ferm aceleai expresii cunoscute i plictisitoare. Aa c fata nu schi nici un gest de surprindere atunci cnd o mn i atinse spatele. Pn cnd simi cum degetele acelea coborau ncet pe spatele ei, spre mijloc i tot mai jos, fcnd-o s nghee n rochia ei subire de var. ntoarse capul i ntlni privirea lui Robert, nite ochi cprui i plini de veselie. i i dori pentru o clip ca pielea ei s e la fel de nchis ca a lui, ca s nu vad ct era de roie la fa. t! fcuse Jon. Robert i Jon erau frai. Dei Jon era cu un an mai mare, mult lume i luase drept gemeni n copilrie. Dar Robert avea acum 17 ani i, cu toate c semnau foarte bine, diferenele erau acum mult mai clare. Robert era vesel i lipsit de griji. i plcea s tachineze pe toat lumea i cnta bine la chitar, dar nu era ntotdeauna foarte serios cnd venea vorba de sarcinile care-i reveneau n Citadel. Cteodat, tachinrile lui ntreceau orice msur, mai ales atunci cnd observa cum ceilali se amuzau. Atunci, Jon intervenea, ca de ecare dat. Jon era un biat cinstit i modest, care-i dorea din toat inima s mearg la coala de oeri i cu toate c nu mrturisise nimnui acest gnd s ntlneasc o fat din Armata Salvrii. Asta era ns ndoielnic n cazul lui Robert. Jon era cu doi centimetri mai nalt dect Robert, dar, ntr-un mod ciudat, Robert era cel care prea mai nalt. nc de la vrsta de 12 ani, Jon parc se grbovise, ca i cum ar dus n spate toat suferina lumii. Amndoi bieii aveau pielea mslinie i erau chipei, cu trsturi plcute, ns Robert mai avea ceva care-i lipsea lui Jon. n ochii lui licrea o sclipire jucu i ntunecat, pe care fata voia i, n acelai timp, se temea s o interpreteze. n timp ce Rikard vorbea, ea cerceta cu privirea chipurile att de cunoscute din marea aceea de oameni. ntr-o bun zi, se va mrita cu un biat din Armata Salvrii i probabil vor repartizai mpreun ntr-un alt ora sau n alt loc din ar. Dar se vor ntoarce mereu n Ostgard, locul unde Armata abia se instalase i care urma s e sediul lor n ecare var. Mai departe de mulime, eznd pe treptele care duceau spre cas, vzu un biat cu prul blond. Acesta mngia o pisicu care i se cuibrise n poal.

Fata era sigur c biatul o urmrise pn atunci cu privirea, pentru c se uit imediat n alt parte vznd c ea l observase. Era singura persoan din grup pe care nu o cunotea, dar auzise c se numea Mads Gilstrup i c bunicii acestuia deinuser mai demult acele terenuri din Ostgard. Biatul era cu doi ani mai mare dect ea i fcea parte dintr-o familie bogat. Ce-i drept, era destul de atrgtor, dar prea un singuratic. i ce cuta el acolo? Fusese acolo i noaptea trecut, trecnd printre oameni ncruntat, fr s stea de vorb cu nimeni. Fata i simise de cteva ori privirea struitoare. Toat lumea o privea altfel anul acesta. i asta era ceva nou. Robert i ntrerupse brusc rul gndurilor cnd i lu mna ca s-i strecoare ceva n palm, spunndu-i doar: Vino n hambar dup discursul acestui viitor general. Vreau s-i art ceva. Biatul se ridic apoi i se ndeprt, iar ea se uit n palm i abia se abinu s nu ipe. Ducnd speriat mna la gur, scp acel lucru n iarb. Era un bondar. Se mai mica nc, dei nu mai avea nici picioare i nici aripi. n sfrit, Rikard i termin discursul, iar fata mai rmase o clip pe scaun, urmrind cum prinii ei i prinii lui Robert i Jon se ndreptau spre mesele unde se servea cafeaua. Ambele familii erau ceea ce membrii credincioi ai Armatei din Oslo numeau familii importante, iar din aceast cauz fata era sigur c muli ochi erau ndreptai asupra ei. Se ridic i se ndrept ctre latrina din spate. Odat ce trecu de col i se asigur c nu o putea vedea nimeni, o lu la fug n direcia hambarului. tii ce este asta? o ntreb Robert cu vocea aceea groas care nu mai era la fel ca vara trecut, privind-o cu ochii lui zmbitori. Biatul sttea ntins n fn, cu faa n sus, cioplind cu briceagul pe care l purta mereu la bru o bucat de lemn dintr-o rdcin de copac. Apoi, ridic lemnul n sus i ea vzu ce era de fapt. Vzuse acel lucru n desene. Spera ca ntunericul din hambar s-i camueze focul din obraji, indc nu voia ca Robert s o vad iari roie la fa. Nu, mini ea n vreme ce se aeza lng el, n fn. Iar el o x cu privirea aceea ndrznea i jucu care o tachina, de parc ar tiut ceva despre dnsa, ceva ce nici nu-i trecea prin cap fetei. Ea i susinu privirea i se ls pe spate, sprijinindu-se pe coate. E pentru zona asta, spuse el i, ntr-o clip, mna lui era sub rochia ei. Fata simi lemnul acela tare pe interiorul coapsei i, nainte s strng picioarele, lemnul i atinse chiloii. Respiraia biatului era erbinte pe gtul ei. Nu, Robert! opti ea. Dar l-am fcut pentru tine, i zise rguit. Termin. Nu vreau. mi spui nu? Mie?

Cu rsuarea tiat, fata nu mai reui s rspund sau s strige, pentru c auzir imediat vocea lui Jon din ua hambarului: Robert! Nu, Robert! Biatul se potoli i-i retrase mna de sub rochie, lsnd lemnul acela ntre coapsele ei strnse. Treci aici! i ceru Jon de parc ar chemat un cine neasculttor. Chicotind, Robert se ridic, i fcu cu ochiul fetei i fugi afar, n soare, la fratele su. Ea se ridic i se scutur de paie, simindu-se uurat i ruinat n acelai timp. Uurat, pentru c Jon le stricase jocul nebunesc. Ruinat, pentru c biatul crezuse c era mai mult dect un joc. Mai trziu, la rugciunea de sear, nainte de cin, ea i pironise privirea n ochii lui cprui i-i urmrise buzele articulnd un singur cuvnt. Nu tia acel cuvnt, dar ncepuse s chicoteasc. Robert era nebun! Iar ea era ei bine, cum era ea? La fel de nebun. Nebun. i ndrgostit? Da, ndrgostit, era sigur de asta. i nu aa cum fusese ndrgostit la 12 sau la 13 ani. Acum, avea 14 ani, iar sentimentul era mai puternic. Mai important pentru ea. i mult mai incitant. Se simi cuprins de o veselie exploziv n timp ce sttea ntins n pat, ncercnd s sfredeleasc tavanul cu privirea. Mtua Sara mormi prin somn, n patul ei de lng fereastr, oprindu-se din sforit. Se auzi iptul unei psri de noapte. S fost o bufni? Trebuia s mearg urgent la toalet. Nu voia s ias, dar nu avea ncotro. Trebuia s mearg prin iarba nrourat pn dincolo de hambarul cufundat n ntuneric, care arta cu totul altfel n toiul nopii. Fata nchise ochii, dar asta nu ajut la nimic. Reui s ias din sacul ei de dormit, se ncl cu nite sandale i se strecur pe u n vrful picioarelor. Pe cer apruser cteva stele, dar acestea nu aveau s se mai vad mult vreme, deoarece mai era doar o or pn la rsrit. Aerul rece i mngie pielea n vreme ce mergea grbit, atent la zgomotele bizare ale nopii. Erau insecte care stteau ascunse n timpul zilei i animale n cutarea przii. Rikard le spusese odat c vzuse vulpi n crngul din apropiere. Sau poate c erau aceleai animale care vnau i ziua, doar c scoteau sunete diferite. Se transformau. Mai bine spus, nprleau. Latrina din spatele hambarului se aa pe un mic dmb. Pe msur ce se apropia, latrina se fcea tot mai mare. Acea barac stranie i strmb era fcut din scnduri de lemn crud, neprelucrat. Scndurile se ncovoiaser, se crpaser i aveau o culoare cenuie. Latrina nu avea ferestre, ci doar o u pe care era o inim. Cel mai neplcut lucru era c nu tiai niciodat dac era cineva nuntru. Iar ea avea senzaia c era cineva nuntru. Tui sugestiv, astfel nct oricine ar fost nuntru s anune c era ocupat.

O coofan i lu zborul de pe creanga unui copac de la marginea pdurii. Nu se mai auzea nimic altceva. Fata urc pe lespedea de piatr de la intrare. Puse mna pe bucata de lemn care servea drept mner. Trase uor de aceasta i ua se deschise n faa ei, lsnd la vedere micul spaiu cufundat n ntuneric. Rsu uurat. Lng closet era o lantern, dar nu avea nevoie s o aprind. Ridic grijulie capacul closetului nainte s nchid ua i s o prind ntr-un crlig. Apoi, i ridic repede cmaa de noapte, i trase n jos chiloii i se aez. Dup cteva clipe de linite deplin, i se pru c aude ceva. Era un zgomot pe care nu puteau s-l fac nici animalele, nici coofana i nici insectele. Ceva se mica foarte repede prin iarba nalt din spatele latrinei. Apoi, zgomotul acela nu se mai auzi clar, ind acoperit de urina care curgea, ns inima fetei ncepuse deja s bat mai repede. Cnd termin, i ridic repede chiloii i rmase nemicat, ascultnd. Dar nu auzi dect freamtul copacilor din apropiere, n vreme ce pulsul ei o luase razna, bubuindu-i n urechi. ncerc s se calmeze, apoi desprinse ua din crlig i o deschise. n cadrul uii sttea o siluet ntunecat. Probabil c ateptase acolo, n tcere, pe lespedea de piatr. n minutul urmtor, o mpinse peste closet i rmase n picioare n faa ei. nchise apoi ua. Tu? ntreb ea. Eu, rosti el gfind, cu o voce rguit i stranie. Apoi, se arunc peste ea. Ochii lui scnteiau n ntuneric. O muc de buza inferioar pn la snge n timp ce-i strecura mna sub cmaa ei de noapte ca s-i smulg chiloii. Fata paraliz de groaz cnd simi lama cuitului nepndu-i gtul, n vreme ce el se mpinse n ea din ce n ce mai tare, nainte s-i dea jos pantalonii, micndu-se ritmic, la fel ca un cine n clduri, n momentul mperecherii. Un singur cuvnt i te tai bucele, i opti el. i nici un cuvnt nu iei de pe buzele ei. Pentru c avea 14 ani i era sigur c ar putea vedea stelele prin acoperi dac ar nchide strns ochii i s-ar concentra. Dumnezeu avea puterea s fac astfel de lucruri. Dac aceasta era voia Lui.

2 DUMINIC, 14 DECEMBRIE. VIZITA Studia imaginea chipului su reectat n geamul metroului. ncerca s-i dea seama ce secret ascundeau trsturile lui. Dar nu vzu nimic deosebit, n afar de earfa roie din jurul gtului. Chipul i era complet inexpresiv, la fel i ochii, i prul lui, care, n timp ce se apropiau de zidurile tunelului dintre Courcelles i Ternes, era la fel de negru ca noaptea venic din galeriile metroului. Avea n poal ziarul care anuna ninsoare, dar, deasupra, strzile Parisului erau tot reci i pustii sub stratul impenetrabil de nori joi. Cu nrile dilatate, inspir adnc. Simea un miros vag, dar bine cunoscut, de ciment umed, transpiraie, metal ncins, ap de colonie, tutun, ln neprelucrat i vom, un miros pe care nimeni n-ar reuit s-l scoat vreodat din banchetele trenului sau s-l ndeprteze prin ventilaie. Presiunea creat de apropierea unui alt tren care trecu n vitez fcu geamurile s vibreze, iar ntunericul se destrm pentru cteva clipe, nlocuit de lumina palid a farurilor ptrate. Ridic puin mneca hainei i se uit la ceas. Avea un Seiko SQ50 pe care l primise de la un client ca rsplat pentru serviciile sale. Sticla ceasului avea deja zgrieturi cnd l cptase, aa c nu credea s e o pies nou. Era 19.15, duminic seara, iar vagonul era doar pe jumtate plin. Se uit n jur. Unii oameni dormeau n metrou, mereu vedea oameni care dormeau. Mai ales n zilele lucrtoare. Ddeau stingerea, nchideau ochii i lsau cltoria zilnic s se transforme ntr-un repaus fr vise ntre liniile roii sau albastre ale hrii de metrou, ca o conexiune fr sonor ntre munc i libertate. Citise un articol despre un brbat care sttuse aa n metrou o zi ntreag, cu ochii nchii, cltinndu-se n ritmul vagonului. Abia la sfritul zilei, cei care fceau curenie n vagon descoperiser c omul era mort. Probabil c brbatul coborse n catacombe intenionnd s aleag aceast destinaie, ca s trag o linie albastr de legtur ntre via i lumea de dincolo n acest sicriu galben, tiind c nu va deranjat n timpul cltoriei. Ct despre el, urma o linie de legtur n cealalt direcie. napoi la via. Era vorba despre misiunea din noaptea aceea, apoi cea din Oslo. Ultima misiune. Dup aceea, nu va mai nevoie s intre n catacombe. Se auzi un semnal sonor strident nainte ca uile vagonului s se nchid n staia din Ternes. Trenul prinse din nou vitez. nchise ochii ncercnd s-i imagineze un alt miros. Cel al pastilelor odorizante pentru pisoare combinat cu mirosul neptor de urin proaspt. Mirosul libertii. Dar probabil c era adevrat ce-i spusese mama sa, profesoara. Creierul uman poate reproduce n detaliu orice imagine sau sunet, dar nu poate reda nici cel mai cunoscut miros.

Mirosul. Imaginile se derulau rapid n spatele pleoapelor sale, aa cum sttea cu ochii nchii. Avea 15 ani i sttea pe un scaun, pe culoarul spitalului din Vukovar, ascultnd-o pe mama sa murmurnd rugciunea ctre apostolul Toma, sfntul care-i ocrotea pe constructori. Mama lui se ruga, spernd ca Dumnezeu s fac o minune i s-i salveze soul. Auzise bubuitul artileriei srbe care trgea dinspre ru i ipetele celor care erau operai n salonul pentru nou-nscui. n salonul acela nu mai era nici un nou-nscut, pentru c femeile din ora nu mai fceau copii de cnd ncepuse asediul. El lucrase pe post de curier n spital i se obinuise cu toate zgomotele acelea, ipetele i artileria. Dar nu se obinuise cu acele mirosuri. n special cu un anumit miros. Chirurgii care executau o amputare trebuiau s taie mai nti carnea, ca s ajung la os, apoi, pentru ca pacienii s nu sngereze pn la moarte, pentru cauterizarea vaselor de snge care trebuiau s se nchid, foloseau un instrument care arta ca un ciocan de lipit. Mirosul de carne ars i de snge era inconfundabil. Un doctor apru pe culoar i le fcu un semn cu mna ca s-l urmeze n salon. Apropiindu-se de pat, nu ndrzni s-l priveasc pe tatl lui; se uita int la mna mare i cafenie care strngea salteaua, ncercnd parc s o rup. Ar reuit s o rup, pentru c avea cele mai puternice mini din ora. Tatl lui era erar-betonist el era cel care mergea pe antier atunci cnd zidarii terminau de pus crmida. i punea minile sale mari n jurul barelor de oel folosite la armarea betonului i, cu o micare rapid i precis, ndoia capetele barelor i le prindea una de alta. l vzuse pe tatl su la lucru rsucea metalul ca pe o bucat de pnz. Nimeni nu inventase pn atunci o main care s fac acest lucru mai bine dect tatl lui. Strnse mai tare din ochi, amintindu-i strigtul tatlui su suferind, un strigt plin de durere: Scoate-l de-aici pe biat! Dar a ntrebat Du-l afar! Apoi, vocea doctorului: Sngerarea s-a oprit. Putem tia acum! Cineva l apucase pe sub umeri i-l ridicase. Brbatul ncercase s se mpotriveasc, dar era att de slab, att de neputincios. i atunci a simit acel miros. Carne ars i snge. Ultimul lucru pe care i-l amintea era vocea doctorului: Ferstru, te rog! Ua se trntise n urma lui, iar el czuse n genunchi i continuase rugciunea pe care o ncepuse mama lui. Se ruga ca tatl su s e salvat. Chiar dac avea s rmn schilod, trebuia s e salvat. Dumnezeu avea puterea s fac astfel de lucruri. Dac aceasta era voia Lui. Simi privirea cuiva. Deschise ochii i reveni la realitate, n metrou. Pe

bancheta din faa lui era o femeie cu flcile ncletate, cu o expresie plictisit i rece, care i feri privirea cnd i ntlni ochii. Secundarul ceasului su nainta rapid n timp ce repeta adresa n gnd. i veric pulsul. Era normal. Se simea ameit, dar nu foarte tare. Nu era nici nclzit, nici nfrigurat, nu simea fric sau plcere, i nici satisfacie sau nemulumire. Trenul ncetinea. Staia Charles de Gaulle-Etoile. i arunc femeii din faa lui o ultim privire. Aceasta l studiase pn atunci, ns el era sigur c, dac l-ar mai ntlnit o dat, poate chiar n aceeai sear, nu l-ar recunoscut. Se ridic i rmase lng uile vagonului, ateptnd. Se auzi scritul prelung al frnelor, ca o tnguire. Pastile odorizante i urin. i libertate. Imposibil de imaginat, la fel ca mirosul. Uile se deschiser. Harry pi pe peron i rmase pe loc o secund, ca s inspire aerul cald din staia de metrou, apoi citi adresa de pe bucata de hrtie. Auzi cum se nchideau uile i simi n spate curentul de aer cald n vreme ce metroul se punea din nou n micare. Apoi porni spre ieire. Un panou publicitar de deasupra scrii rulante l anuna c existau mai multe mijloace de a evita rceala. Pe naiba exist, tui el n timp ce-i bga mna n buzunarul adnc al paltonului, ca s caute pachetul de igri ntre sticlua metalic i cutiua cu bomboane de tuse. igara aprins se mica n sus i-n jos n ntuneric n vreme ce deschidea ua de sticl de la ieire, lsnd n urma lui cldura apstoare i articial din pasajele subterane ale metroului din Oslo. ncepu apoi s urce n fug treptele, nvluit de ntunericul din Oslo, n mijlocul unui decembrie extrem de natural i ngheat. Harry se opri instinctiv. Egertorget. Aceast mic pia public se aa la intersecia unor strzi pietonale din inima oraului Oslo, dac se putea spune c oraul avea inim n aceast perioad a anului. Magazinele erau deschise n aceast duminic pentru c era penultimul weekend nainte de Crciun, iar piaa era supraaglomerat. O mulime de oameni mergeau grbii ncoace i-ncolo, n lumina galben ce se revrsa prin vitrinele modestelor magazine cu dou etaje din zon. Harry vzu sacoele pline de cadouri frumos ambalate i-i aduse aminte c trebuia s cumpere ceva pentru Bjarne Moller, care i srbtorea a doua zi, la sediul central al Poliiei numirea n noua funcie. Superiorul lui Harry i ef de departament n toi aceti ani, acesta reuise s-i reduc programul de lucru, aa cum plnuia de mult, urmnd ca, dup o sptmn, s-i nceap noua activitate n funcia de detectiv senior la Poliia din Bergen, ceea ce nsemna de fapt c Bjarne Moller putea s lucreze dup bunul su plac pn n ziua pensionrii. Un numr mai mic de ore dar tocmai n Bergen? O zon muntoas, ploi, frig i umezeal. Moller nici mcar nu era din Bergen. Lui Harry i plcuse ntotdeauna acest om dar nu-l aprecia

chiar att de mult , Bjarne Moller. Un brbat nfofolit din cap pn-n picioare n pufoaic i pantaloni matlasai trecu ncet pe lng el, legnndu-se ca un astronaut cu obrajii roii, rnjind i scond aburi pe gur. Trectorii erau zgribulii de frig i aveau feele ngheate. Harry observ o femeie palid, mbrcat cu o jachet subire de piele neagr i cu guri n coate, care opia de pe un picior pe altul lng un magazin de bijuterii, n timp ce privirea ei rtcea de colo colo, spernd probabil s-i zreasc furnizorul. Un ceretor cu barb i pr lung, dar mbrcat bine n nite haine clduroase, moderne i tinereti era aezat ntr-o poziie de yoga, rezemat de un stlp pentru iluminat stradal. Ceretorul i inea capul aplecat, ca pentru meditaie, iar n faa lui era un pahar de carton maro, luat probabil de la o cafenea. Harry vzuse tot mai muli ceretori n ultima vreme i era surprins de faptul c toi artau la fel. Pn i paharele de carton erau identice, ca i cum ar reprezentat un cod secret. Poate c erau nite creaturi venite din spaiu, care intenionau s preia controlul asupra oraului su natal, asupra strzilor acelea pe care le tia de mic, fr s provoace prea mare agitaie. Ceretorii nu-i fceau prea multe griji. Se simeau liberi. Harry intr n magazinul de bijuterii. Poi repara acest ceas? l ntreb pe tnrul din spatele tejghelei, n timp ce-i ntindea ceasul bunicului su. Harry primise ceasul de la bunicul lui, n adolescen, n Andalsnes, chiar n ziua nmormntrii mamei sale. Aproape c se speriase atunci cnd l primise, dar bunicul su l linitise spunndu-i cum ceasurile erau genul de lucruri care se lsau motenire, iar Harry avea datoria s-i aminteasc acest lucru i s-l lase cuiva, la rndul su. nainte de a prea trziu, i zisese bunicul. Uitase apoi de ceas, pn la vizita lui Oleg, care venise la apartamentul lui din Soes Gate i descoperise ceasul de argint ntr-un sertar, n timp ce cuta jocul tetris al lui Harry. Oleg, care avea 10 ani, dar care era de mult la nivelul lui Harry cnd era vorba de pasiunea lor comun mai bine spus, nvechit, jocul tetris , deja uitase de duelul palpitant pe care-l ateptase cu nerbdare i se aezase n schimb foarte preocupat, cu ceasul n mn, ncercnd s-l pun n funciune. E stricat, spusese Harry. Uf, fcuse Oleg. Orice lucru poate reparat. n adncul inimii sale, Harry spera ca aceast armaie s se adevereasc, dar erau zile cnd avea mari ndoieli n privina asta. Pe de alt parte, se ntrebase de mai multe ori dac ar trebuit s-i spun ceva lui Oleg despre Jokke & Valentinerne i despre albumul acestora intitulat Oricum, dup ce se gndise mai bine, Harry ajunsese la concluzia c erau puine anse ca mama lui Oleg, Rakel, s aprecieze aa

ceva: fostul ei iubit alcoolic comentnd anumite piese muzicale despre viaa de alcoolic, scrise i interpretate de un solist alcoolic care murise. Poi s-l repari? l ntreb pe tnrul din spatele tejghelei. n loc de rspuns, nite mini agile i experte deschiser ceasul. Nu merit efortul. Nu merit? Mai bine mergei la un magazin de antichiti. Acolo au ceasuri mult mai bune i v cost mai puin dect reparaia acestuia. Vreau totui s-l repari, spuse Harry. Bine, i zise tnrul, care ncepuse deja s studieze mecanismul intern i care prea de fapt destul de mulumit c Harry luase aceast hotrre. Putei veni mari. Dup ce iei din magazin, Harry auzi la amplicator un sunet plpnd de chitar cu o singur coard. Sunetul devenea mai acut cnd chitaristul, un biat cu barba nengrijit i cu mnui fr degete, rotea una dintre cheile din capul chitarei. ncepuse unul dintre concertele tradiionale din perioada premergtoare Crciunului, cnd muzicieni i interprei foarte cunoscui cntau cu scopul de a colecta fonduri pentru Armata Salvrii. Oamenii ncepuser deja s se adune n faa formaiei care se aa pe o scen n spatele ceaunului negru de Crciun, simbolul Armatei Salvrii, un ceaun simplu, pentru gtit, care atrna agat de trei bare n mijlocul pieei. Tu eti? Harry se ntoarse. Era femeia care prea drogat. Tu eti, nu-i aa? Ai venit n locul lui Snoopy? Am nevoie de o doz imediat. Am mi pare ru, o ntrerupse Harry. Nu cred c sunt cel pe care-l atepi. Ea se holb nedumerit la el. nclinnd ntr-o parte capul, l privi nencreztoare, ca i cum ar ncercat s-i dea seama dac nu cumva o minea. Da, da, te-am mai vzut undeva. Sunt poliist. Femeia nlemni. Harry trase adnc aer n piept. Reacia femeii era ntrziat, ca i cum mesajul trebuia s parcurg un drum sinuos printre neuronii ei carbonizai i sinapsele tulburi. Apoi, aa cum se i atepta de fapt, Harry vzu ura mocnit din ochii ei, care-i aprinse privirea. Poliia? Am crezut c avem o nelegere. Parc trebuia s stai n pia, la Plata, spuse Harry privindu-l pe solistul de pe scen, peste capul femeii. Ce? fcu femeia propindu-se n faa lui Harry. Nu eti de la Narcotice. Eti tipul de la televizor, cel care l-a ucis Sunt de la Omucideri. Ascult, poi obine ceea ce vrei n Plata, i zise Harry apucnd-o de bra. Nu m obliga s te duc la sediu.

Nu poi face asta, spuse femeia smucindu-i braul. Harry regret imediat c o ameninase i ridic minile. Promite-mi c nu ai s cumperi droguri aici, n plin strad, i o s plec. Bine? Femeia nclin capul ntr-o parte. Buzele ei subiri i anemice se lir ntr-un zmbet. Probabil c situaia i se prea amuzant. S-i spun de ce nu pot s merg n pia? Brbatul atepta. Pentru c biatul meu e acolo. Harry simi un gol n stomac. Nu vreau s m vad aa. nelegi, domnule poliist? Harry vzu expresia provocatoare de pe chipul femeii i ncerc s formuleze un rspuns. Crciun fericit! rosti el, apoi i ntoarse spatele. Arunc igara n zpada maronie, bttorit i se ndeprt. Voia s scape de grija asta. Nu se uita la oamenii care veneau spre el pe strad i care priveau n jos, spre gheaa albastr, ca i cum ar avut ceva pe contiin. Nici oamenii aceia nu se uitau la el, de parc, ind ceteni ai celei mai generoase democraii din lume, se simeau oricum vinovai. Pentru c biatul meu e acolo. n Fredensborgveien, lng Biblioteca Naional din Oslo, Harry se opri la numrul mzglit pe plicul din mna lui. Se uit n sus. Faada cldirii fusese renovat recent i era zugrvit n nuane de gri i negru. Visul desenatorilor de grati. Decoraiunile de Crciun erau deja agate la cteva ferestre, prolndu-se ca nite siluete n lumina blnd a ecrui cmin clduros i linitit din acea cldire. Probabil c aa erau locuinele acelea, linitite i clduroase, i spuse Harry ncercnd s se conving pe sine. i ncerca s-i impun aceast convingere, pentru c oricine ar lucrat n poliie timp de 12 ani s-ar molipsit de dispre fa de oameni, era inevitabil. Dar el lupta mpotriva acestui lucru, trebuia s fac asta. Gsi numele scris n dreptul soneriei, nchise ochii i ncerc s caute n minte cuvintele potrivite. Nu reui. Vocea femeii i rsuna n minte: Nu vreau s m vad aa Harry renun. Existau oare cuvinte potrivite pentru a exprima imposibilul? Aps cu degetul mare butonul rece de metal i probabil c soneria se auzi undeva n interiorul blocului. Cpitanul Jon Karlsen lu degetul de pe buton i puse jos, pe trotuar, sacoele grele, de plastic. Se uit n sus, la ferestrele blocului. Faada arta de parc ar fost sub asediul artileriei uoare. Buci mari de tencuial lipseau i ferestrele unui apartament incendiat de la primul etaj fuseser acoperite cu

scnduri. Mai devreme, trecuse chiar pe lng casa lui Fredriksen, cea zugrvit n albastru; se prea c frigul sorbise i ultimul strop de culoare al cldirilor, iar toate faadele caselor din Hausmanns Gate artau acum la fel. Abia cnd vzu scris Vestbredden, Banca de Vest, pe zidul unei cldiri, nelese c a mers prea departe. Geamul uii de la intrare era crpat n form de V. V de la victorie. Jon tremura n hanoracul su cptuit i era bucuros c uniforma Armatei Salvrii, pe care o purta pe dedesubt, era din ln groas. Atunci cnd venise rndul lui Jon s primeasc noua sa uniform dup terminarea colii de oeri, nu i se potrivise nici una dintre mrimile obinuite, aa c fusese trimis la croitor cu o bucat de stof. Dup mai multe apropouri fr rost, croitorul i spusese, n vreme ce-i sua fumul de igar n fa, c nu-l mai recunotea de mult pe Isus ca mntuitor. Oricum, pn la urm, croitorul fcuse treab bun, iar Jon i mulumise cu cldur el nu era obinuit s-i fac haine la comand. I se spusese c din aceast cauz era grbovit. Cei care-l vedeau n acea dup-amiaz, pe Hausmanns Gate, puteau foarte bine s cread c mergea aplecat ca s se fereasc de vntul ngheat de decembrie care mtura ururii i gunoaiele ngheate de pe caldarm, nsoit de zgomotul infernal al tracului aglomerat. Dar cei care-l cunoteau se gndeau c Jon Karlsen mergea ncovoiat ca s nu mai par att de nalt. i ca s ajung mai repede la cei mai mici dect el. Aa cum fcea chiar n acel moment, aruncnd o moned de 20 de coroane n paharul maro de carton inut de mna murdar i tremurtoare, chiar lng ua de la intrare. Cum i merge? o ntreb Jon pe mogldeaa nfofolit care sttea cu picioarele ncruciate n ninsoarea viscolit, pe o bucat de carton de pe trotuar. Sunt pe lista de ateptare pentru tratamentul cu metadon, se auzi o voce monoton, ntrerupt, de parc omul vrednic de toat mila ar intonat un psalm pe care nu i-l mai amintea att de bine, n timp ce se uita int la pantalonii negri ai uniformei lui Jon. Ar trebui s mergi la cafeneaua noastr din Urtegata, zise Jon. Mcar s te nclzeti puin i s mnnci ceva, apoi Restul cuvintelor sale se pierdur n vacarmul tracului, n momentul n care lumina semaforului din spatele lor se schimb n verde. Imediat, replic grmada uman. N-ai cumva o bancnot de 50? Jon nu nceta s e surprins de obsesia neabtut a dependenilor de droguri. Oft i ndes n pahar o bancnot de 100 de coroane. Vezi dac poi s gseti nite haine groase la Fretex. Dac nu, am primit nite jachete de iarn la sediul din Lighthouse. Ai s nghei bocn n jacheta asta subire din denim. tia deja c omul avea s foloseasc darul ca s-i procure droguri, dar nu avea cum s mpiedice acest lucru. Era obinuit cu asta. Auzea mereu acelai

refren, nc una dintre dilemele morale fr soluie care-i umpleau zilele. Jon aps nc o dat butonul soneriei. i vzu imaginea reectat n vitrina murdar a magazinului de lng intrarea n cldire. Thea l considera un brbat masiv. Nu era mare deloc. Era mic. Un mic soldat. Dar cnd avea s termine acolo, micul soldat trebuia s goneasc pe strada Mollerveien, apoi pe podul care traverseaz rul Akerselva, ca s ajung n partea estic a oraului Oslo, n Grunerlokka, s treac de parcul Soenberg i s ajung la G0terborggata 4, cldirea care era n proprietatea Armatei i n care cei din Armat locuiau cu chirie. Acolo, trebuia s descuie ua de la intrarea B i s salute vreun alt locatar care, spera el, avea s presupun c Jon voia s urce la al treilea etaj, acolo unde locuia. Oricum, trebuia s ia liftul pn la patru, ca s strbat ultimul etaj pn la cldirea A, iar dup ce s-ar asigurat c drumul era liber, avea s se ndrepte ctre apartamentul Theei i s bat cu degetele n u ntr-un anumit fel, aa cum stabiliser. Thea avea s-i deschid ua, primindu-l cu braele deschise, iar el, nfrigurat, ar strnso la piept ca s se nclzeasc. Simi o vibraie puternic. Avea senzaia c se cutremura pmntul, oraul, temelia cldirii. Puse jos sacoa i cut n buzunar. Telefonul mobil vibra n mna lui. Pe ecran vzu numrul lui Ragnhild. l suna a treia oar n acea zi. tia c nu mai putea amna prea mult discuia cu ea, trebuia s-i spun adevrul, i anume c el i Thea aveau de gnd s se logodeasc. Atunci cnd avea s gseasc vorbele potrivite. Puse napoi n buzunar telefonul mobil i evit s se mai priveasc n vitrin. Dar se decise. Nu trebuia s se mai comporte ca un la. Avea s e sincer, avea s e un soldat mare. Pentru Thea, din Goterborggata. Pentru tatl su, din Thailanda. Pentru Dumnezeu, de acolo sus. Da, se auzi la interfon o voce rstit. Ah, bun ziua. Sunt Jon. Cine? Jon, din Armata Salvrii. Jon atept. Ce vrei? cri vocea. V-am adus nite mncare. M-am gndit c avei nevoie Ceva igri avei? Jon nghii n sec, strivind zpada sub bocanci. Nu, abia mi-au ajuns bani pentru mncare, de data asta. La naiba! Se fcu din nou linite. Alo! strig Jon. Da, da. M gndesc. Dac vrei, pot s m ntorc mai trziu. Mecanismul de nchidere bzi, iar Jon deschise repede ua de la intrare.

Pe casa scrii erau ziare, sticle goale i bltoace galbene i ngheate de urin. Spre norocul lui, ind att de frig, Jon nu era nevoit s inhaleze mirosul oribil att de persistent, dulceag-neptor, care se simea n holul cldirii, n zilele mai puin friguroase. ncerc s peasc fr s fac prea mult zgomot, dar paii lui rsunau oricum pe pardoseal n timp ce urca scrile. Femeia care-l atepta n pragul uii se uit curioas la sacoele pe care le inea el n mn. Ca s evite s-l priveasc n ochi, se gndi Jon. Femeia avea faa buhit i congestionat, la fel ca toi cei care consumau droguri de atia ani. Era supraponderal i purta un halat pe sub care se vedea un tricou murdar, de culoare alb. Un miros neptor de urin se simea prin ua ntredeschis. Jon se opri pe palier i puse jos sacoele. E i soul dumitale acas? Da, e acas, spuse ea ntr-o francez perfect, melodioas. Era frumoas, avea pomei nali i ochi mari, migdalai. Buzele ei erau subiri i palide. i era mbrcat cu gust. Cel puin, aa i se prea, dei nu vedea mare lucru prin crptura uii. El i ndrept instinctiv earfa roie de la gt. Sistemul de nchidere al uii care-i desprea era din alam solid, iar pe ua din stejar masiv nu se vedea nici un nume. Ceva mai devreme, n timp ce atepta n faa blocului de pe strada Carnot ca portarul s-i deschid ua, observase c totul prea nou i foarte scump n acea cldire: materialul din care era fcut ua, yala, soneria. Iar faptul c faada de un galben-deschis i jaluzelele albe erau acoperite cu un strat inestetic de murdrie scotea i mai mult n eviden vechimea i notorietatea acestui cartier din Paris. n holul cldirii erau expuse tablouri n ulei originale. Ce dorii? Privirea i tonul vocii nu erau nici binevoitoare i nici ostile, dar aveau probabil o urm de suspiciune din cauza francezei sale ngrozitoare. Trebuie s-i transmit un mesaj, Bine. Putei s ateptai aici, pn-l anun, v rog? Va veni imediat. Femeia mpinse ua, iar broasca se nchise cu un clic. Se mic ncurcat de pe un picior pe altul. Trebuia s nvee s pronune ceva mai bine n francez. Mama lui aproape c-l obligase s nvee engleza n ecare sear, dar nu-l ajutase niciodat la francez. Rmase n picioare, uitndu-se la u. Lenjerie intim franuzeasc. Prezervative franuzeti. Femeie frumoas. Se gndi la Giorgi. Giorgi, cel cu zmbet imaculat, era cu un an mai mare dect el, deci avea acum vreo 28 de ani. Oare era la fel de artos? Aa blond, drgu i subire ca o fat? Fusese ndrgostit necondiionat i fr prejudeci de Giorgi, aa cum numai copiii pot ndrgostii. Auzi pai n spatele uii. Paii unui brbat. Cineva umbla la broasc.

O linie albastr de legtur ntre munc i libertate. Mirosul libertii. Spun i urin. Avea s ning n curnd. Se pregti. Chipul brbatului apru n crptura uii. Ce naiba mai vrei i dumneata? Jon ridic sacoele de pe palier i ndrzni s aeze un zmbet. Pine proaspt. Miroase bine, nu-i aa? Fredriksen puse o mn mare i mslinie pe umrul femeii i o mpinse ntr-o parte. Mi se pare c simt miros de cretin Vorbele fuseser pronunate clar, brbatul prea treaz, dar ochii lui injectai spuneau alt poveste. Omul ncerc s se concentreze asupra sacoelor de cumprturi. Prea un brbat masiv i puternic, care se micorase n interior. Oasele sale, pn i craniul, parc deveniser mai mici i nu mai puteau susine pielea ecit de pe chipul ncruntat, care ajunsese s atrne, prnd de trei ori mai mare. Fredriksen i plimb un deget murdar pe noile cute de la rdcina nasului. Cred c nu ai de gnd s-mi ii predici acum, nu-i aa? Nu, de fapt vreau s Ei, haide, soldat. Vrei tu ceva n schimbul acestui dar, nu-i aa? Suetul meu, de exemplu. Jon tremura n uniforma lui. Nu eu sunt cel care are de-a face cu suetele, Fredriksen. Dar pot s te ajut cu ceva de mncare, aa c Aaa, dar vrei s ii o mic predic nainte. Aa cum am zis O predic! Jon tcu privindu-l pe Fredriksen. Hai, s auzim o predic din borta aceea a ta mic i umed! ip Fredrikesn. O predic de la un binefctor, pentru c trebuie s avem contiina curat nainte s mncm, cretin nenorocit ce eti. Haide, s sfrim odat cu asta. Care-i mesajul Domnului astzi? Jon deschise gura, apoi o nchise la loc. nghii n sec. ncerc din nou s vorbeasc i, de aceast dat, corzile sale vocale l ascultar. Mesajul este acesta: Dumnezeu i-a jertt unicul Su u, care i-a dat viaa pentru pcatele noastre. Mini! Nu, mi-e team c nu, zise Harry studiind chipul ngrozit al brbatului din faa lui, care rmsese n u. Simea un miros de mncare, iar de undeva din apartament se auzea

clinchet de tacmuri. Brbatul avea familie. Era tat. Pn acum. Brbatul ncepu s se scarpine pe antebra i ridic privirea, xnd un punct undeva deasupra capului lui Harry, de parc ar fost cineva acolo. Scrpinatul devenea enervant din cauza zgomotului. Clinchetul tacmurilor ncet. Se auzir nite pai trii, apoi pe umrul brbatului apru o mn mic, iar din spatele lui se ii o femeie cu ochii mari, roii. Ce s-a ntmplat, Birger? Domnul poliist vrea s ne spun ceva, zise ncet Birger. Ce anume? ntreb femeia privindu-l pe Harry. E ceva n legtur cu ul nostru? E vorba de Per? Da, doamn Holmen, spuse Harry i vzu groaza furindu-se n ochii ei. Cuta n minte cuvintele imposibile. L-am gsit acum dou ore. Fiul dumneavoastr e mort. Trebui s priveasc n alt parte. Dar el el unde? Privirea femeii se ndrept spre brbatul care continua s se scarpine pe bra. Nu mai avea mult pn s-i dea sngele, se gndi Harry i i drese glasul. ntr-un container, n zona portului. S-a ntmplat exact ceea ce ne temeam. E mort de mai mult vreme. Birger Holmen pru s-i piard echilibrul, fcu un pas n spate, cltinndu-se, apoi se prinse de cuierul din holul luminat. Femeia fcu un pas n fa, iar brbatul, n spatele ei, czu n genunchi. Harry inspir adnc i bg mna n buzunarul paltonului. Sticlua plat de metal era rece ca gheaa la atingere. n cele din urm, gsi ce cuta. Scoase plicul. Scrisoarea nu era scris de el, dar i tia pe de rost coninutul. Era vorba despre ntiinarea scurt de deces, un mesaj ocial lipsit de orice delicatee. Era un act care declara decesul. mi pare ru, dar e datoria mea s v nmnez acest plic. E datoria ta s faci ce? ntreb micul brbat ntre dou vrste pronunnd afectat cuvintele, cu un accent franuzesc exagerat, care nu era specic claselor superioare ale societii, ci mai degrab celor care se luptau s-i ctige existena. Vizitatorul l studie. Brbatul arta exact ca n fotograa din plic, pn i papionul mare, fr gust, i smochingul rou i larg, cu care era mbrcat, erau la fel. El nu tia ce infraciune svrise acest brbat. Se ndoia c era vorba despre vreo agresiune zic, pentru c, n ciuda expresiei iritate, gesturile sale erau defensive, prea ncordat, dei se aa n pragul locuinei sale. Oare furase bani, fcuse vreo delapidare? Prea a genul care lucra cu cifre. Dar

nu cu sume mari. Spre deosebire de atrgtoarea sa soie, prea mai mult genul care se mulumea cu mici ginrii. Poate c i nelase soia, poate deranjase vreun ins important pentru c se culcase cu nevasta acestuia. Nu. De regul, pe brbaii scunzi, cu avere peste medie i soii mult mai atrgtoare dect ei i preocupa mai mult indelitatea soiilor. Individul l clca pe nervi. Bg mna n buzunar. Sprijinind eava unui pistol Llama Minimax, pe care-l cumprase cu doar 300 de dolari, de lanul de siguran care inea ua ntredeschis, spuse: Asta e datoria mea. i ndrept amortizorul spre brbat. Amortizorul era un tub neted de metal, montat pe eava pistolului. Fusese confecionat de un armurier din Zagreb. O bucat de band adeziv de culoare neagr era nfurat pe tija amortizorului, la mbinarea dintre amortizor i eav, ca aerul s nu aib pe unde s treac. Desigur, ar putut cumpra un amortizor de calitate la un pre de peste 100 de euro, dar ce rost ar avut? Nici un amortizor nu poate reduce zgomotul unui glon care depete bariera sonic sau zgomotul produs de gazul erbinte n contact cu aerul rece, sau pe cel al mecanismelor metalice care se lovesc ntre ele. Doar n lme, focurile trase dintr-o arm cu amortizor se aud precum oricelele de porumb. Explozia rsun scurt, ca un chiuit de bici. i bg nasul n deschiderea ngust a uii. Brbatul din fotograe era mort; czuse pe spate fr s mai scoat vreun sunet. Holul era ntunecos, dar n oglinda de pe perete, vzu dra de lumin de la intrare i imaginea mrit a ochiului su nrmat n aur. Brbatul mpucat zcea pe un covor gros, de un rou burgund. S fost persan? Poate c avea bani, la urma urmei. Acum, avea doar o gaur n frunte. Ridic privirea i ntlni ochii soiei. Dac era ntr-adevr soia lui. Sttea n pragul unei camere. n spatele ei se vedea o lamp oriental mare, de culoare galben. inea mna la gur i se uita la el ncremenit. Fcu spre ea un semn scurt cu capul. Apoi, nchise ua ncetior, i puse pistolul napoi n tocul de sub bra i ncepu s coboare scrile. Nu folosea niciodat liftul cnd trebuia s dispar, i nici maini nchiriate, motociclete sau orice altceva s-ar putut defecta. i nu o lua la fug, nu vorbea i nici nu striga vocea putea recunoscut. Fuga de la locul crimei era partea cea mai periculoas a misiunii, dar era, n acelai timp, partea care-i plcea cel mai mult. Era ca un zbor, un zbor ntrun neant fr vise. Administratorul cldirii era o femeie. Aceasta ieise din apartamentul ei de la parter i l privea tulburat. El i opti:

Femeia l privi ncruntat, fr s spun nimic. ntr-o or, urma s e interogat de poliiti n legtur cu descrierea suspectului. Iar femeia avea s se conformeze. Un brbat, nfiare normal, nlime medie. n jur de 20 de ani. Sau 30. n orice caz, mai puin de 40, se va gndi ea. Iei n strad. Parisul l ntmpin cu tumultul su linititor, ca un tunet care se auzea mereu n deprtare, dar care nu se oprea niciodat. Arunc pistolul Llama Minimax ntr-un tomberon, aa cum plnuise. Dou pistoale noi, nc nefolosite, de la acelai armurier l ateptau la Zagreb. Primise un discount semnicativ la achiziionarea lor. Cnd autobuzul care mergea spre aeroport trecu de Porte de la Chapelle, o jumtate de or mai trziu, pe autostrada Paris-Charles de Gaulle, vzduhul era plin de fulgi de zpad. Acetia se aterneau pe cpiele galbene de fn care se zreau dincolo de autostrad. Vrfurile acestora erau ndreptate n sus, ctre cerul cenuiu. Dup check-in i controlul de securitate, se ndrept direct spre toaleta brbailor. Rmase n dreptul ultimului pisoar din rnd, apoi desfcu i mprtie odorizantul alb pe fundul vasului. nchise ochii i se concentr pe mirosul dulceag de paradiclorbenzen combinat cu aroma de lmie, de la J&J Chemicals. Pe linia de legtur cu libertatea mai era o ultim oprire. Rotunji buzele ca s articuleze: Os-lo.

3 DUMINIC, 14 DECEMBRIE. MUCTURA n Zona Roie de la etajul ase al sediului Poliiei, colosul din beton i sticl n care lucrau cei mai muli poliiti din Norvegia, Harry sttea comod pe scaunul su din camera 605. Acesta era biroul pe care Halvorsen tnrul poliist cu care Harry mprea cei 10 metri ptrai ai camerei l numea amuzat Birou de informaii. i pe care Harry, atunci cnd Halvorsen i lua nasul la purtare, l numea Birou de instrucie. Pentru moment, Harry era singur n birou. Fixa cu privirea peretele unde ar trebuit s e o fereastr dac Biroul de informaii ar avut aa ceva. Era duminic, deja citise raportul i putea pleca acas. Atunci, de ce nu fcea acest lucru? Prin fereastra imaginar, vzu portul ngrdit din Bjorvika, unde zpada abia czut se aezase ca nite confetti pe containerele verzi, roii i albastre. Cazul era rezolvat. Per Holmen, un tnr dependent de heroin, se bucurase destul de via i i fcuse ultima doz n interiorul unui container. Ultima doz fusese un foc de arm. Corpul nu avea urme de violen, iar pistolul fusese gsit lng el. Din cte aaser bieii care lucrau sub acoperire, Per Holmen nu datora bani nimnui. Atunci cnd tracanii de droguri executau persoane dependente, nu obinuiau s camueze crima ca s par sinucidere. Din contr. Era deci vorba despre un caz banal de sinucidere. Atunci, de ce-i mai pierdea seara nvrtindu-se n cutarea vreun indiciu, n jurul unui terminal de containere sinistru i btut de vnt, unde tot ce avea s gseasc era doar suferin i durere? Harry se uit spre paltonul su agat n cuier. Sticlua metalic, plat, din buzunar era plin. i neatins din octombrie, cnd cumprase o sticl de Jim Beam, cel mai mare duman al su, i i umpluse sticlua plat nainte de a goli restul sticlei de whisky la chiuvet. De atunci crase otrava dup el la fel ca nazitii care pstrau pilule de cianur n panto. Ce rost avea s se mai frmnte cu o idee att de stupid? Nu tia de ce. Nici nu era nevoie s tie de ce. Aa simea. Harry se uit la ceas. Era aproape 11. Acas avea un aparat de cafea espresso mai vechi i un DVD pe care-l inea pregtit exact pentru astfel de seri. capodopera lui Mankiewicz, din 1950, lm cu Bette Davis i George Sanders. Trebuia s neleag, ca s e sigur. i tia c, pentru asta, trebuia s se duc n port. Harry i ridic reverul paltonului i ntoarse spatele vntului nordic ce sua nprasnic printre ochiurile gardului nalt din faa lui, formnd nmei de zpad n jurul containerelor din interior. Zona portului, o ntindere vast i pustie, arta noaptea ca un deert.

Terminalul de containere era luminat, dar rafalele de vnt fceau ca stlpii de iluminat s se clatine, cutiile metalice proiectndu-i cte dou sau trei umbre pe asfalt. Containerul care-l interesa pe Harry era rou, dar o nuan de rou care nu se potrivea deloc cu banda portocalie cu care poliia izolase perimetrul. Containerul era un excelent refugiu ntr-o noapte de decembrie n Oslo, ind aproape identic ca mrime i avnd acelai nivel de confort precum celulele din sediul Poliiei. Raportul naintat de echipa CSI {3} dei cu greu se putea numi echip, ind format numai dintr-un detectiv i un tehnician spunea c acel container fusese gol o vreme. i nencuiat. Paznicul explicase c personalul din port nu-i btea capul s ncuie containerele goale din moment ce zona era ngrdit i supravegheat. Cu toate acestea, un tnr dependent de droguri reuise s intre acolo. Harry presupunea c Per Holmen fusese unul dintre cei care frecventaser zona Bjorvika, aat la o arunctur de b de piaa consumatorilor de droguri din Plata. Poate c paznicul trecuse sub tcere faptul c dependenii de droguri foloseau containerul ca locuin. Probabil, acesta crezuse c procednd astfel poate salva una sau dou viei nenorocite. Nu se vedea nici un lact la zvorul de pe container, dar poarta din gard era nchis cu unul mare i gros. Lui Harry i prea ru c nu sunase mai devreme, nainte de a pleca de la sediu, ca s anune c vine. Dac era vreun paznic n zon, el nu vedea nici unul. Se uit la ceas. Se gndi cteva secunde i ncepu s studieze partea de sus a gardului. Era ntr-o form zic destul de bun. Mai bun dect nainte, aa cum nu mai fusese de mult vreme. Nu mai pusese gura pe alcool de la catastrofa din vara anului trecut, iar de atunci se antrenase frecvent la sala de sport a Poliiei. Mai mult dect frecvent. nainte de prima ninsoare, drmase vechiul record al lui Tom Waaler la srituri de garduri, n 0kern. Cteva zile mai trziu, Halvorsen l ntrebase precaut dac tot antrenamentul acela avea cumva legtur cu Rakel. Pentru c Halvorsen rmsese cu impresia c ei doi nu se mai ntlneau. Harry i explicase tnrului oer, pe scurt i ct se putea de clar, c aveau de mprit doar un birou, nu i viaa intim. Halvorsen ridicase din umeri i l ntrebase cu cine ar mai putut s vorbeasc n afar de el, apoi, aa cum se ateptase de fapt, Harry se ridicase i ieise din camera 605. Avea trei metri. Fr srm ghimpat. Era uor. Harry se prinse de gard ct putu de sus, puse un picior pe un stlp i i lu avnt. Ridic mai nti braul drept, apoi pe cel stng i rmase agat pn ce reui s-i ridice picioarele pe gard. Se cr mai sus, i lu avnt i se arunc pe deasupra, de cealalt parte a gardului. Trase zvorul containerului, deschise ua i scoase dintr-un buzunar lanterna militar mare i neagr, apoi, trecnd pe sub banda portocalie pus de poliie, intr. nuntru era o tcere nortoare; i se prea c pn i sunetele ngheaser. Harry aprinse lanterna i o ndrept ctre colurile

containerului. n conul de lumin se putea vedea conturul trasat cu cret pe podea, locul n care fusese gsit Holmen. Beate Lonn, inspectorul-ef de la noul sediu al Serviciului criminalistic din Brynsalleen, i artase fotograile. Holmen fusese gsit cu spatele la perete, cu o gaur n tmpla dreapt, avnd pistolul n dreapta lui. Cursese foarte puin snge. Acesta era avantajul mpucturilor n cap. Singurul. Glonul tras era de calibru mic, aa c oriciul produs la intrare era mic i nu se mai vedea nici un oriciu de ieire. Medicii legiti aveau s-i gseasc glonul n cap, acolo unde ricoase probabil dintr-o parte n alta ca o bilu metalic distrugnd complet ceea ce Per Holmen folosise odat ca s gndeasc, s ia decizii i s-i comande, n nal, degetului arttor s apese pe trgaci. De neneles, obinuiau s spun colegii lui atunci cnd descopereau tineri care preferaser s-i ia viaa. Harry bnuia c ziceau acest lucru ca s se protejeze ntr-un fel, ca s resping complet aceast idee. Dac nu, el nu nelegea la ce se refereau de fapt cnd rosteau aceste cuvinte. Cu toate astea, erau exact cuvintele pe care le rostise i el n acea dupamiaz cnd ateptase n faa uii, privindu-l pe tatl lui Holmen czut n genunchi, cu spatele ncovoiat, scuturat de hohote de plns. i Harry nu gsise nici un cuvnt de consolare pentru el, Dumnezeu, mntuire, viaa de apoi sau ceva asemntor, aa c murmurase doar: De neneles Harry stinse lanterna i o puse n buzunarul paltonului. ntunericul l nvlui. Se gndi la tatl lui, Olav Hole, un fost profesor vduv care locuia n Oppsal. i aminti cum se lumina privirea tatlui su atunci cnd el i sora lui, Sis, l vizitau o dat pe lun, i cum lumina din ochii lui se stingea treptat n timp ce sorbeau din cafea i vorbeau nimicuri. Lucrul cel mai important pentru Olav Hole era fotograa de pe pian, poza soiei sale. La acest pian cntase pe vremuri soia lui, mama lui Harry. Olav Hole nu mai fcea aproape nimic de cnd murise ea. Doar citea. Despre ri i imperii pe care nu avea s le vad vreodat i pe care nici nu-i dorea s le vad din moment ce ea nu avea cum s-l nsoeasc. A fost cea mai mare pierdere din viaa mea, spunea el n rarele ocazii cnd vorbeau despre ea. Harry se ntreba acum ce ar zis Olav Hole dac ar aat c ul lui a murit. Harry prsi containerul i se ndrept spre gard. Se prinse cu minile de el. Urm unul dintre acele momente stranii de linite total, cnd vntul se oprete brusc, ca s asculte, sau se rzgndete i tot ce se poate auzi este tumultul linititor al oraului n ntunericul iernii. Tumultul i hrtiile purtate de vnt, fonind pe asfalt. Vntul se oprise brusc. Nu se auzeau fonind hrtii, erau pai. Nite pai uori, sprinteni, ca un lipit. Labe. Inima lui Harry ncepu s bat mai tare i, prinzndu-se mai bine de gard, i ndoi genunchii

ntr-o fraciune de secund. Apoi, i lu avnt. Abia mai trziu realiz ce i se ntmplase de fapt. Linitea era cea care-l nspimntase i faptul c nu auzea nimic n linitea aceea, nici un mrit, nici un semn de agresiune. Ca i cum indiferent ce creatur s-ar aat acolo, n ntuneric, nu ar vrut s-l sperie. n realitate, l urmrea. Dac Harry ar tiut mai multe despre cini, i-ar amintit c exista o ras de cini care nu mriau niciodat, nici cnd erau speriai i nici cnd atacau: masculul din rasa metzner negru. Harry ntinse minile i ndoi din nou genunchii, sesiznd o schimbare n ritmul lipitului acela. n linitea deplin a momentului, nelese c animalul srise deja. Se ridic pe gard. E inutil ca o persoan s pretind c nu simte durere cnd teroarea i face inima s pompeze adrenalin. Harry scoase un strigt atunci cnd dinii unui cine mare i slab se npser n piciorul lui drept, intrnd din ce n ce mai mult n carne, pn ce ajunser s apese pe membrana tisular care nvelete osul. Gardul de srm zdrngnea, gravitaia trgndu-i pe amndoi n jos, dar, cuprins de disperare, Harry reui s rmn agat de gard. n mod normal, ar trebuit s scape, pentru c orice alt cine cu aceeai greutate ca a unui metzner negru adult ar trebuit s-i dea drumul. Dar un metzner negru avea dini ascuii i flci puternice, care puteau sfrma oase, de aici provenind faima sa de devorator de oase, la fel ca hiena-ptat. Aa c ara atrna cu dinii npi adnc n piciorul lui Harry, doi canini de pe maxilar i unul de pe mandibul. Cinelui i lipsea un canin din partea de jos, pentru c i-l rupsese ntr-o protez metalic pe cnd avea doar trei luni. Harry reui s-i pun cotul pe rama de sus a gardului i ncerc s se ridice cu tot cu cinele agat de picior, dar acesta i prinsese o lab ntr-un ochi de srm din gard. Cu mna dreapt, brbatul ncerc s ajung la buzunarul paltonului, reui, apoi scoase mnerul de cauciuc al lanternei. Se uit n jos i vzu animalul. Capul cinelui era negru, la fel ca i ochii acestuia, care preau lipsii de via. Harry ridic braul cu lanterna, ncercnd s nimereasc easta cinelui. Reui s-l loveasc n cap, chiar ntre urechi, i att de tare, nct auzi cum se crap osul. Ridic din nou lanterna i-l lovi iari. l nimeri chiar n botul sensibil. l lovi de mai multe ori n zona ochilor, cuprins de disperare, ns cinele nici nu clipea. Scp lanterna. Cinele atrna n continuare agat de piciorul su. Harry tia c nu se mai putea ine prea mult vreme de gard. Nu voia s se gndeasc la ce s-ar putut ntmpla atunci, dar nu se putea abine. Ajutor! Strigtul slab al lui Harry fu purtat de vntul care se strnise din nou. Se prinse mai bine de gard cu cealalt mn i simi brusc nevoia s rd. Cu siguran, ar fost ridicol s sfreasc n acest fel. S e gsit ntr-un terminal cu containere, cu gtul sfiat de un cine de paz. Inspir adnc. Unele pri proeminente ale mpletiturii de srm i rneau pielea de sub

bra; amorite, degetele lui alunecau pe pe gard. Mai avea doar puin i putea s scape. Mcar s avut o arm. Mcar s avut o sticl, n locul sticluei metalice plate din buzunar, ar spart-o i ar nepat cinele. Sticlua metalic! Cu ultimele puteri, Harry reui s bage mna n buzunar i s apuce sticlua. Bg n gur gtul sticluei, i npse dinii n dopul metalic, apoi l rsuci. Dopul se deschise, iar el l pstr ntre dini, n timp ce whisky-ul i umplea gura. Corpul su fu scuturat de un oc. Isuse! i aps faa n plasa gardului, forndu-se s nchid ochii, iar luminile din deprtare, de la hotelurile Opera i Plaza, devenir nite dungi albe n tot ntunericul acela. Ls mai jos sticlua pe care o inea cu mna dreapt, pn ce ajunse deasupra flcilor roii ale cinelui. Apoi scuip dopul sticlei murmurnd: Noroc! i goli sticlua. Pentru dou secunde care-i prur o venicie, ochii cinelui negru se ridicar spre Harry complet dezorientai n vreme ce lichidul maroniu glgia i se prelingea pe piciorul lui Harry pn n gura cinelui. Animalul i desclet flcile. Harry auzi zgomotul nbuit fcut de corp la impactul cu asfaltul. Zgomotul fu urmat de un horcit, apoi de un scheunat slab. Se mai auzi doar un lipit pe asfalt, iar cinele dispru n ntunericul din care se ivise. Harry ridic picioarele deasupra gardului. i trase n sus cracul pantalonilor. Nu era nevoie s se uite cu lanterna la ran. tia c-i va petrece seara la Urgene i nu va urmri lmul Jon sttea cu capul n poala Theei i inea ochii nchii, bucurndu-se de bzitul familiar al televizorului. Urmreau unul dintre acele seriale care i plceau att de mult. Sau se numea L-ai ntrebat pe fratele tu dac te va schimba n Egertorget? ntreb Thea. Ea i acoperise ochii cu mna. Jon putea simi parfumul dulce al pielii ei, ceea ce nsemna c femeia tocmai i injectase o doz de insulin. Despre ce schimb vorbeti? ntreb Jon. Thea i ridic brusc mna de pe ochii lui i l privi cu repro. Jon izbucni n rs. Linitete-te! Am vorbit de mult cu Robert despre asta. A fost de acord. Ea oft uurat. Jon i lu mna i i-o puse din nou pe ochi. Totui, nu i-am spus c e vorba despre ziua ta de natere, continu el. Dac i-a zis, nu sunt att de sigur c ar acceptat. De ce nu? Pentru c e nebun dup tine, iar tu tii foarte bine asta. Aa crezi tu. Iar tu nu-l placi deloc.

Nu-i adevrat! Atunci, de ce te ncruni ori de cte ori i auzi numele? Thea ncepu s rd. Poate c era ceva legat de Bronx. Sau de Queens. Ai rezervat o mas la restaurant? ntreb ea. Da. Thea zmbi i-l strnse de mn. Apoi se ncrunt. tii, m gndeam. Cineva ar putea s ne vad acolo. Cineva din Armat? Imposibil. i dac se ntmpl totui asta? Jon nu spuse nimic. Poate c a venit vremea s ne facem public relaia, zise Thea. Nu tiu, spuse el. Mai bine am atepta pn vom absolut siguri c Nu eti sigur, Jon? Jon i lu mna de pe ochii lui i o privi panicat. Thea, te rog! tii foarte bine c te iubesc mai presus dect orice. Nu e vorba de asta. Atunci, despre ce este vorba? Jon oft i se ridic, aezndu-se lng ea. Tu nu-l cunoti pe Robert, Thea. Ea zmbi strmb. l cunosc de cnd eram copii, Jon. Brbatul se foi pe canapea. Da, dar sunt lucruri pe care nu le tii despre el. Tu nu tii cum face atunci cnd i iese din mini. Seamn cu tata. Poate extrem de periculos, Thea. Femeia se ls pe spate, rezemndu-se de perete, i privi n alt parte. Cred c ar trebui s mai ateptm o vreme, zise Jon frmntndu-i minile. Trebuie s ne mai gndim i la fratele tu. Rikard? ntreb ea surprins. Da. Ce ar spune Rikard dac tu, singura lui sor, ai anuna logodna noastr chiar acum? Ah, neleg ce vrei s zici. Acum, cnd amndoi suntei n cursa pentru postul de ef al Administraiei? tii prea bine c naltul Consiliu i pune mari sperane n cstoriile oerilor de rang nalt din Armat. Este clar c lucrul cel mai nelept, strategic vorbind, ar s anun ocial cstoria mea cu Thea Nilsen, ica lui Frank Nilsen, mna dreapt a comandantului. Dar ar oare cinstit? Thea i muc buza de jos. De ce este acest post att de important pentru tine i Rikard? Jon ridic din umeri. Armata a pltit pentru pregtirea noastr n cadrul colii de oeri i, de asemenea, pentru patru ani de management i o diplom n economie.

Cred c i Rikard gndete la fel ca mine. E de datoria noastr s ocupm un post corespunztor pregtirii noastre n Armata Salvrii. Poate c nici unul din voi nu va primi acest post. Tata spune c nici un brbat sub 35 de ani nu va numit ef al Administraiei. tiu, oft Jon. S nu zici nimnui, dar m-a simi uurat dac Rikard ar primi postul. Uurat, ntreb Thea. Tu? Pi, tu ai avut cea mai mare rspundere de un an ncoace n privina proprietilor nchiriate din Oslo. Da, e adevrat, dar eful Administraiei se ocup de toate proprietile din Norvegia, Islanda i Insulele Feroe. tiai c Asociaia Armata Salvrii deine peste 250 de terenuri i 300 de cldiri numai n Norvegia? Jon se btu pe burt i ridic ochii spre tavan cu o expresie ngrijorat bine cunoscut. Astzi, mi-am vzut imaginea reectat n vitrina unui magazin i am rmas surprins de faptul c sunt att de scund. Thea nu ddu vreun semn c l-ar auzit. Cineva i-a spus lui Rikard c persoana care va primi postul va urmtorul comandant teritorial. Jon izbucni n rs. Fii sigur c nu-mi doresc aa ceva. E un lucru important, Jon. tiu asta, Thea, dar relaia noastr e mult mai important. i spun c nu sunt interesat de postul din Administraie, aa c, mai bine s ne anunm logodna. Pot s obin oricnd un alt post important. Multe uniti militare au nevoie de economiti. Nu, Jon, zise Thea ngrozit. Tu eti cel mai bun. Trebuie s rmi n cadrul Armatei, toi avem nevoie de tine aici. Rikard este fratele meu, dar el nu are inteligena ta. Putem atepta pn va fcut numirea. O s le spunem de logodn dup aceea. Jon ridic din umeri. Thea se uit la ceas. Azi trebuie s pleci nainte de ora dousprezece. Ieri, cnd eram n lift, Emma mi-a mrturisit c i-a fcut griji pentru mine, indc a auzit de dou ori deschizndu-se ua n mijlocul nopii. Jon i frec tlpile de pardoseal. Nu neleg de ce trebuie s ne chinuim aa, locuind aici. Femeia i arunc lui Jon o privire plin de repro. E singurul loc n care ne putem vedea, unde putem sta de vorb. Aa e, oft el. Putem sta de vorb. Atunci, noapte bun. Femeia se rsuci nspre Jon i i strecur mna sub cma. Spre surprinderea brbatului, palma ei era umed, ca i cum ar inut pn atunci pumnii strni, ca i cum ar strns ceva n mn. Se lipi de el, iar respiraia i se precipit.

Thea, i zise el. Nu trebuie s Ea deveni rigid. Apoi, el oft i-i scoase mna de sub cma. Jon era surprins. Pn atunci, Thea nu-i mai fcuse avansuri, ci dimpotriv, prea nelinitit ori de cte ori venea vorba de contactul zic. Iar el aprecia acea pudoare. Ea pruse mai linitit dup prima lor ntlnire, cnd Jon i pomenise de regulile lor spunnd: Armata Salvrii consider abstinena nainte de cstorie un ideal al cretinilor. Chiar dac muli considerau c era o diferen ntre ideal i cuvntul porunc, folosit de statutul Armatei cnd era vorba de tutun sau de alcool, el nu vedea nici un motiv s ncalce o promisiune fcut Domnului doar din cauza unor nuane. O mbri pe Thea, se ridic i se duse la toalet. ncuie ua i deschise robinetul. Ls apa s-i curg pe mini, n timp ce privea suprafaa neted a oglinzii, ce reecta imaginea unui brbat care avea toate motivele s e fericit. Trebuia s o sune pe Ragnhild, s termine odat cu ea. Inspir adnc. Era fericit. Doar c unele zile erau mai dicile. i terse faa i se ntoarse la Thea. Sala de ateptare a Seciei de urgene din Oslo, de pe strada Stargate 40, era scldat ntr-o lumin alb, puternic. La acea or, sala devenise, ca de obicei, o menajerie uman. Un brbat dependent care tremura din toate ncheieturile se ridic n picioare i plec, la 20 de minute dup ce Harry sosise acolo. De regul, acetia nu puteau sta linitii pe un scaun mai mult de 10 minute. Harry nelegea acest lucru. Simea nc pe limb gustul de whisky butura l agitase ru, aducndu-i aminte de vechii lui prieteni. Piciorul l durea ca naiba. Iar mica excursie n port i adusese un adevrat beneciu cam ca 90 la sut din munca n poliie , adic nimic. i spuse c data viitoare nu va lipsi de la ntlnirea cu Bette Davis. Harry Hole? Harry l privi pe brbatul n halat alb, care sttea n faa lui. Da? Vrei s venii cu mine? Mulumesc, dar cred c e rndul ei, spuse Harry fcnd un semn din cap spre fata cu capul sprijinit n mini din faa lui. Brbatul se aplec spre el. E a doua oar cnd vine aici, n seara asta. Va supravieui. Harry porni chioptnd pe coridor, n urma doctorului n halat alb. Intrar ntr-un cabinet micu, simplu, cu un birou i o etajer. Pe birou nu se vedea nici un obiect personal. Am crezut c voi, cei din poliie, avei medicii votri, zise doctorul. Slabe anse. De obicei, nu avem prioritate cnd stm la rnd. De unde tii c sunt poliist?

mi cer scuze. Numele meu este Mathias. Eram n drum spre sala de ateptare cnd te-am zrit. Spunnd acestea, doctorul i zmbi i-i ntinse mna. Harry i observ dinii frumoi. Att de frumoi, nct ai putut crede c erau fali, dac faa acestuia nu ar fost att de simetric, plcut i curat. Ochii brbatului erau albatri, cu riduri ne n jur, iar mna lui, ferm i cald. Parc ieise din paginile unui roman cu doctori, se gndi Harry. Un doctor cu mini calde. Mathias Lund-Helgesen, se prezent brbatul cu numele su ntreg, privindu-l pe Harry cu interes. Ar trebui s te cunosc de undeva? ntreb Harry. Ne-am mai ntlnit. Vara trecut. La o petrecere n aer liber, acas la Rakel. Harry deveni eapn cnd auzi numele ei pe buzele altui brbat. Chiar aa? De acolo ne cunoatem, opti Mathias. Mm, fcu Harry dnd ncet din cap. Sngerez. neleg. Pe fruntea lui Lund-Helgesen apru o cut de ngrijorare, iar chipul su cpt o expresie grav, de comptimire. Harry i slt cracul pantalonului, descoperind rana. Aici, zise el. Aha, fcu Lund-Helgesen and un zmbet amuzat. Ce-i asta? M-a mucat un cine. Poi s m ajui? Nu e mare lucru. Sngerarea se va opri. Am s cur rnile i am s pun ceva deasupra. Se aplec spre piciorul lui Harry. Sunt trei rni din cte vd, judecnd dup urmele de dini. Ar bine s faci un vaccin antitetanos. M-a mucat pn la os. Da, de multe ori ai aceast senzaie. Nu, vreau s spun c dinii cinelui au ajuns Harry se opri, pufnind indignat. Tocmai realizase c Mathias LundHelgesen credea c e beat. i de ce s nu crezut? Avea n fa un poliist cu paltonul rupt, mucat de cine, cu reputaie proast i mirosind a alcool. Asta avea oare s-i zic lui Rakel, c fostul ei iubit a nceput s bea din nou? chiar pn la os, termin Harry.

4 LUNI, 15 DECEMBRIE. PLECAREA Tresri i se ridic n capul oaselor auzind ecoul vocii sale ntre pereii albi i goi ai camerei de hotel. Auzi apoi soneria telefonului de pe noptier. nfc receptorul. Acesta este apelul dumneavoastr de deteptare mulumi el, dei tia c era doar o voce nregistrat. Se aa n Zagreb. Trebuia s plece spre Oslo n acea zi, pentru cea mai important misiune. Ultima. nchise ochii. Visase din nou. i nu Parisul, nici alte misiuni nu visa niciodat nimic n legtur cu acestea. n visele lui era mereu Vukovarul, toamna, asediul. n noaptea aceea visase c fugea. Ca de obicei, fugea prin ploaie, n aceeai sear n care braul tatlui su fusese tiat cu ferstrul n salonul pentru nou-nscui. Patru ore mai trziu, tatl lui murise, chiar dac doctorii declaraser c operaia fusese un succes. Spuneau c inima lui ncetase pur i simplu s mai bat. Apoi, el fugise de lng mama lui, n ntuneric, n ploaie, pe malul rului, innd n mn pistolul tatlui su. Se ndrepta ctre poziiile srbe, iar acetia lansau rachete de semnalizare i ncercau s-l mpute, dar lui nu-i psa. Auzi apoi rpitul gloanelor care intrau n pmnt, sub picioarele lui, i se prbui n cele din urm ntr-un crater uria fcut de o min. Apa l nghii pur i simplu i, odat cu el, nghii parc toate zgomotele, i fu din nou linite, iar el continua s alerge pe sub ap, ns nu ajungea nicieri. i simea plmnii tot mai grei, somnul l toropea i atunci vzu ceva rou micndu-se n tot ntunericul acela, ca o pasre dnd din aripi cu ncetinitorul. Cnd se trezi, era nvelit cu o ptur de ln, iar ncperea n care se aa era luminat de un bec ce se legna nainte i napoi n timp ce artileria srb i bombarda, i buci mici de pmnt i tencuial i cdeau n gur i n ochi. ncepu a tui cu putere. Cineva se apleca spre el ca s-i spun c Bobo, cpitanul n persoan, i salvase viaa reuind s-l scoat din craterul plin cu ap. i vzu un brbat chel care sttea n picioare lng treptele buncrului. Acesta purta uniform i avea legat la gt o earf roie. Deschise din nou ochii i se uit la termometrul pe care-l pusese pe noptier. Temperatura din ncpere nu mai trecuse de 16 grade din noiembrie, dei cei de la recepie susineau c nclzirea era dat la maximum. Se ridic. Trebuia s se grbeasc, autobuzul cu care mergea la aeroport avea s ajung n faa hotelului n jumtate de or. Se privi n oglinda de deasupra chiuvetei i ncerc s-i aduc aminte

chipul lui Bobo. Dar, cu ct se uita mai atent, acesta disprea treptat din mintea lui, la fel ca luminile Nordului. Telefonul sun din nou. Da, Dup ce se brbieri, se terse i se mbrc n grab. Scoase una din cele dou cutii de metal pe care le inea n seif i o deschise. Un pistol Llama Minimax Subcompact cu o capacitate de apte gloane unul pe eav i nc ase n ncrctor. Demont arma i desfcu prile componente n patru piese mai mici, special proiectate ca s poat ascunse sub elementele metalice din cele patru coluri ale valizei. Dac vameii l-ar oprit i i-ar cercetat valiza, piesele metalice din coluri ar camuat componentele armei. nainte de a pleca, veric dac avea paaportul i plicul cu biletul pe care i-l dduse ea, poza celui vizat i informaiile de care avea nevoie, n legtur cu ora i locul misiunii. Trebuia s aib loc n seara urmtoare, la ora 19, ntr-un loc public. Ea i spusese c misiunea asta era mai riscant dect cea anterioar. Cu toate astea, nu-i era fric de nimic. Din cnd n cnd se ntreba dac nu i pierduse cumva capacitatea de a simi fric odat cu operaia de amputare a braului suferit de tatl su n noaptea aceea. Bobo zicea c nimeni nu ar putea tri prea mult timp dac nu ar simi frica. Afar, oraul Zagreb abia se trezise din somn, mohort i ceos, fr pic de zpad, cu chipul cenuiu i supt. Atept n faa hotelului gndindu-se c n cteva zile aveau s plece spre coasta Adriaticii, ntr-un loc retras, la un mic hotel, n cutare de preuri mici i un strop de soare. i aveau s discute despre noua lor cas. Autobuzul care mergea spre aeroport ar trebuit s ajung. ncerc s disting ceva prin cea. La fel ca n toamna aceea, cnd se ghemuise lng Bobo, ncercnd n zadar s vad ceva prin fumul alb i dens. Misiunea lui era s transmit mesaje pe care nu le puteau trimite prin radio, pentru c srbii recepionau frecvena lor i ar fost la curent cu toate operaiunile. i, cum era att de mic, putea fugi prin tranee cu vitez maxim fr s mai e nevoie s se aplece. i spusese lui Bobo c ar vrut s distrug tancuri. Acesta cltinase din cap. Tu eti curier. Mesajele astea sunt importante, biete. Am eu ali oameni care s se ocupe de tancuri. Dar lor le este fric. Mie nu mi-e fric. Bobo ridicase din sprncean. Eti doar un puti. Gloanele m pot nimeri i cnd duc mesaje, aa c nu o s m maturizez niciodat. i ai zis chiar tu: dac nu vom opri tancurile, oraul va cucerit. Bobo l privise ptrunztor. Am s m mai gndesc, i spusese n cele din urm. Aa c rmseser tcui, scrutnd pelicula alb de fum, fr a n stare s

disting ceva prin pcla deas a toamnei combinat cu fumul care se ridica din ruinele oraului incendiat. Apoi, Bobo tuise ncet, ca s-i dreag glasul. Noaptea trecut i-am trimis pe Franjo i Mirko la stvilar, ca s vad pe unde ies tancurile. Aveau misiunea de a mina zona i de a lipi minele pe tancurile n micare. tii cum s-au descurcat? El fcu doar un semn din cap, ncuviinnd. Vzuse cu binoclul cadavrele lui Franjo i Mirko. Dac ar fost mai mici de statur, ar reuit poate s se ascund n gropile din pmnt, zisese Bobo. Biatul i tersese nasul cu o mn. Cum trebuie xate minele pe tancuri? n zorii zilei urmtoare, biatul se strecurase pe nesimite napoi, n spatele liniilor proprii, tremurnd de frig i plin de noroi. n spatele lui, la stvilar, zceau dou tancuri srbeti cu trapele de evacuare deschise i fumegnde. Bobo avusese grij s-l trag n tranee i strigase triumftor: S-a nscut un mic mntuitor! i, n aceeai zi, dup ce Bobo dictase prin radio mesajul ctre cartierul general din ora, el primise numele de cod care avea s-l nsoeasc pn n ziua n care srbii aveau s ocupe i s distrug din temelii oraul su natal, omorndu-l pe Bobo, masacrndu-i pe doctorii i pacienii din spitale, aruncnd n nchisoare i torturnd pe oricine li se mpotrivea. Numele de cod era un paradox amar, pentru c i fusese dat de ctre singura persoan pe care nu putuse s o salveze. Micul mntuitor. Un autobuz rou i fcu apariia printre valurile de cea. n sala de edine a Departamentului omucideri de la etajul ase era glgie, cei prezeni schimbnd impresii cu voce sczut sau rznd pe nfundate la sosirea lui Harry. Constat c i programase bine sosirea. Era prea trziu pentru conversaii amabile, prjituri i glume cu colegii de departament, aa cum se ntmpla de obicei cnd trebuiau s-i ia rmas-bun de la o persoan pe care o apreciau. Sosise totui la timp pentru cadouri i cuvntri presrate cu prea multe cuvinte pompoase, pe care vorbitorii simt de obicei nevoia s le foloseasc atunci cnd se a n faa unei audiene, i nu n particular. Harry se uit prin mulime i descoperi cele trei guri pe care voia s le vad. eful lui, Bjarne Moller, cel care-i srbtorea plecarea din departament, oerul de poliie Halvorsen i Beate Lonn, tnra ef a Departamentului criminalistic, Nu prinse privirea nici unuia dintre acetia, i nici unul dintre ei nu-l observase nc. Harry nu-i fcea iluzii n legtur cu popularitatea sa n echipa de la Omucideri. Moller spusese odat c exista un singur lucru pe care oamenii l urau din toat inima; mai mult dect urau un alcoolic ursuz, urau un alcoolic ursuz i nalt.

Harry era un alcoolic ursuz i, n plus, avea 1,92 metri, iar faptul c era un detectiv strlucit constituia doar un mic avantaj pe care-l avea, dar nimic mai mult. Toat lumea tia c fr Bjarne Moller, care l luase sub aripa lui protectoare, Harry ar fost dat afar din poliie cu muli ani n urm. Iar acum, c Moller pleca, toat lumea tia, de asemenea, c toi ceilali e abia ateptau s-l prind cu vreo greeal. n mod paradoxal, ceea ce-l proteja n momentul acela era acelai lucru care l stigmatizase, care l marginalizase denitiv: faptul c era vinovat de moartea unuia dintre ei. Prinul. Tom Waaler, un detectiv din echipa Omucideri, fusese unul dintre cei care se ocupau de extinsele operaiuni de trac ilegal cu arme din Oslo, n ultimii opt ani. Tom Waaler i sfrise zilele ntr-o balt de snge, la subsolul unui bloc-turn din Kampen. n cadrul unei scurte ceremonii inute la bufet, trei sptmni mai trziu, eful poliiei menionase printre dini contribuia lui Harry la eradicarea corupiei din poliie. Iar Harry i mulumise. V mulumesc, spusese el uitndu-se cu atenie la toi oerii prezeni, ca s vad care dintre ei l privea fi. De fapt, intenionase s-i reduc discursul la cele dou cuvinte, dar, la vederea celor care-i evitau privirea zmbind sardonic, se simise brusc cuprins de furie i adugase: Dup toate astea, presupun c va mult mai greu s m poat concedia cineva. Presa ar putea crede c persoana n cauz ar face asta din cauz c se teme c-i voi lua i lui urma. Apoi toi cei prezeni l priviser. Nencreztori. Cu toate astea, continuase: Nu avei de ce s v uitai aa la mine. Tom Waaler a fost detectiv, ca i noi, n echipa Omucideri, i s-a folosit de poziia lui pentru a face ceea ce fcea. i spunea Prin i, dup cum tii Aici, Harry se oprise n timp ce privirea lui se plimba de la un chip la altul, pn ce se opri la eful poliiei Acolo unde este un prin, trebuie s e i un rege. Salut, btrne. Eti cufundat n gnduri? Harry ridic privirea. Era Halvorsen. M gndeam la regi, mormi Harry lund ceaca de cafea pe care i-o ntindea tnrul detectiv. Ei bine, iat-l pe noul ef, i spuse Halvorsen artndu-i pe cineva. Lng masa plin de cadouri, vzu un brbat n costum bleumarin, care vorbea cu inspectorul-ef i cu Bjarne Moller. Nu e Gunner Hagen? ntreb Harry n vreme ce sorbea cafeaua. Noul PAS{6}? Nu se mai numete aa, Harry. Nu? E POB{7}, de fapt. Au schimbat gradele cu mai bine de patru luni n urm.

Adevrat? Probabil c am fost bolnav n ziua aceea. Tu nc mai eti oer de poliie? Halvorsen zmbi. Noul POB prea foarte activ. n memo{8} scria c brbatul avea 53 de ani, dar prea mult mai tnr. Harry observ c era de nlime medie i sttea ncovoiat. Reeaua de muchi bine denii ai chipului su, mai ales cei din zona maxilarului i a gtului, sugerau c ducea o via retras. Avea buzele subiri i rigide, iar brbia i era ieit n afar, ceea ce nsemna hotrre sau ncpnare. Puinele re de pr pe care Hagen le mai avea pe cap erau negre i se adunau n form de semicerc n jurul cretetului; oricum, prul su era att de des i de eapn, nct oricine ar considerat c noul POB avea gusturi destul de bizare n privina frizurii. n orice caz, sprncenele enorme i mestofelice erau un semn al pilozitii excesive pe toat suprafaa corpului su. Direct din rndurile armatei, spuse Harry. Probabil c va introduce deteptarea cu goarna n ecare diminea. Se zice c a fost un poliist priceput nainte de a transferat. Judecnd dup ceea ce a scris n memo, vrei s spui? mi pare bine c ai o atitudine pozitiv, Harry. Eu? Sunt ntotdeauna deschis cnd e vorba s le dau celor noi o ans. Cu accent pe o, zise Beate, care venise lng ei. i aranj uviele scurte i blonde ntr-o parte. Mi s-a prut c chioptai cnd ai intrat, Harry. Am ntlnit un cine de paz foarte contiincios la terminalul de containere, noaptea trecut. Ce cutai acolo? Harry o studie pe Beate nainte de a rspunde. Funcia de conducere din Brynsalleen i prinsese bine. i o ajutase s obin postul de la Departamentul criminalistic. Beate fusese ntotdeauna o profesionist desvrit, dar Harry trebuia s recunoasc faptul c, la nceput, nu remarcase calitile de lider ale fetei modeste i soase care fusese repartizat la Secia furturi dup absolvirea Academiei de Poliie. Am vrut s arunc o privire n containerul n care a fost gsit Per Holmen. Spune-mi, cum a reuit s intre n zona aceea? A tiat lactul cu un clete. Cletele a fost gsit lng corpul lui. i tu? Cum ai reuit s intri? Ce altceva ai mai gsit? Harry, nu am vrut s fac nici o aluzie la Nici nu m-am gndit la aa ceva. Ce-ai mai gsit? Ce crezi c puteam s gsesc? Lucrurile obinuite, o doz de heroin i o pung de plastic cu tutun. tii doar, ei scot tutunul din mucurile de igar pe care le gsesc pe jos. i nu am gsit nici un ban, desigur. Dar Beretta?

Numrul seriei de pe pistol a fost ndeprtat, dar urmele de pilitur de pe metal sunt cunoscute. E o arm de pe vremea Prinului. Harry observase c Beate refuza s rosteasc numele lui Tom Waaler. Aha! Au sosit rezultatele probelor de snge? Da, rspunse ea. Surprinztor de curate, probabil c nu se drogase n ultimele zile. Era att de lucid i totui a fost capabil s se mpute. De ce vrei s tii? Am avut plcerea s-i anun pe prinii lui. Ooooh, fcur Lonn i Halvorsen ntr-un glas. Se ntmpla din ce n ce mai des, cu toate c erau mpreun doar de doi ani. eful poliiei tui sugestiv i n sal se fcu linite, toi cei prezeni ntorcndu-se spre masa plin de cadouri. Bjarne a cerut permisiunea s v adreseze cteva cuvinte, rosti apsat eful poliiei legnndu-se de pe un picior pe altul i fcnd o scurt pauz, pentru a crea atmosfer. i permisiunea i-a fost acordat. Se auzir chicoteli. Harry sesiz privirea pe care i-o arunc Bjarne Moller superiorului su n timp ce se chinuia s-i zmbeasc. i mulumesc, Torleif. V mulumesc, ie i efului Serviciului teritorial, pentru cadoul de desprire. i, n mod special, v mulumesc tuturor celor de fa pentru minunata fotograe pe care mi-ai druit-o, mai spuse Moller fcnd un semn spre mas. E din partea tuturor? o ntreb Harry n oapt pe Beate. Da. Skarre i ali doi colegi au adunat banii. N-am tiut nimic despre asta. Poate c au uitat s-i zic. Iar acum am s mpart, la rndul meu, cteva daruri, spuse Moller. O s le las motenire, ca s zic aa. Mai nti, a vrea s druiesc cuiva aceast lup. Moller ridic lupa n dreptul feei, iar toi cei din sal izbucnir n rs la vederea trsturilor distorsionate ale fostului PAS. Lupa este pentru o fat care i-a dovedit din plin eciena, demonstrnd c poate un bun detectiv i oer n cadrul poliiei, la fel cum a fost i tatl ei. O fat care nu se laud niciodat cu rezultatele muncii ei, prefernd s ne lase pe noi s strlucim n cadrul Departamentului omucideri. Dup cum tii, ea a fost subiectul unor cercetri fcute de specialiti neurologi, ind binecuvntat cu o form foarte rar de care i permite s-i aminteasc ecare gur pe care a mai vzut-o. Harry vzu c Beate se nroise. Nu-i plcea s e n centrul ateniei, cu att mai puin datorit acestui har excepional pe care-l folosea n munca ei ca s identice imagini neclare ale unor foti condamnai pe nregistrrile video cu jafurile de la bnci. Sper, zise Moller, c nu vei uita chipul meu, chiar dac nu-l vei mai

vedea o vreme. i, dac vei avea vreodat ndoieli, poi folosi asta. Halvorsen i trase fetei un ghiont n spate. Moller o mbri i-i drui lupa n aplauzele audienei, iar Beate se nroi pn n vrful urechilor. Urmtoarea amintire este scaunul meu, zise Bjarne. Vedei voi, am aat c succesorul meu, Gunnar Hagen, a cerut un scaun nou, din piele neagr, cu sptar nalt i alte mici detalii. Moller l privi zmbind pe Hagen, care nu-i ntoarse zmbetul, fcnd n schimb un semn scurt de ncuviinare din cap. Scaunul meu este pentru un oer din Steinkjer, care, de cnd a venit aici, a fost surghiunit ntr-un birou pe care-l mparte cu cel mai nverunat rebel din cldirea asta. i e nevoit s stea pe un scaun defect. Junior, a venit i rndul tu. Ura! exclam Halvorsen. Toat lumea se ntoarse rznd spre el, iar Halvorsen rse la rndul lui. i, ca s nchei, mai este cineva pe care-l apreciez n mod special. Pentru el am un suport tehnic. A fost cel mai bun detectiv pe care l-am avut, dar i cel mai urt comar. Pentru un brbat care i folosete ntotdeauna propriul instinct, agenda proprie i din nefericire pentru toi cei care ncercm s-l trezim ca s ajung la timp la edinele matinale propriul ceas. Spunnd acestea, Moller scoase un ceas de mn din buzunarul jachetei. Sper c acest ceas te va determina s munceti n acelai timp n care o fac i ceilali. Oricum, l-am xat aproximativ dup ceasurile de la Omucideri. i, ei bine, era o diferen cam mare ntre ce artau acestea, Harry. Se auzir cteva aplauze rzlee n vreme ce Harry se apropia de Moller pentru a-i primi ceasul prins pe o curea simpl din piele neagr. Marca nu i era cunoscut. Mulumesc, spuse simplu Harry. Cei doi brbai, amndoi nali, se mbriar. L-am pus cu dou minute mai trziu, aa nct s poi face la timp ceea ce crezi c s-ar putea s-i scape, i opti Moller. Gata cu avertismentele. F ceea ce trebuie. Mulumesc, repet Harry gndindu-se c mbriarea lui Moller se prelungise cam mult. i aminti c trebuia s lase pe masa cu daruri cadoul pe care-l adusese de acas. Din fericire, nu apucase s rup ambalajul de plastic al DVD-ului cu lmul

5 LUNI, 15 DECEMBRIE. FARUL Jon l gsi pe Robert n curtea din spate de la Fretex, magazinul Armatei Salvrii din Kirkeveien. Robert sttea rezemat de tocul uii, cu braele ncruciate, urmrindu-i pe bieii care transportau sacii menajeri plini cu haine, din camion pn n depozitul magazinului. Acetia njurau de mama focului ntr-o varietate de limbi i dialecte. O captur bun? ntreb Jon. Robert ridic din umeri. Oamenii doneaz bucuroi toat garderoba lor de var, astfel nct s-i poat cumpra haine noi anul viitor. Dar acum avem nevoie de haine groase, de iarn. Bieii ti au un limbaj foarte colorat. Sunt genul celor menionai n paragraful 12 fac munc n folosul comunitii, n loc de nchisoare? Am fcut ieri un calcul. Acum, avem de dou ori mai muli voluntari infractori dect enoriai care aleg calea lui Isus. Jon zmbi. Terenuri virgine pentru misionari. nceputul e mai greu. Robert l strig pe unul dintre biei, care-i arunc un pachet de igri, apoi i vr cuiul de la cociug ntre buze. Fuma igri fr ltru. Las igara, i spuse Jon. Amintete-i jurmntul celor din Armat. Ai putea concediat. Nu aveam de gnd s-o aprind, frioare. Ce vrei? Jon ridic din umeri. S stm puin de vorb. Despre ce? Jon rse ncetior. E ceva foarte normal ca doi frai s mai discute din cnd n cnd. Robert ncuviin din cap i i desprinse de pe limb nite re de tutun. Vrei deci urmeaz venica predic despre cum s-mi triesc viaa. Te rog! Despre ce-i vorba? Nu e nimic important. Voiam s vd ce mai faci. Robert scoase igara din gur i scuip n zpad, apoi ridic ochii spre cerul acoperit de nori albi. M-am sturat de slujba asta i de apartamentul n care stau. Sunt stul pn-n gt de sergentul-major, baba asta olit i prefcut care dirijeaz toat activitatea de aici. Dac nu ar att de urt rnji Robert i-a trageo proastei steia cu fa de prun.

nghe aici, zise Jon. Nu vrei s intrm? Robert o lu nainte, urmat de fratele su. Intrar ntr-o mic ncpere care inea loc de birou, apoi Robert se aez pe un scaun nghesuit ntre biroul plin de hroage, fereastra ngust cu vedere spre curtea din spate i steagul rou cu stea galben, n mijlocul creia era imprimat mottoul Armatei Salvrii: Snge i foc. Jon ridic un teanc de hrtii nglbenite de vreme de pe un scaun de lemn pe care Robert l terpelise din biroul alturat al superiorilor. Ea spune c eti un mecher, zise Jon. Cine? Sergentul-major Rue, spuse Jon fcnd o grimas. Fa de prun. Deci i-a dat telefon, nu-i aa? Robert nep de cteva ori suprafaa biroului cu briceagul su, apoi izbucni: Aaa, da, era s uit. Tu eti noul ef al Administraiei, eful ntregii afaceri. nc nu s-a luat nici o decizie. Ar putea la fel de bine s e Rikard. Nu mai conteaz. Robert scobi dou semicercuri n suprafaa biroului, ca s obin o inim. Ai spus ce-ai avut de spus. nainte de a pleca, poi s-mi dai cele 500 pe care mi le-ai promis pentru schimbul de mine? Jon scoase banii din portofel i i puse pe birou, n faa fratelui su. Robert ncepu s-i plimbe lama briceagului pe brbie. Se auzi un sunet ca de rapel cnd lama metalic trecu peste epii ntunecai ai brbii aspre. i vreau s-i mai aduci aminte un lucru. Jon tia ce avea s-i spun i nghii n sec. i care-i acela? Vzu peste umrul lui Robert c ncepuse s ning, dar cldura care se ridica din casele nvecinate fcea ca fulgii albi i delicai de zpad s rmn parc suspendai n aer, ca i cum ar ascultat ce vorbeau. Robert npse vrful briceagului n centrul inimii scobite n suprafaa biroului. Dac te prind o singur dat n preajma tii tu cui Zicnd acestea, apuc mnerul briceagului i se aplec n fa. Greutatea corpului su for lama s intre n lemnul uscat, care ncepu s crape. Te voi distruge, Jon. Jur c am s-o fac! Deranjez? se auzi o voce dinspre u. Nici vorb, doamn Rue, spuse Robert cu o voce dulce ca o plcint. Fratele meu tocmai pleca. eful Poliiei i noul POB, Gunnar Hagen, se oprir din conversaie n momentul n care Bjarne Moller intr n birou. Birou care, desigur, nu mai

era al lui. Ei, i place privelitea? ntreb Moller strduindu-se s par vesel. Apoi, adug: Gunnar. Rostit de el, numele suna destul de ciudat. Hm! Oslo ofer, ca de obicei, o privelite trist n decembrie, zise Gunnar Hagen. Dar va trebui s ne gndim cum s rezolvm i problema asta. Moller simi un imbold s-l ntrebe la ce se referise spunnd i, dar se opri cnd vzu c eful poliiei ncuviina din cap. Tocmai l informam pe Gunnar despre oamenii care lucreaz aici. Cu toat ncrederea, cred c nelegi. A, da, v cunoatei de fapt de ceva vreme. ntr-adevr, zise eful poliiei. Eu i Gunnar ne cunoatem de pe vremea cnd eram cadei la coala de Poliie, cum se numea atunci. Am vzut n memo c participi la maratonul Birkebeiner, n ecare an, zise Moller ntorcndu-se ctre Gunnar Hagen. tiai c i eful, aici de fa, face acest lucru? Da, desigur. Hagen i arunc o privire efului poliiei, zmbind. Uneori, eu i Torleif mergem mpreun la Birkebeiner. i ncercm nverunai s ne ntrecem la sprintul nal al cursei. Ei bine, eu nu am participat niciodat, zise Moller amuzat. Deci, dac eful ar fcut parte din comisia de numire n funcii de conducere, putea acuzat de favoritism. eful poliiei zmbi acru, iar Bjarne Moller i arunc o privire ncrcat de repro. i povesteam lui Gunnar despre brbatul cruia i-ai druit cu atta generozitate ceasul acela. Harry Hole? Da, zise Gunnar Hagen. tiu c Hole este cel care a ucis un detectiv implicat n afacerea aceea mare, de contraband. Am auzit c i-a smuls braul ntr-un lift, iar acum este din nou bnuit c ar dezvluit presei detalii despre caz. Nu e bine deloc. n primul rnd, afacerea aceea mare, de contraband era opera unei grupri de profesioniti cu ramicaii n poliie, care a aprovizionat ani la rnd oraul Oslo cu tot felul de arme ieftine, spuse Bjarne Moller ncercnd n zadar s-i ascund nervozitatea din voce. A fost un caz pe care Hole, n ciuda rezistenei ntmpinate aici, la sediul poliiei, l-a rezolvat fr ajutorul nimnui, mulumit anilor de munc susinut petrecui n poliie. n al doilea rnd, l-a ucis pe Waaler n legitim aprare, braul acestuia ind smuls de lift, i nu de Harry. Iar n al treilea rnd, nu avem nici o dovad c ar divulgat ceva presei. ntre Gunnar Hagen i eful poliiei avu loc un schimb de priviri.

Chiar dac-i adevrat, zise Torleif, va trebui s stai cu ochii pe el, Gunnar. Din cte am aat, prietena lui l-a prsit de curnd. Iar noi tim c brbaii cu obiceiuri proaste, precum Harry, sunt extrem de sensibili n faa unui eec i cedeaz uor n faa tentaiei. Ceea ce, desigur, nu putem accepta, oricte cazuri ar rezolvat el n aceast unitate. Am s-l supraveghez n mod special, rosti Hagen. Este detectiv, spuse Moller nchiznd ochii. Nu are vreo funcie important sau antecedente grave. Nu arde de nerbdare s e supravegheat. Gunnar Hagen ncuviin ncet din cap n timp ce-i trecea degetele prin coroana deas de pr. Cnd spuneai c ncepi serviciul n Bergen ntreb Hagen lsndu-i mna n jos, Bjarne? Rostit de Gunnar, numele suna rece, strin, rostit parc de un necunoscut. Harry se plimba prin Urtegata i putea s-i dea seama dup nclmintea trectorilor c se apropia de Far. Bieii de la Narcotice obinuiau s spun c nimic nu contribuia mai mult la identicarea persoanelor dependente de droguri dect surplusul de marf de la magazinele Armatei i ale Marinei. Pentru c, mai devreme sau mai trziu, nclmintea militarilor sfrea n picioarele consumatorilor de droguri prin intermediul Armatei Salvrii. n timpul verii, acetia erau nclai cu panto sport albatri; acum, pe timp de iarn, toi dependenii purtau bocanci negri militreti i o saco verde din plastic cu masa de prnz oferit de Armata Salvrii. Harry deschise ua i intr, salutndu-l din cap pe gardianul mbrcat n uniforma cu glug a Armatei Salvrii. Ai ceva? Harry se btu peste buzunarele hainei. Nimic. Pe un a de pe perete scria c orice sticl cu alcool trebuia predat la intrare i napoiat proprietarului la ieire. Harry tia c renunaser s mai menioneze ceva despre droguri sau seringi. Nici un consumator dependent nu ar predat drogurile la intrare. Harry intr, i turn cafea ntr-un pahar de plastic i se aez pe o banc de lng perete. Farul, era cafeneaua Armatei, noua versiune de masa sracului a acestui mileniu, unde cei nevoiai primeau gratis gustri i cafea. O ncpere primitoare, confortabil i bine luminat, care se deosebea de un cafe-bar obinuit doar prin clientel. 90 la sut din consumatorii de droguri erau brbai. Acetia mncau felii de pine alb cu specialiti de brnz norvegian alb sau maronie, citeau ziare sau discutau n linite n jurul meselor. Era o zon liber n care aveau ocazia s se mai nclzeasc i s se odihneasc dup efortul depus n cutarea dozei zilnice. Cu toate c poliitii sub acoperire mai veneau cteodat n acest loc, exista o

convenie tacit s nu se fac vreo arestare n interior. Un brbat care edea lng Harry nlemnise ntr-o plecciune adnc. ntre degetele nnegrite, inea o hrtie de igar, iar capul i atrna de partea cealalt a mesei. Cteva mucuri erau mprtiate n jurul lui. Harry observ o femeie micu, n uniform, care schimba lumnrile arse de pe una dintre mese, stnd cu spatele la el. Pe acea mas erau patru fotograi nrmate. Trei dintre acestea erau fotograi individuale, iar cea dea patra nu era tocmai o fotograe; pe fundalul alb se vedea o cruce i era scris un nume. Harry se ridic i se apropie de masa aceea. Ce-i cu fotograile astea? ntreb el. Gtul lung i subire, micrile ei graioase de felin i prul negru tciune, drept i neresc de strlucitor, l fcur pe Harry s se gndeasc la o pisic, nainte ca femeia s se ntoarc spre el. Aceast prim impresie se intensic n momentul n care zri faa micu cu gura foarte mare i cel mai nostim nsuc pe care-l vzuse vreodat, aa cum aveau personajele din benzile desenate japoneze. Ochii ei i atraser ns atenia n mod deosebit. Nu putea s neleag de ce, dar privirea ei avea o lumin stranie. Noiembrie, rspunse femeia. Avea o voce blnd, calm i nalt, care-l fcu pe Harry s se ntrebe dac era vocea ei natural sau doar rezultatul unui stil de vorbire pe care i-l nsuise cu timpul. Cunoscuse personal femei care reueau s fac acest lucru, femei care-i schimbau vocea la fel cum i schimbau hainele. Foloseau o anumit voce acas, o voce pentru primele impresii i ieiri n public i o alt voce pentru intimitile din timpul nopii. Ce vrei s spui? ntreb Harry. Sunt morii notri din luna noiembrie. Harry privi mai atent fotograile i nelese la ce se referea ea. Patru? ntreb el ncet. n faa pozelor era o foaie de hrtie scris de o mn nesigur, cu litere mari, n creion, probabil o scrisoare. Pierdem cte un client pe sptmn, n medie. Patru nu este un numr neobinuit. i comemorm n ecare lun, n prima zi de miercuri. Este cineva printre ei care? Harry cltin din cap. Dragul meu Geir erau cuvintele cu care ncepea scrisoarea. Nu se vedea nici o oare. A putea s te ajut cu ceva? ntreb ea. Harry rmase surprins de faptul c femeia nu avea nici o alt voce n repertoriu. Tonul pe care-l folosea era acelai, profund i prietenos. Per Holmen ncepu Harry netiind ns cum s continue. Bietul Per, da. l vom comemora n ianuarie. Harry ddu din cap.

Prima miercuri din lun. Chiar aa. Iar tu eti bine-venit, frate. Acest frate fusese pronunat cu naturalee i dezinvoltur, ca un adaos subtil i aproape nesemnicativ nainte de sfritul propoziiei. Pentru o clip, Harry aproape c o crezu. Sunt de la poliie, zise Harry. Diferena de nlime dintre ei era aa de mare, nct ea trebui s-i ntind gtul n sus, ca s-l priveasc mai bine. Cred c te-am mai vzut, dar au trecut ani buni de-atunci. Harry ncuviin. Poate. Am mai fost aici, o dat sau de dou ori, dar nu te-am vzut. Lucrez aici cu jumtate de norm. n restul timpului, lucrez la sediul central al Armatei Salvrii. Iar dumneata eti de la Narcotice? Harry cltin din cap. Departamentul omucideri, investigaii criminale. Omucideri? Dar Per nu a fost ucis Putem sta jos, cteva minute? Ea ezit i privi n jur. Eti ocupat? ntreb Harry. Deloc, e o linite ciudat astzi. De obicei, servim 1 800 de felii de pine. Dar astzi vd c omm. l strig pe unul dintre bieii de la tejghea, care accept s-i in locul. Harry auzi numele ei. Martine. Capul brbatului care avea n mn hrtia de igar alunecase pe mas i atrna i mai mult. Sunt cteva lucruri care nu se potrivesc, zise Harry dup ce se aez. Ce fel de om era Per? Greu de spus, zise ea. Expresia curioas a lui Harry i smulse un oftat. Dup atia ani de dependen, ca n cazul lui Per, creierul este att de distrus, nct i pierde orice urm de individualitate. Necesitatea stringent de a se droga este dominant n cazul acestor persoane. tiu asta, dar vreau s spun cei care l-au cunoscut bine M tem c nu pot s te ajut. Ai putea s-l ntrebi chiar pe tatl lui despre felul n care se purta Per n ultima vreme. Tatl lui a fost aici de cteva ori, ca s-l ia acas. Pn la urm, a renunat s mai fac acest lucru. A zis c Per ncepuse s-i amenine pe el i pe soia lui pentru c ascundeau de el lucrurile mai valoroase din cas. M-a rugat s-l supraveghez pe biat. I-am spus c vom face tot ce ne va sta n putin, dar nu puteam promite lucruri miraculoase. i nu am reuit, desigur Harry o studie cu atenie. Chipul ei nu exprima nimic mai mult dect resemnarea obinuit a unui asistent social. Trebuie s fost un iad, zise Harry scrpinndu-i piciorul. Da, ar trebui s i dependent ca s nelegi.

S i printe, la asta m refeream. Martine nu rspunse. Un brbat ntr-o hain roas, matlasat se apropiase de masa de lng ei. Deschise un sac de plastic transparent i scoase din el o grmjoar de tutun uscat pe care l adunase probabil din sute de mucuri de igar. Tutunul acoperi foia de igar i degetele nnegrite ale brbatului care edea acolo. Crciun fericit! murmur brbatul i se ndeprt cu mersul specic unui btrn consumator de droguri. Ce lucruri nu se potrivesc de fapt? ntreb Martine. Probele de snge nu conin urme de toxine aproape deloc, zise Harry. i? Harry l privi pe brbatul de lng el. Acesta ncerca disperat s-i ruleze o igar, dar degetele nu-l ascultau. O lacrim se prelinse pe obrazul maroniu al acestuia. tiu i eu cteva lucruri despre cei care se drogheaz, spuse Harry. Ai idee dac Per datora bani cuiva? Nu. Rspunsul fusese scurt i tios. Att de tios, nct Harry tiu deja rspunsul la urmtoarea sa ntrebare. Dar ai putea s? Nu, l ntrerupse. Nu pot s ntreb n stnga i-n dreapta pe toat lumea. Ascult, nimnui nu-i pas de aceti oameni, iar eu sunt aici ca s-i ajut, nu ca s-i hruiesc cu tot felul de ntrebri. Harry i arunc o privire ptrunztoare. Ai dreptate. mi cer scuze c te-am ntrebat i promit c nu se va mai ntmpla. Mulumesc. O ultim ntrebare? D-i drumul. Dac Harry ezit, ntrebndu-se dac nu era pe cale s fac o gaf. Dac i-a spune c mie mi pas de aceti oameni, m-ai crede? Femeia i nclin capul ntr-o parte i l cercet pe Harry cu privirea. Ar trebui s te cred? Ei bine, investighez un caz despre care toat lumea crede c nu e nimic altceva dect o sinucidere banal a unei persoane de care nimnui nu-i psa. Ea nu rspunse. A fost bun cafeaua, mulumesc, mai zise Harry ridicndu-se de la mas. Cu plcere, rspunse ea. Domnul s te aib n paz! Mulumesc, spuse Harry simind, spre surprinderea lui, cum i se nroesc urechile. nainte de a iei din cafenea, se opri n faa gardianului i ntoarse capul, dar nu o mai zri. Brbatul n uniform i ntinse lui Harry sacoa verde din

plastic n care era mpachetat masa de prnz, dar acesta nu o primi. i strnse mai bine paltonul n jurul corpului i iei n strad. La ora aceea, soarele mbujorat i pregtise deja retragerea n ordul Oslo. Harry porni spre rul Akerselva. n zona Eika, i atrase atenia un brbat n haine ponosite, care sttea n picioare, eapn, ntr-un morman de zpad. Acesta avea mneca suecat i din antebra i atrna un ac de sering. Brbatul zmbea i se uita int la Harry, dar privirea lui trecea mai departe prin ceaa i vzduhul ngheat, ctre cartierul Granland.

6 LUNI, 15 DECEMBRIE. HALVORSEN Pernille Holmen prea i mai micu aa cum sttea n fotoliul ei din Fredensborgveien, privindu-l pe Harry cu nite ochi mari, roii de plns. inea n poal o fotograe nrmat a ului ei, Per. Aici, avea 9 ani, zise ea. Harry simi nevoia s nghit. Pe de o parte, pentru c nimeni nu i-ar imaginat vreodat c zmbitorul biat de 9 ani din poz, cu vest de salvare, avea s sfreasc ntr-un container, cu un glon n cap. i, pe de alt parte, pentru c fotograa i amintea de Oleg, care l mai striga din cnd n cnd tat fr s-i dea seama. Harry se ntreb ct timp avea s mai treac pn cnd Oleg s i se adreseze astfel lui Mathias Lund-Helgesen. Soul meu, Birger, obinuia s plece n cutarea lui Per dac treceau cteva zile i nu aprea, zise femeia. Chiar i atunci cnd l-am rugat s nu mai fac asta. Nu mai puteam suporta s locuiesc mpreun cu Per. Harry abia se stpni s nu ntrebe de ce. Birger Holmen era la rma de pompe funebre, l lmurise ea pe Harry, cnd acesta apruse neanunat. Ai locuit vreodat cu cineva dependent? ntreb femeia, abia respirnd din cauza nasului nfundat. Harry nu spuse nimic. Fura tot ce-i pica n mn. Noi am trecut i peste asta, am acceptat acest lucru. Adic, Birger a acceptat acest lucru. Dintre noi doi, el era cel mai afectuos. Era mai ngduitor cu Per. Faa i se schimonosi ntr-o grimas pe care Harry o lu drept zmbet. El i lua ntotdeauna aprarea lui Per. Pn n aceast toamn. Pn cnd Per m-a ameninat. V-a ameninat? Da, m-a ameninat c m omoar. Femeia privi poza ului ei i terse sticla de deasupra, de parc imaginea ar devenit neclar. Per a sunat la u ntr-o diminea, iar eu nu l-am mai lsat s intre. Eram singur acas. A plns i m-a rugat s-i dau drumul n cas, dar mai jucasem acest joc i nainte, aa c nu am cedat. Am intrat napoi n buctrie i m-am aezat pe un scaun. Nu tiu cum a reuit s intre, dar m-am trezit dintr-odat cu el n cas Sttea n faa mea cu un pistol. Era acelai pistol pe care l-a folosit ca s Da, cred c da. Continuai. M-a obligat s descui dulapul n care mi ineam bijuteriile. Adic, puinele bijuterii pe care le mai aveam. El mi furase deja o mare parte din

ele. Apoi a plecat. i ce s-a ntmplat? Am suferit o cdere nervoas. Birger a venit i m-a dus la spital, zise femeia respirnd cu dicultate pe nas. Acolo, nici mcar nu mi-au dat pastile. Au spus c luasem destule. Ce fel de pastile? De care credei? Sedative. Destule! Cnd ai un u din cauza cruia stai treaz n ecare noapte pentru c i-e fric s nu se ntoarc Se opri i i acoperi gura cu pumnul strns. Avea lacrimi n ochi, dup care rosti att de ncet, nct Harry abia nelese cuvintele: Uneori, nu vrei s mai trieti Harry i arunc privirea pe carneelul din faa lui. Foaia era goal. V mulumesc, spuse el. O noapte, domnule. E corect? ntreb recepionera hotelului Scandia de lng Gara Central din Oslo, fr s-i dezlipeasc ochii de la ecranul computerului. Da, rspunse brbatul din faa ei. Recepionera remarcase mbrcmintea brbatului: un palton subire, cafeniu. Pr de cmil sau o imitaie ieftin. Unghiile ei lungi i roii alergau pe tastatura calculatorului ca nite gndaci speriai. Imitaie de pr de cmil n Norvegia, ara gheurilor. i de ce nu? Ea vzuse poze cu cmile din Afganistan, iar prietenul ei i scrisese c i acolo putea la fel de frig ca n Norvegia. Pltii n numerar sau cu card, domnule? n numerar. Femeia i puse n fa formularul de nregistrare i un pix, apoi i ceru paaportul. Nu e nevoie, zise brbatul. Pltesc acum. Vorbea engleza aproape ca un nativ, dar articula consoanele ntr-un mod aparte, fcnd-o s se gndeasc la Europa de Est. Oricum, trebuie s mi artai paaportul, domnule. Acestea sunt regulile internaionale. El ncuviin din cap i i ntinse recepionerei o bancnot nou, de 1 000 de coroane i paaportul su. Republica Croat? Una dintre noile ri din Est, probabil. Recepionera i ddu restul, puse bancnota n cutia pentru bani ghea i i spuse c va trebui s o verice mai trziu, la lumin, cnd turistul nu va mai de fa. Se strduia s pstreze un anumit stil de comportament, cu toate c trebuia s recunoasc faptul c momentan lucra la unul dintre cele mai puin sosticate hoteluri din ora. Iar acest oaspete al hotelului nu arta ca un arlatan, ci mai mult ca un ei bine, cum arta de fapt? i ntinse

brbatului cardul i i oferi detaliile obinuite despre etaj, lift, micul dejun i ora plecrii. Mai dorii ceva, domnule? ntreb ea cu o voce melodioas, convins c engleza ei perfect i atitudinea ireproabil erau prea bune pentru hotelul acesta. n scurt timp, avea s caute ceva mai bun. Sau n cazul n care nu ar gsit nimic avea de gnd s-i pregteasc atent terenul n acest scop. Brbatul i drese vocea i ntreb unde putea gsi o cabin telefonic. Ea i spuse c putea suna chiar din camera lui, dar el cltin din cap. Femeia se gndi cteva clipe. Faptul c utilizau doar telefoane mobile nsemna c majoritatea cabinelor telefonice din Oslo fuseser desinate, dar i aminti c mai era totui una n apropiere, n Jembanetorget, piaa din faa grii. Cu toate c nu erau dect 100 de metri pn la cabin, ea scoase o hart micu, fcu un semn pe ea i i explic n ce direcie trebuia s mearg, aa cum procedau cei de la hotelurile Radisson i Choice. Privindu-l apoi pe brbat, ca s vad dac a neles sau nu, rmase nedumerit pre de cteva secunde, fr s tie de ce. Suntem doar noi mpotriva restului lumii, Halvorsen! Harry striga n gura mare cuvintele pe care le folosea n ecare diminea, n loc de salut, n timp ce intra ca o furtun n biroul pe care-l mprea cu Halvorsen. Dou mesaje, zise Halvorsen. Trebuie s mergi la raport, n biroul noului POB. i a sunat o femeie care a vrut s stea de vorb cu tine. Avea o voce nemaipomenit. A, da? Harry i arunc paltonul de la distan, n direcia cuierului. Paltonul ateriz pe podea. Uau! exclam Halvorsen. Pn la urm, ai reuit s treci peste asta, nu-i aa? Poftim? Arunci din nou hainele n cuier, de la distan. i spui din nou Suntem doar noi mpotriva restului lumii! Nu ai mai zis asta de cnd te-a prsit Rakel Halvorsen tcu vznd expresia de pe chipul ncruntat al colegului su. Ce voia doamna aceea? S-i transmit un mesaj. Numele ei este Halvorsen ncepu s caute printre bileelele galbene din faa lui Martine Eckho. N-o cunosc. Lucreaz la Far. Aha! A spus c i-a mai ntrebat i pe alii, dar nimeni n-a auzit c Per

Holmen ar avut datorii. A fcut asta pn la urm. Hm! Poate c ar trebui s-i dau un telefon, ca s ntreb dac mai voia s-mi spun ceva. A, bine. n regul. n regul? Atunci, de ce ai expresia asta plin de nencredere? Harry se aplec dup paltonul czut, dar, n loc s-l agae n cuier, l mbrc. tii ce, Junior? Trebuie s plec din nou. Dar, noul POB Va trebui s atepte. Poarta de la terminalul de containere era deschis, dar pe gard era un indicator care interzicea accesul, direcionnd vehiculele spre parcarea din exterior. Harry i frec piciorul rnit, msur din ochi deschiderea vast, interminabil, dintre containere, apoi intr cu maina pe poart. Biroul paznicului era o gheret nu prea nalt, ce semna mai mult a barac de antier, extins la intervale regulate de timp n ultimii 30 de ani. Harry parc maina n faa gheretei, apoi cobor i se ndrept grbit spre u. Paznicul sttea rezemat de sptarul scaunului, cu minile mpreunate sub cap, mestecnd tacticos un b de chibrit n vreme ce Harry l lmurea ce cuta acolo. i ce i se ntmplase cu o noapte n urm. Bul de chibrit era singurul lucru care se mica pe faa paznicului, dar Harry sesiz o tentativ de rnjet pe cnd i povestea despre altercaia cu cinele. Metzner negru, zise paznicul. nrudit cu ogarul-leu african. Am avut noroc s-l importm. E un cine de paz grozav. i nu scoate nici un sunet. Am observat. Bul de chibrit se ridic n semn de amuzament. Metznerul e un vntor, aa c se furieaz, nu vrea s-i sperie prada. Vrei s spui c animalul acela inteniona s , s m mnnce? Depinde ce nelegei prin s mnnce. Paznicul nu intr n detalii, rmase doar pe gnduri, privindu-l pe Harry cu indiferen. Minile mpreunate i cuprindeau capul n ntregime, fcndu-l pe Harry s presupun c acesta ori avea minile neobinuit de mari, ori avea un cap neobinuit de mic. Deci nu ai vzut i nici nu ai auzit pe nimeni atunci cnd se presupune c a fost mpucat Per? A fost mpucat? S-a mpucat. Deci nu ai vzut nimic? Paznicii stau n gherete iarna. Iar metznerul nu scoate nici un sunet, aa cum am spus. Nu e totui inecient? C nu latr ca s dea alarma, vreau s zic. Paznicul ridic din umeri. i face bine treaba. Iar noi nu mai trebuie s ieim.

