Sunteți pe pagina 1din 326

Douglas Reeman

PIRATUL DE FIER
Traducere din limba englez de Horia Gruka i Octav Bozntan
(^1
USMIBA
1999
Coerta colec!iei" #$%&$' ()*CO&
+O)G($* #,,-$'
TH, .#O' /.#$T,
0 Hig12ea2 $ut1or2 (td34 1956 0 ,ditura 'emira4 1999 Comercializarea 7n
a8ara grani!elor !rii 8r acordul editurii e2te inioi
+i8uzare"
*3C3 'emira 9 Co4 2tr3 /oa Tatu nr3 :;4 2ector 14 Bucureti Tele8a<"
:1=3>13>>? :1=3>13>@ Clubul cr!ii" C/3 >@A:54 Bucureti ,Amail"
nemiraBdnt3ro Ceb" DDD3nemira3ro
.*B' 96:A;@9A:=>A9
Lui Dorothy, Frank i Stan -din partea noastr, cu
dragoste
Caitolul 1
&.,E. F,#-,C$T,
.n acea diminea!4 2ura8a!a mrii 2e 7nl!a i cobora 7ntrAun zbucium
teribil4 ne7ntrerut3 'u 2e zreau coame de 2um4 iar truul unduitor al
talazurilor 2cliea 7n lumina matinal ca 2ticla toit3 O cl den24
28iat iciAcolo de oc1iuri limezi4 lutea dea2ura aei4 abia atingndAo3
/e2te cteva zile 7nceea luna augu2t4 dar e Baltica aerul zorilor era
deGa tio2 A o amenin!are a iernii ce avea 2 coboare 7n curnd din2re
Gol8ul Finlandei entru a c1inui nave i marinari deootriv3
+in cnd 7n cnd4 2toluri rzle!e de e2crui i alte 2ri de mare4
neclare 7n lumina mo1ort4 2e l2au e oglinda mictoare ca nite
g1irlande 8rnte4 neimre2ionate de valurile rvlitoare care 7n vremuri
mai bune uteau a2cunde vederii o barc de e2cuit a8lat la mai u!in de
Gumtate de cablu
1
di2tan!3 +e la un cat la altul4 Baltica 8u2e2e una dintre cele
mai aglomerate ci maritime din lume e care e2carii i cabotierele4 navele de
lemn i va2ele carboni8ere iAau 2tabilit roriile obiceiuri i tra2ee3 $cum4 cu
e<ce!ia ctorva rudente va2e 2uedeze neutre4 aele deveni2er zon de vntoare
i loc de veci entru rieten i vrGma laolalt3
,ra 19== i4 entru mul!i4 al cincilea an de rzboi3 %gomotele mrii
erau e2tomate 2au 7nbuite de cea!? 7n acea diminea!4 locul rea
u2tiu i abandonat entru o vreme3 /e2cruii ce lanau tcu!i i 2e
regteau 2 7ncea cutarea 1ranei au 2im!it rimii4 ca 7ntotdeauna4 c nu
mai 2unt 2inguri3 (a 7nceut a 8o2t mai degrab o 2enza!ie dect un 2unet4 nu
7ndeaGun2 de aroae ca 2 8ie o zbatere 2au un tremur4 doar o vibra!ie a aei care
a 8cut ca 2rile 2 2e 7nal!e imediat4 8l8ind i !ind4 agitate4 nelinitite4 7n2
8r a rea di2u2e 2 r2ea2c teritoriul3
+ac ar 8i e<i2tat un martor4 ar 8i rma2 uimit de aari!ia neatetat a
navei3 -ai 7nti4 o uria umbr4 aoi4 cu o zvcnire di2re!uitoare a rovei
7nalte i iezie4 2trun2e cla4 de2icndAo4 i 2intec talazurile
ovrnite cu o remarcabil uurin!3 +ei cele trei elice erau 8rnate entru
a micora viteza4 mu2t!ile 7n2umate de la rova 7mrocau vo2eaua
tear2 de camu8laG i l2au 2 2e 7n!eleag adevrata utere a navei3 /e
m2ur ceAi croia drum rin aele lumburii4 dimen2iunile i 8or!a ei
1
Cablu A unitate de m2ur entru lungimi4 egal cu a zecea arte dintrAo mil marin4
adic 15;4> m (n3 tr3H
=
deveneau i mai imre2ionante4 iar cele atru turele Gumelate i 2tructura
2emea! a un!ilor nu a8ectau 7n nici un 8el er8ec!iunea liniilor3 ,ra un
crucitor greu4 unul dintre cele mai uternice 7n 2erviciul 8lotei4 dei
2tra toat imetuozitatea i elegan!a unui di2trugtor3
/e un!ile umede nu 2e zrea nici o 2iluet? micrile 7ntmltoare
din reaGma a8eturilor tunurilor i de e covert erau 2ingurele 2emne de
via!3 /entru cteva clie 2e art limede4 7n toat 2lendoarea4 ca un
animal gra!io24 traver2nd luminiul unei duri3 %orile ovitoare 8cur
2ura2tructura 2 2trlucea2c recum 2ticla iAi conturar avilionul A un
2olitar etic 2tacoGiu4 cu crucea neagr 7ncrligat3
Inainte ca cea!a 2A1 7ng1it din nou4 armamentul 2ecundar al crucitorului
ru c rinde via!" !evile zvelte 8i<ate 7n a8eturi de GurA7mreGurul 2ura2tructurii
7nceur 2 2e rotea2c4 7nl!nAduA2e4 ca i cum ar 8i adulmecat un o2ibil inamic3
Fiecare ec1i de 2ervan!i tia e<act ct co2t negliGen!a i li2a de vigilen!3 In
ace2te ae ne2igure4 rar te uteai bucura de o a doua an23
/e2te nou 2ute cincizeci de o8i!eri i marinari 2e a8lau con2emna!i la
o2turile de lut4 cum de alt8el 8u2e2er 7ntreaga noate? dei r2ndi!i
de la un cat la cellalt e corul blindat al crucitorului4 erau totui
uni!i 7ntrAo 2ingur ec1i4 decii 2 8ac 8a! e<igen!elor navei i
reten!iilor comandantului lor3
*ingur entru cteva minute 7n cabina 2a 2artan4 de la catul
covertei4 Jaitan zur *ee
>
+ieter Hec1ler 2ttea la ma2a de lucru cu rela<area
aarent e care !iAo d e<erien!a 7ndelungat3 -intea lui 7nregi2tra 7n2 8iecare
micare i orice zgomot nelalocul lui venite din a8ara re8ugiului 2trmt3 Cobora rar
7n 7ncerile 2a!ioa2e de2tinate comandantului4 a8late dede2ubt A de obicei 7n ort
A4 entru c nu avea 2u8icient tim 2 aGung e unte 7n caz de alarm3 'uAi 2a3
(umea lui era aici4 i aa 2e 7ntmla2e 7n toate cele ot2rezece luni de cnd
8u2e2e onorat cu comanda ace2tei nave4 unul dintre crucitoarele de elit ale
marinei germane a8late 7nc 7n activitate3
+intrAo cli 7ntrAalta4 &iktor T1eil4 2ecundul 2u4 avea 2A1 c1eme la
tele8onul rou in2talat dea2ura riciului din cabin3 $oi4 Hec1ler 2e va
ridica 7n icioare4 va arunca o rivire 8ugar 7n Gur4 2 2e a2igure c nu a
uitat nimic4 du care 2e va 7ndreta 2re untea de comand3
&a 8i 7ntminat cu 2entimente di8erite" uurare4 7ndoial4 c1iar
antiatie4 dar to!i 7l vor recunoate dret comandantul lor3
>
Citan de marin (lb3 german4 7n originalH (n3 tr3H3
;
*e rezem de 2tarul 2caunului4 rivind ab2ent 1arta de e ma2a de
lucru3 (a 7ntlnirea cu membrii ec1iei oerative trebuia 2 tie totul4 2 8ie
regtit 2 r2und oricrei 7ntrebri4 c1iar i celei mai 2tuide3 Inv!a2e 7n
urma unei e<erien!e dure c orice om mu2trat entru c 7ntreab ceva ce ar trebui
2 tie 7n mod normal nu va mai 7ndrzni 2 ridice vreodat o alt roblem4 oate
c1iar vital3
&e2tonul atrna de o bar metalic 8i<at lng at? cele atru tre2e
aurii 2clieau 2tin2 7n lumina aruncat de lama de e ma23 Ca i
anglicile medaliilor de e ve2ton4 c1iiul era o dovad a autorit!ii i a
meritelor 2ale4 dar orice eventual vizitator ar 8i vzut 7n el omul4 i nu
comandantul3 Ca2c1eta i ve2tonul erau doar 7n2emne nece2are4 la 8el cum
draelele i avilioanele identi8icau vec1ile va2e de rzboi 7n toiul
btliilor din 2ecolele trecute3 .n acele momente 7n24 7mbrcat cu Gac1eta
e2crea2c 8avorit4 din ln gri4 i cu antalonii de 8lanel trai e 2ub cei
de uni8orm4 arta ca un om 2imlu la cea2 de ti1n3
Hec1ler 7mlini2e treizeci i a2e de ani4 8iind cel mai tnr citan
a8lat la comanda unei nave ca Prin Luitpo!d" /ovara r2underii era uor de
g1icit 7n cutele adnci 2ate de 8iecare arte a gurii lui 8erme3 $vea rul negru i
venic rebel4 7n ciuda ob2erva!iilor cau2tice ale 2ueriorilor 8cute deAa lungul
anilor3 &igoarea i calit!ile lui4 ro8unzimea 2eci8ic i 2e uteau citi mai ale2 7n
riviri3 Oc1ii 2i albatri4 cu umbre cenuii4 erau aidoma mrii3
In tinere!e4 de2coeri2e c oc1ii 7l 8ceau vulnerabil3 +ac ei mrturi2eau
7ncredere4 7n acelai tim 7i trdau i 7ndoielile3 Inv!a2e 2Ai 2tnea2c emo!iile
luntrice4 iar de rezultatele ace2tui autocontrol 2e convin2e2e 7n via!a de zi cu zi3
)n marinar ce urma 2 8ie ede2it 2au romovat cu un cuvnt de 8elicitare3 )n
brbat care trebuia 7ntiin!at c 8amilia iAa ierit 7ntrAun raid aerian3 Toate ace2tea
8ceau arte din lumea lui4 ca i 8atul c vedea ade2ea oameni murind4 uneori
7ntrAun c1i oribil4 tiind Aaa cum tia el A c to!i ceilal!i 7i urmre2c reac!iile4
c1iar i numai entru aAi evalua roria lor 2oart3
(a 8el 2e 7ntmla2e 7n urm cu o lun4 cnd goli2e untea de Go2 i
aduna2e to!i o8i!erii i 2olda!ii la ua4 la umbra !evilor gemene ale turelei
+ora4 ca 2 le anun!e debarcarea $lia!ilor 7n 'ormandia3 /entru
maGoritatea membrilor ec1iaGului de e Prin Luitpo!d celelalte teatre de
rzboi reau 7ndertate i 8r rea mare imortan!3 /aci8icul4 .talia4 c1iar i
$tlanticul A unde 2e urta2er cele mai 2ngeroa2e btlii navale A nu 7n2emnau
mare lucru3 #zboiul lor era acolo4 2au 7n $rctica4 7motriva ruilor3 'ormandia
2c1imba2e totul3 Ktirile o8iciale erau de un otimi2m neclintit" britanicii i alia!ii
lor aveau 2 8ie re2ini curnd4 7mini 7n mare4 a2t8el c $nglia urma 2 rmn
@
numai bun de invadat3 *i4 oricum4 'ormandia era la mare4 mare di2tan! de
/atrie3
+ar entru mul!i dintre a2culttorii rezen!i noutatea ru2e o lovitur
er8id4 inamicul continund 2 LmuteM e un alt 8ront4 ceea ceAi 7ndrGea
i mai tare3
/untea 2e cutremur e neatetate i Hec1ler trebui 2Ai de2tind din
nou 8iecare muc1i3 /oate c era rea obo2it3 /robabil c rzboiul 7i toci2e
rezi2ten!a4 8r 2Ai dea 2eama3 %mbi iAi trecu degetele uternice rin
r3 $oi o8t i 2e alec 2 2tudieze 1arta entru ultima oar3
(inia coa2tei 7i era de2tul de 8amiliar3 'u avea nici un ro2t 2 2e mai
gndea2c la 8elul 7n care 2Aar 8i etrecut lucrurile 2au 2 delng terenul
ierdut 7n ultimele cteva luni3 (ocurile de ancorare 2igure aGun2e2er !inta
ermanent a atacurilor? acum 2e a8lau 7n minile inamicului3 In tim4
8or!ele ru2eti 7i 7nte!i2er re2iunea deAa lungul miilor de mile de !rm4
di2utate 2lbatic3 $ici4 7n 'ord4 8inlandezii A alia!ii nem!ilor A 2e a8lau
rini 7ntrAo 7ncletare teribil4 i o 7ntreag armat german 2e g2ea 7n eriA
colul de aAi 8i tiat retragerea3 Gura lui Hec1ler 2e 2trmb 7ntrAun zmbet cri2at3
#ep!iere strategic, cum o denumeau buletinele in8ormative3 *e rea c marelui
crucitor 7i 8u2e2e 2ortit 2 rimea2c 7ntotdeauna ordinul de lecare 7n ultima
cli4 c1iar i du cele mai 2curte e2cale 7n ort3 $cum4 cu e2corta a2igurat de
dou di2trugtoare4 cte unul la 8iecare bord4 2e a8la din nou 7n aceleai ae arig
di2utate4 unde altdat 7i ermitea 2 2e odi1nea2c4 unde 8u2e2e un adevrat
2imbol entru truele de u2cat3
.n tim ce Hec1ler 7i limba oc1ii e2te 1art4 veri8icnd m2urtorile
cu di2tan!ierul4 7n 7nc1iuirea lui !rmul 2e contura ca o acuarel3 (a
traver2 2e g2ea coa2ta de nord a (ituaniei4 oarta de intrare 7n gol8ul #iga3
.n cur2ul no!ii 2e 2trecura2er dincolo de Jolka2rag2 A romontoriul
2cund i ni2io24 cu durile lui 7ntunecate A4 iar 7n curnd4 du un viraG
larg4 aveau 2 2e aroie din nou de coa2t3
$colo4 la 2udAe2t4 7n miGlocul gol8ului #iga4 rimi2er ordin 2 a2igure
2riGin de artilerie truelor germane a2ediate3 #iga era 2ingurul unct e
unde armata 2e utea retrage 7n caz de nenorocire4 iar nimic din
comunicatele rimite nu 2ugera 7ncetinirea 7naintrii ruilor4 7n o8ida
ierderilor lor 7ngrozitoare 7n oameni i tancuri3
,<i2ta 7ntotdeauna un ri2c atunci cnd nava avea de 7n8runtat bateriile
de coa2t3 Cei care ddeau a2emenea ordine aveau 7n vedere doar 2trategia
6
general i nece2it!ile de ultim or4 dar mai rar luau 7n con2iderare
ericolul3
,ra o 2arcin e care Prin Luitpo!d o du2e2e la bun 28rit de multe ori3 (a
7nceut a2igura2e 8ocul de acoerire entru roriile 2ale debarcri i 2riGini2e O
armat victorioa2 de la un 2ucce2 la altul3 +ac iarna urma 2 2e la2e devreme4 un
rgaz e ace2t 8ront ar 8i devenit4 7n 8ine4 o2ibil3 Hec1ler 2e gndi cu mil la
amr!ii care 7ndura2er 8rigul muctor i o mul!ime de riva!iuni? aveau 2 le
7n8runte din nou4 de acea2t dat tiind c $lia!ii 2e a8lau mai aroae de !ara lor
dect ei 7nii3 $u%ai dac"""
#idic oc1ii 2re 8otogra8ia 7nrmat a navei e care o comanda3 *ticla
tremura 7n ram din cauza vibra!iilor uoare tran2mi2e de la un!ile de
dede2ubt4 8cnd ca imaginea 2 ar vie3 Prin Luitpo!d era o nav
norocoa24 devenind legendar 7n 2trmta lume marinrea2c3 Bombardamentele4
otoul atacurilor aeriene 2au canonadele 7ndrcite din timul 7ncletrilor cu
crucitoarele britanice la Caul 'ord 7i rovoca2er doar 2tricciuni minore i
ierderea a doi oameni3 )nul dintre ei czu2e e2te bord4 alunecnd e untea
7ng1e!at3 /entru 8amilia lui nu rea era o mndrie 2Ai amintea2c de o a2emenea
moarte3
Hec1ler 2e gndi la celelalte nave 2imilare" Prin &ugen - o alt legend4
c1iar i entru marina militar inamic A i Ad%irai 'ipper - care la 7nceutul
rzboiului 8u2e2e 2erio2 avariat de un di2trugtor britanic4 7ntrAo ac!iune
nebunea2c3 $mndou erau nite nave e cin2te3 O alta din aceeai categorie4
B!iicher, 2e 2cu8unda2e 7n 19=N4 torilat de norvegieni3 Inc una 2e a8la 7n
con2truc!ie3
+ar Prin Luitpo!d rea 2 aib o 2oart miraculoa23 (an2area ei la a4 la
2curt tim du 28ritul lui B!iicher, 8u2e2e amnat din cauza mai multor raiduri
aeriene 7nverunate3 Fcu2er rd 7n docurile Blo1m 9 &o22 din Hamburg4
acolo unde c1ila abia conturat vi2a la botezul valurilor3 *uravie!ui2e4 7n ciuda
deza2trului din Gur4 atetnd rbdtoare ri2iirea 8umului i continuarea lucrrilor3
$tunci cnd 7n2ui Fu1rerul lan2a2e nava cu un nume menit 2
cimenteze rietenia cu $u2tria4 Hec1ler 2ervea e un mic i btrn
cuira2at3 O admira2e 7n mai multe rnduri i4 e m2ur ce con2truc!ia
carenei avan2a4 7n adncul 2u8letului 7nceu2e 2Ai dorea2c tot mai mult
comanda viitoarei nave3
*e ridic4 legnnduAi mainal corul entru a 2im!i vigoarea va2ului
2ub tli3 Cntrind ai2rezece mii de tone4 cu toate in2tala!iile i
mainriile nece2are4 la care 2e adugau armele otrivite entru a 7n8runta
5
inamici mai raizi 2au de aceeai talie4 crucitorul di2unea c1iar de trei
1idroavioane $rado A la nevoie 2ionii lui Hec1ler3
+ei era un brbat 7nalt i lat 7n umeri4 Hec1ler 2e mica 7n cabina
2trmt cu o agilitate de i2ic? 7i 7mbrc 1aina iAi netezi uor
buzunarele4 8r 2Ai dea 2eama de acea2t recau!ie inutil3
Tra2e aoi 2ertarul biroului4 2trecurnd 7nuntru di2tan!ierul i rigla3 In
acel moment zri c1iul ei rivinduA1 din coert de iele uzat e care o
urta 7ntotdeauna e mare3 O8t4 cu rivirea ierdut3 Aproape de ini%a %ea"
)ndeva dede2ubtul cabinei auzi o u metalic trntit cu zgomot3 O
ultim rbu8nire a cuiva e care4 robabil4 7l l2a2er nervii3
'ava A acea2t nav A 7l aGuta2e 2 treac c1iar i e2te a2ta4 medita
Hec1ler3 *e utea uita acum la imaginea ei4 o utea cerceta 8r vec1iul
2entiment de amrciune i di2erare3 .nger nu zmbea 7n 8otogra8ie3
$cum4 cnd 2e gndea mai bine4 7i ddea 2eama c de 8at nu rea
zmbi2e niciodat3
Tele8onul rou de dea2ura cuetei bzi ca o in2ect rin2 7n cur23
Hec1ler 2ur2e i ridic recetorul3 *e 2im!ea uurat din cauza 7ntreruerii4
eliberat de umbra amenin!toare a de2curaGrii4 7n tim ce r2undea4 7nc1i2e
2ertarul4 gonind imaginea ei din minte n la un alt rileG3
,ra T1eil4 aa cum 2e ateta3 )n om att de demn de 7ncredere4 7nct
Hec1ler 2e 2urrin2e2e odat cum 2e 2trduia 2Ai g2ea2c vreun viciu 2au
vreo metea1n3 *e a8la e nav 7nc de la recrutarea rimului ec1iaG 7n
Hamburg i 2ervi2e i 2ub comanda citanului dinaintea lui Hec1ler3 )n o8i!er
cometent din toate unctele de vedere4 care in2ira re2ect i 2imatie maGorit!ii
2ubalternilor4 calit!i ce merg rar mnAnAmn e un va2 de rzboi3
T1eil ar 8i meritat comanda roriei lui nave? 2e cutau cu di2erare
citani e<erimenta!i entru va2ele mari3 Fiecare tnr romi!tor era
7n1!at i trimi2 e 2ubmarine entru aAi da obolul gurilor de 8oc din
$tlantic3 Ca i cum ai tia o dure 7nainte ca arborii 2 devin maturi A
aa 2e ln2e2e un btrn o8i!er de 2tatAmaGor3
A In cinci minute 8acem ultima 2c1imbare de cur24 domnule
comandant4 raort T1eil3
$2a era3 &(act"
A In regul4 &iktor3 )rc imediat4 r2un2e Hec1ler3
$g! recetorul 7n 8urc i 2e 7ntin2e du ca2c1et i binoclu3 O
rivire 7n oglinda din erete 7l 8cu 2 2e 2trmbe4 7n tim ceAi 7nde2a
c1iiul e2te rul a2ru3 /rea 7ndeaGun2 de calm3 Ii e<amina
2entimentele4 aa cum ar 8i 8cutAo ca 2ubordonat3
9
'imic3 /arc 2ca2e de toate 7ndoielile3 Cercet imaginea din
oglind4 2im!ind cum 7ncordarea 7l r2ete3 +eveni2e din nou tnr4 ca 7n
ziua 7n care iei2e din bi2eric 7mreun cu .nger i trecu2er e 2ub bolta
8ormat de 2biile tra2e din teac ale camarazilor lui o8i!eri3
Gndul ace2ta 8cu 2 alunece o umbr e2te oc1ii 2i albatri3
Hec1ler 2tin2e lumina i r2i cabina3 'iciodat nu 2e gndi2e c 8iecare
moment ar utea 8i ultimul3 $r 8i 8o2t o iro2ire4 o ovar inutil entru mintea lui3
%bovi cteva clie 7n 7ntuneric4 cu umrul rezemat de o!elul umed al
blindaGului4 adatnduAi vederea4 regtinduA2e entru ieirea e unte i
7ntlnirea cu marea3 /entru 7ntlnirea cu inamicul3
FregattenkaitOn
:
&iktor T1eil4 2ecundul crucitorului4 2ttea e grtarul
lu2truit a8lat 7n artea din 8a! a un!ii3 Einea dertate icioarele 7ncl!ate cu
cizme4 2 2imt mai bine tangaGul navei4 i adulmeca grun!ele de 2are ulverizate
din cnd 7n cnd e2te aravanul de 2ticl al comenzii3 )n roa2tA2o2it la bord
ar 8i avut nevoie de zile 7ntregi P mai multe dect i 2Aar 8i acordat Aentru a 2e
obinui cu obiectele i ec1iamentele navei4 c1iar i 7n 7ntuneric3 T1eil le cunotea
e toate4 la 8el cum utea de2crie 8igurile tuturor celor care4 alinia!i de GurA
7mreGurul lui4 atetau contiincioi 2o2irea comandantului e untea de
comand" 2emnalizatori4 maitri4 2ilueta ma2iv4 7n8o8olit 7n 1aina lucioa2 de
loaie4 a lui Qo2e8 Gudega2t4 o8i!erul cu naviga!ia3 +ei avea unele rezerve 7n
rivin!a o8i!erilor care nu erau de carier4 T1eil nu utea 8i dect mul!umit A la 8el
ca 7ntreaga ec1i A c navigatorul era Gudega2t3 /n 2 7ncea rzboiul4 7i
ctiga2e inea 7n marina comercial4 iar o lung erioad 8u2e2e mai2tru
rincial e un va2 de lemn din Baltica3 Gudega2t cunotea ca e roriileAi
buzunare toate cacanele i ericolele ace2tor ae3
T1eil analiz tonul vocii comandantului la tele8on3 Calm3 'ici un
motiv de 7ngriGorare3 'u a2emenea recedentului citan care claca2e du
trei zile con2ecutive de atacuri aeriene3 T1eil re2im!ea vec1ea ran ca e o
durere 8izic3 /relua2e comanda i reui2e 2 aduc va2ul 7naoi la Jiel4
atunci cnd al!ii 8u2e2er mai u!in norocoi3 Indrzni2e 2 2ere c va 8i romovat
i i 2e va da e mn Prin Luitpo!d" O merita3 ,ra convin23 In 2c1imb4 cel care a
urcat la bord 7ntminat cu 2unete de 2i8lee i 2alve de 2alut 8u2e2e Hec1ler3 )n
brbat cu o reuta!ie e<celent4 care de atunci 7i dovedi2e valoarea de nenumrate
ori3 Totui4 avea mai u!ini ani 7n 2ate dect T1eil333
*ecundul medita la ceilal!i membri ai ec1iaGului4 dintre care unii erau
noi e nav3 In 2ura2tructura blindat de dea2ura un!ii4 la o2turile de
:
Citan de 8regata (lb3 german4 in originalH(n3 trH
1N
ob2ervare i de control al tirului4 o8i!erii e care 7i vedea zi de zi atetau
ca linitea 2 2e 2arg 7n buc!i3 C1iuri obo2ite la ora me2ei4 2au
7mbuGorate de butur du cte vreo e2caad e !rm4 7ntrAun ort
oarecare333 C1iuri care a2cundeau ceva4 2au dimotriv4 dezvluiau rea
mult3 $a cum era cazul celui mai tnr o8i!er deAaici4 de e untea de
comand3
(eutnant zur *ee
=
Jonrad Qaeger era un adole2cent necot4 de numai
nou2rezece ani3 .magine er8ect entru un a8i de recrutare3 ,<cetnd
erioada de in2truc!ie4 Prin Luitpo!d era rima lui nav3 $vea un 8el de a 8i lcut
i 2iguran!a de 2ine a unuia obinuit 2 comande3 Tatl lui era un citan lin de
decora!ii4 tran28erat e u2cat du ceAi ierdu2e un bra! i un oc1i 7n camania din
$8rica de 'ord3 Btrnul lui Qaeger mai avea 7nc in8luen!4 gndi T1eil3 $lt8el4
tnrul ar 8i aGun2 un rlit de o8i!er de cart la bordul unui )Aboat i nu ar 2ervi e
un Lcal ur2ngeM ca nava a2ta3 *e zvonea c 2eran!a de via! a unui tnr o8i!er
e un 2ubmarin de lut era cam aceeai cu a unui locotenent e 8rontul ru2e2c3
T1eil 2e 7n8iora3 In vremurile a2tea era mai cuminte 2 nu iei 7n 2eam
zvonurile3
$uzi cum 2e de2c1i2e ua metalic de la catul cellalt al comenzii i
vzu 8e!ele 7ntunecate din reaGma lui rinznd via! 7n clia 7n care
citanul 7i 8cu aari!ia iAi 2alut 8amiliar cu mna la c1iiu e to!i cei
rezen!i3 T1eil 2e 7ntoar2e 2re el4 amintinduAi ct de mult 7l izmui2e iA1
ur2e e ace2t om3
+e lng lat8orma coma2ului4 Qaeger 7i rivea e cei doi o8i!eri
2ueriori A brba!ii de care deindea de2tinul navei i al lui3 $lctuiau un
contra2t ab2olut4 gndi tnrul3 Comandantul A7nalt4 uternic4 dar cu un aer
linitit i 2enin3 T1eil A 7nde2at4 cu rul blond tun2 2curt4 obinuit 2
izbucnea2c 8urio2 la orice 7nclcare a 7naltelor lui 2tandarde3
Hec1ler 2im!ea curiozitatea atent a tnrului4 la 8el cum era contient
de indi8eren!a o8i!erului cu naviga!ia3 )ltimul 7i cunotea 1r!ile cu o
recizie magic3 *e tia c ade2ea lua 7n derdere noile in2trumente de
naviga!ie de e nav4 2u2!innd c 2unt rimele lucruri care 2e de8ecteaz
atunci cnd ai nevoie de ele3
In a8ara orelor lungi de 2erviciu4 cnd nava 2e dela2a 7n grab dintrAo arte a
mrii 7ntrAalta4 Gudega2t 2e altura rareori camarazilor o8i!eri3 )n alt lucru care te
2urrindea la el era 7ndemnarea arti2tic3 +ei avea un gabarit imre2ionant i
=
(ocotenent de marin (lb3 german4 in originalH(n3 trH
11
8olo2ea un limbaG colorat de marinar4 era 7n 2tare 2 de2eneze zilnic ei2aGe4 cu
acurate!e i 2en2ibilitate3 $cum4 tocmai 2e ridica2e e vr8uri ca 2 admire c!iva
e2crui A unul dintre 2ubiectele lui 8avorite Acare 2e roteau rin cea!4 2emnnd
cu nite dre de 2um3 O o2ibil 2c1i!4 oareR
Hec1ler vr7 caul 2ub relata de nz ce ado2tea ma2a 1r!ilor i
cercet 2i2tematic calculele ordonate4 direc!iile i ozi!iile 7n2emnate de
Gudega2t3 Ca i lucrrile lui arti2tice4 8iecare not 2au ci8r era clar i delicat3
/oate c acea con2titu!ie a2r a2cundea nelinitea unui arti2t dintrAo alt eoc3 .n
2trlucitoarea manta de loaie4 arta a2emenea unei creaturi marine arute la bord
e neatetate3
T1eil veni lng ei4 aroae de 1art3
A Bateriile de coa2t 2unt aici4 domnule3 $rmamentul no2tru rincial
e2te regtit i va 8i in8ormat de2re orice modi8icare 2urvenit 7ntre tim3
+e dincolo de ado2tul relatei4 Hec1ler auzi o!elui 2crnind din
cauza manevrelor cataultei regtite 2 lan2eze rimul 1idroaviSn3 Fiecare
di2unea de un ec1iaG de doi oameni i4 e lng tun i mitraliere4 urmau 2 8ie
7ncrcate azi cu cte dou bombe grele3
Hec1ler gndi cu voce tare"
A $ici e2te gara3 $vem ordin 2 o di2trugem3 .van va aduce 7ntriri e
ruta a2ta3 .i vom da ceva dureri de ca3
.ei de 2ub ado2t i urc e grtarele dinainte4 l2nd aerul 2rat 2Ai
alunge orice umbr de 2lbiciune3 *e gndi la oamenii lui care 2tteau
g1emui!i 7n atetarea ordinului3 )nii aveau o2ibilitatea A ca i el A 2
zrea2c zbuciumul aei? al!ii erau 7ng1e2ui!i 7n turelele blindate4 regti!i
2 alimenteze tunurile uriae de ot !oii4 2au 7nc1ii 7n mruntaiele
camerelor motoarelor i cazanelor4 a2urzi!i de vacarmul mainriilor i
ventilatoarelor4 rivind cadranele 2au uitnduA2e unii la al!ii i 2trduinduA
2e 2 nu 2e gndea2c la obuzul 2au la torila care ar 8i utut tran28orma
lumea lor zgomotoa2 7ntrAun in8ern necru!tor3
/e 2trzile din Jiel 2au 7ntrAun ort oarecare ocuat4 e mul!i dintre ei
nici nu iAar 8i bgat 7n 2eam3 Ce cat c oamenii rmai aca2 nuAi uteau
vedea aici4 7n mediul lor3 /robabil c a2ta iAar 8i 7n2u8le!it i leAar 8i dat mai multe
2eran!e3
T1eil 2u2e calm"
A , timul4 domnule comandant3
Hec1ler 7ncuviin!4 mul!umit 2 2e angaGeze 7n lut3
1>
A *c1imbare de drum3 Cu toat viteza 7nainteT /entru o cli4
7n8!iarea i 2e 7mblnzi i adug cu voce domoal" $lte vremuri4 &iktor4
dar acelai inamic333 nuR
Cinci2rezece minute mai trziu nava de2ica imetuoa2 cla4
ieind ca un tigru 7n8uriat 7n 7ntminarea rimei raze 8irave de 2oare3
Cnd cele atru turele rinciale 7i orir rotirea 2ilen!ioa2 la
coordonatele cerute4 toate cele ot tunuri de2c1i2er 8ocul3
U
UU
A *c1imbare de drum4 ca coma2 doiAtreiAzeroT
Hec1ler ridic oc1ii de e reetitorul giro4 agitat la 8el ca aele care 2e
um8lau i clocoteau4 2umegnd 7ntrAun con ma2iv4 la cteva cabluri
lungime rova babord3
Cnd ordinul aGun2e 7n cabina timonierului4 2im!i untea 7nclinnduA
2e4 ca urmare a r2un2ului in2tantaneu al etravei 7nclinate 2ilite 2
2cormonea2c 2ura8a!a 2cnteietoare a aei3 Turelele de la rova zvcnir
uor entru a ec1ilibra 2c1imbarea bru2c de direc!ie4 aoi erec1ile de
tunuri recular e rnd4 7n tim ce unda de oc rodu2 de roiectilele
lan2ate 2re !rm zguduia violent untea3
Hec1ler atet 2tabilizarea corului navei4 ducnd din nou binoclul la
oc1i3 .maginea !rmului era e2tomat de 8um4 iar lumina argintie i crud
a 2oarelui rea c goli2e totul de culoare3 $colo unde cele trei avioane $rado ale
navei 2e rvleau 7n icaG a2ura !intelor4 e<loziile bombelor 8ceau cerul 2
arate ca ciuit de vr2at4 iar loviturile roiectilelor crucitorului erau marcate de
enorme trmbe de 8um4 den2e i nemicate3 Toate ace2tea dau ei2aGului un aer
murdar i re2ingtor4 gndi el vag3
)n tra2or care 2e 7nl!a dintre drmturile unei ca2e de lng 8alez 7l
8cu 2 bnuia2c 7n ce 8el ro8itau 2olda!ii de tirul lor entru a recuera
vec1ile ozi!ii? luta 7nverunat entru 8iecare ca2 era de2tinul
in8anteri2tului3
Hec1ler 7i aminti bru2c de tatl 2u4 i acea2t neatetat abatere a
gndurilor 7l tulbur3 'u era 7n 8irea lui 2Ai la2e mintea 2 zburde aiurea4
mai ale2 atunci cnd avea nevoie de un ca limede3
1:
Tatl lui luta2e ca 2oldat 7n -arele #zboi
;
i 8u2e2e rnit e 8rontul de
ve2t de mai multe ori4 n cnd4 a8ectat grav de gazele to<ice4 7l l2a2er la
vatr333 O eav omenea2c 2cuturat de crize de tu2e3 In cliele de linite de2cria
2curte crmeie din rzboi4 7ngrozinduAi 8amilia cu i2torii de2re 2rma g1imat
din L!ara nimnuiM i de2re raidurile 7n traneele inamice4 8iind 7narma!i numai cu
mciuci g1intuite4 cazmale a2cu!ite i cu!ite lungi3 'u aveai tim 2 7ncarci o
arm4 iar o baionet nu era de rea mare aGutor 7ntrAo 7n8runtare corAlaAcor4
ove2tea el3 Trgeai e nri miro2ul dumanului4 2im!induAi uternic 2aima 7n
tim ce 7ncercai 2A1 ucizi cu aceleai miGloace 8olo2ite cu 2ecole 7n urm3
/e mare4 rareori 7!i zreai inamicul3 +oar limbile de 8oc de la gura
tunurilor4 rvlirea celor lovi!i4 o umbr 7n lumina lunii 2au re!inut e
telemetru3 ,ra mai bine aa3 -ai curat3
/e mal iru2e o enorm 2tr8ulgerare ortocalie tivit cu rou4 i T1eil4
care !inea recetorul tele8onului liit de urec1e4 2trig"
A Gara4 domnule comandantT
)n marinar 7i 7ng1ionti rietenul4 aoi rnGir unul 2re cellalt3
(ocotenentul Qaeger du2e mna 2treain la oc1i i rivi 2re o2tul de
control care4 din cauza 8antelor de ob2ervare4 arta ca viziera unui coi8
uria3 'ici mcar nu 2e alec atunci cnd ceva uier e dea2ura un!ii3
Hec1ler bg de 2eam c un mai2tru rezervi2t a8lat 7n 2ate 7i arunca
tnrului o8i!er riviri 8ioroa2e3 /robabil ar 8i vrut 2 2e culce la mnt?
orice ro2t utea muri ca un erou3
A $vioane4 domVle comandantT #elevment rou unuAunuT Inl!tor treiA
zeroT
Gurile de 8oc au<iliare 2e r2uceau deGa 7n micile lor turele4
adulmecnd minu2culele uncte argintii ivite e neatetate din cla
8umegnd3
Hec1ler 2e gndi la Jroll4 o8i!erul cu artileria4 i 2e bucur de e8icien!a
lui3 *lab4 zgrcit la vorb i total li2it de 2im!ul umorului4 Jroll era un om
greu de mul!umit3 +i2cilina draconic imu2 7n timul antrenamentelor
ne28rite4 2imularea tuturor 2itua!iilor de lut4 8recuul ermanent la care
erau 2uui 2ervan!ii4 nevoi!i 2 care muni!ia greoaie de la magazii4 i
beteleala 7nca2at de orice marinar care nu izbutea 2Ai 2ati28ac
reten!iile 8cu2er totui ca nava lor 2 8ie un adevrat e<emlu entru
mul!i al!ii3
;
+enumire dat rimului rzboi mondial (n3 tr3H3
1=
Tunurile antiaeriene i armele automate 7nceur 2 !cne i luminile
tra2oarelor brzdar marea4 7mletinduA2e 7ntrAo la2 vie de 8oc 7n calea
avioanelor ce 2e aroiau3
)nul dintre di2trugtoarele din e2cort vir 2trn2 7ntrAo Gerb de
2um4 urmat la ua de o erdea uleioa2 de 8um4 i 2e abtu aroae de
8ratele lui mai mare? cln!nitul 7ndrGit al roriilor tunuri 2e altur vacarmului
a2urzitor3
$rmamentul greu de e Prin Luitpo!d recul din nou3 Hec1ler ierdu2e
irul loviturilor tra2e3 $uzi uierturile 2curte ale roiectilelor 2intecnd aerul
2re !int3
A *c1imbare de drum3 Crma &e2tT
Hec1ler l2 binoclul 2 atrne e iet4 7n tim ce Gudega2t 7i
tran2mitea ordinele rin lnia de alam a ortavocii de lng coma23
A +oiAateAzero4 domnule comandantT
)rmtoarele cuvinte 8ur acoerite de mugetul a2ru al motoarelor4 de
vacarmul i cnitul din ce 7n ce mai 7n2imnttoare ale tirului de
7ntminare a avioanelor ce 2cnteiau dea2ura aei3
Hec1ler nu vzu2e care dintre ele oc1i2e di2trugtorul4 dar e<lozia de
la coul din ua ace2tuia rodu2e2e o vlvtaie ce 8cea ca 8ragmente din
nav 2 8ie azvrlite dearte4 7n aer4 c1iar 7n tim ce va2ul e<ecuta ovitor
un alt viraG i 2e 7nclina4 e<unnduAi 7ntreaga unte3 )rm o alt e<lozie
teribil4 iar mruntaiele navei i 8lcrile 2e revr2ar ca o lav deAa lungul
unui bord4 7nvluind zbaterea carenei 7n 8um i 7mre2urndAo cu Gerbe
2trlucitoare de 2um rovocate de loaia de rmi!e3 +i2tan!a e2toma
zgomotele4 dar rdul era evident entru toat lumea3
+ou dintre avioanele ru2eti 2e 7ndertau eruind e cerul 7n!e2at
de e<loziile roiectilelor4 dar drele de 8um l2ate 7n urm dovedeau c
8u2e2er atin2e3 Gudega2t 2u2e rguit"
A , terminat4 domnuleT /rivi!iT
Hec1ler urmri di2trugtorul4 care 7nceea 2 2e 2cu8unde3 O barc
l2at la a 8u 2mul2 de vrteG cu doar c!iva oameni la bord3 'ava era
7nze2trat cu lute4 dar cu 2iguran! c rimele dou e<lozii 8cu2er
multe victime3 Hec1ler 7l 7ntlni2e e comandantul di2trugtorului la mai
multe adunri3 $cum avea arte de un moment temut de orice comandant3
A)andonarea *asu!ui" C1iar i gndul la ace2te cuvinte rea o caitulare3
$lte dou avioane vGir e dea2ura navei 7nclinate eAo arte4 iar 7n
Gurul brcii marea 8u otoit de tirul mitralierelor3 Hec1ler 7i 2im!i
muc1ii 2tomacului contractnduA2e3 $uc 2 rivea2c 2iluetele 2ub!iri4
1;
ireale4 care bteau aerul cu minile 2au lonGau 7n vltoare 7nainte 2 8ie
2ecerate3
T1eil 2e 7n8iin!a 7n grab lng el3
A )n $rado e terminat4 domnule comandantT
*e rivir3 Tonul lui T1eil era brutal? cuvintele lui nu erau doar un
2imlu raort3 *unau oarecum 2cetic4 ca o acuza!ie3
Hec1ler traver2 untea4 clcnd zgomoto2 cu cizmele e2te tuburile
goale de la cartuele unei mitraliere3 *crut vlul de 8um de e !rm3
/robabil c avionul 8u2e2e lovit tocmai cnd lan2a cele dou bombe4 aoi
e<loda2e dea2ura lor3
A *emnal din artea e2cortei4 domnule comandantT Cer ermi2iunea 2
culeag 2uravie!uitorii3
Hec1ler rivi 2curt 8a!a c1ie a lui Qaeger3 Inc nu 7nv!a2e 2Ai
a2cund emo!iile4 gndi el? oc1ii tnrului luceau neobinuit4 7ndurera!i
entru cei care mureau nu dearte4 7n 8a!a lor3
,ra o dram 7n lu24 nedorit3 Citanul di2trugtorului rma2 7ntreg
tia cel mai bine ace2t lucru4 cu att mai mult cu ct cellalt 7i 8u2e2e cel
mai bun rieten3
$r 8i utut 8i nava lui3 Cele dou turele din2re ua bubuir 7nc o
dat4 rovocnd o und de oc att de violent4 de arc va2ul ar 8i dat
e2te un banc de ni2i3 Sau a% +i putut +i noi" 'Aar 8i 8o2t nici o deo2ebire3 'ici
mcar nu trebuie 2A!i treac rin ca aa ceva3
*e auzi r2unznd 2ec"
A #e2in23 Inceta!i ac!iuneaT
Ii rivi 7n 8ug cea2ul4 contient de ten2iunea din Gurul 2u4 de imactul celor
etrecute att de reede3
Gla2ul lui ru 2Ai urnea2c din nou? 2e auzir 2trigte 7n tele8oane i
ortavoci4 iar Gudega2t tran2mi2e timoneriei cur2ul re2tabilit3 ,rau
rmi!ele unui ablon3 Trebuia ca 2 8ie veri8icate o mul!ime de lucruri i4
nu 7n ultimul rnd4 urmau regtirile entru un alt atac aerian4 7nainte ca
roriile avioane de acoerire 2Ai 2torea2c la loc 2igur3
Hec1ler ridic binoclul4 rivind erdeaua 7nalt de 8um4 acolo unde
bombarda2er gara i 2trzile din aroiere3 Inceu2e deGa 2 2e 7mrtie
cnd crucitorul 2c1imb drumul4 ulveriznd valurile i 7mrocnd
teuga cu un torent de 2troi3 *emnalul avea 2 8ie tran2mi24 iar truelor de
u2cat nu le rmnea dect 2 8olo2ea2c 8iece avantaG i cli de rgaz
o8erite de bombardament3 Hec1ler dela2 binoclul3 %ri di2trugtorul
lovit alecat mult e o arte? 7n Gurul lui4 din cauza etelor de etrol4
talazurile reau le8uite3 +in a 2e i!eau cteva caete4 dar deveneau tot
1@
mai ne7n2emnate e m2ur ce di2tan!a 2e mrea3 +ou avioane doborte
2au grav avariate3 )n re! rea mic ltit entru un di2trugtor i ec1iaGul
lui4 gndi cu amrciune3
(2 Go2 binoclul i 2e dela2 7n artea ou24 2 cerceteze cel deAal
doilea di2trugtor care mrea viteza entru a reveni 7n 8orma!ie3 /utea auzi
7n aroiere o8i!erii de cart 2orovind 7n oat4 7n tim ce 7n ortavoci
continua ciriitul con2tant3 #utina i di2cilina 7i 7miedicau e oameni 2
2e la2e rad 8rmntrilor3 +u o vreme 7i vor aminti4 dar mndria le va
alina 2u8erin!a3 (egenda 2uravie!ui2e3 /ierdu2er un $rado3 +oi dintre ei
vor li2i la ma24 vor trebui trimi2e telegrame la ca2ele lor4 iar mai trziu
Hec1ler va 2crie 8iecrei 8amilii cte o 2cri2oare3
$cum4 rivind 8umul ce 2e ri2iea4 era uimit 2 con2tate c nu iAar 8i 8o2t
uor 2Ai amintea2c c1iurile ilo!ilor di2ru!i3
)n curier 7nainta e unte4 ovind4 cu oc1ii larg de2c1ii4 tulburat333
+e cnd tunurile de2c1i2e2er 8ocul4 abia acum 7i r2i2e ado2tul
blindat3
T1eil 7n8ac din mna lui carnetul cu radiograme i4 du ce arunc o
rivire4 2u2e"
A /rioritatea numrul doi4 domnule comandant3 * atetm noi
ordine3
Oc1ii li 2e 7ntlnir3 Hec1ler 7ncuviin! i 7i 2coa2e ca2c1eta3 *im!i e
8runte aerul v2co23 *e gndi dintrAo dat la o baie4 a 8ierbinte i 2un333
un lu< de necrezut3 &ru 2 zmbea2c4 dar tia c ar 8i 8o2t incaabil 2 2e
mai orea2c3 ,ra o nebunie3 O 2enza!ie de neutin! ce urma 7ntotdeauna
du o rimeGdie3 $runc o rivire 7n 2u24 2re vltucii de 8um care 2e
relingeau e2te vr8ul coului i 2re armele tremurtoare ale
2emnalelor3 &a2ul nu era con2truit 2 ac!ioneze ca un e<ecutant 2tngaci4
ca o unealt la 7ndemna vreunui general incaabil 2 deGoace lanurile
inamicului3 Ii aminti de di2trugtorul care4 7n curnd4 avea 2 2e
odi1nea2c e 8undul mrii4 de 2uravie!uitorii care 7nc 2e mai zbteau
7nainte 2 moar4 care 7nc mai erau 7n 2tare 2 vad umbra lui Prin
Luitpo!d di2rnd 7n cea!3 $bandona!i333 Ct ai clii din oc1i4 deveni2er nimic
altceva dect 2tati2tic3
Ii ddu 2eama c T1eil 7l urmrete3 Cu tr2turile 8e!ei imobile4 ateta3
#adiograma 8u2e2e conci24 dar 2unea tot ce era nece2ar3 L'oi
ordineM 7n2emna robabil c o 2 li 2e cear 2 r2ea2c ace2t cm de
btaie3 &etile aveau 2 2trbat nava ca 8ulgerul4 7ntotdeauna era aa3
IncotroR Ce mi2iune imo2ibil u2e2er la cale de data a2taR
16
Hec1ler 7i 7ncleta mna de cea mai aroiat balu2trad3 *im!i cum
nava r2unde atingerii lui3 Ca un animal uria al crui re2ect trebuie 2A1
ctigi i 2A1 meri!i 7n ermanen!3
Tr2e2er o mul!ime de roiectile4 iar 8iecare !int 8u2e2e bombardat
8r agube i 8r ierderi la bord3 /ierdu2er un avion4 dar celelalte
urmau 2 8We recuerate de 7ndat ce uteau ori 7n 2iguran! entru a le ridica e
unte3
*im!i 2ubit 8urie i di2re! entru nebunii care u2e2er 7n ericol
7n2i e<i2ten!a navei entru o ac!iune banal4 care4 oricum4 nu 2c1imba
nimic3
A /oate c vom avea de vnat o rad mai gra24 &iktor3 .. i2codi cu
rivirea3 Il vzu tre2rind3 +oar dac vreun olitician nu neAa regtit cine
tie ce e2caad e<otic3
T1eil cobor7 gla2ul"
A *unt marinar i nu olitician4 domnule comandant3 Hec1ler 7i atin2e
bra!ul3 Qaeger4 rivinduAl4 r2u8l uurat3
A )neori trebuie 2 8im i una i alta4 2u2e el4 zmbind4 2im!induA2e
7min2 de un 8el de 7ndrzneal3 'ava a2ta e2te o legend3 'u oate
rmne la 8el att tim ct amuineaz rintre re2turile l2ate de armata de
u2cat3
Cele dou $rado trecur 7n zbor e2te vr8ul catargului i 2e r2ucir 7n aer3
+eGa uita2er3 *uravie!uirea era un tonic nemaiomenit3
A & gndi!i la 'ormandia4 domnuleR 7ntreb T1eil3 Hec1ler 2e
aroie din nou de grtare4 odi1ninduAi minile e bara 8i<at 2ub
aravanul de 2ticl3 +i2trugtorul orni2e 7n zigzag 7naintea lor4 gata 2
de2coere i 2 atace cu bombe de adncime orice 2ubmarin duman4 dei
era u!in robabil 2 e<i2te vreunul 7n zon4 gndi el3
-edita la 7ntrebarea lui T1eil i 7i imagin nava arGnd rintre 8lotele
invadatoare i va2ele lor de arovizionare4 ca un rzbuntor3 $r 8i 8o2t o ac!iune
nobil4 dar 8r an2e de reuit3
'u4 era altceva3 *e 2im!i curin2 de un 8ior3 )n rzboi de8en2iv nu
utea avea 2or!i de izbnd3 /rivi 7n Go2 2re teug4 la cele dou erec1i de
tunuri cenuii4 cu !evile 7ndretate din nou 7nainte3
/entru a2ta 8u2e2e ale2 i de aceea 8u2e2e con2truit3 * lute i 2
7nving 7n larg4 ca Scharnhorst 2au crucitoarele din rzboiul uitat al tatlui
2u3
Hec1ler cltin din ca entru 2ine3 'imeni nuA1 va uita e Prin
Luitpo!d"
15
19
Caitolul >
F&,&L& #-.B/IULUI
JaitOn zur *ee +ieter Hechler goli nc o ceac de cafea neagr amar i msur cu
priirea spa!ioasa ca"in de #i$ Ra#ele soarelui p%rundeau s%rluci%oare prin hu"lourile "ine
lus%rui%e& o da% cu flecreala oioas a c'%ora din%re marinarii si care se preg%eau de lucru
pe pun%e$
'ava 2e legna lini%i% la ancor( prea greu de cre#u% c fuseser n ac!iune cu mai
pu!in de dou #ile n urm i c asis%aser la scufundarea dis%ru)g%orului$
Hec1ler 2e ridic i 2e aroie de unul dintre 1ublouri3 Cu coada
oc1iului 7l utea zri e *ergel p'ndindu)i fiecare micare& a%ep%'nd cu condeiul
cumpni% pe un carne% oluminos de mai "ine de)o or& de c'nd aruncaser ancora$ +u"ofi!erul
*ergel era furier& iar Hechler se g'ndise adesea c ar fi pu%u% s fie o secre%ar minuna%& dac
era femeie$
C1iar i vremea 2e 2c1imba2e3 /u2e mna 2treain la oc1i i rivi ctre
!rm4 la coa2ta 7nalt4 ovrnit i verde a romontoriului4 la ciorc1inii de
ca2eAGucrie 7mrtiate deAa lungul antei4 n la marginea aei333 /reau
netulburate A cel u!in de la di2tan!3
Hec1ler era micat de ceea ce vedea3 $vea 7n 8a! coa2ta de r2rit a
+anemarcei4 iar ortul din marele 8iord 2e numea &eGle3 %mbi cu tri2te!e3
&izita2e ace2te locuri de mai multe ori 7n timul rzboiului i c1iar 7nainte4
cu o nav de in2truc!ie4 2au 7n vacan!4 7mreun cu rin!ii i 8ratele 2u3
%ile 8ericite i 8r griGi333 $cum4 cnd 2e a8la din nou aici4 cu Prinz Luitpold,
avea un 2entiment ciudat3 ,ra convin2 c mul!i oc1i de e !rm riveau !int 2re va2ul lui4 dar oare
cum 7l riveauR Ii admira carea linia& sau nu edeau n el dec'% o prelungire a for!elor de ocupa!ie
n !ara lor panic,
Ob2erv un le cu combu2tibil ce 2e 7nderta lene de bordul navei?
c!iva 2olda!i 2e zgiau 7n 2u24 la crucitor4 cu armele atrnate negliGent e
umr333 O lume di8erit de 8rontul ru2e2c4 gndi el3 Cu gu2tul lcut al
ca8elei 7n gur4 2e 2im!ea uor 2ting1er4 ca i cum ar 8i trebuit 2 8ac ceva
util3 )n alt le cu combu2tibil 7i 8cu aari!ia4 urmnduA1 e rimul
7n2re 8iord3 -ecaniculAe8 *tiick 2e grbea 2 aGung e !rm entru a
raorta deartamentului 2u3 'ici c1iar 7n ort nu e<i2tau abateri de la
ordinea 2tabilit3 &izitatorii veneau i lecau3 Cereri4 reten!ii4 robleme333
era ca i cum ai 8i r2unztor entru un mic ora3
>N
Gndul coborrii e mal atin2e ceva 7n 8iin!a lui Hec1ler4 8cnduA1
dornic 2 debarce4 mcar ca 2 re2ire miro2ul mntului i 2 2imt iarba
lin de 2ev 2ub tli3
O8t3 'Aavea 2 2e 7ntmle3 Oricum4 nu 7nc3
/rivi 2re -ergel3
A +Ami mai 7nti 2cri2orile 2 le 2emnez3 Incerc 2Ai amintea2c
c1iurile celor doi aviatori3 Oare a2t8el de 2cri2ori 2unt de vreun 8olo2R
-ergel 2trn2e 1rtiile3 /orni 2re u4 aoi 2e ori3
A /ermite!iAmi 2 v 7ntreb4 domnule comandant3 *e vor acorda
ermi2iiR
Hec1ler ridic din umeri3
A &ei a8la4 robabil4 7naintea mea3
$tet ca ua 2 2e 7nc1id3 In atmo28era agitat de e nav re!uia
cliele 7n care utea 8i 2ingur3 *ingur cu nava lui4 oateR
Ii mai %urn cafea$ Arunc din nou o priire pes%e dosarul cu radiograme i comunica%e$
Tra2e concluzia c 2e 2tra un vl rotector a2ura celor ce 2e
etreceau 7n 'ormandia3 )n lucru era 7n2 2igur3 $lia!ii nu 8u2e2er
re2ini 7naoi 7n mare4 ci 7naintau tot mai adnc 7n Fran!a3 *e 8ceau
men!iuni despre o posi"il arm secre%& care aea s rs%oarne si%ua!ia& i despre pierderile nc
grele pricinui%e inamicului n A%lan%ic& ca urmare a %ac%icii agresie a U)"oa%)urilor$ Hechler i
muc "u#ele$ - mul!ime de or"e& dar nimic precis$
*antinela de2c1i2e ua3 T1eil trun2e 7n cabin cu c1iiul 2ub bra!3
Hec1ler 7i art un 2caun3
A -ai e de2tul n la 2o2irea amiralului4 &iktor3
Citi2e 2urriza din oc1ii lui T1eil4 ca i cum ace2ta 2e ateta2e 2Ai
g2ea2c comandantul nera2 i cu tot ec1iamentul de unte e el3
A Coverta a 8o2t 2lat4 domnule comandant4 2u2e T1eil4 iar brcile
au 8o2t iturate din nou3 $miralul nu va g2i nici o 1ib 7n 7n8!iarea
navei3
Hec1ler rivi 7ntrAo arte3 .atAo din nou333 nota aceea de8en2iv4 amar4
din gla2ul lui T1eil333 Ca i cum nava ar 8i 8o2t 2ingura lui griG3 Hec1ler
7min2e 2re el regi2trul cu radiograme3
A CiteteAle4 &iktor3 *Aar utea 2 te bineAdi2un3 Imbrc cel mai
bun ve2ton4 7ncociinduA1 cu griG3 KiA1 utea imagina 8oarte limede e
amiral3 )nul dintre acele c1iuri rotunde4 8r vr2t4 cu oc1i mari4
emannd 2iguran! de 2ine3 %mbi3 $2ta dac nu 7l cunoteai3 $vea doar un
an 2au doi mai mult dect el i aGun2e2e deGa contraamiral3 ,ra una dintre
2lbiciunile lui +onitz4 du cum 2unea toat lumea4 i 7n2ui Fii1rerul 7l
>1
vedea cu oc1i buni3 *au aa 2e retindea3 /rivind 7naoi4 nu era c1iar att
de 2urrinztor4 re8lect Hec1ler3 .. 7ntlni2e entru rima oar cnd erau
amndoi cade!i4 aoi mai trziu 2ervi2er 7mreun e un vec1i crucitor
de in2truc!ie4 c1emat e neatetate 2 2ar 7n aGutorul unui cargou de linie
incendiat3 .ncidentul acaara2e rima agin a gazetelor4 iar 7n Germania
8u2e2e e<agerat la culme ca 2 2e acoere tirile mai u!in 2avuroa2e
de2re a%acurile asupra ereilor& care creaser !rii o imagine proas% n s%rin%a%e$
In reme ce %o!i ceilal!i cde!i din acele #ile ndepr%a%e aansaser sau euaser pe drum&
el i#"u%ise n%o%deauna s rm'n n cen%rul a%en!iei$ Acum deenise con%raamiral$ Era
in%eresan% de #u% n ce msur as%a l %ransformase$
A *e vor acorda ermi2ii4 domnule comandantR 7ntreb T1eil3
Hec1ler 7l rivi zmbitor3 i tu?
A $a cred3 Oamenilor leAar rinde bine3 $roierile de !rm 8ac ca
rzboiul 2 ar mai dearte3
A'u 7ntreb entru mine4 domnule4 7n!elege!i333 Hec1ler cltin din ca3
ATo!i avem nevoie de un rgaz3 T1eil 2e 8oi e 2caun3
A +ete2t 2 8iu e dina8ar3 Ce ateat de la noiR 'u miAe 8ric 2
lut4 c1iar i 2 mor4 dar 2 nu tii ce 2e 7ntml e ca i cum ai urta o
ovar 7n 2ate3
Hec1ler 7i aminti din nou de tatl 2u3 Ca i cum ai atepta s porneti la
atac. T1eil avea dretate4 7n2 nuAi 2ttea 7n 8ire 2 2e e<rime att de de2c1i23 * 8i 8o2t
nemul!umirea lui amli8icat de ten2iunea din aGunR
A Ktim amndoi c nu mai utem continua aa4 2u2e Hec1ler3 Prinz nu
a 8o2t con2truit 2 8ie doica armatei de u2cat3 $ 8o2t roiectat 2 lute3 Ii 7ntri vorbele artnd cu
mna 2re 1ublourile luminate de razele 2oarelui3 In largul mrii4 aa cum 2Aa 7ntmlat la Caul 'ord3
#areori 7l r2ea amintirea imaginilor deAatunci3 $colo4 7n largul
coa2tei norvegiene acoerite de negur333 Fu2e2e rima btlie la care
articia2e cu acea2t nav3 +ou crucitoare britanice i cteva
di2trugtoare4 7ntrAo vi8orni! de 8elul celei care 7n2o!i2e cu un an 7nainte
28ritul lui Scharnhorst, 7n aceleai ae cumlite3 (a 28ritul #ilei& Prinz Luitpold ctiga2e
btlia4 dei navele de e2cort 8u2e2er 2cu8undate4 iar un alt crucitor incendiat3 ,nglezii 7i lua2er
tli!a A nu 2e cunoteau ierderile lor Ai va2ul rm2e2e aroae neatin23
$mbele tabere revendicau victoria4 dar Hec1ler tia 7n 2u8letul lui c
2ingurul 7nvingtor era Prinz Luitpold.
>>
*e auzi o btaie uoar 7n u i4 du o 2curt ezitare4 i 7nuntru
o8i!erul de bord4 .ore%%en/api%0n
1
2erner Froe"e$ Era nal% i greoi& cu ni%e m'ini
enorme& care parc l s%'n3eneau$
Impreun cu Theil& Froe"e rspundea de adminis%rarea naei i de supraegherea dierselor
car%uri i grupuri de lucru$ Theil l !in%ui cu priirea$
A Ce e2teR
Froebe 2e uita 7n2 2re citan3
A Imi cer iertare c v deranGez4 domnule comandant4 dar a 2o2it la
bord un o8i!er din ora3 Cobor7 oc1ii 7n mnt3 )n maior din **4
domnule3
Hec1ler 7l m2ur cu gravitate3
A i ce dore%e,
A &rea 2 7ncarce nite rovizii4 domnule3 Intin2e o bucat de 1rtie3
$re arobarea amiralului3
Hec1ler auc 1rtia i 2e 7ncrunt3
A/are 7n regul3 .Aa dat e8ul de ec1iaG nite aGutoareR
Froebe r2un2e cu un aer o2ac"
A-aiorul are c!iva oameni333 1mm333 muncitori333 T1eil rivi e unul
dintre 1ublouri3
A/rizonieri civili4 alt beleaT 2u2e el tio23
Hec1ler rin2e 2c1imbul lor de riviri3 /rizonierii civili nu 7n2emnau mare
lucru 7n vreme de rzboi4 dar4 dae 2e a8lau 7n griGa unui maior **4 era
2emn c robabil roveneau dintrAun lagr de concentrare3
A OcuAte de a2ta3 +u ce Froebe iei4 adug" $miralul va 8i aici
curnd4 &iktor3 'u vreau 2 g2ea2c debandad cnd urc la bord3
T1eil 7i ridic aca3
A $m 7n!ele2T
/rea dintrAo dat mul!umit 2 lece i 2 la2e balt toate griGile legate
de viitoarea mi2iune4 ba c1iar gndul la o eventual ermi2ie3
Hec1ler 7i analiz 2entimentele3 Ca mai to!i camarazii lui4 auzi2e
zvonuri de2re lagrele de concentrare 2uraaglomerate i de2re
tratamentul dur al gardienilor **3 +ar nu era treaba lui? locul 2u era aici4
e acea2t nav4 2au e oricare alta4 dac avea 2 i 2e cear3 /entru aa
ceva 8u2e2e in2truit i aa ceva 7i dori2e 7ntotdeauna3
$roae c 2e utea auzi 8olo2ind cam aceleai argumente i cnd o
ceru2e e .nger de neva2t3 *e du2e din nou la 1ublou4 dar buna di2ozi!ie i
@
4pi%an de core% 5l"$ german& n original6 5n$ %r$6$
>:
2e ri2ii2e3 /arc 2im!ea 7n gur un gu2t nelcut333 ceva ce nu o!i e<lica
i cu 2iguran! ceva ce nu o!i 2c1imba3
)ndeva4 dea2ura4 un di8uzor rin2e via!4 urmat de aelul rguit al
bo!manului3 Ke8ul de ec1iaG aduna deGa maniulan!ii entru ridicarea la
bord a 7ncrcturii neatetate i 7nc necuno2cute3 )nul dintre generatoare
omi i untea 7nceu bru2c 2 vibreze4 7n tim ce Go24 7n cambuza
2trlucind de cur!enie4 bodognea i 7nGura din cauz c era nevoit 2
amne 2ervirea me2ei de rnz n du vizita amiralului3
Hec1ler r2i cabina4 lundAo deAa lungul tribordului4 cu oc1ii la
marea 8rmntat4 7n2 8r 2Ai 2cae din vedere e cei care trebluiau e
untea de dea2ura 2au 7n reaGma lui3 *e ddeau la o arte4 8cnduAi loc
2 treac4 iar maitrii 2alutau i comandau oamenilor ozi!ie de dre!i dac
7i 7ntlneau rivirea3
Il respec%au( i adusese cu "ine la un loc de ancor sigur i as%a era ndea3uns$
%ri c!iva marinari lng cataulta entru 1idroavioane i e
Brezinka4 ma2ivul e8 de ec1iaG4 agitnduAi degetul 7n tim ce le e<lica
ce ateat de la ei3
Froebe 2ttea ne2tor deoarte cu maiorul **4 un brbat care nAar 8i
atra2 ctui de u!in aten!ia dac nu ar 8i urtat uni8orma neagr i in2igna
cu ca de mort la ca2c1et3
Ceva 7l 8cu e Hec1ler 2 2e orea2c3
A , vreo roblemR 7ntreb el3 Froebe tre2ri 2urrin23
A 'Anu4 domnule comandant3 Flcii tia merg la !rm 2 7ncarce o
gabar
7
i o or aduce "ord la "ord cu$$$
-aiorul 7l 7ntreru2e"
A &or trebui 2Aa2culte ordinele mele4 citane3
Hec1ler 7l rivi cu rceal3
A *unt 7nc 2ub comanda mea4 maiorule3 $r 8i bine 2 nu ui!i a2ta3
&zu cum o8i!erul 2e 7nroete de 8urie4 dar nu 2im!i nici un ic de mil
entru 2tnGeneala lui3 *e 7ntoar2e 2re Froebe" #ezolv reedeT
+du aoi cu oc1ii de tnrul mai2tru 7n2rcinat cu conducerea ec1iei i
mul!umi lui +umnezeu cA1 7nze2tra2e cu memoria numelor3
A 'u mai e mult i dai e<amenul de ab2olvire4 *toeckerR -arinarul
avea un c1i de2c1i24 c1iar lcut3 )nul care 7!i in2ira 7ncredere3
#2un2e4 zmbind"
6
Am"arca!ie care sere%e la %rans"ordarea unor ma%eriale sau mrfuri de pe o na ce nu
poa%e acos%a n ra#a por%ului 5n$ %r$6$
>=
A +a4 domnule comandant3 /e2te trei 2tmni4 dac333 Hec1ler 7i
u2e mna e bra!3
A +ac4 un cuvnt care cntrete mult entru noi to!i4 nuAi aaR
*e 7ndert4 convin2 c *toecker nu va uita cum iAa vorbit comandantul4
du ccAi ddu2e e2te na2 maiorului **3 .e8tinR /oate3 +ar aa ctiga
ec1iaGul navei3
Inlui% n lumina cald a soarelui& colind de unul singur de 3ur)mpre3urul coer%ei$ De
la s%ruc%ura semea! a pun!ilor i 'rful coului& p'n la !eile prelungi ale %unurilor i lan!urile
al"e ale ancorelor ) nimic nu scp priirilor aces%uia$
/rin con2truirea crucitorului Prinz i a navelor lui 2urori4 Germania denun!a2e tratatul
imu2 de vec1ii ei dumani3 (imita ma<im ermi2 8u2e2e de zece mii de tone4 dar A 2ecret 2trat cu
griG A4 cnd au 8o2t lan2ate la a4 va2ele aveau e2te cinci 2rezece mii de tone3 Incend cu etrava
7nclinat i terminnd cu duneta dic1i2it4 crucitorul ar 8i 8o2t mndria oricrui con2tructor de nave3
Fiecare categorie de armament i aaratele de control al tirului nu
aveau egal nicieri3 (a 7nceutul rzboiului4 g1inioni2tul Bismarck 8u2e2e
creditat cu 2cu8undarea crucitorului de linie britanic Hood4 dar 7n toat 8lota 2e bnuia c tunurile de
e Prinz Eugen ddu2er loviturile deci2ive3
$dmirnd cele dou turele de la ua4 Hec1ler uit de iritarea rodu2 de
o8i!erul **3
'umai dac ar avea rileGul3 .ari cuvntul dac...
%mbi la ace2t gnd? doi marinari4 care lu2truiau laca urtnd numele
navei din locul unde amiralul avea 2 urce la bord4 cltinar din ca cu
2ub7n!ele2 i c1icotir" nu utea 8i nici un motiv de ngri3orare$
-ai trziu4 cnd alua argintie cu avilionul contraamiralului
8luturnd 7n vnt de2ena o dr eruitoare de 2um 2re 2cara de bord4
Hec1ler4 2tnGenit de neobinuita ovar a 2biei de la bru4 avea acelai
2entiment de mndrie3
Cel u!in entru o cli rzboiul trecu2e e lanul al doilea i doar tunurile
antiaeriene gata de tragere A att e nav ct i e !rm A aminteau de un
o2ibil ericol3
,c1iaGul era 7mbrcat cu cele mai bune uni8orme alba2tre4 comlet
di8erite de !inuta o2omort urtat de obicei4 iar to!i o8i!erii4 7n a8ara
celor de 2erviciu4 2e a8lau alinia!i la locurile lor4 7n 8runte cu T1eil A 2obru
i 7ncruntat3
Kalua di2ru 2ub araet3 Hec1ler vzu artea de 2u2 a 2crii de bord
vibrnd la atingerea cu bordaGul ambarca!iei3 *e 2tni 2 nu izbucnea2c
>;
7n r23 (i2ea doar 8an8ara3 +ar4 aa cum mai toat vremea aveau motiv 2A
i reamintea2c4 2e a8lau 7n lin rzoi.
U
UU
Jonteradmiral
8
Andreas Lei%ner s%%ea %olni% n%r)unul din%re fo%oliile confor%a"ile ale
ca"inei i priea paharul din m'n$
A Bun4 nuR /le2ci3 +e2i 7mi vine greu4 trebuie 2 recuno2c c numai
bro2crii
9
tiu 2 8ac amanieT
Hec1ler 7ncerc 2 2e rela<eze3 (eitner arta 7ntocmai cum iA1
amintea" 2rinten4 2igur de 2ine i att de lin de via!4 7nct ar 8i 8o2t greu
2 !iA1 imaginezi 2urat3
)rca2e la bord dintrAun 2alt4 iar du ce rimi2e onorul o8i!erilor i al
bordului liber4 2e ro!i2e 7naintea 7ntregului ec1iaG4 lan2nd un 2alut
nazi2t !ean4 care ru cam teatral4 cu toat 2olemnitatea momentului3 O
2imulareR Greu de 2u23 Hec1ler 7l 2tudie4 7n tim ce /irk A 2teDardul lui A
umlea din nou paharele$ Pro"a"il c Lei%ner adusese la "ord o du#in de cu%ii cu ampanie
pe care aghio%an%ul i le pusese de3a la loc sigur pen%ru neoile ii%oare$
(eitner nu omeni2e nimic de2re mi2iunea lor 2au de2re ordinele 2igilate
entru comandant? nu 2e grbea deloc3 'ici 7n rivin!a a2ta nu 2e
2c1imba2e3
$vea rul blond4 corect tun24 iar tenul 2u rea ar2 de 2oare4 dei
Hec1ler nu auzi2e ca el 2 8i r2it Germania de cel u!in un an3
$miralul 8cu un 2emn cu caul 2re 2teDard3
A $re 2til4 ce ziciR Toarn ca un Oberkellner de la #itz3 #nGi cu gura
n la urec1i3 $i o nav e cin2te4 +ieter3 *unt c1iar invidio2 entru 8elul
7n care 2e vorbete de2re tine la comandament3
$tet ca /irk 2 ia2 i continu"
A &oi 7nl!a avilionul meu la bord ct de curnd3 I. rivi 8i<3 Gata cu
nava ta er2onal4 ce 2ui4 rieteneR
A *unt onorat4 domnule3
A /e dracuVT Te cuno2c rea bine ca 2 cred aa ceva3 #2e4
dezvelinduAi din!ii regula!i3 'Aare imortan!3 ,ti comandantul otrivit3
O 2 ne 7n!elegem bine 7mreun3
5
4on%raamiral 5l"$ german& n original6 5n$ %r$6$
9
Frogs, 7n original A denumire eiorativ dat 8rancezilor (n3 trH
>@
A 'e vom 7ntoarce 7n Gol84 domnule amiralR (eitner deveni 2erio23
A+eocamdat nu ot vorbi de2re a2ta3 Tu i nava ta a!i 8cut minuni4
a!i in2taurat demnitatea acolo unde li2ea i a!i trezit contiin!a menirii
noa2tre4 acum cnd unii nu 2e gnde2c dect la ielea lor i la
terminarea raid a rzboiului3 9mpinse paharul gol n fa!& adug'nd: *)am
g'ndi% adesea la %ine i la remurile de odinioar& crede)m$ Prin!ii %i sun% "ine,
A*e de2curc4 r2un2e Hec1ler3
A$m 8o2t a8ectat cnd 8ratele tu a ierit cu Scharnhorst. Bun nav333
Odi1nete 7ntrAo brav comanie4 mndria !rii noa2tre3
Hec1ler 2e 2trdui 2Ai controleze tr2turile 8e!ei i reac!iile3 . 2e
rea ciudat i neotrivit 2A1 a2culte e (eitner 2au e oricine altcineva
vorbind de2re 8ratele lui ca de2re un crmei de i2torie3 KiA1 utea
aminti 8r greutate333 att de lin de via!4 de entuzia2mat de numirea e o
nav aa de 8aimoa23
(eitner 7i ddea 7nainte"
A Tineri ca (ot1ar 2unt un e<emlu4 o arte din motenirea noa2tr333
Hec1ler umlu a1arele4 2urrin2 c nuAi tremura mna3 'umele
8ratelui 2u iei2e din gura amiralului cu o a2emenea uurin! de arc ar 8i
8o2t rieteni aroia!i4 dei el tia c nu 2e 7ntlni2er niciodat3
Fcu o nou 7ncercare3
A +omnule amiral4 oamenii mei nu au rimit ermi2ii demult i ar
merita3 Orice ni 2e va ordona 2 8acem333
(eitner 2e re8cu 7ncruntat3
A Ti 2e va comunica4 dar 7nc nu e momentul3 /ot doar 2Ati 2un c
m a8lu aici din acelai motiv3 -eri!i un rgaz4 mcar unul 2curt4 dar
datoria 8a! de Germania e mai re2u2 de reten!iile noa2tre me2c1ine4 nuAi
aaR C1icoti uor3 Cnd am vzut nava ta aruncnd ancora4 miAa cre2cut
inima4 o!i 2 m crezi3
Hec1ler bg de 2eam c4 dei mai goli2e un a1ar4 2tarea de 2irit a
lui (eitner 7l de2curaGa3 /re! de cteva clie4 oc1ii amiralului trdar o
emo!ie con8uz4 de ne7n!ele24 aoi rivirea i 2e 7n2ri cnd continu"
A +ieter4 trebuie 2A1 rzbunm e (ot1ar i e to!i ceilal!i tineri
minuna!i care iAau dat via!a entru cauza noa2trT
(eitner 2e ridic bru2c3 7nceu 2 m2oare cabina 7n lung iAn lat4
atingnd lucrurile 7ntlnite 7n cale3
>6
A $m ob!inut cteva ermi2ii4 dar m tem c vor 8i 2curte4 2u2e el3
/entru un tim miAam in2talat cartierul general la Coen1aga3 'u e ca la
Berlin4 dar a2ta e3 #idic din umeri3 Facem i noi ce utem3
A $!i 8o2t i 7n $merica4 remarc Hec1ler3 $miralul 2e r2uci3 /e
c1iul lui 2e citea mul!umiArea3
A $adar4 miAai urmrit cariera3 +e alt8el4 i eu am 8o2t atent la a ta4 ce
ziciR $2taAi bine3 /rietenia e un 2entiment rea uternic ca 2 8ie
zdruncinat de evenimente3 +a4 am 8o2t la Ca21ington 7n calitate de ataat
naval3 $m 7nv!at o groaz de lucruri4 mai ale2 de2re 8emeile americane3
+ac brba!ii lor cad e 2ate la 8el de uor4 curnd vom 7nc1eia victorioi
rzboiul 2taT #2e i 2e ter2e la oc1i3 +umnezeule4 ce !arT -Aa 2tor2T
Hec1ler 7l urmri cum 2e limba rin cabin3 (eitner e<cela2e
7ntotdeauna la di2cilinele 2ortive4 dar nuAi amintea 2 8i avut vreo
legtur cu 8etele ca tnr locotenent3 'ici nu 2e 7n2ura2e3
$miralul 2e ori lng o etaGer cu cr!i i 2u2e 8r 2 2e 7ntoarc"
A-iAa rut ru cnd am a8lat de c2nicia ta4 +ieter3 /arc 7i citi2e
gndurile3 (ovi2e 7n lin3
A$ 8o2t o greeal3
A Imi dau 2eama din tonul tu c te con2ideri vinovat3 - 7ndoie2c c
ai vreun motiv4 +ieter3 .deali2t4 da4 eti3 +ar un 2o! ru4 nu cred3 O8t3
Femeile 2unt admirabile3 * nu le tratezi 7n2 niciodat ca e nite egale3
Hec1ler 2e mai de2tin2e u!in3 Inc o roblem rezolvat3 Oare aa
dobndi2e (eitner galoanele de amiralR
A (ucrurile mele vor 8i adu2e la bord duAamiaz4 2u2e (eitner3
+u cte tiu4 ave!i aartamente entru amirali3
Hec1ler 7ncuviin!3
A +ac a 8i tiut c veni!i4 domnule4 a 8i regtit aartamentele cum
2e cuvine3 $a cum 2unt333
(eitner ridic ne2tor din umeri3
A )n alat 2au c1i!imia unui 8oc1i2t4 miAe totuna3 'u am nevoie dect
de u!in con8ort3 Fr 2 mai intre 7n detalii4 2c1imb 2ubiectul e
neatetate" -i 2e are c ultima ta mi2iune a euat4 aaAiR
,ra o gro2olnie att de mare du toat 2orovial amabil de n
atunci4 7nct Hec1ler 2im!i cum 7l ndete 8uria3
A $m e8ectuat bombardamentul4 iar obiectivele au 8o2t di2tru2e 7n
totalitate3 $m ierdut o nav de e2cort din cauz c333
>5
A Cuno2c cum i de ce4 nu te mai o2teni3 %mbetul 7i 7n8lori din nou e
c1i ca un 2oare cu din!i3 +ar a 8o2t un eec total3 $m a8lat acum o or de
la +ivizia Oerativ OJ- c avem cel u!in o brigad de in8anterie
7ncercuit i izolat3 +egetele minii i 2e cri2ar ca o g1ear4
demon2trativ4 aoi continu" +e2igur4 2e vor bate n la cat4 dar am
ierdut un bun di2trugtor de oman3
(eitner rivi !int la Hec1ler4 7n tim ce gnduArile 7i rtceau dearte3
A 'Aare imortan!4 rietene3 Fii1rerul a ordonat 7nceerea unui
bombardament aerian cu rac1ete4 unul e lng care cele de la #otterdam4
(ondra i CoventrX vor 2emna cu nite mici 1r!uieli3 .eri a fos% lansa% prima
rache%$ ;u)!i po% spune mai mul%& dar cur'nd ei au#i despre as%a$ ;u e<is% nici un mi3loc de
aprare$ RAF
=>
a au% c'%ea succese n fa!a "om"elor noas%re #"ur%oare deasupra Londrei& dar
n fa!a armei ?)@ nu re#is% nimic!