Nu l-a prins pe Per Holmen cnd s-a strecurat n container. E o zon vast. Dar mai trziu? Vrei s spunei cnd era deja mort? Pfui! Cadavrul era ngheat, nu-i aa? Iar metznerul nu se d n vnt dup mortciuni. Prefer carnea proaspt. Harry se cutremur. n raportul poliiei scrie c nu l-ai mai vzut niciodat pe Holmen n zona asta. E adevrat. Tocmai am fost s vorbesc cu mama lui i mi-a mprumutat poza asta de familie. Harry aez poza pe biroul paznicului. Ai putea s arunci o privire i s juri c nu ai mai vzut-o niciodat pe aceast persoan? Paznicul se uit la fotograe. Mut apoi bul de chibrit n colul gurii, ca s rspund, dar rmase pe gnduri. i ls minile n jos, pentru a ridica fotograa de pe birou. O studie cu atenie. Am fcut o greeal. L-am mai vzut. A fost aici, n vara asta. tii, nu a fost att de uor s recunosc ceea ce era n container. Pot s-mi dau seama de asta. Cteva minute mai trziu, Harry era n pragul uii, pregtit de plecare; o ntredeschise i se uit afar. Paznicul rnji satisfcut. l nchidem n timpul zilei. i, oricum, dinii unui metzner sunt destul de mici. Rana se vindec repede. M gndeam s-mi cumpr un terier Kentucky. Are dinii ca un ferstru. Sfie buci ntregi din tine. Ai fost norocos, domnule detectiv. Ei bine, zise Harry, mai bine l-ai avertiza pe Fido c o anumit doamn e pe drum ncoace ca s-i dea s mute i altceva. Ce anume? ntreb Halvorsen manevrnd cu grij maina, ca s depeasc un plug de zpad. Ceva moale, spuse Harry. Un fel de argil. Dup aceea, Beate i echipa ei vor turna ghips peste argil i, dup ce se va ntri, bingo, te alegi cu mulajul unui maxilar de cine. Aa. Iar asta ar trebui s dovedeasc faptul c Per Holmen a fost ucis? Nu. Am crezut c ai zis Am spus c e o prob de care am nevoie ca s pot dovedi c a fost crim. Veriga lips din irul de dovezi. neleg. i care ar celelalte verigi? Cele obinuite. Mobilul, arma crimei i ocazia favorabil. ntoarce chiar

aici. Nu mai neleg, totui. Ai zis c suspiciunile tale se bazau pe faptul c Holmen a folosit un clete de tiat srm ca s intre n terminalul de containere. Am spus c acest lucru a fost primul care m-a surprins. Mai precis, m-a fcut s m ntreb cum a fost posibil ca un dependent de heroin att de disperat, nct s caute adpost ntr-un container, s fac rost de un clete de tiat srm ca s poat intra pe poart. Apoi, am nceput s analizez mai atent cazul. Poi parca aici. Ceea ce nu neleg este cum poi pretinde c tii cine este vinovat? ncearc s rezolvi acest mister, Halvorsen. Nu e deloc dicil i ai toate datele problemei. Ursc cnd faci asta. Vreau doar s te perfecionezi. Halvorsen i arunc o privire colegului su mai n vrst, ca s vad dac nu cumva glumea. Ieir amndoi din main. N-ai de gnd s ncui maina? ntreb Harry. Butucul a ngheat noaptea trecut. n dimineaa asta mi s-a rupt cheia n broasc. De cnd tii cine este vinovatul n acest caz? tiu de ceva vreme. Traversar strada. S ai este partea cea mai uoar n majoritatea cazurilor. Este cel care trezete cele mai multe suspiciuni. Soul, cel mai bun prieten, tipul cu cazier. i niciodat valetul. Nu asta este problema, partea mai grea e s dovedeti ceea ce i spune inteligena, instinctul. Harry aps butonul soneriei din dreptul numelui Holmen. i chiar asta vom face acum. Vom gsi micua pies care transform informaiile ce par lipsite de importan ntr-o nlnuire perfect de dovezi. La interfon se auzi o voce ca un crit: Poliia, Harry Hole. Putem s? Mecanismul de deschidere al uii bzi. Tot secretul e s te miti repede, zise Harry. Majoritatea cazurilor de crim sunt rezolvate n primele 24 de ore sau nu mai sunt rezolvate deloc. Mulumesc, am mai auzit asta, spuse Halvorsen. Birger Holmen i atepta n capul scrilor. Intrai, le zise acesta invitndu-i n living. Lng ua balconului franuzesc se vedea un brad nc nempodobit, ateptnd probabil Crciunul. Soia mea doarme, spuse brbatul nainte ca Harry s ntrebe ceva. O s vorbim n oapt, zise Harry. Birger Holmen a un zmbet trist.

Nu se va trezi. Halvorsen i arunc lui Harry o privire rapid. Hm! Probabil c a luat sedativele. Birger Holmen ncuviin din cap. Mine este nmormntarea. Da, desigur, e o ncercare grea. Mulumesc pentru fotograa pe care miai mprumutat-o. Harry puse fotograa pe mas. n poz, Per Holmen sttea la mijloc, ntre prinii si. Pe vremea aceea, era protejat. Sau pzit. Urm un moment de tcere n care nimeni nu spuse nimic. Birger Holmen ncepu s-i scarpine braul prin mnec. Halvorsen nu-i mai gsea locul pe scaun, dar, pn la urm, se rezem de sptar i rmase nemicat. tii multe lucruri despre dependena de droguri, Holmen? l ntreb Harry fr s-l priveasc. Birger Holmen se ncrunt. Soia mea a luat doar un somnifer. Asta nu nseamn c Nu m refer la soia dumneavoastr. Pe ea o putei salva. Vorbesc despre ul dumneavoastr. Depinde ce vrei s zicei cnd m ntrebai dac Fiul meu era dependent de heroin. Drogul sta l fcea nefericit. Brbatul voi s mai spun ceva, dar se opri. Se uit apoi cu atenie la fotograa de pe mas. Ne fcea pe toi nefericii. Nu m ndoiesc de acest lucru. Dar, dac ai tiut ceva despre dependena de droguri, ai neles c drogurile au prioritate naintea oricrui alt lucru. Vocea lui Birger Holmen tremur, plin de indignare. Vrei s zicei c eu nu eram contient de asta, domnule detectiv? Vrei s spunei c soia mea a fost el propria mam Lacrimile l mpiedicar s mai vorbeasc. tiu, opti Harry. Dar drogurile sunt pe primul plan, naintea mamelor sau a tailor, naintea vieii. Harry inspir adnc. i naintea morii, mai continu el. Sunt epuizat, domnule detectiv. Ce vrei de fapt? Testele arat c Per nu avea urme de droguri n snge cnd a murit. Asta nseamn c se simea groaznic. Iar cnd cei dependeni de heroin sunt n starea asta, nevoia de a se droga devine att de chinuitoare, nct ajung si amenine propria mam cu pistolul, numai ca s obin ceea ce le trebuie. i asta nu nseamn c acetia i trag de obicei un glon n cap, ci i injecteaz doza n bra, n gt, n zona inghinal sau n oricare alt loc n care pot gsi o nou ven. Cnd a fost gsit, ul dumneavoastr avea n buzunar trusa lui i o pungu cu heroin, Holmen. Nu s-ar putut mpuca.

Pentru narcomani, drogurile sunt pe primul plan, cum am mai spus. De asemenea Ucis. Birger Holmen sttea tot cu capul n mini, dar vocea lui era altfel. Deci, dumneavoastr credei c ul meu a fost ucis. Dar de ce? Speram s ne spunei dumneavoastr acest lucru. Birger Holmen nu rspunse. Ai fcut-o pentru soia dumneavoastr? Pentru c a ameninat-o? ntreb Harry. Pentru linitea ei? Holmen ridic privirea. Ce vrei s spunei? Eu cred c ai stat un timp n zona Plata i ai ateptat. Iar cnd a aprut, l-ai urmrit pn cnd i-a cumprat doza. Dumneavoastr l-ai dus la terminalul de containere, acolo unde se refugia uneori, cnd nu avea unde s doarm. De unde era s tiu n ce locuri dormea? E revolttor. Eu Bineneles c tiai. I-am artat poza asta paznicului, iar acesta a recunoscut persoana din fotograe. Per? Nu, pe dumneavoastr. Ai fost acolo n vara asta, ca s ntrebai dac v putei cuta ul prin containere. Holmen l privi confuz pe Harry, care continu: Aveai totul plnuit. Cletele de tiat srm, ca s putei intra, i un container gol, locul cel mai nimerit pentru ca un dependent de heroin s-i pun capt zilelor, un loc n care nimeni nu putea vedea sau auzi cnd l-ai mpucat. i l-ai ucis cu arma pe care mama lui Per ar recunoscut-o ca ind a lui. Halvorsen l studie cu atenie pe Birger Holmen, pregtindu-se s intervin, dar Holmen nu ddea semne c ar avea de gnd s fac vreo micare. Respira cu dicultate pe nas i i scrpina ntruna braul, privind ntr-un punct x. Nu putei dovedi nimic din toate astea. Holmen rostise aceste cuvinte pe un ton resemnat, ca i cum ar regretat acest lucru. Harry fcu un gest prietenos, fr s mai spun ceva. De afar, probabil de pe strad, se auzi un ltrat puternic, care sfie dintr-odat linitea aceea profund. Mncrimea nu se oprete, nu-i aa? zise Harry. Holmen ncet imediat s se mai scarpine. Putem vedea i noi ce v deranjeaz att de tare la bra? Nu am nimic. Putem rezolva asta aici sau la secie. E alegerea dumneavoastr, Holmen.

Ltratul se auzea tot mai tare. O sanie tras de cini acolo, n mijlocul oraului? Halvorsen avea senzaia c va urma o explozie. Bine, murmur Holmen i i descheie maneta, suecndu-i apoi mneca. Pe braul su se vedeau dou rni mici, acoperite cu cruste. Pielea din jurul acestora era roie, inamat. ntoarcei braul, i ceru Harry. Holmen mai avea o ran micu, la fel precum celelalte dou, pe partea interioar a braului. Mucturile de cine provoac o mncrime ngrozitoare, nu-i aa? ntreb Harry. n special dup 10 zile pn la 14, cnd ncep s se vindece. Un doctor de la Urgene mi-a spus c ar trebui s ncerc s m stpnesc, s nu m mai scarpin. Aa ar trebuit s facei i dumneavoastr, Holmen. Holmen se uita lung la rnile de pe braul su, fr s le vad. Aa ar trebuit? Pielea e strpuns n trei locuri. Putem dovedi c v-a mucat un cine de la terminalul de containere avem un mulaj al dinilor acestuia. Sper c vei reui s gsii un motiv bun. Holmen cltin din cap. Nu am vrut s Am vrut doar ca ea s se simt liber. Ltratul din strad conteni brusc. Vrei s mrturisii? l ntreb Harry n timp ce-i fcea un semn lui Halvorsen, care i bg repede mna n buzunarul interior al jachetei. Fr s gseasc ns hrtie sau pix. Harry i ddu ochii peste cap i i ntinse carneelul lui. Mi-a spus c a deczut att de mult i nu mai poate continua n felul acesta, continu Holmen. Voia cu adevrat s renune la droguri. Aa c am cutat n mai multe locuri i i-am gsit o camer la azilul Armatei Salvrii. Un pat i trei mese pe zi pentru 1 200 de coroane pe lun. i i promiseser c va nscris n program pentru tratamentul cu metadon. Mai avea de ateptat doar vreo dou luni, dar, dup o vreme, nu am mai auzit nimic de el i, cnd am sunat la azil s ntreb, mi-au spus c dispruse fr a mai plti chiria, apoi ei bine, a venit din nou aici. Cu pistolul. i atunci ai luat aceast hotrre? Era doar un muribund. Eu mi pierdusem deja ul. i nu l-am putut lsa s o trag i pe ea dup el. Cum l-ai gsit? Nu era n Plata. Era n Eika, iar eu i-am zis c-i cumpr pistolul. Avea pistolul la el, mi l-a artat. Voia banii pe loc. Dar i-am spus c nu aveam bani destui. Trebuia s ne ntlnim a doua zi, spre sear, la poarta din spate a terminalului de containere. tii, de fapt m bucur c ai eu Ct? l ntrerupse Harry.

Ce anume? Ct voia s-i dai pe pistol? 15 000 de coroane. i A venit. i s-a dovedit c pistolul nu era ncrcat, nu avea gloane. A zis c nu a avut niciodat. Dar probabil c bnuiai acest lucru i, de altfel, pistolul este de calibru standard, aa c ai cumprat dumneavoastr cteva cartue. Da. I-ai dat banii nainte? Cum? N-are importan. Trebuie s nelegei c nu sufeream doar noi, eu i Pernille. Pentru Per, ecare zi era doar o prelungire a agoniei sale. Fiul meu era doar un muribund n ateptarea cuiva care putea s apese pe trgaci, ca s pun capt btilor inimii lui ce nu se mai oprea. Un un Mntuitor. Da, un mntuitor. Dar asta nu era treaba dumneavoastr, Holmen. Nu, era treaba lui Dumnezeu. Holmen i aplec fruntea i mormi ceva. Poftim? ntreb Harry. Holmen ridic din nou capul, dar ochii lui erau pironii n gol. Totui, dac Dumnezeu nu i face treaba, atunci altcineva trebuie s o fac n locul Lui. Pe strad, amurgul brun coborse peste luminile galbene ale oraului. n Oslo, ntunericul nu era deplin nici mcar n miez de noapte, pentru c totul era acoperit de zpad. Zgomotele se pierdeau nbuite ca ntr-un strat de vat, iar scritul zpezii sub tlpile trectorilor se auzea ca un foc de articii din deprtare. De ce nu l-am luat cu noi? ntreb Halvorsen. Nu pleac nicieri. Are ceva s-i spun soiei sale. O s trimitem o main n dou ore. Ce mai actor, nu-i aa? Cum? Pi, nu era el cel care plngea n hohote i se ddea de ceasul morii cnd l-ai anunat de moartea ului su? Harry cltin din cap resemnat. Mai ai multe de nvat, Junior. Enervat, Halvorsen trase un ut ntr-un morman de zpad. Atunci, lumineaz-m, o, Mrite nelept.

A comite o crim este un act att de extrem, nct muli i reprim amintirile neplcute legate de aceasta. Se obinuiesc s triasc fr s se gndeasc prea mult la ce au fcut, de parc ar fost vorba de un comar aproape uitat. Sunt convins, pentru c am vzut o mulime de asemenea cazuri. Abia atunci cnd li se spune n fa ce s-a ntmplat, ei realizeaz c au comis n realitate acea crim i c nu e doar produsul imaginaiei lor. ntmpl. neleg. Oricum, e o persoan rece. N-ai vzut c omul era distrus? Pernille Holmen avea probabil dreptate cnd zicea c soul ei era cel afectuos. Afectuos? Un criminal? Vocea lui Halvorsen tremura de indignare. Harry i puse mna pe umr. Uite, gndete-te puin. Nu e acesta actul nal al dragostei, ultima dovad de afeciune? S-i sacrici unicul u? Dar tiu la ce te gndeti, Halvorsen. Dar va trebui s te obinuieti cu ideea. Acesta este genul de paradox moral care i va umple zilele de-acum ncolo. Halvorsen trase de mnerul portierei nencuiate, dar acesta era ngheat. ntr-o izbucnire de furie, smuci cu putere, iar portiera se deschise cu tot cu garnitura de cauciuc de pe cadrul uii, scrind jalnic. Urcar n main, iar Harry l privi cu atenie pe Halvorsen n timp ce acesta ntorcea cheia n contact, picndu-se tare de frunte cu cealalt mn. Motorul porni. Halvorsen ncepu Harry. Oricum, cazul este rezolvat, iar noul nostru POB are toate motivele s se bucure, strig Halvorsen nind cu maina n faa unui autocamion care claxon insistent. Ridic degetul din mijloc n faa oglinzii. Aa c mai bine zmbim i srbtorim puin, nu? Ls mna n jos i continu s se pite de frunte. Halvorsen Ce e? Oprete maina. Poftim? Acum! Halvorsen opri maina lng bordur, lu minile de pe volan i ncepu s priveasc absent prin parbriz. n timpul conversaiei cu Holmen, ori de ghea rsriser pe parbrizul mainii, care arta acum de parc ar fost npdit brusc de un soi de ciuperc. Halvorsen respira cu greutate, aproape uiernd. Sunt zile cnd ursc slujba asta, zise Harry. Nu trebuie s te lai copleit. Nu, spuse Halvorsen respirnd parc i mai greu.

Tu eti tu, iar ei sunt aa cum sunt. Da. Harry i puse lui Halvorsen o mn pe spate i atept. Dup un timp, simi cum respiraia colegului su se calmeaz. Eti tare, zise Harry. Nici unul din ei nu mai scoase o vorb n vreme ce maina pornea ncet, croindu-i drum prin tracul dup-amiezii, spre Gronland.

7 LUNI, 15 DECEMBRIE. ANONIMATUL Sttea n punctul cel mai nalt al celei mai aglomerate strzi pietonale din Oslo, strada Karl Johan, numit astfel dup regele Uniunii Regatelor Suediei i Norvegiei. Memorase harta pe care o primise de la hotel i era sigur c ediciul care se zrea la vest era Royal Palace i c Gara Central din Oslo era ultima cldire care se vedea spre est. Tremura. La nlime, pe zidul unei case, un termometru de exterior cu leduri roii arta mult sub zero grade. Pn i cea mai slab adiere l fcea s nghee de frig n paltonul su din pr de cmil, n care se simise foarte bine pn atunci. l primise n Londra, pentru o misiune. Ceasul de lng display-ul termometrului arta ora 19.00. O lu spre est. Totul prea s e n favoarea lui. Era ntuneric, strada era aglomerat, iar singurele camere de supraveghere din zon erau cele de la sediile bncilor, iar acestea erau ndreptate spre bancomatele din exterior. Deja eliminase metroul ca mijloc de retragere n caz de urgen, pentru c la metrou existau prea multe camere de supraveghere i erau prea puini oameni, o combinaie destul de periculoas. Oslo era mai mic dect i imaginase el. Intr ntr-un magazin de mbrcminte unde gsi o plrie din fetru, de culoare albastr, care costa 49 de coroane, i o jachet din ln, de 200 de coroane, dar renun la jachet la vederea unei haine subiri de ploaie, de numai 120 de coroane. n timp ce proba haina de ploaie n cabin, descoperi c nc mai avea n buzunarul sacoului pastilele odorizante luate din Paris. Acestea se crpaser i se transformaser ntr-o pulbere, intrnd n materialul cptuelii. Restaurantul se aa la cteva sute de metri distan de magazin, n zona pietonal, pe partea dreapt a strzii. Observ imediat c nu era nici un garderobier la intrare. Bun, asta uura mult lucrurile. Intr apoi n sala de mese. Era pe jumtate plin. Studie toat sala dintr-o privire; putea vedea toate mesele din locul n care se aa. Un chelner se apropie, iar el rezerv o mas lng fereastr pentru a doua zi, la ora 6. nainte de a pleca, veric toaleta. Nu avea ferestre. Deci singura ieire, n afar de cea principal, era prin buctrie. Foarte bine, nu putea totul perfect i era puin probabil s aib nevoie de o alt cale de ieire. Prsi restaurantul, se uit la ceas i porni spre gar. Trectorii evitau s-l priveasc n ochi. Era un ora mic, dar care i pstra totui rceala rezervat specic unei capitale. Bine. i veric din nou ceasul i se opri pe peron n ateptarea trenului expres

spre aeroport. Fcuse 6 minute de la restaurant pn la gar. Trenurile plecau la ecare 10 minute, iar drumul pn la aeroport dura 19 minute. Cu alte cuvinte, dac s-ar urcat n tren la 19.20, ar ajuns la aeroport la 19.40. Avea un zbor direct spre Zagreb, la 21.10, iar biletul se aa n buzunarul su. l cumprase de la SAS{9}. Ofert special. Satisfcut, prsi noul terminal al grii, cobori scrile i ajunse sub o cupol de sticl care era fostul hol de plecri transformat acum n centru comercial. De aici, iei ntr-o pia public. Era probabil piaa Jembanetorget, dup cum vzuse pe hart. n mijlocul pieei, zri statuia unui tigru, de dou ori mai mare dect un tigru adevrat. Statuia se aa undeva la mijloc, ntre liniile de tramvai, maini i mulime. Dar nu vedea nicieri o cabin de telefon, dei recepionera l asigurase c va gsi una n aceast zon. La un capt al pieei era un refugiu pietonal. O mulime de oameni se mbulzeau n zona aceea. Se apropie. Civa dintre cei adunai aveau capetele acoperite cu glugi i stteau foarte aproape unul de altul, vorbind nsueii. Probabil c veneau din acelai loc sau poate c erau vecini, cunotine care ateptau acelai autobuz. Toi acei oameni i aminteau de ceva din trecutul lui. Observ mai muli brbai numai piele i os, care se agitau prin zon, mergnd ncovoiai din cauza gerului de afar. Acetia fceau tot felul de schimburi cu nite obiecte pe care reui s le identice pn la urm. Mai vzuse tranzacii cu heroin la Zagreb i n alte orae europene, dar nicieri att de evidente ca aici, n plin strad. Apoi nelese de cine i aminteau brbaii aceia. De mulimile de oameni din care fcuse i el parte dup retragerea srbilor. De refugiai. La un moment dat apru un autobuz. Era de culoare alb i opri chiar lng refugiu. Uile se deschiser, dar nimeni nu se grbi s urce. n schimb, din autobuz cobor o fat mbrcat n uniform. Recunoscu imediat uniforma. Armata Salvrii. Micor pasul. Fata se ndrept spre una dintre femei i o ajut s urce n autobuz. Proced la fel i cu ali doi brbai. El se opri i privi n sus. O coinciden, i trecu lui prin minte. Asta era. Se ntoarse apoi. i acolo, pe peretele unui mic turn cu ceas, vzu trei telefoane. Cinci minute mai trziu, suna la Zagreb i i spunea ei c totul prea n regul. Ultima misiune, repetase el. Iar Fred i zise c leii lui albatri, Dinamo Zagreb, conduceau cu unu la zero n faa echipei Rijeka, n prima repriz a meciului de pe stadionul Maksimar. Convorbirea telefonic l costase 5 coroane. Ceasurile turnului artau 19.25. Numrtoarea invers ncepuse. Grupul se ntlnea n holul bisericii Vestre Aker. O crare strjuit de

nmei nali ducea la aceast micu construcie din crmid care se ridica pe colina de lng cimitir. Exact 14 persoane stteau aezate ntr-un hol spaios, n jurul unei mese lungi. n ncpere mai era o grmad de scaune din plastic cldite unele peste altele, la perete. Dac ar nimerit cineva din ntmplare n acea ncpere, ar putut crede c era vorba de vreo adunare general a unei asociaii, pentru c feele, vrsta, sexul sau hainele celor prezeni nu ar oferit nici un indiciu n legtur cu identitatea acestei comuniti. Lumina puternic se reecta n ochiurile de geam i n linoleumul de pe pardoseal. Se auzea un murmur generalizat, iar cei adunai acolo se foiau pe scaune, innd n mini pahare de carton. Cineva deschise o sticl de ap mineral Farris, care fsi din cauza presiunii. La ora 19 x, murmurul ncet. La captul mesei se ridic o mn i n acelai moment se auzi un clopoel. Toi ochii se ntoarser spre femeia de 30 de ani. Avea o privire ndrznea i nite buze subiri i severe, gura ei ind nviorat doar de culoarea rujului. Prul ei era blond, lung i des, prins ntr-o clam. n acel moment, i inea minile pe mas. Avea nite mini mari, care sugerau calm i ncredere. Era elegant, adic avea trsturi atractive, dar i lipsea acea graie care ar calicat-o drept dulce, cum obinuiau s spun norvegienii. Gesturile ei dezvluiau tendina spre control i putere, la fel i vocea dur, care rsun n ncperea rece n urmtoarele minute. Bun, numele meu este Astrid i sunt alcoolic. Bun, Astrid! rspunse la unison ntreaga adunare. Astrid deschise cartea din faa ei i ncepu s citeasc. Singura condiie pentru membrii AA {10} este dorina de a nceta s mai bea alcool. Ea continu s citeasc, iar cei din jurul mesei, care tiau pe de rost cele dousprezece reguli ale AA, murmurar n cor alturi de ea. Cnd femeia fcea cte o pauz, ca s respire, se putea auzi corul bisericii care fcea repetiii la etajul de deasupra. Tema de astzi este primul pas, zise Astrid, care sun aa: Noi recunoatem c suntem neputincioi n faa alcoolului i c vieile noastre au devenit greu de controlat. Vreau s spun doar cteva cuvinte, din moment ce consider c am fcut primul pas. Inspir adnc i zmbi scurt. Nu mai beau de 7 ani, dar totui primul lucru pe care l fac atunci cnd m trezesc dimineaa este s-mi spun c sunt alcoolic. Dar copiii mei nu tiu acest lucru. Ei cred c mmica lor obinuia s se mbete foarte des i c s-a lsat de but pentru c se enerva foarte ru cnd era beat. Viaa mea are nevoie de cumptare, de echilibru, i voi gsi acest echilibru doar atunci cnd voi recunoate dependena mea de alcool, eliberndu-m de iluzii i minciun. Poate c nu voi rezista pn la capt, ns triesc din plin ecare zi fr alcool, evit nainte de toate butura i n prezent lucrez la cel de-al

unsprezecelea pas. Mulumesc! Mulumim, Astrid, veni rspunsul membrilor adunrii, urmat de aplauze, n timp ce corul bisericii cnta la etajul de deasupra, proslvindu-l pe Dumnezeu. Femeia fcu un semn din cap unui brbat nalt, din stnga ei, cu prul blond i foarte scurt. Bun, numele meu este Harry, spuse brbatul cu o voce rguit. Reeaua n de vinioare roii de pe nasul su mare era dovada unei viei dominate de alcool. Sunt alcoolic, mai zise el. Bun, Harry! Sunt nou aici. E a asea oar cnd vin la aceast adunare. Sau a aptea. i nu am trecut nc de primul pas. Cu alte cuvinte, tiu c sunt un alcoolic, ns cred c mi pot controla acest viciu. Presupun c este un soi de contradicie faptul c m au printre voi. Dar am venit aici n urma unei promisiuni fcute unui psiholog, un prieten care nu vrea dect s m ajute. El mi spunea c, dac voi reui s trec peste discuiile despre Dumnezeu i spiritualitate din primele sptmni, voi constata c programul funcioneaz. Ei bine, nu tiu dac alcoolicii anonimi se pot ajuta pe ei nii, dar sunt dispus s ncerc. De ce nu? Se ntoarse spre stnga, n semn c terminase de vorbit. Dar, nainte s aplaude cineva, Astrid l ntrerupse: Mi se pare c e prima dat cnd ai luat cuvntul la ntlnirile noastre, Harry. E foarte bine. Dar poate c ai vrea s ne mai spui cteva cuvinte, dac tot ai nceput. Harry o privi cu atenie. i ceilali se ntoarser uimii spre ea, deoarece constrngerea unui membru al adunrii era o evident nclcare a regulilor. Ochii ei i ntlnir pe ai lui. Nu era prima dat cnd l privea. Harry se simise analizat i la ntlnirile anterioare, dar el o privise o singur dat. Oricum, inea minte c o privise insistent i obraznic, aa cum merita, din cap pn-n picioare i invers. De fapt, chiar i plcuse atunci, i rmsese plcut surprins de faptul c femeia se mbujorase foarte tare. Iar la urmtoarea ntlnire, fusese invizibil pentru ea. Nu, mulumesc, rosti Harry. Se auzir cteva aplauze. Harry o observ cu coada ochiului, n vreme ce un brbat de alturi ncepu s vorbeasc. Dup ntlnire, femeia l ntreb unde locuiete, oferindu-se s-l conduc acas cu maina ei. Harry ezit n timp ce acordurile vocale ale corului de la etajul superior atingeau notele cele mai nalte, toate vocile unindu-se ntr-un elogiu adus Domnului. O or i jumtate mai trziu, fumau amndoi cte o igar, urmrind tcui fumul albstrui care se destrma n ntunericul din dormitor. Cearafurile reci de pe patul ngust al lui Harry erau acum nclzite de cele dou corpuri, dar

frigul din camer o fcuse pe Astrid s-i ridice cuvertura alb i subire pn sub brbie. A fost minunat, spuse ea. Harry nu rspunse. Considera c nu fusese o ntrebare. Eu am venit la tine, zise ea. E prima dat cnd suntem mpreun. Asta nu e Deci soul tu e doctor? ntreb Harry. Ea doua oar cnd m ntrebi acest lucru, iar rspunsul este acelai, da. Harry ddu din cap. Tu auzi sunetul sta? Ce sunet? Ticitul. E ceasul tu? Nu am ceas. Trebuie s e al tu. Al meu e digital. Nu face zgomot. Femeia i puse o mn pe old. Harry cobor repede din pat. Simi cum i nghea tlpile pe linoleumul rece. Vrei un pahar cu ap? Mm. Harry intr n baie i se privi n oglind n vreme ce deschidea robinetul de la chiuvet. Ce voise s-i spun, de fapt? Vzuse oare singurtatea din ochii lui? Se apropie mai mult de oglind, dar tot ce putu vedea era cte un iris albastru, pupilele mici i reeaua de vinioare roii de pe albul ochilor si. Atunci cnd Halvorsen aase de sfritul relaiei sale cu Rakel, i zisese c ar trebuit s-i gseasc alinare n braele altei femei. Sau, aa cum i spusese att de poetic, s-i smulg melancolia din suet. Oricum, Harry nu avea nici energia i nici voina necesare s fac acest lucru. i asta deoarece era sigur c ecare femeie pe care ar atins-o s-ar transformat n Rakel. Iar asta era ceea ce-i trebuia lui: s uite. Trebuia s i-o scoat din snge, nu era destul acest tratament sexual cu metadon. Dar era posibil ca el s se nelat i Halvorsen s avut dreptate. Pentru c se simise bine. ntr-adevr minunat. i, n loc de senzaia de gol pe care o simeau unii oameni cnd ncercau s-i nbue o anumit dorin satisfcndu-i alta, el simea c i rencrcase bateriile. i se simea relaxat n acelai timp. Ea obinuse ce i dorise. Iar lui i plcuse felul n care fcuse acest lucru. Probabil c era simplu ca bun ziua s treac peste asta. Fcu un pas ndrt i i studie trupul n oglind. Slbise mult n ultimul an. Avea mai puin grsime pe el, dar i mai puini muchi. ncepea s semene cu tatl lui. Aa cum era de ateptat. Se ntoarse n pat cu un pahar mare, de jumtate de litru, plin cu ap, din care bur amndoi. Dup aceea, ea se lipi de el. Pielea ei fu umed i rece la nceput, dar reui n scurt timp s-l nclzeasc. Acum, poi s-mi spui, zise ea.

Ce s-i spun? Harry su ncet fumul de igar n aer, urmrind o liter format din rotocoale albastre. Cum o cheam? Pentru c exist nu-i aa? Litera se destrm n ntuneric. Din cauza ei ai venit la noi. Poate. n timp ce vorbea, Harry urmrea captul aprins al igrii sale strlucind n ntuneric. Nu prea tia ce s-i zic. Femeia de lng el era o strin care sttea alturi, n ntunericul din dormitor. Cuvintele i ieeau de pe buze i se topeau imediat n bezn, iar lui i trecu prin minte c aa era probabil ntr-un confesional. Acolo putea s spun tot ce avea pe suet. Sau s-i mprteasc problemele, cum ziceau alcoolicii anonimi. Aa c prefer s continue. i povesti despre Rakel, care-l alungase din cas cu un an n urm, pentru c i nchipuise c avea o obsesie pentru o crti din poliie, Prinul. i despre Oleg, ul ei, care fusese rpit din dormitorul lui i folosit ca ostatic cnd Harry ncercase, n cele din urm, s-l mpute de la distan pe Prin. Oleg se descurcase bine, avnd n vedere circumstanele rpirii sale i faptul c fusese de fa cnd Harry l omorse pe rpitorul su ntr-un lift din Kampen. Fusese mai ru pentru Rakel. Dou sptmni mai trziu, dup ce Rakel aase toate detaliile, i spusese lui Harry c nu l-ar putea accepta n viaa ei. Sau, mai bine zis, n viaa lui Oleg. Astrid ddu din cap. Deci, te-a prsit din cauza suferinei pe care le-ai provocat-o? Harry cltin din cap. Din cauza suferinei pe care nu le-o provocasem. nc. Oh? Cum am spus, cazul era nchis, dar ea o inea una i bun c eram obsedat, c acest caz nu avea s se nchid niciodat atta vreme ct ei erau n continuare liberi. Harry i stinse igara strivind-o n scrumiera de pe noptier. i mai susinea c, dac nu ar fost vorba de ia, a dat peste alii. Ali infractori care le-ar putut face ru. Mi-a spus c nu-i poate asuma aceast responsabilitate. Mai degrab, ea era obsedat. Nu, zmbi Harry. Avea dreptate. Adevrat? Ai putea s-mi explici? Harry ridic din umeri. Submarinele ncepu el, dar se opri din cauza unui acces violent de tuse. Ce ziceai despre submarine? Ea spunea asta. C eram un submarin. Zicea c obinuiam s m scufund n adncuri reci i ntunecate, acolo unde nu mai puteam respira, i c reveneam pentru puin timp la suprafa, n ecare lun. Nu voia s-mi in companie acolo, jos. Avea dreptate.

nc o mai iubeti? Lui Harry nu-i prea plcea direcia n care deviase acea mprtire a problemelor. Inspir adnc. i amintea ultima conversaie cu Rakel.

Se ntoarse spre femeia din patul su. Da, o iubesc. Tu l iubeti pe doctor, soul tu? Da. Atunci, de ce-ai fcut asta? El nu m iubete. Aha. Deci acum i iei revana. l privi surprins. Nu. Adevrul este c m simt foarte singur. i mi placi foarte mult. Cred c i tu simi la fel. Sperai s e ceva mai complicat? Harry chicoti. Nu. E bine aa. De ce l-ai omort? Pe cine? Au fost mai muli? Pe rpitor, desigur? Nu asta e important. Poate c nu, dar a vrea s aud de la tine n timp ce vorbea, femeia i

strecur mna ntre picioarele lui i se lipi de el, optindu-i n ureche: Detaliile. Nu cred c e o idee bun. Eu cred c faci o greeal. Bine, dar nu vreau s Ei, haide! rosti ea printre dini, iritat, i-i strnse tare penisul. Harry o privi. Ochii ei albatri scnteiau n ntuneric. Cu un zmbet fugar n colul buzelor, femeia adug pe un ton dulceag: Doar pentru mine! Afar, temperatura continua s scad, fcnd acoperiurile din Bislett s scrie i s geam n vreme ce Harry i povestea detaliile. O simi crispat i i ddu mna la o parte, iar n nal i opti c auzise destul. Dup plecarea ei, Harry rmase n dormitor, ascultnd. Scritul. i ticitul. Apoi, se aplec spre haina pe care o aruncase pe podea, alturi de toate celelalte haine, n graba lor febril de la ua din fa pn n dormitor. Gsi sursa ticitului n buzunarul hainei. Darul de desprire al lui Bjarne Moller. Sticla ceasului licri n bezn. l puse n sertarul noptierei, dar ticitul l nsoi n continuare pn n lumea viselor. terse uleiul n surplus de pe componentele pistolului cu unul dintre prosoapele albe de la hotel. Se obinuise cu zgomotul infernal al tracului de afar, care acoperea sonorul micului televizor din colul camerei, la care nu se prindeau dect trei canale cu imagine proast, n limba norvegian. Fata de la recepie i luase sacoul i promisese c acesta va curat pn n dimineaa urmtoare, la prima or. Aranj prile componente ale pistolului pe un ziar. Cnd consider c erau complet uscate, asambl pistolul, l ndrept spre oglind i aps pe trgaci. Se auzi un clic slab i simi din palm pn n bra deplasarea cuiului percutor. Era doar un clic n gol. O execuie simulat. Aa ncercaser s-l ciuruiasc pe Bobo. n luna noiembrie a anului 1991, dup trei luni de bombardamente i asediu nentrerupt, Vukovar capitulase n cele din urm. Plouase torenial cnd srbii intraser n ora. El era mpreun cu cei care mai rmseser din unitatea lui Bobo, n jur de 80 de prizonieri de rzboi croai, epuizai i mnzi. Li se ordonase s rmn pe loc i s nu ias din rnd, n faa ruinelor strzii principale a oraului. Srbii i atenionaser s nu fac nici o micare, apoi se retrseser ntr-un cort nclzit. Turnase n continuare, noroiul transformndu-se ntr-o adevrat mocirl. Dup dou ore ncepuser s cad primii oameni. Atunci cnd locotenentul lui Bobo iei din rnd ca s-l ajute pe unul din cei doi care se prbuiser n noroi, un tnr soldat srb doar un copil apru din cort i l mpuc pe locotenent n

stomac. Dup aceea, nimeni nu mai fcu vreo micare; urmreau tcui ploaia care sclda culmile munilor din jurul lor i sperau ca ipetele locotenentului s nceteze. El ncepu s plng, dar apoi auzi vocea lui Bobo n spatele lui: Nu plnge! i se opri. Dimineaa trecu, la fel i dup-amiaza, i era sear cnd apru un jeep fr prelat. Srbii din cort ieir n grab s-l ntmpine i s-l salute. El tia c brbatul de lng ofer trebuia s e oerul comandant, durul cu voce blnd, cum i spuneau ei. Pe locul din spate sttea un brbat mbrcat civil, cu capul aplecat. Jeepul trase pe dreapta, chiar n faa lor, iar el, ind n primul rnd, auzi cnd oerul comandant i ceru brbatului n civil s se uite cu atenie la toi prizonierii de rzboi. l recunoscu imediat pe brbat cnd acesta ridic ezitant capul. Era din Vukovar, tatl unui biat din coala lui. Brbatul cercet cu privirea rndurile de prizonieri, ajunse la el, dar nu fcu vreun semn c l-ar recunoate i trecu mai departe. Comandantul oft, se ridic n picioare n jeep i ncepu s urle prin ploaie, fr s foloseasc de aceast dat vocea blnd: Care dintre voi are numele de cod Micul mntuitor? Nici unul dintre prizonieri nu fcu vreo micare. Eti prea nspimntat s faci un pas nainte, micule mntuitor? Tu, care ai distrus dousprezece tancuri srbeti i le-ai lsat pe femeile noastre vduve i pe copiii srbi fr tat? El rmsese ncremenit. Eram sigur. Care dintre voi este Bobo? Nimeni nu fcu nici o micare. Comandantul se uit la brbatul n civil, care ndrept un deget tremurtor n direcia lui Bobo, aat n rndul al doilea. Vino n fa! strig comandantul. Bobo iei n fa i naint spre jeep. oferul jeepului cobor din main i rmsese pe loc, lng portier. Cnd Bobo lu poziia de drepi i salut, oferul i trnti chipiul n noroi. Din transmisiile radio interceptate, am neles c micul mntuitor este sub comanda ta, spuse comandantul. Te rog s mi-l ari. N-am auzit niciodat de vreun mntuitor, zise Bobo. Comandantul l lovi cu patul armei. Un r rou de snge ncepu s se preling din nasul lui Bobo. Grbete-te! Am s m ud pn la piele i masa e gata. Eu sunt Bobo, cpitan n armata cro Comandantul i fcu un semn din cap oferului, care l apuc pe Bobo de pr i-i trase capul pe spate, obligndu-l s stea cu faa n sus, n ploaie. Apa i spl sngele care-i curgea din nas i din gur, scurgndu-se pe earfa roie de

la gtul su. Idiotule! strig comandantul. Aici nu e nici o armat croat, aici sunt doar trdtori! Ai de ales: vrei s i executat chiar acum sau ne poi scuti s mai pierdem vremea. l vom gsi oricum. Oricum, ne vei executa pe toi, murmur Bobo. Desigur. De ce? Comandantul fcu un gest de nerbdare i i ncrc pistolul. Picturile de ploaie iroiau pe mnerul armei. Lipi eava pistolului de tmpla lui Bobo. Pentru c sunt oer srb. i pentru c un adevrat brbat trebuie s-i fac datoria. Eti gata s mori? Bobo nchise ochii. Cteva picturi de ploaie i rmaser agate de gene. Unde este micul mntuitor? O s numr pn la trei i trag. Unu Eu sunt Bobo Doi! cpitan n armata croat. Eu Trei! Dei zgomotul ploii era att de puternic, clicul pistolului gol se auzise ca o explozie. mi pare ru, probabil c am uitat s schimb ncrctorul, zise comandantul. oferul i ntinse comandantului un ncrctor. Acesta l mont n mnerul pistolului, arm i ridic din nou eava la tmpla lui Bobo. Ultima ans! Unu! Eu unitatea mea este Doi! primul batalion de infanterie din din Trei! nc un clic n gol. Tatl de pe bancheta din spate scoase un oftat. Dumnezeule! Alt ncrctor gol. S ncercm acum cu nite gloane drgue i lucioase? Scoase i al doilea ncrctor, pe care l nlocui cu altul nou. Unde este micul mntuitor? Unu! Bobo ncepu s se roage n oapt: Doi! Cerurile se deschiser i ploaia ncepu s se reverse mai tare, cu un muget, ca ntr-o ncercare disperat de a opri ceea ce voiau s fac. Nu mai putu suporta s se uite la Bobo. Deschise gura ca s strige c el era micul mntuitor, el era cel pe care-l voiau, i nu Bobo, doar el, puteau s-l omoare pe el. Dar, n acelai moment, privirea lui Bobo trecu pe deasupra lui, mai departe. Zrise ruga slbatic, intens din ochii acestuia. Vzuse cum cltina

din cap. Apoi, Bobo tresri cnd glonul retez legtura dintre suet i corp. Ochii lui se stinser, iar viaa i se scurse din trup. Tu, strig comandantul fcnd un semn spre unul dintre brbaii din primul rnd. E rndul tu. Vino aici! Tnrul oer srb care l mpucase pe locotenent apru n fug i se ndrept spre comandant. Un schimb de focuri la spital, strig el. Comandantul njur i i fcu oferului un semn cu mna. n momentul urmtor, se auzi motorul jeepului care dispru imediat n bezn. Dar nu nainte ca oerul comandant s le spun c srbii nu aveau motive de ngrijorare. La spital, cei care trgeau nu puteau croai, pentru c acetia nu aveau arme. l lsaser pe Bobo acolo unde czuse, cu faa n noroiul negru. Iar atunci cnd se fcu ntuneric i srbii din cort nu mai aveau cum s-i vad, el se duse pe furi pn la cadavrul cpitanului, se aplec i-i desfcu earfa roie de la gt.

8 MARI, 16 DECEMBRIE. ORA MESEI Era ora 8 dimineaa n Oslo, iar ziua de 16 decembrie, care avea s se dovedeasc a cea mai rece din ultimii 24 de ani, era la fel de ntunecat ca noaptea. Harry plec de la sediul Poliiei dup ce semn pentru cheia de la apartamentul lui Tom Waaler, pe care o primi de la Gerd. Mergea cu gulerul paltonului ridicat, iar cnd tuea, zgomotul prea s dispar n stofa de ln, ca i cum, din cauza frigului, aerul se fcuse mai greu i mai dens. Oamenii, n graba lor matinal, treceau repede pe lng el. Toi se zoreau s intre undeva, n vreme ce el clca apsat, cu pai mari, innd genunchii ncordai n caz c tlpile de cauciuc ale pantolor si Doc Martens ar alunecat pe stratul gros de ghea. Cnd ajunse la fosta locuin a lui Tom Waaler, un apartament de burlac din centrul oraului, dinspre Ekeberg Ridge cerul ncepea s se lumineze. Apartamentul fusese sigilat dup moartea lui Waaler, dar ancheta continua, pentru c nu fuseser nc epuizate toate pistele care s conduc la identicarea unor noi contrabanditi de arme. Cel puin aa le spusese eful Poliiei celor de la Departamentul omucideri, c acel caz nu mai avea prioritate din cauza altor investigaii care necesitau o soluionare urgent. Harry aprinse lumina n living i remarc din nou faptul c locuinele morilor aveau o linite aparte. Pe peretele din faa canapelei din piele neagr, lucioas era montat un enorm televizor cu plasm i dou boxe mari n laterale, o parte a sistemului audio din apartament. Pereii erau plini de tablouri cu diverse reprezentri geometrice albastre. Rakel o numea art rigl i compas. Intr n dormitor. O lumin cenuie ptrundea prin fereastr. Camera era curat, ngrijit. Pe un birou se aa un monitor, dar nu vzu nicieri unitatea de memorie. Probabil c o luaser cei de la poliie, ca s caute probe. Oricum, el nu o vzuse printre celelalte obiecte aduse la sediu. Cu toate c, desigur, el nu mai avea acces la informaii legate de acest caz. Explicaia ocial era c investigaiile fuseser preluate de SEFO, autoritatea independent ce ancheta moartea lui Waaler. Totui, nu putea s-i scoat din cap ideea c exista cineva care nu se bucura prea mult la gndul c se fceau attea cercetri. Harry se pregtea s ias din dormitor cnd auzi zgomotul acela. Apartamentul celui decedat nu mai era cufundat n linite. Un zgomot repetitiv, un ticit ndeprtat, i ridic toate rele de pr de pe bra, dndu-i ori. Zgomotul se auzea din ifonier. Ezit o clip. Apoi deschise ua ifonierului. n interior, pe podea, vzu o cutie de carton fr capac, n care era o jachet pe care o recunoscu imediat. Era cea pe care Waaler o purtase n noaptea aceea, n Kampen. Undeva n buzunarul de sus

al jachetei ticia un ceas de mn. La fel cum ticise cnd Tom Waaler i bgase braul prin fereastra de la ua liftului n care se aau ei. Liftul pornise n cele din urm i i retezase braul lui Waaler. Dup aceea, rmseser n lift, cu braul ntre ei, un bra ca de cear, lipsit de via, ca un membru rigid al unui manechin. Singura diferen, bizar de altfel, era c acest bra avea un ceas. Un ceas care ticia, refuznd s se opreasc. Un ceas care era viu, la fel ca n povestea pe care tatl lui Harry i-o spunea acestuia n copilrie, cea n care btile inimii brbatului ucis nu se mai opreau, fcndu-l pe criminal s nnebuneasc pn la urm. Era un ticit clar, intens. Un sunet specic, care putea recunoscut cu uurin. Un ceas Rolex. Masiv i probabil exorbitant de scump. Harry nchise brusc ua ifonierului. Se ndrept grbit spre ua de la intrare, ecoul pailor si reverbernd n perei. Fcu un zgomot asurzitor cu cheile cnd ncuie ua, mormind ca un apucat pn ce ajunse n strad, unde zgomotul bine-venit al tracului acoperi totul. La ora 3 dup-amiaz, ntunericul se lsase peste piaa Kommandor T. I. Ogrims numrul 4, iar luminile ncepuser deja s se aprind la ferestrele sediului Armatei Salvrii. La ora 5 era deja ntuneric, iar mercurul din termometre sczuse la minus 15 grade. Civa fulgi de zpad rzlei se aezaser pe capota mainii nostime i micue n care atepta Martine Eckho. Hai odat, tat, mormi ea privind ngrijorat indicatorul bateriei. Nu era sigur c maina aceea electric ce fusese druit Armatei de ctre familia regal avea s fac fa frigului. Recapitulase totul n minte, nainte de a-i ncuia biroul: reuise s introduc datele cu informaiile despre vizit i anulase edinele de pe pagina iniial, revizuise lista cu numrul de persoane pentru supa din autobuz i pentru ceaunul cu mncare din Egertorget, i vericase scrisoarea ctre biroul prim-ministrului privind concertul anual de Crciun de la Filarmonica din Oslo. La un moment dat, portiera se deschise i, odat cu frigul de afar, n main intr un brbat n uniform, cu prul alb i des, sub chipiul cruia strluceau cei mai albatri ochi pe care-i vzuse vreodat Martine. Cel puin, la persoanele peste 60 de ani. Brbatul se instal cu dicultate, reuind n cele din urm s-i introduc picioarele n spaiul strmt dintre scaun i bordul mainii. S mergem! zise el scuturndu-i zpada de pe epoleii uniformei, simbolul celui mai nalt grad de oer al Armatei Salvrii din Norvegia. Vorbea cu nsueire, folosind un ton autoritar, dar plin de naturalee, specic persoanelor cu funcii nalte ale cror ordine trebuiau respectate. Ai ntrziat, i repro ea. Iar tu eti un nger. O mngie pe obraz cu dosul palmei. Ochii lui

albatri strluceau de veselie i entuziasm. S plecm acum, mai spuse brbatul. Tticule O clip, i zise brbatul lsnd n jos geamul mainii. Rikard! Un tnr sttea n faa intrrii n Citadel, o cldire lipit de sediul Armatei Salvrii, avnd acoperi comun cu acesta. Tresri surprins i se ndrept imediat spre main, inndu-i genunchii apropiai i braele pe lng corp. Alunec, aproape s cad, dar ridic braele i i recpt echilibrul. Cnd ajunse la main, aproape c nu mai putea respira. Da, domnule comandant. Poi s-mi spui David, aa cum mi spun toi ceilali, Rikard. Bine, David. Dar nu de ecare dat cnd mi te adresezi, te rog. Rikard i lu ochii de la comandantul David Eckho i o privi pe ica acestuia, Martine, apoi se uit din nou la comandant. i trecu dou degete peste buza asudat. Martine se ntreba destul de des cum era posibil s transpire cineva att de tare n zona buzei superioare, indiferent de vreme, chiar dac era frig sau dac btea vntul, dar mai ales atunci cnd edea alturi de ea, n timpul slujbei religioase sau oriunde n alt parte. n plus, i optea de ecare dat cuvinte pe care el le considera amuzante. Poate c le-ar considerat i ea amuzante dac nu i-ar observat nervozitatea pe care reuea cu greu s o ascund, felul n care se apropia insistent de ea i, ei bine, buza asudat. Cteodat, dac Rikard sttea foarte aproape de ea i n jurul lor era linite, auzea un zgomot enervant, ca de rapel, cnd el i trecea degetele peste buza superioar. Pentru c, pe lng faptul c transpira att de mult, lui Rikard Nilsen i cretea imediat barba, ntr-un mod neobinuit. Cnd sosea diminea la sediu, faa lui era ca un fund de bebelu, dar, pn la prnz, pielea alb din jurul gurii sale cpta o tent albstruie. Martine observase c, atunci cnd aprea seara la vreo edin, era proaspt brbierit. Te tachinez doar, Rikard, i zise zmbind David Eckho. Martine tia c nu se ascundea nici o intenie rutcioas n spatele glumelor tatlui su, dar uneori prea pur i simplu incapabil s-i dea seama c-i intimida pe oameni. A, am neles, spuse Rikard ncercnd s zmbeasc. Bun, Martine, o salut el aplecndu-i capul. Bun, Rikard, i rspunse Martine prefcndu-se preocupat de indicatorul bateriei. A vrea s i cer o favoare, zise comandantul. Este atta ghea pe strzi acum, iar anvelopele mainii mele nu au crampoane. Ar trebuit s le schimb, ns acum trebuie s m duc la Far tiu asta, rosti plin de zel Rikard. Trebuie s luai masa de prnz mpreun cu ministrul Afacerilor Sociale. Sperm c va o ntlnire destul de

mediatizat. Am stat de vorb cu eful de la Relaii Publice. David Eckho a un zmbet binevoitor. mi pare bine s aud c te implici, Rikard. Problema este c am lsat maina aici, n garaj, i a vrut s am deja crampoanele montate la ntoarcere. nelegi Anvelopele sunt n portbagaj? Da. Dar numai dac ai timp, poate c ai altceva de fcut. Eram pe punctul de a-l suna pe Jon. A spus c ar putea Nu, nu, zise Rikard cltinnd hotrt din cap. O s m ocup imediat de crampoane. Ai toat ncrederea, David. Eti sigur? Rikard l privi confuz pe comandant. C poi avea ncredere n mine? C nu ai altceva de fcut. Sigur c nu am. E o treab care-mi face plcere s lucrez la maini i S schimbi anvelope? Rikard nghii n sec i ncuviin cu un semn din cap n timp ce comandantul l privea zmbind. Pe cnd David ridica geamul portierei i maina ieea din pia, Martine i spuse tatlui ei c nu era frumos din partea lui s prote de amabilitatea lui Rikard. De servilismul lui, cred c asta ai vrut s zici, i replic tatl ei. Relaxeaz-te, draga mea, e doar un test. Un test? Vrei s-i testezi altruismul sau frica de autoritate? A doua variant, rosti comandantul chicotind. Din ntmplare, am vorbit cu sora lui Rikard, Thea, i mi-a spus c Rikard se chinuie s nalizeze bugetul. Mine, ar trebui s e gata. Dac-i aa, ar trebuit s tie care-i sunt prioritile i s lase treaba cu crampoanele pe seama lui Jon. i? Poate c Rikard vrea doar s e drgu. Da, e drgu i inteligent. Muncitor i foarte serios. Vreau s u sigur c are coloan vertebral i curaj, caliti att de necesare pentru a ocupa un post important n management. Toat lumea zice c Jon va primi postul. David Eckho se uit n jos, la minile lui, cu un zmbet aproape imperceptibil. Aa spun? Apropo, apreciez faptul c-l aperi pe Rikard. Fr s-i ia ochii de la drum, Martine simi privirea tatlui ei n vreme ce acesta continua s vorbeasc: Familiile noastre au fost mereu n relaii bune, de prietenie, tii foarte bine acest lucru. Sunt oameni cumsecade, oameni de ndejde ai Armatei. Martine trase adnc aer n piept, ca s-i nbue iritarea.

Pentru misiunea asta, avea nevoie de un singur glon. Totui, le puse pe toate n ncrctor. n primul rnd, deoarece arma funciona perfect cnd avea ncrctorul plin. i pentru c ansele ca arma s nu funcioneze erau minime n acest caz. ase gloane n ncrctor i unul pe eav. i prinse apoi tocul de umr. Cumprase un toc second-hand, iar pielea era moale i mirosea ciudat, neptor, a sare, ulei i transpiraie. Pistolul sttea lipit de corp, aa cum trebuia. Se post n faa oglinzii i i mbrc sacoul. Pistolul nu se observa deloc. Armele mai mari erau mai precise, dar acest caz nu necesita precizie. i puse haina de ploaie. Apoi, paltonul. i ndes apca n buzunar i cut cu mna n buzunarul interior earfa mic, roie. Se uit la ceas. Coloan vertebral, spuse Gunnar Hagen. i curaj. Acestea sunt calitile pe care le caut nainte de toate la detectivii mei. Harry nu rspunse. Nu considera c fusese o ntrebare. n schimb, i roti privirea n jurul biroului la care ezuse de attea ori, ca acum. Dispruser teancurile de hrtii ale lui Bjarne Moller i benzile desenate cu Donald Duck & Co. Presate ntre documentele ociale, statutul poliistului de pe raft, fotograa mare de familie de pe birou i cealalt fotograe, i mai mare, a retrieverului auriu al copiilor, de mult uitat, pentru c murise de nou ani de zile, dar pe care Bjarne M0ller nc l mai jelea. Rmsese doar un birou cu monitor i tastatur, pe care nu mai era dect o mic statuet alb, din os, cu suport de argint, i coatele lui Gunnar Hagen, pe care acesta se rezema n acel moment, ca s-l priveasc pe Harry pe sub sprncenele sale lungi i stufoase. Dar mai exist o a treia calitate pe care o preuiesc chiar mai mult, Hole. Poi s ghiceti care? Nu, zise Harry pe un ton neutru. Disciplina. Dis-ci-pli-na. Desprirea cuvntului n silabe i sugera lui Harry c noul POB l chemase acolo pentru un curs de etimologie. Oricum, Hagen se ridic n picioare i ncepu s peasc ano prin ncpere, nainte i napoi, marcndu-i parc teritoriul, gest pe care Harry l considerase ntotdeauna destul de caraghios. Vreau s discut cu ecare angajat al acestei secii, ca s le e clar tuturor care sunt ateptrile mele. Departament. Poftim? Nu o numim niciodat secie. Chiar dac funcia dumneavoastr e cunoscut drept ef Secie poliie, PAS. Asta aa, doar informativ.

i mulumesc, domnule detectiv, c mi-ai atras atenia asupra acestui aspect. Unde rmsesem? Dis-ci-pli-n. Hagen l sfredeli cu privirea pe Harry, care nu schi nici un gest. Aa c Hagen i relu plimbarea. n ultimii zece ani, am inut prelegeri la Academia Militar. Domeniul meu de specialitate era rzboiul din Burma. S-ar putea s te surprind faptul c acest lucru a jucat un rol decisiv n obinerea acestui post, Hole. Bine, spuse Harry scrpinndu-se pe picior. M putei citi ca pe o carte deschis, efule. Hagen i trecu degetul arttor peste rama ferestrei i privi apoi nemulumit rezultatul. n 1942, 100 000 de soldai japonezi au cucerit Burma. Aceasta era de dou ori mai mare dect Japonia, la acea vreme ind ocupat de trupele britanice, superioare att din punct de vedere numeric, ct i ca armament i tehnologie. Hagen i ridic degetul murdar i continu: Dar aveau i japonezii un domeniu n care erau net superiori, iar acest lucru a fcut posibil victoria lor asupra mercenarilor britanici i indieni. Disciplina. Atunci cnd japonezii au intrat n Rangoon, dup ce au mrluit timp de 45 de minute, s-au oprit i au dormit doar un sfert de or. Au adormit pe drum, avnd rucsacurile n spate, cu picioarele ndreptate spre destinaia lor. Aa c nu s-au mpotmolit i nici nu au luat-o n direcia greit cnd s-au trezit. Direcia e foarte important, Hole. nelegi ce vreau s zic, Hole? Harry bnuia ce avea s urmeze. Am neles c au reuit s ajung n Rangoon, efule. Au reuit. Toi. Pentru c au fcut ceea ce li s-a spus. Mie tocmai mi s-a spus c ai cerut cheile de la apartamentul lui Tom Waaler. E adevrat, Hole? Am aruncat o privire, efule. Din motive terapeutice. Sper s e adevrat. Cazul acela e nchis. S dai trcoale locuinei lui Waaler nu este numai pierdere de timp, ci i o nclcare grav a ordinelor pe care le-ai primit de la eful poliiei, i acum de la mine. Nu cred c mai e nevoie s-i explic care sunt consecinele nerespectrii ordinelor. Oricum, a vrea s menionez c oerii japonezi i mpucau pe soldaii care beau ap n afara orelor n care aveau voie s bea. i asta nu pentru c erau sadici, ci din cauz c disciplina poate extirpa o tumoare de la rdcin. Am fost destul de clar, Hole? La fel de clar precum ei bine, precum ceva foarte clar, efule. Asta-i tot, deocamdat, Hole. Hagen se aez pe scaunul su, scoase o foaie din sertar i ncepu s o lectureze cu mare interes, ca i cum Harry ar ieit deja din birou. i ridic

surprins ochii atunci cnd l vzu pe Harry stnd n continuare pe scaunul din faa lui. Mai este ceva, Hole? Hm! M ntrebam doar. Japonezii nu au pierdut rzboiul? Gunnar Hagen rmase pe scaun, privind lung documentul din faa lui, nc mult vreme dup plecarea lui Harry. Restaurantul era pe jumtate plin. La fel ca i n ziua precedent. La u, l ntmpin un chelner cu ochi albatri i bucle blonde. Semna att de mult cu Giorgi, nct rmase intuit locului pentru o clip. i, vznd zmbetul de pe buzele chelnerului, realiz c se dduse de gol. i scoase paltonul i haina de ploaie la garderob i n tot acest timp simi privirea chelnerului ndreptat spre el. Numele dumneavoastr? ntreb chelnerul. Brbatul l murmur. Chelnerul urmri cu un deget lung i subire rndurile din registrul de rezervri al restaurantului. Se opri. Am pus degetul pe dumneavoastr acum, zise chelnerul xndu-l cu ochii lui albatri pn cnd brbatul simi c roete. Nu prea s e un restaurant exclusivist, dar probabil c abilitatea sa de a face calcule mintale l prsise, pentru c preurile trecute n meniu i se preau exorbitante. Comand o porie de paste i un pahar cu ap. i era foame. Era calm, pulsul lui era regulat. Ceilali clieni ai restaurantului stteau de vorb, zmbeau sau rdeau, ca i cum nimic nu li s-ar putut ntmpla. Era ntotdeauna surprins s constate c nu ieea cu nimic n eviden, trecea neobservat. Nu avea o aur ntunecat sau vreun semn distinctiv i nici nu rspndea un miros greu de putregai. Mai bine spus, nimeni nu observase aceste lucruri. Afar se auzeau acordurile orologiului primriei, care btu de ase ori. E un local drgu, zise Thea privind n jur. Restaurantul era spaios i oferea o panoram plcut, iar de la masa lor se vedea perfect zona pietonal de afar. Din nite difuzoare care nu se aau la vedere rzbtea o lent melodie New Age, care se auzea n surdin. Am vrut s aleg un loc special, spuse Jon studiind meniul. Ce ai vrea s comanzi? Thea arunc o privire pe singura pagin a meniului. Pentru nceput, a vrea s beau ceva. Thea obinuia s bea mult ap. Jon tia c acest lucru era din cauza diabetului ei i al rinichilor. Nu e att de uor s alegi, spuse ea. Toate par delicioase, nu-i aa? Dar nu putem comanda tot ce apare n meniu.

Nu Jon nghii n sec. Cuvintele i scpaser, pur i simplu. Se uit la ea pe sub sprncene. Cu siguran, Thea nu i remarcase iritarea. Dintr-odat, ea i nl capul i l privi. Ce-ai vrut s zici cu asta? La ce te referi? ntreb el pe un ton degajat. Tot ce apare n meniu. ncercai de fapt s spui ceva. Te cunosc foarte bine, Jon. Despre ce-i vorba? El ridic din umeri. Am stabilit, nainte de logodn, c nu vom avea secrete unul fa de cellalt, nu-i aa? Da. Eti sigur c nu ai secrete fa de mine? Ea oft resemnat. Sunt sigur, Jon. Nu am fost cu nici un alt brbat. Nu aa crezi tu. Dar el era sigur c se schimbase ceva n ochii ei, avea o expresie ciudat, pe care nu o mai vzuse. Observase zvcnirea involuntar din colul gurii i privirea ntunecat a Theei, ca o diafragm de obiectiv fotograc limitnd deschiderea. i nu se putu abine s nu o ntrebe: Nici cu Robert? Poftim? Robert. mi amintesc foarte bine cum irtai voi doi n prima var petrecut la Ostgard. Aveam 14 ani, Jon! i? l privi mai nti cu nencredere, apoi, se posomor dintr-odat i nu mai spuse nimic. Jon o prinse de mn i se aplec spre ea, optindu-i: Iart-m, Thea, mi pare ru. Nu tiu ce mi-a venit. Eu ai putea s uii ce te-am ntrebat? Pot s iau comanda? Amndoi ridicar ochii spre chelner. Sparanghel proaspt pentru nceput, zise Thea n vreme ce-i ntindea acestuia meniul. Chateaubriand cu ciuperci de pdure pentru primul fel. Excelent alegere. Pot s v recomand un vin rou deosebit, cu gust bogat, pe care tocmai l-am primit? Da, dar a prefera doar ap, spuse ea cu un zmbet strlucitor. Mult ap. Jon o privi. Admira abilitatea ei de a-i ascunde emoiile. Cnd rmaser singuri, Thea se uit din nou n ochii lui Jon. Dac ai terminat interogatoriul, ce poi s-mi zici despre tine? Jon zmbi subire i cltin din cap.

Tu n-ai avut niciodat o iubit, nu-i aa? ntreb Thea. Nici mcar atunci cnd eram n Ostgard. i tii de ce? spuse Jon acoperindu-i minile cu palmele lui. Thea cltin din cap. Pentru c m-am ndrgostit de o fat deosebit n vara aceea, zise Jon, iar ea l privi cu intensitate. Avea 14 ani. i acum sunt ndrgostit de aceeai fat. Amndoi zmbir, iar Jon simi c reinerea ei dispruse. Avea din nou ncredere n el. Grozav sup, zise ministrul Afacerilor Sociale ntorcndu-se spre comandantul David Eckho. Vorbele sale fuseser auzite de grupul de jurnaliti. E reeta noastr proprie, spuse comandantul. Noi am publicat o carte de bucate acum doi ani i ne-am gndit c ar La un semn al tatlui ei, Martine se apropie de mas i puse cartea lng supier. de folos dac, de exemplu, domnul ministru ar dori o mncare bun i sntoas gtit n cas. Cei civa jurnaliti i fotogra care apruser la Far ncepur s chicoteasc. De fapt, nu erau prea muli oameni de fa, vreo doi btrni de la azilul Armatei, o doamn plns, mbrcat cu o pelerin, i un narcoman cu o ran sngernd la frunte, care tremura ca o frunz de plop de groaz c trebuia s ajung la spitalul Fields, la camera de tratamente de la primul etaj. Nu era surprinztor faptul c persoanele prezente erau att de puine. De obicei, cafeneaua nu era deschis la ora aceea. Oricum, o vizit matinal nu s-ar potrivit cu agenda ncrcat a ministrului, aa c acesta nu avea cum s vad ct de muli oameni veneau zilnic la Far. Comandantul i explic totul. i ct de ecient era administrat cafeneaua, i ce cheltuieli implica. Din cnd n cnd, ministrul ncuviina din cap i mai sorbea, ndatoritor, cte o lingur de sup. Martine se uit la ceas. Era 18.45. Secretara ministrului menionase c aveau timp pn la ora 19. Trebuiau s plece. A fost delicioas, spuse ministrul. Mai avem ceva timp s stm de vorb cu cineva prezent aici? Secretara aprob din cap. Trebuia s-i fac numrul n faa audienei, se gndi Martine. Bineneles c aveau vreme s discute cu cei prezeni, doar pentru asta erau acolo. Nu veniser s distribuie fonduri puteau face asta i la telefon , ci ca s invite presa la acea ntlnire. Presa urma s prezinte un ministru al Afacerilor Sociale apropiat de cei nevoiai, mncnd sup, strngnd mna narcomanilor i ascultndu-i pe toi cu nelegere i compasiune. Purttorul de cuvnt al presei le fcu un semn fotogralor c

puteau ncepe s fac poze. Sau, mai bine spus, ministrul voia s e fotograat. Ministrul se ridic de la mas i i ncheie nasturii de la hain n timp ce i roti privirea prin ncpere. Martine se ntreba ce credea acesta n legtur cu cele trei opiuni pe care le avea: cei doi brbai n vrst artau ca doi ocupani obinuii ai azilului de btrni i nu prezentau nici un interes cnd era vorba de un titlu rsuntor precum: Ministrul se ntlnete cu dependenii de droguri sau cu prostituatele, sau ceva de acest gen. Narcomanul rnit la frunte prea alienat mintal i ar fost riscant pentru oricine s-l abordeze. Dar femeia ea prea o persoan normal, cu care oricine s-ar putut identica i pe care oricine ar vrut s o ajute, mai ales dac i-ar auzit povestea impresionant. Apreciezi faptul c te ai aici? ntreb ministrul ntinznd mna spre femeie. Femeia ridic ochii spre el. Ministrul i spuse numele. Pernille ncepu femeia, dar ministrul o ntrerupse. E de ajuns numele de botez, Pernille. tii c presa e aici. Ar vrea s fac o poz. Eti de acord? Holmen, continu femeia sundu-i nasul n batist. Pernille Holmen. Art apoi cu degetul spre mas, pe care se vedea arznd o lumnare n faa unei fotograi. Am venit la comemorarea ului meu. V rog s m lsai n pace. Martine rmase lng masa femeii, n vreme ce persoanele din alaiul ministrului se retraser n grab. Observ c se ndreptar, n cele din urm, spre cei doi btrni. mi pare ru pentru Per, rosti ncet Martine. Femeia ridic ochii i o privi. Avea faa umat de plns. i din cauza pastilelor, se gndi Martine. L-ai cunoscut pe Per? ntreb n oapt femeia. Martine prefera adevrul. Chiar i atunci cnd era crud. i nu numai pentru c aa fusese educat, ci pentru c descoperise c adevrul fcea viaa mai uoar pn la urm. Pe de alt parte, n vocea gtuit a femeii se simea o rug. i dorea s-i spun cineva c ul ei nu fusese doar un robot dependent de droguri, acum o povar n minus pentru societate, ci o persoan pe care o cunoscuse, poate chiar o simpatizase, c fuseser prieteni. Doamn Holmen, spuse Martine nghiind n sec. L-am cunoscut i pot arma c era un biat bun. Pernille Holmen clipi de dou ori fr s zic nimic. ncerc s zmbeasc, dar nu reui dect s se strmbe. Mai apuc s spun doar mulumesc nainte s izbucneasc n lacrimi. Martine l zri pe comandant, care rmsese la masa lui i-i fcea semne cu mna. Cu toate acestea, se aez.

L-au l-au luat i pe soul meu, suspin Pernille Holmen. Cum? Cei de la poliie. Au zis c el a fcut-o. Martine plec de la masa lui Pernille Holmen. Se gndea la poliistul acela nalt i blond. Pruse att de sincer cnd spusese c lui i pas. Era furioas. i tulburat, n acelai timp. Pentru c nu nelegea de ce simea atta furie din cauza unui brbat pe care nici mcar nu-l cunotea. Se uit la ceas. Mai erau cinci minute pn la ora 19. Harry fcuse sup de pete. Pusese la ert o pung de legume congelate Findus, amestecat cu lapte i buci de budinc de pete. Cumprase i o baghet. Toate de la Niazi, mica bcnie a lui Ali, vecinul su de la etajul de mai jos, i a fratelui acestuia. Lng farfuria cu sup de pe msu era un pahar mare cu ap. Harry introduse un CD n combin i mri volumul. ncerc s-i elibereze mintea i s se concentreze doar asupra muzicii i a supei sale. Sunet i gust. Doar att. Cnd asculta a treia melodie de pe CD, dup ce mncase jumtate din poria de sup, telefonul sun. Se gndi s-l lase s sune. Dar, dup al optulea apel, se ridic i micor volumul. Harry. Era Astrid. Ce faci acum? Femeia vorbea destul de ncet, dar camera avea un ecou. Bnuia c era acas la ea i se ncuiase undeva n baie, ca s vorbeasc la telefon. Mnnc i ascult muzic. Trebuie s ies n ora. Nu prea departe de locuina ta. Ai alte planuri pentru restul serii? Da. Ca de exemplu? Vreau s ascult i mai mult muzic. Hm! Am impresia c nu ai nevoie de companie. Poate. Nici unul nu mai spuse nimic pre de cteva secunde. Apoi, ea oft. D-mi un telefon dac te rzgndeti cumva. Astrid? Da? Nu e din cauza ta, nelegi? Eu sunt de vin. Nu trebuie s te scuzi, Harry. Nu e nevoie s ne amgim cu iluzia c aceast relaie ar vital pentru oricare din noi. M-am gndit doar c ar plcut. Poate altdat.

Cnd anume? Altdat. Altdat, n alt via, vrei s spui? Cam aa ceva. Bine. Dar mi placi foarte mult, Harry. S nu uii asta. Dup ce nchise telefonul, Harry rmase pe loc, fr s mai fac vreo micare, incapabil parc a se obinui cu linitea aceea subit. Pentru c era att de surprins. Atunci cnd l sunase Astrid, un chip i apruse n faa ochilor. i rsrise pur i simplu n minte. Uimirea lui nu era motivat de faptul c vzuse acel chip cu ochii minii. Era uimit pentru c nu era al lui Rakel. i nici al lui Astrid. Se cufund n scaun i decise s nu mai piard timpul gndindu-se la acest lucru. Poate c medicamentul numit timp ncepuse s-i fac efectul i ncepea s o uite pe Rakel. Era o veste bun. Att de bun, nct nu voia s complice lucrurile. Mri volumul combinei stereo i nu se mai gndi la nimic. Pltise consumaia. Ls scobitoarea n scrumier i se uit la ceas. Mai erau trei minute pn la ora 19. Tocul de umr l deranja pentru c se freca de pieptul lui. Scoase fotograa din buzunarul interior al sacoului i o mai privi o dat. Era timpul. Nici unul dintre ceilali clieni ai restaurantului nici mcar cuplul de la masa vecin nu l observ cnd se ridic de la mas pentru a merge la toalet. Se ncuie ntr-o cabin i atept un minut fr s cedeze tentaiei de a verica dac pistolul era ncrcat. nvase acest lucru de la Bobo. Cei care se obinuiau cu luxul de a verica totul de dou ori i puteau pierde vigilena. Minutul trecuse. Merse la garderob, mbrc haina de ploaie, i leg la gt mica earf roie i i trase apca peste urechi. Deschise ua care ddea n strada Karl Johans. Porni cu pai mari ctre cel mai nalt punct al strzii, i nu pentru c se grbea, ci pentru c observase c aa mergeau toi oamenii pe acolo. Probabil c viteza cu care peau le asigura echilibrul. Trecu pe lng cutia de gunoi xat pe stlpul pentru iluminat stradal, acolo unde hotrse cu o zi n urm s arunce pistolul la ntoarcere. Chiar n mijlocul acelei aglomerate strzi pietonale. Poliia avea s-l gseasc, dar nu mai conta. Era important s nu-l gseasc asupra lui. Auzi muzica nainte s ajung acolo. Cnd intr n pia, vzu cteva sute de oameni adunai ntr-un semicerc, n faa unei formaii care tocmai termina de interpretat o melodie. Mulimea izbucni n aplauze i, n acelai moment, se auzi un clopot. Ajunsese la timp. n interiorul semicercului, chiar n faa formaiei, se vedea un ceaun negru, agat de trei bee din lemn. Lng ceaun, mai ntr-o parte, l zri pe brbatul din fotograe.

De fapt, singura surs de lumin din pia erau stlpii de iluminat stradal i alte dou becuri, ns el nu avea nici o ndoial. n plus, brbatul din mulime purta uniforma i chipiul Armatei Salvrii. Solistul trupei strig ceva la microfon, iar mulimea ncepu s-l aclame i s bat din palme. Deodat se aprinse un reector. Formaia ncepu un nou cntec. Sonorizarea era puternic. Toboarul ridica mna dreapt de ecare dat cnd lovea cu putere n tobe. naint fcndu-i loc prin mulime pn ce ajunse la trei metri de brbatul n uniform, apoi veric dac nu era urmrit. n faa lui stteau dou adolescente care expirau n aerul ngheat aburi albi cu arom de gum mentolat. Acestea erau mai scunde dect el. Nu se gndea la nimic, nu se grbea, fcea ceea ce trebuia s fac, fr prea mult ceremonie. Pentru asta venise. Scoase pistolul i ntinse braul. Gestul reduse distana la doi metri. inti. Privirea i se nceo. n loc de un singur brbat, vedea doi. Se relax i cele dou imagini identice se contopir din nou. zise Jon. Muzica se scurgea prin difuzoarele restaurantului ca o gelatin vscoas. spuse la rndul ei Thea, ridicnd supus paharul n direcia lui. Dup ce bur, se privir ndelung, iar el i mic doar buzele ca s rosteasc un te iubesc mut. Ea i cobor privirea, roie la fa, dar zmbitoare. Am un mic dar pentru tine, spuse el. Oh? fcu Thea, vesel i provocatoare. Jon cut n buzunarul jachetei. Sub telefonul mobil simi plasticul dur al cutiuei de la magazinul de bijuterii. Inima ncepu s-i bat mai tare. Dumnezeule, cu ct nerbdare ateptase acest moment, aceast sear, i totui se simea nspimntat. Telefonul su mobil ncepu s vibreze. S-a ntmplat ceva? l ntreb Thea. Nu, eu scuz-m. Revin ntr-o secund. Cnd ajunse la toalet, scoase din buzunar telefonul i se uit la ecran. Oft i aps butonul verde. Bun, scumpule. Ce faci? Vocea era vesel, ca i cum femeia de la telefon tocmai auzise ceva amuzant, care o fcuse s se gndeasc la el, aa c l sunase cednd unui impuls. Dar el tia c l mai sunase de cteva ori. Avea ase apeluri nepreluate de la ea. Bun, Ragnhild. Ciudat ecou. Eti cumva? Sunt ntr-o toalet. La un restaurant. Iau masa cu Thea. Vorbim altdat.

Cnd? altdat. Nici unul din ei nu mai zise nimic. Aha! Ar trebuit s te sun, Ragnhild. Vreau s-i spun ceva. Sunt sigur c ai neles deja despre ce este vorba. Trase aer n piept. Noi doi nu putem s Jon, nu aud nimic, nu neleg ce zici. Jon se ndoia c femeia spunea adevrul. Pot s vin la tine mine-sear? ntreb Ragnhild. Ai s-mi zici atunci. Nu sunt liber mine-sear. i nici n alt Atunci, te atept la Grand, s lum prnzul mpreun. Pot s-i trimit un mesaj cu numrul camerei? Ragnhild, nu Nu aud ce spui. Atept s m suni mine, Jon. Oh, nu, mi-am amintit c sunt toat ziua n edine. O s te sun eu. S nu-i nchizi telefonul. i, distracie plcut, scumpule! Ragnhild? Jon se uit la ecran. Deja nchisese. Ar putut iei, ca s o sune din nou. S termine odat. Acum, c tot ncepuse. Acesta ar fost lucrul cel mai potrivit. i cel mai nelept. Ca s-i dea lovitura de graie, s pun punct denitiv. Acum, se aa chiar fa n fa cu brbatul mbrcat n uniforma Armatei Salvrii, dar acesta nu ddea semne c l-ar zrit. Respira calm, innd degetul pe trgaci, i ncepu s apese din ce n ce mai tare. i i trecu fulgertor prin minte c pe faa soldatului nu se citea surpriz, nici oc i nici teroare. Dimpotriv, i se prea c vede n ochii acestuia o licrire de nelegere, ca i cum imaginea pistolului i-ar dat rspunsul la o ntrebare care l frmnta. Apoi se auzi o bubuitur. Dac focul de arm ar rsunat odat cu bubuitul tobelor, muzica ar putut camua zgomotul mpucturii. Detuntura fusese puternic i i fcu pe muli s se ntoarc spre brbatul n hain de ploaie, cu pistolul n mn. i l vzur i pe soldatul Armatei Salvrii cznd brusc pe spate, cu braele zvcnindu-i n fa, ca ale unei marionete. Acesta avea o gaur n frunte, chiar sub litera A de pe chipiu. Harry tresri pe scaunul su. Aipise. Camera era cufundat n tcere. De ce se trezise? Ascult cu atenie, ns tot ce auzi era doar zarva continu i linititoare de afar. Nu, mai era un sunet care l deranja. Se concentr. Descoperi sursa zgomotului pn la urm. La nceput, sunetul fu aproape imperceptibil, dar acum, c l identicase, pru s creasc n intensitate i deveni mai clar. Era tic-tacul sczut al unui ceas. Harry rmase pe scaun, cu ochii deschii.

Apoi, se simi dintr-odat cuprins de furie i, fr s se gndeasc prea mult, se repezi n dormitor i deschise sertarul noptierei. nh ceasul lui Moller, deschise fereastra i l arunc n ntuneric, cu toat puterea. Auzi zgomotul nfundat al ceasului care se lovi mai nti de zidul blocului vecin, cznd apoi pe asfaltul ngheat al strzii. nchise bine fereastra, se ntoarse n camera de zi i deschise iari combina, cu volumul dat tare. Att de tare, nct simea membranele boxelor vibrndu-i n ochi, notele cele mai nalte, n urechi, iar basul i umplea gura. Oamenii din mulime nu se mai uitau spre cei din formaie. Se adunaser toi n jurul brbatului care zcea n zpad. Chipiul acestuia se rostogolise la civa metri distan, oprindu-se chiar lng stativul microfonului solistei, n vreme ce restul celor din formaie, fr s observe nimic, cntau n continuare. Cele dou fete care se aau lng brbatul czut n zpad se traser napoi, speriate. Una din ele ncepu s ipe. Solista, care cntase pn atunci cu ochii nchii, deschise ochii i descoperi c nu se mai bucura de atenia publicului. ntoarse capul i l zri pe brbatul prbuit n zpad. ncepu s caute din priviri un gardian, un organizator sau vreun manager, orice persoan care ar putut interveni, dar acesta era doar un concert stradal obinuit. Toat lumea atepta ca altcineva s acioneze, n timp ce instrumentitii formaiei continuau s cnte. Deodat, din mulime se ivi o femeie, fcndu-i drum cu coatele n direcia brbatului czut. Robert! Vocea femeii era aspr, rguit. Purta o hain subire de piele neagr, cu guri la coate, i era livid. Femeia se strecur cltinndu-se prin mulime, pn ce ajunse lng corpul nensueit i se prbui n genunchi lng acesta. Robert? i puse mna scheletic pe gtul brbatului. Apoi, se ntoarse spre cei din formaie. Oprii-v, pentru numele lui Dumnezeu! Pe rnd, membrii formaiei se oprir. Biatul moare. Cutai un medic. Repede! i puse apoi mna pe ceafa brbatului. Nici acolo nu simi puls. Trecuse de multe ori prin asta. Cteodat, se termina cu bine. Dar nu ntotdeauna. Era nedumerit. Nu putea din cauza unei supradoze; un soldat al Armatei Salvrii nu putea dependent de droguri. ncepuse s ning, iar fulgii de zpad se topeau pe obrajii lui, pe ochii nchii i pe gura ntredeschis. Era un brbat chipe, iar ei i trecu prin minte n vreme ce-l privea cum sttea aa, cu faa destins c era la fel ca biatul ei atunci cnd dormea. Descoperi rul rou de snge care se prelingea din mica gaur neagr din capul

brbatului. Sngele i curgea de pe frunte pe tmpl, apoi n ureche. Nite brae o apucar i o ridicar pe femeie n timp ce altcineva se aplec deasupra tnrului. i mai zri o dat chipul, apoi gaura din frunte i simi o strngere de inim la gndul c aceeai soart l atepta i pe biatul ei. Mergea cu pai mari. Nu se grbea totui att de tare, ca s nu bat la ochi; nu alerga. Le vedea spinrile celor din faa lui, apoi observ pe cineva care se grbea s ias din mulime i porni pe urmele sale. Nimeni nu ncercase s-l opreasc. Bineneles c nu o fcuser. De obicei, detuntura unui pistol i face pe oameni s se retrag. Toi fug la vederea unui pistol. Iar n acest caz, majoritatea celor prezeni nici mcar nu observaser ce se petrecuse. Era ultima misiune. Muzica nc se mai auzea. ncepuse s ning. Grozav. Acest lucru i fcea pe oameni s priveasc n jos, ca s-i protejeze ochii. La cteva sute de metri n faa lui, zri cldirea grii. l ncerc un sentiment ciudat, pe care-l mai avea din cnd n cnd. Simea c totul se rotea n jurul lui, c plutea. i spunea c nimic nu i se putea ntmpla, c un tanc srbesc T-55 nu era nimic mai mult dect un monstru de er, care se mica greoi, surd i orb, i c oraul su natal avea s reziste pn la ntoarcerea lui acas. Vzu pe cineva stnd chiar lng coul de gunoi n care avea de gnd s arunce pistolul. Hainele cu care era mbrcat brbatul preau noi i moderne, cu excepia pantolor sport de culoare albastr, dar faa acestuia era ars i plin de zgrieturi, ca a unui erar. Brbatul sau biatul, sau orice ar fost acesta prea hotrt s rmn mai mult vreme acolo. i bgase complet braul drept n coul de gunoi de culoare verde. Fr s ncetineasc, se uit la ceas. Nu trecuser nici dou minute de la focul de arm i mai erau 11 minute pn la plecarea trenului. Iar el tot nu scpase de pistol. Trecu pe lng coul de gunoi i se ndrept spre restaurant. Vzu un brbat care venea direct spre el, privindu-l cu atenie. Dar acesta nu ntoarse capul dup ce trecur unul pe lng cellalt. Ajuns n faa restaurantului, se ndrept spre intrare i deschise ua. La garderob, o mmic sttea aplecat deasupra unui bieel, trgndu-i fermoarul jachetei. Nici unul nu se uit la el. Paltonul cafeniu din pr de cmil era agat n acelai loc. Valiza era dedesubt. Lu paltonul i valiza i intr n toaleta brbailor. Se ncuie n una din cele dou cabine, i scoase haina de ploaie, bg plria n buzunarul acesteia i i puse paltonul din pr de cmil. Chiar dac nu erau ferestre, putea auzi sirenele de afar. Multe sirene. Arunc o privire n jur. Trebuia s scape de pistol. Acolo nu avea prea multe opiuni. Se urc pe closet i ridic mna ca s ajung la nia de ventilaie cu capac alb din perete. Scoase capacul i ncerc s mping pistolul n spaiul acela, dar n interior gsi un grilaj. Cobor de pe closet. Respira greu acum i simea c se nerbntase. Mai erau opt minute pn la

plecarea trenului. Ar putut lua cursa urmtoare, desigur, situaia nu era att de grav. Ceea ce l ngrijora cu adevrat era faptul c trecuser deja cinci minute, iar el tot nu reuise s scape de arm. Ea i spunea ntotdeauna c nu trebuia s ntrzie mai mult de patru minute. Ar fost un risc inacceptabil. Firete, ar putut lsa pistolul pe pardoseal, dar ei lucrau ntotdeauna pe principiul c pistolul nu trebuia descoperit nainte ca el s e n siguran. Iei din cabin i se duse la chiuvet. Se spl pe mini n timp ce ochii lui cercetau ncperea goal. Privirea i se opri asupra dozatorului de spun de deasupra chiuvetei. Jon i Thea prsir restaurantul din Torgatta inndu-se de mn. Thea scoase un ipt cnd alunec pe gheaa de sub stratul neltor de zpad din zona pietonal. Aproape c-l trase i pe Jon dup ea, dar acesta reui s-i menin echilibrul i o susinu n ultimul moment. Rsul ei cristalin i rsun n urechi. Ai spus da! strig el ctre cer i simi cum fulgii de nea cdeau i se topeau pe faa lui. Ai spus da! n noapte se auzi sunetul unei sirene. Mai multe sirene. Se auzeau din direcia strzii Karl Johans. Vrei s mergem s vedem ce-i cu toat agitaia asta? o ntreb Jon lund-o de mn. Nu, Jon, zise Thea i se ncrunt. Ba da, haide, s mergem! Thea i npse hotrt picioarele n zpad, dar tlpile lunecoase ale cizmelor ei nu gsir stabilitate. Nu, Jon. Dar el izbucni n rs i ncepu s o trag dup el ca pe o sanie. Nu, am spus! Tonul vocii ei l fcu pe Jon s i dea drumul imediat. O privi surprins. Ea oft. Nu vreau s vd un incendiu n momentul sta. Vreau doar s m culc. Cu tine. Jon se uit lung la ea. Sunt att de fericit, Thea. Tu m faci fericit. Nu mai auzi replica ei. Faa Theei era ngropat n haina lui.

Partea a doua MNTUITORUL

9 MARI, 16 DECEMBRIE. NINSOAREA Ninsoarea care cdea deasupra pieei Egertorget prea galben din cauza reectoarelor echipei de la Criminalistic. Harry i Halvorsen stteau n faa barului 3 Bradre{12}, urmrind mulimea de gur-casc i armata de ziariti care se mpingeau n barierele trasate de cei de la poliie. Harry scoase igara din gur i ncepu s tueasc. Avea o tuse gutural, productiv. Prea muli jurnaliti, bombni el. Nici nu tiu cnd au aprut, zise Halvorsen. Birourile lor sunt doar la o arunctur de b, desigur. Un caz teribil de atractiv pentru ei. Crim n mijlocul mulimii adunate de Crciun n cea mai cunoscut pia din Norvegia. O victim pe care a vzut-o toat lumea; tipul care sttea lng ceaunul Armatei Salvrii, n timpul spectacolului oferit de o formaie celebr. Ce i-ar putea dori mai mult? Un interviu cu faimosul detectiv Harry Hole. Vom rmne aici pentru moment, zise Harry. Ai aat ora crimei? Puin dup ora 19. Harry i consult ceasul. Cu aproape o or n urm. i de ce am fost anunat att de trziu? Habar n-am. Am primit un telefon de la POB cu puin nainte de 19.30. Am crezut c o s te gsesc aici, cnd am ajuns Deci m-ai sunat din proprie iniiativ? Pi, cum s-ar zice, tu eti detectivul. Aa s-ar zice, mormi Harry. Arunc igara. Aceasta topi stratul subire de zpad depus pe asfalt, apoi dispru dedesubt. Toate dovezile vor n curnd acoperite de un strat de zpad de jumtate de metru, remarc Halvorsen. Tipic, de fapt. Nu va nici o dovad, spuse Harry. Beate se ndrepta ctre ei, avnd fulgi de nea n prul blond. inea n mn o mic pung din plastic, cu un tub de cartu nuntru. Greit, i zise Halvorsen lui Harry, zmbind triumftor. De 9 milimetri, spuse Beate fcnd o grimas. Cel mai folosit calibru prin zon. E tot ce am gsit. Nu te mai gndi la asta, zise Harry. Care a fost prima ta impresie? Nu sta prea mult pe gnduri, vorbete. Beate zmbi. l cunotea bine pe Harry. Mai nti, intuiia, apoi, circumstanele crimei. Pentru c intuiia ajuta uneori la stabilirea circumstanelor, era vorba de toate acele informaii furnizate de scena crimei,

toate acele indicii pe care creierul nu le putea pune imediat cap la cap. De data asta, intuiia nu m ajut prea mult. Egertorget este cea mai aglomerat pia din Oslo. Prin urmare, scena crimei a fost deja contaminat, chiar dac am ajuns acolo la 20 de minute dup ce a fost ucis brbatul. Cred c avem de-a face cu un profesionist. Medicul legist tocmai examineaz cadavrul pare s e vorba de un singur glon, chiar n frunte. Glonul a fost tras de un profesionist. Da, asta mi spune instinctul. Ne lum dup instinct, nu-i aa, inspectore? Toi trei se ntoarser n direcia vocii care se auzise n spatele lor. Era Gunnar Hagen. Acesta purta o tunic militar, de culoare verde, i avea pe cap un chipiu negru, din postav. Zmbetul su era aproape imperceptibil. ncercm absolut orice, efule, zise Harry. Ce v aduce aici? Nu e acesta locul crimei? ntr-un fel. Presupun c Bjarne Moller prefera s rmn la birou n asemenea situaii. n ceea ce m privete, consider c un lider ar trebui s lucreze pe teren. S-au tras mai multe focuri de arm? Halvorsen? Halvorsen tresri. Nu. S-a tras doar un singur foc. Cel puin aa au declarat martorii oculari. Hagen ncepu s-i aranjeze degetele mnuilor. Descrierea fptaului? Un brbat. Privirea lui Halvorsen trecu de la POB la Harry i napoi. Doar att am reuit s am. Oamenii urmreau concertul, iar evenimentul s-a petrecut fulgertor. Hagen strmb din nas. Printre atia spectatori trebuie s fost cineva care s-l vzut mai bine pe criminal. Probabil c da, rspunse Halvorsen. Dar nu tim cu siguran n ce loc sttea acest brbat i de unde a tras. neleg, zise Hagen cu un zmbet subtil. Sttea chiar n faa victimei, la o distan de maximum doi metri, interveni Harry. Cum? Hagen i ceilali doi se ntoarser spre Harry. Asasinul nostru tia c, folosind o arm de calibru mic, l-ar putut elimina pe cel vizat mpucndu-l n cap, zise Harry. Din moment ce a tras un singur foc, nseamn c era sigur de rezultat. Prin urmare, probabil c a stat att de aproape de victim, nct a vzut gaura din fruntea acesteia i s-a asigurat c nu dduse gre. Dac i vei examina hainele, vei gsi cu siguran un strat n de praf de puc, iar acesta va dovedi ntocmai ce v zic. Cel mult doi metri.

Un metru i jumtate, spuse Beate. Majoritatea armelor ejecteaz tubul glonului spre dreapta, dar nu foarte departe. Acesta a fost probabil clcat n picioare, pentru c l-am gsit n zpad, la 1,46 metri distan de corp. i, n plus, brbatul decedat avea nite re de stof prlite pe mneca hainei. Harry o cercet pe Beate cu privirea. Nu o aprecia numai pentru abilitatea ei nnscut de a memora i distinge chipuri de persoane, ci i pentru inteligena, zelul i crezul ntng pe care-l aveau amndoi: c slujba lor era foarte important. Hagen i ndes picioarele n zpad. Bine lucrat, Lonn. Dar cine ar putut plnui s mpute tocmai un oer din Armata Salvrii? Nu era oer, remarc Halvorsen. Era un simplu soldat. Oerii sunt angajai denitiv, soldaii sunt doar voluntari sau lucreaz pentru Armata Salvrii pe baz de contract. i rsfoi carneelul. Robert Karlsen. 29 de ani. Necstorit, fr copii. Dar se pare c nu ducea lips de dumani, zise Hagen. Tu ce spui, Lonn? Beate nu se uit spre Hagen, ci spre Harry, n timp ce rspundea: Poate c nu a fost nimic personal. Exist posibilitatea s fost un avertisment. Oh? fcu Hagen zmbind. i pentru cine crezi c era acest avertisment? Pentru Armata Salvrii, probabil. Ce te face s crezi asta? Beate ridic din umeri. Anumite convingeri, puncte de vedere diferite, interveni Halvorsen. Homosexualitate, femei-pastor, opiniile despre avort. Poate c era vreun fanatic sau alt Vom lua n calcul i aceast teorie, i asigur Hagen. Acum, vreau s vd cadavrul. Att Beate, ct i Halvorsen i aruncar lui Harry cte o privire nedumerit. Harry i fcu un semn din cap lui Beate. Isuse! exclama Halvorsen dup ce Hagen plec nsoit de Beate. Noul POB are de gnd s preia investigaiile? ngndurat, Harry se frec pe brbie fr a scpa din ochi cordonul de poliie care inea n fru mulimea de ziariti i fotogra ce luminau cu bliurile ntunericul nopii de iarn. Profesionist, zise el. Cum? Beate a spus c autorul crimei este profesionist. Aa c hai s ncepem cu asta. Ce face un profesionist dup o crim? i pregtete retragerea? Nu neaprat. n primul rnd, vrea s scape de orice lucru care l-ar putea face suspect de crim.

Arma. Exact. Vreau s e vericate toate depozitele, containerele, tomberoanele i curile interioare din toate zonele aate pe raza pieei Egertorget, cel puin la cinci strzi distan. Acum. Poi s mai ceri oameni dac este necesar. OK! i ncearc s gseti toate casetele video de la camerele de supraveghere din magazinele din zon, cu toate nregistrrile din jurul orei 19. O s-l pun pe Skarre s fac asta. i mai e ceva. tiu c tipii de la au un cuvnt de spus n organizarea concertelor de strad, i scriu diverse articole despre acestea. Vreau s verici dac nu cumva fotograful lor are vreo poz cu spectatorii. Desigur. Nu m-am gndit la asta. Trimite-i pozele lui Beate, ca s arunce o privire. i vreau ca toi detectivii s se adune n sala de edine, n zona roie, mine, la ora 10. O s le transmii? Da. Unde sunt Li i Li? i chestioneaz pe martorii din gar. Dou fete au stat chiar lng fpta cnd a tras. OK. Spune-i lui Ola s fac o list cu familia i prietenii victimei. O s ncepem cu acetia, ca s vedem dac exist printre ei cineva care s avut motive pentru a comite crima. Parc ziceai c e opera unui profesionist. Trebuie s trimitem mai multe mingi n teren, Halvorsen. i s ncepem s cutm ce pare mai promitor. Familia i prietenii sunt uor de gsit de obicei. Opt din zece crime sunt comise de ctre o persoan care o cunoate pe victim, oft Halvorsen. n acel moment, cineva l strig pe Harry Hole. Amndoi se ntoarser la timp ca s-i vad pe cei din pres nvlind spre ei prin zpad. ncepe distracia, rosti Harry. Trimite-i la Hagen. Eu m duc la gar. Valiza fusese nregistrat i predat pentru vericare, iar el se ndrepta spre punctul pentru controlul de securitate. Era foarte vesel. Ultima sa misiune fusese ndeplinit. Era ntr-o dispoziie att de bun, nct se hotr s treac prin ltrul de securitate. Scoase din buzunarul interior al hainei plicul albastru cu biletul de avion. Femeia de la punctul de control cltin din cap. Telefon mobil? ntreb ea. Nu. Puse plicul pe mas, ntre aparatul cu raze X i detectorul de metale, n

vreme ce se dezbrca de paltonul su din pr de cmil. Descoperi c nc purta earfa roie. O scoase i o bg n buzunar, i puse apoi paltonul n tava pe care o primise i trecu prin ltru, urmrit de dou perechi de ochi vigileni. Punndu-l la socoteal pe brbatul care i verica paltonul i pe cel de la captul transportorului cu band, numr cinci persoane din serviciul de securitate a cror sarcin era s se asigure c nu avea asupra lui vreun obiect care s poat folosit ca arm la bordul avionului. Dup ce trecu de ltru, se mbrc din nou cu paltonul i se ntoarse la masa pe care i lsase biletul. Nimeni nu l opri i trecu nestingherit mai departe. Se gndi ce simplu ar fost s strecoare n plic o lam de cuit. Iei n holul mare de plecri i rmase surprins la vederea enormei ferestre panoramice pe care nu se mai putea distinge nimic. Aceasta era complet acoperit cu o perdea alb de zpad. Martine sttea aplecat pe volan n timp ce tergtoarele de parbriz aruncau n pri omtul. Ministrul s-a artat ncreztor n aciunile noastre. Foarte ncreztor, zise cu satisfacie David Eckho. tiai deja asta, spuse Martine. Oamenii de acest gen nu vin pentru sup i nici nu invit presa dac au de gnd s refuze. Ei vor s e realei. Da, zise Eckho oftnd. Trebuie s e realei. Se uit pe geam. Artos biat. Rikard, nu-i aa? Ai mai spus asta, tticule. Ar mai avea nevoie de ceva consiliere ca s e persoana potrivit pentru noi. Martine opri maina n faa garajului de sub cldirea sediului, aps telecomanda i porile de oel se deschiser cu zgomot. Intr cu maina n garaj, hodorogind, iar pneurile cu cuie scrnir la contactul cu pavajul de beton. Sub unul dintre becurile de pe tavan, lng Volvo-ul albastru al comandantului, sttea Rikard, mbrcat n salopet i purtnd mnui. Dar privirea ei nu se ndrept spre el, ci spre brbatul nalt i blond, care se aa lng Rikard i pe care l recunoscu imediat. Martine parc lng Volvo, dar rmase n main ca s caute ceva n geant, n vreme ce tatl ei cobor. Acesta ls portiera deschis, iar ea l auzi pe poliist spunnd: Domnul Eckho? Vocea lui rsuna ntre pereii garajului. Eu sunt. Pot s te ajut cu ceva, tinere? Fiica recunoscu tonul pe care l folosea tatl ei. Tonul prietenos dar plin de autoritate al comandantului. M numesc Harry Hole. Sunt detectiv n cadrul poliiei din Oslo. Este

vorba despre unul dintre angajaii dumneavoastr. Robert Martine putea simi privirea poliistului aintit asupra ei n timp ce se ddea jos din main. Karlsen, continu Hole ndreptndu-i privirea spre comandant de aceast dat. Un frate de-al nostru, zise David Eckho. Poftim? Obinuim s i considerm pe colegii notri nite membri ai familiei. neleg. n acest caz, m tem c trebuie s v aduc la cunotin un deces n familie, Eckho. Martine simi o ghear n piept. Poliistul atept cteva clipe pentru ca ocul vetii s se atenueze, apoi continu: Robert Karlsen a fost mpucat mortal n Egertorget, n aceast sear, la ora 19. Dumnezeule mare! exclam David Eckho. Cum? Tot ce tim deocamdat este c a fost mpucat de ctre un brbat necunoscut din mulime, care a disprut imediat dup crim. Comandantul cltin nedumerit din cap. Dar spui c s-a ntmplat la ora 19? De ce de ce nu am fost anunat pn acum? Pentru c trebuie s respectm anumite proceduri n astfel de cazuri i le informm mai nti pe rude. mi pare ru s v anun c nu am reuit s gsim pe nimeni din familia lui. Din comportamentul natural i rbdtor al detectivului, Martine nelese c acesta era obinuit cu reaciile oamenilor la aarea unor astfel de veti i c nu-l deranjau toate aceste ntrebri irelevante. neleg, rosti Eckho umndu-i mai nti obrajii i eliminnd apoi aerul pe gur. Prinii lui Robert nu mai locuiesc n Norvegia, dar bnuiesc c l-ai contactat pe fratele lui, Jon, nu-i aa? Nu este acas i nici nu rspunde la telefonul mobil. Mi s-a spus c ar putea aici, la sediu, lucrnd pn trziu. Oricum, singura persoan pe care am ntlnit-o aici este acest tnr. Fcu un semn din cap spre Rikard, care rmsese pe loc, uitndu-se la ecare dintre cei de fa cu nite ochi rotunzi i lucioi, ca o goril deprimat. Braele acoperite cu nite mnui enorme de mecanic i atrnau n pri, fr vlag, iar sudoarea i strlucea pe buza superioar, pe care deja ncepuse s-i creasc mustaa. Avei idee unde l-a putea gsi pe fratele lui? ntreb poliistul. Martine i tatl ei se privir i cltinar din cap. Avei idee cine ar vrut s-l omoare pe Robert Karlsen? Din nou, cltinar din cap. Ei bine, v-am anunat. Trebuie s plec acum, dar am vrea s v mai

deranjm mine, cu mai multe ntrebri. Desigur, inspectore, zise comandantul ndreptndu-i umerii. Dar, nainte s pleci, ai putea s-mi dai mai multe detalii n legtur cu ce s-a ntmplat? ncercai pe teletext. Trebuie s plec. Martine l vzu pe tatl su schimbndu-se la fa, apoi se ntoarse spre poliist i i ntlni privirea. mi cer scuze, zise acesta. Timpul este un factor important n aceast faz a investigaiei. Ai ai putea ncerca la locuina surorii mele. Thea Nilsen. Toi trei se ntoarser spre Rikard. Acesta nghii cu dicultate. Locuiete n blocul Armatei din Goteborggata. Poliistul ddu din cap. Vru s plece, dar i aminti ceva i se ntoarse spre Eckho. De ce nu locuiesc prinii victimei n Norvegia? E o poveste lung. Au renunat. Renunat? i-au abandonat credina. Oamenii educai n spiritul Armatei Salvrii consider deseori dicil un alt drum. Martine l privi cu atenie pe tatl ei. Dar nici mcar ea propria ic nu i-ar dat seama c minea, pentru c trsturile ferme ale comandantului nu trdau absolut nimic. Poliistul se ndeprt, iar ecoul pailor lui se mai auzi pre de cteva clipe. Martine simi primul val de lacrimi. Dup ce se fcu linite, Rikard i drese glasul i spuse: Am pus anvelopele n portbagaj. Anunul se auzi n sfrit la microfonul aeroportului Gardemoen, exact cum bnuise: Din cauza condiiilor meteo, aeroportul a fost nchis temporar. Era de ateptat, i spuse el, mai ales c, n urm cu o or, fusese fcut primul anun n legtur cu ntrzierile din cauza ninsorii. Personalul aeroportului ateptase pn ce ninsoarea aternuse pturi groase de zpad deasupra avionului de afar. Involuntar, nu-i scpase din ochi pe cei n uniform. Cei de la aeroport purtau uniforme sau cel puin aa i imagina el. i atunci, cnd femeia n albastru din spatele ghieului de la poarta de mbarcare cu numrul 42 ridic microfonul, nelese imediat ce avea de gnd s zic, pentru c se citea pe faa ei. Zborul cu destinaia Zagreb fusese anulat. Femeia i ceru apoi scuze. Spuse c avionul urma s plece la ora 10.40 n dimineaa urmtoare. Anunul strni rumoare n rndul pasagerilor. Femeia continu s vorbeasc agitat la microfon. Compania de transport

aerian avea s suporte preul unui bilet de tren spre Oslo i cazarea n camerele hotelului SAS, att pentru pasagerii aai n tranzit, ct i pentru cei care aveau bilete dus-ntors. Era de ateptat, i zise din nou, n timp ce trenul spinteca ntunericul nopii. nainte de Oslo, trenul opri ntr-o singur staie, n dreptul unor case, unde totul era acoperit de zpad. Un cine sttea ghemuit sub una dintre bncile de pe peron, tremurnd de frig, iar ninsoarea se cernea fr oprire la lumina becurilor din gar. Parc era Tinto, cinele vagabond cel jucu din cartierul su din Vukovar, unde locuise n copilrie. Giorgi i ali doi biei mai mari i puseser la gt lui Tinto o zgard de piele pe care scria: Numele: Tinto; Proprietarul: Toi cei din cartier. Nimeni nu voia s-i fac vreun ru lui Tinto. Nimeni. Uneori, acest lucru nu era de ajuns. Jon se mutase ntr-un col al camerei, ca s nu e vzut, n vreme ce Thea se ndrepta spre u. Era Emma, vecina acesteia. mi pare ru, Thea, dar acest brbat l caut pe Jon Karlsen, ntr-o problem urgent. Jon? Jon auzi apoi vocea unui brbat: Da. Am fost informat c l-a putea gsi la aceast adres, la Thea Nilsen. Nu era nici un nume trecut jos la interfon, dar aceast doamn a fost destul de amabil s m ajute. Jon, aici? Nu tiu cum? Sunt de la poliie. M numesc Harry Hole. E vorba despre fratele lui Jon. Robert? Jon se ndrept spre u. Un brbat la fel de nalt ca el, cu ochi albatri i luminoi, l privea din pragul uii. A comis Robert vreo infraciune? ntreb Jon ncercnd s o ignore pe vecina Theei, care se ridicase pe vrfuri pentru a putea privi peste umrul poliistului. Nu tim deocamdat, spuse brbatul. Pot s intru? V rog, zise Thea. Detectivul intr n apartament i nchise ua dup el, chiar n faa vecinei dezamgite. M tem c am veti proaste. Poate c ar mai bine s luai loc. Toi trei se aezar n jurul unei msue de cafea. Vestea veni ca un pumn n stomac, iar capul lui Jon zvcni ca reacie la vorbele poliistului. Mort? o auzi pe Thea optind. Robert? Poliistul i drese vocea i vorbi n continuare. Cuvintele pe care le rostea i se preau lui Jon nite sunete sinistre, obscure, greu de neles. n vreme ce l asculta pe detectiv explicndu-le circumstanele crimei, Jon era concentrat

asupra unui singur lucru. Privea gura ntredeschis a Theei, buzele ei roii, strlucitoare i umede. Respiraia ei era precipitat. Nu realiz c poliistul tcuse pn ce nu auzi vocea Theei: Jon? Rspunde la ntrebare. Scuzai! Ce m-ai ntrebat? tiu c e un moment dicil, dar m ntrebam dac exist cineva care s dorit moartea fratelui dumitale. Moartea lui Robert? Totul n jurul lui Jon prea s se mite cu ncetinitorul, pn i gestul su de a cltina din cap. Exact, zise poliistul fr s noteze nimic pe carneelul pe care tocmai l scosese din buzunar. Exista ceva la slujba sau n viaa personal a fratelui dumitale care s-i atras dumnia cuiva? Jon i auzi propriul hohot de rs, destul de strident i complet nepotrivit n situaia dat. Robert face parte din Armata Salvrii, spuse el. Dumanul nostru e srcia. Material i spiritual. Cred c se ntmpl foarte rar ca vreunul dintre noi s e omort. Am neles. Asta n privina slujbei. Dar viaa lui personal? Ceea ce am spus e valabil att pentru relaiile sale de la slujb, ct i pentru viaa personal. Poliistul atept n tcere. Robert era prietenos, zise Jon, iar vocea lui ncepu s se sting. Era loial. Toat lumea l plcea pe Robert. El Vocea i deveni rguit, apoi nu se mai auzi deloc. Poliistul se uit n alt parte. Nu prea s se simt n largul lui, dar atept. i atept. Jon respira cu dicultate. nghii de mai multe ori, nainte s spun: Poate c i mai pierdea din cnd n cnd controlul. Era cam impulsiv. Unii oameni considerau c avea o doz de cinism. Dar aa era el. De fapt, n adncul suetului, Robert era un biat blnd. Poliistul se ntoarse spre Thea, apoi arunc o privire pe notiele sale. Dumneata eti Thea Nilsen, sora lui Rikard Nilsen, bnuiesc. Corespunde aceast descriere cu prerea dumitale despre Robert Karlsen? Thea ridic din umeri. Nu l-am cunoscut prea bine pe Robert. El Thea i ncruciase braele i evita privirea lui Jon. Nu a fcut ru nimnui, din cte tiu eu. A zis vreodat ceva care s v dea de bnuit c ar avut vreun conict cu cineva? Jon cltin din cap categoric, ca i cum ar ncercat s scape de un gnd care-l frmnta. Robert era mort. Mort. tii dac datora vreo sum de bani cuiva?

Nu. Da. Mie. O sum mic. Sigur nu era dator i altor persoane? La ce v referii? Robert obinuia s consume droguri? Jon i arunc poliistului o privire ngrozit, apoi spuse: Nu, nu consuma aa ceva. Cum putei att de sigur? Nu e ntotdeauna Noi lucrm cu persoane dependente de droguri. tim foarte bine simptomele. i sunt sigur c Robert nu se droga. Bine? Poliistul ddu din cap i i not ceva n carnet. mi pare ru, dar trebuie s ntrebm aceste lucruri. Firete, nu putem exclude posibilitatea ca brbatul care l-a mpucat s fost nebun i Robert s devenit din ntmplare victima acestuia. Sau din moment ce soldatul Armatei Salvrii care st lng ceaunul de Crciun este un simbol ca aceast crim s fost comandat mpotriva organizaiei voastre. Exist ceva care s susin aceast ultim teorie? Ca i cum ar fost sincronizai, cei doi tineri cltinar din cap simultan. V mulumesc pentru ajutor. Poliistul i ndes carnetul n buzunarul paltonului i se ridic. N-am reuit s gsim un numr de telefon sau adresa prinilor dumitale M ocup eu de asta, zise Jon privind n gol. Suntei sigur? Sigur de ce? C este vorba de Robert? Da. M tem c este vorba despre el. Dar e singurul lucru de care suntei sigur, izbucni Thea. n rest, nu tii absolut nimic. Poliistul se opri o clip n faa uii, la auzul acestui comentariu. Cred c este o evaluare destul de corect a acestei situaii, zise el. La ora dou dimineaa, ninsoarea se opri. Norii care atrnaser pn atunci deasupra oraului ca o cortin neagr i grea se adunaser ntr-un singur loc, lsnd la vedere o enorm lun galben. Cerul ind senin, temperatura ncepu din nou s scad, fcnd pereii caselor s scrie i s geam.

10 MIERCURI, 17 DECEMBRIE. SCEPTICUL Cea de-a aptea zi nainte de Ajunul Crciunului debut cu nite temperaturi att de sczute, nct trectorii de pe strzile din Oslo simeau n jurul gtului o mnu de oel n timp ce se grbeau n tcere, concentrai asupra unui singur lucru: s ajung la destinaie ca s poat scpa de acea ghear ngheat. Harry atepta n sala de edine din zona roie a sediului Poliiei, ascultnd raportul pesimist al lui Beate Lonn, ncercnd s ignore ziarele de pe masa din faa lui. Crima era pe prima pagin a tuturor, pe ecare aprea o fotograe neretuat cu piaa Egertorget nzpezit i ntunecoas, cu referine la diverse articole ce ocupau dou sau trei pagini de ziar. sau reuiser s pun cap la cap nite informaii care, cu puin bunvoin, s-ar putut numi descrieri ale lui Robert Karlsen bazate pe nite conversaii scurte i aleatorii cu prietenii i cunotinele acestuia. Un biat de treab. Mereu gata s ajute pe cineva. Tragic. Harry le rsfoise i citise cu atenie toate aceste articole fr s gseasc nimic important. Nimeni nu-i contactase pe prinii victimei, iar era singurul ziar care l cita pe Jon: De neneles era titlul scurt care aprea sub fotograa unui brbat ciufulit, cu o gur consternat, aat n faa blocului Armatei Salvrii din Goteborggata. Articolul era scris de un prieten vechi de-al lui Harry, Roger Giendem. Harry ncepu s-i scarpine coapsa printr-o ruptur pe care o avea n blugi, gndindu-se c ar trebuit s-i pun pe el nite indispensabili. Cnd venise la serviciu, la 7.30 diminea, trecuse mai nti pe la biroul lui Hagen ca s-l ntrebe cine conducea investigaia. Acesta i aruncase o privire i-i spusese c mpreun cu eful poliiei hotrse ca acest caz s-i e ncredinat lui Harry. Pn la noi ordine. Harry nu ceruse lmuriri n legtur cu ce putea nsemna pn la noi ordine, ci dduse din cap i plecase. nc de la ora 10, exact 12 detectivi de la Omucideri, plus Beate Lonn i Gunnar Hagen, care inuse foarte mult s e prezent la edin, erau adncii n discuii. i comentariul Theei Nilsen din seara anterioar era la fel de corect ca i atunci. n primul rnd, nu aveau martori. Nici unul dintre cei prezeni n seara aceea n Egertorget nu vzuse nimic important. Filmul celor de la CETV {16} era nc vericat, dar, pn n acel moment, nu descoperiser nimic. Nici unul dintre angajaii cu care vorbiser n magazinele i restaurantele de pe strada Karl Johans nu observase nimic neobinuit i nu apruse nici un alt martor care s vorbeasc. Beate, care primise cu o noapte n urm, de la

fotograile spectatorilor, le spusese c acestea erau ori prim-planuri cu fete zmbitoare, ori poze panoramice mult prea neclare ca s poat obine o imagine adecvat a trsturilor faciale. Ea mrise anumite poriuni din aceste imagini panoramice, insistnd pe spectatorii din faa lui Robert Karlsen, dar nu vzuse nici o arm sau altceva care s poat duce la identicarea persoanei pe care o cutau. n al doilea rnd, nu aveau nici o dovad criminalistic, exceptnd faptul c expertul n balistic de la stabilise c proiectilul care penetrase capul lui Robert Karlsen se potrivea cu tubul de cartu pe care l gsiser. i, n al treilea rnd, nc nu aveau un motiv al crimei. Beate Lonn termin de vorbit i Harry i ddu cuvntul lui Magnus Skarre. n dimineaa aceasta, am vorbit cu efa magazinului Fretex din Kirkeveien, magazinul la care lucra Robert Karlsen, zise Skarre. Ironia sorii fcea ca numele acestuia s nsemne a pronuna cu r-ul rulat, iar el chiar aa pronuna. Skarre continu: Era devastat i mi-a spus c toat lumea l iubea pe Robert, care era ntotdeauna fermector i binedispus. A recunoscut c acesta era destul de imprevizibil, c erau zile cnd nu aprea pe la serviciu, dar nu i putea imagina s avut dumani. La fel ziceau despre el i cei cu care am stat eu de vorb, spuse Halvorsen. n timpul edinei, Gunnar Hagen edea relaxat, cu minile la ceafa, urmrindu-l pe Harry cu un zmbet subtil i rbdtor, ca i cum ar asistat la un spectacol de magie i s-ar ateptat ca, dintr-un moment n altul, Harry s scoat un iepure din joben. Dar nu se ntmpl nimic deosebit. Nu aveau dect nite bnuieli, ca de obicei. Nite teorii. Avei vreo bnuial? ntreb Harry. Haidei. Avei permisiunea s spunei tot ce v trece prin minte, presupuneri sau ipoteze. Dup ncheierea edinei, nu mai putei face acest lucru. mpucat n vzul tuturor, ntr-una dintre cele mai aglomerate zone din Oslo, zise Skarre. Exist un singur domeniu de activitate n care se practic astfel de lucruri. Poate o treab de criminal profesionist, ca s-i sperie pe ceilali consumatori dependeni care nu-i pltesc datoriile. Ei bine, zise Harry, nici unul dintre bieii de la Narcotice care lucreaz sub acoperire nu a auzit i nici nu l-a vzut pe Robert Karlsen. E curat. Nici o infraciune anterioar, absolut nimic. A auzit cineva de aici de vreun narcoman care s nu fost arestat? Legitii nu au gsit urme de substane ilegale n probele de snge, spuse Beate. Nu am vzut n raport nici o meniune despre urme de ace sau altceva. Hagen i drese glasul i toi se ntoarser spre dnsul. Un soldat al Armatei Salvrii nu ar putea implicat n astfel de lucruri.