Ca mai to!i o8i!erii activi4 Hec1ler auzi2e cte ceva de2re att de mult
ludatele arme 2ecrete3 /reau c nu vor mai iei la iveal niciodat3
*iguran!a 8anatic din vocea amiralului 7l 8cu 2 cread 7n2 c arma
acea2ta 7n2imnttoare e<i2ta cu adevrat3
(eitner continu"
A Ktiu la ce te gndeti3 #zboiul 7motriva civililor e2te dezonorant3
/oate c e3 +ar entru a ara Germania de o invazie4 toate miGloacele 2unt
ermi2e3 +umnezeu va !ine 7ntotdeauna cu 7nvingtoriiT $vea un aer
amuzat3 $runc o rivire la cea2ul de aur de la mn4 7nainte 2 adauge"
+e2ear vom cina 7mreun3 .ntre tim4 ag1iotantul meu va rezenta e
2curt urgen!ele3 #idic din 2rncene cnd auzi de dincolo de u
zgomotul 2ec al cizmelor 2antinelei lovinduA2e una de alta i coment" Fr
2 8ie blago2lovit cu toate calit!ile4 ag1iotantul meu e2te 7ntotdeauna
unctual3
)rm o btaie 7n u3 Hec1ler 2trig"
A .ntrT
Jaitnleutnant
11
Helmut T1ei22en trun2e romt 7n cabin4 cu un do2ar volumino2 2ub
bra!3 $vea rul blond4 a2emenea 2ueriorului 2u4 i c1iar acelai ten bronzat3 /oate c au 8o2t
1N
RoAal Air Force ) aia!ia mili%ar "ri%anic 5n$ %r$6$
11
Citan locotenent A citan de rangul ... (7n -arinH A lb3 german4
7n original (n3tr3H3
>9
amndoi 7ntrAo mi2iune 2ecret4 gndi Hec1ler4 de e<emlu 7n +pania& a crei neu%rali%a%e unila%eral
se doedise adesea o adera% comoar$
T1ei22en era tnr entru rangul lui4 avea o rivire nelinitit i o
2iluet mldioa24 e care nici mcar uni8orma imaculat nu reuea 2 iAo
di2imuleze3 (a vederea amiralului4 2iguran!a i 2e 7nmuie3
A $m adu2 do2arul4 domnule amiral3 (eitner 7l rivi cu rceal3
A Ki ce 2tai ca o cocot arizian4 omule4 regteteA1 entru domnul
comandantT *e uit la Hec1ler iAi 8cu cu oc1iul3 Obolul unei mame
entru o na!iune li1nit4 nuR
Hec1ler auzi ecoul unor ordine a2re i uruitul vinciului rincial3 Gabara
mi2terioa2 2e regtea 2 lece3 Oamenii lui Froebe 2e de2curca2er bine3
$bia dac 8cu2er zgomot3
*A1 conduc e amiral la aartamentul lui4 2au 2 atete n va 8i gata
2 mearg din nou la !rmR $runc o rivire 7n oglinda din erete4 aoi iA
o mut reede 7ntrAo arte3 *e 2im!ea de arc de2coeri2e o tain A mai
ru4 deveni2e rta3
/re! de o cli 7i zri2e e (eitner i e ag1iotanAtul cu oc1i 28ioi
2c1imbnd o rivire 7n 2atele lui3
'u de2ci8ra2e nici urm de o2tilitate3 +imotriv4 La8ec!iuneM era cea
mai otrivit de2criere care 7i veni2e 7n minte3 Fu 2urrin2 i nelinitit 2
de2coere ct de marcat era de acea2t o2ibilitate3
-ai trziu4 e 2c1ela de coborre4 7nainte de 2c1imbarea 2aluturilor de
rigoare4 (eitner 7i 2u2e"
A +e2ear 7mi voi trimite maina la c1ei4 citane3 +u ce rivi
oamenii din e2cort alinia!i e unte4 !eeni i acoeri!i cu cti4 adug"
&om vorbi de "remurile de altdat.
$oi lec3 Hec1ler 7l vzu e ag1iotant uitnduA2e 7n sus din alup& cu o
e<presie de uurare pe chip$
Hec1ler 8cu un 2emn din ca 2re o8i!erul de 2erviciu3
A + liber grzii4 2ublocotenenteT
/rivi oamenii care 2e 7ndertau troind4 8r 7ndoial cu gndul la
ma2a 7ntrziat3 Ce cat c via!a nuAi la 8el de 2iml entru to!i4 gndi el3
Cnd 2e uit din nou4 alua di2ru2e 7ndrtul unui cargobot ancorat cu
avilionul 2uedez iturat e bord A 2ingura lui rotec!ie 7motriva
bombelor 2au torilelor3
&ia!a nu va mai 8i aceeai4 medita el o2omort3
O e<lozie 7nbuit 2cutur 2ura2tructura4 8cnd mai mul!i marinari
2 aar 7n 8ug e unte4 7ngriGora!i3
:N
Froebe 2e ivi4 g8ind4 lng el3 *alut 2curt3
A +omnule comandant4 gabara a luat 8oc333 Cred c iAa e<lodat
motorulT
Bru2c4 Hec1ler 7i aminti de 8igura tnrului mai2tru3
A *une 2 lece imediat alua de interven!ieT Trimite aGutoareT
Tocmai 2e 7ntorcea la !rm du ce de2crca2e lzile mi2terioa2e3 Froebe
2uraveg1ea oamenii care 2e grbeau 2re vinciul rincial? dede2ubt4
motorul brcii de 2erviciu deGa duduia3 Hec1ler arunc o rivire ctre linia
7ncremenit a !rmului3
A &reau 2 tiu acum tot ce 2Aa 7ntmlatT TotulT
*e 7ndert cu ai mari3 ,ra curio2 dac cei din alua amiralului
vzu2er e<lozia4 care 2e rodu2e2e4 robabil4 aroae de intrarea 7n
8iord3
In r#"oi& nici cel mai mic inciden% nu pu%ea fi lua% drep% un simplu acciden%$
U
U U
Han2 *toecker 7nainta deAa curmeziul relungilor caace ale
bocaor!ilor gabarei3 *e 7ntoar2e 2 rivea2c cum crucitorul A casa lui de
aproape un an de #ile ) rm'nea n urm& iar de%aliile i personali%a%ea i se es%ompau n%r)o
imagine ce!oas$
(a ua4 cuterul cu motor al lui Prinz Luitpold 2tra di2tan!a reglementar4 7n
tim ce ec1iaGul rea de2tin2 i indi8erent la 2curta abatere de la rutin3
*toecker avea douzeci i cinci de ani i era contient de ne7n2emnata
lui autoritate3 C1iar i mica gabar ruginit rerezenta nava lui n cnd va
utea 2trnge laolalt micul gru de lucrtori i 2e vor 7ntoarce 7mreun e navaAmam3 .. rivi e
maiorul ** care4 cu minile 7n buzunare4 2ttea la taclale cu doi dintre oamenii lui? !ineau i2toalele
automate alecate 2ub bra!4 i nu atrnate e umr3
*toecker tra2e aoi cu oc1iul 2re timon4 amla2at 7n 2atele unei
balu2trade 2cunde3 Crmaciul era Junz3 *e cam dondni2er n cnd
comandantul 7l numi2e e el re2on2abilul mi2iunii3 $cum rea re2emnat3
Ki el era un marinar de ndeGde4 cu toat gura lui 2urcat3
*toecker 2e 2trecur deAa lungul bordaGului4 2trnd 7ntre el i **Aiti
caacele bocaor!ilor3 +ede2ubt erau 7nc1ii cei zece rizonieri care
cra2er lzile metalice greoaie n la 2nii4 entru a 8i ridicate la bordul
crucitorului3 Fu2e2er 2uraveg1ea!i cu aten!ie4 cci *toecker tia c
8uria lui Froebe 2Aar 8i abtut a2ura lui dac o 2ingur arm ar 8i zgriat
itura navei3
:1
%mbi4 amintinduAi de tatl 2u4 rec1emat 7n -arin la c!iva ani
du retragere3 Fiind rea btrn entru 2erviciul activ4 i 2Aau dat e mn
cteva deozite ale -arinei din Cu<1aven3 Ce mndr va 8i maicA2a du
ce va ob!ine cali8icarea i amndoi vor 2o2i aca2 7n aceeai uni8ormT
Ceva 7i atin2e glezna3 *e uit 7n Go2 i zri o mn 8irav 7ntin2 2re
el3
$runc reede o rivire 7n Gur4 e unte" **Aitii erau rini 7ntrAo
di2cu!ie iAi cercetau din cnd 7n cnd cea2urile4 iar cei c!iva marinari
care nu 2e tran2borda2er e barca cu motor 2tteau e caacele
bocaor!ilor4 zginduA2e la 2oare cu oc1ii miGi!i de lcere3 *e g1emui e
vine i de2coeri4 rintrAo gur de aeri2ire 7ngu2t4 un c1i rvit3
$vea 2entimente ame2tecate 8a! de rizonieri3 (a urma urmei4 nu tia
ce 8cu2er A trebuie 2 8i 8cut ceva3 ,rau 7mbrca!i 7n 2aloete verzi4
curate4 8r numere in2cri!ionate4 di8erite de cele e care le mai vzu2e
n atunci3 Fu2e2er 8oarte docili4 c1iar 2eria!i4 i orice contact al lor cu
marinarii 7l 8cu2e e maiorul cel 2cund 2 urle de 8urie3 (a bord 2e a8la i
un o8i!er de marin4 un ti ter2 i molatec4 de2re care 2e 2unea c
rimi2e o munc mai uoar du ce ,AboatAul
=@
lui srise n aer n *area
;ordului$ +%oec/er i camara#ii si l)au p'ndi% pe %'nrul ofi!er p'n ce s)au plic%isi% de
indiferen!a i apa%ia aces%uia$
$cum era 2u24 la rova4 cu 2atele la ei4 ignornduAi3
*toecker 7i aroie 8a!a de de2c1iztur3
A +a4 ce eR 7ncerca 2 8ie ct mai 2curt i 8ormal3 Brbatul 7l 8i< cu
oc1i ce reau aroae incande2cen!i 7n 7ntunecimea calei3
A $m o 2cri2oare333 &orbea o german er8ect3 /o!i 2 o trimi!i
8amiliei meleR #e rog! )ltimele cuvinte au 8o2t ro2tite cu di2erare3
A 'u ot333 'u vd de ce333 3
/rin de2c1iztur aru o 1rtie murdar4 7mtuArit3 *toecker vzu
7nc1eietura 8irav a minii 2ub verdele 2aloetei3 ,ra 2ngernd4 cu ielea
Guuit4 lin de in8lama!ii333 /recum ceva utred3
A $m 2 mor4 oti brbatul3 To!i murim3 IntrAun 8el 2unt bucuro2333
*toecker 2im!i 7n Gurul gtului o 2udoare de g1ea!3 $dre2a de e
2cri2oare era danez3 &ocea 2lbit continu"
A*unt333 $m %ost 7nv!tor3
A$a4 aici eraiT
1>
?as de ca%egoria a II)a 5n$ %r$6$
:>
Cizma maiorului 2cnteie 7n 2oare cnd ocoli rama bocaortului4
aroiinduA2e3 *toecker deveni bru2c atent3 In clia 7n care cizmele
ocnir lng el4 rivirile 7i erau deGa a!intite undeva 7n largul mrii3
Ktia c rizonierul 7i retr2e2e mna la tim4 la 8el cum era convin2 c
nimeni nuA1 vzu2e di2cutnd3 *i totui 2e 2im!i curin2 de anic3 *ub
ca2c1et4 tran2ira!ia 7i iroia rin to!i orii3
*e con2idera un bun marinar3 'utrea o mndrie tainic entru 8elul 7n care
2e comorta2e 7n timul mi2iunilor i bombardameritelor e<ecutate de
crucitor4 de cnd 2e altura2e ec1iaGului3 /o2tul 2u de lut era undeva
2u24 dea2ura un!ii de comand4 la /unctul de Control al Tirului A una
dintre ec1iele de elit ale o8i!erului cu artileria3 Jroll era un o8i!er 2ever i
greu de mul!umit4 dar *toecker ob2erva2e c 2e urta mai a2ru cu o8i!erii
dect cu ceilal!i3 /oate entru c 2ervi2e odat e untea in8erioar4 8iind
nevoit 2Ai 2tabilea2c roriile 2ale e<igen!e3
*toecker tia ce ar trebui 2 8ac4 ce ar 8i trebuit 2 8ac deGa3 +ar
2im!ea 7n mn 2cri2oarea murdar4 mototolit i4 oricum4 nuAi lcea
ctui de u!in maiorul4 cu arogan!a lui agre2iv3 *e 7ndoia c ace2ta 8u2e2e
vreodat 7n via!a lui 7n aroierea liniei 8rontului3
A Barca aia cu motor a rma2 rea mult 7n urm4 2e r2ti maiorul3
Tran2miteAi 2 !in mai aroaeT
*toecker 2e ca!r e caacul bocaortului4 agitnduAi bra!ele n
cnd timonierul aluei vzu 2emnalul3 Ce mai voia i maiorulR Barca 2e
g2ea e<act la di2tan!a re2cri23 $lt8el4 timonierul nu ar fi rmas n func!ie ) ar fi
au% gri3 Froe"e de as%a$
-aiorul urmri rova brcii cu motor aroiinAduA2e i 2u2e tio2"
A $i griG 2Ao !in aaT
*toecker bg de 2eam c cei doi **Aiti veg1eau aten!i4 cu minile
cri2ate e aturile i2toalelorAmitralier3 -ai trziu iAa amintit c
rivirile lor 8u2e2er nervoa2e4 temtoare3
,<lozia 8u neatetat i att de uternic4 7nct untea lateral ru 2 2e
dezintegreze 7n mii de 8ragmente 2ub icioarele lui *toecker3
-arinarii a!ii!i !nir 7n icioare i4 c1iar 7n clia 7n care alua acceler4
aroiinduA2e4 motorul gabarei tui4 zvcni violent i tcu3 .Bn# s%rig:
A 'u mai ot 2tni navaT
*e retra2e din 2atele timonei4 cu oc1ii a!inti!i a2ura norului imen2 de
8um 7mrocat 7n 2u2 de unul dintre ventilatoare3
A Trage!i barca aroaeT rcni maiorul3 .. 8i< e *toecker3 Ce cti
gura4 neroduleR
::
*toecker 2e 1olba la caacul bocaortului3 Fumul 2e nu2tea a8ar4
uiernd din cauza re2iunii enorme de dede2ubt3 /utea auzi !ietele
7nbuite i bu8niturile 2urde ale umnilor ce izbeau metalul3
-aiorul de2c1i2e dintrAo micare tocul i2tolului i adug"
A *abotaGT *Aar utea 2 mai 8ie o bomb la bordT Cuterul cu motor
2lta e valuri deAa lungul bordaGului4 dar4 cnd vreo c!iva marinari
7ncercar 2 urce e untea navei4 maiorul url la ei"
AInapoi& lua))ar dracuCD +e duce la fundD +%oec/er se ui% spre ofi!erul de marin cu chip
%ers$
AF cum !i 2Aa 2u23 /r2ete nava acum, interveni el3
/e *toecker 7l u2turau oc1ii din cauza 8umului 7neccio23 /rivi din nou
la de2c1iztura 7ngu2t4 acolo unde mai devreme 8u2e2e mna
rizonierului3 'u vzu dect 8um4 iar 2trigtele 7nceta2er3 /arc ar 8i
cobort o cortin3 Il 2im!i e Junz aucnduA1 de bra! i uiernduAi"
L&ino4 Han2T (a2Ao baltTM O cli mai trziu 2reau 7n cuterul cu motor3
Cnd 2e uit 7naoi4 *toecker auc 2 vad c valurile 2lau untea
gabarei4 care 2e 2cu8unda cu reeziciune 7n vltoare3
A +uce!iAm la malT ordon maiorul3
Barca vir din nou 2re !rm3 *toecker zri o alu a /azei de Coa2t
i alte ambarca!ii 7ndretnduA2e cu vitez mare ctre norul de 8um3
Ii prii dege%ele$ Erau a%'% de ncle%a%e& nc'% durerea l lini%ea$ 4'!ia din%re marinari
of%ar c'nd ga"ara dispru n ad'ncuri$ Unul comen%:
A 'oroc c nu 2Aa 7ntmlat cnd eram bord la bord cu btrnul Prinz,
nuAi aa4 bie!iR
'uAi r2un2e nimeni3 Cnd *toecker 7i ridic oc1ii din nou4 7ntlni
rivirea maiorului3 /rea c zmbete3
Fcur o 2curt e2cal la c1ei 7nainte 2 7ntoarc i 2 ornea2c 7n
vitez 2re nav3 /arc to!i abia atetau 2 aGung 7naoi4 rintre cei e
care 7i cunoteau i 7n care aveau 7ncredere3
O main neagr 7i ateta e maior i e oamenii lui3 **Ai2tul 2e
o8eri4 c1iurile4 2A1 ia i e o8i!erul de marin4 dar tnrul 2e mul!umi 2
2alute i 2e 7ndert la a23
*toecker 2trecur mna 7n Gac1et i ii 2cri2oarea3 Brbatul tiu2e
c avea 2 moar3 Ii aminti cum 2e uitau la cea2uri cei din **3 +ar mai
ale2 nu utea uita zmbetul maiorului3
/rivi 7n 2u2 2re umbra maie2tuoa2 a crucitorului greu4 din ce 7n ce
mai aroae3 *e a%ep%ase s)i aduc o oarecare alinare& dar nu sim!i nici una$
:=
Caitolul :
BU$-#-MAS
&e2tea ermi2iilor 2o2i la o zi du vizita amiralului e
nav3 Condi!iile imu2e4 mai re2trictive dect cele atetate4 au
2trnit un cor de rote2te din artea celor mai mul!i4 att 7n 2ala
de me2e a truei4 ct i la oota o8i!erilor3 ,rau admi2e cel
mult ate zile4 iar rioritate aveau doar brba!ii 7n2ura!i3 #e2tul
ec1iaGului4 de dearte maGoritar4 trebuia 2 2e mul!umea2c cu
ieiri locale e teritoriul danez4 cu interdic!ia de a etrece
noatea e !rm entru cei cu grad de la mai2tru 7n Go23
/entru norocoi4 ate zile ar 8i 7n2emnat un rgaz re!io24
dac nAar 8i 8o2t timul ierdut cu drumul n la de2tina!ie i
cu revenirea la nav3 *e zvonea c toate trenurile circulau cu
mari 7ntrzieri 2au erau anulate din cauza raidurilor aeriene de
zi 2au nocturne3
In %imp ce oamenii s%%eau alinia!i pen%ru inspec!ie n soarele palid& nain%e
s se repead spre au%o"u#ele i camioanele afla%e n a%ep%are& Frega%%en/api%0n
Theil le reamin%i despre pericolul discu!iilor negli3en%e i pre3udiciile ce le)ar pu%ea
aduce ele moralului$ To!i cei care aeau s ad pagu"ele produse de "om"ar)
damen%e sau cea asemn%or erau o"liga!i s)i !in gura( nimeni nu %re"uia s
flecreasc despre na& r#"oi sau orice al%cea$
&iktor T1eil r2i nava imediat du lecarea celorlal!i3
Ca2a lui era 7n ;eumBns%er& h peninsula +chlesEig)Hols%ein& aa c aea de
"%u% un drum mai scur% dec'% ma3ori%a%ea celorlal!i$
$ezat 7n col!ul unui comartiment tic2it4 7ntrAun tren lin
n la re8uz cu 2olda!i i c!iva civili4 T1eil medita la 8elul 7n
care 7i ale2e2e cminul3 Ota2e entru un loc nu dearte de +aA
nemarca3 Culmea ironiei4 2oarta rea 2Ai bat Goc de el3
Trenul dei2e 8rontiera i cnea ti1nit rintre 2tucurile
lui Han2 $nder2en
=F
i !inu%urile er#i& presra%e cu lacuri i ferme$ Era
minuna% par%ea as%a a !rii& mai ales pen%ru Theil& care se nscuse i crescuse n
*inden( sau cel pu!in fusese minuna%$
*e gndea la 2o!ia lui4 Britta4 la c2u!a lor coc1et de la
marginea oraului4 re8ugiul er8ect entru un o8i!er de marin 7n
ermi2ie3 $colo era cuno2cut i cu 2iguran! re2ectat4 mai ale2
du numirea lui e Prinz Luitpold.
$vea 7n2 2entimentul c oamenii 7l 2tudiau i 2e 7ntrebau ce
gndea el cu adevrat4 dacAi 2a3 /entru c Britta era danez4
iar c2toriile cu arteneri de dincolo de grani! erau de2tul de
8recvente 7nainte de rzboi3 *e 2unea ade2eori c germanii din
enin2ul 2unt mai danezi dect erau ei3 Ki a2ta 7i ddea lui T1eil
un gu2t amar3
Cnd armata german 7i invada2e !ara4 Britta 7ncerca2e 2
a8le ce 2e 7ntmla2e cu rin!ii3 Tatl ei era tiogra8 7n ,2bGerg4
dar conducea i un ziar local3 /entru 7nceut le trimi2e2e 2cri2ori
iAi cuta2e la tele8on4 dar nu rimi2e r2un2 nici la unele4 nici
la celelalte3 +i2erat4 7l ruga2e e T1eil 2 2e intere2eze4 dar el
2e lovi2e de un zid de tcere din artea 2erviciilor de 2ecuritate3
In cele din urm4 e cnd 2e a8la 7ntrAo 2curt ermi2ie aca24 un
o8i!er 7n 1aine civile 1Aa convocat entru o 7ntrevedere3 $ 8o2t
deo2ebit de binevoitor i dornic 2Ai arate rietenia i n!elegerea:
GPro"a"il c so!ia dumneaoas%r nu pricepe ros%ul msurilor de securi%a%e n
asemenea ches%iuni$$$H
T1eil 7ncerca2e 2 a8le mai multe4 dar oli!i2tul 7i 2ugera2e"
L*unte!i un o8i!er deo2ebit de areciat i ave!i 7n 8a! o carier
romi!toare3 +e ce 2 2trica!i totulRM
Inain%e de plecare& Theil i)a e<plica% so!iei c'% de "ine s)a pricepu%$ Poa%e c %a%l ei
era implica% n reo pro"lem poli%ic i fusese scos din circula!ie p'n la po%olirea
1:
Hans 4hris%ian Andersen ) scrii%or dane#& maes%ru al li%era%urii pen%ru copii
5=8>I)=87I6 5n$%r$6$
F1
lucrurilor$ A fos% pen%ru prima oar de c'nd se cuno%eau c'nd ea =)a a%aca%& s%ri)
g'ndu)i: &S se potoleasc lucrurile?! (a 8el ai 2une i dac englezii ar nvli
aici i ar 7ncee 2 7nc1id oameni 7n ucrie entru c !in la !ara lor4 la libertateRM
/ermi2ia 2e termina2e ro2t i T1eil reveni2e e nava care
A8r cunotin!a lui A era e unctul de a rimi o mi2iune de
lut3 Tocmai atunci citanul ced din cauza ten2iunii? de dret4
el urma 2 8ie romovat i 2 devin comandant3 +ac nu e
Prinz Luitpold, mcar e o nav din aceeai categorie3 .n loc 2 2e 7ntmle aa4
aru Hec1ler3
/e urm4 T1eil rimi un me2aG din artea unui rieten din
'eumiin2ter3 'uAi 2unea mare lucru4 dar rea de2tul de
2eriat4 ceea ceA1 8cu e T1eil 2 2e grbea2c 2re ca24 du
ceAi ddu2e o e<lica!ie con8uz noului comandant3 &a2ul
trebuia 2 2tea o 2tmn 7n docuri i oricum tia c Hec1ler
dorea 2 2e acomodeze cu noua nav 7n 8elul lui i e 7ndelete3
&etile erau mai rele dect 7i imagina2e3 Britta leca2e de una
2ingur la rin!i3 Cu toate re2tric!iile de cltorie i imo2iA
bilitatea de a intra 7ntrAo !ar ocuat 8r autoriza!ie4 2o!ia lui
reui2e 2 aGung 7n ortul ,2bGerg3
Cnd ddu2e oc1ii cu ea4 T1eil rm2e2e uimit de 8elul 7n care
arta3 Fu2e2e la un a2 de cola24 8urioa2 i cu crize de ln23 7n
acea noate4 du ce izbuti cu greu 2 o conving 2 2e bage 7n
at4 ea 7i arta2e vntile imre2ionante de e bra!e3 . le
8cu2er cei din oli!ia militar cnd o 2mul2e2er din ca2a 7n
care 2e n2cu2e3
(a 7ncercrile lui de a di2cuta ra!ional4 de a o liniti4 ea 7l
re2in2e2e cu oc1i 2crtori4 izbucnind 7n lacrimi" L'u 7n!eA
legiR .Aau omort e mama i e tataT C1iar nuA!i a2 de tot ce
au 8cut clii tiaRM
C1ema2e doctorul4 un alt vec1i rieten4 careAi admini2tra un
medicament3
+u ce 2e cu8unda2e 7n 2omn4 i2tovit i drogat4 cei doi
zbovir la un a1ar de coniac3
T1eil 2u2e di2erat" LCe 2 8acR Trebuie 2 8i 8o2t o greeal4 cu
2iguran!333 $utorit!ile nAar ermite niciodat333M
+octorul 7i 7nc1i2e2e geanta4 comunicnduAi e un ton tranA
ant" 44TineA!i 8irea4 &iktor3 *unt vremuri grele3 /oate c e mai
F7
bine 2 nu tii tot adevrul3 Il 8i<a2e cu o rivire 2umbr3 ,ti
marinar3 Fii bucuro23 /e mare 7!i cunoti dumanii3M $oi leca2e4
l2nduA1 e T1eil cu dezndeGdea lui3
/e m2ur ce trecea timul4 Britta 2e 7nc1idea tot mai mult 7n ea3
(ocalnicii 7ncerca2er 2 8ie mai rietenoi4 dar ea 7i evita2e
aroae de 8iecare dat3 Cnd 2e c2tori2er4 era o 8at coc1et?
acum rea 2 nuAi mai e2e de ea3 T1eil regreta2e 7ntotdeauna
c nu aveau coii4 mai ale2 bie!i care 2Ai calce e urme i 2
2luGea2c Germania3 Odat o 8cu2e 2 2u8ere entru c nuAi
utea drui un coil3 )ltima oar cnd veni2e vorba4 T1eil tot
mai 2im!i2e nevoia 2 o lovea2c3 L)n copil! Ca 2Ai o8eri ceR O
uni8orm neagr i un ba2ton de cauciuc 2 2e Goace cu elRM
T1eil arcurgea pe 3os ul%ima par%e a drumului de la gara$ ;eumuns%er
fusese din%o%deauna un orel plcu% i lini%i%$ Acum& co#ile din fa!a cen%relor de
dis%ri"uire a proi#iilor preau nesf'ri%e& iar femeile r"d%oare ar%au o"osi%e&
m"%r'ni%e nain%e de reme$
Ki totui4 cu e<ce!ia ctorva bombe rtcite de roriile
avioane4 rzboiul ocoli2e oraul3 /e cer nu 2e zrea urm de nor4
cum de alt8el nici o dr de 8um nu trda rezen!a vreunui avion
de lut3 $roae ca 7n vreme de ace3
T1eil era rea adncit 7n gnduri ca 2 mai ob2erve anun!urile
a8iate 7n 8a!a bi2ericii i e cei care cercetau ultimele li2te cu
mor!i i di2ru!i? ace2tea4 ca i cozile4 erau din ce 7n ce mai
lungi3
*e gndi la valiza grea e care o tot muta dintrAo mn 7ntrA
alta ca 2 r2und la 2aluturile unor 2olda!i din bateria antiA
aerian local3 /rintre altele4 cra 7n ea brnz i unt4 unc
danez i ou A lucruri ce uteau 2 aduc din nou zmbetul e
buzele 2o!iei4 ,ra de2tul de c1inuit i 8r a8uri2itele a2tea de
ra!ii3
+e la acea ultim i de2curaGant ermi2ie 7i 2cri2e2e de mai
multe ori3 /rimi2e r2un2 o 2ingur dat A o 2cri2oare dezlnat
i incoerent4 din care nu riceu2e mare lucru3 Brittei nuAi lA
cu2e niciodat 2 2crie 2cri2ori3 /ermi2iile etrecute 7mreun
comen2a2er 7ntotdeauna acea2t li23 Grbi a2ul3 O 2 8ie
bine din nou3 $a cum a 8o2t e vremuri3 #reuia 2 8ie3
F8
Oricare ar 8i 8o2t griGile lui er2onale4 T1eil era ro8e2ioni2t n
7n vr8ul degetelor3 Ob2erva2e toate evenimentele recente4 i mai
ale2 2o2irea contraamiralului4 o8i!er de ale crui 8aim i reA
uta!ie rareori nu omeneau ziarele3
$r utea 8i an2a lui3 Prinz Luitpold era ale2 entru o treab imortant3
$2ta 7n2emna i ericuloa24 2e 7n!elegea de la 2ine3
/oate c 8u2e2e cam a2ru cu Britta4 2au 8r 2 vrea
2cri2e2e 7ntrAuna din 2cri2ori ceva ce o 2ura2e3
Trebuia 2A1 7n!eleag i 2 8ie alturi de el4 orice 2Aar
7ntmla4 7i rea ru entru rin!ii Brittei4 dar nu 2e 2im!i2e
niciodat rea aroiat de ei3 $r 8i trebuit 2 2e 8i gndit la 8iica
lor 7nainte 2 2e bage 7n activit!i olitice 2au 2ubver2ive3
,ra nedret ca din cauza a2ta viitorul lui i 2ntatea ei 2
8ie amenin!ate3
*e gndi la nava Prinz ancorat 7n aele daneze3 O cunotea mai bine dect
oricine altcineva3 &or avea cu to!ii nevoie de ea cnd vor da de greu3
Coti e aleea linitit ce ducea 2re ca2? era ultima dintrAun
ir de cinci3 'u 2e 2c1imba2e nimic4 iar 8lorile i arbutii din
8iecare grdin 7i bucurau oc1ii du cenuiul o!elului i mo1oA
reala gol8ului #iga3
&or etrece 7mreun trei4 oate atru zile3 $oi 2e va 7nA
toarce e nav3 7n calitate de comandant 2ecund era dator 2
aGung la tim 7naoi4 c1iar cu re!ul ierderii unei zile3 +ar
ermi2ia va 8i bine venit3 Ca o aducere aminte i o romi2iune3
O 2eran! entru viitor3
. 2e ru c vede o 8emeie din ca2a vecin alecnduA2e4 oate
2 culeag nite 8lori3 Cnd rivi din nou4 di2ru2e3 ,ra
bucuro23 'Aavea c1e8 2 zbovea2c la di2cu!ii de2re rzboi4
ra!ionalizare i toate celelalte vicreli3
$Gun2 la oarta grdinii4 mut din nou valiza grea 7n cealalt
mn3 7i 7ndret umerii4 7ntrebnduA2e dac 7l ndete cineva3
L*Aa 7ntor2TM $roae c 2e utea vedea 7n uni8orma lui cea mai
"un& plin de decora!ii i cu ul%urul pe piep%& n dreap%a$
/rivi 7n grdin3 Kovi3 'u 2ttea 7n 8irea Brittei 2 o negliA
Geze 7n a2emenea m2ur3 ,ra u2cat4 iar 8lorile atrnau veteGite
dea2ura aleii3 'uAi venea 2 cread3 7i 2tni iritarea i 2e
FJ
reezi la ua rincial3 *cotoci du c1eie4 atetnduA2e ca 7n
orice moment 2 2e de2c1id ua i ea 2 aar cu o rivire
mirat3 /rul ei blai utea 8i 7n neornduial4 8iindc lui i 2Aar 8i
rut la 8el ca odinioar3 #oc1ia ei4 c1iar una de trebluit rin
ca24 entru el ar 8i artat a2emenea celei de mta2e e care o
adu2e2e odat din Fran!a3
Ca2a era 7n2 att de tcut4 7nct rma2e 7n cadrul uii de2A
c1i2e4 nemicat3 Ii ddu 2eama c e goal4 8r 2 cerceteze mai
dearte3 (umina 2oarelui4 cernut rin 8ere2trele din 2ate4 era
r8oa24 iar 7ntrAo vaz din aroierea 8otogra8iei 7nrmate de la
cununia lor 8lorile 2e o8ili2er3 *e ori 7n dretul ace2teia4 dezoA
rientat4 netiind ce 2 8ac3 /rivi 8otogra8ia4 bra!ul ei du al lui4
8igurile din 2ate3 $cela era Cilli A cel care a di2rut 7n
$tlantic cu doi ani 7n urm333
T1eil l2 valiza din mn iAi 7ndoi degetele3 Ce 2im!eaR Furie4
dezamgire4 7ngriGorareR Toate i nici una dintre ele3
/oate leca2eR /rivi 8lorile vetede3 )ndeR *e 7ntoar2e4 coleit
de un 2entiment de 2il3 7l r2i2e3
Hoinri rin ca24 de2c1iznd uile4 trniinduAle la loc4 aoi
urc la etaG i 2e uit a8ar4 2re ca2a vecin3 $tt de linitit4 de
7ncremenit333
+e2c1i2e un i8onier3 /ii 1ainele4 amintinduAi cum 7l rivea
cnd o dezbrca3
CeAo 8i 8o2t 7n mintea eiR 7ncerc 2Ai 2treze calmul4 aa
cum ar 8i 8cut la bordul navei cnd un marinar idio% comi%ea o
greeal$ 4redea c poa%e face orice fr s rneasc& de se compor%a aa, A%inse o
draperie %ras n%r)o par%e$ ;egli3en!$ - da% n plus& era un acciden%& sau cea
deli"era%,
T1eil cobor7 8r grab la arter? aici zri un teanc de
2cri2ori aranGate cu griG e m2u!a din 1ol4 unde ea 7i !inea
mnuile3
#ecuno2cu tamilele o8iciale 2i roriul lui 2cri23 ,rau neAde2c1i2e3 'ici mcar
nu le citi2e3
Fi< cu rivirea valiza rma2 7n 8a!a intrrii333 /r2it ca i
cum cineva abia 2o2i2e 2au 2e regtea de lecare3
Ce naiba 8cu2e BrittaR 'u avea nici un ro2t 2 tele8oneze la
oli!ie 2au la 2ital3 $r 8i 8o2t anun!at de mult3 Trecu un camion
K>
militar? c!iva 2olda!i cntau4 legnnduA2e4 e drumul lin de
1rtoae3 Ce tri2t 2una cntecul lor333
Indes scrisorile n "u#unar i& dup o scur% e#i%are& nfac ho%r'% ali#a
"urdui%$
&a 7ntreba vecinii? erau oameni de treab3 O 2imatiza2er
7ntotdeauna e Britta3
$Gun2 la u4 ovi i rivi 7naoi la linitea a2toare3 *e gndi
la viitor4 la nava care lutea4 atetnduA14 atetnduAi e to!i4
2im!ind laolalt team i 7nverunare3
$vea nevoie de ea4 la 8el cum i ea avu2e2e odat nevoie de el4 dar leca2e3
Trnti ua3 O 7ncuie4 aoi iei 7n drum4 8cnd un ocol n la
ca2a alturat3
Ii mai arunc o da% ochii spre propria)i cas$ Li)o imagin pe Mri%%a la
fereas%r& fc'ndu)i cu m'na sur'#%oare& ca i cum %o%ul fusese o glum& iar acum
l a%ep%a$
*oneria r2un undeva dearte3 $tet4 dei re2im!ea c
nimeni nAo 2Ai r2und3 In tim ce cobora din nou 2re o2ea
2im!i c cineva 7l ndete3
Ce 2 8acR Ii aminti de rietenul lui4 doctorul3 -er2e e
Go2 n la el aca24 ne2tor la greutatea valizei4 2cormonind
8urio2 7n minte 7n cutarea unei e<lica!ii3
+octorul 8u bucuro2 2A1 vad4 dei 2e grbea la o con2ulta!ie
urgent3
$2cult ima2ibil ove2tea lui T1eil4 aoi 2u2e"
A Cred c trebuie 2 acce!i realitatea4 &iktor3 TeAa r2it3
#idic mna cnd T1eil 7ncerc 2 rote2A teze i continu" &a
!ine legtura cu tine4 o!i 8i 2igur de a2ta4 dar trebuie 2Ai
rezolve roblemele 2ingur4 7n 8elul ei4 7n!elegiR $a 2unt
8emeile3 $u trecut at!ia ani4 dar reac!iile lor 7nc m la2 8r
gla23
T1eil 1otr7 2 lece3 Britta avea nite rude e undeva3 (e
va cuta adre2ele 7n agend3 *e uit la valiza voluminoa23
A .aAo dumneata4 doctore3 +e dragul vremurilor bune de
odinioar4 ce ziciR
+octorul o de2c1i2e4 rivind uimit bog!ia de alimente3
A-ul!ume2c4 &iktor3 C!iva dintre acien!ii mei333 T1eil
7ncuviin! din ca i 2c1i! un zmbet3
K=
A+e2igur3
$8ar4 7n2erarea arunca umbre roietice e drum3 T1eil nu o
mai lu 2re ca23 Ktia c4 dac 2Aar 7ntoarce acolo4 ar 7nnebuni3
Il prsise$ ;ici mcar nu)i acordase ansa s ndrep%e lucrurile$ +e consol&
spun'ndu)i c nu aea cum s %ie de enirea lui$
+ar 7n toat acea2t erioadR )n alt brbatR .u!i a2ul 2re
o2eaua rincial 8r 2Ai ob2erve e cei doi 2olda!i careA1
2alutar 7n tim ceAi deea3 'u4 niciodatT 'u Britta3 Orice 2A
ar 8i 7ntmlat3 $tunci4 7naoi 7n +anemarcaR *e uit la cea23 Ce
2 8acR
$tin2e cu degetele crucea neagr de e ve2ton? ca toate celelalte
decora!ii rimite4 7l 8cu2e 2 2e 2imt 7ntotdeauna mndru i
2igur de el3 -ai zbovi cteva clie cu rivirea ierdut4
gndinduA2e 7ndurerat4 aoi 8urio24 la 8elul 7n care ar 8i decur2
lucrurile3 +in cauza necazului cu rin!ii Brittei 7i 8u2e2er
a8ectate o vreme avan2area i cariera3 $a ierdu2e comanda lui
Prinz. +in cauza ei3 Cnd avea 2 2e 7ntoarc la el4 cernd 7n!elegere4 cum o 2Ao
rimea2cR
T1eil 2e 7ndret 2re gar3 'u mai voia 2 mearg nicieri
altundeva3
U
UU
In ca#ul unora din%re mem"rii echipa3ului naei Prinz Luitpold, cele ate
zile de ermi2ie au 8o2t la 8el de aarte ca i 8iecare dintre ei3 /entru mul!i dintre cei
norocoi au 7n2emnat un adevrat colac de 2alvare4 ceva re!io24 dar ireal 8a! de
condi!iile a2re ale rzboiului3 /entru al!ii A care 2Aau 7ntor2 la 28ritul ermi2iei cu
2entimentul c au ierdut totul A ar 8i 8o2t oate mai bine 2 nu 8i r2it nava3
/rintre cei rmai la bord era unul care4 du un 2curt raid
e c1ei4 7n cutarea unui tele8on4 etreAcu2e cea mai mare arte a
zilelor i no!ilor 7n &eGle3
JorvettenkaitOn Qo2e8 Nudegas%& ofi!erul cu nai)ga!ia de pe cruci%or& %ia
nu numai crrile mrii i po#i!ia "ali#elor de aliniamen% folosi%e n reme de pace
sau de r#"oi& dar acumulase i un impresionan% "aga3 de cuno%in!e despre por%uri
i ce pu%eau ele oferi$ Pe remea c'nd lucrase pe ase de lemn& i#i%ase adesea
por%urile dane#e& iar ?e3le era unul din%re locurile prefera%e pen%ru o escapad pe
!rm$
K@
In penul%ima #i a permisiei edea n%r)un fo%oliu imens( cu chipul rou&
ncorda% din cau#a concen%rrii& lucra o schi! n cr"une a femeii %olni%e pe o sofa
n fa!a lui$ 9n lumina lmpii& corpul ei gol prea palid$
C2u!a era linitit4 cu att mai mult cu ct 8ere2treAle erau
acoerite de Galuzele i draerii 7ntunecate3 (ocul ace2ta 8u2e2e
7ntotdeauna aradi2ul lui3 ,ra bine arovizionat cu mncare i
butur4 7n mare arte adu2 de el de e nav4 unde 2e 7ntorcea
7n 8iecare diminea! 2 arunce o rivire 2ectorului de care
r2undea i lucrrilor 8cute de 2ubordona!i3
In ncpere era foar%e cald& mo%i pen%ru care s%%ea doar n cma$ ?es%onul cu
cele %rei galoane aurii decolora%e a%'rna negli3en% pe u& ca pen%ru a)i amin%i ) dac
mai era neoie ) c rga#ul lui de li"er%a%e se apropia de sf'ri%$
A GataT *e l2 e 2ate4 2tudiinduAi oera cu un oc1i critic3
'u e ru3
,a 2e ridic i veni alturi4 7ncolcinduAi un bra! du umrul
lui ma2iv3 Gudega2t 2im!i corul liit deAal 2u4 cldura i
a8ec!iunea e care le 7mrti2er4 e rnd4 cu a2iune i di2eA
rare 2urd3 /e2te u!in tim4 aveau 2 2tea din nou alturi 7n at4
iar 7ntrAun trziu vor adormi4 7nln!ui!i recum tinerii
7ndrgo2ti!i3
Qo2e8 Gudega2t avea atruzeci de ani iAi 2im!ea din lin3 *e
tra2e de barba 7nclcit i murmur"
A ,ti 7nc o 8emeie a naibii de 8rumoa24 Gerda3 O 7mbr!i A
a3 'u teAam uitat niciodat3
,a 7i mngie rul3 . 2e rri2e 8oarte tare4 iar 8r c1iiul de
la uni8orm 7i arta vr2ta4 gndi ea3 KiAl utea aminti e tnrul
o8i!er cu oc1i luminoi de e o nav 7n trecere4 i ct de bine 2e
7n!ele2e2er de la 7nceut3
A Fugi deAaiciT 2u2e Gerda3 $trn carnea e mine3 Cercet
de2enul3 Tu mAai 8cut 2Aart mai 8rumoa23
,l 7l acoeri cu o coal de 1rtie4 relicnd bru2c"
A , al tuT
Gerda 8cu oc1ii mari3
A +ar niciodat nAai dat333
Gudega2t 2e ridic i rivi 2re ua dormitorului3
A Curnd voi leca333 , ceva ce o 2A!i aduc aminte de
btrnul Qo2e84 ce ziciR 4
KF
Il prinse de "ra!& nelini%i% de dispo#i!ia lui sum"r$
A Totul va 8i bine4 aaAiR
ABineR
Ii lu pipa de pe poli!a de deasupra cminului i o umplu cu o nce%ineal
deli"era%$ Trgea de %imp$
,ra 2urrin2 cAi 2a att de mult3 Totodat nu voia 2 o 2erie3
A 'u4 la dret vorbind nu cred c va 8i4 2u2e el 7ncet3
,a 2e aez e 2o8a4 trgnduAi un al mare e2te umerii
goi3 Gudega2t adug"
A$i vzut cum neAau 7ntor2 2atele duAamiaz4 la ca8eneaR
Gerda relic4 2tnGenit"
A$u 2u24 c nu mai au locuri3
,l 2e 7ncrunt3
A $u spus. Ii arin2e ia i tra2e adnc de cteva ori4 aoi
continu" Ticloii333 $ trebuit 2 un iciorul 7n rag3
Gerda 7l rivi zmbitoare3
A $i 8cut ro2t deAo ma2 grozav3
A 'uAi vorba de a2ta3 /u8i3 $u aGun2 2 8ie mai 2eria!i de
a8uri2ita de #ezi2ten! dect de noi4 nu veziR
Ii 2tudie gura rotund i 2nii abia acoeri!i3 Fu2e2e o 8at att de
drgu!a333 -ai bine ar 8i luatAo de neva2t 7n loc 2333
Incerc 2 alunge din minte imaginea 2o!iei 2ale din Hamburg3
Totul era o orcrie3 Ca i nenorocitul 2ta de rzboi3
AGerda4 ce vei 8ace cnd 2e va termina totulR
A$m 2333 &oi 8i aici333
&eni lng ea iAi ciu8uli rul3
A/ierdem3 'ici de a2ta nuA!i dai 2eamaR
A'u trebuie 2 2ui aa ceva4 QoT +ac te aude cineva333 /e 8a!a
lui ridat 2e aternu o grima23
A+umnezeule4 c1iar 7!i a2R
AKtii bine c da3
ATo!i anii tia333
O mngie e r cu o mn uria4 7n tim ce cu cealalt
!inea 2trn2 ia3
A *tiu c e2ti danez4 dar cnd totul 2e va termina4 vor 8i
mul!i care 7i vor aminti c ai avut rieteni nem!i3 O 2im!i
7ncordnduA2e i aroae c regret ceea ceAi 2u2e2e3
KK
/e2te cteva zile va 8i din nou dearte3 /robabil entru totA
deauna4 dac 2minti!ii de la Cartierul General aveau 2Ai bage
coada3 Ce 8el de rzboi 2e unea la caleR 'ici mcar nuAi
arta2er noile 1r!i3 Gndul ace2ta 7l 8cu 2 2e 7n8urie3 Cnd
vorbi iari4 vocea 7i era neatetat de a2r3
A Trebuie 2Ao tergi4 8eti!oT $i rude 7n *uedia4 leac la ele4
dac o!i3
,a 2e ag! de bra!ul lui3
A ,ti 2igur c 2e va 7ntmla aa4 QoR
#nGi4 dar un 8ior 7i 2cutur truul ma2iv3
A 9mi nchipui c %ipii din comanda suprem au pre#u% de3a %o%ul& reun
%ra%a%& cea& un compro)mis$ Doar n)am ras dec'% 3um%a%e din lumea as%a
nenoroci%& aa c nimnui nu)i pasD
Gerda 7l rivi4 nemicat4 cu oc1ii 7neca!i 7n lacrimi3
A 'iciodat nu mAam gndit333
,l 7i zmbi cu blnde!e3 /rea mul!i rieteni germani333 'u4
nu vor uita a2ta3 &zu2e 7n *ania4 du rzboiul civil3 To!i
LeroiiM care r2ri2er du ce 2e 28ri2er lutele333 Tii bravi4
care 7i dovedeau brb!ia trgnd de r i violnd 8emeile ce
2riGini2er tabra adver23 Ceea ce urma 2 2e etreac aici4
avea 2 o8ere o rivelite de o mie de ori mai rea3
O 2trn2e aroae curinznduAi 8e2ele 7n alme3 'ici unul nu
ob2erv c degetele lui l2au urme de crbune de de2en e ielea
dezgolit3
/rivirile li 2e 7ntlnir3
A In atT 2u2e el3
,a lu 2ticla de na2 e care iAo adu2e2e i dou a1are3
Gudega2t 7i 8cu loc 2 treac3 O urmri cum ea rovocator
2re cealalt 7ncere3 Ktia c nu va leca3 /oate c 7i va g2i un
o8i!er de treab care 2 aib griG de ea cnd englezii vor aGunge
aici3 *im!i 2udoarea relingnduAiA2e e 2ate3 +umnezeule4 uA
teai 8i omort numai entru a2emenea gnduriT
Inain% dincolo de u$ +e ui% la Nerda& la felul a!'!%or n care picioarele i
#ceau n%inse n%re cu%ele cearafurilor mo%o%oli%e n acea diminea! ) sau poa%e n
%oa%e celelal%e$
-ine va 8ace alt 2c1i!3 Cnd va 8i din nou e mare4 dac
o 2 aib tim4 ar utea 7ncerca 2 o icteze 7n ulei3 *e 7n8iora4
aoi 7i 2coa2e antalonii3
KI
,a 7ntin2e bra!ele3 +u ce brbatul 2e trnti greoi e at4
7ngenunc1e dea2ura lui3 ,ra uria4 iar dac 2ttea dea2ura4 2e
2im!ea 2trivit3
,l o rivi iAi 2u2e"
A -iAar 8i lcut 2 8im c2tori!i4 Gerda3
Femeia r2e4 dar r2ul era lin de tri2te!e3 Il curin2e 7n bra!e4 7l
a2 cu truul4 o8tnd zgomoto2 7n tim ce el o trundea3 ,ra
ca 2i cum ar 8i tiut c nu 2e vor revedea niciodat3
U
UU
.maginea de e ecran li3 7n 2unet de goarne4 7nceu alt
in%ermina"il 3urnal de ac%uali%!i$ Hans +%oec/er ncerc s se concen%re#e$
Imposi"il s dis%ingi cu clari%a%e cea$ Aerul era m"'csi% de fum de !igar$ 4ine)
ma%ograful oraului fusese rechi#i!iona% i el "nuia c aici func!ionase o "iseric&
sau cea de genul s%a$ P'n la ecran se niruiau r'nduri)r'nduri de gulere
marinre%i p%ra%e& n%rerup%e ici)colo de griul er#ui al uniformei %rupelor de
usca%$
Qurnalul de actualit!i era con2acrat 7n 2ecial 8rontului de
e2t3 /rezenta mii de rizonieri e2corta!i de 2olda!i zmbitori4
care 8ceau voioi 2emne cu mna3 Comentatorul atingea doar 7n
treact 2itua!ia din Fran!a4 7n 2c1imb areau mai multe imagini
aeriene cu avioane de lut ce bombardau un convoi de
camioane? altele4 cu cteva tancuri americane 7n 8lcri3
/artea cea mai imortant a Gurnalului era dedicat bombarA
drii (ondrei3 Obinuitele comentarii i 8luierturi ale a2i2ten!ei
2czur 7n inten2itate cnd aaratul de 8ilmat 2e ori a2ura
marii rac1ete &A>4 2cuind 8oc i 8um 7nainte 2 2e 7nal!e de e
rama de lan2are i 2 di2ar 7n 7naltul cerului3
Comentatorul erora entuzia2mat" L+e diminea! n
2eara4 7n 8iecare zi4 arma noa2tr 2ecret lovete a2ura (ondrei3
'imic nuAi oate !ine iet? nu e<i2t nici o o2ibilitate de
arare3 'umrul victimelor i al agubelor 2orete ne7ncetat3M
K1
)rmau cteva 8an8are4 aoi vulturul german i zva2tica
gravate e un giulgiu imre2ionant de 8lcri i 8um 7nc1eiau
actualit!ile3
*toecker 2e ridic4 croinduAi drum 2re ieirea din cinemaA
togra83 $uzi mai multe gla2uri 2triA gnduA13 Trebuie 2 8ie aici
Gumtate din cartul liber al navei4 gndi el3
$8ar 2e 7n2era4 iar lumina avea acele 2uerbe re8le<e rozA
arin24 cum numai 7n ace2te ae mai vzu2e3 Ii 7mbrc
ve2tonul i 2e 7ndert 1otrt de zona ortului3 *trzile erau
line de militari germani care reau de2tul de li2i!i de griGi3
*e gndi din nou la gabara 2cu8undat4 la 2trigtele 7ngrozite
ale rizonierilor rini 2ub unte ca 7ntrAo cacan3 Trecu2e rin
acel loc cu una dintre brcile cu motor ale crucitorului cnd
8u2e2e trimi2 7n mi2iune la !rm3 Il marca2er cu o baliz
2ecial4 dar4 du cum a8la2e de la una dintre 2antinelele de e
c1ei4 nu avu2e2e loc nici o anc1et i nici nu cobor2er
2ca8andri3 Prinz Luitpold di2unea de roria lui ec1i de 2cu8undtori4 7n2 nu i
2e ceru2e 2riGinul3
Oricum ai 8i rivit lucrurile4 totul era clar3 'Aa 8o2t 2abotaG4 7i
aminti c1iul maiorului **3 Fu2e2e o crim3
*toecker traver2 mainal 2trada3 *e ori 2 rivea2c
vitrina unui magazin3 O 8cu mai degrab ca 2 evite trei o8i!eri
e care ar 8i trebuit 2Ai 2alute3 ,ra o coilrie4 dar4 ca
maGoritatea marinarilor4 avea aver2iune entru di2cilina
mrunt ce rea 2 8unc!ioneze e u2cat3 *e gndi la
comandant4 cum 7i vorbi2e4 cum 7i 2u2e2e e nume4 re!innduA1
dintrAun ec1iaG de aroae o mie de oameni3 Hec1ler nu 8cu2e
niciodat caz de di2cilin3 $vea criteriile lui i retindea 2 8ie
7ndelinite3 $lt8el4 era un om cruia 2im!eai c i te o!i adre2a
oricnd3 Cu 7ncredere3
Cineva 7l rin2e de mnec3
A Han2T #u etiR
*e r2uci4 1olbnduA2e la 8ata careAi zmbea3 /re! de cteva
clie4 7n mintea lui 2tr8ulgera amintirea acelorai bucle ca2tanii
ce 7ncadrau nite oc1i 2urztori i o uni8orm de coal? acum
7n2 uni8orma avea 7n2emnele in8irmierelor3
K7
A Ce cau!i aici4 *o1ieR $ca24 ea locuia la trei ui de mama
lui3 ,ti in8irmierR
Fata 7i otrivi a2ul du al 2u3 Obo2eala din rivire i 2e
ri2ii de bucuria revederii3
A 'u dearte de aici e2te un mare 2ital3 /rivi 7ntrAo arte3
Cei mai mul!i 2unt 2olda!i care au 8o2t 7n #u2ia3
*toecker 7i aminti de 2tilul trium8al al Gurnalului de actualit!i i
de zguduiturile turbate ale 2ura2tructurii navei cnd tr2e2er
a2ura ozi!iilor inamice3
Trziu du aceea 7l auzi2e e Jaitnleutnant ,mmler4 locA
!iitorul o8i!erului cu artileria4 comentnd necGit" LKi totui4 .van
a 8cut zob o brigad 7ntreagT Cnd vom reui oare 2Ai unem
cu botul e labe e ticloii tiaRM
A *unt norocoi c 2e a8l 7n griGa ta4 *o1ie4 2u2e el 7ncet3
,a 7l lu de bra!3 O 8cu2e cu atta naturale!e4 c 2e 2im!i micat3
A $u 8o2t 7n iad4 Han24 2u2e ea3 )nii dintre ei 2unt333 #idic
din umeri i zmbi4 dar e obraGi i 2e relingeau lacrimi3 .a uite
ce 8ac din cauza taT
O cluzi rin uvoiul de oameni i ve1icule3 .ntrar
7mreun e o 2trad 7ngu2t i att de linitit4 7nct zgomotul
ailor le era 2ingura tovrie3
&orbir de2re cele deAaca24 de2re cuno2cu!i i de2re ulA
timele rileGuri cu care 7i 7ntlni2er3
A$ vrea 2 te mai vd4 2u2e el e neatetate3 ,a 7l rivi
cu gravitate3
A$m toate 2erile libere4 7n a8ar de333
,l cltin din ca4 rinznduAi minile3
A -ine3 $colo unde neAam 7ntlnit3 $cum trebuie 2 m
7ntorc e nav3
*e 2im!ea 2urrinztor de tulburat3 +ac nAar 8i lecat de la
cinematogra84 nu ar mai 8i 7ntlnitAo4 nAar 8i tiut niciodat333
A &oi 8i acolo333 Il mngie e obraz3 'u teAai 2c1imbat4
Han23 Ii vzu e<re2ia de e c1i i 7ntreb reede" Ce eR
*toecker rivea undeva dea2ura4 cu mna liit de bra!ul ei4 ca
entru a o roteGa3 +ei ter2 i mncat de rugin4 numele 2trzii
2e contura ca i cum ar 8i 8o2t 2cri2 cu litere de 8oc3 ,ra tocmai
2trada indicat e 2cri2oare3 Cu un ge2t vinovat 7i ii
buzunarul3 /arc voia 2 2e a2igure c mai e2te acolo3
K8
#ecuno2cu ca2a4 dei nu mai trecu2e eAaici 7n via!a lui3 *ub
locuin!ele de dea2ura 8u2e2e o rvlie4 iar 8ere2trele ar2e A ca
de alt8el 7ntreaga cldire A 2e c2cau a2emenea unor grote
7ntunecate3 /e tocul uii4 rma2 7n icioare4 zri mzglite cu
vo2ea A 7nnegrite de 8um4 dar totui vizibile A 2teaua lui +avid
i cuvintele" E"reu 'mpu(it!
Fata 7i urinri rivirea i oti"
A Hai 2 lecm deAaici3
Coborr 7naoi e 2trdu!a 7ngu2t4 ctre o2eaua rincial3
Cine a 8o2tR 2e 7ntreb3 )n rinte4 2o!ia4 iubitaR Ii 7ncleta deA
getele de bra!ul ei i auzi 7n urec1i murmurul brbatului" )oi
muri. #o(i murim.
A TiAe ruR
Incerc s #'m"easc& dar "u#ele crispa%e refu#ar s)l ascul%e$
A 'u4 nAam nimic3
/rivir unul la altul4 rtai la minciun4 ca i cum ar 8i 8o2t ceva
re!io2 i tiut numai de ei3
A $tunci4 e mine3
O urmri cum grbea a2ul 2re un 8urgon camu8lat e care era
ictat crucea roie3 +ar dac totul 2Aa etrecut doar 7n mintea
luiR ,ra o 2ingur cale 2 a8le i tiu c4 orict lAar 8i co2tat4 va
citi 2cri2oarea3
/e m2ur ce dea2ura locului de ancorare 2e l2a noatea4
cur2ele duAteAvino ale brcilor tran2ortar to!i marinarii care 2e
7naoiau e nav3 O8i!erul de cart 7mreun cu er2onalul de
2erviciu la a2arel 2uraveg1eau 8iecare 2iluet care urca la
bord4 7ndretnduA2e aoi c1iotnd 2au cltinnduA2e 2re
cldura rimitoare a 2lii de me2e3
Cu luminile camu8late4 Prinz Luitpold rea un tigru care 2e
odi1nete? doar luna 2e re8lecta iciAcolo4 7n 1ublouri i 7n blindaGele un!ii3
)na dintre ultimele alue 2e de2rin2e de !rm4 7mrocnd 7n
7ntuneric Gerbe albe de 2um3 /ilotul crmi cu dibcie3
$mbrca!ia 2e 2trecur rintre cteva leuri ancorate i dou
brci de atrulare3 Hec1ler rea 2 2imt c nava lui era tot mai
aroae3 *e ca!r a8ar din cockit
1=
4 alturnduA2e crmaciului4 cu
1=
*a iu de unte neacoerit4 2ituat la ua 2au la centrul
ambarcatiunilor mici4 e care 2e ga2e2c banc1ete entru calatori 2au
entru ec1iaG (n3 tr3H
KJ
gulerul mantalei din iele ridicat e2te urec1i i c1iiul bine 7nde2at e ca3 +ei viteza
aluei 8cea ca 2troii 2 2e 7mrtie 7n toate r!ile4 nici mcar nu clii cnd umbra
imen2 rin2e contur 7n licrirea alid a 2telelor4 ba c1iar avu un ciudat 2entiment de
uurare3 &zu omul de la rova 8cnduAi aari!ia cu cangea regtit i auzi motorul
torcnd mai domol e m2ur ce timonierul reducea viteza3
&orbrie arogant4 banc1ete4 uni8orme omoa2e i
2trlucire A de toate avu2e2e arte 7n ultimele zile4 de2tul 2 i 2e
8ac le1amite3 #ealitatea lui era aici333 'ava luiT
O voce 2trident din 7ntuneric ceru 2emnalul de
recunoatere3 Crmaciul 2emnaliza cu o mic lantern3
Bordurile de la rova navei de2enar un vr8 de 2geat e
cer4 aoi alua vir 2re 2cara de babord3
Citanul 2Aa 7ntor2 la bord3 /oate avem nout!i3
Hec1ler urc 2cara cu uurin!4 aranGndu)i la loc gulerul de piele& as%fel
nc'% crucea de la g'% licri s%ins n lumina palid de pe pasarel$
Comandantul crucitorului Prinz Luitpold 2e 2im!ea de arc nici nA
ar 8i r2it vreo cli nava3
I>
Caitolul =
SI0U#A$1- MA2IM-
In ua ca"inei de #i a lui Hechler se au#i o "%aie& apoi Theil pi pes%e pragul nal%
i nchise ua$
Hec1ler 2e bucur de 7ntreruere3 -a2a din 8a!a lui era acoA
erit cu do2are in8ormative4 teancuri de 8otogra8ii i c1iar vagi
buletine de tiri3 In doar cteva zile ab2orbi2e tot ce reui2e 2
g2ea2c de2re 2itua!ia rzboiului4 ceea ceAl 8cea 2 2e 2imt
de arc avea 2Ai e<lodeze caul3 Il vedea e T1eil entru
rima oar de la 7ntoarcerea din ermi2ie4 alt8el dect cu ocazia
2curtelor raoarte curente3
$rta mai alid ca de obicei i mai tcut3 Cnd brba!ii 7nA
2ura!i reveni2er du 2curta lor evadare4 Hec1ler 2im!i2e o
2c1imbare de atmo28er de la un cat la cellalt al navei3 C1iar
deAar 8i e<i2tat legi 7motriva r2ndirii tri2te!ii i derimrii4
nimeni nu ar 8i izbutit 2Ai oblige 2 le re2ecte4 7i zi2e el3
-ai mul!i marinari ceru2er relungirea ermi2iilor din motive
8amiliale" rude uci2e 2au di2rute 7n bombardamente4 2o!ii
in8idele i 8iice 7n2rcinate3 (i2ta era 8r 28rit3
$tet ca 2ecundul 2 2e aeze i /irk 2 reare ca8ea
roa2t3 /rimul vorbi T1eil"
A +omnule comandant4 toat lumea 2e a8l la bord4 7n a8ar
de doi marinari3 .Aam anun!at ca dezertori3
Hec1ler ridic din 2rncene3 +in er2ectiva rzboiului erau o
rticic in8im4 dar entru orice nav doi oameni 7n2emnau o
ierdere nelinititoare4 o 8i2ur 7n 2c1ema de organizare3
;1
/irk de2c1i2e un 1ublou3 Hec1ler vzu cum 8umul de i
din cabin 2e 2trecura a8ar4 ri2iinduA2e 7n rotocoale 2re !rm3
)nul dintre vizitatorii lui 8u2e2e Gudega2t4 o8i!erul cu naviga!ia?
de 8at4 Hec1ler 2e 7ntlni2e cu to!i conductorii de 2ectoare3
Fr 7ndoial4 Gudega2t nu 2e ln2e2e4 dar nemul!umirea lui 7n
rivin!a carturilor era limede3 'u avea nici un ro2t 2 le e<lice
c nu cunotea noul rol al navei i nici mi2iunea3 'imeni nu lAar
8i crezut3 Dar eu, n locul lor?