Continuai! Harry observ nite pete roii pe fruntea lui Skarre. Acesta era scund i ndesat, un fost gimnast, cu prul negru, drept i crare ntr-o parte. Skarre era unul dintre cei mai tineri detectivi, un arivist ambiios i arogant, care i amintea n multe privine de Tom Waaler cnd era tnr, dar care nu avea inteligena deosebit a lui Waaler i nici talentul acestuia ca poliist. n orice caz, n ultimul an, orgoliul lui Skarre se evaporase ntr-o oarecare msur, iar Harry ncepuse s cread c nu le-ar fost imposibil s scoat din el un poliist bun, la urma urmei. Pe de alt parte, am aat c lui Robert Karlsen i plcea s experimenteze tot felul de lucruri, spuse Harry. Iar noi tim c dependenii de droguri i pot ispi pedepsele n magazinele Fretex. Curiozitatea i accesibilitatea sunt o combinaie foarte proast. Exact, zise Skarre. Iar cnd am ntrebat-o pe doamna de la Fretex dac Robert avea vreo iubit, aceasta a spus c nu crede s avut. Cu toate c i-a amintit c a fost cutat de cteva ori de o fat de alt naionalitate, care prea totui prea tnr pentru el. Ea bnuia c fata era din fosta Iugoslavie. Pot s pariez c este vorba de vreo albanez din Kosovo. Ce te face s crezi asta? ntreb Harry. Albanez din Kosovo. Droguri. Uurel, nu v pripii cu concluziile, fcu Hagen balansndu-se n scaun. Acestea sunt pure supoziii, tinere. Chiar aa, zise Harry. i supoziiile noastre rezolv cazuri. Pentru c ele nu se bazeaz pe lips de informaii, ci pe fapte reale i pe experien. n aceast ncpere, ne rezervm dreptul de a face deosebire ntre toi, indiferent de ras, religie sau sex. n aprarea noastr, putem spune c persoanele discriminate nu sunt neaprat cei mai slabi membri ai societii noastre. Halvorsen rnji. Mai auzise i nainte aceast regul. Homosexualii, credincioii entuziati i femeile sunt, din punct de vedere statistic, mult mai supui legilor dect brbaii heterosexuali ntre 18 i 60 de ani. Dar, dac e vorba de o femeie lesbian sau albanez din Kosovo , cu anumite convingeri religioase, ansele ca acea persoan s e tracant de droguri sunt totui mult mai mari dect n cazul unui porc ovin plin de tatuaje pe frunte. Aa c, dac ar trebui s alegem i o putem face , o vom cuta n primul rnd pe albaneza aceea pentru a o interoga. Considerai c este nedrept fa de albanezii din Kosovo care respect legea? Desigur. Dar, din moment ce lucrm pe baz de probabiliti i avem resurse limitate, nu ne putem permite s ignorm nici o surs de informaii, oricare ar aceea. Dac experiena ne-a nvat c un procent neateptat de mare al celor pe care i-am arestat la punctul de control din aeroportul Gardemoen erau persoane n scaune cu rotile care ascundeau droguri n toate oriciile, ne-am

pus pe mini mnui din latex, i-am dat jos de pe scaune i l-am controlat cu degetul pe ecare n parte. Trebuie doar s avem grij s nu pomenim nimic n legtur cu aceste lucruri atunci cnd dm declaraii presei. Interesant losoe, Hole. Hagen se uit n jur, pentru a constata reaciile celor de fa, dar nu reui s deslueasc nimic pe chipurile acestora. Ei bine, s ne ntoarcem la cazul nostru. Bine, spuse Harry. Vom continua de unde am rmas, vom cuta arma crimei, dar va trebui s mrim aria cutrilor, aa c vor cercetate zonele aate la ase strzi distan de pia. O s continum interogarea martorilor i vom trece pe la magazinele care au fost nchise noaptea trecut. Nu vom mai pierde timpul cu lmul de la CETV. Mai bine ateptm pn ce vom stabili cu exactitate ce trebuie s cutm. Li i Li, avei adresa apartamentului n care locuia Robert Karlsen i mandatul de percheziie. E pe strada Gorbitz, nu-i aa? Li i Li ncuviinar din cap. Vericai i la biroul acestuia. Ai putea gsi ceva interesant. Aducei aici toat corespondena din apartament i din birou, la fel i hard diskurile, ca s putem vedea cu cine a luat legtura n ultima vreme. Am vorbit cu cei de la Kripos{17}, care au contactat astzi Interpolul, ca s am dac au mai fost cazuri asemntoare n Europa. Halvorsen, vii cu mine mai trziu pn la sediul Armatei Salvrii. Beate, a vrea s stm puin de vorb dup edin. Suntei liberi! Nu se mai auzi dect zgomotul scaunelor trase pe podea i trit de picioare. Un moment, domnilor! Linite. Toi se ntoarser spre Gunnar Hagen. Am constatat c unii dintre voi vin la serviciu n blugi rupi i articole vestimentare cu nsemnele clubului de fotbal Valerengen, dac nu m nel. Poate c fostul ef de departament era de acord cu aa ceva, eu ns nu pot accepta acest lucru. Presa ne va urmri cu ochi de Argus. ncepnd de mine, vreau s vd haine ntregi i impecabile, fr sloganuri publicitare. Publicul st cu ochii pe noi i trebuie s le oferim imaginea unor poliiti deceni, cu o poziie neutr, aai n serviciul populaiei pentru aprarea ordinii publice. i i-a ruga pe inspectori i pe cei cu grad mai nalt dect cel de inspector s rmn n sal. ncperea se goli, iar Harry i cu Beate rmaser la urm. Vreau s emit o not intern pentru toi inspectorii din departament, prin care s le aduc la cunotin obligativitatea armelor, ncepnd de sptmna viitoare, zise Hagen. Harry i Beate l privir surprini. Hagen continu: Situaia se complic, mai spuse el ridicndu-i arogant brbia. Trebuie s ne obinuim cu ideea c armele vor deveni o necesitate n poliie, de-acum

ncolo. i, de altfel, oerii cu grad nalt ar trebui s dea un exemplu, ind primii care vor purta arme. O arm de foc nu trebuie s e un obiect neobinuit pentru un poliist, ci o unealt util n acest domeniu, la fel ca un telefon mobil sau un computer. n regul? Ei bine, zise Harry, eu nu am permis de portarm. Presupun c glumeti, spuse Hagen. Am ratat testul toamna trecut, aa c a trebuit s predau pistolul. Am s-i obin un permis. Am aceast autoritate. Vei gsi un formular tipizat n compartimentul de coresponden, ca s i poi ridica arma. Nimeni nu va face excepie. Suntei liberi. Hagen plec. Cred c nu e n toate minile, zise Harry. Pentru ce naiba s avem nevoie de arme? E vremea s ne crpim blugii i s ne cumprm un toc pentru arm, nu? spuse Beate cu o sclipire vesel n ochi. Hm! Nu m-ar deranja s arunc o privire pe fotograile celor de la cu piaa Egertorget. Servete-te! Beate i ntinse un dosar galben. Pot s te ntreb ceva, Harry? Desigur. De ce ai fcut asta? Ce anume? De ce i-ai luat aprarea lui Magnus Skarre? tii doar c e rasist, iar tu nu ai crezut o iot din discursul tu despre discriminare. Ai fcut-o doar ca s -l enervezi pe noul POB? Sau ca s te asiguri c vei atrage antipatia tuturor, de-acum nainte? Harry deschise plicul. Am s-i trimit pozele mai trziu. Sttea la o fereastr dintr-o camer a hotelului Radisson SAS din piaa Holbergs, privind oraul acela alb i complet ngheat nainte de ivirea zorilor. Cldirile modeste nu erau prea nalte n zona aceea, lucru ciudat innd cont c era vorba despre capitala uneia dintre cele mai bogate ri ale lumii. Royal Palace era o cldire simpl i galben, un compromis ntre o democraie onest i o monarhie srac. Printre ramurile copacilor golai, zri un balcon de mari dimensiuni. Regele trebuie s se adresat poporului din acel balcon. Ridic la umr o puc imaginar, nchise un ochi i inti. Balconul se mpri n dou imagini identice. l visase pe Giorgi. Prima dat cnd l ntlnise pe Giorgi, acesta sttea ghemuit lng un cine care scheuna. Cinele era Tinto, dar el se ntrebase cine era biatul acela cu prul blond i crlionat. mpreun, reuiser s-l pun pe Tinto

ntr-o cutie de lemn i s-l duc la veterinarul din ora, care locuia ntr-o cas cenuie de crmid, cu dou camere, ntr-o livad de meri lsat n paragin, de pe malul rului. Veterinarul descoperise c Tinto avea probleme cu dinii i le spusese c el nu era dentist. n afar de asta, cine ar pltit pentru un cine btrn care avea s-i piard i ceilali dini n foarte scurt timp? Veterinarul considera c ar fost mai bine s-i fac o injecie care s-l adoarm pe vecie, ca s evite durerile i moartea lent prin nfometare. Dar atunci Giorgi ncepuse s plng. Plngea strident i sfietor, aproape melodios. Iar cnd veterinarul l ntrebase de ce plngea, Giorgi i spusese c acel cine putea chiar Isus, pentru c tatl lui i povestise c Isus se aa printre ei, sub forma celei mai umile ine de pe pmnt. Poate c Isus era chiar acel biet cine neajutorat, cruia nimeni nu avea s-i ofere adpost sau mncare. Cltinnd din cap, veterinarul l sunase pe dentist. Dup terminarea orelor, el i Giorgi plecaser mpreun de la coal, ca sl vad pe Tinto. Acesta i ntmpinase dnd bucuros din coad, iar veterinarul le artase plombele rezistente, de culoare neagr, din gura cinelui. Dei Giorgi era cu un an mai mare dect el, se mai jucaser de cteva ori dup aceast ntmplare. Dar numai cteva sptmni, pentru c urmase vacana de var. Iar la nceperea colii, n toamn, Giorgi prea s-l uitat deja. Oricum, l ignora, ca i cum nu l-ar mai interesat prietenia lui. Iar el l uitase pe Tinto, n schimb, nu reuea s-l uite pe Giorgi. Cu toate astea, civa ani mai trziu, n timpul asediului, gsise printre ruinele din partea de sud a oraului un cine costeliv. Acesta venise n fug spre el, ca s-l ling pe fa. Cinele i pierduse zgarda din piele i, numai atunci cnd zrise plombele de culoare neagr din gura lui, realizase c era Tinto. Se uit la ceas. Autobuzul care trebuia s-i duc la aeroport ajungea peste zece minute. i lu valiza i arunc o ultim privire prin camer, ca s se asigure c nu uitase nimic. Cnd deschise ua, se auzi un fonet de hrtie. Se uit pe coridor i vzu acelai ziar n faa ecrei ui de pe palier. Fotograa de pe prima pagin i atrase atenia. Era o imagine de la locul crimei. Se aplec i ridic de pe podea ziarul gros, al crui titlu era scris cu litere gotice, ilizibile. n vreme ce atepta liftul, ncerc s citeasc, dar, dei unele cuvinte i aminteau cumva de limba german, nu nelegea nimic. n schimb, ncepu s rsfoiasc grbit ziarul, ca s gseasc articolele de pe prima pagin. Uile liftului se deschiser, iar lui i trecu prin minte s lase ziarul gros i incomod n coul de gunoi dintre cele dou lifturi. Dar liftul era gol, aa c pstr ziarul, aps butonul cu cifra zero i se concentr asupra pozelor. Textul de sub una dintre ele i atrase atenia. Nu-i venea s cread ce citea. Liftul ncepu s coboare, iar el nelese brusc adevrul. Era ocat. ngrozitoarea certitudine l fcu s ameeasc pentru o clip. Se sprijini de peretele cabinei ca s nu cad. Aproape c scp ziarul din mn i nici nu observ cnd uile liftului se deschiser n faa lui. Cnd ridic privirea n

cele din urm, constat c se aa ntr-un spaiu ntunecos, probabil la subsol, i nu la recepie, cum crezuse el. Lucru foarte ciudat, recepia se aa la primul etaj n aceast ar. Iei din lift, iar uile se nchiser n spatele lui. Se opri n ntuneric i ncerc s-i limpezeasc mintea, pentru c situaia de fa i strica toate planurile. Autobuzul care mergea la aeroport pleca n opt minute. Att mai avea la dispoziie ca s ia o decizie. ncerc s m uit la nite poze aici, spuse disperat Harry. Halvorsen se ii de dup biroul su, care se aa chiar n faa biroului lui Harry. Chiar te rog. Atunci, nu mai trosni din degete. De ce faci asta? A, asta? Halvorsen i privi minile, apoi i trosni din nou degetele. Rse stnjenit. E doar un vechi obicei de-al meu. Nu mai spune! Tatl meu era fanul lui Lev Yashin, un celebru portar rus din anii 60. Harry atept ca Halvorsen s continue. Tatl meu voia s m vad portar al clubului Steinkjer. Aa c, atunci cnd eram mic, obinuia s-i trosneasc degetele n faa ochilor mei. Aa. Ca s m ntreasc, astfel nct s nu-mi e fric de uturile la poart. Se pare c tatl lui Yashin fcuse la fel. Dac nu clipeam, primeam un cub de zahr. Dup aceste cuvinte, biroul se cufund ntr-o tcere deplin. Glumeti, zise Harry. Nici vorb. Primeam un cub de zahr brun. M refer la trosnitul degetelor. E adevrat? Absolut. O fcea mereu. n timpul mesei, cnd ne uitam la televizor, chiar i atunci cnd prietenii mei erau de fa. Pn la urm, am nceput s fac i eu acelai lucru. Am scris numele lui Yashin pe toate genile mele de coal i l-am gravat pe pupitru. Pn i acum, folosesc numele lui Yashin ca parol pentru computerul meu sau oriunde este nevoie. Chiar dac tiu foarte bine c am fost manipulat. nelegi? Nu. Te ajut cumva acest obicei? Da. Nu mi-e fric de uturi. Deci, tu Nu. S-a dovedit c nu am simul mingii. Harry se ciupi cu dou degete de buza superioar. N-ai reuit s descoperi nimic n pozele alea? ntreb Halvorsen. Nu, mai ales dac te aud cum i trosneti degetele ntruna. i m mai i ii de vorb. Halvorsen cltin ncet din cap. N-ar trebui s m deja n drum spre sediul Armatei Salvrii? Plecm imediat ce termin. Halvorsen!

Da? Chiar trebuie s respiri att de Halvorsen nchise gura i i inu respiraia. Harry nchise ochii i i deschise din nou dup cteva secunde. Lui Halvorsen i se pru c observase un zmbet. Dar nu ar bgat mna n foc. Acum, zmbetul dispruse, nlocuit de o cut adnc pe fruntea inspectorului. Vino s arunci o privire, Halvorsen. Halvorsen ocoli birourile. n faa lui Harry erau dou fotograi, ambele cu mulimea din Egertorget. l vezi pe brbatul cu plrie de fetru, cel care are o earf mic la gt? Harry puse degetul pe un chip destul de neclar din fotograe. Brbatul acesta st n rnd cu Robert Karlsen, chiar ntr-o parte a scenei pe care cnt formaia, nu-i aa? Da Dar privete acum aceast poz. Aici. Aceeai plrie i aceeai earf, dar, de data asta, brbatul este n mijloc, chiar n faa formaiei. E chiar att de ciudat acest lucru? Probabil c s-a deplasat spre mijloc, ca s aud i s vad mai bine. Dar dac a fcut asta n ordine invers? Halvorsen nu rspunse, aa c Harry continu. La un concert, nu i schimbi locul din fa pentru un loc lng boxe, de unde nici nu poi vedea formaia. Doar dac nu ai un motiv ntemeiat. Ca, de exemplu, s mputi pe cineva? Nu e nevoie s i ironic. Bine, dar nici nu tii la ce ore au fost fcute cele dou poze, nu tii care a fost prima. Pariez c s-a mutat la mijloc. Pe ct? Pe 200. n regul. Uit-te la lumina de sub acest stlp. Apare n ambele fotograi. Harry i ntinse lui Halvorsen o lup. Poi vedea vreo diferen? Halvorsen ddu ncet din cap. Zpad, zise Harry. n fotograa asta, n care brbatul st ntr-o parte a scenei, se vede cum ninge. Ninsoarea a nceput n seara zilei de ieri i nu s-a mai oprit pn trziu noaptea trecut. Asta nseamn c fotograa asta a fost fcut mai trziu. Trebuie s-l sunm pe tipul la, Wedlog, de la Dac a folosit cumva o camer digital cu ceas, am putea aa ora exact la care a fost fcut poza. Hans Wedlog, de la era unul dintre cei care aveau ncredere oarb n aparatele foto cu un singur obiectiv pentru reexie, cele care funcionau cu role de lm. De aceea, n privina orei la care fuseser fcute pozele, acesta fu nevoit s-l dezamgeasc pe inspector. Bine, zise Hole. Numai tu ai fcut poze la concertul de ieri-sear?

Eu i Rodberg suntem cei care ne ocupm de concertele stradale. Dac foloseti lme, trebuie s-i rmas pe undeva fotograi ale celor din mulime, nu-i aa? Da, le-am pstrat. Dac a folosit o camer digital, nu le-a mai avut. La ora asta, ar fost deja terse. La asta m gndeam i eu. De asemenea, m ntrebam dac nu ai vrea s-mi faci o favoare. Aha! Ai putea verica lmul de alaltieri, ca s vezi dac nu gseti un individ cu plrie de fetru i hain de ploaie de culoare neagr? Avea o earf la gt. Am gsit o poz fcut de tine i tocmai o cercetam. Halvorsen o va scana i i-o va trimite chiar acum dac eti lng calculator. Harry simi din vocea lui Wedlog c acesta ovia. Eu pot s-i trimit pozele, nici o problem, dar vericarea lor este treaba poliiei i nu vreau s ne ncurcm unul pe altul. M tem c timpul ne preseaz. Ai vrea s obii o fotograe cu suspectul principal al poliiei sau nu? Asta nseamn c ne vei lsa s o tiprim? Da. Dup voce, Wedlog pru mai linitit. Acum sunt n laborator, aa c pot verica n cteva clipe. Am fcut o mulime de poze cu cei din pia, aa c sunt anse s gsesc ce mi-ai cerut. Las-m cinci minute. Halvorsen scan fotograa i o trimise, iar Harry rmase pe scaun, btnd darabana pe suprafaa biroului n vreme ce atepta. Ce te face s crezi c fptaul era acolo, cu o sear nainte? ntreb Halvorsen. Nu sunt sigur de nimic, zise Harry. Dar, dac Beate are dreptate i avem de-a face cu un profesionist, ar trebuit s cerceteze mai nti terenul, aa c ar fost de preferat s-o fac la o or la care condiiile s e asemntoare cu cele din ziua crimei pe care o plnuia. Iar n pia mai fusese un concert cu o zi nainte. Cele cinci minute trecur. Dup unsprezece minute, telefonul sun. Wedlog la telefon. mi pare ru, n-am gsit pe nimeni cu plrie de fetru i hain de ploaie de culoare neagr. i nici vreo earf. La naiba! rosti Harry clar i rspicat. Regret c nu am veti bune. Vrei s i le trimit ca s le verici cu ochii ti? n seara aceea, aveam lumina ndreptat spre public. Vei distinge mult mai bine toate chipurile. Harry ezit. Era important s-i stabileasc prioritile i nu tia ct timp i-ar trebuit ca s verice pozele. Timpul era un factor deosebit de important, mai ales primele 24 de ore de la crim.

Trimite pozele. Ne vom uita mai trziu peste ele, mai zise Harry, pe punctul de a-i comunica lui Wedlog adresa lui de e-mail. Stai puin, mai bine le trimii direct la lui Lonn. Poate c ea va vedea ceva. i dict lui Wedlog adresa acesteia. i nu vreau ca numele meu s e menionat n ziar, bine? Am neles. Va menionat doar o surs anonim din poliie. Mi-a fcut plcere s fac afaceri cu tine. Harry puse receptorul n furc i fcu un semn din cap spre Halvorsen, care-l privea cu ochii ct cepele. n regul, Junior, s mergem la sediul Armatei Salvrii. Halvorsen i arunc o privire lui Harry. Detectivul nu reui s-i ascund nerbdarea n vreme ce se uita pe avizier, citind mesajele despre vizita predicatorilor, repetiiile corului i ordinele de serviciu. n cele din urm, doamna cu prul argintiu de la recepie, mbrcat n uniforma Armatei Salvrii, termin de vorbit la telefon i se ntoarse spre ei cu faa numai zmbet. Harry i explic scurt i concis scopul vizitei lor. Ea ddu din cap, ca i cum i-ar ateptat, i le indic unde trebuiau s ajung. n timp ce ateptau liftul, cei doi nu scoaser o vorb, dar Halvorsen vzu broboanele de sudoare de pe fruntea inspectorului. tia c lui Harry nu-i plceau lifturile. Urcar cu liftul pn la etajul patru, iar Halvorsen l urm ndeaproape pe Harry pe coridoarele zugrvite n galben, pn la o u deschis. Harry se opri att de brusc, nct Halvorsen aproape c se izbi de el. Bun ziua, salut Harry. Bun, se auzi o voce de femeie. Din nou, dumneavoastr? Statura impresionant a lui Harry acoperea toat ua, mpiedicndu-l pe Halvorsen s vad cu cine vorbea acesta. Totui, Halvorsen sesiz imediat schimbarea din vocea lui Harry, cnd spuse: Chiar eu. Comandantul este? V ateapt. Intrai, v rog. Halvorsen l urm pe Harry prin mica anticamer, salutnd-o scurt din cap pe o tnr micu, din spatele unui birou. Pereii din biroul comandantului erau decorai cu scuturi din lemn, mti i sulie. Pe rafturile pline de cri ale bibliotecii gravate cu guri africane erau mai multe fotograi cu cei din familia comandantului, dup bnuielile lui Halvorsen. V mulumim c ne-ai primit att de repede, Eckho, zise Harry. Acesta este oerul Halvorsen. E o adevrat tragedie, spuse Eckho, care se ridicase de pe scaunul su de la birou, invitndu-i cu un gest s ia loc. Presa a stat toat ziua pe capul nostru. Zicei-mi i mie ce-ai aat pn acum. Harry i Halvorsen se privir cu subneles. Nu putem s facem publice aceste informaii, Eckho.

Comandantul se ncrunt amenintor. Halvorsen oft uor i se pregti suetete pentru nc o lupt ntre cocoi. Dar sprncenele comandantului se ridicar imediat. Te rog s m ieri, inspectore. Deformaie profesional. n calitate de comandant aici, uneori mai uit c nu toat lumea trebuie s-mi raporteze ce se ntmpl. Cu ce v pot ajuta? n cteva cuvinte, m ntrebam dac v-ai gndit la vreun motiv pentru ceea ce s-a ntmplat. Hm! Desigur, m-am gndit la acest lucru. E dicil s m opresc asupra unei cauze. Robert era un dezastru, dar un biat drgu, n fond. Complet diferit de fratele su. Jon nu este drgu? El nu e un dezastru. n ce fel de afaceri era implicat Robert? Implicat? Sugerai anumite lucruri despre care eu nu tiu nimic. Am vrut s spun c, spre deosebire de fratele su, Robert nu avea nici un scop n via. L-am cunoscut bine pe tatl lor. Josef era unul dintre cei mai buni oeri pe care i-am avut. Dar i-a pierdut credina. Ai spus c este vorba despre o poveste lung. Am putea auzi o versiune redus a acesteia? Bun ntrebare. Comandantul oft din greu i se uit pe geam, apoi zise: Josef a lucrat n China, pe vremea inundaiilor. Prea puini de acolo auziser de Dumnezeul nostru i mureau ca mutele. Aa cum Josef interpreta Biblia, nici unul dintre oamenii aceia nu avea s e salvat dac nu l acceptau pe Isus; toi aveau s ard n iad. Josef distribuia medicamente n provincia Hunan. Apele revrsate erau pline de vipere Russell i muli oameni fuseser mucai. Chiar dac Josef i cei din echipa lui luaser cu ei o cutie plin cu ser antivenin, au ajuns mult prea trziu la cei mucai, pentru c acest arpe are un venin hemotoxic, care dizolv pereii arterelor i le face pe victime s sngereze prin toate oriciile corpului, chiar prin ochi i urechi. Cei mucai mor n maximum dou ore. Eu nsumi am fost martorul efectelor unui astfel de venin cnd am lucrat ca misionar n Tanzania i am vzut oameni mucai de reptile otrvitoare. O imagine cumplit. Eckho nchise ochii pentru o clip, apoi continu: Oricum, ntr-unul dintre sate, Josef i asistenta sa tocmai le administrau penicilin unor gemeni care aveau pneumonie, cnd n cas a intrat tatl copiilor. Acesta fusese mucat de o viper Russell n apa din lanul de orez. Josef Karlsen mai avea o singur doz de ser antivenin, aa c a rugat-o pe asistent s l pun n sering i s i-l injecteze brbatului. ntre timp, Josef ieise, pentru c avea, ca muli alii, crampe stomacale i diaree. Dup inundaii, apa rmsese crescut i, n vreme ce sttea ghemuit, a fost mucat de testicule i a ipat att de tare, nct toi i-au dat seama ce se ntmplase.

Cnd s-a ntors n cas, asistenta i-a spus c pgnul chinez a refuzat injecia deoarece auzise c Josef fusese i el mucat i voia ca acesta s primeasc serul n locul lui. Chinezul considera c viaa lui Josef era mai important, pentru c Josef ar putut salva n continuare viaa multor copii, n schimb el era doar un fermier care nici nu mai avea ferm. Eckho se opri i inspir adnc. Josef a povestit c era att de speriat, nct nici mcar nu i-a trecut prin minte s refuze oferta i i-a cerut asistentei s-i fac imediat injecia. Mai trziu, a nceput s plng n vreme ce fermierul chinez ncerca s-l consoleze. Dup ce i-a mai revenit n cele din urm, i-a cerut asistentei s-l ntrebe pe chinezul necredincios dac auzise de Isus. Asistenta nici mcar nu a avut timp s-i pun aceast ntrebare c pantalonii chinezului se i nroiser de snge. Brbatul a murit n cteva secunde. Eckho se opri i i privi pe cei doi brbai ca i cum ar ateptat ca povestea s-i fac efectul. Este pauza pe care o face un pastor instruit pentru a crea atmosfer, se gndi Harry. Deci brbatul acela arde acum n iad? Conform convingerilor lui Josef, aa este. Cu toate astea, Josef a renunat la religie. nseamn c sta a fost motivul pentru care i-a abandonat credina i a plecat din ar? Asta a fost ceea ce mi-a spus. Harry ddu din cap i ncepu s se uite pe carneelul su, pe care l scosese din buzunar. Deci Josef Karlsen se va mistui n crile iadului pentru c nu a fost n stare s accepte , paradoxul despre credin. Am neles corect? Te miti pe un teren destul de nesigur i pentru un teolog, Hole. Dumneata eti cretin? Nu. Sunt detectiv. Cred n dovezi. Ceea ce nseamn? Harry privi pe furi la ceas i ezit nainte de a da un rspuns rapid, oferit cu o voce grav: Am probleme cu acceptarea unei religii care spune c simpla credin este destul pentru a obine un bilet spre ceruri. Cu alte cuvinte, cred c idealul acestei religii este abilitatea voastr de a v manipula propriul bunsim pentru a accepta ceva ce intelectul vostru respinge. Este acelai model de supunere intelectual pe care l-a folosit dictatura de-a lungul timpului, conceptul unui raionament superior, fr alte obligaii, pentru a se elibera de povara dovezii. Comandantul aprob cu o micare din cap. O obiecie chibzuit, inspectore. i, desigur, nu eti primul care gndete astfel. Dar, cu toate astea, exist muli oameni de seam, mult mai

inteligeni dect dumneata sau dect mine, care sunt credincioi. Acesta nu este un paradox pentru dumneata? Nu, zise Harry. Eu ntlnesc mereu oameni mult mai inteligeni dect mine. Unii dintre ei ucid pentru motive pe care nici dumneavoastr i nici eu nu le-am putea nelege. Credei c moartea lui Robert putea de fapt un atentat mpotriva Armatei Salvrii? Comandantul reacion instinctiv, ndreptndu-i brusc umerii aa cum edea pe scaun. Dac dumneata crezi c a fost opera unui grup de separatiti, eu m ndoiesc. Armata Salvrii a pstrat ntotdeauna o poziie neutr n problemele politice. i am fost mereu consecveni n aceast privin. Nici n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial nu am ieit la ramp ca s ne declarm public poziia mpotriva ocupaiei germane. Ne-am vzut de treab, la fel ca ntotdeauna. Felicitri! coment Halvorsen pe un ton sec, ns primi de la Harry o privire care-i sugera s e prudent. Singura invazie pentru care ne-am dat acceptul i binecuvntarea a fost cea din 1888, preciz Eckho cu nsueire, atunci cnd Armata Salvrii din Suedia a decis s ocupe Norvegia, iar noi am ninat prima baz n care se servea sup, n cel mai srac cartier al clasei muncitoare din Oslo. Acolo unde se a acum sediul Poliiei, tii i voi asta, biei. mi imaginez c sunt o mulime de oameni care apreciaz ceea ce facei, spuse Harry. Mi se pare c Armata Salvrii a devenit mai popular dect niciodat. Ei bine, i da, i nu, zise Eckho. Ne bucurm de ncrederea poporului norvegian. Putem simi acest lucru. Dar cu recrutrile nu stm prea bine n ultima vreme. n aceast toamn s-au nscris doar 11 cadei la coala de Oeri a armatei din Asker, dei cminul garnizoanei are o capacitate de 60 de locuri. i, din moment ce politica noastr este s susinem o interpretare conservatoare a Bibliei n privina homosexualitii, de exemplu, se nelege de la sine c nu suntem populari n toate cercurile. Ne vom reveni, sunt foarte sigur de asta, doar c ne micm destul de ncet fa de reprezentanii cu viziuni mai liberale ai organizaiei noastre din alte coluri ale lumii. Dar tii ce? Eu cred c, n vremurile astea schimbtoare, nu conteaz att de mult dac unele lucruri se mic puin mai ncet. Comandantul le zmbi lui Halvorsen i lui Harry de parc ar fost sigur c acetia aprobau spusele sale. Eckho continu: Oricum, persoanele mai tinere din organizaie vor prelua conducerea. Iar eu am convingerea c vor aduce un suu nou n organizaie. Momentan, suntem pe punctul de a numi un nou ef al Administraiei. Civa candidai foarte tineri au solicitat acest post. i puse o mn pe stomac.

Unul dintre candidai era cumva Robert? ntreb Harry. Comandantul cltin din cap zmbind. Pot s spun cu toat convingerea c nu. Fratele lui, Jon, este unul dintre candidai. Cel care va numit n aceast funcie va deine controlul asupra unor considerabile sume de bani i asupra tuturor proprietilor Armatei, iar Robert nu era genul de persoan creia s-i putem ncredina o asemenea rspundere. Iar el nici mcar nu a fcut coala de Oeri. Este vorba despre proprietile din Goteborggata? Avem multe proprieti. Angajaii notri locuiesc n Goteborggata, n vreme ce alte cldiri din ora, cum ar cea din Jacob Aalls Gate, sunt folosite ca adpost pentru refugiaii din Eritreea, Somalia i Croaia. Aha. Harry se mai uit o dat peste notiele sale, i nchise pixul de mnerul scaunului i se ridic. Bnuiesc c v-am rpit destul din preiosul dumneavoastr timp, Eckho. Oh, nu ai stat chiar att de mult. La urma urmei, este o chestiune care ne privete pe toi. Comandantul i conduse pn la u. Pot s i pun o ntrebare personal, Hole? l ntreb comandantul. Team mai vzut undeva, nainte? Vezi dumneata, eu nu uit niciodat o fa. Poate la televizor sau n ziar, spuse Harry. S-a fcut mare vlv n pres n legtur cu uciderea unui cetean norvegian n Australia. Nu, nu, uit tot ce vd la televizor sau n ziare. Trebuie s te vzut n realitate. Vrei s te duci s aduci maina? l rug Harry pe Halvorsen. Dup plecarea lui Halvorsen, Harry se ntoarse spre comandant. Nu-mi aduc aminte prea bine, dar Armata m-a ajutat o dat, zise el. M-a cules de pe strad, ntr-o zi de iarn, cnd eram att de beat, nct nu mai tiam ce-i cu mine. Soldatul care m-a gsit a vrut la nceput s sune la poliie, pentru c el credea c poliitii puteau s se ocupe mai bine de astfel de cazuri. Oricum, i-am explicat c lucram la poliie i c urma s u dat afar dac i anuna. Aa c m-a dus la spitalul Field, unde mi-au fcut o injecie i am putut s dorm. V sunt foarte recunosctor i tiu c le datorez mult celor din Armat. David Eckho aprob din cap. Ei bine, m-am gndit eu c trebuie s e vorba de aa ceva, totui nu am vrut s spun nimic. i, n ceea ce privete recunotina dumitale, cred c ar trebui s uitm de ea pentru moment. Noi i vom rmne datori dac l vei gsi pe cel care l-a ucis pe Robert. Fii binecuvntat, Hole, dumneata i munca dumitale. Harry salut cu un gest din cap i iei n anticamer, unde rmase pe loc un moment, uitndu-se spre ua nchis a biroului lui Eckho. Semnai foarte bine, zise Harry.

Poftim? se auzi vocea profund a femeii. A fost dur cu tine? Vreau s spun, n fotograe. Aaa, aveam 9 ani cnd am fcut poza aceea, preciz Martine Eckho. M mir c m-ai recunoscut. Harry cltin din cap. Apropo, chiar voiam s te ntlnesc, ca s stm puin de vorb. Da? Lui Harry i se pru c fusese cam personal i se grbi s adauge: n legtur cu Per Holmen. Despre ce-am mai putea vorbi? l ntreb ea ridicnd indiferent din umeri, cu toate c vocea ei se rcise. Dumneata i faci datoria, iar eu la fel. Poate. Dar eu ei bine, voiam s spun c s-ar putea s m neles greit. Nu e totul aa cum crezi. i ce puteam s neleg? i-am spus atunci c mi pas de Per Holmen. i mi pare ru c s-a sfrit astfel, distrugnd i ce mai rmsese din familia lui. Aa este slujba mea uneori. Martine ddu s rspund, cnd sun telefonul. Ridic receptorul i ascult . Biserica Vestre Aker, rspunse ea. Duminic, n 21, la ora 12. Da. Puse receptorul n furc. Toat lumea va merge la nmormntare, zise Martine rsfoind nite hrtii de pe birou. Politicieni, preoi i celebriti. Toi vor s prote atunci cnd suntem vulnerabili, cnd suferim. Managerul unei noi cntree din Armata Salvrii a telefonat ca s ne anune c artista va cnta la nmormntare. Ei bine, spuse Harry ntrebndu-se ce ar fost mai potrivit s zic, este Dar telefonul sun din nou, aa c nu mai a ce ar spus. tia c era momentul s se retrag n tcere, aa c salut din cap i se ndrept spre u. Am stabilit ca Ole s mearg miercuri n Egertorget, auzi vocea femeii n spatele lui. Da, pentru Robert. Aa c ntrebarea este dac ai putea s vii cu mine n seara asta, pentru supa care se servete n autobuz. n lift, njur ncet i i frec faa cu minile, apoi ncepu s rd tare, ca un apucat. Aa cum rdeau oamenii n faa unui clovn nemaipomenit de hazliu. Biroul lui Robert prea, dac acest lucru ar fost posibil, chiar mai mic n ziua aceea. i mai dezordonat. Steagul Armatei Salvrii domina ncperea, alturi de geamul mpodobit cu ori de ghea, iar briceagul lui Robert era npt n tblia biroului, ntre un teanc de hrtii i nite plicuri sigilate. Jon sttea pe scaunul de la birou, n timp ce privirea lui rtcea pe pereii

ncperii. Vzu o fotograe cu Robert i cu el. Cnd fusese fcut? Cnd erau n Ostgard, bineneles, dar n vara crui an? n poz, Robert se strduia s e serios, dar nu-i putuse opri un zmbet. Spre deosebire de zmbetul lui Robert, al su prea articial, forat. Citise ziarele n dimineaa aceea. I se prea neresc, dei el tia deja toate detaliile, de parc ar fost vorba despre alt persoan, nu despre Robert. Ua se deschise. n prag sttea o femeie nalt i blond, mbrcat cu o jachet de pilot, de culoare kaki. Avea buze subiri i livide, o privire aspr, indiferent i un chip complet inexpresiv. n spatele ei era un brbat ndesat, rotund la fa, cu prul rou i privire naiv. Acesta avea ntiprit pe fa un fel de rnjet care prea s-l nsoeasc mereu, e c primea veti proaste sau bune. Cine suntei? l ntreb femeia. Jon Karlsen. Cnd vzu c privirea femeii devine i mai aspr, continu: Sunt fratele lui Robert. mi cer scuze, rosti cu o voce monoton femeia, intrnd n camer i ntinzndu-i mna. Toril Li, oer de poliie, Departamentul omucideri. Mna femeii era puternic, dar cald. El este oerul Ola Li. Brbatul l salut cu un semn din cap, iar Jon i rspunse n acelai fel. Ne pare ru pentru ce s-a ntmplat, se grbi s adauge femeia. Dar, din moment ce este un caz de crim, trebuie s sigilm aceast camer. Jon ncuviina din cap la ecare vorb a femeii, n timp ce ochii lui se ntoarser spre fotograa de pe perete. M tem c asta nseamn c va trebui s Da, desigur, zise Jon. mi pare ru, nu tiam. E de neles, i rspunse Toril Li cu un zmbet. Nu era un zmbet larg, cordial, ci unul simplu i prietenos, perfect adecvat acelei situaii. Jon se gndi c oamenii din poliie erau experimentai, tiau cum s reacioneze n astfel de situaii, pentru c aveau mereu de-a face cu crime i infraciuni de tot felul. La fel ca preoii. La fel ca tatl su. Ai atins vreun obiect din ncpere? ntreb femeia. S ating vreun obiect? Nu, de ce s fcut aa ceva? Stteam doar pe scaun. Jon se ridic i, fr s tie de ce, scoase briceagul nepenit n tblia biroului, l nchise i l bg n buzunar. E toat a voastr, zise el prsind ncperea. Ua se nchise ncet n spatele su. Ajunse la scri i realiz c fcuse un lucru stupid. Nu trebuia s plece cu briceagul i se ntoarse ca s-l duc napoi. Cnd ajunse la ua nchis, auzi vocea femeii care rdea. Dumnezeule, ce sperietur am tras! Este leit fratele su. La nceput, am crezut c am n fa o fantom. Dar nu seamn chiar att de bine, se auzi glasul brbatului.

Ai vzut doar o fotograe Lui Jon i trecu prin minte un gnd ngrozitor. Avionul SK-655 cu destinaia Zagreb decol exact la 10.40 de pe aeroportul Gardemoen, fcu un ocol spre stnga, deasupra lacului Hurdal, i se ndrept apoi ctre sud, spre turnul de control din Aalborg, Danemarca. Fiind o zi neobinuit de rece, stratul atmosferic cunoscut sub denumirea de tropopauz coborse att de mult, nct un Mcdonnell Douglas MD-81 l strbtea deja, cnd ei erau deasupra centrului oraului Oslo. i, indc lsa pe cer o dr de vapori, ar vzut dac ar privit n sus, n timp ce tremura lng cabinele telefonice din Jembanetorget avionul pentru care avea bilet n buzunarul paltonului din pr de cmil. i bgase valiza ntr-un compartiment ncuiat pentru bagaje, n Gara Central din Oslo. Acum, avea nevoie de o camer de hotel. i trebuia s-i termine misiunea. Iar asta nsemna c trebuia s fac rost de o arm. Dar cum putea s gseasc o arm ntr-un ora n care nu cunotea pe nimeni? O auzi pe femeia de la Informaii explicndu-i ntr-o englez melodioas, cu accent scandinav, c n cartea de telefoane a oraului Oslo erau 17 abonai cu numele Jon Karlsen i c nu putea s-i transmit toate aceste numere de telefon. Totui, i putea da numrul Armatei Salvrii, desigur. Femeia de la sediul Armatei Salvrii i rspunse c aveau ntr-adevr un Jon Karlsen, ns n acea zi nu era la serviciu. El o asigur c inteniona s-i trimit lui Jon Karlsen un dar de Crciun i i ceru femeii adresa acestuia. Ateptai puin, s vd. Goteborggata numrul 4, cod potal 0566. E bine c se mai gndete cineva i la el, srmanul. Srmanul? Da, ieri-sear, fratele lui a fost mpucat mortal. Fratele lui? Da, n piaa Egertorget. Scrie i n ziarul de astzi. i mulumi femeii pentru ajutor i nchise telefonul. Simi o atingere pe umr i se ntoarse. Cnd vzu paharul de carton, nelese ce voia tnrul acela. Adevrat, jacheta din denim era cam soioas, dar tnrul era proaspt ras, avea o tunsoare modern, haine destul de scumpe i o privire deschis, vigilent. Acesta bigui ceva, dar cnd el ridic din umeri i l fcu s priceap c nu vorbea limba norvegian, tipul ncepu s vorbeasc ntr-o englez perfect. Eu sunt Kristoer. Am nevoie de bani ca s-mi iau o camer la noapte. Altfel, am s nghe bocn. Vorbea de parc i-ar spus replica nvat la un curs de marketing, un mesaj scurt i concis, plus numele su, ca s adauge o not emoional care s -l ia prin surprindere pe cel acostat. Rugmintea veni nsoit de un zmbet larg.

El cltin din cap i ddu s plece, dar ceretorul se puse n calea lui, cu paharul ntins. Hai, domnule. N-ai fost nevoit niciodat s dormi pe jos, ngheat de frig? Nu te-ai simit niciodat ngrozit la venirea nopii? De fapt, am trecut i eu prin asta. n momentul acela, simi nevoia s-i povesteasc tnrului cum sttuse el ascuns patru zile n traneele inundate, ca s atepte un tanc srbesc. Atunci, tii despre ce vorbesc, domnule. ncuviin foarte ncet din cap. Bg mna n buzunar, scoase o bancnot i i-o ntinse lui Kristoer fr s-l priveasc. Vei dormi oricum pe jos, nu-i aa? Kristoer bg banii n buzunar, mulumi cu un semn scurt din cap i adug zmbind, parc scuzndu-se: Trebuie s-mi cumpr medicamentele mai nti. Dar unde dormi de obicei? Acolo. Ceretorul ntinse mna ca s-i indice direcia, iar el observ c avea unghii ngrijite. Urmri arttorul lung i subire al tnrului. Terminalul de containere. Vor s construiasc acolo un teatru de oper, la var. Kristoer a nc un zmbet larg. Iar mie mi place opera. Nu e cam frig acolo? La noapte, cred c m duc s dorm la Armata Salvrii. Ei au ntotdeauna un pat liber la azil. Adevrat? l privi pe biat. Avea un aspect destul de ngrijit, iar zmbetul su dezvluia nite dini frumoi, albi i strlucitori. Cu toate acestea, i se prea c tnrul mirosea a putregai i c, dac ar ascultat cu atenie, ar auzit ronitul miilor de creaturi care l devorau pe dinuntru.

11 MIERCURI, 17 DECEMBRIE. CROATUL Halvorsen atepta rbdtor la volan, n spatele unei maini cu numr de Bergen. Roile acesteia ncepur s patineze pe gheaa de pe asfalt atunci cnd oferul aps la maximum pedala acceleraiei. n acest timp, Harry vorbea cu Beate la telefonul mobil: Ce vrei s spui? ip Harry n telefon, ca s acopere zgomotul asurzitor al motorului. Nu mi se pare c ar vorba de aceeai persoan n aceste dou fotograi, repet Beate. Dar e aceeai plrie de fetru, aceeai hain de ploaie i aceeai earf micu. Trebuie s e aceeai persoan, nu crezi? Ea nu rspunse. Beate? Feele sunt neclare. Este ceva ciudat i nu-mi dau seama ce anume. Poate din cauza luminii. Tu crezi c umblm dup potcoave de cai mori? Nu tiu. Poziia brbatului n faa lui Karlsen corespunde cu cea a cartuului. Ce-i cu zgomotul la? E Bambi pe ghea. Pe curnd. Stai puin! Harry atept la telefon. Mai e ceva, spuse Beate. M-am uitat i la celelalte poze, cele din ziua anterioar. Da? N-am gsit fee identice, dar mi-a srit n ochi un mic detaliu. Am gsit un brbat mbrcat ntr-un palton glbui, probabil din pr de cmil. Acesta are un fular Hm! O earf, vrei s zici? Nu, arat ca un fular obinuit din ln, dar este legat n acelai fel n care i-a legat earfa brbatul din fotograe sau brbaii, dac nu e vorba de aceeai persoan. Captul din dreapta al fularului iese din nod n partea de sus. Ai observat acest lucru? Nu. N-am mai vzut la nimeni acest stil de a lega earfa, observ Beate. Trimite-mi pozele prin e-mail i am s arunc o privire. Primul lucru pe care-l fcu Harry cnd ajunse la birou fu s printeze fotograile trimise de Beate. Cnd intr n camera unde se aa copiatorul, Gunnar Hagen era deja acolo. Harry l salut scurt din cap i cei doi brbai rmaser ateptnd n tcere ca imprimanta cenuie s arunce afar foile, una dup alta. Ceva nouti? ntreb Hagen n cele din urm. Da i nu, rspunse Harry. Presa st pe capul meu. Ar bine dac am avea ceva concret s le dm. A, da, aproape c am uitat, efule. Le-am vndut un pont. Le-am zis c suntem pe urmele acestui brbat. Harry lu una dintre fotograile printate din teancul de hrtii i i-l art lui Hagen pe brbatul cu earf la gt. Ce-ai fcut? l ntreb Hagen. Am vndut un pont presei. Ca s u mai exact, celor de la Fr s m consuli i pe mine? E un lucru de rutin, efule. Noi i spunem schimb ecient de informaii. Susinem c informaia provine de la o surs anonim din poliie, astfel nct ziarele s poat pretinde c au fcut investigaii serioase referitor la acest caz. Le place nespus acest lucru, aa c aloc acestor informaii un spaiu mult mai mare dect n cazul n care le-am cere s publice nite poze. Acum, putem primi ajutorul cetenilor pentru a-l putea identica pe acest brbat. i, n nal, toat lumea este mulumit. Eu nu sunt mulumit, Hole. mi pare sincer ru s aud asta, efule, spuse Harry i accentu cuvntul sincer n timp ce-l privea ngrijorat pe Hagen. Acesta l privi cu dumnie n vreme ce scrnea din dini, micndu-i flcile ntr-un fel care-i aminti lui Harry de un rumegtor. i de ce-ar trebui s-l suspectm pe acest brbat? ntreb Hagen smulgndu-i din mn fotograa printat. Nu suntem siguri, de fapt. S-ar putea s e mai muli. Beate Lonn crede c ei bine, c tia i leag earfele ntr-un anumit fel. De fapt, e un nod de cravat. Hagen se mai uit o dat la brbatul din poz. i ce-i cu asta? Ce spuneai c este, efule? Un nod de cravat. Adic, un nod obinuit, cum se face la toate cravatele? E un nod croat, omule. Cum? Nu tii de unde provine acest cuvnt? i-a rmne recunosctor dac m-ai lmuri, efule. Hagen i puse minile la spate. Ce tii despre Rzboiul de 30 de Ani? Presupun c mai nimic. n timpul Rzboiului de 30 de Ani, nainte de debarcarea n Germania, Gustav Adolf, regele Suediei, i-a suplimentat armata mic, dar disciplinat cu un numr de lupttori care erau considerai cei mai buni soldai din Europa. Acetia erau socotii cei mai buni pentru c nu le era fric de absolut nimic. Era vorba despre mercenarii croai pe care-i angajase regele. tiai c cuvntul norvegian, provine din suedez, din cuvntul adic maniac nenfricat? Harry cltin din cap. Cu toate c aceti croai luptau ntr-o ar strin i erau nevoii s

poarte uniforma regelui Gustav Adolf, le era permis s poarte un semn distinctiv care s-i deosebeasc de ceilali: earfa cavaleriei croate. Era o earf pe care croaii o legau ntr-un mod aparte. Acest articol vestimentar a fost adoptat i modicat mai apoi de ctre francezi, dar i-au pstrat denumirea, care a devenit Cravat. Exact. Mulumesc, efule. Harry scoase din tvia imprimantei i ultima copie a fotograei i ncepu s-l studieze pe brbatul cu earf, pe care Beate l ncercuise. Cred c ne-ai ajutat cu un indiciu foarte important. Nu-i nevoie s ne mulumim reciproc doar pentru c ne facem datoria, Hole. Hagen lu copiile pentru care venise i prsi ncperea. Halvorsen l privi intrigat pe Harry cnd acesta intr grbit n birou. Avem un indiciu, zise Harry. Halvorsen scoase un oftat. Mai auzise chestia asta. nsemna c aveau mult de lucru, fr nici un rezultat. Vreau s-l sun pe Alex, de la Europol, zise Harry. Halvorsen tia c Europolul era fratele mai mic al Interpolului, cu sediul n Haga. Europolul fusese ninat de ctre Uniunea European n urma atacurilor teroriste de la Madrid, din 1998, pentru prevenirea i combaterea terorismului internaional i a crimei organizate. Ceea ce nu nelegea ns Halvorsen era de ce accepta acest Alex s-l ajute att de des pe Harry, innd cont c Norvegia nici mcar nu fcea parte din Uniunea European. Alex? Harry din Oslo, la telefon. A vrea s te rog ceva. Ai putea s verici o chestie pentru mine? Halvorsen l ascult pe Harry cerndu-i lui Alex, n engleza sa proast, dar util, s caute n baza lor de date toate crimele din ultimii 10 ani comise n Europa de ctre suspeci internaionali. i i ceru s caute dup cuvintele: contract, criminal i croat. Atept, spuse Harry i urmar cteva minute de tcere. Apoi Harry exclam surprins: Att de multe? i scrpin brbia i l rug pe Alex s adauge cuvintele: pistol i 9 milimetri. 23 de focuri de arm, Alex? 23 de crime avnd suspect un croat? Isuse! Bine, tiu c rzboaiele creeaz ucigai profesioniti, dar nici chiar aa. ncearc i Scandinavia. Nimic? Bine. Poi s-mi dai vreun nume, Alex? Nu ai nici unul? Ateapt o clip. Harry se uit la Halvorsen ca i cum ar sperat s aud ceva nouti, ns Halvorsen doar ridic din umeri. Bine, Alex, mai zise Harry. O ultim ncercare. l rug, de aceast dat, s caute dup cuvintele: earf roie sau fular. Halvorsen l auzi pe Alex rznd la cellalt capt al rului. Mulumesc, Alex. Pe curnd! Harry puse receptorul n furc. Ei bine? ntreb Halvorsen. S-a ales praful de indiciul la? Harry ncuviin. Se prbui pe scaun, lsndu-se tot mai jos, dar imediat i ndrept umerii optimist: Trebuie s urmrim alt pist. Ce-am gsit pn acum? Nimic. Grozav, ador foile goale. Halvorsen i amintea ce i spusese odat Harry: ceea ce fcea diferena ntre un detectiv bun i unul mediocru era abilitatea acestuia de a uita. Un bun detectiv uit mereu c instinctul su l prsete i uit toate pistele pe care le-a urmat i care nu au dus nicieri. i o ia de la capt, se pune din nou pe treab, naiv i uituc, cu acelai entuziasm. Telefonul sun. Harry ntinse mna i apuc receptorul. Har Vocea de la cellalt capt se auzea deja turuind. Harry se ridic de pe scaun i Halvorsen vzu cum articulaiile degetelor cu care acesta strngea receptorul se fceau tot mai albe. Ateapt puin, Alex. Am s-l rog pe Halvorsen s ia notie. Harry acoperi receptorul cu mna i i strig lui Halvorsen: A mai ncercat o singur dat s caute, din amuzament. A renunat la croat, 9 milimetri i celelalte i a cutat doar dup earfa roie. A gsit mai multe cazuri: la Zagreb, n 2000 i n 2001, la Munchen, n 2002, i la Paris, n 2003. Harry reveni la telefon. sta e omul nostru, Alex. Nu, nu sunt sigur, dar aa mi spune instinctul. i mintea mea spune c dou crime n Croaia nu sunt o simpl coinciden. Mai ai i alte detalii pe care le-ar putea nota Halvorsen? Halvorsen l urmrea pe Harry cum csca gura, peste msur de uimit. Dac Ce i vrei aduc s aminte de earf, trebuie s observat i alte lucruri. Cum? nlime normal? Asta-i tot? Harry cltina din cap n timp ce asculta. Ce spune? l ntreb n oapt Halvorsen. C sunt multe contradicii ntre declaraiile martorilor, i opti Harry drept rspuns. Halvorsen i not: contradicii. Da, grozav. Trimite-mi detaliile pe adresa de e-mail. Bine, mulumesc, Alex. Dac mai gseti ceva, ca, de exemplu, numele vreunui suspect urmrit de poliie, d-mi de tire. Bine? Cum? Ha, ha! Sigur. Am s-i trimit o copie cu mine i cu soia mea. Harry nchise telefonul i observ privirea nedumerit a lui Halvorsen. Vechea poveste, zise Harry. Alex crede c toate cuplurile scandinave fac lme porno n particular. Harry form un alt numr de telefon i, n timp ce atepta s-i rspund cineva, descoperi c Halvorsen nc l privea. Oft, adugnd: N-am fost cstorit niciodat, Halvorsen. Magnus Skarre era nevoit s strige ca s acopere zgomotul automatului de cafea. Mainria prea s sufere de o boal grav de plmni. Poate c exist civa asasini pltii care fac parte dintr-o grupare

zici?

Cum

adic

nu

ai

necunoscut, ce a rmas activ pn n zilele noastre. Poate c acetia poart earfe roii la gt, ca un fel de uniform. Prostii, rosti trgnat Toril Li aezndu-se la rnd, n faa automatului de cafea, n spatele lui Skarre. Aceasta inea n mn o can goal, cu inscripia: CEA MAI BUN MAM DIN LUME. Ola Li chicoti uor. Se aez la o mas n interiorul chicinetei care servea drept cantin pentru echipele de la Omucideri i de la Moravuri. Prostii? ntreb Skarre. Ar putea terorism, nu-i aa? Sau rzboiul sfnt mpotriva cretinilor? Musulmani. Dac-i vorba de musulmani, situaia s-ar putea agrava. Sau poate e vorba de Ei poart earfe roii, nu-i aa? Prefer s e numii spanioli, interveni Toril Li. Basci, zise Halvorsen aezndu-se la mas, n faa lui Ola Li. Cum? Cursele cu tauri. Festivalul San Fermin din oraul Pamplona. ara Bascilor. ETA! strig deodat Skarre. Drace, cum de nu m-am gndit mai devreme la ei. Ar trebui s scrii scenarii de lm, da, da, spuse Toril Li. Ola Li ncepu s rd n hohote, dar nu zise nimic, ca de obicei. Iar voi doi ar trebui s-i urmrii n continuare pe sprgtorii de bnci dependeni de rohypnol, bombni Skarre referindu-se la faptul c Toril Li i Ola Li, care nu erau nici cstorii i nici rude, fcuser parte din unitatea care se ocupa cu jafurile i furturile din locuine. Ar mai totui un mic detaliu, zise Halvorsen. Teroritii obinuiesc si revendice atacurile. Cele patru cazuri de care am aat de la Europol erau care, dup ce au avut loc, au fost urmate de o perioad de linite total, nu s-a mai auzit nimic de ele. Iar victimele erau implicate n diverse infraciuni. Ambele victime din Zagreb erau ceteni srbi care fuseser achitai de crime de rzboi, iar persoana din Munchen amenina autoritatea unui baron local implicat n tracul de persoane. Iar tipul din Paris era un pedol cu dou condamnri anterioare. Harry Hole intr ngndurat n chicinet, cu o can n mn. Skarre, Li i cellalt Li i umplur cnile i, n loc s se aeze i ei, o terser imediat. Halvorsen remarcase c Harry avea acest efect asupra colegilor si. Inspectorul se aez, iar Halvorsen observ cuta de pe fruntea acestuia, care-i trda ngrijorarea. Aproape c au trecut cele 24 de ore, constat Halvorsen. Da, rspunse Harry privind gnditor n cana pe care nu i-o umpluse nc. S-a ntmplat ceva? Harry tcu o clip, apoi zise: Nu tiu, de fapt. L-am sunat pe Bjarne Moller, n Bergen. Ca s obin nite sfaturi constructive. i ce-a zis? Nu mare lucru. Prea Harry fcu o pauz, cutnd cuvntul potrivit singur. Dar nu a plecat mpreun cu familia? Era vorba s-l urmeze ct mai curnd. Necazuri? Nu tiu. Nu mai neleg nimic. Ce te frmnt, de fapt? Era beat. Halvorsen lovi din greeal cana de cafea, care se vrs. Moller? Beat la serviciu? Glumeti? Harry nu rspunse. Poate c nu se simea bine sau ceva de genul sta, adug Halvorsen. tiu cum vorbete un om beat, Halvorsen, crede-m. Trebuie s plec la Bergen. Acum? Conduci o investigaie ntr-un caz de crim, Harry. N-o s lipsesc mai mult de o zi. Tu te vei ocupa de caz ntre timp. Halvorsen zmbi. ncepi s mbtrneti, Harry? S mbtrnesc? Ce vrei s spui? Adic mbtrneti i devii mai sensibil. Este prima dat cnd te aud c pui pe primul plan un om viu n faa unuia decedat. n momentul n care Halvorsen vzu expresia lui Harry, regret c rostise acele cuvinte. N-am vrut s E-n regul, zise Harry ridicndu-se de pe scaun. Vreau s faci rost de listele de pasageri de la toate zborurile din ultimele zile spre i dinspre Croaia. ntreab poliia aeroportului Gardemoen dac este nevoie de avocatul poliiei pentru aceast solicitare. Dac i trebuie vreun ordin judectoresc, treci pe la judectorie i ncearc s-l obii ct poi de repede. Cnd ai listele, sun-l pe Alex de la Europol, ca s verice numele de pe list. Spune-i c l-am rugat eu. i eti sigur c ne poate ajuta? Harry ncuviin din cap. ntre timp, eu i Beate vom merge s stm de vorb cu Jon Karlsen. Da? Pn acum, toate informaiile despre Robert Karlsen sunt doar cliee. Cred c trebuie s am mai multe. De ce nu mergi cu mine? Pentru c Beate, spre deosebire de tine, i d seama cnd mint oamenii. Trase aer n piept nainte de a urca scrile din faa restaurantului Biscuit. Spre deosebire de seara trecut, restaurantul era aproape gol. Dar acelai chelner se rezema de ua dinspre sala de mese. Cel care avea buclele lui Giorgi i ochi albatri. Aaa, bun, zise chelnerul. Nu v-am recunoscut.

Luat prin surprindere, clipi de dou ori. recunoscut. V-am recunoscut paltonul, zise chelnerul. Foarte elegant. E din pr de cmil? Aa sper, bigui el zmbind. Chelnerul ncepu s rd i i puse mna pe bra. Nu vzu nici urm de fric n ochii chelnerului i presupuse c acesta nu bnuia nimic, de fapt. Spera ca poliia s nu trecut nc pe acolo. Asta nsemna c nu luase nimeni pistolul. Nu vreau s mnnc, zise el. Vreau doar s merg la toalet. La toalet? repet chelnerul n vreme ce-l xa cu ochii lui albatri. Ai venit doar ca s mergei la toalet? Adevrat? Doar pentru cteva minute, continu el nghiind cu greutate. Prezena chelnerului l stnjenea. Cteva minute, repet chelnerul. neleg. Toaleta brbailor era goal i mirosea a spun. Dar nu a libertate. Mirosul de spun deveni i mai puternic n momentul n care ndeprt capacul dozatorului de spun de deasupra chiuvetei. i suec mneca i bg mna n lichidul rece i vscos, de culoare verde. l fulger un gnd: dac schimbaser dozatoarele? Dar apoi l simi. Scoase uurel pistolul din dozator, iar spunul ncepu s se preling, lsnd nite dre verzi pe chiuveta alb din porelan. Trebuia doar s-l spele i s-l ung cu puin ulei, dup care putea sl foloseasc. i mai avea ase gloane n ncrctor. Spl grbit pistolul i, chiar atunci cnd se gndea s-l bage n buzunar, ua se deschise. Bun, din nou, i opti chelnerul cu un zmbet mare pe fa. Dar zmbetul acestuia dispru la vederea pistolului. Ascunse repede arma n buzunar, bigui un salut i trecu iute pe lng chelner, grbindu-se s ias pe u. n trecere, simi pe fa respiraia precipitat a brbatului, iar pe coaps erecia acestuia. Abia atunci cnd iei din nou la rcoare, nelese ct era de agitat. Inima lui btea nebunete, de parc i-ar fost fric. Sngele i clocotea n vene. Era nerbntat i ameit. Jon Karlsen tocmai ieea din bloc cnd Harry sosi n Goteborggata. S-a fcut att de trziu? ntreb Jon pe cnd i consulta uimit ceasul de la mn. Am ajuns ceva mai devreme, spuse Harry. Colega mea trebuie s vin imediat. Am timp s cumpr nite lapte? Jon purta o jachet destul de subire i era pieptnat. Bineneles. Magazinul era pe cealalt parte a strzii, chiar n col i, n vreme ce Jon cuta prin buzunare ceva mruni ca s cumpere un litru de lapte semidegresat, Harry studie colecia generoas de ornamente de Crciun expuse ntre pachetele cu hrtie igienic i pungile cu fulgi de porumb. Nici unul din ei nu coment nimic n legtur cu ziarul din suportul de la cas, de pe pagina cruia crima din piaa Egertorget atrgea atenia cu litere mari de tipar. Pe prima pagin a ziarului se vedea fotograa fcut de Wedlog: o imagine tears, neclar, a mulimii din pia. Ceea ce atrgea atenia era capul unui brbat cu earf la gt, ncercuit cu rou. Titlul era: ACEST BRBAT ESTE CUTAT DE POLIIE. Ieir din magazin, iar Jon se opri n faa unui ceretor cu prul rou i barbion, n stilul anilor 70. Cut mult prin buzunar pn ce gsi ceva mruni pe care-l arunc n paharul maro, de carton. Nu prea am cu ce s v servesc, se scuz Jon. i, ca s u sincer, cafeaua st de ceva timp n cafetier. Probabil c are gust de smoal. Grozav, exact cum mi place mie. i mie, de altfel. Jon Karlsen zmbi uor. Ei! Jon ridic surprins capul i se ntoarse spre ceretor, apoi l ntreb uimit: Arunci cu banii n mine? Ceretorul pufni zgomotos pe sub musta, teribil de iritat, apoi strig ct se putea de clar: Primesc doar coroane, mulumesc! Apartamentul lui Jon Karlsen era identic cu al Theei Nilsen. Era curat i ngrijit, dar, la o privire mai atent, oricine i-ar dat seama c acolo locuia un burlac. Harry trase repede trei concluzii: c mobila veche, dar bine ntreinut provenea din acelai magazin de la care i cumprase i el mobila pentru apartament i anume Elevator, un magazin second-hand din Ullevalsveien , c Jon lipsise de la expoziia de art a crei reclam era lipit pe peretele din camera de zi i c Jon obinuia, mai degrab, s mnnce stnd aplecat peste msua joas din faa televizorului dect n chicinet. Pe un raft aproape gol era fotograa unui brbat n uniforma Armatei Salvrii. Acesta privea undeva departe, cu un aer autoritar. Tatl dumitale? ntreb Harry. Da, rspunse Jon. Lu dou cni din buctrie i ncepu s le umple, turnnd cafeaua dintrun ibric uzat, de culoare maro. Semnai foarte bine. Mulumesc, zise Jon. Sper s e aa. Aduse cnile n camera de zi i le aez pe msua de cafea, chiar lng cutia de lapte pe care tocmai o cumprase, printre cercurile rmase din loc n loc pe suprafaa lcuit, indicnd locul farfuriei din care mncase. Harry se pregtea s ntrebe cum primiser prinii lui vestea morii lui Robert, dar schimb tactica. S ncepem cu ipoteza, zise Harry, c fratele dumitale a fost omort pentru c a fcut ceva cuiva. I-a nelat, a mprumutat bani de la ei, i-a insultat, i-a ameninat, i-a rnit sau orice altceva. Fratele dumitale era un biat de treab, toat lumea spune acelai lucru. Dar asta e ceea ce auzim de obicei n cazuri de crim. Oamenilor le place s sublinieze prile bune. ns cei mai muli dintre noi avem i pri ntunecate. Nu-i aa? Jon fcu un semn din cap, dar Harry nu reui s neleag dac gestul acesta fusese o aprobare sau o negare. Trebuie s am ce ascundea Robert, care era partea lui ntunecat.

Jon l privi mirat, fr s neleag nimic. Harry i drese glasul. S ncepem cu banii. Robert avea probleme nanciare? Jon ridic din umeri. Nu. Ba da. Nu tria tocmai pe picior mare, aa c nu cred s fcut datorii uriae, dac la asta v referii. n general, mprumuta de la mine dac avea nevoie de bani, cel puin aa cred. Prin faptul c mprumuta, vreau s spun Jon zmbi gnditor. Despre ce sume vorbim? Nu prea mari. Cu excepia sumei pe care mi-a cerut-o n toamna asta. Ct? 30 000. Pentru ce? Jon se scrpin n cap. Avea un proiect, dar nu voia s-mi explice despre ce era vorba, nu mi-a dat prea multe detalii. Repeta mereu c va trebui s plece n strintate. mi spunea c o s-mi explice pn la urm ce era cu proiectul. Da, m-am gndit c era o sum cam mare, cel puin pentru mine. Eu triesc destul de modest i nu am main. Dar, de data asta, l-am vzut att de entuziasmat. Eram curios s au despre ce era vorba, dar apoi ei bine, s-a ntmplat asta. Harry lua notie. Hm! Ce-mi poi spune despre partea mai ntunecat a lui Robert ca persoan? Atept. Studie cu atenie msua de cafea i l ls pe Jon s se gndeasc n timp ce vidul tcerii i fcea efectul, vidul care, mai devreme sau mai trziu, avea s scoat ceva la iveal, o minciun, o abatere disperat de la subiect sau, n cel mai bun caz, adevrul. Pe vremea cnd Robert era copil, avea ncepu nsueit Jon, apoi se opri. Harry, care rmsese nemicat, atept rbdtor s continue. i lipseau inhibiiile. Harry ddu din cap, fr s ridice ochii. l ncuraja subtil, fr s tulbure linitea vidului. Jon continu: Ajunsese s-mi e fric de ce i-ar putut trece prin minte. Era att de violent. Prea s sufere de dubl personalitate. Doi oameni diferii mpreau acelai trup. Unul era genul calm, cu snge-rece, curios n legtur cu nu tiu cum a putea s le spun reacii, sentimente, poate chiar suferin. Acest tip de lucruri. Ai putea s-mi dai vreun exemplu? ntreb Harry. Jon nghii cu greutate. Odat, cnd am ajuns acas, mi-a zis c are ceva s-mi arate n anexa de splat rufe de la subsol. Bgase pisica noastr ntr-un acvariu mic, n care tata crescuse nite petiori, i ndesase un furtun care trecea printr-un capac de lemn pus deasupra. Apoi, a deschis robinetul la maximum, ca s umple acvariul. Totul s-a petrecut att de repede, nct abia am reuit s dau capacul la o parte i s salvez pisica, pentru c acvariul se umpluse n cteva secunde. Robert a spus c era curios s vad cum avea s reacioneze pisica, dar stau i m ntreb uneori dac nu cumva eu eram cel pe care voia s-l observe. Hm! E ciudat c nimeni nu l-a descris astfel pn acum. Nu muli oameni cunoteau acest aspect al personalitii lui. Presupun c era i vina mea ntr-un fel. nc din copilrie, a trebuit s-i promit tatlui nostru c voi avea grij de Robert, ca s nu intre n vreo ncurctur. Am fcut ce-am putut. Robert nu avea totui un comportament deviant. Putea i uman, dar i rece n acelai timp, dac nelegei ce vreau s spun. Deci numai cei care l-au cunoscut mai bine tiau de cealalt fa a lui. Ei bine i, din cnd n cnd, cte o broscu. Jon zmbi. Robert le lansa n aer, n baloane cu heliu. Atunci cnd tata l-a prins fcnd acest lucru, Robert a zis c era att de trist s i broasc i s nu vezi niciodat lumea de sus, cu ochi de pasre. Iar eu Jon se opri, privind ntr-un punct x, iar Harry vzu c avea ochii umezi. Am nceput s rd, continu Jon. Tata era furios, dar eu nu m puteam abine. Robert putea s m fac s rd n hohote. Hm! S-a mai maturizat de-atunci? Jon ridic din umeri. Ca s u sincer, nu tiu ce-a fcut Robert n ultimii ani. De cnd prinii notri s-au mutat n Thailanda, eu i Robert nu am mai fost att de apropiai. De ce? Se mai ntmpl astfel de lucruri ntre frai. Nu e nevoie s existe vreun motiv. Harry nu rspunse. Atepta doar. Se auzi o u trntit n holul blocului. Au fost o serie de incidente cu nite fete, spuse Jon. n deprtare se auzeau urlnd sirenele unei ambulane. Liftul din bloc scotea un huruit metalic. Jon oft adnc. Fete tinere. Ct de tinere? Nu tiu. Dac Robert nu m-a minit, trebuie s fost foarte tinere. De ce s minit? Cum am mai zis, cred c voia s vad cum reacionam. Harry se ridic i se duse la fereastr. Un brbat mergea agale prin parcul Soenberg, pe o alee ce prea o linie maronie, neregulat, desenat de un copil pe o coal alb. La nord de biseric, se aa un mic cimitir particular al comunitii mozaice. Stale Aune, psihologul, i spusese odat c, n urm cu cteva sute de ani, tot parcul fusese un cimitir. A fost violent cu vreuna dintre aceste fete? ntreb Harry. Nu! Exclamaia lui Jon rsun ntre pereii goi ai camerei. Harry atepta explicaiile lui Jon. Brbatul ieise din parc i acum traversa strada Helgesens, spre blocul Armatei Salvrii n care se aau. Nu, din cte tiu eu, spuse Jon. i, chiar dac mi-ar zis c a fost violent, nu l-a crezut. Le cunoti pe fetele cu care se ntlnea?

Nu. Nu avea relaii de lung durat. De fapt, exista o singur fat pentru care simea cu adevrat ceva. Da? Thea Nilsen. Era chiar obsedat de ea cnd eram adolesceni. Iubita dumitale? Jon i ainti gnditor privirea n cana lui de cafea. Probabil c v ntrebai de ce nu m-am inut departe de singura fat de care era atras fratele meu i pe care voia cu tot dinadinsul s o cucereasc. Numai Dumnezeu tie ct m-am frmntat din cauza asta. i? Tot ce pot s spun este c Thea e cea mai grozav fat pe care am cunoscut-o vreodat. Huruitul liftului se opri brusc. Fratele dumitale tia despre relaia voastr? A aat c ne-am ntlnit de cteva ori. Bnuia ceva, dar eu i Thea am tot ncercat s pstrm secretul. Se auzi o btaie n u. Trebuie s e Beate, colega mea, spuse Harry. Deschid eu ua. i nchise carneelul, puse pixul alturi de carneel, perfect paralel cu acesta, i se ndrept spre ua de la intrare. Se chinui cteva secunde s deschid pn s-i dea seama c ua se deschidea n interior, nu n exterior. Figura din faa lui exprima aceeai surpriz care se citea i pe chipul lui i, pentru o clip, rmaser aa, uitndu-se unul la cellalt. Harry sesiz un miros dulceag, un parfum, ca i cum cealalt persoan ar folosit un deodorant puternic. Jon? ntreb brbatul destul de ezitant. A, desigur, zise Harry. Scuze, ateptam pe altcineva. Un moment. Harry se ntoarse n camer i se aez pe sofa. Pe dumneata te caut, i spuse el lui Jon. n momentul n care se afund n perna moale a sofalei, Harry avu sentimentul c se ntmplase ceva chiar n ultimele secunde. Ceva era n neregul. i veric pixul. Era n acelai loc, paralel cu carneelul. Neatins. Dar era totui ceva, creierul su detectase un anumit lucru, ns nu-i ddea seama ce anume. Bun seara, l auzi pe Jon. Un salut politicos, dar rezervat. Ton ridicat. Era modul n care oamenii salutau o persoan necunoscut. Sau modul n care salutau cnd nu tiau ce vrea persoana respectiv. Avu iari senzaia aceea. Ceva se ntmpla, ceva l nelinitea foarte tare. Era n legtur cu brbatul acela. Folosise prenumele lui Jon ca s ntrebe de acesta, dar era evident c Jon nu-l cunotea. Ce mesaj? ntreb Jon. Apoi, i ddu seama. Gtul. Brbatul purta ceva n jurul gtului. O earf. Nodul de cravat. Harry se sprijini cu ambele mini de msu ca s se ridice mai repede, iar cnile zburar n pri, n timp ce striga: nchide ua! Dar Jon rmsese n prag, privindu-l pe brbatul acela de parc ar fost hipnotizat. Sttea aplecat ca s aud ce spunea acesta. Harry fcu un pas napoi, sri peste sofa i se repezi spre u. Nu strig Jon. Harry se mpinse n u, apoi totul pru s se opreasc. Mai trecuse prin astfel de situaii, cnd adrenalina din snge i schimba percepia asupra timpului. Parc se mica n ap. tia c era prea trziu. Umrul su drept izbi ua, umrul stng lovi oldul lui Jon, iar timpanul su percepu sunetul produs de aprinderea prafului de puc atunci cnd glonul prsi eava pistolului. Apoi se auzi detuntura. Glonul. Ua se zgudui tare n ram i se bloc. Jon czu mai nti peste dulap, apoi peste bufetul din buctrie. Harry se rostogoli pe o parte i ridic ochii. Clana uii se mic. La naiba! njur ncetior Harry stnd n genunchi. Ua se zgudui tare, de dou ori. Harry l apuc pe Jon de curea i-l trase, aa incontient, pe parchet, spre dormitor. De cealalt parte a uii se auzi un prit. Apoi, nc un foc de arm. Din mijlocul uii srir achii, iar una dintre pernele sofalei zvcni atins de un glon, n vreme ce un nor de puf cenuiu se ridic spre tavan, iar cutia de lapte semidegresat ncepu s glgie. Un jet de lapte ni descriind un arc mic i alb pe msu. Nu trebuia s subestimeze puterea unui proiectil de calibru 9 milimetri, se gndi Harry la vederea pagubelor. l ntoarse pe Jon pe spate. O pictur de snge i se prelinse dintr-o gaur din frunte. Se mai auzi un foc, iar dup aceea, zdrngnit de sticl. Harry i scoase telefonul mobil din buzunar i form repede numrul Beatei. Aceasta i rspunse chiar dup primul apel. OK, OK, nu mai insista, vin acum. Sunt afa Ascult, o ntrerupse Harry. Cheam prin radio toate mainile care patruleaz prin zon. S vin cu sirenele pornite. La ua apartamentului este cineva care trage n noi. Ai grij, nu veni aici. Recepionat? Recepionat. Rmi la telefon. Harry puse mobilul pe podea, n faa lui. Auzi un rpit n perete. Putea oare s-i aud? Harry rmase nemicat. Rpitul se auzi mai aproape. Ce fel de perei erau tia? De fapt, un glon care putea s treac printr-o u de apartament cu izolaie termic nu ar ntmpinat rezisten din partea unui perete din rigips i br de sticl. i mai aproape. Se opri. Harry i inu rsuarea. i atunci auzi. Jon respira. Apoi, un sunet se ridic deasupra zumzetului general al oraului, iar pentru urechile lui Harry sta era cea mai frumoas muzic. Sirena unei maini de poliie. Dou sirene. Harry ascult cu atenie. Nimic. Pleac, se rug el. terge-o! i rugciunea i fu ascultat. Auzi zgomotul unor pai care se ndeprtau pe coridor, iar apoi pe scri. Harry se ntinse pe parchetul rece i rmase cu ochii n tavan. Simi un curent de aer pe sub u. nchise ochii. 19 ani. Isuse! Mai avea 19 ani pn la pensie.

12 MIERCURI, 17 DECEMBRIE. SPITAL I CENU Vzu o main de poliie reectat n vitrina magazinului. Aceasta mergea chiar n spatele lui, pe strad. Nu se opri din mers, dar abia se stpni s nu fug. Cum fugise cu cteva minute n urm, cnd coborse grbit scrile dup vizita la Jon Karlsen. Ieind din cldire, pe trotuar, aproape c se ciocnise de o tnr care inea n mn un telefon mobil, apoi strbtuse n fug parcul, spre vest, i se oprise pe strzile aglomerate pe care mergea acum. Maina poliiei era n continuare n spatele lui, mergnd cu aceeai vitez. Vzu n faa lui o u, o deschise i avu impresia c aterizase ntr-un lm. Un lm american cu Cadillacuri, cravate Bolo tip nur i tineri Elvis. Din difuzoare rsuna o melodie ce-i amintea de un disc vechi cu muzic country cu turaie tripl, iar costumul barmanului prea desprins chiar de pe coperta LP-ului. Arunc o privire de ansamblu n barul micu, dar surprinztor de plin, iar dup aceea, observ c barmanul i se adresa. Poftim? O butur, domnule? De ce nu? Ce avei? Ei bine, ce zicei de un Slow Comfortable Screw? Totui, dup expresia dumneavoastr, cred c v-ar prinde bine un whisky din Orkneys. Mulumesc. Deodat, o siren de poliie ncepu s urle afar, dar, n cteva secunde, nu se mai auzi. Cldura din bar l fcu s transpire. Picturi de sudoare i ieeau prin toi porii. i smulse earfa de la gt i o ndes n buzunarul paltonului. Era chiar bucuros c mirosul de igar din bar camua mirosul pistolului din buzunarul paltonului su. Barmanul l servi cu o butur, iar el gsi un loc la o mas de lng perete, cu faa spre fereastr. Cine s fost cealalt persoan din apartament? Un prieten de-al lui Jon Karlsen? O rud? Sau cineva cu care Karlsen mprea apartamentul? Lu o nghiitur de whisky. Avea gust de spital i de cenu. i ce rost avea s se mai ntrebe? Numai un poliist ar reacionat n acest fel. Numai un poliist ar reuit s cheme ntriri att de repede. Iar acum ei tiau pe cine s caute. Acest lucru avea s-i ngreuneze misiunea. Ar trebuit s ia n considerare posibilitatea retragerii. Mai sorbi o nghiitur. Poliistul i zrise paltonul din pr de cmil. Intr la toalet i i mut pistolul, earfa i paaportul n buzunarele sacoului, apoi ndes paltonul n coul de gunoi de sub chiuvet. Iei din nou. Se opri pe trotuar i cercet strada n ambele direcii, frecndu-i minile i tremurnd de frig.

Ultima misiune. Cea mai important. Totul depindea de ceea ce avea s fac n continuare. Trebuia s acioneze cu grij. Ei nu tiu cine eti, trebuie s o iei de la nceput, gndete constructiv, i spuse. Totui, nu reuea s alunge acel gnd care l tot frmnta: cine era brbatul din apartament? Habar n-avem, zise Harry. Tot ce tim este c ar putea acelai brbat care l-a ucis pe Robert. i strnse picioarele cnd asistenta trecu pe lng ei pe coridorul ngust al spitalului, mpingnd un pat gol cu rotile. A ar putea ? bigui Thea Nilsen. Sunt mai muli? Thea edea uor aplecat n fa, strngnd cu putere tblia scaunului din lemn, ca i cum s-ar temut s nu cad. Beate Lonn se apropie i puse o mn pe genunchiul Theei, ca s o liniteasc. Nu tim asta. Cel mai important lucru este c a scpat. Doctorul spune c are doar o contuzie la cap. Pe care i-am provocat-o eu, interveni Harry. Eu i marginea bufetului din buctrie, care i-a fcut o mic gaur n frunte. Glonul nu i-a atins inta. L-am gsit n perete. Al doilea glon s-a oprit n cutia de lapte. Imaginai-v, cutiei cu lapte. Iar al treilea a intrat n dulapul din buctrie, ntre stade i Beate i arunc lui Harry o privire pe care el o interpret ca o sugestie c, n acel moment, Thea nu ar avut cum s e interesat de acele detalii de ordin balistic. Oricum, Jon este teafr, doar c a fost incontient un timp, aa c doctorii trebuie s-l in sub observaie pentru moment. n regul. Pot s intru s-l vd acum? Desigur, zise Beate. Numai c am vrea s arunci mai nti o privire la pozele astea i s ne spui dac i-ai mai vzut vreodat pe aceti brbaii. Scoase trei fotograi dintr-un dosar i i le ntinse Theei. Pozele din Egertorget fuseser mrite att de mult, nct feele preau nite mozaicuri din puncte albe i negre. Thea cltin din cap. Nu pot s-mi dau seama. Nici mcar nu vd vreo diferen ntre ei. Nici eu, zise Harry. Dar Beate este specialist n recunoaterea chipurilor i spune c este vorba despre doi oameni diferii. Aa l corect Beate. n plus, asasinul aproape c m-a dat jos n Goteborggata, cnd a ieit n fug din bloc. i nu mi se pare c ar semna cu vreunul dintre suspecii din poze. Harry rmase surprins. Nu o auzise niciodat pe Beate exprimndu-i ndoiala n acest domeniu. Dumnezeule! opti Thea. Ci credei c sunt, de fapt? Fii linitit, i zise Harry. Am pus un poliist la ua rezervei lui Jon. Cum? Thea se uit cu ochii mari la el, iar Harry realiz c nici mcar

nu-i trecuse prin cap c Jon putea n pericol la spitalul Ulleval. Pn acum. Fantastic. Haide! S mergem s vedem cum se mai simte, i spuse Beate pe un ton prietenos. Da, se gndi Harry. S mergem i s-l lsm aici pe acest idiot, ca s mediteze la conceptul de Se ntoarse cnd auzi zgomotul unor pai. Cineva venea alergnd din cellalt capt al coridorului. Era Halvorsen, care fcea slalom printre pacieni, vizitatori i asistente care tropiau pe culoar n saboii lor medicinali. Abia trgndu-i suetul, acesta se opri n faa lui Harry i i ntinse o foaie de hrtie lucioas pe care scrisul nu se vedea prea bine, ceea ce-i conrm lui Harry c provenea de la faxul Departamentului omucideri. O pagin din lista pasagerilor. Am ncercat s te sun Trebuie s stm cu telefoanele nchise aici, n spital, zise Harry. Ceva interesant? Am fcut rost de listele pasagerilor, nici o problem. i i le-am trimis prin e-mail lui Alex, care le-a vericat pe loc, n baza lor de date. Doi dintre pasageri au la activ cteva infraciuni minore, dar nimic care s strneasc suspiciuni. Dar a fost totui ceva care mi-a atras atenia, un lucru destul de ciudat Da? Unul dintre pasageri a sosit n Oslo cu dou zile n urm i ar trebuit s plece ieri, cu o curs care a fost amnat pentru astzi. Christo Stankic. Acesta nu s-a mai prezentat la mbarcare. E ciudat, pentru c avea un bilet ieftin, care nu mai este valabil pentru alte zboruri. Pe list este trecut ca ind cetean croat, aa c l-am rugat pe Alex s verice registrul de eviden a populaiei din Croaia. Bine, nici Croaia nu-i membr a Uniunii Europene, dar, cum cei din Croaia in mori s intre n Uniune, sunt foarte cooperani dat ind c Treci la subiect, Halvorsen. Christo Stankic nici nu exist. Interesant, remarc Harry scrpinndu-i brbia. Dei s-ar putea ca acest Stankic s nu aib nici o legtur cu acest caz. Bineneles. Harry studie numele de pe list. Christo Stankic. Era doar un nume. Dar era numele care ar trebuit s apar n paaportul pe care compania aerian l ceruse probabil la biroul de check-in, din moment ce era trecut pe lista de pasageri. Acelai paaport pe care voiau s-l vad i cei de la recepia hotelurilor. Vreau s e vericate toate registrele hotelurilor din Oslo, zise Harry. S vedem unde a stat Christo Stankic n ultimele dou zile. Am s m ocup imediat de asta.

Harry i ndrept umerii i i fcu lui Halvorsen un semn din cap, care, spera el, avea s-i sugereze ceea ce voia s-i spun. C era foarte mulumit de el. Trebuie s trec pe la psihologul meu, zise Harry. Biroul psihologului Stale Aune se aa n zona Sporveisgata, unde nu era de fapt nici o adic linie de tramvai , dar pe ale crei trotuare oricine putea remarca diverse stiluri interesante de mers pe strad: mersul ncreztor i sltat al casnicelor active care frecventau studioul de tness SATS, mersul grijuliu al proprietarilor de cini nsoitori de la Asociaia orbilor i mersul neglijent al dependenilor de droguri, cu tocuri roase, clieni persevereni ai azilului de pe aceeai strad. Deci, acestui Robert Karlsen i plceau fetele sub vrsta legal, spuse Aune n timp ce-i punea jacheta din tweed pe sptarul scaunului, apsndui brbia dubl n piept, deasupra papionului. Acest lucru poate avea mai multe cauze, desigur, dar presupun c a crescut ntr-un mediu religios, printre membrii Armatei Salvrii. Corect? Da, rosti Harry ridicndu-i ochii spre rafturile consilierului su de specialitate, pe care o mulime de cri zceau aruncate n dezordine unele peste altele. Dar nu este deja un mit faptul c tocmai persoanele care cresc n comuniti izolate, stricte i religioase o apuc pe ci greite? Nu, zise Aune. Gruprile cretine sunt foarte stricte n privina abuzurilor sexuale. Cum aa? Aune i lipi vrfurile degetelor i plesci ncntat din buze. De exemplu, dac o persoan este pedepsit sau umilit n copilrie ori n adolescen de ctre prini pentru c manifest o sexualitate reasc, drept consecin, acea persoan i va nbui pornirile, reprimndu-i acea parte a personalitii sale. Maturizarea sexual normal va ntrerupt, iar preferinele sexuale se vor schimba, rezultatul ind un comportament sexual deviant, ca s spunem aa. Majoritatea adulilor cu un astfel de comportament ncearc s se ntoarc la acea perioad din viaa lor cnd li se permitea s e ei nii, s se comporte resc, pentru a se putea elibera de povara sexualitii lor. Purtnd, de exemplu, scutece. Da. Sau jucndu-se cu excremente. mi amintesc un caz din California, un senator care Harry tui sugestiv. Sau, cnd devin aduli, se ntorc mereu la ceea ce este cunoscut ca continu Aune. Care, de obicei, coincide cu ultima lor reuit pe plan sexual, adic ultima dat cnd au fcut sex. Deci ar putea o pasiune din adolescen sau un contact sexual de orice fel, care nu a fost

descoperit sau care a rmas nepedepsit. Sau un abuz sexual? Corect. O anumit situaie n care ei au deinut controlul, un moment n care s-au simit puternici, uitnd de orice umilin. Aceti oameni triesc n continuare cutnd s-i aduc aminte senzaiile de atunci i vor ca acel moment s se repete. Atunci, nseamn c nu e att de uor s i violator. Cu siguran. Muli au fost snopii n btaie n adolescen pentru c au fost prini cu reviste pornograce, dar s-au dezvoltat normal, fr probleme n privina sexualitii. Dar, ca o persoan s devin violator, e de ajuns s aib un tat violent, o mam autoritar sau insistent, cu ferme convingeri mpotriva sexualitii, precum i un mediu n care adevrul e tinuit, iar dorinele trupeti sunt rspltite cu focul iadului. Mobilul lui Harry bzi. l scoase din buzunar i citi mesajul trimis de Halvorsen. Un Christo Stankic nchiriase o camer la hotelul Scandia din apropierea Grii Centrale din Oslo, cu o noapte nainte de crim. Cum e la edinele AA? ntreb Aune. Te ajut la abstinen? Ei bine, rosti Harry ridicndu-se, i da, i nu. Un ipt l trezi brusc la realitate. Cnd se ntoarse, vzu doi ochi mari i rotunzi i o gur cscat la civa centimetri de faa lui. Copilul i lipi nasul de geamul despritor al locului de joac de la Burger King nainte s cad pe spate, ntre mingile de plastic roii, galbene i albastre, cu un chiot de bucurie. Se terse la gur de ketchup, i goli tava n coul de gunoi i iei grbit pe strada Karl Johans. ncerc s-i strng mai bine sacoul subire pe lng corp, dar frigul era necrutor. Se hotr s-i cumpere un palton nou imediat ce reuea s nchirieze o camer decent la hotelul Scandia. Dup ase minute, intr pe uile din holul hotelului i se opri la recepie, n spatele unui cuplu care probabil i lua o camer. Recepionera i arunc n treact o privire, fr s-l recunoasc. Apoi, se aplec s studieze actele noilor oaspei ai hotelului, vorbind n norvegian. Femeia se ntoarse spre el. O blond. Atrgtoare, observ el. Chiar dac nu era de o frumusee izbitoare. i zmbi. Att reui s fac. Pentru c o mai vzuse nainte. Cu doar cteva ore n urm. Afar, la ieirea din blocul de apartamente din Goteborggata. Fr s se mite din locul n care se aa, el nclin capul i i bg minile n buzunarele sacoului. Pistolul din buzunar i ddea putere i l linitea. Cu mare grij, ridic din nou capul, observ oglinda din spatele recepionerei i se uit n ea. Dar imaginea deveni neclar i se dubl. nchise ochii, inspir adnc i i deschise din nou. ncepu s-l studieze pe brbatul nalt. Capul cu pr tuns scurt, pielea alb i nasul rou, trsturile dure, pronunate, n contradicie cu gura senzual. Era el. Al doilea brbat din apartament.

Poliistul. Arunc o privire n jur. Nu mai erau alte persoane n hol, n afar de ei. i, ca s-i e ndeprtate toate ndoielile, auzi dou cuvinte cunoscute printre toate celelalte rostite n limba norvegian. Christo Stankic. Se strdui s-i pstreze calmul. Nu avea idee cum reuiser s-l localizeze, dar ncepea s-i dea seama de consecine. Femeia blond primi o cheie de la recepioner, lu ceea ce prea o trus cu scule i se ndrept ctre lift. Brbatul nalt i adres cteva cuvinte recepionerei, iar aceasta i not ceva pe o foaie. Apoi, poliistul se ntoarse i ochii lor se ntlnir pentru o clip, nainte ca acesta s se ndrepte ctre ieire. Recepionera i zmbi i i se adres ntr-o norvegian perfect, pe un ton prietenos, folosind o expresie foarte uzual n timp ce l cerceta cu privirea. El o ntreb dac nu avea vreo camer pentru nefumtori la ultimul etaj. Dai-mi voie s veric, domnule. Femeia tast ceva i se uit pe monitor. Scuzai-m, brbatul cu care ai vorbit mai nainte nu era cumva poliistul care a aprut n toate ziarele? Nu tiu, zise ea zmbind. Eu cred c el era. Este faimos, dar cum spuneai c se numete? Recepionera se uit n notiele ei. Harry Hole. Este faimos? Hary Hole? Da. Nu, nu e cel de care vorbeam. Cred c l-am confundat. Am o camer liber. Dac o vrei, trebuie s completai acest formular i s-mi artai paaportul. Cum dorii s pltii? Ct cost? Femeia veric preul. mi pare ru, zise dnsul. E prea mult. Iei din hotel i se duse n gar, intr la toalet i se nchise ntr-o cabin. Se aez, ncercnd s-i pun ordine n gnduri. I se aase numele. Aa c trebuia s gseasc un loc de cazare unde s nu e nevoit s arate paaportul. Iar Christo Stankic putea s uite de rezervri la avion, tren sau vapor. Nu putea nici mcar s treac grania. Ce avea s fac n continuare? Trebuia s sune la Zagreb, ca s o informeze. Fcu civa pai prin piaa din faa grii. Un vnt ngheat mtura toat zona, iar el, cu dinii clnnindu-i de frig, nu scpa din ochi telefoanele publice. Un brbat sttea rezemat de o main cu hotdogi, de culoare alb, chiar n mijlocul pieei. Acesta purta o geac matlasat i nite pantaloni care i aminteau de un astronaut. Oare era doar imaginaia lui sau brbatul acela supraveghea telefoanele? Ar putut poliia s-i intercepteze convorbirile i l ateptau acum s revin? Nu, era imposibil. Ezit. Dac poliitii ar

interceptat convorbirea, exista posibilitatea ca el s o dea de gol. Se rzgndi. Telefonul putea atepta. Ceea ce-i trebuia acum era o camer cu un pat i un radiator. Dac ar gsit un loc unde s doarm, ar trebuit s achite cu bani ghea, iar el i cheltuise ultimii bani pe hamburger. n holul mare al grii, ntre magazine i peron, gsi un bancomat. i scoase cardul Visa i citi instruciunile n limba englez cu privire la modul n care trebuia introdus cardul, cu banda magnetic n dreapta. nainte de a introduce cardul n bancomat, mna lui se opri. i acel card era pe numele Christo Stankic. Poliia i-ar putut da de urm, poate c s-ar declanat vreo alarm pe undeva. ovi. Pn la urm, i puse cardul napoi n portofel. Se mai plimb un timp prin holul grii. Magazinele se nchideau. Nici mcar nu avea destui bani ca s-i cumpere o hain groas. Un agent de paz l msur din cap pn-n picioare. Iei din nou n piaa Jembanetorget. n pia btea vntul dinspre nord. Brbatul de la standul cu hotdogi plecase. Dar vzu altul lng statuia tigrului. Am nevoie de ceva bani, ca s am unde dormi la noapte. Nu era nevoie s tie limba norvegian pentru a nelege ce i cerea acel brbat. Era acelai tnr dependent de droguri cruia i dduse bani ceva mai devreme. Bani de care ar avut mare nevoie acum. Cltin din cap i arunc o privire ctre narcomanii care tremurau de frig ntr-un fel de staie de autobuz. Chiar atunci, autobuzul de culoare alb sosi n staie. Pe Harry l dureau pieptul i plmnii. Dar era o durere plcut. Coapsele i erau erbini. Dar era o erbineal plcut. Cnd era prins ntr-un astfel de caz, se ntmpla des s fac acest lucru: se ducea la subsolul seciei de poliie, la sala de tness, i exersa la bicicleta x. i nu pentru c aceast activitate l-ar fcut s gndeasc mai bine, ci pentru c l fcea s nu mai gndeasc deloc. Mi-au spus c eti aici. Gunnar Hagen se urc pe bicicleta ergometric de lng Harry. Tricoul galben, mulat i ortul de biciclist, n loc s ascund, mai degrab scoteau n eviden musculatura noului POB, trupul sfrijit i mbtrnit al acestuia. La ce nivel ai ajuns? Numrul 9, rspunse gfind Harry. Hagen regl aua bicicletei stnd cu picioarele pe pedale, apoi aps tastele computerului pentru a stabili setrile. neleg c ai avut o zi chiar dramatic. Harry ncuviin. O s u de acord dac vrei s-i iei un concediu medical, zise Hagen. La urma urmei, suntem pe timp de pace. Mulumesc, dar sunt ntr-o form destul de bun, efule. Bine. Tocmai am vorbit cu Torleif.

eful Poliiei? Trebuie s vedem cum a evoluat cazul. Am primit o mulime de telefoane. Armata Salvrii este o organizaie foarte popular, iar anumite persoane inuente din ora ar vrea s tie dac vom rezolva acest caz nainte de Crciun. tii tu, pacea i voia bun care trebuie s ne nsoeasc de Yuletide{18} i alte lucruri de acest gen. Politicienii s-au descurcat bine cu cele ase cazuri fatale de supradoz, anul trecut, de Yuletide. Mi s-au cerut nouti despre caz, Hole. Harry simea sudoarea iritndu-i sfrcurile. Ei bine, nu s-a prezentat nici un martor dup ce fotograile au fost publicate astzi de Iar Beate Lonn spune c din fotograi reiese faptul c nu avem de-a face cu un singur criminal, ci cu cel puin doi. i eu i mprtesc opinia. Brbatul pe care l-am vzut la apartamentul lui Jon Karlsen purta un palton din pr de cmil i o earf, iar hainele erau la fel ca ale persoanei care apare n poza din Egertorget, cu o sear nainte de crim. Numai hainele erau la fel? Nu i-am putut vedea foarte bine faa. Iar Jon Karlsen nu-i amintete mare lucru. Unul dintre locatarii blocului a recunoscut c a lsat un englez s intre n bloc. Acesta i-a zis c vrea s lase la ua lui Jon Karlsen un dar de Crciun. Bine, rosti Hagen. Dar mai bine s pstrm pentru noi ipoteza cu mai muli criminali. Continu. Nu mai e mare lucru de spus. Nimic? Harry veric vitezometrul bicicletei, apoi, calm i hotrt, regl viteza la 35 de kilometri pe or. E bine, avem un paaport fals pe numele unui cetean croat, un anume Christo Stankic, care nu a luat astzi avionul spre Zagreb, dei cumprase bilet. Am aat c a stat la hotelul Scandia. Lonn i-a vericat camera pentru prelevare de probe ADN. Cei de la hotel nu au prea muli oaspei, aa c am sperat c recepionera l va recunoate pe brbatul din pozele noastre. i? Din pcate, nu l-a recunoscut. Atunci ce te face s crezi c acesta e omul pe care-l cutm? Paaportul fals, zise Harry trgnd cu ochiul la vitezometrul lui Hagen. 40 de kilometri pe or. i cum o s-l prinzi? Ei bine, numele las urme uor de depistat n aceast er a tehnologiei informaiei i am alertat toate contactele noastre standard. Dac o persoan care se numete Christo Stankic calc n vreun hotel, cumpr un bilet de avion sau folosete vreun card, vom aa pe loc. Recepionera ne-a spus c

brbatul cuta un telefon public, iar ea l-a ndrumat spre Jembanetorget. Telenor ne va trimite o list cu toate apelurile de la telefoanele publice din Jembanetorget din ultimele dou zile. Deci, tot ce ai este un croat cu paaport fals, care nu a luat avionul napoi spre ara lui, zise Hagen. Te-ai mpotmolit, nu-i aa? Harry nu rspunse. ncearc s gndeti din mai multe puncte de vedere, l ncuraj Hagen. Am neles, efule, rspunse ncet Harry. Exist ntotdeauna alternative, adug Hagen. i-am povestit cumva despre plutonul acela japonez i epidemia de holer? Nu cred c am avut plcerea, efule. Se aau n jungl, la nord de Rangoon, i vomitau ncontinuu tot ce mncau sau beau. Erau deshidratai, dar comandantul pur i simplu refuza s se ntind pe jos ca s atepte moartea, aa c le-a ordonat soldailor s-i goleasc seringile cu morn i s le foloseasc pentru a-i injecta apa din bidoanele lor. Hagen mri tempoul, iar Harry atept n van s aud cum ncepe s gfie. i a funcionat. Dar, dup cteva zile, singura ap care le mai rmsese era cea dintr-un butoia plin cu larve de nari. Atunci, urmtorul n ordinea ierarhic a sugerat s ng acul seringilor n fructele care creteau peste tot n jurul lor i s i injecteze lichidul n snge. Teoretic, sucul de fructe este 90 la sut ap i, de altfel, ce aveau de pierdut? Sucul a salvat plutonul, Hole. Imaginaie i curaj. Imaginaie i curaj, repet gfind Hole. Mulumesc, efule. Pedal pn la epuizare, reuind s-i aud propriul horcit, un zgomot puternic din piept, aa cum se aude focul ieind pe gura unei sobe. Vitezometrul arta 42. Trase cu ochiul la vitezometrul lui Hagen. 47. i respiraia acestuia? Regulat. Harry i aminti o propoziie dintr-o carte veche de o mie de ani, pe care o primise de la un sprgtor de bnci, Propoziia era cam aa: Alege-i cu grij btliile. Iar el tia c din aceast btlie ar trebuit s se retrag. Pentru c avea s piard, orice ar fcut. Harry ncetini. Vitezometrul arta 35. Spre surprinderea lui, nu simi frustrare, ci doar o resemnare plictisit. Poate c se maturizase, poate c nu mai era idiotul care i lsa coarnele n jos, n poziie de atac, repezindu-se la toi cei care uturau o bucat de pnz roie? Harry se uit pe furi la eful su. Picioarele lui Hagen se micau acum ca nite pistoane, iar faa i lucea de sudoare n lumina alb a becului. Harry se terse de transpiraie. Inspir adnc de dou ori, apoi, o lu de la capt. Minunata durere reveni n cteva secunde.

13 MIERCURI, 17 DECEMBRIE. TICITUL Din cnd n cnd, Martine se gndea c piaa din Plata era probabil locul n care ncepea coborrea spre iad. Cu toate acestea, era ngrozit de zvonurile care circulau. La primvar, Comisia de asisten social din cadrul Primriei urma s abandoneze programul pentru piaa liber a drogurilor. Principalul argument oferit de cei care militau mpotriva acestui loc era c zona reprezenta o atracie pentru tinerii care voiau s se drogheze. n opinia Martinei, cei care considerau atractiv viaa celor din Plata erau ori nebuni de legat, ori nu puseser niciodat piciorul acolo. Motivul real era ns altul. Acest teren, delimitat de o linie alb pe asfalt, chiar lng Jembanetorget, ca o linie de frontier, strica imaginea oraului. i nu era asta o recunoatere vizibil a eecului n cea mai de succes democraie social dac nu chiar cea mai bogat , dac era permis schimbul de bani i droguri chiar n inima capitalei? Martine era convins de acest lucru. C fusese un eec. Btlia pentru o societate fr droguri era pierdut. Pe de alt parte, dac s-ar urmrit prevenirea consumului de droguri, ar fost mai bine ca tranzaciile s aib loc sub supravegherea vigilent a camerelor video dect sub podurile de pe Akerselva sau n curile ntunecoase din spatele caselor de pe Radhusgata, ori n partea de sud a fortreei Akershus. Iar Martine tia foarte bine c majoritatea oamenilor a cror munc era legat ntr-un fel sau altul de Oslo oraul narcoticelor, Poliia, asistenii sociali, predicatorii de strad i prostituatele toi credeau acelai lucru: Plata era o soluie mai bun dect altele. Dar nu era deloc o privelite plcut. Langemann! l strig ea pe brbatul care rmsese afar, n ntuneric, lng autobuz. Nu vrei nite sup n seara asta? Dar Langemann se retrase ovielnic ntr-o parte. Probabil c i cumprase doza de care avea nevoie i sttea afar ca s-i injecteze leacul. Se concentr asupra polonicului pentru a-i turna nite sup unui brbat cu aspect mediteraneean, mbrcat ntr-o hain albastr, cnd auzi lng ea pe cineva clnnind din dini. Ridic ochii i vzu un brbat ntr-un sacou subire, care-i atepta rndul. Poftim, i spuse ea turnndu-i nite sup. Bun, scumpo, se auzi o voce rguit. Wenche! Vino aici i nclzete o biat nenorocit, zise rznd o prostituat trecut de prima tineree, n timp ce o mbria entuziasmat pe Martine. Mirosul emanat de pielea jilav a femeii mbrcate ntr-o rochie mulat, cu imprimeu leopard, era greu de suportat. Dar mai simea un miros, unul pe

care l recunotea, un miros care fusese acolo nainte ca bogata gam de miresme a prostituatei s le acopere pe toate celelalte. Se aezar la o mas goal. Dei unele dintre prostituatele de alt naionalitate care invadaser zona n ultimul an consumau droguri, printre acestea nu se numrau prea multe persoane dependente, spre deosebire de rivalele lor autohtone. Wenche era una dintre puinele prostituate din Norvegia care nu consuma droguri. De asemenea, ncepuse s lucreze, dup cum spunea, mai mult acas, cu o clientel x, aa c se ntlnea cu Martine din ce n ce mai rar. l caut pe ul unei prietene, zise Wenche. Kristoer. Mi s-a spus c a dat de necaz. Kristoer? Nu-l cunosc. Aaa! Fcu un gest de lehamite. Las-o balt. Ai altele pe cap, dup cum vd. Aa i se pare? Cu mine, nu e nevoie s te prefaci. Pot s-mi dau seama cnd o fat este ndrgostit. E vorba de el? Wenche fcu un semn din cap n direcia unui brbat n uniforma Armatei Salvrii. Acesta avea n mn o Biblie i tocmai se aezase lng brbatul mbrcat n sacoul subire. Martine pufni. Rikard? Nu, mulumesc. Eti sigur? Ochii lui te urmresc de cnd am venit. Rikard e n regul, oft Martine. n orice caz, s-a oferit de ieri voluntar pentru tura asta. Persoana care ar trebuit s e aici a murit. Robert Karlsen? l cunoteai? Wenche ncuviin din cap cu o privire trist, dar se nveseli din nou dup cteva secunde. Dar s nu mai vorbim despre mori. Mai bine spune-i mamei de cine eti ndrgostit. Fiindc tot veni vorba, era i timpul. Martine zmbi. Nici mcar nu mi-am dat seama c sunt ndrgostit. Ei, haide. Nu, nu, e mult prea stupid. Eu Martine! o strig alt voce. Ea ridic ochii i ntlni privirea rugtoare a lui Rikard. Brbatul lng care am stat zice c nu are haine, nici bani i nici unde s doarm. tii cumva dac azilul mai are locuri libere? Sun acolo i ntreab-i, replic Martine. Cu siguran au nite haine groase, de iarn. Aa cred i eu.

Rikard nu se clinti, chiar dac Martine se ntorsese deja spre Wenche. Nu era nevoie s-l priveasc, era sigur c buza lui superioar era asudat. El murmur apoi un mulumesc i se ntoarse lng brbatul n sacou. Spune-mi atunci, o ndemn n oapt Wenche. Afar, vntul nordic i etala artileria de calibru mic. Harry mergea pe strad innd pe umr sacul cu echipamentul pentru sal, cu ochii aproape nchii din cauza vntului care transforma fulgii aproape invizibili n mici ace de ghea ce preau s-i strpung corneea. Cnd trecu pe lng Blitz, proprietatea din Pilestredet ocupat ilegal de cei fr locuin, telefonul su mobil sun. Era Halvorsen. Au fost dou convorbiri telefonice cu Zagrebul, n ultimele dou zile, de la telefoanele publice din Jembanetorget. Acelai numr de ecare dat. Am sunat la numrul acela i am nimerit la recepia unui hotel. Hotelul Internaional. Nu mi-au putut spune cine a sunat de la Oslo sau pe cine ncerca s contacteze acea persoan. Nu au auzit de nimeni pe nume Christo Stankic. Hm! S mai insist? Nu, oft Harry. O s lsm totul balt pn ce o s avem dovezi c acest Stankic prezint vreun interes. Ai grij s stingi lumina cnd pleci. O s mai vorbim mine. Stai puin! Nu plec nicieri. Mai e ceva. Bieii n uniform au primit un telefon de la un chelner, un angajat al restaurantului Biscuit. Acesta le-a zis c era la toaleta restaurantului n aceast diminea i a dat ntmpltor peste unul dintre clieni. Ce fcea acolo? Ajung i la asta. Vezi tu, clientul avea ceva n mn M refeream la chelner. Angajaii restaurantelor au propria toalet. Nu l-am ntrebat, spuse Halvorsen destul de nerbdtor. Ascult. Clientul de care-i spuneam inea n mn ceva verde, din care curgeau picturi. Dup prerea mea, ar trebui s mearg la doctor. Foarte amuzant. Chelnerul a jurat c era un pistol acoperit de spun lichid. Capacul dozatorului de spun lichid de lng chiuvet era scos. Biscuit, repet Harry ncercnd s asimileze informaia. Este pe strada Karijohan. La 200 de metri de locul crimei. Pariez pe o lad cu bere c e vorba de arma crimei. scuze, pariez pe Fiindc veni vorba, mi eti deja dator 200 de coroane. Spune-mi restul.

Acum vine partea cea mai frumoas. I-am cerut o descriere. Nu a putut s-mi dea aa ceva. Parc e un refren n acest caz. L-a recunoscut totui pe brbat dup palton. Un palton foarte urt, din pr de cmil. Da! ip Harry. E tipul cu earfa din Egertorget, cel fotograat cu o noapte nainte de uciderea lui Karlsen. ntmpltor, chelnerul a zis c haina era o imitaie. i prea c se pricepe la genul sta de lucruri. Ce vrei s spui? tii tu. Felul n care vorbesc. La cine te referi? Hello! Homosexualii. Nu mai conteaz. Brbatul cu pistolul a disprut pe u i dus a fost. Asta-i tot ce am aat pentru moment. Sunt n drum spre Biscuit, ca s-i art pozele chelnerului. Bine, zise Harry. Tu ce crezi despre asta? Ce cred? ncerc s-i ghicesc raionamentul, Harry. Hm! M ntrebam de ce chelnerul nu a telefonat la poliie diminea, chiar atunci cnd s-au petrecut toate astea. ntreab-l de ce nu a fcut-o, bine? De fapt, chiar asta intenionam, Harry. Sigur c asta intenionai. Scuz-m! Harry nchise telefonul, dar, cinci minute mai trziu, mobilul su sun din nou. Ce-ai uitat s-mi spui? ntreb Harry. Cum? A, tu erai, Beate? Ce este? Veti bune. Am terminat la hotelul Scandia. Ai gsit ceva probe ADN? nc nu tiu. Am gsit cteva re de pr care ar putea aparine celor de la curenie sau oaspeilor care au mai stat n aceast camer. Dar am obinut rezultatele balistice acum jumtate de or. Glonul din cutia cu lapte de la apartamentul lui Jon Karlsen provine din aceeai arm ca i cartuul pe care l-am gsit n Egertorget. Hm! Asta nseamn c teoria cu mai muli criminali nu mai st n picioare. Da. i mai e ceva. Recepionera de la hotelul Scandia i-a amintit ceva dup plecarea ta. Acest Christo Stankic era mbrcat destul de prost. Ea crede c purta un fel de imitaie Las-m s ghicesc. Un palton din pr de cmil?

Aa a zis. Suntem pe calea cea bun, ip Harry att de tare, nct peretele acoperit cu grati al cldirii Blitz trimise un ecou pe toat strada aceea pustie din centrul oraului. Harry nchise, apoi l sun iari pe Halvorsen. Da, Harry? Christo Stankic e omul nostru. Te rog s dai descrierea paltonului din pr de cmil i celor n uniform, la fel i celor de la Operaiuni Speciale i spune-le s alerteze toate mainile de patrulare. Harry i zmbi unei doamne n vrst, care mergea poticnindu-se, zgriind gheaa de pe asfalt cu crampoanele de pe talpa cizmelor ei elegante, pn la glezn. i vreau s e supravegheate non-stop toate liniile telefonice, ca s tim dac sun cineva din Oslo la hotelul Internaional din Zagreb. i de la ce numr va fcut apelul. Ia legtura cu Klaus Torkildsen de la Telenor Business Centre din Oslo. E vorba de interceptri ale convorbirilor telefonice. Pentru asta, avem nevoie de mandat, i tii c poate dura zile ntregi. Nu sunt interceptri. Avem nevoie doar de adresa de la care este fcut apelul. M tem c tipii de la Telenor nu vor face diferena. Spune-i lui Torkildsen c aa i-am transmis eu. Bine? Pot s te ntreb de ce ar dispus acest Torkildsen s-i rite slujba pentru tine? E o poveste veche. n urm cu civa ani, l-am salvat de la o btaie sor cu moartea cnd era cercetat n stare de arest. Tom Waaler i amicii lui. tii cum sunt tratai exhibiionitii i alii de acest gen. Deci este exhibiionist? Acum, nu mai face astfel de lucruri. Accept bucuros s le fac servicii altora n schimbul tcerii. neleg. Harry nchise telefonul. Acum, puteau s se apuce de treab pentru c erau pe calea cea bun, iar el nu mai simea vntul nordic i nici atacul acelor de zpad. Uneori, slujba lui l rspltea cu astfel de momente de plcere desvrit. Se ntoarse din drum i porni napoi spre sediul Poliiei. n rezerva spitalului Ulleval, Jon simi vibraia telefonului mobil prin cearaf i puse imediat mna pe el. Da? Eu sunt. Aaa, bun, zise el fr a reui s-i ascund dezamgirea. Cred c sperai s auzi pe altcineva, zise Ragnhild folosind tonul acela prea vesel care trda de obicei o femeie rnit.

Nu pot s vorbesc prea mult, spuse Jon cu privirea aintit spre u. Am vrut s-i zic ct de ru mi pare de Robert, spuse Ragnhild. Vestea morii lui a fost ngrozitoare. Sunt alturi de tine. i mulumesc. Trebuie s e dureros. Unde eti acum? Te-am sunat acas. Jon nu rspunse. Mads lucreaz pn trziu. Dac vrei, a putea s trec pe la tine. Nu, mulumesc, Ragnhild, o s m descurc. M gndeam la tine. E att de frig i ntuneric. Mi-e fric. ie nu i-e fric niciodat, Ragnhild. Uneori, mi este. Sunt attea camere aici i nu e nimeni lng mine, continu ea prefcndu-se suprat. Mut-te atunci ntr-o cas mai mic. Trebuie s nchid acum. Nu avem voie s folosim telefoane mobile n incinta spitalului. Ateapt! Unde eti, Jon? Am nite contuzii superciale. Sunt la spital. Care spital? Unde, la ce secie? Jon rmase surprins. Majoritatea oamenilor m-ar ntrebat cum m-am ales cu contuziile. Ursc s nu tiu unde eti. Jon i-o imagina deja pe Ragnhild intrnd pe u cu un buchet mare de ori, n timpul alocat vizitelor, a doua zi. i parc vedea privirea suspicioas a Theei aintit mai nti asupra ei, apoi asupra lui. O aud pe asistent pe hol, rosti el n oapt. Trebuie s nchid. Aps tasta OFF i rmase cu privirea aintit n tavan, pn ce se sfri semnalul sonor i ecranul telefonului se ntunec. Ea avea dreptate. ntuneric. Dar era cel care se temea. Ragnhild Gilstrup sttea lng fereastr, cu ochii nchii. Deschise ochii i se uit la ceas. Mads spusese c avea de lucru pentru edina Comitetului executiv i c probabil va ntrzia. Zicea des asta n ultima vreme. nainte, i spunea ora la care urma s ajung acas i sosea ntotdeauna la timp, uneori chiar ceva mai devreme. Nu c ar vrut s-l vad acas mai devreme, dar era destul de ciudat. Destul de ciudat, atta tot. La fel de ciudat ca i faptul c pe ultima factur telefonic apreau listate toate apelurile. Iar ea nu ceruse asemenea lucru. Dar iat c avea lista n fa: cinci pagini cu mult prea multe informaii. Nu ar mai trebuit s-l sune pe Jon, dar pur i simplu nu putea s se abin. Pentru c Jon avea privirea aceea. O privire de Johannes. Nu era nici blnd, nici foarte spiritual i nici tandru. Dar era o privire care putea citi n suetul ei, anticipndu-i chiar propriile gnduri. Ochii lui o vedeau aa cum era. i tot o plceau. Deschise din nou ochii i scrut cu privirea cei 6 000 de metri ptrai de

teren acoperit cu un strat de zpad imaculat. Privelitea i aminti de coala cu internat din Elveia. Lumina puternic reectat de zpad inunda dormitorul spaios, acoperind tavanul i pereii cu o nuan albstruie. Ea fusese cea care insistase s se construiasc o cas acolo, aproape de ora, mai bine zis n pdure. Spusese c locul acela o fcea s se simt liber i fr restricii. Iar soul ei, Mads Gilstrup, care i imaginase c oraul reprezenta acele restricii de care vorbea ea, cheltuise bucuros o parte din banii de care dispunea ca s construiasc acea cas. Aceast extravagan l costase 20 de milioane de coroane. Atunci cnd se mutaser acolo, lui Ragnhild i se pruse c ieise din celul ca s se plimbe n curtea interioar a nchisorii. Soare, aer i multe camere. Totui, un spaiu destul de limitat. La fel ca la internat. Uneori ca, de exemplu, n aceast sear , se ntreba cum de ajunsese acolo. mprejurrile fuseser de aa natur i totul putea rezumat n cteva cuvinte: Mads Gilstrup era motenitorul uneia dintre cele mai mari averi din Oslo. l cunoscuse pe Mads n timpul studiilor sale n strintate, n Chicago, Illinois, unde amndoi studiaser Economia i Administrarea afacerilor la o universitate mai puin cunoscut din Statele Unite, dar care era mult mai important dect universitile din Norvegia. Oricum, acolo era mult mai distractiv dect n Norvegia. Amndoi proveneau din familii nstrite, dar familia lui era mult mai bogat dect a ei. n timp ce membrii familiei lui erau succesorii unor armatori bogai de peste cinci generaii, familia ei era neam de fermieri, iar banii lor nc purtau mirosul de cerneal de la tiparni i de pete de cresctorie. La nceput, triser oscilnd ntre subveniile pentru agricultori i mndria lor rnit, pn ce tatl i unchiul ei i-au vndut tractoarele i au riscat investindu-i tot capitalul ntr-o cresctorie mic de pete n ord, chiar sub fereastra sufrageriei lor, pe coasta sudic btut de vnturi a provinciei Vest-Agder. Momentul investiiei fusese perfect, competiia minim, preul kilogramului de pete-astronomic, iar n cursul celor patru ani protabili deveniser multimilionari. Casa de pe coast fusese demolat i, n locul acesteia, se ridicase o frumusee de locuin, mai mare dect hambarul, cu opt ferestre boltite i un garaj dublu. Ragnhild abia mplinise 16 ani cnd mama ei o trimisese de pe o coast pe alta: coala particular cu internat pentru fete a lui Aron Schuster din Elveia, situat la 900 de metri deasupra nivelului mrii, ntr-un ora cu o gar, ase biserici i o Motivul ocial fusese c Ragnhild trebuia s nvee franceza, germana i istoria artei, subiecte considerate folositoare, n timp ce preul kilogramului de pete de cresctorie nc nregistra valori record. Adevratul motiv pentru exilul ei fusese, desigur, prietenul ei, Johannes. Johannes cel cu minile calde, cel cu voce blnd i cu privirea aceea care citea tot ce era n suetul ei, anticipndu-i gndurile. Johannes, biatul

simplu de la ar, care nu pleca nicieri, care nu avea perspective. Totul se schimbase dup Johannes. Ea se schimbase dup Johannes. La coala particular a lui Aron Schuster, scpase de comaruri, de sentimentul de vinovie i de mirosul de pete i nvase tot ce trebuiau s tie tinerele domnioare pentru a dobndi un so cu acelai statut social sau chiar mai nalt. i cu acel instinct de supravieuire motenit, care o ajutase s supravieuiasc pe coasta din Norvegia, reuise s o ngroape ncet, dar sigur pe acea Ragnhild ale crei gnduri erau citite att de bine de Johannes, ca s creeze o nou Ragnhild, cea care avea succes, cea independent i voluntar, cea care nu ddea napoi n faa nimnui, mai ales cnd era vorba de franuzoaicele din clasa superioar sau de trengarii rsfai din Danemarca, aceia care rdeau pe nfundate prin coluri, n faa eforturilor zadarnice ale fetelor ca Ragnhild de a prea altfel, i nu provinciale sau vulgare. Mica ei rzbunare fusese s-l seduc pe Brehme, tnrul profesor german de care erau ndrgostite toate fetele. Profesorii locuiau ntr-o cldire aat fa n fa cu blocul n care locuiau elevii, iar ea traversa pur i simplu curtea pavat dintre cldiri ca s bat la ua micuei camere n care locuia acesta. l vizitase astfel de patru ori. i, n ecare noapte, de patru ori la rnd, tocurile ei se auzir pcnind pe pietrele pavajului, n timp ce traversa curtea, ecoul pailor ei rsunnd ntre pereii cldirilor. Lumea ncepuse s vorbeasc, iar ea nu fcuse mai nimic ca s dezmint acele zvonuri. Atunci cnd primise vestea c Brehme demisionase ca s accepte grbit un post n Zurich, Ragnhild aase un zmbet triumftor n faa chipurilor ntristate ale fetelor din clasa ei. Dup ultimul an de coal n Elveia, Ragnhild se ntorsese acas. n sfrit, acas, se gndi ea. Dar aici gsi din nou ochii lui Johannes. n ordul argintiu, n ntunericul pdurilor azurii, n spatele ferestrelor lucioase i ntunecate ale capelei sau n mainile care treceau n vitez pe lng ea, ridicnd n urm un nor de praf pe care-l simea printre dini i care-i lsa un gust amar. Cnd sosi scrisoarea de la Chicago cu oferta de studiu n domeniul administrrii afacerilor patru ani pentru a obine licena i cinci ani pentru doctorat , l-a rugat pe tatl ei s fac imediat transferul bancar pentru plata studiilor. S-a simit uurat cnd a plecat. Era uurat s se simt iari Ragnhild cea nou. Atepta cu nerbdare s uite totul, dar, ca s poat trece peste asta, avea nevoie de un plan, de un obiectiv. A gsit acest obiectiv n Chicago. Mads Gilstrup. Bnuise c va simplu. n denitiv, avea cunotinele necesare pentru a seduce biei din clase sociale mai nalte. Iar ea arta foarte bine. Johannes i muli alii i spuseser acest lucru. n special, ochii ei erau deosebit de frumoi. Fusese binecuvntat cu ochii albatri luminoi ai mamei sale. Irisul

de un albastru-deschis era nconjurat de sclera neobinuit de alb. tiina demonstrase c acest lucru atrgea sexul opus pentru c era un semn bun din punct de vedere genetic, indicnd o sntate de er. Din acest motiv, Ragnhild era deseori vzut purtnd ochelari. Miza pe efectul creat de acel moment favorabil cnd avea s i-i scoat de la ochi. Unii i spuneau c semna cu Nicole Kidman. nelegea la ce se refereau cnd ziceau asta. Era frumoas, ns avea o frumusee aspr, rigid. Poate c acesta era motivul. Rigiditatea. Pentru c, atunci cnd ncercase s-l abordeze cumva pe Mads Gilstrup pe coridoarele cantinei din campus, acesta se purtase ca un cal slbatic speriat, i ferise privirea, i scuturase coama i plecase imediat la trap spre un loc mai sigur. n nal, juc totul pe o singur carte. Cu o sear naintea uneia dintre numeroasele petreceri anuale obinuite i aparent tradiionale, Ragnhild i ddu colegei sale de camer bani pentru o pereche nou de panto i pentru o camer la hotel n ora, apoi pierdu trei ore n faa oglinzii. Pentru prima dat, ajunse devreme la petrecere. i asta pentru c tia c Mads Gilstrup obinuia s ajung devreme la toate petrecerile, ca s le-o ia nainte potenialilor si rivali. n faa ei, se blbise i abia reuise s ngaime cteva cuvinte, ndrznind cu greu s o priveasc n ochi acei ochi cu iris albastru-deschis, fr a mai pune la socoteal sclera att de clar sau s priveasc mai jos, n decolteul generos pe care ea i-l aranjase cu atta grij. Ragnhild ajunse la concluzia contrar opiniei sale iniiale c ncrederea n forele proprii nu era inuenat de bani. Mai trziu, trebui s accepte c Mads avea o prere proast despre propria persoan din cauza exigentului, inteligentului i preteniosului su tat, care nu reuea s priceap de ce destinul nu-l rspltise cu un u care s-i semene mai mult. Dar ea nu renunase att de uor i i etalase farmecele n faa lui Mads Gilstrup ca o momeal. Era att de evident c i se oferea pe tav, nct observ cum fetele pe care le considera prietenele ei i viceversa se adunaser ntr-un col, probabil ca s vorbeasc despre ea. Cnd se apropiase de ele, fugiser toate care ncotro. Apoi, dup ase beri Lager americane i o suspiciune din ce n ce mai mare c Mads Gilstrup era homosexual, calul slbatic se aventur n cmp deschis i, dup nc dou beri, plecar de la petrecere. Ragnhild l ls s o ncalece, dar n patul prietenei ei. La urma urmei, toate astea o costaser o pereche scump de panto. Trei minute mai trziu, Ragnhild se tergea folosind cuvertura croetat a prietenei sale, sigur c reuise s-l prind n lasou. Cpstrul i aua aveau s urmeze n scurt timp. Dup terminarea studiilor, cltorir spre cas ca un cuplu logodit. Mads Gilstrup urma s administreze partea care-i revenea din averea familiei fr a nevoie ca abilitile sale n domeniul afacerilor s e testate pentru

obinerea unei slujbe. Sarcina care-i revenea era de fapt gsirea unor consilierii potrivii. Ragnhild solicit i obinu o slujb n Administraie, de la un manager care nu auzise niciodat de universitatea mediocr pe care o absolvise ea, dar care auzise n schimb de Chicago i cruia i plcu ce auzi. i ce vzu. Acesta nu era att de inteligent, dar era exigent i i gsi n Ragnhild un suet-pereche. Astfel, dup o scurt perioad de timp, reui s e transferat din postul de analist nanciar, care o suprasolicita din punct de vedere intelectual, i trimis n faa monitorului, la telefonul de pe masa din buctrie, aa cum era numit camera de tranzacii comerciale. Acesta era locul n care Ragnhild Gilstrup (i schimbase numele n Gilstrup imediat ce se logodiser, pentru c era mult mai practic putea s demonstreze de ce era capabil. Dac nu reuea ca, n urma unor privind plata comisionului profesioniste n opinia ei , s-i conving pe investitori s cumpere produse Opticum, era n stare s toarc, s irteze, s scrneasc din dini, s manipuleze, s mint sau s plng la telefon. Ragnhild Gilstrup putea s-i netezeasc grijulie calea spre obiectivul dintre picioarele unui brbat i, cu puin efort, chiar i dintre picioarele unei femei , vnzarea aciunilor ind mult mai important dect oricare dintre analizele nanciare pe care le fcuse. Oricum, calitatea ei cea mai de pre era capacitatea de nelegere c motivaia cea mai important a tranzaciilor de pe piaa nanciar era lcomia. Iar ntr-o bun zi, a rmas nsrcinat. i, spre surprinderea ei, a luat n considerare posibilitatea unui avort. Pn n acel moment, crezuse cu adevrat c i dorea copii. Mcar unul, evident. Dup opt luni, o aducea pe lume pe Amalie. Simi o fericire att de mare, nct ncerc s uite c intenionase s avorteze. Dou sptmni mai trziu, Amalie era dus la spital cu temperatur mare. Ragnhild vzuse c doctorii erau destul de agitai i nesiguri i nici unul nu-i putu spune ce era n neregul cu fetia ei. ntr-o noapte, Ragnhild se gndi s se roage lui Dumnezeu, dar renun repede la aceast idee. n noaptea urmtoare, la ora 23, micua Amalie muri de pneumonie. Ragnhild se nchise n cas i plnse patru zile la rnd. Fibroz chistic, i zisese doctorul n particular. E o boal genetic i asta nseamn c oricare dintre prinii copilului dumneata sau soul dumitale poate purttorul bolii. A avut cineva din familiile voastre aceast boal? Se poate manifesta prin crize frecvente de astm bronic sau ceva asemntor. Nu, rostise Ragnhild dezolat. i bnuiesc c vei ine cont de condenialitatea datorat pacienilor. Reuise s treac peste durerea provocat de moartea copilului cu ajutor de specialitate. Dup dou luni, era din nou n stare s stea de vorb cu oamenii. La nceputul verii, merser la vila familiei Gilstrup de pe coasta de vest a Suediei i ncercar s mai fac un copil. ns ntr-o sear, Mads o gsi pe

soia lui plngnd n faa oglinzii din dormitor. Ea i spuse atunci c aceasta era pedeapsa ei pentru c se gndise iniial s fac un avort. El o consol, dar, n momentul n care mngierile lui tandre devenir mai ndrznee, ea l respinse, zicndu-i c trebuia s treac mult timp ca s mai poat face acest lucru. Mads crezu atunci c Ragnhild se referea strict la ali copii i accept imediat. De aceea, simi o profund dezamgire i tristee cnd a c soia lui se referise de fapt la actul n sine. Mads Gilstrup aproape c era dependent de sex, avnd o prere foarte bun despre sine mai ales atunci cnd reuea s i produc de ecare dat soiei sale ceea ce el interpreta a un orgasm scurt, dar nesimulat. Cu toate acestea, acceptase explicaiile ei: c reaciona astfel din cauza suferinei i a schimbrilor hormonale de dup naterea copilului. Lui Ragnhild nici nu-i trecu prin cap s-i spun c, din partea ei, ultimii doi ani fuseser doar o datorie sau c rmiele plcerii pe care se strduise s o simt cnd era cu el dispruser n sala de nateri, cnd l zrise, stupid i ngrozit, holbndu-se la ea cu gura cscat. Iar atunci cnd el plnsese de fericire, scpnd foarfecele chiar n momentul n care trebuia s taie panglica de inaugurare pentru noii ttici, ea simise o poft nebun s-l snopeasc n btaie. Nu putea s-i zic nici acest lucru, bineneles, innd cont c, n privina relaiilor sexuale, n ultimul an, ea i mai puin genialul ei ef i satisfcuser reciproc exigentele dorine. Ragnhild era singurul agent de burs din Oslo cruia i se oferise postul de partener-asociat atunci cnd i luase concediu de maternitate. ns, spre surprinderea tuturor, demisionase. i fusese oferit alt slujb. Administrarea averii familiei lui Mads Gilstrup. i explicase efului ei, n noaptea de adio pe care o petrecur mpreun, c era vremea ca ea s e sunat de ctre agenii de burs, i nu invers. Nu su nici o vorb despre adevratul motiv al demisiei sale: c, din pcate, Mads Gilstrup nu fusese n stare s se descurce singur i s duc pn la capt sarcina care-i fusese ncredinat, i anume gsirea unor consilieri competeni, i c averea familiei se micorase ngrijortor de repede. Att de repede, nct fuseser nevoii s intervin att Ragnhild, ct i socrul ei, Albert Gilstrup. Atunci fusese ultima dat cnd se ntlnise cu eful ei. Cteva luni mai trziu, Ragnhild a c acesta i luase un concediu medical dup ani de zile n care se chinuise cu crizele de astm. Lui Ragnhild nu-i plceau cercurile sociale frecventate de Mads i observase c, de fapt, nu-i plceau nici lui. Dar se duceau totui la petrecerile la care erau invitai din moment ce alternativa ruperea relaiilor cu clica aceea care dirija sau deinea totul era chiar mai sumbr. Una era s-i pierzi timpul n compania unor brbai bogai i ncrezui care, n adncul inimii lor, simeau c banii le ddeau dreptul s e astfel, ns cu soiile lor sau celele, cum le spunea Ragnhild n secret era altceva. Nevestele brtoare, dependente de cumprturi i obsedate de mncarea sntoas, cu sni ce

preau att de autentici, fr a mai pune la socoteal bronzul, dei acesta era ntr-adevr autentic, din moment ce mpreun cu copiii lor tocmai se ntorseser dintr-o vacan de dou sptmni la St Tropez, unde se relaxaser, departe de bone i meseriai glgioi, care nu terminau niciodat de construit piscine sau buctrii noi. Acestea povesteau sincer ngrijorate c nu erau ncntate deloc de shoppingul din ultimul an de la magazinele din Europa, dar, n afar de asta, orizonturile lor nu depeau localitatea Slemdal, pentru schi, sau Bogstad, pentru not, ambele foarte aproape de Oslo, precum i staiunea Kragera n sud. Subiectele de conversaie preferate ale acestor neveste erau hainele, liftingul facial i aparatele pentru exerciii zice, acestea ind de fapt principalele mijloace prin care i puteau reine alturi pe acei soi ncrezui i bogai, lucru care, desigur, constituia de fapt unica lor misiune pe acest pmnt. Cteodat, Ragnhild rmnea surprins de propriile gnduri. Erau aceste femei att de diferite fa de ea? Poate c ea era diferit prin faptul c avea o slujb. Acesta s fost motivul pentru care nu putea s le vad feele sulemenite la bufetul din Vinderen, cnd se plngeau de taxele prea mari i de evaziunea scal n ceea ce numeau, cu dispre, societate? Sau era vorba de un alt motiv? Pentru c se ntmplase ceva. O revoluie. ncepuse s in la altcineva n afar de propria persoan. Nu mai simise acest lucru de la moartea Amaliei. Sau dup desprirea de Johannes. Totul ncepuse cu un plan. Valoarea aciunilor continuase s scad din cauza investiiilor neinspirate ale lui Mads, aa c se impuneau nite msuri drastice. Nu era vorba doar de a transforma active n fonduri, cu risc minim, datoriile acumulate trebuiau acoperite cumva. Pe scurt, aveau nevoie de o adevrat lovitur nanciar. Socrul ei lansase aceast idee. i o puseser n aplicare; mai precis, organizaser un jaf. i nu un jaf la o banc bine pzit. Se gndiser s jefuiasc o doamn mai n vrst, iar aceast doamn era Armata Salvrii. Ragnhild studiase portofoliul lor de proprieti imobiliare, care era absolut impresionant, asta nsemnnd c, dei proprietile lor nu erau n stare bun, potenialul de exploatare i locaia erau excelente. Erau mult mai valoroase dect cldirile din centrul oraului Oslo i dect cele din Majorstuen. Conturile Armatei Salvrii i demonstraser cel puin dou lucruri: ei aveau nevoie de bani, iar proprietile erau mult subevaluate. Cel mai probabil, acetia nu erau contieni de comoara pe care stteau, iar ea se ndoia de faptul c persoanele care luau decizii n aceast organizaie erau cele mai competente. n plus, acesta era probabil cel mai potrivit moment s cumpere, avnd n vedere c piaa imobiliar czuse odat cu preul aciunilor, iar ceilali indici de referin ncepuser s se aprecieze din nou. Vorbise cu ei la telefon i stabilise o ntlnire ceva mai trziu. Era o minunat zi de primvar. Se ndrept cu maina spre sediul Armatei

Salvrii. Comandantul David Eckho o primi, iar ea nelese n trei secunde cu cine avea de-a face. n spatele jovialitii acestuia, vedea un lider autoritar, obinuit s i comande turma, genul pe care ea se pricepea att de bine s-l manipuleze, aa c i spuse: Ar putea merge. Eckho o conduse ntr-o sal de edine, cu vafe i o cafea cumplit de proast. n sal mai erau doi colegi mai tineri ai comandantului i unul mai n vrst dect acesta. Cel mai n vrst era fostul ef al Administraiei, un locotenent-colonel aat n pragul pensionrii. Unul dintre cei doi tineri era Rikard Nilsen, un brbat timid, care semna la prima vedere cu Mads Gilstrup. Dar acest lucru nu era nimic n comparaie cu ocul pe care l simi cnd l salut pe cellalt tnr. Acesta i strnse mna cu un zmbet ovielnic i se prezent: Jon Karlsen. Nu o impresion nici nlimea acestuia, nici felul n care sttea puin aplecat, nici chipul sincer i naiv, nici vocea cald, ci ochii lui. O privea deschis, cu ochi ptrunztori. Privea n suetul ei. Aa cum o privise Erau ochii lui Johannes. n prima parte a edinei, eful Administraiei prezent cifra de afaceri a Armatei Salvrii din Norvegia, care se ridica la puin sub un miliard de coroane, din care o mare parte provenea din chiria colectat de la cele 230 de terenuri aate n proprietatea Armatei. Ragnhild sttea nemicat pe scaun, ca n trans, ncercnd s se stpneasc i s nu se mai holbeze la tnrul brbat. La prul lui, la minile care stteau linitite pe mas. La umerii lui care nu erau chiar att de lai, nct s se potriveasc perfect cu uniforma neagr, o uniform pe care Ragnhild o asociase nc din copilrie cu brbai sau cu femei n vrst, care, dei nu credeau dect n viaa de apoi, cntau zmbitori la chitar. Ea trebuie s crezut fr s se gndeasc prea mult c Armata Salvrii era pentru cei care nu puteau gsi un sprijin nicieri n alt parte, pentru cei simpli, mediocri sau proti, cu care nimeni nu voia s aib de-a face, dar care tiau c n Armat exista o comunitate n care pn i ei puteau rspunde cerinelor: puteau cnta la vocea a doua. Atunci cnd eful Administraiei i termin prezentarea, Ragnhild i mulumi, deschise dosarul pe care l adusese i scoase din el o foaie de hrtie format A4, pe care i-o ntinse peste mas comandantului. Aceasta este oferta noastr, zise ea. Cred c vei nelege ce proprieti ne intereseaz. Mulumesc, spuse comandantul studiind documentul. Ragnhild ncerc s-i citeasc expresia ntiprit pe fa, dar nelese imediat c nu avea rost. O pereche de ochelari pentru citit rmase neatins n faa lui, pe mas. Specialistul nostru va trebui s fac nite calcule i apoi s propun o soluie, zise comandantul cu un zmbet i i ntinse documentul lui Jon Karlsen. Ragnhild remarc grimasa lui Rikard Nilsen.

Ea puse o carte de vizit pe mas, n faa lui Jon. Dac e ceva neclar, te rog s-mi dai un telefon, zise Ragnhild i i simi privirea ca o atingere, ca o mngiere. V mulumim pentru atenia acordat, Gilstrup, spuse comandantul Eckho btnd din palme. Promitem s v dm un rspuns n ct timp, Jon? n cel mai scurt timp. Comandantul a un zmbet jovial i repet la rndul lui: n cel mai scurt timp. Toi cei patru brbai o conduser la lift. Nici unul dintre ei nu zise nimic n timp ce ateptau. Cnd uile liftului se deschiser, ea se aplec spre Jon i i spuse cu voce sczut: Putei s m cutai oricnd. Sunai-m pe mobil. ncercase apoi s-i surprind din nou privirea brbatului, dar fr succes. n vreme ce cobora singur cu liftul, Ragnhild i simea sngele pulsndu-i n vene, zgomotos, dureros i ncepu s tremure involuntar. Dup trei zile, el o sun ca s o refuze. i zise c analizaser oferta ei i ajunseser la concluzia c nu voiau s vnd. Ragnhild i susinu ncrat punctul de vedere n privina preului oferit de ea i i atrase atenia c poziia Armatei Salvrii pe piaa imobiliar era vulnerabil, proprietile nu erau administrate cu profesionalism i c pierdeau de fapt bani cu preurile prea mici ale chiriilor. n opinia ei, Armata trebuia s-i diversice investiiile. Jon Karlsen o ascult fr s o ntrerup. Mulumesc, i spuse el cnd ea termin de vorbit, c ai examinat acest caz att de temeinic, Gilstrup. i, ca economist, nu dezaprob ceea ce ai zis. Dar Dar ce? Calculele sunt foarte clare Ragnhild se opri auzindu-i respiraia precipitat din cauza emoiei. Dar mai este i dimensiunea uman. Uman? Chiriaii. Fiine omeneti. Oameni vrstnici care au locuit acolo toat viaa, soldai ai Armatei care au ieit la pensie, refugiai, ine omeneti care au nevoie de stabilitate, de siguran. Ei sunt dimensiunea uman la care m refeream. Dumneavoastr i vei da afar din acele apartamente ca s le renovai pentru a le putea nchiria sau vinde, ca s scoatei un prot. Calculele sunt aa cum ai spus i dumneavoastr clare. Aceasta este dimensiunea economic, din punctul dumneavoastr de vedere cea mai important, iar eu o accept. Dumneavoastr o acceptai pe a mea? Ragnhild i recpt vocea. Eu ncepu ea. V-a duce bucuros s-i cunoatei pe civa dintre aceti oameni, zise el. Atunci, ai putea nelege mai bine.

Ea se aez, cltinnd din cap. A vrea s claric unele nenelegeri n ceea ce privete inteniile noastre, zise ea. Suntei ocupat joi sear? Nu, dar Hai s ne ntlnim la ora 20, la Feinschmecker. Dar ce e Feinschmecker? Ea i ascunse un zmbet. Un restaurant n Frogner. Cel mai bine ar s-l ntrebai pe oferul de taxi unde este. Dac e n Frogner, o s vin cu bicicleta. n regul. Pe curnd! Ea convoc o edin cu Mads i cu socrul ei, ca s le raporteze rezultatele negocierii. Se pare c soluia cea mai bun ar s-l convingem pe consilierul lor, spuse socrul ei, Albert Gilstrup. Dac l-am putea atrage de partea noastr, proprietile ar ale noastre. Dar i spun sigur c el nu e interesat de preul pe care i l-ai putea oferi. Oh, eu cred c va , zise socrul ei. Eu nu cred asta! Ca reprezentant al Armatei Salvrii, poate c nu. Acolo i poate utura ct vrea steagul moralitii. Va trebui s-i facem o ofert irezistibil, pe care s nu o poat refuza. Ragnhild cltin din cap, categoric. Nu e cazul. El nu e genul care s accepte aa ceva. Fiecare om are preul lui spuse Albert Gilstrup cu un zmbet trist, micndu-i arttorul dintr-o parte n alta, ca un metronom, n faa ei. Armata Salvrii s-a extins datorit devotamentului i credinei oamenilor, iar devotamentul a fost motivul apropierii unei persoane practice de religie. De aceea, devotamentul a reprezentat o adevrat lovitur n acest nord att de neproductiv: mai nti pinea, apoi rugciunea. Propun s-i dm dou milioane. Dou milioane? se blbi Mads Gilstrup. Doar ca s fac o recomandare favorabil vnzrii? Doar n cazul n care va avea loc vnzarea, desigur. Dac nu vedem rezultate, nu avem de ce s pltim. Dar mi se pare totui o sum absurd, protest ul lui. Albert Gilstrup i rspunse fr s clipeasc: Singurul lucru absurd este c am reuit s spulberm averea familiei n timp ce alii au nregistrat doar proturi. Mads Gilstrup deschise gura ca un pete de acvariu, dar nu scoase nici un cuvnt. Acest consultant al lor nu va mai interesat s negocieze preul dac

prima ofert i se va prea prea nesemnicativ, zise socrul. Trebuie s-l impresionm cu o ofert-oc. Dou milioane. Tu ce crezi, Ragnhild? Ragnhild ncuviin ncet din cap, privind pe fereastr ntr-un punct x, pentru c nu putea s se uite la soul ei, care rmsese cu capul aplecat n umbra din spatele lmpii. Cnd ajunse la restaurant, Jon Karlsen atepta deja la o mas. I se pru mai scund dect i amintea ea, probabil deoarece nu mai era mbrcat n uniform, ci ntr-un sacou, pe care bnuia c-l cumprase de la Fretex. Prea pierdut n acel restaurant luxos. n momentul n care se ridic de pe scaun ca s o salute, rsturn vaza cu ori de pe mas. Se repezir amndoi s salveze orile i rser. Mai trziu, discutar despre o mulime de lucruri. Cnd o ntreb dac avea copii, ea doar cltin din cap. Dar el avea copii? Nu. Bine, dar poate c avea? Nu, nici asta. ncepur s discute despre proprietile deinute de Armata Salvrii, dar ea observ c Jon nu mai vorbea la fel de nsueit. Avea doar un zmbet politicos pe buze i sorbea ncet vinul din pahar. Ragnhild crescu preul cu zece la sut. El cltin din cap, nc zmbind, i i fcu un compliment. i plcea colierul de la gtul ei. Ea tia c acest colier arta foarte bine n contrast cu nuana pielii. E un dar de la mama, mini ea fr nici un efort, gndindu-se c de fapt i admira ochii. Ochii aceia cu irisul albastru luminos i cu albul att de clar. ntre felul principal i desert, ea i fcu propunerea. Dou milioane doar pentru serviciile sale. Se fcu palid i nu scoase nici un cuvnt, studiindu-i paharul cu vin de pe mas, iar Ragnhild se simi uurat c nu trebuia s-l priveasc n ochi. n cele din urm, el o ntreb n oapt: A fost ideea dumneavoastr? A mea i a socrului meu. Ragnhild observ c brbatul respira cu greutate. Albert Gilstrup? Da. n afar de noi doi i de soul meu nu va ti nimeni, niciodat. Dac toate astea s-ar aa, am avea tot att de mult de pierdut ca i , ca i tine. Am spus sau am fcut eu ceva? Poftim? Ce v-a fcut s credei, pe dumneata i pe socrul dumitale, c a accepta un pumn de argini? El ridic ochii i o privi, iar Ragnhild i simi obrajii n cri. Nu-i mai amintea cnd roise ultima dat, probabil c n adolescen. Srim peste desert? ntreb el punnd pe mas, lng farfurie, servieta pe care o inuse pe brae. Mai gndete-te nainte de a da un rspuns, Jon, bigui ea. Pentru binele tu. Ai avea ansa s-i ndeplineti visurile. Propriile cuvinte i zgriau auzul, o deranjau. Jon i fcu un semn

chelnerului s aduc nota de plat, apoi o ntreb: i despre ce visuri ar putea vorba? Visul de a un funcionar corupt, un dezertor mizerabil? Crezi c mi-ar plcea s conduc nepstor o main luxoas n vreme ce tot ceea ce am ncercat s realizez n via se duce de rp? Vocea lui tremura de furie. La asta visezi dumneata, Ragnhild Gilstrup? Ea nu reui s ngaime un rspuns. Cred c sunt orb, zise el. i tii de ce? Cnd te-am ntlnit, am crezut c am n fa o persoan complet diferit. M-ai vzut aa cum sunt, opti ea simind cum ncepe s tremure, la fel cum pise n lift. Cum? Ragnhild i drese vocea. M-ai vzut pe mine, aa cum sunt. Iar eu te-am jignit. mi pare att de ru. n linitea care urm, ea simi c se scufund ntr-o ap fr fund, cnd erbinte, cnd rece. Mai bine, s uitm toate astea, rosti ea n timp ce chelnerul se apropia ca s ia cardul din mna ei. Nu e nimic important. Pentru nici unul din noi. Vrei s facem civa pai prin parcul Frogner? Eu Te rog! Jon o privi uimit. Sau fusese doar impresia ei? Cum puteau acei ochi care vedeau totul s e plini de uimire? Ragnhild Gilstrup se uit pe fereastr, n curtea interioar cufundat n ntuneric din Holmenkollen. Parcul Frogner. Acolo ncepuse toat aceast nebunie. Era trecut de miezul nopii, autobuzul n care se servise supa era parcat n garaj, iar Martine se simea epuizat, dar ntr-un mod plcut. Mai presus de toate ns, se simea binecuvntat. Rmsese pe trotuar, n faa azilului Armatei Salvrii de pe Heimdalsgata, o strad ntunecat i ngust, ateptndu-l pe Rikard s scoat maina din garaj, cnd auzi n spatele ei zgomotul unor pai care striveau zpada. Bun! Se ntoarse i inima ei se opri cnd zri silueta brbatului nalt la lumina singurului stlp de iluminat de pe strad. Nu m recunoti? Inima i btu o dat. De dou ori. De trei, apoi de patru ori. i recunoscu vocea. Ce faci aici? ntreb ea spernd ca vocea s nu i dea de gol frica pe care o simise. Am aat c ai lucrat pe autobuz n noaptea asta i c va parcat aici, la

miezul nopii. Au mai aprut ceva nouti n legtur cu acest caz. M-am gndit mult. El mai fcu un pas i lumina i czu pe fa. Prea mai dur, mai btrn dect i amintea ea. Era ciudat ct de mult putea s uite cineva n 24 de ore. i mai am cteva ntrebri. Care nu puteau suferi amnare? ntreb ea cu un zmbet i vzu c zmbetul ei i mai ndulci chipul. Atepi pe cineva? ntreb Harry. Da. Rikard a spus c m va conduce acas. Martine se uit la sacul pe care-l cra poliistul pe umr. Avea scris JETTE pe o parte, dar prea mult prea uzat i vechi chiar i pentru moda retro. Ar trebui s faci rost de nite branuri noi pentru pantoi sport pe carei ai n sac, l tachin ea. i arunc o privire mirat. Nu trebuie s i Jean Baptiste Grenouille {20} ca s recunoti mirosul, spuse ea. Patrick Suskind, zise el. Un poliist care citete, remarc ea. Un soldat din Armata Salvrii care citete despre crim, replic el. M tem c acest lucru ne face s ne ntoarcem la motivul vizitei mele. Un Saab 900 se apropie i se opri lng ei. Geamul mainii se ls n jos cu zgomot. Plecm, Martine? Un moment, Rikard. Se ntoarse spre Harry. Unde mergi? n Bislett. Dar a prefera Rikard, putem s-l lum cu noi pe Harry pn n Bislett? i tu locuieti tot n Bislett, nu-i aa? Rikard se uit o clip n alt parte, nainte s rspund cu jumtate de gur : Desigur. Vino, zise Martine ntinzndu-i mna lui Harry. Harry o privi foarte surprins. Am s alunec cu pantoi tia, i opti ea apucndu-l de mn. Martine i simi palma. Era cald i uscat. Mna lui o strnse pe a ei cu un gest reex, ca i cum s-ar temut c ea s nu cad n secunda urmtoare. Rikard conducea cu grij, privind cnd ntr-o oglind, cnd n alta, de parc s-ar ateptat la o ambuscad din spate. Ei bine? ntreb Martine de pe locul din fa. Harry i drese glasul. Cineva a ncercat astzi s-l mpute pe Jon Karlsen. Cum? ip Martine. Ochii lui Harry i ntlnir pe ai lui Rikard n oglinda retrovizoare. Ai auzit deja? ntreb Harry.

Nu, spuse Rikard. Cine? ncepu Martine. Nu tim, zise Harry. Dar i Robert, i acum Jon. Asta nseamn c e ceva legat de familia Karlsen? Eu cred c voiau s-l mpute doar pe unul din ei, spuse Harry. Ce vrei s zici? Asasinul i-a amnat cltoria spre cas. Probabil c a descoperit c mpucase pe altcineva. Nu Robert era cel pe care voia s-l mpute. Robert nu avea De aceea am vrut s vorbim. Cred c ai putea s-mi conrmi dac teoria mea e corect. Ce teorie? C Robert a murit pentru c a avut ghinionul s-i in locul lui Jon n Egertorget. Martine se rsuci pe scaun i l privi alarmat pe Harry. Tu ai lista cu turele de serviciu, spuse Harry. Cnd te-am cutat prima dat, am vzut lista pe panoul de la recepie. Acolo unde oricine putea vedea cine era de serviciu n noaptea aceea, n Egertorget. i, n noaptea aceea, era de serviciu Jon Karlsen. Cum? Am aruncat o privire dup ce m-am ntors de la spital i am vericat. Numele lui Jon era pe list. Dar Robert i Jon au schimbat tura dup tiprirea listei, nu-i aa? Rikard ntoarse pe strada Stensberggata, ca s o ia spre Bislett. Martine i muc buza de jos. Turele sunt schimbate mereu, iar eu nu au ntotdeauna cnd cei trecui pe list fac aceste schimburi. Rikard mergea pe strada Soes. Martine fcu ochii mari. Ah, acum mi-am amintit c Robert m-a sunat ca s-mi spun c au schimbat tura, aa c nu a mai fost nevoie s iau msuri. Probabil c de asta nu mi-a trecut prin minte. Dar dar asta nseamn c Jon i Robert seamn foarte bine, rosti Harry. i ind n uniform Afar era ntuneric i ningea zise Martine aproape n oapt, ca i cum ar vorbit cu ea nsi. Ceea ce voiam s te ntreb este dac te-a sunat cineva ca s te ntrebe de list. Sau despre seara aceea, n special. Nu, din cte mi amintesc, rspunse Martine. Poi s te mai gndeti? Am s te sun mine. Bine, spuse ea. Harry i susinu privirea i, n lumina slab de pe strad, observ neregularitile pupilelor ei.

Rikard opri maina lng bordur. De unde tiai? ntreb Harry. Ce s tiu? se repezi Martine. L-am ntrebat pe ofer, spuse Harry. De unde tiai c locuiesc aici? Dumneata ai zis, rspunse Rikard. Cunosc foarte bine acest cartier. Cum a spus i Martine, i eu locuiesc n Bislett. Harry rmase pe trotuar, urmrind cu privirea maina care se ndeprta. Era ct se poate de limpede c biatul era nucit. l adusese mai nti pe el ca s poat singur cu Martine pentru cteva minute. Ca s stea de vorb cu ea. Probabil ca s i spun n linite ceea ce avea de spus, ca s-i arate cine era el cu adevrat i ca s-i pun suetul pe tav n faa ei, ca s-i dovedeasc de ce era n stare i ca s se descarce, toate lucrurile de acest gen care ncreaz inimile tinerilor ndrgostii i cu care, era fericit s recunoasc, el terminase de mult. i toate astea doar pentru o vorb bun, o mbriare i sperana unui srut nainte de plecare. Ca s-i cereasc dragostea ca un idiot, aa cum fceau toi ndrgostiii care-i pierdeau capul. La orice vrst. Harry se ndrept agale ctre ua de la intrare, n timp ce mna cuta instinctiv cheile n buzunarul de la pantaloni. Subcontientul lui cuta ceva care l enerva, ceva ce respingea de ecare dat cnd se apropia de locuina sa. Iar ochii lui cutau ceea ce ncerca s aud. Era un sunet plpnd, dar, la acea or trzie, strada Soes era linitit. Harry se uit n jos, la nmeii de zpad rmai de diminea, n urma plugului. I se pru c aude nite pocnituri uoare. Poate c se topea gheaa. Imposibil, afar erau minus 18 grade. Harry bg cheia n broasc. i auzi din nou zgomotul. Nu se topea gheaa. Ceva ticia n zpad. Se ntoarse ncet i se uit cu atenie n mormanele de zpad. Vzu o sclipire. Sticl. Harry fcu un pas napoi, se aplec i lu ceasul. Sticla ceasului primit n dar de la Moller era la fel de sclipitoare ca luciul unei ape. Nu avea nici o zgrietur. Iar ora era exact. Cu dou minute mai nainte dect ceasul lui. Ce-i spusese Moller atunci? C pusese ceasul cu dou minute nainte pentru ca Harry s fac la timp ceea ce considera c poate s-i scape.

14 MIERCURI NOAPTEA, 17 DECEMBRIE. NTUNERICUL Radiatorul electric din camera de recreere de la azil pocnea ca i cum cineva ar aruncat cu nite pietricele n el. Aerul erbinte care ieea din el lsase nite urme maronii de arsur pe tapetul din pnz groas de pe perei. Tapetul umed degaja un miros de clei i nicotin, fr a mai pune la socoteal mirosul greos al celor care locuiser un timp acolo. Tapieria canapelei i zgria pielea prin pantaloni. n ciuda cldurii uscate emanate de radiatorul care pocnea, tremura n continuare, urmrind tirile la televizorul montat pe perete. Recunoscu imaginile din pia, dar nu nelese ce spuneau jurnalitii. n cellalt col al camerei, un btrn sttea ntr-un fotoliu, fumnd nite igri subiri, rsucite. Cnd igrile erau pe terminate, aproape arzndu-i degetele nnegrite, acesta scotea repede dou chibrituri dintr-o cutie, prindea captul igrii ntre ele i inhala pn i ardea buzele. ntr-un alt col al ncperii, pe o mas, era un vrf de molid mpodobit cu globuri i ghirlande, care se strduia s strluceasc. i aminti cina de Crciun din Dalj. Era dup doi ani de la terminarea rzboiului, iar srbii se retrseser din Vukovar, ora ce fusese aproape complet distrus n timpul asediului. Autoritile croate i nghesuiser la hotelul Internaional din Zagreb. ntrebase o grmad de oameni dac tia ce se ntmplase cu familia lui Giorgi i, ntr-o zi, ntlnise un alt refugiat, care tia c mama lui Giorgi murise n timpul asediului i c Giorgi mpreun cu tatl su se mutaser la Dalj, un orel de frontier nu departe de Vukovar. n 26 decembrie, luase trenul spre Osijek, iar de acolo spre Dalj. l ntrebase pe conductor, care i conrmase c ultima staie era Borovo, trenul urmnd s se ntoarc la Dalj pe la ora 18. Era ora 14 cnd cobor pe peronul grii din Dalj. ntreb n stnga i-n dreapta cum putea ajunge la adresa aceea. Pn la urm, ajunse n faa unui mic bloc de apartamente, la fel de cenuiu ca oraul. Intr n holul cldirii, ajunse la u i, nainte de a suna, se rug ncet s gseasc pe cineva acas. Inima ncepu s-i bat mai repede cnd auzi nite pai uori n spatele uii. Giorgi deschise ua. Nu se schimbase prea mult. Era parc mai palid, dar avea aceleai bucle blonde, aceiai ochi albatri i aceeai gur n form de inim care l fcea s se gndeasc la un tnr zeu. Dar veselia din ochii lui dispruse. Privirea lui era acum ntunecat, ca un bec spart. Nu m recunoti, Giorgi? l ntreb dup cteva clipe. Am locuit n acelai ora, am mers la aceeai coal. Giorgi ridic din sprncene. ntr-adevr? Ateapt puin. Vocea asta. Tu trebuie s i Serg Dolac.

Desigur, erai cel mai rapid alergtor. Isuse, ct te-ai schimbat. Dar e grozav s revd oameni pe care i-am cunoscut n Vukovar. Au plecat cu toii. Nu i eu. Nu, nu e cazul tu, Serg. Giorgi l mbri i l inu la piept pn ce simi c trupul ngheat al tnrului se mai nclzise, apoi l conduse n apartament. n camera de zi, mobilat foarte modest, era ntuneric. Se aezar i vorbir despre tot ce se ntmplase i despre toi cunoscuii din Vukovar, cum o duceau acetia i pe unde mai erau acum. Cnd l ntreb pe Giorgi dac i mai aducea aminte de Tinto, celul din cartier, acesta zmbi uimit. Giorgi spuse c tatl su trebuia s ajung acas n cel mai scurt timp. l ntreb apoi pe Serg dac nu voia s rmn la mas. El se uit la ceas. Trenul ar trebuit s ajung n trei ore. Tatl lui Giorgi rmase foarte surprins de vizitatorul din Vukovar. E Serg, tat, zise Giorgi. Serg Dolac. Serg Dolac? ntrebase tatl privindu-l cu atenie. Da, da, mi amintesc de tine. Hm! Nu l-am cunoscut pe tatl tu? Nu? Se ntunecase de tot i, dup ce se aezar la mas, tatl le ntinse cte un ervet mare i alb, iar el i desfcu earfa roie ca s-i lege ervetul n jurul gtului. Tatl rosti o rugciune, fcu semnul crucii i nclin capul spre singura fotograe din camer, poza nrmat a unei femei. nainte ca Giorgi i tatl su s pun mna pe tacmuri, el i aplec fruntea i ncepu: Cine este acesta care vine din Edom, din Bora, n haine roii, n haine strlucitoare i calc mndru n plintatea puterii lui? Eu sunt Cel care am fgduit mntuirea, spuse Domnul, pentru c eu am puterea s izbvesc. Tatl l privi surprins, apoi i ntinse farfuria n care se vedeau nite buci mari i glbui de carne. Masa continu n tcere. Vntul gemea, zglind ferestrele ubrede. Dup carne urm desertul. nite cltite subiri umplute cu gem i acoperite cu glazur de ciocolat. Ultima dat gustase n Vukovar, cnd era copil. Mai mnnc una, drag Serg, spuse tatl. E Crciunul. Se uit la ceas. Trenul urma s plece ntr-o jumtate de or. Avea destul vreme. i drese vocea, puse ervetul pe mas i se ridic n picioare. Am vorbit cu Giorgi i ne-am adus aminte de cei din Vukovar pe care-i cunoteam amndoi, dar nu am apucat s vorbim despre o anumit persoan. neleg, rosti tatl zmbind fr s neleag nimic. i cine este acea persoan, Serg? Tatl ntoarse puin capul i l privi cu un singur ochi, ca i cum ar vrut s ghiceasc la ce se referea el mai exact. Numele lui este Bobo. Se uit n ochii tatlui i vzu c acesta nelesese. Poate chiar ateptase acest moment. Vocea lui rsun ntre pereii

goi: Dumneata erai n jeep i i l-ai artat pe Bobo comandantului srb. Bobo a murit, adug el nghiind cu greutate. Camera se cufund n tcere. Tatl lui Giorgi puse tacmurile pe mas. Era rzboi, Serg. Toi murim n cele din urm. Rostise calm aceste cuvinte. Aproape resemnat. Nici Giorgi, nici tatl acestuia nu schiar nici un gest n timp ce el scoase pistolul din centur, ochi i trase. Se auzi o explozie scurt i nfundat, iar trupul tatlui zvcni n vreme ce picioarele scaunului su zgriau podeaua. Tatl lui Giorgi i aplec fruntea, ca s se uite surprins prin gaura din ervetul pe care-l avea la gt, apoi ervetul i se lipi de piept n momentul n care ncepu s se mbibe cu sngele care se lea ca o oare roie pe materialul de un alb imaculat. Uit-te la mine! se rsti el, iar tatl lui Giorgi i ridic automat capul. Urmtorul glon fcu o gaur mic i neagr n fruntea acestuia. Capul brbatului czu n farfuria cu din faa lui, cu un zgomot nfundat. Se ntoarse apoi spre Giorgi, care l privea cu gura cscat, avnd pe obraz o dung roie. Nu-i trebui mai mult de o secund s neleag c era stropit cu gem din tatlui su. i ndes pistolul napoi n centura pantalonilor. Va trebui s m mputi i pe mine, Serg. Cu tine nu am nimic de mprit. Spunnd acestea, iei din camera de zi i i lu jacheta din holul de la intrare. Giorgi l urm. S nu crezi c ai s scapi att de uor! O s te gsesc i o s te omor dac nu m mputi acum! i cum o s m gseti, Giorgi? Nu te poi ascunde. tiu cine eti. Eti sigur? Tu crezi c sunt Serg. Dar Serg Dolac avea prul rou i era mai nalt dect mine. Iar eu nu sunt un bun alergtor, Giorgi. Dar i fericit c nu m recunoti, Giorgi, pentru c asta nseamn c pot s-i cru viaa. Apoi se aplec spre Giorgi, l srut apsat pe gur, deschise ua i plec. Ziarele scriseser despre crim, dar poliia nu cutase niciodat pe nimeni. Iar trei luni mai trziu, ntr-o duminic, mama lui i spusese despre un croat care o vizitase ca s-i cear ajutorul. Brbatul nu reuise s plteasc o sum prea mare, dar adunase ceva bani de la cei din familie. Descoperise c un srb care-i torturase fratele n timpul rzboiului locuia n apropiere. i cineva menionase cte ceva n legtur cu acel mic mntuitor. Btrnul i fripse degetele de la igara rsucit i njur apsat. El se ridic i merse la recepie. n spatele biatului de la ghieu vzu steagul rou al Armatei Salvrii. A putea folosi telefonul? Biatul l privi ncruntat.

Dac e vorba de un apel local, da. Da, un apel local. Biatul i art o ncpere mic din spatele recepiei, iar el intr. Se aez la birou i privi o vreme telefonul. i aminti vocea mamei lui. Ct de ngrijorat i speriat trebuia s e. Mama lui blnd i afectuoas. Ca o mbriare. Se ridic, nchise ua i form numrul hotelului Internaional. Ea nu era acolo. Nu-i ls nici un mesaj. Ua se deschise. Nu avei voie s nchidei ua, zise biatul. OK? OK. mi pare ru. Avei o carte de telefoane? Biatul i roti ochii prin ncpere, i art o carte groas de lng telefon i plec. Gsi numele Jon Karlsen i adresa Goteborggata 4, apoi form numrul. Thea Nilsen se uit lung la telefonul care suna. Se ncuiase n apartamentul lui Jon cu cheia pe care i-o dduse chiar el. Cei de la poliie spuseser c trebuia s e o gaur de glon pe undeva. Cutase i o gsise ntr-adevr n ua dulapului din buctrie. Brbatul acela ncercase s-l mpute pe Jon. ncercase s-l omoare. Gndul acesta i provoca o agitaie stranie. Nu-i era deloc fric. Uneori, i se prea c acest gnd nu avea s o mai nfricoeze niciodat, nu ca nainte i nu pentru att lucru, nu cnd era vorba de moarte. Poliia fusese acolo, dar nu pierduse prea mult timp cu cercetrile. Nu aveau alte indicii n afar de gloane, aa spuseser. La spital i ascultase respiraia lui Jon n vreme ce el o privea. Prea att de neajutorat n patul acela mare de spital. i trecuse prin minte c i-ar fost att de uor s-i pun o pern pe fa. Ar murit imediat. Iar ei i-ar plcut s-l vad lipsit de aprare. Poate c profesoara din romanul al lui Hamsun avea dreptate: pentru unele femei, nevoia de a simi compasiune le face s-i urasc pe brbaii lor cei puternici i sntoi, aa c, n secret, i doresc ca soii lor s e schilozi i dependeni de generozitatea lor. Dar acum ea era singur n apartamentul lui i telefonul suna. Se uit la ceas. Era miezul nopii. Nimeni nu ar sunat la ora asta. Nimeni care s avut intenii bune. Theei nu i era fric de moarte. Dar i era fric de altceva. S fost ea la telefon, femeia despre care Jon credea c ea nu aase nimic? Fcu doi pai spre aparat. Se opri. Telefonul sun pentru a patra oar. Probabil c avea s se opreasc dup al cincilea apel. Ezit. Auzi din nou telefonul. Se repezi la el i ridic receptorul. Da? Nu auzi nimic la cellalt capt al rului, apoi un brbat ncepu s vorbeasc n englez: mi cer scuze c sun la ora asta. Numele meu este Edom. Jon este acas? Nu, rspunse ea uurat. Jon e la spital.

Aaa, da. Am auzit ce i s-a ntmplat astzi. Sunt un vechi prieten i a vrea s-l vd. La ce spital e internat? Ulleval. Ulleval? Da. Nu tiu cum se numete secia respectiv n englez n norvegian, se numete Dar la u este un poliist i nu v va lsa s intrai. nelegei ce spun? S neleg? Engleza mea nu e foarte neleg perfect. V mulumesc foarte mult. Puse receptorul n furc i rmase cufundat n gnduri o bun bucat de vreme, apoi continu s caute. Ei spuseser c trebuiau s e mai multe guri de glon. i zise biatului de la recepia azilului c avea de gnd s fac o plimbare i i ntinse cheia de la camer. Tnrul se uit la ceasul de pe perete, care arta 12.15, i i spuse s pstreze cheia. Acesta i explic amnunit c urma s ncuie ua de la intrare pentru c pleca i el la culcare, dar nu era nici o problem, pentru c ua din fa se putea deschide i cu cheia camerei sale. Frigul l paraliz imediat ce iei, arzndu-i pielea, rnindu-l. i cobor capul ntre umeri i ncepu s se plimbe cu pai mari, fr int. Era riscant. Era chiar foarte riscant, dar trebuia s o fac. Ola Henmo, managerul de la Hafslund Energi, sttea pe un scaun n camera de control a centralei termoelectrice din Montebello, Oslo, gndinduse ct de grozav ar fost s poat fuma n timp ce inea sub observaie cele 40 de monitoare montate peste tot prin ncpere. n timpul zilei, erau 12 oameni acolo, dar noaptea rmneau doar trei. Acetia stteau, de obicei, ecare la biroul lui, dar, n aceast noapte, frigul de afar prea s-i fcut s se adune n jurul unui singur pupitru de comand din mijlocul ncperii. Geir i Ebbe se contraziceau n legtur cu caii, ca ntotdeauna, i cu rezultatele de la curse. De opt ani de zile fceau asta i niciodat nu le trecuse prin cap s parieze separat. Ola era mai ngrijorat n legtur cu staia electric din Kirkeveien, cea dintre Ullevalsveien i Sognsveien. Suprasarcin 36 la sut pe TI. 29 la sut pe T2 pn la T4, zise el. Isuse, uite ct energie consum oamenii acolo, spuse Geir. Crezi c se tem c s-ar putea s nghee bocn? E noapte. De ce nu se ngrmdesc sub plapum? Sweet Revenge pe locul trei? Ai nnebunit? Oamenii nu reduc cldura din cauza asta, izbucni Ebbe. Nu n ara asta. Arunc banii pe fereastr. Prevd c se va sfri prost, remarc Ola. Nu, nu cred, l contrazise Ebbe. Vom pompa doar mai mult petrol.

M gndesc la TI, zise Ola fcnd un semn spre ecran. A ajuns la 680 de amperi. Capacitatea lui maxim este de 500 de amperi, intensitate nominal a curentului transformatorului. Relaxeaz-te, l sftui Ebbe. Acesta reui s se instaleze n faa tabloului de comand cu o secund nainte s se declaneze alarma. Drace! exclam Ola. Uite c a cedat. Veric lista i sun echipa de intervenii. Am neles, rspunse Geir. i T2 a cedat. La fel i T3. Bingo! strig Ebbe. S pariem pe T4 Prea trziu. Tocmai a cedat i sta, i anun Geir. Ola cercet cu privirea mica hart de pe monitor. OK, oft el. E pan de curent n Fagerborg, Bislett i partea de sud a cartierului Sogn. Pariez c tiu ce s-a ntmplat! exclam Ebbe. Pe 1 000 c a fost din cauza nveliului tubular pentru cabluri. Geir interveni fcndu-i cu ochiul: Transform-i n metri. i 500 sunt de-ajuns. Terminai odat, izbucni Ola. Ebbe, sun la pompieri. Pariez c s-a declanat un incendiu acolo. De acord, rspunse Ebbe. Pe 200? Cnd se stinse lumina n rezerva de la spital, ntunericul fu att de profund, nct lui Jon i se pru c orbise. Nervul su optic fusese probabil afectat atunci cnd se lovise la cap, iar acum suferea consecinele. Dar imediat auzi strigte pe coridor, zri lumina de la fereastr i nelese c era doar o pan de curent. Pe culoar se auzi un scaun tras pe pardoseal i ua se deschise. Hei, eti acolo? ntreb cineva. Da, rspunse Jon, i vocea lui i se pru strident n ntunericul acela. O s dau o rait pe-aici, s vd ce s-a ntmplat. S nu iei din camer, bine? Da, dar Ce este? Nu au totui un generator de curent pentru astfel de cazuri? Cred c l folosesc pentru slile de operaii i pentru camerele de supraveghere. neleg Jon ascult paii poliistului pn ce nu se mai auzi nimic. Rmase cu ochii pe semnul luminos de culoare verde de deasupra uii. Acest semn i aminti din nou de Ragnhild. i relaia lor ncepuse n ntuneric. Dup masa de la restaurant, se plimbaser prin parcul Frogner, care era cufundat ntr-o bezn

total, i se opriser pe platoul pustiu din parc, chiar lng Monolit, de pe platforma cruia puteau vedea centrul oraului, spre est. Iar el i povestise cum Gustav Vigeland, controversatul artist din Mandal, pusese anumite condiii pentru a decora parcul cu sculpturile sale. Parcul ar trebuit s e extins astfel nct Monolitul s e amplasat simetric n raport cu bisericile din jur, iar poarta principal s se deschid chiar n faa bisericii Uranienborg. Atunci cnd reprezentanii consiliului local protestaser, susinnd c nu puteau s mute parcul, Vigeland le sugerase s mute bisericile. Ea l privise n timp ce vorbea, cu o expresie serioas, iar lui i trecuse atunci prin minte c femeia aceea era att de puternic i inteligent, nct l ngrozea. Am ngheat, i spusese ea tremurnd n palton. Poate c ar trebui s ne ntoarcem ncepuse el, dar ea i pusese o mn dup gtul lui i ridicase capul, apropiindu-se de faa lui. Nu mai vzuse niciodat asemenea ochi. Erau extraordinari. De un albastru-deschis, aproape turcoaz, nconjurai de un alb neobinuit, care fcea ca pielea ei pal s capete culoare. Iar el fcuse ceea ce fcea ntotdeauna: se aplecase, apoi limba ei intrase n gura lui, erbinte i umed, un muchi insistent, o misterioas anaconda trndu-se n jurul limbii sale, cutnd s-l apuce. Simise cldura prin materialul gros al pantalonilor cumprai de la Fretex, cnd mna ei se oprise acolo cu o precizie remarcabil. Haide! i optise ea la ureche, ridicndu-i piciorul pe gard, iar el se uitase n jos i zrise pielea ei alb acolo unde se terminau ciorapii cu band, nainte s se smulg din mbriarea ei. Nu pot, spusese el. De ce? gemuse femeia. Am fcut un jurmnt. naintea lui Dumnezeu. Iar ea l privise cu atenie, de parc nu ar neles cuvintele lui, apoi ochii ei se umpluser de lacrimi i ncepuse s plng ncet, lsndu-i capul pe pieptul lui, zicndu-i c nu crezuse c-l va mai gsi vreodat. El nu nelesese ce voia s spun ea, dar o mngiase pe pr i aa ncepuse totul. Se ntlneau ntotdeauna n apartamentul lui, dup ce ea lua, ca de obicei, iniiativa. ncercase s-l conving s-i ncalce jurmintele de castitate. Dup cteva ntlniri, se mulumea s stea ntins lng el, n pat, doar ca s-l mngie i s e mngiat. Uneori, din motive pe care el nu le nelegea, devenea disperat i l ruga s nu o prseasc niciodat. Nu vorbeau prea mult, dar el simea c abstinena avea s o lege i mai mult de dnsul. ncetase brusc s se mai vad cu ea atunci cnd ncepuse o relaie cu Thea. i asta nu pentru c voia neaprat s o evite pe Ragnhild, ci pentru c Thea inuse s fac schimb de chei cu Jon. Ea considera c era o chestiune de ncredere, iar el nu fusese n stare s o contrazic. Jon se ntoarse pe cealalt parte i nchise ochii. Voia doar s viseze. S

viseze i s uite. Dac era posibil. Cnd fu pe punctul de a aipi, simi un curent de aer. Instinctiv, deschise ochii i se rsuci pe cealalt parte. n lumina de un verde palid a semnului de la intrare, vzu c ua era nchis. i inu respiraia i ascult atent n timp ce se strduia s disting ceva n ntunericul din camer. Martine sttea la o fereastr ntunecat din apartamentul ei din Sorgenfrigata care rmsese n bezn din cauza aceleiai pene de curent. Cu toate astea, putu s disting maina de jos, din faa blocului. Era la fel ca maina lui Rikard. Rikard nu ncercase s o srute atunci cnd coborse din main. O privise doar cu nite ochi de celu i i spusese c urma s e ales ef al Serviciului administrativ. Fuseser nite semnale care-l asigurau de acest lucru. Semnale pozitive. Aveau s-l aleag pe el. Observase n expresia lui o ncpnare stranie atunci cnd o ntrebase dac i ea credea la fel. Ea i zisese c va un bun ef al Administraiei i pusese mna pe clana portierei, ateptnd atingerea lui. Dar el nu schiase nici un gest, apoi ea coborse din main. Martine oft, lu telefonul mobil i form numrul pe care-l primise. Spunei. Vocea lui Harry Hole prea diferit la telefon. Sau poate suna altfel pentru c vorbea de acas, poate c asta era vocea lui de acas. Sunt Martine, zise ea. Bun! Era imposibil s-i dea seama dac era sau nu ncntat. Mi-ai spus s m mai gndesc, zise ea. S-mi amintesc dac a sunat sau a ntrebat cineva de cei trecui pe list. Despre tura lui Jon. Da? M-am gndit. i? Nu a sunat nimeni. Nu se mai auzi nimic. Mi-ai dat telefon ca s-mi spui asta? Vocea lui era blnd i rguit. Ca i cum ar fost adormit. Da. Nu trebuia? Ba da, desigur. i mulumesc foarte mult pentru ajutor. Pentru puin. Ea nchise ochii i atept s-i aud din nou vocea. Ai ajuns cu bine? Pe strada mea este pan de curent. i la mine la fel, spuse el. Stai linitit, va reveni n curnd. i dac nu se va ntmpla asta? Ce vrei s spui? Dac o s cdem prad haosului?

Te gndeti des la astfel de lucruri? Din cnd n cnd. Cred c infrastructura civilizaiei e mult mai fragil dect ne place nou s recunoatem. Tu ce crezi? Harry fcu o pauz lung nainte s rspund. Ei bine, eu cred c toate sistemele pe care ne bazm pot face la un moment dat un scurtcircuit, ca s ne arunce ntr-o noapte adnc, n care legile i organizarea nu ne mai pot proteja, n care frigul i arele sunt la putere i n care ecare dintre noi ncearc s-i salveze pielea. Asta, zise ea cnd el termin de vorbit, nu a fost foarte ncurajator. Nu aa le ajui pe fetie s mearg linitite la culcare, Harry. Eu cred c eti de fapt un adept al distopiei. Bineneles. Sunt poliist. Noapte bun! nchise telefonul nainte ca Martine s mai apuce s formuleze un rspuns. Harry se strecur napoi sub pilot i rmase cu ochii aintii spre perete. Temperatura sczuse n apartamentul lui. Se gndi la cerul acelei nopi. Se gndi la Andalsnes. La bunicul lui. i la mama lui. nmormntarea. i rugciunea aceea pe care ea o rostea noaptea, n oapt, cu vocea ei cald, att de cald: O cetate puternic e Dumnezeul nostru. Totui, n momentele acelea de imponderabilitate de dinainte de somn, se gndi la Martine i la vocea ei pe care o mai auzea nc. Televizorul din camera de zi porni brusc cu un zgomot nfundat i ncepu s ssie. Becul din hol se aprinse i i proiect lumina prin ua deschis a dormitorului, direct pe faa lui Harry. Dar el adormise deja. Dup 20 de minute, telefonul sun din nou. Deschise ochii i njur. Tremurnd de frig, se ridic i se duse ca un somnambul pn n hol, ca s ridice receptorul. Ascult. Uurel. Harry? Cam aa ceva. Ce este, Halvorsen? S-a ntmplat ceva. Ceva sau mai mult? Mai mult. La naiba!

15 PRIMELE ORE ALE ZILEI DE JOI, 18 DECEMBRIE. RAZIA Sail tremura de frig pe o crare de lng rul Akerselva. La dracu cu ticlosul albanez! n ciuda frigului, rul nu era ngheat. Culoarea neagr a apei sporea ntunericul de sub podul de er. Sail avea 16 ani. Era din Somalia i venise n Oslo de la vrsta de 12 ani mpreun cu mama lui. ncepuse s vnd hai de la 14 ani, iar din primvar, se apucase s vnd i heroin. Acum, Hux l nelase din nou, iar el nu putea risca s rmn toat noaptea n locul acela, cu toat marfa asupra lui, fr s aib nici mcar un client. Avea zece doze. Dac ar avut 18 ani, ar mers n Plata i le-ar vndut acolo, dar poliitii i vnau mereu pe minorii care vindeau droguri n Plata. Teritoriul lor era acolo, pe malul rului. Cei mai muli dintre ei erau biei din Somalia. Clienii acestora erau ori minori la fel ca ei , ori persoane care nu voiau s e vzute n Plata. La naiba cu Hux, avea nevoie disperat de bani! Vzu un brbat care venea spre el, pe crare. Nu era Hux, mai mult ca sigur, Hux nc chiopta dup btaia pe care o primise de la gaca din cartier pentru c vnduse amfetamine diluate. Asta i-ar mai trebuit. Brbatul nu prea a poliist sub acoperire. i nici dependent de droguri, chiar dac purta geaca aceea albastr, aa cum purtau cei mai muli dintre narcomani. Sail se uit n jur. Erau singuri. Cnd brbatul ajunse destul de aproape, Sail fcu un pas n fa, ieind din ntunericul de sub pod. Vrei o doz? Brbatul schi un zmbet, cltin din cap i merse mai departe. Dar Sail se propise n mijlocul potecii. Era mare pentru vrsta lui. Pentru orice vrst, de fapt. i cuitul lui era la fel. Avea un cuit stil cu mner scobit, busol i r de pescuit cu crlig. Cuitul costa n jur de 1 000 de coroane la magazinul armatei, dar el l luase cu doar 300 de la un amic. Vrei s cumperi sau ai venit s-i plteti datoriile? l ntreb Sail innd cuitul astfel nct lama zimat a acestuia s reecte lumina slab care venea de la stlpul de iluminat. Poftim? Nu vorbea norvegiana. Limbile strine nu se numrau printre abilitile speciale ale lui Sail. Bani, zise Sail ridicnd vocea. Acum! ntotdeauna cnd jefuia pe cineva, se enerva foarte tare, nici el nu nelegea de ce. Strinul ncuviin cu un semn din cap i ridic mna stng ntr-un gest de aprare, n timp ce mna sa dreapt se ndrepta ncet spre buzunarul

interior al hainei. Apoi scoase mna din buzunar cu o vitez fulgertoare. Sail nu avu timp s reacioneze, apuc doar s opteasc Drace! cnd se trezi n faa unui pistol. ncremeni, holbndu-se la gura evii. Voi s fug, dar ochiul negru de metal prea s-l hipnotizat. Picioarele lui parc ngheaser, tlpile i se lipiser de pmnt. Eu ncepu el. Fugi, se rsti brbatul. Acum! i Sail o lu la goan. Alerg simind n fa aerul rece i umed al rului, care i ardea plmnii n vreme ce luminile de la hotelul Plaza i de la cldirea potei sreau n sus i-n jos pe retina lui. Fugi de-a lungul rului pn acolo unde acesta se vrsa n ord , apoi se opri, strignd ctre gardurile terminalului de containere c ntr-o bun zi o s-i ucid pe toi. Un sfert de or trecuse de cnd telefonul lui Halvorsen l trezise pe Harry. Maina poliiei trase lng bordur, pe strada Soes, iar Harry se strecur pe bancheta din spate, lng colegul su. Murmur un Salut, adresndu-se celor doi poliiti n uniform din fa. oferul, un brbat voinic, cu o gur ncruntat de poliist, porni maina n tcere. Calc acceleraia! spuse poliistul din dreapta oferului, un tnr palid, cu faa plin de couri. Ci suntem n total? ntreb Harry aruncnd o privire la ceas. Dou maini de poliie n afar de asta, zise Halvorsen. Deci suntem ase plus noi doi. Nu vreau s pornii sirena. Vom ncerca s rezolvm asta ct se poate de discret. Halvorsen, tu vii cu mine. La fel i unul din voi, narmat cu un pistol. Noi l vom aresta pe suspect. Ceilali cinci vor bloca toate cile posibile de acces, ca s nu-l pierdem. Avei arme? Halvorsen se btu cu mna peste buzunarul de la piept. Asta e foarte bine, pentru c eu nu sunt narmat, spuse Harry. N-ai primit nc permisul? Harry se aplec n fa, ntre cele dou scaune. Care din voi ar vrea s ne nsoeasc? Trebuie s arestm un asasin profesionist. Eu! rspunse imediat tnrul din dreapta oferului. Atunci, tu ai s vii cu noi, i spuse Harry oferului, fcndu-i un semn din cap prin oglinda retrovizoare. Peste ase minute, parcar la captul strzii Heimdalsgata din Granland i rmaser pe loc, studiind ua de la intrare, aceeai pe care intrase Harry n seara aia. Spui c omul nostru de la Telenor era sigur? ntreb Harry. Da, zise Halvorsen. Torkildsen spune c de la acest azil a fost format numrul hotelului Internaional, cu vreo 50 de minute n urm.

Nu poate o coinciden, rosti Harry deschiznd portiera. E teritoriul Armatei Salvrii. M duc n recunoatere. M ntorc imediat. Cnd Harry se ntoarse la main, oferul inea n poal un pistolmitralier MP5, de tipul celor permise, conform noilor reglementri legale, i pe care mainile de patrulare trebuiau s le aib n portbagaj. N-ai gsit ceva mai discret? ntreb Harry. Brbatul cltin din cap. Harry se ntoarse spre Halvorsen. i tu? Doar un mic i drgu Smith & Wesson de calibru 38. Pot s i-l mprumut pe al meu, spuse entuziasmat tnrul poliist de pe locul din fa. Un Jericho 941. E o arm puternic. Poliia din Israel folosete astfel de arme ca s le zboare creierii ticloilor arabi. Jericho? repet Harry. Halvorsen vzu cum i se ngustar ochii. N-o s te ntreb cum ai fcut rost de arma asta, dar cred c ar trebui si aduc la cunotin c aceast arm provine, cel mai probabil, de la o band de tracani de arme. Condui de fostul tu coleg Tom Waaler. Poliistul din dreapta oferului se ntoarse spre Harry. Ochii albatri luminoi ai acestuia se distingeau clar pe faa plin de couri. mi amintesc de Tom Waaler. i tii ce, inspectore? Muli dintre noi consider c era un biat bun. Harry nghii n sec i se uit pe fereastr. Muli dintre voi greesc, l contrazise Halvorsen. D-mi receptorul, rosti iritat Harry. Le transmise celorlali oferi instruciunile, repede i ecient. Le explic acestora unde trebuia oprit ecare main, fr s menioneze nume de strzi sau cldiri ce puteau identicate de asculttorii obinuii: jurnaliti interesai de cazurile de crim, infractori sau escroci curioi care prindeau frecvenele lor i care, bineneles, aau n cel mai scurt timp c se pregtea o razie. S mergem! hotr Harry ntorcndu-se spre poliistul din dreapta oferului. Tu vei rmne aici. ine legtura cu Centrul operaional de comand. Colegul tu are un walkie-talkie. Poi s-l contactezi pe el dac vrei s ne transmii ceva. OK? Tnrul ridic din umeri. Harry sun de trei ori la ua azilului, pn ce apru un biat care abia i tra picioarele. Acesta scoase capul pe ua ntredeschis i i privi somnoros. Poliia, zise Harry cutnd ceva n buzunar. La naiba! Se pare c mi-am uitat legitimaia acas. Arat-i legitimaia ta, Halvorsen. Nu putei intra aici, protest biatul. Doar tii asta. E vorba de crim, nu de droguri. Cum?

Biatul fcu ochii mari privind peste umrul lui Harry. Poliistul din spatele acestuia l amenina cu pistolul su automat. Biatul deschise ua i fcu un pas napoi fr s mai observe legitimaia lui Halvorsen. Ai primit aici pe un anume Christo Stankic? ntreb Harry. Biatul cltin din cap. Un strin mbrcat ntr-un palton din pr de cmil? ntreb Halvorsen n vreme ce Harry se strecura n spatele ghieului de la recepie, ca s deschid registrul de eviden a celor cazai acolo. Singurul strin pe care l-am cazat aici este cel pe care l-au adus cu autobuzul n care se servete supa, bigui biatul. Dar acesta nu avea palton din pr de cmil. Avea doar un sacou. Rikard Nilsen i-a dat o geac groas de iarn din depozit. A dat vreun telefon? strig Harry din spatele ghieului. A folosit telefonul din biroul din spate. La ce or? Pe la 23.30. Se potrivete cu ora apelului la Zagreb, observ Halvorsen. Este n camer? ntreb Harry. Nu tiu. A ieit i a luat cheia cu el, iar eu m-am dus la culcare. Mai ai vreo cheie de rezerv de la camera lui? Biatul ncuviin, scoase o cheie din grmada de chei pe care le inea la centur i o puse n palma lui Harry. Care este numrul camerei? 26. Sus pe scri. La captul coridorului. Harry ncepuse deja s urce scrile. Poliistul n uniform l urma la mic distan, inndu-i pistolul-mitralier cu ambele mini. Rmi n camera ta pn se termin totul, i spuse Halvorsen biatului de la recepie n timp ce i scotea din buzunar revolverul Smith & Wesson, apoi i fcu acestuia cu ochiul i l btu pe umr. Deschise ua i vzu c nu era nimeni la recepie. Era ceva normal. La fel de normal ca i maina de poliie parcat ceva mai departe de intrare. n main, vzuse un poliist. La urma urmei, el tia mai bine dect oricine c asta era o zon periculoas. ncepu s urce ncet scrile i, imediat cum intr pe coridor, auzi pritul unui aparat pe care l recunoscu imediat. Era la fel ca aparatele celor din buncrele din Vukovar: un walkie-talkie. Ridic privirea. La captul coridorului, lng ua camerei sale, stteau doi brbai mbrcai civil i un poliist n uniform, cu un pistol-mitralier. l recunoscu imediat pe unul din cei doi poliiti mbrcai civil. Acesta inea mna pe clana uii. Poliistul n uniform ridic aparatul la gur i rosti ceva cu voce sczut. Ceilali doi erau acum n faa lui. Era prea trziu ca s se mai retrag. i salut cu un semn din cap, se opri n faa camerei cu numrul 22 i

apoi cltin din cap ca un om ngrijorat din cauza criminalitii din cartier, n timp ce se prefcea c i caut cheia n buzunar. Cu coada ochiului, l urmri pe poliistul de la recepia hotelului Scandia cum deschidea ua camerei 26 fr nici un zgomot, urmat ndeaproape de ceilali doi. Imediat ce acetia intrar, el cobor din nou scrile, srind cte dou trepte odat. Observase toate ieirile aa cum fcea ntotdeauna atunci cnd sosise mai devreme, cu autobuzul de culoare alb. Pentru o clip, se gndi la ua din spate, cea care ducea n grdin, dar era prea riscant, prea previzibil. Poate c se nela, ns era posibil ca la ua din spate s e un poliist. Singura lui opiune era intrarea principal. Iei nestingherit din cldire i o lu spre stnga, direct ctre maina poliiei. Acolo nu era dect un singur poliist. Dac ar reuit s treac de main, ar putut ajunge la ru, n ntuneric. La naiba, la naiba! strig Harry gsind camera goal. Poate c a ieit s se plimbe, zise Halvorsen. Amndoi se ntoarser spre ofer. Acesta nu spusese nimic, dar la walkietalkie se auzea ceva: E acelai individ pe care l-am vzut intrnd acum un minut. Acum a ieit i se ndrept direct spre mine. Harry inspir adnc. n camer se simea un parfum care i se pru cunoscut. E cel de pe casa scrii, zise Harry. Ne-a pclit. El este, rosti oferul la microfon i fugi dup Harry, care ieise deja pe u. Fantastic. E al meu, pri aparatul. Terminat. Nu! strig Harry n vreme ce fugeau pe coridor. Nu ncerca s-l opreti. Ateapt-ne! oferul repet ordinul n microfon, dar nu primi drept rspuns dect un prit. Vzu cnd se deschise portiera mainii de poliie. Din main iei un tnr n uniform, innd n mn un pistol. l vedea clar la lumina becului de pe strad. Stai! strig brbatul stnd cu picioarele deprtate i cu pistolul aintit spre dnsul. Nu are experien, se gndi el. ntre ei erau cam 50 de metri, iar strada era ntunecoas. Spre deosebire de tnrul mscrici de sub pod, poliistul sta nu era destul de mecher ca s atepte pn cnd victima nu ar mai avut cale de scpare. Pentru a doua oar n noaptea aceea, scoase din hain pistolul su, Llama Minimax. i, n loc s se ndeprteze, o lu la fug direct spre poliist.

Stai! strig din nou poliistul. Distana dintre ei se micorase. 30 de metri. 20 de metri. Ridic pistolul i trase. De obicei, oamenii au tendina de a-i supraevalua precizia. Ei cred c pot nimeri cu uurin pe cineva i de la distane mai mari de 10 metri. Pe de alt parte, subapreciaz efectul psihologic al sunetului, mai precis zgomotul exploziei combinat cu uieratul glonului care nimerete o int foarte aproape de victim. Atunci cnd glonul lovi parbrizul mainii, care se fcu alb de tot nainte s se sparg, acelai lucru se ntmpl i cu poliistul. Se fcu alb i czu n genunchi, n timp ce degetele lui ncercau s in strns pistolul mult prea greu, un Jericho 941. Harry i Halvorsen ajunser n strada Heimdalsgata n acelai timp. Acolo! zise Halvorsen. Tnrul poliist rmsese n genunchi, lng main, innd pistolul ndreptat spre cer. La captul strzii, zrir pentru o secund aceeai hain albastr pe care o vzuser pe coridor. Fuge spre Eika, spuse Halvorsen. Harry se ntoarse spre oferul care-i nsoise. D-mi MP5-ul! Oerul i ntinse arma lui Harry. Nu e ncepu el. Dar Harry o luase deja la fug. l auzi pe Halvorsen n spatele lui. Tlpile de cauciuc ale pantolor si Doc Martens i asigurau o bun aderen pe gheaa albastr. Brbatul din faa lui era departe, dispruse dup colul strzii i probabil o luase pe strada Vahis, care mrginea parcul. Harry inea arma ntr-o mn i se strduia s-i controleze respiraia n vreme ce ncerca s fug ct mai uor, fcnd economie de micri. ncetini i ridic arma n poziie de tragere nainte s ajung la colul strzii. i spuse c nu trebuia s se gndeasc prea mult. Se opri lng zidul ultimei cldiri de pe strad i se uit dup col, spre dreapta. Nu-l atepta nimeni acolo. Nici pe strad nu se vedea nimeni. Dar un brbat ca Stankic nu ar fost att de prost, nct s fug prin curile din spatele caselor, adevrate capcane cu porile ncuiate. Harry se uit spre parc, unde covorul alb i nemrginit de zpad reecta luminile cldirilor din jur. I se pru c vede ceva micndu-se acolo. La 60 sau 70 de metri n faa lui, o siluet nainta cu greu prin zpad. Avea o hain albastr. Harry ni peste drum, i lu avnt i sri peste nmei, apoi ateriz, scufundndu-se pn la mijloc n omtul moale. Drace! Scp pistolul-mitralier. Silueta din faa lui se ntoarse spre el, apoi i

continu drumul luptndu-se cu mormanele de zpad. Mna lui Harry cut arma n timp ce-l urmrea pe Stankic cum i croia disperat drum prin zpada afnat, care nu-i permitea s nainteze aproape deloc. Degetele lui Harry ntlnir ceva dur. Acolo. Reui s scoat arma din nmei i ncerc s se ridice. Scoase un picior din zpad, l ntinse ct putu de mult, pivot, scoase cellalt picior din zpad i l ntinse i pe acesta. Dup 30 de metri, muchii coapselor sale ardeau din cauza acidului lactic, dar distana se micorase simitor. Cellalt brbat mai avea puin i ieea din masa de zpad, pe crare. Harry scrni din dini i reui s mearg mai repede. Distana dintre ei se reduse la 15 metri. Destul de aproape. Harry se ls pe burt i i pregti arma. ndeprt zpada ca s poat ochi, eliber trgaciul, select modul de tragere foc cu foc acionnd maneta i atept pn ce brbatul ajunse n conul de lumin de sub stlpul de iluminat de pe alee. Poliia! strig Harry. Nu realizase pn atunci ct de comic putea suna acest cuvnt. Stai pe loc! Brbatul din faa lui continua s mearg spre crare, fcndu-i drum prin nmei. Harry inea degetul pe trgaci. Stai pe loc sau trag! Brbatul mai avea doar cinci metri pn la crare. intesc spre capul tu, strig Harry. i nu am de gnd s ratez. Stankic se arunc n fa, se prinse cu ambele mini de stlpul de iluminat i reui s ias din zpad. Harry avea n ctare haina albastr. i inu respiraia i fcu ceea ce fusese nvat s fac: s ignore impulsul transmis de cerebel, care, urmnd logica evoluiei, l oprea s ucid o in uman. Se concentr asupra tehnicii: nu trebuia s smuceasc i nici s apese brusc trgaciul. Harry simi tensiunea din arcul percutorului i auzi un clic metalic, dar nu se ntmpl nimic. Nici un recul nu-i zgudui umrul. O defeciune? Harry trase din nou. nc un clic. Brbatul sttea n picioare, cu hainele pline de zpad. Pi pe crare i tropi ca s se scuture de zpad. Se ntoarse i se uit spre Harry. Acesta nu fcu nici o micare. Brbatul rmase cu braele atrnndu-i n pri, fr vlag. Ca un somnambul, se gndi Harry. Stankic ridic mna. Harry vzu arma i nelese c nu putea s fac nimic aa cum sttea ntins acolo. Mna brbatului se nl ns pn la frunte, ntr-un salut ironic, apoi brbatul se rsuci pe clcie i, fr s mai piard vremea, o lu la fug pe crare. Harry nchise ochii. Inima i se zbtea ntre coaste. Reui s-i croiasc drum prin zpad pn la crare, dar era prea trziu. Brbatul dispruse de mult n ntuneric. Harry demont ncrctorul armei i veric. Exact cum i imaginase. ntr-un acces de furie, arunc arma n aer. Aceasta se ridic precum o pasre neagr i hd n faa hotelului Plaza, nainte s cad. Ateriz cu un plescit nfundat n apa cea neagr din apropiere.

Cnd Halvorsen sosi n cele din urm, Harry sttea pe jos, n zpad, cu o igar ntre buze. Halvorsen se aplec, punndu-i minile pe genunchi. Abia mai rsua. Isuse, abia am reuit s te ajung, spuse gfind. A disprut? S-a dus, rspunse Harry. S ne ntoarcem. Dar unde-i MP5-ul tu? Tocmai i-am rspuns. Halvorsen l privi uimit pe Harry i nelese c nu trebuia s mai insiste. Dou maini de poliie erau parcate n faa azilului, cu girofarurile pornite. Nenumrai oameni care tremurau de frig, avnd atrnate de gt tot felul de aparate foto profesionale, se ngrmdeau la ua din fa care, bineneles, era ncuiat. Harry i Halvorsen se ntorceau pe strada Heimdalsgata. Halvorsen tocmai termina de vorbit la telefonul su mobil. De ce m gndesc oare la coada de la premiera unui lm porno cnd vd mulimea asta? ntreb Harry. Jurnaliti, rosti Halvorsen. Cum puteau s ae att de repede? ntreab-l pe mucosul cu walkie-talkie, zise Harry. Cred c l-a luat gura pe dinainte. Ce-au spus cei de le Centrul operaional? Au spus c vor trimite imediat spre ru toate mainile de patrulare. Divizia de infanterie trimite o duzin de soldai. Ce prere ai? E prea bun. Nu-l vor gsi. Sun-o pe Beate i spune-i s vin. Unul dintre jurnaliti i zri i se apropie. Ei, Harry? Ai ajuns trziu, Gjendem. Ce se petrece? Nu mare lucru. Aha! Vd c a tras cineva cu arma n parbrizul mainii voastre de poliie. Cine zice c nu a spart parbrizul cu o bt? ntreb Harry n timp ce jurnalistul mergea repede n urma lui. Oerul de colo. El spune c a vrut cineva s-l mpute. Isuse, ar trebui s stau puin de vorb cu el, se hotr Harry. Scuzai-m, domnilor! Jurnalitii care se ngrmdeau n faa uii i fcur loc fr prea mult tragere de inim, iar Harry btu la ua de la intrare. n jur se auzeau numai bzitul i clicurile aparatelor foto. Exist vreo legtur ntre acest atac i crima din Egertorget? l ntreb tare un jurnalist. Este implicat Armata Salvrii? Faa oferului se ivi prin crptura uii. Fcu un pas n spate i-i ls pe Harry i pe Halvorsen s intre n cldire. Trecur pe la recepie, unde tnrul poliist sttea pe un scaun, cu privirea pierdut, n timp ce unul dintre colegii

si era ghemuit n faa lui, vorbindu-i cu voce sczut. La primul etaj, ua camerei 26 rmsese deschis. ncercai s nu atingei nimic, i zise Harry oferului. Beate Lonn o s vrea, cu siguran, amprente i probe ADN. ncepur s caute peste tot prin camer, deschiser dulapul i se uitar sub pat. Isuse! zise Halvorsen. Nimic, absolut nimic. Tipul sta nu are dect ce era pe el. Trebuie s avut o valiz sau un alt bagaj n care a ascuns arma cnd a intrat n ar, spuse Harry. Sigur c putea s scape foarte uor de valiz. Sau s o pun undeva la pstrare, ntr-un loc sigur. Nu sunt prea multe locuri n Oslo pentru depozitarea bagajelor. Gndete-te! Am gsit. Poate c a lsat valiza n camera pentru bagaje de la hotelul n care a stat sau la Gara Central din Oslo, desigur. Mergi pe rul logicii elementare. Ce r? Acest brbat e pe undeva prin ora i are un bagaj ntr-un anumit loc. S-ar putea s-i trebuiasc acum, desigur. O s-i sun pe cei de la Centrul operaional ca s trimit pe cineva la Scandia i la gar, i la cum se numea cellalt hotel care-l avea pe lista de oaspei pe Stankic? Radisson SAS, din Holbergs Plass. Mulumesc. Harry se ntoarse spre ofer i l ntreb dac nu voia s ias la o igar. Coborr mpreun i ieir pe ua din spate. n curtea linitit din spate, un btrn fuma tacticos n zona grdinii ptrate acoperite de zpad, n vreme ce contempla cerul de un galben murdar. Btrnul nu pru s-i dea seama de prezena lor. Ce face colegul tu? ntreb Harry n timp ce aprindea ambele igri. Va supravieui. mi pare ru pentru informaiile pe care le-a dat reporterilor. Nu-i vina ta. Ba da, e vina mea. Atunci cnd m-a apelat prin radio, a spus c a intrat cineva n cldire. Ar trebuit s-l instruiesc mai bine n legtur cu astfel de lucruri. Cred c sunt alte lucruri mai importante pe care ar trebui s le claricm. oferul nchise ochii, apoi clipi iute, de mai multe ori. mi pare ru. Am ncercat s te avertizez, dar ai disprut imediat. Bine, dar de ce? Captul igrii se aprinse mai tare, rou i acuzator, n vreme ce oferul trase cu nesa din igar.

Majoritatea criminalilor se predau numai cnd vd un MP5. Nu asta te-am ntrebat. oferul strnse din dini, dar, n scurt timp, maxilarul i se relax. E o poveste veche. Hm! fcu Harry privindu-l pe poliist. Cu toii avem cte o poveste veche. Asta nu nseamn c trebuie s punem n primejdie vieile colegilor notri oferindu-le o arm cu ncrctorul gol. Ai dreptate. Brbatul arunc igara fumat doar pe jumtate, iar aceasta dispru cu un ssit slab n zpada moale. Trase adnc aer n piept i i spuse lui Harry: N-o s ai nici un fel de probleme din cauza mea, Hole. O s conrm raportul tu. Harry se mic de pe un picior pe altul. i studie igara. Poliistul avea n jur de 50 de ani. Nu erau muli oeri de 50 de ani pe mainile de patrulare. i povestea asta a ta? Ai putea s-mi zici despre ce-i vorba? Ai auzit-o, cu siguran. Hm! E despre un coleg mai tnr? 22 de ani mplinii. L-ai ucis? A rmas paralizat de la piept n jos. L-am mpucat n stomac, dar glonul a ieit pe cealalt parte. Btrnul din grdin ncepu s tueasc. Harry se uit n direcia acestuia i vzu c i inea igara ntre dou chibrituri. La recepie, tnrul oer rmsese pe scaun, primind n continuare ncurajrile colegului su. Harry i fcu un semn din cap colegului, ca s se retrag, i se ls pe vine n faa tnrului. n cazuri de traum sau oc, consilierea nu ajut la nimic, i zise Harry. ncearc s te aduni. Cum? Eti speriat pentru c ai impresia c ai fost la un pas de moarte. De fapt, nu ai fost n primejdie. Brbatul acela nu voia s te mpute. A tras intenionat n parbriz. Cum? repet moale tnrul. Tipul sta e un profesionist. tie foarte bine c n-ar mai avut nici o ans de scpare dac ar mpucat un poliist. A tras doar ca s te sperie. Cum poi att de sigur Nici pe mine nu m-a mpucat. Dac ai s te convingi de acest lucru, ai s poi dormi linitit. Nu e nevoie s te duci la psiholog; sunt ali oameni care au mai mare nevoie de ei. Genunchii lui Harry trosnir alarmant cnd se ridic n picioare. i amintete-i c, de regul, oerii cu grade superioare sunt mai inteligeni dect tine. Aa c data viitoare ar mai bine s urmezi ordinele, OK?

Inima i btea nebunete, la fel ca a unui animal hituit. O rafal de vnt mic becurile care atrnau de nite re subiri deasupra strzii, iar umbra lui pe trotuar ncepu s danseze. Ar vrut s poat face paii mai mari, dar, din cauza suprafeei alunecoase a gheii, nu reuea acest lucru. Se strduia, n schimb, s-i pstreze echilibrul. Probabil c telefonul dat la Zagreb din biroul de la recepie alertase poliia. De aceea veniser la azil. i totul se ntmplase att de repede! n consecin, nu avea cum s o sune. Auzi n spatele lui o main i trebui s fac mari eforturi ca s nu se ntoarc. ns ascult cu atenie. Maina trecu pe lng el fr s frneze, urmat de un curent de aer care strni un nor de particule ne de zpad. Acestea ajunser pe gtul su, pe poriunea care nu era acoperit de gulerul jachetei albastre. Poliistul l vzuse mbrcat cu jacheta albastr, iar asta nsemna c nu mai putea trece neobservat. Se gndise s renune la jachet, dar un brbat mbrcat doar n cma nu numai c ar prut suspect, dar ar ngheat de moarte. Arunc o privire la ceas. Mai erau doar cteva ore pn ce oraul avea s se trezeasc la via, pn la deschiderea barurilor i a magazinelor n care ar putut gsi adpost. Dar trebuia s gseasc un loc unde s atepte. O ascunztoare, un loc n care s nu nghee de frig i n care s rmn pn la ivirea zorilor. Ajunse n faa unei cldiri cu faada de un galben murdar, acoperit cu grati. Un cuvnt scris pe zid i atrase n mod special atenia. Banca de Vest? Ceva mai departe pe strad, un brbat sttea ncovoiat n faa unei intrri. De la distan, parc sttea cu capul pe u. Se apropie i vzu c brbatul inea degetul pe o sonerie. Se opri i atept. Asta putea salvarea lui. O voce se auzi crind la interfonul de deasupra soneriei i brbatul i ndrept ezitant trupul, se legn apoi dintr-o parte n alta i ncepu s ipe furios, n loc de rspuns. Era buhit de butur, iar pielea de pe fa i era roie, ridat i lsat, atrnndui n falduri, ca pielea unui cine shar pei. Brbatul tcu, iar ntre zidurile caselor ecoul se stinse, fcnd loc linitii nocturne a oraului. Se auzi bzitul unui mecanism electric i, cu oarecare dicultate, brbatul i schimb poziia, fcu un pas n fa i deschise ua, apoi intr cltinndu-se. Ua ncepu s se nchid, dar el se mic iute ca fulgerul. Prea iute. Alunec pe gheaa albastr i reui s aterizeze cu palmele pe suprafaa incredibil de rece nainte s cad pe trotuar. Se ridic din nou i vzu c ua era pe punctul de a se nchide complet. i lu avnt, se repezi nainte proptindu-i piciorul n deschiztur i simi toat greutatea uii strivindu-i glezna. Se strecur nuntru i rmase pe loc, ascultnd cu atenie. Pai trii. Care se oprir o clip, ca s porneasc din nou cu dicultate. O btaie n u. O u care se deschidea i vocea unei femei, mai bine spus ipetele acesteia n limba aceea trgnat a lor, ca o melodie. Apoi femeia

tcu dintr-odat, de parc i-ar tiat cineva gtul. Dup cteva secunde de linite, auzi un plns nfundat, ca al unui copil care-i revine din oc dup ce s-a lovit. Dup aceea, ua de la etaj se nchise cu zgomot i nu se mai auzi nimic. Ls ua s se nchid n spatele lui. Printre gunoaiele de sub scrile imobilului vzu nite ziare. n Vukovar, obinuiau s-i pun ziare n panto ca strat izolator, pentru c acestea absorbeau umezeala. Era frig i tot i mai ieeau aburi din gur, dar, pentru moment, era n siguran. Harry sttea n biroul din spate de la recepia azilului, innd receptorul lipit de ureche n timp ce ncerca s-i imagineze cum era decorat apartamentul la care suna. Vzu cu ochii minii pozele unor prieteni lipite pe oglind, deasupra telefonului. Acetia zmbeau. Poate erau la o petrecere sau ntr-o excursie n strintate. Mai mult fete. Vzu un apartament simplu, cu mobil puin, dar foarte confortabil. Cu maxime i cugetri pe frigider. i un poster cu Che Guevara n baie. Oare mai obinuiau oamenii s-i decoreze astfel apartamentele? Alo? rspunse o voce adormit. Sunt eu, din nou. Tat, tu eti? Tata? Harry pufni amuzat i simi cum roete. Sunt eu, poliistul. Aaa, da. Se auzi un chicotit. Cristalin i profund n acelai timp. mi pare ru c te-am trezit, dar noi Nu-i nimic. Urm una dintre acele pauze pe care Harry ar vrut s le evite. Sunt la azilul Armatei Salvrii, spuse el. Am ncercat s arestm un suspect. Biatul de la recepie zice c tu i Rikard Nilsen l-ai adus aici, ceva mai devreme n seara asta. Brbatul acela srman, mbrcat subire? Da. Dar ce-a fcut? Bnuim c l-a mpucat pe Robert Karlsen. Doamne Dumnezeule! Harry observ c Martine pronunase cele dou cuvinte pstrnd acelai ton. Cred c nu ai nimic mpotriv dac trimit un oer la tine acas, ca s-i pun cteva ntrebri. Pn atunci, poate reueti s-i aminteti dac a zis ceva anume. Oh, dar nu ar ? Martine se opri pentru cteva secunde. Alo? fcu Harry.

Nu a spus nimic, zise ea. Parc era un refugiat de rzboi. Poi s-i recunoti imediat dup felul n care se mic. De parc ar nite somnambuli. Ca i cum ar pe pilot automat. Ca i cum ar mori deja. Hm! Rikard a vorbit cu el? Poate. Vrei numrul lui de telefon? Da, te rog. Un moment. Nu mai era la telefon. Avea dreptate. Harry i aminti cum ieise brbatul din zpad, cum se scuturase de omt, braele care-i atrnau fr vlag i faa alb, de parc ar fost un zombi care ieise din mormnt n Harry auzi pe cineva tuind n spatele su i se roti n scaun. n u stteau Gunnar Hagen i David Eckho. Deranjm cumva? ntreb Hagen. Intrai, spuse Harry. Cei doi brbai intrar n ncpere i se aezar de cealalt parte a biroului. Avem nevoie de un raport, zise Hagen. nainte ca Harry s ntrebe la cine se referise spunnd avem, vocea lui Martine se auzi din nou n receptor. i zise numrul de telefon, iar Harry l not. Mulumesc, mai spuse el. Noapte bun! M ntrebam Trebuie s plec, rosti Harry. Aha. Noapte bun! nchise telefonul. Am venit ct am putut de repede, zise tatl lui Martine. E ngrozitor ce s-a ntmplat? Harry se uit la Hagen. Spune ce s-a ntmplat, zise Hagen. Harry le povesti pe scurt cum euase arestarea suspectului, le descrise cum lovise glonul maina i cum l urmrise pe brbat, prin parc. Dar, dac erai att de aproape de el i aveai un MP5, de ce nu l-ai mpucat? ntreb Hagen. Harry i drese glasul, dar nu spuse nimic. l privi pe Eckho. Ei bine? ntreb Hagen vizibil iritat. Era prea ntuneric, rosti Harry. Hagen l privi ndelung pe inspectorul su nainte s spun ceva. Aadar, acesta se plimba pe afar, n timp ce voi intrai n camera lui. Avei vreo bnuial? Ce-ar putea s fac un criminal pe strzi, la o temperatur de minus 20 de grade Celsius, n toiul nopii? Hagen continu pe un ton mai potolit: Bnuiesc c i-ai asigurat lui Jon Karlsen protecie permanent. Jon? ntreb David Eckho. Dar el este internat la spitalul Ulleval.

Am lsat un oer de paz la ua rezervei sale, zise Harry spernd ca vocea lui s le sugereze c se simea stpn pe situaie. Tocmai voiam s sun la spital, ca s veric dac e totul n regul. Primele patru acorduri din London Calling, melodie a formaiei The Clash, rsunau ntre pereii goi ai coridorului, n Secia de neurochirurgie a spitalului Ulleval. Un brbat cu prul lins, ntr-o cma de spital, mergea pe coridor trgnd dup el stativul cu perfuzia. n trecere, i arunc o privire plin de repro poliistului care sttea de paz. Acesta tocmai rspundea la telefonul su mobil, nclcnd regulile spitalului. Stranden. Hole la telefon. Ai ceva de raportat? Nu mare lucru. Un tip care nu poate s doarm se tot plimb pe coridoare. Nu arat prea bine, dar pare destul de inofensiv. Brbatul cu perfuzia pufni i i continu turele. Nu s-a ntmplat nimic deosebit n seara asta? Ba da. Spurs a luat btaie de la Arsenal, pe stadionul White Hart Lane. i a mai fost i o pan de curent. i pacientul? Nu a ieit deloc. Ai vericat dac e totul n regul? n afar de hemoroizii care m deranjeaz, totul pare n regul. Linitea care se ls dup aceste cuvinte nu prevestea nimic bun. Stranden continu: A fost doar o glum. Am s intru chiar acum, s veric. Rmi la telefon. n camer era un miros dulceag. Dulciuri, presupuse el. Lumina de pe coridor inund o clip ncperea. Ua se nchise n spatele poliistului i camera se cufund din nou n ntuneric, dar acesta reui s disting faa de pe pern. Se apropie mai mult de pat. n camer era linite deplin. De fapt, prea mult linite. De parc ar lipsit sunetul. Un sunet, n special. Karlsen? Nici o reacie. Stranden tui, apoi l strig din nou, ceva mai tare de data asta: Karlsen? Era att de linite, nct vocea lui Harry se auzi tare i clar la telefon: Ce e? Stranden puse telefonul la ureche. Doarme ca un copil. Sigur? Stranden se uit cu atenie la chipul de pe pern. i realiz c tocmai acest lucru l ngrijora. Karlsen dormea ca un copil. Adulii fac de obicei mai mult zgomot cnd dorm. Se aplec spre capul brbatului, ca s-l aud respirnd. Alo! Alo!

Strigtul lui Harry n telefonul mobil se auzi parc de undeva din deprtare.

16 JOI, 18 DECEMBRIE. REFUGIATUL Soarele l nclzea, iar ierburile nalte fremtau i se aplecau parc n semn de recunotin n adierea brizei de deasupra dunelor de nisip. Probabil c notase, pentru c prosopul de sub el era ud. Uite, i zise mama lui artndu-i ceva n deprtare. i puse mna streain la ochi i scrut suprafaa strlucitoare i incredibil de albastr a Mrii Adriatice. i, n deprtare, vzu un brbat care nainta prin ap ctre uscat, cu un zmbet mare pe fa. Era tatl lui, iar n spatele tatlui era Bobo. i Giorgi. Un cine micu nota alturi de acesta, inndu-i coada scurt n sus, ca un catarg. i, n timp ce-i urmrea cum notau spre rm, muli alii ncepur s se iveasc din apa mrii. Pe unii i cunotea foarte bine. l recunoscu pe tatl lui Giorgi. Alii aveau guri cunoscute. Un chip pe care-l vzuse la Paris, n pragul unei ui. Trsturile acestor oameni devenir distorsionate i nu mai putu s le recunoasc, pn ce toate se transformar n nite mti groteti care rnjeau la el. Soarele dispru n spatele unui nor, iar temperatura sczu brusc. Mtile ncepur s strige. Se trezi cu o durere insuportabil n coaste i deschise ochii. Era n Oslo. Pe pardoseala de sub scrile unui hol. Cineva sttea aplecat deasupra lui, strignd ceva n gura mare. Recunoscu un singur cuvnt, care suna aproape la fel ca n limba lui. Apoi, omul acela, un brbat mbrcat cu o geac de piele, fcu un pas napoi i ridic piciorul. utul acestuia l nimeri n plin exact acolo unde l durea , iar el se rostogoli paralizat de durere. n spatele celui cu geac de piele mai era un brbat. Acesta rdea i se inea cu mna de nas. Cel cu geac de piele i arta ua. Se uit cu atenie la ecare din cei doi. Puse mna pe buzunarul jachetei sale i constat c era ud. Mai avea nc pistolul n buzunar i dou gloane n ncrctor. Dar, dac i-ar ameninat cu arma, era posibil ca indivizii s alerteze poliia. Brbatul cu geac de piele ip i ridic mna. i puse braul deasupra capului ca s se apere i reui s se ridice n picioare cltinndu-se. Brbatul care se inea cu mna de nas deschise ua rnjind i i trase un ut n fund n vreme ce-l ddeau afar din cldire. Ua se nchise cu zgomot n urma lui, apoi i auzi pe cei doi brbai tropind pe scri n sus. Se uit la ceas: 4 dimineaa. Afar nu se luminase i era nfrigurat pn n mduva oaselor. i ud. Jacheta i era leoarc pe partea din spate. La fel i pantalonii. Duhnea a urin. S fost urina lui? Nu, probabil c dormise n urin. O bltoac. Pe pardoseala de sub scri. Urin ngheat pe care probabil c o topise cu cldura corpului su. i ndes minile n buzunare i porni ncet pe strad. Mainile care

treceau pe lng el nu-l mai ngrijorau. Pacientul murmur un mulumesc, iar Mathias Lund-Helgesen nchise ua dup el i se ls s cad pe scaunul de la birou. Csc i se uit la ceas. Era 6 dimineaa. nc o or pn ce-i termina garda. Pn ce putea pleca acas. Avea s doarm cteva ore, apoi trebuia s ajung la Rakel. Probabil c ea dormea ghemuit sub plapum la ora aceea, n casa ei mare din brne, din Holmenkollen. nc nu se mprietenise cu biatul, dar avea s o scoat la capt, pn la urm. Mathias Lund-Helgesen reuea ntotdeauna. Nu putea spune c Oleg l dispreuia, doar c biatul se ataase foarte mult de fostul iubit al mamei sale. Poliistul. Era ciudat. n ochii unui copil, un alcoolic cu attea probleme se putea transforma foarte simplu ntr-o gur patern, chiar ntr-un model demn de urmat. Se gndise de mai multe ori s vorbeasc despre asta cu Rakel, dar renunase la idee. Asemenea lamentri l-ar pus ntr-o postur de idiot neajutorat sau ar fcut-o pe Rakel s se ntrebe dac el era ntr-adevr brbatul potrivit pentru ea i copilul ei. i asta voia el de fapt. S e brbatul potrivit. Era dispus s fac orice ca s o pstreze. i ca s ae cum ar vrut ea s e acel brbat trebuia s ntrebe, desigur. Aa c fcuse acest lucru. O ntrebase cum fusese relaia ei cu poliistul. Iar rspunsul ei fusese simplu: o relaie normal, nimic deosebit. Exceptnd faptul c l iubise. i, dac ea nu ar formulat astfel rspunsul, poate c nu s-ar mai ntrebat de ce lui nu-i spusese niciodat c-l iubete. Mathias Lund-Helgesen i alung din minte aceste gnduri stupide, veric n calculator numele urmtorului pacient i iei pe coridorul principal, acolo unde bolnavii erau de obicei preluai de ctre asistente. Dar, la ora aceea, coridorul era gol, aa c se duse n sala de ateptare. Cinci persoane i ndreptar spre el privirile rugtoare, ecare dorind s e primul. Cu excepia unui brbat care dormea ntr-un col, cu gura cscat, sprijinindu-i capul de perete. Probabil, un dependent de droguri. Haina albastr a acestuia i mirosul insuportabil de urin sttut care venea n valuri dinspre el erau semne sigure. La fel de sigure ca i faptul c brbatul avea s-i cear nite pastile pentru durere. Strmbnd din nas, Mathias se ndrept spre brbat. l scutur cu putere i fcu repede un pas n spate. Muli narcomani, dup ani de zile n care rmseser de attea ori fr bani sau droguri pentru c fuseser jefuii, aveau reacii involuntare dac erau trezii brusc din somn: ori sreau la btaie, ori spintecau pe cineva cu un cuit. Brbatul clipi de cteva ori, nedumerit, apoi l privi pe Mathias cu nite ochi surprinztor de limpezi. Cu ce te pot ajuta? l ntreb Mathias. Procedura standard era, desigur, ca doctorul s-l ntrebe pe pacient n

particular acest lucru, dar Mathias era epuizat i stul pn-n gt de drogai sau beivi care consumau att timpul, ct i resursele necesare altor pacieni. Brbatul i strnse mai tare haina n jurul lui i nu spuse nimic. Hei, cu tine vorbesc! M tem c va trebui s-mi zici de ce te ai aici. Brbatul cltin din cap i fcu semn spre unul dintre ceilali care ateptau n sal, ca i cum ar vrut s spun c nu era rndul lui. Aici nu e hotel, zise Mathias. N-ai voie s dormi aici. terge-o! Acum. Nu neleg, spuse brbatul. Pleac, zise Mathias. Altfel, o s chem poliia. Spre marea sa uimire, Mathias realiz c abia se putea stpni s nu-l trag de pe scaun pe narcomanul acela care mirosea att de urt. Toi ceilali se ntoarser s-i priveasc. Brbatul fcu din cap un semn de ncuviinare i se ridic anevoie. Mathias rmase pe loc, urmrindu-l pn ce ua de sticl se nchise n urma acestuia. E foarte bine c-i dai afar pe oamenii tia, auzi o voce n spatele lui. Mathias ncuviin absent din cap. Poate c ar trebuit s-i spun mai des lucrul acesta lui Rakel. C o iubea. Poate c asta era. Era ora 7.30, iar afar nc era ntuneric. n camera 19 a Seciei de neurochirurgie, oerul de poliie Stranden privea patul curat i nc neocupat n care dormise Jon Karlsen. n curnd, alt pacient avea s-i ia locul. Era un gnd ciudat. Chiar el avea nevoie acum de un pat n care s se ntind. i pentru mult vreme. Csc i veric dac nu uitase nimic pe noptier, apoi lu ziarul de pe scaun i se ntoarse spre u. n prag sttea un brbat. Era inspectorul Hole. Unde e? S-a dus, zise Stranden. Au venit dup el acum un sfert de or. L-au luat cu maina. Cum? Cine a hotrt acest lucru? Medicul specialist. Oricum, nu mai voiau s-l in aici. Vreau s spun, cine a hotrt s-l transporte n alt parte? i unde anume? A fost noul ef de la Omucideri. El a dat telefon. Hagen n persoan? Da. i l-au luat pe Karlsen ca s-l duc la apartamentul fratelui su. Hole cltin ncet din cap, apoi plec. n timp ce zorii se iveau n est, Harry urca greoi scrile blocului de crmid roie din strada Gorbitz, o strdu scurt, asfaltat i plin de gropi, ntre Kirkeveien i Fagerborggata. Se opri la primul etaj, n faa unei ui cu interfon. Pe ua care rmsese ntredeschis era o plcu din plastic bleu, pe care era gravat un nume, cu culoare alb: ROBERT KARLSEN. Harry intr i examin sumar apartamentul. Era o garsonier mic i

dezordonat, care-i conrma prerea pe care i-o fcuse la nceput despre Robert, atunci cnd i vzuse biroul. Cu toate c nu putea exclude posibilitatea ca la dezordinea din birou s contribuit i cei doi Li, care cutaser scrisori sau orice alte nsemnri care s-i ajute la anchet. Un poster colorat cu Isus domina un perete i Harry observ un lucru surprinztor. Dac, n loc de coroana de spini, Isus ar avut pe cap o beret, acesta s-ar transformat n Che Guevara. Deci Gunnar Hagen a hotrt s i adus aici? i se adres Harry brbatului care sttea cu spatele la el, la biroul de lng fereastr. Da, spuse Jon Karlsen ntorcndu-se. A zis c a mult mai n siguran aici, din moment ce criminalul tie adresa mea. Hm! fcu Harry privind n jurul lui. Ai dormit bine? Nu prea, spuse Jon Karlsen zmbind stnjenit. Am stat mult vreme n pat, atent la tot felul de zgomote care m neliniteau. i, cnd am adormit n cele din urm, Stranden, gardianul, a venit i m-a speriat de moarte. Harry lu de pe un scaun un teanc de reviste cu benzi desenate i le puse deoparte, apoi se aez. neleg c i-e fric pentru viaa ta, Jon. Te-ai mai gndit? Cine ar vrut s te omoare? Jon oft. Asta am fcut toat noaptea, dar rspunsul e acelai: n-am nici cea mai vag idee. Ai fost vreodat la Zagreb? l ntreb Harry. Sau n Croaia? Jon cltin din cap. Singurele ri n care am cltorit vreodat sunt Suedia i Danemarca. i asta s-a ntmplat n copilrie. Cunoti persoane de naionalitate croat? Doar pe refugiaii crora le-au oferit adpost cei din organizaia noastr . Hm! Cei de la poliie i-au spus de ce te-au adus tocmai aici, dintre toate locurile posibile? Jon ridic din umeri. Le-am zis c am o cheie de la apartament. i dac tot era liber Harry i trecu mna peste fa. Aici era un computer, spuse Jon artnd spre birou. L-am luat pentru probe, zise Harry ridicndu-se din nou. Deja pleci? Trebuie s prind avionul spre Bergen. Oh, rosti Jon privind n gol. Harry simi nevoia s-i pun mna pe umerii ncovoiai i nguti ai biatului.

Expresul ctre aeroport ntrzia. A treia oar la rnd. Din cauza unei probleme, veni scurta i vaga justicare. Oystein Eikeland, taximetristul lui Harry i singurul su prieten din copilrie, i explicase c electromotorul unui tren era unul dintre cele mai simple lucruri din lume. Pn i sora lui mai mic tia cum s-l manevreze, iar dac echipa tehnic a SAS i Cile Ferate Norvegiene ar trebuit s fac schimb pe parcursul unei zile, toate trenurile ar plecat la timp, iar avioanele ar rmas la sol. Totui, Harry considera preferabil situaia real. l sun pe Gunnar Hagen pe telefonul direct, nainte ca trenul s intre n tunelul de la Lillestrom. Hole la telefon. Te-am recunoscut. Am autorizat supravegherea continu pentru Jon Karlsen. i nu am hotrt nimic n legtur cu mutarea lui de la spitalul Ulleval. Spitalul a hotrt externarea lui, spuse Hagen. Iar eu am decis mutarea. Harry numr pe geam trei case pierdute n nemrginirea alb a zpezii nainte s rspund. Hagen, dumneata n persoan mi-ai ncredinat acest caz. Da, dar nu ca s faci attea cheltuieli nejusticate. Care, dup cum ar trebui s tii, au depit de mult bugetul. Biatul e nspimntat de moarte, zise Harry. i dumneata consideri c e prudent s-l trimii n apartamentul primei victime a criminalului, propriul frate. Numai ca s economiseti cteva sute de coroane pe zi, ct ar costat nchirierea unei camere de hotel. La difuzoare se anun urmtoarea staie. Lillestrom? exclam Hagen surprins. Eti n expresul pentru aeroport? Harry njur n surdin. Fac doar un scurt drum pn n Bergen. ntr-adevr? Harry simi un nod n gt. M ntorc n aceast dup-amiaz. Ai nnebunit, omule? Toi sunt cu ochii pe noi acum. Presa Intrm n tunel, spuse repede Harry apsnd butonul rou al telefonului mobil. Ragnhild Gilstrup se trezi treptat dintr-un vis. n camer era ntuneric. tia c se fcuse diminea, dar nu nelegea ce era cu zgomotul acela. Parc auzea un ceas mare, mecanic. Dar ei nu aveau astfel de ceasuri n dormitor. Se ntoarse pe partea cealalt, dar se trase brusc napoi. n ntuneric, zri un brbat gol, care o urmrea de lng piciorul patului. Bun dimineaa, draga mea, spuse acesta. Mads! M-ai speriat.

Chiar aa? Tocmai ieise de sub du. n spatele lui, ua de la baie rmsese deschis, iar ea realiz c sunetul acela sacadat venea de la stropii de ap de pe trupul brbatului, care picurau ncet pe parchet. Stai de mult aa? ntreb ea acoperindu-se mai bine cu plapuma. Ce vrei s spui? Ea ridic din umeri, dar bnuia c el intenionase s o surprind. Din felul n care rostise aceste cuvinte. Exagerat de vesel, de parc ar tachinat-o. i zmbetul acela abia schiat. El nu se mai purtase aa niciodat. Ragnhild se ntinse i csc era un ipocrit, i zise ea. Cnd ai ajuns acas noaptea trecut? l ntreb. Am adormit i nu te-am auzit. Probabil c ai dormit linitit ca un ngera, zise el, din nou cu zmbetul acela n colul gurii. Ea l privi. Mads se schimbase mult n ultimele luni. Fusese ntotdeauna suplu, dar acum prea mai puternic i mai musculos. i se schimbase ceva i n atitudinea lui, prea s devenit mai vigilent. Bineneles c se ntrebase dac nu avea vreo amant, dar gndul acesta nu o deranja att de mult. Sau poate doar credea acest lucru. Unde ai fost? ntreb ea. Am luat cina cu Jan Petter Sissener. Agentul de burs? Da. El crede c sunt previziuni bune pentru pieele de aciuni. La fel i pentru proprieti. Nu intra n atribuiile mele s discut asta cu el? ntreb Ragnhild. Am vrut doar s u la curent cu tot ce se ntmpl. De ce, crezi c eu nu te-a informat n legtur cu tot ce se ntmpl, dragul meu? Brbatul o privi att de insistent, nct Ragnhild simi ceva ce nu i se ntmpla niciodat cnd vorbea cu el: obrajii i erau n cri. Sunt sigur c tu mi spui ntotdeauna tot ce trebuie s tiu, drag. Cu aceste cuvinte, Mads intr n baie. Ragnhild auzi apoi cum deschidea robinetul. Am studiat cteva investiii interesante n proprieti imobiliare, strig ea din dormitor, mai mult ca s spun ceva, ca s rup tcerea stranie care se aternuse dup vorbele brbatului. i eu la fel, strig Mads. Ieri, am fost s vd cldirea aceea din Goteborggata. Cea care aparine Armatei Salvrii, tii tu. Femeia nghe. Apartamentul lui Jon. Mads continu: O proprietate pe cinste. Dar tii ce? Poliia a pus band portocalie pe ua unui apartament din bloc. Un locatar mi-a spus c s-a tras cu arma acolo. i poi imagina?

Nu-mi vine s cred, strig ea. Dar pentru ce era banda pe u? Aa procedeaz cei de la poliie: asigur perimetrul ca s poat ntoarce apartamentul pe dos cutnd amprente i probe ADN, pentru a descoperi cine a intrat acolo. S-ar putea ca Armata Salvrii s micoreze preul cldirii dac s-a tras cu arma, nu crezi? Ei nu vor s vnd, i-am mai spus. Ei s vnd, draga mea. Deodat, o fulger un gnd. De ce ar cerceta poliia apartamentul dac s-a tras cu arma de pe coridor? l auzi pe Mads cum nchidea robinetul i i ridic privirea. Acesta o privea din pragul uii de la baie, zmbind larg n barba plin de spum alb, cu un aparat de ras n mn. n curnd, avea s-i pulverizeze pe fa aftershave-ul acela scump pe care ea nu-l putea suporta. Ce vrei s spui? o ntreb el. N-am pomenit nimic de vreun coridor. Dar de ce eti att de palid, draga mea? Se luminase destul de trziu n acea zi i un strat subire de cea ngheat nc mai plutea deasupra parcului Soenberg n timp ce Ragnhild mergea grbit pe strada Helgesens, abia respirnd prin fularul ei bej Bottega Veneta. Nici mcar fularul de ln cumprat din Milano cu 9 000 de coroane nu o putea proteja de frig, dar mcar i acoperea faa. Amprente i ADN. Ca s se descopere cine a fost acolo. Asta nu se putea ntmpla, consecinele ar fost dezastruoase. Trecu de colul strzii i ajunse pe Goteborggata, n faa cldirii. Nu vzu nici o main de poliie. Cheia intr n broasca uii de la intrarea principal, iar ea se strecur repede i se ndrept spre lift. Trecuse mult timp de cnd nu mai fusese acolo. Prima dat venise, bineneles, neanunat. Inima i btea nebunete n vreme ce urca la etaj, cu liftul. Se gndea doar la rele ei de pr din cabina de du, la brele din hainele ei care erau probabil pe covor, la amprentele din apartament. Coridorul era gol. Banda portocalie lipit pe u demonstra c nu era nimeni nuntru, dar btu totui la u i atept cteva secunde, apoi scoase cheia i ncerc s deschid. Nu se potrivea. ncerc din nou, dar nu reui dect s introduc vrful cheii n butuc. Isuse, nu era posibil ca Jon s schimbat yala. Trase adnc aer n piept, rsuci cheia i rosti n gnd o rugciune. Cheia intr n broasc, iar ua se deschise cu un clic discret. Inhal mirosul din apartamentul acela pe care-l tia att de bine i se ndrept grbit spre debara, acolo unde tia c Jon inea aspiratorul. Era un Siemens negru, VS08G2040, acelai model pe care l aveau i ei acas. Un aspirator cu putere de 2 000 de wai, cel mai puternic de pe pia. Lui Jon i plcea curenia. Aspiratorul porni cu un muget rguit cnd l bg n priz. Era ora 10. Trebuia s curee toate podelele i s tearg pereii i toate suprafeele n

mai puin de o or. Privi spre ua nchis a dormitorului i se ntreb dac nu ar fost mai bine s nceap de acolo. S nceap cu locul unde erau pstrate cele mai multe amintiri i n care cei de la poliie puteau descoperi cele mai multe dovezi. Nu. i puse captul tubului de la aspirator pe antebra. Parc simi o muctur. ndeprt apoi tubul i vzu c pielea se nroise deja n acel loc. Ddea de cteva minute cu aspiratorul cnd i aminti. Scrisorile! Dumnezeule, era s uite de scrisorile pe care le primise Jon de la ea. Att primele cele n care i scria despre cele mai intime visuri i dorine ale ei , ct i ultimele, cele disperate, cele ruinos de sincere, n care ea l implora s se ntlneasc. Ls aspiratorul pornit, sprijini tubul de un scaun i se repezi spre biroul lui Jon, unde ncepu s trag sertarele. n primul, vzu doar nite stilouri, band adeziv i un perforator. n cel de-al doilea, gsi nite cri de telefon. Al treilea era ncuiat. Desigur. Lu de pe birou cuitul pentru coresponden, l introduse forat deasupra mecanismului de deschidere i aps cu toat puterea. Lemnul vechi i uscat trosni i chiar atunci cnd crezu c va rupe cuitul, partea din fa a sertarului se despic pe lungime. Trase cu putere de sertar i ndeprt achiile de lemn de deasupra plicurilor. Erau teancuri de plicuri. ncepu s caute printre ele. Hafslund Energi. Norse Bank. Intelligent Finance. Armata Salvrii. Un plic alb. l deschise. Scrisoarea ncepea cu: Drag ule. Continu s caute nfrigurat. Iat-l! Plicul avea trecut denumirea fondului de investiii Gilstrup Invest cu litere de un bleu discret n colul din dreapta jos. Uurat, scoase plicul din teancul de scrisori. Cnd termin de citit, puse scrisoarea alturi i simi lacrimile curgndu-i iroaie pe obraji. Simea c deschisese din nou ochii, de parc fusese oarb, iar acum i recptase vederea i totul era aa cum fusese la nceput. De parc lucrurile n care crezuse pe vremuri i pe care preferase s le resping erau acum din nou adevrate. Scrisoarea fusese scurt, dar totui acum, dup ce o citise, totul i se prea schimbat. Aspiratorul gemea n continuare, fr remucri, i sorbea totul, cu excepia propoziiilor simple i clare de pe hrtie, cu logica lor absurd i n acelai timp att de evident. Ragnhild nu auzi zgomotul tracului rutier, nici scritul uii care se deschise i nici paii persoanei din spatele ei. Abia cnd simi parfumul, se cutremur ngrozit. Avionul companiei SAS ateriz pe aeroportul Flesland, scuturat de vnturile vestice. n taxiul spre Bergen, tergtoarele de parbriz se auzeau bzind, iar anvelopele ghintuite de iarn trosneau pe asfaltul negru i ud n vreme ce naintau printre stncile abrupte i golae, presrate din loc n loc cu tuuri ude i copaci desfrunzii. Aa era iarna n vestul Norvegiei.