A /oate au motivele lor4 &iktor3 'u vor aGunge dearte3
*e gndi la vetile de e 8rontul ru2e2c3 .namicul 7i 7nte!i2e
re2iunea4 robabil entru a ob!ine un avantaG ct mai mare n
cnd iarna ne7ndurtoare avea 2 aduc un nou ima23
A /lecm 7n 2eara acea2ta4 domnule comandant4 2u2e T1eil3
Fcu2e doar o a8irma!ie3 &a2ele de e2cort au ancorat deGa conA
8orm ordinelor3
Hec1ler 7l rivi ne2igur3 T1eil vorbi2e cu o oarecare indi8eren!3
'u 2e otrivea deloc cu 8irea lui i cu reocuarea ermanent
entru e8icien!3
ATotul e 7n regul cu tine4 &iktorR T1eil ru 2 2e trezea2c
dintrAo dat3
A$2taAi bun333 de2igur4 domnuleT
A-i 2Aa rut333 Cum a 8o2t 7n ermi2ieR T1eil 7i de28cu
minile3
A Ca de obicei3 *titi cum e333 7ntrAo ca2 e nevoie
7ntotdeauna de tot 8elul de lucruri3
Hec1ler arunc o rivire la 1rtiile de e ma23 +eci a2ta era3
$vea necazuri cu 2o!ia3
A /ot 2 te aGut cu cevaR
T1eil 7i 7n8runt rivirea3 ,ra ca o 28idare3
ACu nimic4 domnule comandant3
ABine4 atunci3
Hec1ler a2cult cu aten!ie agita!ia de e untea care rindea
via!3 ,ra un 2entiment lcut3 'iciodat nu 2e 2tura2e de el3
$nimalul 8remta du un reau2 imu23
;>
A 'orvegia4 2u2e el3 Trebuie 2 ornim cnd 2e 7n2ereaz i
2 deim *kagerrak 7nainte de r2rit3 )rmri reac!ia lui T1eil3
&reau 2 aGungem 7n largul ortului Bergen 7n treizeci de ore3
T1eil 8cu o grima23
A - 7ntreb dac va2ele de e2cort vor 8i 7n 2tare4 2 !in
a2ul cu noi3
A BineAar 8iT
Ii imagin cres%a% coas% noregian& niruirea nesf'ri% de fiorduri i
insuli!e$ As%a i a da lui Nudegas% mo%ie s ai entru ce 2 bombnea2c3
A +u aceea va trebui 2 navigam aroae de !rm4 2 inA
trm 7n 8iordul 2tabilit i 2 atetm veti roa2ete3
T1eil 7ncuviin!4 cltinnd din ca3
)Al% fiord$$$
Hec1ler g1ici c 2e gndea la marele crucitor de lut
#irpitz care 2ttu2e a2cun2 7n brlogul lui norvegian4 la multe mile di2tan! de largul
mrii3 +ei reau la ado2t de orice 8el de atac4 7n urm cu un an4 inamicul reui2e 2
aGung n la el3 Cteva mici 2ubmarine de buzunar cu ec1iaGe de cte atru oameni
ri2ca2er 28idtoare totul ca 2 dea de urma lui #irpitz i 7l 2co2e2er din circula!ie
lantnduAi 2ub caren cteva 7ncrcturi e<lozive zdravene4 cu toate m2urile de
rotec!ie i camu8lare e care i le lua2e3
Hec1ler 7i aminti iar de 8ratele 2u3 Scharnhorst 8u2e2e 2cu8undat o luna
du aceea4 a doua zi de Crciun3 $ele din largul Caului 'ord erau att de
ne7ndurtoare4 7nct 7nvingtorii de2coeri2er i salaser doar c'!ia din%re
supraie!ui%ori$ Fra%ele lui nu se aflase prin%re ei$
Hec1ler 2e 2trdui 2 iAl 2coat din minte i 2 2e concentreze
a2ura mi2iunii care urma 2 8ie 7ncredin!at navei lui3 * 8i 8o2t
vorba din nou de2re convoaiele din nordul #u2ieiR Orice
re2iune a2ura ruilor i di2trugerea att de atetatelor aGutoare
din artea $lia!ilor ar 8i 8o2t bine venite entru armata de u2cat3
*au oate i mai la 'ord4 c1iar rin -area Maren%s& nain%e de enirea
ghe!urilor,$$$ + a%ace marina ruseasc la ea acas$ Hechler i ncle%a flcile$ +)ar
pu%ea s meri%e ncerca%$
A (a 7ntoarcere m atetam 2 g2e2c arborat e catarg aA
vilionul amiralului4 domnule comandant4 2u2e T1eil3
Hec1ler zmbi3
A $miralul re8er 2 ne mai !in e Gratic4 &iktor3
;:
*e gndi la lzile mi2terioa2e du2e Go2 7n cal3 C1eile comA
artimentului 7n care 8u2e2er deozitate nu mai 2tteau 7n coA
mandamentul navei3 )na o avea amiralul4 iar e cealalt o
7ncuia2e Hec1ler 7n 2ei8ul din cabina lui3 ,ra 1otrt 2 a8le de la
(eitner ce era 7n lzi3
Ii amin%i reedin!a proi#orie pe care aces%a o aea n 4openhaga& acolo unde
fusese condus n prima sear& apoi n mai %oa%e serile care urmaser$ 4openhaga
era nc frumoas$ R#"oiul i ocupa!ia nu pu%eau schim"a as%a& g'ndi el$
Turnurile seme!e i acoperiurile er#i& pie!ele paa%e cu pia%r ) %oa%e aeau un
farmec pe care drapelele germane ar"ora%e pe cldirile rechi#i!iona%e nu)= pu%eau
al%era$
*e rea c (eitner crea2e acolo o alt lume4 numai a lui3
Cartierul General 8u2e2e 7nainte 1otel4 iar to!i oamenii A brba!i
i 8emei A care intrau i ieeau la ordinele lui 2e comortau ca
atare3 ,<i2ta n%o%deauna m'ncare aleas i "u%ur din "elug( o mic
orches%r n%re!inea oaspe!ii oficiali cu mu#ic roman%ic sau pa%rio%ic ) n func!ie
de oca#ie$
C1iar dac (eitner era 7ngriGorat de vetile de e 8rontul ru2e2c4
7n nici un caz nu arta3 Intotdeauna otimi2t i 2igur de el4 rea
cAi rezerv di2re!ul entru armata de u2cat i entru anumi!i
generali e care obinuia 2Ai numea2c Ligmei intelectualiM3
+ac e<i2ta cineva cruia 2Ai ria2c rzboiul4 8r 7ndoial c
(eitner era acela3
$ezat 7n artea ou2 a me2ei4 T1eil nuA1 2ca din oc1i4
dei mintea 7i era e Gumtate ab2orbit de larma de la bordul
navei i de regtirile entru o nou lecare la drum3 Totui4
Hec1ler 7l cativa mai mult3 Oare era c1iar att de calm cum
rea vzut din a8arR IntrAatt de netulburat de ovara
r2underii i a incertitudinilorR
*e gndi la zvonurile care 7l 7ntmina2er cnd reveni2e e
nav3 *o2irea ac1etelor de 7mbrcminte entru condi!iile arctiA
ce la lat8orma de 7ncrcare nu 8cu2e dect 2 alimenteze
2ecula!iile4 c1iar i rintre cei mai 2cetici3
$r 8i trebuit 2 2e 2imt mai aroae de Hec1ler acum3 3i e el 7l
r2i2e 2o!ia4 dei nimeni nu a8la2e 7ntreg adevrul3 Oare 2e 8rmnt din cauza a2ta4 i
7n 2u8letul lui 7i dorete 2 2e 7ntoarcR *tudie tr2turile grave ale lui Hec1ler4 8elul 7n
care 7i ddea rul de e 8runte e 2ate atunci cnd voia 2 2ublinieze ceva3
;=
T1eil 7ncerc 2 nu 2truia2c a2ura comortamenAtului Brittei3
/oate c dorea numai 2A1 ede2ea2Ac4 ca i cum nu ar 8i 8o2t
dect vina lui3 *im!i cum 7l curinde di2erarea3 ,ra att de neA
dret3 Tocmai cnd avea nevoie de devotamentul ei4 de 2riGinul
ei3 +ac mcar333
A Oare c!i oc1i 2unt a!inti!i a2ura noa2tr 7n clia a2ta4
&iktorR 7ntreb Hec1ler3
*e aroie de un 1ublou i 7i 2riGini degetul de aravan3
(ui T1eil i 2e ru c arta mult mai rela<at4 mai degrab ca un
2ectator dect ca un actor rincial3
Hec1ler 7i 2im!i rivirea i 2tnGeneala3 'u era momentul ca
T1eil 2 8ie cu mintea aiurea3 /rioritatea lor numrul unu trebuia
2 8ie nava4 i aoi oamenii care 2erveau e ea3 +u aceea333 *e
7ntoar2e4 !innduA2e de caacul 1ubloului ca un a2ager 7ntrAun
tren aglomerat3
A &om luta4 &iktor3 *imt a2ta3 Gata cu Goaca4 gata cu a8uriA
2itele de bombardamente 7n care abia 7!i aGunge 2a!iul de maneA
vr ca 2 evi!i 2 te 7ncalece dumanul3 *e uit la cel mai
aroiat erete ca i cum ar 8i utut rivi rin el3 $i citit de2re
'el2onR
In!elese dup e<presia lui Theil c schim"area de a%i%udine l descumpnise$
A 'u4 domnule comandant3
&orbi2e de arc 2Aar 8i 2im!it 7ntrAun 8el vinovat de trdare3
Hec1ler zmbi i cutele din dretul gurii i 2e 7mblnzir3
A Trebuie 2 citeti3 $ 8o2t un o8i!er e cin2te3 #nGi
re8cut3 +e2igur4 ne7n!ele2 de 2ueriorii lui3 In rivin!a a2ta nu
2Aa 2c1imbat nimic3
T1eil 2e 8oi 7n 8otoliu3
A i ce)i cu el,
A -2urile cele mai 7ndrzne!e 2unt cele mai 2igure4 a2ta
2unea amiralul3 Ki 7i dau dretate4 acum mai mult ca oricnd3
$dug linitit4 7n tim ce 7l cntrea din riviri" +ac nu
2untem ruden!i4 vom ierde rzboiul3
T1eil 2e uit la el 7nmrmurit3
A *mposiil! $dic333 vreau 2 2un4 domnule4 c nu utem 8i 7nvini acum3
A Invini A cred c nu3 +ar utem4 totui4 ierde3
;;
'u ddu nici o e<lica!ie3 7n 2c1imb 2e concentra a2ura
'orvegiei3 /rima eta a drumului nu rea s fie prea periculoas$
A%acurile aeriene erau posi"ile n fiecare clip& dar "ara3ele de mine ar fi %re"ui% s
poa% mpiedica apropierea oricrui su"marin$ +e g'ndi la noul apara% de de%ec!ie
care fusese ins%ala% la "ord$ Era la fel de "un ca i cele folosi%e de "ri%anici i de
alia!ii lor$ -fi!erul cu ar%ileria& .roll& se ar%ase deose"i% de en%u#iasma%& dei era
eiden% nemul!umi% de pre#en!a unor ciili la "ord care s)i dea ins%ruc!iuni$ Aeau
s rm'n pe na i n %impul cl%oriei& n%r)a%'% era de impor%an%$
)nul dintre civili denumi2e di2ozitivul Loc1iul nevzutM333
+atorit lui4 Scharnhorst 8u2e2e dei2tat i di2tru2 c1iar 7n timul unei 8urtuni
comacte de zad3 Prinz Luitpold urma 2 8ie de dou ori mai reci2 i ei erau
rimii ec1ia!i cu aa ceva3
/e nav 2o2i2er oameni in2trui!i 7n ri4 8iguri noi care urmau
2 8ie integrate entru a deveni arte din lumea lor3
$ru2e i un nou medic de bord? l2area la vatr a celuilalt
din motive de 2ntate 2trni2e rintre marinari glume
rutcioa2e3
Hec1ler 2e gndi 2 di2cute cu T1eil i de2re doctor4 dar 2e
rzgndi i o l2 e alt dat3 *e numea *tro1eim? era 8oarte
cometent i cu o cla2 mai 2u2 dect maGoritatea medicilor militari din -arin3
+in motive evidente entru toat lumea4 cei mai buni de2erveau armata de u2cat3
+in do2arul lui er2onal4 r28oit 7n treact de Hec1ler4 7l 7nA
griGora un 2ingur lucru3 $vea ataat o agin Ltranda8irieM3
Hec1ler dete2ta ame2tecul oliticii 7n treburile care 7l riveau3
+ar de aa ceva trebuia4 totui4 2 !ii cont3 /2tra 7n minte
imaginea Oberleutnantului Bauer4 o8i!erul telegra8i2t3 Qudecnd
du a2ectul e<terior4 rea un uti4 dar era un membru
imortant al ec1iaGului3 Ki Bauer avea o rubric 2ecial la
do2ar3 Indelinea rolul de ofi!er poli%ic al naei& domeniu n care Hechler nu)i
pu%ea "ga nasul& c'% era el de comandan%$
*e grbi 2 alunge gndurile 7ntunecate i 7i 2u2e lui T1eil"
A Inainte ca oamenii 2Ai ia 7n rimire o2turile entru leA
carea din ort4 a vrea 2 dm o rait e nav3 *c1i! un zmbet3
* artm c 2untem uni!i3
T1eil 2e ridic4 2trngnd c1iiul 2ub bra!3
A &oi 8i onorat3 /entru atrieT
;@
O cli4 Hec1ler 2e atet 2 adauge" LHeil HitlerTM4 aa cum ar
8i 8cut (eitner3
A +in ace2t moment4 nimeni nu mai coboar la !rm4 2u2e
el3 7i aminti2e bru2c de e<lozia care 2cu8unda2e leul3 $2t8el
de lucruri 2e 7ntmlau 7ntotdeauna e neatetate3 &igilen!a nu
era deAaGun23 Saota+. Cei care u2e2er bomba la bordul gabarei erau undeva e
aroae i 7i ndeau3 ,ra totuna dac inten!iona2er 2 avarieze nava 2au 2 di2trug
lzile lui (eitner3 $r 8i utut 8i mai grav3
In Londra #gudui% de "om"ardamen%ele infernale cu noile rache%e
ucig%oare& n reun "uncr al Amirali%!ii& aea s sune un %elefon: Prinz
Luitpold prsete )e+le. 'u era nevoie dect de un 2curt me2aG tran2mi2 rin
radio din artea unui trdtor danez3 %mbi din nou333 *au atriot4 dac erai din cealalt
tabr3
O treida!ie i mai accentuat4 2trnit de undeva4 din
mruntaiele 2lii mainilor4 curin2e blindaGele un!ii3 Hec1ler
7i mut rivirea de la c1iul brzdat de riduri al lui T1eil3 Ca i
mine4 gndi el333 +ornic de lecare3
U
UU
-arul imetuo2 al crucitorului Prinz Luitpold din Baltica 7n aele
norvegiene a 8o2t mai linitit dect anticia2e Hec1ler3 $u men!inut o vitez de
croa#ier cons%an%& de dou#eci de noduri& i au depi% por%ul Mergen cu o a"a%ere
de numai dou#eci de minu%e fa! de calculele lui Nudegas%$
In cea mai mare par%e a %impului& dar n special n pasa3ul cel mai periculos
din *area ;ordului& c'nd Insulele -r/neA i mai apoi +he%land se gseau la dou
su%e de mile la %raers& echipa3ul naei a s%a% lipi% de pos%urile de lup%$ To!i ochii
erau a!in%i!i spre cer& dar& spre deose"ire de Mal%ica& remea a fos% foar%e mohor'%&
cu plafonul de nori co"or'% i aerse de ploaie mrun%& care reduceau i#i"ili%a%ea
la doar c'%ea mile$ Au pu%u% fi %es%a%e unele din%re dispo#i%iele noului radar& iar
Hechler a fos% impresiona% de preci#ia cu care %rasau deplasarea i micrile
naelor din escor%& chiar i c'nd aces%ea nu pu%eau fi #u%e de pe pun%e$
$u navigat ne7ntrerut 2re 'ord4 aoi 2re 'ordA,2t4 urmrind
linia litoralului e care Hec1ler o cunotea att de bine din
2cumAltitele e<erien!e anterioare3 +u ce au ocolit 8iordul
Trond1eim A a2emntor unei 8ortre!e A4 au traver2at Cercul
/olar4 continunduAi drumul n cnd att radarul ct i mariA
narii de veg1e au indicat aari!ia in2ulelor (o8oten4 7n rova baA
;6
bord3 (a dreata4 arc tiat 7n !rm4 2e a8la BodY4 iar o or mai
trziu lan!urile coborr 1ururind i crucitorul arunc ancora3
Coa2ta era a2tor de cenuie4 iar cla ce lutea dea2ura
aei 7nvluia nava de arc tocmai ar 8i tra2 o 2alv mut de
2alut 2re laG3 +e data acea2ta nu mai erau 2inguri3 )n alt
crucitor4 L,eck, 2e a8la deGa la ancor4 iar 7n a8ara navelor lor de e2cort 2e
g2eau mai multe di2trugtoare i cteva va2e de arovizionare3
O arte din 7ncordare4 dac nu cumva toat4 2e ri2ii2e deAa
lungul cltoriei3 Fatul c rimi2er o nou mi2iune4 ri2curile
de zi cu zi accetate de marinari care puneau gri3ile personale n al% lumin
) %oa%e aces%ea i n%rir lui Hechler coningerea c naa lui era ga%a pen%ru orice$
In%ruc'% cruci%orul era ancora% la adpos%ul plaselor de pro%ec!ie i al
erfafoarelor& iar "rcile de e<plorare se ro%eau ncon%inuu n apropiere& Hechler
au rga#ul s cons%a%e n!elepciunea ordinelor pe care le primise$ ModO era o
alegere "un& decise el& fie i numai da%ori% n%insului aerodrom mili%ar care e<is%a
aici$ Mom"ardierele i aioanele de lup% le pu%eau asigura nen%'r#ia% acoperirea&
precum i preg%irea een%ualelor a%acuri asupra conoaielor inamice sau
su"marinelor GcurioaseH$
#e7nceu rutina? du ce leurile cu combu2tibil umlur
oc1i rezervoarele4 2e u2er e atetat3
(a mai u!in de douzeci i atru de ore de la aruncarea
ancorei4 Hec1ler rimi un me2aG conci24 dar grabnic3 Trebuia 2
zboare de urgen! la Jiel3 +u ne2iguran!a i mi2terul ordinelor
rimite n atunci4 era ca o de2ctuare3 +ar 7n tim ce 2e 7nA
dreta 2re !rm i mai aoi4 cnd gonea 2re aerodrom 7ntrAo
main a 2tatuluiAmaGor al armatei4 motivul alegerii ortului
BodY ca re8ugiu entru nava lui deveni dintrAo dat evident3
Totul 8u2e2e lani8icat n 7n cel mai mic detaliu4 ca i cum el
nAar 8i avut nici un ame2tec 7n toat ove2tea3 'ici mcar nu
tiu2e ce 2Ai 2un lui T1eil 7nainte de lecare3 +e 8at4 era
o2ibil 2 mearg 7n Germania doar entru a 8i in8ormat c a 8o2t
2c1imbat4 urmnd ca T1eil 2 reia comanda3
$vionul A un btrn Qunker2 de tran2ort cu trei motoare
AaGun2e la Jiel duAamiaza trziu3
Hec1ler mo!i2e 7n 2caunul lui4 nu entru c era obo2it4 ci mai
degrab entru a evita 2 ridice tonul 7ntrAo eventual di2cu!ie cu
un colonel de armat4 care etrecu2e aroae 7n 7ntregime cele
atru ore ale #"orului sor"ind un Gn%ri%orH din%r)o s%iclu! argin%ie$
;5
In %imp ce aionul se apleca a"rup% i ncepea s co"oare& Hechler i#"u%i s
arunce o priire asupra .ielului$ ;u mai %recuse pe)acolo de aproape un an i acum
nu reuea s)i desprind ochii de imaginea prpdului$ Fuseser deas%a%e
suprafe!e n%inse& as%fel c doar s%r#ile mai lsau s se ghiceasc ceea ce fusese n
acele locuri$ Pri o %r'm" de fum$$$ ;u)i pu%u da seama dac era urmarea unui
recen% raid aerian sau numai un incendiu scpa% de su" con%rol$ In cinci ani de
r#"oi n%'lnise de mul%e ori asemenea scene$ Polonia& Rusia$$$ 4hiar i cu oca#ia
ul%imului "om"ardamen% la care par%icipase& naa lui #use cum cele c'%ea case
rmase se %ransformaser n ruine$
/entru cteva clie4 lumina 8umurie a 2oarelui 2e re8lect 7n
aele mrii4 2u8icient ca Hec1ler 2 di2ting contururile
7ntin2elor antiere navale4 7nainte ca un nor lumburiu 2 le
a2cund rivirii3 ,ra greu 2 deo2ebeti 7n ort navele 7nc utile
de cele 2coa2e din circula!ie3 &zu macarale i 2c1ele rbuite4
imen2e ete un2uroa2e de etrol4 cratere 7ntunecate acolo unde
8u2e2er calele de lan2are i docurile3
Fu oarecum 2urrin2 2 de2coere neatin2e A 7ntrAun a2emeA
nea 1ao2 A 2ilueta 2emea! a monumentului comemorativ al -aA
rinei de la (aboe4 ca i 8amiliarul ca2tel de a 7n 2til gotic4 care
trona ca o 8ortrea! 7n miGlocul unui cm de btlie3
Colonelul ame!it de butur rivi e2te umrul lui i 2u2e
rguit"
A Ii vom 8ace 2 ltea2c entru a2taT *e ter2e la oc1i cu
mneca uni8ormei" Toat 8amilia mea a 8o2t uci23 *Aa du2333 'Aa
mai rma2 nimeni333
$vionul 2e 2trecur rintre nori i4 cteva clie mai trziu4
2lta e i2t3 $tmo28era de ora a2ediat era eiden%$ Pis%ele de
decolare i a%eri#are erau flanca%e de cui"uri de mi%raliere an%iaeriene pro%e3a%e cu
saci de nisip i pline de seran!i ncrun%a!i& pur%'nd c%i me%alice$ Echipa de
lucr%ori nu prididea cu repararea cldirilor i umplerea gropilor$ Fa! de
uniersul ordona% de pe Prinz Luitpold 2au de reedin!a lu<oa2 a lui (eitner4
di8eren!a era ca de la cer la mnt3
Ce 2enza!ie 2tranie te 7ncearc aici4 gndi el3 Cu att mai mult cu
ct 2e a8la rintre comatrio!i i retutindeni 7n Gur auzea
vorbinduA2e roria lui limb4 7n toate dialectele3
,ra atetat de o main de la 2tatulAmaGor4 vo2it 7n culori
de camu8laG4 7n care un locotenent cu aer obo2it rea nerbdtor
;9
2 r2ea2c zona aerodromului 7nainte ca alarma 2 ve2tea2c
un nou raid aerian3
'u era de mirare c unii dintre membrii ec1iaGului
arta2er att de 7ngriGora!i i de neliniti!i la 7ntoarcerea din
ermi2ie3 +ac toate oraele imortante artau ca ace2ta333 'u
7ndrzni 2Ai duc gndul n la cat3
Centrul de Oera!ii 'avale 8u2e2e mutat 7ntrAun nou 2ediu4
2ubteran4 dar 7nainte deAa aGunge acolo4 Hec1ler vzu 2cene
dezolante4 e care nu leAar 8i crezut o2ibile3 Kiruri ne28rite de
brba!i i 8emei 8ceau coad 7n 8a!a buctriilor mobile gratuite4
iar 8e!ele lor nu 2e deo2ebeau cu nimic de cele ale re8ugia!ilor e
care 7i vzu2e 7n /olonia3
+eir un luton de 2olda!i care mrluiau4 urtnd e umr
1rle!e i loe!i 7n loc de uti3 Eineau caden!a4 iar armele 2e
legnau 7n ritmul ailor3 )nii artau 8oarte tineri3 Cntau 7n cor4
7n 2tilul 2acadat al in8anteritilor de retutindeni3 +ar 8e!ele le
erau li2ite de e<re2ie i n i 2ubo8i!erul care 7i comanda
uit 2 2alute maina 2tatuluiAmaGor3 (ocotenentul coment cu
tri2te!e"
A $ceeai ove2te4 de 2tmni de zile333 Oc1ii lui 7ntlnir
rivirea cenuie a lui Hec1ler3 Imi are ru333 & rog 2 m
ierta!i4 domnule3
+u un tim4 maina 7i croi drum rintrAun gru de omieri
licti2i!i3
+intrAo ca2 bombardat4 al crei 8ronton 2e rbui2e 7n
2trad4 tocmai era 2coa2 o brancard3 Hec1ler 7ntrezri entru o
cli taetul de e erete 8luturnd 28iat i un 2caun ag!at
7ntrAun icior4 undeva la etaG3 )n btrn era condu2 de o
in8irmieAr ctre un loc mai 2igur4 dar era clar4 c1iar i de la
di2tan!4 c ar 8i vrut 2 rmn alturi de er2oana al crei cor
zcea e targa4 acoerit cu o tur3
A #aiduri de noateR 7ntreb Hec1ler3 (ocotenentul ridic
din umeri3
A %iua4 ianc1eii4 noatea4 alde TommX 3
Hec1ler vru 2 7ntrebe de2re ararea antiaerian din Jiel4
dar tcu3 Sunt un strin aici.
(ocotenentul o8t i cobor7 geamul ortierei? 7n 8a!
aru2er cteva 2antinele4 blocnd drumul3 'oul 2ediu al
@N
cartierului german arta ca o le2ede comact de beton4 nu rea
di8erit din e<terior de un imen2 re8ugiu entru )AboatAuri4 gndi
Hec1ler3 +ar4 o dat aGun2 7nuntru4 du ce uriaele ui
metalice 2e 7nc1i2er 7n 2atele lui4 i 2e ru c 2emna mai bine
cu o nav3 .ntriturile din o!el4 a2cen2oarele 2trlucitoare ce 2e
8ceau nevzute 7n mnt4 recum elevatoarele de muni!ie4
c1iar o8i!erii i marinarii care 2e agitau de colo n colo cu
mae i do2are imortante creau o cu totul alt imre2ie dect
oamenii 7n ozi!ie de lut e care tocmai 7i vzu2e a8ar4 e
2trzi3
(ocotenentul 7l condu2e la unul dintre a2cen2oare3 Coborr
7n tcere dou 2au oate trei nivele" alte ui i coridoare uternic
luminate4 iar aerul era la 8el de rcoro2 i roa2t ca e o otec
de !ar3
Hec1ler avea imre2ia c locotenentul 7l ducea4 7n ciuda
grabei a8iate4 e un tra2eu mai lung dect era nevoie4 oate
entru aAi arta ct de ractic i e8icient era organizat totul3
Citanul4 care nu mai intra2e n atunci 7n buncr4 i2codea cu
rivirea 8iecare 7ncere 2au birou e lng care treceau grbi!i333
Teleimrimatoare4 maini de 2cri2 glgioa2e4 iruri ne28rite de
comutatoare i lumini orbitoare3 /e2te tot miuna o mul!ime de
militari4 iar Hec1ler4 vznd o 7ncere taetat cu 1r!i4 7n!ele2e
c 2i (u8tDa88e avea rerezentan!ii ei3
+eveni din nou 7ncreztor i alung entru o cli din
amintire rivelitea derimant e care o vzu2e e 2trzi3 $a
2e 7ntmla cnd4 antrenat 7n lut4 nu te mai gndeai la cei deA
aca24 nevoi!i 2 7ng1it orice li 2e arunca3 *e gndi la rin!i i
8u bucuro2 c locuiau dearte de ora3
(ocotenentul a2 un buton i o alt u metalic gli2a 7ntrA
o arte3
-ai multe 8emei 7n uni8orm erau ocuate cu mainile de
2cri24 7n tim ce un o8i!er vorbea concentrat la tele8on3 .n
momentul 7n care Hec1ler 7i 8cu aari!ia 7n conul de lumin4
zvcnir cu to!ii 7n icioare4 rivinduA1 de arc ar 8i 8o2t de e
alt lanet3 (ocotenentul rea uurat3
A $miralul v ateat4 domnule3
@1
Trecu de 7nc dou ui3 /e m2ur ce 7nainta4 a2ectul 8iecA
rei noi 7nceri amintea din ce 7n ce mai u!in de rzboi3 $ruA
2er covorae4 lumina lmilor cu abaGur era mai blnd4 iar
birourile metalice 8u2e2er 7nlocuite cu unele din lemn lcuit3
(eitner edea 7ntrAun 8otoliu con8ortabil4 de2c1eiat la uni8orm i
cu un a1ar 7n mn3 $rta roa2t i li2it de griGi4 de arc
tocmai ar 8i 8cut o artid de 7not 2au un du3
A ,<act la tim4 Die%er$
$rt cu mna 2re alt o8i!er4 un citan care i prea ag
cunoscu%$
A /oate c 7l tii e .laus Rau, spuse Lei%ner$ E comandan%ul naei
L,eck.
+dur mna4 iar Hec1ler 7i aminti c cellalt comanda2e
e timuri un di2trugtor4 7n vremea atacului de la 'arvik3
,ra un brbat 2cund i 2mead4 iar oc1ii vr!i 7n 8undul caA
ului aveau o rivire tern i reau 2 nu cliea2c3 Hec1ler 2e
aez4 cu gndul la crucitorul ancorat alturi de nava lui3 +e la
7nceutul rzboiului4 L,eck articia2e la cele mai crncene btlii4 7n Erile
de Qo24 7n Fran!a i mai aoi 7n Baltica4 7motriva ruilor3
$vu2e2e i el arte deAo 2oart norocoa24 dei 8u2e2e avariat de
mai multe ori4 att de roiectilele tunurilor ct i de bombe3
L,eck era o nav vec1e4 con2truit la 7nceutul anilor treizeci4 i avea cam Gumtate
din mrimea lui Prinz Luitpold.
(eitner u2e a1arul e ma2 i le arunc o rivire
rietenoa23
A &om lucra 7mreun4 domnilor4 de 7ndat ce m voi
7mbarca3 &a 8i o e2cadr mic4 dar de mna 7nti4 iar inamicii
vor avea toate motivele 2 ne !in minte3
#au rivi 2re Hec1ler3
A 'ava mea leAa dat deGa de2tule motive3
Hec1ler rma2e ima2ibil3 $ceeai ove2te3 Ca i 7n cazul
lui T1eil3 *e 7ntreb dac era o 2iml coinciden! 2au o
7ntmlare c #au aGun2e2e aici 7naintea lui3 'uA1 vzu2e la
bordul btrnului Qunker23 %mbi 7n 2inea lui3 ,ra u!in robabil
ca (eitner 2 8i 7ngduit a2emenea coinciden!e3
Contraamiralul adug"
A &e!i rimi ordinele de8initive la 7ntoarcerea voa2tr e
nave3 ,2te o ac!iune ultra2ecret3 %mbi vioi4 ca un elev ozna3
@>
+ac aare vreo 2curgere de in8orma!ii4 voi ti unde 2 caut4 aaA
iR
%brni un tele8on i 7n 7ncere aru ca rin minune4 e o
alt u4 ag1iotantul amiralului? ridic recetorul 7nainte ca
2ueriorul lui 2 auce 2 7nal!e din 2rncene3
Hec1ler nu auzi ce 2e vorbete4 dar ob2erv c din la8on 2e
revr2a o ulbere 8in? nAar 8i vzutAo dac luminile nAar 8i 8o2t
att de uternice3
(eitner 7l a2cult e ag1iotant i 2u2e"
A #aid aerian3 .ar atac ortul3 Fcu un ge2t 2Ai 8ie umlut
a1arul3 $vioanele noa2tre de vntoare au dobort deGa atru3
Hec1ler ridic oc1ii 2re tavan3 $2ta era tot ce aGungea aiciR
+oar un 8ir de ra8333 'ici mcar o vibra!ie ct de mic3 Ii
aminti de colonelul beat din avion4 de di2erarea lui3 Cum utea
un a2emenea om 2aAi conduc truele cu convingereR Fu2e2e la
8el de vtmat ca oricare altul care iAar 8i ierdut 7n lut un
mdular 2au vederea3 ,ra ericulo2 entru c 2e ag!a de trecut4
7nc1iuinduAi c nu mai are nici un viitor3
(eitner 2e uit la cea23
A Trebuie 2 ne 7ntlnim cu e8ul oera!iilor3 #au 2e ridic3
A $tunci4 e mine4 domnule amiral3 $runc o rivire 2re
Hec1ler3 $ 8o2t o lcere 2 v 7ntlne2c3
Hec1ler 2e uit cum 2e 7nc1ide ua 7n urma lui3 )n om nu rea
rieteno23 (eitner zmbi3
A Te invidiaz3 'imic nu mobilizeaz oamenii mai bine ca
invidia3 *e 7ndret 2re cealalt u i 2u2e" &ino cu mine4
+ieterT
$miralul -an8red von Hanke era un er2onaG imre2ionant
din toate unctele de vedere3 *ttea 7n icioare4 dret4 7n
miGlocul unei 7nceri bine luminate4 line de 1r!i4 iar oc1ii lui
cu leoae obo2ite 8i<ar ua 7n clia 7n care un ag1iotant 7i
introdu2e e (eitner i Hec1ler3
+ieter Hec1ler au#ise o mul!ime de lucruri despre amiral& dei nu
cuno%ea mul!i oameni care s)= fi n%'lni% cu adera%$
.n -arele #zboi4 von Hanke 8u2e2e citan3 $vu2e2e arte
de o carier remarcabil3 (ucra2e ca ataat la $mba2ada
german din *tatele )nite4 unde mai mul!i ani 2e reocua2e de
@:
organizarea unui colectiv de2tinat culegerii de in8orma!ii i
2ionaGului3 In ultimele luni ale rzboiului4 cnd $merica
abandona2e umbrela neutralit!ii4 2e trezi2e are2tat ca 2ion3 'ici
a2ta i nici amenin!area unei e<ecu!ii 2umare nu 7l dobor2er4
ba c1iar4 7n ciuda originii 2ale ari2tocratice A rivite cu oc1i ri
de 'oua Ordine a lui Hitler A4 2uravie!ui2e i avan2a2e3 $2tzi
era in8erior 7n 8unc!ie numai lui +onitz4 dar 7n materie de
cunotin!e de 2trategie i oera!ii navale nu era egalat de nimeni3
$vea rul cenuiuA7nc1i2 tun2 2curt i4 entru c tocmai 2e
7ntor2e2e de la ceremonia remiterii unei decora!ii4 urta
uni8orma redingot i gulerul cu arii3 L/o!i 2 Guri c 8ace 7nc
arte din e2corta Jai2eraluiM4 7i 2u2e Hec1ler3
A $ce2ta e2te omul no2tru4 domnule3334 7nceu (eitner e un
ton ve2el3
&on Hanke ridic mna cu un ge2t obo2it i (eitner amu!i
imediat3
A .a loc4 2u2e amiralul3 'u va dura rea mult4 dar4 de2igur4
dac ai unele 7ntrebri333 %mbi 2ec3 In cazul ace2ta333
$2 un buton e birou i mai multe anouri de e erete
gli2ar 7ntrAo arte4 dnd la iveal 1r!i uriae ale 8iecrei zone
de lut3
Hec1ler o cercet e cea care 7n8!ia -area Baltic i
Gol8ul Finlandei4 acolo unde nava lui 8u2e2e angaGat cel mai
mult3 +ei trecu2er doar cteva 2tmni4 totul rea 2 2e 8i
etrecut undeva 7n alt tim3 /rivirea lui 8i< cteva 2tegule!e roii
cu care cinea din s%a%ul)ma3or al lui on Han/e nsemnase po#i!iile mai mul%or
uni%!i mili%are$
&on Hanke 7l 2tudia calm4 iar 7n oc1ii lui uor adumbri!i nu
2e utea citi nimic3
A$i ob2ervat ceva4 citaneR Hec1ler ezit3
A+ivizia >14 domnule333 -ai 8igureaz 7nc la 2udAve2t de
#iga333
A,i iR
'ici un tremur de emo!ie 7n gla24 dei Hec1ler utea 2im!i 7n
2atele lui iritarea lui (eitner3
@=
A 'u mai e<i2t3 $ 8o2t di2tru2 acum cteva 2tmni3 .nA
terret tcerea amiralului ca e un 2emn de 7ndoial4 aa c
adug" ,ram acolo4 domnule3
(eitner interveni"
A /re2uun c a 8o2t regruat333
$miralul 7i 7mreun minile la 2ate3
A - bucur c dai dovad de intere2 i de inteligen!4
citane3
&on Hanke art cu mna 2re 1arta de alturi4 care rereA
zenta 'orvegia i rutele convoaielor din .2landa 2re Caul
'ord3 ,ra 7n!e2at de 2ge!i i 2tegule!e4 iar Hec1ler 2im!i un nod
7n gt cnd citi numele roriei nave e un 8anion metalic 8i<at
7n dretul localit!ii BodY3 .maginile i 2e erindar 7n minte"
nelinitea lui T1eil4 di2trugtorul lovit mortal4 2cu8undnduA2e
7ntrAo 7nvlmeal de 8oc i 8um4 oamenii murind333
$miralul vorbi cu voce grav4 baritonal3
A $lia!ii au aruncat tot ce au 7n Fran!a3 C1iar 7n acea2t
cli unit!i avan2ate au aGun2 la cteva mile de /ari2 i altele 2e
7ndreat 2re grani!a belgian3 +e2igur4 8or!ele noa2tre le vor
7ncetini 7naintarea4 iar truele de u2cat4 di2u2e ca un clete4 au
caturat deGa mul!i rizonieri i cantit!i 7n2emnate de muni!ii3
+ar 7naintarea continu3
Hec1ler rivi 2tegule!ele din aroierea 8rontierei belgiene3
*e 2unea c ramele de lan2are ale noilor rac1ete ar 8i 8o2t
amla2ate 7n Erile de Qo23 $lia!ii vor 8olo2i toate miGloacele
entru a aGunge acolo 7nainte ca ele 2 rovoace di2trugeri rea
mari 7n $nglia3
&on Hanke continu calm"
A #aoartele 2erviciilor de in8orma!ii 2unt e<celente3
Britanicii inten!ioneaz 2 8ac un lucru e care nu lAau mai
7ndrznit n acum i au trimi2 7n -area 'ordului dou
convoaie 7n acelai tim" unul 7ncrcat4 entru rui4 cu de2tina!ia
-urman2k4 i altul gol4 dar nu mai u!in imortant4 e ruta de
7ntoarcere 2re .2landa3 Camania din 'ormandia a 8cut ca
#oXal 'avX 2 nu di2un de 2u8iciente nave de e2cort A ace2ta
e2te 2ingurul lor motiv3
Hec1ler 7i utea imagina 8oarte bine 2itua!ia" lumina
ne28rit a zilelor olare4 convoaiele 7naintnd tot mai dearte
@;
2re Bear .2land4 entru a evita atacurile aeriene 2au )AboatA
urile3 /entru ambele tabere4 locul 8u2e2e 7ntotdeauna un cm de
btlie 2ngero23
Ii con%rola sen%imen%ele$ Era ceea ce a%ep%ase$ Un a%ac asupra a dou
conoaie& n %imp ce ma3ori%a%ea naelor de lup% ale Alia!ilor erau desfura%e n
4analul *'necii i golful MiscaAa$ Dac pu%eau s dis%rug un conoi& sau chiar pe
am'ndou& ar fi c'%iga% un rga#$ Dei& c'n%rind si%ua!ia& sim!i o ndoial sup)
r%oare$ Era suficien% s prie%i %oa%e acele sge!i roii ad'nc nfip%e n har%&
s%egule!ele americane i "ri%anice& ca s !i dai seama c o asemenea ac!iune nu
pu%ea face mai mul% dec'% s n%'r#ie inei%a"ilul$
-ulte deindeau de contraatacurile truelor de u2cat din
Fran!a3 *e imunea 2trarea liniei 8rontului cu orice re!4 dac
2erau 2 ctige tim pen%ru a nmuia impe%uo#i%a%ea inamicului
"om"ard'nd i mai in%ens cu rache%e$
A/ari 7ngriGorat4 citane4 2u2e &on Hanke4 cu blnde!e3
Hec1ler 7l rivi 71 8a!3
ACred c e2te o2ibil4 domnule3 'ava mea333
A -a"a ta4 citane4 e2te robabil cea mai uternic din categoria ei a8lat 7n
2erviciu i e2te una dintre cele a2e unit!i imortante rma2e 7n toat 8lota3 /rivi ab2ent
2re 1r!i3 Celelalte 2riGin truele noa2tre 7n Baltica4 du cum tii mai bine dect
mine3 Cteva 2unt izolate 7n orturi e coa2ta Bi2caXei3 Ki mai 2unt cele avariate de
atacurile aeriene i care nu ot 8i rearate4 7ntoar2e din nou rivirea 2re Hec1ler" Prinz
Luitpold e2te tot ce avem3 +ac nu e2te 8olo2it cum 2e cuvine4 ar utea 28ri aidoma
2uratelor ei mai u!in norocoa2e3
Hec1ler 2e uit la (eitner3 $vea rivirea luminoa2 A Lin2iA
ratM 4 g2i el c i 2e otrivea cel mai bine3
A (a momentul oortun vei r2i ortul BodY i vei de2coA
eri unul dintre convoaie du in2truc!iunile rimite de la OJ-3
Oc1ii amiralului nuAi 2lbeau eAai lui Hec1ler3 .ar e urm4 cA
itane4 vei ro8ita de brea 8cut i333 A 2e aroie de el i 7i
curin2e minile 7ntrAale 2ale A 7!i vei conduce nava 7n $tlantic3
/entru o cli4 Hec1ler avu imre2ia c nu a auzit bine 2au
c amiralul urma 2 mai adauge ceva3
$tlanticul333 O nav ca Prinz Luitpold utea 2 8ac mare rd e
rutele oceanice 7nainte 2 8ie 2cu8undat3
A'Aai nici o nelmurireR 7ntreb von Hanke3 Cltin 7ncet
din ca3 $2ta e bine3 In 2tadiul 7n care ne a8lm nu miAar
lcea 2 dau nava e mna altui comandant3
@@
A, un lan er8ect4 +ieterT e<clam (eitner3 'uAi utea
2tvli entuzia2mul3 )n tigru 7n libertate4 a'nd la dispo#i!ie %oa%
re!eaua necesar de aproi#ionareD
&on Hanke 2e 7ncrunt3
A .ai t/rziu! /rivi 2re Hec1ler3 *urriza va 8i total3 &om arta lumii 7ntregi
de ce 2untem 7n 2tare3 Ii 2trn2e din nou minile3 O vei 8ace entru GermaniaT
*e de2c1i2e o u i Hec1ler tiu c 7ntrevederea a luat
28rit3 Totul 2e etrecu2e att de reede i rea att de
incredibil4 7nct 7i venea greu 2 2e gndea2c la lan ca i cum
ar 8i 8o2t realizabil3 +ar 7n acelai tim era o eliberare4 oate
ceea ce cuta2e i 2era2e dintotdeauna3
&on Hanke 7i 7ncrucia bra!ele3
A Tot ce am di2cutat rmne 7ntre aceti ere!i3 Fu1rerul e
2ingurul la curent i va avea griG 2 nuA!i 2tea nimic 7n cale3
Hec1ler 2e gndi la colonelul din avion4 la oamenii 7n8ricoA
a!i e careAi zri2e e 2trzile bombardate3 /oate c asta era calea3
/oate c era tot ce le mai rmnea3
+u ce ieir din camera 1r!ilor4 (eitner 2u2e"
A .ntoarceAte e nav3 In dou zile zbor i eu acolo3 #idic
din umeri3 +u aceea4 cine tieR
Hec1ler 7l g2i e locotenentul cel obo2it atetnduA1 i
maina gata 2A1 duc la aerodrom3 $bia dac 8u atent la drumul
de 7ntoarcere3 ,ra uimit c utu2e acceta att de linitit3
$tlanticul3 .men2ul ocean de au23 #eritoriul ucigtor, acolo
unde 8iecare nav ar 8i 8o2t un duman3 Cuvintele lui (eitner 7i r2unau 7n minte" 0n
tigru 'n liertate.
+u2e mna la cozoroc4 r2unznd 2alutului unei 2antinele4
i iei e i2ta nlui% n fum$
$tetarea lua2e 28rit3
@6
Caitolul ;
F)'CE.$ $#, $&$'T$Q,(, ,.
+ieter Hec1ler de2c1i2e oc1ii i 7i ddu 2eama c a!ii2e cu
caul e mn3 -ai con2tat dou lucruri" 2cria o 2cri2oare A
rin!ilor lui i 8u2e2e trezit de vuietul 2oneriilor de alarm3
*ri buimac 7n icioare4 cu mintea 7nc incaabil 2
7n!eleag ce 2e etrece3 *e a8la 7n cabina de zi4 ve2tonul atrna
e 2tarul unui 2caun4 iar 7n aroiere zri o ceac de ca8ea
goal3 In mod normal4 2unetul 2oneriilor de alarm ar 8i trebuit
2A1 8ac 2 8ie imediat gata de ac!iune i 2Aar 8i atetat 2 8ie
2urrin2 7n mica lui cabin de la catul covertei 2au mo!ind 7n
2caunul metalic de e aria comenzii3
In acarmul sirenelor& al %ropi%urilor de pe pun%e i al #oarelor por!ilor e%ane
%r'n%i%e se au#i #"'rn'i%ul %elefonului$
,ra T1eil3
A $larm roie4 domnule comandantT $tac aerianT
Hec1ler trnti recetorul 7n 8urc i 7n8ac ve2tonul i c1iiul
tocmai cnd /irk 2e reezea 7n 8ug 2 8i<eze caacele de
camu8laG e 1ublouri3
/untea rea u2tie i doar mturile abandonate i en2ulele
7mrtiate dovedeau ct de neatetat era alerta3
)rc 7n grab e untea de comand4 contient c tunurile
antiaeriene 7i 7ndretau deGa gurile 2re !rm4 iar marinarii 2e
ec1ia2er cu ctile de rotec!ie i regteau benzile cu muni!ie
entru armamentul cu btaie 2curt3
@5
,ra o duAamiaz limede i doar c!iva nori ca nite
2came luteau undeva4 dea2ura largului mrii3
Hec1ler abia auzi raoartele 2curte ale o8i!erilor din reaGma
lui? rivi 7n 2c1imb 2re re!eaua de camu8laG care 2e 7ntindea
atrnnd 7ntre catarge i n dea2ura armamentului rincial3
,ra a2emntoare cu cea de la bordul lui L,eck. 'u reuea 2 a2cund
o nav de un avion i2coditor4 dar utea 8unc!iona 8oarte bine ca o di2imulare4 modi8icnd
a2ectul oricrui va23
T1eil lu un binoclu de la un curier4 7n2 7l ddu 7naoi imediat4
nemul!umit3
A Cur!Ai naibii lentileleT
Hec1ler rivi 2re tribord3 +ei aerodromul era invizibil de
aici4 ar 8i 8o2t timul ca avioanele de lut 2 2e 8i urnit n
acum4 gndi el3
Ii displcea s fie la ancor$ Era ca i cum ai fi prins n%r)o capcan$
*omeala$ E drep%& dup n%oarcerea lui de la .iel auseser par%e de un scur%
rga#& dar nici chiar aa$ Le)ar %re"ui o or s se desprind i s ias n larg& la loc
deschis$
Ii mu% a%en!ia asupra celuilal% cruci%or$ To% armamen%ul secundar luase
nl!imea de ochire$ Li)= pu%ea imagina pe Rau priind cruci%orul greu i
compar'nd pro"a"il c'% %imp i)a lua% fiecrei nae s fie ga%a de lup%$
T1eil mormi 7n barb4 iritat"
A Hai4 ridica!i odat avioanele aleaT
*e gndea4 de2igur4 cam la acelai lucru3 /rea multe nave de
rzboi 8u2e2er 2urrin2e 7n 8iordurile 2trmte i aGun2e2er inutiA
lizabile 7n urma raidurilor 7ndrzne!e numite Llovete i 8ugiM3
O baterie de e !rm de2c1i2e 8ocul i toate binoclurile 2e
a!intir 2re nori4 e<lornd 8amiliarele ete ca8enii l2ate de
roiectile e cer3
A(a naiba4 nu vd nimicT e<clam T1eil3 Tnrul locotenent
Jonrad Qaeger anun! deodat"
A+omnule comandant4 vd un avionT (a rou atruAcinciT
Hec1ler 2im!i enervarea lui T1eil4 dar 2e concentra a2ura
relevmentului indicat n ce zri 2cliirea ca de diamant a
carlingii avionului 7n btaia 2oarelui3
O alt voce uier"
A +earte de !intT
1J
,<loziile roiectilelor 2e 7ngrmdeau 7ntrAun mnunc1i
dezordonat4 e m2ur ce urmele 2alvelor anterioare 2e
e2tomau4 7mrtiate de vnt3
Hec1ler 8u nevoit 2Ai dea dretate marinarului care vorbi2e3
Tirul era rea 2curt4 iar mica gmlie argintie de e cer nici
mcar nuAi 2c1imba2e direc!ia3
Oricum4 nu era un bombardier i rea 2 8ie ne7n2o!it3
BodY era 2ocotit dret unul dintre locurile de ancorare cele
mai 2igure i bine roteGate3 *e uteau ateta 7n2 ca 2ionii
inamicului 2 8ie la curent cu rezen!a crucitorului Prinz Luit1
pold aici4 la 8el cum lecarea lui din &eGle 8u2e2e robabil ob2ervat i raortat la
(ondra3 Cu toate ace2tea4 era inutil 2 rovoci un avion de recunoatere ne2tor i 2 le
con8irmi a2t8el toate in8orma!iile3
T1eil 2u2e rintre din!i"
A $tetm dintrAo cli 7ntrAalta 2o2irea noului $rado4
domnule comandant3 /rea nelinitit3 Imi dore2c al naibii de
mult ca cei de la Cartierul General 2Ai 8i ordonat 2 2e !in
dearte3
Hec1ler rivi e2te aravnt cum 2ervan!ii celui mai
aroiat tun 7ncercau 2 ia urma avionului? acoeri!i cu glugile
de rotec!ie4 reau membrii unei 2ecte religioa2e ciudate3
Gruia entru avioane 2e balan2a dea2ura aei4 cu crligele
regtite 2 ridice la bord noul $rado4 imediat ce avea 2
amerizeze 7n aele 8iordului3
A O8i!erul cu artileria cere ermi2iunea 2 8olo2ea2c armaA
mentul rincial4 domVle comandant3
A 'egativT
Hec1ler tia c Jroll ar trage 7n orice4 doar entru aAi antreA
na oamenii3 ,ra o ri2i de muni!ie i ar 8i avut tot attea an2e
2 lovea2c avionul de recunoatere ct cu un arc cu 2ge!i3 +e
alt8el4 aaratul era deGa dearte4 licrind rintre nori4 urmat la
mare di2tan! de e<loziile roiectilelor incaabile 2A1 aGung3
A .atAleT 2trig T1eil3 'n s%/rit. Trziu ca 7ntotdeaunaT
+ou avioane de vntoare brzdau cerul din2re !rm4
uruitul gutural al motoarelor 8cnd 2 r2une 7ntreg 8iordul3
Crucile negre de e arii 2cliir entru o cli 7n btaia
7>
2oarelui4 7nainte 2 2e nu2tea2c e dea2ura mrii 71 direc!ia
orizontului3
Hec1ler cobor7 binoclul i arunc o rivire 2re T1eil i ceiA
lal!i3 *ecundul era nervo24 oate rea 7n8uriat ca 2 2e2izeze coinA
ciden!a3 Tirul bateriilor antiaeriene de coa2t lovi2e la
7ntmlare4 la 8el cum atacul avioanelor de vntoare 2e
declana2e rea trziu entru a mai avea 2or!i de izbnd3
,ra ca i cum li 2Aar 8i ordonat 2 2e ab!in3 +ac lucrurile
2tteau 7ntrAadevr aa4 e<lica!ia nu utea 8i dect una 2ingur3
Cartierul General dorea ca inamicul 2 tie c ei 2unt aici3 /arc
bGbia 7n 7ntuneric333 'u i 2e comunica2e dect o arte din laA
nurile lui von Hanke3 Incerc 2 alunge a2emenea idei3 'Aar 8i
8o2t rima oar cnd ararea antiaerian era luat rin 2urrinA
dere3 KiA1 aminti e amiral cu gulerul lui 7n 8urculi!4 8elul
2imlu de aAi curinde minile3 &on Hanke era 2ingurul care tia
dinainte 8iecare a23 (a 8el cum tiu2e i de2re divizia e<i2tent
numai e 1arta lui3 Oare cte alte divizii i batalioane erau
rerezentate doar de 2emne colora%e i s%egule!e, Un milion de oameni
pieriser n ul%ima campanie$ 4'!i al!ii li se al%uraser acum, +e s%rdui s
risipeasc nelini%ea su"i%& sen%imen%ul pericolului iminen%$
A$vion la erde unu)unu)#ero& nl!%or unu)#eroD
+i8uzorul artileriei rin2e via!"
A'ici un ericolT $vion rietenT
C!iva dintre marinari r2u8lar uura!i4 7n2 Hec1ler
traver2 untea de comand ca 2 oat ob2erva 1idroavionul ce
tocmai r2i2e ado2tul u2catului i 7i urma imaginea
re8lectat de oglinda mrii3
A /ilotul 2 2e rezinte la mine imediat ce aGunge la bordT
izbucni el3 C1iar dac rmnem cu un avion i un ilot mai
u!in4 e +umnezeul meu c aGunge 7naoi de dou ori mai
reede dac nuAi 7n 2tare 2Ami o8ere o e<lica!ieT
Toate zmbetele 2e 2tin2er3 /n i tnrul Qaeger avea 2uA
8icient e<erien! ca 2 ricea motivul 8uriei abia 2tnite a
comandantului3 +ac ar 8i avut loc un atac aerian adevrat4
7ndeo2ebi din artea unor bombardiere ac!ionnd de e un
ortavion4 7nlocuitorul aaratului $rado 2Aar 8i a8lat c1iar la
7=
miGloc4 iar tunurile antiaeriene ale lui .rQll ar fi %re"ui% s se a"!in s
%rag sau s)= do"oare& laolal% cu a%aca%orii$
A+a!i liber la o2turile de lutT
Hec1ler izbuti 2Ai controleze mnia3
Cteva clie mai trziu4 balu2tradele erau din nou 7n!e2ate
de marinari care riveau cum 1idroavionul4 du o amerizare
8r cu2ur4 2e 7ndreta lutind 2re crucitorul a8lat la ancor3
T1eil l2 Go2 binoclul3
A $u un a2ager4 domnule333 7i muc limba i adug" /are
2 8ie contraamiralul3
In %imp ce aionul se apropia de "orda3& Hechler l #ri pe Lei%ner r'n3ind
spre ei cu gura p'n la urechi& nain%e s)i schim"e casca de #"or cu chipiul
mpodo"i% cu frun#e de s%e3ar$ +puse nendupleca%:
A 'uAmi a2 nici dac e $totuternicul3 $ 8o2t o ro2tie ct
roata caruluiT
/e ct era de 8urio24 e att deveni2e de intrigat de 2o2irea
mai u!in ortodo< a amiralului3 * 8i 8o2t din ricina nenumraA
telor 7ntrebri care nuAi g2eau r2un2R +e e<emlu4 dac anA
gaGau luta cu unul dintre convoaiele britaniceR $r 8i 7n 2tare
nava lui #au4 L,eck, 2 2e retrag 7n 2iguran!R (i2a attor r2un2uri 7l
umlu2e de 7ndoieli4 aroae mai mult dect mi2iunea 7n 2ine3
)rmat de T1eil4 cobor7 de e untea de comand la cataulA
t4 unde 8u2e2e 7ncroit 7n grab o gard de onoare3
(eitner 2e e<tra2e din carlinga avionului 8r 2 mai atete
ca aaratul 2 8ie urcat la bord3 ,ra 7mbuGorat la 8a! i
nerbdtor4 i abia 2e 2tnea 2 nu izbucnea2c 7n 1o1ote de
r2 la vederea c1iului grav al lui Hec1ler3 /rivir 7mreun cum
avionul4 cu 8lotoarele iroind de a4 era ridicat la gruie4 7n tim
ce ec1ia de manevr 7l diriGa din arturi3 $aratul $rado era
nouAnou! i nici mcar nu urta culorile de camu8laG3 /e cnd 2e
g2ea imobilizat e catault4 7nainte 2 8ie 7min2 7n cal4
Hec1ler zri dunga 2tacoGie ictat e 8uzelaG3 Ca o relicv din
-arele #zboi4 gndi el 7ncruntat3
(eitner 2ttea cu bra!ele 7ncruciate4 7mbrcat 7ntrAun co2tum
de zbor alb i cu c1iiul tra2 eAo arte4 aa cum area ade2ea
7n 8otogra8iile din ziare3
7@
Hec1ler atet ca ilotul i oc1itorul 2 coboare e unte4
aoi 2trig"
A Cu tine vorbe2c mai trziuT /uteai 2 te trezeti cu 8undul ciuruitT
/ilotul 2e r2uci iAi arunc o rivire4 du care 7i 2coa2e
oc1elarii 8umurii i ca2ca de zbor3
Hec1ler 2e uit 7nmrmurit cum e umerii celuilalt 2e revar2 o
claie de r rocat3
$miralul 2e 2trduia 2Ai 2tnea2c r2ul3
A Citane4 dAmi voie 2 !iAo rezint e ,rika FrankeT )nul
dintre cei mai buni ilo!i din cel deAal ...Alea #eic14 du rerea
meaT
,a 7l cercet 8r curiozitate4 cu buzele uor 7ntrede2c1i2e4 7n
tim ceAi elibera uvi!ele de r din 2trn2oarea combinezonului
de zbor3
A Ce rimire de2vrit4 citaneT 2u2e ,rika4 8r 2Ai 7nA
tind mna3
Hec1ler 2im!i cum uimirea de e c1iurile celor rezen!i
8cea loc unor zmbete mali!ioa2e3 T1eil 2e 7nroi2e la 8a!4
neveninduAi 2 cread c ceea ce vedea era adevrat3
Hec1ler rivi 2re amiral3
A CeAam 2u2 rmne valabil4 domnule3
Fata continua 2A1 m2oare cu rivirea4 amuzat 2au
licti2it A nuAi utea da 2eama3
,rika Franke4 8irete333 Tatl ei 8u2e2e ilot de elit i ieri2e
7ntrAo tentativ de traver2are 2olitar a unui deert din $8rica3 ,a
ctiga2e cteva remii 7n mai u!in de un an de la ob!inerea
licen!ei de zbor3 #eui2e c1iar 2 devin 8aimoa2 i 7n rzboi4
atunci cnd ateriza2e 7n .talia e o ozi!ie 7ncercuit i 2alva2e e
unul dintre rincialii con2ilieri ai Fu1rerului4 7nainte ca locul
re2ectiv 2 8ie invadat3
A 'u 2unt obinuit 23334 7ngim el3 *una de8en2iv4 c1iar
ro2tete3
,a 7i mut rivirea 2re cele dou avioane de vntoare4
care 2e 7ntorceau mugind e2te aele 8iordului3
A , limede4 citane3 /oate 7ncercm 2 2c1imbm c1e2tia
a2ta4 ce ziciR
(eitner 7l btu e umr3
7F
A &a 8i un alt8el de rzboi4 +ieter3 +eveni 2erio23 /entru noi
to!i4 nuAi aaR
Fata 2e r2uci iAi rivi linitit3
A $ vrea 2 8ac un du i 2 m 2c1imb4 dacAmi da!i voie3
Ii atin2e buza de 2u2 cu limba i adug" C1iar cu ri2cul de aA
mi333 333 ciurui 8undul4 eiR
U
U U
Im"rca% cu cea mai "un uniform i cu %ocul Lugerului a%'rna% la "r'u&
Hans +%oec/er s%%ea nelini%i% n fa!a popo%ei ofi!erilor$ +e sim!ea ca pe ghimpi i
incapa"il s se concen%re#e& nici mcar la perspec%ia reederii cu +ophie$
+u attea atrulri i bombardamente4 du e<altarea 2lA
batic trit 7n o2tul lui de lut a8lat 2u24 dea2ura un!ii4 cnd
tunurile grele 7mrocau 8oc a2ura inamicului4 totul i 2e rea
acum 2traniu i ireal3
/oota vibra din cauza muzicii3 Incerea era lin n la
re8uz de o8i!eri i mu2a8iri3 Ca 7n vreme de ace4 gndi el4 cnd
nimeni nu 2e temea de atacuri aeriene 2au de torile3
O dat arborat la catarg avilionul amiralului4 toat lumea 2e
ateta2e ca lucrurile 2 2e mite reede i Prinz 2 ia din nou drumul
mrii3
Ii amin%i de momen%ul n care o #use pe fa%a pilo% co"or'nd de pe
ca%apul%$ 4a mai %o!i mem"rii echipa3ului& ci%ise despre isprile ei& mai ales
despre ul%ima& c'nd #"urase prin focul ar%ileriei inamice i scosese din ncercuire un
impor%an% om poli%ic$ Lui +%oec/er nu)i prea sur'dea ideea pre#en!ei femeilor n
prima linie& dar dup ce o n%'lnise pe +ophie nu mai era sigur de nimic$ Lcolri%
cu fundi%e de odinioar se schim"ase$ Deenise femeie i pro"a"il #use mai mul%e
din%re consecin!ele r#"oiului dec'% apucase el$
$cum avea de 2trat dou taine3 )na era 2cri2oarea4 7nc
nede28cut3 Fu2e2e ct e ce 2 o di2trug de cteva ori4 dar de
8iecare dat 7l ori2e ceva 7n ultima cli3 Cellalt 2ecret era ceea
ce a8la2e de la *o1ie3
)rma 2 8ie trimi2 la un 2ital din 'orvegia3 +ac era 7n
acelai loc 7n care 2e g2ea baza lorR *e vor 7ntlni din nou3 Ca
atunci4 ultima dat4 cnd 2e 2ruta2er i 2e 7mbr!ia2er4 cu iniA
mile gata 2 le 2arg ietul e m2ur ce de2coereau o iubire
roa2t i delicat3
7K
O draerie 2e ddu la o arte4 i (eutnant zur *ee Jonrad
Qaeger i e2te ragul 7nalt3 (u un i2tol din ra2tel4
7ncingnduAiA1 la bru3
*e 2trmb cnd dinuntru rbu8ni un 1o1ot de r23
A , timul 2 dm o rait4 *toecker3 Fiecare cu norocul lui3
(e trebuia o or 7nc1eiat 2 colinde cotloanele i 7ncerile
de2tinate truei4 2 controleze 7ncuietorile i magaziile i 2 conA
2emneze totul 7n Gurnalul de bord3 /n aveau 2Ai termine treaA
ba4 o arte dintre invita!i vor 8i deGa leca!i3
*toecker 8cu un 2emn din ca 2re aGutorul e8ului de ec1iA
aG i 2re curier4 care atetau 2A1 7n2o!ea2c e tnrul o8i!er
e durata rondului3 In aerul umed lutea un uor dam8 de rac1iu4
dar 2era c Qaeger nuA1 2im!i2e3 ,ra un o8i!er de treab4 7n
comara!ie cu al!ii4 7n2 nu iAar 8i 8o2t deloc rea moale lui
*toecker dac de2coerea c cineva bu2e 7n timul cartului3
Qaeger nu bg de 2eam rivirea 7ngriGorat a mai2trului3
Gndul 7i zbura la etrecerea de la oota o8i!erilor4 rima la
care articia2e e o nav de rzboi activ3 Prinz era ve2tit? uteai citi
emo!ie4 c1iar venera!ie4 e c1iurile invita!ilor4 mai ale2 ale femeilor$ Amiralul aea
pro"a"il o mare influen!& p'n i n direc!ia as%a& conchise el$ Erau o mul!ime de
femei la "ord$ 9n afara c'%ora so!ii ale unor oficiali%!i locale& cele mai mul%e
preau s fie nem!oaice$
/receda!i de aGutorul e8ului de ec1iaG4 Qaeger i micul lui
detaament urcar 7n aerul rcoro2 al dunetei4 acolo unde4 7n luA
mina alid a lmilor de veg1e4 .ore%%en/api%0n Froe"e n%'mpina
musafirii la cap%ul scrii de "ord$
,ra o rivelite rar i Qaeger 2e ori 2 o admire3 +ou
8emei4 7mbrcate 7n roc1ii lungi4 2trlucitoare4 2tteau lng baA
lu2trad4 7mreun cu c!iva o8i!eri de la aerodrom? briza li 2e
Guca 7n r4 7n tim ce oc1ii lor e<lorau nava3
Qaeger 2e gndi la tnra e care o cuno2cu2e la oot3 'u
avea cum 2 mai arunce o rivire 7nuntru3 Hame4 o8i!erul torA
ilor A un a8emeiat notoriu A4 2ttu2e tot timul la nd4 ateA
tnd ora rondului333 *A1 vad lecat3
O 2iluet 2e de2rin2e din umbr i Qaeger ordon 7n2o!itoriA
lor 2 ia ozi!ie de dre!i3
7I
Comandantul du2e mna la c1iiu i zmbi3
A G1inion4 Qaeger4 dar recum vezi4 8unc!ia are avantaGele
ei3 Qaeger 2ur2e3 Ii amintea de vremea 7n care e ultima nav
de in2truc!ie 2ttea 7n ozi!ie de dre!i minute 7n ir4 !ean ca o
vergea de tun3 Citanul 8u2e2e un tiran4 o brut creia nu !iAar 8i
venit 2Ai vorbeti nici dac !i 2Aar 8i ermi23
Hec1ler era cu totul alt8el3 Oare nu avea niciodat griGi 2au
7ndoieliR
In ciuda n%unericului& Hechler prinsese licrirea din priirea %'nrului$
+im!ise i mirosul de rachiu$ Pro"a"il c enea de la a3u%orul efului de echipa3$
Tocmai primise es%ea mor!ii mamei i surorii lui n urma unui raid aerian$ ?a
%rece cu ederea$ Pi mai depar%e& aproape ngro#i% de pe%recere i de e<u"eran!a
lui Lei%ner$ De da%a asta nu va 2une nimic3
T1eil 7l ateta 7n 8a!a ootei3
ATotul merge bineR 7ntreb Hec1ler3
ACa 7n vremurile bune4 7ncuviin! T1eil3
Hec1ler intr i 2e 2trecur rin aglomera!ie3 +u cum
arta acum locul4 cu greu !iA1 uteai imagina aa cum era de
obicei 2au tran28ormat 7n in8irmerie rovizorie entru rni!ii
adui aici du lutele de e !rm3
Ob2erv rivirile i oc1eadele 7ndrzne!e aruncate de unele
dintre 8emei3 +e ce oare nu 2e 2im!ea 7n largul luiR ,ra oate un
ultim rileG4 entru o bun bucat de tim4 7n care 2e uteau
rela<a i bea e 2turate3 (a 8el de bine utea 8i i entru ultima
dat3
$uzi r2etele unei 8emei i vzu coama de r rocat 2trluA
cind 7n lumina aruncat de o la8onier3
Ceea ce urta ,rika Franke nu era roc1ie4 nici uni8orm?
rea mai degrab o combina!ie 7ntre ele4 de culoare griA
alb2trui4 care 7i unea i mai bine 7n valoare nuan!a rului i
tenul3 *ttea de vorb cu %eckner4 un o8i!er de intenden!4 aa c
Hec1ler reui 2 2e trag deoarte 7nainte ca ea 2A1 zrea2c3
Inc nu %ia ce s fac$ Lei%ner i e<plicase c ordinul enea de la on Han/e i
chiar de mai sus: Eri/a Fran/e rm'nea la "ord$ De necre#u%& mai aea pe cap i o
echip de filmare$ Lucrul n sine nu era neo"inui% pe marile nae de r#"oi& dar n
perspec%ia unei ac!iuni imedia%e le pu%ea pune ia!a n pericol$ +e prea c Lei%ner
%ra%a n%reaga opera!iune ca pe o pro"lem de pu"lici%a%e personal$
71
,a 7l vzu i i 2e adre2"
A $2taAi bun4 citane4 n la urm tot ai venit 7n miGlocul
no2truT
O rivi 7n 8a!4 2urrin2 i totodat 8urio2 de modul 7n care
7ncerca 2Ai intre e 2ub iele4 8cnduA1 2 2e 2imt 2tngaci3
A *er c au griG de tineT 2u2e el3
,rika avea genele lungi4 iar oc1ii ei reau 2Ai 2c1imbe
culoarea 7n tim ce o rivea3 +in crui deveni2er roca!i3 Ii
zmbi3
A - m2ura!i cu rivirea4 domnule comandant3
Hec1ler lu un a1ar cu amanie e care cineva iA1 2trecuA
ra2e 7n mn3
A +a333 7mi are ru3 #idic a1arul4 aoi 7l cobor7 din nou3
Ki 7mi cer iertare entru 8elul 7n care teAam 7ntminat la 2o2irea
e nav3
,a 7i trecu uor limba e2te buze4 la 8el cum 8cu2e cnd 7l
7n8runta2e cu ocazia rimei 7ntlniri3
A Cred c a2ta teAa co2tat ceva4 citane3 Cltin din ca i
rivirea 7i deveni grav3 Bnuie2c c nu eti obinuit 2 te leci
7n 8a!a cuiva3 Oc1ii i 2e 7nve2elir din nou3 -ai ale2 7n 8a!a unei
biete 8emei3
Inain%e ca Hechler s poa% rspunde& li se al%ur Lei%ner$
A O etrecere e cin2te3 Toat lumea va crede c 8acem
arte din e2cadra local3 %mbi4 dezgolinduAi dantura er8ect3
*Ai l2m 2 2e de2tind i 2 2e di2treze4 ce zice!iR Cui 7i a2
de ziua de mineR
T1eil 8cea 2emne din u3 (eitner remarc"
A O noate lin de 2urrize3 $a cum trebuie 2 8ie3
Hec1ler rivi e2te mul!imea glgioa2 i ve2el4 i o vzu
trecnd ragul3 *im!i c nu mai are aer i c inimaAi 2t 7n loc3
$vea rul tun2 7ndeaGun2 de 2curt entru ca atunci cnd
7ntoar2e caul 2 rivea2c 7n Gur 2 i 2e oat vedea limede
urec1ile mici4 er8ecte4 i cerceii cu andantiv3
-ai mul!i o8i!eri 2e orir din vorb i c2car oc1ii3 /e 8e!e
li 2e citea curiozitatea3
77
Hec1ler l2 a1arul Go23 $ari!iile lui .nger cata2er 7ntotA
deauna aten!ia4 aa cum 2e 7ntmla2e i cnd o zri2e rima
oar i 2e 7ndrgo2ti2e de ea3
,ra 7n2o!it de un brbat mult mai 7n vr2t4 7mbrcat 7ntrAo
uni8orm verde oliv4 7n mod evident un o8i!er olitic de rang
7nalt3 Ki a2ta era ceva tiic4 remarc el4 cu amrciune3
(eitner 7l 2tadia4 rivinduA1 e 2ub 2rncene3
A,a a in2i2tat 2 vin3 Ii de28cu bra!ele 7ntrAun ge2t grav4
re8cut3 Ce era 2 8acR Cum ar utea 2 o re8uze cinevaR
A*o!ia dumitale4 domnule comandantR
Hec1ler cobor7 rivirea 2re 8ata cu r ca2taniu3 *e 2im!i
dintrAo dat ierdut3 /rin2 7n cur23
A+a4 r2un2e el3
A, 8oarte 8rumoa23 Il cercet cu oc1i lini de intere23 /ari
2urrin23
(eitner z7mbi3
A $a e4 +ieter3
A 'Aare ce cuta aiciT 2e 2troi Hec1ler3
+ar .nger 2e 7ndreta deGa 2re ei3 Brba!ii 7i 8ceau loc i
7ncercau 2Ai rind rivirea3 /urta o roc1ie de mta2e roie4
rin2 cu dou bretele 2ub!iri e umerii goi3 ,ra 8oarte decoltat4
att 7n 8a! ct i 7n 2ate4 i Hec1ler bnui c nu urta mai nimic
e dede2ubt3
Ii n%inse m'na s o sru%e$ 4hiar i aces% ges% fusese fcu% fr cusur$ 9i
reamin%i parfumul pielii ei& de parc %o%ul s)ar fi pe%recu% ieri$
(eitner ddu mna cu 7n2o!itorul lui .nger4 dar Hec1ler nici
mcar nuAi re!inu numele3 ,ra ca i cum nimic nu 2Aar 8i
7ntmlat i 8ocul nu 2Aar 8i 2tin23 $tingerea minii ei4 zvcnirea
2nilor abia a2cuni de mta2ea roie reau 2A1 8ac neaGutorat3
Ktia c T1eil i al!i c!iva 7l riveau3 Cu 8iecare zi a8lau
lucruri noi de2re comandantul lor3 +e ce veni2eR
A /ari obo2it4 +ieter4 2u2e .nger4 cu gingie3 -unceti
rea mult333 7l m2ur linitit din oc1i3 Ca 7ntotdeauna333 *e uit
aoi la 8at3 ,a cine eR
,rika Franke 7i 2u2!inu rivirea4 netulburat de tonul indi8eA
rent4 dar arogant4 al 7ntrebrii3
78
A (ucrez aici4 r2un2e4 aruncnd un zmbet vioi3 - duc 2
m di2trez3
.nger o urmri din ochi i comen%:
A ,a e aviatoareaT -i 2e rea cuno2cut3 $rta mai
de2tin23 +u cte tiu4 a avut ceva necazuri3
Hec1ler nAavea c1e8 2 vorbea2c de2re aa ceva3
A'u m atetam333
A$2ta e limedeT %mbi i 7l mngie e obraz4 dei rivirea ei era de2tul de
8legmatic3 'Aare nici o imortan!3 ,ti o er2onalitate4 un erou4 du cum 2un
unii3
(eitner 2e muta2e mai dearte i era adncit 7ntrAo di2cu!ie
cu 7n2o!itorul lui Inger$ Aces%a se %o% ui%a napoi& nedorind s fie scos din
circula!ie a%'% de cur'nd$ Hechler se sim!i cuprins de echea suprare$ De ce mai
%re"uia s nghi% i as%a, Theil era cu ochii pe el& chiar dac se s%rduia s o
ascund$
*e auzi 7ntrebnd"
A +e ce aici i acum4 .ngerR *Aa terminat3
A $a creziR 7i mngie cele atru tre2e aurii de e mneca
ve2tonului3 $i nevoie de mine3 &ei avea 7ntotdeauna3 'u 2Aa
2c1imbat nimic3 /rea nerbdtoare i 7i 2trecur mna 2ub
bra!ul lui3 'u utem 2ta de vorb333 7ntre atru oc1iR
/robabil c cineva u2e2e alt di2c la gramo8on4 entru c r2un
dintrAo dat o muzic vioaie de dan2 i Hec1ler 2e bucur de
7ntreruere3 &ocile deenir mai glgioase& iar unii din%re ini%a!i ncepur
s se n'r% pe loc& dei n ncpere era des%ul spa!iu$ +%eEar#ii %ranspira!i i
ordonan!ele i croiau drum prin mul!ime cu %ile pline de pahare$ Pe%recerea aea
s cos%e popo%a ofi!erilor o mic aere$
A CeAai zice de cabina taR 2u2e .nger4 ridicnd rivirea 2re
el4 cu oc1ii rugtori i buzele 2trlucitoare4 ademenitoare3
/ornir deAa lungul un!ii? larma etrecerii 2e auzea tot mai
2lab4 iar dea2ura lor4 blindaGele cenuii i tunurile 7mbrcate 7n
1u2e 8ceau nava 2 ar i mai coleitoare3
(a un moment dat4 ea 2e r2uci i 2crut aele 7ntunecate3
*iaGul alb al unei alue 2e contura 2ub!ire 7n bezn3
A CeAi cu rietenul tuR 7ntreb Hec1ler3
.nger ridic din umeri& iar el sim!i p'n i micarea aceas%a nensemna% ca
pe o mpuns%ur de cu!i%$
7J
A (udDigR Conduce o mi2iune aici4 cred c 7n legtur cu
e2cuitul3 'uA!i 8ace griGi 7n rivin!a lui3
In ca"in era lini%e i o cur!enie care doedea c'% de des%oinic se ocupase
Pir/ de ea dup i#i%ele ul%imilor musafiri oficiali$ Nsi i o s%icl de ampanie i
dou pahare& de parc %o%ul ar fi fos% preg%i% dinain%e$ Inger i #u e<presia fe!ei i
se gr"i s spun:
A -ul!ume2c4 a bea u!in3
*im!i cum 7l rivete4 7n tim ce de2c1idea 2ticla i o
tergea de urmele de g1ea!3 'iciodat nu ru2e obo2it i nuAi
amintea ca ea 2 8i re8uzat vreodat o invita!ie la o etrecere 2au
la o rece!ie3 Ca atunci cnd el 2e 7ntor2e2e aca2 cu ve2tea
roa2t c rimi2e comanda navei Prinz Luitpold. Kedea 7n at4
citind4
(
o au#ise in%r'nd n cas& apoi oci de "r"a!i$ 4'nd co"or'se& o gsise n
"ra!ele unui maior de ar%ilerie( un al% ofi!er era ngenunchea% l'ng o fa% care& n
mod eiden%& n%recuse msura la "u%ur$ Mr"a%ul i sf'iase hainele& de#"rc'nd)
o& n %imp ce ei i prie%enului ei pu!in le psa ce se pe%rece$
In%r)un fel sau al%ul ) nu)i pu%ea amin%i cum ) se mpcaser$ Inger chiar se
ar%ase en%u#iasma% de felul n care i dduse afar din cas pe ceilal!i doi& l
implorase s o ier%e i apoi i se druise cu a%'%a frene#ie& nc'% el capi%ulase$
$cum4 rivind 7naoi4 7i 2unea c 8u2e2e nebun3 +ar
atunci o iubi2e3 *e 7ntoar2e cu a1arele3 Inc o mai dorea3 ,ra
oare acelai lucruR
*e aez lng ea3 .n tim ceAi 2tudia c1iul i buzele
2ub!iri4 2im!i o dorin! c1inuitoare? .nger 7i lu mna i iAo aez
e 2n? mintea lui lu 8oc i nu mai utu 2 2e gndea2c la nimic
altceva dect 2 o aib4 aici i acum3 $a cum 2u2e2e (eitner4
cui 7i mai 2a ce va 8i mineR
,a 2e 7ntin2e i u2e a1arul Go24 iar una dintre bretele aluneA
c 7ntrAo arte i 2nul rma2e aroae dezgolit 7n alma lui3 Ii
rivi c1iul atent4 ca i cum ar 8i vrut 2Ai veri8ice 2entimentele4
aoi 2u2e"
A Curnd vei leca3 +e ce crezi c mAa invitat $ndrea2R $r
8i trebuit 2Ai dea 2eama c (eitner u2e2e la cale totul3
/entru el era o 2iml Goac3 *e 8olo2ea de cei din Gur4 8r
2Ai e2e de ceea ce 2Aar utea 7ntmla3
A Ce vrei de la mine4 .ngerR
,a 7i mngie buzele cu degetele3
8>
A &reau 2 m iubeti3
,ra ab2urd4 dar 2im!ea nevoia 2 o !in 7n bra!e4 2Ai ove2A
tea2c totul333 *eran!e4 temeri4 toate lucrurile e care le !inea
7nc1i2e 7n el333 *oneria tele8onului 28ie tcerea? 2e 7ntin2e 2A1
auce4 i ea zmbi3 ,ra vocea calm4 dar reocuat4 a lui T1eil3
)nul dintre mu2a8iri aluneca2e e o 2car3 Cineva impor%an%$ +e
g'ndise c %re"uie s afle i comandan%ul$
Hec1ler continua2e 2 2e uite la ea4 rivindAo cum 7nderta
de e umr cealalt bretea i l2a mta2ea ururie 2 alunece 7n
Gurul taliei3 $vea 2ni minuna!i3 -ngie unul dintre ei4 cu
buzele uor 7ntrede2c1i2e4 tiind c a2ta 7l va incita3
A C1eamA1 e medicul de bord4 &iktor3334 2u2e 7n grab3
'uA1 7ntlni2e 7nc e nouAvenit4 aa c4 7n tim ce admira
rivelitea 2nilor ei4 reui cu greu 2Ai amintea2c numele lui3
*tro1eimT
/u2e recetorul Go2 i o rivi3 *e uita !int la el4 cu oc1ii
mari4 lini de ne7ncredere3
ACum ai 2u2R
Hec1ler rspunse:
AJarlAHeinz *tro1eim3 , nou la bord3 ,u333
.nger i %rase rochia i rs%urn paharul cu ampanie& fr ca mcar s)i dea
seama$
Hec1ler 2e ridic4 7n vreme ce ea rivea de GurA7mreGurul
cabinei4 ca un animal 7ncol!it3
A Il cunotiR
*e r2uci 2re el cu oc1ii 7n 8lcri3
A * nu 'ndrzneti 2Ami ui 7ntrebriT 'u 2unt unul dintre marinarii ti
mucoi3 Ii reveni tretat i 2e aranGa 7n oglind3 +uAm 7naoi4 trebuie 2 lec3
Hec1ler 7i tie calea3
A *uneT /entru numele lui +umnezeu4 2uneAmi c m
doretiT
.nger l nfrun%$ Era din nou sigur pe ea i lini%i% ca marea$
A Ki ceAai 2 8aci4 +ieterR $i 2 m lovetiR $i 2 m
violeziR Ii 2cutur buclele 2curte3 Cred c nu333 2cumului tu
$ndrea2 nu iAar lcea a2ta3
8=
Hec1ler 1abar nAavea cnd aGun2e2e din nou la oot3 $lte
riviri curioa2e4 r2ul ei cri2talin atunci cnd cel cu care veni2e
2e reezi 2 o 7ntmine333 O au#i spun'nd cea despre o durere de cap&
apoi se rsuci spre el i adug:
A &a 8i o mare alinare 2 rmn 2ingur3
(eitner o rivi 7n tim ce 7l urma e T1eil 2re u3 Intreb
7ncet"
A 'Aa mer24 +ieterR - mirT
Hec1ler 7ntoar2e 2atele celorlal!i i 2u2e cu voce rimeGA
dio2 de calm"
A $!i 8cutAo inten!ionat4 domnule amiralR /entru o cli
miAam 7nc1iuit c333 *e 2cutur 8urio23 'u tiu ce miAam
7nc1iuit3
(eitner arunc o rivire ctre 2ilueta 2ul a ag1iotantului
2u care tocmai intra2e i care4 du ce cuta2e e2te tot4 tocmai
ddu2e cu oc1ii de domnul i 2tnul lui3
Hec1ler vzu doar o 2curt 7nclinare a caului3 'imic mai
mult3 $miralul auc un a1ar i rivi bulele care 2e ridicau la
2ura8a!3
A &oi da e<emlu i m voi retrage4 +ieter3 *e uit cteva
clie la el4 ca i cum ar 8i luat o 1otrre3 $lert de gradul 7nti3
*cutur din ca cnd Hec1ler 7ncerc 2 2un ceva3 2nc nu. *e
uit lumea la noi3 &om ridica ancora mine 2ear3 .mediat ce leac invita!ii4 tran2mi!i
con2emnul celorlal!i o8i!eri de comand3 Ceva 2e 7nmuie 7n 2tnirea lui de 2ine3
.n2truc!iunile entru e8ii de 2ectoare le vei da 7ndat ce vom r2i locul de ancorare3
Curnd du ce (eitner4 7n2o!it de ag1iotant4 iei4 Hec1ler
ob2erv c mul!imea invita!ilor 2e 2ub!iaz3 ,ra ca un ordin tacit3
*e 7ndret 2re balu2trada ou2 turelei Cae2ar i urmri brcile
i aluele atetnduAi la rnd4 la catul 2crii4 a2agerii3
/oate 2era 2 vad roc1ia de mta2e roie3 'u tia nici el3
+ar iAo amintea 2tnd alturi4 cu truul minuna% de#goli% p'n la
mi3loc$$$ Apoi furia ei$$$ sau era %eam,
)nii dintre mu2a8iri lecau cntnd3 &zut din brcile care
2e 7ndertau e a4 robabil c nava A 7nvluit 7n umbr Aarta
deAa dretul 8rumoa24 gndi el3
8@
$lert de gradul 7nti3 ,ra ca i cum ar 8i de2c1i2 ordinele
2igilate la rima agin3
,2cadra urma 2 2e 8ac nevzut 7n 7ntuneric4 dar nici un
2ingur om de e celelalte nave nu avea 2 cunoa2c adevrata
de2tinatie a lui /rinz (uitold3
Cnd vor a8la4 u!ini dintre ei vor regreta c nu 2unt 7n locul lor3
)nul dintre o8i!erii de cart4 Qaeger4 7n2o!it de *toecker4
2ttea ro!it e a2arel i urmrea cum mu2a8irii erau
condui i aGuta!i 2 coboare 2cara de debarcare3 Ob2erv c
marinarii erau mult mai griGulii cu 8emeile dect cu brba!ii3
O zri e 8at aroiinduA2e i rivind 7n 2u24 2re el3 I.
ateta2e n cnd 7i termina2e rondul i etrecu2er re2tul
timului 2tnd de vorb3
#idic o mn 7n 2emn de 2alut i o vzu cum 7i trimite o
bezea3 +ar nu ob2erv durerea de e c1iul lui *toecker atunci
cnd 7i ro2ti2e numele cu voce tare3 Sophie.