Cnd ajunser n Fyllingsdalen, Skarre l sun pe Harry. Am gsit ceva. Spune. Am vericat hard diskul lui Robert Karlsen. Singurul lucru ciudat erau adresele ctorva site-uri porno. Am gsit acelai lucru i n computerul tu, Skarre. Treci la subiect. Nici printre scrisorile lui n-am gsit nimic interesant, nu coresponda cu persoane dubioase. Skarre ncepu Harry pe un ton amenintor. Totui, am gsit un cotor de bilet care ne-a trezit interesul, zise Skarre. Ghicete pentru ce destinaie. Nu ntinde coarda, c te iau la btaie. Pentru Zagreb, se grbi Skarre s adauge. n Croaia, complet el cnd vzu c Harry nu mai spune nimic. i mulumesc. Cnd a fost acolo? n octombrie. A plecat n 12 octombrie i s-a ntors seara, n aceeai zi. Hm! Doar o zi n Zagreb. Nu pare s fost o vacan. Am vorbit cu efa lui de la magazinul Fretex din Kirkeveien, iar ea spune c Robert nu a fcut nici o deplasare n strintate, n interes de serviciu. Harry nchise, gndindu-se c ar trebuit s-i zic lui Skarre c fcuse treab bun. Nu i-ar fost greu. Oare devenea mai rutcios pe msur ce mbtrnea? Nu, se gndi el n timp ce primea restul de patru coroane de la ofer, el fusese ntotdeauna rutcios. Cobor din main ntmpinat de o rafal de vnt jalnic, umed i mohort, specic oraului Bergen, un vnt despre care se spunea c ncepe ntr-o dupamiaz din septembrie i se termin ntr-o dup-amiaz din martie. Se ndrept spre ua barului Bors Kafe i intr. Rmase pe loc ntrebndu-se ce sar ntmplat cu acel local dac ar intrat n vigoare legea mpotriva fumatului n locurile publice. Harry mai fusese de dou ori la barul Bors i putea spune c se simea ca acas n acest loc n care era totui un intrus. Chelnerii se agitau ncoace i-n colo, n sacourile lor de culoare roie, de parc voiau s sugereze c lucrau ntr-un local de nalt clas, ducnd pe la mese sticle de jumtate de litru sau schimbnd vorbe de duh cu clienii obinuii ai barului: pescarii de crabi de prin partea locului, pescarii pensionari, veteranii lupi-de-mare sau cei care simeau nevoia s-i nece amarul n butur. Atunci cnd Harry venise acolo pentru prima dat, o fost vedet dansase tango cu un pescar printre mesele din local, n vreme ce o doamn n vrst, mbrcat n haine tradiionale, cntase balade populare germane acompaniat la acordeon, nirnd ritmic, cu un r rulat, tot felul de obsceniti picante n timpul pauzelor instrumentale.

Harry o zri n sfrit pe persoana pe care o cuta, aa c se ndrept spre masa la care sttea un brbat nalt i subire i pe care se vedeau dou pahare: unul gol i altul cu bere, aproape gol i acela. efule. Brbatul ridic brusc capul la auzul vocii lui Harry. Ochii lui se ridicar, de asemenea, spre Harry, dar cu oarecare ntrziere. Din cauza aburilor beiei, pupilele acestuia erau contractate. Harry. Spre surpriza inspectorului, vocea brbatului era clar, distinct. Harry i trase un scaun de la masa alturat. Eti n trecere prin ora? l ntreb Bjarne Moller. Da. Cum m-ai gsit? Harry nu rspunse. Se ateptase s-l gseasc acolo, i tot nu putea s accepte ceea ce vedea. Deci cei de la postul de poliie m brfesc, cum s-ar zice. Bine, foarte bine, mai spuse Moller trgnd nc o duc din pahar. Ciudat schimbare de roluri, nu-i aa? De obicei, eu te gseam cu paharul n fa. Vrei o bere? Harry se apropie de brbat, aplecndu-se peste mas. Ce s-a ntmplat, efule? Ceea ce se ntmpl de obicei. De ce ar bea un brbat n timpul orelor de serviciu, Harry? Pi, ar bea dac a fost concediat sau dac l-a prsit nevasta. nc n-am fost concediat. Din cte tiu eu, cel puin. Moller ncepu s rd. Rsul i zguduia umerii, dar nu se auzea nici un sunet. Kari te-a? Harry se opri. Nu tia cum s formuleze ntrebarea. Ea i copiii nu au venit cu mine. Nu e nimic. Asta s-a stabilit nainte s vin aici. Cum? Mi-e dor de biei, sigur c mi lipsesc foarte mult. M descurc totui. Asta e doar cum o numesc unii? O faz temporar dar exist i un cuvnt mai elegant tranz nu. Capul lui Bjarne Moller czu peste paharul de bere. S facem o plimbare, spuse Harry fcndu-i semn chelnerului s aduc nota de plat. Dup 25 de minute, Harry i Bjarne Moller stteau n acelai nor de ploaie, n spatele unei balustrade, pe muntele Florien, privind n jos spre ceea ce s-ar putut numi Bergen. O telecabin n form de felie de tort i tras de cabluri de oel i transportase pe munte, din centrul oraului. De asta ai venit aici? l ntreb Harry. Pentru c tu i Kari voiai s

divorai? Aici plou mult, aa cum se spune de fapt, zise Moller. Harry oft. Butura nu ajut la nimic, efule. De fapt, situaia se poate nruti. Asta e replica mea, Harry. Cum te nelegi cu Gunnar Hagen? Bine. E un profesor bun. S nu faci greeala de a-l subestima, Harry. E mai mult dect un profesor. Gunnar Hagen a fcut parte din FSK timp de apte ani. Forele Speciale? se mir Harry. ntr-adevr. eful poliiei mi-a spus acest lucru. Hagen a fost repartizat la o unitate a Forelor Speciale, n 1981, atunci cnd FSK a fost ninat cu scopul de a proteja platformele noastre petroliere din Marea Nordului. Nu are trecut n CV acest lucru, cum nu au nici cei din Serviciile Secrete. FSK, zise Harry, contient c ploaia rece ca gheaa trecea prin materialul jachetei sale pn la piele, pe umeri. Am auzit c loialitatea celor din FSK este dus uneori la extrem. Este ca o frie, zise Moller. Impenetrabil. Mai cunoti i alte persoane care au fcut parte din FSK? Moller cltin din cap. Prea treaz de-a binelea. Ceva nou n anchet? Am mai aat i eu cte ceva din interior. Nici mcar nu tim motivul crimei. Banii sunt ntotdeauna motivul, zise Moller dup ce-i drese glasul. Lcomia unora, iluzia c totul se va schimba dac vor avea bani. Iluzia ecruia c se va schimba. Bani, rosti Harry privindu-l pe Moller. Poate, murmur el. Moller scuip dezgustat n zloata cenuie de la picioarele lor. Gsete banii. Gsete-i i urmrete rul acela. Te va duce ntotdeauna la un rspuns. Harry nu-l mai auzise niciodat vorbind astfel, cu sigurana aceea amar, ca i cum ar avut capacitatea de a intui totul, o capacitate pe care ar preferat de fapt s nu o aib. Harry inspir i i lu inima n dini ca s-i spun ce avea de spus. efule, tii c nu-mi place s o iau pe ocolite, aa c uite ce e, amndoi suntem genul de oameni care nu-i fac prea muli prieteni. i, chiar dac nu m consideri prieten, eu sunt de fapt ceva de acest gen. l privi pe Moller, dar acesta nu zise nimic. Am venit aici ca s au cum a putea s te ajut. Poate vrei s vorbim despre ceva anume sau Nici de data asta nu primi un rspuns. Ei bine, s u al naibii dac tiu de ce am venit, efule. Dar acum sunt aici. Moller i ls capul pe spate i privi spre cer.

tiai c oamenii din Bergen numesc ceea ce vezi n spatele nostru muni? i asta sunt, de fapt. Muni adevrai. La ase minute de mers cu telecabina din centrul celui de-al doilea ora ca mrime din Norvegia, gseti oameni care se rtcesc i mor. Straniu, nu-i aa? Harry ridic din umeri. Moller oft. Ploaia nu se va opri. S lum din nou cutia de conserve pn n ora. Jos, la poalele muntelui, se ndreptar spre staia de taxi. Faci 20 de minute cu taxiul pn la aeroportul Flesland, nainte de ora de vrf, zise Moller. Harry ncuviin din cap i se opri lng un taxi. Era ud leoarc. Urmrete banii, i mai spuse Moller punndu-i mna pe umr. F tot ce trebuie s faci. La fel i dumneata, efule. Moller i fcu un semn de rmas-bun i se ndeprt, dar se ntoarse din nou tocmai cnd Harry se urca n main i mai strig ceva, ns vorbele lui se pierdur n zgomotul tracului rutier. Harry i deschise mobilul n timp ce treceau prin Danmarks Plass. Vzu un mesaj de la Halvorsen, care l ruga s-l sune. Harry form numrul acestuia. Avem cardul lui Stankic, zise Halvorsen. Bancomatul din Youngstorget i l-a reinut noaptea trecut, pe la dousprezece. Deci de acolo venea el cnd am descins la azil, spuse Harry. Da. Youngstorget este la o distan destul de mare de azil, zise Harry. Probabil c s-a dus pn acolo pentru c se temea c vom da de urma cardului undeva mai aproape, iar asta sugereaz c are nevoie disperat de bani. i am o veste i mai bun, spuse Halvorsen. Bancomatul dispune de supraveghere video, desigur. Da? Halvorsen fcu o pauz pentru a spori suspansul. Nu pot s cred, zise Harry. Vrei s spui cumva c nu i-a ferit faa? A zmbit chiar la camer ca o stea de cinema, rspunse Halvorsen. Beate a obinut deja nregistrarea? St chiar acum n camera de tortur i o urmrete. Ragnhild Gilstrup se gndea la Johannes. La ct de diferit ar fost viaa ei. Ce bine ar fost s-i urmeze inima, care fusese ntotdeauna mai neleapt dect mintea ei. Era ciudat. Nu fusese niciodat mai nefericit dect n acel moment i totui i dorea cu disperare s triasc, aa cum nu i mai dorise n viaa ei. S mai triasc puin. Pentru c tia totul acum. Se uita mirat n gura neagr a evii i era perfect contient de ceea ce vedea, i de ceea ce avea s urmeze. iptul ei fu acoperit de mugetul aspru al unui motor foarte simplu de Siemens VS08G2040. Un scaun czu pe podea.

Tubul cu putere maxim de aspiraie se apropie de ochiul ei. ncerc disperat s nchid ochii, dar nite degete puternice i ineau pleoapele deschise, pentru c ea trebuia s vad, iar ea vzu. i nelese, nelese ce avea s se ntmple.

17 JOI, 18 DECEMBRIE. CHIPUL Ceasul de perete de deasupra tejghelei din farmacia spaioas arta 9.30. Oamenii stteau pe scaune tuind, clipind obosii sau aruncnd priviri ngrijorate, cnd la cifrele roii ale ceasului digital, cnd la numrul pe care l aveau n mn, de parc ar fost biletul lor de loterie pentru via, i ecare cifr de pe display ar consemnat o nou tragere. El nu-i luase nici un numr din aparat, voia doar s stea lng radiatoarele din farmacie, dar era sigur c haina lui albastr atrgea n mod nedorit atenia tuturor, pentru c angajaii farmaciei i aruncau deja priviri suspicioase. Se uit pe geam. Prin cea se putea distinge un soare slab, palid. Vzu trecnd o main de poliie. ncperea avea i camere de supraveghere. Trebuia s plece de acolo, dar unde s se duc? Fiindc nu avea nici un ban, aveau s-l dea afar din cafenele sau baruri. Iar acum rmsese i fr card. Noaptea trecut, se hotrse s scoat nite bani, chiar dac tia c exista riscul ca poliia s-i dea de urm. Cutase un bancomat atunci cnd ieise din azil ca s se plimbe, iar pn la urm gsise unul la o distan destul de mare, dar bancomatul i blocase cardul fr s-i elibereze nici un ban, iar acest lucru i conrma ceea ce tia deja: l nconjurau, era din nou sub asediu. Pe jumtate gol, restaurantul Biscuit era cufundat n acordurile unei melodii interpretate la nai. Era ora aceea linitit de dup masa de prnz, nainte de gustarea de sear. Tore Bjorgen se aezase lng fereastr i privea vistor strada Karl Johans. i nu pentru c privelitea ar fost att de interesant, ci pentru c radiatoarele se aau chiar sub ferestre, iar el nu mai reuea s se nclzeasc. Era ntr-o dispoziie proast. Trebuia s primeasc biletul de avion spre Cape Town dup o zi sau dou i ajunsese la aceeai concluzie la care ajungea ntotdeauna, aa cum prevzuse: nu avea bani destui. Chiar dac muncise din rsputeri, nu avea bani. Cheltuise mult pe oglinda rococo pe care o cumprase n toamn, pentru decorarea apartamentului, desigur, dar exagerase cu ampania, cocaina i celelalte distracii scumpe. Nu putea spune c scpase lucrurile de sub control, ns recunotea n sinea lui c era vremea s termine cu cercul acela vicios, pentru c, pe lng somnifere, ajunsese s consume cocain i la petreceri, dar i pentru a avea energia necesar numeroaselor ore suplimentare n care trebuia s munceasc pentru a-i nana proastele obiceiuri. Iar acum, nu mai avea n cont nici un sfan. n ultimii cinci ani srbtorise Crciunul i Anul Nou n Cape Town, n loc s se duc acas, n comuna Vegardshei, stul de prejudecile religioase, acuzaiile mute ale prinilor sau repulsia prost deghizat a unchilor i a nepoilor si.

Preferase s nlocuiasc trei sptmni de temperaturi extrem de sczute, ntuneric mohort i plictiseal cu soare, oameni frumoi i via de noapte palpitant. i, bineneles, jocuri. Jocuri periculoase. n lunile decembrie i ianuarie, Cape Town era invadat de tot felul de agenii europene de publicitate, echipe de lmare i fotomodele, att femei, ct i brbai. Acela era locul n care cunoscuse indivizi care-i mprteau convingerile i gusturile. Jocul care-i plcea cel mai mult era ntlnirea pe nevzute. ntr-un loc precum Cape Town exista ntotdeauna un risc, dar s-i dai ntlnire cu un brbat printre colibele din Cape Flats nsemna s i riti viaa. i totui, asta fcuse el. Nu nelegea de ce fcea aceste lucruri stupide, tot ce tia era c avea nevoie de pericol ca s simt c era viu. Orice joc avea nevoie de o potenial pedeaps pentru a mai interesant. Tore Bjorgen strmb din nas. Reveria lui fusese ntrerupt de un miros. Spera doar ca acest miros s nu venit de la buctrie. Se ntoarse. Bun, din nou, zise brbatul din spatele lui. Dac Bjorgen ar fost un chelner mai puin profesionist, pe chipul su s-ar citit repulsia. Brbatul din faa lui nu numai c purta geaca aceea urt i albastr care era n vog printre consumatorii de droguri de pe strada Karl Johans, dar mai era i nebrbierit, avea ochii injectai i mirosea dezgusttor, ca un closet. i aminteti de mine? l ntreb brbatul. La toalet? La nceput, Bjorgen crezu c brbatul se referea la un club de noapte cu acelai nume pn ce nelese c era vorba de toaleta din spatele restaurantului. Abia atunci l recunoscu. Adic i recunoscu vocea, n timp ce se gndea c era absolut incredibil ct de mult se putea schimba nfiarea unui brbat n mai puin de 24 de ore fr binefacerile civilizaiei: lama de ras, duul i un somn odihnitor de o noapte. Probabil c reveria intens din care fusese ntrerupt l afectase ntr-un anumit fel pe Bjorgen, pentru c l fcu s reacioneze n dou moduri diferite: primul lucru pe care l simi fu dorina, o dorin dulce, mistuitoare. Motivul pentru care se ntorsese brbatul era evident dup irtul lor i mai ales dup contactul zic pasager, dar intim de la toalet. Urmase apoi ocul la vederea omului care inea n mn un pistol plin de spun, o imagine care i se ntiprise pe retin. i, pe deasupra, poliistul care fusese la restaurant ca s discute cu el i spusese c brbatul putea vinovat de moartea acelui biet soldat din Armata Salvrii. Am nevoie de un loc unde s stau, zise brbatul. Bjorgen clipi de dou ori, nedumerit. Nu putea s-i cread urechilor. Sttea acolo, n faa unui brbat care putea un criminal, un om suspectat c ar mpucat pe cineva cu snge-rece. i atunci de ce nu lsa totul ca s dea fuga la poliie, ipnd n gura mare? Poliistul i mai zisese c exista o

recompens pentru orice informaie care ar contribuit la arestarea brbatului. Bjorgen arunc o privire ctre captul ncperii, acolo unde eful de sal rsfoia registrul de rezervri. De ce simea atunci n plexul solar acel ciudat or de plcere care i se rspndea n tot corpul, fcndu-l s tremure n timp ce ncerca s spun ceva inteligent? E vorba de o singur noapte, zise brbatul. Sunt de serviciu astzi. Pot s atept. Bjorgen l privi atent pe brbat. E nebun, se gndi el, n timp ce creierul su lucra ncet i sigur, ca s gseasc o soluie la aceast problem, avnd n vedere preferina sa pentru risc. nghii n sec i se foi ncurcat de pe un picior pe cellalt. Harry cobor grbit din expresul cu care venise de la aeroport, n Gara Central din Oslo, o lu direct prin Gronland i ajunse la sediul poliiei, lu liftul i urc la Departamentul furturi, unde naint cu pai mari pe coridoare, spre camera de tortur, laboratorul de prelucrri video. ncperea strmt i ntunecoas nu avea geamuri, iar aerul era greu, ncins. Harry auzi zgomotul fcut de nite degete rapide pe tastatura calculatorului. Ce vezi? ntreb el silueta al crei contur se proiecta pe ecranul mare, de perete, pe care apreau i dispreau nite poze mrite. Ceva foarte interesant, spuse Beate Lonn fr s se ntoarc, dar Harry tia foarte bine c ochii ei erau roii. O mai vzuse pe Beate la lucru. O mai vzuse privind x ecranul ore ntregi, n vreme ce derula imaginile, selecta, focaliza, mrea i salva. Fr s tie ce anume cuta sau ce ar putut vedea. Acesta era teritoriul ei. i s-ar putea chiar s am o explicaie, adug ea. Sunt numai urechi. Harry bjbi prin ntuneric, ca s ajung la scaun, se lovi la picior i se aez njurnd. Eti gata? D-i drumul. OK. F cunotin cu Christo Stankic. Pe ecran, un brbat nainta spre un bancomat. Eti sigur c e vorba de el? ntreb Harry. Nu-l recunoti? Recunosc geaca aceea albastr, dar mai spuse Harry dndu-i seama de confuzia din vocea sa. Ateapt, zise Beate. Brbatul introduse un card n bancomat i atept, apoi se uit direct spre

camer i fcu o grimas. Un zmbet prefcut, genul de zmbet care sugera exact contrariul. A aat c nu poate retrage nici un ban, spuse Beate. Brbatul lmat de camer continua s apese butoanele aparatului i, pn la urm, lovi nervos tastatura. Iar acum a aat c va rmne i fr card, zise Harry. Brbatul privi mult timp display-ul bancomatului, apoi i trase mneca, se uit la ceas i plec. Ce marc era ceasul? ntreb Harry. Sticla ceasului reecta lumina, zise Beate. Dar am mrit negativul. Scrie Seiko SQ50 pe cadran. Istea fat. Dar tot nu vd vreo explicaie. Asta e explicaia. Beate tast ceva, i dou poze ale brbatului pe care tocmai l vzuser lmat aprur pe ecran. Una din ele l nfia pe acesta n vreme ce-i scotea cardul, iar cealalt, n timp ce se uita la ceas. Am ales aceste dou poze pentru c faa lui este aproximativ n aceeai poziie i o s-i e mai uor s observi. Au fost fcute la un interval de 100 de secunde. Poi s-i dai seama de acest lucru? Nu, spuse Harry cu sinceritate. Recunosc c nu m pricep deloc la aa ceva. Nici mcar nu pot s-mi dau seama dac e vorba de aceeai persoan n aceste poze sau dac e acelai brbat pe care l-am vzut eu n parcul Toyen. Bine. Atunci, nseamn c ai observat. Ce s observ? Aici e poza n care i scoate cardul, zise Beate, apoi fcu un clic pe alt imagine. Pe ecran apru poza unui brbat cu prul scurt. Acesta avea o earf mic la gt. Beate continu: Iar aici sunt pozele pe care i le-au fcut cei de la n piaa Egertorget. Harry se uit i la urmtoarele dou poze. Poi s armi c e vorba de aceeai persoan? ntreb Beate. Ei bine, nu pot. Nici eu. Tu nu poi? Pi, dac nici tu nu poi, nseamn c nu e aceeai persoan . Nu, zise Beate. nseamn c avem de-a face cu un caz de hiperelasticitate. E un sindrom pe care specialitii n domeniu l numesc Despre ce naiba vorbeti? Despre o persoan care i poate folosi muchii feei ca s-i schimbe

zionomia fr s aib nevoie de machiaj, deghizare sau operaie estetic. Harry atepta n sala de edine din zona roie ca toi cei din echipa de investigaii s se aeze, pentru a putea lua cuvntul. tim acum c e vorba de aceeai persoan, avem deci un singur suspect. Pentru moment, s-i spunem Christo Stankic. Beate? Beate porni retroproiectorul i pe ecran apru imaginea unui chip cu ochii nchii, avnd o masc asemntoare cu nite spaghete roii. Ceea ce vedei aici este o imagine a musculaturii noastre faciale, ncepu ea. Muchii pe care i folosim pentru anumite expresii i care ne schimb nfiarea. Cei mai importani sunt n frunte, n jurul ochilor i n jurul gurii. De exemplu, acesta este care mpreun cu este folosit pentru a ridica sau pentru a ncrunta sprncenele. Muchiul este folosit la nchiderea pleoapelor sau pentru a crea cute n jurul ochilor, i aa mai departe. Beate aps telecomanda. Pe ecran apru alt imagine, un clovn cu obrajii umai. Avem sute de astfel de muchi. Chiar i oamenii a cror meserie impune schimbarea zionomiei folosesc doar un mic procentaj din opiunile disponibile. Actorii sau comedianii i antreneaz muchii feei ca s poat obine o mobilitate maxim, pe care noi ceilali o pierdem de obicei nc de la vrste fragede. Oricum, pn i actorii sau mimii obinuiesc s-i foloseasc faa imitnd expresii cunoscute pentru a reda anumite emoii. i, cu toate c sunt att de importante, aceste expresii sunt universale i destul de puine la numr. Furia, bucuria, dragostea, surpriza, rsul pe nfundate, rsul n hohote i aa mai departe. i totui, natura ne-a nzestrat cu aceast masc de muchi pentru a putea avea cteva milioane sau poate chiar un numr nelimitat de expresii faciale. Pianitii au reuit s-i coordoneze att de bine legtura dintre creier i musculatura degetelor, nct au ajuns s poat executa zece micri simultane, independente. i nici mcar nu avem prea muli muchi la nivelul degetelor. De ce nu ar putea faa s execute astfel de micri? Beate se opri la cadrul cu Christo Stankic n faa bancomatului. Ei bine, putem s facem asta, de exemplu. Filmul se derul cu ncetinitorul. Schimbrile sunt aproape imperceptibile. Muchii mai mici ai feei se ncordeaz, apoi se destind. Rezultatul micrii acestora este schimbarea expresiei feei. Credei c faa se schimb chiar att de mult? Nu, dar acea parte a creierului care recunoate guri este foarte sensibil pn i la cele mai imperceptibile schimbri, din moment ce funcia sa este s fac distincia ntre mii de chipuri similare din punct de vedere ziologic. i, dac muchii continu s se ajusteze treptat, vom avea impresia c vedem o cu totul alt persoan. Adic pe aceasta. nregistrarea se opri cnd ajunse la ultimul cadru.

Alo! Pmntul ctre Marte! Harry recunoscu vocea lui Magnus Skarre. Cineva pufni n rs, iar Beate roi. mi pare ru, zise Skarre rznd satisfcut n timp ce privea n jur. Acesta e tot Stankic, cel din sudul Europei. Informaiile astea sunt ntr-adevr interesante, dar ipotezele cu tipi care i ncordeaz sau destind muchii feei ntr-un fel sau altul ca s nu-i recunoasc nimeni nu sunt dect nite mofturi exagerate, dup prerea mea. Harry era pe punctul de a interveni, dar se rzgndi imediat. n schimb, se mulumi doar s o priveasc pe Beate cu interes. Cu doi ani n urm, un astfel de comentariu ar distrus-o pe loc, iar el ar fost nevoit s repare lucrurile. Din cte tiu eu, nimeni nu i-a cerut prerea, spuse Beate cu obrajii n cri. Dar, dac nu poi s crezi acest lucru, permite-mi s-i dau un exemplu pe care sunt sigur c ai s-l nelegi. Ei, uurel, exclam Skarre ridicnd minile ntr-un gest de predare. Nu a fost nimic personal, Lonn. De exemplu, se instaleaz la cteva ore dup decesul cuiva, continu hotrt Beate, ns Harry observ c nrile ei fremtau. Muchii corpului, ca i cei ai feei devin rigizi. E la fel ca atunci cnd muchii sunt ncordai. i care este de obicei reacia rudelor apropiate cnd trebuie s identice corpul? n linitea care urm nu se mai auzea dect bzitul ventilatorului de la retroproiector. Harry zmbea. Nu-l recunosc, se auzi clar o voce puternic. Harry nu-l auzise pe Gunnar Hagen intrnd n ncpere. Nu e nimic neobinuit n rzboi, cnd soldaii trebuie s e identicai. Ei sunt n uniform, desigur, dar cteodat pn i camarazii lor trebuie s le verice plcuele de identicare ca s e siguri. Mulumesc, zise Beate. i explicaia asta i jignete inteligena, Skarre? Skarre ridic din umeri, iar Harry auzi pe cineva rznd. Beate nchise retroproiectorul. Plasticitatea sau mobilitatea feei este o particularitate a ecrui individ. Acest lucru se poate dobndi, ntr-o oarecare msur, dup mult practic sau poate ceva genetic. Unii oameni nu pot face diferena ntre partea stng sau dreapt a feei, alii, cu ceva practic, pot aciona toi muchii feei independent unii de alii. La fel ca un pianist. Iar asta se numete hiperelasticitate sau Cazurile cunoscute sugereaz c este generat de un puternic element genetic. n astfel de cazuri, aceast abilitate a fost deprins n adolescen sau chiar n copilrie, iar cei cu hiperelasticitate accentuat au deseori tulburri de personalitate sau sufer traume teribile pe parcursul vieii lor. Deci vrei s spui c avem de-a face cu un nebun? ntreb Gunnar

Hagen. Domeniul meu de specialitate e studiul chipurilor, nu psihologia, zise Beate. Dar, oricum, nu putem exclude aceast posibilitate. Harry? Mulumesc, Beate. Harry se ridic n picioare. Deci acum tii cu cine avem de-a face, biei. ntrebri? Da, Li? i cum o s prindem o astfel de creatur? Harry i Beate se uitar unul la altul. Hagen tui. Habar n-am, rosti Harry. Tot ce tiu este c acest brbat nu se va opri pn ce nu-i va termina misiunea sau pn ce nu o s ne terminm noi misiunea. Cnd se ntoarse n biroul su, Harry gsi un mesaj de la Rakel. O sun imediat, ca s nu aib timp s se rzgndeasc. Cum te mai simi? l ntreb ea. Ca n faa Curii Supreme, zise Harry. Era o expresie pe care o auzise de la tatl lui Rakel. O glum care circula printre soldaii norvegieni care se ntorceau de pe Frontul de Est, dup rzboi, nainte de a judecai. Rakel ncepu s rd. Rsul acela delicat al ei, ca susurul apei, pentru care ar fost dispus s sacrice totul pe vremuri, doar ca s-l aud n ecare zi. nc mai avea efect asupra lui. Eti singur? ntreb ea. Nu. Halvorsen st aici, la birou, ca ntotdeauna, ascultnd ce vorbim. Halvorsen ridic ochii din dosarul cu declaraiile martorilor din Egertorget i se strmb. Oleg trebuie s stea de vorb cu cineva, spuse Rakel. Aa? Ei, recunosc, a fost o lips de tact din partea mea. Nu trebuia s spun cineva. Trebuie s stea de vorb cu tine. Trebuie? Rectic din nou. A zis c vrea s-i vorbeasc. i te-a rugat pe tine s m suni? Nu. Nu, tii c el n-ar face asta. Nu, desigur. Harry zmbi la acest gnd. Deci crezi c vei avea timp ntr-o sear? Desigur. Grozav. Ai putea veni s iei masa cu noi. Cu noi? Cu mine i cu Oleg. Hm! tiu c l-ai cunoscut pe Mathias. Da, spuse repede Harry. Pare un tip simpatic.

Da. Harry nu tiu cum s interpreteze tonul ei. Mai eti la telefon? Da, zise Harry, sunt aici. Uite ce e, ne batem capul cu un caz de crim i lucrurile ncep s se complice aici. Pot s m mai gndesc? O s te sun eu mai trziu, s i spun ziua. Tcere. Rakel? Da, ar bine. i cum i mai merge, n rest? ntrebarea era att de nepotrivit, nct, pentru o clip, Harry se ntreb dac nu cumva era ironic. Zilele trec, rosti Harry. Nu s-a mai ntmplat nimic nou n viaa ta de cnd am vorbit ultima dat? Harry trase aer n piept. Trebuie s nchid, Rakel. O s te sun eu cnd voi ti n ce zi voi putea veni. Salut-l pe Oleg din partea mea, bine? Bine. Harry puse receptorul n furc. Ei bine? zise Halvorsen. Un aranjament convenabil? E vorba de o mas. Ceva n legtur cu Oleg. Ce-o cutat Robert la Zagreb? Halvorsen tocmai voia s spun ceva, cnd auzir o btaie uoar n u. Amndoi se ntoarser. n prag sttea Skarre. Poliia din Zagreb a sunat mai devreme, i inform el. Cardul a fost emis pe baza unui paaport fals. Hm! mormi Harry lsndu-se pe sptarul scaunului, cu minile la ceaf. Ce-o cutat Robert la Zagreb, Skarre? tii ce cred eu. Droguri, spuse Halvorsen. Nu ai menionat ceva despre o fat care ntrebase de Robert la magazinul Fretex din Kirkeveien, Skarre? Cei de la magazin au zis c era posibil s venit din Iugoslavia, nu-i aa? Da, tiu asta de la managerul magazinului. Ea Sun la Fretex, Halvorsen. n birou se ls linitea n timp ce Halvorsen rsfoi grbit apoi form un numr de telefon. Harry ncepu s bat cu degetele n tblia biroului, ntrebndu-se cum s i formuleze opinia: era foarte mulumit de Skarre. i drese glasul o dat. Dar, n acel moment, Halvorsen i ntinse telefonul. Sergentul-major Rue ascult, vorbi i acion. O femeie ecient, se gndi Harry dou minute mai trziu, dup ce nchise telefonul i tui din nou.

Era vorba despre unul dintre bieii de la magazin, un srb. El i-a amintit de fat. Crede c numele ei este Soa, dar nu e sigur. Este sigur ns c venea din Vukovar. Harry l gsi pe Jon n patul din apartamentul lui Robert, cu o biblie deschis pe abdomen. Prea nelinitit, de parc nu ar dormit deloc. Harry i aprinse o igar, se aez pe scaunul fragil din buctrie i l ntreb pe Jon ce credea despre cltoria lui Robert la Zagreb. N-am nici cea mai vag idee. Nu mi-a spus nimic. Poate c era ceva legat de proiectul acela secret pentru care i-am mprumutat bani. Bine. tii ceva despre vreo prieten de-a lui o tnr de origine croat, pe nume Soa? Soa Miholjec? Probabil c glumeti! M tem c nu. Asta nseamn c tii cine este? Soa locuiete n una dintre cldirile noastre din strada Jacob Aalls. Familia ei se numra printre refugiaii din Croaia pe care comandantul i-a adus aici, n ar. E vorba despre refugiaii din Vukovar. Dar Soa Soa are 15 ani. Poate c era doar ndrgostit de Robert? Ea, tnr i frumoas, el, tnr. Nu e ceva att de neobinuit, nelegi? Jon se pregti s rspund, dar se rzgndi. Ai spus c lui Robert i plceau fetele foarte tinere, zise Harry. Jon studia podeaua. A putea s-i dau adresa la care locuiete familia ei, aa c o poi ntreba. Bine. Harry se uit la ceas. Ai nevoie de ceva? Jon se uit n jur. Ar trebui s trec pe la apartamentul meu. Vreau s-mi iau nite haine i cteva obiecte de toalet. Bine. Am s te duc eu cu maina. Nu uita s-i iei paltonul i cciula. S-a fcut i mai frig. Drumul cu maina dur 20 de minute. Trecur pe lng o adevrat ruin, vechiul stadion Bislett, care urma s e demolat, i apoi pe lng restaurantul Schrader, n faa cruia sttea un brbat mbrcat cu un palton gros de ln i cu o plrie pe cap, pe care Harry l recunoscu. Harry parc ilegal n dreptul cldirii de pe Goteborggata numrul 4, intr mpreun cu Jon i se oprir la lift. Inspectorul vzu c numrul rou de deasupra uii ascensorului arta cifra 3, adic etajul la care locuia Jon. nainte s apese pe buton, liftul porni, iar ei vzur, dup numerele aate, c era n drum spre parter. Harry i frec palmele de genunchi. Nu-i plac lifturile, observ Jon. Harry l privi surprins.

E att de evident? Jon zmbi. Nici tatlui meu nu-i plac. Haide s urcm pe scri. Pornir pe scri i, dup ce urcar cteva trepte, Harry auzi ua ascensorului deschizndu-se la parter. Intrar n apartament, iar Harry rmase lng u. Jon se duse n baie i ncepu s-i strng articolele de toalet ntr-o borset. Ciudat, exclam Jon ncruntndu-se. Am senzaia c a mai fost cineva aici. Jon intr n dormitor i se ntoarse innd n mn o geant. Nu tiu, miroase ciudat, adug el. Harry se uit cu atenie n jur. Pe chiuvet erau dou pahare, dar pe marginile acestora nu se vedea nici urm de lapte sau vreun alt lichid care s dea de bnuit, iar pe podea nu se zrea nici urm de zpad topit, doar nite achii de lemn deschis la culoare n faa biroului, probabil de la unul dintre sertare. ntr-adevr, un sertar al biroului prea de fapt despicat. Hai s plecm, zise Harry. De ce aspiratorul meu e aici? ntreb Jon artnd spre aparat. L-au folosit cumva cei de la poliie? Harry cunotea foarte bine procedurile criminalistice i nici una dintre acestea nu specica folosirea unui aspirator la locul crimei. Mai are cineva cheia de la acest apartament? Jon ezit. Thea, iubita mea, dar ea n-ar folosi niciodat aspiratorul din proprie iniiativ. Harry se uit cu atenie la achiile de lemn din faa biroului acestea ar fost primele lucruri pe care aparatul ar trebuit s le aspire , apoi ncepu s cerceteze aspiratorul. Accesoriul de absorbie fusese nlturat de pe captul din plastic al tubului. Simi ori reci pe ira spinrii. Ridic tubul i ncerc s se uite n el. i trecu degetul pe marginea circular a tubului negru i apoi l privi cu atenie. Ce este? ntreb Jon. Snge, zise Harry. Veric dac ua e ncuiat. Harry tia deja. Sttea n pragul acelei camere pe care o ura i de care nu reuise s se in departe. ndeprt capacul din plastic din partea central a aspiratorului. Desprinse din dispozitiv sacul galben pentru praf i l scoase n timp ce se gndea c de fapt era camera de tortur. Locul n care era forat ntotdeauna s-i foloseasc abilitatea sa de a intra n mintea criminalului. O abilitate ce lui i se prea c se intensica tot mai mult odat cu trecerea timpului. Ce faci? l ntreb Jon. Sacul era att de plin, nct prea c pocnete. Harry apuc hrtia groas i

neted i o rupse. Sacul se sparse i un nor n de praf negru se ridic imediat la fel ca un spirit dintr-o lamp. Praful se rspndi n aer, urcnd spre tavan, n vreme ce Jon i Harry examinau coninutul sacului pe parchet. Dumnezeule! opti Jon.

18 JOI, 18 DECEMBRIE. TOBOGANUL Dumnezeule! suspin Jon bjbind dup un scaun. Ce s-a ntmplat aici? Acesta e un e un Da, zise Harry ghemuindu-se lng aspirator i concentrndu-se, ca s poat respira normal. Este un ochi. Globul ocular arta ca o meduz cu dungi sngerii, euat pe plaj. Praful se lipise de suprafaa alb. Pe partea nsngerat a ochiului, Harry vzu baza muchilor i nervul optic: un r mai gros, ca un vierme. M ntreb ns cum a trecut intact prin ltru i cum a ajuns n sac, dac a fost aspirat. Am scos ltrul, zise Jon cu o voce tremurnd. Aspir mai bine fr. Harry scoase un pix din buzunarul jachetei sale i l folosi ca s ntoarc ochiul cu mare grij. Ochiul prea asc, doar n centru avea o parte mai dur. Harry i schimb poziia, astfel nct lumina becului din tavan s cad pe pupil, care era mare, neagr, cu margini neregulate, acum cnd muchii ochiului nu i mai susineau forma rotund. Irisul deschis la culoare, aproape turcoaz, care ncercuia pupila, avea un luciu stins, de marmur mat. Harry auzi n spatele su respiraia sacadat a lui Jon. O nuan neobinuit. Un iris de un albastru foarte deschis, observ Harry. Cineva cunoscut? Nu, eu nu tiu. Ascult, Jon, zise Harry fr s se ntoarc. Nu tiu ct de bine te pricepi s mini, dar trebuie s recunoti c nu eti prea bun la aa ceva. Nu te pot obliga s-mi dezvlui toate amnuntele picante n legtur cu fratele tu, dar n legtur cu asta Harry fcu un semn spre globul ocular te pot fora s-mi spui despre cine este vorba. Harry se ntoarse spre Jon. Acesta se aezase pe unul din cele dou scaune din buctrie i inea capul aplecat. Eu ea reui s ngaime Jon rguit din cauza emoiei. Deci e vorba despre o femeie, l ajut Harry. Jon ncuviin ferm, aa cum sttea cu capul plecat. Numele ei este Ragnhild Gilstrup. Nu mai are nimeni astfel de ochi. i cum a ajuns ochiul ei aici? Nu am idee. Ea noi ne ntlneam aici. Ea avea o cheie. Ce-am fcut, Harry? De ce s-a ntmplat aa ceva? Nu tiu, Jon. Dar, dup cum vezi, mai am ceva treab aici, aa c trebuie s-i gsim un loc unde s stai mai nti. Pot s m ntorc n apartamentul din strada Gorbitz. Nu! strig Harry. Ai cumva cheile de la apartamentul Theei?

Jon ncuviin din cap. n regul, atunci du-te i rmi acolo. Ai grij s ii ua nchis i s nu o deschizi dect dac m auzi pe mine. Jon porni spre ua de la intrare, dar, nainte de a iei, se opri. Harry? Da? Trebuie s se fac public acest lucru, vreau s spun, relaia mea cu Ragnhild? De cnd am nceput relaia cu Thea n-am mai vzut-o pe Ragnhild. Atunci nu e nici o problem. Tu nu nelegi, zise Jon. Ragnhild Gilstrup era cstorit. Harry ddu din cap. Cea de-a opta porunc? Cea de-a zecea, l corect Jon. Nu pot s in secret aceast relaie, Jon. Jon l privi surprins pe Harry, apoi ncepu s clatine ncet din cap. Ce este? Nu-mi vine s cred c am spus aa ceva. Ragnhild e moart i ceea ce m frmnt pe mine este cum s-mi salvez pielea. Ochii lui Jon erau plini de lacrimi, iar pentru un moment, Harry nu mai simi nimic dect compasiune, dar nu tipul acela de compasiune pe care l simte cineva pentru o victim sau pentru familia acesteia, ci pentru persoana care, ntr-un moment sfietor al existenei sale, i d seama c nu este dect un muritor vrednic de mil. Erau momente cnd Sverre Hasvold regreta c renunase la slujba sa de marinar pe o nav comercial, ca s e ngrijitor n noul bloc de apartamente din Goteborggata numrul 4. Mai ales n zile geroase ca aceasta, cnd locatarii sunaser pentru a reclama faptul c toboganul de gunoi din bloc era din nou nfundat. De obicei, asta se ntmpla o dat pe lun, iar motivul era ct se poate de clar: la ecare etaj, circumferina gurilor de deschidere era egal cu circumferina tubului. Sistemul blocurilor mai vechi era mai bun. Chiar i n anii 1930, cnd apruser primele tobogane de gunoi, arhitecii avuseser destul nelepciune ca s fac gurile de deschidere cu diametre mai mici dect tuburile, astfel nct oamenii s nu foreze intrarea cu lucruri prea mari, care s blocheze traseul. n ziua de astzi ns ceea ce i preocupa erau doar stilul i lumina. Hasvold deschise uia toboganului de la etajul al doilea, i bg capul n deschidere i aprinse lanterna. Lumina i dezvlui sacii albi din plastic care rmseser pe traseu, iar el deduse c, la fel ca ntotdeauna, problema se aa undeva ntre parter i primul etaj, acolo unde tubul se strmta. Deschise ua camerei de colectare de la subsol i aprinse lumina. ncperea

era att de rece, nct ochelarii si se aburir. Drdind de frig, apuc tija de er de trei metri lungime pe care o inea sprijinit de perete. Pstra tija aceea metalic exact pentru astfel de situaii. Tija avea la un capt o minge din plastic pentru a nu perfora sacii atunci cnd trebuia s-i mping pe tobogan. Prin deschidere, peste sacii din plastic din camera de colectare, cdeau nite picturi: pic, pic. Regulile n acel imobil erau foarte clare: nu era voie s se arunce la tobogan dect gunoi uscat n interiorul unor saci sigilai, dar nici unul dintre locatari nici mcar aa-ziii cretini care triau n cldire nu lua n seam astfel de lucruri. Sfrm sub tlpi cteva coji de ou i nite cartoane de lapte din container n timp ce se ndrepta spre deschiderea rotund din tavan. Trase cu ochiul prin gaur, dar nu vzu dect ntuneric. Introduse tija metalic n deschidere i mpinse. Atept ca tija s ajung la grmada obinuit de saci uori, dar simi c lovise ceva solid. mpinse mai tare tija. Nimic nu se clinti, ceva solid era nepenit de-a binelea i bloca tubul. Lu lanterna care-i atrna la bru i lumin deschiderea toboganului. Pe ochelarii lui picur ceva. ncepu s njure, indc nu mai vedea nimic. i smulse ochelarii de la ochi i ncepu s-i tearg lentilele cu paltonul su albastru n timp ce i inea lanterna sub bra. Se trase mai ntr-o parte ca s nu e chiar sub deschidere i arunc o privire n sus. ncepea s se alarmeze. ndreptnd lanterna spre deschiderea din tavan, imaginaia ncepu s-i joace feste. Inima lui btea din ce n ce mai rar n vreme ce privea prin deschidere. Pentru c nu-i venea s-i cread ochilor, i puse ochelarii. Atunci, simi cum inima i sare din piept. Scp din mini bul metalic care zgrie peretele nainte de a se izbi cu un zgomot rsuntor de fundul containerului. Tot pe fundul containerului se trezi i Sverre Hasvold. Probabil c lanterna i czuse undeva printre saci. nc o pictur se auzi pe sacul de plastic dintre coapsele lui. Sri ca ars i se trase napoi, de parc ar fost atins de sod caustic, apoi se ridic iute n picioare i iei ntr-un suet din camera de colectare. Avea nevoie de aer curat. Pe mare, vzuse tot felul de lucruri, dar niciodat aa ceva. Era anormal. Era ngrozitor. Deschise ua de la intrare i iei din cldire cltinndu-se, fr s-i observe pe cei doi brbai nali de pe trotuar i fr s simt aerul rece care-l ntmpin. Ameit, cu respiraia tiat, se rezem de zidul cldirii i i scoase telefonul mobil din buzunar. Se holb la telefon, zpcit. Numerele de urgen se schimbaser cu civa ani n urm pentru a mai uor de memorat, dar lui i veneau acum n minte tot cele vechi, desigur. i zri n sfrit pe cei doi brbai. Unul din ei vorbea la telefonul mobil, iar pe cellalt l recunoscu imediat, pentru c era unul dintre locatari. M scuzai, tii cumva numrul de la poliie? i ntreb Hasvold cu o voce rguit, ca dup o criz cu ipete i urlete.

Locatarul i arunc o privire brbatului de lng el, care l studie o clip pe ngrijitor nainte s-i spun celui cu care vorbea la telefon: Stai puin, s-ar putea s nu mai avem nevoie de Ivan i de cinii de urmrire. Brbatul lu telefonul de la ureche i se ntoarse cu totul spre Sverre Hasvold. Sunt inspectorul Hole de la Poliia din Oslo. Las-m s ghicesc ntr-un apartament din Vestkanttorget, Tore Bjorgen se uita pe fereastra de la dormitor n curtea din spatele cldirii. i afar era la fel de linite ca nuntru, nu se auzea nici un copil alergnd i strignd sau jucndu-se n zpad. Probabil c era prea frig i prea ntuneric pentru aa ceva. i oricum trecuser ani buni de cnd vzuse copii jucndu-se iarna pe-afar. Auzea la televizorul din living vocea prezentatorului meteo care anuna temperaturi record, extrem de sczute. Secretarul de stat al Ministerului Afacerilor Sociale urma s implementeze msuri speciale pentru a le oferi adpost tuturor persoanelor fr locuin de pe strzi i pentru ncurajarea celor mai n vrst, care triau singuri n apartamente, de a deschide mai tare cldura. Poliia era pe urmele unui croat pe nume Christo Stankic. Se oferea i o recompens pentru orice informaie care s conduc la arestarea acestuia. Prezentatorul nu menion o sum, dar Bjorgen presupuse c era, cu siguran, mai mult dect i-ar trebuit pentru un bilet de avion dus-ntors pentru Cape Town, plus trei sptmni de mas i cazare. Bjorgen priz nite cocain i i frec gingiile cu ceea ce mai rmsese din praf. Nu mai simea gustul de pizza. i spusese managerului de la Biscuit c avea o migren i plecase acas mai devreme. Christo sau Mike, aa cum se recomandase brbatul, l atepta pe o banc n Vestkanttorget, aa cum stabiliser. Christo fusese deosebit de ncntat de pizza sa Grandiosa, care trebuia doar nclzit, i o nfulecase rapid, fr s simt cele 15 miligrame de stesolid din compoziie, sub form de pastile pisate. Bjorgen l privi pe Christo care dormea n patul su. Acesta era gol i sttea ntins cu faa n jos. Dei avea n gur o minge-clu, Christo respira profund i regulat. Nu ddea semne s se trezeasc, iar Tore i fcea micile sale aranjamente. Cumprase sedativele de la un narcoman agitat de pe strad, chiar lng restaurantul Biscuit, cu 15 coroane pastila. Nici pe restul arsenalului su nu cheltuise prea mult. Ctuele pentru mini i pentru glezne, mingea-clu cu hamuri pentru cap i cordonul cu bile anale lucioase fuseser urmtoarea lui achiziie. Acestea fceau parte dintr-un pachet pentru nceptori, pe care l comandase pe internet pentru doar 599 de coroane. Cuvertura ajunsese pe jos, iar pielea lui Christo strlucea n lumina tremurtoare a lumnrilor pe care Tore le aranjase de jur mprejurul

camerei. Corpul brbatului forma un Y pe cearaful alb, minile i gleznele lui erau legate de barele de alam de la ambele capete ale patului mare i solid. Tore reuise s pun o pern sub abdomenul brbatului, pentru a-i ridica ezutul. Scoase capacul unei cutii, lu puin vaselin cu degetul i cu cealalt mn separ fesele lui Christo. i n minte i reveni acelai gnd. Era un viol. Ar fost destul de greu s-i gseasc alt denumire. Iar acest gnd sau, mai bine spus, cuvntul viol l excit i mai tare. De fapt, poate c acest Christo nu ar avut nici o obiecie la gndul c fusese folosit. Semnalele nu fuseser destul de clare. Cu toate astea, era periculos s se joace cu un criminal. Minunat de periculos, dar nu lipsit de inteligen. La urma urmei, brbatul de sub el avea s e nchis pentru tot restul vieii. Se uit n jos, la erecia lui. Scoase apoi din cutie bilele anale i apuc ambele capete ale rului subire de nailon care trecea prin acestea, la fel ca prin nite perle dintr-un colier: primele bile erau mici, dar urmtoarele erau din ce n ce mai mari, ultima ind de mrimea unei mingi de golf. Conform instruciunilor, bilele trebuiau introduse n anus i apoi trase ncet afar pentru a obine o maxim stimulare a terminaiilor nervoase din zona oriciului anal. Exista o gam ntreag de culori i cine nu tia ce erau bilele anale putea scuzat, imaginndu-i c se foloseau la cu totul altceva. Tore zmbi. Imaginea i se reecta distorsionat n cea mai mare dintre bilele anale. Tatl su va rmne mut de uimire cnd i va deschide cadoul de Yuletide din partea lui Tore. Vederea din Cape Town pus n pachet va exprima sperana arztoare a ului su ca bilele s mpodobeasc bradul de Crciun. Oricum, nici un membru al familiei sale din Vegardshei nu va avea nici cea mai mic idee ce fel de bile erau acelea care sclipeau n faa lor, n timp ce vor opi n jurul bradului, cntnd i strngndu-i bucuroi minile. i nu vor tii nici prin ce locuri fuseser acestea. Harry i conduse pe Beate i pe cei doi asisteni ai ei pe scrile care coborau spre subsol, acolo unde ngrijitorul descuie ua camerei de colectare. Una dintre asistentele lui Beate era nou n funcie. Harry nu reinuse numele acesteia mai mult de trei secunde. Acolo sus, zise Harry. Cei trei, mbrcai n nite costume albe, ca de apicultor, pir cu grij nainte, ca s ajung exact sub deschiderea toboganului de gunoi, iar fasciculele luminoase ce proveneau de la lanternele pe care le aveau montate pe cti se ndreptar n sus, disprnd n ntuneric. Harry o privi cu atenie pe noua asistent. Atepta s-i surprind reacia, iar aceasta nu ntrzie s apar. Expresia chipului ei se schimb imediat, amintindu-i lui Harry de coralii care se retrag brusc la atingerea scafandrilor. Beate fcu un semn aproape imperceptibil din cap, ca un instalator care aprecia calm gravitatea unei defeciuni provocate de nghe.

Enucleaie{21}, spuse ea. Vocea ei rsun n interiorul toboganului. Ai neles, Margaret? Asistenta ei respira cu dicultate n timp ce bjbia dup un pix i un carneel prin buzunarele costumului de apicultor. Poftim? fcu Harry. Ochiul stng a fost scos din orbit. Margaret? Am neles, spuse aceasta notnd ceva n carneel. Femeia atrn cu capul n jos. Cred c e nepenit n interiorul toboganului. Se vede puin snge care picur din orbit, iar n interiorul orbitei se pot distinge cteva zone albicioase, probabil osul craniului care se ntrevede prin esut. Sngele e rou ntunecat, iar asta nseamn c a trecut ceva timp de cnd e coagulat. Medicul patolog va verica temperatura i rigiditatea corpului cnd va ajunge aici. Vorbesc prea repede? Nu, e n regul, zise Margaret. Am gsit urme de snge la etajul trei, lng uia de la gura toboganului. E acelai etaj la care a fost gsit ochiul, iar asta m face s cred c acest corp a fost mpins pe acolo. Deschiderea e foarte ngust, iar de aici mi se pare c umrul drept al femeii a fost dislocat. Acest lucru s-ar putut ntmpla n momentul n care femeia a fost mpins prin deschidere sau n cdere. E greu s-mi dau seama din acest unghi, dar mi se pare c vd nite vnti pe gtul ei, ceea ce ar nsemna c a fost strangulat. Medicul patolog va examina umrul i va stabili cauza morii. Acestea ind zise, nu prea mai avem ce face aici. E a ta, Gilberg. Beate se ddu la o parte, iar asistentul ei fotograe din mai multe unghiuri deschiderea toboganului. Ce este chestia aceea alb-glbuie din orbit? ntreb el. Grsime, rspunse Beate. Golete containerul i caut orice obiect care s-i aparinut victimei sau criminalului. Mai trziu, cei de afar te vor ajuta s tragi corpul femeii prin deschidere. Margaret, tu vii cu mine. Ieir pe coridor, iar Margaret se ndrept spre ua liftului i aps pe buton. Noi o lum pe scri, zise ncetior Beate. Margaret o privi surprins, apoi urc i ea dup colegii ei mai n vrst. Trei dintre oamenii mei trebuie s apar dintr-o clip n alta, rspunse Beate la ntrebarea mut a lui Harry. Dei inspectorul, cu picioarele sale lungi, escalada cte dou trepte odat, micua femeie reuea s in pasul cu el fr prea mult efort. Beate ntreb: Nu sunt martori? Nici unul pn acum, rspunse Harry, dar facem vericrile de rutin. Trei poliiti sun acum la toate apartamentele din bloc, iar dup aceea, vor lua la rnd toate blocurile din jur. Au vreo poz cu Stankic?

Harry i arunc o privire ca s se asigure c nu vorbise ironic. Era dicil si dea seama. Care a fost prima ta impresie? o ntreb Harry. Un brbat, zise Beate. Pentru c fptaul trebuia s aib destul putere ca s o mping prin gura toboganului? Poate. Altceva? Harry, mai poate exista vreo ndoial asupra fptaului? oft ea. Da, Beate. Este o chestiune de principiu. Nimic nu e sigur pn cnd nu este dovedit. Harry se ntoarse spre Margaret, care i pierduse deja suul urcnd pe scri imediat n urma lor. Dar prima ta impresie? Poftim? Ajunser pe coridorul de la etajul trei. Un brbat corpolent, ntr-un palton de tweed {22} descheiat n fa ca s lase la vedere un costum din acelai material, sttea n faa uii de la apartamentul lui Jon Karlsen. Era evident ci atepta acolo de ceva vreme. M ntrebam ce-ai simit cnd ai intrat n cldire, spuse Harry. i atunci cnd te-ai uitat prin deschiderea aceea din camera de colectare. Ce-am simit? ntreb Margaret cu un zmbet confuz. Da, da, ce-ai simit? aproape c strig Stale Aune ntinznd o mn pe care Harry nu ezit s o strng. Luai aminte i nvai, oameni buni, pentru c aceasta este cheia de bolt, n opinia lui Hole. nainte de a ajunge la locul crimei, trebuie s-i goleti mintea de toate gndurile i s devii ca un nou-nscut, fr s e nevoie s mai vorbeti, s-i deschizi inima, pentru c prima impresie este sacr, iar primele secunde sunt unica i marea ta ans de a intui ce s-a ntmplat fr s tii absolut nimic despre crim. Parc a vorbi despre exorcism, nu-i aa? Elegant costum, Beate. i cine este ncnttoarea ta coleg? Se numete Margaret Svendsen. Stale Aune, rosti brbatul apucndu-i acesteia mna acoperit de mnu i srutnd-o. Dumnezeule! Mna ta are gust de cauciuc, draga mea. Aune este psiholog, spuse Beate. Ne ajut destul de des. destul de des s v ajute, zise Aune. Psihologia este, mi-e fric s recunosc, o tiin nc n fa, creia nu i se va acorda prea mare atenie nici n urmtorii cincizeci sau o sut de ani. i care ar rspunsul la ntrebarea inspectorului detectiv Hole, draga mea? Margaret o privi pe Beate, cerndu-i parc ajutorul. Nu tiu, zise ea. Ochiul era puin scos, desigur. Harry descuie ua.

tii doar c nu suport s vd snge, i aminti Aune. Gndete-te c priveti un ochi de sticl, spuse Harry n timp ce deschidea ua, pind apoi pe lng perete. Mergi doar pe folia de plastic i nu atinge nimic. Aune pi cu grij pe folia neagr de plastic ntins deasupra covorului. Se ls pe vine ca s studieze ochiul, care rmsese n grmjoara de praf de lng aspirator. Globul ocular era acoperit acum cu o pelicul cenuie. S-ar prea c se numete enucleaie, zise Harry. Aune ridic din sprncean. Executat cu un aspirator? Nu poi extrage un ochi din capul cuiva folosind un aspirator, spuse Harry. Suspectul trebuie s-i scos ochiul cu degetele nainte s i-l trag cu aspiratorul. Muchii i nervul optic sunt materii solide. Nu ai de unde s tii, Harry. Odat, am arestat o femeie care-i necase copilul n baie. n vreme ce era n arest, i-a scos singur un ochi. Doctorul m-a pus i pe mine la curent cu aceast tehnic. O auzir pe Margaret n spatele lor, ncercnd s respire adnc. Scoaterea unui ochi nu e fatal pentru nimeni, spuse Harry. Beate crede c femeia a fost strangulat. Care-i prima ta impresie? E ct se poate de clar c aceast fapt a fost comis de ctre o persoan dezechilibrat emoional sau psihic, zise Aune. Mutilarea sugereaz o furie necontrolat. Bineneles, suspectul putea s aleag din motive practice s scape de cadavru aruncndu-l pe tobogan n jos Greu de crezut, spuse Harry. Dac ar intenionat ca trupul femeii s nu e gsit prea repede, atunci ar fost mai inteligent din partea lui s-l lase pur i simplu n apartamentul gol. n acest caz, toate aceste lucruri par a ntr-o oarecare msur un act simbolic destul de contient. Hm! S scoi un ochi i apoi s tratezi restul corpului ca pe un gunoi? ntocmai. Harry o privi pe Beate. Nu pare opera unui criminal profesionist. Aune ridic din umeri. Ar putea opera unui criminal profesionist furios. n general, profesionitii au o anumit metod pe care o folosesc mereu. Din cte tim pn acum, metoda lui Christo Stankic este s-i mpute victimele. Poate c are un repertoriu mai bogat, spuse Beate. Sau poate c victima l-a surprins n timp ce era n apartament. Sau poate c nu a vrut s trag cu arma ca s nu-i alerteze pe vecini, zise Margaret.

Toi trei se ntoarser spre ea. Margaret a un zmbet timid. Vreau s spun poate c avea nevoie de timp sau poate c voia s caute ceva n linite, fr s e deranjat. Harry observ c Beate se albise la fa i ncerca s respire adnc pe nas. Tu ce crezi? l ntreb el pe Aune. E la fel ca n psihologie, zise Aune. O mulime de ntrebri i ipoteze n loc de rspunsuri. Dup ce ieir din nou, Harry o ntreb pe Beate dac se simea bine. A fost doar o senzaie de grea, veni rspunsul ei. Cum? Nu ai voie s te mbolnveti chiar acum, ai neles? Beate i rspunse cu un surs misterios. Se trezi i deschise ochii. Mai nti, vzu nite lumini care jucau pe tavanul alb de deasupra lui. Era nepenit de frig, iar capul i corpul l dureau ngrozitor. i mai avea i ceva n gur. Iar cnd ncerc s se mite, simi c minile i picioarele i fuseser nctuate. ncerc s-i ridice capul. n oglinda de la captul patului, la lumina lumnrilor care plpiau, vzu c era complet dezbrcat i c avea pe cap ceva ciudat, nite curelue de culoare neagr, ca nite hamuri de cal. Una dintre curele i trecea dintr-o parte n alta peste fa, xndu-i n gur o minge-clu, de culoare neagr. Minile i erau prinse n ctue metalice, iar picioarele i erau imobilizate cu nite curele xate la cellalt capt al patului. Se uit din nou n oglind. Pe cearaf, ntre picioarele sale, vzu captul unui cordon care disprea undeva mai sus, chiar ntre fesele lui, iar pe abdomen avea ceva alb. Prea sperm. Capul i czu din nou n pern i nchise ochii. Simea nevoia s strige, dar tia foarte bine c mingea din gura lui ar prevenit ntr-un mod ecient orice ncercare de acest gen. Din living se auzi o voce: Alo? Poliia? ncepu s se zvrcoleasc n pat, aa legat cum era, trgndu-i braele n jos, i gemu de durere n momentul n care ctuele i intrar sub degetul mare, rnindu-i pielea. i rsuci minile astfel nct s poat prinde cu degetele lanul dintre ctue. Ctue pentru mini. Bare de oel. Tatl lui l nvase c materialele de construcie erau aproape ntotdeauna fcute astfel nct s reziste la presiuni exercitate pe o anumit direcie. El i spusese c arta deformrii oelului nsemna de fapt s tii n ce condiii i n ce loc are cea mai mic rezisten. Lanul dintre ctue era fcut astfel nct s previn separarea lor. l auzi pe brbat vorbind scurt la telefonul din living, apoi totul se cufund n tcere. Aps punctul n care ultima verig a lanului se prindea de una

dintre ctue, care era prins la rndul ei de o bar metalic de la captul patului, dar, n loc s trag, rsuci. Dup un sfert de rotire, veriga se nepeni. ncerc s o rsuceasc n continuare, dar aceasta nu se mai clintea. ncerc din nou, dar minile i alunecar. Alo? se auzi din nou vocea din living. Trase adnc aer n piept. nchise ochii i l vzu pe tatl su cu braele sale enorme, mbrcat ntr-o bluz cu mneci scurte, stnd n faa barelor de oel turnate n beton de pe cldirea n construcie. Acesta i opti biatului: Alung orice ndoial. Aici nu e vorba dect de voin. Iar oelul nu are voin i din aceast cauz pierde mereu. Tore Bjorgen btea nerbdtor cu degetele n oglinda rococo, cu ornamente gris-perle n form de scoic. Proprietarul magazinului de antichiti i spusese c termenul rococo era deseori folosit ntr-un sens peiorativ, pentru a sugera mai degrab c stilul era exagerat, aproape grotesc. Tore realizase mai trziu c acest lucru l determinase de fapt s se hotrasc i s fac un mprumut ca s poat achita cele dousprezece mii de coroane, ct costa oglinda. Centralista de la sediul poliiei ncercase s-i fac legtura cu echipa de la Omucideri, dar nimeni nu rspundea la acel interior, aa c ncerca acum s-l pun n legtur cu cei de la echipele de patrulare. Se auzeau zgomote din dormitor. Clinchet de lanuri pe barele de metal de la captul patului. La urma urmei, poate c stesolidul nu fusese cel mai ecient sedativ. Alo, sunt oerul de serviciu. Vocea calm i grav a poliistului l fcu pe Tore s tresar. Hm! E vorba e vorba de recompens. Pentru , brbatul acela care l-a mpucat pe soldatul Armatei Salvrii. Cine e la telefon? i de unde sunai? Tore. Din Oslo. Ai putea s-mi dai mai multe detalii, v rog? Tore simi un nod n gt. i exercitase din motive ntemeiate, de altfel dreptul de a pstra secret numrul lui de telefon atunci cnd fcea un apel, iar acum era sigur c pe display-ul oerului de serviciu scria numr necunoscut. V pot ajuta, spuse Tore cu o voce schimbat. n primul rnd, trebuie s-mi spunei E la mine n apartament. Legat cu lanuri de pat. Ai legat pe cineva cu lanuri, asta vrei s zicei? E un criminal, nu-i aa? E periculos. L-am vzut n restaurant. Avea un pistol. Numele lui este Christo Stankic. Am vzut numele lui n ziar. Pre de o clip, nu se mai auzi nimic la telefon, apoi vocea se auzi din nou,

dar de aceast dat nu mai era att de linitit. Calmai-v! Spunei-mi cine suntei i unde v aai. Vom ajunge imediat acolo. i cum rmne cu recompensa? Dac informaia va contribui la arestarea suspectului nostru, voi conrma c ne-ai ajutat. i o s primesc imediat recompensa? Desigur. Tore se gndi. La Cape Town. La Mo Crciun ntr-un loc scldat de soare. Telefonul cri. Tore trase aer n piept, gata s rspund, i privi n oglinda rococo cumprat cu dousprezece mii de coroane. n acel moment, i ddu seama de trei lucruri: critul acela nu era de la telefon, nu poi achiziiona ctue de cea mai bun calitate comandnd pe internet un pachet pentru nceptori cu numai 599 de coroane i, dup toate probabilitile, i srbtorise deja ultimul Crciun. Alo? se auzi vocea de la telefon. Tore Bjorgen ar rspuns cu drag inim, dar nu putea din cauza unui cordon subire de nailon pe care erau niruite nite bile lucioase, foarte asemntoare cu nite ornamente de Crciun, care l oprea s inspire aerul ce ar trebuit s treac printre corzi sale vocale pentru a produce sunetul.

19 JOI, 18 DECEMBRIE. CONTAINERUL Patru persoane se aau n maina care mergea prin ntuneric, printre nmeii nali de zpad de pe marginea drumului. Ostgard e chiar aici, la stnga, zise Jon de pe bancheta din spate, stnd cu braul petrecut pe dup umerii Theei, care prea ngrozit. Halvorsen prsi drumul principal. Harry observa casele fermierilor mprtiate din loc n loc pe dealuri sau printre plcuri de copaci, pe care lumina aprins n ntuneric i plpitul acesteia le fcea s semene cu nite faruri. Din moment ce Harry spusese c apartamentul lui Robert nu mai era o ascunztoare sigur, chiar Jon i sugerase s-l duc la Ostgard. i insistase ca Thea s-l nsoeasc. Halvorsen merse cu maina pn la locul de parcare, ntre o caban zugrvit n alb i un hambar rou. Va trebui s-l sunm pe vecin i s-l rugm s curee o parte din zpad cu tractorul lui, spuse Jon n timp ce naintau cu dicultate prin zpada afnat, n direcia casei. Nici vorb, zise Harry. Nimeni nu trebuie s ae c eti aici. Nici mcar cei de la poliie. Jon fcu civa pai pe lng zidul cabanei i se opri n dreptul scrilor de la verand, numr cinci scnduri i bg mna n zpad, sub trepte. Poftim, zise el artndu-le o cheie. nuntru era chiar mai frig dect afar, iar pereii din lemn vopsit preau s ngheat, transformndu-se n nite blocuri de ghea i, din aceast cauz, vocile lor rsunau strident n ncpere. i scuturar zpada de pe picioare i intrar ntr-o buctrie mare, cu o mas solid, bufet, dulapuri suspendate, o banc de buctrie cu lad i o sob pe lemne marca Jotul ntrun col. Am s aprind focul, zise Jon. Respiraia lui era ngheat i ncepu s-i frece minile ca s se nclzeasc. Probabil c sunt ceva lemne pentru foc n lada de sub banc, dar va trebui s mai aducem cteva din magazie. Pot s m ocup eu de asta, spuse Halvorsen. Va trebui, mai nti, s faci o crare cu lopata. Sunt dou lopei pe verand. Merg i eu cu tine, murmur Thea. Afar, ninsoarea se oprise i vremea ncepea s se ndrepte. Harry fuma i se uita pe geam, urmrind cum Thea i Halvorsen ddeau la o parte din drum zpada proaspt i pufoas n lumina alb a lunii. Lemnele trosneau n sob, iar Jon sttea pe vine, privind ngndurat crile jucue.

Cum a reacionat prietena ta cnd i-ai zis de Ragnhild Gilstrup? ntreb Harry. M-a iertat, spuse el. Cum am mai zis, asta a fost nainte de a m ndrgosti de ea. Harry i studia ngndurat igara al crei capt strlucea n ntuneric. Te-ai mai gndit ce-ar putut s caute la tine n apartament? Jon cltin din cap. Nu tiu dac ai observat, zise Harry, dar se pare c sertarul de jos al biroului tu a fost forat. Ce ineai acolo? Jon ridic din umeri. Lucruri personale. n special, scrisori. Scrisori de dragoste? De la Ragnhild, de exemplu? Jon se fcu rou la fa. Eu nu-mi amintesc. Am aruncat o mare parte din ele, dar s-ar putea s le pstrat pe cele mai importante. Oricum, ineam sertarul ncuiat. Astfel ca Thea s nu le gseasc dac ar rmas singur n apartament? Jon ncuviin ncet din cap. Harry iei i se opri pe treptele verandei, cercetnd cu privirea curtea fermei. Mai trase cteva fumuri din igar, o arunc n zpad i i scoase telefonul din buzunar. Gunnar Hagen rspunse la al treilea apel. L-am mutat pe Jon Karlsen. Poi mai explicit? Nu cred c e nevoie. Poftim? Acum, e mai n siguran dect a fost. Halvorsen va rmne aici n noaptea asta. Unde anume, Hole? Aici. Dup tcerea celui cu care vorbea la telefon, Harry bnuia deja ce avea s urmeze, apoi vocea lui Hagen se auzi tare i clar. Hole, superiorul dumitale tocmai te-a ntrebat ceva. Dac refuzi s rspunzi, pot considera asta nesupunere. M-am exprimat destul de clar? Harry i dorea adesea s se nscut cu ceva mai mult instinct de conservare, aa cum aveau majoritatea oamenilor. Dar el nu avea i nici nu avusese vreodat aa ceva. De ce ii att de mult s ai unde suntem, Hagen? Vocea lui Hagen tremura de furie. Am s-i rspund atunci cnd vei avea dreptul s-mi pui ntrebri, Hole. Ai priceput? Harry atept i atept, apoi, auzindu-l pe Hagen cum inspira, spuse: Ferma Skansen.

Ce-ai zis? n estul regiunii Strommen. Zona de antrenamente a poliiei din pdurea Loren. neleg, rosti Hagen n cele din urm. Harry nchise telefonul i form un alt numr n timp ce o privea pe Thea care, n lumina lunii, rmsese nemicat, privind ngndurat n direcia latrinei. Nu mai ddea zpada la o parte, iar trupul ei nepenise ntr-o poziie ciudat. Skarre la telefon. Harry. Nimic nou? Nimic. Nici mcar un pont? Nimic serios. Dar sunt persoane care sun s dea informaii? Isuse, cred i eu. Au aat c este vorba de o recompens. Asta nu e o idee prea bun, dup prerea mea. Nu nseamn dect munc n plus pentru noi. i ce spun cei care sun la voi? Dar ce nu spun?! Descriu feele unora ca similare cu faa suspectului. Cel mai amuzant ns a fost un tip care l sunase pe oerul de serviciu ca s-i spun c l legase pe Stankic cu lanuri de patul su de acas. L-a ntrebat apoi dac are dreptul s primeasc recompensa. Skarre ncepu s rd n hohote, iar Harry atept ca acesta s termine. i cum au ajuns la concluzia c tipul minea? Nici n-a mai fost nevoie de aa ceva. Tipul a nchis telefonul. Probabil c s-a zpcit. Pretindea c l mai vzuse pe Stankic i nainte, ntr-un restaurant, cu un pistol n mn. Dar tu ce pui la cale? Noi Ce-ai spus mai nainte? Am ntrebat dac Nu, nu, ai zis ceva despre tipul acela, c l-a vzut pe Stankic cu un pistol. Ha, ha! Oamenii au o imaginaie debordant, nu-i aa? F-mi legtura cu oerul de serviciu cu care a vorbit. Pi Acum, Skarre! Harry vorbi cu oerul i, dup trei propoziii, i ceru s rmn la telefon. Halvorsen! Vocea lui Harry rsun pn n mprejurimile fermei. Da? Halvorsen i fcu apariia n lumina lunii, chiar n faa hambarului. Cum se numete chelnerul care a vzut la toalet un tip cu un pistol acoperit de spun?

Cum crezi c a putea s-mi aduc aminte aa ceva? Nu-mi pas cum, f-o doar. n linitea profund a nopii, vocile lor rsunau ntre pereii cabanei i hambar. Parc Tore nu-tiu-cum. Nu sunt sigur. Bingo! Tore e numele celui care a dat telefon. Bun biat. Iar acum, numele de familie, te rog. Bjorg? Nu. Bjorang? Nu Haide, Lev Yashin! Bjorgen. Aa se numea. Bjorgen. Las jos lopata. Ai permisiunea s conduci ca un nebun. Dup 28 de minute, Harry i Halvorsen trecur cu maina de Vestkanttorget i ntoarser pe strada Schives, la adresa lui Tore Bjorgen, pe care oerul de serviciu o obinuse de la eful de sal al restaurantului Biscuit. Acolo i atepta un echipaj de poliie. Halvorsen opri maina chiar lng cea a poliiei i ls geamul n jos. La etajul doi, le spuse poliista de pe scaunul oferului, artndu-le o fereastr luminat la etajul al doilea al unei cldiri din crmid gri. Harry se aplec peste Halvorsen, apropiindu-se de geamul acestuia. Eu i Halvorsen urcm la etaj. Unul din voi s rmn aici, ca s in legtura cu sediul. Cellalt s vin cu noi, apoi s o ia prin curtea din spate i s urmreasc i scara de incendiu de la buctrie. Avei n portbagaj vreo arm n plus pentru mine? Da, spuse femeia. Colegul acesteia se aplec spre geam. Tu eti Harry Hole, nu-i aa? Chiar aa. Cineva de la sediu zice c nu ai permis portarm. Nu Cum? Harry zmbi. Am dormit mai mult dect trebuia n dimineaa n care a avut loc primul test de tragere, n toamn. Dar probabil c vei plcut surprini s aai c, la cel de-al doilea test, am fost al treilea, deci printre cei mai buni din poliie. OK? Cei doi poliiti schimbar priviri uimite. OK, bigui poliistul. Harry deschise portiera dintr-o micare, iar garnitura ngheat trosni. OK, s vericm, aadar, acest pont. Pentru a doua oar n dou zile, Harry sttea cu un MP5 n brae, n timp ce apsa butonul interfonului din dreptul numelui Sejerstedt i i explica unei

doamne foarte nervoase c erau de la poliie. i mai spuse femeii c putea s se uite pe geam ca s vad maina poliiei nainte de a deschide ua. Femeia fcu ntocmai, urmndu-i sugestia. Poliista se duse n curtea din spate i rmase acolo, n vreme ce Halvorsen i Harry urcau deja scrile. Numele Tore Bjorgen era scris cu litere negre pe o plcu metalic, deasupra soneriei. Harry i aminti de Bjarne Moller care, la prima lor aciune mpreun, l nvase cea mai simpl i totodat cea mai efectiv metod de a aa dac era cineva acas. i lipi urechea de geamul din u. Nu se auzea nimic din interior. E ncrcat? Ai vericat i sigurana? ntreb Harry n oapt. Halvorsen inea n mn revolverul su de serviciu i sttea lipit de perete, pe partea stng a uii. Harry sun. Ascult inndu-i respiraia, apoi mai sun o dat. S spargem ua sau s nu spargem ua? opti Harry. Aceasta-i ntrebarea. n acest caz, ar trebuit s-l sunm mai nti pe procuror pentru un mandat de percheziie Halvorsen tcu, ntrerupt de zgomotul sticlei sparte. Harry izbise geamul din u cu pistolul su mitralier. Bg apoi mna prin sprtur i deschise ua. Se strecurar n hol i Harry i indic prin semne lui Halvorsen ce camere trebuiau vericate. Harry intr n living. Gol. Dar observ imediat c oglinda de deasupra msuei pe care sttea telefonul fusese lovit cu un obiect greu. O bucat rotund de sticl din mijlocul oglinzii czuse i, de parc ar ieit dintr-un soare negru, linii subiri i negre ca nite raze porneau din sprtur pn la rama poleit, cu ornamente sosticate. Harry i ndrept atenia spre ua ntredeschis din cellalt capt al camerei. Nu e nimeni n baie i nici n buctrie, opti Halvorsen n spatele lui. OK. Pregtete-te, intrm! Harry se mic iute spre ua ntredeschis. Presimea ce avea s urmeze. Dac era cineva n apartament, atunci ar trebuit s-l gseasc n camera aceea. De afar se auzi zgomotul asurzitor al unei tobe de eapament i frnele unui tramvai scrind prelung undeva la distan. Harry sesiz c i bgase capul ntre umeri. Probabil din instinct, ca s se micoreze pe ct posibil, pentru a nu ncasa vreun glon. mpinse ua cu eava pistolului-mitralier i se strecur repede nuntru, apoi se retrase lng perete, pentru a nu observat. Se lipi de perete innd degetul pe trgaci i atept pn ce ochii lui se obinuir cu ntunericul. n lumina ce venea din living, vzu un pat mare, cu grilaj metalic. Dou picioare goale ieeau de sub cuvertur. Se apropie cu pai mari de pat, apuc de un capt cuvertura i o trase brusc. Uau! exclam Halvorsen. Acesta rmsese n prag i se uita spre pat cu gura cscat. i ls uor n

jos mna n care inea revolverul, peste msur de uluit n faa acelei imagini. Analiz mai nti gardul, apoi ncepu s-l escaladeze i i lu avnt, executnd n urcare micrile acelea de vierme, aa cum l nvase Bobo. Pistolul din buzunar l lovi n stomac atunci cnd se arunc pe partea cealalt a gardului. Ateriz pe asfaltul acoperit de ghea i, la lumina becului de pe stlpul de iluminat, vzu c avea o gaur mare n geaca albastr. Prin gaur se vedea ieind un material alb. Un zgomot l fcu s se retrag din lumin n umbra containerelor care stteau aliniate i cldite unele peste altele n zona aceea enorm a portului. Asculta i privea. Vntul uiera prin ferestrele sparte ale unei barci din lemn ntunecate i drpnate. Nu tia de ce, dar avea sentimentul c era privit. Nu, nu privit, ci descoperit, prins asupra faptului. Cineva tia c el era acolo, dar poate c nu-l vzuse nc. Ochii lui cercetar amnunit poriunea luminat a gardului, cutnd posibile dispozitive de alarm. Nimic. Veric pe rnd containerele pn cnd, n cele din urm, gsi unul descuiat. Intr n ntunericul impenetrabil i nelese imediat c nu era bine deloc, avea s moar de frig dac dormea acolo. Dup ce nchise ua, simi un curent de aer micndu-se n interior, ca i cum s-ar aat ntr-un bloc ce era transportat. Sub tlpile lui fonir nite ziare. Trebuia s se nclzeasc. Afar, avu din nou sentimentul c era urmrit. Se ndrept spre barac, unde apuc o scndur i o smulse din cuie. Aceasta se desprinse cu zgomot. I se pru c zrete ceva micndu-se i se ntoarse brusc. Dar tot ce vzu fur luminile reclamelor mbietoare de la hotelurile din zona Grii Centrale din Oslo i intrarea ntunecat n containerul unde voia s se adposteasc peste noapte. Dup ce se chinui s mai scoat nc vreo dou scnduri din peretele barcii, se ntoarse la container. Acolo unde se aternuse zpada se vedeau nite urme. Urme de labe. Labe mari. Un cine de paz. Oare fuseser acolo i nainte? Despic scndurile i puse bucile de lemn lng peretele din oel al containerului, chiar alturi de intrare. Ls ua ntredeschis, spernd c o parte din fum va iei. Cutia de chibrituri pe care o luase din camera de la azil era n acelai buzunar n care avea pistolul. Ddu foc ziarului, l bg sub lemne i i puse minile deasupra focului. Flcri mici ncepur s plpie pe lng peretele ruginit. i aminti groaza din ochii chelnerului atunci cnd acesta se uitase n jos, la eava pistolului, cutndu-se prin buzunare dup bani. Asta era tot ce avea, i explicase el. Fusese destul pentru un hamburger i un bilet de metrou. Dar nu i pentru un loc n care s se ascund, s se nclzeasc sau s doarm. Apoi chelnerul fusese destul de prost ca s-i spun c poliia fusese alertat i c patrulele trebuiau s apar dintr-un moment n altul. Iar el fcuse ceea ce trebuia.

La lumina crilor, zpada de afar i atrase privirea. Observ mai multe urme de labe n dreptul uii. Era ciudat c nu le observase cnd intrase prima dat n container. Aa cum sttea aezat n cutia aceea de metal i auzea propria respiraie, dar i ecoul ei, de parc ar fost dou ine n interior, n timp ce ochii lui analizau urmele din zpad. Deodat, ncremeni. Urmele lui se intersectau cu urmele animalului. i, chiar n mijlocul urmei pantofului su, vzu o urm de lab. nchise brusc ua, iar focul se stinse cu un zgomot nbuit. Doar marginile aprinse ale ziarelor se mai vedeau n ntunericul apstor din container. Respira mai greu acum. Era ceva acolo afar, ceva care l vna, ceva care i putea simi i recunoate mirosul. ncerc s-i in respiraia. i atunci nelese. nelese c acel ceva care l vna nu era afar, iar ceea ce auzea el nu era ecoul respiraiei sale. Era nuntru. i, n vreme ce ntindea braul ca s-i scoat ct mai repede arma din buzunar, se gndi c era ciudat c nu auzise nici un mrit, nici un sunet. Pn acum. i ceea ce auzi nu era dect un rcit uurel de gheare pe podeaua metalic n momentul saltului. Reui doar s ridice braul nainte ca flcile s-i prind mna ca ntr-o menghin. Durerea i fcu mintea s explodeze n milioane de fragmente. Harry cerceta cu privirea patul i ce era pe pat: Tore Bjergen, bnuia el. Halvorsen veni aproape i rmase pe loc, stupeat: Snte Isuse! opti el. Ce se petrece aici? Fr s-i rspund, Harry deschise fermoarul mtii negre de pe capul brbatului din faa lui i trase de un col, descoperindu-i chipul. Buzele vopsite cu ruj rou i machiajul strident al ochilor l duser cu gndul la Robert Smith, solistul formaiei The Cure. Acesta este chelnerul cu care ai vorbit? Cel de la restaurantul Biscuit? ntreb Harry uitndu-se prin camer. Aa cred. Dumnezeule, ce fel de costumaie e asta? Latex, zise Harry plimbndu-i vrfurile degetelor pe deasupra unor resturi metalice de pe cearaf. Pe noptier era un pahar pe jumtate plin cu ap. Harry lu n mn un obiect de lng pahar. Era o pilul. O cercet cu atenie. Halvorsen oft. E de-a dreptul dezgusttor. Un fel de fetiism, spuse Harry. i de fapt nu e cu nimic mai dezgusttor dect tine, care preferi s priveti femei cu fuste scurte i jartiere sau orice altceva ce te excit. Uniforme, zise Halvorsen. De toate felurile. Asistente, femei-gardian Mulumesc, rosti Harry. Ce prere ai? ntreb Halvorsen. O luat pilule ca s se sinucid? Mai bine, ntreab-l pe el, spuse Harry ridicnd paharul cu ap de pe

noptier i golind coninutul pe faa brbatului de pe pat. Halvorsen l privea pe inspector cu gura cscat. Dac n-ai avut attea prejudeci, l-ai auzit respirnd, spuse Harry. sta-i stesolid. Nu e mult mai periculos dect valiumul. Brbatul de pe pat deschise gura ncercnd s respire, apoi se strmb i ncepu s tueasc. Harry se aez pe marginea patului, ateptnd ca dou pupile mici i ngrozite s se xeze asupra lui. Suntem de la poliie, Bjorgen. Ne cerem scuze c am dat buzna aa, dar am crezut c ai ceva ce vrem noi. Ceva ce nu mai ai, dup cum se vede. Ochii omului din faa lui clipir de dou ori. Ce vrei s spunei? se auzi o voce groas. Cum ai intrat? Pe u, zise Harry. Ai mai avut un musar n seara asta, ceva mai devreme. Brbatul cltin din cap. Dar aa ai spus poliiei, zise Harry. Nu a fost nimeni aici, iar eu nu am sunat la poliie. Numrul meu nici nu e trecut n cartea de telefon. Nu puteai s-l localizai. Ba da, puteam. Iar nu am spus c ai sunat la poliie. Ai zis la telefon c ai legat pe cineva cu lanuri de pat i vd pe cearaf nite buci de metal de la barele patului. i se pare c acel cineva a tras cu pumnul n oglinda din living. Asta nseamn c a scpat, Bjorgen? Brbatul se uita cu gura cscat cnd la Harry, cnd la Halvorsen. Te-a ameninat? ntreb Harry pe acelai ton grav i monoton. A zis cumva c se va ntoarce dac ne spui ceva? Asta e? i-e fric de el? Brbatul deschise gura. Poate c din cauza mtii de piele, acesta prea un pilot de nav care se abtuse de la traseu. Robert Smith n deriv. Asta spun ei de obicei, zise Harry. Dar tii ce? Dac ar vrut s te omoare, ar fcut-o deja. Brbatul l privi nedumerit pe Harry. tii unde s-a dus, Bjorgen? A luat ceva cu el? Bani? Haine? Tcere. Haide. E foarte important. Brbatul sta vneaz pe cineva, aici, n Oslo. Vrea s-l omoare. N-am idee despre ce vorbii, spuse n oapt Tore Bjorgen fr s-i ia ochii de la Harry. Cred c ar mai bine s plecai acum. Desigur. Dar trebuie s-i atrag atenia c riti s i acuzat pentru c ai adpostit un criminal urmrit de poliie. Fapt pe care un judector s-ar putea, n cel mai ru caz, s o considere complicitate la crim. i ce dovezi ar ? Bine, bine, poate c am sunat la poliie. A fost o glum. Am vrut s m distrez puin. i ce-i cu asta? Harry se ridic de pe pat.

Cum doreti. Noi o s plecm acum. S-i mpachetezi ceva haine. Am s trimit doi biei s te ridice, Bjorgen. S m ridice? Adic s te aresteze. Harry i fcu semn lui Halvorsen s se ndrepte spre u. S m Pe mine? Vocea lui Bjorgen nu mai era groas. Dar de ce? La naiba, nu m putei nvinui de nimic! Harry i art brbatului un obiect pe care-l inea ntre degetul mare i arttor. Stesolidul e un medicament care se elibereaz numai pe baz de reet, la fel ca amfetamina sau cocaina, Bjorgen. Deci, n cazul n care nu apari cu o reet, m tem c va trebui s te arestm pentru posesie ilegal de droguri. Asta nseamn doi ani de pucrie. Probabil, glumii. Bjorgen se tr spre captul patului i ncerc s apuce cuvertura de pe podea. Abia atunci pru s-i dea seama de costumaia sa. Harry se ndrept spre u. Sunt de acord cu dumneata, Bjorgen. n opinia mea, legislaia norvegian e mult prea aspr cnd e vorba de droguri mai puin periculoase. Din acest motiv, n alte circumstane, bineneles, a nchis ochii. Noapte bun. Ateptai! Harry se opri. i atept. F-f-fraii lui reui Bjorgen s ngaime. Frai? Mi-a spus c i va trimite fraii dup mine dac i se va ntmpla ceva n Oslo. Dac se ntmpl s e arestat sau ucis, orice i s-ar ntmpla, fraii lui vor veni dup mine. A zis c le place s foloseasc acid. Nici mcar nu are frai, spuse Harry. Bjorgen ridic ochii, l privi pe poliist i ntreb cu real surprindere n voce: Nu are? Harry cltin din cap. Bjorgen i frmnta minile. Eu am am luat pilulele alea pentru c eram suprat. Pentru asta sunt de fapt, nu-i aa? Unde a plecat? Nu a spus. A luat cu el ceva bani? Nite mruni pe care-l aveam prin buzunare. Apoi, i-a luat tlpia. Iar eu m-am aezat aici, mi era att de fric Un hohot de plns i ntrerupse declaraia, iar el se fcu ghem sub cuvertur. mi este de fric .

Harry l privi pe brbatul nlcrimat. Dac vrei, poi dormi la sediul poliiei n noaptea asta. O s rmn aici, rspunse Bjorgen smiorcindu-se. OK. Unul dintre noi va veni din nou, mine-diminea, ca s mai stea de vorb cu tine. Bine. Atept s m anunai! i, dac l prindei Da? Recompensa aceea mai e valabil, nu-i aa? Focul ardea jucu. Flcrile sclipeau ntr-o bucat triunghiular de sticl pe care o luase din fereastra spart a barcii. Adunase mai multe scnduri i nu-i mai era att de frig, ncepea s se dezmoreasc. Avea s e mai frig pe parcursul nopii, dar cel puin era n via. Cu bucata de sticl reuise s taie nite fii din cmaa pe care o purta, pe care le nfurase n jurul degetelor sale nsngerate. Flcile animalului apucaser mna n care inea pistolul. i pistolul. Umbra unui metzner negru atrnnd ntre tavan i podea se proiect pe peretele containerului. Flcile cinelui erau cscate, iar corpul i era eapn, de parc nghease ntr-un ultim atac tcut. Picioarele din spate erau legate cu o srm trecut printr-un suport metalic de pe tavan. Sngele i se scurgea din gur i din gaura pe care o avea n spatele urechii, locul prin care i ieise glonul, picurnd cadenat pe podea, ca un cronometru sonor. Nu avea s ae niciodat dac muchii antebraului su i dirijaser degetul ca s apese pe trgaci ori muctura cinelui, dar avea senzaia c pereii de metal vibrau nc dup focul acela de arm. Al aselea de cnd sosise n oraul acela blestemat. Iar acum mai avea doar un singur glon n pistol. Unul i era de-ajuns, dar cum avea s dea de urma lui Jon Karlsen acum? Avea nevoie de cineva care s-l conduc n direcia potrivit. i aminti de poliist. Harry Hole. Nu prea un nume obinuit. Poate c nu era chiar att de greu de gsit.

Partea a treia CRUCIFICAREA

20 JOI, 18 DECEMBRIE. CITADELA Termometrul exterior cu leduri de la Vika Atrium arta minus 18 grade, iar ceasul din interior indica ora 9 p.m. Harry i Halvorsen se aau n liftul de sticl din interiorul hotelului, urmrind plantele tropicale de la parter, care se fceau din ce n ce mai mici pe msur ce urcau. Halvorsen i strnse buzele, ncercnd s spun ceva, dar apoi se rzgndi i le relax din nou. Ascensoarele din sticl sunt n regul, l ntrerupse Harry. N-am probleme cu nlimile. h. Vreau ca tu s conduci discuia, adic s faci prezentrile i s pui ntrebrile. O s intervin i eu la un moment dat. Bine? Halvorsen ncuviin din cap. Abia urcaser n main dup vizita la apartamentul lui Tore Bjorgen, cnd Gunnar Hagen i sunase ca s-i trimit la Vika Atrium, hotelul n care Albert i Mads Gilstrup, tat i u, i ateptau pentru a face o declaraie. Harry precizase c a suna la poliie pentru o declaraie nu era o procedur obinuit n astfel de cazuri i i ceruse lui Hagen s-l trimit pe Skarre s se ocupe de acest lucru. Albert este o veche cunotin a efului, i explicase Hagen. A telefonat pentru c s-au hotrt s dea o declaraie, dar nu oricui, ci doar celui care conduce investigaiile n acest caz. Din fericire nu va de fa nici un avocat. Ei bine Grozav. Apreciez asta. Aadar, de data asta nu era vorba de un ordin. Un brbat scund, ntr-un blazer albastru i atepta la ieirea din ascensor. Albert Gilstrup, zise acesta abia micndu-i buzele aproape inexistente, n timp ce le strngea mna celor doi brbai cu o micare ferm i rapid. Gilstrup avea prul alb, iar faa i era ridat i ars de vnt. n vreme ce i conducea spre o u cu sigla Gilstrup Invest probabil sediul rmei , ochii lui ageri i vigileni l studiar pe Harry. A vrea s nelegei c a fost o lovitur teribil pentru ul meu, zise Albert Gilstrup. Corpul era ntr-o stare de nedescris i m tem c Mads este cam slab din re. Din felul n care se exprima Albert Gilstrup, Harry deduse un lucru: ori acesta era un brbat mult prea practic care tia c nu mai putea face mare lucru pentru cineva care murise , ori nora lui nu nsemnase prea mult pentru el.

n holul mic, dar modern mobilat de la recepie erau expuse tablouri norvegiene celebre, naional-romantice, pe care Harry le mai vzuse de nenumrate ori. Un brbat cu o pisic n curtea unei ferme. Soria Maria Palace. Diferena era c, de aceast dat, Harry nu mai era att de sigur c privea nite reproduceri. Cnd intrar n sala de edine, Mads Gilstrup sttea pe un scaun i privea ngndurat prin peretele de sticl cu vedere spre hol. Tatl tui sugestiv, iar ul se ntoarse ncet, ca i cum ar fost ntrerupt dintr-un vis din care nu voia s se mai trezeasc. Primul lucru care-i atrase atenia lui Harry era c ul nu semna deloc cu tatl su. Faa lui era mic, iar trsturile delicate, rotunjite i prul cre l fceau pe Mads Gilstrup s par mai tnr la cei puin peste 30 de ani ai si, ct bnuia Harry c trebuia s aib. Sau poate c prea mai tnr doar din cauza expresiei naive i neajutorate din ochii lui cprui care, n cele din urm, se xar asupra celor doi poliiti cnd se ridic de pe scaun. V sunt recunosctor c v-ai fcut timp s venii, le spuse Mads Gilstrup aproape n oapt, cu o voce rguit, strngndu-i mna lui Harry cu atta nsueire, nct Harry se ntreb dac nu cumva ul l confundase cu un preot. Nu v facei probleme, zise Harry. Oricum, intenionam s stm de vorb cu dumneavoastr. Albert Gilstrup tui sugestiv, iar gura lui se deschise foarte puin, ca o crptur ntr-o fa de lemn. Mads vrea s spun c v este recunosctor pentru c v-ai deplasat aici ca urmare a solicitrii noastre. Noi ne-am gndit c preferai poate secia de poliie. Iar eu m-am gndit c ai prefera s ne ntlnim la dumneavoastr acas, la ora aceasta trzie, zise Harry adresndu-i-se ului. Mads se uit ovielnic la tatl su i rspunse dup ce acesta i fcu un semn aproape imperceptibil din cap. Nu pot suporta s mai stau acolo n momentele astea. Casa e att de goal. Am s rmn acas la noapte. La noi, adug tatl lui, n loc de alte explicaii, i i arunc ului su o privire care ar trebuit s exprime compasiune n opinia lui Harry. Dar lui i sugera mai degrab dispre. Se aezar i att ul, ct i tatl i puser pe mas crile de vizit, n faa celor doi poliiti. Halvorsen fcu acelai lucru cu dou dintre crile lui de vizit. Gilstrup senior l privi mirat pe Harry. A mea nu a fost nc tiprit, spuse Harry. Ceea ce era adevrat, de altfel, i avea s e mereu. Dar eu i Halvorsen lucrm n echip, aa c vei putea oricnd s-l sunai pe el. Halvorsen i drese vocea.

Avem cteva ntrebri. ntrebrile lui Halvorsen ncercau a stabili ce fcuse Ragnhild ceva mai devreme n ziua aceea, ce cutase n apartamentul lui Jon Karlsen i ce dumani ar putut avea. La ecare ntrebare, Mads cltina din cap. Harry cut laptele ca s i-l toarne n cafea. ncepuse s-i plac laptele n cafea. Probabil c era un semn de btrnee. Cu cteva sptmni n urm, ascultase inconfundabila capodoper a celor de la Beatles i fusese dezamgit. i piesa aceea se nvechise. Halvorsen citea ntrebrile pe care le notase n carneel i lua perseverent notie fr s-i priveasc pe cei doi. i ceru lui Mads Gilstrup s spun unde se aa ntre 9 i 10 dimineaa, ora la care medicul legist estimase c avusese loc decesul. A fost aici, zise Albert Gilstrup. Am lucrat aici, la birou, toat ziua, amndoi. ncercm s scoatem rma din impas. I se adres apoi lui Harry: Ne ateptam s ntrebai acest lucru. Am neles c soul este prima persoan suspectat de poliie n investigaiile criminalistice. i pe bun dreptate, spuse Harry. Din punct de vedere statistic. n regul, ncuviin din cap Albert Gilstrup. Dar asta nu e statistic, domnul meu. Asta este realitate. Harry ntlni ochii albatri i sclipitori ai lui Albert Gilstrup. Halvorsen i arunc o privire sugestiv lui Harry, de parc s-ar temut de ceva. Atunci, s nu ne deprtm de realitate, rosti Harry. i s dm mai puin din cap ca s spunem mai multe. Mads? Capul lui Mads Gilstrup se ridic brusc, de parc ar moit pn atunci. Harry atept pn ce brbatul se ncumet s-l priveasc. Ce tii despre Jon Karlsen i soia dumitale? Oprii-v! Gura ca de ppu de lemn a lui Albert se nchise brusc. Poate c acest gen de impruden ar acceptabil n cazul clientelei cu care ai de-a face zilnic, dar nu aici. Harry oft. Dac asta e dorina ta, tatl tu poate rmne aici, Mads. Oricum, dac voi nevoit, l voi da afar. Albert Gilstrup ncepu s rd. Era rsul acela satisfcut de nvingtor al cuiva care gsise n sfrit un adversar pe msur. Spune-mi, inspectore, va trebui s-l sun pe prietenul meu, eful poliiei, ca s-i spun cum trateaz oamenii lui pe cineva care tocmai i-a pierdut soia? Harry se pregtea s rspund, dar fu ntrerupt de Mads, care i ridic ncet mna, un gest ciudat i graios n acelai timp. Va trebui s-l gsim, tat. Trebuie s ne ajutm unii pe alii. Ateptar ca Mads s mai spun ceva, dar privirea lui se ntoarse spre peretele de sticl i rmase mut.

Prea bine, zise Albert ntr-o englez desvrit. O s vorbim, dar cu o condiie: o s vorbim doar cu dumneata, Hole. Asistentul dumitale poate atepta afar. Noi nu procedm aa de obicei, spuse Harry. Noi ncercm doar s colaborm, Hole, iar aceast cerere nu e o propunere. Alternativa este s vorbim prin intermediul unui avocat. Ai neles? Harry atept furia care nu mai venea. Nu mai avea nici o ndoial: era adevrat c mbtrnea. i fcu un semn din cap lui Halvorsen, care pru surprins n timp ce se ridica n picioare. Albert Gilstrup atept pn ce poliistul nchise ua n urma lui. Da, l-am cunoscut pe Jon Karlsen. Eu, Mads i Ragnhild l-am ntlnit n calitate de consultant nanciar pentru Armata Salvrii. I-am fcut o ofert foarte avantajoas, pe care a refuzat-o. Fr ndoial, e un brbat cinstit, de nalt inut moral. Cu toate acestea, desigur, se poate s o curtat pe Ragnhild, nu ar fost primul. Sunt sigur c relaiile extraconjugale nu mai ocup prima pagin a ziarelor. Oricum, ceea ce conrm c aluziile dumitale sunt imposibile este chiar rea lui Ragnhild. Crede-m, o cunosc de mult timp pe aceast femeie i nu zic asta doar pentru c este un foarte drag membru al familiei mele, ci i pentru c e o persoan de caracter. i dac v spun c avea cheile de la apartamentul lui Jon Karlsen? Nu vreau s mai aud nimic despre asta! ripost enervat Albert. Harry arunc o privire spre peretele de sticl i zri pentru o clip reexia lui Mads Gilstrup, n vreme ce tatl lui continua: Las-m s trec la subiect: iat de ce am vrut s stm de vorb doar cu dumneata, Hole. Dumneata eti cel care conduce investigaiile i ne-am gndit s i oferim un premiu dac l vei prinde pe cel care a ucis-o pe Ragnhild. Ca s u mai exact, 200 000 de coroane. i absolut discreie, desigur. Poftim? fcu Harry. Bine, bine, relu Gilstrup. Suma poate negociat. Cel mai important lucru pentru noi este ca acest caz s e primul n topul prioritilor poliiei. Spune-mi, ncerci cumva s m mituieti? Albert Gilstrup a un zmbet acru. Nu e nevoie s i att de dramatic, Hole. Mai gndete-te. Poi s faci ce vrei cu banii, poi chiar s-i donezi unui fond pentru ajutorarea vduvelor poliitilor, noi nu vom avea nici o obiecie. Harry nu rspunse. Albert Gilstrup btu cu palma n mas. Cred c ntlnirea a luat sfrit. O s inem legtura, inspectore. Halvorsen i nbui un cscat n timp ce liftul de sticl ajunse la parter, lin i silenios, aa cum i imagina el c aterizau pe pmnt ngerii din

colindele de Crciun. De ce nu l-ai dat afar pe tat chiar atunci? ntreb el. Pentru c este un om interesant, zise Harry. Ce-a spus dup ce-am ieit? C Ragnhild a fost o persoan ncnttoare, care nu ar putut avea o relaie cu Jon Karlsen. Sunt amndoi de aceeai prere? Harry ridic din umeri. Au mai spus ceva? Harry ezit o clip. Nu, rspunse el trgnd cu ochiul spre oaza verde i fntna din mijlocul unui deert din marmur. Nu sunt sigur. L-am zrit pe Mads Gilstrup zmbind. Cum? I-am vzut imaginea reectat n geam. Ai observat c Albert Gilstrup arat ca o ppu de lemn? M refer la cele folosite de ventriloci. Halvorsen cltin din cap. Merser pe strada Munkedamsveien, ndreptndu-se spre Filarmonica din Oslo. Strada era plin de oameni grbii care i fceau cumprturile de Crciun. Ce aer, zise tremurnd Harry. Nici nu poi respira. E foarte ru c frigul face ca gazele arse s rmn la sol. Sufoc ntregul ora. E mai uor totui de suportat dect duhoarea aia puternic de aftershave din sala de edine, spuse Halvorsen. La sala de concerte, n faa intrrii personalului, era agat un poster care anuna concertul de Crciun organizat de Armata Salvrii. Pe trotuar, chiar n dreptul posterului, edea un biat cu mna ntins. Acesta avea n mn un pahar gol, de carton. L-ai minit pe Bjorgen, spuse Halvorsen. Poftim? C o s ia doi ani de nchisoare pentru stesolid? i, din cte tiu eu, Stankic ar putea avea nou frai rzbuntori. Harry ridic din umeri i i consult ceasul. Era prea trziu pentru ntlnirea de la AA. Decise c era vremea s asculte cuvintele Domnului. Dar cnd Isus va veni din nou pe Pmnt, cine va putea s-l recunoasc? strig David Eckho, iar lumnrile din faa lui plpir. Poate c Mntuitorul se a printre noi, n acest ora, chiar acum. Un murmur trecu prin mulimea aat n sala aceea mare i alb, mobilat foarte simplu. Citadela nu avea nici altar i nici naos cu balustrad, doar un confesional, ntre mulime i podium, unde credincioii puteau ngenunchea ca s-i mrturiseasc pcatele.

Comandantul i privi de la nlime pe cei adunai i fcu o pauz de efect nainte de a continua: Chiar dac este scris n Evanghelia dup Matei c Mntuitorul va veni n toat gloria Lui, nconjurat de ngeri, este, de asemenea, scris: Strin am fost i nu M-ai primit; gol, i nu M-ai mbrcat, bolnav i n temni nu mai cercetat. David Eckho inspir, ntoarse pagina i ridic ochii spre credincioi. Continu fr a mai privi n jos, ctre citatele din carte. Atunci vor rspunde i ei, zicnd: Doamne, cnd Te-am vzut mnd, sau nsetat, sau strin, sau gol, sau bolnav, sau n temni i nu i-am slujit? El ns le va rspunde zicnd: Adevrat zic vou: ntruct nu ai fcut unuia dintre aceti prea mici, nici Mie nu Mi-ai fcut. i vor merge acetia la osnd venic, iar drepii la via venic. Comandantul btu cu palma n pupitru, apoi continu: Ceea ce spune aici Matei este un ndemn la rzboi mpotriva egoismului i cruzimii, strig el. Iar noi, membrii Armatei Salvrii, credem c toi oamenii vor judecai n acea Ultim Zi, credem c toi cei drepi vor primi via venic, iar cei pctoi vor avea parte de chinul venic. La nalul predicii comandantului, urcar pe podium cei care voiau s fac declaraii personale. Un brbat mai n vrst vorbi despre btlia din piaa Catedralei din Oslo, pe care o ctigaser cu inima curat i deschis, prin vorbele pe care le zisese Domnul prin Isus. Apoi, un tnr fcu un pas nainte, anunnd c seara urma s se ncheie cu interpretarea imnului cu numrul 617 din cartea de rugciuni. Acesta se post n faa unui ansamblu format din opt sutori n uniform, plus Rikard Nilsen la toba mare, i ncepu s numere, ca s dea tonul. Formaia cnt introducerea, dup care dirijorul se ntoarse ctre asisten i toi ncepur s cnte. Imnul rsuna puternic n sal. S lsm s uture steagul mntuirii, s pornim acum la rzboiul sfnt! Cnd terminar de cntat imnul, David Eckho se apropie din nou de pupitru. Dragi prieteni, n ncheierea acestei ntlniri, vreau s v informez c Biroul prim-ministrului a conrmat astzi faptul c acesta va prezent la concertul anual de Crciun de la Filarmonica din Oslo. tirea fu ntmpinat cu aplauze furtunoase. Credincioii se ridicar apoi n picioare i se deplasar fr grab spre ieire, sala vuind de conversaii animate. Doar Martine Eckho prea s se grbeasc. Harry sttea pe ultima banc din spate i o urmrea cum se apropie pe culoarul central. Martine purta o bluz de ln i pantaloni negri, panto Doc Martens, la fel ca el, i o beret tricotat de culoare alb. Se uit chiar la el fr s dea semne c l-ar recunoate, apoi, dintr-odat, chipul i se lumin. Harry se ridic n picioare. Bun, i spuse tnra nclinndu-i capul i zmbind. Eti n interes de

serviciu sau ai venit s-i potoleti setea spiritual? Ei bine, tatl tu este un orator desvrit. Ar putut ajunge un star internaional al Bisericii Penticostale. Harry l zri pe Rikard n mulimea din spatele ei. Ascult, am cteva ntrebri. Dac reziti s te plimbi prin frig, a putea s te conduc acas. Martine pru cam nesigur. Dac acolo vrei s ajungi, bineneles, se grbi Harry s adauge. Martine se uit n jur nainte s rspund: A putea s te conduc eu pe tine. Locuina ta e n drum. Afar, aerul era aspru i dens. Se simea un miros oribil de gaze arse i grsime. Am s trec direct la subiect, zise Harry. Tu i cunoti pe amndoi, pe Robert i pe Jon. Exist posibilitatea ca Robert s vrut s-i ucid fratele? Ce-ai spus? Gndete-te puin nainte de a rspunde. Mergeau cu pai mruni pe gheaa groas de pe trotuarele pustii, pe lng Teatrul de revist Edderkoppen. Sezonul meselor festive de Crciun se apropia de sfrit. Taxiurile treceau nainte i napoi pe Pilestredet, transportnd pasageri mbrcai de srbtoare, cu ochii tulburi de Aquavit {23}. Robert era puin mai slbatic, zise Martine. Dar s ucid? Ea cltin ferm din cap. Poate c a pus pe altcineva s fac asta. Martine ridic din umeri. Nu prea am avut de-a face cu Jon i cu Robert. De ce nu? Practic, ai crescut mpreun, ca s spun aa. Da, dar nu am avut de-a face prea mult cu nici unul din ei. Am preferat mereu singurtatea. La fel ca tine. Ca mine? ntreb uimit Harry. Un lup singuratic recunoate ntotdeauna alt lup singuratic, tii foarte bine. Martine l tachina. Harry i arunc o privire. Probabil c ai fost tipul de biat care i vedea de treab i voia s e lsat n pace. Interesant i inaccesibil. Harry zmbi i cltin din cap. Trecur de containerele cilindrice cu petrol din faa cldirii Blitz, a crei faad att de deteriorat era totui plin de culoare. El fcu un semn spre cldire. i aminteti cnd au ocupat aceast proprietate n 1982, atunci cnd se fceau petreceri punk cu Kjott, The Asller Vasrste i toate celelalte formaii? Martine izbucni n rs. Nu. Atunci, eram n clasele primare, iar Blitz nu era tocmai genul de loc pe care s-l frecventeze cei de la Armata Salvrii.

Harry schi un zmbet. Nu, ei bine, m duceam din cnd n cnd pe acolo. La nceput, cel puin, cnd credeam c trebuia s existe i un loc special pentru cei ca mine, nepoftiii. Dar nu m-am potrivit nici acolo. Pentru c m-am gndit mai bine i mi-am dat seama c Blitz era pentru un anumit tip de oameni, pentru cei care gndeau la fel. Demagogii se potriveau perfect acolo, ca de exemplu Harry se opri, iar Martine termin propoziia n locul lui: Ca tatl meu n seara asta, la Citadel. Harry i ndes minile n buzunare. Ceea ce vreau s zic este c vei rmne n curnd singur dac vei alege s-i foloseti creierul ca s gseti rspunsuri. i poi s-mi spui i mie la ce concluzie a ajuns pn acum creierul tu singuratic? ntreb Martine strecurndu-i mna pe sub braul lui. Mi se pare c att Jon, ct i Robert au un numr semnicativ de iubite la activ. Ce are Thea att de deosebit ca s pun amndoi ochii pe ea? Era Robert interesat de Thea? Mie nu mi s-a prut. Aa spune Jon. E bine, cum am mai zis, n-am prea avut de-a face cu ei, dar mi amintesc faptul c Thea era foarte popular printre biei, n timpul verii pe care am petrecut-o la Ostgard. Competiia ncepe de la vrste fragede, tii? Competiia? Da, bieii care vor s devin oeri trebuie s-i gseasc o fat din cadrul Armatei. Aa trebuie s fac? ntreb surprins Harry. Cum, nu tiai asta? Dac te cstoreti cu cineva din afar, i pierzi imediat postul din Armat. Tot lanul de conducere ierarhic se bazeaz pe oeri cstorii care triesc i lucreaz mpreun, pentru c e vorba de un scop comun, de aceeai chemare. Pare destul de strict. Suntem o organizaie militar, rosti Martine fr urm de ironie. i bieii tiau c Thea voia s devin oer? Chiar dac ea este fat? Martine zmbi i cltin din cap. mi dau seama c nu tii prea multe despre Armata Salvrii. Dou treimi din oerii acestei organizaii sunt femei. Dar comandantul trebuie s e un brbat? i administratorul-ef? Martine ncuviin din cap. Fondatorul acestei organizaii, William Booth, spunea c oamenii cei mai buni ai lui erau femei. Cu toate astea, suntem la fel ca restul societii. Nite brbai proti i foarte siguri pe ei conducnd femei inteligente cu fric de nlimi. Deci bieii se ntreceau n ecare var ca s o ctige pe Thea i ca s o poat conduce?

Pentru o vreme. Dar Thea a renunat dintr-odat s mai vin la Ostgard, aa c problema a fost rezolvat. De ce n-a mai venit? Martine ridic din umeri. Probabil c nu a mai vrut s vin sau poate c prinii ei nu au mai vrut s o aduc. Aa c muli biei care se nvrteau n preajma ei zi i noapte pe vremea aceea nelegi tu. Harry ddu din cap, dar de fapt nu nelegea nimic. El nici mcar nu fusese vreodat ntr-o tabr de acest gen. O luar pe Stensberggata. M-am nscut aici, spuse Martine artndu-i zidul care nconjurase Rikshospitalet nainte s e demolat i cu mult nainte ca noul proiect rezidenial Pilestredet Park s e nalizat. Au pstrat cldirea n care se a maternitatea i au transformat-o n bloc de apartamente, zise Harry. Chiar oameni n cldire? Gndete-te la toate lucrurile care sau ntmplat acolo. Avorturi i Harry fcu un semn aprobator din cap. Uneori, cnd treci prin zona asta, pe la miezul nopii, se mai aud nc ipetele copiilor. Martine i arunc o ochead. Glumeti! Vrei s spui c sunt fantome? Ei bine, zise Harry trecnd de colul strzii ca s intre pe Soes, poate c se aud cei ale cror familii s-au mutat n cldire. Martine i lovi umrul n joac i ncepu s rd. Nu glumi n legtur cu fantomele. Eu cred n fantome. i eu la fel, rosti Harry. i eu cred. Martine nu mai rdea. Aici locuiesc, spuse Harry artndu-i o u de culoare bleu la intrarea ntr-o cldire. Nu mai ai ntrebri? Ba da, dar pot atepta pn diminea. Martine i nclin capul ntr-o parte. Nu sunt deloc obosit. Ai nite ceai? Pe strad, o main nainta cu greu prin zpada care scria. Se opri lng bordur, la mai puin de 50 de metri de ei, i i orbi cu lumina albstruie a farurilor. Harry i arunc fetei o privire gnditoare n timp ce i cuta cheile n buzunar. Am doar nescafe. Ascult, am s sun Nescafe e n regul, spuse Martine. Harry ddu s bage cheia n broasc, ns Martine i-o lu nainte. Ea mpinse ua de culoare bleu i reui s o deschid. Dup ce intrar, ua se nchise acionat de arc, fr s se blocheze.

E din cauza frigului, mormi el. Cldirea se micoreaz. Trnti zgomotos ua n urma lor, apoi ncepur s urce scrile. E un apartament drgu, zise Martine scondu-i cizmele la intrare. N-am prea multe lucruri, i rspunse Harry din buctrie. Dar ce i place mai mult? Harry czu pe gnduri cteva clipe. nregistrrile. Nu-i plac albumele foto? Nu cred n albume foto, zise Harry. Martine intr n buctrie i se aez uurel pe unul dintre scaune. Cu coada ochiului, Harry o urmri cum i strngea picioarele sub ea cu supleea unei pisici. Nu ntreb ea. Asta ce vrea s nsemne? Fotograile distrug abilitatea de a uita. Lapte? Ea cltin din cap. Dar crezi totui n nregistrri? Da. Astea mint ntr-un mod mult mai sincer. Dar nu distrug i ele abilitatea de a uita? Harry se opri exact n vreme ce i turna cafeaua. Martine ncepu s rd. Nu cred n acest inspector ursuz i decepionat. Cred c eti un romantic, Hole. S mergem n sufragerie, zise Harry. Tocmai am cumprat un disc nou. E grozav. Pentru moment, nu are nici o amintire ataat. Martine alunec uurel pe canapea n timp ce Harry punea discul de debut al lui Jon Stark, apoi se aez n fotoliul verde i mngie materialul aspru de ln n acompaniamentul primelor note de chitar. i aminti c fotoliul fusese cumprat de la Elevator, magazinul second-hand al Armatei Salvrii. i drese vocea. S-ar putea ca Robert s avut o relaie cu o fat mult mai tnr dect el. Ce crezi despre asta? Ce cred eu despre relaiile dintre femeile mai tinere i brbaii mai n vrst? Martine izbucni n rs, roie la fa. Sau m ntrebi de fapt dac lui Robert i plceau fetele minore? N-am spus asta, dar s-ar putea s e vorba de o adolescent. De naionalitate croat. Poftim? E n limba croat sau srbo-croat. Obinuiam s ne petrecem vara n Dalmaia, cnd eram mic, nainte ca Armata Salvrii s cumprat Ostgardul. La vrsta de 18 ani, tata a fost n Iugoslavia ca s ajute la reconstrucia rii dup cel de-al Doilea Rzboi Mondial. A ajuns s cunoasc familiile multor constructori. De aceea ne-a convins s acceptm refugiai din

Vukovar. Referitor la Ostgard, i aminteti un anume Mads Gilstrup, nepotul proprietarilor de drept? Da, desigur. A stat cteva zile acolo, chiar n vara aceea. Eu n-am vorbit cu el. Nimeni nu vorbea cu el, aa mi aduc aminte. Prea att de furios i introvertit. Dar cred c i el o plcea pe Thea. Ce te face s crezi asta? Dac el nu vorbea cu nimeni, vreau s spun. Am vzut cum o privea. i ntotdeauna cnd noi eram cu ea, hop, aprea i el de undeva. Dar nu scotea o vorb. Mi se prea foarte ciudat. Aproape c m ngrozea. Chiar aa? Da. El dormea n casa vecinilor, atunci cnd venea la Ostgard. mi amintesc c, ntr-o noapte, m-am trezit din somn n camera n care dormeam mpreun cu cteva fete i am vzut un chip lipit de fereastr, apoi a plecat. Sunt aproape sigur c era el. Cnd le-am zis celorlalte fete, nu m-au crezut, au susinut c eu vedeam tot felul de lucruri. Erau convinse c trebuia s e ceva n neregul cu vederea mea. De ce? N-ai observat pn acum? Ce anume? Vino i aaz-te aici. Am s-i art, i mai spuse Martine btnd uurel cu palma n canapea. Vezi pupilele mele? Harry se aplec n fa, apropiindu-se de ea, i i simi respiraia pe obraz, apoi vzu. Pupilele, n interiorul ecrui iris maroniu, preau descompuse, formnd ceva asemntor cu gaura cheii. E congenital, spuse ea. Se numete dar pot vedea normal, chiar dac am aceast afeciune. Interesant. Feele lor erau att de aproape, nct el simea parfumul pielii i al prului ei. Inspir profund i se simi cuprins de un tremur. Avea senzaia c alunec ntr-o cad cu ap erbinte. Auzi un bzit scurt i strident. Lui Harry i trebui ceva vreme s realizeze c era soneria de la u. Nu cea de la interfon. Cineva se aa pe palier, chiar n faa uii. Trebuie s e Ali, zise Harry ridicndu-se de pe sofa. Vecinul meu. Se duse n hol i, nainte de a deschide ua, i trecu prin minte c nu putea Ali la ora aceea. Ali btea la u de obicei. i aminti c ua de la intrare rmsese deschis dup ce intraser n bloc. Tot acest raionament dur ase secunde. Abia n secunda a aptea realiz c nu trebuia s deschid. Privi persoana care sttea n u, bnuind ce avea s urmeze. Acum, eti fericit presupun, rosti Astrid cu limba mpleticit. Harry nu rspunse.

Tocmai am venit de la o cin de Crciun. N-ai de gnd s m invii nuntru, Harry, biete? Buzele ei roii se lir peste dini cnd zmbi, iar tocurile-cui clmpnir pe parchet n timp ce clca n pri ca s-i recapete echilibrul. Nu e cel mai potrivit moment, zise Harry. Femeia i miji ochii i l privi cu atenie, apoi ntinse gtul ncercnd s se uite peste umrul lui. Ai o doamn nuntru, nu-i aa? De aceea nu ai venit astzi la ntlnirea de la AA? Mai bine vorbim alt dat, Astrid. Eti beat. La ntlnirea de astzi, am discutat cel de-al Treilea Pas. Am hotrt s ne punem viaa n grija lui Dumnezeu. Dar eu nu pot vedea nici un Dumnezeu, chiar nu pot, Harry. Astrid fcu o micare ovielnic, ncercnd s-l loveasc scurt cu geanta. Nu exist un al treilea pas, Astrid. Fiecare trebuie s-i poarte singur de grij. Ea deveni eapn i l x cu privirea. Ochii i se umplur de lacrimi. Las-m s intru, Harry, opti ea. Nu va ajuta la nimic, Astrid. i puse mna pe umrul ei. Am s chem un taxi ca s te duc acas. i ndeprt mna cu o for surprinztoare. Acas? ip ea. La naiba, nu vreau s m duc acas, nenorocit desfrnat i impotent ce eti! i ntoarse spatele i ncepu s coboare scrile cltinndu-se. Astrid S nu te mai vd! Du-te s i-o tragi trfei. Harry o urmri pn ce plec, o auzi luptndu-se cu ua i njurnd, auzi scritul balamalelor de la u i apoi nimic. Cnd se ntoarse n hol, Martine era chiar n spatele lui, mbrcndu-se ncet cu paltonul. Eu ncepu el. E trziu. Fata zmbi vag. Oricum, eram cam obosit. Era ora 3 dimineaa i Harry nc mai sttea n fotoliu. Tom Waits {25} cnta cu vocea lui joas despre Alice, acompaniat de orchestra de jazz. Suntem ntr-o lume de basm. Tu ai uturat bagheta magic deasupra lacului ngheat. Gndurile lui o luaser razna. Toate barurile erau nchise la ora aceea. Nui mai umpluse sticlua plat de buzunar dup ce o golise pe gtlejul cinelui de la terminalul de containere, dar putea s-i telefoneze lui Oystein. Acesta mergea cam n ecare noapte cu taxiul i inea ntotdeauna o sticl cu gin sub scaun.

Nu va ajuta la nimic. Doar dac nu credea n fantome, desigur. S cread n cei care l nconjurau aa cum sttea aezat, privindu-l de sus cu nite orbite goale i ntunecate. S cread n Birgitta, care se ridicase din mare, avnd nc ancora n jurul gtului, n Ellen, care rdea, cu bta de baseball ieindu-i din cap, n William, care atrna ca o gurin de galion din usctorul rotativ, i n Tom, care venise s-i ia ceasul napoi uturndu-i un ciot nsngerat de bra. Butura nu putea s-l elibereze, l putea face doar s se simt mai uurat o perioad de timp. Iar acum era dispus s plteasc orict pentru asta. Puse mna pe telefon i tast un numr. I se rspunse dup ce sun de dou ori. Cum e, Halvorsen? Frig. Jon i Thea dorm. Eu sunt n camera cu vedere la drum. Mine va trebui s trag un pui de somn. Hm! Mine va trebui s merg din nou cu maina pn la apartamentul Theei, ca s iau mai mult insulin. Are diabet. Bine, dar s-l iei i pe Jon cu tine. Nu vreau s-l lai singur. Pot s chem pe cineva s vin aici. Nu! zise imediat Harry. Nu vreau s mai implicm pe nimeni, pentru moment. Bine. Harry oft. Ascult, tiu c activitatea de bon nu e trecut n a postului tu. Va trebui s-mi spui cum pot s m revanez fa de tine. Ei bine Haide, curaj. I-am promis lui Beate c o voi scoate n ora, ntr-o sear, nainte de Crciun, ca s mnnce N-a mai gustat niciodat aa ceva, biata de ea. i promit! Mulumesc. i, Halvorsen? Da? Tu eti Harry trase adnc aer n piept OK! Mulumesc, efule. Harry nchise. Waits cnta mai departe despre patinele care scriau pe lacul ngheat numele Alice.

21 VINERI, 19 DECEMBRIE. ZAGREB edea tremurnd de frig pe o bucat de carton de pe trotuar, n parcul Soenberg. Era ora de vrf i oamenii treceau grbii nainte i napoi. Unii i mai gseau totui timp s arunce cteva coroane n paharul de carton din faa lui. Se apropia Crciunul. l dureau plmnii pentru c sttuse pe spate, inspirnd toat noaptea numai fum. Ridic ochii i privi spre Goteborggata. Asta era tot ce putea face acum. Se gndi la Dunre, care trece prin Vukovar. Rbdtoare, de neoprit. Aa cum ar trebuit s e i el. Rbdtor, ateptnd tancul, ateptnd ca dragonul s scoat capul din peter. Ateptndu-l pe Jon Karlsen s se ntoarc acas. Se uit la perechea de genunchi care se opri chiar n faa lui. i ridic ochii i vzu un brbat cu barb roie, care inea n mn un pahar de carton. Cel cu barb spuse ceva. Vorbea tare i era foarte nervos. Poftim? Brbatul rspunse n englez. Ceva despre teritoriu. Simea pistolul pe care-l avea n buzunar. Mai avea un glon. Scoase n schimb bucata mare i ascuit de sticl pe care o pstrase n cellalt buzunar. Ceretorul se uit urt la el, dar plec imediat. i alung din minte gndul c ar fost posibil ca Jon Karlsen s nu se mai ntoarc. Iar, ntre timp, el avea s e ca Dunrea. Rbdtor i de neoprit. Intrai, le spuse femeia vesel i durdulie, cnd ajunser la apartamentul Armatei Salvrii din strada Jacob Aalls. Aceasta pronuna n-ul cu vrful limbii ntre dini, aa cum pronunau deseori adulii cnd nvau limba norvegian ceva mai trziu n via. Sper c nu deranjm, zise Harry n vreme ce intra n hol mpreun cu Beate Lonn. Pe podea, vzur o mulime de panto, i mari, i mici. Femeia cltin din cap vzndu-i c se pregteau s se descale. E frig, spuse ea. V este foame? Tocmai am luat micul dejun, mulumesc, zise Beate. Harry cltin din cap cu un zmbet prietenos. Femeia i conduse n sufragerie. Harry presupuse c toi cei adunai n jurul mesei erau membrii familiei Miholjec: doi brbai, un biat de vrsta lui Oleg, o feti i o adolescent. Probabil c aceasta era Soa. Ochii fetei erau ascuni de o perdea de pr negru, iar n poal inea un copil. zise brbatul mai n vrst. Acesta era slab, cu prul sur i des, iar ochii lui negri aveau o expresie pe care Harry o cunotea foarte bine. Erau ochii plini de furie i de groaz ai

unui proscris. El este soul meu, spuse femeia. nelege norvegiana, dar nu prea vorbete. Acesta e unchiul Josip. A venit n vizit de Crciun. Ei sunt copiii mei. Toi patru? ntreb Beate. Da, rspunse ea rznd. Ultimul a fost un dar de la Dumnezeu. O adevrat dulcea, spuse Beate strmbndu-se la bebelu, care gnguri foarte ncntat. i, aa cum Harry se atepta de altfel, ea nu putu s reziste tentaiei de a-l ciupi de obrjorii roii, buclai. Inspectorul era sigur c Beate i Halvorsen aveau s fac n cel mai scurt timp un bebelu la fel ca acela. Brbatul zise ceva, iar soia i rspunse, apoi aceasta se ntoarse spre Harry. Vrea s v transmit ceva. E sigur c v place ca norvegienii s e singurii care s lucreze n Norvegia. El a ncercat s-i gseasc de lucru, dar nu gsete nimic. Harry ntlni ochii brbatului i i fcu din cap un semn, care rmase fr rspuns. Luai loc, zise femeia artndu-le dou scaune. Se aezar. Harry vzu c Beate i scosese carneelul nainte s pun vreo ntrebare. Am venit aici ca s v ntrebm despre Robert Karlsen, spuse femeia privindu-l pe soul ei, care ddu aprobator din cap. Aa este. Ce ne putei zice despre el? Nu prea multe. De fapt, noi doar l-am ntlnit. Doar l-ai ntlnit? Privirea femeii czu ntmpltor asupra Soei, care sttea cu nasul ngropat n prul ciufulit al bebeluului. Jon l-a rugat pe Robert s ne ajute atunci cnd ne-am mutat n vara asta, din micul apartament al blocului A n care stteam. Jon e o persoan foarte cumsecade. El a avut grij s primim un apartament mai mare cnd a vzut unde stteam, nelegei? Femeia rse la copil. Dar Robert sttea i el prin preajm, cutnd n special compania Soei. i ei bine, ea are doar 15 ani. Harry observ c faa tinerei i schimbase culoarea. Hm! Am vrea, de asemenea, s vorbim cu Soa. Putei vorbi, spuse mama. Singuri, zise Harry. Ochii mamei i ntlnir pe ai tatlui. Duelul privirilor dur doar dou secunde, dar Harry reui s trag concluziile. Probabil c, pe vremuri, tatl era cel care lua deciziile, dar n noua realitate, n ara aceea nou n care femeia se adaptase mai repede, ea era cea care lua deciziile. Femeia i fcu lui

Harry un semn aprobator cu capul. Putei merge n buctrie. N-o s v deranjm. V mulumim, spuse Beate. Nu e nevoie de mulumiri, zise grav femeia. i noi vrem s-l prindei pe cel care a fcut asta. tii ceva despre el? Credem c e vorba de un asasin pltit care locuiete n Zagreb, spuse Harry. Am presupus asta pentru c a sunat din Oslo la un hotel din Zagreb. La care hotel? Uimit, Harry se uit la tatl fetei, care vorbise n norvegian de aceast dat. Hotelul Internaional, spuse el i vzu c tatl i unchiul schimbar o privire. tii ceva n legtur cu asta? Tatl cltin din cap. Dac ar aa, v-a rmne recunosctor, zise Harry. Brbatul acela este acum pe urmele lui Jon. Alaltieri, a tras cu arma n apartamentul acestuia. Harry vzu c expresia tatlui se schimbase, de parc n-ar crezut aa ceva. Dar nu spuse nimic. Mama le art cum s ajung n buctrie, iar Soa mergea n spatele ei, trndu-i picioarele. Aa cum ar fcut de altfel majoritatea adolescenilor, presupuse Harry. La fel cum avea s fac i Oleg peste civa ani. Dup ce mama se retrase, Harry i scoase carneelul din buzunar, iar Beate se aez pe un scaun n faa Soei. Bun, Soa. Numele meu este Beate. Robert era prietenul tu? Soa cltin din cap privind n pmnt. Erai ndrgostit de el? Fata cltin iari din cap. i-a fcut vreun ru? Pentru prima dat, Soa i ridic ochii de sub perdeaua de pr negru i o privi n ochi pe Beate. Harry bnuia c sub machiajul strident se ascundea o fat foarte drgu. Tot ce vedea el acum n faa ochilor era expresia tatlui, furios i nspimntat. i vntaia de pe fruntea fetei, pe care machiajul nu reuise s-o acopere. Nu, zise ea. i-a cerut cumva tatl tu s nu ne spui nimic, Soa? Mie aa mi se pare. Ce i se pare? C i-a fcut ru cineva. Mini. De unde ai semnul de pe frunte? M-am lovit de o u. Acum tu eti cea care minte. Soa pufni zgomotos.

Vrei doar s pari inteligent, dar de fapt nu tii nimic. Eti doar o poliist btrn, care ar prefera s e acas, cu copiii. Mi-am dat seama de acest lucru. Furia nu-i dispruse complet, ns vocea ncepuse s-i tremure. Harry bnuia c mai avea una, cel mult dou propoziii pn s izbucneasc n plns. Beate oft. Trebuie s ai ncredere n noi, Soa. i trebuie s ne ajui. Noi ncercm s prindem un criminal. Dar nu e vina mea, nu-i aa? Vocea i se stinse, iar Harry nelese c aceasta era ultima propoziie, apoi ochii i se umplur de lacrimi i izbucni n plns. Soa i ls capul n jos i perdeaua de pr i acoperi din nou faa. Beate i puse o mn pe umr, dar fata o respinse. Plecai! ip ea. tiai c Robert a fost la Zagreb, n toamna asta? ntreb Harry. Capul ei se ridic brusc, iar fata l privi pe Harry cu o expresie plin de nencredere, camuat de machiajul care-i curgea pe fa. Deci nu i-a spus? continu Harry. Atunci, probabil c nu i-a spus nimic nici despre fata de care era ndrgostit, Thea Nilsen? Nu, opti ea printre lacrimi. i ce dac era ndrgostit? Harry ncerca s-i dea seama cum primise acea informaie, dar era dicil s interpreteze expresia pe chipul fetei, cu toate cosmeticele acelea de culoare neagr care se prelingeau odat cu lacrimile. Ai fost la Fretex ca s ntrebi de Robert. De ce l-ai cutat? Ce voiai? O igar, rspunse nervoas Soa. Plecai odat! Harry i Beate se uitar unul la altul, apoi se ridicar. Mai gndete-te puin, i mai zise Beate. Dac vrei, poi s m suni la numrul sta. Beate i ls pe mas cartea de vizit. Mama Soei i atepta n hol. Ne pare ru, spuse Beate. M tem c s-a cam suprat. Poate c ar mai bine s stai de vorb cu ea. Ieir din cldirea de pe strada Jacob Aalls ntmpinai de aerul dimineii de decembrie i se ndreptar spre Suhms, acolo unde Beate gsise un loc gol de parcare. Se ntoarser. Vocea venea din umbra unei intrri boltite, unde strluceau dou igri aprinse. Apoi, mucurile aprinse czur la pmnt i doi brbai ieir de sub arcad, naintnd spre ei. Erau tatl Soei i unchiul Josip. Acetia se oprir n faa lor. Ai spus hotelul Internaional, nu-i aa? ntreb tatl. Harry ncuviin. Tatl o privi cu coada ochiului pe Beate.

M duc s aduc maina, zise repede Beate. Harry nu nceta s e surprins de Beate, o fat care i petrecuse cea mai mare parte a vieii n compania nregistrrilor video i a dovezilor criminalistice, dar cu o inteligen social care o depea cu mult pe a lui. n primul an, am lucrat pentru tii dumneavoastr o companie de transport. Dar apoi, n Vukovar, inginer electronist, nelegei? nainte de rzboi. Aici, am rmas fr slujb. Harry ncuviin din cap. i atept. Unchiul Josip spuse ceva. Da, da, murmur tatl, apoi se ntoarse spre Harry. Cnd armata iugoslav a ocupat Vukovarul, n 1991, da? Era biat care a dat n aer dousprezece tancuri mine de teren, da? Noi i spuneam repet unchiul cu veneraie. Micul mntuitor, zise tatl. Acesta era numele pe care l-am auzit la walkie-talkie. Numele de cod? Da. Dup capitularea Vukovarului, srbii au ncercat s-l gseasc, dar nu au reuit. Unii spuneau c era mort, iar alii nu credeau acest lucru. Ei spuneau c el nici nu existase de fapt. Da? Ce legtur au toate astea cu hotelul Internaional? Dup rzboi, oamenii din Vukovar nu mai aveau case. Toate erau drmate. Aa c unii au venit aici, dar majoritatea au rmas la Zagreb. Preedintele Tudjman Tudjman, repet unchiul dndu-i ochii peste cap. i oamenii lui le-au dat camere n hotelul acela mare i vechi, unde puteau s-i in sub observaie. Supraveghere, da? Ei mncau sup i nu aveau serviciu. Lui Tudjman nu-i plceau persoanele din Slavonia. Prea mult snge srbesc. Apoi, srbii rmai la Vukovar au murit. i erau multe zvonuri. Cum c se ntorsese. rosti rznd unchiul Josip. Ei au spus c era ajutorul pe care-l ateptau croaii la hotelul Internaional. Cum? Tatl ridic din umeri. Nu tiu. Zvonuri. Hm! Mai tie cineva despre acest ajutor de la hotelul Internaional? Altcineva? Cineva din Armata Salvrii, de exemplu? Da. David Eckho tie totul. i ceilali tiu. n var, a spus nite cuvinte dup masa de la petrecerea din Ostgard. Un discurs? Da. A spus despre i a mai spus c unii oameni sunt

mereu n rzboi. Rzboiul nu se termin niciodat pentru ei. Chiar a spus comandantul aceste lucruri? ntreb Beate n timp ce intrau cu maina n tunelul iluminat Ibsen. Reduse viteza i opri n spatele ultimei maini din coloana format n trac. Aa susine Miholjec, preciz Harry. i bnuiesc c era toat lumea de fa. i Robert. Crezi c n urma acestui discurs lui Robert i-a venit ideea de a folosi un criminal pltit? ntreb Beate n timp ce btea nerbdtoare cu degetele n volan. Ei bine, mcar putem stabili cu fermitate c Robert a fost la Zagreb. i, din moment ce tia c Jon se vedea cu Thea, avea un motiv n plus. Harry i frec brbia. Ascult, poi s aranjezi ca Soa s e dus la doctor pentru un control amnunit? Dac nu m nel, cred c e mai mult dect o simpl vntaie. ncerc s prind avionul de mine-diminea spre Zagreb. Beate i arunc o privire ptrunztoare. Dac vei cltori n strintate, va trebui s colaborezi cu poliia acelui stat. Sau s susii c te ai ntr-o mic vacan. Avem instruciuni clare n aceast privin Prefer ultima variant. O minivacan de Crciun. Beate oft disperat. Sper c-i vei da i lui Halvorsen o minivacan de Crciun. Plnuiam s mergem n vizit la prinii lui, n Steinkjer. Unde vrei s-i petreci Crciunul anul sta? n acel moment, mobilul lui Harry ncepu s sune, iar el i rspunse lui Beate n vreme ce-l cuta prin buzunarul paltonului: Anul trecut, mi-am petrecut Crciunul cu tata i Sis. Cu un an n urm, cu Rakel i Oleg. Dar anul acesta n-am prea avut timp s m gndesc ce voi face. Se gndea la Rakel i constat c deschisese din greeal telefonul n buzunar. i auzi rsul cnd puse telefonul la ureche. Ai putea s vii i tu aici, spuse ea. Armata Salvrii organizeaz o petrecere de Ajun i avem ntotdeauna nevoie de voluntari n astfel de ocazii. La Far. Harry avu nevoie de dou secunde ca s-i dea seama c nu era Rakel. Voiam s-i zic c mi pare ru pentru ntlnirea de ieri, spuse Martine. N-am vrut s fug aa. Am fost prins cumva pe picior greit. Ai obinut rspunsurile pe care le ateptai? Aaa, tu erai? spuse Harry pe un ton pe care el l consider neutru, dar observ imediat reacia amuzat a lui Beate. i inteligena ei social superioar. Pot s te sun mai trziu?

Desigur. Mulumesc. N-ai pentru ce. Tonul vocii ei prea serios, dar Harry i ddu seama c abia se abinea s nu pufneasc n rs. nc un mic amnunt. Da? Ce faci luni sear? n 22 decembrie? Nu tiu, spuse Harry. Avem un bilet n plus pentru concertul de Crciun de la Filarmonic. neleg. Nu pari s leini de entuziasm. mi pare ru. A fost o zi ncrcat i nu sunt obinuit cu ocazii de acest gen, pentru care trebuie s te aranjezi n mod deosebit. i la care artitii sunt prea burghezi i prea plictisitori. N-am spus asta. am spus-o. i, cnd am pomenit de biletul n plus, am vrut de fapt s spun c am unul. neleg. Ai ocazia s m vezi n rochie. i art bine n rochie. Tot ce-mi lipsete este un tip nalt, mai n vrst. Mai gndete-te. Harry ncepu s rd. i promit c o s m gndesc, mulumesc. N-ai pentru ce. Beate nu zise nimic dup ce Harry nchise telefonul i nici nu coment ceva despre zmbetul care refuza s dispar de pe faa lui. Menion doar c plugurile de zpad aveau s e foarte solicitate, conform previziunilor meteorologice. Din cnd n cnd, Harry se ntreba dac Halvorsen i ddea seama ce noroc dduse peste el atunci cnd Beate acceptase s e iubita lui. Jon Karlsen nc nu-i fcuse apariia. eapn, se ridic de pe trotuarul de lng parcul Soenberg. I se prea c frigul venea de undeva de sub pmnt i se rspndea peste tot n jurul lui. Sngele ncepu s-i circule din nou n picioare n timp ce mergea. Primi bucuros durerea care urm. Nu tia cte ore sttuse aa, cu picioarele ncruciate i cu paharul de carton n faa lui, urmrindu-i atent pe toi cei care intrau i ieeau din cldirea din Goteborggata, dar ncepea s se ntunece. i bg mna n buzunar. Banii pe care-i fcuse n ziua aceea i-ar ajuns pentru o cafea, ceva de mncare i, spera el, un pachet de igri. Iui pasul, ndreptndu-se spre intersecie, la cafeneaua de unde luase paharul de carton. Acolo, vzuse un telefon montat pe perete, dar respinse repede aceast idee. n faa cafenelei, se opri, i trase gluga de pe cap i i zri imaginea n vitrin. Nu era de mirare c oamenii l luau drept ceretor. Barba lui crescuse, iar pe fa avea urme de funingine, de la focul din container.

n vitrin, vzu lumina semaforului schimbndu-se n rou i o main se opri chiar n dreptul lui. Arunc o privire spre main chiar n timp ce deschidea ua cafenelei. i nghe. Era dragonul. Tancul srbesc. Jon Karlsen. Pe locul din dreapta oferului. La doi metri de el. Intr n cafenea, se duse repede la fereastr i urmri maina. Figura celui de la volan i se prea cunoscut, dar nu-i amintea unde o mai vzuse. La azilul Armatei Salvrii. Da, era unul dintre poliitii care l nsoeau pe Harry Hole. Pe bancheta din spate a mainii era o femeie. Luminile semaforului se schimbar. Iei, urmrind fumul alb care se iea pe eava de eapament n vreme ce maina accelera pe drumul spre parc. Apoi, ncepu s alerge. n faa lui, maina ntoarse, ca s intre pe Goteborggata. Bjbi prin buzunare. Ddu peste bucata de sticl din fereastra barcii. Avea degetele amorite. Picioarele nu-l mai ascultau, le simea ca pe nite proteze. Se temea c, la primul pas greit, aveau s i se frng ca nite ururi. Parcul cu copacii, plantele i monumentele i se perindau prin faa ochilor ca nite imagini dintr-un lm. Mna sa gsi pistolul. Probabil c se tiase n sticl, pentru c mnerul pistolului era lipicios. Halvorsen parc n faa cldirii de pe Goteborggata 4. El i Jon coborr din main, ca s-i ntind picioarele, n timp ce Thea intra n cldire ca s-i ia insulina. Halvorsen cercet cu privirea strada pustie. i Jon prea destul de agitat, aa cum se mica pe lng main n frigul de afar. Halvorsen vedea prin geamul portierei consola dintre scaune, pe care sttea revolverul su de serviciu, bgat n toc i-l scosese n vreme ce conducea, pentru c-i intra n coaste. n caz de ceva, ar trebuit s ajung la el n mai puin de dou secunde. i deschise mobilul i vzu c primise un mesaj n timpul zilei. Aps tasta i o voce familiar i repet c avea un mesaj, apoi urm semnalul sonor i auzi o voce necunoscut care ncepu s vorbeasc. Halvorsen asculta din ce n ce mai uimit. nelese c Jon auzea i el vocea de la telefon, pentru c se apropiase de el. Uimirea lui Halvorsen se transform n ndoial. nchise telefonul, iar Jon l privi ntrebtor, ns Halvorsen nu spuse nimic, ci tast repede un numr. Ce-a fost asta? ntreb Jon. A fost o confesiune, rosti scurt Halvorsen. i ce faci acum? i raportez lui Harry. Halvorsen ridic ochii i vzu c Jon se schimbase la fa: ochii lui se fcuser mari i ntunecai i preau s priveasc prin el, dincolo de el. S-a ntmplat ceva? ntreb el.

Harry trecu de controlul vamal din modesta cldire a aeroportului Pleso i introduse cardul su Visa ntr-un bancomat care i eliber imediat, n kune, echivalentul a 1 000 de coroane. Puse jumtate din sum ntr-un plic cafeniu, apoi iei i se urc ntr-un Mercedes cu un semn albastru de taxi deasupra. La hotelul Internaional. oferul bg n vitez i maina porni imediat. Ploaia se scurgea prin perdeaua joas de nori deasupra cmpiilor brune ce mrgineau autostrada. Pe cmpii se zreau petice de zpad murdar. Autostrada o lua apoi spre nordvest, o zon deluroas. Dup un sfert de or, vzu n zare oraul Zagreb: blocuri de beton i turle de biserici prolate la orizont. Trecur peste un ru linitit, cu ape ntunecate. Harry presupuse c era vorba de rul Sava. Intrarea n ora era de fapt un bulevard de proporii enorme n comparaie cu tracul redus din zon. Trecur de gar, apoi de un parc vast i pustiu, cu un mare pavilion din sticl. Copacii golai i ntindeau degetele negre pe fundalul alb al iernii. Hotelul Internaional, i spuse oferul n vreme ce oprea taxiul n faa unui colos impresionant de crmid de culoare cenuie, de tipul construciilor ridicate n rile comuniste pentru deplasrile liderilor. Harry plti. Unul dintre portarii de la hotel, mbrcat ca un amiral, i deschisese deja portiera i sttea pregtit cu o umbrel i un zmbet larg pe fa. Bine ai venit, domnule. Pe aici, domnule. Harry pi pe trotuar n acelai moment n care doi oaspei ai hotelului trecur de uile batante de la ieire i se urcar ntr-un Mercedes care tocmai pornise. Un candelabru de cristal strlucea n spatele uilor. Harry nu se mic din loc. Refugiai? Poftim, domnule? Refugiai? repet Harry. Vukovar. Harry simea pe frunte picturile de ploaie n timp ce umbrela i zmbetul larg se ndeprtar, degetul nmnuat al amiralului artndu-i o u undeva la subsolul hotelului. Primul lucru care l surprinse pe Harry atunci cnd intr pe un coridor mare i gol, cu tavanul boltit, fu mirosul de spital, iar cei 40 sau 50 de oameni care edeau sau ateptau n jurul a dou mese lungi din mijlocul unei ncperi i aminteau de nite pacieni. La fel i cei care se aezaser la coada pentru sup de lng pupitrul de la recepie. Poate c era ceva legat de hainele acestora nite treninguri largi, pulovere jerpelite i panto rupi, care sugera oarecum indiferena lor pentru aspectul exterior sau poate c era ceva legat de felul n care i ineau capetele aplecate peste bolurile de sup, sau privirile deprimate i obosite ale acestora, aa cum el nu mai vzuse niciodat.

Harry cercet cu privirea toat ncperea i se opri la bar. Prea mai mult un stand cu hotdogi, dar pentru moment nu era nimeni acolo care s-i serveasc pe clieni. Vzu doar un barman care fcea trei lucruri odat: spla un pahar, comenta cu nite brbai de la cea mai apropiat mas meciul de fotbal de la televizorul suspendat de tavan i urmrea ecare micare a lui Harry. Harry avu senzaia c nimerise unde trebuia, aa c se apropie de tejghea. Barmanul i trecu mna prin prul unsuros, dat pe spate. Da? Harry ncerc s ignore sticlele de pe raftul din spatele standului cu hotdogi. Dar l zrise deja pe vechiul su prieten i duman Jim Beam. Barmanul urmri privirea lui Harry i, ridicnd din sprncene, i fcu semn ctre sticlele ptroase cu coninut maroniu. Harry cltin din cap i trase adnc aer n piept. Nu avea de ce s complice totul acum. Rostise ncet aceste cuvinte, dar destul de tare ca s e auzit de barman pe fondul zgomotului de la televizor. l caut pe micul mntuitor. Barmanul l studie pe Harry nainte s rspund n englez, cu un puternic accent german: Nu cunosc nici un mntuitor. Un prieten de la Vukovar mi-a spus c poate s m ajute. Zicnd astea, Harry scoase din buzunarul hainei plicul cafeniu i l puse pe tejghea. Barmanul se uit spre plic fr s-l ating. Eti poliist, rosti el. Harry cltin din cap. Mini, spuse barmanul. Mi-am dat seama de cum ai intrat aici. Ceea ce vezi e doar un om care a fcut parte din poliie timp de 12 ani, dar care nu mai este poliist. M-am retras cu doi ani n urm. Harry ntlni privirea ptrunztoare a barmanului i se ntreb pentru ce fcuse acesta pucrie. Mrimea muchilor si i tatuajele sugerau c ispise o pedeaps de lung durat. Aici nu locuiete nimeni care s se autointituleze mntuitor, iar eu i cunosc pe toi. Barmanul se pregtea s-i ntoarc spatele cnd Harry se aplec peste tejghea i-l apuc de bra. Barmanul se uit n jos, la mna lui Harry, iar acesta simi bicepsul brbatului ncordndu-se. Harry i ddu drumul. Fiul meu a fost mpucat de un dealer care vindea droguri n faa colii, pentru c l-a ameninat c-l va turna directorului. Barmanul nu rspunse. Avea 11 ani cnd a murit, zise Harry. Nu neleg de ce-mi spui mie toate astea, domnule. i spun toate astea ca s nu te miri dac m voi aeza aici i voi atepta

pn cnd cineva va veni s m ajute. Barmanul ncuviin ncet din cap. Urmtoarea ntrebare veni fulgertor: Cum se numea biatul dumitale? Oleg, spuse Harry. Stteau acum fa-n fa. Barmanul nchise un ochi. Harry simi vibraiile telefonului din buzunar, dar l ls s vibreze n continuare. Barmanul puse mna pe plic i l mpinse pe tejghea, n faa lui Harry. Nu e nevoie de asta. Cum te numeti i unde stai? Tocmai am ajuns de la aeroport. Scrie-i numele pe erveelul sta i mergi la hotelul Balcan de lng gar. Dup ce treci podul, o iei drept nainte. Ateapt n camera dumitale. Cineva o s te contacteze. Harry ddu s mai spun ceva, dar barmanul se ntoarse spre televizor i i relu comentariile. Cnd iei, Harry vzu c avea un apel pierdut. Halvorsen l sunase. mormi el. n Goteborggata, zpada prea un erbet rou. Era derutat. Totul se ntmplase att de repede. Trsese ultimul glon n direcia lui Jon Karlsen, dar acesta o luase la fug i glonul se npsese n zidria cldirii, cu un zgomot surd. Jon Karlsen intrase n cldire i nu mai era de gsit. Se ghemui i auzi un prit. Ciobul de sticl ptat de snge din buzunarul jachetei sale probabil c sfiase materialul cptuelii. Poliistul zcea cu faa n jos n zpada care sorbea sngele ce-i curgea din tieturile de la gt. Pistolul, se gndi el i l apuc de umr pe brbat ca s-l ntoarc pe spate. Avea nevoie de o arm cu care s trag. O rafal de vnt descoperi chipul neobinuit de palid. Agitat, ncepu s caute prin buzunarele paltonului poliistului. Sngele curgea abundent i gros, nroind zpada. Abia avu timp s simt gustul acid al bilei nainte ca gura s i se umple de saliv. Se ntoarse, iar coninutul galben al stomacului su se revrs pe gheaa albstruie. Se terse la gur. Trebuia s-l caute n buzunarele de la pantaloni. Gsi un portofel. Centura pantalonilor. Pentru numele lui Dumnezeu, poliistule, trebuie s ai o arm dac vrei s protejezi pe cineva! O main apru balansndu-se de dup colul strzii i se apropie de ei. Lu portofelul, se ridic, travers strada i se ndeprt mergnd normal. tia c nu trebuie s alerge, dar o lu la fug. Alunec pe trotuar n dreptul magazinului din colul strzii i ateriz pe old, dar se ridic ntr-o secund, fr s simt vreo durere. Se ndrept spre parc, la fel ca ultima dat. Acesta era un comar cu o nesfrit succesiune de evenimente absurde. Oare nnebunise de-a binelea sau toate acele lucruri se ntmplau n realitate? Aerul ngheat i secreiile bilei i nepau gtul.

Ajunse n Markveien, cnd auzi prima siren a poliiei. i atunci nelese. Era speriat.

22 VINERI, 19 DECEMBRIE. MINIATURILE Secia de poliie era luminat ca un pom de Crciun n dup-amiaza aceea mohort. nuntru, n camera 2 pentru interogatorii, Jon Karlsen sttea pe un scaun, cu capul n mini. De partea cealalt a msuei rotunde din mica ncpere edea oerul de poliie Toril Li. ntre cei doi erau dou microfoane i o copie a declaraiei martorului-cheie. Pe fereastra dintre camere, Jon o vedea pe Thea, care-i atepta rndul. Deci te-a atacat, nu-i aa? l ntreb poliista n vreme ce citea declaraia. Brbatul cu geac albastr a venit n fug spre noi, cu un pistol n mn. i apoi? S-a ntmplat att de repede. Eram att de speriat, nct mi pot aminti doar frnturi i imagini. Cred c nc sunt n stare de oc. neleg, spuse Toril Li cu o expresie ce sugera mai degrab contrariul. Ea se uit spre ledul rou al aparatului, care i indica faptul c acesta nregistra n continuare mrturia. Dar Halvorsen a fugit spre main? Da, pistolul lui era acolo. mi amintesc c l-a pus pe consola dintre scaune, nainte s ieim din Ostgard. i tu ce ai fcut? Eram derutat. Nu tiam ce s fac. La nceput, am vrut s m ascund n main, dar m-am rzgndit i am fugit spre ua cldirii n dreptul creia m aam. i brbatul a tras n tine? Am auzit o detuntur. Continu. Am reuit s intru pe u i, cnd m-am uitat afar, am vzut c-l atacase pe Halvorsen. Care nu apucase s intre n main? Nu. Ceva mai devreme, zisese c portiera era nepenit din cauza frigului. Iar brbatul l-a atacat pe Halvorsen cu un cuit, nu cu un pistol? Aa mi s-a prut de unde priveam. I-a srit lui Halvorsen n spate i l-a njunghiat de cteva ori. De cte ori? De patru sau cinci ori. Nu tiu eu i apoi? Apoi, am fugit pe scri, pn la subsol, i v-am sunat pe numrul de urgen.

Dar brbatul nu a venit dup tine? Nu tiu. Ua era nchis, nu-i aa? Dar ar putut sparge geamul. Vreau s spun c era posibil, njunghiase totui un poliist. Da, avei dreptate. Nu tiu. Toril Li se mai uit o dat pe declaraie. Lng Halvorsen au fost gsite urme de vom. Bnuim c-i aparin brbatului. Ai putea conrma acest lucru? Jon cltin din cap. Eu am stat pe scrile de la subsol pn ai aprut voi. Poate c ar trebuit s ajut cumva dar eu Da? Eram speriat. Probabil c ai fcut ce trebuia. Din nou, expresia femeii spunea altceva. Ce zic doctorii? El va? Este n com. Doctorii nc nu se pot pronuna. S continum. E ca un comar ce se repet iari i iari, opti Jon. Nu se mai sfrete odat. Te rog, nu vreau s i spun de ecare dat acest lucru, dar trebuie s vorbeti n microfon, insist Toril Li. Harry sttea la fereastra camerei de hotel privind cldirile din ora. Antenele TV, chircite i deformate, se conturau pe cerul maroniu ca nite gesturi sau simboluri ciudate. Sonorul lmului suedez de la televizor era amortizat de covoarele i draperiile groase i ntunecate din camer. Max von Sydow juca rolul lui Knut Hamsun. Ua minibarului rmsese deschis. Pe msua de cafea era broura hotelului. Prima pagin era ocupat de fotograa statuii lui Josip Jelacic din piaa Jelacic, iar deasupra lui Jelacic stteau patru sticlue n miniatur. Johnnie Walker, Smirno, Jagermeister i Gordons. i, de asemenea, dou sticle de bere Ozujsko. Nici mcar una dintre sticle nu fusese deschis. nc. Skarre l sunase cu o or n urm ca s-i spun ce se ntmplase n Goteborggata. Voia s e treaz pentru urmtorul telefon. Beate rspunse la al patrulea semnal sonor. Triete, spuse ea nainte ca Harry s ntrebe ceva. L-au conectat la aparate pentru respiraie articial i este n com. Ce zic doctorii? Nu se pot pronuna, Harry. Putea muri pe loc. Se pare c Stankic a ncercat s-i secioneze carotida, dar el a reuit s se apere cu mna. Are o ran adnc pe dosul minii i a pierdut mult snge pentru c mai multe artere de pe ambele pri ale gtului au fost secionate. Apoi, Stankic l-a

njunghiat n piept, deasupra inimii. Doctorii spun c lama cuitului s-ar putea chiar s-i atins inima. Beate prea c vorbete despre un caz oarecare. Doar tremurul aproape imperceptibil al vocii sugera c era ceva mai mult pentru ea. Harry tia foarte bine c era singurul mod n care ea putea vorbi acum despre acest lucru ca despre un caz de serviciu. n tcerea care urm se auzea doar Max von Sydow care urla indignat. Harry cut n minte cele mai potrivite cuvinte de consolare. Am vorbit cu Toril Li, spuse n schimb. Mi-a raportat ceva n legtur cu declaraia lui Karlsen. Mai ai ceva de adugat? Am gsit glonul n zidria cldirii, n partea dreapt a uii de la intrare. Bieii de la balistic l veric acum, dar sunt sigur ce e vorba despre acelai tip de glon ca i cele pe care le-am gsit n Egertorget, la apartamentul lui Jon, i n faa azilului. E vorba de Stankic. De ce eti att de sigur? Doi tineri care treceau pe-acolo cu maina au oprit cnd l-au vzut pe Halvorsen czut pe trotuar. Ei susin c au zrit un brbat care prea un ceretor traversnd strada n faa lor. Fata a mai spus c l-a zrit alunecnd pe trotuar ceva mai departe pe drum. Am vericat locul acela. Colegul meu Bjorn Holm a gsit o moned strin ngropat att de adnc n zpad, nct am crezut la nceput c era acolo de cteva zile. Nici nu tia de unde putea proveni, dar se putea distinge totui pe ea Republika Hrvatska i 5 kune. Aa c a vericat. Mulumesc, tiu deja rspunsul, zise Harry. Deci e vorba de Stankic. Am luat i probe de vom de pe ghea, ca s m siguri. Criminalitii veric acum ADN-ul, ca s-l compare cu cel din rele de pr de pe perna din camera de la azil. Vom primi rezultatele mine, sper. Atunci, tim sigur c avem probe ADN. Ei bine, e destul de amuzant, dar o cantitate de vom nu e locul ideal n care s descoperi ADN. Celulele de la suprafaa membranelor mucoase se distrug n cazul unui asemenea volum de coninut gastric. i sub cerul liber sunt expuse contaminrii din cauza multiplelor surse de ADN. tiu toate astea, dar mcar avem de unde s pornim. Ce faci acum? Beate oft. Am primit un mesaj destul de ciudat de la Institutul veterinar i trebuie s le dau un telefon ca s neleg ce-au vrut s spun de fapt. Institutul veterinar? Da, pentru c am gsit nite buci de carne pe jumtate digerate n voma brbatului, aa c le-am trimis la analize, pentru teste ADN. Ideea a fost c ei vor putea verica n arhiva Liceului agricol din As, n care apar toate tipurile de carne i pe care liceul o folosete pentru a stabili proveniena i productorul acesteia. Dac acea mncare are ceva specic, e posibil s

identicm locul din care provine, mai precis, de la ce cantin din Oslo. E ca i cum ai cuta acul n carul cu fn, dar, dac Stankic a gsit n ultimele 24 de ore vreun loc sigur n care s se ascund, probabil c se deplaseaz ct mai puin. i, dac a mncat undeva prin apropiere, e foarte probabil s se duc din nou n acelai loc. Ei bine, de ce nu? i cum suna mesajul? n acest caz trebuie s e vorba de un restaurant chinezesc. Parc e un mesaj cifrat. Hm! Sun-m i pe mine cnd ai mai multe. i Da? Harry se opri, pentru c i se prea c vorbele pe care dorea s le spun aveau s sune ridicol: Halvorsen era un tip rezistent, iar n zilele de astzi se puteau face lucruri extraordinare i totul avea s e bine. Nimic. Dup ce Beate nchise telefonul, Harry i ndrept atenia ctre msua cu sticlele n miniatur. Ala, bala portocala era sticlua de Johnnie Walker. Harry lu sticlua cu o mn i deurub sau mai bine spus rsuci dopul cu cealalt. Se simea precum Gulliver. Captiv ntr-un inut strin, cu sticlue, n loc de pigmei. Inspir adnc. Simi mirosul dulce i att de familiar care ieea pe gura minuscul a sticluei. Era doar o nghiitur, dar corpul lui era n stare de maxim alert, deja alarmat de perspectiva unui atac toxic. Harry se temea de inevitabilul val de grea, ns tia c asta nu-l va opri. La televizor, Knut Hamsun zicea c era obosit i c nu mai putea s scrie. Harry trase aer n piept de parc s-ar pregtit pentru o lung scufundare n adncuri. Se auzi soneria telefonului. Harry ezit. Telefonul se opri dup un singur apel sonor. Tocmai ridica sticlua cnd sun din nou. i tcu din nou. nelese c l sunau de la recepie. Puse sticlua pe noptier i atept. La al treilea apel, ridic receptorul. Domnul Hansen? Da. V ateapt cineva n holul de la recepie. Harry rmase cu privirea aintit asupra domnului cu sacou rou de pe eticheta sticluei. Spune-i c vin imediat. Da, domnule. Harry apuc sticlua cu trei degete, apoi ddu capul pe spate i i goli coninutul pe gt. Dup patru secunde, sttea aplecat deasupra vasului de toalet i vomita prnzul pe care-l luase n avion. Recepionera i art spre nite piese de mobilier de lng pianul din hol, unde atepta o femeie micu, cu prul sur. Aceasta avea un al pe umeri i

sttea pe un scaun, cu spatele drept. l studie calm pe Harry cu ochii ei cprui, n timp ce acesta se ndrepta spre ea. El se opri n faa mesei, pe care vzu un mic aparat de radio, cu baterii. La radio se auzeau nite voci pline de entuziasm, comentnd un eveniment sportiv, probabil un meci de fotbal. Sunetul fuziona cu un potpuriu de melodii din lme clasice, pe care pianistul din spatele femeii le combina pe msur ce degetele sale alunecau tot mai repede pe clapele pianului. spuse ea n englez, fcnd un semn din cap n direcia pianistului. Frumos, nu-i aa, domnule Hansen? Pronunia i intonaia ei erau perfecte. Zmbi cu subneles, ca i cum ar zis ceva amuzant, i i fcu un semn discret, dar ferm cu mna, din care el nelese c ar trebuit s se aeze. V place muzica? ntreb Harry. Oare nu le place tuturor? Am fost profesoar de muzic. Se aplec n fa, ca s dea mai tare volumul radioului. V temei s nu m monitorizai? Femeia se ls pe sptarul scaunului. Ce vrei, Hansen? Harry spuse din nou povestea inventat, cu ul su i cu brbatul din faa colii, n vreme ce secreiile bilei i ardeau gtul i haita de cini din stomac l sfia i urla pentru c voia mai mult. Cum m-ai gsit? ntreb ea. Cineva din Vukovar mi-a vndut pontul. De unde vii? Harry nghii n sec. i simea limba uscat i umat. Din Copenhaga. Femeia l cercet cu privirea. Harry atept. Simi o pictur de sudoare prelingndu-se ntre omoplai i nc una, care abia i se forma pe buza superioar. La naiba cu toate astea. Avea nevoie de medicament. Acum. Nu te cred, rosti ea n cele din urm. OK, zise Harry ridicndu-se de pe scaun. Trebuie s plec. Ateapt! Vocea micuei femei era ferm. i fcu din nou semn s se aeze. Asta nu nseamn c nu pot avea ochi i n cap, adug ea. Harry se aez din nou. Pot vedea ur, spuse ea. i suferin. i simt i mirosul de butur. Cred partea aceea cu ul mort. A un zmbet scurt. Ce vrei s faci? Harry ncerc s se adune. Ct cost? i ct de repede se poate rezolva? Asta depinde, dar nu vei gsi nici un profesionist mai rezonabil dect noi. Tariful pornete de la 5 000 de euro plus cheltuielile. Bine. Sptmna viitoare? Asta rmne s mai discutm. O s te anunm.

Femeia ezitase doar o fraciune de secund, dar pentru el era destul. Destul ca s neleag. Iar acum vedea c i femeia nelesese ceea ce tia el. Vocile de la radio strigau entuziasmate, iar mulimea din fundal aclama. Cineva nscrisese un gol. Nu suntei sigur c omul vostru se va ntoarce la timp? ntreb Harry. Ea l privi lung, cu asprime. i totui, eti poliist, nu-i aa? Harry ncuviin din cap. Sunt inspector de poliie n Oslo. Femeia fcu ochii mari. Dar nu reprezint nici un pericol pentru dumneata, spuse Harry. Croaia nu e sub jurisdicia mea i nimeni nu tie c eu sunt aici. Nici poliia croat i nici mcar ei mei. Deci ce vrei de fapt? S facem un trg. n legtur cu ce? Femeia se aplec din nou peste mas, de aceast dat ca s reduc volumul aparatului. Omul dumitale n schimbul celui pe care-l protejm. Ce vrei s zici mai exact? Un schimb. Omul dumitale n schimbul lui Jon Karlsen. Dac renun s-l vneze pe Jon Karlsen, o s-l lsm s plece. Femeia ridic o sprncean. Toi poliitii votri nu sunt n stare s protejeze un om mpotriva unui singur executant, domnule Hansen? i v este fric de el? Ne este fric de o baie de snge. Omul vostru a ucis deja dou persoane i l-a njunghiat pe unul dintre colegii mei. A Femeia se opri. Asta nu poate adevrat. Vor mai multe cadavre dac nu-l chemai napoi. i unul dintre cadavre va al lui. Femeia nchise ochii. Rmase aa un timp, apoi inspir adnc. Dac ntr-adevr i-a ucis unul dintre colegi, vei merge pn n pnzele albe ca s-l rzbuni. Cum a putea s m asigur c i vei respecta partea din nelegere? Numele meu este Harry Hole. i puse paaportul pe mas. Dac se a c am fost aici fr permisiunea autoritilor croate, va avea loc un adevrat conict diplomatic i o s rmn fr slujb. Femeia scoase o pereche de ochelari. Deci, s neleg c te pui la dispoziia noastr ca ostatic? Crezi c asta sun credibil, domnule Femeia i puse ochelarii pe nas i citi numele din paaport: Harry Hole. Asta e ceea ce pun n joc n aceast nelegere.

Femeia ncuviin din cap. neleg. i tii ce? i scoase ochelarii. Chiar dac a dispus s accept un acord, ce folos dac nu-l pot chema napoi. Ce vrei s spunei? Nu tiu unde este. Harry o privi cu atenie. Vzu suferina din ochii femeii. Vocea ei tremura. Ei bine, zise Harry, va trebui s negociai cu ce mai avei la dispoziie. Spunei-mi numele celui care l-a angajat pentru crim. Nu. Dac poliistul moare zise Harry scond o fotograe din buzunar i punnd-o pe masa dintre ei sunt toate ansele ca omul vostru s e ucis. Am putea face foarte bine s par c poliistul a fost forat s trag n legitim aprare. Aa stau lucrurile. Dac nu voi interveni, bineneles. nelegei ce spun? Aceasta este persoana? Ameninrile nu prea au efect asupra mea, domnule Hole. M ntorc la Oslo mine-diminea la prima or. O s v scriu numrul meu de telefon pe spatele fotograei. Dai-mi un telefon n caz c v rzgndii. Femeia lu fotograa i o bg n geant. Harry i opti repede ca s o ia prin surprindere: E ul dumitale, nu-i aa? Femeia se ncord dintr-odat. Ce te face s crezi asta? i eu am ochi n cap. i vd mult suferin. Femeia edea grbovit peste geanta pe care o inea n brae. Dar dumneata, Hole? Ridic ochii i-l privi n fa. Acest poliist este o persoan oarecare pentru dumneata? E cineva pe care nu-l cunoti? Din moment ce poi renuna aa uor la rzbunare? Gura lui Harry era att de uscat, nct i se pru c respiraia l arde pe dinuntru. Da, zise el. Nu-l cunosc. Lui Harry i se pru c aude cntecul unui coco n vreme ce o urmrea pe fereastr pe femeia care se ndeprta pe cealalt parte a strzii, pn cnd aceasta o lu la stnga i dispru. Odat ajuns n camera lui, ddu pe gt restul miniaturilor, vomit din nou, bu apoi berea, o vomit i pe aceasta, se privi n oglind i cobor cu liftul la bar.

23 VINERI NOAPTE, 19 DECEMBRIE. CINII Sttea n containerul ntunecos ncercnd s gndeasc. Portofelul poliistului coninea 2 800 de coroane norvegiene i, dac i amintea corect rata de schimb valutar, asta nsemna c avea destul pentru mncare, o hain nou i un bilet de avion spre Copenhaga. Singura problem era muniia. Glonul tras n Goteborggata fusese al aptelea i ultimul. Ajunsese n Plata i ntrebase mai multe persoane de unde putea cumpra gloane de 9 milimetri, dar, n loc de rspuns, primise doar priviri inexpresive. Dac ar continuat s-i ntrebe la ntmplare pe toi cei care-i ieeau n cale, avea anse mari s nimereasc peste un poliist sub acoperire. i puse jos pistolul su Llama Minimax. Un brbat i zmbea din cartea de identitate de lng pistol. Halvorsen. Fuseser nevoii s formeze un cordon de securitate pentru a-l proteja pe Jon Karlsen. Mai avea o singur soluie. Un cal troian. i tia deja cine trebuia s e acesta. Harry Hole. Centralista de la Informaii i spusese c Hole locuia pe Soes Gate, la numrul 5. Aceasta l asigurase c, n Oslo, era un singur Harry Hole. Se uit la ceas. i nghe. Auzise zgomot de pai afar. Se ridic ntr-o clip. Lu ntr-o mn bucata de sticl i pistolul n cealalt i se aez lng intrare. Ua se deschise. Vzu o siluet luminat din spate de luminile oraului. Persoana intr n container i se aez pe jos, cu picioarele ncruciate. i inu respiraia. Nimic nu se ntmpl n urmtoarele secunde. Apoi se auzi sfritul unui chibrit. Lumina crii i dezvlui faa intrusului i ungherul n care se refugiase acesta. Brbatul inea o lingur n aceeai mn n care inea i chibritul. Cu cealalt mn i cu dinii, ncerca s rup o pungu din plastic. l recunoscu pe biatul mbrcat n jacheta bleu, din denim. Respir uurat. Micrile iui i precise ale biatului ncetar. Biatul ncerca s disting ceva n ntuneric, n timp ce-i ndesa pungua n buzunar. i drese glasul i pi n cercul de lumin fcut de acra chibritului. i aminteti de mine? Biatul l privi ngrozit. Am vorbit cu tine n apropierea grii. i-am dat bani. Te numeti Kristoer, nu-i aa? Kristoer rmase cu gura cscat. Tu eti? Strinul care mi-a dat 500 de coroane? Isuse! Ei bine, OK, iam recunoscut vocea Oh! Kristoer scp chibritul pe jos. Vocea lui se auzi foarte aproape n ntunericul de neptruns. E n ordine dac mprim locul sta pentru o noapte, amice?

l poi pstra doar pentru tine. Eu tocmai plecam. Un alt chibrit se aprinse. Ar mai bine s rmi aici. E mai cald n doi. Vorbesc serios, omule. Biatul avea n mn o lingur pe care o umplu cu un lichid dintr-o sticlu. Ce-i asta? Ap i acid ascorbic. Kristoer deschise pungua i presr puin praf n lingur fr s piard un singur gram , apoi mut cu dexteritate chibritul n cealalt mn. Te pricepi la aa ceva, Kristoer. l urmri pe narcoman cum inea chibritul aprins sub lingur n vreme ce aprindea un alt chibrit, ca s e pregtit. Cei din Plata mi spun ndemnaticul. mi dau seama de ce. Ascult. Trebuie s plec. Mai bine s schimbm hainele ca s poi trece de noaptea asta. Kristoer se uit mai nti la jacheta sa subire din denim, apoi la cea albastr i groas a brbatului. Uau! Vorbeti serios? Da, desigur. La naiba, e drgu din partea ta. Stai puin, pn mi prepar doza asta. Ai putea s ii chibritul? N-ar mai uor s in seringa? Kristoer l privi ncruntat. Hello, poate c sunt eu cam necopt, dar nu pun botul la cea mai veche mecherie din lume. Haide, ine chibritul. Lu bul de chibrit. Pudra se dizolv n ap i amestecul deveni un lichid limpede, maroniu. Kristoer puse n lingur o bucat de vat. n timp ce vorbea, Kristoer scutura seringa ca s rceasc lichidul. i legase garoul n jurul prii de sus a braului. Introduse acul n vena care ieea n relief, ca un arpe albastru. Metalul se strecur pe sub piele. Biatul i inject heroina n snge. Pleoapele sale erau pe jumtate nchise, la fel i gura. Apoi, capul i czu pe spate i ochii i se aintir asupra corpului suspendat al cinelui. l urmri pe Kristoer o vreme, apoi arunc bul de chibrit ars i trase n jos fermoarul jachetei sale albastre. Beate Lonn reui s-l prind la telefon, n cele din urm. Abia l putea auzi pe Harry din cauza versiunii disco a colindei ce rsuna n fundal, dar nelese imediat c inspectorul nu era treaz. i nu din felul n care acesta articula cuvintele, dimpotriv, pronunia lui era impecabil. Beate i spuse despre Halvorsen. Tamponad cardiac? strig Harry n telefon.

Hemoragie intern. Sngele a inundat zona inimii mpiedicnd-o s bat normal. Au fost nevoii s dreneze o mare cantitate de snge. Situaia sa stabilizat acum, dar el nc este n com. Trebuie doar s ateptm. Am s te mai sun dac intervine ceva. Mulumesc. Mai ai i alte informaii? Hagen i-a trimis pe Jon Karlsen i Thea Nilsen napoi la Ostgard, nsoii de dou bone. i am vorbit cu mama Soei Miholjec. A promis c o duce astzi la doctor pe Soa. Aha. Dar ce ai mai aat de la Institutul Veterinar despre bucile de carne din voma brbatului? Au spus c au menionat restaurantele chinezeti pentru c singura ar din lume n care oamenii mnnc astfel de carne este China. i ce fel de carne mnnc? De cine. De cine? Stai puin. Muzica se opri, dar se auzea, n schimb, zgomotul tracului. Apoi, Harry vorbi din nou. Isuse, dar nu se servete la nici un restaurant din Norvegia carne de cine. Nu, e vorba de ceva aparte. Institutul veterinar a reuit s stabileasc rasa cu exactitate, aa c am s sun mine la Clubul canin norvegian. Ei trebuie s aib evidena tuturor raselor de cini din ar i a proprietarilor acestora. Nu prea vd cum ne-ar putea ajuta acest lucru. Trebuie s e sute de mii de cini n Norvegia. 400 000, mai exact. Cel puin unu la ecare cas. Am vericat deja. Ideea este c sta care ne intereseaz pe noi e o ras destul de rar. Ai auzit vreodat de metzner negru? Repet, te rog. Beate repet. i, pentru cteva secunde, tot ce auzi fu zgomotul tracului din Zagreb. Apoi, Harry strig dintr-odat: Desigur! Acum, neleg totul. Un om cutnd adpost. De ce nu m-am gndit nainte la asta. S te gndeti la ce? tiu unde se ascunde Stankic. Ce? Caut-l pe Hagen. Cere-i s autorizeze o operaiune armat Delta. Unde? Despre ce vorbeti? La terminalul de containere. Stankic se ascunde ntr-unul dintre ele. De unde tii? Pentru c, la naiba, nu sunt prea multe locuri n Oslo unde poi mnca metzneri negri. Asigur-te c echipa Delta condus de Falkeid va nconjura

terminalul pn cnd am s ajung eu mine, n Oslo, cu primul avion. Dar s nu aresteze pe nimeni pn la sosirea mea. E clar? Beate nchise. Harry rmase n strad, privind spre barul hotelului. Locul n care putea simi ritmul antrenant al muzicii disco i n care l atepta paharul su cu otrav pe jumtate gol. era acum n puterea lui. Tot ce-i mai trebuia era un cap limpede i o mn sigur. Gndurile i se ndreptar din nou spre Halvorsen. O inim necat n snge. Ar putut urca direct n camera lui, unde nu mai avea pictur de alcool. Putea s ncuie ua i s arunce apoi cheia pe fereastr sau ar putut intra n bar ca s-i termine butura. ncepu s tremure. Trase adnc aer n piept, apoi i nchise mobilul i intr n bar. La sediul Armatei Salvrii se stinseser de mult toate luminile i toi angajaii plecaser acas, dar n biroul lui Martine, lumina era nc aprins. Fata form numrul lui Harry Hole n timp ce se ntreba dac faptul c era mai n vrst dect ea o fcea s se simt att de emoionat, att de atras de el? Sau i se ntmpla acest lucru pentru c i reprimase att de multe emoii pn acum? Sau poate c o atrgea tocmai pentru c prea att de neajutorat. Incidentul cu femeia aceea pe care Harry o oprise la ua apartamentului su ar trebuit s o sperie la culme, dar, dintr-un motiv sau altul, se ntmplase exact contrariul: devenise chiar mai doritoare dect niciodat s da. Se ntreb ce voia de fapt. Oft cnd auzi c abonatul avea telefonul nchis sau nu se aa n aria de acoperire. Sun la Informaii, obinu numrul telefonului x, din Soes Gate, apoi form acel numr. I se pru c-i sare inima din piept cnd i auzi vocea, dar nelese imediat c era doar robotul. Avea scuza perfect pentru a trece pe la el n drum spre cas, iar el nici nu era acas. i mai ls un mesaj. i spuse c ar vrut s-i lase deja biletul pentru concertul de Crciun, ntruct ea urma s e ocupat cu pregtirile de la Filarmonic ncepnd cu dimineaa urmtoare. Martine ls receptorul n furc i, n acel moment, sesiz c n pragul uii sttea cineva privind-o. Rikard! S nu mai faci asta. M sperii. Iart-m! M pregteam s plec acas i mi-a trecut prin minte s vd dac a mai rmas cineva n cldire. Vrei s te duc acas cu maina? Mulumesc, dar Vd c ai haina pe tine. S mergem. Nu va mai trebui s-i bai capul cu alarma. Spunnd acestea, Rikard ncepu s rd. Avea un rs sacadat, zgomotos. Martine reuise s declaneze alarma de dou ori n ultima sptmn, cnd rmsese ultima la plecare, iar ei fuseser nevoii s-i plteasc pe cei de la

compania de securitate ca s rezolve aceast situaie. Bine, zise ea. Mulumesc. Nu ai pentru ce pufni Rikard. Inima lui btea nebunete. Simea mirosul lui Harry Hole. Deschise ua cu innit grij i ncepu s caute cu mna ntreruptorul de pe perete. Cu cealalt mn inea pistolul, pe care-l ndrept spre patul care se distingea vag n ntunericul camerei. Trase aer n piept i atinse ntreruptorul. Dormitorul i se nfi dintr-odat, scldat n lumin. Camera era goal vzu doar un pat simplu, curat i gol. Ca i restul apartamentului, de altfel. Deja vericase celelalte camere, iar acum ajunsese n dormitor i simea c pulsul i revenea la normal. Harry Hole nu era acas. i puse pistolul n buzunarul jachetei murdare din denim i simi c acesta strivise pastila odorizant pe care o luase din toaleta Grii Centrale din Oslo. Toaleta se aa chiar lng telefonul public de la care sunase la informaii ca s cear adresa lui Hole din Soes Gate. S intre n cldire se dovedise o treab mai uoar dect crezuse iniial. Dup ce sunase de dou ori la ua de la intrare fr s primeasc vreun rspuns, fusese pe punctul de a renuna, dar apoi mpinsese ua i constatase c nu era ncuiat. Mecanismul de nchidere se defectase probabil din cauza frigului. La etajul doi al cldirii, numele lui Hole era scris pe o fie de band alb. i pusese apca pe ochiul de geam de deasupra yalei i lovise cu eava pistolului. Sticla se sprsese cu zgomot. Sufrageria avea vedere n curtea din spate a cldirii, aa c i asum riscul de a aprinde o veioz. Privi n jur. Un interior simplu i spartan. Curat i ordonat. ns calul su troian, brbatul care l putea conduce la Jon Karlsen, nu era acolo. Pentru moment. Spera totui ca Hole s aib n cas o arm sau ceva muniie. ncepu s caute n locurile unde ar fost normal ca un poliist s in o arm: n sertare, dulapuri, sub pern. Nu gsi nimic, aa c ncepu s scotoceasc sistematic ecare camer, dar fr succes, apoi se gndi s caute la ntmplare, lucru ce dovedea de fapt c renunase s mai gndeasc raional, c era disperat. Sub o scrisoare de pe masa de telefon, gsi o legitimaie de poliie pe care vzu poza lui Harry Hole. O bg n buzunar. Mut de pe rafturi crile i discurile care, dup cum observase, erau aranjate n ordine alfabetic. Pe msua din sufragerie, vzu un teanc de hrtii. Le rsfoi grbit i se opri la o fotograe cu aceeai imagine pe care el o tia foarte bine, pentru c o vzuse din mai multe perspective: cadavrul unui brbat n uniform. Robert Karlsen. Privirea i czu pe numele Stankic. Pe un formular completat aprea numele lui Harry Hole. Ochii lui cercetar formularul i se oprir asupra unei expresii cunoscute: Smith & Wesson .38. Semnatarul i scrisese numele cu nite norituri pretenioase. S fost un permis de portarm? O cerere

tipizat? Renun s mai caute. Deci Harry Hole avea pistolul la el. Intr n baia mic, dar ngrijit i deschise robinetul. Apa erbinte l fcu s tremure. Funinginea de pe faa lui nnegri chiuveta. Deschise apoi robinetul de ap rece i sngele coagulat de pe mini se dizolv, iar chiuveta deveni roie. Se terse pe mini i pe fa i deschise dulapul suspendat de deasupra chiuvetei. Gsi o rol de tifon cu care i bandaj mna i rana fcut de ciob. Lipsea totui ceva. Vzu pe robinet re mrunte de pr. Ca dup ras. Dar nu zri nici un aparat sau spum de ras. i nici periu de dini, past sau o borset. Era posibil ca Hole s plecat n cltorie, tocmai n mijlocul unei anchete? Sau locuia la o prieten? n buctrie, deschise frigiderul. Acesta coninea o cutie de lapte, care mai avea ase zile pn la expirare, un borcan cu gem, brnz i trei conserve cu tocan. n congelator, gsi nite pine feliat de secar, n folie de plastic. Lu laptele, pinea, dou conserve i aprinse aragazul. Lng prjitorul de pine, vzu un ziar din acea zi. Lapte proaspt, ultimul numr al ziarului. ncepea s ncline n favoarea teoriei cu cltoria. Tocmai scosese un pahar din dulapul suspendat i se pregtea s-i toarne nite lapte, cnd un sunet l fcu s scape pe jos cutia. Telefonul. Vzu laptele mprtiindu-se pe dalele roii de teracot n vreme ce auzea soneria insistent a telefonului din hol. Dup cinci bipuri se auzir trei clicuri mecanice i o voce de femeie rsun n ncpere. Femeia vorbea repede i prea binedispus. Probabil c rdea cnd nchise telefonul. Era ceva n legtur cu vocea aceea. Deschise conservele de tocan i le puse n tigaia ncins, aa cum fceau n timpul asediului. i nu pentru c nu ar avut farfurii, ci pentru ca ecare s tie c are o porie egal cu a celorlali. Se duse n hol. Robotul telefonic, un aparat mic i negru, avea aprins un led rou. Pe display se vedea cifra 2. Aps butonul PLAY. Banda porni. Rakel, spuse o voce de femeie. Aceasta prea ceva mai n vrst dect cea care sunase mai nainte. Dup dou propoziii, auzi vocea unui biat care prea foarte entuziasmat, apoi auzi din nou ultimul mesaj. i se asigur c nui imaginase. Mai auzise vocea aceea. Era fata din autobuzul cel alb, cu sup. Mesajele se terminar. Dou fotograi color i atraser atenia. Acestea erau lipite pe perete, chiar sub oglind. n prima fotograe, Hole, o femeie brunet i un biat stteau pe o pereche de schiuri n zpad, privind cu ochii mijii spre camer. Cealalt era veche i tears, cu o feti i un bieel n costume de baie. Fetia prea s aib sindromul Down. Biatul era Hary Hole. Se aez la masa din buctrie i mnc pe ndelete, atent la toate

zgomotele de pe casa scrii. Lipise ochiul de geam din ua de la intrare cu banda adeziv transparent pe care o gsise n sertarul msuei de telefon. Dup ce mnc, se duse n dormitor. n camer era frig. Se aez pe pat i i plimb mna pe aternutul moale. Mirosi perna. Deschise apoi dulapul. Gsi o pereche de boxeri gri i un tricou alb, mpturit. Tricoul avea imprimat un fel de Shiva cu opt brae, sub care scria adic Cei mntuii, iar deasupra lui Shiva, JOKKE & VALENTINERNE. Hainele miroseau a spun. Se dezbrc de hainele sale i le mbrc pe cele curate. Dup aceea, se ntinse pe pat, cu faa n jos i nchise ochi. Se gndi la poza lui Hole. i aminti de Giorgi. Chiar dac era complet epuizat, simea c era pe cale s aib o erecie. Penisul lui ntmpin rezistena esturii subiri din bumbac. i adormi pe deplin ncredinat c avea s se trezeasc la cel mai mic zgomot, dac ar deschis cineva ua de la intrare. S te atepi oricnd la ceva neprevzut. Acesta era mottoul lui Sivert Falkeid, eful echipei Delta, o unitate a Forelor Speciale ale Poliiei. Falkeid sttea pe o movil n spatele containerului, avnd n mn un walkie-talkie. Ca n ecare an n preajma Crciunului, zgomotul tracului de pe autostrad devenea greu de suportat. Lng Falkeid sttea inspectorul-ef Gunnar Hagen. Gulerul jachetei sale verzi de pilot era ridicat. Bieii lui Falkeid se aau n ntunericul ngheat al terminalului. Falkeid se uit la ceas. Era 2.55. Trecuser 19 minute de cnd unul dintre cinii-lup specializai pentru astfel de operaiuni semnalase prezena unui om n containerul rou. Totui, lui Falkeid nu-i plcea deloc aceast situaie. Chiar dac misiunea prea destul de simpl. Nu asta l nemulumea. Pn n acel moment, aciunea se derulase cu o precizie de ceasornic. De la apelul lui Hagen trecuser doar 45 de minute pn la apariia celor cinci soldai selectai s ia parte la operaiune. Acetia se prezentaser la secia de poliie pregtii de intervenie. Unitatea Delta era format din 70 de soldai foarte bine instruii i ecieni, gata de orice, cu o medie de vrst de 31 de ani. Detaliile urmau s e stabilite conform circumstanelor, iar sfera lor de activitate includea Aciuni armate de mare dicultate, aceasta ind de fapt categoria de ncadrare a membrilor echipei. Pe lng cei cinci soldai ai echipei Delta mai era i un membru al FSK, Forele Speciale ale Armatei. Nemulumirea lui Falkeid avea legtur cu acest om. Brbatul era un inta de elit, racolat personal de Gunnar Hagen pentru Forele Speciale. Acesta i spunea Aron, dar Falkeid tia c nici un membru al FSK nu folosea numele su real. De fapt, existena FSK fusese un secret nc de la ninarea lor, n 1981, i abia n timpul operaiunii Enduring Freedom din Afganistan

presa reuise s ae detalii despre aceast unitate de elit, care, n opinia lui Falkeid, semna mai mult cu o frie secret. Pentru c am ncredere n Aron, fusese scurta explicaie pe care i-o dduse Hagen lui Falkeid. i aduci aminte focul acela de arm tras la Torp, n 1994? Falkeid i amintea foarte bine drama aceea cu ostaticii de pe aerodromul din Torp. Fusese acolo. Nimeni nu aase dup aceea cine trsese focul salvator, dar glonul trecuse prin locul de la subra al unei veste antiglon ce atrna n faa unui geam de portier i intrase n capul unuia dintre sprgtorii ce jefuiser banca. easta acestuia explodase ca un dovleac pe bancheta din spate a unui Volvo nou-nou, pe care dealerul de maini l luase apoi, l splase i l revnduse. Nu asta era ceea ce l preocupa pe Falkeid. i nici faptul c Aron avea o puc sosticat, cum el nu mai vzuse vreodat. Inscripia MAR de pe patul armei nu-i spunea nimic. n acest moment, Aron era ntins undeva n afara zonei, cu ochelarii pentru vedere nocturn i cu puca laser la ochi, raportnd c avea n obiectiv o imagine clar a containerului. De altfel, Aron ncepuse s protesteze cnd Falkeid i ceruse ultimele informaii prin radio. Dar nici acest lucru nu-l deranja prea mult pe Falkeid. Ceea ce nu-i plcea lui era faptul c Aron nu ar trebuit din start s se ae acolo. Ei nu aveau nevoie de un trgtor de elit. Falkeid ezit o clip, apoi ncepu s vorbeasc la walkie-talkie. F un semn cu lanterna cnd eti gata, Atle. Lng container se aprinse o lumin care se mic n sus i n jos. Toi pe poziii, zise Falkeid. Suntem gata s intervenim. Hagen ncuviin din cap. Bine. nainte s intrm n aciune, a vrea doar s conrmi c mi mprteti opinia, Falkeid. Cred c e mai bine s-l arestm acum i s nu-l mai ateptm pe Hole. Falkeid ridic din umeri. n ase ore ar fost lumin, Stankic ar ieit din container, iar cinii l-ar prins n cmp deschis. Arestarea ar decurs fr probleme. Auzise ns c Hagen urma s e numit eful Poliiei la momentul potrivit. Pare o decizie destul de neleapt, da. Bine. i aa am s trec i n raportul meu. Aceasta a fost o decizie pe care am luat-o de comun acord. n caz c ar pretinde cineva c am stabilit s facem arestarea mai devreme, ca eu s culeg laurii. Nu cred c ar putea cineva s te suspecteze de asta. Bine. Falked deschise aparatul walkie-talkie i spuse: Fii gata n dou minute!

Respiraia alb a lui Falkeid se contopi cu cea a lui Hagen ntr-un singur abur nainte de a disprea din nou. Falkeid se auzi la walkie-talkie. Sunt Atle, spuse acesta n oapt. Tocmai a ieit un brbat pe ua containerului. Fii gata! zise Falkeid cu o vocea calm, dar ferm. S te atepi oricnd la ceva neprevzut, se gndi el, apoi continu: A ieit? Nu. St nemicat. El este arat ca Un singur foc de arm rsun n ntunericul ordului Oslo. Dup aceea se fcu din nou linite. Ce naiba a fost asta? ntreb Hagen. Neprevzutul, se gndi Falkeid.

24 SMBT, 20 DECEMBRIE. PROMISIUNEA Era smbt dimineaa, iar el dormea nc. n apartamentul lui Harry, n patul lui Harry, n hainele lui Harry. Avea pn i comarurile acestuia. Despre fantomele trecutului, care se ntorceau. ntotdeauna despre fantomele trecutului. Se auzea un zgomot aproape insesizabil, ca i cum cineva ar zgriat ua de la intrare. Dar era destul ca s-l ngrijoreze. Se scul, cut sub pern i sri n picioare ntr-o clip. Podeaua ngheat i arse tlpile goale n vreme ce se furia pe hol. Prin sticla striat a gemuleului vzu o siluet. Avusese grij s sting toate luminile i tia c nimeni n-ar putut s-l vad de afar. Persoana din faa uii prea c se apleac. Nu putea s bage cheia n yal? S fost Harry Hole, care se ntorcea beat acas? Poate c nu era plecat n nici o cltorie. Poate c fusese la but toat noaptea. Se apropie de u i ntinse mna ca s apuce clana rece de metal. i inu respiraia. Se liniti simind n cealalt mn mnerul pistolului. Persoana din faa uii prea s-i in, de asemenea, rsuarea. Spera s nu apar probleme nedorite, spera ca Hole s e destul de nelegtor i s-i dea seama c nu avea ncotro: trebuia s-l duc la Jon Karlsen sau, dac acest lucru s-ar dovedit a nepotrivit, s-l aduc pe Jon Karlsen n apartamentul su. Cu pistolul ridicat, astfel nct s e la vedere, deschise brusc ua. Persoana de pe palier fcu ochii mari i se retrase doi pai n spate. De mnerul uii era prins ceva. Un buchet de ori ambalat n hrtie i celofan, pe care era lipit un plic mare. O recunoscu imediat, n ciuda expresiei ei ngrozite. Intr! i spuse el printre dini. Martine Eckho ezit, dar intr n apartament cnd vzu c brbatul ridicase din nou pistolul. i fcu semn cu eava armei s mearg spre sufragerie, iar el o urm. n sufragerie, i ceru politicos s se aeze n fotoliu, iar el se ls pe sofa. Fata i lu ochii de la pistol i-l privi pe brbat n fa. Scuze pentru haine, spuse el. Unde este Harry? Ce vrei? ntreb ea n englez. Brbatul rmase surprins auzindu-i vocea calm, aproape prietenoas. S-l gsesc pe Harry Hole, zise el. Unde este? Nu tiu. Ce vrei de la el? Las-m pe mine s pun ntrebrile. Dac nu-mi spui unde este, va trebui s te mpuc. nelegi ce-i zic? Nu tiu unde este. Deci va trebui s m mputi. Dac tu crezi c acest

lucru te va ajuta. O privi n ochi, ateptndu-se s vad fric. Fr succes ns. Probabil din cauza pupilelor fetei. Era ceva n neregul cu pupilele ei. Ce caui aici? o ntreb el. I-am adus lui Harry un bilet la concert. i ori? Doar o mic atenie. Brbatul lu geanta pe care ea o lsase pe mas i ncepu s caute prin ea, pn gsi un portofel i un card. Martine Eckho. Nscut n 1977. Adresa: Sorgenfrigata, Oslo. Eti Stankic, zise fata. Eti brbatul din autobuzul alb, nu-i aa? O privi din nou, iar fata i susinu privirea, apoi ncuviin ncet din cap. Martine continu: Te ai aici pentru ca Harry s te duc la Jon Karlsen, nu-i aa? Iar acum nu tii cum s procedezi. Am dreptate? Taci, zise brbatul. Dar tonul lui spunea altceva. Pentru c fata avea dreptate: totul se nruia. Rmaser aa, n camera ntunecoas, fr s vorbeasc, n vreme ce lumina palid a zorilor se strecura pe fereastr. n cele din urm, Martine rupse tcerea: Pot s te duc eu la Jon Karlsen. Cum? ntreb el uimit. tiu unde se a n acest moment. Unde? La o ferm. De unde tii? Pentru c este ferma Armatei Salvrii, iar eu am lista tuturor celor care o folosesc. Cei de la Poliie m-au sunat ca s veric dac va mai cineva la ferm, n zilele urmtoare. Probabil c vor s e singuri acolo. neleg. Dar de ce m-ai duce acolo? Pentru c Harry n-o s-i spun unde este ferma, zise ea simplu. i atunci l vei mpuca. Brbatul o privi cu atenie. i nelese c vorbea serios. ncuviin ncetior din cap, apoi o ntreb: Cte persoane sunt la ferm? Jon, iubita lui i un poliist. Un singur poliist. n mintea lui ncoli un plan. Ct de departe e acest loc? De la trei sferturi de or la 60 de minute la orele de vrf, dar acum e weekend, zise ea. Maina mea e afar. De ce m ajui? i-am spus. Vreau doar s se termine odat. Cred c i dai seama c te voi mpuca n cap dac ncerci s m duci de

nas. Fata ddu din cap. S mergem atunci, spuse el. La ora 7.14, Harry se ncredin c era viu. i tia acest lucru pentru c simea durerea pn n mduva oaselor. i pentru c dulii din stomacul lui voiau mai mult. Deschise un ochi i privi n jur. Hainele i erau mprtiate prin toat camera de hotel, dar cel puin era singur. Mna lui se ntinse spre paharul de pe noptier i reui s-l apuce. Era gol. i plimb un deget pe fundul paharului i gust. Era dulce. Tot alcoolul se evaporase. Se chinui s se ridice din pat i se ndrept spre baie, cu paharul n mn. Evit oglinda i umplu paharul cu ap. Bu cu nghiituri mici. Dulii protestar, dar el rmase ferm pe poziii. Mai bu un pahar cu ap. Avionul. i privi nedumerit ncheietura minii. Unde naiba i dispruse ceasul? i ce or era? Trebuia s plece de acolo, s ajung acas. Dar voia s bea ceva mai nti i gsi pantalonii i reui s se mbrace. Avea degetele umate i amorite. Sacul lui. Era acolo. Borseta pentru voiaj. Pantoi lui. Totui, unde era telefonul mobil? Dispruse. Form cifra 9 pentru recepie i auzi imprimanta tiprind o factur n spatele recepionerei care rspunse de patru ori la ntrebarea lui Harry fr ca acesta s neleag ceva. Harry bigui ceva n englez, dar nici el nu nelese bine ce voia s spun. mi pare ru, domnule, veni replica recepionerei. Barul nu se deschide nainte de ora 15. Vrei s eliberai camera acum? Harry ncuviin cu un semn din cap, cutndu-i biletul de avion n jacheta de la piciorul patului. Domnule? Da, rspunse Harry punnd receptorul n furc. Se ls pe spate n pat, continund s caute n buzunarele pantalonilor, ns gsi doar o moned norvegian de 20 de coroane, apoi i aminti ce se ntmplase cu ceasul lui. La nchiderea barului, cnd venise momentul s achite consumaia, i mai lipseau doar cteva kune pn la suma cerut, aa c pusese o moned norvegian de 20 de coroane deasupra notei de plat i plecase, dar, nainte de a iei pe u, auzise un strigt furios i simise o durere ascuit n ceaf. Privise apoi moneda care srea de colo colo pe podea, nvrtindu-se apoi cu zgomot ntre picioarele sale. Se ntorsese deci la bar, iar barmanul acceptase bombnind ceasul, n loc de bani. Harry tia c buzunarele interioare ale jachetei sale erau rupte. Bjbi cutnd biletul de avion i-l gsi, n cele din urm, n cptueala hainei. Scoase biletul i veric ora plecrii. n acel moment, auzi o btaie n u. Urm nc una, ceva mai insistent de aceast dat. Harry nu-i prea amintea ce se ntmplase dup nchiderea barului, aa c

i trecu prin minte c persoana care btea la u avea legtur cu ceea ce se ntmplase acolo. Dac ar fost aa, erau puine anse ca neateptata vizit s-i rezerve ceva plcut. Pe de alt parte, poate i gsise cineva telefonul. Se deplas mpleticindu-se spre u i o crp doar, privind prin deschidere. Bun dimineaa, i spuse femeia din faa uii. Sau nu eti de aceeai prere? Harry schi un zmbet i se rezem de tocul uii. Ce s-a ntmplat? Prea mai mult o profesoar de limba englez, aa cum era pieptnat acum, cu prul ridicat. Vreau s facem o nelegere, zise ea. Da? i de ce acum i nu ieri? Pentru c am vrut s vd ce vei face dup conversaia noastr. Puteai s te ntlneti cu cineva de la poliia croat, de exemplu. i tii c nu am fcut asta? Ai stat la bar i ai but pn la nchidere, apoi ai urcat n camera dumitale, mpleticindu-te. S neleg c avei i spioni? Haide, Hole! Trebuie s prinzi un avion. n faa hotelului, i atepta o main. La volan era barmanul cu tatuaje de pucria. La Sfntul tefan, Fred, zise femeia. Calc-o! Avionul lui pleac peste o or i jumtate. tii foarte multe despre mine, iar eu nu tiu nimic despre dumneavoastr, spuse Harry. Poi s-mi spui Maria, zise femeia. Turnul mreei catedrale Sfntul tefan disprea n ceaa matinal ce nc plutea deasupra Zagrebului. Maria l conduse pe Harry n naosul spaios i aproape pustiu al catedralei. Trecur pe lng confesionale i prin dreptul unor icoane cu bncile de rugciune aferente. Din difuzoare ascunse se revrsau imnuri corale nregistrate, puternice i grave, rsunnd impresionant ntre pereii catedralei, ca nite incantaii. Acestea aveau probabil menirea de a stimula meditaia, dar lui Harry i aminteau de muzica de fundal dintr-un ciudat supermarket catolic. Femeia l conduse pe unul dintre culoarele laterale ale catedralei i intr ntr-o mic ncpere cu dou rnduri de bnci de rugciune. Lumina dimineii, n nuane roii i albastre, se revrsa n interior prin ferestrele cu vitralii. Dou candele ardeau de o parte i de alta a imaginii lui Isus Hristos pe cruce. n fa, o statuet de cear nfia un brbat ngenuncheat, cu faa n sus i cu braele ridicate spre cer, ntr-o rug dezndjduit. Sfntul Apostol Toma, protectorul constructorilor, i explic femeia aplecndu-i capul i fcnd semnul crucii. Cel care a vrut s moar mpreun

cu Isus. Toma Necredinciosul, i spuse Harry. Femeia se aplec deasupra genii pe care o purta pe umr, scoase din ea o mic lumnare cu poza unui sfnt, o aprinse i o aez n faa apostolului. ngenuncheaz, i spuse ea. De ce? F cum i spun. ovind, Harry se aez n genunchi pe perna uzat de catifea roie a bncii de rugciune i i puse coatele pe tblia nclinat din lemn. Aceasta era soioas, nnegrit de sudoare i de lacrimi. Era o poziie ciudat de confortabil. Jur pe Fiul lui Dumnezeu c i vei respecta partea de nelegere. Harry ezit cteva clipe, apoi i aplec fruntea. Jur ncepu femeia. Jur n numele Fiului, Mntuitorul meu n numele Fiului, Mntuitorul meu S fac tot ce-mi st n putere ca s-l salvez pe cel numit Harry repet ntocmai. Femeia i ndrept umerii. Aici m-am ntlnit cu intermediarul trimis de client, zise ea. Aici mi-a spus n ce const misiunea. Dar mai bine s plecm. Acesta nu e locul potrivit s negociem destine omeneti. Fred i duse cu maina pn la intrarea n parcul Regele Tomislav, un parc de dimensiuni impresionante, deschis publicului. Fred rmase n main, iar Maria i Harry se aezar pe o banc. Fire vetede i cafenii de iarb ncercau s se in drepte, semee, dar vntul rece i umed le culca la pmnt. Clopotul unui tramvai se auzi de pe strada de dincolo de vechiul Pavilion Expoziional. Nu l-am vzut, zise ea. Dar prea tnr dup voce. Dup voce? Prima dat, a sunat la hotelul Internaional prin octombrie. Dac sun cineva n legtur cu refugiaii, cei de la hotel i fac legtura cu Fred. Dar Fred i-a fcut legtura cu mine. Brbatul mi-a spus c suna din partea unei persoane anonime care voia s comande o operaiune n Oslo. mi amintesc c se auzea zgomot mare de trac. Suna de la un telefon public. Aa presupun. I-am zis atunci c nu fac afaceri la telefon i niciodat cu persoane anonime, apoi am nchis telefonul. Dou zile mai trziu, a sunat din nou i m-a rugat s m duc la catedrala Sfntul tefan, dup trei zile. Mi-a spus ora exact la care trebuia s ajung i confesionalul n care s intru. O cioar ateriz pe creanga unui copac din faa bncii i, aplecndu-i capul, ncepu s-i analizeze ursuz. n ziua aceea erau o mulime de turiti n biseric. Am intrat n

confesional la ora stabilit. Pe scaun era un plic sigilat. L-am deschis. n plic erau instruciuni detaliate n legtur cu locul i ora la care Jon Karlsen trebuia s e asasinat, un avans n dolari, cu mult peste suma pe care o ceream noi de obicei, i o propunere pentru suma nal. Am mai fost informat c intermediarul cu care vorbisem deja la telefon avea s m contacteze ca s ae decizia mea. Urma s stabilim detaliile nanciare n caz c a acceptat. Intermediarul ar fost astfel singurul nostru punct de legtur, dar, din motive de siguran, acesta nu fusese pus n tem cu detaliile operaiunii. Prin urmare, sub nici o form nu aveam voie s divulg ceva n legtur cu aceast afacere. Am luat plicul, am ieit mai nti din confesional, apoi din biseric i m-am ntors la hotel. Dup o jumtate de or, am fost sunat de intermediar. Era aceeai persoan care te sunase din Oslo? Nu s-a prezentat, dar eu, ca fost profesoar, mi dau seama imediat cum vorbesc oamenii limba englez. Iar aceast persoan avea un accent pronunat. i despre ce ai vorbit? I-am spus c refuzam misiunea din trei motive. n primul rnd, principiul nostru era s tim exact de ce vrea clientul s elimine pe cineva. n al doilea rnd, din motive de securitate, pentru c nu le permitem clienilor s stabileasc ora sau locul. i n al treilea rnd, pentru c nu obinuim s lucrm cu clieni anonimi. i el ce a zis? A spus c el urma s fac plata, aa c ar trebuit s m mulumesc doar cu identitatea lui. i a ntrebat cu ct trebuia s creasc preul pentru ca eu s ignor toate celelalte obiecii. I-am rspuns c preul era prea mare pentru el. Aa c mi-a zis ct putea s-mi ofere. Iar eu Harry o urmrea cum i caut cuvintele potrivite n englez nu m ateptam la o sum att de mare. Dar ce-a spus? 200 000 de dolari. Este de 15 ori mai mult dect cerem noi de obicei. Harry ddu ncet din cap. Deci motivul nu mai avea prea mare importan? N-am pretenia s nelegi acest lucru, Hole, dar noi am avut un plan din capul locului. Cnd am reuit s adunm destui bani, ne-am oprit, ca s ne mutm napoi n Vukovar i s ncepem o via nou. Am tiut c oferta asta avea s e biletul nostru spre libertate. Aceasta ar fost ultima misiune. Aa c ai renunat la etica acestei afaceri cu crime pltite, zise Harry cutndu-i igrile. Dumneata ii cont de etic atunci cnd investighezi o crim, Hole? i da, i nu. Un om trebuie s triasc. Femeia zmbi. Deci nu este o diferen prea mare ntre noi, nu-i aa?

Nu tiu ce s spun. Aha! Dac nu m nel, dumneata speri, ca i mine de altfel, s ai de-a face doar cu cei care merit atenia dumitale. Corect? Asta se nelege de la sine. Dar nu e chiar aa, nu crezi? Ai descoperit pe parcurs c, atunci cnd e vorba de vin, negrul nu este att de diferit de alb, aa cum credeai atunci cnd ai hotrt s devii poliist ca s salvezi lumea de ru. n general, este vorba mai mult de slbiciune omeneasc, i mai puin de ru. Recunoti multe poveti triste pentru c le-ai trit i dumneata. Cu toate astea, aa cum ai zis, un om trebuie s triasc. Aa c am nceput s minim. Pe cei din jur i pe noi nine. Harry nu-i gsea bricheta. Simea c va exploda dac nu-i aprindea imediat o igar. Nu voia s se gndeasc la Birger Holmen. Nu acum. Crnni sonor ltrul n timp ce ntreba: Cum se numea? Intermediarul, vreau s spun. ntrebi ca i cum ai ti deja rspunsul, zise ea. Robert Karlsen, zise Harry frecndu-i faa cu palmele. El i-a dat plicul cu instruciuni, pe 12 octombrie. Femeia ridic una din sprncenele elegant pensate. I-am gsit biletul de avion. Spunnd acestea, Harry simi c nghease de tot. Vntul parc trecea pur i simplu prin el, ca prin corpul imaterial al unei fantome. Iar dup ntoarcerea sa, fr s-i dea seama, i-a luat locul persoanei pe care o condamnase indirect la moarte. S mori de rs, nu-i aa? Femeia nu rspunse. Dar nu neleg un lucru. De ce nu a abandonat ul dumitale misiunea atunci cnd a vzut la televizor sau a citit n ziar c omorse de fapt persoana care trebuia s-i dea restul de bani? Lui nu i se zice niciodat cine este clientul i nici ce crime a nfptuit victima, spuse femeia. E mai bine aa. Asta ca s nu poat zice nimic n caz c este prins? Ca s nu e nevoit s ia o decizie. Ca s fac doar ce i se cere i s se bazeze pe mine pentru o evaluare corect a situaiei. Att moral, ct i nanciar? Femeia ridic din umeri. n acest caz, desigur, ar fost un avantaj s tiut numele. Problema este c ul meu nu ne-a mai contactat din ziua crimei. i nu tiu de ce. N-a putut risca, zise Harry. Ea nchise ochii, iar Harry vzu cum i zvcneau muchii feei micue. Dumneata vrei s-mi chem omul acas, aceasta ind partea mea din nelegere, rosti femeia. Acum tii c acest lucru nu e posibil. Oricum, i-am spus numele persoanei care ne-a contactat. Ai s-i respeci partea dumitale

de nelegere, Harry? Ai s-mi salvezi biatul? Harry nu rspunse. Cioara i lu zborul de pe crac i cteva picturi de ap czur pe prundiul din faa bncii. Crezi c biatul dumitale ar abandonat misiunea dac ar tiut c nu are nici o ans s scape? ntreb Harry. Femeia surse cu tristee, apoi cltin din cap abtut. De ce nu? Pentru c nu tie ce este frica i e foarte ncpnat. Seamn cu tatl lui. Harry o privi cu atenie pe femeia slbu, cu inut mndr, maiestuoas i concluzion c nu era prea sigur de ultimele ei cuvinte. Salut-l pe Fred din partea mea. Am s iau un taxi pn la aeroport. Femeia i privi minile. Crezi n Dumnezeu, Harry? Nu. i totui, ai jurat n faa lui c mi vei salva ul. Da, zise Harry ridicndu-se n picioare. Ea rmase pe banc i ridic ochii spre el. Eti genul de om care i respect promisiunile? Nu ntotdeauna. Nu crezi n Dumnezeu, zise ea. i nu crezi nici n propriul cuvnt. Ce-a mai rmas n acest caz? Harry i strnse mai bine haina pe lng corp. Spune-mi n ce crezi, Harry. Cred n promisiunea urmtoare, zise el ntorcnd capul ca s priveasc bulevardul larg, cu trac obinuit ntr-o zi de duminic. Oamenii pot respecta o nou promisiune chiar dac au nclcat-o pe ultima. Eu cred n noi nceputuri. Nu tiu dac am mai spus asta Fcu semn unui taxi care se apropia cu vitez mic. Dar sta e motivul pentru care am ales aceast meserie. n taxi, Harry i aminti c nu avea bani ghea la el. I se spusese c putea gsi bancomate care acceptau carduri Visa la aeroportul Pleso. Rmase gnditor, jucndu-se cu moneda de 20 de coroane tot drumul pn la aeroport. Revzu n minte cum se nvrtea moneda pe podeaua barului i prima butur cu care se luptase pentru supremaie. Afar se luminase deja cnd Jon se trezi din pricina zgomotului unei maini care intra pe poarta fermei din Ostgard. Rmase culcat, contemplnd tavanul. Fusese o noapte lung i rece, iar el nu dormise prea mult. Cine a venit? ntreb Thea, care dormise adnc pn atunci. Jon sesiz nelinitea din vocea ei. Probabil, schimbul poliistului, zise Jon.

Motorul mainii se opri i dou portiere se deschiser, apoi se nchiser. Dou persoane, deci. Dar nici o voce. Poliia aciona n linite. Dinspre sufragerie, acolo unde se instalase poliistul, se auzi o btaie n ua de la intrare. O dat. De dou ori. N-are de gnd s deschid? ntreb n oapt Thea. t! fcu Jon. Poate c e afar. Poate c a ieit pn la toalet. Se auzi a treia btaie n u, mai tare de data asta. M duc eu, zise Jon. Ateapt! spuse ea. Trebuie s le dm drumul nuntru, zise Jon srind pe deasupra ei din pat i mbrcndu-se n grab. Jon deschise ua sufrageriei. n scrumiera de pe msu, vzu o igar aprins, iar pe sofa era aruncat o ptur. Btaia se auzi din nou. Jon se uit pe fereastr, dar nu reui s vad maina. Ciudat. Se opri n faa uii. Cine e? strig el, destul de nehotrt de aceast dat. Poliia, se auzi o voce. Jon nu era prea sigur, ns i se pru c detectase un accent neobinuit. Sri ntr-o parte cnd auzi nc o btaie n u. ntinse o mn tremurtoare ctre clana uii, apoi inspir adnc i o deschise brusc. Se simi lovit ca de un val de ap n clipa n care un vnt ngheat se strecur nuntru, iar lumina puternic i strlucirea orbitoare a soarelui dimineii, care abia apruse la orizont, l fcur s-i mijeasc ochii. n faa uii erau dou siluete. Suntei urmtorul schimb? ntreb Jon. Nu, auzi el o voce de femeie pe care o recunoscu imediat. S-a terminat. Cum adic s-a terminat? ntreb surprins Jon punndu-i mna pavz la ochi. Ah, tu erai? Da. Poi s-i strngi lucrurile. O s te ducem acas, zise ea. De ce? Ea i spuse de ce. Jon! strig Thea din dormitor. O clip, rosti Jon lsnd ua deschis. Se duse n dormitor, ca s vad ce voia Thea. Cine e? ntreb Thea. E femeia care m-a interogat, rosti Jon. Toril Li. i un tip care se numete tot Li, mi se pare. Ei spun c Stankic e mort. A fost mpucat azi-noapte. Poliistul care i pzise toat noaptea se ntoarse de la toalet, i mpachet lucrurile i plec. i, 10 minute mai trziu, Jon i arunca sacul pe umr, nchidea ua i rsucea cheia n broasc. i croi drum prin stratul mare de zpad clcnd pe propriile urme de pai pe lng peretele casei, apoi numr cinci scnduri cnd ajunse la trepte, dup care ag cheia n crligul de sub scar i fugi dup ceilali, spre Golful rou al crui motor torcea ncetior, pufnind din cnd n cnd prin eava de

eapament un fum alb i dens. i fcu loc cu dicultate pe bancheta din spate, lng Thea. Dup ce se instalar, o cuprinse cu braul pe dup umeri i o strnse, apoi se aplec ntre scaunele din fa. Ce s-a ntmplat azi-noapte la terminalul de containere? Toril Li, cea care era la volan, i arunc o privire colegului su, Ola Li, care sttea n dreapta ei. Au spus c Stankic a bgat mna n buzunar ca s-i ia pistolul, zise Ola Li. Adic asta a vzut lunetistul de la Forele Speciale. De ce? Exist vreo ndoial? De fapt, Stankic nu-i cuta arma? Depinde ce nelegi prin arm, rspunse Ola Li aruncndu-i o privire cu subneles lui Toril Li, care abia se abinea s nu rd. Cnd l-au ntors cu faa n sus, avea liul pantalonilor deschis i penisul i era afar. De fapt, se pare c sttea n ua containerului uurndu-se. Toril Li i drese vocea, dintr-odat foarte serioas. Asta e neocial, bineneles, se grbi Ola Li s adauge. Dar nelegi ce vreau s spun, nu-i aa? Vrei s spunei c l-ai mpucat i atta tot? exclam nencreztoare Thea. Nu noi, zise Toril Li. Lunetistul de la FSK a fcut-o. Ei sunt de prere c Stankic trebuie s auzit ceva i atunci a ntors capul, spuse Ola. Pentru c glonul a intrat n spatele urechii i a ieit pe acolo pe unde fusese nasul. Pif, paf, i-a fcut nasul praf. Nasul praf, ha, ha. Thea se uit la Jon. Trebuie s avut muniie sosticat, sunt sigur de asta, reect Ola cu voce tare. Ei bine, vei vedea cu ochii ti, Karlsen, foarte curnd. Ar un miracol s-l poi identica aa cum arat acum. Oricum, n-ar fost deloc simplu, spuse Jon. Da, am auzit asta, zise Ola cltinnd din cap. Despre faa de mim i tot restul. Prostii, dac vrei prerea mea. Dar asta rmne neocial, OK? Cltorir n tcere pentru o vreme. Dar cum putei att de siguri c este vorba de el? ntreb Thea. Dac faa lui e distrus complet, vreau s spun. Au recunoscut haina, zise Ola. Atta tot? Ola i Toril schimbar o privire. Nu, rspunse Toril. Era nite snge uscat pe cptueala jachetei i pe bucata de sticl pe care o avea n buzunar. Poliia veric acum dac e vorba de sngele lui Halvorsen. S-a terminat, Thea, spuse Jon trgnd-o mai aproape. Thea i puse capul pe umrul lui, iar parfumul prului ei i umplu nrile. n curnd, avea s doarm linitit. Dup atta vreme. Mergeau pe un drum ngust de ar. Printre scaunele din fa, vzu mna

lui Toril Li pe volan. Aceasta mic volanul spre dreapta, iar maina i schimb direcia. Pe lng ei trecu o main electric, mic i alb. Jon recunoscu maina. Era acelai model pe care-l primise Armata Salvrii din partea familiei regale.

25 SMBT, 20 DECEMBRIE. IERTAREA Reprezentrile grace, cifrele de pe ecran i bipurile regulate ale aparatului EEG ddeau impresia c situaia era sub control. Gura i nasul lui Halvorsen erau acoperite de o masc, iar pe cap avea un fel de casc. Aceasta, dup cum explicaser doctorii, nregistra orice schimbare n activitatea cerebral. Pleoapele lui erau ntunecate, cu o reea n de vase de snge. Harry realiz dintr-odat c nu-l mai vzuse niciodat pe Halvorsen n acest fel. Nu-l vzuse niciodat cu ochii nchii. Halvorsen inea ochii deschii ntotdeauna. Auzi ua scrind n spatele lui. Era Beate. n sfrit, zise ea. Vin direct de la aeroport, spuse n oapt Harry. Arat ca un pilot adormit. Abia cnd vzu zmbetul forat al lui Beate nelese c metafora pe care o folosise suna ca o prevestire sumbr. Dac mintea lui ar fost mai limpede, ar reuit s gseasc o formulare mai optimist sau ar ales s tac. Putea s aeze o atitudine demn, pentru c zborul ntre Zagreb i Oslo n spaiul aerian internaional durase doar o or i jumtate, iar stewardesa care servea alcool se ocupase de toi ceilali pasageri ai cursei pn s observe semnalul luminos de deasupra lui Harry. Ieir amndoi din camer i gsir o sal de ateptare n captul coridorului. Ceva nouti? ntreb Harry. Beate i trecu o mn peste fa. Medicul care a examinat-o pe Soa Miholjec m-a sunat azi-noapte, destul de trziu. Nu a gsit nimic altceva n afar de vntaia de pe fruntea ei, care putea provocat ntr-adevr de o u. Asta a crezut i el dup explicaiile Soei. A spus c secretul profesional este un lucru foarte important pentru el, dar soia lui l-a convins s vorbeasc, din moment ce declaraia sa ar ajuta investigaiile ntr-un caz att de serios. Medicul i-a luat Soei o prob de snge, dar la analize nu a ieit nimic dubios, pn ce ascultndu-i intuiia a cerut identicarea hormonului HEG n proba de snge. Nivelul de HEG nu las nici o urm de ndoial, asta spune el. Beate i muc buza inferioar. Interesant treaba cu intuiia, zise Harry. Dar habar nu am ce este hormonul HEG. Soa a avut o sarcin recent, Harry. Harry ncerc s uiere, dar gura i era prea uscat. Cred c ar mai bine s treci pe acolo, pentru o mic discuie.

Da, mai ales c am devenit prietene att de bune n urma ultimei vizite, zise Beate pe un ton sec. Nu-i nevoie s i prietene. Trebuie doar s ai dac a fost violat. Violat? Aa mi spune intuiia. Beate oft. Bine, dar acum nu mai are rost s ne grbim, nu-i aa? Ce vrei s zici? Dup ce s-a ntmplat azi-noapte. Dar ce s-a ntmplat azi-noapte? Beate l privi uimit. Cum, nu tii? Harry cltin din cap. i-am trimis cel puin patru mesaje pe telefon. Ieri, mi-am pierdut telefonul. Haide, spune-mi ce s-a ntmplat. Beate nghii cu dicultate, ncercnd s-i stpneasc emoiile. Oh, drace, zise el. Nu-mi spune c e vorba despre ceea ce cred. L-au mpucat pe Stankic, noaptea trecut. A murit pe loc. Harry nchise ochii. I se prea c vocea lui Beate se auzea de undeva n deprtare. Stankic a fcut o micare brusc i, conform raportului, a fost somat nainte de focul de arm. Raport, i spuse Harry. Fusese ntocmit deja un raport. M tem c singura arm pe care au gsit-o era o bucat de sticl din buzunarul jachetei sale. Era snge pe ea, iar legistul a promis c proba va vericat n dimineaa asta. Probabil c a ascuns undeva pistolul, intenionnd s-l recupereze atunci cnd ar avut nevoie de el. Ar fost o dovad dac, n momentul arestrii, l-ar avut asupra lui. Nu avea nici un act la el. Ai mai gsit altceva? Harry pusese mainal aceast ntrebare, pentru c mintea lui era n alt parte. Mai precis, n catedrala Sfntul tefan. Jur pe Fiul lui Dumnezeu! ntr-un col al containerului am gsit nite ustensile folosite de narcomani. O sering, o lingur i aa mai departe. Mai interesant ns era cinele agat de tavan. Un metzner negru, aa mi-a zis paznicul. Din corpul cinelui fuseser tiate buci de carne. M bucur s aud asta, mormi Harry. Poftim? Nimic. Asta explic, aa cum ai presupus i tu, bucile de carne din urmele de vom din Goteborggata. n afar de echipa Delta, a mai luat cineva parte la aciune?

Nu, conform raportului. Cine a scris raportul? Oerul care a comandat aceast operaiune, desigur. Sivert Falkeid. Desigur. Oricum, s-a terminat. Nu, eu nu cred c s-a terminat! Nu e nevoie s ipi, Harry. Nu s-a terminat. Unde este un prin trebuie s e i un rege. Ce-i cu tine? Beate era roie la fa. Un asasin pltit e mort, iar tu te compori de parc ar vorba de un prieten. Halvorsen, se gndi Harry. Ea voia s spun Halvorsen. nchise ochii i vzu o lumin roie ce licrea n spatele pleoapelor sale. Ca nite lumnri, se gndi el. Ca nite lumnri ntr-o biseric. Era doar un bieel cnd fusese ngropat mama lui. n Andalsnes, acolo unde munii se vedeau n deprtare, asta ceruse ea pe patul de moarte. Ei toi fuseser de fa: tatl su, Sis i el nsui, ascultndu-l pe preot vorbind despre o persoan pe care el nu o cunoscuse niciodat. Pentru c tatl lui nu fusese n stare s o fac. i probabil c Harry tiuse chiar de atunci c fr ea nu mai erau o familie. Bunicul su, de la care Harry motenise statura, mirosea puternic a alcool cnd se aplecase spre el zicnd c nu fusese resc s se ntmple aa. Prinii ar trebui s moar naintea copiilor. Simi un nod n gt. Am gsit-o pe efa lui Stankic, spuse el. Iar ea a conrmat c asasinatul a fost comandat de Robert Karlsen. Beate l privi cu ochii mari de uimire. Dar nu se termin aici, zise Harry. Robert a fost doar intermediarul. n spatele lui se ascunde cineva. Cine? Nu tiu asta. Tot ce tiu este c e vorba de cineva care i permite s plteasc 200 000 de dolari pentru o crim. i vrei s spui c efa lui Stankic i-a zis pur i simplu toate astea? Harry cltin din cap. Am fcut o nelegere. Ce fel de nelegere? Nu vrei s tii. Beate clipi de dou ori, scurt, apoi ddu din cap. Harry urmri cu privirea o btrn care se deplasa chioptnd, sprijinindu-se ntr-o crj. Se ntreb dac mama lui Stankic sau Fred citeau ziarele din Norvegia pe internet. Oare aaser c Stankic era mort? Prinii lui Halvorsen mnnc la cantin. M duc la ei. Vrei s vii cu mine, Harry? Cum? Scuz-m! Am mncat n avion. S-ar bucura mult. Au spus c vorbea mereu cu afeciune despre tine. Ca

despre un frate mai mare. Harry cltin din cap. Poate mai trziu. Beate plec, iar Harry se ntoarse n camera lui Halvorsen. Se aez lng pat, pe marginea unui scaun, i se aplec deasupra chipului palid de pe pern. n bagaj, avea o sticl sigilat de Jim Beam, de la duty-free. Suntem doar noi mpotriva restului lumii, opti el. Pocni din degete deasupra frunii lui Halvorsen. Degetul su mijlociu l lovi tare pe Halvorsen, chiar ntre sprncene, dar pleoapele acestuia rmaser imobile. Yashin! i opti rguit Harry. Haina lui se atinse de pat, iar el simi ceva dur n cptueal. Telefonul mobil pe care credea c-l pierduse. Cnd Beate intr n camer nsoit de prinii lui Halvorsen, Harry nu mai era acolo. Jon sttea ntins pe sofa, cu capul n poala Theei. Ea urmrea un lm vechi la televizor. Privind n tavan, Jon recunoscu vocea actriei Bette Davis, care-i destrma gndurile: el cunotea acest tavan chiar mai bine dect l tia pe al su. i, dac s-ar strduit destul, ar reuit n nal s vad ceva familiar, ceva cu totul diferit de faa zdrobit pe care i-o artaser n subsolul rece de la Rikshospitalet. Cltinase din cap atunci cnd l ntrebaser dac acesta era brbatul pe care-l vzuse n faa uii apartamentului su i care l atacase apoi pe poliist cu un cuit. Dar asta nu nseamn c nu este el, spusese Jon, iar ei ncuviinaser, notndu-i ceva i l lsaser s plece. Eti sigur c poliia i interzice s dormi n apartamentul tu? l ntreb Thea. tii c vor ncepe vorbele dac rmi aici, la noapte. E locul crimei, zise Jon. E sigilat pn termin ei investigaiile. Sigilat, rosti ea. Parc vorbim despre o scrisoare. Bette Davis fugea ctre femeia mai tnr, iar viorile mrir suspansul. La ce te gndeti? l ntreb Thea. Jon nu rspunse. Nu-i rspunse c o minise spunndu-i c totul se sfrise. Nu avea s se sfreasc pn ce el nu termina ceea ce trebuia s fac. i ceea ce trebuia s fac era s ia taurul de coarne i s-l blocheze pe inamic, ca un mic soldat curajos. Pentru c acum tia totul. Fusese destul de aproape de Halvorsen atunci cnd acesta ascultase mesajul nregistrat al lui Mads Gilstrup ca s aud mrturisirea acestuia. Se auzi soneria. Ea se ridic de parc abia ar ateptat s e deranjat. La u era Rikard. Deranjez? ntreb acesta. Nu, spuse Jon. Eu tocmai plecam. Jon i trase haina pe umeri, ntr-o tcere deplin. Dup ce nchise ua n

urma lui, rmase cteva secunde pe loc, ca s asculte vocile din interior. Cei doi vorbeau n oapt. Dar de ce vorbeau n oapt? Rikard prea furios. Prinse tramvaiul spre centru, iar de acolo lu trenul spre Holmenkollen. ntr-un weekend cu zpad pe cmpii, trenul ar trebuit s e plin cu practicani de schi fond, dar probabil c fusese o zi prea rece pentru acetia. Cobor la ultima staie i privi departe, n vale. Oraul Oslo prea mic de tot. Casa lui Mads i Ragnhild se aa pe un deal. Jon nu mai fusese niciodat acolo. Poarta era destul de ngust i la fel era i aleea de acces ce ocolea un plc de copaci care ascundeau vederii o parte din cas. Locuina n sine nu era foarte nalt, ind construit n asemenea manier, nct nu prea foarte mare. Abia n interior, strbtnd toate camerele, oricine i-ar dat seama ct de mare era cldirea. Cel puin acest lucru era aa cum spusese Ragnhild. Jon sun i, dup cteva clipe, auzi o voce la un interfon pe care nu-l vedea. Ei bine, s vezi i s nu crezi. Jon Karlsen n persoan. Jon privi spre camera de deasupra uii. Sunt n living. Vocea lui Mads Gilstrup nu se auzea prea clar i omul prea s chicoteasc. Presupun c tii drumul. Ua se deschise automat, iar Jon Karlsen intr ntr-un hol de mrimea apartamentului su. Alo? Auzi doar un ecou scurt i strident, n loc de rspuns. Porni pe un coridor care, bnuia el, ar trebuit s duc n living. Pnze n ulei, fr ram, dar viu colorate, erau agate pe perei. i peste tot se simea un miros specic, care devenea din ce n ce mai puternic pe msur ce nainta. Trecu printr-o buctrie utilat cu o insul de gtit i o mas mare, cu dousprezece scaune de jur mprejur. Chiuveta era plin de farfurii, pahare i sticle goale de butur. n aer persista un miros de mncare alterat i bere. Jon merse mai departe, pe un alt coridor. Vzu mai multe haine aruncate pe jos. Se uit prin crptura uii de la baie. Aici se simea o duhoare de vom. Ajunse la captul coridorului i, dup col, se trezi n faa unei priveliti panoramice, la fel precum cea pe care o vzuse mpreun cu tatl su din Nordmarka{30}, cu oraul Oslo i cu ordul. Un ecran fusese instalat n mijlocul camerei i imagini de la o nunt lmat de un amator se derulau n tcere pe pnza alb. Tatl conducea mireasa la altar, iar aceasta i saluta pe oaspeii din stnga i din dreapta ei, cu zmbetul pe buze. Bzitul slab al proiectorului era singurul zgomot din ncpere. ntre el i ecran era sptarul nalt al unui scaun negru i dou sticle goale aezate pe podea, lng una pe jumtate plin. Jon i anun prezena tuind rsuntor i se apropie de scaun. Acesta ncepu s se roteasc ncetior. i atunci Jon nlemni. Un brbat pe care abia l recunoscu sttea pe scaunul negru. Mads Gilstrup purta o cma alb, curat i o pereche de pantaloni negri, ns era nebrbierit i avea faa buhit. Ochii lui preau mori, ind acoperii cu o pelicul cenuie. Brbatul

inea n poal o carabin cu dou evi. Patul armei era rou, sosticat, mpodobit cu sculpturi reprezentnd animale. n poziia aceea, arma prea ndreptat spre Jon. i place s vnezi, Karlsen? ntreb binevoitor Gilstrup cu o voce rguit, de alcoolic. Jon cltin din cap, fr s-i poat lua ochii de la puc. Noi, cei din familia mea, obinuim s vnm orice, zise Gilstrup. Vnat nici prea mic, dar nici prea mare. Am putea spune c acesta e mottoul familiei mele. Tatl meu mpuc orice creatur pe patru picioare. n ecare iarn, cltorete n alt loc din lume n care sunt animale pe care n-a avut ocazia s le mpute. Anul trecut, a fost n Paraguay, ntr-o pdure n care auzise c triete o specie rar de puma. Eu ns nu sunt un vntor prea bun. Cel puin, aa zice tata. Obinuiete s spun c n-am destul snge-rece i c singurul animal pe care am reuit s-l prind a fost ea. Gilstrup fcu un semn din cap spre ecran. Dar cred c, n sinea lui, i zicea c ea a fost cea care m-a prins pe mine. Gilstrup aez puca pe msua de lng scaun i i fcu un semn lui Jon. Ia loc! Sptmna asta, trebuie s semnm un contract cu eful tu, David Eckho. Ca s transferm imobilele din Jacob Aalls, n primul rnd. Tata i va recunosctor c ai propus vnzarea. M tem c nu are pentru ce s-mi mulumeasc, zise Jon aezndu-se pe canapeaua neagr. Pielea era moale i rece ca gheaa. A fost o evaluare pur profesional. Ah, chiar aa? Mie-mi spui? Jon nghii cu dicultate, apoi zise: E vorba despre dezavantajul banilor blocai n proprieti versus posibilitatea de a-i folosi n alte direcii. Oricum, ali vnztori ar scos proprietile pe piaa imobiliar. i nou ne-ar plcut s putem face asta, dar voi ai negociat la snge i ai spus destul de clar c, n cazul n care ai fcut o ofert pentru ntreaga proprietate, n-ai fost de acord cu o licitaie. Totui, recomandarea ta a fost cea care a inuenat decizia nal. Am considerat c este o ofert bun. Mads Gilstrup zmbi. Ai considerat pe naiba. Ai putut obine dublu. Jon ridic din umeri. Am obinut ceva mai mult dac am vndut pe buci, dar n felul sta am fost scutii de un proces ndelungat i dicil de vnzare a proprietilor. Iar comitetul de conducere a subliniat faptul c are ncredere n rma voastr n privina chiriei. n denitiv, trebuie s ne gndim la cei care locuiesc n aceste imobile. Nici nu vrem s ne gndim ce-ar putut face

nite cumprtori fr scrupule. Clauza cu nghearea chiriilor i acceptarea chiriailor e valabil 18 luni. ncrederea e mult mai important dect clauzele. Gilstrup se aplec n fa. E al naibii de adevrat ce zici, Karlsen. Ai crede c am tiut despre tine i Ragnhild de la nceput? Vezi tu, Ragnhild avea ntotdeauna faa mbujorat dup ce fcea sex. i se nroea ori de cte ori numele tu era menionat la birou. Citeai Biblia mpreun n timp ce v hrjoneai? Pentru c, tii ceva? Cred c i-ar plcut asta Mads Gilstrup se prbui din nou n scaun, cu un scurt hohot de rs i i trecu mna peste carabina de pe msu. Am dou cartue n puca asta, Karlsen. Ai vzut vreodat ce pot face nite cartue ca astea? Nici nu e nevoie s i un inta prea bun. E de ajuns s apei pe trgaci i, bang, ai sfri mprtiat pe perete. Fascinant, nu-i aa? Am venit aici ca s-i spun c nu vreau s m dumani. Dumani? rosti rznd Mads Gilstrup. Voi toi vei mereu dumanii mei. i aminteti vara n care ai cumprat 0stgrdul, iar eu am fost invitat acolo chiar de comandantul Eckho? V era mil de mine. Eu eram bietul bieel prdat de amintirile frumoase ale copilriei. Erai foarte sensibili la astfel de lucruri. Dumnezeule, cum v uram pe toi! zise rznd Gilstrup. V urmream cum v jucai i v distrai, de parc locul acela era numai al vostru. n special, fratele tu, Robert. Avea un fel aparte de a se purta cu fetele, da, da. Le amuza i le ducea n hambar, i Gilstrup mic piciorul i lovi sticla, care se rsturn. Alcoolul maroniu ncepu s glgie pe parchet. Tu nu m vedeai. Nici unul dintre voi nu m vedea. Era ca i cum nici na existat. Erai foarte preocupai unii de ceilali. Aa c m-am gndit: n regul, OK, mai bine s u invizibil. Am s-i art eu ce pot face oamenii invizibili. De asta ai fcut-o? Eu? ntreb rznd Mads Gilstrup. Dar sunt nevinovat, Jon Karlsen, nui aa? Noi, cei privilegiai, suntem nevinovai ntotdeauna. Sunt sigur c tii asta. Noi avem ntotdeauna contiina curat pentru c ne putem permite s-o cumprm de la alii. De la cei care sunt angajai s ne serveasc, s fac treaba murdar n locul nostru. Asta e legea naturii. Jon ncuviin din cap. De ce l-ai sunat pe poliist ca s mrturiseti? Gilstrup ridic din umeri. De fapt, m-am gndit s-l sun pe cellalt, pe Harry Hole. Dar tmpitul nu avea o carte de vizit, aa c l-am sunat pe cel care mi lsase numrul. Halvorsen nu tiu cum sau cam aa ceva. Nu-mi amintesc, pentru c eram beat.