/e la miezul no!ii4 7n momentul 2c1imbrii cartului entru
urmtoarele atru ore4 Hec1ler 7nc 2e mai limba 2inguratic e
unte3
Cnd4 7ntrAun trziu4 aGun2e 7n cabin4 bg de 2eam c aA
1arele i 8raiera di2ru2er? doar ata de la amania vr2at
de .nger mai era e covor3
In spa%ele cue%ei lumina o eio# i fusese pus la ndem'n un %ermos cu cafea$ 9i
amin%i "rusc de noul medic de "ord i de e<presia ei a%unci c'nd i pronun!ase
numele$ Erau o grmad de lucruri pe care ar fi ru% s le afle& i mul%e al%ele la
care nici mcar nu ndr#nea s se g'ndeasc$
.ntrnd 2 2ting lumina4 /irk 7l g2i e comandant dormind
butean4 comlet 7mbrcat3 O8t i 7i ridic icioarele e at3
*e gndi la amiralul roa2t in2talat la bord i la tot ce
auzi2e de2re el i ag1iotantul lui3 +ac i ceilal!i 2teDarzi erau
la curent4 7n curnd zvonul avea 2 2e r2ndea2c e tot va2ul3
/irk zmbi mul!umit i 2tin2e lumina3 Comandantul va avea
griG de ei3 $vu2e2e 7ntotdeauna3
Hec1ler continua 2 doarm? entru el i entru nava lui 2e
aroiau zorile3
8F
Caitolul @
$&P#&4-.U,UL
Hec1ler 2e l2 2 alunece din 2caunul metalic de e aria
babord a un!ii de comand i troi e grtarele bine lu2truite
ca 2 2e dezmor!ea2c3 )nul dintre oamenii de cart tre2ri la
auzul zgomotului neatetat i Hec1ler ob2erv 2inrile
7ncordate ale marinarilor de veg1e 7n tim ce 2crutau rin
binoclurile lor uternice4 8iecare om 7n 2ectorul reartizat3
$runc aoi o rivire 2re ado2tul de ob2ervare blindat i
mai dearte4 2re o2tul de diriGare a tirului3 +ede2ubtul i
7mreGurul lui nava vibra i treida4 dei dela2area era att de
lin4 7nct i cele cteva creioane de e ma2a 1r!ilor rmneau
nemicate3
Incerc s)i n"ue nelini%ea$ Aa se n%'mpla n%o%deauna c'nd o na
prsea !rmul( cel pu!in& n ca#ul lui$ Acum& c %ia la ce s se a%ep%e& %re"uia s se
asigure n %oa%e priin!ele$ S %ie 'ncreztor.
'u aru2e nici o de8ec!iune4 nimic 2erio24 oricum3 *e uit
e2te caetele a doi 2emnalizatori iA1 zri e Lueck urmnduAi la
Gumtate de mil 7n 2ate4 cu drele 8umegnde relin2e e couri unduinduA2e la traver2
ca nite 8lamuri3 +i2trugtoarele 2e g2eau i ele e<act 7n ozi!iile 2tabilite de arc ar 8i
8o2t 7nirate e 28oar3 +in cnd 7n cnd 2e a8undau cu rova 7n a i Hec1ler rivi cum
valurile le 7mbrcau teugile 7n 2um nain%e de a se prli napoi pe su" "alus%rade$
- for! mic& dar pu%ernic& g'ndi el& care pe deasupra dispunea i de acoperire
aerian$ La fiecare c'%ea minu%e ) cel pu!in aa prea ) erau surola!i de c'%e
un gigantic Focke Cul8 Condor care 7ndelinea att rolul de
e2cort ct i de ob2ervator3
+ou bti de cloot r2unar Go24 2ub unte4 ceea ce 7n2emA
na c1emarea la ma2a de r7nz4 ma2a rincial a zilei4 a celor
iei!i din cart3 Trecu2er ai2rezece ore de cnd ridica2er
ancora i r2i2er 8r rea mult zgomot *alt FGord3 (a 2curt
tim4 BodY rma2e undeva 7n urm4 7nvluit 7n cea!3
Hec1ler 2ttu2e e unte 7n tot acel interval3 $2culta2e zorA
nitul cablurilor de geamandur tra2e la bord i rivi2e
obinuitele ac1ii de vo2ea 7mrtiate e m2ur ce zalele
ma2ive 7i luau locul e tambur3
'aviga2er 2re &e2t entru a ocoli in2ulele (o8oten i aoi
2re 'ord4 cu va2ele de e2cort 7n 8orma!ie comact4 lutind
rotectoare deAo arte i de cealalt3
To!i comandan!ii 8u2e2er convoca!i la bord c1iar 7naintea
lecrii4 dar (eitner nu 8cu2e dect comentarii cu caracter geneA
ral a2ura mi2iunii3 Cu to!ii tiau convoaiele inamice4 iar 8iecare
comandant rimi2e cte un do2ar cu date cule2e de 2erviciile de
in8orma!ii4 gro2 ct o Biblie3 Britanicii uteau 2 2e 8i rzgndit
2au nu era e<clu2 ca unul dintre convoaie 2Ai 8i 2c1imbat
tra2eul 7n ultima cli3
Tim de ai2rezece ore men!inu2er o vitez relativ
mode2t4 de cinci2rezece noduri4 alt8el di2trugtoarele iAar 8i
2trat cu greu locurile 7n 8orma!ie3
,ra un 2entiment ciudat 2 navig1ezi 7n largul oceanului4 7n
loc 2 dai la tot a2ul cu oc1ii de !rm4 aa cum 2e 7ntmla
ade2ea 7n aele Balticii3 $cum4 cnd rova a2cu!it a lui Prinz
Luitpold de2ica valurile deAa lungul aralelei ate2rezece4 nimic nu le mai 2ttea 7n
cale4 dac nu uneai la 2ocoteal in2ulele *itzbergen 2au Bear333 *cenele altor btlii
navale4 7nainte ca toate rivirile 2 8ie atra2e de 'ormandia i de 8rontul de la r2rit4 7i
aminti Hec1ler3
*e 7ndret 2re ma2a 1r!ilor4 gndinduA2e c era timul 2
mai arunce o rivire la oamenii lui3 Cei mai mul!i dintre ei
urtau 1aine clduroa2e4 entru c4 dei 2e a8lau 7n luna augu2t4
aerul muca rece3 Curnd aveau 2 8ie 7nconGura!i de g1ea!3
C1iurile lor nu trdau vreo 2tare de 2irit deo2ebit3 In
acea diminea! 2im!i2e tcerea care 2e l2a2e e nav cnd 2e
adre2a2e ec1iaGului rin inter8on3
(eitner 2e regti2e 2 le !in o cuvntare4 dar Hec1ler
ceru2e in2i2tent ermi2iunea 2 le vorbea2c oamenilor4 aa cum
tia el3
KiAi imagina2e a2cultnd 7n tim ce vocea 7i r2una deAa lunA
gul 8iecrei un!i i 7n toate comartimentele ca a unui 2trin"
2ervan!ii tunurilor i mecanicii4 membrii ec1ielor de combatere
a avariilor i cei care gteau i 2erveau su%ele de mese necesare hrnirii
oamenilor de pe Prin"""
L?om iei n apele A%lan%icului$$$H Aici ar fi %re"ui% s i#"ucneasc urale&
oa!ii( n locul aces%ora se ls o %cere care pen%ru el nsemna mul% mai mul%&
indiferen% de ce)ar fi pu%u% crede Lei%ner$
)nii 7ncerca2er 2Ai 2un 7ntre atru oc1i c 2e oate
bizui e ei3 $l!ii4 ca ma2ivul Gudega2t4 2e mul!umi2er 2
glumea2c3 0n loc la %el de un ca oricare altul ca s spui adio
"asului!
*e 7ntreb ceAar 8i zi2 #au dac ar 8i a8lat3
Hec1ler u2e mna 2treain la oc1i i 2crut orizontul3
/rea att de 2traniu3 )n arc imen24 ne7ntrerut4 care aluneca
mereu4 la in8init333 Ki cerul4 rozAortocaliu4 e 8undalul cruia
norii zdren!ui!i ctau o nuan! mai inten24 armie3 /n i
2ura2tructurile navei 2clieau 7ntrAun 8el ciudat3 (umina 8r de
28rit a zilei4 u2tietatea mrii333
)n alt Focke Cul8 trecu urnind e dea2ura caetelor? o
lam de 2emnalizare clii 2curt 2re navele de dede2ubt3
,c1ia de 8ilmare 8u2e2e e unte cea mai mare arte a
dimine!ii4 dar 2e rea cAi euiza2e ideile i nici mcar uriaul
Condor cu atru motoare nu reui 2Ao 8ac 2 2coat din nou
na2ul a8ar3
Oberleutnant $1lmann4 o8i!erul de cart4 l2 Go2 tele8onul i
2u2e"
A +onVoara aviatoare dorete 2 urce e untea de comand4
domnule comandant3
Hec1ler 7i vr7 adnc minile 7n buzunarele antalonilor3
'u o mai 7ntlni2e de cnd leca2er din BodY4 cu e<ce!ia unui
2curt rileG cnd o vzu2e cu (eitner e untea amiralului3
/rezen!a ei la "ord& ca i a celor dou fe%e din echipa de filmare& crea o sen#a!ie
ireal$ Dup cum sus!inea Lei%ner& urmau s fie %ransfera%e nain%e ca naa s se
a'n%e ad'nc n apele A%lan%icului$ Filmele lor aeau s cape%e o aloare
ines%ima"il& spusese el cu o"inui%ul lui en%u#iasm$ Un n%ri%or pen%ru cei de)
acas$ To%ul depindea de prima micare$ Dup aceea& on Han/e a ho%r$
Hec1ler avea 2entimentul c amiralul inten!iona 2
8olo2ea2c numele lui von Hanke ca o Gu2ti8icare entru aroae
orice3
A Foarte bine4 r2un2e el3
*era 2 ating miezul roblemei4 7ntrebndAo care era
ro2tul ei tocmai la bordul navei lui3
Ii au#i ocea dinspre scara comen#ii i i)o nchipui pe Inger& aa cum fcuse
de o su% de ori de la pe%recere ncoace$ Furia i dispre!ul ei erau a%'% de diferi%e de
acea prim %en%a%i de seduc!ie$ Dac era s se n%'mple din nou$$$
*e r2uci 2 o 7ntmine c1iar 7n clia 7n care acea2ta 7i
8cu aari!ia e untea de comand3
/urta o Gac1et neagr din iele cu gulerul 7mblnit ridicat
e2te lete3 $vea obraGii 7mbuGora!i din cauza vntului i el
dedu2e c 8ata cutreiera2e n atunci e covert3
A Ce rivelite minunat4 citaneT *e ca!r e grtare i
i2codi cu rivirea rin geamul tat din belug cu urme de 2are3
-iAar lcea 2 zbor c1iar acumT
Hec1ler 7i 2tudie ro8ilul4 minile 7ngriGite 7ncletate de baA
lu2trad 7n tim ce untea 2e 7nclina uor din cauza 2c1imbrii
de drum3
$8lat lng o ortavoce4 $1lmann ridic oc1ii i raort"
A Ca coma2 zeroAdoiAzero4 domnule3 #ota!ii unuAunuA
zero3
*e 7ntoar2e i o vzu rivinduA13 ,a ridic din umeri3
A Totul e att de di8erit333 $rt 2re covert i 2re radar3
/avilionul lui (eitner 8lutura b!o2 7n btaia vntolui3 $tt de
va2t333 $i 2enza!ia c nimic nAo oate ori333 ca i cum teAar urta
la catul lumii3
Hec1ler 7ncuviin! din ca3
ACnd eram un tnr o8i!er de cart4 m gndeam ade2ea la

a2ta3 -ai
ale2 noatea4 citanul dormea i nAaveai cu cine 2c1imba o vorb333 7mi
lcea 2 rive2c 2telele i 2333
AO8i!erul cu artileria cere ermi2iunea 2 8ac e<erci!ii cu
turelele $ i B4 domVle comandant3
A +e acord3 %ece minute4 r2un2e Hec1ler3
A'u 2e 28rete niciodat4 nuAi aaR
O rivi3
A'u mAam gndit la a2ta3
)rmrir 7mreun cum cele dou turele de la ua 2e r2uA
cir 2ilen!io2 7n aceeai direc!ie3
Jroll nu ierdea nici o ocazie 2Ai antreneze oamenii3 +e
aceea 7i 2tabili2e o limit de tim3 )rletul 2irenelor de alarm utea izbucni 7n
orice moment4 7n orice cli3 *e imunea ca oamenii 2 8ie cu mintea limede4
i nu buimci!i de rea multe e<erci!ii3
Ii aminti ce 2u2e2e .nger de2re 8ata cu oc1i blnzi de lng el3 Ceva
legat de nite necazuri3
A$cum4 cnd vd tunurile a2tea enorme4 zi2e aviatoarea4 7mi
dau 2eama cam cum trebuie 2 8ie lutele e care le da!i3
ATiAe 8ricR
,a rea 2 c1ibzuia2c3
A 'u4 nu cred3 , ca i zborul3 +ac ierzi controlul avionuA
lui4 2unt u!ine lucruri 2igure e care le mai o!i 8ace3 #idic din
nou din umeri3 'u cred c aici a mai utea 2tni ceva3
.zbucni aoi 7n r2 i unul dintre oamenii de veg1e 7i
dezlii oc1ii de binoclu 2 o rivea2c3
A3tiu ce vrei 2 m 7ntrebi4 citane4 dar ca i tine4 2unt aici 7n mi2iune3
- a8lu la bordul navei tale entru c aa mi 2Aa ordonat3 +ei 2unt civil4
zbor entru (u8tDa88e3
A$m auzit de i2rava ta3 Hec1ler 7ncerca 2 2e adateze
2tilului ei direct3 #zui grtarul de dede2ubt cu vr8ul
cizmei3 +Ami mcar ceva concret333
T1eil 7i 8cu aari!ia la catul un!ii de comand i 2alut4
dei oc1ii lui erau mai mult la 8at3
A$miralul v tran2mite comlimentele 2ale4 domnule coA
mandant4 i ar vrea 2 trece!i e la el3
ABine3
Hec1ler era iritat de 7ntreruere3 Fatul c era comandant 7i
a2igura4 7n general4 tot ce avea nevoie4 dar tnGea uneori du o
conver2a!ie cu cineva care 2 nu 8ie angaGat 2au imlicat 7n
acelai 8el de robleme cu ale lui3 /robabil c (eitner 7i vzu2e 2orovind
i motivul entru care 7l c1ema4 de2r!induAi4 nu era 2trin de o oarecare
gelozie3
Gndul 7l 8cu 2 zmbea2c3
A $r trebui 2 8aci a2ta mai de24 citane4 remarc 8ata4 2imA
lu4 7ntorcnduA2e cu 2atele i rivind turelele care manevrau 7n
linite de la rova la ua i 7naoi3
T1eil i 7n 8a!4 a2t8el c 2ilueta lui rea 2 2e interun
7ntre cei doi3
A +ac ot 8ace ceva entru tine ct tim rmi la bord3334
2u2e Hec1ler3
Fata 7l rivi cu aten!ie3 Oc1ii ei re8lectau lumina 2tranie3
A $i griG de nava ta4 citane3 /re2imt c nevoile ace2teia
2unt mai imortante dect ale mele3
Hec1ler 2e 7ndert3 *curtul moment de comunicare lua2e
28rit3 Ki de ce nuR $utocomAtimirea lui era o unte de2tul de
8irav ca 2 oat nate ceva3
Il g2i e (eitner e untea blindat4 2riGininduA2e cu bra!ele larg
de28cute de ma2a de lucru3
$miralul 7i ridic rivirea? 8rizura lui 7ngriGit lucea 7n
lumin3
A Toate raoartele 2erviciilor in8ormatice con8irm 2uozi!iA
ile mele4 +ieter3 -ine vom interceta convoiul care 2e
7ndreat 2re ,2t3 ,nglezii vor ti c neAam u2 7n micare3
Oricum4 2e vor ateta 2 atacm convoiul cu direc!ia &e2t4
7nc1iuinduAi c roviziile entru rietenul lor .van 2unt la
ado2t4 nuAi aaR Cltin din ca4 mul!umit3 Totul con8orm
lanului3 In zona a2ta 2e g2e2c a2e )AboatAuri i atrule
aeriene ermanente3 *e ridic 7n icioare i 7i u2e minile 7n old3 $bia
atept 2 7ncea3 In largul $tlanticului4 cu 2tratagemele i 2c1emele u2e la
cale de von Hanke333 +umnezeule4 toate a2tea te 8ac 2 te 2im!i att de micT
Hec1ler 7i 2tni emo!ia3 Totul i 2e 7nvlmea 7n minte3
*e gndi la teancurile de ordine i in2truc!iuni4 la rocedeele de
arovizionare cu combu2tibil4 de adunare4 la variante3 &a 8i
comlet di8erit de mi2iunile e<ecutate n atunci3
A +ieter4 tiu ct de imortante 2unt entru tine legturile de
camaraderie dintre 2ubordona!i3 -iAam dat 2eama a2cultnduA!i
me2aGul tran2mi2 aziAdiminea!3 $m citit a2ta e 8e!ele
oamenilor ti3 , adevrat4 unii 2unt doar nite coii4 dar ai reuit
2Ai 8aci n i e cei mai 7n vr2t4 care ot 8i att de
7nc!na!i i obraznici A o8t cu 2ub7n!ele2 A4 2A!i ciugulea2c
din alm3
A Camaraderia e2te totul4 r2un2e Hec1ler3
- 3tia%" (eitner 7i mut din nou rivirea e ma2a de lucru3 *ecundul
tu333 $m o in8orma!ie con8iden!ial de2re el3
A &iktor T1eilR
A 'eva2tA2a a di2rut3 Tonul 8olo2it era aroae rozaic3
+e2igur4 2unt convin2 c totul va 8i 7n regul3 (a urma urmei4 cu
toate bonurile de alimente i cr!ile de identitate4 un civil nu
oate di2rea aa4 ur i 2imlu4 nuR
Hec1ler 7i aminti c1iul lui T1eil4 8elul 7n care evita2e 2
r2und 7ntrebrilor legate de ultima ermi2ie3 (eitner continu
calm"
A Ktiu la ce te gndeti4 +ieter3 $u e cau!5 , un bun o8i!er4 2unt
convin24 dar mai este i urmtorul la comand3 +ac tu !eti ceva4 ei bine333
#idic din umeri3
A $m toat 7ncrederea 7n el4 domnule3
A In regul3 $m 2 !in minte3 +ar dac 8ace vreo greeal 7n
timul mi2iunii4 2Aa du24 m 7n!elegiR
A /rea bine4 7ncuviin! Hec1ler3
(eitner c2c3
A +rgu! 8emeia aia4 Franke4 ce ziciR - 7ntreb dac e la
8el de bun la at e ct 2e ricee la mana avionului3
+in 8ericire 2un un tele8on i4 la 8el de miraculo2 ca 7ntotA
deauna4 ag1iotantul 7i 8cu aari!ia 2 r2und3
Hec1ler 2e 7ntoar2e e untea de comand3 Ciudat4 2e 2im!i
dezamgit c aviatoarea nu mai era acolo3 T1eil leca2e i el3
Cel u!in 7n rivin!a a2ta era mul!umit3
*e in2tala 7n 2caunul metalic i a2cult ul2a!ia
contiincioa2 a mainilor4 !cnitul 2oradic al lmilor de
2emnalizare cnd 2e 2c1imbau me2aGe 7ntre nave3 -ine4 toate
ace2tea nu vor mai 8i la 8el3 /rivi 7n 2u2 2re tunurile grele4 deA
acum 8amiliare3 &or avea deAa 8ace cu !inte mictoare4 nu cu
ca2e i mun!i de moloz 2au un unct de e un gra8ic de tragere3
Incerc 2Ai 7miedice gndurile 2 zboare la .nger4 la imaginea ei3 *e
8oi nelinitit e 2caun3 +evenea tot mai con8uz tocmai acum cnd mintea
trebuia 2Ai 8ie limede i a2cu!it ca un brici3 -ine aveau 2 angaGeze luta
cu inamicul3 C1iar acum4 7n ace2t moment4 convoiul era atacat de )AboatAuri3
Ca nite cini 7ntrta!i care 1ituiau vnatul 7n btaia utii3
*e gndi la T1eil4 aoi la el 7n2ui3 +oi brba!i r2i!i3
+ac te gndeai mai bine4 era c1iar carag1io23 Oare numai a2ta
avea imortan!R *e auzeau gla2uri bolboro2ind 7n ortavoci4 iar
tunurile 7i reluar locul 71 locaurile lor 7n tim ce credincio2ul
Condor zumzi din nou e dea2ura 8orma!iei3 'u4 numai
carag1io2 nu era3 *trn2e cu utere bra!ele 2caunului3 &or muri
oameni4 ble2temnduAi numele4 i nave 2e vor re8ace 7n 2crum3
'eve2tele i certurile mrunte nu 7n2emnau nimic3
'ava 2e 7nclin 2re ua4 iar Hec1ler 7i vzu imaginea
re8lectat 7n geamul murdar3 'u4 i a2ta era o minciun3
6
R R
Han2 *toecker trnti 7n urma lui 7nc una dintre uile etane
iAi 8i< zvorul 7n loca3 *ub linia de lutire a navei4 acolo unde
8iecare comartiment era 2earat ermetic de celelalte4 aerul
rea mai rcoro2 i mai umed4 iar micarea mai ronun!at3
Ocoli corul ma2iv al coloanei turelei B A turela Bruno A i 2e
ori 7n 8a!a unei ui uternic luminate care ddea 2re magazia
de obuze de la ua3
Inmna2e un me2aG din artea o8i!erului cu artileria unui locotenent3 (a
7ntoarcere ale2e2e inten!ionat un tra2eu ocolitor i 8u2e2e nevoit 2 2e e2c1iveze
de mai multe ori 7n 8a!a 7ntrebrilor 2antinelelor care zeau cloa2oanele A
vitale 7n caz de ericol4 cnd urmau 2 revin 2ubmer2iunea3 *toecker arunc
o rivire 2re niturile uriae i lcile ma2ive din o!el3 ,ra mai bine 2 nu te
gndeti la cei e care4 2urrini aici4 iAar 8i atetat o moarte groaznic rin
7necare3
$uzi 8luieratul 8amiliar i zri un mai2tru cu rul crunt
2cotocind 7ntrAo lad cu 2cule3 O2car Triz era robabil cel mai
7n vr2t membru al ec1iaGului navei3 *ervi2e 7n marin e vreA
mea Jai2erului i4 dac 7l ademeneai la un a1ar ti1nit de brandX
2au rac1iu4 zbovea cu lcere a2ura btliei entru .utlanda iA
!i demon2tra cum utea 8i 2cu8undat Grand Fleet
1;
la +ogger
Bank
1@
3 C1iar i du ce a 8o2t l2at la vatr nu a utut 2au nu a vrut 2
r2ea2c marea i 2Aa angaGat 7n marina comercial4 iar 7n cele din urm 7n
ve2tita HamburgA$merika (ine3 )n motiv 7n lu2 2Ai oat cuceri e tinerii
marinari cu ba2mele lui de2re marile va2e de linie4 vduvele bogate i
a2agerii glgioi care LvnauM 8etele i uneori c1iar 2teDarzii cu aceeai
a2iune3
,ra un marinar energic4 care rzbtu2e rin roriileAi miG A
loace4 i unul dintre e8ii de tun4 7n ciuda vr2tei lui A avnd4
oricum4 mai mul!i ani dect cei deAo 2eam cu *toecker3 Tnrul
nu 2e licti2ea niciodat a2cultnduAi ovetile din marina de e
vremuri A o alt lume entru el A i era deAa dretul vrGit de
cunotin!ele ace2tui veteran 7n ale mrii3 Triz reui2e c1iar 2 7nve!e
cel u!in trei limbi 2trine4 rundAo binior i 7n alte cteva4 7ndeaGun2 2 2e
de2curce 7n orice ort din lume3
Triz 2e ridic iA1 rivi 7ntrebtor3 Btrnul avea o 8a! roA
tund i zbrcit4 de arc ar 8i 8o2t 2cultat din lemnul unei
vec1i corbii3
A $i rtcit drumul4 tinere Han2R
*toecker 2e aez 2tnGenit e o lad metalic3 +intre to!i
cei e care 7i cunotea4 btrnul mai2tru 7i in2ira robabil cea
mai mare 7ncredere3 'umai datorit rbdrii i griGii deo2ebite
artate de Triz rogre2a2e att de mult i era la un a2 de
ob!inerea con8irmrii ca mai2tru3
Cu Triz nu era ca i cum ai 7nv!a3 /ur i 2imlu a2cultai
nite oveti 2u2e cu 1ar3
1;
+enumirea 8lotei engleze in rimul razboi mondial (n3 trH
1@
Banc de ni2i in artea centrala a -arii 'ordului4 la e2t de coa2tele
-arii Britanii
A$m avut o treab entru o8i!erul cu artileria3 Triz 2trmb
din na23
A$4 entru el333
/rivir amndoi 7n 2u23 'evzut4 dar totui rezent4 marea
bubuia 7n8undat 7n carena va2ului3 Ii de2r!eau de ea bordaGul
gro2 de o!el i unul dintre cele mai mari rezervoare de combu2A
tibil4 7n2 amndoi tiau c toate ace2tea nu 7n2emnau nimic 7n
8a!a unei torile3
A,ti necGit 2au mi 2e areR 7ntreb Triz4 e un ton
indi8erent3
*toecker ridic uor din umeri3 +irect la !int3 Ca 7ntotdeauna3 Brbatul
2ta 8ranc i dintrAo bucat era re2ectat de mai toat lumea4 c1iar dac unii
dintre tinerii recru!i 7i bteau Goc de el e a2cun23 +umnezeu 2Ai aib 7n az
dac oc1ii lui de g1ea! 7i de2coereau3
A, entru rima oar cnd iau arte la o btlie cu alte nave
de rzboi3
AHmm333 /oate nu vom aGunge n acolo3 'Aar 8i de mirare
ca alde TommX 2 aib alte 2ocoteli3
ACnd lAam auzit e comandant e<licnd ce ne ateat4
am333
Triz zmbi cu 2ub7n!ele23
A ColoneluV tie mai multe dect noi, Han23
*toecker 7i muc buzele3 'u avea nici un ro2t 2 continue
7n 8elul 2ta3 +in acea zi de la &eGle abia dac utea dormi4 c1iar
i atunci cnd avea rileGul4 iar o8ta de mncare 7i di2ru2e cu
totul3
+ac 8cea o ro2tieR Triz utea 2 2e duc direct la
comandantul divizionului3 Toat lumea tia c etrece o
grmad de tim c1iar cu Hec1ler A ColoneluV4 cum 7i 2unea el
A4 dei *toecker bnuia c mai2trul era de2tul de btrn ca 2Ai
oat 8i tat3
+ar nu utea 2Ao mai duc aa3 $r 8i ratat cu 2iguran! e<amenul
de romovare4 dezamginduAi rin!ii3 'umai dac nu333 Bru2c4
2e 1otr73
A$m g2it o 2cri2oare333 Kovi cnd oc1ii 2lci!i ai lui
Triz 7i 8i<ar eAai lui3 Cineva miAa 2u2 c333
A$ratAmiAoT 7ntin2e mna lin de btturi3 &zu ezitarea
tnrului3 /re8eri 2A!i ordonR
*toecker iAo ddu3 /e moment4 er2ectiva intrrii 7n lut
i c1iar a mor!ii trecu e lanul al doilea3
Triz dezlii licul bo!it i cercet cu aten!ie 2cri2oarea3
A,2te 7n danez4 conc1i2e el3 +ar cred c tii deGa3 CorectR
'ici mcar nuA1 rivi e *toecker4 care cltina2e din ca
a8irmativ3 Trebuie 2 8ie a unuia dintre rizonierii ia3
A+a3 ,ra i el 2urrin2 de uurin!a cu care mrturi2i2e3 C1iar
7nainte 2 8ie omort333
Triz 2e 7ncrunt3
AInainte de e<lozie4 vrei 2 2uiR
A+a333
A$i mai vorbit cu cineva de2re a2taR
*toecker cltin din ca i 2e gndi la cei crora 8u2e2e la
un a2 2 2e de2tinuie3 C1iar i tnrului locotenent Qaeger333
/n de2coeri2e legtura dintre el i *o1ie3 $mintirea ace2tei
clie 7l mai c1inuia 7nc3
A In regulT 7mturi cu griG 2cri2oarea3 $2taAi mar8 de
rima mn3
*toecker 2e trezi 2orovind de2re o8i!erul **4 aoi de2re
dug1eana deva2tat3 Triz mormi"
A ,vreii tia333 $dug 7ntrAo doar" (a urma urmei4 ei au
7nceut totul3
*toecker ateta cri2at? 7n orice cli4 Triz utea 2A1
are2teze i 2A1 duc 7n 8a!a lui Jroll3 Carcera ar 8i 8o2t edea2a
cea mai blnd la care utea 2era3
ACel mai bine e 2Ao lai la mine4 2u2e mai2trul3 Il rivi 7ntrA
un 8el ciudat3 #mne 7ntre noi3
A+ar nici mcar nu tiu333
A, 2ingura 2olu!ie4 8iule3 Triz 2trecur 2cri2oarea 7ntrAo
ung de muama e care o vr7 7n buzunarul tunicii3 $duA
g" $m utea 8i 7muca!i amndoi3 - 7n!elegiR
*toecker ddu a8irmativ din ca4 bucuro2 c 7mrti2e 2eA
cretul lui i micat de 7ncrederea e care iAo arta2e btrnul3
A +u ceAam 2Ao de2ci8rez4 mai vorbim3 C1iul lui bo!it 2e
l!i 7ntrAun rnGet3 Te 2im!i uuratR
*toecker zmbi4 ne2igur3
A -ult3 Imi333 7mi are ru c vAam ame2tecat 7n a8acerea
a2ta3
+eodat4 Triz ridic oc1ii 2re la8on4 ca i cum ar 8i auzit
ceva3 /arc lAar 8i mnat un al a2elea 2im!4 entru c 7ntrAo cli
aerul 2e cutremur de vuietul 2trident al 2oneriilor de alarm3
Ii arunc o rivire tnrului3
A KtergeAo4 bieteT 'uAi tim de ierdutT +ac 2tai degeaba4
te vei alege cu o cruce de lemn 7n locul celei de 8ierT $duA!i
aminte ce !iAam 2u2 odat" une o mn 7n 2luGba Fu1rerului4
dar 2treaz una entru tineT
$oi di2ru3 Fr 7ndoial c urma 2 aGung 7n turela lui
7nainte ca tnguirea 2oneriilor 2 7nceteze3
*toecker orni e urmele lui? avea de urcat mai mult dect
oricare altul3 .n ciuda greut!ii cu care 2e 2trecura rin uile de
o!el4 2e 2im!ea eliberat de o mare ovar3
R
RR
A ,c1iaGul 2e a8l la o2turile de lut4 domnule
comandantT Hec1ler r2un2e la 2alutul adre2at de
Jorvettenkaitn3
Froebe i mtur cu rivirea untea de comand3 In rzboi
aveai nevoie de 8oarte u!in tim ca 2 te obinuieti cu
c1iurile noi i tot att de u!in ca 2 le ui!i du ce nu mai erau3
Toat lumea lu ozi!ie de dre!i 7n clia 7n care (eitner 7i
8cu aari!ia e unte i 2e 7ndret 8r grab 2re grtare3
Hec1ler 7l rivi cu curiozitate3 Tot lanul lor utea 2 8ie
dat e2te ca de la bun 7nceut3 ,<i2ta2er o mul!ime de
e<emle 7n trecut4 7i aminti el4 ca 0ra+ Spee i Bis%arck" +ar
(eitner arta ct 2e oate de 7n largul lui4 c1iar uor teatral4 cu ear8a alb de
mta2e 7n8urat negliGent 7n Gurul gtului i c1iiul de contraamiral aezat
trengrete eAo arte3
A *e are c 2cena e regtit4 nuAi aa4 domnilorR
Hec1ler 7i imagin oamenii r2ndi!i e nav4 la 8el cum
8cu2e atunci cnd le vorbi2e de2re mi2iunea lor3 In calitatea 2a
de comandant 2ecund4 T1eil 2e a8la Go24 7n comartimentul de
combatere a avariilor4 ct mai dearte de untea de comand3
'iciodat 2 nu ui rea multe ou 7ntrAun 2ingur co4 cum obiA
nuia 2 2un tatl lui3 *era oare ca un obuz 2 mture untea i
a2t8el 2 ob!in comanda du care tnGea de atta vremeR
A /re2uun c 2ala mainilor e2te regtit 2 dea ma<imum
de rota!iiT
Hec1ler 7ncuviin!3 ,ra c1iar amuzant4 dac 7l cunoteai e
Col8gang *tiick4 taciturnul mecanicAe83 Fu2e2e ca o moa
entru Prin7 2ttu2e 2tmni deAa rndul lng el4 7nainte ca c1ila ace2tuia
2 rind contur? 2uraveg1ea2e montarea 8iecrui metru de tub 2au de cablu4 a
8iecrei valve 2au ome n la lan2area lui la a4 cnd crucitorul 7i
rimi2e botezul 7n aele 2rate ale Hamburgului3
Cu att de multe mile arcur2e la activ A care 7ng1i!i2er mii
de galoane
16
de combu2tibil A i cu e<erien!a acumulat 7n rezolvarea
noianului de robleme zilnice4 lui *tiick nu era nevoie 2 i 2e reamintea2c ce
are de 8cut3 *e de2curca2er bine4 l2nd la o arte divergen!ele inerente
dintre cei de e unte i cei din 2ala mainilor3
(eitner tocmai 2unea"
A +ac e 2 rive2c 7naoi4 2e are c a meritat o2teneala3 I!i
aduci aminte cum e nava de in2truc!ie 2rgeam g1ea!a din gA
leat cu caul ca 2 ne utem 2la diminea!aR $2ta iAar 8i 8cut
e unii dintre coiii tia 2 vomiteT /rivirea 7i deveni2e deAa
dretul vi2toare3 Ki tratamentele cu ocuri electrice entru
te2tarea caacit!ii de reac!ie 7n 2itua!iiAlimit de la $cademia
'aval din Flen2burg333 Fac rin2oare c tim mai multe dect
au tiut vreodat czturile a2tea btrneT
Hec1ler du2e binoclul la oc1i i cercet di2trugtorul cel
mai aroiat3
A Tran2mite rimului 2ubdivizion 2 ocue ozi!ie 7n 8a!a
convoiului3 $runc o rivire 2re (eitner i adug" Acu%5
*e auzi !cnitul unei lmi3 Hec1ler vzu un tnr 2emnali zator care
c2ca gura la amiral cu un 2oi de venera!ie3 /robabil c nu mai 8u2e2e niciodat
att de aroae de un zeu3
+u o cli 7ntreb tio2"
ACe caut tia aiciR
(eitner 2u2e zmbind"
AIndeline2c ordinele %e!e, citane3
,c1ia de 8ilmare 2ttea g1emuit lng lada cu avilioane3
Cele dou 8emei4 cu ctile de o!el e ca4 reau 2ting1erite3
(eitner adug e un ton miero2"
A O mrturie entru viitor3 In rzboi trebuie 2 ne a2umm
ri2curi cu to!ii3
16
Galon Z unitate de ma2ura entru volum (1 )J gal3 [=4;=@ litri? 1
)* gal3 [ :465; litriH (n3 tr3H
Hec1ler rivi cum (eitner 7i aranGa ear8a 7n tim ce
aaratul de 8ilmat era montat3 *i 72i aminti de 2trzile
bombardate din Jiel4 de 8e!ele oamenilor care rm2e2er 8r
8amilie4 8r ca23
$g1iotantul amiralului aru 7n 8ug e unte iAi 7nmna lui
(eitner do2arul cu radiograme3
Contraamiralul nu 2e grbea deloc3 Toate rivirile 2e a!intir
a2ura 2cenei 7n momentul 7n care camera de 8ilmat 7nceu 2
7nregi2treze4 zumzind3
/entru o cli4 Hec1ler crezu2e c e vorba deAo 2imulare4
dar (eitner 7nceu 2 vorbea2c energic"
A $tacul a2ura convoiului a 8o2t 7ncununat de 2ucce23 /ortA
avionul 7n2o!itor a 8o2t torilat3 ,2te 2co2 din lut3 Inaoie
do2arul ag1iotantalui3 $u 8o2t di2tru2e dou )AboatAuri4 dar iAau
7ndelinit mi2iunea3 Cu to!ii au dat dovad de mult curaGT
Hec1ler 7ncerc 2 nuA1 bage 7n 2eam3 /ortavocile i
tele8oanele continuau 2 murmure3 Ob2erv cele dou turele de la
rova r2ucinduA2e uor e m2ur ce toate atru tunurile 2e ointeau 2re cer
de arc 7ncercau 2 2e 2mulg din o2tamente3
/rimele di2trugtoare tocmai 7i deeau4 aruncnd Gerbe de
2um4 regtite 2 2e in2taleze 7n linie 7n 8a!a 2uratelor mai
mari3 Celelalte 7i talonau deAo arte i de cealalt4 i doar un va2
lutea 2olitar e urmele lui Lu)eck, care 2tra di2tan!a ca un 2ectator4
8r alt treab dect 2 adulmece orice 2ubmarin4 2 culeag 2uravie!uitorii i
2 2e !in dearte de bucluc3
(eitner avea o bun reuta!ie 7n materie de di2trugtoare?
acum 7i amintea i el4 robabil4 de ace2t lucru3
O8i!erul de bord Froebe4 7nalt i ne7ndemnatic4 2ttea 7n
locul lui Gudega2t lng reetitorul giro4 cu minile 7ncletate
e binoclu3 'avigatorul i mica lui ec1i 2e g2eau 7n ado2tul
de ob2ervare blindat4 gata 2 calculeze orice 2c1imbare de drum
2au manevr4 2 avertizeze i c1iar 2 reia comanda 7n cazul 7n
care untea de comand ar 8i 8o2t nimicit3
Hec1ler utea 2im!i i rezen!a tnrului Qaeger4 care
7ndrzni2e 2 2e aroie de 2caunul metalic3 /o2tul lui de lut
era tot aici i4 2re deo2ebire de ceilal!i o8i!eri in8eriori4 avea
rivilegiul deAa auzi i vedea totul3 $vea i mai multe an2e 2
8ie lovit4 dac englezii 2e aroiau rea mult3
Bru2c4 7i aminti de navaA2or Ad%irai 'ipper" Ki ea a avut de
7ntrerin2 un raid 7n $tlantic? du un atac 7ncununat de 2ucce2 a2ura unui
convoi i a altor nave4 reveni2e 7n trium8 la baza ei din 'orvegia3
+ar a2ta 2e 7ntmla2e 7n 19=13 $cum 7n24 lucrurile 2tteau
alt8el3
Hec1ler 7i analiz din nou 2tarea de 2irit3 Ce an2e aveauR
'ava lui era cea mai bun dintre cele a8late 7n 2tare de lutire3
+ac unea la 2ocoteal riceerea i 7ndrzneala4 reuita avea
2 8ie de artea lor3
,ra greu de crezut c un va2 att de uternic ca 'ipper 8u2e2e
intenat i grav avariat de micul di2trugtor H-*
15
0!o8-8or%" O ac!iune
curaGoa2 i di2erat care co2ta2e comandantul4 re2ectiv nava i cea mai
mare arte a oamenilor lui3 %mbi 7n 2inea 2a4 amintinduAi e<re2ia lui T1eil
cnd omeni2e de 'el2on3 ,ra e<act ceea ce ar 8i 8cut i micul amiral dac ar
8i trit 7n ace2t 2ecol3
$g1iotantul 2e 7naoie cu do2arul 2ub bra!3 (eitner 2u2e4
linitit"
A ,nglezii 2unt concentra!i a2ura convoiului care 2e 7nA
dreat 2re ,2t3 &on Hanke e al naibii de mec1er3 Ca 8or! de
acoerire4 di2un de un va2 de linie i dou crucitoare grele4
dar ele 2e a8l mult mai la nord4 aa cum bnuiam3
15
.nitialele cuvintelor Her -aGe2tX\2 *1i Z 'ava a -aGe2tatii *ale (n3
tr3H
Hec1ler bg mna 7n buzunar i 2im!i 8orma 8amiliar a
iei lui 8avorite3 Ii ddea o 2enza!ie oarecum recon8ortant i ar
8i vrut tare mult 2 8umeze3 .ar a2ta 7i amintea de .nger3 ,a in2i2A
ta2e 2 renun!e la i i 2 2e auce de !igri de 8oi3 Ca (eitner4
care de obicei area 7n ziare cu un imuntor trabuc 7n col!ul gurii4
dei el unul nuA1 vzu2e 8umnd niciodat3 +oar entru o2teritate333
*e 7ndret 2re artea din 2ate a un!ii de comand i rivi
atent 2re ua4 dincolo de co3 'oul $rado arta 2cliitor i
neotrivit alturi de vecinul lui4 vo2it 7n culori de camu8laG3
C1iar va zbura ea cu aa ceva4 du cum l2a2e (eitner 2 2e
7n!eleagR 'iciodat nu 2unea totul de2re ceva3 (a 8el cum
8cu2e i e vremea 7n care era roa2t locotenent3 )n grunte
de mi2ter333 *e gndi la 8otogra8iile e care i le arta2e (eitner
7nainte de lecare3 In8!iau 8iordul BodY4 vzut de la mai multe
mii de metri 7nl!ime3 /n i re!elele de camu8laG artau la 8el333
'ava care 2e di2tingea acolo Go2 utea 8oarte bine 2 8i 8o2t Prin
Luitpo!d" +ar (eitner 7i e<lica2e c dou va2e vec1i de arovi zionare
8u2e2er regtite cu 2tmni 7n urm3 +u ieirea a2ta urmau 2 8ie
amarate 7mreun4 7n aa 8el 7nct orice avion de recunoatere 2Ai 7nc1iuie
c Prin reveni2e la locul de ancorare3 ,ra att de 2imlu4 aroae ridicol3
+ar4 dac 2tratagema izbutea4 uteau ctiga rezerva de tim de care aveau
nevoie3
$1lmann4 locotenentul 7n2rcinat cu comunica!iile e unte4
7i 7ntin2e un tele8on3
A O8i!erul cu artileria4 domnule comandant3
'ici c1iar tele8onul nu utea ma2ca 2ati28ac!ia din vocea lui
Jroll3
A .namicul 7n vedere4 domVle comandantT (a verde unuA
zeroT +i2tan! doiAunuAcinciT
*e regti 2 2e 7ntoarc i 2 arunce o rivire 2u24 la o2tul
de control al tirului3 Oc1iul nevzut btea n dincolo de linia
u2tie a orizontului4 a2t8el c Jroll utea deGa 2 ob2erve
8orma!ia inamic a8lat la e2te douzeci de mii de metri
dertare3 (eitner 7l tra2e de mnec3
A - duc la mine e unte3 #nGi3 $zi e o zi mare3 $oi o
zbug1i4 2trecurnduA2e 7n vitez rintre cei de e untea de
comand3
A$roae c 2unt 7n btaia tunurilorT remarc Qaeger3
Froebe 7l rivi e dea2ura reetitorului giro i mormi"
A$a cum vom 8i i noi 7n curnd3
Hec1ler ridic binoclul i cercet di2trugtoarele din 8runtea
8orma!iei3 /n i 2iaGul lor era rozAortocaliu4 iar cocile le 2trA
luceau ca 2ticla colorat3
*erviciile de in8orma!ii raorta2er rezen!a 7n convoi a
dou2rezece va2e comerciale3 /robabil c numrul celor care
orni2er ini!ial 2re -urman2k a 8o2t de dou ori mai mare4
gndi el3 'avigau 2re ortul de lecare4 7n tim ce uternicul
gru de 2riGin4 a8lat la nord4 2e ateta la un atac a2ura
celeilalte re!ioa2e coloane de nave 7ncrcate cu rovizii3
$2cult obinuita tran2mitere a relevmentelor i di2tan!elor rin
inter8onul comenzii de artilerie iAi imagin ozi!iile celor dou
8orma!ii convergente aa cum le 2tudia2e e 1art i le revzu2e
entru ace2t moment3 +u cum 2unea (eitner4 toat erioada
de regtire 7i arta acum roadele3 /)ser*are, p!ani+icare, deciie,
atac"
Tunurile de la rova 2e dela2ar uor4 cu !evile 7nclinate la
ma<imum entru rima 2alv3 (a ua4 2ervan!ii lui Lu)eck erau
i ei regti!i4 numai c erau nevoi!i 2 mai aib rbdare o vreme3
&ru 2Ai con2ulte cea2ul4 dar 2e ab!inu? tia c o a2emenea
micare ar 8i utut 8i greit 7n!elea2 dret o dovad de ne2iguA
ran! i 7ngriGorare3
Cu tot 1uruitul ventilatoarelor i vuietul talazurilor 28iate
de caren4 auzi bu8nitura 2urd a unei e<lozii 7ndertate3 )n
zgomot 7nbuit4 ca i cum cineva btea 7ntrAo tob 2art3 Inc
o toril aGun2 la !int4 o alt nav trimi2 la 8und3 (ui (eitner
nu rea 2Ai e2e de ri2ia de )AboatAuri3 /entru el nu conta
nimic altceva dect ace2t moment3
A /ermite!i 2 de2c1idem 8ocul4 domnule comandantR 7ntreA
b $1lmann3
A 'egativT
Ii 7nc1iui din nou convoiul3 7n cea mai mare arte erau nave 8r 7ncrctur3
*e dela2au de2tul de raid4 robabil cu vreo cinci2rezece noduri e or3 +ac
7nceeau 2 trag rea devreme4 cu 2iguran! c 2e vor r28ira3 Totul ar deveni
atunci mai greu i nu trebuia negliGat nici 8or!a de acoerire3 )n va2 de lut
i dou crucitoare grele3
-A*ioane, domnule comandantT -ai mul!i dintre cei rezen!i 7nceur
2 g8ie zgomoto23 #elevment rou unuAcinciT 7nl!tor unuAzeroT
Froebe 2c rintre din!i"
A +umnezeule4 bombardiere toriloareT
Ordinele r2unau din toate r!ile3 $rmele cu btaie 2curt
zvcnir in2tantaneu 2re !int3
Hec1ler rma2e 7n col!ul un!ii de comand3 +u2e la oc1i
binoclul %ei224 2urrin2 c 2e 2im!ea att de calm4 aroae
detaat3
Cele dou avioane trebuie 2 8i 8o2t de e ortavionul 2co2
din uz3 /robabil c decola2er cu u!in tim 7nainte ca navaA
mam 2 8ie torilat3 Cntri 2itua!ia4 lund 7n con2iderare ace2t
lucru3 Fiecare ilot tia4 de2igur4 c nu mai avea nici o an2 2
2e 7ntoarc 7n locul de lecare3
Ca i 7n cazul micului 0!o8-8or%, 8actorul nerevzut333 &a 8i cel
mai ru gen de atacAbravur 2au 2inucidere cu 2nge rece4 uteai 2Ai 2ui cum
vrei3
'u era e<clu2 ca unul dintre avioane 2 trimit un raort de
ob2ervare rin radio3 *u8icient entru aaratele radar3
O8i!erii 2ueriori britanici intui2er lanurile lui von Hanke
2au era o 2iml coinciden!R
*trn2e din din!i3
A $rmamentul cu btaie 2curt4 8i!i gataT $rmamentul
2ecundar333
. 2e umezir oc1ii cnd zri rin lentilele uternice cele
dou obiecte minu2cule 7ndretnduA2e 2re nav3 %burau att
de Go2 7nct reau c mngie aa3 (e cunotea 8oarte bine
2iluetele demodate" bombardiere toriloare *Dord8i214 cu arii
duble4 ca nite relicve din rimul rzboi mondial3 7i limezi gndurile i
2trig"
- Deschide9i +ocu!5
Forma!ia de di2trugtoare 7nceu2e deGa 2 trag i 7ntrAo
cli cerul arta ca ciuit de vr2at din cauza e<loziilor roiecA
tilelor3 &or urma tra2oarele i obuzele de tun4 iar aoi333
A $miralul4 domnule comandant4 2u2e rguit $1lmann3
$uzi vocea 7ndertat a lui (eitner3
A Convoiul 2Aar utea 2 2e di2er2ezeT -rete vitezaT
Tran2mite 7ntregului gru 2 angaGeze inamicul con8orm in2trucA
!iunilor rimiteT
Hec1ler vzu 2emnalizatorii regtinduAi 8anioanele3
A Cu toat viteza 7nainteT ordon el3 Fi!i gata entru
ac!iunea de evitareT
Il zri e Froebe dnd a8irmativ din ca4 aoi 2im!i cum untea 2e
7n8ioar 2ub imboldul motoarelor dezln!uite4 care 8ceau 2 treideze 7ntreaga
2tructur4 i uit de 2ine i de ceilal!i3
Fu nevoit 2 rcnea2c din cauza bubuitului trunztor al
armamentului 2ecundar care revr2a a2ura un!ii un 8um
7neccio2 e m2ur ce nava 7nainta imetuoa24 din ce 7n ce mai
reede3
A $rmamentul rincialT Deschide9i +ocu!5
$bia avu tim 2Ai 7nde2e anti8oanele e urec1i4 c ambele
turele de la rova de2trmar aerul4 trgnd 2imultan 2re !inta
7nc invizibil de dincolo de linia orizontului3
Cut cu rivirea cele dou avioane3 (e zri 2trecurnduA2e
rintre e<loziile roiectilelor4 7nainte ca tra2oarele ornite de
e di2trugtoare 2 le taie calea ca o 2it de 8oc3 )n *Dord8i21 l2a 7n urm
o dr de 8um3 /rea imo2ibil ca vreunul dintre ele 2 2uravie!uia2c
baraGului3
)n lucru devenea evident3 Einta lor era Prin Luitpo!d"
4api%olul 7
SSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSS
4-;+E4I;TELE
'ici unul dintre bombardierele toriloare *Dord8i21 nu avea
vreo an2 de 2uravie!uire i 8iecare ilot trebuie c tia a2ta3 In
tim ceAi aruncau bombele a2ura 8orma!iei de di2trugtoare4 cel urmat de o
dr de 8um ru 2 ovie4 !intuit de tra2oare i lovituri de tun3
Hec1ler 7i rezem coatele 7n 8a!a geamului comenzii i
rivi 2iluetele rin2e 7n ienGeniul tirurilor3 Fragmente din
avionul avariat 2e ame2tecau 7n vrteGul 2cnteietor3 Cteva
2ecunde mai trziu4 e<lod 7ntrAo inten2 8ulgerare ortocalie3
Cnd 8umul 2e ri2ii4 nu mai rm2e2e nimic de vzut3 +ar cel
deAal doilea aarat reui2e 2 evite 8ocul artileriei antiaeriene i4
c1iar 2ub rivirile lui Hec1ler4 din ntecele lui czu o toril
care lovi aa4 7n2o!it de o Gerb de 2um3
$vionul continua 2 2e aroie4 7n ciuda otoului de
roiectile4 tra2oare i orice altceva 7n 2tare 2A1 lovea2c3 /oate
c ilotul i ec1iaGul erau deGa mor!i cnd4 7n 28rit4 avionul 2e
r2uci 7n aer i lonGa 7n adncuri cu o bu8nitur 7n8undat3
AToril la babordT
ABanda 2tngaT
(a o vitez de treizeci de noduri4 crucitorul ru c 2e
reazem 7ntrAo rn? dezec1ilibra!i4 oamenii 7ncercau 2 2e agate
de ceva4 7n tim ce nava 2e r2ucea 7n rondou3
- :;r%a zeroT +ret aaT
Hec1ler avu imre2ia c vede uvi!a 2ub!ire i albicioa2
l2at de toril 7n drumul ei 2re rova babord3 'ava 2e
redre2a3
A +oiAotAzeroT bombni Froebe3
In di8uzor r2un vocea lui (eitner4 di2tor2ionat i 2eriat"
A Tran2mite!i ctre 'ans Arni% 2333 'u auc 2 termine3
+i2trugtorul 7nca2 torila 7n artea de Go24 la Gumtatea bordului babord4
tocmai cnd 2e interunea rotector 7ntre ea i nava amiral3
1N@
(a viteza ma<im4 e8ectul 8u in2tantaneu i teribil3 Qumtate
din teug 2e rbui i aoi 2e ridic 7n aer4 7n tim ce nava 2e
8rn2e 7n dou4 iar vrteGul elicelor o 7min2e 7n adncuri3
Hec1ler ordon 2ec"
A #elua!i drumulT
Il zri cu coada oc1iului e Lii)eck deinduAi viGelio24 gata 2 reia
conducerea 7n lut3 KiA1 7nc1iui e #au rznd 2ati28cut 7n momentul 7n
care Prin 2e 7nvrti2e con8uz 7n 8orma!ie3 Tunurile lui de2c1i2er 8ocul e
neatetate3 Cteva clie mai trziu4 8ulgerele luminoa2e de la orizont marcau
locul atin2 de 2alva lui Lii)eck"
&ocea lui Gudega2t nvli din ado2tul blindat de
ob2ervare"
A +rumul e2te zeroAdoiAzero4 domnule comandant3
/rea calm4 c1iar indi8erent4 dei nu dearte de ei di2trugA
torul 2e r2ucea cu carena 7n 2u24 7ntrAo 7nvlmeal de 8um i
2um3
+i8uzorul anun! o2omort"
- 'ans Arni% 2Aa du2 la 8und4 domnule comandant3 Hec1ler 7n8ac
tele8onul artileriei3
A $ici comandantul3 Fac o 7ntoarcere la tribord3 $duce!i tuA
relele de la ua 7n ozi!ie de tragere a2ura inamiculuiT (Kan2ele
creteau dac toate cele atru turele aveau cm liber de ac!iune3H Ordon"
*c1imbare de cur23 Ca coma2 zeroAateAzero3
#idic din nou binoclul i tre2ri cnd 2unetul gongului reA
ced detuntura violent a armamentului rincial3 Jroll 8olo2ea turelele
una du alta4 7n aa 8el 7nct bombardamentul rea ne7ntrerut i a2urzitor3
Qaeger 7i ter2e o at de 8uningine de e obraz i icni"
A $miralul4 domnule comandantT
(eitner traver2 cu ai mari untea de comand3 ,ar8a de
mta2e nu mai era la 8el de alb3 *u2e r2tit"
A (a naiba4 nu ot vedea nimic acolo 2u2333 Cu tot 8umul
2ta 7mu!itT
*crni din din!i la auzul loviturilor con2ecutive e<ecutate
de turelele de la ua3 /roiectilele enorme 2urvolar nava4
urmnduAi traiectoria 2re inamicul invizibil3 Kuierau ca nite
accelerate 7n lin vitez3
1N6
(eitner u2e mna 2treain la oc1i i rivi 7naoi4 du
di2trugtor3 +ac mai e<i2tau 2uravie!uitori4 rm2e2er undeva
dearte4 7n urm4 uita!i333
Hec1ler rin2e momentul cnd tunurile 7i 2c1imbau uor
direc!ia i 7ntreb"
A/ot 2Ai tran2mit lui Lii)eck 2Ai reia locul 7n 8orma!ieR
Fcu o grima2 cnd tunurile bubuir din nou4 limbile de
8oc ortocalii indicnd c Jroll 8olo2ea roiectile 2emier8orante3
+i8uzorul inter8onului izbucni"
AIncadra!iT +ou lovituriT
(eitner 2e 7ncrunt3 3
A)rc acolo4 T1ei22enT &reau 2 tiu i eu ce 7mucm aziT
/ru 2 7n!eleag4 7n 28rit4 ceea ce 2u2e2e Hec1ler" L'uT
(a2A1 e #au 2Ai 8ac numrul3 /oate relua conducerea3M
CliAcli3 CliAcli3 Flcrile de la gura !evilor inamicului
clieau 7n zare4 ar!ial acoerite de cla armie care 7nvluia
orizontul3 Kuierul 2trident al unei noi 2alve 2i trombele 7nalte de
a ce trdau !inta roiectilelor dumane 8cur ca toate binocluA
rile 2 2e 7ndrete 2re Lii)eck"
A'ici mcar nAau izbutit 2A1 7ncadreze4 coment (eitner3
+i8uzorul comenzii url din nou"
AInc o loviturT
Cineva dintre cei 8ereca!i 7n 2atele blindaGelor de o!el ova!iona
deAa dretul3 *au 7nnebuni2e3
A O8i!erul cu artileria4 domnule comandant3
(ocotenentul $1lmann era alid3 Ii muc nervo2 buza de
Go2 7n clia 7n care o alt 2alv 2e rvli din vzdu14 8luiernd
a2cu!it i 7nl!nd coloane gigantice de 2um3 +ur o venicie
n 2e nruir4 de arc ar 8i 8o2t 7n 2tare 2olid3
A *unt comandantulT
Jroll raort rintre e<lozii"
A $m 2cu8undat o nav de e2cort din 8lanc i am lovit dou
va2e comerciale3 O nav a r2it convoiul i 2e aroie3 +u
gabarit i vitez4 a 2une c e un crucitor3
$lte trombe de a !nir din mare4 lumina nemntea2c
tran28ormnduAle albul 7ntrAo culoare roiatic3
1N5
Hec1ler rivi !int 2re ua lui Lii)eck, a8lat 7n caul 8orma!iei4
cu turelele mult r2ucite 7n direc!ia inamicului3 $colo ar 8i trebuit 2 8ie nava
lui333 /untea zv7cni o dat i 7nc o dat? 2im!i cum detunturile loviturilor 7i
28redeleau timanele ca un 8ier 7ncin23
A .namicul 7n vedere4 domVle comandantT #elevment rou
atruAcinciT
Hec1ler du2e binoclul la oc1i i 2crut cla din dertare3
Orizontul nu mai era u2tiu3 *ilueta i aa e2tomat a unei nave
8ii 7ng1i!it de 8um imediat ce tunurile ei 7nceur canonada3
*u2e 8r 2 coboare binoclul"
A Tran2mite o8i!erului cu artileria 2 2e concentreze a2ura
crucitorului3
Turelele de la rova bubuir in2tantaneu4 dar di2tan!a era
rea mare ca 2Ai oat da 2eama de rezultat3
$uzi un mormit 7n di8uzorul artileriei" L*curteTM #2un
aoi gla2ul lui Jroll"
A(ungete atruT O auz3 Foc5
A(Aam 7ncadrat e ticlo2T (eitner 7i 7mreun minile3
A Tran2mite!i navei Lii)eck 2 atace convoiul3 'e ocum noi de
obraznicul 2taT
A +ou lovituriT
#e2tul 8u acoerit de o e<lozie violent3 Cnd Hec1ler 2e
r2uci 2re Lii)eck, vzu cum de 2ub untea lui !neau trmbe de 8um i
8lcri4 r2ndinduA2e de GurA7mreGur 7ntrAo incande2cent ciuerc 2tacoGie3
Lii)eck 2c1imb iari drumul4 tunurile de la rova trgnd 7ntrtate
a2ura convoiului4 aa cum i 2e ordona2e3
Crucitorul britanic rimi2e i el o lovitur4 dar caden!a i
recizia tirului 2u nu reau deloc a8ectate3
)rmtoarea 2alv 7l 7ncadra e Lii)eck ca 7ntrAo meng1in4 de
arc 2Aar 8i izbit de nite gigantice coloane de g1ea!? un alt incendiu izbucni
la ua4 l2nd 7n urm o dr con2i2tent de 8um ca o mantie un2uroa23
)nul dintre aGutorii e8ului de ec1iaG tre2ri 2eriat4 cu
oc1ii 2trlucind ca doi crbuni 7ncini4 cnd Lii)eck 7nca2 7n lin o
nou lovitur3 Incetini4 e m2ur ce valul de 2um de la rova deveni tot mai
mic3
1N9
+i8uzorul ddu tonul"
A FocT
Hec1ler 2e 2trdui 2 !in binoclul la oc1i3 /arc ar 8i 8o2t
cu to!ii atini de o 8ebr cumlit3 'imic nu mai conta 7n a8ar
de tunurile care loveau necontenit4 n ce 7i 8u imo2ibil 2 2e
mai concentreze3 Cnd ob2erv 7n zare licrirea 8lcrilor
7nvluite 7n 8um4 tiu c inamicul 8u2e2e i el grav atin23
A Convoiul 2e di2er2eaz4 domVle comandant4 anun! Jroll3
Crucitorul dezangaGeaz3
A Ce tii de2re celelalte nave din e2cortR 2e r2ti (eitner3
A Cred c e vorba de cteva di2trugtoare4 domnule4 zi2e el
cu ruden!4 2emn c era contient c 2e adre2eaz amiralului3
/rimele cargouri deveni2er acum vizibile3 $rtau atetice
i 2tngace 7n 7ncercarea lor de a 2e 2alva din calea navelor de
lut care 2e aroiau3
Crucitorul avariat 2e !inea deoarte? dou dintre di2trugA
toare 7i ddeau trcoale4 gata 2A1 remorc1eze4 dac era cazul4
2au 2A1 2riGine 7ntrAo ultim 7ncercare de rezi2ten! 7motriva
navei Prin Luitpo!d"
A Eint mobilT Deschide9i +ocu!5
Cargourile nu aveau nici o an2 de 2uravie!uire3 Fur
7ncadrate unul cte unul i incendiate4 a2t8el c 7n 2curt tim
8umul acoeri orizontul ca o erdea comact3
A Ori!i 8oculT
Hec1ler arunc o rivire 2re o2tul de ob2ervare blindat4
convin2 c Gudega2t nu iAar 8i utut dezlii oc1ii de va2ele
muribunde3 KiAar 8i amintit cu 2iguran! de vremea cnd 7i
ducea via!a e o anic nav de lemn3 -ai erau i al!ii 7n
2ubordinea lui care ar 8i dat o alt 2emni8ica!ie di2trugerii4 8iind
dezgu2ta!i de ova!iile 2tuide ale camarazilor i de btile e
2ate cu care 2Aar 8i 8elicitat unul e altul3
Crucitorul inamic le 8u2e2e in8erior din unct de vedere al
dotrii cu artilerie de la bun 7nceut4 dar un 2ingur roiectil noA
roco2 iAar 8i 8o2t 7ndeaGun23 $2ta era altceva3 7n2 navele comerA
ciale erau vitale entru adver2ari4 care tiau c 8iecare rut
entru convoaie trebuia men!inut de2c1i2 cu orice re!3
11N
Hec1ler 2u2e calm"
A +omnule contraamiral4 du rerea mea4 ar trebui 2 ne
7ntoarcem 7n 'orvegia3 Incerc 2 argumenteze 7n tim ce
(eitner 2e 1olba la el" Lii)eck e cu rova l2at3 C1iar i remorcat333
Froebe anun!"