I-ai mai spus cuiva? ntreb Jon. Gilstrup cltin din cap, ridic sticla de pe podea i lu o nghiitur. Tatlui meu. Tatlui? ntreb Jon. A, da, desigur. Desigur? chicoti Mads. i iubeti tatl, Jon Karlsen? Da, foarte mult. i nu crezi c dragostea pentru un tat e un blestem? Jon nu rspunse, iar Mads continu: Tata a venit aici imediat dup ce l-am sunat pe poliist, iar cnd i-am spus, tii ce a fcut? A pus mna pe bul lui de schi i m-a lovit. i poate nc s loveasc tare de tot, ticlosul. Ura i d putere, tii? M-a ameninat. Dac voi spune vreun cuvnt cuiva i voi mnji cu noroi numele familiei, m va ucide. Exact acestea au fost cuvintele lui. i tii ce? Ochii lui Mads se umplur de lacrimi i un suspin i curm vocea. Eu nc l iubesc. i cred c din cauza asta m urte att de mult. Pentru c eu, singurul lui u, sunt att de slab, nct nici mcar nu pot s-l ursc la fel de mult. Camera rsun n clipa n care Mads izbi cu putere sticla de podea. Jon i ncruci braele. Ascult. Poliistul care i-a auzit confesiunea este n com. Dac mi promii c nu m vei urmri pe mine sau pe ai mei cu gnduri de rzbunare, i promit c nu voi spune niciodat ce tiu despre tine. Mads Gilstrup nu ddea nici un semn c-l aude pe Jon. n schimb, privirea lui se ntoarse spre ecran, unde fericitul cuplu sttea cu spatele la camera de lmat. Uite, acum, ea zice da. M uit la partea asta iari i iari, pentru c nu pot s neleg. A jurat, nu-i aa? Ea Cltin din cap. Am crezut c a putea s-o fac s m iubeasc din nou. Dac a reuit s duc la bun sfrit aceast crim, atunci m-ar vzut aa cum eram. Un criminal trebuie s e curajos. Puternic. Un adevrat brbat, nu-i aa? i nu Pufni, rostind apoi printre dini: Fiul unuia. Jon se ridic n picioare. Trebuie s plec. Gilstrup ddu din cap. Am ceva care-i aparine. S-i spunem Mads i muc buza superioar cutnd cuvintele potrivite. Un dar de desprire din partea lui Ragnhild. n trenul de Holmenkollen, Jon sttea gnditor pe banchet, privind pachetul de culoare neagr pe care i-l dduse Mads Gilstrup. Vremea era att de rece i umed, nct cei care se aventuraser afar pentru o plimbare mergeau cu umerii ncovoiai i capetele aplecate, nfofolii cu fulare i cciuli groase. Cu toate astea, Beate Lonn, care sttea n faa cldirii din strada Jacob Aalls apsnd insistent butonul soneriei din

dreptul numelui Miholjec, nu simea frigul. Nu mai simea nimic dup ultimul mesaj primit de la spital. Nu inima este cea mai mare problem n momentul de fa, i spusese doctorul. Celelalte organe au probleme. Mai ales rinichii. Miholjec atepta n pragul uii din capul scrilor i o pofti pe Beate n buctrie, unde ica ei Soa edea pe un scaun, jucndu-se nervoas cu o uvi de pr. Apoi femeia umplu cu ap un ibric i scoase trei cni pe mas. Ar mai bine dac a putea vorbi cu Soa ntre patru ochi, zise Beate. Ea vrea s u i eu de fa, spuse Miholjec. Cafea? Nu, mulumesc. Trebuie s m ntorc la Rikshospitalet. N-o s v rpesc prea mult timp. Bine, atunci, zise Miholjec golind ibricul. Beate se aez n faa Soei. ncerc s-i prind privirea, dar fata i studia foarte concentrat vrfurile despicate. Eti sigur c nu vrei s vorbim ntre patru ochi, Soa? De ce n-a ? ntreb fata cu tonul ndrtnic pe care-l folosesc de obicei adolescenii iritai cu o uimitoare ecacitate pentru a-i enerva interlocutorul. E vorba despre un lucru foarte intim, Soa. Dar e mama mea! Bine, zise Beate. Ai fcut un avort? Soa tresri surprins. Se strmb. Prea revoltat i trist n acelai timp. Despre ce vorbeti? ripost ea tios, fr a reui s-i ascund surprinderea din voce. Cine era tatl? ntreb Beate. Soa continu s-i netezeasc buclele inexistente. Miholjec rmsese cu gura cscat. Ai fcut sex cu el de bunvoie? continu Beate. Sau te-a violat? Cum ndrzneti s o ntrebi astfel de lucruri pe ica mea? exclam mama. E doar un copil, iar dumneata ndrzneti s-i vorbeti de parc ar o stricat. Fiica dumitale a fost nsrcinat, Miholjec. Trebuie s au dac acest lucru are vreo relevan n cazul de crim pe care-l investigm acum. Mama prea s-i mai revenit i nchise gura. Beate se aplec spre Soa. A fost Robert Karlsen, Soa? El a fost? Buza inferioar a fetei fremta. Mama se ridic de pe scaun. Despre ce tot vorbete, Soa? Spune-mi c nu e adevrat. Soa i puse fruntea pe mas i i acoperi capul cu braele. Soa! strig mama ei. Da, rosti n oapt Soa nbuindu-i un hohot de plns. A fost el. Robert Karlsen. Nu m-am gndit nici nu mi-a trecut prin minte c era n stare de aa ceva.

Beate se ridic. Soa plngea n hohote, iar mama ei arta ca i cum cineva ar plesnit-o cu putere. Beate se simea amorit. Brbatul care l-a ucis pe Robert a fost prins azi-noapte, spuse ea. Forele Speciale l-au mpucat la terminalul de containere. E mort. Se atepta la o reacie, dar nu primi nici un rspuns. Am s plec acum. Nimeni nu o auzi, aa c se ndrept singur spre u. Sttea la fereastr, privind gnditor ntinderea alb i vlurit de zpad din inutul rural. Parc era o mare de lapte ale crei valuri ngheaser brusc, n micare. Pe crestele valurilor ngheate se zreau din loc n loc case i hambare de culoare roie. Soarele atrna sfrit la orizont, chiar deasupra acelor creste. Nu se mai ntorc aici, spuse el. Au plecat. Sau poate c nici n-au fost aici. Poate c m-ai minit. Au fost aici, zise Martine n timp ce scotea o caserol din cuptor. Era cald n cas i ai vzut cu ochii ti urmele din zpad. Ceva trebuie s se ntmplat. Stai jos, mncarea e gata. El i ls pistolul pe mas, lng farfurie, i mnc tocana. Conserva cu tocan era aceeai marc pe care o consumase n apartamentul lui Harry Hole. Pe pervazul ferestrei era un radio vechi cu tranzistori, de culoare albastr, la care muzica pop se auzea destul de inteligibil, ind ns des ntrerupt de tot felul de discuii neinteligibile n limba norvegian. Chiar n acel moment, la radio se difuza o melodie pe care o auzise mai demult, ntr-un lm, o melodie pe care mama lui o cnta din cnd n cnd la pianul de la fereastr, singura fereastr din cas cu vedere spre Dunre, cum obinuia tatl su s glumeasc atunci cnd voia s o tachineze. Iar dac aceste vorbe o enervau, el se grbea s calmeze spiritele ntrebnd-o de ecare dat acelai lucru: cum se putuse cstori o femeie att de frumoas i inteligent ca ea cu un brbat ca el. Harry este iubitul tu? ntreb el. Martine cltin din cap. Atunci de ce i-ai lsat un bilet la concert? Ea nu spuse nimic. El zmbi. Mie mi se pare c eti ndrgostit de el. Fata i ridic furculia i o ndrept spre el, ca i cum ar vrut s protesteze, dar se rzgndi. Dar tu? Ai vreo iubit acas? El cltin din cap ducnd la buze un pahar cu ap. De ce nu? Ai prea mult de lucru? El vrs din greeal paharul, iar faa de mas absorbi toat apa. Probabil, din cauza tensiunii, se gndi el. De aceea izbucni imediat ntr-un rs isteric.

Ea ncepu s rd la rndul ei. Sau eti homosexual? ntreb ea tergndu-i o lacrim. Poate ai un iubit acas? Brbatul ncepu s rd i mai tare. i continu s rd mult timp dup ce fata termin de vorbit. Martine mai puse cte o porie de tocan pentru ecare. Dac l placi att de mult, pot s-i dau asta, zise el aruncnd o fotograe pe mas. Era poza pe care Harry o pstra n hol, la oglind, cea cu femeia brunet i biatul. Martine lu poza de pe mas i o studie cu atenie. Pare fericit, zise ea. Poate c se simea bine. La vremea aceea. Da. ntunericul, ca o umbr cenuie, se strecur pe fereastr. ncperea se ntunec dintr-odat. Poate c va avea din nou momente fericite, spuse ea ncetior. Crezi c este posibil? S e fericit din nou? Firete. El rmase cu privirea la aparatul de radio din spatele ei. De ce m ajui? i-am zis doar. Harry nu te-ar ajutat i Nu te cred. Trebuie s mai e ceva la mijloc. Fata ridic din umeri. Ai putea s-mi spui ce-i asta? ntreb el desfcnd formularul pe care l gsise n teancul de hrtii de pe msua lui Harry, ca s i-l arate. Martine citi formularul n vreme ce brbatul examina poza lui Harry de pe legitimaia de serviciu pe care o gsise n apartamentul acestuia. Poliistul se uita undeva deasupra obiectivului camerei. Probabil c Harry l privise pe fotograf, n loc s se uite n obiectiv. Se gndi c acest lucru spunea multe despre brbatul din fotograe. E un formular de comand pentru ceva numit Smith & Wesson .38, zise Martine. I s-a cerut s completeze acest formular, s-l semneze i s ridice arma de la sediul poliiei, din depozit. El ddu ncet din cap. i a fost semnat? Da. De ctre stai puin, s vd inspectorul-ef Gunnar Hagen. Cu alte cuvinte, Harry nc nu i-a ridicat arma. Iar asta nseamn c nu prezint nici un pericol. n momentul sta, e complet lipsit de aprare. Martine clipi nedumerit. Ce-ai de gnd?

26 SMBT, 20 DECEMBRIE. TRUCUL MAGIC n Goteborggata, luminile stradale erau aprinse. OK, i spuse Harry lui Beate. Deci aici a parcat Halvorsen? Da. Au ieit din main i au fost atacai de Stankic. Mai nti, a tras n Jon, care a fugit n cldire. i apoi s-a dus dup Halvorsen, care se ndrepta spre main ca s-i recupereze pistolul. Da. Halvorsen a fost gsit zcnd lng main. Am descoperit snge pe buzunarele paltonului, ale pantalonilor i pe centur. Nu e sngele lui, aa c am presupus c trebuie s e al lui Stankic, care l-a cutat probabil prin buzunare. Stankic i-a luat portofelul i telefonul mobil. Hm! fcu Harry frecndu-i brbia. De ce nu l-a mpucat pe Halvorsen? De ce a folosit un cuit? Nu mai avea importan dac fcea zgomot, deja alertase un cartier ntreg trgnd n direcia lui Jon. i noi ne-am ntrebat acelai lucru. Dar de ce l-a njunghiat pe Halvorsen, ca apoi s fug? Singurul motiv pentru care l-ar atacat pe Halvorsen ar fost ca s-l nlture din drum, pentru ca s-l poat prinde nestingherit pe Jon dup aceea. Dar el nici mcar n-a ncercat s fac asta. A fost ntrerupt. A aprut o main, nu-i aa? Da, dar ine cont c vorbim despre un tip care a njunghiat un poliist la lumina zilei. De ce s-ar ferit de o main care se apropia? i de ce s folosit un cuit cnd avea pistolul n mn? Da, asta voiam s zic i eu. Harry nchise ochii i rmase aa o vreme. Beate ncepu s tropie ncet n zpad. Harry, spuse ea. Vreau s plec. Eu Harry deschise ncet ochii. Probabil c a rmas fr gloane. Cum? Acela era ultimul glon al lui Stankic. Beate oft. Prea epuizat. Era un profesionist, Harry. N-ar rmas pur i simplu fr muniie, nu crezi? Da, tocmai de aceea sunt sigur c sta este motivul, zise Harry cu nsueire. Dac ai avea un plan detaliat s ucizi un om i ai avea nevoie pentru asta de unul sau maximum dou gloane, nu ai lua cu tine rezerve ntregi de muniie, nu crezi? Ar trebui s zbori ntr-o ar strin i bagajele ar scanate cu raze X. Ar trebui s ascunzi undeva toat muniia asta, nu-i

aa? Beate nu rspunse. Harry continu: Stankic trage ultimul su glon n direcia lui Jon i nu-l nimerete. Aa c l atac pe Halvorsen cu un instrument ascuit. De ce? Ei bine, ca s pun mna pe revolverul de serviciu al lui Halvorsen i ca s-l poat mpuca apoi pe Jon. De aceea centura pantalonilor lui Halvorsen e murdar de snge. Nu caui un portofel n centur, ci un pistol. Dar el nu gsete pistolul, deoarece nu tie c a rmas n main. i Jon s-a refugiat n cldire, iar Stankic are doar un cuit asupra lui. Aa c se las pguba i d bir cu fugiii. Grozav teorie, zise Beate nbuindu-i un cscat. Ar trebuit s-l ntrebm pe Stankic, dar e mort. Aa c nu mai conteaz. Harry se uit cu atenie la Beate. Aceasta avea ochii mici i roii, pentru c nu dormise de mult. Beate dduse dovad de tact i nu-i spusese c duhnea a alcool. Probabil c buse cu o zi n urm. Fusese destul de neleapt ca s-i dea seama c nu avea rost s-i reproeze ceva. Dar nelese i el ceva: n acel moment, Beate i pierduse ncrederea n el. Ce-a zis martorul care a trecut cu maina pe acolo? mai ntreb Harry. C Stankic a luat-o la fug pe partea stng a drumului? Da, l-a urmrit prin oglinda retrovizoare, apoi l-a vzut cum a alunecat i a czut la colul strzii. Acolo unde am gsit moneda croat. Harry se uit spre colul strzii. Ultima dat cnd trecuse pe acolo, l zrise pe ceretorul cu barb. Poate c vzuse i el ceva? Dar acum erau minus 22 de grade afar i nu era nimeni acolo. S mergem s vorbim cu medicul legist, zise Harry. Se urcar n main i merser pe Toftes Gate, spre Ring 2. Trecur de spitalul Ulleval. Se aau n dreptul grdinilor albe ale caselor n stil englezesc de crmid roie din Sognsveien, cnd Harry rupse tcerea. Oprete maina. Acum? Aici? Da. Beate se uit n oglind dac nu venea vreo main i trase pe dreapta. Las aprinse luminile de avarie, zise Harry. Apoi i atent la mine. i aminteti jocul acela cu asocieri spontane pe care l-ai nvat de la mine? Te referi la primul cuvnt care-i vine pe buze nainte s gndeti? Sau, mai degrab, s spui ce-i trece prin minte n momentul acela, nainte s i impui c nu trebuia s te gndeti la acel lucru. Acum golete-i mintea. Beate nchise ochii. O familie trecu pe schiuri pe lng main. Eti gata? OK. Cine l-a trimis pe Robert Karlsen la Zagreb? Mama Soei. Hm! fcu Harry. Cum de te-ai gndit la aa ceva? Habar n-am, zise Beate deschiznd ochii. Ea nu are nici un motiv din

cte tim noi. i, n mod cert, nu e genul care s fac aa ceva. Probabil c mam gndit la ea pentru c e de naionalitate croat, la fel ca Stankic. Subcontientul meu nu poate concepe lucruri mai complicate. Tot raionamentul acesta ar avea logic, zise Harry. Cu excepia prerii tale despre subcontient. OK. Acum, ntreab-m tu pe mine. Trebuie s ntreb cu voce tare? Da. De ce? F-o doar, zise el, nchiznd ochii. Sunt gata. Cine l-a trimis pe Robert Karlsen la Zagreb? Nilsen. Nilsen? Cine este Nilsen? Harry deschise din nou ochii. Clipi din cauza farurilor aprinse ale mainilor de pe strad, puin ameit. Presupun c e vorba de Rikard. Amuzant joc, spuse Beate. Pornete maina, zise Harry. ntunericul pusese stpnire pe Ostgard. La aparatul de radio de pe pervaz se auzea o discuie aprins. N-ar putea s te recunoasc nimeni? l ntreb Martine. Sunt unii oameni care ar putea, spuse el. Dar dureaz ceva timp cnd mi recunoate cineva faa. Nu sunt muli care ar avea timp s-o fac. Deci nu depinde numai de tine. Depinde de abilitile celorlali? Poate. Dar eu nu vreau s m recunoasc nimeni. Asta e ceva ce reuesc s fac. Tu dispari mereu. Nu, din contr. Eu m strecor. Eu invadez. Devin invizibil i m furiez n orice loc vreau. Dar, dac nimeni nu te vede, ce rost mai are totul? O privi surprins. La radio se auzi o reclam, apoi o femeie cu voce grav ncepu s transmit tirile. Ce spune? ntreb el. O s se fac i mai frig. Grdiniele se nchid. Oamenii n vrst sunt avertizai s rmn n case i s nu fac economie la energia electric. Dar tu m-ai vzut, spuse el. M-ai recunoscut. Recunosc orice chip, zise ea. Eu vd oamenii. sta e talentul meu. De asta m ajui? ntreb el. De asta nu ai ncercat s fugi chiar dac ai avut ocazia? Fata l privi. Nu, nu sta este motivul, spuse ea n cele din urm. Atunci?

Pentru c vreau s-l vd mort pe Jon Karlsen. Vreau s e chiar mai mort dect tine. Brbatul tresri. Oare i pierduse minile? Eu sunt mort? Asta susin cei de la tiri de vreo cteva ore ncoace, spuse ea fcnd un semn din cap spre radio. Martine trase aer n piept i ncerc s imite vocea grav i imperioas a crainicei: Suspectul n cazul crimei din Egertorget a murit azi-noapte, mpucat de ctre Forele Speciale de Poliie n timpul unui raid la terminalul de containere. Conform declaraiilor lui Sivert Falkeid, comandantul Forelor Speciale, suspectul a refuzat s se predea i a vrut s scoat arma. Comandantul Departamentului omucideri, inspectorul-ef Gunnar Hagen, a spus c acest caz va ncredinat organizaiei SEFO, autoritatea poliiei independente, ca o msur de rutin. Inspectorul-ef Hagen a comentat c acest caz este nc un exemplu privind confruntrile Poliiei cu aciunile tot mai violente ale crimei organizate i c discuiile n legtur cu dotarea poliiei cu armament nu ar trebui s aib n vedere doar aplicarea efectiv a legii, ci i sigurana oerilor de poliie. Brbatul clipi nedumerit. De trei ori. Apoi nelese. Kristoer. Haina albastr. Sunt mort, spuse el. De aceea au plecat nainte s ajungem aici. Ei cred c s-a terminat. i puse mna pe mna fetei. Tu vrei ca Jon Karlsen s moar? Fata privea ntr-un punct x. Inspir adnc, de parc ar vrut s spun ceva, apoi suspin, ca i cum cuvintele pe care le gsise nu erau cele potrivite, i ncerc s vorbeasc din nou. La a treia ncercare, reui: Pentru c Jon Karlsen tia. El a tiut n toi anii tia. i de aceea l ursc att de mult. i de aceea m ursc pe mine. Harry privi corpul gol de pe mas. Aproape c nu mai simea nimic la vederea cadavrelor. Aproape. Temperatura din ncpere era de aproximativ 14 grade i ntre pereii netezi de ciment rsuna scurt i strident vocea medicului legist care rspundea la ntrebrile lui Harry. Nu, nu ne-am gndit s-i facem autopsie. Avem muli pe list, iar cauza morii e destul de clar n acest caz, nu crezi? Femeia fcu un semn spre faa cadavrului, n mijlocul creia se vedea o gaur mare, neagr, care cuprindea cea mai mare parte din nas i buza superioar, lsnd gura i dinii maxilarului la vedere. Ce mai crater, spuse Harry. Nu pare o ran provocat de un MP5. Cnd am s pot citi i eu raportul? ntreab-l pe eful tu. A zis c raportul trebuie s ajung la el. Hagen?

Chiar el. Aa c mai bine i-ai cere o copie dac te grbeti. Harry i Beate schimbar o privire. Ascult, zise legistul. Colurile gurii acesteia erau ridicate, iar Harry nelese c femeia schiase un zmbet. Ducem mare lips de personal sptmna asta, iar eu am multe pe cap. Cred c nu v deranjeaz s terminm aici. Sigur c nu, spuse Beate. Femeia se ndrept mpreun cu Beate spre u, dar vocea lui Harry le opri din drum. A observat cineva chestia asta? Se ntoarser spre el. Harry sttea aplecat deasupra cadavrului. Urme de ace. Ai vericat dac avea droguri n snge? Femeia oft. Ni l-au adus n dimineaa asta i tot ce am reuit s facem a fost s-l punem n frigider. Dar cnd vei termina cu analizele? E foarte urgent? ntreb ea, apoi, vznd ezitarea lui Harry, continu: Ar de preferat un rspuns cinstit. Dac facem o prioritate din acest caz, toate celelalte rapoarte cu care ne tot scii vor amnate i mai mult. E un adevrat infern acum, nainte de Crciun. Ei bine, zise Harry, poate c i-a fcut o doz, de curiozitate. Ridic din umeri. Dar e mort. Aa c presupun c nu e chiar att de urgent. I-ai luat ceasul de la mn? Ceasul? Da, avea un Seiko SQ50 cnd a vrut s scoat bani de la ATM, acum cteva zile. Nu avea nici un ceas. Hm! fcu Harry privindu-i propria ncheietur. Probabil c l-a pierdut. Trebuie s ajung la Terapie intensiv, spuse Beate dup ce ieir. Bine, spuse Harry. Am s iau un taxi. Crezi c o s poi obine conrmarea identitii? Ce vrei s zici? Vreau s m sut la sut siguri c Stankic este cel care zace acolo. Desigur, asta e procedura obinuit. Cadavrul are grupa de snge A, care se potrivete cu sngele gsit pe buzunarele lui Halvorsen. E grupa de snge cel mai frecvent ntlnit n Norvegia, Beate. Da, dar stai linitit, vor verica i ADN-ul. Nu eti pe deplin convins? Harry ridic din umeri. Trebuie vericat fr ntrziere. Dar cnd? Mari, cel mai devreme, bine? Peste trei zile? Nu e bine deloc. Harry

Harry ridic minile defensiv. Bine, am s plec acum. Ai grij s dormi puin, OK? Ca s u sincer, ari de parc ai avea nevoie de somn mai mult dect mine. Harry i puse o mn pe umr. i simi oasele umerilor sub jachet. Era att de slab. E un biat rezistent, Beate. i vrea s rmn cu noi. Bine? Beate i muc buza inferioar. Ddu impresia c vrea s spun ceva, dar renun. Zmbi vag i ncuviin din cap. n taxi, Harry scoase din buzunar telefonul mobil i form numrul lui Halvorsen. Dar, aa cum se atepta de altfel, nu rspunse nimeni. Apoi tast numrul de la hotelul Internaional. Cineva de la recepie rspunse la telefon, iar el ceru s i se fac legtura la bar, deoarece l cuta pe Fred. Fred? Care bar? Cellalt bar, i rspunse Harry. Sunt poliistul, spuse Harry dup ce i se fcu legtura cu barmanul. Cel cu care ai vorbit ieri, cnd am ntrebat de Da? Trebuie s vorbesc cu ea. A primit veti proaste, zise Fred. La revedere! Harry mai rmase un timp pe r, dar nu se mai auzi dect tonul, apoi i puse telefonul n buzunarul interior al hainei i privi ngndurat pe geamul portierei. Strzile erau pustii. i-o imagin pe femeie n catedral, aprinznd nc o lumnare. Restaurantul Schroder, anun oferul de taxi trgnd pe dreapta. Harry se aez la aceeai mas la care sttea de obicei, privind n paharul pe jumtate plin cu bere. Aa-numitul restaurant era de fapt un bar anost n care se servea alcool, dar care i pstrase o oarecare faim i demnitate, probabil datorit clientelei sau personalului, sau poate datorit impresionantelor picturi care nfrumuseau pereii nnegrii de fum, complet nepotrivite n decor. Nu erau prea muli oameni n restaurant, nainte de ora nchiderii. Un nou client intr i privi n jur, n timp ce-i descheia nasturii paltonului pe care l purta deasupra unui sacou din tweed, apoi se ndrept grbit spre masa lui Harry. Bun seara, prietene, l salut Stale Aune. Acesta pare s e colul tu preferat. Nu e un col, l contrazise Harry articulnd corect cuvintele. E un unghi. Colurile sunt afar. De obicei, mergi dup un col, nu stai ntr-unul. Dar ce prere ai de expresia o mas ntr-un col? Asta nu e o mas ntr-un col, e o mas cu coluri. La fel ca o canapea de col.

Aune a un zmbet ncntat. Acesta era genul su preferat de conversaie. Chelneria sosi i i arunc o privire scurt i suspicioas cnd auzi comanda: ceai. Deci ntngii nu sunt pui la col, dac neleg bine? ntreb el aranjndu-i papionul rou cu buline albe. Harry zmbi. ncerci s-mi spui ceva, domnule psiholog? Ei bine, presupun c pentru asta m-ai sunat. Ct de mult ceri ca s le spui oamenilor c trebuie s le e ruine? Ai grij, Harry. Butura nu te face doar iritabil, ci i iritant. N-am venit aici ca s-i zic c i-ai pierdut demnitatea sau curajul i nici ca s-i beau berea. Dar problema ta actual este c toate astea stau n acel pahar. Mereu ai dreptate, rosti Harry ridicnd paharul n faa brbatului. i de aceea trebuie s m grbesc i s termin acest pahar. Aune se ridic. Dac vrei s vorbim despre alcoolism, putem face asta ca de obicei, n biroul meu. Consultaia asta s-a terminat, iar tu vei plti ceaiul. Ateapt, i spuse Harry. Uite. Se ntoarse i puse paharul cu bere pe masa goal din spatele su. Acesta este trucul meu magic. mi controlez dependena de alcool comandnd o jumtate de litru pe care o beau ntr-o or. O nghiitur mic pe minut. Ca i cum a lua un somnifer. Apoi, m duc acas i, ncepnd cu ziua urmtoare, nu mai beau deloc. Vreau s vorbim de fapt despre atacul asupra lui Halvorsen. Aune ezit o clip, apoi se aez din nou pe scaun. ngrozitoare ntmplare. Am auzit detaliile. i ce vezi? Doar frnturi, Harry. Frnturi, atta tot. Aune mulumi cu un semn din cap chelneriei, care-i puse ceaiul pe mas. Dar, aa cum tii, vd mult mai bine frnturi dect oricare alt novice bun de nimic din acest domeniu. Vd doar c sunt multe similitudini ntre acest atac i felul n care a fost ucis Ragnhild Gilstrup. Spune-mi. A fost o descrcare emoional, o furie oarb, dezlnuit. Violen cauzat de frustrare sexual. Dup cum tii, crizele de furie sunt ceva tipic n cazul tulburrilor de personalitate. Da, cu excepia faptului c acest individ pare foarte capabil s-i controleze furia. Dac n-ar aa, am gsit mai multe indicii la locul ecrei crime. Bun observaie. Ar putea opera unui agresor furios sau o persoan care comite acte de violen, cum ar spune domnioarele btrne din brana mea care, n activitatea cotidian, se poate comporta ca un om serios, calm, prnd chiar lipsit de aprare. Am vzut recent un articol n

despre astfel de oameni care manifest ceea ce specialitii numesc furie adormit. Ceea ce eu a numi sindromul Dr. Jekyll i Mr. Hyde. Iar atunci cnd Mr. Hyde se trezete Aune i utur arttorul de la mna stng n timp ce sorbea o nghiitur de ceai Ziua Judecii i Apocalipsa n acelai timp. Dar, odat ce furia s-a dezlnuit, ei n-o mai pot controla. Pare o caracteristic potrivit pentru personalitatea unui asasin profesionist. Nicidecum. La ce te referi? Stankic pierde ceva puncte n privina stilului n cazul uciderii lui Ragnhild Gilstrup i a atacului asupra lui Halvorsen. Nu tiu, pare ceva diferit din punct de vedere clinic n ambele cazuri. Nu seamn deloc cu asasinarea lui Robert Karlsen i a celorlali din rapoartele de la Europol. Un asasin pltit furios i labil psihic? Ei bine, presupun c exist i piloi sau manageri de centrale nucleare labili psihic. tii doar c mai exist oameni care nu sunt potrivii deloc pentru activitatea pe care o presteaz. Ridic paharul pentru asta. De fapt, nu m refer la tine cnd spun acest lucru. tiai c ai unele trsturi narcisiste de caracter, inspectore? Harry schi un zmbet. Ai s-mi zici c i-e ruine? ntreb Aune. Crezi c e vina ta c Halvorsen a fost njunghiat? Harry i drese glasul. Ei bine, eu am fost cel care i-a cerut s-l pzeasc pe Jon Karlsen. i tot eu ar trebuit s-l nv unde trebuie inut arma n cazul misiunilor de bon. Aune aprob din cap. Deci e numai vina ta. Ca de obicei. Harry privi mai nti ntr-o parte, apoi prin ncpere. Luminile ncepuser s plpie, iar cei civa clieni rmai n restaurant i terminau asculttori buturile i se pregteau de plecare, punndu-i fularele i cciulile. Harry ls pe mas o bancnot de 100 de coroane i scoase de sub scaun un sac de voiaj. Pe curnd, Stale. N-am mai trecut pe acas de cnd m-am ntors din Zagreb, iar acum simt nevoia s dorm puin. Harry l urm pe Aune pn la u, dar nu se putu abine s nu arunce o ultim privire spre paharul de bere rmas pe masa din spatele lor. n timp ce Harry descuia ua apartamentului su, observ geamul spart i njur cu voce tare. Era a doua oar ntr-un an cnd i sprgeau apartamentul. Sesiz faptul c sprgtorul avusese timp s lipeasc geamul cu band adeziv, pentru a evita probabil suspiciunile vecinilor care ar trecut pe

acolo. i totui, nu avusese destul vreme pentru a disprea cu televizorul sau combina sa stereo. Era de neles din moment ce nici unul dintre aparatele sale nu era ultimul model al acestui an. i nici al anului trecut. Iar n apartament nici nu mai erau alte lucruri de valoare n afar de acestea. Cineva umblase n teancul de hrtii de pe msua de cafea. Harry intr n baie i vzu dezordinea din dulapul cu medicamente de deasupra chiuvetei. Deduse c era opera unui narcoman disperat. Rmase totui nedumerit la vederea unei farfurii pe bufet i a cutiilor goale de conserve din coul de gunoi de sub chiuvet. Oare sprgtorul fusese copleit de foame i simise nevoia s mnnce n linite? Odat ce ajunse n pat, Harry simi durerea care-l pndea, dar spera s poat adormi pn la urm, mcar sub efectul medicamentelor. Prin spaiul dintre perdele, luna aternea o dung alb pe podeaua dormitorului, pn la pat. Se ntoarse cnd pe o parte, cnd pe cealalt, n ateptarea fantomelor. Auzea deja murmurul acestora, era doar o chestiune de timp. Chiar dac era perfect contient c era vorba de paranoia alcoolic, se gndi c aternutul lui mirosea deja a snge, a moarte.

27 DUMINIC, 21 DECEMBRIE. DISCIPOLUL Cineva agase o ghirland de Crciun la intrarea n sala de edine din zona roie. n spatele uii nchise, ultima edin din dimineaa aceea a echipei de investigaii criminalistice se apropia de sfrit. Harry sttea n picioare, n faa ntregii echipe, transpirnd n costumul negru i strmt. Din moment ce criminalul angajat, Stankic, i intermediarul, Robert Karlsen, sunt amndoi mori, echipa de investigaii n forma ei actual va desinat n urma acestei edine, spuse Harry. Asta nseamn c muli dintre noi se vor putea bucura anul acesta de srbtorile de Crciun. Cu toate acestea, am s-i cer lui Hagen s numeasc pe unii dintre voi pentru eventualele misiuni de supraveghere. Avei ntrebri nainte s ncheiem? Da, Toril? Ai zis c omul de legtur al lui Stankic din Zagreb a conrmat suspiciunile noastre c Robert Karlsen a fost cel care l-a angajat pentru asasinarea lui Jon. Cine a vorbit cu omul de legtur i cum a decurs totul? M tem c nu pot intra n detalii n legtur cu acest subiect, spuse Harry ignornd privirea elocvent pe care i-o arunc Beate i simind sudoarea iroindu-i pe spate. i nu transpira din cauza costumului sau a ntrebrilor, ci din cauz c era treaz. Bine, continu el. Ce mai trebuie s am este numele persoanei cu care lucra Robert Karlsen. n cursul zilei de astzi, i voi contacta pe cei civa norocoi care vor lua parte la aceast misiune. Peste cteva ore, Hagen va ine o conferin de pres i o s zic atunci ce mai rmne de fcut. Harry le fcu apoi semn s plece. Suntei liberi. Putei s v ntoarcei la teancurile voastre de hrtii, biei. Hei, strig Skarre ncercnd s acopere zgomotul scaunelor trase. N-ar trebui s srbtorim? Nu se mai auzi nici un zgomot i toate privirile se ndreptar spre Harry. Pi, zise Harry ncetior, nu prea vd ce-ar de srbtorit, Skarre. Faptul c au murit trei oameni i omul din spatele lui Robert Karlsen e nc liber? Sau e cazul s srbtorim faptul c avem un coleg care nu a ieit din com? Harry i privi apoi cu atenie i nu mai spuse nimic. Tcerea penibil care urm era destul de gritoare. Dup ce ieir toi membrii echipei, Skarre se apropie de Harry, care i revizuia notiele scrise la ora 6 n dimineaa aceea. mi pare ru, spuse Skarre. A fost cea mai proast sugestie.

E n regul, zise Harry. tiu c nu a fost cu intenie. Skarre tui ncurcat. E un lucru destul de neobinuit s te vd n costum. nmormntarea lui Robert Karlsen e la ora dousprezece, zise Harry fr s-l priveasc. M-am gndit s m duc, pentru c vreau s vd cine mai apare pe-acolo. Desigur, rosti Skarre legnndu-se pe clcie. Harry se opri din rsfoitul hrtiilor. Mai e ceva, Skarre? Ei bine, da. M gndeam c sunt muli n echipa de la Omucideri care au familii i abia ateapt Crciunul, n schimb, eu, ind burlac Da? Pi, a vrea s m ofer voluntar. Voluntar? De fapt, vreau s spun c a vrea s lucrez n continuare la acest caz. Dac eti de acord, bineneles, se grbi Skarre s adauge. Harry l privi pe Magnus Skarre. tiu c nu-i plac, zise Skarre. Nu asta e problema, rspunse Harry. Eu am decis deja cine va rmne n echip. i e vorba de cei pe care eu i consider cei mai buni, nu de cei pe carei plac. Skarre ridic din umeri, iar mrul lui Adam ncepu s i se mite repede n sus i n jos nainte s spun: n regul. Crciun fericit, atunci! Cu aceste cuvinte, Skarre se ndrept spre u. De aceea, continu Harry n timp ce-i punea carneelul n serviet, vreau s verici contul bancar al lui Robert Karlsen. Vezi ce sume au intrat sau au ieit n ultimele ase luni i anun-m dac i se pare ceva dubios. Skarre se opri i se ntoarse spre inspector, peste msur de uimit. F acelai lucru n cazul celor doi: Albert i Mads Gilstrup. Ai neles, Skarre? Skarre ncuviin entuziasmat din cap. De asemenea, veric la Telenor dac au avut loc conversaii telefonice ntre Robert i vreunul din cei doi Gilstrup n aceast perioad. Aa se pare c Stankic i-a luat mobilul lui Halvorsen. Veric dac a fost vreun apel de la numrul acela i vorbete cu avocatul consultant n legtur cu accesul la conturile bancare. Nu-i nevoie, zise Skarre. Conform noilor reglementri, avem acces permanent. Mda. Harry i arunc lui Skarre o privire grav, apoi spuse: M-am gndit eu c va o idee bun s am n echip pe cineva care citete instruciunile. Da, da.

Zicnd acestea, se ndrept cu pai mari spre u i prsi sala. Robert Karlsen nu era oer, dar, din moment ce murise la datorie, rmsese stabilit c avea dreptul de a nhumat n zona rezervat de Armat pentru oeri, n cimitirul Vestre. Dup nmormntare urma s aib loc un serviciu de comemorare la care aveau s asiste toi membrii Armatei din Majorstuen. n momentul n care Harry intr n capel, Jon, care sttea pe o banc din primul rnd, alturi de Thea, ntoarse capul spre dnsul. Privirile lor se intersectar, iar Jon l salut sobru, cu un semn scurt din cap, avnd o atitudine plin de recunotin. Dup cum era de ateptat, capela era plin i toate bncile erau ocupate. Majoritatea celor prezeni purtau uniforma Armatei Salvrii. Harry i zri pe Rikard i pe David Eckho. Iar lng ultimul dintre acetia sttea Gunnar Hagen. Mai erau de fa i cteva psri de prad din partea presei. n momentul acela, Roger Gjendem se strecur lng el pe banc i l ntreb dac tia cumva de ce nu mai venea prim-ministrul la nmormntare, aa cum anunase anterior. Sun i ntreab la biroul lui, i rspunse Harry tiind c n dimineaa aceea biroul primise un telefon discret din partea forurilor superioare ale poliiei n legtur cu posibilul rol al lui Robert Karlsen n acest caz de crim. Cei de la biroul prim-ministrului i amintiser brusc c premierul avea alte ntlniri urgente pe lista sa de prioriti. Comandantul David Eckho primise i el un telefon de la sediul poliiei i, n urma acestuia, se crease panic printre membrii Armatei Salvrii, mai ales c una dintre persoanele de baz n pregtirea funeraliilor, ica sa, Martine, sunase n dimineaa aceea ca s spun c era bolnav i nu putea veni la serviciu. Oricum, comandantul anunase pe un ton ferm c orice om este nevinovat pn ce se dovedete fr urm de ndoial c e vinovat. n plus, adugase c era prea trziu ca s schimbe organizarea. Spectacolul trebuia s continue. Iar prim-ministrul l asigurase pe comandant c va prezent la concertul de Crciun, orice s-ar ntmpla. Nimic altceva? ntreb n oapt Gjendem. Ceva nouti despre crime? neleg c ai fost pui la curent cu toate evenimentele, zise Harry. Presa trebuie s ia legtura cu Gunnar Hagen sau cu purttorul de cuvnt al poliiei. Ei nu ne dau informaii. S-ar prea c tiu ei ce fac. Haide, Hole! tiu c se petrece ceva ciudat. Oerul care a fost njunghiat n Goteborggata este vreo legtur ntre el i brbatul narmat pe care l-ai mpucat noaptea trecut? Harry cltin din cap ntr-un mod care putea nsemna n acelai timp nu i nu comentez.

Muzica de org se opri n acel moment, toate murmurele se stinser, iar cntreaa care i lansase albumul de debut pi n fa i interpret un bine cunoscut psalm, vrjind auditoriul cu volumul impresionant al vocii, un vaiet prelung i un nal pe msur, prelungit, pentru ale crui modulaii vocale ar invidiat-o pn i Mariah Carey. Pentru o clip, Harry simi o dorin nebun s bea ceva, dar, n cele din urm, fata nchise gura i nclin capul cu o expresie plin de regret, n faa unei furtuni imaginare de bliuri. Impresarul acesteia zmbi ncntat. Era evident c acesta nu primise nici un telefon de la sediul poliiei. Eckho le vorbi celor prezeni despre curaj i sacriciu. Harry nu se putea concentra deloc. Privea sicriul i se gndea la Halvorsen. i aminti de mama lui Stankic. Iar cnd nchise ochii, gndurile lui zburar la Martine. Mai trziu, ase oeri ai Armatei Salvrii scoaser sicriul afar. Jon i Rikard erau n fa. Jon alunec pe ghea n vreme ce intrau pe aleea acoperit cu prundi. Harry plec, lsndu-i pe ceilali adunai n jurul gropii. Trecu prin partea pustie a cimitirului, ndreptndu-se spre parcul Frogner, cnd, n urma lui, auzi scritul unor panto n zpad. La nceput, crezu c era vreun reporter, ns, cnd auzi gfitul celui care-l urmrea, se ntoarse brusc, din instinct. Era Rikard. Care se opri i el la fel de brusc. Unde e? ntreb agitat. Unde e cine? Martine. Am auzit c nu s-a simit bine astzi. E bolnav. Bolnav, da. Rikard respira precipitat. Dar nu e acas, n pat. i nici azinoapte n-a fost acas. De unde tii? tiu! Strigtul lui Rikard pru dureros, iar faa lui se contorsion de parc acesta i-ar pierdut orice control. Dar respiraia i reveni la normal n cele din urm i, cu un mare efort, reui s se adune. Nu ncerca s m duci de nas, i opti el. tiu foarte bine. Ai nelat-o. Ai protat de ea. E n apartamentul tu, nu-i aa? Dar nu vei obine Rikard fcu un pas n direcia lui Harry, care i scoase instinctiv minile din buzunarele paltonului. Ascult, i spuse Harry. N-am idee unde este Martine. Mini! Rikard i strnse pumnii, iar Harry nelese c trebuia s-i spun cuvintele potrivite pentru a reui s-l calmeze. Aa c ncerc: Sunt cteva lucruri de care ar trebui s ii cont n acest caz, Rikard. Nu sunt foarte rapid, dar am 95 de kilograme, iar pumnul meu a crpat o u de

stejar. i paragraful 127 al Codului Penal prevede o pedeaps minim de ase luni pentru violen mpotriva unui reprezentant al autoritii publice. Riti deci o vizit la spital. i nchisoarea. Ochii lui Rikard aruncau cri. Ne mai vedem noi, Harry Hole, zise ncet Rikard, apoi i ntoarse spatele i se ndeprt n fug prin zpada dintre morminte, spre capel. Imtiaz Rahim era prost-dispus. Tocmai avusese o discuie cu fratele su n legtur cu locul n care ar trebuit puse decoraiunile de Crciun, pe peretele din spatele tejghelei. Imtiaz considera c era destul dac vindea calendare de Crciun, carne de porc i alte nimicuri cretine, fr a-l desconsidera pe Allah pentru c accepta astfel de obiceiuri pgne. Ce-ar spus clienii lor pakistanezi n acest caz? n schimb, fratele su considera c trebuiau s se gndeasc i la ceilali clieni ai lor. De exemplu, la cei din blocul de pe partea opus a strzii Goteborggata. Nimeni n-ar suferit prea mult dac, n perioada srbtorilor de Crciun, bcnia lor ar pstrat doar o not de cretinism. Cu toate c Imtiaz ieise nvingtor n urma aprigei discuii dintre frai, asta nu-i ddea nici o satisfacie. Tocmai cnd ofta cu nduf, auzi soneria enervant a clopoelului de deasupra uii de la intrare. Un brbat mbrcat ntr-un costum negru, nalt i lat n umeri, intr n magazin i se apropie de tejghea. Harry Hole, poliia, zise brbatul. Imtiaz se ntreb cuprins de panic dac exista cumva vreo lege n Norvegia care s stipuleze c toate magazinele trebuiau s expun decoraiuni de Crciun. Harry continu: Acum cteva zile, am vzut un ceretor n faa magazinului dumitale, i zise poliistul. Un individ cu prul rou, cu o barb de genul sta. Spunnd aceste cuvinte, i plimb degetul deasupra buzei superioare, apoi n pri, sub colurile gurii. Da, rspunse Imtiaz. l tiu. Aduce sticle goale, ca s fac rost de bani. tii cum se numete? Tigrul. Sau Ghepardul. Cum? Imtiaz ncepu s rd. i recptase buna dispoziie. Tigrul, de la care n limba norvegian nseamn ceretor. i ghepard pentru c terpelete iute sticlele goale de la nici nu tiu de unde. Harry ddu din cap. Imtiaz ridic din umeri. E o glum a nepotului meu. Mda. Foarte bine. Deci Nu, nu-i tiu numele. Dar tiu unde-l putei gsi.

Espen Kaspersen sttea ca de obicei, cu un teanc de cri n fa, la Biblioteca Central Deichmanske din strada Henrik Ibsen nr. 1, cnd simi prezena cuiva care se oprise lng el, n picioare. Ridic privirea. Hole, poliia, zise brbatul aezndu-se pe scaunul din faa lui, de cealalt parte a mesei lungi. Espen observ c fata care citea n captul mesei se uita acum n direcia lor. Noii angajai de la recepie i ceruser bagajul la control cnd plecase. i de dou ori i ceruser s plece pentru c mirosea att de ru, nct cei din jur nu se puteau concentra asupra lecturii. Cu toate astea, era prima dat cnd l aborda poliia. Ei bine, cu excepia situaiei n care l prinseser cerind pe strad. Ce citeti? l ntreb detectivul. Kaspersen ridic din umeri. nelese imediat c ar fost o pierdere de vreme dac i-ar spus detectivului despre proiectul lui. Soren Kirkegaard? ntreb detectivul aruncnd o privire pe cotorul crii. Schopenhauer. Nietzsche. Filosoe. Eti un cugettor, nu-i aa? Espen Kaspersen pufni. ncerc s gsesc calea potrivit. Iar asta implic o profund studiere a ceea ce este omenesc. i nu asta nseamn a cugettor? Kaspersen l privi cu atenie pe brbat. Poate c l judecase greit. Am stat de vorb cu patronul bcniei din Goteborggata, spuse detectivul. El zice c stai acolo n ecare zi. i, cnd nu stai acolo, cereti pe strad. Asta e viaa pe care am ales-o, da. Detectivul scoase un carneel i i puse lui Espen Kaspersen cteva ntrebri, iar acesta i ddu numele su complet i adresa mtuii sale de-a doua, din Hagegata. i profesia? Clugr. Kaspersen l urmrea satisfcut pe detectivul care-i nota informaiile fr s comenteze nimic. Detectivul ddu din cap, apoi l ntreb: Ei bine, Espen, dac nu eti dependent de droguri, atunci care este motivul pentru care cereti? Pentru c misiunea mea este s u oglinda omenirii, astfel nct semenii mei s poat face diferena ntre faptele mree i cele nensemnate. i care sunt acele fapte mree? Espen oft nerbdtor, ca i cum s-ar sturat s tot repete ceva att de evident. Mila. S druieti i s-i ajui aproapele. Biblia subliniaz aceste lucruri. De fapt, trebuie s caui foarte mult ca s gseti n Biblie ceva legat

de sex nainte de cstorie, avort, homosexualitate sau despre drepturile femeii de a vorbi n public. Dar, desigur, le este mai uor fariseilor s vorbeasc sus i tare despre propoziii subordonate dect s descrie sau s duc la bun sfrit mreele fapte pe care Biblia ni le nfieaz fr urm de ndoial: trebuie s druieti jumtate din averea ta cuiva care nu are nimic. Oamenii mor cu miile n ecare zi fr s aud cuvintele Domnului, pentru c aceti cretini nu vor renuna niciodat la bunurile lor pmnteti. Eu le mai dau o ans s reecteze. Detectivul ddu din cap. Kaspersen era totui nedumerit. Apropo, cum i-ai dat seama c nu sunt dependent de droguri? Pentru c te-am vzut acum cteva zile, n Goteborggata. Cereai, iar eu mergeam pe strada aceea nsoit de un tnr care i-a dat o moned. Dar dumneata ai ridicat moneda i i-ai aruncat-o nervos napoi. Un narcoman nar fcut asta, indiferent de valoarea monedei. mi amintesc. i apoi acelai lucru mi s-a ntmplat i mie ntr-un bar din Zagreb, acum dou zile, iar de atunci m tot gndesc. Adic mi-a atras ceva atenia, dar nu i-am acordat destul importan. Pn acum. Acesta a fost unul dintre motivele pentru care am aruncat moneda. i asta a fost ceea ce mi-a deschis ochii, zise Harry punnd pe mas un obiect ntr-o pungu de plastic. sta e motivul?

28 DUMINIC, 21 DECEMBRIE. SRUTUL Conferina de pres avea loc n sala de edine de la etajul trei. Gunnar Hagen i eful poliiei n persoan stteau pe podium, iar vocile lor rsunau strident ntre pereii goi ai ncperii spaioase. Harry fusese convocat s participe n caz c Hagen ar avut nevoie s se consulte cu el asupra detaliilor investigaiei. Oricum, majoritatea ntrebrilor puse de jurnaliti erau n legtur cu dramaticul incident de la terminalul de containere, soldat cu moartea suspectului, iar rspunsurile lui Hagen variau de la Nu comentez la Nu pot s v dau mai multe detalii i Va trebui s-i lsm pe cei de la SEFO s rspund. Cnd jurnalitii l ntrebar dac asasinul avusese vreun complice, Hagen rspunse: Nu tim nimic pentru moment, dar investigm acest lucru cu cea mai mare seriozitate. Dup terminarea conferinei de pres, Hagen l strig pe Harry, fcndu-i semn s vin la el. n vreme ce sala se golea de jurnaliti, Hagen se apropie de marginea podiumului i rmase pe loc, privindu-l de sus pe brbatul nalt, care atepta instruciunile sale. Am spus foarte clar sptmna asta c vreau s-i vd pe toi inspectorii mei purtnd arme. Ai primit un ordin scris din partea mea. Unde-i este arma? Am fost prins cu investigaiile, efule, i nu m-am ocupat de asta. Ocup-te acum! Cuvintele se auzir clar, cu ecou, ntre pereii slii de conferine. Harry ddu ncet din cap. Altceva, efule? Harry edea la biroul su privind de ceva timp scaunul gol al lui Halvorsen, apoi sun la Biroul de paapoarte de la primul etaj, ca s cear o list cu paapoartele celor din familia Karlsen. O voce nazal de femeie l ntreb dac glumete, pentru c exista un numr considerabil de persoane care purtau acest nume n Norvegia. Harry i transmise numrul personal de identicare al lui Robert. Utiliznd baza de date de la Biroul de eviden a populaiei i un computer destul de performant, cutarea descoperi patru persoane cu numele Karlsen: Robert, Jon, Josef i Dorthe. Paapoartele prinilor, Josef i Dorthe, au fost rennoite cu patru ani n urm. N-am gsit ns nici un paaport pe numele lui Jon. i s vedem computerul merge cam lent astzi iat, da. Robert Karlsen are de zece ani paaport. Acesta va expira foarte curnd, aa c poi s-i transmii s

E mort. Harry form interiorul lui Skarre i-i ceru s vin la el de urgen. Nimic, i spuse Skarre care, din ntmplare sau intenionat, plin de tact de aceast dat, se aezase pe marginea biroului i nu pe scaunul lui Halvorsen. Am vericat conturile familiei Gilstrup i nu am gsit nici o legtur cu Robert Karlsen sau cu alte conturi de la bncile elveiene. Singura tranzacie neobinuit a fost o sum de cinci milioane de coroane bani ghea, n dolari, retras dintr-un cont al companiei. L-am sunat pe Albert Gilstrup i l-am ntrebat, iar el a spus fr urm de ezitare c erau banii din primele de Crciun pentru administratorii porturilor din Buenos Aires, Manila i Bombay, pe care Mads le viziteaz n decembrie. O afacere pe cinste a bieilor aceia. i contul lui Robert? Venituri salariale i tranzacii minore pe tot parcursul anului. Dar apelurile telefonice ale celor doi Gilstrup? Nici unul pentru Robert Karlsen. Dar am descoperit altceva n timp ce vericam desfurtorul apelurilor telefonice. Ghici cine l-a sunat de nenumrate ori pe Jon Karlsen i, din cnd n cnd, chiar n toiul nopii? Ragnhild Gilstrup, zise Harry amuzat de expresia dezamgit de pe chipul lui Skarre. i altceva? Nimic, zise Skarre. Cu excepia unui numr cunoscut care mi-a atras atenia. Mads Gilstrup l-a sunat pe Halvorsen chiar n ziua n care a fost atacat. A fost de fapt un apel pierdut. neleg, spuse Harry. A vrea s mai verici un cont. Al cui? Al lui David Eckho. Comandantul? Ce s caut? Nici eu nu prea tiu. F-o doar. Dup plecarea lui Skarre, Harry l sun pe medicul legist. Fr s mai comenteze ceva, aceasta promise s trimit imediat prin fax la hotelul Internaional din Zagreb o fotograe a cadavrului lui Christo Stankic, pentru identicare. Harry i mulumi, nchise telefonul, apoi form numrul aceluiai hotel. Mai este o problem: ce facem cu corpul lui Christo Stankic? l ntreb el pe Fred dup ce obinu legtura. Autoritile croate nu tiu nimic despre Christo Stankic, aa c nu au cerut extrdarea. Dup zece secunde, auzi pronunia ei impecabil n limba englez. A vrea s-i mai propun un trg, spuse Harry. Klaus Torkildsen de la Centrul de servicii telefonice Telenor din Oslo avea un scop major n via: nu-i dorea dect s e lsat n pace. i, din moment ce era supraponderal, mai tot timpul transpirat i morocnos, dorina i era

ndeplinit. Ct despre contactele pe care era forat s le aib cu ceilali, se inea la distan maxim de toi. De aceea sttea foarte mult vreme singur, nchis ntr-o camer din Sectorul servicii, alturi de cteva aparate ncinse i ventilatoare de rcire de care numai foarte puini specialiti ar tiut s se ocupe de fapt, tot ce tiau cei din personal era c Torkildsen era indispensabil. Nevoia de a pstra distana putea , de asemenea, motivaia faptului c era un exhibiionist, practicnd expunerea indecent i obinnd astfel satisfacii ocazionale de la un partener aat la cinci pn la cincisprezece metri distan de el. Oricum, dorina suprem a lui Klaus Torkildsen era s aib linite. Dar, n ultima sptmn, fusese deranjat destul. Mai nti, l deranjase acel Halvorsen, care i ceruse s monitorizeze linia telefonic a unui hotel din Zagreb. Apoi, l cutase Skarre, care voia o list a conversaiilor ntre un anume Gilstrup i un tip Karlsen. Amndoi l pomeniser pe Harry Hole, cruia Klaus Torkildsen i era profund recunosctor pentru c i datora nc mult, acesta ind de fapt singurul motiv pentru care nu nchise telefonul atunci cnd l auzi chiar pe Harry Hole n persoan. Exist un Serviciu de informaii telefonice la dispoziia poliiei, i spuse ursuz Torkildsen. Dac ai nevoie de ajutor i vrei s respeci procedurile, ar trebui s-i suni pe ei. tiu, zise Harry. Nu era nevoie s spun mai mult. Am sunat-o pe Martine Eckho de patru ori i nu mi-a rspuns, mai zise Hole. Nici o persoan din Armata Salvrii nu tie unde este, nici mcar tatl ei. Ei sunt ultimii care a, spuse Klaus, care nu tia nimic despre astfel de lucruri, dar acestea erau genul de informaii pe care un om obinuit le-ar putut obine dac ar fost cinel ori, n cazul lui Klaus Torkildsen, dac ar fost un cinel nrit. Poate c i-a nchis telefonul, dar a vrea s faci ceva pentru mine. M ntrebam dac nu ai putea s vezi unde se a acum, ca s tiu cel puin dac este sau nu n ora. Torkildsen oft. Mai mult de form, pentru c adora pur i simplu toate aceste mici servicii fcute poliiei. Mai ales cnd erau att de variate i misterioase. Poi s-mi dai numrul ei? Dup 15 minute, Klaus l suna pe Harry s-i spun c nu detectase cartela SIM a telefonului ei pe raza oraului, deci, cu siguran, fata nu se aa n Oslo. n schimb, dou staii de baz, ambele la vest de E6, recepionaser semnale puternice. i explic lui Harry unde se aau staiile de baz i ce arii de acoperire aveau acestea. Din moment ce Harry i mulumi i nchise imediat telefonul, Klaus presupuse c i fusese de ajutor, aa c se ntoarse cu deosebit plcere la informaiile zilnice din cinematograe.

Jon se strecur n apartamentul lui Robert. Pereii nc mai miroseau a fum, iar pe podea, n faa dulapului, era un tricou murdar. Ca i cum Robert ar intrat pentru scurt timp n apartament, apoi ar ieit repede pn la magazin, ca s-i cumpere cafea i igri. Jon puse pachetul negru pe care i-l dduse Mads lng pat i deschise radiatorul. i arunc toate hainele i intr sub du, lsndu-se biciuit de apa erbinte care-i curgea din abunden pe fa i corp, pn ce pielea i se fcu roie i aspr. Se terse bine cu prosopul, iei din baie, se aez pe pat aa gol cum era i privi cu atenie pachetul. Cu greu ar ndrznit s-l deschid. Pentru c tia ce era nuntru, sub materialul gros i neted. Pierzania. Moartea. Lui Jon i se pru c simte deja mirosul decderii. nchise ochii. Trebuia s se gndeasc. Auzi soneria mobilului su. Thea se ntreba probabil pe unde umbl. Nu se simea n stare s vorbeasc acum cu ea. Dar telefonul suna n continuare, insistent i inevitabil, ca o tortur, ca pictura chinezeasc, fcndu-l s rspund n cele din urm, cu o voce care tremura de furie nestpnit. Ce este? Dar nu primi nici un rspuns. Se uit pe ecran, dar nu recunoscu numrul. Jon nelese c nu era Thea cea care l sunase. Alo, Jon Karlsen la telefon, spuse precaut. Nici de aceast dat, nu primi vreun rspuns. Alo, cine e? Alo, tiu c e cineva la telefon, se aude. Cine? Panica i provoc ori pe ira spinrii. Alo? i auzi propria voce ntrebnd n englez. Cine e? Tu eti? Trebuie s vorbim. Alo! Se auzi un clic i legtura se ntrerupse. Ridicol, se gndi Jon. Probabil, cineva greise numrul. nghii n sec. El tria, iar Stankic era mort. Robert era mort. i Ragnhild murise. Toi erau mori. Doar poliistul mai era n via. Se uit lung la pachet, simind cum frigul l nvluia ncetior, i se acoperi cu ptura. Dup ce iei de pe E6 i intr cu maina pe strduele nguste din inutul rural ngropat n zpad, Harry ridic ochii spre cer i vzu stelele. Avea un sentiment ciudat. Nelinitea i provoca ori i simea c, foarte curnd, avea s se ntmple ceva. i atunci vzu o stea cztoare despicnd cerul n faa lui, pn la linia orizontului. i spuse c, n cazul n care profeiile ar fost adevrate, faptul c o planet se stingea chiar sub ochii lui ar trebuit s nsemne ceva. Vzu lumin la ferestrele de la parterul casei din Ostgard. Vir ca s intre pe aleea din faa casei i atunci zri maina electric. Sentimentul c urma s se ntmple ceva era mai puternic acum. Se ndrept spre cas, studiind urmele din zpad. Se opri n faa intrrii i i lipi urechea de u. Se auzeau

nite voci. Btu la u. Trei bti succesive. Vocile se stinser. Auzi zgomot de pai, apoi vocea ei suav: Cine e? Eu sunt, Harry, zise el. Hole, mai adug el, astfel nct s nu trezeasc suspiciuni n legtur cu relaia dintre el i Martine Eckho, n caz c mai era cineva de fa. Se auzi un zgomot de cheie ntoars cu stngcie n yal, apoi ua se deschise. Primul i unicul su gnd fu c Martine arta foarte bine. Purta o bluz alb i pufoas cu anchior, din bumbac moale, iar ochii i strluceau. M bucur foarte mult, rse ea. Se vede, i spuse Harry zmbitor. i eu m bucur. Apoi, fata i cuprinse gtul cu braele, iar el simi ct de tare btea inima ei. Cum m-ai gsit? i opti la ureche. Datorit tehnologiei moderne. Cldura corpului ei, strlucirea ochilor, toate detaliile acestei primiri afectuoase i ddeau lui Harry o senzaie ireal de fericire, de parc ar trit un vis plcut din care nu ar vrut s se trezeasc prea curnd. Dar era nevoit s o fac. Mai e cineva aici? ntreb el. , nu Mi s-a prut c se auzeau voci. A, da, zise ea deprtndu-se puin. Era doar aparatul de radio. L-am nchis atunci cnd am auzit c e cineva la u. M-am speriat puin. i apoi am vzut c erai tu l btu drgstoas pe bra. Adic Harry Hole. Nimeni nu tie unde eti, Martine. Minunat. Unii sunt chiar ngrijorai. Aa? Rikard n special. Oh, uit de Rikard. Spunnd astea, Martine l lu de mn pe Harry i-l duse la buctrie. Lu din dulap o can de cafea de culoare albastr. Harry observ dou farfurii i dou cni n chiuvet. Nu mi se pare c eti prea bolnav, zise el. Aveam doar nevoie de o zi liber dup tot ce s-a ntmplat. Umplu cana i i-o ntinse. i place neagr, nu-i aa? Harry ncuviin. Ea dduse nclzirea la maximum, aa c Harry se dezbrc de hain i de pulover nainte s se aeze la mas. Dar mine e concertul de Crciun, aa c va trebui s m ntorc n ora, spuse ea oftnd. Vii i tu la concert? Pi, cineva mi-a promis un bilet

Spune c ai s vii! Martine i muc buza inferioar. Oh, Doamne, de fapt am bilete n loja VIP-urilor. La trei rnduri n spatele prim-ministrului. Dar am fost nevoit s-i dau biletul tu altei persoane. Nu conteaz. Ai plecat oricum singur dup concert. Eu voi avea ceva treab n culise. Deci chiar nu mai conteaz. Nu-i adevrat! exclam ea rznd. mi doresc foarte mult s i acolo. Martine l lu de mn. Harry se uit la mna mic a fetei, care strngea i mngia mna lui mare. Era att de linite, nct i auzea pulsul bubuindu-i n urechi, ca o cascad. Am vzut o stea cztoare pe drum ncoace, spuse Harry. Nu e ciudat? Se zice c aduce noroc s vezi cum se stinge o planet. Martine ncuviin n tcere, apoi se ridic fr s-i lase mna, nconjur masa i se aez n braele lui, nclecndu-l, lipindu-se de el i cuprinzndu-l cu braele pe dup gt. Martine ncepu el. t! i trecu arttorul peste buzele lui. i, fr s-i ridice degetul, se aplec spre el i i lipi uor buzele de ale lui. El nchise ochii i atept. Inima i btea nebunete, iar ateptarea era apstoare i dulce, cu toate c prea destul de calm. i trecu prin cap c inimile lor aveau s bat la unison, dar era convins de un singur lucru: trebuia s aib rbdare. Apoi simi c buzele ei se deschideau; el deschise gura, iar limba lui rmase cuminte ntre dini, gata s o primeasc pe a ei. Degetul fetei avea un gust excitant i amar n acelai timp, de spun i cafea, care i arse vrful limbii. Mna ei l strnse mai tare de gt, apoi i simi limba. i aps buzele pe degetul ei, astfel nct s simt ambele pri ale limbii, de parc ar fost despicat n dou, ca limba unui arpe. De parc i-ar druit cte dou jumti de srut. Ea i ddu drumul. Nu deschide ochii, i opti la ureche. Harry se ls pe spate, rezistnd cu greu tentaiei de a-i pune mna pe olduri. Secundele treceau. Apoi simi pe dosul palmei atingerea materialului moale de bumbac, cnd bluza ei alunec pe podea. Acum poi s-i deschizi, i opti ea. Harry se supuse, asculttor. i rmase pe scaun privind-o. Chipul ei avea o expresie de nelinite i speran. Eti att de frumoas, i spuse cu o voce rguit i stranie. Era tulburat. Observ c fata ncerca, la rndul ei, s-i stpneasc emoiile. Apoi un zmbet triumftor lumin faa ei frumoas. Ridic braele! i ordon ea. i apuc apoi marginile tricoului i i-l trase peste cap. Iar tu eti urt, zise ea. Urt i minunat.

Harry simi o durere ascuit i ameitoare cnd ea i prinse sfrcul cu dinii. Fata i duse mna la spate, strecurnd-o ntre picioarele lui. i simea pe gt respiraia precipitat, iar cealalt mn a ei l apuc de centur. El i puse mna pe spatele ei suplu. i atunci simi. Un tremur involuntar al muchilor, o tensiune pe care ea reuise s o ascund. Era nspimntat. Ateapt, Martine! i opti Harry. Mna ei se opri. Harry i apropie ncet buzele de urechea ei. Vrei ntr-adevr asta? Eti sigur? i simea pe piele respiraia accelerat i umed n timp ce rspundea cu voce ntretiat: Nu, dar tu? Nici eu. Atunci cred c nu ar trebui s Fata i ndrept umerii i l privi. Prea rnit, iar n ochii ei se citea disperare. Dar eu am simit c i tu Da, i spuse Harry mngindu-i prul. Te doresc. Te-am dorit din prima clip n care te-am vzut. E adevrat? l ntreb ea apucndu-l de mn i acoperindu-i cu palma lui un obraz rou i erbinte. Harry zmbi. Dac nu din prima, sigur din a doua. A doua oar? OK, a treia, atunci. Toate melodiile bune au nevoie de ceva timp. Iar eu sunt o melodie bun? Mint. A fost de prima dat. Dar asta nu nseamn c vreau s prot de tine, bine? Martine zmbi, apoi ncepu s rd. La fel i Harry. Se apropie de el i i lipi fruntea de pieptul lui. Printre hohote de rs, Martine i atingea ncetior capul de umrul lui, dar abia cnd i simi lacrimile curgndu-i iroaie pe pieptul su, Harry nelese c fata plngea. Jon se trezi din cauza frigului. Rmase pe gnduri. Apartamentul lui Robert era cufundat n ntuneric i nu putea alt explicaie. Apoi, creierul su reconstitui totul i nelese c tot ceea ce el presupunea a ultimele fragmente dintr-un vis nu erau de fapt fragmente. El chiar o cheie n broasc. i auzise ua deschizndu-se. Acum, cineva era n camera aceea. i auzea respiraia. Cu o senzaie de deja-vu, de parc tot comarul su s-ar repetat, se rsuci brusc. O siluet sttea n picioare lng pat. Jon simi c se sufoc i ncerc s respire. Frica de moarte l paralizase complet, dinii acesteia sfiindu-i carnea, distrugndu-i nervii. Pentru c el era complet convins, era sigur sut la sut c aceast persoan voia s-l omoare.

i spuse persoana. Jon nu tia prea multe cuvinte croate, n afar de cele pe care le nvase din zbor de la chiriaii din Vukovar, dar care erau de ajuns pentru ca el s-i poat da seama ce-i spusese vocea aceea: Am venit! Ai fost mereu un singuratic, Harry? Aa cred. Dar de ce? Harry ridic din umeri. N-am fost niciodat un tip sociabil. Chiar aa? Harry su un inel de fum spre tavan i o simi pe Martine ngropndu-i nasul ntre gtul su i pulover, adulmecndu-l. Erau n dormitor, el deasupra pturii de pe pat, iar ea dedesubt. Bjarne Moller, fostul meu ef, spune c oamenii de felul meu aleg ntotdeauna s e n linia nti. Asta e ceea ce el numete blestemul rii noastre. De aceea noi rmnem ntotdeauna singuri. Nu tiu ce s zic. mi place s u singur. Cu trecerea timpului, probabil c a ajuns chiar s-mi plac propria imagine de singuratic. Dar tu? Vreau s vorbim. De ce? Nu tiu. mi place s te ascult. Cui ar putea s-i plac propria imagine de singuratic? Harry trase cu nesa din igar. inu anume fumul n plmni, gndinduse ct de bine ar fost s putut scoate pe gur litere de fum ca s explice totul. Apoi, su ncet fumul n aer. Cred c e bine s-i gseti mcar o calitate pentru care s te preuieti pentru a supravieui. Unii oameni spun c singuraticii nu sunt deloc sociabili i c singurtatea e un semn de egoism. Dar a singur nseamn independen i nu exist riscul de a-i trage dup tine n jos i pe alii, dac asta e direcia n care te ndrepi. Muli oameni se tem s rmn singuri. Dar pe mine singurtatea m fcea s m simt liber, puternic i invulnerabil. Te simi puternic pentru c eti singur? Da. Aa cum zicea doctorul Stockman {31}: Cel mai puternic om din lume este cel care e mai mult singur. Mai nti, Suskind, acum, Ibsen? Harry zmbi. Asta era o replic preferat a tatlui meu. Oft, apoi adug: nainte de moartea mamei. Ai spus c singurtatea te invulnerabil. Asta nseamn c nu te mai simi aa? Harry simi c scrumul de la igar i czuse pe piept, dar l ls acolo.

I-am cunoscut pe Rakel i ei bine, pe Oleg. Ei s-au ataat foarte mult de mine. Asta mi-a deschis ochii asupra faptului c puteau exista i ali oameni n viaa mea. Oameni care mi erau prieteni i pe care i interesa soarta mea. i de care aveam, la rndul meu, nevoie. Harry trase din igar, fcndu-i captul s strluceasc, apoi continu: Chiar mai mult dect att, m-am gndit c i ei ar putut avea nevoie de mine. Deci nu mai erai liber. Nu. ntr-adevr, nu mai eram liber. Rmaser tcui n ntuneric, cu ochii deschii. Martine i afund nasul n gtul lui. Tu chiar ii la ei, nu-i aa? Da, zise Harry n timp ce o trgea mai aproape. Da, in la ei. Martine adormi n cele din urm. Dup o vreme, Harry cobor ncet din pat i o nveli bine cu ptura. Se uit la ceas. Era dou x. Se duse n hol, se ncl cu bocancii i deschise ua. Cerul era plin de stele. n drum spre toaleta de afar, cercet cu atenie urmele din zpad, n timp ce se strduia s-i aminteasc dac mai ninsese cumva de smbt diminea. Toaleta nu era luminat, aa c aprinse un chibrit ca s se poat orienta n ntuneric. Chiar nainte de a iei, observ dou litere scobite n lemn, sub o fotograe tears a prinesei Grace de Monaco. Harry rmase pe gnduri n ntuneric. Cineva ezuse acolo, la fel ca el, scobind perseverent simpla decoraiune: R+M. n timp ce ieea de la toalet, observ o micare fulgertoare n colul hambarului. Rmase pe loc. Vzu nite urme de pai care se pierdeau n direcia aceea. Harry ezit. Se ntmpla din nou. Senzaia c urma a se petrece ceva revenise. Simea c trebuia s se ntmple chiar n momentul acela. Era ceva predestinat, care nu putea prevenit. Cut cu mna dup ua toaletei i lu lopata pe care o vzuse acolo, ceva mai devreme. Apoi, se lu dup urmele din zpad, ndreptndu-se spre hambar. Respira zgomotos, iar pulsul i bubuia n urechi. ncerc s-i in respiraia. Acum. Avea s se ntmple acum. Harry sri brusc dup colul hambarului, cu lopata pregtit. n faa lui, n mijlocul cmpului nucitor de alb i att de strlucitor n lumina lunii, vzu o vulpe care fugea spre pdure. Alunecnd prin zpad, ajunse din nou la ua hambarului i se rezem de ea. Tremurnd, trase adnc aer n piept de cteva ori. Cineva btea la u, iar el se retrase brusc, din instinct. Oare fusese vzut? Persoana aat de cealalt parte a uii nu trebuia s intre. i blestem neglijena. Bobo l-ar certat pentru c renunase la acoperire ntr-un mod att de prostesc. Se comportase ca un amator. Ua era ncuiat, dar el ncepu totui s caute din priviri un obiect pe care l-ar putut folosi n caz c persoana de pe hol ar reuit s intre n apartament.

Un cuit. Cuitul de pine al lui Martine, pe care el tocmai l folosise. l lsase n buctrie. Se mai auzi o btaie n u. i mai avea pistolul. Gol, ntradevr, dar ar fost destul ca s sperie un brbat sensibil. Singura problem era c nu tia despre cine era vorba. Persoana venise cu o main pe care o parcase n faa blocului din Sorgenfrigata n care locuia Martine. l vzuse abia cnd se apropiase de fereastr, riscnd s e zrit. Scanase dintr-o privire toate mainile parcate lng bordur. Atunci observase silueta nemicat din interiorul unei maini. Atunci cnd observase micare, se apropiase de fereastr ca s vad mai bine, dar nelese n aceeai clip c era prea trziu. Fusese vzut. Plecase de lng fereastr, ateptase o jumtate de or, apoi lsase n jos jaluzelele i stinsese toate luminile din apartamentul lui Martine. Ea i spusese c putea s le lase aprinse. Toate radiatoarele aveau termostate i, din moment ce 90 la sut din energia unui bec nseamn cldur, electricitatea pe care ar economisit-o innd toate becurile stinse ar fost compensat de radiatoare, economisind astfel cldur. Fizic, pur i simplu, i explicase ea. Dar el ar preferat s-i explice ce era cu acest brbat. S fost un administrator dement? Sau un fost iubit gelos. Oricum, nu era de la poliie, pentru c ncepu din nou s bat la u, disperat de aceast dat, cu un urlet plin de suferin care-i nghe sngele n vene. Mar-tine! Mar-tine! Auzi cteva cuvinte n norvegian spuse cu o voce tremurtoare, apoi brbatul rosti printre suspine: Martine Nu avea idee cum intrase tipul acela pe ua blocului, dar acum auzi una dintre uile de pe palier deschizndu-se, apoi o voce nou. Printre frnturile de cuvinte strine, recunoscu doar unul: Dup aceea, ua vecinului se nchise cu zgomot. l auzi pe brbat protestnd disperat n timp ce ncerca s deschid ua cu degetele. n cele din urm, brbatul plec, iar zgomotul pailor si se stinse. Scoase un oftat de uurare. Fusese o zi lung. Martine l dusese cu maina la gar, n acea diminea, iar el prinsese trenul spre ora. Primul lucru pe care-l fcuse fusese s mearg la agenia de voiaj din Gara Central a oraului Oslo, de unde cumprase, cu o sear n urm, un bilet pentru ultimul zbor spre Copenhaga. Omul de la ghieu nu reacionase n nici un fel la auzul numelui norvegian cu care se recomandase: Halvorsen. Pltise cu banii din portofelul lui Halvorsen, mulumise i plecase. Odat ajuns n Copenhaga, avea de gnd s sune la Zagreb, iar Fred ar putut zbura pn acolo ca s-i aduc un paaport nou. Cu puin noroc, pn n Ajunul Crciunului, avea s se ntoarc acas. Trecuse pe la trei frizerii i toi frizerii cltinaser din cap, spunnd c nu aveau cum s-l programeze nainte de Srbtori. Al patrulea ns i fcuse un semn din cap unei adolescente care sttea ntr-un col, mestecnd gum.

Aceasta prea pierdut n spaiu probabil o ucenic. Dup cteva ncercri nereuite de a o lmuri ce voia, i art n cele din urm fotograa. Fata se oprise din mestecat i ridicase ochii spre el, privindul printre genele rimelate n exces, apoi l ntreb ntr-o englez de MTV: Eti sigur, amice? Ceva mai trziu, luase un taxi i i dduse oferului adresa lui Martine din Sorgenfrigata. Descuiase ua cu cheia pe care i-o dduse Martine i ateptase. Telefonul sunase de mai multe ori, dar n rest fusese linite. Mai precis, pn cnd se dovedise destul de prost ca s se apropie de fereastra unei camere luminate. Se ntoarse n living. n momentul cnd ajunse acolo, auzi pe cineva izbindu-se tare n ua de la intrare, cu un zgomot rsuntor. Simi o trepidaie, iar lustra care atrna n tavan ncepu s vibreze. Mar-tine! nelese c persoana i lua din nou avnt ca s se izbeasc n u. De data asta, se temea ca brbatul s nu sparg ua i s intre n camer. Dar nu se ntmpl aa. Brbatul strig numele lui Martine de dou ori i btu tare n u. Apoi nu se mai auzir dect paii acestuia cobornd scrile. Se uit discret pe fereastra livingului i l privi pe brbatul care ieea n fug din cldire. Brbatul rmase pe loc cteva clipe, ca s descuie portiera mainii. La lumina becului de pe strad, l recunoscu. Era tnrul care-l ajutase la azil. Niclas, Rikard cam aa ceva. Maina porni cu un muget i dispru cu vitez n ntunericul nopii. O or mai trziu, dormea visnd inuturile pe care le cutreierase pe vremuri i se trezi abia cnd auzi tropitul unor picioare i fonetul ziarelor lsate n faa uilor de pe palier. Harry se trezi la ora 8. Deschise ochii i simi mirosul pturii de ln care-i acoperea pe jumtate faa. Acest miros i amintea de ceva. Trase ptura la o parte. Somnul lui fusese profund, fr vise i era ntr-o dispoziie ciudat. Se simea plin de energie. Era fericit, nu cunotea alt cuvnt mai potrivit. Se duse la buctrie, turn ap pentru cafea i se spl pe fa deasupra chiuvetei, fredonnd al lui Jim Stark. i arunc privirea pe fereastra buctriei. Deasupra dealurilor, nspre est, cerul se nroea treptat, precum obrajii unei tinere fecioare. Ultima stea care se mai zrea pe cer pli i dispru apoi. O lume nou i misterioas, imaculat i pur se ntindea n faa ochilor lui, ateptnd s o descopere. Aa alb i optimist cum prea, lumea asta era nesfrit, ntinzndu-se pn la orizont. Tie cteva felii de pine, gsi nite brnz, turn ap ntr-un pahar i cafea erbinte ntr-o can curat. Puse apoi toate acestea pe o tav i le duse n dormitor. Prul ei lung i negru sttea rvit deasupra pturii n care era nvelit, iar ea dormea fr s scoat vreun sunet. Harry ls tava pe noptier,

se aez pe marginea patului i atept. Aroma de cafea nvlui treptat camera. Respiraia ei deveni neregulat. ncepu s clipeasc. l zri, se frec la ochi i ncepu s se ntind stnjenit, cu micri exagerate. Era ca i cum cineva ar vrut s aprind lumina folosind un comutator cu mai multe faze. Lumina din ochii ei deveni din ce n ce mai puternic, pn ce zmbetul i nori pe buze. Bun dimineaa! i spuse Harry. Bun dimineaa! Micul dejun? Mmm. Zmbetul ei se lrgi i mai mult. Dar tu nu vrei nimic? Atept. Am s-l nlocuiesc cu una din astea, dac se poate. Spunnd astea, scoase un pachet de igri. Fumezi prea mult, zise ea. ntotdeauna fumez mult dup beie. Nicotina i potolete setea. Martine gust cafeaua. Nu e un paradox? Ce anume? Tu, cel care erai att de nspimntat s nu-i pierzi libertatea, s devii alcoolic. E foarte adevrat. Harry deschise fereastra, aprinse o igar i se ntinse pe pat, lng ea. Asta e ceea ce te ngrozete n legtur cu mine? ntreb ea cuibrinduse la pieptul lui. Gndul c o s-i rpesc libertatea? De aceea nu vrei s faci dragoste cu mine? Nu, Martine. Harry trase un fum, se strmb, apoi i privi dezaprobator igara. Tu eti cea ngrozit. O simi ncordndu-se. Eu? ngrozit? ntreb surprins. Da. i pot s-i spun c i eu a , n locul tu. N-am neles niciodat cum pot avea femeile curajul s-i mpart casa i patul cu cei care sunt, din punct de vedere zic, stpnii lor. Brbaii nu ar ndrzni niciodat. i strivi igara n farfuria de pe noptier. Ce te face s crezi c sunt ngrozit? Te simt. Tu preiei iniiativa i vrei s deii controlul. Dar mai mult pentru c i-e fric de ce s-ar putea ntmpla dac m-ai lsa pe mine s preiau controlul. i asta e n regul, dar nu vreau s o faci dac i-e fric. Dar nu hotrti tu dac vreau sau nu acest lucru. Chiar dac Harry o privi. Dintr-odat, fata l cuprinse cu braele i i ascunse faa n curbura gtului su. Probabil c m crezi destul de ciudat, spuse ea.

Deloc, zise Harry. Rmase lipit de el, strngndu-l n brae. i dac i-a spune c mi-a fost mereu fric? i zise n oapt. Dac eu niciodat Martine nu mai spuse nimic. Iar Harry atept. Ceva s-a ntmplat, rosti ea. Nu tiu ce anume. i atept. Ba da, tiu, continu fata. Am fost violat. Chiar aici, la ferma asta, cu muli ani n urm. i pot s spun c asta m-a cam distrus. iptul nortor al unei ciori din pdure sfie tcerea. Vrei s? Nu, nu vreau s vorbesc despre asta. Oricum, nu sunt prea multe de spus. S-a ntmplat cu muli ani n urm, iar acum sunt n regul. Doar c mai zise ea lipindu-se din nou de el mi-e cam fric. Ai reclamat violul? Nu, n-am fost n stare. tiu c e greu, dar ar trebuit s o faci. Ea zmbi. Da, am auzit i eu asta. Pentru c ar putea urma o alt fat, nu-i aa? Cu asta nu e de glumit, Martine. Scuze, tticule! Harry ridic din umeri. Nu tiu dac o crim se pltete, dar tiu sigur c se repet. Pentru c un criminal are asta n snge. De asta nu sunt sigur. Ai citit despre cercetrile fcute n cazul copiilor adoptai? Acestea demonstreaz c unii copii adoptai, ai cror prini sunt criminali, dar care cresc ntr-o familie normal, fr s tie c au fost adoptai, mpreun cu ali copii, au mai multe anse s devin criminali dect ceilali copii din familie. Se poate spune deci c exist o predispoziie genetic pentru crim. Da, am citit despre asta, zise Harry. Modelele comportamentale ar putea ereditare. Dar eu prefer s cred c ecare dintre noi se comport josnic din proprie iniiativ. Tu crezi c suntem doar nite creaturi programate, sclavi ai rutinei? i ndoi un deget i-l gdil pe Harry sub brbie. Eu cred c avem tendina de a planica totul n via: dorina, frica, emoiile, lcomia i tot ceea ce simim. Iar creierul omului e genial. Calculeaz de la distan i rar greete ceva, de aceea produce aceleai rspunsuri de ecare dat. Martine se ridic ntr-un cot i privi n jos, spre Harry, care rmsese culcat. i moralitatea i liberul-arbitru?

i acestea sunt minuios calculate. Deci tu crezi c un criminal ntotdeauna va Nu, pentru c nu a putea s-mi fac meseria. i trecu un deget peste fruntea lui. Deci oamenii se pot schimba totui? Asta e ceea ce-mi doresc. Ca oamenii s nvee. Ea i rezem fruntea de fruntea lui. i ce poi nva de fapt? Poi nva ncepu el, dar fu ntrerupt de buzele ei care se lipir de gura lui c nu e bine s i singur. Poi nva Vrful limbii ei i atinse buza inferioar S nu-i e fric. i poi nva S srui? Da. Dar nu atunci cnd fata abia s-a trezit din somn i are pe limb un strat alb i dezgusttor, care Mna fetei l plmui n joac pe obraz, iar rsul ei rsun cristalin, ca nite cuburi de ghea ntr-un pahar. Limba ei erbinte o gsi pe a lui, apoi l acoperi cu ptura. Martine i trase peste cap puloverul i tricoul, iar abdomenul ei catifelat, care nc mai pstra cldura patului, se lipi de al lui. Mna lui Harry ncepu s rtceasc pe sub bluza ei, mngind-o pe spate. Simea oasele umerilor ei mici micndu-se sub piele i muchii care se ncordau, relaxndu-se pe msur ce se lipea mai tare de el. i descheie nasturii bluzei unul cte unul, susinndu-i privirea n timp ce mna lui cobora spre abdomen, ca s urce apoi deasupra coastelor ei, pn ce ajunse la sfrcul ntrit pe care-l prinse uor ntre degetul mare i arttor. Respiraia ei deveni precipitat i erbinte, iar gura ei deschis o acoperi pe a lui cu un srut prelung. n vreme ce mna ei cobora insistent mai jos de abdomen, ntre trupurile lipite, el nelese c, de aceast dat, nu avea s se mai opreasc. i nici nu voia s se opreasc. Sun, zise ea. Cum? Telefonul din buzunarul pantalonilor ti. Vibreaz. Nu simi Martine ncepu s rd. Scuz-m! Harry i scoase telefonul silenios din buzunar, se aplec peste ea i l puse pe noptier. Dar era chiar sub ochii lui i ecranul luminos i atrase atenia. ncerc s-l ignore, dar era prea trziu. Vzuse numele lui Beate. La naiba! spuse ncet. Ateapt o clip. Se ridic n capul oaselor i rspunse la telefon, privind-o cu atenie pe Martine. Aceasta rmase cu ochii la el n timp ce Harry o asculta pe Beate. Iar chipul ei era ca o oglind, preau c sunt prini ntr-un joc de mimic. Fr a putea vedea ce exprima chipul su n acele momente, Harry i surprinse groaza, durerea i, n cele din urm, resemnarea pe chipul lui

Martine, ca ntr-o oglind. Ce s-a ntmplat? l ntreb ea dup ce nchise telefonul. E mort. Cine? Halvorsen. A murit azi-noapte. La ora 2.09. n timp ce eram afar, lng hambar.

Partea a patra IERTAREA

29 LUNI, 22 DECEMBRIE. COMANDANTUL Era cea mai scurt zi a anului, dar pentru inspectorul Harry Hole, ziua aceea pru incredibil de lung chiar nainte de a ncepe. Dup ce primise vestea morii lui Halvorsen, ieise imediat la aer. i croise cu greu drum prin zpada mare, mergnd spre pdure, unde rmsese un timp, cu ochii spre cer, urmrind ivirea zorilor cu sperana c frigul avea s-i nghee, s-i aline sau cel puin s-i amoreasc sentimentele. Apoi, se ntorsese n cas. Martine l privise nelegtoare, cu ochii plini de ntrebri, dar nu-i spusese nimic. Buse o can de cafea, o srutase pe obraz i se urcase n main. n oglinda retrovizoare, Martine i se pruse chiar mai mic, aa cum sttea pe treptele verandei, cu braele ncruciate. Harry ajunse acas, fcu un du, se schimb de haine i arunc o privire peste hrtiile de pe msua de cafea. Se uit de trei ori peste ele, zpcit. Pentru a nu tiu cta oar n dou zile, se uit din reex la ncheietura minii doar ca s constate c i lipsea ceasul. Scoase ceasul lui Moller din sertarul noptierei. Acesta funciona, ceea ce era destul pentru moment. Se deplas cu maina pn la sediul poliiei i parc n garaj, lng Audiul lui Hagen. n timp ce urca scrile pn la etajul cinci, din holul mare de la parter se auzeau voci, zgomot de pai i rsete. Dar, dup ce ua Departamentului omucideri se nchise n urma lui, nu se mai auzi nimic, ca i cum cineva ar nchis un aparat de radio. Pe coridor, ntlni un oer care i arunc o privire, cltin tcut din cap i trecu mai departe. Bun, Harry! Se ntoarse. Era Toril Li. Nu-i aducea aminte s o auzit vreodat spunndu-i pe numele mic. Cum te simi? ntreb ea. Harry deschise gura ca s rspund, dar realiz brusc c nu putea vorbi. Vocea i pierise. Ne-am gndit s mai rmnem puin dup edin, ca s ne prezentm omagiile, zise Toril Li pe un ton destul de sobru, dar plin de tact, de parc ar vrut s-l scuteasc de explicaii. Harry ncuviin tcut din cap, n semn de mulumire. Ai putea s o anuni pe Beate? Desigur. Harry rmase n faa biroului su. Se temuse nespus de acest moment. Intr n cele din urm. Pe scaunul lui Halvorsen, cu spatele rezemat de sptar, sttea un brbat care se legna nainte i napoi, ca i cum ar ateptat de mult vreme pe cineva. Bun dimineaa, Harry! zise Gunnar Hagen.

Harry i ag plria n cuier fr s rspund. mi pare ru, mai zise Hagen. Nu tiu ce-a putea s-i spun. Ce vrei? l ntreb Harry aezndu-se la birou. S-mi exprim regretul n legtur cu cele ntmplate. Am s fac acelai lucru i la edina din aceast diminea, dar mai nti am vrut s-i spun ie aceste cuvinte. Jack a fost cel mai apropiat coleg al tu, nu-i aa? Halvorsen. Poftim? Harry i rezem capul n mini, acoperindu-i faa cu palmele. Aa i ziceam noi, Halvorsen. Hagen aprob din cap. Halvorsen. i mai e ceva, Harry Am crezut c am acas ordinul de rechiziie, i spuse Harry printre degete. Dar a disprut. Oh, acela Hagen se foi pe scaun. Nu sttea prea confortabil. Nu m gndeam la arm. n legtur cu reducerile privind cheltuielile de cltorie, le-am cerut contabililor s-mi prezinte toate chitanele, pentru aprobare. Reiese deci c ai fost la Zagreb. Nu-mi amintesc s autorizat vreo cltorie n strintate. i, dac investigaiile poliiei din Norvegia s-ar extins pn acolo, ar fost o nclcare grav a instruciunilor. Descoperiser totul, n cele din urm, se gndi Harry cu faa nc ngropat n palme. Era greeala pe care o ateptaser din partea lui. Motivul formal de care aveau nevoie pentru a-l trimite pe inspectorul alcoolic napoi la locul su, printre civilii necivilizai. Harry ncerc s spun cu voce tare ce avea pe suet. Dar singurul lucru de care era perfect contient era faptul c se simea uurat. Mine, o s ai hrtia pe birou, efule. N-am idee despre ce vorbeti, zise Hagen. Presupun c vorba de nici o investigaie la Zagreb. Ar fost ceva foarte jenant pentru toi cei implicai. Harry ridic privirea. Dup cum vd, adug Hagen, ai fost plecat ntr-o mic excursie de studii la Zagreb. Excursie de studii, efule? Da, da, o excursie de studii ntr-un domeniu neprecizat. Iar aici ai aprobarea mea scris a cererii dumitale verbale pentru efectuarea unei excursii de studii la Zagreb. Un formular A4 imprimat ateriz pe birou, n faa lui Harry. Acestea ind spuse, chestiunea asta ar trebui s e de domeniul trecutului. Hagen se ridic de pe scaun i se apropie de peretele pe care era agat poza lui Ellen Gjelten. Halvorsen este al doilea partener pe care l-ai pierdut, nu-i aa? Harry ddu din cap. n camera mic, fr geamuri, se fcu linite. Apoi,

Hagen tui ncurcat. Ai vzut bucica aceea de os sculptat de pe biroul meu, nu-i aa? Am cumprat-o n Nagasaki. Este o copie a degetului mic al lui Yoshito Yasuda, un bine-cunoscut comandant japonez de batalion. Spunnd acestea, se ntoarse spre Harry, apoi continu: Japonezii i ard de obicei morii, dar n Burma erau nevoii s-i ngroape, pentru c erau att de muli. Pentru un singur corp ar fost nevoie de dou ore ca s ard complet. Aa c, n loc s-i incinereze, le tiau degetul mic, pe care-l ardeau, ca s trimit familiei cenua. n urma btliei decisive de la Pegu, n primvara anului 1943, japonezii au fost obligai s se retrag i s se ascund n jungl. Comandantul batalionului l-a implorat pe superiorul su s atace n aceeai sear, pentru a putea recupera oasele morilor lor. Cererea lui a fost respins numrul combatanilor victorioi era prea mare i, n seara aceea, comandantul a plns n faa oamenilor si, la lumina focului de tabr, i le-a spus despre decizia superiorului su. Vznd chipurile disperate ale acestora, i-a ters lacrimile, a scos baioneta, a pus mna pe un butuc i i-a tiat degetul mic, apoi l-a aruncat n foc. Oamenii si l-au aclamat. Acest gest a ajuns la urechile superiorilor si, iar n ziua urmtoare, japonezii au atacat n plin for. Hagen se apropie de biroul lui Halvorsen i ridic o ascuitoare pe care ncepu s o studieze cu mare atenie, apoi continu: Am fcut o serie de greeli n primele mele zile aici, dup ce am fost numit. Din cte mi pot da seama, una dintre acestea ar putea o cauz indirect a morii lui Halvorsen. Ceea ce vreau s spun Puse ascuitoarea napoi pe birou i trase aer n piept Este c a vrea s procedat la fel ca Yoshito Yasuda, ca s v pot nsuei pe toi. Dar nu tiu cum s fac asta. Harry era uluit, aa c prefer s tac. Aa c, las-m, te rog s-i spun despre ce este vorba, Harry. Vreau s-l gseti pe cel sau pe cei din spatele acestor crime. Asta-i tot. Cei doi brbai evitar s se uite unul la altul. Hagen i lovi palmele doar ca s rup tcerea. Dar mi-ai face ntr-adevr o favoare dac ai purta o arm, Harry. tii, n faa celorlali mcar pn la Anul Nou. Dup aceea, am s anulez aceste instruciuni. Bine. i mulumesc. Am s-i completez un alt ordin de rechiziie. Harry ncuviin din cap, iar Hagen se ndrept spre u. i cum s-a sfrit totul? ntreb Harry. Contraatacul japonezilor? Ah, acela. Hagen se ntoarse spre Harry cu un zmbet strmb. Au fost zdrobii. Kjell Atle Oro lucra la Depozitul de arme de la sediul Poliiei, de 19 ani, iar

n dimineaa aceea edea cu taloanele de pariuri sportive n fa, ntrebnduse dac avea sau nu curajul s anticipeze victoria clubului Fulham n faa celor de la Southampton chiar de Boxing Day{32}. Voia s-i dea talonul lui Oshaug nainte de a pleca s ia prnzul, aa c era foarte grbit. De aceea njur cu nduf cnd auzi clopoelul. Se ridic icnind. n tineree, Oro jucase fotbal n prima divizie, la echipa clubului Skeid, i avusese o carier lung i fr probleme de sntate. Era mereu morocnos deoarece ceea ce pruse o luxaie minor dup un meci susinut pentru echipa Poliiei avusese ca rezultat un picior nepenit, mai precis piciorul su drept, pe care l trgea cu greu i dup zece ani de la acea ntmplare. Un brbat blond, cu o tunsoare cazon sttea n faa tejghelei. Oro lu ordinul de serviciu pe care i-l ntinse brbatul i se chinui s citeasc literele care-i jucau n faa ochilor, parc din ce n ce mai mrunte. Cu o sptmn n urm, cnd i spusese soiei sale c ar vrut un televizor mai mare de Crciun, ea i sugerase s-i fac o programare la oftalmolog. Harry Hole, Smith & Wesson .38, da, mormi Oro n timp ce se ndrept chioptnd n partea din spate a depozitul de arme, unde gsi un revolver de serviciu care arta ca nou. Probabil c fostul proprietar l folosise foarte puin. Se gndi c aveau s primeasc n curnd arma care-i aparinuse oerului njunghiat n Goteborggata. Lu de pe raft tocul pentru arm i trei cutii de muniie standard i se ntoarse la tejghea. Semneaz aici, spuse el artndu-i brbatului unde trebuia s semneze pe ordinul de serviciu. Pot s vd o legitimaie? Brbatul, care i pusese deja legitimaia pe tejghea, lu pixul din mna lui Oro i semn acolo unde i spusese acesta. Oro cercet cu atenie legitimaia lui Harry Hole i literele ilizibile. Se ntreb dac Southampton l-ar putut opri pe Louis Saha. i amintete-i s-i mputi pe bieii ri, mai zise Oro, dar nu primi nici un rspuns. n vreme ce se ndrepta chioptnd spre masa cu taloanele de pariuri sportive, se gndi c proasta dispoziie a poliistului era probabil ntemeiat. Legitimaia acestuia arta c lucra la Omucideri. Nu tot acolo lucrase i oerul care murise? Harry parc maina n dreptul Centrului de Art Henie-Onstad din Hovikodden. Dup ce trecu pe lng frumoasa cldire din crmid cu un singur etaj, ncepu s coboare panta spre ord. Pe ntinderea de ghea de la Snaraya, vzu o siluet neagr. Puse prudent piciorul pe o bucat de ghea lipit de rm. Gheaa crp cu un prit prelung. Harry l strig pe David Eckho pe nume, dar silueta de pe ghea nu se mic. njur i, nelegnd c Eckho nu putea cntri mult mai puin

dect el, adic sub 95 de kilograme, ncepu s peasc inndu-i echilibrul pe sloiurile mai groase, punndu-i prudent tlpile pe suprafaa amgitoare de ghea camuat sub zpad. Grosimea stratului de ghea i suporta greutatea. ncepu s nainteze cu pai mici i repezi. Eckho era la o distan mai mare dect i se pruse de pe uscat. Cnd, n cele din urm, Harry ajunse destul de aproape ca s poat spune cu siguran c persoana aceea era comandantul Armatei Salvrii, nelese de ce nu-l auzise. Acesta purta o blan de lup i sttea pe un scunel pliant, aplecat deasupra unei guri fcute n ghea, cu o undi n minile acoperite de mnui groase. Crezi c gheaa asta e sigur, Eckho? David Eckho se ntoarse i se uit mai nti la bocancii lui Harry. Gheaa din ordul Oslo n luna decembrie nu e niciodat sigur, zise el, iar respiraia sa ngheat deveni vizibil. De aceea, unii pescuiesc singuri. Dar eu folosesc ntotdeauna astea, zise el fcnd un semn spre schiurile pe care le purta. Schiurile repartizeaz uniform greutatea. Harry ddu ncet din cap. I se prea c aude gheaa crpndu-se sub picioarele sale. Cei de la sediu mi-au spus c te voi gsi aici. E singurul loc unde poi s-i auzi gndurile, zise Eckho apucnd undia. Comandantul pusese o cutie cu momeal i un cuit pe cteva ziare, chiar lng copc. Prima pagin a ziarelor anuna vreme blnd ncepnd cu ziua de Crciun. Dar nimic despre moartea lui Halvorsen. Probabil c tirea nu avusese timp s e tiprit. Sunt multe lucruri la care trebuie s te gndeti? ntreb Harry. Hm! Eu i soia mea trebuie s-l ntmpinm pe premier, n aceast sear, chiar n timpul concertului. i mai este contractul cu Gilstrup care trebuie semnat sptmna asta. Da, ar cteva lucruri. Am vrut s te ntreb doar un singur lucru, zise Harry concentrndu-se pentru a-i repartiza greutatea n mod egal pe ambele picioare. Aa? I-am cerut lui Skarre, unul dintre oamenii mei, s verice dac au existat transferuri de bani ntre contul dumitale i al lui Robert Karlsen. El mi-a spus c nu au existat. Dar a gsit un alt Karlsen care transfera regulat sume de bani n contul dumitale. Josef Karlsen. David Eckho rmase cu privirea aintit la cercul de ap ntunecat, fr s clipeasc. ntrebarea mea, zise Harry urmrindu-l cu atenie pe Eckho, este de ce ai primit 8 000 de coroane de la tatl lui Robert i al lui Jon, la ecare patru luni, n ultimii 12 ani? Eckho tresri ca i cum ar prins un pete mare n crlig.

Ei? insist Harry. Are vreo importan? Aa cred, Eckho. n acest caz, asta trebuie s rmn ntre noi. Nu-i pot promite acest lucru. Atunci nu pot s-i spun. n acest caz, va trebui s te duc la secie, ca s dai o declaraie. Comandantul privi n sus, innd un ochi nchis, i-l cercet pe Harry de parc ar msurat din ochi puterea unui potenial adversar. i dumneata crezi c Gunnar Hagen va de acord cu asta? S m trti la secie? Hai mai bine s am. Eckho ncerc s spun ceva, dar se opri de parc ar simit hotrrea lui Harry. Harry se gndi c un brbat nu putea deveni liderul unor credincioi doar prin for brut, ci folosindu-i abilitatea de a evalua corect ecare situaie n parte. Bine, spuse comandantul. Dar e o poveste lung. Am destul timp, mini Harry simind rceala gheii prin tlpile bocancilor. Josef Karlsen, tatl lui Jon i al lui Robert, a fost cel mai bun prieten al meu. Eckho i x privirea ntr-un punct, spre Snaroya. Am studiat mpreun, am lucrat mpreun i amndoi eram la fel de ambiioi, cu un viitor la fel de promitor, dup cum spuneau ceilali. Dar cel mai important lucru era c mprteam aceeai viziune: o Armat a Salvrii puternic i care s ndeplineasc lucrarea Domnului pe Pmnt. Care s triumfe. nelegi? Harry ncuviin din cap. Am urcat amndoi pe scara ierarhic, relu Eckho. i pot s spun c da, dup un timp, eu i Josef eram considerai rivali n lupta pentru postul pe care-l am acum. N-am considerat att de important poziia, noi eram condui de aceeai viziune. Dar cnd am fost ales n aceast funcie, ceva s-a ntmplat cu Josef. Prea complet distrus. i, cine tie, nu ne cunoatem bine nici pe noi nine. Poate c i eu a reacionat la fel. Oricum, Josef a primit postul de administrator-ef, ca o persoan demn de toat ncrederea, i, chiar dac familiile noastre au pstrat legtura, la fel ca nainte, ntre noi nu mai era aceeai Eckho se opri, cutndu-i cuvintele ncredere. Ceva se ntmpla cu Josef, ceva neplcut. Pe umerii lui prea s atrne o povar. n toamna anului 1991, eu i contabilul-ef, Frank Nilsen, tatl lui Rikard i al Theei, am descoperit despre ce era vorba. Josef delapidase fondurile organizaiei. i ce s-a ntmplat? Noi, cei de la Armata Salvrii, nu aveam, ca s spunem aa, experien

cu astfel de lucruri, aa c, pn s lum o hotrre, eu i Nilsen am pstrat totul secret. Desigur, am fost dezamgit de comportamentul lui Josef, dar, n acelai timp, vedeam un scenariu cauz-efect din care fceam i eu parte. A putut rezolva aceast situaie cnd am fost ales, iar el ar fost respins cu mai mult delicatee. Oricum, n vreme aceea, Armata trecea printr-o perioad grea, avea prea puini recrui i nu se bucura de popularitatea i prestigiul de care se bucur astzi. Pur i simplu, nu ne permiteam s provocm un scandal. Prinii mei mi lsaser o cas de vacan n Sorlandet, pe care o foloseam destul de rar, vara, iar atunci preferam s ne petrecem vacanele n Ostgard. Aa c am vndut-o repede i am primit o sum destul de mare cu care am acoperit lipsa nainte de a descoperit. Dumneata? zise Harry. Ai folosit fondurile dumitale personale ca s pui la loc suma delapidat de Josef Karlsen? Eckho ridic din umeri. Nu aveam alt soluie. Nu e deloc ceva obinuit n afaceri ca eful s Nu, dar asta nu e o afacere obinuit, Hole. Noi ndeplinim lucrarea Domnului. Atunci, devine ceva personal, orice s-ar ntmpla. Harry ncuviin fr prea mult tragere de inim. i aminti de micul deget sculptat de pe biroul lui Hagen. nseamn c Josef i-a fcut bagajele i a plecat n strintate cu soia. i nimeni nu a tiut nimic? I-am oferit o slujb, nu prea important, ce-i drept, zise Eckho. Pe care, desigur, nu a acceptat-o. Acest lucru ar trezit tot felul de suspiciuni. Acum, locuiesc n Thailanda, aa bnuiesc. Nu departe de Bangkok. S neleg c povestea cu ranul chinez i muctura de arpe a fost inventat? Eckho zmbi i cltin din cap. Nu, Josef era un sceptic adevrat. i povestea aia l-a marcat denitiv. Josef era nencreztor, aa cum suntem i noi de fapt, mai tot timpul. i dumneata, comandante? i eu. ndoiala este umbra credinei. Dac nu te ndoieti de nimic, nu poi credincios. E la fel precum curajul, inspectore. Dac nu simi fric, nu poi curajos. i banii? Josef a insistat s mi-i returneze. i nu pentru c ar vrea s-i repare greeala. Ce s-a ntmplat s-a ntmplat, iar el nu va ctiga niciodat destui bani acolo unde este, ca s reueasc s mi-i returneze. Dar eu cred c simte c munca i face bine. i de ce s-i refuz aceast dorin? Harry aprob ncet din cap. Robert i Jon tiau aceste lucruri? Nu tiu, spuse Eckho. Eu nu am vorbit niciodat cu ei despre asta. Am

vrut doar s neleag c orice ar fcut tatl lor, acest lucru nu avea s afecteze cariera ilor si n Armat. Mai ales cariera lui Jon. El a devenit unul dintre cei mai buni profesioniti pe care-i avem. Iat, de exemplu, vnzarea acestui imobil. M refer la cel din Jacob Aalls, pentru nceput, dar i la celelalte, care vor vndute dup un timp. Gilstrup ar putea chiar s cumpere din nou 0stgrdul. Dac vnzarea asta ar avut loc acum zece ani, ar trebuit s angajm tot felul de consilieri nanciari ca s reuim s facem asta. Dar, cu oameni ca Jon, dispunem de abilitile unui profesionist din rndurile noastre. Vrei s zici c Jon a dirijat aceast vnzare? Nu, nici vorb, vnzarea a fost aprobat la nivel de conducere. Dar, fr pregtirea lui i concluziile sale convingtoare, nu cred c am ndrznit s o ducem la bun sfrit. Jon e un om al viitorului pentru noi. Ca s nu mai spun c e un om al prezentului. i cea mai bun dovad c tatl su nu a stat n calea lui este c Jon i Thea Nilsen vor sta lng prim-ministru, n loja VIPurilor, n seara asta. Eckho se ncrunt. Apropo, am ncercat s dau de Jon astzi, dar nu rspunde la telefon. Nu ai vorbit cu el, din ntmplare? Mi-e team c nu. Presupunnd c Jon n-ar acolo Poftim? S presupunem c Jon ar ucis aa cum intenionase asasinul , cine iar lua locul? David Eckho ridic nu doar una, ci ambele sprncene. n seara asta? Nu, m refeream la post. Oh, neleg. Ei bine, n-a dezvlui nici un secret dac a zice c Rikard Nilsen ar cel care i-ar lua locul. Eckho chicoti. Au existat nite murmure n legtur cu asemnrile dintre Jon i Rikard, ca i ntre mine i Josef cu mai muli ani n urm. Aceeai competiie? Oriunde vei vedea oameni, vei vedea competiie. La fel i n Armata Salvrii. Trebuie s sperm ns c, n toate ntrecerile acestea pentru putere, oamenii vor plasai acolo unde vor face tot ce le va sta n putere pentru ei nii i pentru cauza comun. Mi, s e. Comandantul ridic undia. Sper c am rspuns la ntrebarea ta, Harry. Frank Nilsen i poate conrma ce i-am zis despre Josef, dac vrei, dar sper s nelegi de ce nu a vrea s fac totul public. Mai am o ultim ntrebare, de vreme ce tot am intrat n secretele Armatei Salvrii. Spune, atunci, l ncuraj comandantul, destul de nerbdtor de aceast dat, n timp ce-i punea echipamentul de pescuit ntr-o geant. tii ceva despre un viol care a avut loc la Ostgard, n urm cu 12 ani? Harry presupunea c un chip ca al lui Eckho avea abiliti limitate n a

exprima surpriza. i din moment ce acele limite prur a depite, el se convinse c acea ntrebare era o noutate absolut pentru comandant. Trebuie s e o eroare, inspectore. Ar ngrozitor s e adevrat. Despre cine este vorba? Harry spera ca faa lui s nu trdeze nimic. E un secret profesional, nu pot s spun nimic. Eckho i scrpin barba cu mnua. Desigur. Dar aceast crim nu s-a prescris? Depinde cum priveti lucrurile, zise Harry examinnd linia rmului. Mergem? Poate ar mai bine s ne ntoarcem separat. Greutatea Harry nghii n sec i ncuviin din cap. Dup ce reui s ajung la rm fr s se ude, Harry se ntoarse i privi ntinderea de ghea. ncepuse s bat vntul, mprtiind zpada deasupra apei ngheate. Particulele ne de omt se ridicau n aer ca un fum gros, iar Eckho, care se apropia de rm, prea s peasc deasupra norilor. n parcare, geamurile mainii lui Harry erau deja acoperite cu un strat subire de ghea. Urc la volan, porni motorul i deschise cldura la maximum. Aerul cald ncepu s topeasc gheaa de pe geamuri. Ateptnd ca parbrizul s se dezghee complet, i aminti un lucru pe care i-l spusese Skarre. Mads Gilstrup l sunase pe Halvorsen. Scoase cartea de vizit pe care o pstrase n buzunar i form numrul. Nu rspundea nimeni la telefon. Chiar n momentul n care i punea telefonul la loc n buzunar, acesta ncepu s sune. Vzu pe display numrul hotelului Internaional. Ce faci? ntreb femeia n engleza ei cizelat. Nu prea bine, zise Harry. Ai primit? Da. Harry inspir adnc. Era el? Da, oft femeia. El era. Eti absolut sigur? Vreau s spun c nu e att de uor s identici pe cineva doar Harry? Da? Sunt sigur. Harry bnuia c aceast profesoar de limb englez modelase accentul i intonaia n aa fel nct s par dezarmant de sincer. Era absolut sigur. Mulumesc, zise el, apoi nchise. Spera din toat inima ca ea s-i spus adevrul. Pentru c ar luat-o de la capt. i chiar aa se ntmpl. n vreme ce Harry pornea tergtoarele de parbriz, iar acestea nlturau cristalele de ghea topit de pe parbriz, telefonul su mobil sun pentru a doua oar.

Harry Hole. Miholjec la telefon. Mama Soei. Ai spus c a putea suna la numrul acesta dac Da? S-a ntmplat ceva. Cu Soa.

30 LUNI, 22 DECEMBRIE. LINITEA Cea mai scurt zi a anului Asta scria pe prima pagin a ziarului de pe masa din faa lui Harry, n sala de ateptare a cabinetului din Storgata. Se uit la ceasul de pe perete, apoi i aduse aminte c avea i el ceas la mn. Doctorul v va primi imediat, Hole, auzi el o voce de femeie din anexa de pe coridor, acolo unde el ntrebase prima dat de medicul la care fuseser Soa Miholjec i tatl acesteia cu cteva ore n urm, explicnd c trebuia s discute cu el. Tot nainte pe coridor, a treia u pe dreapta, i spuse femeia. Harry sri n picioare i ls n urm grupul tcut de oameni posomori din sala de ateptare. A treia u pe dreapta. Desigur, soarta ar putut s o trimit pe Soa la a doua u pe stnga, de exemplu. Sau la a treia u pe stnga. Dar nu, era chiar a treia u pe dreapta. Bun, am auzit c m caui, i zmbi Mathias Lund-Helgesen ridicnduse din spatele biroului, ca s-i strng mna. Cu ce pot s te ajut de aceast dat? E vorba de o pacient pe care ai consultat-o azi-diminea. Soa Miholjec. Adevrat? Ia loc, Harry! Harry se strdui s-i ascund iritarea provocat de tonul prietenos al brbatului, dar aceasta era o invitaie pe care nu avea nici un chef s o accepte. i nu pentru c era prea mndru, ci pentru c ar fost o situaie jenant pentru amndoi. Mama Soei m-a sunat spunnd c, n aceast diminea, a fost trezit din somn de Soa, care plngea n camera ei, zise Harry. A intrat n camer i i-a gsit ica plin de snge i de vnti. Soa a spus c ieise cu prietenii i a alunecat pe ghea n timp ce se ndrepta spre cas. Mama Soei l-a trezit pe tatl acesteia din somn, iar el a adus-o direct aici. E foarte posibil, zise Mathias. Doctorul se aplecase n fa, cu coatele pe birou, ca i cum ar vrut s-i arate ct de interesat era de acest caz. Oricum, mama susine c Soa minte, continu Harry. Ea spune c a vericat patul dup plecarea fetei i a tatlui. i a gsit snge nu numai pe pern, ci i pe cearaf. Acolo, jos, a spus ea, mai exact. Hm! Sunetul scos de Mathias nu exprima nici susinere, nici dezacord, ci era un sunet pe care Harry l cunotea foarte bine, de la simulrile pe care le fceau

n cabinetul de psihoterapie din cadrul Departamentului psihologic. Intonaia ascendent la sfritul unui cuvnt avea scopul de a-i ncuraja pe pacieni s continue. Intonaia lui Mathias era ascendent. Soa s-a nchis n camera ei, spuse Harry. Plnge i refuz s vorbeasc. Iar mama ei se ndoiete c va mai zice ceva. Mama Soei le-a sunat pe prietenele acesteia. Nici una dintre ele nu a vzut-o n cursul zilei de ieri. neleg, spuse Mathias masndu-i baza nasului. Iar acum mi ceri s ignor condenialitatea relaiei medic-pacient pentru tine? Nu, zise Harry. Nu? Nu pentru mine. Pentru ei. Pentru Soa i prinii ei. i pentru alte fete pe care acest brbat s-ar putea s le violat, pentru c va continua s o fac. Sunt nite armaii dramatice, zise zmbind Mathias, dar pn la urm zmbetul lui dispru n tcere. Tui ncurcat. nelegi, cred, c trebuie s reectez o vreme asupra acestui lucru, Harry. A fost violat azi-noapte sau nu? Mathias oft. Harry, condenialitatea pacientului tiu ce este condenialitatea, l ntrerupse Harry. i eu trebuie s respect acest lucru, la rndul meu. Dac i cer s faci o excepie n acest caz nu nseamn c nu iau n serios condenialitatea pacientului, dar este vorba de un delict grav, major i exist un potenial pericol ca aceast ticloie s se repete. i-a recunosctor dac ai avea ncredere n mine i te-ai gndi la urmri. Dac nu, va trebui s ncerci s trieti cu asta pe contiin. Harry nici nu-i mai amintea de cte ori folosise acest discurs n situaii similare. Mathias clipi de cteva ori, schimbndu-se la fa. Ar de ajuns s dai din cap n semn de da sau nu, zise Harry. Mathias Lund-Helgesen ncuviin din cap. Trucul i reuise din nou. Mulumesc, spuse Harry ridicndu-se. Lucrurile merg bine cu Rakel i Oleg? Lund-Helgesen ncuviin din nou, cu un zmbet palid. Harry se aplec spre el i i puse o mn pe umr. Crciun fericit, Mathias! Ultimul lucru pe care Harry l vzu nainte de a iei pe u fu expresia lui Mathias, care rmase pe scaun, cu umerii czui, de parc tocmai ar primit o palm. Ultimele rmie ale zilei se scurser printre norii crmizii, peste vrfurile brazilor i peste acoperiurile caselor, pn n partea vestic a celui

mai mare cimitir din Norvegia. Harry trecu pe lng monumentul de piatr ridicat n memoria victimelor rzboiului din Iugoslavia, apoi pe lng parcela care aparinea membrilor Partidului Laburist Norvegian i pietrele funerare ale fotilor prim-minitri Einar Gerhardsen i Trygve Bratteli, pn ce ajunse la parcela Armatei Salvrii. Aa cum bnuise, o gsi pe Soa lng cel mai proaspt mormnt. Tnra era mbrcat ntr-o jachet mare, matlasat i sttea aezat n zpad, cu spatele drept. Bun, zise Harry aezndu-se lng ea. i aprinse o igar i su fumul albastru n vntul ngheat, care-l purt mai departe. Mama ta a spus c abia ai plecat de acas, zise Harry. i c ai luat orile pe care i le-a cumprat tatl tu. Nu a fost prea greu s ghicesc unde eti. Soa nu rspunse. Robert a fost un prieten bun, nu-i aa? Un om n care puteai avea ncredere. i cu care se putea vorbi. El nu era un violator. Robert a fcut-o, opti ea ca o somnambul. Florile tale sunt pe mormntul lui Robert, Soa. Eu cred c altcineva te-a violat. i cred c a fcut-o din nou, noaptea trecut. i s-ar putea s o fcut de mai multe ori. Las-m n pace! ip fata ridicndu-se cu greu din zpad. De cte ori trebuie s-i spun? Harry i inea ntr-o mn igara, iar cu cealalt mn o prinse pe fat de bra i o trase cu putere n jos, n zpad. Biatul acesta e mort, Soa. Tu eti vie. Auzi ce-i spun? Eti vie. i, dac vrei s rmi n via, ar bine s-l prindem acum. Dac nu-l vom opri, va continua s fac asta. Nu ai fost prima i nu vei nici ultima. Privete-m. Privete-m cnd i spun! Soa tresri cnd l auzi strignd, dar se supuse. tiu c eti speriat, Soa. Dar i promit c-l vom prinde. Orice s-ar ntmpla. i jur! Harry vzu sclipirea din ochii fetei. i, dac vzuse bine, era o sclipire de speran. Atept. Apoi, fata rosti ceva nedesluit. Ce-ai spus? ntreb Harry apropiindu-se de ea. Cine o s m cread? opti ea. Cine o s m cread acum cnd Robert este mort? Harry i puse o mn pe umr, protector. ncearc. i o s mai vedem. Norii crmizii ncepur s se coloreze n rou. M-a ameninat cu evacuarea dac nu fceam aa cum voia el, recunoscu Soa. Ar aranjat s m dai afar din apartament i am fost nevoii s ne ntoarcem n ar. Iar noi nu avem la ce s ne ntoarcem. i, dac le-a spus,

cine m-ar crezut? Cine? Se opri. n afar de Robert, zise Harry. i atept. Harry cut adresa pe cartea de vizit a lui Mads Gilstrup. Voia s-i dea un telefon. i, n primul rnd, voia s-l ntrebe de ce l sunase pe Halvorsen. Cnd vzu adresa, nelese c trebuia s treac pe lng locuina lui Rakel i Oleg, care locuiau tot pe dealul Holmenkollen. Cnd ajunse n dreptul casei, nu ncetini, dar arunc o privire n parcare. Ultima dat cnd trecuse pe acolo cu maina, zrise un Jeep Cherokee n dreptul garajului. Probabil c era maina doctorului. Acum n parcare nu era dect maina lui Rakel. Lumina de la camera lui Oleg era aprins. Harry ncepu s suie panta strbtnd serpentinele nguste, printre cele mai scumpe case din Oslo, pn ce drumul deveni drept, urcnd pn pe coama dealului i trecnd de obeliscul alb al Capitalei, trambulina de schi de la Holmenkollen. Mai jos de el, la poalele dealului, se ntindeau oraul i ordul, iar n deprtare, printre insulele acoperite de zpad, plutea o cea ngheat i strvezie. Lumina acelei zile scurte, care consta ntr-un rsrit de soare urmat la scurt timp de apus, plise, iar jos, n vale, luminile se aprindeau deja, precum lumnrile ornamentale de Crciun. Acum avea aproape toate piesele puzzleului. Dup ce sun la ua lui Gilstrup de patru ori, ns fr succes, Harry renun. Cnd se ntoarse la main, dintr-o cas nvecinat se ivi un brbat care-l ntreb pe Harry dac era prieten cu Gilstrup. Acesta l asigur c nu voia s se amestece n viaa privat a vecinilor si, dar, n dimineaa aceea, auziser o bubuitur undeva n casa acestora i, tiind c Mads Gilstrup i pierduse soia, se gndise c ar trebuit s anune poliia. Harry se ndrept spre intrare i sparse geamul din fa, de lng u. Alarma se declan. n vreme ce alarma urla nortor, fr s se opreasc, Harry se repezi pe coridor, pn n camera de zi. Gndindu-se la raportul pe care-l avea de fcut, se uit la ceas i sczu cele dou minute pe care M0ller i le pusese n plus cnd xase ceasul. Era 15.37. Mads Gilstrup era gol i ceafa i lipsea cu desvrire. Zcea pe o parte, czut pe parchet, n faa unui ecran luminat, iar carabina cu pat rou prea s-i ias din gur. Aceasta avea o eav lung i, din cte vedea Harry, Mads Gilstrup i folosise probabil degetul mare de la picior ca s apese pe trgaci. Ceea ce nu necesita neaprat doar bune abiliti motorii, ci i o dorin puternic de a muri. Apoi alarma se opri i Harry auzi bzitul proiectorului. Pe ecran era un prim-plan care surprindea agitaia mut a unei mirese nsoite de mire ndreptndu-se spre ieire pe culoarul central al

bisericii, dup ce se cununaser la altar. Chipurile acestora, zmbetul alb i rochia la fel de alb erau stropite cu snge care se uscase pe pnza striat a ecranului. Sub o sticl goal de coniac se vedea biletul sinucigaului. Acesta era scurt. Iart-m, tat! Mads.