A *emnal de la Lii)eck< L.ncaabil 2 8ac mai mult de a2e noduri3
Cer 2riGin3M
Hec1ler rivi 7ntrebtor 2re amiral3 Trebuie c 7l co2ta2e
enorm e #au4 gndi el3
(eitner ridic ne2tor din umeri3
A Tran2mite comandantului 8orma!iei de di2trugtoare 2A1
e2corteze e Lii)eck 7naoi la baz3
$2cult cnitul lmii i ob2erv c1iul alid al 2emnaliA
zatorului 7n tim ce ac!iona claetele3 )rmrile lutei333 )n conA
voi di2tru2? numai +umnezeu tia c!i oameni ieri2er ct ai
clii din oc1i A att i 2e rea c dura2e totul3
(ama de 2emnalizare de e Lii)eck clii din nou4 aroae
a2cun2 de 8umul den2 revr2at de 2ub unte3 Hec1ler reui 2 di2ting rin
binoclu gurile 2intecate 7n couri i craterul imen2 l2at de roiectilul care o
lovi2e 7n lin3 +ar incendiile erau 2ub control3
A *emnal de e Lii)eck, domVle comandant3 LCer remorcarea3M
A +i2trugtoarele au con8irmat rimirea 2emnaluluiR 7ntreb
(eitner4 mai degrab nerbdtor dect 7ngriGorat3
A $u con8irmat to!i4 domnule3
A .n regulT (eitner 8cu o auz i re2ir adnc3 $c!iunea
7nceteaz4 comandorule3 Faza a doua4 dac eti bunT
*e 7ntoar2e cu 2atele 7n tim ce membrii ec1iei de 8ilA
mare4 7nnegri!i de 8uningine4 tocmai ieeau din locul 7n care 2e
ado2ti2er3
(eitner trecu e lng cea mai drgu! dintre 8ete i4 7n treaA
ct4 o rin2e trengrete de brbie3
A -unc ericuloa24 coila mea4 nuAi aaR
,a 7l urmri cu oc1ii mari4 7nc rea ame!it ca 2 7n!eleag
ceva3
A+a!i liber la o2turile de lutT
Hec1ler ridic tele8onul ec1iei de combatere a avariilor3
111
A&iktorR $ici comandantul3 &ino 2u24 te rog3 $m
dezangaGat3
Gudega2t ddu2e deGa ordinele cuvenite3 Comunic rin inter8on"
A $m 2c1imbat drumul i viteza4 domnule comandant3 #oA
ta!ii entru douzeci de noduri3
C1iar i cei care aru2er e unte o dat cu 7ncetarea
alertei trebuie 2 8i 2u8erit cnd nava lor4 cu tunurile i
2ura2tructurile adumbrite 7n lumina 2tranie4 le r2i e celelalte4
2iaGul ei de2ennd un arc larg i vlurit3
/robabil c #au 7i urmrea cu rivirea3 Ble2temnduAi e ei
i nava lor4 dar mai ale2 e (eitner3 ,ra 7n2 un rea bun marinar
ca 2Ai trdeze amrciunea rintrAun 2emnal ctre nava care 2e
7nderta 7n vitez3
(2at rad luilor333 +u cele 7ntmlate4 englezii vor 8i 7n
2tare de orice3 )n avion oarecare4 lan2at de e cel mai aroiat
ortavion4 utea lua urma navei lui #au cu uurin!3 .ar el o tia3
(a 8el cum tiu2e i comandantul lui 0!o8-8or% 2au ilo!ii celor
dou btrne aarate *Dord8i213 Glorie 2au ieire3 'u aveai de ale23
Gudega2t urc e untea de comand i atet n ce
Hec1ler ddu cu oc1ii de el3
A 'e vedem e2te zece minute 7n camera 1r!ilor4 2u2e coA
mandorul3
Gudega2t 8cu 2emn c a 7n!ele24 cu brbia 7n iet3 Ktia la
ce 2e gndea Hec1ler3 In zece minute4 Lii)eck i ceilal!i vor rmne
undeva 7n urm4 mult rea dearte ca 2 mai conteze3
*tudie c1iul 7ntunecat al lui Hec1ler3 'u tia dac 2A1
comtimea2c 2au 2Ai mul!umea2c lui +umnezeu c aveau
arte de un a2emenea comandant3
&zu2e cum 2e rdi2e unul dintre va2ele comerciale4 un
cargobot mare4 cu carena mult ieit dea2ura aei4 care naviga
71 bala2t3 *entimentul acela333 =ntoarcerea acas"
Gudega2t 1otr7 2 8ac o 2c1i! cu acea victim netiut3
/entru rima oar 7n via! i 2e 8cu4 deodat4 team3
R
U U
11>
In acea 2ear4 e cnd Prin Luitpo!d 7nainta imetuo2 2re *udA&e2t4
7n -area 'orvegiei4 a 8o2t 7ntminat de o cea! den2 care limita vizibilitatea
la doar dou mile3
Toate urmele 2curtului atac a2ura convoiului 8u2e2er 7ndeA
rtate4 iar ra2telele i magaziile erau din nou line i gata
entru orice ac!iune urgent3 Fiecare rota!ie a celor trei elice
urta nava tot mai dearte de !rm4 dincolo de limita de
2iguran! la ado2tul creia ar 8i utut 2 7ntoarc i 2 2e
7ndrete 2re ca23
Hec1ler 8u nevoit 2 admit c 7ncrederea lui (eitner era
oarecum Gu2ti8icat3 Fiecare radiogram i me2aG intercetate
erau veri8icate i tran2u2e e 1rtie de Gudega2t i ec1ia 2a4 7n
vreme ce 2u24 mult dea2ura lor4 noul radar e<lora trium8tor
7mreGurimile4 cutnd 7n ermanen! mu2a8irii nedori!i3 )n
gru de )AboatAuri e<ecuta2er un atac 7n lin a2ura convoiului
ru2e2c cu direc!ia ,2t4 aa c aarent toate navele de lut
britanice erau ocuate3 /lanul4 care la 7nceut ru2e att de
ubred4 avea 2or!i de izbnd4 gndi el4 iar Lii)eck ar utea aGunge
cu bine 7n aele norvegiene4 unde 2Ai 8ac reara!iile3 Ki totui Hec1ler nu 2e
utea 7mca la gndul ultimului ei2od3 #m2e2e cu un gu2t amar3 (2area
lui Lii)eck 7n voia 2or!ii 8cu2e arte din lanul ini!ial4 dar nicicnd (eitner nu
2e ateta2e la o att de energic arare a convoiului de ctre un 2ingur
crucitor englez3
$tunci cnd 7i e<rima2e rerea 7n 8a!a lui (eitner4 amiraA
lul 2e mul!umi2e 2 zmbea2c ima2ibil" LTocmai tu, +ieterR
Credeam c eti cel mai otrivit entru mi2iunea a2taTM
'u avea nici un ro2t 2 8or!eze o controver23 *e 2unea c
un con8lict de2c1i2 7ntre comandantul lui Bis%arck i 2ueriorul 2u
ecetlui2e 2oarta crucitorului 7n aceeai m2ur ca artileria inamic3
Hec1ler cntri 2itua!ia3 +i2tru2e2er convoiul4 la 8el cum i
inamicul 7ncerca2e4 la rndul lui4 2Ai termine3 ,ra rzboi3 Ii
aminti de radar i 2e bucur3 /e lng 2uerioritatea net 8a! de
tot ceea ce 8olo2i2er n atunci4 raza lui de ac!iune era o
garan!ie c vor 8i avertiza!i din tim a2ura oricrui o2ibil atac
al unor 8or!e aeriene 2au navale3 $2ta 7n2emna c ec1iaGul nu va
trebui 2 2tea la o2turile de lut zi i noate3 /utea dormi atru
11:
ore 7n a8ara cartului3 'u era mult4 dar era obinuit3 * 2tai 7ntin24
c1iar i cteva clie4 conta enorm3 ,ra ca o evadare3
In ciuda manevrei violente rin care evita2er torila4 nava nu 2u8eri2e
nici o agub4 cu e<ce!ia ctorva ca2troane care 2e 8cu2er !ndri 7n
cambuza rincial3
,rau o mul!ime de rni 2uer8iciale" doi marinari 2e
ori2er 7n 2ala cazanelor4 azvrli!i de oc4 altul avea un icior
8racturat4 du ce 2e ro2togoli2e e 2cara ce ducea 2re covert4
iar al!i c!iva erau uor accidenta!i3
/rintre cei din urm 2e numra i ,rika Franke4 care 7i
2crnti2e 7nc1eietura minii3
Hec1ler rimi2e raortul medical 7mreun cu alte 1rtii
rivind 2itua!ia din diver2e 2ectoare ale navei3 +e obicei4
medicul raorta er2onal4 dar ace2ta trimi2e2e un 2curt me2aG
rin care anun!a c are rea multe cazuri de rezolvat3 Hec1ler
7nc nu avea de unde 2 tie dac evita 2 dea oc1ii cu el din
timiditate 2au arogan!3
T1eil aru lng el e untea de comand4 cu ve2tonul luA
cind de arc ar 8i 2tat 7n loaie3 Cea!a umed 8cea ca totul 2
2cliea2c in lumina ne7nde2tultoare3
A *e are c am 2cat cu bine4 &iktor3
&orbi2e 7ncet4 entru c oamenii de veg1e 2tteau4 7n mod
evident4 cu urec1ile ciulite3 /oate c acalmia in2talat du
8urtuna btliei i de2tinderea bru2c du 2tarea de 7ncordare le
ddea 2enza!ia de 2tni ab2olu!i ai 7ntinderii ne28rite a mrii3
#idic oc1ii 2re cer i rivi avilionul lui (eitner
unduinduA2e Gilav dea2ura navei3
A (a noate vom men!ine acelai drum3
T1eil 2e uit 7ntrAo arte3
A +omnule comandant4 tot mai inten!iona!i 2 navigam e la
2ud de .2landaR
Hec1ler cltin din ca a8irmativ3
A +a4 numai dac nu 2untem rovoca!i3 In erioada a2ta a
anului nu e deloc convenabil 2 8olo2eti tra2eul nordic4 rin
*trmtoarea +anemarcei3 (umina zilei dureaz rea mult4 iar
atrulele aeriene 2unt mai numeroa2e3 +ac urmm culoarul
11=
dintre .2landa i in2ulele Feroe4 vom 2tra 7n 8iecare bord cte o
2ut cincizeci de mile de manevr3
A Crede!i c vom izbuti4 domnuleR mormi T1eil3
Hec1ler urmri cu rivirea doi marinari care duceau o
brancard goal la ado2tul turelei de la rova3 Ii aminti de 8at3
T1eil avea toate motivele 2Ai un 7ntrebri? va 8i obligat 2 e<ecute ordinele
lui (eitner 7n cazul 7n care el !ea ceva3 /rea 7ncordat4 nelinitit3 Cu
2iguran!4 nu era 7ngriGorat din cauza mi2iunii? nuAi 2ttea 7n 8ire3 Fiind un om
al regulamentelor4 rareori 2e 7ncredea 7n rerile er2onale3 'u era e<clu2 ca
din ace2t motiv 2 nu 8i 8o2t niciodat recomandat entru comanda unei nave3
'u4 ur i 2imlu4 era 7ngriGorat din cauza 2o!iei3 Ki a2ta era ru3 'uA!i o!i
ermite 2 te lai mcinat de a2emenea robleme cnd eti e mare3 /oate 8i
8atal3 /entru tine i to!i cei din Gur3
Hec1ler a2cult vibra!ia cuminte i 2im!i uterea linititoare
a motoarelor uriae3 -en!inu2er o vitez de treizeci de noduri
din momentul 7n care 2c1imba2er drumul3 (a nevoie4 uteau
atinge i treizeci i cinci3 /n i unui di2trugtor iAar 8i 8o2t greu
2 !in a2ul cu ei3
/e m2ur ce 7naintau 7n vitez 2re *udA&e2t4 rea c 2e
7ntunec tot mai mult? noatea era aliatul lor4 2ingurul rieten 7n
ace2te ae o2tile3
Hec1ler 7ncerc 2Ai 2tnea2c emo!ia3 ,ra ca un vin 7mA
bttor3 +u rivelitea a2r a btliei i a navelor 7n 8lcri4
er2ectiva trunderii 7n aele $tlanticului deveni2e dintrAo
dat limede i concret3
T1eil vzu cum tr2turile lui Hec1ler 2e 7mblnze2c3 *e 7nA
treb ce ar 8i 2im!it 7n locul lui3
Ca to!i ceilal!i o8i!eri 2ueriori de e nav4 T1eil 2tudia2e cu
aten!ie caracteri2ticile mi2iunii3 /lanul 2e remarca att rin 7nA
drzneal4 ct i rin anvergur3 /robabil c 2tatulAmaGor naval
al lui von Hanke munci2e la elaborarea lui multe luni de zile4 cu
gndul c 2e va ivi momentul otrivit3 Oare nu erau deGa
imlica!i rea mul!i oameniR /2trarea 2ecretului avea o
imortan! vital? 8r re2ectarea lui 2e uteau l2a gubai de
eAacum3
11;
Fiul lui von Hanke era comandant de )Aboat4 2au 8u2e2e
n cnd di2ru2e 7n $tlantic3 /oate c el 7i ddu2e cel dinti
ideea btrnului amiral3 Tim de doi ani de la 7nceutul
rzboiului )AboatAurile 7ntmina2er di8icult!i din cauza
duratei mari a drumului n 7n zonele de atrulare din &e2tul
oceanului i 7naoi la bazele din Fran!a4 entru rearovizionare
cu combu2tibil i muni!ie3
/entru a contracara ace2te robleme4 a 8o2t ini!iat un
rogram de con2truire a unei 8lotile de 2ubmarineAgigant4 care 2
oat rmne e mare luni de zile3 *ingura 2arcin era 2
tran2orte combu2tibil i rovizii entru mai micile lor 2urori
oera!ionale3 O L7ntlnireM utea avea loc 2au nu4 7n 8unc!ie de
nece2it!ile 8iecrui comandant de )Aboat4 7n uncte re2tabilite
rintrAo gril 2ecial 7ntocmit3 'u numai c timul e8ectiv
etrecut e mare 2Aa trilat4 dar ierderile inamicului au cre2cut
roor!ional3 'imeni 7n2 nu a omenit vreodat de imactul
ace2tei relungiri a 2erviciului activ a2ura moralului
ec1iaGelor 2ubmarinelor3
$cum4 aceleai 2ubmarine A oreclite Lvaci de lateM A urA
mau 2 7ndelinea2c rolul de tancuri etroliere entru Prin" ,ra
o ac!iune temerar4 8r doar i oate3 +ac era i ractic4 nu tia nimeni4
entru 2imlul motiv c nu 2e mai 7ncerca2e aa ceva n atunci3
'ici unul dintre ceilal!i nuAi e<rima2e vreo 7ndoial4 iar
du ziua de a2tzi uteau 8i mul!umi!i c nuAi arta2er
ne7ncrederea4 7nc o dat4 nava lor reui2e 2 rmn
nevtmat3 ,ra cat de Lii)eck, dar4 dac te gndeai bine4 nu uteai
2c1imba nimic3 (a urma urmei4 Lii)eck 2ca2e ie8tin4 7i 2u2e T1eil3 In
vreme ce va 2ta la ado2tul docurilor4 lingnduAi rnile i 2avurnd toat
gloria4 Prin va 1oinri 7n lin $tlantic3 ,ra o oarecare con2olare 2 tii c
gmlia unui bold 7n8it 7ntrAo 1art a oceanului rerezenta avano2tul cel mai
7ndertat4 ct vedeai cu oc1ii 7n orice direc!ie3
Hec1ler zi2e bru2c"
A $m a8lat de2re 2o!ia ta iAmi are ru3
T1eil 8cu oc1ii mari4 aoi rivi 2eriat 7n direc!ia celui mai
aroiat om de veg1e3 Intreb cu gla2 cobort"
A$miralulR
11@
ATrebuia 2Ami 2un4 &iktor3 Oricum a 8i 8o2t in8ormat4
c1iar dac nAar 8i 8o2t (eitner la bord3 CareAi roblemaR I!i
7nc1iui c ai 2czut 7n oc1ii meiR
T1eil 2im!i cum 7i di2are culoarea din obraGi3
A 'uAmi in8luen!eaz 7n nici un 8el cometen!a3 'imeni i
nimic333
Hec1ler cobor7 din 2caunul lui iAi dezmor!i icioarele3
A - duc n la m8irmerie4 ct e linite3 /reiei comanda3 Il
rivi calm3 *cuturAte de ovara a2ta4 &iktor3 $m vrut doar 2A!i
2un c 2unt 7ngriGorat entru tine4 i nu 7n rivin!a a8uri2itei tale
cometen!eT
O lu 7n Go24 troind e 2cara interioar4 7n tim ce T1eil
rma2e rivind 7n urma lui3
,ra o 2enza!ie ciudat4 ne8irea2c4 2 8ii dearte de untea
de comand cnd nava lutea 7n larg3 Hec1ler citi mirarea de e
8e!ele oamenilor e care 7i 7ntlni cobornd cale de dou un!i
n la in8irmerie3 +e mic coil ura2e 2italele4 mai ale2 de cnd
8u2e2e nevoit 2Ai viziteze tatl A into<icat cu gaze de lut
A7ntrAunui dintre ele? atunci 7i 8gdui2er c mai e<i2tau an2e
bune de vindecare3
*rmana maicA2a4 gndi el4 amintinduAi acele vizite zilnice3
.maginea celorlal!i veterani 7i era 7nc vie 7n minte" 8r
icioare4 8r mini4 otrvi!i cu gaze4 orbi!i333 /entru unii dintre
ei ar 8i 8o2t
oate mai bine dac ar 8i rma2 2 utrezea2c 7n mlatinile
Flandrei3
Ki otimi2mul neabtut al in8irmierelor333 L-erge 2re bine3
Intocmai cum ne atetam3M Toate nu 8u2e2er dect minciuni3
*e 7ntreb cum iAo 8i mergnd acum btrnului3 Curnd
avea 2 citea2c 7n ziare de2re Prin i i2rvile 2ale3
Bolnav4 dar imerturbabil 7n 1otrrea de a rmne 71 via!4
tatl lui era mai re2u2 de orgoliu3 +rago2te de via! era
termenul cel mai otrivit4 gndi Hec1ler3
116
Incerile in8irmeriei erau albe i uternic luminate3 +oi 2anitari aranGau
nite 8lacoane e ra8turi4 iar 7n aroiere 2e g2ea o gleat lin cu 2ticl
2art3 $ceeai 7ntoarcere violent 8cu2e i aici agube3
C!iva dintre rni!i mo!iau e riciuri3 (a aari!ia comanA
dantului4 unul 7ncerc 2 ia ozi!ie de dre!i? bra!ul lui bandaGat
7mungea aerul ca un col! alb de ele8ant3
Hec1ler 7i 2coa2e c1iiul i 2c1i! un zmbet3
A )urelT Odi1neteAte ct mai ai tim4 ce ziciR
'oul medic de bord nu era deloc aa cum 2e ateta2e3 ImA
lini2e atruzeci de ani4 dar arta mult mai btrn3 $vea o 8a!
mare4 de om 2tudio24 i urta oc1elari cu ram din aur3 +ac lAai
8i vzut 7n civil4 ai 8i utut crede c e un avocat 2au un 7nv!tor3
*e regti 2 2e ridice 7n icioare4 dar Hec1ler 7nc1i2e ua i
2e aez3 $oi 7i 2coa2e ia i 7ntreb"
A *e oateR
JarlAHeinz *tro1eim 7i rivi rudent4 7n tim ce cu o mn
trgea de cele trei tre2e aurii cu toiagul lui ,2cula4 cu2ute e
mnec3
A $m 8o2t ocuat cu rni!ii4 citane4 2u2e el3
Hec1ler 7i arin2e ia" o 2enza!ie lcut4 aroae
volutuoa24 du riva!iunile de e unAtea de comand3
A-Aam gndit c trebuie 2 ne mtlnim4 aa c A 2coa2e un
vltuc de 8um A aa c4 tii tu4 ove2tea cu -a1omed i cu
muntele3
A*unt onorat3
ACred c g2eti munca deAaici u!in di8erit de ultima ta
2luGb3 Cazarma de la Cil1elm21aven4 eAadevratR
Omul 7ncuviin!3
ABnuie2c c ti!i i ce a 8o2t 7nainte de a2ta3
A$i avut necazuri3
O licrire de 8urie aru bru2c 7n oc1ii crui ai lui
*tro1eim4 dar di2ru la 8el de reede3
A,ram rea re!io2 ca 2 8iu aruncat3 $u re8erat 2 m
7mbrace 7n uni8orm3
A'uAi nici o ruine 7n a2ta3
115
Hec1ler 7ncerc 2 8ac ab2trac!ie de duduitul 2urd al
motoarelor4 a8late mult mai aroae aici3 Intreb e un ton indi8erent"
$vorturi4 nuAi aaR
(ui *tro1eim 7i czu 8a!a3
A+e unde ti!iR
A'u tiam3 $m g1icit3 %mbi cu gravitate4 aoi continu" Ki
eu ar trebui 2 un li2a ta de re2ect e 2eama caracterului
neatetat al numirii tale aiciR
*tro1eim 7i a2cun2e minile 2ub ma23
A Imi333 7mi are ru4 citane3 $m trecut rin multe3 IntrAo
bun zi 7mi vor da dretate3 - tem c va 8i rea trziu entru
mul!i333 +ar eu am crezut 7ntotdeauna c A ezit4 ca i cum 2Aar 8i
atetat ca Hec1ler 2A1 7ntreru 2au 2A1 contrazic A o 8emeie
trebuie 2 aib dretul de a alege3 &ocea 7i deveni dintrAo dat
amar4 c1iar di2re!uitoare" Trebuie 2 e<i2te un motiv mai bun
2 8aci coii dect acela de a roduce 2olda!i i mai multe mame
entru Germania3
Hec1ler 2e ridic de e 2caun4 cu oc1ii la tele8onul din
erete3
A-ai vorbim noi3
*tro1eim zvcni 7n icioare3
A-iAar 8ace lcere3
Citanul mtur cu rivirea micul cabinet medical" un vra8
de di2curi i un gramo8on ortabil4 cteva cr!i i un Goc de a13
A 'u 8ace din col!ul 2ta ca2a ta4 2u2e el3 $me2tecAte cu
ceilal!i3 'u e bine 2 te izolezi3
*tro1eim 7i 2coa2e oc1elarii iAi rivi 7n lumin3
A$a ca dumneata4 vrei 2 2ui4 citaneR Hec1ler 7i
7ntoar2e 2atele3
A-ul!ume2c4 dar nAam nevoie de o con2ulta!ie c1iar acumT
*e ori lng u i 2e r2uci 2re el3
A $i griG de oamenii mei3 ,i au cerut 2 vin aici4 aa c4
vezi tu4 2unt la 8el ca tine3 +e acordR
Tocmai 2e regtea 2 ia2 e u cnd aroae 2e ciocni de
,rika Franke3 $vea bra!ul 2tng bandaGat i rin2 7ntrAo ear83
,a zmbi re8cut3
119
A +ata viitoare cnd 2c1imbi direc!ia4 dAmi de tire4 citaA
ne3 Ca 2 ot zbura am nevoie de amndou minile4 nu creziR
Hec1ler rivi e2te caul ei4 2re doctor3
A -iAa rut ru cnd am a8lat de accidentul tu3
,rika r2e3 ,ra entru rima oar cnd o vedea rznd cu
o8t3
A /ot 2 te vizitezR o 7ntreb3
,a 7i lu un aer 2erio2 i 2e 7ncrunt 7n btaie de Goc3
A Intotdeauna att de corect4 de cuviincio24 citaneT
*c1imb tonul" Te 7n2o!e2c3 In clia de 8a! g2e2c c 2crile
2unt un ic cam di8icile entru mine3
$Gun2er e covert? 7n enumbra a2aGelor de acce24 uile
metalice 2e conturau reci3
A -iAar lcea 2 mai urc e untea de comand4 2u2e 8ata3
-Aam 2turat 2 2tau 7nc1i2 aici3 /arca a 8i 7ntrAo cuc3
1>N
)n curier arut 7n 8ug 2e ori 7n 8a!a lor i 2alut3
A*unte!i cutat de e untea de comand4 domnule citan3
Hec1ler 2e reezi la un tele8on 8i<at de eretele cenuiu i
7n8ac recetorul3
$uzi vocea lui T1eil4 dublat de vuietul 2urd al mrii i al
vntului3
*ecundul 2u2e cu gla2 otolit"
A $miralul a rimit o radiogram4 domnule comandant3 Lii-
)eck 2Aa 2cu8undat3
Hec1ler u2e 7ncet recetorul 7n 8urc3 ,a 7l rivi 7ngriGorat3
A*Aa 7ntmlat ceva4 citaneR
O rivi cu oc1i goi3
ALii)eck 2Aa du23
Il utea vedea de arc ar 8i 8o2t acolo3 Ca i cum ar 8i 8o2t acum3 ,rika
vorbi 7ncetior"
A 'Aai vrut 2A1 r2eti4 aaAiR
Citi 7ntrebarea 7n 2trlucirea alba2tr a oc1ilor lui3
#idic din umeri4 dar 2e cri2a de durere? uita2e de bra!ul
lovit3
A $a am auzit3 Toat lumea tie3 *unt 8oarte mndri de
tnrul lor citan4 2 tii3
Hec1ler 7i odi1ni mna e di2ozitivul de 7nc1idere a uii3
A Orice 2Aar 2une4 e o nav nu e<i2t 2ecrete3 O rivi 7n
8a!3 +a4 am vrut 2 rmn cu ei3 $cum 2Aau du23 *e gndi la
convoiul arznd3
Ii lua2er revana3 O rin2e de bra!ul 2nto23
A $tunci4 ne vedem mai trziu333
+e2c1i2e ua grea i i a8ar4 7n aerul umed3 Lii)eck 8u2e2e
2acri8icat3 *e 7ndret grbit 2re rimele trete4 8r 2Ai bage 7n 2eam e
2ervan!ii care veg1eau lng tunuri3
'u trebuia 2 8i 8o2t 7n zadar3
1>1
4api%olul 8SSSSSSSSSSSSS
EPA?E PLUTIT-ARE
Baza naval 2udAa8rican de la *imon2toDn era 7n!e2at de
nave de rzboi de toate categoriile i mrimile3 $rta ca un creuA
zet 7n care di8eren!a dintre dou 8eluri de rzboi devenea i mai
evident4 att rin tiurile va2elor deAaici ct i rin 7n8!iarea
lor e<terioar3 Tonurile de gri i vo2eaua de camu8laG bttoare
la oc1i ale navelor din $tlantic 2e deo2ebeau net de culorile
alide ale celor a8late 7n 2erviciu 7n aele Oceanului .ndian i
mai dearte3
Crucitoarele uternice4 care aveau caacitatea i raza de
ac!iune 2u8icient de mari 7nct 2 acoere 7ntinderile va2te de
dincolo de Caul Bunei *eran!e4 reau 2 contra2teze cel mai
tare cu gruul de corvete canadiene 2cunde4 al cror convoi 7i
croi2e drum tocmai din 'eD8oundland3 ,rau cargouri i etroA
liere4 va2e cu muni!ii i tran2ortoare de true4 ba c1iar i o
navA2ital iturat cu griG3
Cel mai mare crucitor a8lat 7n *imon2toDn era ancorat 7n acea
duAamiaz deAa lungul c1eiului3 /avilionul alb de la ua
atrna moale 7n lumina 2oarelui nemilo23
H-* >i!tshire, un va2 mare4 cu un dela2ament de zece mii de tone4
era rerezentativ entru categoria lui4 arut la 28ritul anilor douzeci4 ca
urmare a Tratatului de la Ca21ington3 Bine 7narmat4 o2eda ot tunuri de cte
ot !oii 8iecare di2u2e 7n atru turele4 la care 2e aduga o mul!ime de alte guri
de 8oc cu calibre mai mici4 menit 2Ai 7ntrea2c autoritatea3 )n btrn
1idroavion Calru2 2ttea coco!at cuminte e cataulta de la traver24 iar cele
trei couri 7nalte 7i ddeau navei un 7neltor aer demodat3 *e ridica mult
dea2ura aei un2uroa2e? din cauza blindaGului relativ uor4 2ectoarele de2tinate
cabinelor ec1iaGului artau aeri2ite i mai 2a!ioa2e dect cele de e alte va2e
de rzboi3
,ra 2mbt i4 cu e<ce!ia oamenilor de cart i a ede2i!iA
lor4 >i!tshire rea u2tiu3 O8i!erii4 ca i matrozii4 nu 2cau nici o ocazie 2
coboare e !rm4 2 viziteze Cae ToDn i 2 2e bucure de rivelitile
multicolore4 neatin2e de rzboi3
1>>
In cabina lui de zi4 comandorul Qame2 Cook Hemro2e din #oXal 'avX4
decorat cu +*O
19
4 edea 2ub un ventilator de la8on4 rivind 2ticla cu gin i
7ntrebnduA2e dac era 7n!elet 2 mai bea un a1ar3 /e un 2caun din aroiere
2e g2ea cel mai bun c1iiu al lui4 e care 7l urta2e 7n acea diminea! la
+ivizie i la 2luGba religioa23 $lturi4 rezemate de alt 2caun4 2e odi1neau
cro2ele de gol84 o evocare a artidei e care 8u2e2e nevoit 2Ao anuleze3
,ra un brbat ma2iv4 iar antalonii 2cur!i ti Bermuda 7l
8ceau 2 ar greoi3 In ciuda ventilatoarelor4 la 2ub2uori i 2e
l!eau dou ete 7ntunecate de 2udoare3 )ra cldura a2ta
7nbuitoare3
*e aroia de cincizeci de ani4 dar 2erviciul 7n -arin nuA1
ierta2e3 $rta mai btrn4 mult mai btrn4 iar artea nelcut
era c 2e i 2im!ea a2t8el3
)a 2e de2c1i2e i citanul navei intr 8r zgomot3
Hemro2e 8cu un ge2t larg 2re bu8et3
A*erveteAte cu un /lXmout1 roz4 TobX3 O 2A!i 8ac bine3
Citanul rivi radiogramele de e ma2 i 7ntreb"
A+eci totul e adevrat4 domnuleR
A ToarnAmi i mie unul4 dac tot eti acolo3 'u rea mult
bitter3
Citanul zmbi3 +e arc nu iAar cunoate gu2turile3 ,rau
7mreun de mai bine de un an333 $tlanticul4 convoaiele ocolitoaA
re e la Caul Bunei *eran!e4 CeXlon4 .ndia333 Citanului 7i
conveneau3 , dret c deveni2er rutin i ade2ea erau teribil de
licti2itoare4 dar numai aa uteai evita tra2eele din $tlantic i
$rctica3 (a2V 2 le 8ac bie!ii avizi de glorie4 dac a2ta 7i
dore2c3
A +a4 e2te adevrat3 /rivirea lui Hemro2e era rece3 $lde
QerrX
>N
au 2co2 7n larg unul dintre marile lor crucitoare3 ,i cred c ar utea
8i vorba de Prin Luitpo!d" Oc1ii i 2e 7ngu2tar cnd adug" *er din toat
inima 2 8ie vorba de el3
Citanul 2orbi din gin3 C1iar aa4 gndi ace2ta4 aoi
coment"
19
+i2tingui21ed *ervice Order Z di2tinctie militara britanica (n3 tr3H
>N
+enumire eiorativ dat 2olda ilor germani (n3 tr3H
1>:
A 'u va 7ndrzni 2 coboare n aici3 'u 7n 8aza a2ta a
rzboiului3 &znd c Hemro2e nu 2une nimic4 adug" &reau
2 zic c mi 2e are u!in robabil4 domnule comandor3
Hemro2e o8t3 CitanulAcomandor TobX God2on era un
ntru bine inten!ionat3 Conducea o nav dic1i2it i entru el
a2ta era 7ndeaGun23 *au 7n orice caz 8u2e2e n la rimirea
radiogramei3
Hemro2e 7i aminti emo!ia re2im!it 7n acel moment4 dei
mai degrab ar 8i murit dect 2 o arate3 *8ritul rzboiului
utea 8i 7ntrAadevr aroae4 oate c1iar anul viitor3 * 8ii
comandantul unui mare crucitor4 o nav bine cuno2cut4 ca
toate din aceeai categorie4 era o oarecare r2lat3 +ar 2e
imagina2e rma2 la comand la 28ritul rzboiului3 Ce va urmaR
L*ritM la romovare din nou 2au4 ur i 2imlu4 aruncat e u2cat4 cum
!i2e i taicA2u e vremuri3
Circula o vorb e tema a2ta" L-arina i bunul +umnezeu
cu to!ii 2ervim ] +ar nVnu 2untem la anang1ie nu ne grbimTM
/rivi radiograma interminabil rimit de la 7ndertata
$miralitate3 Incend de a2tzi4 era romovat comodor adA
interim i relua comanda unei mici e2cadre3 -i2iunea lui era 2
ia toate m2urile nece2are entru de2coerirea i atacarea
oricrui cor2ar german care ar izbuti 2 2trung linia de
arare i ar trunde 7n $tlanticul de *ud3
+u cum 2u2e2e God2on4 era u!in robabil 2 2e
7ntmle aa ceva3 +ar avan2area era bine venit3 :o%odor ad-
interi% - o numire temorar la momentul otrivit3 ,ra an2a lui3 /a2ul 1oA
trtor entru dobndirea rangului de amiral3 'Aar 8i entru rima oar 7n ace2t
rzboi3 HarDood4 comandantul micii e2cadre care 7ncol!i2e cor2arul 0ra+
Spee, ob!inu2e gradul de amiral imediat du aceea3 'u uteai 2 nu te
gndeti la a2ta3
)na dintre navele noii 2ale e2cadre 2o2i2e deGa la *imon2A
toDn3 ,ra Pa!!as, micul crucitor din cla2a (eander al -arinei #egale
'eozeelandeze3 /rea un di2trugtor 7n comara!ie cu >i!tshire, dar
1>=
comandantul i ec1iaGul navei erau bine in2trui!i i 8u2e2er 7mreun 7nc de
la armarea va2ului3
*e ridic cu greutate i 2e 7ndret 2re unul dintre
1ublourile 8erite de lumina orbitoare a 2oarelui3
Ii aminti de ca2a din Ham21ire3 BerX4 2o!ia lui4 2e va bucura cnd va
a8la ve2tea3 In di2trict triau rea multe neve2te de o8i!eri de marin ai cror
brba!i 2e are c 8u2e2er romova!i 7naintea lui3
Comodor adAinterim333 Cltin din ca3 'u 2una ru3 $vea
rezonan!a lumii de odinioar? era e lacul 2u3 *e 7nrudea de
dearte cu Citanul Qame2 Cook i 2e mndrea cu a2ta4 dei deA
a lungul anilor nuAi rea 8u2e2e de nici un 8olo23
Citanul 7ntreb revenitor"
A)ita2em4 domnule3 $!i mai 7ncruciat o dat 2biile cu
Prin Luitpo!d" (a Caul 'ord4 areAmiA2e4 nuAi aaR
A&u nu uit3
/rivi rin 1ublou3 +oi marinari a8la!i 7ntrAo barc 8ceau
2emne unor negre2e de e c1eu3 O buc!ic de cati8ea neagr4
cum ar 8i 2u2 taicA2u3
Citanul nu rea 2 8i ob2ervat tonul ru reve2titor3
A *e 2une c la comanda lui 2e a8l 7n2ui contraamiralul
(eitner3
Hemro2e 2e 7ncrunt3
A'u dau doi bani e e!" Hec1ler4 citanul navei4 e2te omul3 ,l 2e
a8la la comand atunci4 la Caul 'ord4 cnd333
A, un crucitor de btlie 7n miniatur4 totui3 In comaA
ra!ie cu blindaGul lui4 al no2tru are din carton3
Hemro2e nuA1 bg 7n 2eam3
A $ru2e din nin2oare ca o 2tnc3 $ 8o2t o lut care e
care3 -tur cu rivirea cabina rimitoare4 amintinduAi cum
arta atunci4 aoi continu" (ocul 2ta era la 8el de ciuruit ca o
2olni!3
Citanul o l2 mai moale3 ^
A Oricum4 a ter2Ao la tim4 domnule3
A ,i da4 a2ta a 8cut3 C1iar aaT Ki o!i 2 m crezi c a avut
mare noroc3 &zu c marinarii 2e 7ndertau4 v2lind3 /robabil
c 7l ob2erva2er rivinduAi3 *er c la comand este Hec1ler3 +e
1>;
data a2ta e al meu3 %mbi comtimitor3 $cum 2e g2ete 7n aceeai 2itua!ie 7n
care eram eu la Caul 'ord3
A Cum adic4 domnuleR
Hemro2e izbucni 7n r23
A *t cu r2u8larea 7mu!itului de amiral 7n cea84 dAaiaT
Citanul l2 a1arul Go23 *e obinui2e cu 7nGurturile e8uA
lui4 cu gro2olniile lui3 /oate c acea2t romovare temorar 7l
va mai domoli3 +ar nu utea dura3 Flota de rzboi va catura
cor2arul 7nainte ca ei 2 auce 2 8ac vreo micare3
Hemro2e 7i 8rec minile3
A #ec1eam to!i o8i!erii 2ueriori3 Ii vreau la bord n la
carturile cinelui
>1
3 Ii rivi cro2ele de gol83 * vezi ceAo 2 2e mai bucure3
Citanul 7ncuviin! din ca3
A In!eleg333
A Ba nu 7n!elegi4 TobX3 +eveni grav3 'Aam glumit deloc3 ,
rima oar 7n via!a mea cnd ble2tema!ii ia de e8i miAau dat
mn liber4 i4 e ce am mai 2cum4 inten!ionez 2 ro8it de
a2taT Il btu e umr3 Tran2mite lui Pa!!as< Comandantul e2te
convocat la bord3
God2on 2u2e cu un aer amrt"
A Qoac cric1et cu 2udAa8ricanii4 domnule3 Hemro2e zmbi
2ati28cut3
A In regul3 &reau 2 r2im ortul n mine e vremea
a2ta i am nevoie ca tu 2A!i alctuieti o ec1i cu care 2 urmA
reti toate 2emnalele i radiogramele3 Orice nenorocit de 2emnal4
ct de mic3 (ovi cu umnul 7n alm3 $a c aduAmiA1 e 2A
roiul la la bord4 +uga-+uga5 *e reezi 2re bu8et i bGbi du g1ea!4 dar
cuburile 2e toi2er3 Ii umlu din nou a1arul cu gin3
A Oricum4 Lii)eck 2Aa du2 la 8und3 $2ta deGa 7n2eamn una mai u!in3
*Aa 2cu8undat taman cnd ai notri erau e unctul 2 un laba e el3 #idic
din 2rncene3 - 7ntreb dac Hec1ler tieR *e r2uci3 'u rea 7mi vine 2
cred3
+ar rm2e2e 2ingur3
U
U U
>1
Qumatate de cart A de la ora 1@ la 15 2i de la 15 la >N (n3 tr3H
1>@
Jaitn zur *ee +ieter Hec1ler 7nc1i2e ua de o!el a ado2tului
blindat de ob2ervare i ddu la o arte cortina igni8ug3
$8ar abia 2e 7n2era4 dar aici 7nuntru rea c noatea 2e
l2a2e deGa? doar lmile de dea2ura me2elor de lucru i ilotul
automat aruncau o lumin alid e blindaGul gro2 al ere!ilor3
Hec1ler 2im!i 7ncordarea4 dar i emo!ia 2tnit din 7ncA
ere3 Gudega2t era alecat e2te ma2a care treida? cu c1iul
umbrit i doar barba 7n lumin3 Oamenii din ec1ia lui 2tteau
de GurA7mreGur? cei mai mul!i erau tineri i4 cnd 2e aroie4
Hec1ler le utu citi concentrarea e 8e!e3
Comandantul arunc o rivire 1r!ii4 calculelor ordonate i
ozi!iilor marcate cu creionul3 Cercet aoi tabelele de naviga!ie
entru a a8la re2tul" drumul i viteza4 timii i di2tan!ele4 devia!iA
ile4 toate tran2mi2e 7n ermanen! de mul!imea de reetitoare
conectate la radar4 girocoma2 i loc1
>>
3
A $m trecutT
Gudega2t cltin din ca a8irmativ3 $oi 7ndret coma2ul
di2tan!ier 2re 1art4 7n locul 7n care tra2eul inter2ecta2e ragul
dintre .2landa i in2ulele Feroe4 i unde 8undul mrii 2e 7nl!a
ine<licabil ca o cocoa3 /entru )AboatAuri i navele care ocoA
leau blocada era cuno2cut deootriv dret toctoru! de carne" )n loc deloc
otrivit entru un 2ubmarin nevoit 2 2e 2cu8unde raid de 8rica atacurilor cu
bombe de adncime i mult rea 7ngu2t ca 2 ermit va2elor de 2ura8a! 2
manevreze 7n voie3
*i totui ei izbuti2er3 'ava lor minunat trecu2e 8r vreo
iedic rin brea de trei 2ute de mile3 'u 7ntlni2er nici un va2
i nu vzu2er nici mcar un avion 7ndertat3
Greu de 2u2 dac era vorba de noroc4 un miracol 2au de
rezultatul direct al cur2ei 7ntin2e de von Hanke3
/erdeaua 2e undui din nou i (eitner 7i 8cu aari!ia4 urmat
de ag1iotantul 2u3
Cercet 1arta 8r 2 cliea2c i conc1i2e"
A $m reuit3 Con8orm lanului3 /rivi 2iluetele a8late 7n 7ntuA
neric 7n Gurul lui3 $bia au trecut dou zile de la ove2tea cu
>>
.n2trument cu care 2e m2oar viteza de dela2are a unei nave 2i
di2tan a arcur2 (n3 tr3H
1>6
convoiul i acum 2untem aiciT /le2ni 1arta cu un entuzia2m
neatetat3 $tlanticul4 domnii meiT Ki mai 2uneau c nu 2e
oateT
C!iva dintre cei de 8a! 7i 2trngeau minile i rnGeau unu
la al!ii? doar Gudega2t rma2e nemicat i 7ncruntat3 . 2e adre2
lui Hec1ler"
A In cinci2rezece minute trebuie 2 2c1imb cur2ul4 domnule
comandant3
Hec1ler 7ncuviin!3
A &oi 8i 2u23
)n marinar anun!"
A /untea de comand4 domVle comandant3 Ii 7ntin2e
tele8onul3 Hec1ler 2e 2cutur3 Obo2eal 2au nervozitate A ce 2e
7ntmla cu elR 'ici mcar nuA1 auzi2e 2unnd3 ,ra Froebe4 care
intra2e 7n cart3
A #adarul indic un ecou 2lab la rou unuAzero4 domnule
comandant3 (a aroae cinci mile di2tan!3
$roae3 /rea aroae3 Hec1ler 7ncerc 2 2e linitea2c3
A *i ce e4 omuleR
KiA1 utea imagina e Froebe ridicnd din umerii lui u2ca!i3
A *emnalul e 8oarte 2lab4 domnule4 abia 7l rind3
*e auzi o voce 7ndertat 2trignd" LFoarte curnd va 8i
7ntuneric3M
A *c1imba!i drumul entru interce!ie4 ordon Hec1ler3
Il 2im!i e Gudega2t reezinduA2e 2 modi8ice tra2eul de e 1art3 (eitner
murmur"
A Ceva mic4 zice!iR (a naiba4 ar utea 8i c1iocul unui 2ubA
marin3 (a numai cinci mile 2e oate 7ntmla oriceT
)n alt unct 2lab3 Ob2ervatorul nevzut3 Froebe comunic
din nou4 de acea2t dat uurat"
A $m identi8icat obiectul4 domnule comandant3 , o barcT
Hec1ler iei valAvrteG din o2tul de ob2ervare4 8r 2Ai e2e
dac avea 2au nu a2entimentul lui (eitner3
/e untea rincial era de2tul de rece4 iar norii 2e
7nde2i2er con2iderabil3
1>5
+u2e binoclul la oc1i i 2im!i cum nava 2e 7nclin uor 7n
tim ce crma 7i 2c1imba direc!ia3
$oi o zri i 7ndat to!i muc1ii 7ncorda!i i 2e rela<ar3 'ici nu
utea 8i vorb de vreun atac din artea acelei brci 2olitare3 ,ra
o rivelite de2tul de obinuit 7n aele $tlanticului4 dei inedit
entru cei mai mul!i membri ai ec1iaGului lui4 gndi Hec1ler3
T1eil aru i el e unte4 g8ind din greu3 In8ac un binoA
clu din minile unui om de veg1e i rivi 7n zare3
A O barc lin cu cadavre4 con2tat 8urio24 ca i cum mica
ambarca!ie 7n deriv iAar 8i 7ncurcat 7n vreun 8el 2ocotelile3
Hec1ler urmrea i el barca3 Oare cltoria lor 2e va 28ri
vreodatR
A-ainile uor 7nainteT T1eil 7l rivi cu ne7ncredere3
A+oar nAo 2 orimR
Fr 2Ai r2und4 Hec1ler ordon"
A $Gutor de bo!man4 2une aluei de 2alvare 2 8ie gata3
In mod obligatoriu4 un mai2tru cu e<erien! trebuia 2 8ie de 2erviciu la
alu3 *e uit la tnrul Qaeger3
A Te duci tu3 $i griG4 2treazA!i 8irea3
T1eil 2c rintre din!i"
A /entru numele lui +umnezeu4 domnule comandant4 2unA
tem o !int 8i<T
Hec1ler 7i relic calm"
A ControleazAti tonul4 &iktor3
*trn2e i mai tare binoclul3 Oare lumina 2lab 7i Guca2e o
8e2t 2au c1iar zri2e o micare rintre tcutele i re2emnatele
8iguri din barca 7nclinat e o arteR
A *to mainileT $Gun2e 7n grab la araet4 tocmai 7n clia
7n care alua atingea oglinda aei i !nea 7nainte4 ocolind
valul rova din ce 7n ce mai mic3 Cineva mai e 7n via! acolo4
remarc Hec1ler3 Cum T1eil nu 2u2e nimic4 adug tio2" CeAai
8i vrut4 2 un 2 trag 7n eaR
#idic din nou binoclul4 2im!ind 8i2ura arut 7ntre ei3 KaA
lua 2e 7nderta 7n vitez4 tind valurile? Qaeger rivea 7naoi 2re crucitor4
7ntrebnduA2e robabil ce 2e utea 7ntmla 7n cazul unui atac neatetat3
1>9
Ktia c (eitner e 7n aroiere4 8iindc miro2ul de colonie 7i trda
rezen!a3 Continu 2 urmrea2c 7n2 mica dram din 8a!a lui3 Kalua aborda
barca4 aoi Qaeger i un mai2tru 2e c!rar e2te coa2tie3 -ai2trul era
btrnul Triz4 obinuit cu o a2emenea treab3 Il vzu e Qaeger rezemnduA2e
de marginea brcii cu o bati2t la gur3 Cu 2iguran!4 Qaeger nu era obinuit3
)n 2emnalizator l2 Go2 binoclul3
A+oi oameni 7n via!4 domVle comandantT
A$nun! m8irmeria3
$uzi ai e 2car i vocea ei4 mul!uminduAi unui marinar
care o aGuta2e 2 urce3 /urta aceeai Gac1et din iele neagr4 iar
rul 7i 8lutura din cauza brizei3
T1eil 2e ddu la o arte4 8cnduAi loc 7ntre Hec1ler i
amiral3
Ct de imuntoare arta navaT Teuga relung 2e 7nl!a
maie2tuo24 entru a cobor7 aoi 7ncet4 micarea accentunduA2e
e m2ur ce valul 2e elibera de 2ub caren3
A +oar doiR 7ntreb ,rika3
Hec1ler arob din ca3 Bnuia c 8ata 2e gndea la
zdrnicia actiunii lui3
LO mul!ime de nave 2cu8undate i oameni ucii4 dou avioane doborte4
i noi ne orim entru nite mor!i vii3M * 8ie oare legea ne2cri2 a mriiR *au o
7ncercare de r2cumrare entru to!i cei e care 7i l2a2er 2 moarR
&zu cum degetele minii ei drete 2trngeau att de tare
balu2trada de 2ub geamul comenzii4 7nct articula!iile i 2e
albi2er 2ub ielea bronzat3
Ii rivi c1iul" avea oc1ii umezi3 * 8ie lacrimiR
A ,avele lutitoare ale rzboiului4 draga mea4 coment
(eitner3 ,rika 2u2e cu gla2 rguit"
A $m333 7ncerc din nou" Cunoteam e cineva care a murit
e mare3
Hec1ler o m2ur cu rivirea3 /rea c 2e 2imte ru3
TangaGul navei era tot mai accentuat4 Prin 7nl!nduA2e i cobornd
ca urtat de o uria 8or! imlacabil3
A $eazAte e 2caun3 O auc uor de bra! i o 28tui" .nA
2ir de cteva ori3 $oi adug 7ncet4 7n aa 8el 7nct 2 nu 8ie
1:N
auzit de ceilal!i" #mi acolo 2u24 rndunico3 Oceanul e uneori
un loc tare murdar3
/rivi e dea2ura ei3
A/relua!i comanda3 - duc la in8irmerie3
O voce anun!"
AKalua e ag!at la gruie4 domVle comandantT Fu ridicat
reede la bord i 8i<at e 2uor!i3
ACe 8acem cu barca de 2alvare4 e8uVR 7ntreb Froebe3 * o
2cu8und cu o 2alvR
A'uT +u2e 7nc o dat binoclul la oc1i i tiu c 8ata 2e
r2uci2e 7n 2caun iA1 rivea3 (a2Ai 7n ace3 KiAau g2it
linitea3
)n 8ior 2trbtu untea i oamenii din Gurul lui o8tar uura!i
cnd elicele enorme 7nceur 2 la2e din nou 7n urm dre de
2um alb3
(eitner 2trig e un ton a2ru"
A &ezi ce o!i a8la de la eiT
Hec1ler cobor7 rima ram i 2e ori cu umnii 7ncleta!i
de balu2trad3
LCe 2e 7ntml cu mineR , c1iar att de imortantRM
*e 7ntlni cu Qaeger i cu mai2trul Triz4 care tocmai ieeau
din in8irmerie3
A Totul e 7n regulR
Qaeger4 alb ca varul4 8cu un e8ort 2 r2und"
A To!i ceilal!i erau mor!i4 domnule comandant333 /arc
retria 2cena3 Kti!i4 2tteau 7nln!ui!i de arc ar 8i 8o2t vii3 /e2cruii
aGun2e2er la unii dintre ei333 7i veni 2 vomite3
Btrnul Triz interveni"
A )urel4 domVlocotenent4 o 2 v obinui!i cu aa ceva3
Qaeger 2e 2cutur3
A /e doi dintre ei iAam adu2 la bord3 /rivi cu oc1ii goi 71
mnt n reui 2 continue" )nul e o8i!er3 Cellalt333 Tremur
violent i bigui" 'u a vrut 2 lece 8r i2ic3
A /i2icR
1:1
A$nimalul era mort4 domVle comandant4 2u2e Triz3 (Aam
l2at 7n barc3 *e uit dezndGduit la tnrul o8i!er4 ca i
cum 2Aar 8i 2cuzat3 Cred c luteau 7n deriv de 2tmni
de zile3
A$!i rocedat bine3 Ii arunc lui Triz o rivire lin de
7n!ele23 -erge!i amndoi la 2teDardul meu3 O 2 v dea
ceva 2 v 7nclzi!i3
Triz zmbi tri2t3
A $tunci 2e oate 2une c a meritat4 domVle comandant3
+octorul tocmai 2e tergea e mini cu un ro2o3 Hec1ler
ob2erv c cei doi 2uravieA!uitori4 7n8ura!i 7n turi4 erau
culca!i e aturile din cabinet4 2earat de marinarii rni!i3
(a u 2ttea o 2antinel 7narmat4 dei era u!in robabil c
noii a2ageri leAar utea crea vreo roblem3
)nul A tnrul o8i!er cu dou tre2e li2ite de luciu e
mnec Area relativ contient3 Cu oc1ii adnci!i 7n orbite i
vrednic de mil4 8i<a tavanul alb cu o rivire cutremurat4
dezndGduit3
Cellalt era mult mai 7n vr2t i avea o barb crunt3
/oate c deGa vzu2e i 8cu2e de2tule n 7n clia 7n care va2ul
e care 2e a8la 7i e<loda2e 2ub tli3 Einea bra!ele 2trn2e la
iet4 de arc ar 8i legnat ceva4 la 8el cum 7ncerca 2 roteGeze i2ica
navei cu truul lui cnd 7l g2i2e Qaeger3
A (eAam dat un 2edativ4 citane4 2u2e doctorul3 &or
dormi3 -ai trziu am 2 cer 2 le aduc nite 2u 8ierbinte3
Fcu un 2emn cu caul 2re e8ectele lor er2onale deAa dretul
Galnice4 a8late e ma2a de 2ticl i adug" ,rau la bordul lui
#adnor Star, un cargou333
O8i!erul 8u2e2e4 robabil4 locotenentul navei3 $rta rea
tnr entru o 8unc!ie mai mare4 gndi Hec1ler3 Comanda2e una
dintre brcile de 2alvare i era4 e2emne4 2ingurul o8i!er care
izbuti2e 2 2e 2alveze du torilarea va2ului3 Ii vzu2e oamenii
ierind unul cte unul4 n rm2e2e 2ingur cu btrnul i cu
i2ica lui moart3 O ultim rbu8nire de re2on2abilitate 7l 8cu2e
2 rezi2te3 Fu2e2e la comand3 Ce altceva ar 8i utut 8aceR
1:>
+octorul 7i 2coa2e oc1elarii i 7nceu 2Ai tearg tactico24
aa cum roceda2e i la rima lor 7ntlnire3
A +eci 2taAi $tlanticul4 Lterenul ucigtorM de careAmi vorA
beauR 2u2e el3
Hec1ler 7l !intui cu rivirea3
A'u 8ace e detetuV cu mine4 doctoreT
+e2c1i2e ua cu o 2mucitur4 ceea ce o 8cu e 2antinel 2
tre2ar 7nainte de a lua ozi!ie regulamentar3 #aorteazAmi
cnd vor 8i 7n 2tare 2 vorbea2c3
%bovi a8ar4 re2irnd din greu4 8urio2 e doctor4 dar mai
ale2 e el 7n2ui4 entru c renun!a2e o cli la avza e care iA
o con2trui2e cu atta griG3 Cnd aGun2e e untea de comand4
8u 7ntminat 7n tcere3 Cut cu rivirea barca de 2alvare 7n
deriv4 dar acea2ta di2ru2e 7n 7ntuneric4 undeva la ua3
Trecu e2te grtare3 Bg bru2c de 2eam c ea 2e mai a8la
7nc 7n 2caunul 7nalt4 7n8o8olit 7ntrAo manta greoaie4 rimit de
la careva3 Fata nu 2u2e nimic i el 7i 8u recuno2ctor3 Ii vzu e
Qaeger relunduAi o2tul e comand i e Gudega2t cum 2e
aroie de el4 btnduA1 uor e umr3 $cum4 a2ta 7n2emna
entru Qaeger mai mult dect orice3 Fu2e2e accetat3 ,ra deAal
lor3
L+ar euR Comandantul 8r inimR Ii 7nc1iuie oare c nu am
2entimenteRM
*im!i alma ei atingnduAi 7nc1eietura minii i rivi uimit
7n Go23 /alma rma2e nemicat acolo4 8r 2 o 2trng eAa lui3
Ki ea rma2e4 la rnduAi4 acolo4 nemicat4 di2tinct4 ca entru a
a2culta3 IntrAun trziu4 8ata ru2e tcerea4 2unnd cu 2imlitate"
A *unt aici4 citane3 Ktiu ceAi 7n 2u8letul dumitale3 EiAam
citit 7n oc1i3
Hec1ler 7i rivi mna 7ngriGit i 2im!i nevoia 2 o auce4 2
o 2trng la iet3 ,a 7l 7n!ele2e2e de arc iAar 8i 2trigat durerea
7n gura mare3
A $ vrea 2 2tm de vorb3334 2u2e 8ata4 7n tim ce 7i 2im!i
mna 7ndertnduA2e uor3 -ai trziu4 du ce333 'uAi g2ea
cuvintele3 /entru noi 2Aar utea 2 nu mai e<i2te mai trziu4
citane3
1::
Cobor7 de e 2caun i4 zmbind 8ugar4 7naoie mantaua unui
marinar3 $oi 2e toi 7n enumbra 2crilor i Hec1ler 7l auzi e
unul dintre oamenii lui aGutndAo 2 coboare3 $tin2e 2caunul3
Inc mai urta cldura truului ei3 *e a8und 7n el i 7i rezem
icioarele de ortavoci3
/robabil c 8ata iAar 8i r2 7n na2 c1iar i dac ar 8i atin2Ao cu
o mn3 CeAo 8i 8o2t cu cel e careA1 ierdu2e e mareR $roae
c 7nceu2e 2 2un ceva3 /oate Lam avut un iubitMR
S-ar putea s nu %ai e(iste ?%ai t;riu@ pentru noi" Cuvintele 7i
2truiau 7n minte3 (2 caul e 2tar i adormi in2tantaneu3
R
R R
/oota maitrilor de e Prin Luitpo!d era 7nvluit 7n 7ntuneric4 cu
e<ce!ia lmilor alb2trui ma2cate de abaGururi i a luminii 2olitare arin2e
dea2ura uneia dintre me2e3 $mbian!a era comlet di8erit de cea din urm cu
o or4 cnd oamenii din cartul liber viziona2er un 8ilm roiectat 7n alt col! al
2lii de me2e3 ,ra un lu< la care le ddea dretul 2tatutul lor3 Filmul 8u2e2e o
etalare o2tentativ i zgomotoa2 a atotuternicei armate germane4 rezentare
2u2!inut rintre comentariile entuzia2te de muzica 7n2u8le!itoare din
LTann1u2erM3
$tmo28era 8u2e2e electrizant i rm2e2e la 8el i du ce di8uzoarele
inter8onului un!ii de comand anun!a2er c incur2iunea 7n aele $tlanticului
continua4 ne2ting1erit i neabtut3
Han2 *toecker edea 7n conul de lumin4 2orbind dintrAo
can cu ca8ea amar3 ,ra agitat i nu rea grbit 2 2e culce4 dei
abia ieea din 2erviciu3 In 8a!a lui mo!ia cruntul O2kar Triz3
,ra nera2 i brbia cenuie 7l 8cea 2 arate aroae ca un
moneag3
+e2c1i2e oc1ii i rivi !int 2re *toecker4 cercettor3
Incerc 2 de2coere ceva care 2A1 8ac 2 2e 1otra2c3
A +e ce nu te duci la culcareR Triz adulmec licoarea din
can i 2e 7n8iora3 +in ce naiba 8ac orcria a2ta4 din g1indR
O 2iluet 7ntunecat 7nvelit 7n turi 2trig iritat"
A -ai tacAv 8leancaT Gndi!iAv i la cei care intr de
cartT Triz rnGi3 In ort4 2ala de me2e ado2tea aroae o 2ut
1:=
de maitri A coloana vertebral a navei A4 ca i al!i marinari3
$cum mul!i dintre ei erau de cart4 iar locul rea rin
comara!ie linitit4 c1iar u2tiu3 *toecker vorbi cu gla2 2czut"
A 'u ot 2 nu m gnde2c la Lii)eck"
A Eie 7ntotdeauna !iAe gndul la ceva3 $r trebui 2A!i 8ie
mintea la e<amene3 EiAar 8i mai de 8olo23 (a2Ai 2 gndea2c e
a8uri2i!ii de o8i!eri4 c deAaia 2unt lti!i3
*toecker nu 2e l23
A&reau 2 2un c Lii)eck ar 8i 8o2t 7n 2iguran! cu noi4 nuAi aaR
Imreun4 am 8i 8o2t o 8or! mult mai uternic3
A+ar i mai uor de de2coerit3 Triz 7i 2carin brbia4
2co!nd un 1rit enervant3 /re2uun c rimi2e ordin 2 2e
7ntoarc la baz3
*toecker 8cu oc1ii mari3
A &rei 2 2ui c ur i 2imlu lAam l2at baltR Triz ridic
din umeri3
A Cine mai oate tiR /entru ni!ic glorie4 7i vnd i
mamele de la careAau 2ut3
A +oar nu vorbeti 2erio2R Tri2 7i ierdu rbdarea3
A In clia a2ta am 7n minte lucruri mai imortante3 *e alec
e2te ma2 n cnd 8e!ele lor aGun2er la doar c!iva centimetri
una de alta" +e ild4 lzile deAacolo3
/rivir amndoi 7n Gur ca nite con2iratori4 aoi *toecker
7ntreb"
A i ceAi 7n eleR
A Totul e notat 7n 2cri2oarea aia3 +ac numai Gumtate e2te
adevrat4 di2tin2ul no2tru amiral duce cu el o adevrat avere4 dei 2
m ia dracuV dac 7n!eleg de ce3
*toecker clii3
ACe 8el de avereR $dic333 vreau 2 2un4 ct de mareR
Cellalt 7l rivi grav3
A$i idee ct a co2tat con2truc!ia navei PrinA *toecker zmbi
ne7ncreztor3
AGlumeti333
Triz 7i ciocni bra!ul cu un deget butucno23
1:;
A Cu ce e2te 7ng1e2uit acolo4 o!i con2trui trei nave ca a
noa2tr3 Cobor7 din nou gla2ul n ce nu 2e mai auzi dect o
oat rguit" Dac ceea ce 2une 2cri2oarea e2te adevrat3
*toecker 7i aminti c1iul brbatului din gura de aeri2ire4
di2erarea lui3 *e gndi2e de2eori la a2ta4 la curaGul nezdruncinat
7n umbra mor!ii3 :ri%" Cuvntul era adnc 8i<at 7n mintea lui3
Triz rea mul!umit de comortarea tnrului4 8r 2 2e
7ndoia2c vreo cli de 2inceritatea lui3
A *e are c rizonierul leAa 2cri2 unor rieteni ca 2Ai
revin c lzile au 8o2t mutate din loc4 continu el3
*toecker revzu imaginea magazinului ar2 n 7n temelii i
in2ultele !itoare de e ziduri3
A /rietenii lui erau evrei4 8irete4 relu Triz3 )nul dintre ei
era biGutier3 /oate c de aceea 7nc mai e 7n libertate3 Cobor7
oc1ii3 *au a 8o2t3
A Tot nu 7n!eleg3
/rivirea lui Triz 2e 7mblnzi3
A 'ici nAai avea cum4 Han23 $dug reede" Tot ceea ce tiu
e2te c robabil ducem cu noi o avere a naibii de mare3 Ki dac aa
2tau lucrurile4 bnuie2c c 2timabilul contraamiral (eitner nu are mai multe
dreturi a2ura ei dect avem noi3 *c1imb 2ubiectul 7nainte ca *toecker 2
auce 2 2un ceva3 Ce ai de gnd 2 8aci4 Han24 cnd 2e va termina toat
ove2tea a2ta cu rzboiulR /re2uunnd4 de2igur4 c vei rmne 7ntreg3
*toecker ovi3
A -arina militar3 O carier4 cred333
+egetul lui Triz ciocni din nou 7n bra!ul lui3
A +ar dac ierdemR (a a2ta teAai gndit vreodatR 'u
atet r2un23 ,uR 'Ao 2 8iu bun de nimic4 indi8erent cine
ctig3 $m vzut cum a 8o2t du ultimul rzboi3 'uA!i ddea
nimeni nici mcar un col! de ine entru medaliile tale
nenorocite3 'u4 acea va 8i grea4 c1iar i entru coii3 Cltin
din ca3 Or 2 m arunce ca e o cr3
*toecker 2e 2im!ea u!in 2ting1erit3
AOricum4 robabil c nu vom ti niciodat3 (zile 2unt 7nA
cuiate i 2ub az3
1:@
A$devrat3 O c1eie e la amiral i cealalt la citan3 Ii lovi
uor na2ul4 lin de 2ub7n!ele23 +ar mai e<i2t o coie4 tinere
rieten3 &zu uimirea de e c1iul lui *toecker i rnGi4
dezvelinduAi din!ii neregula!i3 TeAai rin23 ,u o am3
O 2iluet 7mbrcat doar cu o ve2t de 2alvare 2e 2trecur
7mleticinduA2e 2re catul 7ncerii3 Triz 2e ridic3
A *A!i !ii gura4 alt8el 28rim amndoi 7n 8a!a lutonului de
e<ecu!ie3 Ki ar 8i mare cat4 aaAiR *e alec iA1 btu e umr3
-Aam gndit 2 a8li i tu3 In caz c m roco2e2c cu ni2caiva
lumb engleze2c3 (a urma urmei4 2untem arteneri4 Gu2tR
*e 7ndert4 l2nduA1 e *toecker 2ingur 7n lumina lmii
2olitare3
U
6 6
-edicul de bord de e Prin Luitpo!d ridic oc1ii de e carte i o
vzu e 8at4 care 2e ori2e 7n cadrul uii3
A 'ici tu nu ai 2omnR
,a 2e 7ndret 2re un 2caun i rivi 7n treact la cei doi
2uravie!uitori4 adormi!i4 legna!i de valuri 7n aturile albe3
A- cam 2ur 7nc1eietura3 +ac m 2riGin e ea333
+octorul 7i auc bra!ul i 2e 7ntin2e du un 8oar8ece3 Fata
era deo2ebit de atrgtoare3 I!i venea greu 2 vezi 7n ea ilotul ro8e2ioni2t4 la
8el de bun ca oricare a2 din (u8tDa88e4 du cum 2e 2unea3 . 2e rea nedret
c i ea trebuia 2 8ie aici4 e mainria a2ta de 8ier3
A ,ti nou la bordR 7l 7ntreb 7ntrAun 8el 8oarte direct4 ca i
cum nu 2e 7ndoia de nimic3
O rivi3 /rea ten2ionat4 iar 2ub oc1ii crui 7i aru2er
cearcne3
A*unt3 $runcat rintre 2trini3
&orbi2e e un ton uor amuzat3
A*uneAmi ,rika3 +ac 7!i 8ace lcere3
,l tie ultimul bandaG3
AImi 8ace lcere3
1:6
/ielea ei era 8ierbinte4 c1iar 8ebril3 Ii aminti de toate celeA
lalte 8emei4 de 2candalul 7n urma cruia 8u2e2e ct eAaci 2
aGung 7n 7nc1i2oare333 )n om terminat3 +ar 8emeile care veneau
la el cu LroblemeM erau er2oane in8luente 2au dintre cele cu
rieteni uternici3 Curio2 cum atta utere ri2ca 2 8ie 2ulberat
din cauza aari!iei unui coil nedorit4 gndi doctorul3
+e ild4 cazul 2o!iei comandantului3 Cu o educa!ie alea2
i rovenind dintrAo vec1e 8amilie4 ea 8u2e2e 7ntotdeauna 7n centrul
aten!iei 2ociet!ii4 7n acea Gungl care nu era 2igur dect entru u!inii
rivilegia!i3 . 2e rea de ne7n!ele2 cum membri marcan!i ai artidului A
Loameni din oorM4 cum le lcea 2 8ie cuno2cu!i A 2e urtau 8a! de
a2emenea 8emei cu o team re2ectuoa23
*e 7ntreb dac 2o!ul ei4 comandantul4 o cunotea 7ntrAadeA
vr3 )nul dintre colegii lui o de2cri2e2e odat ca e o tr8 deli A
cioa24 de2vrit3 $cel doctor mai ddu2e dovad de
indi2cre!ie i cu alte ocazii3 $oi4 7ntrAo bun zi4 ur i 2imlu
di2ru2e3
A, u!in cam 7n!eenit4 nuAi aa4 ,rikaR 7i 2u2e3
,a 7l rivi 8r 2 zmbea2c3
AIntrAo zi4 dou4 va trebui 2 zbor3
A/n atunci 2e va vindeca3
Ce era 7n caul lorR * zboareR +eAacum 7nainte uteau da
na2 7n na2 cu inamicul 7n orice cli3 ,nglezii nu 2e vor l2a
n nuAi vor rovoca la lut3
Fata oc1i dintrAo rivire gramo8onul4 aoi teancul de di2curi
uzate3 #idic mirat din 2rncene3
A HOndelR - uimetiT ,2te333 atrioticR %mbi4 ca de o gluA
m tainic3 Imi lace3
AIntotdeauna 8aci ceA!i laceR
AIncerc3
O rivi4 2trduinduA2e 2 alunge din 7nc1iuire imaginea ei
e atul de con2ulta!ii4 goal3
A +oream 2 2tm de vorb4 relu 8ata3 Bnuiam c eti 7nc
treaz3 $ici la tine 2cai de 2enza!ia c te a8li e nav3
,l r2e mul!umit3
1:5
A $a 2er3 Ki 7ncerc 2 8ac 2 rmn aa3
A ,ram cu citanul cnd au 8o2t adui la bord 2uravie!uiA
torii tia3
+octorul nu 2u2e nimic i atet3 +eci de2re a2ta era vorA
ba3 'u era nimic 7n neregul cu 7nc1eietura minii ei4 2au cu
2iguran! nimic care 2 nu oat ateta n diminea!a3
A , alt8el dect m atetam4 continu 8ata3
A O er2oan mi2terioa24 oateR ,a zmbi3
A - tragi de limbR $dug" *e are c 7i a2 8oarte mult
de oameni3 Cum de reuete 2Ai mai 8ac muncaR
*tro1eim 7i de28cu bra!ele3
A /oate c a2ta 7l macin3 'u tiu4 nuA1 cuno2c att de bine3
Inc3
A+ar o cunoti e 2o!ia lui4 aaAiR ,l tre2ri3
A+e unde tiiR
A-iAa zi2 un rieten3
Fu2e2e ct eAaci 2 2un LmiAa otit o 2ricM4 dar 7n
acea cli 7i aminti2e de c1iul4 de reocuarea din gla2ul lui
cnd 7i 2u2e2e cu blnde!e" L#mi acolo 2u24 rndunicoTM FoA
lo2irea acelui cuvnt 7n glum ar 8i 2emnat cu o trdare4 ca i
cum ar 8i 7mrtit un 2ecret numai al lor3
*tro1eim vorbi 7ntrAo doar"
A,2te 8oarte 8rumoa23
A$m 7ntlnitAo3
*e gndi la rivirea cercettoare a 8emeii4 la arogan!a ei4
7nlocuit de ruden! cnd a8la2e cine era ,rika3 /entru c era
ilot i 7ndelinea o mi2iune rimit din artea Fii1rerului4
oamenii 7i 7nc1iuiau ade2ea c era4 la rndul ei4 o er2oan
in8luent3 +a4 7i amintea rivirea aceea i truul er8ect4 att de
dezinvolt4 acoerit de roc1ia decoltat3 $a cum rea4 iocrit
i arti8icial4 nu iAo utea imagina alturi de citan3 +ar oate
c 2e 2c1imba2er amndoi3
A,i bine4 deci tii cum e3
A-ai 2unt cumva c2tori!i4 2au4 m rog4 ceva de genul
2taR
#2un2ul lui o 7nvior3
1:9
ACred c Lceva de genul 2taM ar 8i mai otrivit3
,rika de2c1i2e i 7nc1i2e umnul 2tng3 +ei durerea de la
7nc1eietur o mai 7ncerca 7nc4 8a!a 7i rma2e 8r e<re2ie3
L#mi acolo 2u24 rndunicoTM
A $tunci4 noate bunT /rivi 2re cele dou 2iluete
adormite3 L,ave lutitoareM4 cum le numi2e (eitner3 *au mai
degrab bun diminea!aT
O urmri cu rivirea ieind4 aoi de2c1i2e din nou cartea3
Foarte de24 c1iar i 7n reaGma ericolelor 2au a mor!ii4 e<i2ta o
lumini!3 Ca o 8loare 7n miGlocul durii4 ca o 2tea 2inguratic333
O8t i 2e aez icior e2te icior3 Fata 7l 8cu2e 2 2e
2imt din nou om3
1=N
4api%olul J
SSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSS
PU;4T DE ?EDERE
Cu toat 1ula neo2toit4 2ura8a!a mrii 2emna cu o
oglind 2trlucind orbitoare 7n lumina 2oarelui3 Orizontul era
7nvluit 7ntrAo cl uoar4 imaterial4 7nct marea i cerul reau c 2e
contoe2c3 O imagine rar 7ntlnit 7n aele $tlanticului4 c1iar i aici4 7n
7ndertatul *ud3
Cele dou nave 2e !ineau aroae4 ca entru a 2e 2riGini
una e alta4 i cum viteza de dela2are era e<trem de redu24
artau ca nite relungiri 7ncremenite ale imaginilor
tremurtoare re8lectate 7n a3
*3*3
>:
Port St" :!air, un cargou de circa ot mii de tone4 lecat din
*ierra (eone4 trgea la remorc cel deAal doilea va23 Inaintarea era lent i
c1inuit? nava din 2ate devia 2tngace de la drum4 gata 2 treac 7n 8a!4
entru ca 7n ultima cli4 rin manevre e<a2erante4 2Ai 2c1imbe direc!ia i
2Ai reia locul la ua celei dinti3
*ecundul de e rimul va2 7l urmrea e citan care4 de e
aria neacoerit a un!ii de comand4 rivea 7naoi4 2re tovaA
rul lor a8lat la anang1ie3 +ac te gndeai mai bine4 era deAa
dretul carag1io23 Cei doi citani erau rivali de mul!i ani?
totui4 acea2t rivalitate rea 2Ai unea2c mai 2tatornic dect
orice cablu de remorcare3
Cealalt nav4 *3*3 Dunedin Pioneer, 2e altura2e convoiului o
dat cu ei4 la FreetoDn4 dar du cteva zile 2u8eri2e o avarie la maini3 'ici
nu era de mirare4 gndi 2ecundul4 robabil c era mai btrn dect el3
,2cortele convoiului nu 8u2e2er ctui de u!in di2u2e 2A
i la2e 7n urma gruului rincial de dou2rezece nave a8late 7n
drum 2re (iverool3 In orice alt ocazie4 o8i!erul 7n2rcinat cu
comanda convoiului ar 8i ordonat ca Port St" :!air, cu 7ncrctura
lui re!ioa2 de orez4 unt i carne4 din 'oua %eeland4 2Ai 2treze locul 7n
8orma!ie i ar 8i l2at cellalt va2 2Ai oarte 2ingur de griG n ce iAar 8i
8o2t trimi2 7n aGutor un remorc1er 2au un )Aboat 8lmnd iAar 8i dat de urm3
>:
*team *1i (nav cu aburiH (n3 tr3H
+ar rivalitatea lor4 care deAa lungul anilor aGun2e2e4 ade2ea4
la un a2 de ur4 a avut ctig de cauz3
*ecundul analiz ultimele tiri3 )n cor2ar german bntuia
din nou aele $tlanticului3 /oate c in8orma!iile celor de la
$miralitate erau greite3 'ava de rzboi inamic ori 2e
7ntor2e2e la baz4 ori 2e ciocni2e deGa cu atrulele $lia!ilor3
,ra un 2entiment ciudat 2 te a8li 2ingur 7n larg4 7ntrAo zi
att de minunat3 Curnd4 $tlanticul avea 2Ai arate cealalt
8a!4 dar n atunci ei 7i vor 8i terminat treaba i 2e vor 8i
7naoiat4 e drumul ctre 7n2orita 'oua %eeland3
*e 7ndret 2re aria comenzii i atet 2 8ie bgat 7n
2eam de 2ueriorul lui3 Citanul4 cu c1iiul murdar tra2 e
oc1i4 rivea cum cablul de remorcare zvcnea din adnc4 ovia
re! de o cli4 aoi 2e cu8unda din nou 7n a3
A&ac btrn i a8uri2itT coment el cu ndu83 *ecundul
ro8it de ocazie i 7ntreb"
ACe 2e aude cu cor2arulR
Citanul 7i 2carin brbia !eoa23 Hotr2e 2 nu 2e
rad n cnd nu intrau 7n rada ortului (iverool3 Ce ro2t avea 2
te brbiereti atta vreme ct oricnd te uteai trezi aruncat 7n aer3
In timul no!ii l2a2er in2ulele Caului &erde la tribord4 iar mine A 2au
oate e2te 7nc o zi A urmau 2 7ntlnea2c navele din e2cadra de atrulare3
+u cum 2e zvonea4 era vorba de cteva crucitoare din *imon2toDn3
A $r 8i trebuit 2A1 l2m balt e labagiul 2ta btrn4
2u2e el4 mai mult entru 2ine3 *e 7ntoar2e cu 8a!a 2re 2ecund
i 7l rivi ve2el3 +ac e(ist un cor2ar4 lucru de care m 7ndoie2c4 atunci
e o mare uurare 2 tiu c ticloii din convoi vor da na2 7n na2 cu el 7naintea
noa2trT C1icoti mul!umit3
*ecundul 7ncuviin!3 *e 2riGini cu minile de balu2trad4
dar le retra2e in2tantaneu cu o 7nGurtur3 /untea ardea ca un
cutor3 ,ra mai bine la (iverool3 )n ora al marinarilor4 du
cum 2e 2unea3 $larmele4 raidurile aeriene i ro2tituatele din
8a!a localurilor artnd de arc 8iecare dintre marinarii aceia le
8u2e2e client mcar o dat3 -erita 2 rmi acolo3
Qeturile de aburi aruncate din cnd 7n cnd de nava de la
ua 7i 7nvluiau duneta4 a2cunzndAo rivirilor4 aoi 2e
ri2ieau 7n vnt
1=>
Citanul nu rea ctui de u!in micat3
A +ac e8uV ei nAo oate 8ace 2 mearg4 am 2A1
remorc1ez e imotent n la cat3 $2ta ca 2 aib motiv 2A
i road ung1iileT
*e auzi un 8luier a2cu!it4 i 2ecundul 2e reezi 7n timonerie4
unde tra2e 7n 2u2 micul cilindru de alam de la ortavocea
camerei de tran2mi2iuni3
#eveni 7ntrAo cli i 2u2e cu gla2 rguit"
A $u rece!ionat o radiogram3 Convoiul e atacat333 Cor2aA
rul germanT
*e 1olbar unul la altul re! deAo cli4 aoi citanul orni
7n grab 2re camera 1r!ilor din 2atele timoneriei4 rcnind"
A +Ao 7ncoaceT )nde naiba 2unt tiaR 'u mai 2u2e
nimic n cnd nu termin de tra2at e 1art drumul
aro<imativ al convoiului i relevmentul3 C1eamA1 e Dunedin
Pioneer""" *e ori 7ncruntat4 aoi adug" Folo2ete lama de 2emnalizare3
ComunicAi i lui3 Cu relicva aia a lor deAi 2un LrecetorM 2Aar utea 2 nu 8i
rimit me2aGul3
#ma2 2ingur 7n 7ncere4 2e uit la 1art3 ,ra uzat i 7mA
bc2it3 $tt de multe convoaie 7n2emnau rea multe ri2curi i
o !int ermanent entru torile i bombe3
Trebuie 2 8ie grav4 gndi el3 Ii imagin celelalte va2e
virnd ancora i lund ozi!ie e dou iruri4 7n tim ce
di2trugtoarele din e2cort 2e agitau de GurA7mreGurul lor ca
nite cini de az3
*ecundul 2e 7ntoar2e4 g8ind3 ,rau cu to!ii 7nv!a!i cu
ericolele? att citanul ct i 2ecundul tiau de e alte nave ce
7n2eamn 2 8ii torilat i cuno2cu2er limita 2uravie!uirii3 )A
boatAul era cel mai dete2tat i mai temut dintre toate mainriile
rzboiului3 )cigaul nevzut3
Citanul 7i rivi 2ecundul3
A $nun!Ai e bie!i4 Bob3 *uneAle 2 armeze tunul i mai
une doi oameni de veg1e3
Tunul A o rmi! din cellalt rzboi4 cu calibru de atru
!oii A era montat 7n 2ate4 la ua3
+e data a2ta era cu totul altceva4 gndi el3 )n cor2ar4 unul
dintre acele crucitoare a8uri2ite3 Cum naiba reui2e 2 treac
de atrulele lor4 tocmai acum4 7n 8aza a2ta a rzboiuluiR *e
2unea c invazia mergea mai bine dect 7ndrzni2er ei 2
2ere4 iar un ziar din FreetoDn anun!a2e o avan2are ma2iv deAa
lungul 7ntregului 8ront3 Gata cu emo!iile debarcrilor i ale 2trrii caetelor
de od4 gata cu 2eran!ele nebuneti? 2e aroiau cu to!ii de lovitura 8inal3
$uzi cum c!iva dintre oamenii lui urcau 2crile bo2coroA
dind4 nemul!umi!i de c1emarea la o2turile de lut3 %mbi cu
amrciune3 'u era e<clu2 ca4 7n curnd4 2 aib de2tule motive
2 2e vicrea2c3
/rivi cerul3 +oar c!iva nori3 In re2t era 2enin4 deAun
alba2tru 2lcit3 Ki mai aveau 7nc ot ore n la a28in!it3 *e
uit rin 1ubloul camerei 1r!ilor la va2ul de la ua3 Ka2e
noduri333 +ac nu 2Aar 8i trt ca un ele8ant bolnav4 nava lor ar 8i
utut mri viteza i 2Aar 8i de2curcat4 la nevoie4 de una 2ingur3
Oricum4 ar 8i avut mai multe an2e de 2uravie!uire3
*ecundul i locotenentul 7i 8cur aari!ia 7n camera
1r!ilor iA1 rivir tcu!i3 (ocotenentul era 7nc un coil cu
ca la gur4 dar rindea me2eria reede3
A )ite cum 2t treaba333 Citanul 7i m2ur cu gravitate3
Ticlo2ul 2ta 2Aar utea 2 ne ia2 7n drum3 +ei e de atetat
2Ao 7ntind 7nainte ca e2cadra de atrulare 2Ai cad 7n ca cu
greutatea unei tone de crmizi3 Cercet in2i2tent 1arta i
adug" /arcAam 8i orbi i 2urzi3
A'Aam utea 2Ao tergemR 7ntreb 2ecundul3
ATu aa ai 8aceR
A$m utea 2 ne 7ntoarcem4 domnule4 zi2e locotenentul3
Citanul zmbi3 Do%nu!e" $2ta arta ct era de necot3
A 'uA1 utem r2i e Dunedin Pioneer, r2un2e el3 +ac ar 8i
8o2t 7n locul no2tru4 nu neAar 8i l2at balt3
*e uitar unul la altul4 cutnd arc 2riGin3 +e obicei
erau 8oarte 7ncreztori3 +e acea2t dat 7n2 vulnerabilitatea lor
neatetat ieea la iveal3
Citanul e<clam4 8urio2"
1==
A 'u4 e to!i draciiT &om continua 2 navigam ca i n
acumT +in2re ua 2e auzi un zngnit4 ceea ceA1 8cu 2 ia2
a8ar4 e unte4 cu ai mari? 7n btaia a8uri2itului de 2oare 2e
e8ectuau deGa e<erci!ii cu tunul de atru !oii3 Ii 2u2e c nu
rea uteau 8ace mare 2co8al 7n 8a!a unui crucitor3 +ar c!iva
marinari 7l vzur i rnGir 2re untea de comand3 In mod
ciudat4 btrnul citan regret c nu era brbierit i c nu avea
c1iiul aretat i4 la 8el de alb ca nenorocitele de ini!iale #'
>=
brodate e el3 (ocotenentul urc e unte i raort"
A *emnal de la va2ul remorcat4 domnule comandant3 In
cinci2rezece minute vor avea i ei re2iune3
Cu to!ii r2u8lar zgomoto23
A *uneAi nei2rvitului 2Ao ia naibii din loc4 ordon ciA
tanul3 Ii a2cun2e uurarea 8a! de ceilal!i3 $dug" Ki ct mai
reedeT
Cteva minute mai trziu4 un marinar anun!"
A)n avion4 domVle citanT
ACeR )ndeR Citanul intr 7n grab 7n timonerie i iei e
cealalt ari a comenzii3 *u2e iritat" +e ce dracuV nu
7nv!a!i 2 raorta!i ca lumeaR .gnor mutra indignat a
omului de cart i du2e la oc1i binoclul ma2iv3
)n avion3 Tocmai aici3 (a 2ute de mile de cel mai aroiat
!rm3 'u utea 8i unul inamic3 *Ai 8i cutat e eiR * le 2un
2 2c1imbe drumul4 2au 2 le anun!e locul de 7ntlnire cu vreun
remorc1er333 &or avea o 2urriz cnd cellalt va2 va mola arAma de
remorcare i va 7ncee 2 rever2e e co obinuitul 8um uturo24 7nGurat din
gro2 de comandan!ii de e2cort3
%ri micul avion licrind 7n lumina 2oarelui i 7l urmri n i
2e 7mienGenir oc1ii3
A, un QerrX4 2u2e el 2ec3 (ocotenentului nuAi venea 2
cread3
A+ar e rea dearte333 Citanul 2e r2uci 2re el3
>=
#oXal 'avX (n3 tr3H
A , de e cor2ar3 $nun!A1 imediat e Dunedin Pioneer" $oi
2uneAi lui *ark2 2 regtea2c 2emnalul de ericol333
+ar era deGa rea trziu c1iar i entru a2ta3 In tim ce
micul avion 1oinrea ca o Gucrie e cerul 2lcit4 cla de la
orizont ru 2 2e de2trame ca o nz e8emer3
&zur cteva 8ulgerri neclare4 aroae ierdute 7n
lumina orbitoare a 2oarelui3 Citanul atet4 urmrind
2emnalele4 n cnd4 cu un zgomot trunztor4 2alva
teri8iant czu aroae4 la ua4 iar coloanele albe de a
!nir mult dea2ura navelor 7nainte deAa 2e rvli 7ntrAun
torent de 2um i 8um3
Citanul rcni"
A Tran2mite!i me2aGulT In clarT333 *une!i 2 aud toat
lumea a2ta ctoa2" Sunt atacat de un corsar ger%an5
)rmtoarea 2alv vGi 2trident 7n 7nalt i btrnul 2im!i c nava
2e zguduie de arc ar 8i euat e u2cat3 *e aroie4 cltinnduA2e4 de
balu2trad i rivi 7naoi3 +in cauza 8umului4 era aroae imo2ibil 2 o!i
vedea ceva4 dar cellalt va2 2e a8la 7nc acolo4 dertnduA2e 7n ung1i dret3
/robabil c arama de remorcare aluneca2e4 2au 8u2e2e rut de e<lozii3
$oi4 neveninduAi 2 cread4 c2c oc1ii la 8orma
7ntunecat care 2e 7nclin i 7nceu 2 2e 2cu8unde3 ,ra ua
lor3 .nutilul tun de atru !oii avea !eava 7ndretat 2re cer4 iar
ec1ia de 2ervan!i di2ru2e3 *e ag! de balu2trad i url"
A (2a!i brcile de 2alvareT $bandona!i navaT Ce dracu
8ace *ark2R
Comenzile timoneriei zngnir i oamenii czur care
7ncotro4 !ind4 2ub otoul de 2ticl i ac1ii de lemn3 'ava 2e
arin2e4 cu magaziile deGa inundate? ere!ii etani cedar i din
cauza revr2rii aburului 8ierbinte 2ala mainilor 2e tran28orm
7ntrAun in8ern3
)rm o alt uiertur a2urzitoare4 i roiectilele e<lodar
deAa lungul rovei i e teug3
Citanul alunec de e aria comenzii4 cu oc1ii
7mienGeni!i de agonie4 7ncercnd 2 2trige3 -intea lui mai
7nregi2tra bubuitura gruielor care 2e rbueau4 vuietul 2lbatic
1=@
al aei trunznd 7n uvoaie 2ub unte i 8atul c nu 2e mai
utea mica de durere3 /rivea 7nc vr8ul gabiei cnd marea 2e
revr2 2umegnd e2te araete i inund timoneria3 O cli
mai trziu nava lonGa 7n adnc3
$oi totul deveni linite4 ca i cum lumea 7ntreag ar 8i
8o2t redu2 la tcere3
(a bordul celuilalt va24 oamenii de e untea de comand4
ca i cei ri2ii!i deAa lungul un!ilor brzdate de rugin4 riveau
mu!i orizontul4 e2te aele u2tii3 Ca nite vite4 inevitabila
tiere3 $tetnduAi roria e<ecu!ie3
+ar nu 2e 7ntml nimic3 /n i micul avion 2e 8cu2e
nevzut3
Citanul traver2 untea de comand i cercet ata lutiA
toare de ulei i 8ragmentele e care valurile le 7mrtia2er4 alA
ctuind un covor re2ingtor3
.n Gurul lui4 oamenii 2tteau 7ncremeni!i4 incaabili 2 2coat o
vorb 2au 2 8ac o micare3 In cele din urm4 citanul ordon"
A -i2ter4 coboar o barc3 .mediat3 /rivi din nou re2turile
lutitoare4 tot ce mai rm2e2e din vec1iul lui rival3 Cel mai
bun rieten3 $dug4 vorbind cu greutate" *e are c nAau mai
avut tim i entru noi333 TicloiiT333
Ca o btaie de Goc4 motorul 7nceu 2 duduie din nou3
U
UU
A *to mainileT
Comandantul de e2cadr interimar4 Qame2 Cook Hemro2e4
edea !ean 7n 2caunul lui de e untea de comand i trecea
7n revi2t rmi!ele convoiului3 Totul arta ca un cm de
btlie3 O 7ngrmdire bl!at de re2turi3
Citanul 2ttea 7n icioare 7n aroierea lui3 >i!tshire 7i
croia drum rin covorul ne28rit de 28rmturi4 cadavre i 8ragmente de
truuri3
Crucitorul uor Pa!!as, 2ub avilionul neozeelandez4 7l urma la
Gumtate de mil 7n 2ate4 cu lama de 2emnalizare licrind ca un diamant3
Convoiul 2e di2er2a2e 7n ultima cli4 cnd rimele 2alve
ucigtoare 2e nu2ti2er a2ura lui3 Ca tr2netele .adului4
gndi Hemro2e cu amrciune333
A /regti!i coborrea brcilorT
Hemro2e mtur cu binoclul aele din Gur4 iritat de miro2ul
greu r2ndit de 2curgerile de combu2tibil i ulei4 ca i de ictura
ar23 Cteva 2iluete acoerite de mzg luteau rintre zoaie4 lucind Galnic3
,rau mai multe cadavre dect 2uravie!uitori4 dar merita 7ncercat3
A TobX4 tran2miteAi lui Pa!!as 2 ne acoere3
(ama !cni din nou3 /n i 2unetul ei rea tri2t3 *e auzi
o voce 7ndertat"
A FilaT
,ra una dintre baleniere3 Barca cu motor4 avnd 7n cockit
medicul i unul dintre membrii ec1iei de 2alvare4 7nceu 2
alunece din alane3
/rivi 7ndelung i inten2 la 8orma 7ntunecat care 2e 7nl!a i
cobora e valuri ca un 2ubmarin neutincio23 ,ra c1ila unuia
dintre di2trugtoarele de e2cort3 'u 2e mai zrea nici urm de
covert3
)n alt di2trugtor 2ca2e 8r o zgrietur i acum 2ttea
la ancor lng un cargobot cu aburi3 Furtunurile lutau 2
2ting cteva incendii4 iar oamenii urtau de coloAcolo
brancarde i coruri inerte3 )n tanc etrolier era 2cu8undat n
aroae de nivelul aei4 dar 7nc mai lutea4 7n tim ce
motoarele i omele lutau din greu 2A1 men!in la 2ura8a!3
)n mucalit atrna2e avilionul britanic de ciotul rma2 7n locul
catargului3
Comandorul rivi 7naoi i vzu cum crucitorul uor mA
rete viteza entru a ocoli 2cena deza2trului3 +unga de2enat de
cur e coca 2lcit rea o a doua linie de lutire3
Hemro2e 2u2e 8urio2"
A +in tot convoiul nAau mai rma2 dect re2turile a2tea
demne de milT (ovi bra!ul 2caunului cu umnul4 aoi
continu" 'u aveam nevoie dect de 7nc o zi3 Forma!ia de
e2cortare din2re Gibraltar era e drum4 lu2 trei di2trugtoare
din Bermude333 Ki noi333
1=5
Citanul 2e uita 7ncremenit la murdria adu2 de valuri i
la truurile cu minile i icioarele de28cute3 )nele dintre ele
erau 7nc acoerite de uni8ormele -arinei4 2au doar de zdren!e3
*e 2im!ea de arc ar 8i 8o2t cu ei4 o arte a lor3 Ii 7n8rna un
8ior3 C1iar i Hemro2e trebuia 2Ai dea 2eama c nici ei nu ar 8i
avut vreo an23
$miralitatea con8irma2e c navaAcor2ar nu era alta dect
Prin Luitpo!d i cu 8iecare or 2o2eau noi amnunte3 Ii rivi 2ueriorul4
bucuro2 dintrAo dat c nu oart e umeri re2on2abilitatea lui3
Hemro2e urmrea cum crmacii brcilor 7i 2emnalizau
unul altuia cu micile 2ema8oare individuale3 Ktia la ce 2e
gndete citanul4 dar el vedea alt8el lucrurile3 +ac >i!tshire
ar 8i 8o2t de 8a!4 oate ar 8i nimerit o lovitur norocoa24 att ct 2A1
orea2c e ticlo24 2au cel u!in 2A1 8ac 2 micoreze viteza3
$cum4 neam!ul utea 8i oriunde3 *e gndi la radiogramele
rece!ionate i la me2aGul cargoului Dunedin Pioneer, care 2ca2e
neatin23 Cineva de la bordul 2rmanei nave4 un martor al 28ritului celor careA
i remorcau4 nuAi ierdu2e caul" raorta2e c zri2e 2ilueta minu2cul a
inamicului 7ndretnduA2e cu vitez ma<im 2re *udA&e2t3
Citanul 7l 7ntreba2e" L/ornim 7n urmrire4 domnuleRM
Hemro2e 2tudia2e 1r!ile o or 7nc1eiat4 7mreun cu
o8i!erii de naviga!ie i de ci8ru4 7n tim ce goneau 2re ultima
ozi!ie a convoiului3
Cor2arul 2e 7nderta2e 8r 2A1 2cu8unde e Dunedin Pio-
neer" Trebuia 2 e<i2te un motiv3 $cum4 cnd rivea brcile mozolite cu
cur croinduAi drum rintre rmi!ele omeneti4 revenea la aceleai
7ntrebri entru a 2uta oar3
*A1 urmrea2cR 7ncotroR *re coa2tele Braziliei 2au
7naoi4 deAa lungul aceluiai tra2euR
*emna cu ove2tea cu i2ica i orumbeii4 c1ibzui el3
Toate navele active erau 7n mi2iune3 /robabil c $miralitatea i
Comandamentul $liat triau un comar3 'u trebuia 2 aar
nici o 7ntreruere 7n arovizionarea truelor angaGate 7n Fran!a3
Canalul -necii era 7n!e2at de va2e de tot 8elul line cu
carburan!i i muni!ii4 ca 2 nu mai vorbim de re!ioa2ele
tran2orturi de oameni care urmau 2Ai 7nlocuia2c e cei ce
8ceau drumul 7naoi 7n convoaie" rni!ii i muribunzii3
+u ultimele in8orma!ii4 e mare 2e g2eau ate2rezece
convoaie imortante3 Cele mai multe 2e bucurau de nave de e2A
cort4 dar dintre cele 7n 2tare 2 !in iet atacurilor )AboatA
urilor 2au bombardierelor4 i nu unui a8uri2it de crucitor uria
ca Prin Luitpo!d"
Hemro2e nu reuea 2 ricea cum 2e 7ntmla2e3 Bie!ii
din ec1iaGele de recunoatere ale #$F raorta2er c4 du bA
tlia din aroierea in2ulei Bear4 Prin Luitpo!d 8u2e2e vzut i
8otogra8iat 7naoi la brlogul lui din BodY3 ,ra ab2urd3 Cu 2iguran!4 avea 2
cad caul cuiva4 dar nu era o con2olare entru toat oroarea etrecut3 Ii
imagin trboiul de la C1ite1all
>;
3 /entru ei era un lucru nou 2 2e a8le 2ub
a2ediu3 -ai 7nti4 bombe teleg1idate4 aoi enormele rac1ete &A>3 Cartierul
General $liat4 care controla invazia din 'ormandia4 trebuia 2 8i 8o2t i el
7ngriGorat3 'u uteai ignora un cor2ar3 Orice cor2ar3 ,ra nece2ar 2 2e devieze
convoaiele4 2 8ie 7ntrziate 2au ur i 2imlu anulate3
Hemro2e 7i roti rivirea i cercet c1iurile cri2ate i
8igurile nelinitite3 )n a2irant de marin 2e cznea 2 vomite
7n bati2t4 7ngre!oat de cadavrele 28rtecate care 2e legnau de
GurA7mreGurul bordaGului3
A +i2ari de e untea de comand4 luaAteAar naiba4 n
vei 8i 7n 2tare 2 te or!i ca un brbatT izbucni Hemro2e3
,ra crud i nedret3 Hemro2e tia ace2t lucru4 dar nuAi
2a3
)n al treilea crucitor urma 2 2e alture micului gru 7n
mare grab3 $veau 2A1 7ntlnea2c e2te dou zile4 doar dac333
Ii zi2e citanului"
A &reau aici o ec1i comlet4 TobX3 Ca2ierulAe84 c1iar i
cto2ul de o333 OcuAte de a2taT Ii aminti cuvintele
celuilalt i 2e auzi 2unnd" *A1 urmrim333 'u4 nu cred4 TobX3
'u 1Aa l2at e Dunedin Pioneer 7n 2tare de lutire 8r motiv3 $ vrut 2
8ie vzut lecnd4 entru ca cineva 2 tran2mit mai dearte drumul luat3
>;
*trad i cartier al mini2terelor 7n (ondra? 8amiliar4 2emni8ic
guvernul (conducereaH -arii Britanii (n3 tr3H
1;N
$cum4 cnd 2e 1otr2e4 2e 2im!ea mai linitit" 'u4 2unt de rere c a
2c1imbat drumul imediat ce a di2rut din vedere3 $du li2tele convoaielor i
vom 2tudia 1arta3 O 2A1 dibuim e ticlo23 Il rivi 7nverunat3 +einde de
noi3 Ki revd4 TobX4 c 7n curnd vom rimi o mic indica!ie re!ioa2 din
artea lumin!iilor lor3 *trmb din na24 aoi adug e un ton care nu
admitea relic" Tran2mite brcilor 2 2e 7ntoarc i o lum din loc3
+i2trugtorul de colo 2e oate ocua 2ingur de 2uravie!uitori n cnd va
area gruul de e2cortare3
$uzi una dintre brci 2cr!ind la gruie i 2im!i cum
citanul o8teaz uurat3 'u 8u2e2er 2emnalate )AboatAuri 7n
vecintate3 +ar dac 2e uteau li2i de un crucitor4 nu avea nici un ro2t
2Ai a2ume ri2curi 2ulimentare3
/untea 7nceu 2 treideze i Pa!ias 8cu un ocol4 relunduAi
locul 7n urma lor3
Cnd cel deAal treilea crucitor li 2e va altura4 lucrurile
vor 2ta cu totul alt8el3 /rivi 7n Go2 de e untea de comand i
vzu cum erau cra!i rimii 2uravie!uitori4 7n8ura!i 7n
turile tate cu cur3 'u reau 2 8ie rea mul!i4 gndi el3
A #elum drumul4 TobX3 &itez de croazier3 *e aez
7naoi 7n 2caun3 *une 2 aduc un brandX3 $m nevoie 2 m
mai g;ndesc la c1e2tia a2ta3
(a ua4 2iluetele ne2toare ale navelor i de28urarea
imre2ionant de 28rmturi i cur reau 2 umle
orizontul3
/entru Hemro2e rzboiul deveni2e dintrAo dat rzboiul lui3
U
UU
,ra ca i cum 2Aar 8i eliberat dintrAun comar4 doar entru a
de2coeri c totul e adevrat3 /n i lama din la8on4 dei
ar!ial acoerit cu un 8el de abaGur4 avea o 8orm a2r4 ireal3
#ece i 7ncremenit3 Ca moartea3
Brbatul zcea nemicat4 cu umnii 2trni deAa lungul corA
ului3 $teta ca 2im!urile 2Ai revin 2au 2 lea2c din nou4
2A1 r2ea2c de tot3 -intea lui 7nregi2tra4 7n 2curte crmeie4
c 2e a8la 2u2endat 7ntrAun 8el de cata8alc alb cu marginile
7nalte3 Il curin2e anica3 )n 2icriu3
Fcu un e8ort i cut bGbind un indiciu4 o e<lica!ie4 ca
entru a aeza la loc ie2ele unui Goc de uzzle3
Incerc 2Ai de2tind mdularele 7ncordate4 dar rma2e cu minile
2trn2 liite de cor3 ,ra comlet dezbrcat4 7n2 2im!ea cldura ceara8ului i
moliciunea turii3 *eran!a u2e din nou 2tnire e el3 Fu2e2e doar un
comar3 /utea 2 2imt 7n ira 2inrii ul2a!ia 2acadat a mainilor i
treida!ia blnd a unor obiecte nevzute3 +ar dezndeGdea i 2e in2tala iari
7n 2u8let" nu era nava lui3 Inc1i2e 2trn2 leoaele4 alungnd imaginile dure i
concrete ale uvoiului mi2tuitor de 8lcri i ale metalului 28iat de torila
2au torilele careAi lovi2er 7n lin3 Incerc din nou i i 2e ru c izbutete 2
de2ci8reze 7n 7nvlmeala gndurilor numele va2ului4 aa cum 7l vzu2e odat
la c1eu" #adnor Star" O nav vec1e4 8cnd arte dintrAun convoi cu direc!ia
,2t4 de la *t3 Qo1n la (iverool4 lin oc1i cu ie2e de 2c1imb entru motoare4
ec1iament entru con2truc!ia de oduri i ve1icule blindate3
'umai mar8 grea3 *rmana btrnic trebuie 2 2e 8i du2 la
8und ca un bolovan3
+e2c1i2e larg oc1ii i 8i< lama 2inguratic3 Ki dup
aceeaA Ce 2e 7ntmla2eR
,ra aroae durero2 2Ai aduc aminte3 *e a8la2e 2ub cerul
liber4 cu ceva 7n mn3 Il cuta e citan3 $oi a urmat
e<lozia" c1iuri 2c1imono2ite4 guri c2cate 7n 2trigte mute i
mult 8um4 un 8um den2 i 7neccio24 cruia 7nc 7i 2im!ea gu2tul3
+u aceea barca4 aa careAi 2orbea icioarele4 coa2ele4 7n
tim ce cineva 7ncerca 2Ao manevreze ct mai dearte de nav4
de teribila a2ira!ie creat e m2ur ce 2e 2cu8unda 7n
adncuri3 Cum de nuAi vzu2e nimeniR #etria anica din acele
momente acut i durero24 ca nite bti de inim4 a2emenea
unui coil care 2imte nevoia 2 2e a2cund 7n turi3
Totul 2e etrecu2e noatea3 $a 8u2e2e333 *im!i cum
2udoarea 7i inund ietul i abdomenul3 +ar barca de 2alvareR +e
ce mintea lui re8uza 2Ai amintea2cR
$uzi 2unetul 7ndertat al unei 2onerii i troitul unor
ai e undeva3 L)nde naiba m a8luRM
Incerc din nou3 L'umele meu e2te /eter _ounger3M &ru 2 rd4 dar 8u
ct e ce 2 izbucnea2c 7n ln23 (a urma urmei4 avea un nume3 'u utea 8i
mort3
*e ab!inu cu greu 2 nu !ie cnd cla din mintea lui 8cu
loc unei alte imagini3
1;>
Oameni omnd i trgnd din r2uteri la v2le4 e o
mare ne28rit4 care ridica i azvrlea barca de arc ar 8i 8o2t
un butean 7mbinat cu a3
-ai aoi linitea4 tcerea de moarte4 2iluetele mute4 unii ari de
8lcri4 al!ii mor!i din cauza in2ola!iei4 c!iva cu gvanele goale4
victime ale e2cruilor333 :u to9ii %urind5 Ii aminti vag gla2ul
rguit al lui Colin $me24 2ecundul de e #adnor Star, bolboAro2induAi 7n
urec1e3 /robabil c i el muri2e3 /untea de comand 8u2e2e di2tru24 i era un
miracol c auca2e o barc de 2alvare3
LEine crma4 *ark2TM $2ta e tot ce 2u2e2e3 *ark2R Fu2e2e o8i!erul de
tran2mi2iuni3 Tocmai orni2e 2re untea de comand cu o radiogram cnd
lumea 7ntreag 2ri2e 7n aer3 KiA1 aminti e cellalt 7nvelinduA1 cu roriaAi
1ain3 /eAa lui o ierdu2e robabil3 _ounger 7i e<amina mdularele bucat cu
bucat4 8r 2 mite un muc1i3 Il durea e2te tot4 dar era 7ntreg3 $oi 7i
venir 7n minte alte 8e!e 2c1imono2ite4 voci de e alt lume4 bra!e urAtnduA1
7ntrAo alt barc4 o nav uria4 dearte4 7n zare3 Trebuie c era c1iar a2ta3
Ii aminti cum 8u2e2e rea 2lab 2 2e 7motrivea2c 2au 2 lute4 dar tia
c4 7ntrAun 8el ciudat4 nu voi2e 2Ai abandoneze camarazii mor!i i c barca e
care o ilota2e n la ultima btaie de v2l rm2e2e undeva4 7n urm3
-uri2er cu to!ii3 *i nici din btrnul va2 nu mai rm2e2e
nimic3
$vu o 2trngere de inim cnd iAo 7nc1iui e maicA2a
citind telegrama3 +umnezeule4 2e 7ntmla2er o mul!ime de
a2emenea cazuri e 2trada lor3 'uAi utea aminti nici un nume4
nici mcar al oraului3 )n ort3 .maginea tatlui i a unc1ilor4
to!i 7n uni8orme333 -arinari3
$tin2e cu icioarele ceva metalic iAi adun uterile4
7ncercnd 2 ridice caul mai 2u2 de tblia atului3
Oc1ii i 2e adatau greu3 Totul era de un alb 2tlucitor"
2ticlu!e i borcane rnduite e oli!e curate4 ca 7ntrAun 2ital4 7n
tim ce alturi 2e a8la un teanc de di2curi de gramo8on3
/oate c 7nnebuni2eR
Continu 2 cerceteze 7ncerea4 centimetru cu centimetru4
obiect cu obiect4 ca i cum 7ncerca decodi8icarea unui me2aG
teribil de comlicat3
/rivi nedumerit cele dou 1aine de uni8orm atrnate deAo
bar de alam3 )na cu trei tre2e4 cealalt cu dou3 $veau nite
7n2emne ciudate e ele4 i A i 2e tie r2u8larea A vulturul nazi2t
e ietul dret3 &zu2e o mul!ime la 8el4 dar A 2im!i din nou
nevoia 2 rd A numai 7n 8ilme3
/e urm de2coeri cellalt at4 barba alb ne7ngriGit4
c1iul btrn brzdat de durere 2au de cine tie ce trecute i
groaznice 7ntmlri3
*e ag! de 8igura din 8a!a oc1ilor3 Ca de o lut de
2alvare3 ,ra Old *1iner3 O adevrat er2onalitate e #adnor
Star, 7nrolat ca bo!man4 dar riceut la aroae orice3 ,ra e mare de la doiA
2rezece ani3 Un o% de ispra*"
Ca o 8ulgerare4 vzu imaginea btrnului 7n barc4 oc1ii lui
2lci!i rivind 2lbatic 7n tim ce 2trngea ocrotitor i2ica la
ietul co2teliv3
_ounger 2e 2trdui 2 rememoreze ceea ce 2e etrecu2e de
la r2irea brcii i n aici3 Ii amintea doar o cldur
2tranie i 8atul c nu 2im!i2e nici un imbold 2 continue i
c1iar 2 tria2c3
/arc auzi2e vocea unei 8emei333 dar nu4 a2ta era imo2ibil3
/robabil un crmei din alt arte3
$adar4 el i Old *1iner 2e a8lau e o nav german3 /rizoA
nieri3 *uravie!uitori3 +ar nu e un )Aboat3 Ii amintea 2ilueta
ce!oa2 a va2ului3 KiAi mai amintea 7n!etura unui ac de
2ering trunznduAi 7n bra!4 aoi333 uitarea3 +ar mai 7nainte
lumea 7ntreag 7nceu2e 2 2e clatine4 zdruncinat de
bubuiturile unor tunuri3 &oi2e 2 !ie4 2 2cae? 7n loc de a2ta a
urmat linitea3
Tre2ri cnd o umbr 2e relin2e dea2ura atului i vzu
un brbat cu oc1elari cu rame aurii rivind 7n Go24 2re el3
A ,i bine4 Herr
>@
$me24 v 2im!i!i mai bineR
/n i vocea ace2tuia 7l oc4 8cnduA1 2 2e 2cuture de
un r2 mut3
>@
+omn (lb3 Germana4 7n originalH (n3 tr3H
1;=
Omul rea 2 8ie doctor i vorbea ca nem!ii e careAi
vzu2e 7n 8ilme3
Intrede2c1i2e buzele A 2au aa crezu A i 7ncerc 2 e<lice c numele lui
era _ounger3 $bia atunci ob2erv e o ma2 1aina de uni8orm bo!it4 tat
de motorin4 cu cele dou tre2e uzate e mnec3 ,ra 1aina lui $me24 cea e
care o 8olo2i2e entru a 2e ara de vnt i de umezeal3 /arc ar 8i 2im!it un
8ier 7nroit3 Furie4 ur i 2entimentul coleitor al unei ierderi irecuerabile333
+octorul 2e alec i mai mult iAi 2trn2e 7nc1eietura3
A $i 2cat ca rin minune4 tinereT _ounger 7i mic din
nou buzele u2cate3
A/e ce nav 2untR
APrin Luitpo!d" +du drumul minii3 Briegs%arine
CD
"
_ounger nu era 2igur dac numele 7n2eamn ceva3
ACeAi cu Old *1inerR
A $a 7l c1eamR +octorul 2ur2e cu tri2te!e3 &a tri4 dar
tare miAe team c mintea nuAi va mai 8i 7ntreag3
_ounger 2e auzi 2trignd4 dar cuvintele 2unar 2tranii i
8r 7n!ele23
*e de2c1i2e o u i zri un marinar 7narmat zginduA2e la
ei cu o rivire curioa23 LIntocmai caAn 8ilmeM4 murmur o
voce3 /robabil c era a lui4 gndi dezndGduit3
+octorul 7i 8cu 2emn marinarului 2 ia2 i 2u2e"
A Trebuie 2 7ncerci 2 mnnci ceva3 ,ti tnr4 o 2
treac3
_ounger 2im!i cA1 r2e2c uterile iAi 7ngroa 8a!a 7n
ern ca 2 a2cund lacrimile ceAi ndi2er obraGii3 -uri2er
cu to!ii3 &zu licrirea unui ac de 2ering 7n lumina lmii de
dea2ura caului i 7ncerc 2 2e 7motrivea2c4 dar 2trn2oarea
doctorului era de o!el3 L.Aa!i omortTM $cul ru 2 ovie3
?Ucigai nenoroci9i5@
*tro1eim 2im!i cum oozi!ia tnrului o8i!er 2e 7nmoaie3 *e
ddu un a2 7naoi i rivi c1iul ceAi ierdea tretat 7ncrnceA
narea i ura3
$oi 2e aroie de cellalt at4 unde btrnul mai legna
7nc la iet i2ica ierdut3
>6
-arina de rzboi german (lb3 german 7n originalH (n3 tr3H
*ca2er de deza2trul va2ului lor4 dar nu era nici o alinare
7n a2ta3
Ii aminti bubuiturile tunurilor i zguduiturile navei de la unte la c1il4
8reamtul continuu al inter8oanelor e m2ur ce convoiul era decimat va2 cu
va23
JarlAHeinz *tro1eim 7i cercet almele3 *urrinztor4 nu
tremurau3
Fu2e2e trimi2 e Prin Luitpo!d dret edea24 2au i 2e ddu2e o
an2R /rea c tot ceea ce 2e 7ntmla 7n Gurul lui nu 8cea dect 2A1 un la
7ncercare3
Cariciul de2tinului care 7i adu2e2e e cei doi 2trini 2ub
7ngriGirea lui era o nou rovocare3 Btrnul i tnrul din barca
de 2alvare 2uravie!ui2er3
Ii 7mbrc 1aina iAi 8cu un 2emn 2antinelei3 +ac ura te utea !ine 7n
via!4 atunci4 tnrul o8i!er e nume $me2 avea 2Ai 7ngroae e to!i3
1;@
4api%olul =>
*AI PRE+U+ DE DAT-RIE
Hec1ler 7i 2trn2e i mai tare mantaua 7n Gurul umerilor3
$erul umed 7i trun2e2e 7n oa2e3 $lecat 7nainte 7n 2caunul lui
7nalt4 utea vedea o mare arte din untea de comand4 care
2trlucea ca du o ra8al de loaie3 +ar nici vorb de loaie?
etrava 7nalt de2ica aele $tlanticului4 7mrocnd cu o
ulbere 8in cablurile ancorelor i 8cnd turelele roeminente
2 2cliea2c de arc ar 8i 8o2t din 2ticl3
,ra duAamiaz4 iar cerul aroae 7n 7ntregime acoerit
de nori ntecoi4 cenuii3 $uzi vocea tuntoare a lui Gudega2t4
care tran2mitea alte ordine timoneriei4 7nainte de aAi veri8ica
7nc o dat 1arta a8lat 7n ermanen! la 7ndemn3 Oare de cte
ori 8cu2e a2ta n atunci4 2e 7ntreb Hec1ler3
I. zri e contraamiral dnd trcoale turelei $nton4 cu caul 2eme!4 7n
ciuda 2troilor de 2um4 cu 8a!a 7mbuGorat i tinerea2c3 *e limba la a2 cu
Oberleutnant Bauer4 o8i!erul cu comunica!iile i tran2mi2iunile3 /uteau 8i 8ra!i4
gndi Hec1ler3 Bauer 7ndelinea i 8unc!ia de o8i!er olitic i urta2e o
mul!ime de di2cu!ii er2onale cu (eitner3 +e2re ce di2cutauR /robabil de2re
comandantul lui Prin"
A 'oul drum e2te doiAunuAcinci4 domnule comandant4 anun! Gudega2t3
,ra o rela!ie tare ciudat4 7i 2u2e Hec1ler3 In general4
(eitner 2e !inu2e de cuvnt i 7l l2a2e 2 conduc nava aa cum
crezu2e el de cuviin!3
+e cnd 2e 7ndreta2er 2re *udA&e2t4 du di2trugerea
convoiului i a acelui cargou nerevzut e care radarul 7l
dei2ta2e cu o acurate!e remarcabil4 (eitner 7i u2e2e la 7ndoial
1otrrile doar o 2ingur dat3
Hec1ler 7i e<lica2e" L,nglezii vor cuta un indiciu3 +ac
va2ul acela a8lat la remorc ne vede lund direc!ia *udA&e2t4
vor crede c e vorba de un iretlic i vor bnui c am 2c1imbat
drumul imediat entru a 8ace 2 ni 2e iard urma3 ,u aa a
crede3M
(eitner c1ibzui2e4 cu o rivire oac4 din care nu 2e utea
g1ici nimic3
L+ar dac nu 2e 7ntml aa4 +ieterR +ac amiralul englez gndete
e<act ca tineRM Cltina2e aoi din ca i e 8a!a lui aru2e din nou acel
zmbet larg3 L+e2igur4 cellalt convoi333 &or crede c 2untem e urmele lui3M
+ivizia de Oera!ii OJ- tran2mi2e2e mai multe in8orma!ii
de2re un mare convoi cu true care urma 2 ocolea2c Caul
Bunei *eran!e 7n drum 2re $nglia3 Tran2orta 2olda!i ai
CommonDeal81Aului 7mreun cu tot ec1iamentul i
ve1iculele lor4 vitale entru armatele debarcate 7n Fran!a3 O
leac ne2erat4 care va !ine toate 2ubmarinele inamice
blocate 7n $tlantic i care va avea o e2cort imortant4 e
m2ur3
)nit!i ma2ive ale 8lotei britanice 2e vor grbi 2Ai ia2 7n
7ntminare entru aAi 7ntri ararea3 $r 8i curat 2inucidere
entru orice cor2ar atacator de 2ura8a!4 dar cu o a2emenea
miz merita 2 7ncerci3 +atorit ace2tui ri2c4 nici un amiral nu
va 7ndrzni 2 negliGeze aza convoiului3
,ra unul dintre cele mai mari de ace2t 8el4 rea mare ca 2
mai oat 8i 7ntor2 din drum i rea imortant ca 2 8ie orit3
$a c4 n la urm4 Prin Luitpo!d 7i continua2e drumul3 'imic
nu le mai tulbura2e 7naintarea3 +ac ar 8i arut ceva4 ar 8i 8o2t nevoi!i 2Ai
amne rima 7ntlnire cu o Lvac de mul2M3 $veau combu2tibil din belug4 dar
(eitner inten!iona 2A1 2treze aa3 /u!in i de24 cum 2e e<rima2e el3
,ra rea devreme 2 7ntlnea2c 2ubmarine 7n drumul lor3
*imlitatea 2trategiei lui von Hanke ddu2e roade" 2ubmarinele
care atrulau de obicei 7n aroierea coa2telor Balticii i -rii
'ordului nu avu2e2er tim 2 2e de28oare3
Hec1ler urmri cu rivirea cele dou 2iluete a8late 7n btaia
vntului n di2rur 2ub unte3 *e gndi la me2aGul adre2at
rin radio de (eitner 7ntregului ec1iaG 7n acea diminea!3 In8lA
crat4 a2ionat4 irezi2tibil3 +eo2ebit de convingtor4 dac nu
tiai cu cine ai deAa 8ace3
Hec1ler 7l rivi2e vorbind cu micro8onul liit de buze de e
untea blindat a amiralului3 $g1iotantul i Bauer 8u2e2er i ei
1;5
de 8a! la di2cur2ul 8ulminant al lui (eitner4 care r2coli2e toate
un!ile navei3
/erora2e 7ndelung de2re ierderea crucitorului Lii)eck"
+e2re 2acri8iciul lui3 L'u trebuie 2Ai dezamgim3 'u utem uita c ei 2Aau
btut entru noi4 entru o2ibilitatea de a trunde 7n aele $tlanticuluiT
/entru noi i entru iubita noa2tr atrieTM
Hec1ler remarca2e c du2e2e 7n grab o mn la obraz4 ca
entru aAi terge o lacrim3 /re8ctorieR 'u era 7nc 2igur3
+e un lucru era totui convin23 *rintenul amiral avea
dou 8e!e3 +u atacul a2ura convoiului4 (eitner ddu2e o rait
e covert4 unde di2cuta2e e un ton amical cu 2ervan!ii
7ncnta!i4 1oinri2e rintre turele i c1iar btu2e rietenete e
2ate un marinar4 ca 2emn al mul!umirii 2ale deline3
$oi urca2e e untea de comand i 7nceu2e imediat 2
2e lng de unul 2au altul dintre oameni4 du care 7i ordona2e
lui T1eil 2 ia m2uri 7motriva negliGen!ei i trndviei lor3 Ki
uite aa4 mu2trrile aveau 2 vin din artea celor de e
comand4 i nu de la oularul i neobo2itul contraamiral3
-ai era i izbucnirea neatetat de 8urie a lui (eitner 7n
rivin!a lzilor lui mi2terioa2e3
Hec1ler 7i ceru2e ermi2iunea 2 le mute mai 71 8undul
calei4 entru ca 2a!iul ocuat de ele 2 8ie 8olo2it la deozitarea
unei cantit!i 2ulimentare de muni!ie de calibru mic3
(eitner 2e r2ti2e" L$lea 7mi aar!inT 'u dau 2ocoteal
nimnuiT -i 2Aa 7ncredin!at acea2t mi2iune i o voi duce la
7ndelinire 7n 8elul %eu!@ Eia2e deAa binelea4 i doar blindaGul gro2
reui2e 2Ai 7miedice 2trigtele de a 2e 8ace auzite e toat untea3 L,2te o
dovad a 7ncrederii mele 7n calit!ile ace2tei nave4 nu creziR +ac vom 8i
lovi!i 2au 2cu8unda!i 7n lut4 lzile mele vor aGunge i ele e 8undul mriiTM
+eci 7ntrAatt de valoroa2e erau4 gndi Hec1ler3
$uzi aii lui T1eil e grtare i 2e 7ntoar2e 7ncet 2A1
7ntmine3
A Totul e 7n regul4 &iktorR
#ela!ia dintre ei era 7nc 7ncordat4 dei4 du di2trugerea
convoiului inamic4 T1eil 7i arta2e entuzia2mul i mndria lui
de e vremuri3
Hec1ler 2e gndi2e la a2ta de mai multe ori3 Fu2e2e att de
uor4 7nct nu 2im!i2e nici o mul!umire3 )n adevrat mcel3
Cargourile 8ugare i navele lor de e2cort czu2er victim
bombardamentului inten2 ca nite !inte de tir 7ntrAun iarmaroc3
Ii tot reeta2e c i ei ar 8i 8cut la 8el cu Prin Luitpo!d i ar 8i Gubilat
ca i oamenii lui4 l2nduAi 2 ard i 2 2e 7nece3
,ra rzboiul lor3 /entru a2ta 2e regti2er3
T1eil ridic din umeri i rivi cu tri2te!e oceanul cenuiu4
ne7ncetata 7nl!are i coborre a bordurilor 7nclinate3
A +a4 domnule comandant3 Tocmai lAam interogat e unul
dintre rizonieri333 )n o8i!er e nume $me23 *e 2cutur din nou4
ca entru aAi alunga iritarea4 aoi continu" Cellalt 7nc
delireaz3 'uAmi ot da 2eama cum a aGun2 e mare3
Hec1ler 7l m2ur gnditor cu rivirea3 Btrnul marinar ar
8i trebuit 2 2e a8le undeva e u2cat4 lng neo!ii lui4 nu 2 2e
zbat 7ntre via! i moarte 7ntrAo brcu!4 7n lin ocean3
/luti2er 7n deriv cinci 2tmni3 Cum utea corul omene2c
2 rezi2te attR +ar nu avea nici un ro2t 2Ai 7mrtea2c
gndurile 2ale lui T1eil3 $r 8i 2unat ca o alt ne7n!elegere3
/robabil c era mult mai 7ngriGorat de di2ari!ia 2o!iei dect ar
8i 8o2t di2u2 2 recunoa2c3
Hec1ler 7ncerc 2Ai 7miedice gndurile 2 zboare 2re
.nger4 dar c1iar i de la di2tan! atrac!ia ei era rea uternic
7nct 2Ai oat rezi2ta3 iAo aminti 7n roc1ia decoltat4 cnd o 7mbr!iA
a2e iAi admira2e er8ec!iunea 2nilor3 Cu un alt rileG333 O8t3
'iciodat nu reuea 2 iAo alunge din minte entru mult
vreme3 .n8idelitatea i di2re!ul ei erau ca nite cicatrice adnci3
*e 2im!i2e 7ntotdeauna 2tngaci 7n aroierea ei4 motiv
entru care .nger 7l con2idera2e uritan i lictico24 btnduAi
Goc de re!inerile lui3
/oate c ea avu2e2e dretateR
T1eil 2u2e e neatetate"
1@N
A ,nglezul nuAi mai aduce aminte de nimic333 +oar c
torilele au lovit nava lor 7n cala de la rova3 *e are c 2Aau
2cu8undat 7n cteva minute3
Hec1ler 7i rivi cea2ul3 -ai erau douzeci de minute n
la 7ntlnirea cu 2ubmarinul de arovizionare3 +ac acea2ta va
mai avea loc3 /rea deAa dretul imo2ibil ca dou va2e att de
di8erite 2 2e oat 7ntlni4 7n largul oceanului4 7ntrAun loc
2tabilit dinainte3
)ndeva la traver2 2e auzi duduitul unui motor i Hec1ler 2e
ridic nelinitit de e 2caun3 $vea de gnd 2 mearg 2re ua
i 2 a2i2te la 7ncercarea e catault a noului $rado4 cel vo2it
7n culori vii3 (eitner 7i reveni2e c va 8i lan2at 8r 7ntrziere3
,c1ia de 8ilmare trebuia 2 8ie i ea rezent4 gata 2
7nregi2treze dovada lor de curaG" decolarea unui nou avion4
ne2tor la orice amenin!are din artea inamicului3
Hec1ler o 7ntlni2e e 8at cnd r2i2e comanda entru a
in2ecta o2turile de lut4 7n tim ce nava 2e 7nderta de locul
ultimului atac3 O g2i2e 7n 1angarul 7n care 8u2e2e ado2tit de
bombardament noul ei $rado3 Cu ariile detaate i 2tivuite
2earat4 avionul arta ca o Gucrie 7ntrAo cutie3 Cei doi 2e
rivi2er 2tnGeni!i4 ca nite 2trini? oate c 8iecare 2e 2im!ea
coleit3
Comandantul 2e trezi2e 7ntrebndAo cum 2uorta2e
vacarmul 2alvelor i zguduiturile navei rovocate de tirul
a2urzitor al tunurilor3
,a 2e uita2e la el ca entru aAi arta c i 2e uteau citi r2A
un2urile e c1i i c 7ntrebrile nu aveau ro2t3 Ce mic rea
acolo4 lng blindaGul umed din o!el i !evile 7nnegrite de 8um
ale tunurilor333
$cum4 8ata 2e a8la acolo4 Go24 7mreun cu ec1ia de maA
niulan i 4 ce 2e ocua de avioane3 Gata 2 decoleze entru ca o8ta de
reali2m atriotic a unui nebun 2 8ie imortalizat e elicul333
T1eil bo2corodi nemul!umit"
A -i 2e are o nerozie 2 lan2eze taman acum avionul la3
In caz c333
Cuvntul rma2e 2u2endat 7ntre ei3 +ac raoartele OJ-
erau adevrate4 nicieri 7n artea a2ta a oceanului nu 2e g2ea
vreun ortavion3 $tunci4 2ubmarineR C1iar i cea mai mic
aluzie la un avion inamic iAar 8ace 2 mrea2c viteza i 2 o
tearg3 $rado 2Aar !ine 7n zbor du ei4 ca un ui abandonat de
rin!i4 n ar rmne 8r combu2tibil3
T1eil 7l avertiz 7n oat"
A $miralul vine 2u24 domnule comandant3
(eitner i e comand4 cu ear8a deAacum 8amiliar
8luturnd 7n btaia vntului tio2? altminteri nu urta nici o
1ain mai groa24 care 2A1 aere de 8rigul trunztor3 %mbi
gruului de e unte4 aoi r2un2e la 2alutul lui Hec1ler3
A +u cea2ul meu333
*e 7ncrunt4 7ntrerut de vocea lui Gudega2t"
A /ermite!i 2 2c1imbm direc!ia entru decolare4 domVle
comandantR
Hec1ler 7ncuviin!3
A $nun!a!i 2ala mainilor3
(ui (eitner 7i reveni buna di2ozi!ie3
A &ede!i4 cerul e 2enin3 Filmele a2tea o 2 le rind tare
bine celor deAaca23 Il zri e ag1iotantul lui care 7i 8cu2e
aari!ia e unte i 2e r2ti" ,i bineR
$g1iotantul arunc o rivire 7ngriGorat4 nelinitit de tonul
e8ului 2u3
A ,c1ia de 8ilmare v roag 2 veni!i4 domnule3 *e uit
28io2 la Hec1ler i adug" $m o li2t cu 7ntrebrile care vi 2e
vor une3
(eitner 2e btu cu alma e2te iet i o8t 2tudiat3
A Ce lucruri trebuie 2 8acem uneori 7n numele datorieiT
Gudega2t 7i ridic 8a!a de lng ortavoce4 du ce
timonierul 7i con8irm 2c1imbarea de drum3 Il urmri e (eitner
7ndretnduA2e 2re 2cara dinaoia un!ii de comand4 aoi
1@>
rivi 2re Qaeger4 care 7mr!ea cartul cu Jorvettenkaitn
Froebe3
A 'u te umle de mndrie c1e2tia a2ta4 tinere JonradR
2u2e cu blnde!e3 'u 2im!i nevoia 2A!i veri mruntaiele
entru !arR *e 2trmb3 )neori m auc di2erarea3
*e gndi la tabloul cu Gerda e care 7l 7nceu2e3 'umai
amintirea moliciunii truului ei i a2iunea lor 8ierbinte 7l aGutaA
2er4 7ntrAun c1i curio24 2 7ndure ma2acrarea cargourilor alea
neaGutorate3 /ilo!ilor bombardierelor careAi lan2au noate de
noate 7ncrcturile aductoare de moarte a2ura Germaniei nu
le 2a de 2u8erin!a e care o aduceau? comandantul unui )A
boat nu vede nave i marinari 7n obiectivul eri2coului4 ci doar
!inte3 (a 8el cum nici citanului unui va2 de e2cort4 care ar
zdrobi cu roiectilele 2ale coca aceluiai 2ubmarin4 nu iAar 2a de
2trigtele ec1iaGului amu!ite e vecie 7n adncuri3
Hec1ler 7l auzi2e4 dar 2e 8cu a nu 8i bgat de 2eam3 GudeA
ga2t 2e uura 7n 8elul lui obinuit3
AGata entru lan2area avionului4 domVle comandantT
A-ainile 7ncet 7nainteT
Hec1ler 7i r2i 2caunul i 2e alec e2te araet4 7n
btaia vntului umed3
&zu ec1ia de 8ilmare Go24 la ua3 C!iva marinari4
roa2t 2c1imba!i 7n uni8ormele lor cele mai bune4 reau 2
di2cute amical cu amiralul3 /rivi aaratul $rado cum treida e
cataulta arcuit e2te bord4 gata 2 8ie ac!ionat3
%ri caul 8etei4 acoerit cu o ca2c4 alecnduA2e din
carling entru a vorbi cu cineva de e unte? ea tra2e aoi
caacul cockitului i 8cu un 2emn cu mna 7nmnuat3
Ii 2im!i 2tomacul contractnduAiA2e i 8u uluit de 7ngriGorarea lui
neatetat3 'u aveau nimic 7n comun 2au de 7mr!it3 Ce 2e =nt;%p!a cu elR
,ra de vin ieirea ne2tnit e care o avu2e2e .nger4 2au roria lui
2ingurtateR
*e 7ncorda atunci cnd aaratul 2trlucitor !ni mugind de
e catault i4 8r ezitare4 2e 7ndert de crucitor 7n zbor3
(eitner reveni e untea de comand4 cliind de2 7n tim
ce 7ncerca 2 urmrea2c rotocoalele 8cute de micul avion
dea2ura aei3
A *er cAo 2 zboare mai aroae dect acum4 2u2e
nemul!umit3 Ce naiba4 Go2 la ua nu e dect un rlit de aarat
de 8ilmat4 nu ctarea unui tunT
Hec1ler ridic binoclul i de2coeri cu greu 2ilueta mrunt
a avionului 7n lumina 2lab4 8iltrat de nori3
A-ai 2unt cinci minute4 domVle comandantT &ocea lui
Gudega2t 7l 8cu 2Ai adune gndurile3
A$cuAi acuV4 ce zice!iR coment (eitner3
/rea mai degrab un banc de eti dect un 2ubmarin urA
cnd la 2ura8a!3 /recedat de o bolboro2eal 7n2umat4 7i
8cu aari!ia4 cu o mre!ie obo2it4 la vreo Gumtate de mil
di2tan!3
A+umnezeule4 e i%ens5 e<clam Qaeger3
(eitner 7l auzi i 2e r2uci 2 rivea2c3
A$lt dovad a imagina!iei i inventivit!ii germaneT
)riaul 2ubmarin iei2e la 2ura8a! i lutea e valuri ca o
balen gigantic3 'u avea aerul amenin!tor i nici
re2tan!a obinuitelor )AboatAuri de lut3 /e cnd 7l
riveau4 o uzderie de oameni nvlir din c1iocul lui
turtit i 7nceur 2 8or8otea2c 7n toate r!ile4 7n tim ce4
7ntrAo aarent 1arababur4 tot 8elul de macarale i
8urtunuri r2reau din locaurile lor a2cun2e4 ca nite
montri marini 8urioi3
Comenzi 2curte r2unar 2ub unte i marinarii 2e reezir
numaidect la vinciurile i alanele a8late e ozi!ii4 gata 2
ridice 8urtunurile aductoare la rezervoare3 Hec1ler vzu c
oamenii de e cele dou nave 7i 8ceau 2emne cu mna e2te
eticul de a careAi de2r!ea3 ,ra 7ntrAadevr o rivelite
7ncuraGatoare 2 dai e2te un va2 de rzboi att de mare
navignd 7n aele inamice4 gndi el3
'u vor 8i veti deAaca24 deocamdat4 dar oamenii lui
uteau cel u!in 2Ai e<edieze 2cri2orile 7n timul 7n care cele
1@=
dou va2e 2e g2eau laolalt3 -ai erau multe 2tmni n
cnd 2cri2orile lor vor 8i citite de 2o!ii4 mame i iubite3 $r 8i
vrut i el 2 aib regtit o 2cri2oare entru rin!i3 +ar ei vor
7n!elege3 Ii utea imagina4 8r greutate4 8otogra8ia lui i a 8ratelui 2u
mort aezate la vedere 7n c2u!a curat4 de mod vec1e4 7n care 2e n2cu2e3
-ama lui4 regtind ma2a de 2ear din vreme4 de teama unui raid aerian A dei
acolo unde locuiau 8u2e2er4 din 8ericire4 ocoli!i de aa ceva333 Tatl 2u4 citind
ziarul i tuind la intervale c1inuitoare3
)n tele8on zbrni i auzi vocea lui Qaeger"
A -ecaniculAe8 raorteaz c 8urtunurile au 8o2t conectate4
domnule comandant3
A Bine3 $nun! timoneria i 2uneAle 2 !in nava 7n loc3
/oate era inutil 2 anun!e e cineva3 Ktiau cu to!ii c
7nlocuirea 8urtunurilor deteriorate ar 8i durat ore 7ntregi4 iar 7n
2itua!ia lor A e<ui cum erau A conta 8iecare minut3
)rmri conductele un2uroa2e4 zvcnind 1arnice e m2ur
ce combu2tibilul omat traver2a 8ia agitat de a3 Ce ciudat
deveni2e rzboiulT $runc o rivire e untea de dede2ubt i
zri un marinar 7narmat ind alturi de o8i!erul englez
caturat3 $ce2ta mergea cu oc1ii 7n mnt4 8r 2Ai e2e de
oamenii care alergau de coloAcolo la 2crie!i4 aten!i 2 nu
2lbea2c armele 2au4 la nevoie4 2 le moleze3
/ *icti% i un supra*ie9uitor"
A 'u cred c e 7n!elet 2A1 l2m 2 2e limbe aa4 bo2corodi T1eil3
Hec1ler zmbi3
A , greu de crezut c oate amenin!a e cineva4 &iktor3
*e uit 7n 2u24 du $rado4 dar cerul rea u2tiu3 /robabil
c 7n clia a2ta 2e 2imte liber4 gndi el3 *re deo2ebire de
rizonierul cu c1iul o2omort care ea 2inguratic4 indi8erent la to!i
marinarii din reaGma lui3
+ar tnrul o8i!er4 7mbrcat 7ntrAo 1ain de uni8orm care
evident nuAi aar!inea4 era dearte de a 8i dezndGduit3 In drum
2re covert4 urmat agale de 2antinela cu i2tolulAmitralier
atrnat e umr4 auzi2e un 2unet att de 8amiliar4 7nct 2e trezi2e
din amor!eal3
,rau bolboro2eala in2i2tent a 2emnalelor -or2e i
uierturile unei 2ta!ii radio3 Camera tran2mi2iunilor4 avnd cel
u!in trei oeratori cu cti la uitre4 arta ca un laborator 7n
comara!ie cu tot ceea ce vzu2e el n atunci3 .deea 7i
7ncol!i2e 7n minte c1iar din clia 7n care trecu2er rin 8a!a uii
de2c1i2e3
Fr doar i oate4 era unica lui an23 Trebuia 2 o
ltea2c 2cum A c1iar cu via!a A4 dar de2coeri c 7i venea
neatetat de uor 2 2e 7mace cu a2ta3 -uri2e o dat acolo4 7n
barca de 2alvare4 7mreun cu nenoroci!ii lui de camarazi4
rmai 8r oc1i3
Cnd va 2o2i momentul otrivit4 va ac!iona3 'u avea
nevoie dect de o 2iml radiogram entru a 8ace ca marina
englez 2 2e nu2tea2c a2ura ticloilor de nem!i4 a2emenea
unei armate de .ngeri rzbuntori3 /rivi 7n 2u2 i i 2e ru cA1
vede e citan 7ncadrat de norii Goi3
-erita 2 7ncerce4 c1iar dac atunci cnd rimele 2alve vor
lovi vGind crucitorul el va 8i deGa mort3
*antinela 7i ob2erv rnGetul 2ini2tru i o8t3
'uAi u!in lucru 2 rmi 7n voia valurilor e un ocean ca
2ta4 7i 2u2e aznicul3
U
UU
,rika Franke 7i aGu2ta cataramele centurii de 2iguran! i
rivi 2re dreata4 aoi lonGa 7ntrAun 2curt icaG3 %bura2e de
mai multe ori cu 1idroavioane a2emntoare4 e cnd lucra2e4
entru 2curt tim4 ca ilot utilitar3 $2ta 2e 7ntmla2e 7nainte de
a i 2e roune 2 2ervea2c 7n grua de elit a (u8tDa88ei3
+in avionul l2at eAo ari 2crut 7ntinderea cenuie a
$tlanticului? rea o 8ie dintrAun va2t deert ovrnit4
unctat e alocuri de berbecii albi 2trni!i de vnt3
Crucitorul rm2e2e undeva dearte3 Ii venea greu 2 deA
2crie imre2ia e care iAo 8cu2e cnd 7l zri2e rima oar3
)ria4 invulnerabil i oarecum 7n2imnttor3 +ar4 o dat
aGun2 la bord4 7i ru2e bru2c mai mic4 cu imen2a lui caraace
1@@
8rmi!at 7ntrAo mul!ime de univer2uri intime i c1iurile e
care uneori le vedeai doar o cli 7nainte deAa 8i 7ng1i!ite din
nou333 /rivi 7n dertare 2re nav? din cauza icturii vrgate
orbitoare contururile ei reau 8rnte ciudat4 ireale c1iar3 In
aroierea crucitorului 2e di2tingea 8orma au2ter a marelui
2ubmarin de arovizionare de2re care (eitner ove2ti2e
ec1iaGului3
Ob2erv c geamul de le<igla2 2e aburete uor i veri8ic
altimetrul3 ,rau rea 2u2 ca 2 8ie vorba de icturi3 'orii 7ngrA
mdi!i 7n2emnau 7n2 p!oaie"
Ii muc buzele3 +ac vizibilitatea continua 2 2cad4 trebuia 2 2e
7ntoarc ne7ntrziat la nav3
$roie buzele de micro8onul din dretul gurii3
A O 2 lou curnd3
Il auzi e Ce2t1al4 oc1itorul4 con8irmnduAi 2u2ele cu un mormit3
,ra un zdra1on cam greu de ca4 cruia nuAi lcea ctui de u!in c 2e a8l
e mna unei 8emei3 'uA1 bg 7n 2eam3 'u era nimic nou entru ea3
*e 7nderta2e inten!ionat de nav i de 2ubmarinul
7ncremenit3 +ac ar utea 2 zboare i iar 2 zboare4 2 la2e
totul 7n urm4 n333 *e 7n8rna 7n clia 7n care tr2turile grave
ale lui Hec1ler 7i tulburar gndurile3
)n om retra24 care trebuie 2 8i 2u8erit mult A i nu numai
din cauza rzboiului3 Ii aminti vocea lui4 rivirea alba2tr i
8erm cnd trecu2e 2 o vad du ciocnirea cu convoiul
inamic3 /rezen!a lui o liniti2e4 ca atunci cnd 2cai dintrAo
8urtun4 i dai de lumina 2trlucitoare a 2oarelui3
In timul bombardamentului nuAi 8u2e2e 8ric3 'u avu2e2e nici un motiv
2 2e team3 O dezv!a2e tatl ei4 7nc de cnd o lua2e entru rima oar 7n
carlinga unui avion i 7i de2c1i2e2e gu2tul entru zbor3 +ac tot nu o!i 8ace
nimic4 8rica nu are 2en24 obinuia el 2 2un3
In2 7n acele clie 2e 2im!i2e comlet neaGutorat3 Orict era de
uternic4 nava 2e 2cutura ca 2coa2 din min!i4 de arc toate blindaGele i
niturile aveau 2 2e ru 7n buc!i3 Cel u!in aa i 2e ru2e3 $oi veni2e
Hec1ler i 2e l2a2e 7nvluit de gla2ul 2u linititor4 de 2iguran!a lui3
-icul $rado 2e balan2a convul2iv i 8ata acceler n
cnd conturul elicei 2e ierdu din nou 7ntrAun di2c ce!o23
$vionul era ne7narmat 2au4 mai reci24 nu avea muni!ie3 /rea
bine4 gndi ea3 ,ra genul de zbor e care nuA1 mai 7ncerca2e
niciodat3
Ii aminti de cei doi 2uravie!uitori adui e nav de Qaeger4 tnrul
o8i!er3 )n brbat arto2333 7i 2urrin2e2e urmrindAo cu rivirea cnd mergea 2
ia ma2a la oot3 ,rika zmbi la ado2tul ctii de zbor3 Imlini2e douzeci
i ot de ani4 dar 7n anumite rivin!e 2e 2im!ea mult mai 7n vr2t dect ar 8i
utut crede Qaeger vreodat3 Oare de ce erau to!i brba!ii att de revi zibiliR
)nii nu vedeau 7n ea dect o rad uoar4 o 8emeie bun la at4 iar al!ii
con2iderau reticen!a ei dret rceal A un atribut ma2culin3
/rivi dede2ubt agita!ia ne28rit a mrii i 7n minte 7i aru
cu claritate un alt c1i3 Jlau2 o iubi2e3 Ki ea e el3 ,ra c2torit4
7n2 rzboiul 7i adu2e2e 7mreun 7n .talia3
$r 8i aGun2 vreodat 2 deea2c nelinitile interminabile
de a 8i doar aman!iR ,l 7i romi2e2e? aroae cA1 auzea i acum
otinduAi 7n r4 7n tim ce o 2trngea 7n bra!e4 urtndAo ctre dulcele c1in
al cliei 7n care 7l 2im!ea 7nuntrul ei3
$8la2e de moartea lui rintrAun rieten3 (a urma urmei4 nu
avea dreptu! la el3
'ava lui 8u2e2e torilat i ieri2er cu to!ii3 *e termina2e3
#eveni4 tre2rind4 la realitate cnd vocea morocnoa2 a
lui Ce2t1al 7i tulbur amintirile3
A , timul 2 ne 7ntoarcem3 &izibilitatea a 2czut3
&or zbura acum 7naoi4 gndi ea4 iar ec1ia de 8ilmare va
7nregi2tra amerizarea lng nav i urcarea ei la bord4 unde din
nou va 8i 8elicitat de $ndrea2 (eitner3 Ciudat cum oamenii de
teaa lui retind 7ntotdeauna c 2unt oameni de lume i c 2e
dau 7n vnt du 8etele 8rumoa2e3
Intlni2e o grmad ca (eitner3 ,ra 2urrinztor c mainria rzboiului
atrgea att de mul!i dintre cei care 2Aar 8i 2im!it mai 8erici!i ca 8emei3 *e
gndi iari la Hec1ler3 ,ra oare dominat de neva2tA2aR Greu de crezut3
$tunci4 ce utere aveau 8emeile ca .nger Hec1lerR O 7ntlni2e 7ntmltor de
mai multe ori4 7n Berlin4 la acele etreceri aezate4 care ade2ea 2e
tran28orma2er 7n ceva 2lbatic4 dezgu2ttor3
1@5
Tra2e zdravn de man i avionul 2e alec 2re 2tnga3
*im!i 2mucitura curelelor i durerea dintre 2ni4 7n tim ce
aaratul 7n icaG continu 2 2e 7ncline n cnd ru c vr8ul
ariii de2ic aa ca o an3
+ar333 2 8ie lumina 2c1imbtoare4 de8ilarea ne7ntrerut a
talazurilor4 2au doar o umbrR
A +ret 7n 8a!T -icor uor viteza3 &eziR
Ce2t1al 2e l2a2e 8urat de gnduri iAi rivea uvi!ele de
r de 2ub ca2ca de iele4 imaginnduAi cum 2Aar mai zbate ea
i 2Aar 7motrivi dac ar 7ncerca 2Ao o2ede cu 8or!a3
A CeR )ndeR 7ntreb 2eriat3
,a con2tat c utea rivi de2tul de calm 2ubmarinul A
cci a2ta era ceea ce vzu2e3 $rta 7ntunecat4 griAalb2trui4 ca
un rec1in? un uvoi de 2um 2e r2ndea de la ua4 iar
dea2ura c1iocului lutea un 8uior 2ub!ire de abur3
Ce2t1al 7i reveni2e3 *trig cu o voce rguit"
A &a2 inamicT Ii 7ncarc acumulatoarele iAi 8olo2ete
schnorche!-u4" *e alec 2re ea i o 7mun2e 7n 2ate3 Inaoi la nav4
reedeT
Fata 7n2 tra2e mana 2re dreata3 Ce2t1al vzu2e ce 2e
ateta 2 vad4 dar 2ca2e ceva e2en!ial3 *ubmarinul era ieit
rea mult la 2ura8a!3 +e obicei 7i 7ncrca acumulatoarele
men!innduA2e la adncimea eri2coic4 iar 7n roriile ae era
imrobabil c 2Aar 8i 2cu8undat ctui de u!in3
Trebuie c 2ubmarinul era avariat4 incaabil 2 intre 7n
imer2iune3
Gndurile i 2e 7nvlmir 7n minte? auzi 7n 7nc1iuire
vocea lui Hec1ler4 aoi 7i imagin crucitorul i va2ul de
arovizionare lutind undeva4 7n urm4 8r 1abar de amenin!area neatetat3
Orict ar 8i 8o2t 2ubmarinul de avariat4 comandantul lui nA
ar 8i ezitat nici mcar o cli cnd 2ilueta lui Prin Lui=po!d avea
2Ai aar 7ntre 8irele reticulare ale obiectivului3
In ultimul tim4 ,rika Franke 7nv!a2e de2tul de multe de2re marin4 iar
unul dintre lucrurile e care i le amintea cu claritate era ceea ce 2u2e2e
odat Jroll4 o8i!erul cu artileria" un 2ubmarin a8lat la 2ura8a! 7n aroiere
utea 7nela vigilen!a radarului3 ,<act ce 2e 7ntmla acum3
Imin2e mana 7nainte i micul $rado 2e nu2ti 7ntrAun icaG abrut3
*im!i treida!ia avionului i uierul vntului acoerind mugetul motoarelor
B-C3
Ce2t1al url 7nnebunit"
A Ce dracuV 8aciR O 2 ne vadT
IntrAadevr4 e untea 2ubmarinului 2e di2tingeau cteva 2iluete
mrunte4 roind ca 8urnicile3 /oate c 2onarul lor detecta2e deGa motoarele
navei de arovizionare 2au c1iar tura!ia mainilor i mai grele ale lui Prin
Luitpo!d, dar aari!ia unui avion vo2it att de 2trlucitor trebuie 2Ai 8i
2urrin2 deAa binelea3
A TiAe 8ric4 nuAi a2aR c1icoti 8ata3
)mbra avionului 2urvola ca un cruci8i< oglinda aei4 aoi
!ni din nou 2re 7nalt3
$aratul r2undea bine la comenzi? utea 2im!i miro2ul
roa2t al 8uzelaGului i ie2elor3
A /n aucm noi 2 lum legtura cu nava4 2Aar utea 2
8ie rea trziuT 7i 2trig ea lui Ce2t1al3
*e cri2a cnd un 2no de roiectileAtra2oare verzui 2geta
aerul lng aria 2tng i avionul 2e cltin4 cutremurat de e<lozii3
O dat aGuni la ado2tul norilor4 8ata rivi coma2ul giro2coic3 -intea ei
cntri rece4 dar cu iu!eal 2itua!ia? 7i imagin celelalte nave4 ozi!ia
2ubmarinului i calea de atac3 /robabil c era un 2ubmarin american4 unul
dintre uriaele lor tran2atlantice e care le 2tudia2e 7n manualele de
recunoatere3 .n2ir adnc i 7min2e mana 7nainte n 2im!i 8lotoarele
vibrnd4 2i avionul 2e nu2ti dintre nori 7n baia de lumin aoa23
Tocmai otrivit entru ec1ia de 8ilmare4 gndi ea nede2luA
it3 .mediat4 alte e<lozii 7ncadrar aaratul3 Cteva roiectileA
tra2oare 2e ri2iir lenee 7n evantai e dede2ubt4 aa c 7i
2trn2e in2tinctiv icioarele3
$vionul 2e 2cutur zdravn i 8ata auzi 2crnetul metalic
al 8uzelaGului 28iat3 Totui4 motorul 2e comorta bine3 $veau
tim 2 2e 7ntoarc3 /oate c ai lor auzi2er tirurile3 -ai era
7nc vreme3
*e r2uci e 2caun 2Ai 2trige lui Ce2t1al4 dar 7i 7nbui un
!it cnd 7l vzu cu din!ii dezgoli!i i umnii 7ncleta!i4 agoniA
16N
znd3 Oc1elarii de rotec!ie lini de 2nge 7l 8ceau 2 arate ca
o creatur de comar3
$vionul 2e balan2a din nou i aroae ierdu controlul
cnd alte roiectile e<lodar 7n aroiere3 /rea c toat vlaga
i 2e 2curge din cor? rivi 7n Go2 i vzu o uvi! de 2nge
relingnAduAiA2e rin combinezonul de zbor4 e2te centur3
$oi durerea o 2get ca un 8ier 7nroit3 Incerc4 2cncind4 2 g2ea2c
girocoma2ul i 2 redre2eze avionul3
*im!i cum durerea 7i arde tot corul i rivirea i 2e
7mienGenete3 'u 7ndrzni 2 7ntoarc oc1ii 2re tovarul care
continua 2 o 8i<eze 1ido24 cu c1iul 2c1imono2it de g1earele mor!ii3
'ici nu utea 2 ia legtura cu nava3 'u utea ri2ca3
*ubmarinul ar 8i a8lat imediat ceea ce robabil doar bnuia3
A O14 +umnezeuleT Cuvintele ieeau c1inuitoare3 $GutA
mT
+ar mugetul motorului 7i acoeri tnguirea3 Cu 8iecare viA
bra!ie 2e rbuea tot mai adnc 7n agonie3
,<loziile 7ncetar i o cli 7i 7nc1iui c iAa ierdut cuA
notin!a i c va 28ri a2emenea celor din barca de 2alvare3
'orii 2e 7nvlmeau dea2ura4 du care 2e ro2togoleau la o
arte4 l2nd carlinga 7ntrAo baie de lumin 2olar3
Ei4 aoi du2e o mn la rana din care 2ngele iroia deAa
lungul coa2ei i 2e 2curgea 7n cizm3
$colo Go2 2e a8lau nava i 2ubmarinul de arovizionare4
aroae bord la bord? armele i conductele le 7nln!uiau ca o
delicat nz de ianGen3
&zu rin arbriz cum nava 7ncee 2 2e rotea2c 7n 2en2
contrar acelor de cea2ornic4 7nvrtinduA2e din ce 7n ce mai
reede n cnd imaginea 2e 7nce!oa i i 2e ru c lonGeaz
direct 2re untea crucitorului3
-intea ei 7nregi2tra mai multe lucruri 7n acelai tim" legA
turile dintre cele dou va2e 8ur 7ndertate i un imen2 vrteG
de 2um iru2e la ua lui Prin Luitpo!d, care acceler n la
viteza ma<im3
Fata 7ncerc 2 ia2 din vrie i 2 7nal!e botul avionului enA
tru a lua 7nl!ime3
*ingurul lucru la care 2e gndea era c 7l reveni2e3 'u va
ti 7n2 niciodat dac o 8cu2e la tim3
16>
4api%olul ==
ADE?URUL P-ATE +U ALTEPTE
Hec1ler i 2e altur lui Gudega2t e lat8orma coma2ului3
Totul decurgea normal4 dar orice ra8al de vnt neatetat
utea aduce cele dou va2e rea aroae unul de cellalt3
A /une ca coma2 doiAdoiAzero3 Tran2miteAi c1iar tu coA
mandantului 2ubmarinului3 Il auc e uria de mn i adug"
'u vreau ca motorina 2 2e 7mrtie 7n tot oceanul3
*e 7ntoar2e la grtare3 . 2e rea c oate 2im!i 7naintarea
ritmic i ne7ntrerut a combu2tibilului rin acele lungi
8urtunuri ul2atile3
'ava lui era cea mai bun din categoria ei din unct de
vedere al er8orman!elor? cu rezervoarele au<iliare in2talate 7n
urm cu un an utea naviga e2te ate mii de mile A dac nu era
nevoit 2 2e dela2eze cu vitez ma<im lungi erioade de
tim3
*e gndi la 8at i la avionul ei 2trlucitor3 /rezen!a 2a la
bord 7l nelinitea mai mult dect ar 8i 8o2t di2u2 2 recunoa2c3
In acelai tim4 tia c 7i va li2i du ce ea va rimi ordinul de
lecare3 +ac totui nu avea o mi2iune 2ecialR (a urma urmei4
utea 8i doar o ie2 din re!eaua de Lublic relation2M a lui
(eitner3
T1eil cobor7 binoclul de la oc1i3
A $rado 7ntrzie4 domnule comandant3 Il rivi 7ngriGorat3 (A
am ierdut comlet din vedere3
Hec1ler 2e uit e2te balu2trada dinaoi a ariii comenzii3
)nul dintre 1idroavioanele obinuite4 cu camu8laGul lui e2tri!4
era deGa regtit e catault? maniulan!ii 2e 8oiau 7n Gurul lui
8r nici o treab3
Incerc 2Ai 2tnea2c nerbdarea 2ubit3 Fiecare lucru la vremea lui3
,ra 2ingura cale3 Teancurile de 1r!i cu unctele de 7ntlnire 2tabilite !ineau de
viitor3 'imeni nu utea 2une acum ct LviitorM mai aveau 7n 8a!3
(eitner nvli e untea de comand cu gura 2trn2 de
8urie3
A )nde naiba umbl 8emeia aiaR *e agit orbete de coloA
colo4 7n tim ce oamenii de cart 2e 8ereau din drumul lui3
A /oate cAar trebui 2 mai lan2m un avion4 domnule4
2uger T1eil3
(eitner 7l 8i< 7ncruntat3
A 'u 8i tmitT
Hec1ler ob2erv cum marinarii din reaGm 2c1imb riviri
7ntre ei4 unii neliniti!i4 al!ii 7ncnta!i c i 2e 7ntml i unui
o8i!er 2uerior 2 8ie u2 la unct3 .nterveni 1otrt"
A *unt de aceeai rere cu el4 domnule amiral3
/rivirile li 2e 7ntlnir3 Hec1ler 2e 2im!ea calm i rela<at4
dei ar 8i avut c1e8 2Ai 2trige 7n 8a! lui (eitner" LHai4 2uneAmi
i mie c 2unt un idiotTM
(eitner 7i redobndi4 oarecum4 cumtul3
A +ureaz rea mult4 zi2e el cu blnde!e3
Hec1ler 2e uit la T1eil iAi 8cu cu oc1iul3 $miralul 2e doA
moli2e3 Cel u!in e moment3
$oi4 Hec1ler 2e du2e 7n artea cealalt a comenzii entru a
2uraveg1ea alimentarea cu combu2tibil3 In rimul rzboi monA
dial4 navele cor2ar germane 8u2e2er obligate 2 8olo2ea2c
bazele de arovizionare cu crbuni imrovizate 7n grab entru
o a2emenea 8orm ericuloa2 de iraterie naval3 Cu toat
7ngriGorarea 2a entru 8at4 zmbi3 ,,Piraterie" Oare n aici am
aGun2RM
$runc o rivire oamenilor lui4 c1iurilor lor atente? din
cnd 7n cnd 2e 8cea auzit vorbria i2cat de un ordin entru
timonerie 2au maini3 Ki totui4 7n o8ida di2cilinei i a calmului4 2au
oate tocmai din cauza lor4 ceva rea 2 nu 8ie 7n regul3 Ca o greeal 7ntrAun
tablou3 Ktia c nu era din cauza ieirii necontrolate a lui (eitner i nici a
zcelii 2tnGenite a lui T1eil4 betelit 7n 8a!a 7ntregului cart ca un boboc
a2irant de marin3 Te obinuiai cu cariciile 2ueriorilor3 L/oate c i eu am
aGun2 la 8elRM
'u4 era un 2entiment de nelinite3
Bru2c4 2e 1otr73
16=
A $nun!a!i LvacaAdeAmul2M4 aoi 2una!i rezentarea la o2A
turile de lutT
(eitner auzi iA1 rivi nemul!umit din cellalt col! al un!ii
de comand3
A$2ta o 2Ai 8ac nervoiT
Hec1ler 2e 8or! 2 zmbea2c3
A,u 7n2umi sunt nervo24 domnule amiral3
$uzi larma 7ndertat a 2oneriilor4 amortizat de blindaGul
gro23
A Tu rmi aici4 7i 2u2e lui T1eil3 #idic uor din umeri i
adug" /entru orice eventualitate3
(eitner 2e in2tala e 2caunul metalic al comenzii iAi 7nde2
c1iiul e2te oc1i3 Cnd cineva din ec1ia de 8ilmare ceru
ermi2iunea 2 urce e unte4 2e r2ti"
A Cnd 2unt gata4 luaAlAar naibaT
Hec1ler 7i 2trecur lui T1eil cu voce 2czut"
A Trimite vorb la catault4 &iktor3 * 2e regtea2c de
lan2area avionului3
%brni un tele8on i cteva 2ecunde mai trziu motorul micului
$rado ri 2curt4 aoi rin2e via!3 *urrin24 (eitner 2e r2uci
7n 2caun3
A +in toate nenorocitele de333
'u auc 2 continue entru c inter8onul comenzii de artiA
lerie umlu untea3
A Tiruri de artilerie la 'ordA&e2tT
Hec1ler 2e reezi ca 8ulgerul 2re lat8orma bu2olei3
A Inceta!i alimentareaT
In8ac tele8onul rou i atet4 numrnd 7n gnd 2ecundele3 $oi auzi
vocea lui *t`ck din adncul 2lii mainilor4 acomaniat de uierul motoarelor
ca de o orc1e2tr dement"
A Imi are ru de 7ntrziere4 citane4 dar rezervoarele 2unt
aroae line3 ,u333
A Orete imediat4 e8ule3 /ui ma<imum de rota!ii cnd
2un eu3
Trnti recetorul3 'u mai era nimic de adugat3 *t`ck tia mai
bine dect mul!i al!ii care erau limitele lor de 2iguran!3 Fcu un 2emn cu
mna3
ADa9i-i dru%u!5 Trage!i cablurile la bordT (eitner 2e a8la deGa lng
el4 rivinduA1 2lbatic3
ACe dracuV 2e 7ntml aiciR
ATir de artilerie 7n2eamn rezen! inamic4 domnule
amiral3
*e r2uci 7n clia 7n care un om de cart 2trig"
A$vion la rou atruAcinci4 7nl!tor atruAzeroT
A/regti!i armamentul 2ecundarT
Fr 2 mai veri8ice4 Hec1ler tiu c turelele Gumelate de la
babord 2e i roteau4 7nl!nduAi !evile3 +ar entru ceR
+u2e binoclul la oc1i i de2coeri aroae imediat avionul
$rado3 %bura 7n tonou
>5
4 dintrAo arte 7n alta4 dar rea intact4 7n tim ceAi
urmrea 8iecare micare4 2im!i cum inima bate 2Ai 2arg ietul3
A *ca!i odat de cablul la4 8irAa!i ai dracuVT zbier T1eil3
Hec1ler cobor7 binoclul i vzu c arma rma2 tr2e 2ubA
marinul ma2iv ericulo2 de aroae4 bord la bord cu
crucitorul3
A ,libera!i odgonulT Acu%5
*e 7ntoar2e din nou4 dar avionul di2ru2e 7ntrAun lc de
nori Goi3
.nter8onul artileriei intona"
A *ubmarin la 2ura8a!4 relevment rou doiAzero3 +i2tan!a
atru miiT
(eitner aroae c 7i iei2e din min!i3
ACum e o2ibilR /rivi !int rin geamul tat3 /entru numeA
le lui +umnezeuR
A-ainile cu toat viteza 7nainteT ordon Hec1ler3
>5
,volu ie a unui avion 7n zbor orizontal4 care con2t dintrAo rota ie a
ace2tuia 7n Gurul a<ei
16@
*im!i cum 7ntreaga 2tructur a un!ii 7ncee 2 treideze
uternic3 $cum ori niciodat3 +ac arma re8uz 2 2e ru4
vor trage LvacaAdeAmul2M du ei3
Omul de veg1e de la babord 2ttea alecat e2te 2uortul
binoclului 2u4 cu icioarele !eene rotite 7naoi4 de arc ar
8i urtat toat ovara navei3
A $vionul din nou la vedere4 domVle comandantT *e aroie3
$ 2c1imbat direc!ia la rou a2eAzeroT
Hec1ler 2trn2e zdravn balu2trada cnd untea de 2ub iA
cioarele lor ru 2 2e 7nal!e4 ca du o cli 2 zvcnea2c nA
ra2nic 7nainte3
A/arma a cedat4 domnule comandantT
ADeschide9i +ocu!5
Cele trei turele Gumelate din bordul babord 7nceur 2
trag in2tantaneu4 bubuiturile lor trunztoare 8cnduAi e marinari 2
bGbie 7n grab du anti8oane4 7n tim ce unii 2e g1emuir
Go24 la ado2t de 2u8lul violent al detunturilor3
A &a2ul de arovizionare intr 7n imer2iune4 domnule coA
mandantT anun! T1eil cu 2u8letul la gur3
Kuvoaie enorme de 2um rbu8neau din tancurile de bala2t
ale 2ubmarinului4 e m2ur ce aa nvlea 7nuntru i curentul
elicei indica o cretere raid de vitez3
Hec1ler 7i de2rin2e oc1ii de micul $rado4 care 2urvola
nava balan2nduA2e4 entru a 2e 2tabiliza aoi ca i cum 2Aar 8i
a8lat la catul unui 8ir invizibil3 $uca2e 2 vad ori8iciile 7n
8orm de 2tea de e 8uzelaG? 2e rea c unele roiectile lovi2er
7n2i carlinga avionului3
A Crma 2tnga douzeciT
Ii 7nln!ui bra!ele 7n Gurul ortavocii cu atta 8or!4 7nct 2u8erin!a 7l 8cu
2 2e calmeze4 2 treac e2te durerea i2cat de ceea ce zri2e3
,a rovoca2e inamicul 2 trag3 ,ra 2ingura o2ibilitate 2Ai
alerteze e cei de e nav3
*im!i untea 7nclinnduA2e datorit manevrei3 /arc erau e
un di2trugtor3
A Crma zero3 +ret aaT
*e auzir 2trigte 7n toate r!ile4 aoi armamentul
2ecundar 2e 2muci iari 7n arcurile recueratoare3 Trecur
cteva clie n cnd trombe 2ub!iri de a !nir la orizont4
acolo unde4 a2cun2 de 1ul4 lutea nava duman3
- Foc5
$celeai comenzi reciitate4 urmate aroae imediat de
bubuiturile a2urzitoare3
A Torile din babordT
T1eil 2e i reezi2e 2re ortavoce4 dar Hec1ler 7l ori
2curt3
A -en!inem drumulT
/rivi 7n grab 2re va2ul de arovizionare3 /rova intra2e
deGa 2ub a4 iar e c1iocul lui turtit nu 2e mai zrea icior de
om3 *e grbea 2 ia adncime i 2 o tearg3 'uA1 intere2a nici
mcar 2 8ie martor la ceea ce avea 2 urmeze 2au 2 atete 7n
reaGm entru a culege 2uravie!uitorii3
,<lozia 8u ca o nra2nic lovitur de tr2net4 orbinduAi i
a2urzinduAi e to!i re! de cteva 2ecunde4 de arc iAar 8i r2it
2im!urile3
Fumul den2 i negru 7nvlui 7ntinderea de a4 att de gro2
7nct rea 2olid4 aoi 2e ro2togoli e2te un!i4 2ura2tructuri i
catarge3 )n tim avur 2enza!ia c 2unt 7n uterea no!ii3 +oar
inter8oanele 7i 7nte!ir bolboro2eala ne7ntrerut3
A *curteT $oi" 7ncadratT *unt ai notri4 ticloiiT
Hec1ler 7ncerc 2 aGung bGbind 7n artea din 8a! a coA
menzii i mai c 2e rvli e2te un 2emnalizator3 $bia reui 2A
i amintea2c numele biatului care 8cea arte din ultimul
contingent3 +ei 7n acte 8u2e2e 7nregi2trat cu vr2ta de
ate2rezece ani4 Hec1ler bnuia c e mult mai tnr3
Il 7n8ac de gulerul tunicii iA1 u2e e icioare4 2trignduAi"
A EineAte bine4 Heimrat1T $uzi cum g8ie4 czninduA2e 2
vomite din cauza 8umului 7neccio2 i a miro2ului greu3 'u neAa
venit 7nc rndulT
/robabil c torilele lovi2er uriaul 2ubmarin c1iar 7n moA
mentul 7n care4 cu coada 7nl!at4 intra 7n imer2iune3 'u
165
rm2e2e nimic3 Combu2tibil4 muni!ii4 rezerva de torile4 toate
laolalt 2ri2er 71 aer4 rmi!ele 7mrtiinduA2e e di2tan! de
o Gumtate de mil3 )nele 8ragmente 2e rbui2er cu zgomot
e teuga i e untea rincial ale navei Prin Luitpo!d"
A Einta 2e 2cu8und4 domVle comandantT
$cum nu mai avea nici o imortan! dac intra 7n imer2iune
2au 2e ducea la 8und3 )ltima 2alv 7l 2co2e2e oricum din lut3
*igur era c 2ubmarinul4 7ntunecat ca un giulgiu4 cobor7 lent 7n
adncuri4 n ce greutatea aei 7l 2trivi cu tot cu ec1iaG 7ntrAo
meng1in de o!el3
A -ainile 7ncet 7nainteT
Hec1ler 7i tamona buzele cu mneca ve2tonului3 /rivi 8uA
mul care 2e ri2iea 7n Gurul i dea2ura lor4 7n tim ce marinarii
2e zgiau zci!i unu la al!ii4 cu oc1ii 7nroi!i4 de2coerinduAi
rietenii3 $uc balu2trada cu amndou minile3
A Tran2mite!i brcii de interven!ie 2 8ie gataT &zu 8a!a 7nA
negrit de 8uningine a lui T1eil care 2e 1olba la el ne7ncreztor4
aoi ordon" (2a!iAo la a3 $cumT
$roae 7n 2il4 ordinea i di2cilina 7i reluau locul e
nav3 Ca o gigantic 8iar care 2e trezete i 2e 2cutur4 8r 2Ai
e2e c de2tinul 1Aa rit e unul4 2uinduA1 e altul3
(eitner ter2e lentilele binoclului i 2crut cla ce 2e
7mrtia3
A Inc un minut i am 8i 7mrtit aceeai 2oart4 +ieter333
Cu tot 8umul4 Hec1ler rin2e 7n ocular licrirea vo2elei
2trlucitoare a micului $rado3 Culcat e a4 2e legna la
7ntmlare 7n btaia brizan!ilor uternici3
A *to mainile3 +a!i drumul brciiT
#idic iari binoclul i cut avionul4 2trduinduA2e 2
alunge gndurile negre4 dei era regtit entru tot ce utea 8i
mai ru3 O voce murmur 7n inter8on"
A +etectorul indic rezen!a unei nave4 domnule
comandantT Trebuie 2 8ie 2ubmarinul inamic4 gndi Hec1ler3
+in LvacaA deAmul2M nu rm2e2e 7ndeaGun24 7nct 2 atrag aten!ia
2onarului3
Tre2ri cnd vzu c1iul 2c1imono2it de e locul dinaoi al
cockitului" oc1ii 7n2ngera!i4 minile cu umnii ridica!i 7n 2aA
tele 2iluetei rbuite de la comenzi333
A* vin doctorul e unteT ordon e un ton 2trident3
Qaeger rivi 2re el din dretul ortavocilor3
A, deGa acolo4 domnule comandant3
Kalua aru 7n obiectiv i 8e!ele 8amiliare ale oamenilor lui
de ndeGde i 2e erindar rin 8a!a oc1ilor3
$uzi vocea lui (eitner4 de undeva de dearte"
AOricum4 lutete3 Bun treab3
)n alt gla2 2u2e"
AKalua 7l va remorca n la gruie4 domVle comandant3
+oar att 7i 2a lui (eitnerR ,ra oare li2it de imortan!