31 LUNI, 22 DECEMBRIE. NVIEREA Se privi n oglind. Aceasta s e oare faa pe care, ntr-o bun zi, poate chiar anul viitor, unul dintre vecini o va saluta zmbitor cu un atunci cnd avea s ias dimineaa, din casa lor mic din Vukovar? Aa cum se salutau cunoscuii, oamenii de ncredere. Cei cu fee de oameni buni. Perfect, spuse femeia din spatele lui. Femeia se referea probabil la costumul de ocazie cu care era mbrcat. Se aa n faa oglinzii din magazinul de nchirieri de costume, care oferea i servicii de curtorie. Ct cost? ntreb el. Plti ct i se ceruse i promise c va returna costumul a doua zi, nainte de ora dousprezece, apoi iei. ncepea s se ntunece. Se opri la o cafenea unde putea s bea o cafea, iar mncarea nu era att de scump. Acum nu mai era dect o chestiune de timp. Trebuia s atepte. Se uit la ceas. Cea mai lung noapte ncepuse. nserarea cobora cenuie peste case i cmpuri, n vreme ce Harry se ntorcea cu maina din Holmenkollen. Cu mult nainte de a ajunge n Gronland, ntunericul invadase deja parcurile. nainte de a pleca din casa lui Mads Gilstrup, i sunase pe cei de la Intervenii i le ceruse s trimit o patrul acolo, apoi plecase fr s ating nimic. i ls maina n garajul K3 de la sediul Poliiei, apoi urc la etaj, n biroul su. De acolo, l sun pe Torkildsen. Mobilul lui Halvorsen a disprut fr urm i vreau s tiu dac Mads Gilstrup i-a lsat vreun mesaj pe mesageria vocal. i, dac a lsat, ce trebuie s fac? Vreau s au mesajul. Asta nseamn interceptare ilegal i nu ndrznesc s-o fac, oft Torkildsen. Ia legtura cu cei de la Serviciul de Informaii Telenor ca s obii nregistrarea mesajului. Am nevoie de un ordin judectoresc pentru asta, iar eu sunt n criz de timp. Ai vreo sugestie? Torkildsen se gndi un timp, apoi spuse: Halvorsen are un calculator? Stau n faa lui. Nu, nu, las-o balt. De ce? Poi accesa toate mesajele de pe un telefon mobil pe pagina web a Telenor Mobil, dar, desigur, vei avea nevoie de parola lui Halvorsen ca s poi face asta.

E vorba de parola pe care o alege ecare? Da, dar dac nu o tii, ar trebui s i prea norocos ca s S facem o ncercare, zise Harry. Care este adresa de web? Vei avea nevoie de un mare noroc, zise Torkildsen cu tonul unui om care nu era obinuit cu prea multe ocazii norocoase. Am senzaia c tiu parola, spuse Harry. Dup ce acces pagina, Harry introduse parola: Lev Yashin. Constat dezamgit c parola nu era corect. Aa c o scurt la Yashin. Toate mesajele i aprur imediat pe ecran. Opt mesaje. ase dintre acestea, trimise de Beate. Unul de pe un numr din Trondelag. Un alt mesaj era trimis de pe un numr de mobil pe care Harry l recunoscu. Era cel de pe cartea de vizit pe care o inea n mn. De la Mads Gilstrup. Harry fcu clic pe butonul PLAY de pe ecran i vocea brbatului pe care l vzuse n urm cu aproximativ o or zcnd fr suare pe podeaua casei sale rsun metalic din difuzoarele de plastic ale calculatorului. Cnd mesajul se sfri, Harry avea i ultima pies a puzzleului. tie cineva unde este Jon Karlsen? l ntreb Harry pe Skarre, la telefon, n timp ce cobora scrile sediului Poliiei. Ai ncercat la apartamentul lui Robert? Harry intr pe ua Depozitului de arme al Poliiei i aps clopoelul de pe tejgheaua din faa lui. Am sunat i acolo, zise Skarre. Nu rspunde nimeni. Du-te pn acolo i arunc o privire. Dac nu deschide nimeni, poi s intri n apartament. OK? Cheile sunt la i e trecut de ora 16. Beate st de obicei pn trziu, dar astzi, dup ce s-a ntmplat cu Halvorsen i Uit de chei, spuse Harry. Poi s iei o rang cu tine. Harry auzi pe cineva trndu-i picioarele i un brbat ntr-o salopet albastr, cu o pereche de ochelari pe vrful nasului i cu faa plin de riduri se ivi deplasndu-se cu dicultate. Fr s-l onoreze pe inspector cu vreo privire, brbatul lu ordinul de serviciu pe care Harry l lsase pe tejghea. Nu trebuie s cer un ordin judectoresc? Nu e nevoie. Cel pe care-l avem e nc valabil, mini Harry. Adevrat? Dac te ntreab cineva, spune-i c eu i-am ordonat, n regul? n regul. Brbatul n albastru mormi, apoi cltin din cap i-i ntinse hrtia lui Harry. Te sun mai trziu, Skarre. Se pare c am o problem aici Harry i puse telefonul n buzunar i privi uimit salopeta albastr. Nu poi ridica de dou ori aceeai arm, Hole, spuse brbatul.

Harry nu nelegea ce voia s zic Kjell Atle Oro, dar simea furnicturi n ceaf. Nu era prima dat cnd avea aceast senzaie. i nelese c acest comar nu se sfrise nc. De fapt, acesta era doar nceputul. Soia lui Gunnar Hagen i aranj rochia i iei din baie. n faa oglinzii din hol, soul ei ncerca s-i lege papionul negru, pe care se hotrse s-l poarte la costumul su de ocazie. Femeia rmase pe loc, rbdtoare, pentru c tia c imediat avea s pufneasc iritat, cerndu-i ajutorul. nc de diminea, de cnd l sunaser de la sediul poliiei ca s-l anune c Jack Halvorsen murise, Gunnar nici nu mai avea chef i nici nu credea c va n stare s mearg la concert. Ea tia c va prost-dispus toat sptmna. Uneori, se ntreba dac mai tia cineva, cu excepia ei, ct de mult l afectau pe Gunnar astfel de incidente. n orice caz, ceva mai trziu n cursul aceleiai zile, eful Poliiei i ceruse lui Gunnar s apar la concert, pentru c Armata Salvrii hotrse s in un moment de reculegere n memoria lui Jack Halvorsen i era de la sine neles c poliia trebuia s e reprezentat la acest eveniment de ctre superiorul lui Halvorsen. Dar ea i ddea seama c soul ei nu mergea cu plcere, solemnitatea evenimentului acoperea fruntea acestuia ca un coif nchis ermetic. Hagen pufni nerbdtor i i desfcu papionul. Lise! Sunt aici, zise ea calm, apoi naint, se opri n faa lui i ntinse mna spunndu-i: Las-m pe mine. Telefonul de pe msua de sub oglind ncepu s sune. Brbatul se aplec i ridic receptorul. Hagen. Femeia auzea vag vocea de la cellalt capt al rului. Bun seara, Harry, zise Gunnar. Nu, sunt acas. n seara asta, merg mpreun cu soia mea la spectacolul de la Filarmonic, aa c am venit mai devreme acas. Ceva nouti? Lise Hagen urmri cum coiful imaginar, metaforic de pe fruntea soului ei se strngea din ce n ce mai mult n timp ce acesta asculta fr s spun nimic. Da, zise el n cele din urm. Am s sun la sediu ca s le transmit s anune stare de alert maxim. Vor implicai toi oerii disponibili. n curnd, trebuie s plec la concert i voi acolo vreme de dou ore, dar telefonul meu va pus pe vibraii, aa c atept s m suni. Hagen nchise telefonul. Ce s-a ntmplat? ntreb Lise. Unul dintre inspectorii mei, Harry Hole, mi-a raportat c a fost la Depozitul de arme al Poliiei, de unde ar trebuit s ridice o arm. Avea un ordin de serviciu pe care i l-am semnat chiar astzi. Acest ordin l nlocuia pe

cel care-i dispruse dup ce apartamentul i-a fost spart. Se pare c azi, ceva mai devreme, altcineva a ridicat arma i muniia, folosindu-se de primul ordin semnat de mine. Dup expresia ta, neleg c asta nu e tot spuse Lise. M tem c nu, oft Gunnar Hagen. Din pcate, e vorba despre ceva mult mai grav. Harry avea o bnuial n legtur cu identitatea acelui brbat. Aa c l-a sunat pe medicul legist, care i-a conrmat bnuiala. Lise constat ngrozit c faa soului ei devenea din ce n ce mai palid, ca a unui mort. Hagen pru s neleag mai bine gravitatea vetilor primite de la Harry pe msur ce-i povestea totul soiei sale: Proba de snge prelevat de la brbatul pe care l-am mpucat noi la terminalul de containere arat c acesta nu este cel care a vomat lng Halvorsen, nici cel care a stropit cu snge paltonul acestuia i nici cel al crui r de pr a fost gsit la azil. Mai bine zis, brbatul pe care l-am mpucat nu e Christo Stankic. Dac Harry are dreptate, asta nseamn c Stankic este nc prin preajm. i e narmat. Dar asta nseamn c ar putea nc pe urmele bietului om, cum ai spus c se numete? Jon Karlsen. Da. i de asta trebuie s sun imediat la secie, ca s-i mobilizez pe toi oerii disponibili. Trebuie s-i caute de urgen pe amndoi, pe Jon Karlsen i pe Christo Stankic. i aps palmele pe ochi, ca i cum ochii ar fost sursa durerii sale. i mai e ceva. Harry a primit un telefon de la un poliist care a intrat n apartamentul lui Robert, cutndu-l pe Jon. Da? Se pare c a fost o adevrat lupt acolo. Aternuturile erau pline de snge, Lise. i nici urm de Jon. Au gsit doar un briceag sub pat, cu lama plin de snge negru, uscat. i lu minile de pe fa, iar femeia vzu n oglind c ochii lui erau roii. E o veste ngrozitoare, Lise. tiu, Gunnar, dragul meu. Dar dar cine era omul pe care l-ai mpucat n port? Gunnar Hagen nghii n sec nainte de a rspunde. Nu tim, Lise. Tot ce tim despre el este c tria ntr-un container i avea heroin n snge. Dumnezeule, Gunnar Lise i puse o mn pe umr i ncerc s-i prind privirea n oglind. El a nviat n cea de-a treia zi, opti Hagen. Cum? Mntuitorul. Noi l-am ucis vineri noapte. Astzi este luni. E cea de-a treia zi.

Martine Eckho era att de frumoas, nct Harry rmase mut de uimire. Hei, eti chiar tu? i spuse ea cu vocea aceea de altist care-l impresionase pe Harry de la prima lor ntlnire, la Far. Atunci cnd o vzuse prima dat, purta o uniform. Acum, sttea n faa lui ntr-o rochie fr mneci, simpl i elegant, de culoare neagr, care strlucea la fel ca prul ei. Ochii lui Martine preau mai mari i mai ntunecai dect de obicei. Pielea ei era alb i delicat, aproape transparent . M aranjez pentru concert, i zise ea rznd. Privete! i ridic mna ntr-o micare care lui Harry i se pru incredibil de graioas, ca un dans, ca prelungirea unei alte micri la fel de fermectoare. Martine inea n mn o perl alb, n form de lacrim, care reecta lumina slab de pe palierul blocului. Cealalt perl i atrna la ureche. Intr, spuse ea, fcnd un pas n spate, ca s-i fac loc s intre pe u. Harry trecu pragul i ateriz direct n braele ei. M bucur att de mult c ai venit, zise ea. i trase capul n jos, ca s-i lipeasc faa de obrazul lui, n timp ce-i optea erbinte la ureche: M-am gndit la tine n ecare clip. Harry nchise ochii, o strnse tare la piept i simi cldura trupului ei felin, delicat. Era pentru a doua oar ntr-o singur zi cnd sttea aa, innd-o strns n brae. i nu mai voia s-i dea drumul. Pentru c tia c va pentru ultima dat. Perla era acum pe obrazul lui, sub ochi, ca o lacrim ngheat. Se eliber din mbriarea fetei. S-a ntmplat ceva? ntreb ea. S stm puin jos, zise Harry. Trebuie s vorbim. Intrar n living, iar Martine se aez pe sofa. Harry se duse la geam, privind strada din faa blocului. Cineva st ntr-o main i se uit n sus, spre geamul tu, spuse el. Martine oft. E Rikard. M ateapt. M duce cu maina la concert. Hm! Martine, vreau s te ntreb ceva. Tu tii unde este Jon? Harry se concentr asupra imaginii chipului ei reectat n ochiul de geam. Nu, zise ea ntlnindu-i privirea. Insinuezi c a avea vreun motiv s-i ascund ceva? Crezi c tiu unde se a? De asta ai folosit tonul acela? Vocea ei nu mai era blnd. Am spart apartamentul lui Robert. Ne-am gndit c Jon l-a mai folosit i c ar putea acolo, spuse Harry, i am gsit un pat plin de snge. Nu tiam, zise Martine surprins. De data asta, pru destul de sincer. tiu c nu tiai, spuse Harry. Criminalitii veric acum probele de

snge. Cu alte cuvinte, la ora asta a fost probabil identicat deja. i sunt aproape sigur c tiu concluziile lor. E al lui Jon? ntreb ea cu suetul la gur. Nu, zise Harry. Dar poate c asta era ceea ce sperai tu. De ce spui asta? Pentru c Jon a fost cel care te-a violat. Camera se cufund n linite. Harry i inu respiraia ca s o poat auzi cum ncerca agitat s trag aer n piept, ca apoi, nainte ca aerul s intre n plmni, s-l expire din nou, cu un suspin. De ce crezi asta? ntreb ea cu un tremur aproape insesizabil n voce. Pentru c mi-ai zis c s-a ntmplat n Ostgard, iar acolo nu au fost aa de muli violatori. n schimb, Jon Karlsen este un violator. Sngele din patul lui Robert este al unei fete pe nume Soa Miholjec. Ea s-a dus acolo noaptea trecut, pentru c Jon Karlsen a obligat-o s-o fac. Aa cum au convenit, ea a intrat cu o cheie pe care o avea mai demult de la Robert, bunul ei prieten. Dup ce a violat-o, Jon a btut-o ntr-un hal fr de hal. Ea a mrturisit c Jon fcea deseori asta. Deseori? Soa mi-a mrturisit c Jon a violat-o prima dat ntr-o dup-amiaz din vara anului trecut. S-a ntmplat n casa familiei Miholjec, n timp ce prinii ei erau plecai. Jon s-a dus acolo pretextnd c voia s vad apartamentul. n denitiv, asta era slujba lui. El trebuia s decid cine avea s rmn n apartamentele Armatei Salvrii. Vrei s spui c a ameninat-o? Harry ncuviin din cap. El i-a zis c familia urma s e evacuat i trimis napoi n ar dac Soa nu fcea ce spunea el i nu inea totul secret. Soarta familiei Miholjec depindea astfel de discreia lui Jon. i, bineneles, de acordul Soei. Biata fat nici nu a ndrznit s fac altfel. Dar, cnd a rmas nsrcinat, a fost nevoit s gseasc pe cineva care s-o ajute. Un prieten n care putea avea ncredere, cineva mai n vrst dect ea, care i putea provoca un avort fr s -i pun prea multe ntrebri. Robert, zise Martine. Dumnezeule. A apelat la Robert. Da. i, chiar dac ea nu i-a spus nimic, s-a gndit c Robert tia c era vorba de Jon. Iar eu cred acelai lucru. Robert tia c Jon mai violase i alte fete, nu-i aa? Martine nu-i rspunse. n schimb, se urc pe sofa, i trase picioarele sub ea i i cuprinse cu braele umerii goi, ca i cum i-ar fost frig sau de parc ar vrut s se fac mic de tot, pn ce avea s dispar. Cnd, n cele din urm, Martine ncepu s vorbeasc, vocea ei era att de slab, nct Harry putea auzi tic-tacul ceasului lui Moller. Aveam 14 ani. n timp ce o fcea, zceam acolo, gndindu-m la un

singur lucru: dac m-a concentrat, a putut vedea stelele prin acoperi. Harry o asculta, iar ea i vorbi despre ziua aceea erbinte din Ostgard, jocul cu Robert i ochii lui Jon plini de reprouri, tulburi de gelozie. i despre momentul n care ua toaletei de afar se deschisese i l vzuse pe Jon stnd acolo, cu briceagul fratelui su n mn. Violul i toat durerea pe care o simise dup aceea, cnd o lsase acolo, plngnd, n vreme ce el se ntorcea n cas. i ct de greu reuise s neleag de ce psrile ncepuser s cnte imediat dup aceast ntmplare. Dar cel mai ru lucru nu a fost violul n sine, zise Martine cu lacrimi n glas, dar cu obrajii uscai. Cel mai ru lucru era faptul c Jon tia. El tia c nu era nevoie s m amenine ca s tac. Eu nu a spus nimnui ce se ntmplase. Iar el era sigur c nimeni nu m-ar crezut. Chiar dac le-a artat tuturor hainele mele rupte, ca s-mi dovedesc vorbele, ar rmas pentru totdeauna o umbr de ndoial n privina motivului i a vinoviei sale. Jon se baza pe loialitatea mea. Eu, fata comandantului, n-a avut curajul s-i trsc pe prinii mei i ntreaga Armat ntr-un scandal monstruos. n toi aceti ani, ori de cte ori l vedeam pe Jon, privirea lui mi spunea: Eu tiu. tiu cum tremuri ngrozit i cum plngi pe nfundate ca s nu te aud nimeni. tiu. Pe zi ce trece, m conving tot mai mult de laitatea ta mut. Prima lacrim se rostogoli pe obrazul lui Martine, apoi ea continu: i de aceea l ursc att de mult. Nu pentru c m-a violat l-a putut ierta pentru asta , ci pentru felul n care m privea ntotdeauna, artndu-mi c tia. Harry se duse n buctrie, rupse un prosop de hrtie de pe rol, se ntoarse n living i se aez lng ea. Ai grij s nu-i strici machiajul, spuse el n timp ce-i ddea prosopul. tii tu, prim-ministrul i restul. Martine i tampon cu grij ochii. Stankic a fost la Ostgard, zise Harry. Tu ai fost cea care l-a dus acolo? Ce tot spui? A fost acolo. De ce zici asta? Din cauza mirosului. Miros? Harry ncuviin. Un miros dulceag, ca de parfum. Prima dat, am simit acest miros atunci cnd i-am deschis ua lui Stankic la apartamentul lui Jon. A doua oar, cnd am intrat n camera lui, la azil, iar a treia oar, l-am recunoscut n aceast diminea, la Ostgard. Mirosul era n ptur. Harry studie pupilele n form de guri de cheie ale lui Martine. Unde e Stankic, Martine? Martine se ridic n picioare.

Ar mai bine s pleci. Rspunde-mi nainte. Nu trebuie s rspund pentru ceva ce n-am fcut. Ea ntinse mna ca s deschid ua livingului, dar Harry o opri. Se post n faa ei i o prinse de umeri. Martine Trebuie s ajung la un concert. Mi-a ucis unul dintre cei mai buni prieteni, Martine. Chipul ei era aspru i impenetrabil cnd rspunse: Poate c nu trebuia s-i stea n cale. Harry i ridic minile de pe umerii ei ca ars. Nu poi s stai i s te uii pur i simplu cum Jon Karlsen este ucis. Cum rmne cu iertarea? Nu e acesta un principiu de baz al organizaiei din care facei parte cu toii? Tu eti singurul care crede c oamenii se pot schimba, zise Martine. Eu nu pot s cred asta. i nu tiu unde este Stankic. Harry o ls s deschid ua. Ea intr n baie i se nchise acolo. Harry mai rmase o vreme, ateptnd. i s tii c te neli n legtur cu principiile noastre, i strig Martine din spatele uii. Nu este vorba de iertare. Ne preocup acelai lucru care-i preocup pe toi. Mntuirea, nu-i aa? n ciuda frigului, Rikard sttea afar, cu braele ncruciate, rezemat de capota mainii. Nu-i rspunse lui Harry atunci cnd acesta l salut cu un semn scurt din cap n timp ce trecea pe lng el.

32 LUNI, 22 DECEMBRIE. EXODUL Era 18.30, dar la Departamentul omucideri era mare agitaie. Harry l gsi pe Ola Li lng fax. Privi foaia care tocmai ieea din aparat. Cea trimis de Interpol. Ce se ntmpl, Ola? Gunnar Hagen a sunat c-o falc-n cer i una-n pmnt i a alertat tot departamentul. Toi sunt aici. Mergem s-l prindem pe cel care l-a ucis pe Halvorsen. Era atta hotrre n tonul lui Li, nct Harry nelese c aceasta era atmosfera general de la etajul cinci, n seara aceea. Harry intr n biroul su, unde l gsi pe Skarre n spatele biroului, vorbind la telefon, repede i tare. A, o s v facem viaa amar, ie i bieilor ti, dac nu m ajui cu problema asta. Nici nu-i poi imagina. Dac nu-i scoi pe biei n strad, o s ajungi ct ai clipi n capul listei noastre cu cei mai cutai. Am vorbit destul de clar? Deci: croat, nlime medie Blond, tunsoare cazon, zise Harry. Skarre ridic ochii i-i fcu lui Harry un semn din cap, apoi continu: Blond, tunsoare cazon. Atept s m suni dac ai ceva. Skarre puse receptorul n furc. E o atmosfer incredibil de solidaritate pe strzi. Toi cei cu dou mini i dou picioare sunt pregtii de aciune. N-am mai vzut niciodat aa ceva. Hm! fcu Harry. Ai mai aat ceva n legtur cu Jon Karlsen? Nimic. Iubita lui, Thea, spune c stabiliser s se ntlneasc n aceast sear, la Filarmonic. Au locuri rezervate n loja VIP-urilor. Harry se uit la ceas. nseamn c Stankic mai are la dispoziie o or i jumtate ca s ncerce s-i termine misiunea. De ce crezi asta? Am telefonat la Filarmonic. Nu mai sunt bilete pentru concert, toate s-au vndut de acum patru sptmni, iar ei nu vor lsa pe nimeni s intre fr bilet, nici mcar n foaier. Cu alte cuvinte, odat intrat, Jon va n siguran. Sun la Telenor i veric dac Torkildsen este de serviciu. Dac este, roag-l s localizeze mobilul lui Karlsen. Ah, i nu uita s te asiguri c avem destui oameni pe strzile din preajma Filarmonicii, narmai i pui la curent cu descrierea lui Stankic, apoi sun la biroul prim-ministrului i pune-i i pe ei la curent cu aceste msuri speciale de securitate. Eu? ntreb Skarre. La biroul prim-ministrului?

F-o! zise Harry. Eti biat mare de-acum. De la telefonul de pe biroul su, Harry form unul dintre cele ase numere pe care le tia pe de rost. Celelalte cinci erau al lui Sis, cel de la casa prinilor si din Oppsal, mobilul lui Halvorsen, vechiul numr privat al lui Bjarne Moller i numrul deconectat al Ellenei Gjelten. Rakel la telefon. Eu sunt. O auzi trgnd aer n piept nainte s spun: Eram sigur. De ce? Pentru c m gndeam la tine. Rakel chicoti. Pur i simplu, sta e adevrul. Tu ce crezi? Harry nchise ochii. M ntrebam dac n-a putea s-l vd mine pe Oleg, zise el. Aa cum am vorbit. Grozav! zise ea. Va att de ncntat. Ai s treci pe aici, s-l iei? Simindu-i ezitarea, Rakel adug: Suntem singuri. Harry voia i, n acelai timp, nu voia s ntrebe la ce se referise ea. Am s ncerc s ajung acolo pe la 18, spuse el. Conform celor spuse de Klaus Torkildsen, mobilul lui Jon Karlsen era undeva prin estul oraului Oslo, n Haugerud sau Hoybraten. Asta nu ne ajut prea mult, spuse Harry. Dup o or n care alergase dintr-un birou n altul, ca s se pun la curent cu toate aciunile colegilor si, Harry se mbrc i zise c pleac la Filarmonic. Parc ntr-o zon interzis pe una dintre strzile nguste de lng terasa Victoria , cobor din main i trecu pe lng Ministerul Afacerilor Externe, apoi cobor scrile largi de la Ruselokkveien i o lu la dreapta, spre Filarmonic. n piaa cea mare, ndreptndu-se spre faada din sticl a Filarmonicii, oameni n inute ociale mergeau grbii din cauza temperaturilor foarte sczute. La intrare stteau doi brbai masivi, n costume negre, cu cti n urechi. Tot n faa cldirii mai erau postai ase poliiti n uniform, la distan unul de altul. Cei care veneau zgribulii la concert le aruncau priviri curioase, surprini s vad poliiti narmai cu mitraliere n Oslo. Harry l recunoscu pe Sivert Falkeid printre cei n uniform i se apropie. Nu tiam c au fost chemai i cei din unitatea Delta. N-am fost chemai, zise Falkeid. Am sunat la secie i am ntrebat dac putem de folos. Era partenerul tu, nu-i aa? Harry ncuviin din cap, scoase din buzunarul interior un pachet de igri i i oferi una lui Falkeid, care cltin din cap.

Jon Karlsen n-a aprut nc? Nu, zise Falkeid. i, cnd va ajunge aici prim-ministrul, n-o s mai lsm pe nimeni n loja VIP-urilor. n acel moment, dou maini de culoare neagr intrar n pia. Tocmai vorbeam de lup, mai zise el. Harry l vzu pe premier ieind din main i intrnd repede n cldire, nsoit de grzi. n clipa n care ua se deschise, Harry zri comitetul de primire: David Eckho, cu un zmbet larg pe fa, i Thea Nilsen, cu un surs ceva mai palid, amndoi n uniforme ale Armatei Salvrii. Harry i aprinse igara. La naiba, e groaznic de frig, spuse Falkeid. Nu-mi mai simt picioarele i jumtate de cap. Ct de mult te invidiez, se gndi Harry. Cu igara pe jumtate fumat, inspectorul zise cu voce tare: Nu va veni. Aa s-ar prea. S sperm c nu l-a gsit deja pe Karlsen. De Karlsen vorbesc. tie c jocul s-a sfrit. Falkeid l privi pe detectivul nalt din faa lui, pe care, mai demult, nainte ca zvonurile n legtur cu alcoolismul i nesupunerea acestuia s ajung la urechile sale, l considerase un element potrivit pentru echipa Delta. Despre ce joc vorbeti? ntreb el. E o poveste lung. Trebuie s intru n sal. Vreau s-l arestai pe Jon Karlsen imediat ce apare. Pe Karlsen? Falkeid l privi perplex. i cum rmne cu Stankic? Harry i arunc igara, care czu la picioarele lui, n zpad, cu un sfrit. Da, rosti el ncet, ca pentru sine. Cum rmne cu Stankic? Sttea n ntuneric, aranjndu-i paltonul pe care i-l pusese peste genunchi. Din difuzoare rzbteau acordurile muzicii ambientale de harp. Mici conuri de lumin de la spoturile din tavan se proiectau asupra spectatorilor, iar el bnui c scopul acestora era s mreasc suspansul, anticipnd ceea ce urma s aib loc n scurt timp, pe scen. Rndurile din faa lui ncepur s se ocupe dup intrarea unui grup mare de spectatori, o duzin sau chiar mai muli. Cteva persoane ncercar s se ridice n picioare, dar, dup mai multe murmure i uoteli, se aezar napoi. Dup cum putea vedea, n aceast ar nu era nevoie s ari cine tie ce respect pentru liderii alei din rndul politicienilor. El i ocupase locul cu jumtate de or nainte, iar acum spectatorii erau condui la locurile lor pe cele trei rnduri din faa lui care rmseser neocupate. Vzu un brbat n costum, cu un r care-i intra n ureche, dar nu observ nici un poliist n uniform. Nici poliitii din faa Filarmonicii nu-l alarmaser. De fapt, se ateptase la o mai mare concentrare de fore. n

denitiv, Martine i spusese c prim-ministrul va prezent la concert. Pe de alt parte, ce s-ar putut ntmpla dac ar fost mobilizai mai muli poliiti pe teren? El oricum era invizibil. Chiar mai invizibil dect de obicei. Mulumit de el nsui, arunc o privire prin sal i constat c erau cteva sute de brbai n costume de ocazie. i imagina deja haosul. i calea sa de scpare. Simpl, dar ecace. Aruncase o privire n sala de spectacole cu o zi n urm i descoperise pe unde putea s fug. Ultimul lucru pe care l fcuse, nainte de a intra n sala de concerte, fusese s verice dac nu ncuiase nimeni ferestrele de la toaleta brbailor. Ferestrele simple i ngheate puteau mpinse n afar i erau destul de mari i de joase ca s-i permit unui brbat s ias pe geam i s mearg pe pervaz fr probleme. De la trei metri nlime, trebuia s sar pe una dintre mainile din parcare. Apoi, mbrcat cu paltonul, avea s mearg ct putea de repede pe strada Haakon al VII-lea{33}, o strad foarte aglomerat de obicei, i dup 2 minute i patruzeci i cinci de secunde avea s ajung pe peronul grii Teatrului Naional, unde trenul expres pentru aeroport oprea la ecare 20 de minute. Trenul pe care voia s-l prind pleca la 20.19. nainte de a iei de la toalet, nu uitase s-i pun dou pastile odorizante pentru pisoare n buzunarul sacoului. Fusese nevoit s mai arate o dat biletul atunci cnd intrase n sal. Cltinase din cap cu un zmbet atunci cnd plasatoarea i fcuse semn spre palton i-l ntrebase ceva n norvegian. Ea i vericase biletul i i indicase apoi un loc n loja VIP-urilor, care nu era altceva dect un spaiu n centrul slii, format din patru rnduri normale izolate cu o band roie, adecvat ocaziei. Martine i explicase unde aveau locuri Jon Karlsen i iubita acestuia, Thea. i iat c veneau n sfrit. Se uit la ceas. 20.06. n sal era semintuneric, iar lumina de pe scen era prea puternic. Nu putu identica pe nimeni din delegaia ocial, dar, dintr-odat, lumina unui mic spot din tavan czu pe una dintre fee. Un chip palid i ndurerat, dar nu avea nici o ndoial: aceasta era femeia pe care o vzuse n Goteborggata, pe bancheta din spate a mainii n care era Jon Karlsen. Pe rndurile din faa lui se iviser probabil ceva probleme n legtur cu numerele locurilor, dar pn la urm situaia fu rezolvat i zidul de trupuri se cufund n scaune. Strnse mnerul revolverului pe care-l inea sub palton. Avea ase gloane n butoia. Nu era obinuit cu aceast arm al crui trgaci era mult mai greu de acionat dect al unui pistol, dar exersase toat ziua i acum tia ct de tare trebuia s apese pentru a elibera glonul. Apoi, de parc ar rspuns unui semnal invizibil, linitea cuprinse toat sala. Un brbat n uniform i fcu apariia, le ur tuturor bun venit presupuse el i spuse ceva care i fcu pe toi s se ridice n picioare. Se ridic i el vznd cum toi cei din jurul lui i aplecau capetele n tcere. Cineva murise probabil. Apoi,

brbatul din fa spuse ceva i toat lumea se aez. i, n cele din urm, cortina ncepu s se ridice. Harry sttea n culise, n ntuneric, privind cortina care se ridica. Luminile rampei l mpiedicau s vad publicul, dar i simea prezena, aa cum ar simit respiraia unui enorm animal ascuns n ntuneric. Dirijorul ridic bagheta i corul Armatei Salvrii din Oslo ncepu s intoneze un cntec pe care Harry l mai auzise la Citadel.

Scuzai-m! auzi el o voce. Se rsuci. Vzu o femeie tnr care purta ochelari i cti. Ce cutai aici? ntreb ea. Poliia, spuse Harry. Sunt regizorul spectacolului. V rog s nu stai n cale. O caut pe Martine Eckho, zise Harry. Mi s-a spus c este aici. Este zise regizoarea, fcnd un semn spre cor. Harry o vzu. Era undeva n spate, pe ultima treapt de sus, cntnd cu o expresie serioas, aproape trist. Ca i cum ar cntat despre dragostea ei pierdut, nu despre lupt i victorie. Chiar lng ea era Rikard. Care, spre deosebire de ea, avea pe buze un zmbet fericit. Chipul lui arta cu totul altfel acum, cnd cnta. Expresia aspr, rigid dispruse, iar n ochii lui tineri se vedea o acr, de parc ar simit cu toat ina lui ceea ce cnta: ei aveau s cucereasc lumea n numele Domnului, pentru cauza lor comun, mila i compasiunea fa de aproapele lor. Harry observ cu surprindere c melodia i versurile aveau un impact profund asupra publicului. Dup ce terminar melodia, se auzir aplauze, iar ei se retraser ntr-un col al scenei. Rikard l privi uimit pe Harry, dar nu spuse nimic. Martine l zri i ncerc s-l ocoleasc, evitndu-i privirea. Dar Harry se post repede n faa ei, ca s nu o lase s treac. i mai acord o ans, Martine. Te rog, nu-i da cu piciorul. Ea oft agitat. Nu tiu unde este. i-am mai spus. Harry o prinse de umeri i-i opti rguit: Vei arestat pentru complicitate i instigare. Vrei s-i faci plcerea asta? Plcere? Martine a un zmbet vag. Nu va mai simi nici o plcere acolo unde se duce. i cntecul pe care l-ai cntat adineaori? Cel care arat ntotdeauna compasiune i este prietenul sincer al pctosului. Asta nu nseamn nimic

pentru tine? Sunt doar nite cuvinte? Ea nu rspunse. tiu c este foarte greu pentru tine, zise Harry. N-ai putea simi pentru Jon nici mcar compasiunea supercial pe care o aai cu atta noblee atunci, la Far. Un narcoman neajutorat care fur de la tot felul de persoane ca s-i satisfac nevoile, ce nseamn asta, de fapt? Ct de important este pentru tine un astfel de om n comparaie cu cineva care are ntr-adevr nevoie de iertarea ta? Un adevrat pctos pe drumul spre iad? Oprete-te, i spuse ea hohotind, ncercnd fr putere s-l mping. nc poi s-l salvezi pe Jon, Martine. Astfel, va mai avea o ans. i tu vei mai avea o san. Te deranjeaz, Martine? Era Rikard. Fr s se ntoarc spre el, Harry i strnse pumnul drept i se pregti n timp ce privea n ochii plini de lacrimi ai lui Martine. Nu, Rikard, zise ea. E n regul. Harry auzi paii lui Rikard ndeprtndu-se, dar el o privea n continuare pe Martine. Pe scen, cineva cnta la chitar, apoi se auzi un pian. Harry recunoscu melodia. Cea din noaptea aceea, din Egertorget. i pe care o auzise la radio, n Ostgard. I se prea c trecuser secole de atunci. Vor muri amndoi dac nu m ajui s mpiedic acest lucru, rosti Harry. De ce spui asta? Pentru c Jon sufer de tulburare de personalitate borderline i este controlat doar de furie. Iar Stankic nu se teme de nimic. ncerci s-mi zici c ii att de mult s-i salvezi doar pentru c aa i cere slujba ta? Da, spuse Harry. i pentru c i-am promis acest lucru mamei lui Stankic. Mama lui? Ai vorbit cu mama lui? Am jurat c voi face tot posibilul s-i salvez ul. Dac nu-l voi opri acum pe Stankic, va mpucat. La fel ca brbatul de la terminal. Crede-m! Harry o mai privi cteva clipe, apoi i ntoarse spatele i se ndeprt. Ajunse la trepte cnd i auzi vocea: Este aici. Harry rmase cu piciorul n aer. Cum? I-am dat lui Stankic biletul tu. n momentul acela se aprinser i ultimele lumini ale rampei. Siluetele celor din faa lui se distingeau clar pe fondul cascadei de lumini albe, orbitoare. Se afund mai tare n scaun, i ridic ncet mna, mpinse eava scurt a revolverului n sptarul scaunului din fa, astfel nct s e ndreptat chiar spre spatele persoanei n costum din stnga Theei. Avea s

trag dou focuri, apoi avea s se ridice i s trag i al treilea foc, dac era nevoie. Cu toate c era sigur c al treilea foc nu va mai necesar. Trgaciul i se prea mai uor de acionat dect nainte, dar tia c nu era dect efectul adrenalinei. Cu toate acestea, nu-i mai era fric. Aps trgaciul din ce n ce mai tare, iar acum ajunsese la punctul n care nu mai ntmpina nici o rezisten, la doar 0,5 milimetri de captul cursei, moment n care ar putut trage relaxat, contient c nu mai era cale de ntoarcere. Trebuia doar s se supun legilor inexorabile i excentricitii mecanismelor componentelor armei. Capul care sttea deasupra spinrii care n curnd avea s primeasc un glon se ntoarse spre Thea i spuse ceva. n acel moment, creierul su emise dou observaii. Era destul de ciudat c Jon Karlsen purta un costum de ocazie, i nu uniforma Armatei Salvrii. Iar distana zic dintre Thea i Jon nu prea reasc. ntr-o sal de concerte unde muzica era asurzitoare, doi ndrgostii ar trebuit s stea lipii unul de cellalt. Disperat, creierul su ncerc s schimbe direcia acestui tren al evenimentelor pe care el l pusese deja n micare, avnd degetul pe trgaci. Se auzi un bubuit rsuntor. Att de rsuntor, nct urechile lui Harry ncepur s iuie. Cum? i strig el lui Martine ncercnd s acopere atacul brusc al bateristului asupra talgerului, care l asurzi pentru un timp. St n rndul 19, la trei rnduri n spatele lui Jon i al premierului. Locul 25. n mijloc. Martine ncerc s zmbeasc, dar buzele i tremurau prea tare. i-am fcut rost de cel mai bun loc din sal, Harry. Harry o privi ptrunztor, apoi o lu la fug. Jon Karlsen ncerca s-i mite picioarele mai repede pe peronul Grii Centrale din Oslo, dar nu fusese niciodat un bun alergtor. Uile automate scoaser nite suspine prelungi, apoi se nchiser din nou i expresul argintiu, care mergea la aeroport, plec din staie chiar la sosirea lui Jon. Acesta oft, puse jos valiza i micul rucsac pe care le avea n mn i se prbui pe una dintre bncile elegante de pe peron. Pstr pe brae pungua de culoare neagr. Mai avea de ateptat zece minute pn la trenul urmtor. Nici o problem, avea destul timp. Avea oceane de timp. Att de mult, nct aproape c-i dorea s avut ceva mai puin. Se uit n direcia tunelului din care ar trebuit s apar urmtorul tren. Atunci cnd Soa plecase din apartamentul lui Robert, iar el adormise n cele din urm, nspre diminea, avusese un vis. Un comar n care ochiul lui Ragnhild l xa intuindu-l locului. Se uit la ceas. Concertul ncepuse probabil. Iar biata Thea avea s stea acolo fr el, fr s tie nimic. i nici ceilali, de altfel. Jon i su aer cald n palme, dar temperaturile sczute nghear imediat aerul umed, astfel

nct minile lui devenir mai reci dect nainte. Aa trebuia s procedeze, nu exista alt cale. Lucrurile scpaser de sub control, nu putea risca s rmn n ora. Era doar vina lui. Noaptea trecut, i pierduse controlul cu Soa i ar trebuit s se atepte la aa ceva. Toat tensiunea pe care o acumulase rbufnise acum. Ceea ce-l scosese din mini era faptul c Soa acceptase totul fr nici un cuvnt, fr s scoat un sunet. l privise doar cu aceeai expresie introvertit, impenetrabil. Ca un miel mut dus la tiere. Apoi o lovise cu putere peste fa. Cu pumnul ncletat. i julise pielea de pe articulaii, dar o lovise din nou. Prostete. Ca s nu-i mai vad expresia aceea, i ntorsese faa spre perete. Se calmase doar dup ejaculare. Dar era prea trziu. Privind-o nainte de a pleca, realizase c, de aceast dat, ea nu va mai n stare s scape cu nite scuze puerile. Nu mai putea s spun c se lovise de u sau c alunecase pe ghea. Al doilea motiv pentru care trebuia s fug era telefonul pe care-l primise cu o zi n urm. Vericase. Fusese sunat de la un hotel din Zagreb. Hotel Internaional. Nu avea idee cum fcuser rost de numrul su de mobil, acesta nu era nregistrat nicieri. ns avusese o premoniie n legtur cu ceea ce nsemna acest lucru: chiar dac Robert era mort, ei tot aveau o misiune de ncheiat. Nu acesta fusese planul, iar el nu putea nelege. Poate c aveau de gnd s trimit un alt om la Oslo. Trebuia s dispar orice s-ar ntmplat. Biletul de avion pe care-l cumprase ntr-o grab disperat era pentru Bangkok via Amsterdam. i era pe numele lui Robert Karlsen. La fel ca biletul pe care-l cumprase n octombrie. Acum, la fel ca atunci, avea n buzunarul interior al hainei paaportul cu valabilitate de zece ani al fratelui su. Nimeni n-ar negat izbitoarea asemnare dintre el i persoana din poz. Toi funcionarii de la paapoarte erau contieni de schimbrile care se petreceau n zionomia cuiva n zece ani. Dup ce cumprase biletul trecuse prin Goteborggata ca s-i mpacheteze cteva lucruri ntr-o valiz i un rucsac. Mai avea zece ore pn la decolare i trebuia s se ascund. Aa c se ndreptase spre unul dintre apartamentele parial mobilate ale Armatei, din Haugerud, de la care avea o cheie. Apartamentul era gol de doi ani i, n afar de problemele cu igrasia, acesta avea o sofa, un pat cu salteaua ptat i un fotoliu cu tapieria rupt i cu umplutura ieit prin sptar. Acolo o obliga pe Soa s vin n ecare joi la ora 18. Unele pete erau de la ea. Altele erau rmase de la el, cnd era singur. i, de ecare dat cnd era singur, se gndea la Martine. Era ca o foame pe care nu i-o putuse potoli dect o singur dat, amintindu-i ani la rnd acea satisfacie pe care o simise atunci. Iar acum putea spune c o gsise n compania acelei fete de 15 ani, de naionalitate croat. Apoi, ntr-o zi de toamn, un Robert furios l vizitase i-i spusese c Soa era condenta lui i c aceasta i mrturisise tot ce se ntmplase. Jon fusese

att de furios, nct aproape c-i pierduse controlul. Fusese att de umilitor pentru el. Exact ca atunci cnd avusese 13 ani i tatl su l btuse cu cureaua pentru c mama lui gsise pete de sperm pe cearaful su. Atunci cnd Robert l ameninase c va da totul n vileag dac ar ndrznit doar s o priveasc pe Soa, Jon realizase c mai avea o ultim opiune. Iar aceasta nu era s renune la ntlnirile cu Soa. Nici Robert, nici Ragnhild i nici Thea nu nelegeau c el trebuia s o aib. Aceasta era singura cale de a dobndi mntuirea i satisfacia deplin. Peste civa ani, Soa ar fost prea btrn, iar el ar trebuit s gseasc pe altcineva. Oricum, pn atunci, ea avea s rmn mica lui prines, lumina suetului su i cea care-i aprindea simurile, aa cum fusese Martine, atunci cnd magia lucrase prima dat, la Ostgard. Peronul ncepu s se aglomereze. Poate c nu se ntmplase nimic. Poate c trebuia doar s atepte cteva sptmni, ca s vad ce se ntmpl, iar apoi s se ntoarc. S se ntoarc la Thea. i scoase telefonul i-i trimise un mesaj: Tata e bolnav. Am avion spre Bangkok n seara asta. Am s te sun mine. Aps tasta SEND i btu uurel pachetul negru de pe genunchi. Cinci milioane de coroane n dolari. Tatl su ar fost att de fericit s ae c i putea plti datoria i avea s e liber, n sfrit. Eu iau pe umeri pcatele lumii, se gndi el. Eu i voi elibera. Se uit din nou spre tunel. Prea o orbit goal, ntunecat. Era 20.18. Unde era trenul? Unde era Jon Karlsen? i cercet cu privirea pe toi cei aai pe rndurile din faa lui, n vreme ce cobora ncet eava revolverului. Degetul su acceptase comanda i slbise trgaciul. Nu avea s ae niciodat ct de aproape fusese s apese pe trgaci, dar acum tia doar un singur lucru: Jon Karlsen nu era acolo. Nu venise la concert. Acesta era motivul confuziei create n rndurile din fa atunci cnd spectatorii i ocupaser locurile. Muzica se auzea mai ncet acum, beele atingeau uor tobele, iar acordurile suave de chitar pregteau nalul melodiei. O vzu pe iubita lui Jon Karlsen aplecndu-se. Umerii ei se micau ca i cum ar cutat ceva n poet. Rmase nemicat cteva secunde, cu capul aplecat, apoi se ridic. O urmri cu privirea n timp ce ea se strecura printre scaune, grbit i ngrijorat. Oamenii se ridicau fcndu-i loc s treac. Brbatul tiu ce avea de fcut. Scuzai-m! zise el ridicndu-se. Abia observ privirile nemulumite ale oamenilor care se ridicau oftnd, cu mare efort. Tot ce-l interesa era faptul c ultima lui ans de a-l gsi pe Jon Karlsen tocmai ieea din sala de spectacole. Dup ce iei n foaier, se opri i auzi ua capitonat nchizndu-se n spatele lui, iar muzica se opri ca prin minune. Femeia nu ajunsese prea departe. Se oprise lng una dintre coloane, n mijlocul foaierului, i scria un mesaj pe mobil. Doi brbai n costume vorbeau lng cealalt intrare a slii, iar dou garderobiere stteau

dup tejghea, privind distrate n alt parte. Veric dac paltonul care-i atrna pe bra ascundea destul de bine revolverul. Era pe punctul de a se apropia de ea, cnd auzi pe cineva alergnd n dreapta lui. Se ntoarse la vreme ca s vad un brbat nalt, cu obraji roii i ochi slbatici fugind n direcia lui. Harry Hole. nelese c era prea trziu, paltonul i sttea n cale i nu avea cum s trag cu precizie. Se trase napoi, cltinndu-se, pn la perete, chiar n momentul n care mna poliistului l lovi n umr. i privi uimit cum Hole deschidea ua foaierului i disprea n sal. Se lipi cu spatele de perete i nchise ochii, apoi i ndrept ncet umerii. Femeia se plimba prin foaier cu telefonul la ureche. Pe faa ei se citea disperarea. Se ndrept spre ea. Se opri n faa ei, i trase paltonul ntr-o parte, astfel ca ea s poat vedea revolverul, i-i spuse rar i apsat: Te rog s vii cu mine. Altfel va trebui s te omor. i vzu ochii ntunecndu-se pe msur ce pupilele i se dilatau din cauza terorii. Femeia scp telefonul din mn. l scp. Acesta se izbi de ine cu un zgomot surd. Jon i privea telefonul mobil care suna n continuare. Pentru o clip, nainte s vad c era numrul Theei, i trecuse prin minte c l suna din nou persoana care, cu o noapte n urm, nu vorbise. Persoana aceea nu spusese nimic, dar la telefon fusese o femeie, acum era sigur de asta. Ea l sunase, Ragnhild. Stop! i spuse. Ce se petrecea cu el? i pierdea cumva minile? Se concentr i ncerc s respire adnc. Nu trebuia s-i piard controlul tocmai acum. Puse mna pe pachetul de culoare neagr n clipa cnd trenul opri silenios n gar. Uile se deschiser elibernd aerul cald. Se sui n tren, i puse valiza i rucsacul n compartimentul pentru bagaje i gsi un loc liber. Pe un rnd, vzu un loc liber, ca un dinte lips. Harry studie cu atenie chipurile celor din preajma scaunului gol, dar acetia erau ori prea btrni, ori prea tineri, ori de alt sex. Fugi spre primul scaun din rndul 19 i se ghemui lng ocupantul acestuia: un brbat n vrst, cu prul alb. Poliia. Noi Poftim? strig brbatul cu mna plnie la ureche. Poliia, zise Harry mai tare de aceast dat. n alt rnd, ceva mai n fa, observ un brbat cu un r n spatele urechii, vorbind agitat n microfonul de la rever. Cutm pe cineva care trebuia s ocupe scaunul din mijlocul acestui rnd. Ai vzut pe cineva plecnd sau Poftim? O doamn mai n vrst, probabil nsoitoarea brbatului cu care vorbea Harry, se aplec spre ea i spuse: Tocmai a plecat. Din sal, vreau s zic. n timpul spectacolului

Femeia rostise ultimele cuvinte ntr-o asemenea manier, nct cineva ar putut crede c acesta era de fapt motivul pentru care brbatul era cutat de poliie. Harry o lu la fug pe culoar, deschise ua, iei n foaier i cobor alergnd scrile pn la uile de la intrare. Vzu prin geam spatele unui brbat n uniform i strig n timp ce cobora scrile: Falkeid! Sivert Falkeid se ntoarse, l vzu pe Harry i deschise ua. A ieit un brbat pe aici, ceva mai devreme? Falkeid cltin din cap. Stankic se a n cldire, spuse Harry. D alarma! Falkeid ncuviin din cap i ncepu s vorbeasc n reverul hainei. Harry se repezi napoi n foaier, observ pe podea un telefon mic, de culoare roie, i le ntreb pe femeile de la garderob dac vzuser pe cineva prsind sala de spectacole. Se uitar una la alta i rspunser nu ntr-un glas. Le ntreb dac mai erau i alte ieiri n afar de cea principal. Mai este i ieirea de incendiu, i suger una dintre ele. Da, dar uile fac un zgomot att de puternic, nct ar trebuit s auzim dac ieea cineva pe acolo, spuse cealalt. Harry rmase lng u, n foaier, privind n stnga i n dreapta. ncerca s gseasc din ochi alte posibile ieiri din cldire. S fost ntr-adevr Stankic n cldire? S-i zis Martine adevrul de aceast dat? Atunci cnd vorbise cu ea, fusese sigur de asta. Simea din nou mirosul acela dulceag. Brbatul care-i sttuse n drum atunci cnd intrase. i ddu seama imediat pe unde scpase Stankic. Harry deschise brusc ua de la toaleta brbailor i fu ntmpinat de o rafal de vnt ce rzbtea prin fereastra deschis din cellalt capt al ncperii. Se duse la geam, analiz cornia zidului i zri parcarea de maini de dedesubt. Lovi nervos cu pumnul n pervazul ferestrei. La naiba, la naiba! Dintr-o cabin a toaletei se auzi un zgomot. Hei! strig Harry. E cineva acolo? n loc de rspuns, la unul dintre pisoare apa ncepu s curg cu presiune, cu un uierat furios. Sunetul acela se auzi din nou. Era ca un hohot de plns. Ochii lui Harry se ndreptar spre mecanismele de blocare ale uilor de la cabine. Gsi unul cu semn rou de ocupat. Se ls pe burt i vzu o pereche de picioare n panto de sear. Poliia, strig Harry. Eti rnit? Hohotele se oprir. A plecat? se auzi o femeie. Vocea acesteia era gtuit de fric.

Cine? A spus c trebuie s stau aici, un sfert de or. A plecat. Ua cabinei se deschise ncet. Thea Nilsen sttea pe podea, ntre closet i perete, cu machiajul curgndu-i iroaie pe obraji. A zis c m va ucide dac nu-i spun unde este Jon, rosti ea printre lacrimi, ca i cum i-ar cerut iertare. Iar tu ce i-ai spus? ntreb Harry n timp ce o ajuta s se aeze pe capacul closetului. Thea clipi de dou ori, nedumerit. Thea, ce i-ai spus? Jon mi-a trimis un mesaj, zise ea privind pereii cabinei. Mi-a scris c tatl lui e bolnav i c are avion spre Bangkok, n seara asta. Imagineaz-i. Tocmai n seara asta. Bangkok? i i-ai spus asta lui Stankic? Trebuia s-l ntlnim pe premier n seara asta, zise Thea i o lacrim i czu pe obraz. i el nici mcar nu mi-a rspuns cnd l-am sunat i i Thea! I-ai spus c Jon trebuie s prind avionul n seara asta? Ea ncuviin din cap, ca o somnambul, ca i cum nimic n-ar avut legtur cu ea. Harry se ridic i se ndrept cu pai mari spre foaier. Aici, i vzu pe Martine i pe Rikard vorbind cu un brbat pe care l recunoscu imediat. Era unul dintre bodyguarzii prim-ministrului. Oprii alarma, strig Harry. Stankic nu mai este n cldire. Toi trei se ntoarser spre ea. Rikard, sora ta e n toaleta brbailor. Poi s ai grij de ea? i, Martine, poi s vii cu mine? Fr s mai atepte rspunsul ei, Harry o lu de bra i o trase dup el, iar fata fu nevoit s alerge ca s in pasul n vreme ce coborau scrile spre ieire. Unde mergem? ntreb ea. La aeroportul Gardemoen. i ce-ai de gnd? De ce m duci acolo? Tu vei ochii mei, drag Martine. Tu l vei vedea pe omul invizibil, n locul meu. i studia trsturile n geamul trenului. Fruntea, nasul, obrajii, gura, brbia, ochii. ncerc s gseasc un semn distinctiv, ncerc s descopere dac acest chip ascundea vreun secret. Dar nu putu vedea nimic deosebit deasupra earfei mici i roii de la gt, doar o gur normal, fr nici o expresie, cu pr i cu ochi, care, n tunelul dintre Gara Central i Lillestrom, se reectau n geamul ntunecat, ind la fel de negri ca noaptea de afar.

33 LUNI, 22 DECEMBRIE. CEA MAI SCURT ZI Harry i Martine ajunser n 2 minute i 38 de secunde de la Filarmonic pe peronul staiei de tren de la Teatrul Naional. Dou minute mai trziu, se urcau n trenul Intercity care oprea n Gara Central i la aeroportul Gardemoen, n drum spre Lillehammer. Era adevrat, acest tren nu era de mare vitez, dar oricum aveau s ajung mai repede dect dac ar ateptat urmtorul expres pentru aeroport. Se aezar pe dou scaune libere dintr-un vagon plin de soldai, care primiser probabil permisii de Crciun i se ntorceau acas, i grupuri de studeni cu sticle de vin, avnd pe cap cciuli de Mo Crciun. Ce se petrece? ntreb Martine. Jon vrea s fug, zise Harry. Nu tie c Stankic e n via? Nu fuge de Stankic, fuge de noi. tie c am aat totul. Ochii lui Martine se fcur mari de uimire. Ce vrei s spui? Nici nu tiu de unde s ncep. Trenul opri n Gara Central din Oslo. Harry se uit la pasagerii de pe peron, dar nu-l vzu pe Jon Karlsen. Totul a nceput atunci cnd Ragnhild Gilstrup i-a oferit lui Jon dou milioane de coroane ca s nlesneasc vnzarea ctre Gilstrup Invest a unor proprieti ale Armatei Salvrii, zise Harry. El a refuzat-o pentru c nu era convins c ea va destul de corect i va pstra secretul. n schimb, a acionat fr s tie ea i a vorbit cu Mads i cu Albert Gilstrup. A cerut cinci milioane i i-a avertizat s nu-i zic nimic lui Ragnhild despre aceast afacere, iar cei doi au fost de acord. Martine rmase cu gura cscat. De unde tii? Dup moartea lui Ragnhild, Mads Gilstrup a cedat nervos. El a hotrt s spun totul despre aceast afacere. Aa c a sunat la poliie. La numrul de telefon de pe cartea de vizit a lui Halvorsen. Halvorsen nu a rspuns la telefon, dar Gilstrup i-a lsat un mesaj pe csua vocal, n care mrturisea totul. Acum cteva ore, am ascultat acest mesaj. Printre multe alte lucruri, Mads a zis c Jon i-a cerut un angajament scris. Jon este foarte atent i grijuliu. i place s lucreze ordonat, fr s lase urme, murmur Martine. Trenul plec din staie i trecu pe lng cldirea Villa Valle, reedina efului grii, strbtnd zona cenuie a prii de est a oraului Oslo. Din tren se vedeau grdinile din spatele caselor, cu biciclete stricate, srme pentru rufe

i ferestre nnegrite de funingine. Dar ce legtur au toate astea cu Stankic? ntreb Martine. Cine l-a angajat? Mads Gilstrup? Nu. Vidul negru al tunelului i absorbi dintr-odat. n ntuneric, vocea ei abia se mai auzea, ind acoperit de zgomotul sacadat al roilor pe ine. A fost Rikard? Spune-mi c nu a fost Rikard De ce crezi c e vorba de Rikard? n noaptea aceea n care Jon m-a violat, Rikard a fost cel care m-a gsit n toalet. I-am zis c am clcat greit din cauza ntunericului i am czut, dar mi-am dat seama c nu m-a crezut. El m-a ajutat s ajung n pat, fr s le trezesc pe celelalte fete. Chiar dac nu a spus nimic niciodat, eu am trit ntotdeauna cu impresia c l-a vzut pe Jon i c tie ce s-a ntmplat. Hm! fcu Harry. De aceea te protejeaz att de mult. Se pare c Rikard te place i e ct se poate de sincer. Ea ncuviin. Presupun c tocmai din acest motiv, eu ncepu ea, apoi se opri. Da? De aceea nu vreau s e vorba de el. n acest caz, dorina i este ndeplinit. Harry se uit la ceas. Mai aveau cincisprezece minute pn la destinaie. Martine l ntreb cu o privire alarmat: Doar doar nu crezi? Ce? Nu crezi c e posibil ca tata s aat de viol, nu-i aa? Crezi c el Nu, tatl tu nu are absolut nici un amestec n toate astea. Persoana care a angajat un asasin ca s-l ucid pe Jon Karlsen n acel moment, ieir din tunel. Un cer negru i plin de stele atrna deasupra cmpiilor albe, fosforescente. este Jon Karlsen. Jon intr n holul mare pentru plecri al aeroportului. Mai fusese acolo, dar nu mai vzuse atia oameni. Era un zgomot infernal. Voci, pai grbii i anunuri repetate la difuzoare, care se ridicau pn la tavanul nalt i boltit al cldirii. O cacofonie frenetic, un amestec de limbi i fragmente de opinii pe care nu le nelegea. Oameni care veneau acas de Crciun sau plecau n vacan de Crciun. Cozile interminabile de la punctele de check-in se ncolceau ntre bariere ca nite boa constrictori supraalimentai. Inspir adnc, i spuse. Avea timp destul. Ei nu tiu nimic. Nu nc. Poate c nu vor aa niciodat. Se aez n spatele unei doamne n vrst i se aplec, ajutnd-o s mute valiza n timp ce toi cei din rnd naintar 20 de centimetri. Cnd se rsuci spre el, cu un zmbet recunosctor, vzu c pielea

femeii era subire i strvezie, de o paloare cadaveric, ntins perfect pe oasele craniului. El i ntoarse zmbetul, iar femeia i ndrept n cele din urm privirea n alt parte. Dar, printre zgomotele fcute de oamenii vii, auzea fr ncetare iptul ei. iptul acela insuportabil care nu se mai sfrea, ncercnd cu disperare s acopere zgomotul unui motor electric. Dup ce fusese dus la spital i dup ce aase c poliia i percheziiona apartamentul, realizase c acetia ar putut gsi contractul cu Gilstrup Invest n biroul su. Cel semnat de Albert i Mads Gilstrup, n care se stipula c Jon trebuia s capete cinci milioane de coroane n cazul n care Comitetul de conducere al Armatei Salvrii ar acceptat oferta. Dup ce poliia l dusese cu maina la apartamentul lui Robert, el plecase spre apartamentul su din Goteborggata, ca s recupereze contractul. Dar, cnd intrase n apartament, cineva era deja acolo. Ragnhild. Ea nu-l auzise din cauza aspiratorului. O gsise pe scaun, citind contractul. Ea l vzuse. i vzuse pcatele, la fel cum vzuse mama sa petele de sperm de pe aternut. i, la fel ca mama lui, Ragnhild avea s-l umileasc, s-l distrug, s le spun tuturor ce aase. S-i spun tatlui su. Ea nu trebuia s vad. I-am scos ochii, se gndi el. Dar ea nc mai ipa. Ceretorii nu refuz pomana, zise Harry. Asta e n rea lucrurilor. Asta a fost ceea ce mi-a atras atenia n Zagreb. Era ceva ct se poate de evident. O moned norvegian de 20 de coroane care mi-a fost aruncat napoi. i, n timp ce o urmream rostogolindu-se pe podea, mi-am amintit c echipa criminalistic a gsit n zpad o moned croat, chiar n faa magazinului din colul strzii Goteborggata. Toate astea m-au dus imediat cu gndul la Stankic, care fugise prin faa magazinului n vreme ce Halvorsen rmsese czut n strad, plin de snge. Sunt un sceptic prin deniie, dar, cnd am vzut acea moned n Zagreb, am simit c destinul sau cineva mai presus de mine voia s-mi arate ceva. Prima dat cnd l-am ntlnit pe Jon, un ceretor i-a aruncat napoi o moned. mi amintesc acest lucru pentru c am fost surprins c un ceretor respingea o poman. Ieri l-am gsit pe ceretorul acela la biblioteca Deichmanske i i-am artat moneda gsit de criminaliti. El a conrmat faptul c a aruncat o moned strin n direcia lui Jon i c moneda putea cea pe care i-o artasem. Da, putea chiar moneda aceea, zise Harry. Deci se poate ca Jon s plecat n Croaia la un moment dat. Asta nu e ilegal, bnuiesc. Nicidecum. i totui, mi-a spus c nu a fost n viaa lui n strintate, cu excepia cltoriilor n Danemarca i Suedia. Am vericat la Biroul paapoarte i nici un paaport nu a fost emis vreodat pe numele Jon Karlsen. n schimb, pe numele lui Robert a fost emis unul, cu aproximativ zece ani n urm.

Nu era posibil ca Jon s avut moneda de la Robert? Ai dreptate, zise Harry. Moneda nu demonstreaz nimic. Doar c pune la lucru un creier inert ca al meu. Dac Robert nu a fost niciodat la Zagreb? Dac a fost Jon cel care a cltorit la Zagreb. Jon avea cheile de la toate apartamentele de nchiriat ale Armatei Salvrii, inclusiv de la apartamentul lui Robert. Dac a mprumutat paaportul lui Robert, a plecat la Zagreb folosind numele acestuia i s-a dat drept Robert Karlsen atunci cnd a organizat asasinarea lui Jon Karlsen? Planul su ind de fapt s-l ucid pe Robert? Gnditoare, Martine ncepu s-i road o unghie. Dar, dac Jon voia s-l ucid pe Robert, de ce s cerut asasinarea propriei persoane? Ca s-i asigure alibiul perfect. Chiar dac Stankic avea s e arestat i ar mrturisit adevrul, Jon nu ar fost n veci suspectat. El era victima, nu-i aa? Faptul c Jon i Robert au fcut schimb de tur tocmai n acea zi avea s par mna destinului. Stankic doar a urmat instruciunile. i atunci cnd Stankic i cei din Zagreb ar descoperit mai trziu c i omorser propriul client, nu ar mai avut nici un motiv s-i continue misiunea ucigndu-l pe Jon. La urma urmei, nu mai avea cine s-i plteasc. De fapt, asta fcea parte dintr-un plan genial. Jon le-ar putut promite celor din Zagreb ct de muli bani ar vrut acetia dup terminarea misiunii, din moment ce nu tiau nici un nume i nici o adres. i singura persoan care putea dezmini faptul c Robert fusese n Zagreb sau care ar avut un alibi pentru ziua n care a fost ncheiat contractul adic Robert Karlsen n persoan era moart. Planul era conceput ca un cerc logic, precum un arpe care i nghiea treptat coada, o iluzie, o creaie autodistructiv care avea s garanteze dispariia tuturor dovezilor. Un brbat meticulos i organizat, rosti Martine. Doi tineri studeni ncepuser s cnte un cntec de pahar: un experiment vocal pe dou voci, iar un recrut le inea isonul sforind zgomotos. Dar de ce? ntreb Martine. De ce a vrut s-l ucid pe Robert? Pentru c Robert reprezenta o ameninare pentru el. Conform spuselor sergentului-major Rue, Robert l-ar ameninat pe Jon c-l va distruge dac se va mai apropia de o anumit femeie. Eram sigur c era vorba despre Thea. Dar tu aveai dreptate cnd ziceai c Robert nu avea vreun sentiment aparte pentru ea. Jon pretindea c Robert ar avut o obsesie bolnav pentru Thea, astfel nct s par c Robert ar avut motive s-l ucid pe Jon. Ameninarea lui Robert se referea la Soa Miholjec. O fat de 15 ani, de naionalitate croat, care mi-a povestit totul. Felul n care Jon o obliga s fac sex cu el n anumite zile, ameninnd-o c i va evacua familia din apartamentul Armatei Salvrii i c i va alunga din ar dac avea de gnd s opun rezisten sau s spun cuiva. Cnd a rmas nsrcinat, s-a dus la Robert, care a ajutat-o i

i-a promis c-l va opri pe Jon. Din pcate, Robert nu s-a dus direct la Poliie sau la cei din conducerea Armatei. Probabil c a considerat-o o problem de familie i avea de gnd s-o rezolve n interiorul acestei organizaii. neleg c este o adevrat tradiie n privina acestui lucru n Armata Salvrii. Martine se uita pe geam la cmpiile vlurite, acoperite de zpad i de ntunericul nopii, ca o mare umat. Deci sta era planul, zise ea. i ce nu a mers? Ceea ce nu poate prevzut, zise Harry. Vremea. Vremea? Dac zborul pentru Zagreb n-ar fost anulat din cauza ninsorii din noaptea aceea, Stankic ar plecat acas, ar aat c-l mpucase din greeal pe intermediar i toat povestea s-ar sfrit acolo. n schimb, Stankic a fost nevoit s petreac o noapte n Oslo i a descoperit c mpucase o alt persoan. Dar el nu tia c Robert Karlsen era, de asemenea, i numele intermediarului, aa c i-a continuat vntoarea. La un difuzor se auzi un anun: Aeroportul Gardemoen, Gardemoen. Pasagerii sunt rugai s coboare pe partea dreapt. Iar acum vrei s-l prinzi pe Stankic. Asta e meseria mea. Ai s-l ucizi? Harry o privi ptrunztor. i-a ucis colegul, zise Martine. i-a spus ie asta? I-am zis c nu vreau s tiu nimic, aa c nu a spus nimic. Sunt poliist, Martine. Noi arestm oameni, iar tribunalul i condamn. Chiar aa? Atunci, de ce nu ai dat alarma? De ce nu ai alertat poliia aeroportului? De ce nu sunt Forele Speciale pe urmele lui, cu toate sirenele pornite? De ce vrei s te ocupi singur de asta? Harry nu spuse nimic. Nu mai tie nimeni ce mi-ai zis mie, nu-i aa? Prin fereastra trenului, Harry vzu pista lucioas de ciment a aeroportului Gardemoen. Trebuie s coborm, zise el.

34 LUNI, 22 DECEMBRIE. CRUCIFICAREA Mai era o singur persoan ntre el i ghieul de check-in cnd l simi. Un miros dulceag de spun, care-i amintea vag de ceva. Era ceva ce se ntmplase destul de recent. nchise ochii i ncerc s-i aminteasc despre ce era vorba. Urmtorul, v rog! Jon naint spre ghieu trndu-i picioarele, i puse valiza i rucsacul pe banda transportoare i ls biletul i paaportul pe pupitru, n faa unui brbat bronzat, mbrcat cu o cma alb cu mneci scurte, care fcea parte din uniforma companiei aeriene. Robert Karlsen? zise brbatul privindu-l pe Jon, care conrm cu un semn din cap. Dou bagaje. Iar acesta e un bagaj de mn, nu-i aa? ntreb brbatul fcnd un semn spre pachetul de culoare neagr din mna lui Jon. Da. Brbatul rsfoi cteva pagini, aps cteva taste i, cu un bzit, o imprimant eliber nite etichete pentru bagaje, pe care era trecut destinaia: Bangkok. n clipa aceea, Jon i aminti cnd simise mirosul acela. n pragul apartamentului su, pre de o secund, aceea ind de fapt ultima secund n care se simise n siguran: atunci cnd brbatul din faa uii i spusese n englez c avea un mesaj, ridicnd apoi spre el un pistol negru. Se abinu s priveasc n jur. Drum bun, Karlsen, i spuse brbatul schind un zmbet n timp ce-i ntindea tichetul de mbarcare i paaportul. Jon se ndrept imediat spre cozile formate la ltrele de securitate. n vreme ce-i punea tichetul n buzunarul interior al hainei, arunc o privire peste umr. l privi direct n fa. Pentru o clip, se ntreb disperat dac Jon Karlsen l recunoscuse, dar privirea lui Jon trecu mai departe. Ceea ce-l ngrijora ns era faptul c Jon Karlsen prea nspimntat. Nu fusese destul de rapid ca s-l ajung pe Karlsen din urm la ghieul de check-in. Iar acum se grbea pentru c acesta se aezase deja la rnd ca s treac prin ltrul de securitate, acolo unde orice lucru sau in erau scanate, un revolver ind astfel imposibil de ascuns. Trebuia s se ntmple nainte de a ajunge la ltru. Inspir adnc i strnse patul armei pe care o avea n palton, ca mai apoi s slbeasc din nou strnsoarea. Instinctul i spunea s trag pe loc i s termine ntr-o clip, aa cum era obinuit. Dar, chiar dac ar reuit s dispar imediat n mulime, ei puteau nchide aeroportul ca s verice actele tuturor, iar el ar pierdut nu numai avionul spre Copenhaga, care decola peste 45 de minute, ci i libertatea sa pentru urmtorii 20 de ani.

Se opri n spatele lui Jon Karlsen. Trebuia s o fac repede, cu precizie. Avea s se apropie de el, s-i ng revolverul n coaste i s-i dea un ultimatum n termeni simpli, concii. Dup aceea, avea s-l conduc prin holul supraaglomerat de la plecri pn la parcarea supraetajat. Acolo, nu trebuia dect s se opreasc n spatele unei maini, s-i trag un glon n cap i s ascund corpul sub main, apoi s abandoneze arma, nainte de a trece prin ltrele de securitate, i s se prezinte la poarta 32 pentru zborul spre Copenhaga. Scosese pistolul pe jumtate i mai avea doi pai pn la int, cnd Karlsen iei din rnd i, cu pai mari, se ndrept spre cellalt capt al holului de plecri. O lu pe urmele lui, strduindu-se s mearg normal. Nu te-a vzut, i tot repeta el. Jon i spuse c nu trebuie s fug. S-ar dat de gol c-l vzuse. Nu-i recunoscuse chipul, dar nici nu era nevoie. Brbatul purta la gt earfa roie. Cobornd scrile spre holul de sosiri, Jon simea valuri de transpiraie. Cnd ajunse la ultima treapt, se ndeprt de balustrad i, dup ce se asigur c ieise din raza vizual a celor care coborau scrile, i puse pachetul sub bra i o lu la goan. Mai multe chipuri i trecur prin faa ochilor. Chipul lui Ragnhild, cu orbitele ei goale, ipnd fr ncetare. Mai cobor un rnd de scri i nu mai vzu pe nimeni prin preajm. Acolo nu era dect frig, un frig umed, ptrunztor i ecoul pailor i respiraiei sale precipitate pe un coridor larg, care cobora la un etaj inferior. nelese c se aa pe un coridor care ducea spre parcarea supraetajat a aeroportului i, pentru o clip, ezit s ridice capul spre ochiul negru al unei camere de supraveghere, ca i cum aceasta i-ar putut da rspunsul. Ceva mai n fa, vzu un semn cu neon deasupra unei ui, ca o imagine vie a lui nsui: un brbat stnd neajutorat n poziie vertical. Toaleta brbailor. O ascunztoare. S-ar putut ncuia acolo i s ias chiar nainte de decolare. Auzi ecoul unor pai iui, care se apropiau. Fugi la toalet, deschise ua i intr. Lumina de un alb orbitor era exact aa cum i imagina el raiul deschizndu-se n faa unui om aat n pragul morii. Gndindu-se la locul izolat n care se aa toaleta, aceasta i se pru exagerat de spaioas. Rnduri de pisoare albe, ateptnd aliniate de-a lungul unui perete, n timp ce cabinele de aceeai culoare erau aliniate pe peretele opus. Auzi ua care se deschidea n spatele lui, nchizndu-se apoi cu un clic metalic. n camera strmt de monitorizare a aeroportului Gardemoen era un aer nchis, aproape insuportabil. Acolo, spuse Martine artnd cu degetul o persoan. Harry i cei doi gardieni care stteau pe scaune se uitar mai nti la ea, apoi la peretele plin de monitoare spre care le fcea semn.

Care dintre ele? ntreb Harry. Acela, spuse ea atingnd monitorul pe care se vedea un coridor pustiu. L-am vzut trecnd pe acolo. Sunt sigur c era el. Aceea este camera de supraveghere din coridorul care duce spre parcare, spuse unul dintre gardieni. Mulumesc, zise Harry. M ocup eu de aici ncolo. Stai puin, spuse gardianul. Acesta este un aeroport internaional i poate c ai dumneata legitimaie de poliist, dar ai nevoie i de autorizaie ca s Brbatul se opri la jumtatea frazei. Harry scosese de la bru un revolver i acum l cntrea n mn. Am putea zice c autorizaia asta e valabil pn la noi ordine? Harry nu mai atept ns un rspuns. Jon auzi pe cineva intrnd n toaleta brbailor, dar nu mai deslui dect apa care se trgea automat la pisoarele albe n form de lacrim, din faa cabinei n care se ncuiase. Jon se aezase pe capacul vasului de closet. Cabinele erau deschise n partea de sus, dar uile erau pn n podea, aa c nu trebuia s-i ridice picioarele. Apoi, zgomotul jetului de ap se opri i auzi un plescit. Cineva urina. Primul lucru care-i trecu prin minte lui Jon era c nu putea vorba de Stankic. Nimeni n-ar avut att snge-rece, nct s se poat gndi s urineze nainte s comit o crim. Al doilea su gnd se ndrept spre tatl Soei. Era posibil ca acesta s avut dreptate n legtur cu acest mic mntuitor de la hotelul Internaional din Zagreb pe care oricine l putea angaja pentru o nimica toat: era nenfricat. Jon auzi clar cum brbatul i trgea fermoarul pantalonilor, apoi muzica apei interpretat de orchestra vasului alb de porelan ncepu din nou. Jetul de ap se opri ca la comand, iar el auzi apoi apa curgnd la robinet. Un brbat se spla pe mini. Cu mare grij. Se auzi cum brbatul nchidea robinetul, apoi zgomot de pai. Ua scri. Clicul metalic. Jon czu ntr-o parte pe capacul vasului de toalet, cu pachetul n mn. Cineva btu n ua cabinei. Trei bti uoare, dar rsuntoare, provocate parc de un obiect metalic. Precum oelul. Sngele pru ca refuz s-i oxigeneze creierul. Nu fcu nici o micare, nchise ochii doar i i inu respiraia. Dar inima lui btea nebunete. Citise undeva c urechile unor animale de prad puteau percepe btile inimii victimei speriate. Aa i gseau de fapt victima. Cu excepia btilor inimii sale, linitea era deplin. nchise strns ochii i se gndi c ar putea vedea prin acoperi dac s-ar concentra. Ar putut zri cerul ngheat i senin, plin de stele, ar putut percepe planul invizibil i linititor al planetei, toate

legile logicii i nelesul tuturor lucrurilor. Apoi veni inevitabilul foc de arm. Jon simi presiunea aerului pe obraz i, pentru o clip, crezu c glonul trecuse prin faa lui. Deschise prudent ochii. n locul n care fusese zvorul erau acum nite achii de lemn, iar ua atrna ntr-o parte. Brbatul din faa lui se descheiase la palton. Pe dedesubt avea un costum de ocazie i o cma de un alb la fel de orbitor ca pereii din spatele lui. La gt, avea o earf mic, roie. E mbrcat de petrecere, se gndi Jon. Inhal mirosul de urin i libertate n timp ce se uita n jos, la brbatul din faa lui, care sttea chircit pe closet, ncercnd s se fereasc. Un tnr diform, peste msur de ngrozit, tremurnd n ateptarea morii. n cu totul alte circumstane, s-ar ntrebat ce-ar fost n stare s fac acest brbat cu ochii albatri i tulburi. Dar, de data aceasta, tia. i, pentru prima dat de la cina de Crciun din Dalj, crima asta avea s-i ofere o satisfacie personal. Acum nu se mai temea de nimic. Fr s-i lase n jos revolverul, se uit la ceas. Mai avea 35 de minute pn la decolare. Vzuse camera de supraveghere din faa toaletei. Ceea ce nsemna c existau probabil camere de supraveghere i n parcare. Trebuia s o fac aici. Trebuia s-l scoat din cabina aceea i s-l bage n cea de alturi, s-l mpute, s ncuie cabina prin interior i s se care afar. Ei nu aveau s -l gseasc pe Jon Karlsen nainte ca aeroportul s se nchid pe timpul nopii. Iei de-acolo! i ceru el. Karlsen prea s czut n trans i nu schi nici un gest. Ridic pistolul i inti. Karlsen iei din cabin. Se opri. Deschise gura. Poliia. Arunc arma! Harry inea revolverul cu ambele mini, ndreptat spre brbatul cu earfa roie, n timp ce ua se nchidea cu un clic metalic n spatele lui. n loc s lase jos revolverul, brbatul lipi eava acestuia de capul lui Jon Karlsen i rosti n engleza aceea cu accent, pe care Harry o recunoscu imediat: Bun, Harry. Ai o linie bun de ochire? Perfect, zise Harry. Direct prin ceafa ta. Arunc arma, am spus. Cum pot sigur c ai o arm n mn, Harry? Arma ta e la mine, nu-i aa? Am luat pistolul colegului meu. Harry vzu c degetul brbatului apsa pe trgaci i continu: Pistolul lui Jack Halvorsen. Cel pe care tu l-ai njunghiat n Goteborggata. Brbatul se ncord. Jack Halvorsen, repet Stankic. Ce te face s crezi c eu l-am njunghiat?

ADN-ul tu din urmele de vom. Sngele tu pe paltonul lui. i martorul pe care-l ai n fa. Stankic ddu ncet din cap. neleg. Eu i-am ucis colegul. Dar, dac tu crezi asta, de ce nu m-ai mpucat deja? Pentru c ntre noi doi este o mare diferen, zise Harry. Nu sunt un uciga, sunt poliist. Deci, dac pui jos revolverul, am s-i rpesc doar jumtate din viaa care i-a mai rmas. n jur de 20 de ani. E alegerea ta, Stankic. Muchii braelor ncepuser deja s-l doar pe Harry. Spune-i! Harry i ddu seama c Stankic i strigase aceste cuvinte lui Jon, cnd l vzuse pe acesta c tresrise. Spune-i! Jon nghii cu dicultate, iar mrul lui Adam i se mic n sus i n jos ca un dop, apoi cltin din cap. Jon? l strig Harry. Nu pot Te va mpuca, Jon. Vorbete! Nu tiu ce vrei s Ascult, Jon, zise Harry fr s-l piard din ochi pe Stankic. Nimic din ceea ce spui avnd un pistol la tmpl nu poate folosit mpotriva ta n justiie. nelegi? n clipa de fa, nu ai nimic de pierdut. Suprafeele dure i lucioase ale ncperii scoteau n eviden sunetul neresc de clar i rezonant al mecanismelor metalice n micare i al arcurilor tensionate, n timp ce brbatul n costum de ocazie ridic revolverul. Stai! Jon i ridic braele n fa. O s-i spun totul. Jon ntlni privirea poliistului peste umrul lui Stankic. i nelese c acesta tia deja. Probabil c tia de mult. Poliistul avea dreptate: nu avea nimic de pierdut. Nimic din ceea ce va spune nu putea folosit mpotriva lui. i, lucru ciudat, voia s vorbeasc. De fapt, nici nu-i dorea altceva. Noi stteam lng main, ateptnd-o pe Thea, zise Jon. Poliistul asculta un mesaj pe telefonul mobil. Am auzit c era de la Mads. i am tiut ce aveam de fcut atunci cnd poliistul a zis c era o confesiune i c avea de gnd s te sune. tiam c voi terminat. Aveam la mine briceagul lui Robert i am reacionat din instinct. Cu ochii minii, retri lupta cu poliistul. ncercase s-i imobilizeze minile la spate, dar poliistul reuise s-i elibereze o mn, ca s-i fereasc gtul de lama cuitului. Jon npsese de mai multe ori cuitul n mna acestuia, fr s ajung la carotid. Furios, l zglise pe poliist dintr-o parte n alta ca pe o ppu de crp, n vreme ce continua s-l njunghie. Pn la

urm, reuise s-i ng cuitul n piept, iar corpul poliistului fusese scuturat de un spasm i braele i czuser n pri, inerte. Ridicase apoi telefonul poliistului de pe trotuar i l ndesase n buzunarul su. Tot ce mai avea de fcut era s-i aplice lovitura de graie. Dar Stankic i-a stat n cale, nu-i aa? ntreb Harry. Jon tocmai ridicase cuitul, ca s-i taie gtul poliistului ce zcea incontient la pmnt, cnd auzise pe cineva strigndu-i ceva ntr-o limb strin. Ridicase capul i vzuse un brbat ntr-o jachet albastr care venea n fug spre el. Avea un pistol, aa c a trebuit s fug, zise Jon simind efectul puricator al confesiunii sale. I se ridicase o povar de pe umeri. i l vzu pe Harry ncuviinnd din cap. Brbatul nalt i blond nelegea totul. i l ierta. Iar el era att de impresionat, nct i simi gtul strns de emoie n vreme ce continu: A tras un foc de arm n direcia mea n timp ce fugeam spre cldire. Aproape s m nimereasc. Voia s m omoare, Harry. E un asasin dement. Trebuie s-l mputi, Harry. Trebuie s-l eliminm, eu i cu tine noi l vzu pe Harry lsnd n jos revolverul, pe care-l puse apoi n centur. Ce ce faci, Harry? Poliistul cu statur impuntoare i ncheie nasturii paltonului. Plec n vacana de Crciun, Jon. i mulumesc pentru confesiune. Harry? Ateapt Certitudinea destinului su pecetluit l lsase cu gura i cu gtul uscate, iar cuvintele i ieeau cu efort prin mucoasa uscat din gt. Putem mpri banii, Harry. Ascult, putem s-i mprim ntre noi trei, dac vrei. Nimeni nu va aa. Dar Harry nici nu se mai uita la el, spunndu-i lui Stankic n englez: Cred c vei mulumit s ai c sunt destui bani n pachet pentru ca unii dintre voi, cei de la hotelul Internaional, s-i construiasc o cas n Vukovar. Iar mama ta ar putea dona o parte propovduitorului de la catedrala Sfntul tefan. Harry! iptul lui Jon era rguit, ca un horcit. Oricine are dreptul la o nou ans, Harry! Cu mna pe clana uii, poliistul se opri. Privete n adncul inimii tale, Harry. Trebuie s gseti un dram de iertare acolo! Problema este c zise Harry frecndu-i brbia. Meseria mea nu se bazeaz pe iertare. Cum? exclam surprins Jon. Mntuirea, Jon. Mntuirea. Asta caut toat lumea. i eu, de asemenea. Dup ce auzi ua nchizndu-se n urma lui Harry cu un clic metalic i l vzu pe brbatul n costum de sear ridicnd arma spre el, Jon rmase nemicat, holbndu-se la ochiul negru al revolverului, iar frica se transform

n durere zic i nu mai tiu ale cui erau ipetele pe care le auzea: ale lui Ragnhild, ale lui sau ale altora. Dar, nainte ca glonul s-i spulbere fruntea, Jon Karlsen avu timp s ajung la o concluzie care rsrise n mintea lui dup ani ntregi de ndoial, ruine i rugciuni disperate: c nimeni nu avea s aud ipetele sau rugciunile sale.

Partea a cincea EPILOG

35 VINA Harry iei din pasajul subteran n piaa Egertorget. Mai era o zi pn la Ajunul Crciunului, iar oamenii treceau grbii pe lng el n cutarea ultimelor cadouri. Cu toate acestea, linitea specic srbtorii Yuletide prea s cuprins tot oraul. Puteai vedea asta la ecare pas, pe feele oamenilor, n zmbetele mulumite ale acestora pentru c pregtirile de Crciun luaser sfrit sau chiar n zmbetele resemnate i obosite. Un brbat mbrcat n pufoaic i pantaloni matlasai trecu ncet pe lng el, legnndu-se ca un astronaut, cu obrajii roii, rnjind i scond aburi pe gur. O fa disperat i atrase totui atenia. O femeie palid la fa, mbrcat cu o jachet subire i cu guri n coate, din piele neagr, care opia de pe un picior pe altul lng un magazin de bijuterii. Chipul tnrului din spatele tejghelei se lumin la vederea lui Harry. Acesta l salut grbit pe client i se repezi n camera din spate. Reveni apoi innd n mn ceasul pe care Harry l primise de la bunicul su, pe care l puse pe tejghea, cu o expresie mndr. Funcioneaz, zise Harry impresionat. Orice lucru poate reparat, zise tnrul. Trebuie doar s avei grij s nu-i forai arcul cnd l ntoarcei. Asta uzeaz mecanismele. ncercai, iar eu o s v art. n vreme ce Harry ntorcea ceasul, simi frecarea dur dintre prile metalice i rezistena arcului. i observ privirea captivat a tnrului. Scuzai-m, zise acesta. A putea s v ntreb de unde avei ceasul? L-am primit de la bunicul meu, rspunse Harry, luat prin surprindere de veneraia subit din vocea tnrului care repara ceasuri. Nu acesta. Tnrul fcu un semn spre ceasul de la mna lui Harry. L-am primit de la fostul meu ef atunci cnd a demisionat. Dumnezeule. Tnrul ceasornicar se aplec i examin cu mare grij ceasul pe care Harry l avea la mna dreapt. E veritabil, nu am nici o ndoial. A fost un dar extrem de generos. Da? Are ceva special? Tnrul l privi nedumerit pe Harry. Cum, nu tii? Harry cltin din cap. Este un Lange 1 Tourbillon fabricat de A. Lange & Sohne. Pe spatele ceasului, vei gsi o serie care v va spune cte buci din acest model au fost fabricate. Dac nu m nel, au fost 150 la numr. Dumneavoastr purtai unul dintre cele mai frumoase ceasuri care au fost create vreodat. De fapt, ntrebarea este dac e un lucru nelept s-l purtai. La preul pe care-l are

acum pe pia, strict vorbind, ar trebui s se ae ntr-un seif, la banc. Seif? La banc? Harry arunc o privire uimit ceasului cu aspect att de obinuit, pe care l azvrlise cu cteva zile n urm pe fereastra dormitorului. Nu pare att de scump. Dar aceasta e valoarea lui real. Se comercializeaz numai cu o curea standard de culoare neagr i cu fa gri, i nu conine nici un diamant i nici un gram de aur. Pare de fapt un oel standard, platinat, e adevrat. Oricum, valoarea lui const n faptul c e un produs de mare nee i precizie, lucrat cu o miestrie care se ridic la rang de art. neleg. Care ar atunci valoarea acestui ceas? Nu tiu. Am acas cteva cataloage cu preuri de licitaie pentru ceasuri rare. A putea s le aduc aici, ntr-o zi. D-mi doar o cifr aproximativ, zise Harry. O cifr aproximativ? O idee. Buza inferioar a tnrului iei n afar, iar capul lui se mic dintr-o parte n alta. Harry atepta. Ei bine, nu l-a vinde pentru mai puin de 400 000. de coroane? exclam Harry. Nu, nu, spuse tnrul. 400 000 de dolari. Dup ce iei din magazinul de bijuterii, Harry nu mai simi frigul. i nici moleeala profund care-i rmsese n oase dup dousprezece ore de somn adnc. i nu o observ nici pe femeia cu ochii nfundai n orbite, cu jachet subire de piele i aspect de narcoman, care se apropie de el, ntrebndu-l dac nu era el poliistul cu care vorbise cu cteva zile nainte i dac nu tia ceva de ul ei, pe care nu-l mai vzuse nimeni de patru zile. Unde a fost vzut ultima oar? ntreb mecanic Harry. Unde crezi? zise femeia. n Plata, desigur. Cum l cheam? Kristoer. Kristoer Jorgensen. Alo! E cineva acas? Poftim? Parc eti plecat de-acas, omule. Scuz-m. Mai bine, ai aduce o poz de-a lui la secia principal de poliie, la parter, ca s-i raportezi dispariia. O poz? Femeia ncepu s rd strident. Am o poz de-a lui de cnd avea 7 ani. Crezi c e bun? Nu ai una mai recent? i cine crezi c putea s i-o fac? Harry o gsi pe Martine la Far. Cafeneaua era nchis, dar recepionerul de la azil l ls pe Harry s intre prin spate. Ea sttea cu spatele la el, n spltorie, golind una dintre mainile de splat. El tui ncetior, ca s nu o sperie. i privi oasele umerilor i muchii gtului n timp ce se ntorcea spre el

i se ntreb de unde motenise acea suplee. i dac o avusese ntotdeauna. Martine se ridic, i nclin capul i zmbi, aranjndu-i o uvi de pr. Bun. Eti chiar tu, cel cruia i se spune Harry. Era doar la un pas distan de el, cu minile pe lng trup. Se uit cu atenie la ea. La pielea alb ca neaua, care nc mai avea strlucirea aceea ciudat. La nrile sensibile, care fremtau. La ochii ei att de neobinuii, cu pupile prelungite, ca nite eclipse pariale de lun. i la buzele pe care ea le muca incontient, umezindu-le, i pe care le apsa apoi una peste alta, moi i umede, de parc tocmai s-ar srutat singur. Tamburul usctorului ncepu s se roteasc huruind. Erau singuri. Ea trase adnc aer n piept i i ls puin capul pe spate. Era la un pas distan de el. Bun, zise Harry, fr s se mite. Ea clipi nedumerit, apoi i zmbi puin zpcit, se ntoarse spre mas i ncepu s mptureasc hainele. Am s termin repede aici. M atepi? Am de nalizat nite rapoarte nainte de Srbtori. Mine organizm aici o cin de Crciun, zise ea ntorcndu-se pe jumtate. Ai vrea s vii s dai o mn de ajutor? El cltin din cap. Alte planuri? Ziarul din ziua aceea era deschis pe mas, lng ea. O pagin ntreag i fusese dedicat soldatului Armatei Salvrii care fusese gsit mort n toaleta aeroportului Gardemoen, cu o noapte n urm. Ziarul l cita pe inspectorul-ef Gunnar Hagen, care spunea c asasinul i motivul crimei erau nc necunoscute, dar c poliia credea c acel caz era legat de crima din Egertorget, care avusese loc cu o sptmn n urm. Din moment ce victimele erau frai i suspiciunile poliiei se concentrau acum asupra unui croat neidenticat, ziarele din ziua aceea ncepuser deja s fac speculaii n legtur cu un posibil motiv al crimei: o rfuial mai veche ntre familii. Ziarul atrgea atenia asupra faptului c, n urm cu mai muli ani, familia Karlsen i petrecuse vacana n Croaia i, innd cont de tradiia croat a rzbunrii sngelui{35}, aceast explicaie era o posibilitate. Articolul de pe prima pagin a ziarului trgea un semnal de alarm asupra prejudiciilor i considera c elementele criminale de naionalitate croat erau la fel ca srbii i albanezii din Kosovo. Am fost invitat de Rakel i Oleg, spuse el. Tocmai am fost acolo cu un cadou pentru Oleg i m-au ntrebat dac vin. Ei? Ea. Martine continu s mptureasc hainele n vreme ce ddea tcut din cap, ca i cum el ar zis ceva la care trebuia s se gndeasc.

Asta nseamn c voi doi? Nu, rosti Harry. Nu nseamn ce crezi tu. Mai este cu cellalt, atunci? Cu doctorul? Da, din cte tiu eu. N-ai ntrebat-o? Harry putea simi furia abia reinut din vocea ei. Asta nu are nici o legtur cu mine. Mi s-a spus c el i va srbtori Crciunul mpreun cu prinii lui. Asta-i tot. Tu vei sta aici? Ea ncuviin tcut, apoi continu s mptureasc. Am venit s-mi iau rmas-bun, zise el. Ea ddu din cap, dar nu se ntoarse spre el. Cu bine, rosti Harry. Martine se opri. Dup micarea umerilor ei, nelese c era agitat. Sper s m nelegi, spuse el. Poate c acum nu gndeti aa, dar, n timp, ai s nelegi c nu ar fost nimic deosebit. Se ntoarse cu faa spre el. Ochii i erau plini de lacrimi. tiu asta, Harry. Dar voiam s u cu tine. Mcar pentru o vreme. i ceream oare prea mult? Nu. Harry schi un zmbet. O vreme ar fost grozav. Dar e mai bine s ne lum rmas-bun acum dect s ateptm pn ce vom suferi amndoi. Eu sufr i acum, Harry. Prima lacrim i se rostogoli pe obraz. Dac el nu ar tiut att de multe despre Martine Eckho, ar crezut c era imposibil ca o fat att de tnr s tie ce nsemna suferina. i aminti ce-i spusese mama lui odat, cnd era n spital: O via fr dragoste este searbd i pustie, dar o via fr suferin nu poate exista. Am s plec acum, Martine. i plec. Dup ce iei din imobil, merse pn la maina parcat lng bordur i btu n geam. Geamul cobor. E mare de-acum, spuse el. Deci nu prea cred c are nevoie de atta supraveghere. Oricum, sunt sigur c vei proceda n continuare la fel, dar ineam foarte mult s-i spun asta. i s-i urez Crciun fericit i mult noroc. Rikard pru pe punctul de a zice ceva, dar nu fcu dect un semn din cap. Harry porni spre Akerselva. Simea c vremea se nclzise deja. Halvorsen fu ngropat pe 27 decembrie. Afar ploua, zpada topit curgea n uvoaie repezi pe strzi, iar stratul de omt din cimitir era gros i cenuiu. Harry se numra printre cei care duceau sicriul. n faa lui era fratele mai mic al lui Jack. Harry i recunoscu mersul. Dup nmormntare, se adunar toi la Valkyrien, un bar frecventat, cunoscut mai bine sub numele de Valka. Vino aici, zise Beate fcndu-i semn lui Harry s o urmeze mai departe

de ceilali, la o mas din col. Toat lumea a fost prezent, rosti ea. Harry ddu din cap. Abinndu-se s spun ce avea n minte. Bjarne Moller nu fusese prezent. Nimeni nu tia nimic de el. Sunt cteva lucruri pe care a vrea s le au, Harry. Din moment ce cazul nu a fost rezolvat. O privi cu atenie. Faa ei era palid, marcat de suferin. El tia c Beate nu era abstinent, dar acum avea n pahar ap mineral Farris. De ce? se ntreb. Dac ar putut consuma alcool, el s-ar anesteziat deja n ziua aceea cu orice ar avut la dispoziie. Cazul nu e nchis, Beate. Harry, crezi c nu-mi dau seama? Cazul a fost ncredinat unui oer cretin i altuia incompetent de la Kripos, care rsfoiesc teancuri de hrtii i se scarpin n capetele ce le lipsesc cu desvrire. Harry ridic din umeri. Dar tu ai rezolvat cazul, nu-i aa, Harry? Tu tii ce s-a ntmplat; doar c nu vrei s spui nimnui. Harry i sorbea cafeaua cu nghiituri mici. De ce, Harry? De ce este att de important s nu ae nimeni? Intenionam s-i spun, zise el. Dup un timp. Nu Robert a fost cel care a comandat asasinatul la Zagreb. A fost Jon. Jon? exclam surprins Beate. Harry i povesti despre moned i despre Espen Kaspersen. Dar trebuia s u sigur, i spuse el. Aa c am fcut un trg cu singura persoan care-l putea identica pe Jon Karlsen, ca s m asigur c el era cel care fusese n Zagreb. I-am dat mamei lui Stankic numrul de mobil al lui Jon. Ea l-a sunat chiar n seara n care acesta a violat-o pe Soa. A zis c Jon a vorbit la nceput n norvegian, dar, atunci cnd nu a auzit pe nimeni, a vorbit n englez i a ntrebat: Tu eti?, gndindu-se, evident, c micul mntuitor era cel care-l sunase. Ea m-a sunat apoi i a conrmat c era aceeai voce pe care o auzise n Zagreb. Era absolut sigur? Harry ncuviin. Expresia pe care a folosit-o a fost foarte sigur. A spus c Jon avea un accent inconfundabil. i care era obligaia ta n acest trg? S am grij ca ul ei s nu e mpucat de ctre bieii notri. Beate lu o nghiitur mare de Farris, ca i cum ar simit nevoia s asimileze mai uor aceast informaie. I-ai promis aa ceva? Da, zise Harry. i iat ce voiam s-i spun: Nu Stankic a fost cel care l-a ucis pe Halvorsen. Jon Karlsen a fcut-o. Beate l privi cu gura cscat. Ochii i se umplur de lacrimi i opti cu

amrciune: E adevrat ce-mi zici, Harry? Sau spui asta doar ca s m faci s m simt mai bine? Creznd c nu a putea tri cu ideea c asasinul a scpat? Ei bine, avem briceagul gsit sub patul din apartamentul lui Robert la o zi dup ce Jon a violat-o acolo pe Soa. Dac vei cere cuiva de la laboratorul criminalistic s examineze sngele de pe lam ca s vezi dac se potrivete cu ADN-ul lui Halvorsen, cred c vei obine pacea sueteasc de care ai nevoie. Beate rmase cu privirea n paharul din faa ei. tiu c n raport scrie c ai fost la toalet i c nu ai vzut pe nimeni acolo. tii ce cred eu? Cred c l-ai vzut pe Stankic, dar nu ai fcut nimic ca s-l opreti. Harry nu rspunse. Beate continu: Nu ai spus nimnui despre vinovia lui Jon pentru c nu voiai s intervin nimeni nainte ca Stankic s-i ncheie misiunea. S-l ucid pe Jon Karlsen. Vocea lui Beate tremura de furie. Dar, dac tu crezi c am de gnd s -i mulumesc pentru asta, te neli. Ea trnti paharul pe mas i cteva persoane i ntoarser ochii spre ei. Harry nu spuse nimic. Atepta. Suntem oeri de poliie, Harry. Treaba noastr este s aprm legea i ordinea, nu s judecm. i, la naiba, nu eti mntuitorul meu personal, ai neles? Beate respira cu dicultate. i terse obrajii cu dosul palmei, pentru c erau plini de lacrimi. Ai terminat? ntreb Harry. Da, rspunse ea privindu-l cu repro. Nu tiu toate motivele pentru care am procedat aa, zise Harry. Creierul uman este o mainrie unic. Poate c ai dreptate. Poate c am forat lucrurile ca s se ntmple aa. Cu toate astea, vreau s tii c nu am fcut-o pentru mntuirea ta, Beate. Harry termin de but cafeaua i se ridic. Am fcut-o pentru propria mntuire. n perioada dintre Crciun i ajunul Anului Nou, strzile fuseser splate de ploaie, iar zpada dispruse de peste tot. Noul an sosi cu cteva grade sub zero i o fulguial uoar. Iarna prea s nceap din nou, ceva mai bine de aceast dat. Oleg primise de Crciun schiuri de slalom, iar Harry l duse pe prtia de pe dealul Wyller pentru a exersa ntoarcerile n plug. Pe drumul spre cas, n main, dup cea de-a treia zi pe prtie, Oleg l ntreb pe Harry dac avea s poat face slalom n curnd. Harry vzu maina lui Lund-Helghesen parcat n faa garajului, aa c l ls pe Oleg pe trotuar i plec spre cas. Se ntinse pe sofa i rmase cu ochii n tavan, ascultndu-i discurile. Cele vechi. n cea de-a doua sptmn a lunii ianuarie, Beate l anun c era

nsrcinat. Era copilul lui Halvorsen. Urma s nasc n var. Ct de orb am putut s u, se gndi Harry. n ianuarie, avu o grmad de timp ca s se gndeasc, din moment ce acea parte a omenirii care tria n Oslo se hotrse s ia o pauz i s nu se mai omoare unii pe alii. Aa c ncepu s se ntrebe dac nu era mai bine s-l primeasc pe Skarre n biroul lui, cel cu numrul 605, biroul de informaii. Se ntreb apoi ce-ar trebui s fac n continuare cu restul vieii lui. i se mai ntreb dac era posibil s ae vreodat dac fcuse sau nu alegerile corecte. Veni sfritul lunii februarie. Harry cumpr un bilet de avion pentru Bergen. n oraul celor apte muni parc era toamn i nu ninsese deloc, iar pe muntele Floien, Harry avu impresia c norul care-i acoperea era de fapt acelai de la ultima lui vizit. l gsi la o mas, la Floien Folkerestaurant. Mi s-a spus c aici te pot gsi acum, zise Harry. Te ateptam, rosti Bjarne Moller dnd paharul peste cap. i-a trebuit ceva timp. Ieir i se oprir lng balustrad, la observator. Moller prea chiar mai palid i mai slab dect ultima dat. Ochii lui erau limpezi, dar era buhit la fa i minile i tremurau. Harry bnuia c starea lui era pricinuit mai degrab de pilule dect de alcool. N-am neles la ce te refereai atunci, zise Harry. Atunci cnd ai spus c ar trebui s urmresc banii. i n-am avut dreptate? Ba da, spuse Harry. Ai avut dreptate. Dar am crezut c te refereai la cazul meu. Nu mi-am dat seama c era vorba despre tine. Eu vorbeam despre toate cazurile, Harry. Vntul rvea uviele lungi de pr care acopereau faa lui Moller. Apropo, nu mi-ai zis dac Gunnar Hagen a fost mulumit de soluionarea cazului tu. Sau, mai bine zis, de nesoluionarea acestuia. Harry ridic din umeri. David Eckho i Armata Salvrii au fost scutii de un scandal jenant, care le-ar putut afecta reputaia i tot ce au realizat pn acum. Albert Gilstrup i-a pierdut unicul u, o nor i un contract care ar putut salva averea familiei sale. Soa Miholjec i familia ei vor s se ntoarc la Vukovar. Au primit un ajutor din partea unui binefctor stabilit recent acolo i vor putea s-i construiasc o cas. Martine Eckho se vede acum cu un tnr pe nume Rikard Nilsen. Pe scurt, viaa merge nainte. Dar tu? Te mai vezi cu Rakel? Din cnd n cnd. Dar doctorul?

Nu ntreb niciodat. Astea sunt problemele lor. Te vrea napoi, nu-i aa? Cred c i dorete foarte mult ca viaa mea s e aa cum vrea ea. Harry i ridic gulerul i privi n jos, spre ceea ce prea s e oraul de la poalele muntelui. i, la drept vorbind, e ceea ce-mi doresc i eu uneori. Tcur amndoi. Am dus ceasul lui Tom Waaler la un magazin de bijuterii i i l-am artat unui tnr care se pricepe la astfel de lucruri, ca s-l verice. i aminteti c i-am povestit odat c aveam comaruri. Visam un ceas Rolex care continua s ticie la braul smuls din trupul lui Waaler? Moller ncuviin din cap. Acum, am explicaia, zise Harry. Cele mai scumpe ceasuri din lume au un sistem tourbillon cu o frecven de 28 000 de vibraii pe or. Din aceast cauz, secundarul pare c zboar la o singur micare. Iar mecanismul mecanic de declanare face ca tic-tacul s se aud foarte tare, mult mai tare dect al altor ceasuri. Minunate ceasuri, Rolexurile. Sigla Rolex a fost adugat de un ceasornicar ca s camueze proveniena real a acestuia. Este de fapt un Lange 1 Tourbillon. Unul dintre cele 150 de exemplare. i face parte din aceeai serie ca i ceasul pe care-l am de la tine. Ultima dat cnd un Lange 1 Tourbillon s-a vndut la o licitaie, preul s-a ridicat la puin sub 3 milioane de coroane. Moller ncuviin din cap cu un zmbet slab. Acesta era modul n care v luai ecare partea? ntreb Harry. Ceasuri care valorau 3 milioane? Moller i ncheie nasturii paltonului i i ridic gulerul. Valoarea lor este mult mai stabil i sunt mai puin bttoare la ochi dect mainile. Sunt mai puin nzorzonate dect tablourile scumpe, mai uor de transportat dect banii i nu e nevoie s e splate. i, n acelai timp, ceasurile se pot oferi cadou. Aa e. Ce s-a ntmplat? E o poveste lung, Harry. i, ca majoritatea tragediilor, a nceput cu cele mai bune intenii. Eram un grup mic de oameni. Voiam doar s ne facem datoria. S punem lucrurile la punct, pentru c o societate guvernat de lege nu era capabil s fac totul fr ajutor. Moller i puse o pereche de mnui negre, apoi continu: Unii spun c sunt att de muli criminali care scap nepedepsii doar pentru c legislaia noastr este o plas de pescuit cu ochiuri foarte mari. Dar aceast opinie e complet eronat. Legislaia este de fapt o plas subire i n, care prinde doar petii mici, dar care se rupe atunci cnd petii mari se prind n ea. Noi am vrut s m plasa de rezerv din spatele acelei plase, cea

care s poat scoate repede rechinii la suprafa. Nu erau doar oameni din poliie n acest grup, ci i avocai, politicieni i birocrai care tiau foarte bine c structura societii noastre, legislaia i sistemul nostru judectoresc nu erau pregtite pentru reelele internaionale ale crimei organizate care ne-au invadat ara atunci cnd s-au deschis graniele. Poliia nu avea autoritatea s joace dup aceleai reguli ca infractorii. Pn la noi schimbri ale legislaiei. De aceea, am fost nevoii s acionm sub acoperire. Moller cltin din cap, cu privirea pierdut n cea, apoi continu: Dar acele locuri care rmn nchise i pline de secrete i care nu pot aerisite sunt distruse ncet-ncet de putregai. O adevrat cultur de microorganisme s-a dezvoltat n interiorul poliiei. Aceti oameni au declarat, la nceput, c trebuia s aducem n ar arme de contraband, arme pe msura celor pe care le aveau la dispoziie adversarii notri. Apoi trebuia s le vindem ca s ne putem nana munca. Este un paradox bizar, dar cei care se opuneau au constatat n scurt timp c microorganismele preluaser controlul. i apoi au urmat darurile. Lucruri nensemnate, la nceput. O rsplat n semn de ncurajare, aa ziceau ei. Sugerndu-ne astfel c refuzul unui cadou ar fost interpretat ca lips de solidaritate. Dar acesta nu era dect urmtorul stadiu n procesul de putrefacie. Corupia te asimila aproape fr s-i dai seama, pn ce constatai c erai bgat pn peste cap n rahat. i nu mai era cale de ieire. Aveau prea multe dovezi mpotriva ta. Dar cel mai ru lucru era c nu tiai cine erau ei. Ne organizaserm n mici celule i comunicam ntre noi printr-o persoan de contact care era obligat s in totul secret. Nu tiam c Tom Waaler era unul dintre noi. Nu tiam c el era cel care organiza contrabanda cu arme i nici mcar faptul c exista o persoan cu numele de cod Prinul. Am aat abia atunci cnd tu i Ellen Gjelten ai descoperit totul. i tot atunci am neles c am scpat din vedere ceea ce era mai important: scopul nostru comun. Era mult timp de cnd nu mai aveam alt scop dect s ne burduim buzunarele. Atunci am neles c eram corupt. i c eram complice la Moller inspir adnc uciderea unor poliiti precum Ellen Gjelten. Fuioare i smocuri de nori se rsuceau n jurul lor, ridicndu-se tot mai sus, de parc Floien i-ar luat zborul. Dar, ntr-o bun zi, n-am mai putut suporta. Am ncercat s renun. Ei mi-au dat alternative. Care erau simple. Dar nu m temeam pentru mine. Singurul lucru de care m temeam era c ar putea s le fac ru celor din familia mea. De aceea ai fugit? Bjarne M0ller ncuviin din cap. Harry oft. Aa c mi-ai druit acest ceas ca s termini odat pentru totdeauna. Trebuia s i tu, Harry. Nu putea altcineva.

Harry ncuviin. Simea un nod n gt. i aminti cuvintele pe care i le spusese Moller prima dat cnd fuseser acolo, pe vrful muntelui. Era ntradevr straniu cnd te gndeai c, la ase minute de mers cu telecabina din centrul celui de-al doilea ora ca mrime din Norvegia, erau oameni care se rtceau i mureau. i era la fel de straniu s crezi c eti de partea justiiei, ca s pierzi apoi brusc orice direcie i s te trezeti c ai trecut de cealalt parte. Se gndi la toate raionamentele pe care le fcuse, la toate deciziile pe care le luase, e ele minore sau foarte importante, pn la ultimele minute din aeroportul Gardemoen. i ce-ai spune, efule, dac i-a garanta c nu suntem att de diferii? i c a putea eu n locul tu? Moller ridic din umeri. Sunt ntmplri i nuane care deosebesc un erou de un infractor. Aa a fost i aa va mereu. Corectitudinea e virtutea leneului i a celui lipsit de imaginaie. Fr oameni care ncalc legea i fr nesupunere, am tri nc n feudalism. Am pierdut, Harry, e simplu. Am crezut n ceva, dar am fost orbit i, pn cnd mi-am recptat vederea, am fost corupt. Se ntmpl mereu. Harry ncepu s tremure n btaia vntului, cutndu-i cuvintele. Cnd gsi cteva, n cele din urm, nu-i mai recunoscu vocea. Era ciudat, plin de suferin. mi pare ru, efule. Nu pot s te arestez. E n regul, Harry. M ocup eu de asta. Am s claric totul de aici ncolo. Vocea lui Moller prea calm, aproape consolatoare. Am vrut doar s vezi totul ct se poate de clar. i s nelegi. i poate s nvei ceva din asta. Oricum, nu mai puteam face nimic. Harry rmase cu ochii deschii n ceaa impenetrabil, ncercnd n van s fac aa cum i ceruse eful i prietenul su: S vad totul. i inu ochii deschii pn ce ncepu s lcrimeze. Cnd se ntoarse, Bjarne Moller nu mai era acolo. i strig numele n cea, chiar dac tia c Moller avea dreptate: nu mai putea face nimic. Dar se gndi c totui cineva trebuia s-l strige pe nume.

{1}

Orice se poate repara (n lb. englez , n original) (n.tr.) {2} Totul despre Eva (n lb. englez , n original) (n.tr.) {3} Crime Scene Investigation (n.tr.) {4} Fugi! (n lb. Srb, n original) (n. Red.)
{5} {6}

Mam (n lb. Srb, n original) (n.tr.)

eful Departamentului de poli ie (n lb. norvegian , n original) (n.tr.) {7} Superintendent de poli ie (n lb. norvegian , n original) (n.red.) {8} Not intern (n.tr.) {9} Scandinavian Airlines System (n.tr.) {10} Alcoolicii Anonimi (n.tr.) {11} Ajutor! (n lb. norvegian . n orig.) (n.tr.)

{13}

Traducere literar : Revista zilnic ; al doilea cel mai mare tabloid din Norvegia i ziarul aat pe locul trei n privina tirajului (n.red.) {14} Traducere literar : Mersul lumii; tabloid aat pe locul doi n topul ziarelor norvegiene, n privina tirajului (n.red.) {15} Traducere literar : Ziarul de sear ; cel mai vndut ziar din Norvegia (n.red.) {16} Televiziune cu circuit nchis (n.tr.) {17} Departamentul central de omucideri (n.red.) {18} Srbtoare celebrat de popoarele nordice pe timpul iernii, cnd soarele disp rea pentru mai multe zile, ulterior asimilat Crciunului. Yuletide simboliza rena terea soarelui dttor de lumin i c ldur. (n.tr.) {19} Berrie (n lb. german , n orig.) (n.tr.)
{20}

Criminal n serie din romanul de Patrick Suskind, care trebuia s ucid 25 fecioare pentru a le fura mirosul, cu scopul de a crea parfumul perfect. (n. red.) {21} Extirparea ochilor
{22} {23} {24} {25} {26} {27} {28} {29}

Stof de ln n, cu bre lungi, de culori diferite (n.tr.) Butur puternic alcoolizat (n.tr.) L-am pierdut. (n lb. croat , n orig.) Compozitor, cntre i actor american (n.tr.) Mncare tradi ional norvegian de carne de cod macerat (n.tr.) Scuzai-m! (n lb. croat, n orig.) (n.tr.) Drace! (n lb. norvegian , n orig.) (n.tr.) Album al forma iei rock Jokke & Valentinerne din Norvegia (n.tr.)

{30} {31} {32}

Regiune mpdurit, la nord de Oslo (n.red.) Erou principal al piesei de Henrik Ibsen (n.red.)

Boxing Day se s rbtorete n Marea Britanie i n majoritatea statelor membre ale Commonwealth la 26 sau 27 decembrie. Dei este cunoscut ca srbtoarea Sf. tefan n tradiia cre tin, a fost denumit astfel pentru c , n aceast zi, comercianii primesc o Cutie de Crciun, cu bani n interior, n semn de apreciere pentru munca depus n timpul anului. (n.red.) {33} Haakon al VII-lea (Prin ul Carl al Danemarcei, n scut Christian Frederik Carl Geon; Valdemar Axel, 3 august 1872-21 septembrie 1957) a fost primul rege al Norvegiei dup disoluia uniunii dintre Norvegia i Suedia din 1905. (n.red.) {34} Fir-ar! (n lb. croat, n original) (n. Red.)
{35}

Obicei str vechi care permitea r zbunrile sngeroase ntre dou familii nvr jbite, asemntor cu italian. (n.tr.)