entru el c o mul!ime de oameni ieri2er 7n c1i groaznic4 cu numai cteva
clie mai devremeR
*trn2e i mai tare binoclul cnd omul de la rova brcii
urc e unul dintre 8lotoarele avionului i 2e ca!r e 8uzelaG3
+e2c1i2e caacul carlingii i ovi3 Cu 2iguran! c era de o 2ut
de ori mai ru 2 8ii att de aroae4 7i 2u2e Hec1ler
dezndGduit3
&zu cum omul 2e 7ntoarce 2re ei i 2emnalizeaz3 )n
mort3
,a era 7n via!3 ,ria5
(2 binoclul e iet i orni 7ncet 2re ma2a 1r!ilor3
-urdari de 8uningine i 7nc uimi!i de raiditatea cu care 2e
etrecu2e 2ngero2ul deza2tru4 oamenii din Gur 7l riveau
o2omor!i3
A /ornim imediat ce barca e2te urcat la bord3 'oul drum e
cel 2tabilit dinainte3
Gudega2t cltin din ca 7n 2emn c a 7n!ele23
A &reau o veri8icare comlet a corului navei i a covertei3
*Aar utea 2 avem cteva 2tricciuni minore3 /ii din nou baA
lu2trada3 $a cum 2u2e2e4 2im!ea c Prin Luitpo!d va rmne
nevtmat3 I. rivi e T1eil i tran2mi2e" /reiei comanda3 *e r2uci e
Gumtate 2re contraamiral i adug" Cu ermi2iunea dumneavoa2tr4 de2igurT
15N
(eitner 2e uit 7ntrAo arte3
A +e acord3
Clootele r2unar 2lab i nava omi din nou la drum3
Hec1ler 2e ori 7n caul 2crii i urmri cum avionul 2e
legna dea2ura balu2tradei4 atrnat 7n crligele macaralei
2eciale3 +octorul i a2i2tentul 2u erau acolo4 7mreun cu
c!iva brancardieri3 ,zit i rivi din nou untea de comand3
)niver2ul lui3 'uAi mai aar!inea 7n 7ntregime3 O 2itua!ie 8r
ieireR /oate3 +ar ea era 7n via!3 +atorit ei 2uravie!ui2er cu
to!ii3
*e uit la umerii !eeni ai amiralului3 Ii 8cu2e din el un
duman4 dar a2ta nu mai avea nici o imortan!3
+du din ca 2re T1eil4 aoi o lu 7n Go2 e 2car3 (umea
acea2ta utea 2 mai atete3
R
RR
*a!io2ul careu de e Prin Luitpo!d era aroae u2tiu3 $bia
trecu2e Gumtate din rimul cart4 iar o8i!erii care urmau 2 intre 7n cartul de
miGloc re8erau 2 mai L8ureM un cea2 de 2omn3 O mn te 2cutura zdravn de
umr4 7n2o!it de gla2ul ne7ndurtor al vreunui aGutor de bo!man 2au curier4 o
can de ca8ea rece dac erai noroco2 i intrai 7n cel mai cto2 cart4 cel de
miGloc3
C!iva o8i!eri 2tteau tolni!i 7n 8otoliile adnci3 )nii icoA
teau4 dar nu reau di2ui 2Ai r2ea2c artenerii4 care
di2cutau e un ton 2czut de2re e<lozia ce nimici2e
2ubmarinul4 i e to!i cei a8la!i la bord3 )nul dintre ei 8u de
rere c avu2e2er mare noroc c va2ul de arovizionare
auca2e 2 omeze cea mai mare arte din combu2tibil3 $lt8el4
amndou navele ar 8i 8o2t 7ng1i!ite de acelai in8ern3 In2 cei
mai mul!i dintre cei rezen!i4 mai ale2 cei 7n vr2t4 2e gndeau la
milele l2ate 7n urm cu 8iecare or3 'ava e<ecuta2e o 7ntoarcere radical i
acum 2e 7ndreta 2re *udA,2t4 dearte4 tot mai dearte de ca23 +ac aveau 2
continue aa4 c1iar i cu viteza lor de croazier de cinci2rezece noduri4 7n
dou zile urmau 2 deea2c ,cuatorul i 2 trund 7n $tlanticul de 2ud3
Fiind cel mai 7nalt 7n grad din 7ncere4 &iktor T1eil 2ttea
retra24 cu 2atele la bar4 cu un a1ar de 2uc de lmie 7n mn3
,ra contient de 2uerioritatea 2a4 de nevoia de a 2ervi ca e<emA
lu de 8iecare dat celor din oot4 a cror medie de vr2t era
att de 2czut3 *ubordonatul lui direct4 Jorvettenkaitn
Cerner Froebe A 7nalt4 greoi i neobinuit de grav A auc o can
7n minile lui uriae i 7l 7ntreb"
A Ce rere ave!i4 neAa mer2 bine aziR
T1eil 7l cercet cu rivirea4 rudent3 O 7ntrebare de2tul de nevinovat4 la
urma urmei4 dar el 8u2e2e r2unztor de 7ntrzierea de2rinderii legturilor cu
nenorocita de LvacAdeAmul2M3 /utea 8i o critic3
A +e bine de ru4 am recuerat avionul4 r2un2e3 , doar
uor avariat3 /cat de ob2ervator3
Froebe 2e 2trmb3
AKi 8emeiaR $m auzit c a 7nca2at o 2c1iG3 T1eil agit 2ucul
din a1ar3
A/utea 8i mult mai ru3
/rivi 2oneria vo2it 7n rou de e eretele de2r!itor3 *eA
mna cu un oc1i venic de2c1i23 Ca i cum iAar ndi4
atetnduAi 2 2e de2tind4 2Ai iard vigilen!a c1iar i o cli3
.ar atunci4 vuietul alarmei 2e va auzi e2te tot4 7n 8iecare
comartiment etan4 de la un cat la altul al navei3 'iciodat
nu izbuteai 2 te obinuieti3
/n i aca2 7n at4 uneori noatea333 *crni din din!i3 'u
trebuia 2 2e gndea2c la a2ta3 Totul 2e va rezolva de la 2ine3
+ar o va ateta e Britta 2 8ac rimul a23 $ ei 8u2e2e
greeala3 /arc vedea3 In cele din urm4 o va ierta3 *e vor
7mca aa cum nu au mai 8cutAo n atunci3
Froebe 7l e<amina cu un aer de 7ndoial3
A *er din toat inima c tiu ce 8ac3
ACineR
T1eil ar 8i vrut 2 7nc1eie di2cu!ia4 dar ceva din tonul lui Froebe
7l 8cu2e 2 7ntrebe3
15>
A 'u tiu333 *tatulA-aGor4 7naltul Comandament4 OJ-4 to!i
cei care nu trebuie 2 culeag ca2tanele3
*e a8oiar doi o8i!eri 8oarte tineri care le ddeau trcoale i
unul intr 7n vorb"
A $ca24 ai notri vor a8la de i2rvile noa2tre i de2re maA
rele 2acri8iciu al navei Lu)eckT
T1eil zmbi3
A +e2igur3 , o mare cin2te entru noi 2 ne 2ervim a2t8el
!ara3
N 2iluet 7i croi drum agale 7n lumin3 ,ra doctorul4 cu
tunica de2c1eiat i cravata atrnnd 2trmb3
*e uit cu oc1i obo2i!i la 8iecare4 e rnd3 $oi i 2e adre2
lui T1eil"
A Qo2 2unt zece rni!i3 *tarea lor e bun3
T1eil cltin din ca3 ,rau oamenii tia!i 2au lovi!i de 8ragA
mentele czute e covert du e<lozie3 $celai tnr o8i!er
coment"
A *unt norocoi c au 2cat de 2erviciul de cart3 +octorul
rivi e2te el3
A C veni vorba4 Lii)eck nu 2Aa 2cu8undat viteGete4 cu tunuA
rile trgnd lovitur du lovitur a2ura inamicului3 Il 8i< e
T1eil3 $ 8o2t 2abordatT
>9
(ui T1eil4 gulerul i 2e ru dintrAo dat rea 2trmt3 Cei de e 8otoliile din
aroiere 7ntoar2er caetele 2re micul gru de la bar4 curioi3 +u 2tarea de
amor!eal de n atunci4 aerul arc 2e electriza2e3
A Ce tot 2uiR rbu8ni T1eil3 Cum 7ndrzneti 2 min!i 7n
a2emenea 1al 7n 8a!a o8i!erilorRT
*tro1eim 7i arunc un zmbet tri2t
A $m 8o2t 7n o2tul de tran2mi2iuni3 )nul dintre oeratori 2Aa
dezec1ilibrat i iAa rut un deget cnd va2ul de arovizionare a 2rit 7n aer3
Tocmai rece!iona2er o tran2mi2iune 7n englez4 nu tiu333 arc din Bermuda3
In orice caz4 a2ta 2uneau3 &ocea i 2e 7n2ri i 2e alec e2te ma24 cu oc1ii
a!inti!i e mutra o8en2at a lui T1eil3 Ki 7nc ceva ce ar 8i bine 2 bagi la ca"
englezii i alia!ii lor au aGun2 la #in4 % auiiA Ii 7ndret 2atele i rivi
>9
*abordaG Z 2cu8undare inten ionat a unei nave de catre roriul
ec1iaG entru a evita caturarea ei de ctre inamic (n3 tr3H
roat3 .van vine e2te noi din r2rit4 iar ei au aEuns la #inT *e uit din nou la
T1eil3 (a naiba4 omule4 nu riceiR *untem ui e 8ugT
A &orbete mai 7ncetT izbucni T1eil3 $i tueul 2
r2ndeti a2emenea333
*tro1eim 8cu un ge2t larg cu mna3
ACe dracuV 2e 7ntml cu toat lumeaR +oar e vorba de
camera de tran2mi2iuniT Ce 2unt ia deAacoloR Fac arte
dintrAo alt marin4 2au ceR
A)urel4 doctore4 a2ta nu aGut la nimicT interveni Froebe
o2omort3
*tro1eim 7i 2coa2e oc1elarii iAi ma2 agitat rdcina
na2ului3
A$tunci ce aGutR $runc o rivire 2re bu8etul de la catul
barului4 dea2ura cruia trona ro8ilul 7n argint al lui $dol8
Hitler4 cu 2igla con2tructorului navei i data lan2rii la a
gravate dede2ubt3 Toate 2unt minciuniT $m 8o2t cre2cu!i cu
ele4 condui cu ele4 iar acum vom cra din cauza lorT
A*unt nevoit 2A!i cer 2 m urmeziT 2u2e T1eil tio23 *imA
!ea c 7i recat 2tnirea de 2ine4 dei 8uria lui era
ame2tecat cu un 2oi de nelinite3
+octorul r2e cu amrciune3
A * v urmezR +ar bine7n!ele24 do%nu!e! & 2ur adevrul
att de tareR
Froebe zri cum o alt 2iluet 2e ridic i di2are rintrAo
u a2cun2 7n 2atele unei draerii3
,ra ag1iotantul lui (eitner3 Ii 7miedic un o8tat3 In cel
mult trei minute4 amiralul va a8la de toat trenia3
+octorul orni du T1eil3 $runc e2te umr cu un ton
griGuliu"
A* nu 2e 7mbolnvea2c vreunul dintre voi n m 7ntorcT
Froebe 2e rezem de bar iA1 8i< cu rivirea e 2teDard3
A'Aai auzit nimicT
Omul 7i mic buzele3
A'u4 domnule3
15=
O8i!erul mai auc 2 vad draeria legnnduA2e 7n urma
doctorului3 /robabil c nenorocitul era i beat e dea2ura3
+umnezeule4 ce orcrieT
Dar dac era ade*ratA In cazul 2ta ce mai conta dac oreau 7nc
un convoi333 2au c1iar douzeciR $vea =ntr-ade*r vreo imortan!R
Ii aminti dintrAo dat de 2o!ia lui i de cei doi coii4 a8la!i lng 8rontiera
olandez333
*e 2im!i ca un trdtor du ce mul!umi 7n gnd CeluiAdeA
*u2 c $lia!ii i nu ruii vor aGunge rimii acolo3
U
UU
Hec1ler 7nc1i2e ua 7n urma lui i i e untea rezervat
amiralului3 *ingura lumin venea de la lama a8lat c1iar dea2ura me2ei de
lucru de care 2e 2riGinea (eitner4 cu almele lbr!ate e 1art3
A-Aa!i c1emat4 domnule amiralR
(eitner ridic rivirea3
A&reau i eu 2 tiu e unde umbli tot timul4 daR Cobor7
din nou rivirea e 1art3
Hec1ler 2e ateta2e ca amiralul 2 8ie 8urio24 2 2trige la el3 'u 2e
7ndoia c a8la2e de ove2tea cu doctorul3
Cnd T1eil veni2e 2A1 caute4 cu oc1ii 2crnd de 8urie i
indignare4 7l g2i2e 7n cabina lui3 Hec1ler 7nc1i2e2e ua dormitoA
rului 7n care 8ata zcea4 narcotizat i incontient4 7n urma tratamentului
admini2trat de doctor3 )nul dintre in8irmieri o veg1ea aezat alturi4 dar
Hec1ler rm2e2e 7n icioare lng at4 nemicat4 abia 7ndrznind 2 re2ire 7n
tim ceAo rivea3 Ii ru2e mult mai tnr4 cu c1iul ei de coil4 cu oc1ii
2trn2 7nc1ii i broboanele de 2udoare de dea2ura buzelor i de e 8runte3
Fu2e2e lovit de o 2c1iG ceva mai 2u2 de old3 *tro1eim 7i
e<lica2e c ierdu2e o groaz de 2nge i c avea un o2
28rmat4 ct de grav nu utea ti 7nc3
Hec1ler ddu2e la o arte ceara8ul i vzu2e bandaGele
imaculate4 cu o mic at roie 7n miGloc3 ,ra 7mbrcat cu o
bluz de iGama4 e care iAo aranGa2e griGuliu e2te 2nul
de2coerit 7n lumina alid a cabinei3
Ii aminti ce 2im!i2e cnd 7i atin2e2e ielea cu degetele3 $rdea ca 7ncin2
de un 8oc luntric333 2au de 8ebr3 $lt8el4 7n a8ar de vntile ricinuite de
centura de 2iguran! 7n momentul 7ncercrii ei di2erate de a 7miedica
rbuirea avionului4 nu mai avea nici un 2emn3 )n adevrat miracol3
*e gndi la 8uria lui T1eil i la indi8eren!a a8iat de *troA
1eim3 'u auca2e 2 ia nici o 1otrre cnd 2una2e tele8onul i
8u2e2e c1emat aici3 $2ta 7i utea o8eri un rgaz3
(eitner tocmai 2unea"
A (ocotenentul Bauer miAa adu2 c1iar acum un teanc de raA
diograme roa2ete3 (eAam 2tudiat ca 2 vd ceAavem de 8cut3
Hec1ler 7i cercet 8igura 7ncrezut i atet3 +eci Bauer
era3
A , unul dintre o8i!erii mei4 domnule amiral4 i 7n calitate de
comandant mi 2e are 8ire2c 2 8iu in8ormat de orice me2aG care
rivete 2oarta ace2tei nave4 zi2e e neatetate3
(eitner 7i 7nl! caul i 7i arunc o rivire de g1ea!3
A/rima lui 7ndatorire e2te 8a! de mine3 ,u 1otr2c333
Hec1ler avu 2enza!ia c ere!ii blinda!i ai cabinei 2e rvA
le2c4 7n tim ce 8uria i dezgu2tul uneau 2tnire e el3
A+eci e2te adevrat de2re Lu)eck5 (eitner 2e 7ndret de 2ate3
C1iul 7i li2e3
A+a4 tiam ce 2Aa 7ntmlatT 2e r2ti3
A(eAa!i 2u2 oamenilor notri c a 8o2t 2cu8undat 7n lut3
A 'u 8olo2i tonul 2ta cu mine4 relic (eitner3 $ 8o2t
decizia otrivit3 -ai trziu nAau dect 2 cread ce vorT
A ,u nu ot crede3 (eitner zmbi 7mciuitor3
A +e ceR /entru c #au era i el comandantR -ai bine
moarte dect dezonoare4 nuR Cite2c 7n tine ca 7ntrAo carte3 'u teA
ai 2c1imbat deloc4 tu cu idealurile tale demodate i 1imerele
taleT
Hec1ler 7i 7ntlni rivirea3
- 0ra+ Spee ar 8i re8erat 2 lute3 Ki comandantului ei i 2Aa ordonat 2
o 2abordeze3 $ 8o2t mai ru dect dac nava ar 8i czut 7n minile inamicului3
$ 8o2t o nebunieT
(eitner izbi cu umnul 7n ma23
15@
A +u cte tiu eu4 2Aa 7mucat du aceea4 nuR )n )ra*
co%andant nu rocedeaz a2t8elT
*e ddu 7naoi din lumin4 abia controlnduAi gla2ul3
A 'Aam de dat 2ocoteal nimnui3 ,u comand aici4 ar 8i bine
2 !ii minte3 Ki dac idiotul la de T1eil nuAi 7n 2tare 2 2treze
ordinea 7n 2ala lui de me2e i 2 7nc1id gura unui nebun care r2ndete
zvonuri de8eti2te4 am 2 am griG 2 8ie 7nlocuitT Inceu 2 m2oare 7ncerea
cu ai mari4 umbra lui mturnd o!elul cenuiu ca un 2ectru3 (a naiba4
entru un a2emenea comortament ot ordona 2 8ie 7mucatT *e r2uci i
adug 8urio2" +u tot ceAam 8cut entru el4 ticlo2 nerecuno2ctor ce eT
A (Aa adu2 e doctor la mine4 domnule amiral4 2u2e
Hec1ler3
A Ki re2uun c lAai btut e umrT 'Aa 8cut nimic ru4 nu4 7n nici un
caz unul dintre o8i!erii ti5 .ngratitudine4 a2ta e3 $m 8o2t trdat din toate
r!ile333
A *unt convin2 c a rocedat cum a crezut c e corect4
domnule3
A 'u 7nainte ca Gumtate dintre o8i!erii de e nav 2 aud
cele 2u2e de *tro1eim3 (eitner 2e ori 7n dretul me2ei4 cu
ietul tre2ltnd din cauza e8ortului3 $r 8i trebuit 2Ami dau 2eama4
2 trec e2te 7ncrederea ta 7n omul 2ta4 luaAlAar naibaT 'uAi de mirare cAau
2ltatAo e nenorocita de neva2tA2a333
*e oriAbru2c4 cu oc1ii mari4 contient de ceea ce 2u2e2e3
Hec1ler 2e cri2a3
A Cnd 2Aa 7ntmlat a2ta4 domnule amiralR *e alec 2re
el3 Trebuie 2 tiuT
(eitner 7i trecu degetele rin r i r2un2e vag"
A Cnd eram la &eGle3
In tot ace2t tim4 7n care T1eil 2e urta2e e nav ca un om 7nnebunit de
o tainic ovar4 (eitner tiu2e333
A +ar ce a 8cutR
(eitner adot un ton calm4 oarecum 7n!elegtor3
A Crea2e necazuri3 /rin!ii ei au 8o2t are2ta!i3 'ite teroriti4
re2uun333
A ,2te 7n 7nc1i2oare4 domnuleR (eitner ovi3
A $u luatAo cei de la Ge2tao3 /rivi 1arta 8r 2 o vad3 ,
tot ce tiu3
Hec1ler 2trecur o mn 7n buzunar i auc ia3 *e
2im!ea ru4 incaabil 2 cread ceea ce tocmai auzi2e3 0estapo5
(eitner 2e 7ntin2e du un tele8on i adug"
A ,i bine4 ai vrut 2 tii adevrul4 +ieter3 'uAi 7ntotdeauna
lcut 2A1 a8li4 nuAi aaR
ABauer e la curentR
A+a3 *una2e mai degrab ca Lbine7n!ele2M3
A*i altcinevaR
(eitner zmbi cu delicate!e3
A 'umai tu3
&orbi aoi la tele8on i ceru ca o8i!erul cu naviga!ia 2 8ie
trezit i trimi2 e unte3
/u2e recetorul 7n 8urc i zi2e"
A&ezi tu4 rzboiul continu3 In cel mult o 2tmn vom
e<ecuta un atac care va arunca inamicul 7ntrAo con8uzie
total3
A.nten!iona!i 2Ami 2une!i i mie de2re ce e vorba4 domA
nule amiralR
'uAi venea 2 cread c oate vorbi att de calm3 Ktia c4
dac 7n locul iei ar 8i avut 7n mn un (uger4 ar 8i 8o2t 7n 2tare
2A1 ucid3
A Cnd voi crede eu de cuviin!3
A $tunci4 ermite!iAmi 2 m retrag4 domnule amiral3
(eitner 7l urmri cu rivirea n la u3
A Tu 1otrti dac 2A1 in8ormezi e T1eil de2re neva2tA
2a3 'ava e2te e rimul lan4 c1iar tu 2uneai a2ta3 +ac T1eil
a8l4 la ce bunR , i el la 8el ca noi" un rizonier al datoriei n
va iei la en2ie 2au va 8i uci23 $a cum 2tau lucrurile4 cu toat
nerozia lui4 e totui un o8i!er de2tul de cometent3 'Aam 2 7ngA
dui ca lanurile mele 2 7ntmine greut!i din cauza lui 2au a
oricui altcineva3 $m 8o2t clarR
ACt 2e oate de clar4 domnule amiralT
A$tunci eti liber3
155
*e alec din nou dea2ura 1r!ii3
Hec1ler de2c1i2e ua i orni orbecind rin 7ntuneric4
7nvluit de aerul v2co2 al no!ii3
(a untea rova era linite3 Oamenii de cart 7i vedeau conA
tiincio2 de 2erviciu la o2turile lor4 dei Hec1ler bnuia c di2A
uta lui T1eil cu doctorul era deAacum cuno2cut de toat
lumea3
*e gndi la ec1iaGul a8lat 2ub comanda lui4 la cei care
aveau 7ncredere 7n el i care a2culta2er di2cur2ul 7n8lcrat al
lui (eitner de2re Lu)eck" +e2re L2acri8iciulM ei4 cum 7l numi2e
amiralul3 /robabil c Fu1rerul 7i ordona2e lui #au 2Ai 2abordeze
nava3 Oare onoarea nu mai 7n2emna nimicR
Ktia c T1eil 7l ateta3 *ilueta lui 2e contura 7ntunecat e
cenuiul o!elului3
A(Aam trimi2 7n cabina lui4 oti 2ecundul4 7ncrncenat3
ABine4 r2un2e Hec1ler 8r 2 2e orea2c3 -ine dimiA
nea! voi avea o di2cu!ie cu el3
ABtea 7ntruna cmii de2re LadevrMT in2i2t T1eil 8urio23
+e ce 2 ni 2e 2un nou totul4 cnd 2iguran!a e2te cel mai
imortant lucruT Oricum nu lAam crezut333 $m 8i 8o2t
in8orma!i dac333
Hec1ler nu mai auzi re2tul3
L- 7ntreb ceAai 8ace dac ai a8la adevrulR +ac !iAa 2une aici
i acum c 2o!ia ta a 8o2t are2tat de Ge2taoRM
/rivi e2te araet i l2 2troii 8ini 2Ai rcorea2c obraGii3
Cine tie 7n ce ucrie groaznic era 7nc1i23 /oate c muri2e333
+umnezeule4 te 7n8iorai numai gndinduAte la a2taT
A ,u aa zic4 mai 7nti datoria3 $devrul oate 2AateteT
7nc1eie T1eil3
Hec1ler 2e l2 7n 2caunul metalic iAi u2e mna e bra!3
A +ac 2ui tu4 &iktor3
,ra ca i cum T1eil ar 8i 1otrt 7n locul lui3
4api%olul =@
9;D-IELI
Contraamiralul $ndrea2 (eitner arta 2cliitor4 aa cum 2ttea
ro!it 7n 8a!a o2tului blindat de ob2ervare i ateta raortul lui
Hec1ler3
A To!i 2unt rezen!i4 domnule amiral3
Hec1ler 2alut cu mna la cozoroc3 Bg de 2eam c
(eitner era 7mbrcat 7n dril alb i urta un c1iiu roa2t
cur!at3
$tmo28era din interior era 2u8ocant4 7n ciuda
ventilatoarelor? lumina 2oarelui care 2e 2trecura iezi rin
8antele de ob2ervare rea 2 accentueze nelinitea e8ilor de
2ector aduna!i 7n Gurul me2ei 1r!ilor3
(eitner i e2te ragul 7nalt i 7nclin din ca 2re 2uborA
dona!i3 Cel u!in entru cteva minute4 Prin Luitpo!d avea 2
rmn e mna tinerilor o8i!eri in8eriori3
*e a8lau cu to!ii aici" 2ecundul T1eil4 alturi de imozantul
Gudega2t4 Froebe4 Jroll4 c1iar i *t`ck A imecabil4 7ntrAo uniA
8orm alb de maini2t4 dar oarecum 2ting1er3 /rezen!i erau i
Oberleutnant -eile4 o8i!erul magazioner A cel careA!i utea
2une la orice or cte borcane cu 8a2ole 2au crna!i au 8o2t
con2umate e 8iecare mil arcur2 A4 i de2igur Bauer4 2ilcuitul
o8i!er cu comunica!iile3
Hec1ler zri 2ilueta noului doctor4 7ng1e2uit 7ntrAun col!4 ca
i cum 7ncerca 2 2e a2cund rivirilor3
(eitner 7i dre2e gla2ul iAi arunc o rivire ag1iotantului
2u3
A In regul Helmut4 utem 7ncee3
Hec1ler vzu cum Gudega2t ridic din 2rncean ctre
Froebe4 careAi r2un2e 2c1i!nd un zmbet cu 2ub7n!ele23
Familiaritatea artat de (eitner ag1iotantului era neobinuit 7n
ublic3
Comandantul 2im!i cum to!i devin bru2c intere2a!i 7n clia
7n care omul amiralului de28ur e ma2 o 1art nou3 ,ra
7n!e2at cu tot 8elul de 2ge!i i rerezentri ale ozi!iilor
robabile4 calculate de (eitner e baza uvoiului ne7ntrerut de
in8orma!ii rece!ionate de tran2mi2ioniti3
Hec1ler 7i aminti de ritualul Ltrecerii 1otaruluiM din acea
diminea!4 cnd nava lor atin2e2e ,cuatorul? 7n tim ce 2e de28A
ura e untea rova ceremonia imrovizat4 tunurile
antiaeriene adulmeca2er 8r 7ncetare cerul 2enin4 iar 8iecare om
de veg1e continua2e 2 2cruteze 8ia de ocean reartizat3 'u
e<i2ta nici un ortavion e o raz de o 2ut de mile i nici
rezen!a altor 2ubmarine nu 8u2e2e 2emnalat3 ,ra 7n2 u!in
robabil ca 2ionii i re!eaua de in8ormatori A o mainrie
e8icient4 ce acoerea 7ntreaga lume A 2 aib toate r2un2urile3
+e e untea de comand4 Hec1ler 7l urmri2e e e8ul de
ec1iaG4 Brezinka4 deg1izat cu o barb 8al24 meterit dintrAo
arm de2letit4 i draat cu nz de avilion3 Cu !ea2ta
tun2 7modobit cu o coroan convingtoare4 avea aerul c
une la 7ndoial dretul crucitorului de a trunde e domeniul
2u3 Ceremonia 7ncroit la reezeal 8u2e2e un adevrat tonic
du 2tarea 7ndelungat de ten2iune i incertitudine3 /n i
tinerii o8i!eri 2uui LbotezuluiM4 lua!i e 2u2 i arunca!i 7n
bazinul con8ec!ionat din vele4 acceta2er totul cu o oarecare
bucurie3
*e gndi la 8ata !intuit la at 7n cabina lui3 Cnd o vizita2e
ultima oar4 o g2i2e rezemat e un maldr de erne? a2i2ten!ii
lui *tro1eim 7i 8cu2er ro2t de undeva de o alt bluz de iGama3
Il 7ntmina2e cu un 2ur24 dar i de acea2t dat 2e 2im!i2er 2tngaci3
'u c1iar ca doi 2trini4 ci ca unii care 2e revd du o bun bucat de
tim3 L$u griG de tineRM /n i ace2te vorbe 2una2er gro2olan3 $r 8i
vrut 2Ai 2un cum o atin2e2e4 cum 2ttu2e du aceea 7n 2caunul de
e untea de comand i 2e gndi2e la ea4 ct de uor 7i veneau
cuvintele 7n minte atunci333
Fata zmbi2e i 7ncerca2e 2 2e ridice 7n caul oa2elor3 Ii
citi2e 7n oc1i durerea i o aGuta2e 2 2e aeze din nou comod3
L$i venit 2 m vezi cnd mAam 7ntor2333M
L+a333 $m 8o2t cu to!ii tare mndri de tine333M 7i rivi2e minile3
L,u am 8o2t 8oarte mndru3 Cnd am vzut 7n ce 1al arta avionul333M
,a 7ntin2e2e mna i almele lor 2e atin2e2er3
LKtiam c m vei ateta3 IntrAun 8el4 m gndeam c ai 2 m
2alvezi3M
*e l2a2e e 2ate4 dar mna 7i rm2e2e lng a lui3 LIn ce
2tare e aaratulRM 7ntreba2e4 curioa23 $oi izbucni2er amndoi
7n r23 Ca i cum ar mai 8i avut vreo imortan!3
Hec1ler 7nl! rivirea4 readu2 7n rezent de vocea lui
(eitner3
A *Aa con8irmat c rincialul convoi cu true inamic 7i
continu 7naintarea3 $tet ca ag1iotantul 2 8i<eze locul e
1art cu un indicator4 aoi relu" &a ocoli Caul Bunei *eran!e4
du care va 8i e2cortat n la Gibraltar4 unde i 2e va a2igura un
2cut rotector i mai con2i2tent4 cu toat acoerirea aerian
nece2ar3 Ii m2ur calm cu rivirea4 7n tim ce Hec1ler 2e
7ntreba dac ceilal!i nu erau 7n continuare cu gndul la ieirea
nervoa2 a doctorului4 legat de ierderea navei Lu)eck i de
2ucce2ele $lia!ilor 7n Fran!a i Olanda4 recum i dac nu cumva
(eitner cuta e c1iurile lor vreo urm de 7ndoial 2au li2 de
credin!3
*e uit la T1eil3 $arent4 era linitit4 dar minile 7ncletate
e viuca antalonilor 7l ddeau de gol3
A +ac britanicii au o 2lbiciune anume4 continu (eitner4
atunci a2ta e2te griGa lor e<agerat entru roteGarea vie!ii4 7n
dauna materialelor de rzboi3 ,i nu ar 2 ricea c 8r a2eA
menea materiale ot ierde totul4 inclu2iv vie!ile celor e care
vor 2Ai aere3 ,2te o ecua!ie 8al24 domnilor4 iar noi le vom
dovedi ct de mult 2e 7neal3
.ndicatorul 2e mut 7n dretul Caului Bunei *eran!e4
acolo unde $tlanticul 7ntlnea aele Oceanului .ndian3
A In momentele de criz4 armate 7ntregi au 8o2t nevoite 2
2tea 7n loc4 ca urmare a incaacit!ii de aAi a2igura
combu2tibilul nece2ar3 C1iar i truele noa2tre din #u2ia au 8o2t
ade2ea 7n ima2 din cauza blocrii 2au de8ectrii liniilor de
arovizionare3
Hec1ler 7i aminti de marea nav de btlie ,irpit, obligat
2 2tea la ancor 7ntrAun 8iord norvegian4 7n tim ce combu2tibilul
de2tinat ei 8u2e2e di2tribuit tancurilor de e 8rontul de r2rit3
.ncaabil 2 2e dela2eze4 a 8o2t de2coerit i 2coa2 din lut de
2ubmarinele itice engleze3 ,ra u!in robabil c va mai 8i 7n 2tare 2
navig1eze vreodat3 Hec1ler avea i acum convingerea c re!io2ul
combu2tibil ar 8i 8o2t mai de 8olo2 7n rezervoarele lui ,irpit dect 7n
cele ale unei divizii de tancuri 7nzezite 7n 2tea ru2ea2c3 ,ra cea mai
mare nav de lut roiectat n atunci3 +ac acum 2Aar 8i a8lat aici4
ar 8i atacat 7mreun convoiul de true i lAar 8i di2tru24 indi8erent ce
nave de e2cort ar 8i trebuit 2 7n8runte3
A ,<i2t un a2emenea convoi la dou zile di2tan! 7n urma
navelor cu true4 le e<lic (eitner3 )nul raid4 alctuit din nave
de arovizionare dintre cele mai mari3 (2 vorbele 2Ai
croia2c drum4 7n tim ce indicatorul oo2i 7n dretul Gol8ului
/er2ic3 Convoiul 2Aa 8ormat aici3 +ou2rezece tancuri etroliere
gigantice3 (ua!i aminte4 domnilor3 .zvorul dttor de via! al
unei armateT $oi tonul lui deveni 2ec4 licti2it c1iar" Cu
e<ce!ia vreunui element nerevzut4 nu ne utem ateta la
2urrize3 +u in8orma!iile mele A aici rivirea i 2e ori ca 7n
treact a2ura lui Hec1ler A4 inamicul 1abar nu are unde ne
g2im i nici cum ne rocurm combu2tibilul3 Cltin 7ncet din
ca3 /lani8icarea4 domnilor4 o ia cu mult 7naintea ideilor
7nvec1ite i 2trategiilor demodate3 Fcu un 2emn din ca
ag1iotantului 2u3 $ratAleT
.ndicatorul 2e ori dea2ura unei ete minu2cule din $tlanA
tic4 imediat la nordAve2t de in2ula $2cen2ion3
(eitner le cercet c1iurile4 alecate ca la comand
dea2ura 1r!ii3
A.n2ula *t3 Qorge3
AO 2tnc4 nimic mai mult4 mormi Gudega2t3 Ca un i2c
ieit din ocean3
(eitner 7i arunc un zmbet 2ub!ire3
A &oi trece cu vederea 2cetici2mul dumitale3 (a urma urA
mei4 eti mai riceut la 8!itul mr8urilor 7n reaGma orturilor
dect 7n arta rzboiului4 nuAi aaR
Gudega2t 2e 7nroi4 dar cnd de2c1i2e gura 2 rio2teze4
Froebe 7i atin2e di2cret bra!ul3
Hec1ler ob2erv4 dar 2e 7ndoi c altcineva mai 2e2iza2e
micarea3
A$ici 2e a8l amla2at o 2ta!ie de tran2mi2iuni4 con2truit
cu u!in 7nainte de izbucnirea rzboiului4 relu (eitner3
Oc1ii 7i 2crar cnd adug atetic" 7nainte ca oorul
no2tru 2 8ie 2ilit 2 un iciorul 7n rag 7n 8a!a
imeria12mului britanic i 2amavolniciilor evreilor3
A*ta!ia radio are un tran2mi!tor uternic4 mai uternic c1iar
dect cele din in2ulele Falkland4 2u2e cu timiditate
ag1iotantul3
A Trebuie 2A1 di2trugem4 domnule amiralR 7ntreb Hec1ler3
*im!i2e c trebuia 2 2un ceva4 c1iar i numai ca 2
7mrtie ten2iunea i 2Ai 2cutea2c e o8i!erii lui de a 8i trata!i
ca nite colari incaabili3
A &orbeam de surpri, zi2e (eitner4 8oarte degaGat3 +oar oc1ii
7i trdau trium8ul4 convingerea c 7i avea e to!i la mn3 In cazul 7n
care nu vom 8i detecta!i 2au ataca!i de vreun nenorocit de va2 inamic4
nu am de gnd 2 di2trug acea 2ta!ie radio4 ci 2Ao caturezT
*e 1olbar unii la al!ii3 'e7ncrederea de e c1iurile lor l2
loc unor rnGete mirate cnd (eitner e<lic"
A &om trimite 7nainte truele de debarcare =n )or" In ace2t
8el4 inamicul nu va reui 2Ai revin navele de atrulare i 2 dea
alarma3 $ici4 7n miGlocul $tlanticului4 ar 8i ultimul lucru la care 2Aar
ateta un om 7ntreg la ca3 *e r2uci bru2c 2re Hec1ler" Ce rere aiR
Hec1ler 7i imagin 2inguratica 2ta!ie radio3 )n avano2t 7n
!ara nimnui3 /entru inamic nAar 8i 8o2t cine tie ce ierdere dac
un )Aboat cu raz lung de ac!iune ieea la 2ura8a! i dobora
ilonii de 2u2!inere ai antenelor radio3 .mortan!a ei era 7n2 vital
dac uteau tran2mite ozi!ia lui Prin"
A O caturm i tran2mitem un me2aG 8al24 r2un2e
Hec1ler3 (eitner 8u 2urrin23
A +a333 Cnd333 - rog4 cnd vom 8i gata3 /rea iritat i deA
zamgit4 oate din cauz c Hec1ler nu ateta2e 2 e<lice laA
nul lui 7n detaliu3 Comandantul vorbi din nou" , o an2 rar3
/rivi c1iul ine<re2iv al lui T1eil i adug" Cred c 2Aar utea
2 mearg3
Oricum4 ce mai contaR (a o a2emenea dertare de baz4
aroae orice ri2c era 7ndret!it3 &or !ine inamicul 7n incertituA
dine4 8r 2Ai la2e vreun indiciu clar 2au imortant4 7n aa 8el
7nct avantaGul 2 2e men!in 7n continuare de artea lor3 +ac i
norocul rmnea de artea lor4 con8runtarea deci2iv utea 8i
evitat3
(eitner u2e cat 7ntrunirii3
A -ine ne vom 7ntlni iari3 Ii m2ur cu rivirea cteva
clie i reciza a2at" -ine4 devremeT -oci!ii nAau ce cuta
2ub comanda meaT
*e r2uci e clcie i r2i o2tul de ob2ervare3
A $vioaneR *lav +omnului4 mieAmi convineT e<clam
Gudega2t3
T1eil veni lng Hec1ler3
A Ce crede!i de2re toate a2teaR
Hec1ler rivi 1arta3 In caz c euau 7n declanarea unui atac
rin 2urrindere4 nu va 8i dect o invita!ie de2c1i2 entru orice
e2cadr i atrul inamic 2 2e 7ndrete 2re mica in2ul *t3
Qorge3 Ii imagin cum trebuie 2 8i 8o2t 28ritul navei Lu)eck,
7ngenunc1eat4 cu tunurile amu!ite4 7n tim ce inamicul 7i ndea
ultimele clie3
+ac ar rimi i el un a2emenea ordinR * 2abordeze nava4
7n loc 2 7n8runte un deznodmnt onorabil? ceAar 8aceR CeAar
putea 8aceR
A , un lan 7ndrzne!4 &iktor3 $r 7n2emna 2 l2m c!iva
voluntari e in2ul3 /entru ei rzboiul 2e va 28ri4 dar neAom
de2curca noi cumva333 /robabil c du rzboi vor 8i con2idera!i
eroi3 /rivi 7n Gur4 cutnd e 8e!ele lor un zmbet 2au mcar un
2emn de rero3 +ar T1eil zi2e cu 7n8lcrare"
A/rice brbat 2Aar o8eri voluntar entru GermaniaT
A/oate3
I. auzi e Gudega2t u8nind 8urio2 la un comentariu al lui Froebe
i rivi ro8ilul lui T1eil4 care 2e 7ntoar2e 2re ei3 Oare bnuiete cevaR
Cum oate iubi cineva o 8emeie 8r 2Ai cunoa2c c1inurile luntrice
i dorin!eleR
/entru binele tuturor4 nava trebuia 2 rmn e rimul
lan3 i totui4 dac ar 8i 8o2t in8ormat mai devreme4 7nainte de
7mbarcarea lui (eitner4 iAar 8i omenit lui T1eil de 2o!ia luiR
+ar dac ar 8i 8o2t vorba de .ngerR
Il zri e *tro1eim 7ndretnduA2e 2re u iAi 2trig"
A+octore4 am o vorb cu dumneata3 *tro1eim 2e 7ntoar2e i
7ntreb cu ruden!"
A+a4 domnule comandantR
A&ino e untea de comand3 &reau 2 te rog ceva3 T1eil 7i
urmri lecnd 7mreun i 2crni din din!i3 *e 7n!eleg de
minune4 c1iar i du tot ce 2Aa 7ntmlat3
,ra din cauza acelei 8ete3 Cum oate citanul 2 2e oarte
att de ro2teteR Orice o8i!er o dat numit la comanda unei nave
ca a2ta ar trebui 2 8ie dea2ura unor a2t8el de lucruri3 /rivi 7n
urma celorlal!i4 grbi!i 2 aGung la 2ectoarele lor3 Totul era att de
nedret3 &u tre)uia s co%and aici" /oate c4 8r tirea lui4 2e
7ntmla2e ceva 7n neregul cu mult tim 7n urmR /oate c Britta
2u2e2e 2au 8cu2e ceva necugetat3 Totul ar 8i aGun2 7n do2arul lui4 nu al
ei3 Incleta umnii4 cutremurat de o a2emenea o2ibilitate3 'u utea 8i
dect vina Brittei3 +u ce 2e va termina rzboiul4 cei mai tineri iAo vor
lua 7nainte? 2Aar utea 2 8ie c1iar trecut 7n rezervT Ii aminti tonul
rieteno2 cu care Hec1ler i 2e adre2a2e doctorului3
*im!i cre2cnd 7n el o 8or! nou4 teribil3 ,ra an2a lui 2Ai
arate lui Hec1ler4 2 dovedea2c 8iecruia de ce e 7n 2tare i ct
de mult valoreaz3
Gudega2t 7i 7n8ur 1arta4 trgnd cu coada oc1iului la
2ueriorul lui3 Ce dracuV 2e 7ntmla cu toat lumeaR Oare nu
vd c T1eil a luatAo raznaR *e uit la cea23 Ii va une
1r!ile la unct4 aoi 2e va retrage la el 7n cabin3 Tabloul
rogre2a binior3 O8t cu zgomot3 /robabil c Gerda era deGa
culat cu altul3 /ictura va trebui 2Ai !in locul3 /entru rima
dat 7n2 nu era 7n 2tare 2Ai alunge teama3
R
R R
/re! de cteva clie4 Hec1ler 2im!i 7n coa2te bra!ul 2caunului
metalic? a2area di2ru e m2ur ce nava 2e 7nl! iari4
ointinduA2e4 e un alt talaz3 #edu2e2er viteza la dou2rezece
noduri4 ceea ce rea 2 nuAi ria2c lui Prin" /rova a2cu!it era
mai degrab obinuit 2 2intece valurile dect 2 le 7ncalece3
In ciuda cerului alba2tru i limede4 e unte era rcoare 8a! de
cldura din miGlocul zilei3 *oarele rea o ma2iv 28er de bronz i 2e
regtea 2 2e a2cund 2ub mantia tremurtoare a orizontului3 Hec1ler
7i ridic gulerul mantalei i 2e rivi 7n geamul de 2ticl al comenzii3
Cu c1iiul tra2 e 8runte i vec1ea 8lanel e2crea2c atrnnd e 2ub
1aina groa24 nu rea core2undea imaginii cla2ice a o8i!erului de
marin4 7i 2u2e 7n 2inea lui3
)n matroz 7i adu2e o can cu ca8ea4 o8erinduAi i una doctoA
rului4 care 2ttea oarecum 2tnGenit 7n col!ul comenzii3
A-ine va 8i iari o zi 2enin4 2u2e Hec1ler3
A*i a2ta e bine4 domnuleR
/rivi ro8ilul 8erm al comandantului3 O 8igur ce iradia erA
2onalitate i 1otrre3 'u era de mirare c ,rika Franke rea
att de atra2 de citan3 +ei ea nuAi 2u2e2e a2ta i nici el nu o
7ntreba2e direct4 *tro1eim cunotea 7ndeaGun2 de bine 8emeile ca
2 oat recunoate 2emnele3
Hec1ler 2orbi din ca8ea3 'egreit4 8u2e2e re7nclzit entru
nenumrate carturi3 +ar era mai bun dect nimic3
A $r 8ace via!a mai uoar entru ilo!ii notri4 r2un2e el3
*e gndi la 8ata a8lat 7nc 7n cabina lui3 *Aar utea ca (eitner 2
8i inten!ionat 2Ao trimit 7mreun cu ceilal!i4 cu aaratul de
8ilmat dret unic rotec!ie3 Cel u!in 2ca2e de a2ta3 C1ibzui i
la r2un2ul e care iA1 ddu2e doctorului3 O nou zi 2enin
utea aduce aari!ia neatetat a unei nave 2au a unui avion4
detectarea lor i aoi 7nceutul vntorii3
Hec1ler 2c1imb bru2c 2ubiectul"
A $ 8o2t o ro2tie 2 vorbeti aa 7n careu3 $r trebui 2 te
ede2e2c4 dar333 *e r2uci 7n 2caun iA1 8i< e doctor cu
curiozitate" Dar, din nou cuvntul 2ta3
*tro1eim zmbi 2tngaci3
A /oate am greit3 7mi are ru3 +ar 7n momentul la eram
2urat4 8urio2 c1iar3 'u 7n2eamn c nAar 8i trebuit 2 m ab!in3
Hec1ler 7ntoar2e caul i 2crut orizontul" continua 2 2e
7ncline ne1otrt4 cnd 7ntrAo arte4 cnd 7n cealalt3 447ntrAo cli
m va 7ntreba ce rere am4 dac ce a auzit e adevrat3M
A ,ti un necombatant4 dar aici te nde2c aceleai ericole
ca e noi ceilal!i4 7i 2u2e doctorului3
*tro1eim 7i arunc rivirea e2te ocean i 2e zgribuli4 aa
7ncotomnat cum era3 $bia ateta 2 vin noatea3 $tunci4
nava rea mai imozant4 invulnerabil4 la 8el cum cabina lui i
in8irmeria deveneau mai intime4 ca un re8ugiu3
/rivi oglinda argintie a aei i tiu c niciodat nu va 8i
aca2 e mare3 $ici4 2u24 7ntrAunul dintre cele mai 7nalte uncte
de e nav4 era i mai evident3 +eertul va2t i cenuiu4 ne28rit
7n toate direc!iile4 de la orizont la orizont4 8cea din gigantica
nav ceva 8ragil i li2it de arare3 *e gndi la Gudega2t4 un om
careAi lcea4 dei navigatorul evita orice contact mai aroiat3
,l era ca aca2 aici 7n larg i rea 2 2e de2curce cu mai mare
uurin! dect al!ii4 care ar 8i bGbit 7n 1!iurile unui ora3
)n om anic4 c1iar dac declara!iile lui ublice 2ugerau
altceva3 )n adevrat marinar4 nu un o8i!er de carier4 ca T1eil i
maGoritatea celorlal!i3 *e uit iari la Hec1ler3 +ar citanulR
'u intra 7n nici una dintre categoriile e care le cunotea3 )n lu
2inguratic care acceta2e rolul de conductor 8r ovial3
A &i 2e 7ntml 2 ave!i vreodat 7ndoieliR 7ntreb
*tro1eim4 gndinduA2e c mer2e2e rea dearte i c 8rna2e
contactul 8ragil 7n8iriat 7ntre ei3
Hec1ler 2e roti 7n 2caun? alba2trul oc1ilor lui rea i mai
inten2 7n lumina 2tranie3
A IndoieliR +umneata ce creziR +umneata eti e<ertulT +eA
veni din nou calm4 oate m1nit c garda 7i 8u2e2e 2trun2 att
de uor3 -iAe lin ziua de 7ndoieli3 Trebuie 2 cntre2c 2tarea
vremii4 uterile mele4 tria i 2lbiciunea 8iecruia dintre cei
a8la!i la bord3 'ava e ca un lan!" o verig 2lab oate duce la o
cata2tro83 *e 2trdui 2 zmbea2c3 -ul!umitR
*tro1eim 2ur2e3
A - bucur c 2unte!i la comand3 )r2c marea4 dar dac
trebuie 2 8iu aici4 aa 2 8ie3
Hec1ler nuA1 rivi3
A,ti un om de lume3 In tim ce eu colindam mrile4 7nA
v!nd me2erie4 dumneata ai vzut i ai 8cut o mul!ime de
lucruri3 /re2uun c rzboiul !i 2e are 7ngrozitor de
2uortat3
A(a 7nceut am crezut c va 8i 28ritul e<i2ten!ei4 aa cum
o 7n!elegeam eu4 r2un2e *tro1eim3 /e de alt arte4
dumneavoa2tr trebuie 2 8i vzut rzboiul ca o culme a
lucrurilor4 o 2cen 8irea2c entru a une 7n ractic arta
con8runtrii i a e<er2a toate cele 7nv!ate3 /rivi din nou
ro8ilul citanului i adug" +ar am 7nv!at 2 trie2c cu
toate ace2tea Oamenii au nevoie 7ntotdeauna de doctori3
Hec1ler 2e2iz amrciunea din gla2ul lui3
A *tiu c ai avut necazuri cu autorit!ile3 *tro1eim 2e
2trmb3
A*e are c toat lumea tie3 Ii 2tr cumtul i adug"
+ar 2unt un medic bun4 i c1irurg e dea2ura3 $lt8el a 8i
acum 7n uni8orma de in8anteri2t e 8rontul ru2e2c4 i nu aici4 e
crucitor3
A&ezi4 dumneata4 eu nu rea rice 8elul 2ta de via!3
Hec1ler 8cu un ge2t vag 2re geamul comenzii3 $2ta tiu
2 8ac cel mai bine3
Oc1ii lui *tro1eim licrir 7n 2atele lentilelor rin2e 7n
rame aurii3 Citanul 7ncerca 2 aGung e ocolite la ceva ceA1
mcina3 Ca doctor4 7ntlni2e de multe ori cazuri 2imilare"
acientul 7n cabinetul lui de con2ulta!ii luat4 aroierea
7ntortoc1eat de adevrata roblem333
Hec1ler arunc o rivire oamenilor de cart" c1iuri
8amiliare4 brba!i maturi i tineri care aveau 7ncredere 7n el3
Cobor7 vocea3
A Ktiu e cineva care a dat i el de belea3 +e 8at4 c1iar a
8o2t are2tat3
*tro1eim 7i !inu re2ira!ia3
A )n lucru de2tul de banal3 Hec1ler ru 2 nu aud3
A - 7ntreb ce 8el de roce2 va urmaR *c1imb bru2c
tactica3 $ici4 2ub comanda mea4 Gu2ti!ia ac!ioneaz raid4 dar
corect4 zic eu3 'iciodat nu voi ede2i un marinar doar ca 2A
mi dovede2c autoritatea3 ,u 2unt comandantul4 i a2taAi toat
dovada de care au nevoie3 #e2tul deinde de mine3
*tro1eim 7i mut rivirea la traver24 unde eti enormi !A
neau din vltoare4 2getau aerul4 aoi lonGau din nou 7n
adncuri3 *im!ea oc1ii lui Hec1ler 8i<nduA1 i intuia imortan!a
7ntrebrilor lui u2e e un ton indi8erent3
A+einde ce 8or! de 2ecuritate e imlicat3
A* 2unem c e cea de la vr84 Ge2taoul3 &reau 2 2un
c4 2igur4 trebuie 2Ai 8ac me2eria4 dar totodat trebuie 2
ac!ioneze cu griG4 nuR
*tro1eim 7i 7ncleta umnii vr!i 7n buzunare3 Ge2taoul3
Cei mai de Eos, iAar 8i numit el3
A *unt nite canaliiT 2u2e rintre din!i3 *e 2im!ea mnat de
aceeai 7ndrzneal ca atunci cnd 7i vorbi2e lui T1eil de
tran2mi2ia radio a britanicilor3 O main de creat teroare4 a2ta
2untT Bru2c4 7l rivi 7n 8a! e Hec1ler i continu" +ac
rietenul dumitale 2e a8l 7n minile lor4 2e oate ateta la tot
atta mil ca un eretic 7n 8a!a .nc1izi!iei 2aniole3 *e 7ntoar2e la
8el de bru2c 7ntrAo arte i bolboro2i" 7mi333 7mi are ru4
domnule4 nu am dretul333
Tre2ri cnd Hec1ler 7i u2e mna e bra!3
A 'u e nevoie 2 te 2cuzi3 EiAam cerut aGutorul3 -i lAai dat3
Ii retra2e mna i oc1ii lor 2e 7ntlnir3 /n acum am 8o2t 7n
bezn3
*e auzir ai troind e 2cri i oamenii de cart 7nceur
2 2e agite4 nerbdtori 2 8ie 7nlocui!i i 2 aGung dede2ubt4 7n
cea deAa doua lume a lor3
*tro1eim btu 7n retragere 7n clia 7n care Hec1ler vorbi din
nou"
A -ai am o 7ntrebare la care nuA!i cer 2Ami r2unzi3 Incerc
2 zmbea2c4 dar oc1ii 7i rma2er reci i imobili3 O tii e 2o!ia mea3
$ mai 8o2t la tine entru un avort4 dar de data a2ta nAai utut 8ace
nimic3
*tro1eim 2e 1olb la el3
A tiatiR
ABnuia%" +u cum ai a8lat4 a 8o2t e nav3 *Aar 8i cuvenit 2A
mi dau 2eama de ce a venit4 nu trebuia 2 am =ndoie!i, nuAi aaR
A'Aa!i 8i 8o2t rimul 7nelat4 citane4 2u2e *tro1eim cu
gla2 2czut3 $r 8i retin2 c era coilul dumneavoa2tr3
Hec1ler rivi 7ntrAo arte3 Cum de uteau unii 2 ura2c
mareaR
A I!i mul!ume2c entru comanie4 2u2e3
*tro1eim 2e 7ndert4 7n tim ce Jaitnleutnant ,mmler4
aGutorul o8i!erului cu artileria4 aru clcnd a2at e comand
entru a relua rimul cart al cinelui3
Cnd doctorul aGun2e la 2cara interioar4 Hec1ler 7l 2trig3
*tro1eim 2e 7ntoar2e 2re el3
A+a4 domnule citanR Hec1ler zi2e cu 2imlitate"
A#mne 7ntre noi3
*tro1eim 7ncuviin! din ca4 micat dintrAo dat de
2inceritatea netulburat a 2ueriorului3
A +e2igur3 /e data viitoare3
Hec1ler 2e 7ntoar2e4 din nou cu 8a!a 2re ocean3 *e 7ntreb
cum de vorbi2e att de de2c1i2 cu doctorul3
'ici mcar nu 8u2e2e nevoie 2A1 7ntrebe de .nger4 cci totul
i 2e utea citi e c1i3 +ar4 7n 2u8letul lui4 tiu2e i el4 i a2ta 7l
durea cel mai tare3
-icu!a cabin 2emna mai degrab cu un deozit 2au cu
magazia navei dect cu un loc de odi1n3 /e2te tot erau ra8turi4
burduite cu colaci de 8rng1ie4 arme de rezerv i 2crie!i3 *ub at
zceau 7ng1e2uite o mul!ime de cutii mi2terioa2e4 iar aerul era 7mbc2it
cu miro2 de vo2ele i 8um de !igar3
#ol8 Brezinka 2ttea turcete e at4 cu o i uria 7ntre din!i3
In cabin era 8oarte cald4 in2tala!ia de aeri2ire 8iind de2c1i2 la
minimum4 aa c urta doar o 8lanel de cor i nite antaloni
de lucru etici!i3 Ca e8 de ec1iaG4 locuia 2ingur4 7ntre oota
o8i!erilor i 2ala de me2e a maitrilor3 Fcea arte dintrAo geneA
ra!ie e cale de di2ari!ie4 cum 7i lcea 2 2un ade2ea3 ,ra omul
care 2e riceea la toate meteugurile marinreti3 /utea mati2i
:N
cu
aceeai dibcie o arm de cne 2au de 2rm i cunotea coca
navei ca e zbrciturile roriului 2u c1i bo!it3
In 8a!a lui4 cu o !igar 7n8it 7n col!ul gurii4 2ttea O2kar Triz4
mai2trul cu rul 2ur3 ,rau rieteni vec1i i4 cu toate c amndoi 7i
etrecu2er cea mai mare arte a vie!ii 7n marina militar4 8iecare
2ervi2e 7ntre rzboaie 7n marina comercial4 mai ale2 7n ve2tita linie
maritim HamburgA$merica4 7n erioada ei de glorie3
Cnd 8u2e2e recrutat e Prin Luiipo=d, Brezinka tr2e2e 28orile
entru ca vec1iul lui camarad i tovar de con2ira!ii 2 8ie i el numit
aici3 *8orile tra2e erau de2tul de neortodo<c4 dar nu mai u!in in8luente
dect tabii de la 2tatulAmaGor3
A 'u e deloc 2imlu4 O2kar3 -a2ivul e8 de ec1iaG4 cu !ea2ta lui
turtit4 u8i rivind 7ncruntat rin vltucii de 8um3 'eAam mai u2
noi ielea la btaie4 dar c1iar aa4 niciodat3
Triz rnGi3 (a 7nceut 2e gndi2e 2 renun!e4 2Ai 2un tA
nrului *toecker o ove2te i 2A1 linitea2c3 -ai trziu4 cu ct 2e
gndi2e mai mult4 cu att ri2cul i 2e ru2e mai ne7n2emnat3 Trebuie c
lzile alea con!ineau ni2cai rad de rzboi4 nu e<i2ta alt cuvnt entru
aa ceva3 Triz 2ervi2e e un di2trugtor 7n camania norvegian i
vzu2e cum o8i!erii 2ueriori 7i 7mbarcau catura 2 o duc 7n
Germania3 &ai de bietul marinar care 7ndrznea 2 un mna 8ie i e
:N
-ati2ire Z 7nnadire a doua caete de arm rin 7mletirea du
anumite reguli a uvi elor din care 2unt 8ormate (n3 tr3H
o 2ticl de bere 8r ermi2iunea lor3 Totul era utred3 /robabil c
(eitner era bgat 7n a8acerea a2ta n 7n gt4 alt8el entru Triz nava
ar 8i 8o2t ultimul loc unde iAar 8i deozitat mar8a3
A +ar dac ne 7nelmR /oate c toate lzile 2unt line cu
1r!oage4 do2are 2ecrete4 c1e2tii dAa2tea3 Ke8ul de ec1iaG nu
rea 2 8ie de acord cu el3 +ac e aa4 o l2m balt e loc3
Brezinka 7i 2coa2e ia i o agit 2re el3
A-are cutr etiT #nGi3 Ki cu% am utea arunca o rivireR
(ocul e zit zi i noate i doar nAavem de gnd 2 ame2tecm
GumaV din ec1iaG 7n treaba a2ta3 Oi 8i eu un btrn ramolit4 daV nuA
2 7nc regtit entru lutonul de e<ecu!ie4 nu4 mul!amVT
A'ici eu3 Triz 2e 2carin 7n brbie3 *ingurul moment cnd
locul rmne 8r 2antinele e333
Ke8ul de ec1iaG ridic din 2rncene3
A Ktiu3 Cnd tot ec1iaGul e la o2turile de lut4 tu 7n turela
ta i eu 7n comartimentul de combatere a avariilor3 'u4 btrne4
nAo 2 mearg3
Triz o8t3
ACeAai zice de #udi HammerR Bo!manul 7l rivi4
neveninduAi 2 cread3
A#udi nebunuVR TeAai !icnit mai ru ca elT
Hammer era mai2tru 7n ec1ia de combatere a avariilor i4
7n 2itua!ia dat4 rea cea mai bun alegere3 'u era lingu4 nici
mcar membru de artid i4 dei vorbea 8oarte u!in4 era 2imatiA
zat de toat lumea4 oate datorit e<centricit!ii lui3 /a2iunea 2a
era 2ticla3 *e 1otr2e 2Ai 2treze 7ndemnarea de geamgiu4 cu
toat cali8icarea de mecanic4 i nimic nuA1 utea ori3 *ueriorul
7l mutrului2e de multe ori entru cA1 rin2e2e do2ind 2ticl
terelit 7n cabin? 7l du2e2e i la T1eil din cauza a2ta3 *ticla era
ericuloa2 7ntrAun 2a!iu 7nc1i24 mai ale2 dac nava intra e
neatetate 7n lut3
,ra totuna3 'u li2eau cei care ddeau de 7n!ele2 c
aarenta lui atim nu era dect 8elul lui de aAi 2tra mintea
7ntreag3
A 'u te o!i bizui e el4 O2kar4 ar utea 2 ne dea 7n gt
2ecundului4 in2i2t Brezinka3
Triz cltin din ca3
A Ii urte e o8i!eri4 tii i tu4 #ol83
A+a4 dar333 Brezinka 7i cut cuvintele3 - trec nduelile
numai cnd m gnde2c3 'u4 mai bine 2 uitm toat
ove2tea3
A+ac #udi are vreo 7ndoial4 tii la cine 2e duce mai 7ntiR
nu 2e l2 Triz3
Bo!manul 7ng1i!i 71 2ec3
A /i4 la %ine"
A Corect3 *e alec iAi 2tin2e !igara3 $m 2A1 un 7n tem3
#e2tul deinde de tine3 Ktia c rietenul lui 7nc ovie3 )ite ce
e4 #ol84 am trecut rin multe 7mreun3 Eii minte cnd am
vndut unui ianc1eu barca aia de e2cuit care era a e8ului
citnieiR
Ke8ul de ec1iaG zmbi cu no2talgie3
A In zilele alea ar 8i 7n2emnat ucrie4 nu lutonul de
e<ecu!ie3
A O 2 ne arunce ca e nite vec1ituri cnd 2e va termina
orcria a2ta3 'Aam de gnd 2Ami 28re2c zilele e un morman
de gunoi4 cerind un col! de ine3 Ki cred c nici tuR
Brezinka cltin din ca 1otrt3
A 'uT (a naiba4 ai dretate btrne3 Hai 2 aruncm o
rivire 7n lzile alea3 Fcu cu oc1iul3 'umaVaa4 deAal dracuVT
#2er amndoi iAi 2trn2er minile cu un aer 2olemn3
A 'ebunuV #udi rmne3
R
R R
Kedea4 ca i mai devreme4 2riGinit e erne3 C1iul ei
arta alid 7n lumina cuetei3
Hec1ler 7l auzi e 2anitarul lui *tro1eim r2ind cabina i4
du o uoar ezitare4 2e aez e marginea atului3
,rika 7l rivi i remarc"
A /ari obo2it3
&zu c 8ata 7i !ine minile 2ub cuvertur3 /entru cazul 7n
care el ar 7ncerca 2 i le ating4 gndi Hec1ler3
A Cum te 2im!iR ,a zmbi3
A TangaGul e 7ngrozitor3 $roae c miAa 8o2t ru3 Citi 7ngriA
Gorarea de e c1iul lui i adug" - 2imt bine3 /e cuvnt3
Hec1ler auzi uruitul 2urd al in2tala!iilor i ritul 7ndertat
al unui tele8on3 /oate cA1 cutau3 'u4 tele8onul rou 8i<at lng at
tcea3 /arc 7n btaie de Goc3
*e auc 2Ai e<lice c micora2e viteza entru ca nava 2
aGung 7n unctul de 7ntlnire la momentul 2tabilit3
Fata a2cult 7n tcere4 cu oc1ii nedezlii!i de c1iul lui3
A 'u teAai 2turat de toate a2teaR *coa2e o mn de 2ub
tur iA1 rin2e de bra!3 /entru tine nu 2e termin niciodat4
aaAiR
,l 7i rivi mna4 aa cum 8cu2e i atunci e untea de coA
mand4 rima oar3 +elicat4 dar 8erm3 Bg de 2eam c iAo
2trngea 7ntrAa lui3
AKtii ceva de2re ove2tea cu trimiterea avioanelor 7naintea
naveiR
A+a3 $miralul a cobort 2 m vad3 *im!i c el era gata 2A
i retrag mna iAi 2u2e" 'u4 te rog rmi aaT
Hec1ler 2e 2trmb4 nemul!umit3
A - ort din nou ca un idiot3
Ii 2trn2e mna la rndul ei iAi zmbi3
A)n idiot 2imatic3
ACrezi c lanul e realizabilR
KiAi imagina2e e cei doi ilo!i rtcinduA2e i zburnd 7n
netire4 7nainte 2 2e rbuea2c 7n ocean3
,a ru 2urrin24 c1iar micat c i 2e cerea rerea3
A +a4 cred c 2e ot de2curca3 +u aceea333
Hec1ler alung roblema din minte i 2c1imb vorba"
A &reau 2 te 8aci bine ct mai curnd3 Ii cercet c1iul4
tr2tur cu tr2tur3 #ndunica mea trebuie 2 2e 7ntoarc
acolo 2u24 unde 2e 2imte liber3 $ vrea333
Fata 7i 2im!i ezitarea i 7ntreb cu blnde!e"
A $i vrea ca eu 2 nu 8iu acum aici4 a2ta eR &e!i intra 7n
lut4 mai devreme 2au mai trziu4 i te temi entru mine3
Incerc 2 2e ridice 7n caul oa2elor4 dar czu e 2ate la loc3
C1iar crezi c nu tiu ceA!i trece rin minteR TeAam urmrit4 am
a2cultat ce 2un oamenii ti4 am adunat crmeie de2re tine4
entru c a2ta e tot ce amT Ii 7ngroa caul 7n ern3 'u pricepi,
ro2tule4 c vreau ca tu 2 m p!acii 7nceu 2 2u2ine? cteva lacrimi i
2e relin2er e obraz i aoi e ern3 Ki art groaznic3 Cum ai utea
2 2im!i mai multR
Hec1ler 7i 2trecur o mn 2ub ca i o 7ntoar2e cu 8a!a 2re
el3 $vea rul umed4 iar la gt 7i ul2a nervo2 o arter3 *im!i
nevoia 2Ao 2trng la iet4 2 uite dezndeGdea din ei i ovara
coleitoare a navei3 Ii ter2e uor 8a!a cu un col! de ceara8 iAi oti"
A Bati2ta mea nu e de2tul de curat entru a2taT O vzu
rivinduA1 cu buzele uor 7ntrede2c1i2e i 2e grbi 2 adauge" 'u
ar!i deloc groaznic3 'ici dac ai vrea4 nAai utea3 Ii mngie
obrazul iAi 7ndert o uvi! de r din oc1i3 Ki 2 tii cAmi laci3
Incerc 2 2e 2tnea2c3 -ai mult dect ar trebui3 Ce noroc333
,a 7i acoeri gura cu degetele3
A 'u 2une nimic3 'u acum3 (umea 2e rbuete 7n Gurul
no2tru3 Haide 2 2trm ceea ce avem3
*e tra2e mai aroae de el4 acoerinduAi 8a!a cu rul ei3
A-Aai 2alvat333 'Aam 2 uit niciodat3 +oream 2 tii a2ta3
,ra rea mult entru ea4 i Hec1ler 2im!i cum 2omnul o
biruie din nou3
O l2 uor e ern i o 7nveli n la brbie3 +in cabina
alturat 2e auzi agita!ia zgomotoa2 a 2anitarului4 robabil un
2emn c doctorul 7i 7nceu2e vizita3
*e alec iAo 2rut uor e buze3
In cealalt cabin 2un un tele8on? 2e 7ntoar2e 2re u 7n clia 7n
care 2anitarul 7n 1alat alb 2e 2trecur 7nuntru3
A $miralul4 domnule comandant3
Hec1ler 7nclin din ca iAi lec 7nc o dat oc1ii 2re
c1iul ei3 $dormi2e4 cu col!urile gurii 7ncremenite 7ntrAun 2ur2
8irav3
S pstr% ceea ce a*e%"
+e2coeri c 2e 2im!ea 7mcat cu ace2t gnd4 dei4 cu doar
cteva clie mai devreme4 8u2e2e convin2 c nu mai are entru
ce luta3
4api%olul =F
RE?ELATII
ComodorulAinterimar Qame2 Cook Hemro2e a!inti binoclul 2re
crucitorul care 2e aroia i 7l urmri cum vireaz 7ntrAun arc larg4
regtinduA2e 2 ia ozi!ie la ua lui Pa!!as"
$r 8i trebuit 2 2e 2imt e delin mul!umit4 c1iar mndru3
'ouAvenitul A cel deAal treilea va2 din e2cadra 2a A era #hodesia, o
nav gra!ioa24 armat cu dou2rezece tunuri de a2e !oii3 #aid i
de2tul de modern du 2tandardele rzboiului4 era comandat de
citanul ,ric +u88ield4 din aceeai genera!ie cu Hemro2e? 8u2e2er
c1iar colegi la +artmout13 Hemro2e 2e 2trmb o2omort3 /arc
trecu2er o mie de ani3
%ri licrirea diamantin a lmii de 2emnalizare de e va2
urmat de anun!ul mai2truluiAe8"
A *emnal de e #hodesia, domVle comodor3 L*untem onora!i 2
8im alturi de voiTM
Hemro2e ar 8i vrut 2Ai dea un r2un2 7n btaie de Goc4 dar
era rea iritat3 Ktia 8oarte bine c +u88ield nu avea nici un motiv
2 2e bucure c i 2e ordona2e 2 vin aici4 tocmai 2ub comanda
lui3 Fu2e2er 7ntotdeauna rivali3 C1iar i la 8emei3
A Con8irm de rimireT 2u2e r2tit3
Ciudat4 dei ace2te crucitoare din cla2a Mauritius erau ceva
mai mici dect nava lui4 reau mai mari i mai zvelte3
+i2trugerea convoiului de ctre cor2arul german 8u2e2e o
lovitur 2erioa24 cu att mai mult cu ct neam!ul era cutat de o
mul!ime de va2e de rzboi3 /e de alt arte 7n24 toat ove2tea
nu 8cea dect 2Ai 7ntrte i mai tare? o 2im!i2e i el cnd
vizita2e nava neozeelandez Pa!!as" To!i erau lini de 1otrre i
dorin! de rzbunare3
, dret4 e<i2ta i ri2cul aari!iei 7ndoielilor4 c1iar al 2cderii
7ncrederii4 cu er2ectiva retrimiterii lui la 7ndatoririle obinuite3
Incerc 2 nu 2e gndea2c la cellalt ericol imortant" romoA
varea lui temorar 2e utea duce e aa 2mbetei3 *crni din
din!i3 Pentru totdeauna"
>N5
Cobor7 binoclul i rivi noul crucitor careAi continua
ocolul4 7n2o!it de un vrteG imre2ionant de 2um ltoa23
&remea era 8r cu2ur3 Cerul azuriu era limede4 iar razele
2oarelui 2coteau 7n eviden! untea trat i courile 7nclinate
ale #hodesiei, ca i cele atru turele cu cte trei guri de 8oc3 Cnd
+u88ield avea 2Ai termine arada i 2Ai ozi!ioneze er8ect nava 7n
8orma!ie4 8r 7ndoial c o 2 tran2mit un nou 2emnal3 Ca 2 2un
ct de ru 7i rea c vntoarea 7nceta2e3 Ceea ce4 bine7n!ele24 ar
7n2emna e<act contrariul3
Hemro2e 7l vzu e comandorul God2on dnd trcoale iA1
7ntreb"
A (a ce or e2te revzut 2o2irea noa2tr la *imon2toDnR
Comandorul 7l rivi cu un aer Kovitor3 Hemro2e deveni2e i
mai di8icil de la a8larea LbombeiM4 cum era numit la oota
o8i!erilor3 God2on 7l 7n!elegea e Hemro2e4 dei 7n 2ecret nu reA
greta ctui de u!in c 8u2e2er 2cuti!i 2 dea oc1ii cu o nav ca
Prin Luitpo!d"
P &om aco2ta mine la ora ai2rezece3 Hemro2e 7ntor2e2e noua
2itua!ie e toate 8e!ele3 /rimi2er un me2aG interminabil din artea
$miralit!ii4 lu2 un i mai lung raort in8ormativ3 Totul era de2tul de
limede3 Trebuia 2Ai 7n8rng dezamgirea4 c1iar i orgoliul4 i 2
recunoa2c3 )n 2ubmarin american auca2e 2 tran2mit un 2curt
2emnal de urgen! 7n care anun!a c e2te 7n contact cu cor2arul3 $
urmat un me2aG i mai laconic4 rea trunc1iat 7n2 entru a utea 8i
decodi8icat cum 2e cuvine3 Fu2e2e ultimul lui cuvnt3
Cnd4 7n 28rit4 va2ele militare americane au aGun2 7n zon4
nAau g2it4 du o zi 7ntreag de cutri4 dect o at de ulei lat
de dou mile i cteva ac1ii de lut de 8elul celei 8olo2ite 7n
interiorul4 2ubmarinelor entru diminuarea conden2ului3 -ai trA
ziu4 du 7nc o zi de e<lorri4 una dintre nave a cule2 cteva
rmi!e omeneti3 +u relatrile tuturor martorilor4 rmi!ele
7ngrozitoare nu le utu2er da alte indicii4 dect c aar!ineau
unor nem!i3
*e tia c 2ubmarinul american 2e ciocni2e cu un cargou
care nu izbuti2e 2 orea2c du ce avu2e2er un 2curt contact
radio3 Comandantul american anun!a2e c 2e 7ntoarce la baz 7n
>N9
imer2iuAne incomlet din cauza avariilor 2u8erite de coc i
1idrogli2oare3
Hemro2e analiza2e radiogramele cu mult aten!ie3 I.
c1ema2e aoi e comandorul neozeelandez C1antrill entru
con2ultri3
$ce2ta comenta2e 8ilozo8ic" L+eci ianc1eul a 7nca2at o 2alv
norocoa23 'eAa tra2Ao3 +aV 1Aa i co2tat333M
Hemro2e 2e rbui 7n 2caunul de e untea de comand i
zi2e"
A TobX4 tran2mite o radiogram la *imon2toDn3 ,2cadra 2e
va alimenta la 2o2ire3 +ar de e !epuri, nu la c1euT 7i le2ni
almele" &reau 2 8iu gata 2 ie2 7n larg la rima tire3
God2on de2c1i2e gura 2 2un ceva4 dar o 7nc1i2e imediat3
,ra clar c va mai trece mult vreme n cnd e8ul lui va
acceta inevitabilul3 In cele din urm 7ndrzni"
A 'Ao 2 le convin4 domnule comodor3
Hemro2e 2e l2 2 alunece din 2caun3
A Tot 2tatulAmaGor al navei 2 vin imediat 7n camera
1r!ilor4 2e r2ti el3 $m o presi%9ire 7n legtur cu ticlo2ul 2ta de
neam!3
Cteva minute mai trziu 7i rivea ec1ia 7n umbra
rcoroa2 a 2a!ioa2ei camere a 1r!ilor3 O colec!ie de2tul de
ame2tecat4 gndi Hemro2e3 +ar trebuia 2 admit c 2e
de2curca2er bine 7n noul lor rol3 /n i reotul4 care n2coci2e
un 2oi de do2ar 2ecial cu raoarte de ob2ervare i in8orma!ii din
2ur2e neutre3 Totul 2e otrivi2e neatetat de bine4 n la vetile
de2re 2ubmarin3
Ktia c 2unt cu oc1ii e el4 7ncercnd 2 g1icea2c 7n ce
toane 2e a8l3 $2ta 7i convenea3 Con2idera2e 7ntotdeauna c
teama 2ubalternilor e2te cel mai bun aliat 7n conducerea
oera!iunilor militare navale3
O8i!erul cu naviga!ia avu2e2e griG 2 actualizeze zilnic
1r!ile4 adugnd convoaiele4 gruurile de e2cortoare i navele
2trine izolate a8late e oceanul care rin 7ntinderea lui atingea
dou continente3
>1N
,ra 7n2emnat c1iar i ozi!ia unei naveA2ital 2inguratice3
$ce2tea 2e g2eau 7n ermanen! 7n ericol3 )n comandant de
)Aboat utea 2cu8unda una din greeal doar entru c nu avea
rbdare 2Ai identi8ice 7n2emnele de recunoatere 2au un!ile4 7nA
totdeauna uternic luminate 7n timul no!ii3 $ltul4 a8lat 7n drum
2re baz4 utea 8ace acelai lucru numai entru c ac!iunea lui
de cutare a victimelor 8u2e2e recomen2at in2u8icient3
Hemro2e iA1 imagin e citanul german3 'u4 nu era
genul care 2 2cu8unde o navA2ital4 cu 7ncrctura ei de
bolnavi i rni!i3 Hemro2e nuA1 admira ctui de u!in e
Hec1ler3 'ici mcar nu tia altceva de2re el dect datele o8erite
de raoartele in8ormative i articolele din ziare3 Cunotea 7n2 meritele
lui de marinar curaGo23 'u utea uita cum 2e cltina nava 2ub biciuirea
teribil a tunurilor de ot !oii3 Hec1ler era dintre cei care aveau curaGul
2 rite? nu iAar 8i u2 reuta!ia 7n Goc omornd rni!i 8r arare3
A Ce tim n acum4 domnilorR 7ntreb3 Ce tim cu ade*-
rat5 Cum nu rimi nici un r2un24 continu" $u 8o2t e2cuite cteva
cadavre de nem!i4 dar nu utem avea 2iguran!a c erau de e Pri%
Luitpo!d" Ki c1iar aa4 e o2ibil ca nava 2 8i 8o2t doar avariat i 2 2e
8i u2 7ntre tim la ado2t4 regtinduA2e 2 reintre 7n lut cnd va 8i
7n 2tare3
O8i!erul cu naviga!ia4 un locotenent tinerel4 careAi dovedi2e
calit!ile4 convingnduA1 n i e Hemro2e4 7ndrzni"
A ,u cred 7n ultima variant4 domnule comodor3 'ava a 2uA
8erit unele 2tricciuni i 2e 7ndreat din nou 2re baz3 /rivi
2re ceilal!i ca i cum leAar 8i cerut 2riGinul3 Ki de ce nuR $u
8cut ra8 un 7ntreg convoi i alte cteva nave e dea2ura4 aa
c vor 8i 7ntmina!i ca nite eroi la 7ntoarcerea 7n 'orvegia4 2au
mai tiu eu unde3
Hemro2e 7nclin din ca4 8r ca tr2turile lui a2re 2 la2e
2 2e 7n!eleag mai multe3
A Bine gndit4 ilotule3 +ac e aa4 8lota de arare va une
7n 28rit laba e ticloi3 /rivi 7n Gur3 $lte reriR
/reotul 7i dre2e gla2ul"
A+ar dac cor2arul e2te 7nc 7n libertate4 domnuleR Incotro
2e va 7ndretaR +e unde va lua combu2tibilR
>11
AO 7ntrebare a dracului de bun3 &zu c reotul 2e cri2eaA
z la auzul remarcii lui gro2olane4 cum de alt8el 2e i
ateta3 /robabil c 2e vor nu2ti a2ura marelui convoi cu
true4 dei eu unul cred c au cam 7ntrziat3 ,2corta a 2cu8undat
deGa dou )AboatAuri i nAa ierdut n acum nici o nav3
O8i!erul cu naviga!ia btu cu degetul e 1art3
A * nu uitm convoiul cu minereu de 8ier4 domnule
comodor3 Trebuie 2 8i aGun2 nAacum 7n aroiere de
Falkland23 #idic 1arta i rivi dede2ubt3 $r mai 8i cele dou
lecate din +urban4 ambele 2re #egatul )nit4 i4 de2igur4
ma2ivul convoi cu etrol din Gol83
Hemro2e 7i imagin re!eaua tra2eelor urmate de convoaie
2re i din2re -area Britanic3 +eAa lungul a dou rzboaie4
ace2te aceleai artere vitale aroae c 8u2e2er tiate3 +ac 2e
va 7ntmla aa ceva4 !ara lui i4 7n con2ecin!4 alia!ii ei 2lbi!i
vor 8i dobor!i cu uurin!3 +e rea multe ori convoaiele di2tru2e
7n $tlantic dei2er caacitatea lor de a le 7nlocui3 Fu2e2e o
btlie 7nverunat 7nc din rima zi4 iar ierderile deveni2er
7n2imnttoare3 Ki totui4 oamenii continuau 2 ia drumul
mrii4 iari i iari4 cu doar cteva nave de e2cort imrovizate
la reezeal care 2Ai aere 2au 2 iar o dat cu ei3
*e 7nc1iui e 2ine la bordul lui >i!tshire, un cor2ar 2inguA
ratic4 a2emenea navei lui Hec1ler3 Fn !i)ertate A cum 2e e<rima2e
reotul3 'uAi di2lcea3 +ar L2luGitorul +omnuluiM omeni2e de
arovizionarea cu combu2tibil3 Prin Luitpo!d trebuia 2 dea o lovitur
zdravn 7nainte 2 2e 7ntoarc aca23 -inereul de 8ierR
*tudie cu aten!ie 1arta4 e care umbra lui 2e de2ena ca un nor3
/e vremuri4 8ierul ar 8i 8o2t vital4 acum4 nu3 +oar dac -i2ter
Hitler nAavea de gnd 2 2coat din Goben vreun alt ieure3 #uii
7i continuau 7naintarea4 iar $lia!ii 2e regteau 2 traver2eze #inul3
/rea 7nc greu de crezut4 du toat 2uita de retrageri i greeli
2tuide3
>1>
/oate convoiul de la +urban4 atunciR Cercet 7n2emnrile
navigatorului btute la main" ore4 zile4 date meteo i c1iar inA
8orma!ii de2re navele de e2cort3
A,u a miza e lozul cel mare4 2u2e 1otrt3 +du la o
arte 1r!ile de dea2ura3 Tancurile etroliere3 ,2te totui
convoiul cel mai de re!4 orict ar bate cmii ziarele3
A+ar a2ta ar 7n2emna un ri2c enorm4 domnule4 7i ddu cu
rerea comandorul3 &zu 8uria mocnit din rivirea lui
Hemro2e i ezit" /entru nem!i4 vreau 2 2un333
A*igur c a2ta ar 7n2emna3 *e 7ndret de 2ate4 deci2 ca 7n
cel mai 2curt tim 2 trag o duc de gin ca 2Ai mai
limezea2c gndurile4 aoi continu" In caz c 2e grbete
2 ornea2c 7n cutarea convoiului4 ar utea 8i 2urrin2 de
artea cealalt a Caului Bunei *eran!e3
A+ar dac Guvernul i Comandantul *urem au revzut
a2ta4 e clar c3334 interveni din nou comandorul3
Hemro2e 7i zmbi 7ngduitor3 *tuiditatea lui God2on era
oarecum linititoare3 'ot 8atul c nici unul dintre ei nu mai
continua 2 2u2!in c Prin Luitpo!d 8u2e2e di2tru2 i cAi ierdeau
timul3
Inclin din ca arobator? 1otrrea era luat3
A$i tran2mi2 me2aGul la *imon2toDnR Comandorul o8t3
ATotul e aranGat4 domnule3 Hemro2e 7i 8rec almele3
A$dunarea comandan!ilor imediat du ce ancormT
'avigatorul 7i ridic oc1ii de e 1art i 7ntreb 2imlu"
A+ar dac ne 7nelm4 domnule comodorR Hemro2e nu 2e
grbi 2 r2und3
A&rei 2 2ui dac eu m 7nel4 ilotuleR
#2er cu to!ii4 oliticoi3
Hemro2e 7i 2coa2e c1iiul iA1 2tudie3 'u iAar 2ta ru cu
7nc un rnd de 8runze de 2teGar4 gndi el3
A 'eva2tAmea nAar 8i deloc 7ncntat4 2u2e3
'ici unul dintre cei de 8a! nu crezu c vorbete 2erio23
R
R R
>1:
Jorvettenkaitn Qo2e8 Gudega2t 2ttea cu minile 7n olA
duri i ateta ca ilo!ii celor dou $rado 2 mai mzglea2c
douAtrei noti!e 7n caietele lor3 +ei rea 2 urmeze o nou zi
clduroa24 7n o2tul de ob2ervare aerul zorilor era rece i umed3
)a ma2iv de o!el culi2 uor 7ntrAo arte i Gudega2t zri
2ilueta comandantului ro8ilnduA2e e cenuiul o2omort al
cerului3
A *unt aroae gata4 domVle comandant3
Hec1ler arunc o rivire celor doi ilo!i care lua2er ozi!ie
de dre!i3
A /e loc reau2T
tia c Gudega2t 2e va ocua de tot3 O mai 8cu2e de multe ori4
7n2 ilo!ii erau obliga!i 2Ai cunoa2c mi2iunile3 $mbele
1idroavioane 8u2e2er uurate de tot ceea ce era inutil3 'Aaveau 2
tran2orte nici mcar bombe3
(eitner reciza2e iritat atunci cnd 2e u2e2e roblema"
L$vem de gnd 2 8olo2im 2ta!ia radio4 nu 2Ai 8acem ra8
antenaTM
$cum era 2u24 e untea lui4 nerbdtor4 dornic 2
ornea2c ac!iunea3
Hec1ler recaitula" cele dou avioane urmau 2 amerizeze
e o 8ie 7ngu2t de a4 a8lat la ado2t4 iar de2antul 2
ornea2c imediat 2re !rm 7n brcile neumatice din cauciuc3
$vioanele aveau 2 8ie line ca nite cutii de 2ardele4 gndi el3
Kovi2e 7ndelung a2ura alegerii Oberleutnantului Bauer ca
re2on2abil al mi2iunii3 'umirea lui rea Gu2ti8icat4 din
moment ce era 2eciali2t 7n tran2mi2iuni3 Totui4 avea de2tul de
u!in ractic 7n teren4 aa c adGunctul lui urma 2 8ie un
mai2tru cu e<erien!3 Ot oameni cu totul4 e<cetnd ilo!ii3
Buletinele in8ormative erau 8erme 7n rivin!a 2ta!iei radio3 'u
8unc!iona2e niciodat la 7ntreaga caacitate4 iar raoarte demne
de 7ncredere 2u2!ineau c inamicul inten!iona tran28ormarea ei
7ntrAun radiolocator gigantic3 .nvadarea ,uroei o re2c1imba2e
7ntrAun lu< nedorit3 /e col!ul de 2tnc 2e g2eau doar trei
oameni3 Gudega2t comenta2e odat" LCe rzboi mai e i 2ta3 *A
ar utea ca nenoroci!ilor deAacolo 2 nu le 2un nimeni cnd 2Aa
28rit totul 2au cine a 7nvin2TM
>1=
T1eil 2e o!r2e la el" L#zboiul 2e va termina entru ei dac
vor 7ncerca 2 2aboteze 2ta!iaTM
*rmanul T1eil333 /rea i mai 7ncordat4 iar ridurile de la
col!urile gurii i 2e adnci2er3
A Buletinele meteo 2unt romi!toare4 2u2e Hec1ler3 /rivi
cele dou avioane i 7i reaminti cum 2e 7n8uria2e (eitner cnd 7i
2ugera2e c ar 8i mai otrivit 2 8ie trimi2 noul $rado4 iar cellalt
A e delin oera!ional A 2 rmn la bord entru orice
eventualitate3
(eitner 2triga2e" L$2ta e2te atitudine de8eti2t4 citaneT
/entru un om de ac!iune ruden!a ta mi 2e are e<ageratT
$vionul cel nou va 8i 8olo2it c;nd *oi spune eu5@
Ki el rea 2 2tea ca e g1imi3 /er2ectiva ac!iunii4 li2a
aarent a vreunui 2emn din artea inamicului A era ca i cum
navigau e o cea! de netrun23
Hec1ler rivi cea2ul din erete" cinci minute3 +du din ca
2re ilo!i3
A *ucce2T
Ii aminti de 2cri2orile e care le trimi2e2e rin!ilor celor care
ieri2er 7n Baltica3 C1iurile lor i 2e ter2e2er deGa din memorie3 Ii
2tni cu greu un 8ior3
*e 7ndret 2re untea rova i ob2erv c oamenii de veA
g1e i ec1iele de 2ervan!i 2e 7mbulzeau 2re o2turile de lut3
L)iteA1 e comandantTM $roae c le utea auzi oatele3 L$rat
7ngriGoratRM
$tet ca un marinar 2 tearg umezeala de e 2caunul
metalic4 aoi 2e aez3
Jorvettenkaitn Cerner Froebe avea cartul de diminea!3
ImbuGorat 7n aerul rece4 2ttea cu minileAi uriae cu 7n Gurul
reetitoruluiAgiro de arc ar 8i 8o2t o ceac de ca8ea3 Tnrul
Qaeger 2e a8la 7n aroiere4 gata 2 tran2mit ordinele4 2 ob2erve
i 2 7nve!e3 /rea c 2e maturiza2e bru2c du ei2odul cu barca
de 2alvare i cel cu convoiul3
Hec1ler 2e gndi la cei doi 2uravie!uitori3 Btrnul bo!man
zcea 7nc 7ntrAun 2oi de buimceal4 iar *tro1eim 2unea c
rareori era atent la ceea ce 2e 7ntmla 7n Gur3 Cellalt4 camaradul
>1;
lui mai tnr4 e nume $me24 7i reveni2e comlet3 Hec1ler 7i
aminti cadavrele urtate de valuri333 +e arc cineva ar utea
rmne nemarcat de o a2emenea e<erien!3
T1eil veni lng el e grtare4 reglnduAi uternicul
binoclu cu degete nervoa2e3
Hec1ler 7i arunc o rivire3
A +u ce dm de convoi4 &iktor4 ne utem 7ntoarce aca23
O 2 ne croim drum rin miGlocul 8lotei engleze4 dac va 8i
nevoie3
/rimul $rado rin2e via!4 7mrtiind 7n aer miro2ul
trunztor de benzin cu ci8r octanic ridicat3 ,lementulA
2urriz era totul3 Greu de crezut c cei care 2erveau 2ta!ia radio
ar 8i utut bnui mcar ce 2Aa abtut a2ura lor3 (a urma urmei4
aa ceva nu 2e mai 7ntmla2e niciodat3
)n tele8on zbrni 2curt i marinarul care r2un2e 2trig"
A Totul e gata4 domVle comandantT
Hec1ler iA1 imagin e (eitner ndind de 2u24 din cuibul
lui blindat3 +ar nu 2e 7ntoar2e 2 2e uite3
A /orni!iT
$vionul mugi e cataulta abrut4 lonGa ne2igur 2re a4
aoi rin2e uteri i 2e 7nl!4 7n 28rit4 7ndertnduA2e de nava
care 7nainta la a23
*e auzir voci din2re 2cara de la tribord3
A$ve!i un vizitator4 domnule comandant4 anun! Qaeger3
Hec1ler 2e r2uci tocmai la tim ca 2 rind nemul!umirea
7ncruntat a lui T1eil i rnGetul 8ugar al unui 2emnalizator3
,rika Franke traver2 untea de comand cu bgare de 2eaA
m3 *e 2riGini de un montant 2Ai trag 2u8letul4 cu rul revrA
2at e2te gulerul 1ainei3 Hec1ler 7i o8eri bra!ul i o condu2e n
la 2caun3 (a un moment dat ridic rivirea 2re untea lui
(eitner i i 2e ru c vede c1iiul amiralului di2rnd 7n grab
din vedere3
A Cum te 2im!iR o 7ntreb3
Ob2erv 8elul 7n careAi roteGa locul rnit i 2e 7ntreb de ce
veni2e3 )rca2e toate 2crile alea i era 7nc att de 2lbit de
ierderea de 2nge333
>1@
Fata 2e aez e 2caunul metalic i 7i 7ngroa brbia 7n
ear83
A +octorul a 2u2 c nu e nici o roblem3 )rmri cum cel
deAal doilea $rado 2e 7nderta vGind4 vo2eaua de camu8laG
8cnduA1 2 ar contoit cu aele 7ntunecate3 +eGa m 2imt
mai bine3
Hec1ler 7l auzi e Froebe"
A Camera de 8ilmat e din nou e 8az4 du cte vdT /e
+umnezeul meu4 o 2 aGungem cu to!ii 2tele de cinemaT
Hec1ler o rivi i de2coeri c rezen!a ei 7l utea 8ace 2 2e
ru de roblemele imediate3 )rmtoarea 7ntlnire de arovizioA
nare3 Convoiul3 /re!ul 7n nave i oameni3 /oate c du aceea
(eitner va 8i 7n 28rit mul!umit3 $r trebui 2 8ie3
A $r!i rea bine4 7ndrzni el3 EiAa revenit i culoarea 7n
obraGi333
Fata 7i 7ntoar2e oc1ii 2re citan i cteva clie 8ur rini
amndoi 7ntrAo mreaG4 ca o 7mbr!iare 8izic4 dei nici unul
dintre ei nu 2e mica2e3
A +e la o2tul de tran2mi2iuni4 domVle comandant4 2trig un
marinar3 $u intercetat un me2aG i cer in2truc!iuni3
Hec1ler 8cu un 2emn din ca3
A +uAte tu Go24 &iktor3 *Aar utea 2 nu 8ie nimic imortant4
dar avem nevoie de orice in8orma!ie care aare3
*e gndi la comentariul 2arca2tic al lui Froebe i aoi la
28ritul oribil al 2ubmarinului de arovizionare3 .ni!ial4 (eitner
2u2e2e c 8emeile din ec1ia de 8ilmare4 7mreun cu bobinele
tra2e4 aveau 2 8ie tran2bordate e va2ul de arovizionare3
Fu2e2e revzut ca LvacaAdeAmul2M 2 2e 7ntoarc la baz i 2Ai
comleteze 2tocul de combu2tibil3 Bnuia c cele dou 8emei nu
erau ctui de u!in 7ncntate" nevoite 2 atete o alt 7ntlnire4
aveau dinainte i er2ectiva unei noi btlii3 Cu u!in noroc4 uteau
2ca cu 8a!a curat3 Toate e2cortoarele grele ale inamicului 7n2o!eau
marele convoi cu true4 iar alte unit!i 7naintau 7n vitez 2re 'ord4 cu
cine tie ce mi2iuni3 ,ra 8oarte robabil ca4 7n ciuda imortan!ei lui4
convoiul de tancuri etroliere 2 nu 2e oat bizui 7n lunga cur2 2re
Bi2caXa dect e vitez i e o e2cort mode2t3
>16
Fata continua 2A1 rivea2c? oc1ii ei crui reau deo2ebit
de luminoi4 7n o8ida umbrelor cloa2e ale dimine!ii3
A /arc nu 2e mai 28rete3 .ar i iar4 la in8init333
/u2e mna e balu2trada de 2ub geamul comenzii4 la doar
c!iva centimetri deAa lui3
A $vioanele au di2rut din vedere4 domVle comandantT
anun! o alt voce3
A In regul3
Hec1ler 2e uit la mna ei3 Incerca o 2u8erin! aroae
8izic3 +ar nu 2e mai 2im!ea ridicol4 c1iar dac i acum orice 8el
de viitor i 2e rea un vi2 8r ro2t3
A I!i are ru du eaR 7ntreb ,rika cu gla2 2czut3 Hec1ler
8cu oc1ii mari3
A 'u3 $dic333 nu 2unt 2igur3 +ac a 2une c via!a mea 7n
a8ara ace2tei nave nu a 7n2emnat nimic4 ar 8i ca o trdare333 o
Gignire nedreat3
Cuvintele reau 2 !nea2c din el3 'uAi amintea 2 mai
8i 8o2t vreodat att de de2c1i2 cu cineva3 ,ra ca i cum iAar 8i
ledat 1ainele iAar 8i rma2 8r arare3
A Ktiu la ce te gndeti4 +ieter4 2u2e ea3 +ar greeti3 Te
areciez cu att mai mult entru 2inceritatea ta i entru 2im!ul
onoarei3
Hec1ler abia dac 7i ddu 2eama cAi 2u2e2e e nume i
c4 re! de cteva clie4 degetele ei zbovi2er e 7nc1eietura
minii lui3
A 'Aam 7ntlnit niciodat e cineva ca tine4 adug ,rika3
Ii retra2e mna i 2e 7n8iora3 - vei 2ili 2 2unR 'Aai 2 m
di2re!uieti dacA!i 2unR
,l o rivi3 *iluetele de e untea de comand reau 8luide4
a2emenea umezelii de e ie2ele metalice3
A'u te voi 2ili3 $m 2Ao 2un eu4 indi8erent dac 2e cade 2au
nu3
A/utem 1otr7 7mreun4 r2un2e ea3
A $devrat3 /rivi 7ntrAo arte4 2eriat c nericeerea lui 7n
g2irea cuvintelor ar uteaAo 8ace 2 2e rzgndea2c3 Te dore2c3
*una2e att de 2earbd i 2tngaci4 7nct ridic oc1ii 2re ea4
atetnduA2e 2 citea2c 2urare 2au di2re!3 Fu 2urrin2 de
>15
8ericirea din rivirea 8etei4 o 2trlucire ca aceea deAatunci4 7n
cabina lui3
A , tot ceea ce miAa 8i dorit 2 aud4 oti ,rika3 Ktiam c 2e
7ntml ceva4 am 2im!it de la 7nceut3 *cutur din ca4 ca i
cum nuAi venea 2 cread3 Trebuie 2 2tm de vorb3
&ocea lui Qaeger 7i 7ntreru2e"
A/o2tul de tran2mi2iuni4 domnule comandant4 7i 7ntin2e
recetorul4 cu oc1ii la 8at3
A+omnule citanR ,ra T1eil3
A, doar un o2t de radio brazilian4 domnule3
/rea iritat4 ca i cum entru o a2emenea roblem ar 8i
trebuit trimi2 un o8i!er a2irant i nu el3
Hec1ler 2crut orizontul3 (umina devenea tot mai uternic4
7ncerc 2 analizeze 2itua!ia3 /n la avano2tul radio erau o 2ut
de mile3 Trebuie c avioanele au aGun2 deGa3 &a mai ateta cinci
minute4 aoi cu toat viteza 7nainte3 Prin, va 8i acolo 7n trei ore3 /n
atunci333 A rivi 2re 2caun4 dar era gol3 *e uit la Qaeger3
A $ cobort4 domnule comandant3
&orbi2e cu aarent ne2are4 dar e c1iul lui 8raged 2e
uteau citi o mie de 7ntrebri3 Ceva ce merita 2Ai ove2tea2c
tatlui 2u erou4 dac vor aGunge vreodat aca23
Il auzi e T1eil bombnind uor 7n tele8on3 /rea nervo23
A 'u conteaz4 &iktor4 7i 2u2e3 &eri8ic3 /oate c a8li ceva4
cine tie3 /u2e recetorul 7n mna lui Qaeger3 Tran2miteAi
o8i!erului cu naviga!ia 2 vin aici3
%mbi cnd vzu c Gudega2t era deGa rezent3 Tocmai 7nA
derta 7nvelitoarea de nz de e 1arta oerativ4 du ce mai
7nti arunca2e o rivire e cerul 2enin3
A Ce rere aiR
Gudega2t 7i 7min2e buza de Go2 7n a8ar4 a2t8el c barba
7nclcit i e2tri! 2e r28ir e2te uni8orm3
A $cum4 domVle comandant3
Hec1ler 7ncuviin!3 /o2tul lor de tran2mi2iuni ar 8i rece!ioA
nat orice 2emnal de alarm tran2mi2 de e in2ul 7n cazul 7n care
mi2iunea eua3 +e2igur4 e<i2ta i o2ibilitatea ca cei doi ilo!i 2
>19
2e 8i rtcit3 &zu e<re2ia de e 8a!a lui Gudega2t i tiu c aa
ceva era 8oarte u!in robabil3
A /reia comanda3 -ainile cu toat viteza 7nainteT
$ten!ioneazAi e cei de la radar i 2uneAi o8i!erului cu artileria
2Ai adune oamenii entru debarcare3
Hec1ler nu 2e numra rintre cei care aveau 2 un
iciorul e !rm3 'imic nu mai era 2igur3 $r 8i 2im!it 7n2 o mare
uurare 2 calce iari e u2cat3 7mreun cu ea3 -n 7n mn3 +oar
cteva clie4 ca o 1imer3 .zbuti2e 2Ai 2un3 ,e doresc" Ii analiz
2entimentele i cuvintele i 2e rur mai gritoare ca niciodat3 ,ra
adevrat3 *e l2 7n 2caunul metalic3 Fu2e2e iubit4 oate c1iar
c2torit3 #e8lect din nou3 (a urma urmei4 nu era ctui de u!in un
vi23
R
R R
T1eil rivea umerii 7ncovoia!i ai tran2mi2ionitilor i a2culta
murmurul continuu al 2emnalelor -or2e i arazi!ilor din di8uA
zoare3 O8i!erul de 2erviciu4 tnrul (eutnant zur *ee %iegler4 2e
uita la el 7ngriGorat"
A 'u 2unt 2igur4 domnule333 Ke8ul meu nu miAa dat nici o
in2truc!iune333
T1eil 7l !intui cu rivirea3
A #ezolv eu a2taT
Incerc 7n zadar 2 de2c1id ua biroului er2onal al lui Bauer4
aoi zgl!i clan!a 8urio23
A,2te333 e 7ncuiat4 domnule4 2e blbi %iegler3
A&d i eu4 ntruleT
Ii ddea 2eama c e<agera4 dar nu 2e utea 2tni3 /oate din
cauz c 7l vzu2e e Hec1ler cu 8ata aia3 +oar e 7n2uratT CeAo 8i 7n
caul luiR
A +Ami c1eiaT
Tnrul o8i!er 8or! un 2ertar i iAo 7nmna3 T1eil ob2erv c
avea ag!at o etic1et roie3 $2ta 7n2emna c utea 8i 8olo2it
numai 7n cazuri de e<trem urgen!3 *crni din din!i3 Ce
>>N
nerozie 2A!i 7nc1iui c 7n ultimele clie ale unei nave iAar mai
2a cuiva de etic1ete colorate3
Trnti ua du el i 2e rbui 7n 2caunul lui Bauer3 Curio24
din momentul relurii navei de la con2tructori nu mai u2e2e
iciorul aici3 )n loc tainic3 )n adevrat Lcentru nervo2M3
Ii recat calmul i in2ir adnc de cteva ori3
/e birou trona 8otogra8ia 7nrmat a unui tnr o8i!er de maA
rin3 O rivi 7ndearoae i mormi3 ,ra Bauer 7n er2oan3
Tiic entru el3 *e gndi la izbucnirea lui *tro1eim din careu i
la rivirile 7ncrememte ale celorlal!i o8i!eri 7n tim ce doctorul
8cea roagand inamicului 7n gura mare3 'ici nuAi de mirare
c britanicii revendicau tot 8elul de victorii4 entru ei i alia!ii
lor3 Contau e 8raieri ca *tro1eim care 2Ai a2culte i aoi 2
r2ndea2c otrava3
-ai era o c1eie e nur4 mult mai mic dect rima3
T1eil tra2e cu urec1ea la 2u2urul 1arnic de dincolo de u4
din camera tran2mi2ionitilor3 Ii relua2er lucrul4 8iecare
gndinduA2e robabil la 2tnGeneala tnrului o8i!er e careA1
u2e2e la unct3 L(a2V cAo 2Ai rind bineM4 7i 2u2e 8r rere
de ru3 LTo!i am trecut rin aa cevaM3 Bg c1eia 7n broa2ca
unui 2ertar metalic iAi !inu r2u8larea cnd auzi declicul3
,ra comandant 2ecund3 In timul lutei4 locul lui era la o2A
tul de combatere a avariilor4 e cnd Hec1ler 2ttea de regul
neclintit e untea de2c1i24 di2re!uind 2iguran!a blindaGului
ma2iv al o2tului de ob2ervare3 T1eil 2e gndi2e ade2ea la a2ta3
Bnuia c i altor o8i!eri a8la!i 7n 2itua!ia lui leAar trece rin
minte o2ibilitatea deloc de negliGat de a 7mbrca uni8orma
comandantului czut la datorie3
C1iar i (eitner utea 2 moar 7n lut3 T1eil 2e 7nc1iui
dintrAo dat 7ntor2 aca2 7n *c1le2DigAHol2tein entru a 8i
decorat de Conductorul 7n2ui3
-na i 2e ori ovind e un do2ar rozaliu4 a crui coert
era 7modobit cu aGura nazi2t i tamila *erviciului de
.n8orma!ii al -arinei3 Il de2c1i2e cu o micare4 i inima 7i
7ng1e!3 'umele lui era caligra8iat 7n artea de 2u2 a aginii3
'umrul matricol4 gradul4 data numirii 7n 8unc!ie4 totul333 /n i
>>1
8otogra8ia din ziua 7n care 2e 7mbarca2e e nav3 Ii 2im!i
degetele ca aralizate4 incaabile 2 7ntoarc 8oile3 &ru 2 7ncuie
2ertarul i 2 lece imediat3 (a naiba cu tran2mi2ia brazilienilorT
*ub rima agin 2e g2ea un raort in8ormativ4 btut de curnd
la main e 1rtie 8in3 /rivirea i 2e 7nce!oa e m2ur ceA1
arcur2e 7ncend cu artea de Go24 unde 2emntura lui (eitner
era dublat de cea a lui Bauer3
In caul aginii era numele Brittei3 /e lng cteva trimiteri la
do2arul er2onal nu rea 2 mai 8ie mare lucru4 cu e<ce!ia unui rnd
careAi 7ng1e! 2ngele 7n vine" :au! nu %ai este de co%peten9a
Ser*iciu!ui de In+or%a9ii a! Marinei" Su)iectu! a +ost arestat de
0estapo"
T1eil nuAi mai amintea cnd a 7ncuiat 2ertarul? nici mcar
cum a ieit bGbind din birou3
Tnrul o8i!er lu ozi!ie de dre!i iAi raort"
A 'u am mai rece!ionat nimic de la 2ta!ia aia4 domnule3 /ot
2333
/rivi 7nmrmurit la T1eil care4 du ce trecu oticninduA2e
e lng el4 r2i o2tul de tran2mi2iuni3
*ecundul 7i croi drum n e covert i 2e rezem entru
cteva clie de mnerul de 2iguran! al unei or!i etane3
Britta are2tat3 Inc1i2e oc1ii 2trn2 i 2e 2trdui 2Ai
reamintea2c c1iul ei4 aa cum arta ultima oar3 'u izbuti 2
vad dect ca2a goal i 8lorile u2cate4 vecinii ndind din do2ul
erdelelor i doctorul cu 28aturile lui griGulii3
*im!i nevoia 2 urle 7n gura mare3 Ktiu2er cu to!ii4 trebuie 2
8i tiut3 (eitner4 i trtura de Bauer333 *e gndi la Hec1ler4 cu
mintea 7nnebunit ca un animal rin2 7n cur23 O 8i tiut i el4
robabil i 2e 2u2e2e cu cteva 2tmni 7n urm3
#ma2e cu gndul la Ge2tao3 ,vita2e 7ntotdeauna contactul
cu acetia4 ca mai to!i ceilal!i3 $ctivitatea lor nu 8u2e2e 7ntotA
deauna att de di2cret e ct iAar 8i doritAo ei4 dar treaba a2ta 7l
l2a2e rece3
$uzi2e totui unele lucruri3 Torturi i violen! 7n intere2ul
cauzei3 Ii revzu 7n minte c1iul4 oc1ii rugtori4 vntile de e
cor4 du ce 7ncerca2e 2 a8le ce 2e 7ntmla2e cu rin!ii ei3
>>>
0estapo" Inceta2e 2 mai 8ie doar un cuvnt3 ,ra moartea 7n2i3
'ava 7nceu 2 2e clatine i 2 treideze 7n Gurul lui i tiu c
mri2er viteza 2re mica in2ul3 3
Ce 2 8acR Ce 2 2unR
/rivi neaGutorat 7n toate r!ile4 cu mna 7ncletat de balu2A
trad4 de arc alt8el 2Aar 8i utut rbui3
Britta era moart4 2au oate c1iar 7n clia aia imlora cleA
men!a clilor ei3
A 'uuT
Eitul tie aerul4 dar 2e lovi de blindaGul de o!el3 /rin2 7n
cur2 i agoniznd4 a2emenea lui3
>>:
4api%olul =KSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSS
GAUF 2IEDER+EHE;$$$H
Oberleutnant Han2 Bauer cobor7 cu ai mari anta abrut i
2tncoa24 cercetnd cu aten!ie cele dou 1idroavioane care 2e legnau
ridicate de valuri3 /reau 7n 2iguran!4 amarate cu micile lor ancore i
cu ilo!ii rmai la bord entru cazul 7n care marea ar 8i devenit
agitat3
Bauer 2ttea cu icioarele rc1irate? cizmele negre artoa2e
comletau de minune uni8orma er8ect aGu2tat3 /i2tolul greu d
la bru4 ca i ear8a de mta2e aruncat negliGent 7n Gurul gtului
7i ddeau un aer imre2ionant4 2au cel u!in aa 7i 7nc1iuia3 *e
bucura2e de 8iecare cli a ac!iunii4 terminnd cu unctul culminant
cnd cele dou ambarca!ii de cauciuc a2alta2er !rmul i oamenii 2i 7i
7nconGura2er e rizonieri3
-er2e2e aroae er8ect4 dei lucrurile lua2er o 7ntor2tur
neatetat3 (a 2ta!ia radio e<i2ta2er dou er2oane 7n lu23
$cum tia c 8u2e2er mecanici l2a!i acolo entru 7ntre!inere3
Bauer 2e gndea la ceAo 2Ai 2un contraamiralului3 (eitner
7i va recomen2a decizia raid du cum merita3 Ii 7ngu2t
rivirea entru a urmri 7naintarea 2re o2trov a 2iluetei 2ule a
crucitorului3 &iteza utea 8i g1icit numai du valul de
rov3 Ii 2u2e c trecu2er arc ani de cnd abia o zri2e4 7n
lumina 2lab a zorilor4 i n ce acea2ta 2e contura2e e delin3
#evzu debarcarea3 *e 7n2u8le!i2e cnd alarma anun! aari!ia
celor doi3 +a4 (eitner avea 2 8ie mul!umit3 *e 7ncrunt3 In ceA1
rivea e citan4 nu era att de 2igur3
*e 7ntoar2e entru a contemla baza di2tru23 Cizmele
2crnir e mntul ietro23 O cldire crea!4 lung i
bombat4 creia englezii 7i 2uneau cabana 'i22en4 i dou
antene radio3 )na mic4 cealalt 8oarte 7nalt i delicat3 ,ra un
miracol cum de rezi2ta2er 8urtunilor3
Ii zri doi dintre oameni cu cte un *c1mei22er 7n mn i 2e
8elicit entru alegere3 *elec!iona!i cu griG3 Buni membri de artid3
,ra corect 2 ro8ite de acea2t oera!ie mrunt4 7nc evident vital3
>>=
$lturi de cldire zcea un cadavru acoerit cu un ceara8
8i<at cu ietroaie3 ,ra unul dintre mecanicii vizita!i care vzu2e
cum decurge debarcarea4 2e 7ntor2e2e4 2e 2trecura2e rintre
camarazii zci!i4 rundAo la 8ug 7n2re cldire3 Bauer nu tia
nici acum dac alerga2e entru a trimite un me2aG4 un
averti2ment4 2au entru a di2truge aaratura3
Ii aminti roriile lui 2entimente cnd greul (uger 2cuia2e
glon!ul3 Omul 2e roti2e 7n loc3 Oc1ii i 2e mri2er de groaz 7n tim ce
2e rvlea4 lovinduA2e i 8rmi!nduA2e 7n Go2ul antei3 $oi4 ceilal!i
2e 2trn2e2er grmad 7ngrozi!i i oca!i4 rivind !int armele
7ndretate 2re ei i truul 7mrtiat al camaradului mort3
Bauer le 2u2e2e 2 2e 2uun ordinelor 8r crcnire4 iar
du ce cldirea a 8o2t cercetat 7n 7ntregime i 2ta!ia veri8icat
de eventualele 2tricciuni4 7i 7ngrmdi2e 7ntrAo magazie4
l2nduAi 2ub az3
Ii otrivi ca2c1eta 7ntrAo ozi!ie mai elegant4 aa cum o urta i
contraamiralul3 Ce o8i!er di2tin2T )n adevrat e<emlu3
%ri un 2ubo8i!er4 un ti 7ntunecat4 numit -aleg4 care
cobora anta cu dou grenade legnnduAiA2e la old3 'u era
unul dintre cei alei de Bauer entru raid3 *e gndi la T1eil4 cel
care indica2e artician!ii3 Bauer era 8oarte mul!umit c nu
7ntre!inu2er alte rela!ii dect cea de la 2uerior la 2ubordonat3
$vu2e2e totul e mn i 2e comorta2e ca un ro2t4 7n loc
2 bene8icieze de avantaGele maGore ale ozi!iei3 ,l datora totul
/atriei3 Totul3 Cum utea 2 8ie rietenul unui 2erGur4 al unui
trdtorR $r 8i trebuit 2Ai cunoa2c 2o!ia mai bine dect
oricine4 7i 2c un 2u2in3 .ar el333
*ubo8i!erul 2alut3
A I. 7nmormntmR
Bauer 7i arunc o rivire 7ng1e!at3
A O vor 8ace rizonierii3 $a o 2Ai iar oricui c1e8ul de
vreo 8at necugetat3
-aleg rivi 7n zare4 7n2re crucitor3 'u g2i2er nici
arme4 nici miGloace de di2trugere3 Ba c1iar i rizonierii erau
civili anici3 Fu2e2e 7n 7ntregime vina locotenentului4 7n2 orice
con2ecin!e 2e vor r28rnge a2ura lor3 Tra2e concluzia c lui
>>;
Bauer 7i lace 2 ucid3 In nite 7mreGurri ceva mai 8avorabile iAar 8i
7mucat e to!i3 Ii cunotea el bine e o8i!erii ti Bauer3 Cum naiba 2e
ctui2e cu 2taR
-ai trziu4 cnd rizonierii 2au 7n mntul ietro2 cu
trncoae i cazmale4 Bauer intr 7n 2ta!ia deza8ectat4 uitnduA
2e cu dezgu2t la 8otogra8iile ob2cene de e ere!i3 'uduri3 Femei
de2uiate cu 2ni oulen!i3 +ecadent3 Cum credeau4 c1iar 8iind
alia!i cu Xankeii4 c or 2 ctige rzboiulR
(a +re2da 8otogra8ia2e ca2a rintea2c3 /ortretele
2trmoilor3 O8i!eri mndri4 acoeri!i cu decora!ii3 O motenire
care 7i amintea 7n ermanen! ce are de 8cut i ceAi rezerv
viitorul3 (eitner 7i romi2e2e o avan2are cu acordul conducerii
navale imediat ce vor aGunge 7n rimul ort 2igur3 Bauer nu era att de
orb 7nct 2 nu 8i vzut rela!iile dintre ag1iotantul T1ei22en i contraA
amiral4 7n2 nimic nuAi utea atenua 8lerul i calit!ile de comandant3
-aleg 7l 2tudia3 *e bucur cnd va2ul veni mai aroae3
Prin 7i era cuno2cut4 acolo lucra3 (a oota 2ubo8i!erilor avea o
mul!ime de rieteni3 /u8ni la miro2ul de ca8ea roa2t ce venea
din2re co3 ,ra uluitor3 $veau ca8ea roa2t i mormane de
con2erve crora aroae le uita2e gu2tul3 *e gndi c ar 8i bine 2 ia
cteva cu el4 entru oot3 Incerc 2 nu 2e la2e in8luen!at de un
numr vec1i al ziarului Dai!y Mai! e careA1 g2i2e 7n dormitor3 Ktia
englezete de2tul de bine 7n24 c1iar dac nAar 8i tiut deloc4 1r!ile
8rontului i 8otogra8iile 7n2o!ite de articoleAbomb vorbeau de la 2ine3
*e 2unea c $lia!ii intra2er 7n Fran!a i Belgia4 iar Germania abia
mai rezi2ta 7n cteva uncte izolate din $nglia i /a2 de Calai23
Fabricile de rac1ete i bombe zburtoare4 mult ludatele arme 2ecrete4
8u2e2er cucerite4 iar amenin!area lor 7nlturat entru totdeauna3 'u
utea 8i adevrul adevrat3 *e men!iona c atru 2ute de mii de militari
czu2er rizonieri3 'uAi aa c nu era adevratR
/e dea2ura4 ziarul nu era nou3 Ce 2e 7ntmla2e ct tim
ataca2er convoiulR *e con2idera un bun 2ubo8i!er4 aa c
di2tru2e ziarul 7nainte 2A1 vad i ceilal!i3
Ciuli urec1ile auzinduA1 e Bauer cum citete cu gla2 2onor
dintrAo carte de rugciuni 7n tim ce oamenii ceilal!i 2tteau
2riGini!i 7n mnerele cazmalelor3 Ii veni 2 2cuie3 )cizi un om4
>>@
aoi 7l etreci cu tot re2ectulT Bauer 2alut b!o24 du care vr7
cartea 7n buzunar cu aceeai nonalan! cu care u2e2e (ugerul
7n toc3
Cazmalele 2e micar din nou4 iar Bauer i ctre barac3
A -aleg4 datoria e datorie4 oricare ar 8i ea4 7i zi2e3
*ubo8i!erul 2e aez e o iatr4 atetnd ca unul dintre
oamenii lui 2Ai aduc o ca8ea3
S presupune% c""" Fraza i 2e ag!a2e rintre gnduri3 *
re2uunem c vom ierde rzboiul3 ,ra de necrezut4 bine7n!ele24 dar
dac Prin era dobort aici4 7n $tlanticul de *ud4 ce mai urmaR
*e 7ntoar2e4 urmrind 2ilueta va2ului care4 7n ultimele minuA
te4 rea 2Ai 8i dublat dimen2iunile3
O 2Ai duc el4 Hec1ler4 cumva4 aca23
R
R R
#idicnduA1 dintrAo arte4 o mul!ime de bra!e 2e 7ncordau 2
2mulg rimul $rado din carca2a navei care 2e 2cu8unda cu
reeziciune4 tra2 de curent3
(eitner4 cu trabucul 7n gur4 cobor2e e untea din 8a!4
7nvluindAo cu miro2ul ar8umat al ace2tuia3
A (a 8i<4 zi2e amiralul3 ,i4 vAam 2u2 euR ,ra aroae ve2el3
+oamne4 ce lovitur o 2 8ieT
Hec1ler 7i ironi binoclul e 2ta!ia 2inguratic3 )rma 2
debarce un gru nu rea mare4 cu doi dintre telegra8itii navei3
$cetia aveau codurile otrivite i4 c1iar dac ar 8i 8o2t
2c1imbate de inamic4 nimeni nu ar 2ta 2 cntrea2c un unic i
di2erat *O*3 +e2igur4 2Aar 8i utut ivi i comlica!ii3 )n va2
care 2 aGung la in2uli! tocmai atunci3 +ac 2e 7ntmla4
trebuia dat un 2emnal de alarm dinainte tiut4 iar Prin avea 2Ai
vad mai dearte de drum3 Ori ar 8i 7ntrziat convoiul cu combu2tibil
ori4 mai ru4 iAar 8i 2c1imbat direc!ia3 +ar a2ta era att de u!in
robabil4 7nct nu merita 2A!i ba!i caul3
$tunci ce altcevaR $r utea 7ntlni nave inamice4 care 2Ai
bloc1eze n cnd raortul de 8or!e 2Aar 8i inver2at 7n 8avoarea
lor3 Trecu2e rin toate unctele de 7ntlnire cu Gudega2t? avea
>>6
de ale2 7ntre trei variante4 iar 2ubmarinele de arovizionare
urmau 2 8ie e ozi!ie4 orice 2Aar 8i 7ntmlatT
Tra2e cu oc1iul 7n2re (eitner3 $miralul nu era ro2tul
nimnui3 $vea 2 cear 7ntoarcerea 7n Germania imediat ce
urmtorul convoi va 8i 8o2t di2tru23 In drumul 2re ca2 leAar
utea iei 7n cale i convoaie mai mici3 /oate c1iar vedete
raide3
Comunica!iile aliate reau 2 re2imt o 2inco3 .namicul
trebuie c era uimit de re2ur2ele lor de combu2tibil4 aa c toate
celelalte convoaie din $tlantic au 8o2t cu 2iguran! blocate 7n
orturi n ce ozi!ia cor2arului urma 2 8ie veri8icat3
Hec1ler4 ca marinar ur2nge4 nu ignora2e niciodat
norocul3 .ar al lor4 ur i 2imlu4 nu utea dura? 7i imagina2e
de2tul de de2 o e2cadr cu mi2iune 2ecial r2ndinduA2e ca un
evantai din gol8ul Bi2caXa 2re *ud4 cutnduAi e2te tot3
/ortavioanele nu li2eau niciodat din 2c1em3 $miralul
duman nu avea nevoie dect de un 2ingur raort de localizare4
nimic mai mult3
/ai a2a!i r2unar e 2car3 T1eil4 cu 8a!a a2cun2 7n
do2ul unor lentile mari i 7ntunecate4 7i 8cu aari!ia e unte3
A $m lan2at o ancor dubl4 domnule4 iAam ordonat 2 2e
taie cablul4 dac e nevoie4 adug el3
A - rog4 7nc o recau!ie4 aaAiR c1icoti (eitner3 T1eil 7l
ignor3
A +omnule4 a!i ale2 oamenii care vor rmne e in2uli!R
Hec1ler 2e 7ntoar2e 2re el3
A$m vorbit cu doctorul4 &iktor3 Trei dintre cei czu!i 7nc
mai zac la m8irmerie3
A$m numele lor4 domnule3 $m crezut c 2imuleaz4 relic
T1eil e un ton neutru3
Hec1ler 7i oti 7n aa 8el 7nct (eitner 2 nu aud"
A Te 2im!i bineR
A+a4 r2un2e T1eil4 7ndretnduAi umerii3 Hec1ler
7ncuviin!3
ABine4 7i utem debarca i e cei doi 2uravie!uitori3 (eitner
2e 7ntoar2e3
>>5
A -ai trziu4 cnd vor 8i 2alva!i4 nimeni nu va utea 2
2un c iAam tratat inuman3
Con2tatarea rea 2A1 amuze3 T1eil relic rivind rin el"
A)n om a 8o2t uci2 la 2ta!ia radio3
ACndR 7ntreb Hec1ler4 8urio23 +e ce nAam 8o2t anun!at
imediatR
A$m 8o2t anun!at eu, r2un2e (eitner3 ,rai ocuat cu ancorarea
navei4 nuA!i amintetiR
Hec1ler revzu imaginea lui Bauer rezentnduA2e la bord
atunci cnd o ec1i de 2alvare 8u2e2e trimi2 du el3 Trecu2e
c1iar o orR . 2e ru2er cteva minute3
T1eil 7i a2 o mn e iet4 arc entru a ori o durere4
aoi e<lic"
A Bauer 1Aa 7mucat e unul dintre mecanici3 *e ori i
adug cinic" un civil3
(eitner 2e 7ntoar2e din nou3
A /entru numele lui +umnezeu4 omule4 la ce te atetaiR 'A
am de gnd 2 ri2c 2oarta oamenilor mei indi8erent de motiv3
Bauer a ac!ionat cum a crezut de cuviin!3 ,u 7l arob3 In ace2t
rzboi au murit milioane de oameni i vor mai muri milioane4
2unt 2igurT Eia2e4 ignornd 2antinelele din aroiere3 *unt i
lucruri mai imortante dect o nenorocit de 7muctur3 /riceA
e!i4 do%nu!e5
T1eil 7l urmri ima2ibil din 2atele oc1elarilor3
A,vident4 do%nu!e" 7i 7ntoar2e 2atele i di2ru de e unte3 Cu
o rivire de g1ea!4 (eitner rnGi3
A$2ta ce dracu a mai 8o2tR
Hec1ler credea cA1 cunoate bine e T1eil3 $cum nu mai
era 2igur de nimic3
A 'imeni nu vrea 2 vad civili ucii4 domnule4 zi2e el3 GaA
rantez c 7n ace2t caz a 8o2t ab2olut nece2ar3 Oricum333
- /ricu% e numai bun de 7nc1eiere4 u8ni (eitner3 (eitner 2im!i
dintrAo dat c 2Aa 2turat de el4 c1iar i de T1eil3 /entru aAi a2cunde
gndul4 7ndret binoclul 2re laG3 +ac T1eil tia deGaR +ar cum ar
8i 8o2t o2ibilR +ei citan4 nu a8la2e nimic n ce mnia lui (eitner
nu 8cu2e ca vetile de2re 2rmana 2o!ie a lui T1eil 2 ia2 la iveal3
>>9
Ten2iunea4 obo2eala lutei4 dorin!a de a comanda roria
nav A aceast nav mai mult dect orice A4 toate 2e nu2ti2er a2ura
lui3
A $i utea vorbi cu oamenii e care iAai ale24 zi2e (eitner3
&or rimi mai bine ve2tea dac leAo aduci tu3
*e calma2e4 dar Hec1ler 2im!i 7n oc1ii lui o und de di2re!3
L*uneAle cAi abandonezi aici3 Ki de ceR /entru GermaniaRM &a
8i 7ndeaGun2 de data a2taR *crni din din!i3 'Aavea alt
e<lica!ie3
A $nun! in8irmeria c m 7ndret 7ntrAacolo4 conc1i2e el3
)rmrinduA1 cu rivirea4 Qaeger 2e con8orm ordinului3
Comanda333 a2ta 2 7n2emne oareR $2t8el de 2itua!ii 2 aib de
7n8runtat cel care o de!ineaR
A 'u c2ca guraT 2e r2ti (eitner3 F ce !iAam 2u2T +umneA
zeule4 am de gnd 2 2criu un 7ntreg omelnic de2re a2ta cnd
ne 7ntoarcem 7n GermaniaT
)n me2ager interveni bru2c"
A +omnule4 ec1ia de 8ilmare cere ermi2iunea 2 vin e
unte3
(ui (eitner i 2e ru c gulerul alb al tunicii e2te rea
2trmt4 7l de28cu3
A +e2igur4 arob el4 rivind ctre ceilal!i3 Ii m2ur" GudeA
ga2t4 alecat e2te 1art4 un o8i!er de cart4 tnrul Qaeger4 ceilal!i
A numai 8e!e 2uu2e3 +omnilor4 nava noa2tr rimete toate
onorurile3 , un 8ilm e care coiii notri nuA1 vor uitaT
Gudega2t 7l rivi cum 2e derta3 CoiiiR Gndi c amiralul
nu avea nici o tangen! cu ace2t domeniu3
R
R R
/e nav domnea o atmo28er 8ebril4 ca 7naintea marilor
con8runtri3 /rin 1ublourile 7ntrede2c1i2e4 aerul din cabina
2ubo8i!erilor uiera a2cu!it4 7ng1e!at i miro2ind vag a etrol3
(uminile de 2emnalizare erau 2tin2e4 uile etane aroae 7n
7ntregime blocate3 'ava 2e odi1nea4 dar n i 7n bzitul
molcom al motoarelor i al ventilatoarelor 2e utea g1ici 8urtuna
ce avea 2 vin3
>:N
Cei doi 2tteau 7n icioare 7n Gurul unei me2e4 urmrind
micrile raide ale unei erec1i de mini ce aranGa 2ub o lam
un mozaic de 2ticl colorat3 *ubo8i!erul Han2 *toecker rivi
7ntrAacolo3 #udi Hammer 8cea ultimele retuuri unui nou cadou4
robabil entru 2o!ie 2au entru vreo amant3 (initea era in2uA
ortabil i totui *toecker tia regula Gocului3 In 8a!a lui4 urmA
rind atent totul4 caul 2ur al lui O2kar Triz nu ddea nici un
2emn de nerbdare3
-inile de2rindeau o buc!ic de 2ticl4 o 7nlocuiau4
olizau marginile rea tioa2e3 Tiul oreclit #udi 'ebunuV era
cu totul galben4 oricum lAai 8i luat" r i 2rncene4 iele i ung1ii3
-ai degrab4 un albino23
*toecker 7ncerc 2 nu 2e mai gndea2c la ziua 7n care o
mn necuno2cut 7i ddu2e acea 2cri2oare3 #e2tul era un
comar3
/rivi 2re cellalt 2ubo8i!er4 ,lmke4 un ti 8r 2are i ier4
care nu rea 2 aib e nav un alt rieten 7n a8ar de Triz3
*im!i nevoia 2Ai tearg 8a!a nclit de 2udoare3 Oare din
cauza aerului rea 7ncin2R Ktia c nuAi aa3 ,rau dezgu2tul i
8rica incontrolabil de cele ce 7nceu2e3
Fcu2e un ge2t temerar artnduAi 2cri2oarea lui Triz3 Ii era
att rieten4 ct i mentor3 +ar lucrurile nu mai uteau 8i !inute
71 8ru3 /n i e8ul de ec1iaG Brezinka era imlicat4 iar acum4
#udi 'ebunuV i ,lmke3
*e concentrar a2ura 2ticlei colorate3 Ce ar 2une rin!ii
lui cnd ar a8laR Totul 8u2e2e att de 2imlu4 att de corect3 )n
2oi de de2tin3 C1iar i 7ntlnirea cu *o1ie3 $lung ideea"
*o1ie 8u2e2e a lui Qaeger3 )n o8i!er3
A,i4 btrne4 2cui totT zi2e Triz3
#nGea4 dar 7ncordarea i 2e 2im!ea 7n voce3
ATrebuie 2 tim4 la naibaT
Hammer l2 cletele cu care modela2e buc!elele de 2ticl3
A ,ra 2 2arg ie2a aiaT Cltin din ca3 +u rzboi vor
avea nevoie de o groaz de geamgii ca 2 ridice oraele din
ruin4 o 2 vede!iT
Triz 7l btu e umr33
>:1
A +oamne4 omule4 i dacAi eAaa4 o 2 o!i 2A!i cumeri
roria 8abric de 2ticl3
Hammer zmbi3 Camaradul 2u 7ntotdeauna rezervat i
7ndatoritor arta 7n uni8orma de 2ubo8i!er aroae ca un
imo2tor3
A ,i bine4 nAa 8o2t uor4 relic el grav3
AHai4 omule4 2uneT 2e r2ti ,lmke3
Triz iAo tie 2curt3
A)urel4 (udDigT (a2A1 2 vorbea2c3
Hammer zmbi din nou3
A , adevrat3 $m de2c1i2 doar dou cutii3 Ii de28cu larg
minile3 -ii de biGuterii4 ietre de toate 2oiurile4 aur din belug3
O rdit de 8abricR Cu artea mea a utea 2 cumr i un
ora3
*e 1olbau unii la al!ii4 amu!i!i3 (ui *toecker i 2e rea cA1
2trnge cineva de gt3 &orbeau de 7mr!eal3 Totul 8u2e2e deci
accetat4 1otrt c1iar3 *e omeni otind"
A +ar dac ne de2coerR
*re 2urriza lui4 r2un2ul 7l rimi de la Hammer"
A Han24 e nava a2ta utem 2 murim 7ntrAo 2ut de 8eluri3
'u cred 7n miracole3 $m lutat 7ntrAun rzboi Gu2t4 dar 7l vom
ierde3 /rea 2urrin2 de atitudinea celorlal!i3 Fra!ilor4 2 lum
lucrurile aa cum 2unt3 'uAi c1iar att de ru c am de2coerit o
alternativ entru uitare4 aaAiR
Triz ddu la iveal o 2ticl cu na2333 Butul 7n timul
2erviciului lAar 8i co2tat gradul3 .Aar 8i co2tat gradul e to!i3
)mlu 8oarte 2olemn atru 1rele i ciocnir cu gravitate3
A /entru noi3
*toecker era 2ingurul care 2im!ea c 7i vine 2 vomite3 CoA
marul deveni2e mult rea real3 'umai 2cri2oarea 7ntrzia2e
dincolo de orice limit admi2ibil3
R
RR
>:>
Hec1ler 2e limba e unte e 2ub !evile tunurilor antiaeriA
ene4 2alutnd cte un c1i cuno2cut4 orinduA2e cteva clie 2
vorbea2c cu 2ubo8i!erul de 2erviciu e 2ector3 $r 8i re8erat 2
navig1eze dect 2 zac acolo4 lng 2tnc3 +ei marele i adeA
vratul duman era oceanul4 2tatul la ancor 7l 8cea 2 2e 2imt
vulnerabil4 neregtit3
+ra de 8um ce ieea e co 7i arta c *t`ck i inginerii lui
erau la 8el de nerbdtori 2 2e mite3 -arinari 8r treab 2e
limbau 7n gruuri4 abia atetnd 2Ai reia o2turile de lut3
)n locotenent traver2 untea i 2alut3
A Barca e gata4 domnuleT
Hec1ler rivi e2te umrul lui 7n2re micul gru de debarcaA
re4 la cei trei marinari care 7nc mai 2trau urmele rnilor
rimite3
Ii 8u2e2e greu 2 le 2un ce voia de la ei3 Hec1ler nu era cine tie
ce orator3 Ii tr2e2e cu Germania4 cu 2acri8iciul 2urem4 e care al!ii
deGa lAau 8cut4 i aa mai dearte3
$ e<licat totul 2imlu"
A Camarazi4 e entru noi3 /entru nava noa2tr3
Gruul era comandat de un telegra8i2t 7n2o!it de aGutorul
2u4 to!i ceilal!i venind direct din in8irmerie3
A $m 2 mAntorc du voi4 dac o 2 ot3
Ii 2im!ea cum 7ncearc 2 8ie curaGoi4 2 nuA1 dezamgea2c3
Gndi c era oate cel mai greu lucru e careA1 ceru2e vreodat cuiva3
*e dela2 ctre artea unde barca cu motor ateta 2Ai
tran28ere e cei 2acri8ica!i la 2ta!ia radio i 2Ai aduc 7naoi e
ceilal!i3 +u aceea333 O8t3 ,ra mai bine 2 nu 2e gndea2c la
ce vor 2im!i rivinduAi nava cum 2e 7nderteaz i iere la
orizont3
*e aduna2er 7n Gurul 2crii3 Hec1ler le 2trn2e minile3 Ii
ddu2e telegra8i2tului o 2cri2oare e care 2Ao 7nmneze
britanicilor 2au oricui area mai 7nti3 In condi!ii normale4 tia
c ar 8i
8o2t bine trata!i3 +ar 7n cazul civilului mort4 tia c 2cri2oarea ar
8i uurat mult 2itua!ia3
>::
Ii vzu e cei doi rizonieri 7mbarca!i 7n alu3 Cnd 7i 2u2e2e
c vor 8i liberi 7n curnd4 btrnul e8 de ec1iaG 7i arunca2e o rivire
golit de e<re2ie3 Cellalt4 e nume $ime24 avea un aer nu att o2til4
ct mai degrab di2re!uitor3 Il avertiza2e e telegra8i2t 7n legtur cu
ace2ta3 ,ra mai 2igur 2 2cae de el3 Ktia totul de2re naviga!ie4 si%9ea
marea4 ca i Gudega2t3 'Aar 8i utut 8i 2uraveg1eat tot timul dect
dac 7l uneau 7n 8iare3 +ar i aa ar 8i 8o2t 7n 2tare 2 2cae i 2
di2trug o comonent vital a navei4 c1iar cu re!ul vie!ii3
A &oi trimite un avion du voi4 dac ot4 zi2e3 +ac nu333
&znduAle 8e!ele cri2ate4 7ng1i!i 7n 2ec3 , rzboi3 *ucce2ul
no2tru 2t 7n minile voa2tre3
/rivi 7n Gur i de2coeri dra de lumin re8lectat de un
binoclu de e untea 2uerioar3 (eitner le rivea 8e!ele3 (e
2tudia reac!iile3
*e gndi la T1eil3 ,ra normal 2 8ie i el aici3 Trebuie 8cut
ceva 7nainte de a da iari oc1ii cu inamicul3 $tunci cnd
norocul 7i va r2i3
In tim ce ei4 cu bra!ele an2ate4 coborau unul cte unul4 rivinduA
i e camarazii care rmneau e loc4 Hec1ler 2aluta3 +eodat4 ca la un
2emn4 un marinar4 din gard 7nceu 2 cnte3 $vea o voce uternic i
aml3 In 2curt tim4 Hec1ler 7i vzu e mul!i dintre oamenii 2i
aleca!i e2te balu2trad4 vocile lor contoinduA2e i ridicnduA2e
dea2ura mrii4 7n tim ce alua 2e derta 7ncet4 l2nd 7n urma ei o
dr de 2um3
Au+ >iedersehen - s-aui% nu%ai de )ine5
Hec1ler urmri alua n ce di2ru4 aoi 2e 7ndret 2re
ua3 Ii aminti de 8ratele 2u4 (ot1ar4 cntnd acelai cntec
7mreun cu ceilal!i cde!i 7n ziua 7n care 7i rimi2er gradul3
A Trebuie 2 8i 8o2t 7ngrozitor entru tine3
O zri rezemat de u4 cu un icior e rag3 'u tia de ct
vreme 2e a8l acolo i totui4 7ntrAun 8el ciudat4 arc 7i 2im!i2e
rezen!a3
A +ac 7nvingem 7n rzboiul 2ta4 vom 8i liberi 8oarte
curnd4 zi2e ea 7ncet3 +ac nu333 *e ori3
Ii lu minile 7ntrAale 2ale3
A -Aam gndit la tine3
>:=
*im!i cum 8ata 7i 7ntoarce 2trngerea de mn3
A /oate rea mult4 adug3 +ar nAam uitat ce neAam 2u2
acolo 2u24 7n cabina mea3
/e2te c1iul ace2teia adie o umbr de zmbet3
A Oamenii ti cred c eti 8cut din 8ier4 oti ea3 )n irat
de 8ier4 tiai a2taR
Ii rivi atent gura4 imaginnduAiAo rin2 7n cacana gurii lui3 ,a
7i 8i< c1iul nedumerit3
A +ar eu333 eu 7l tiu e cel adevrat3
A +u ce lecm deAaici333 7nceu iari" Cnd 7ntlnim
inamicul A vreau ca tu 2 8ii 7n 2iguran!3 Orice 2Aar 7ntmla4
vreau 2 te tiu 8erit de rimeGdii3 +u ce rzboiul 2e termin333
/entru rima oar ea nuA1 mai rivi 7n oc1i3
A +ieter4 nu ot 2 atet n atunci3 Inclin caul4 roind3
Crezi c 2unt altceva dect o biat 8emeieR
Ii mngie rul3
A'u4 dar miAe ruine c te la2 e tine 2 2ui ce gnde2c eu3
%iegler4 o8i!erul adGunct de comunica!ii4 aru 71 u4 l2nd
imre2ia c rivete rin ei3 $oi zi2e4 blbinduA2e"
A+omnule4 raortez c ec1ia de e !rm a te2tat 2emnalul3
Cliind de24 adug" 'Aam mai intercetat alte comunica!ii
ale inamicului3
A-ul!ume2c3
/rivinduA1 cum leac4 ea 2u2e"
A *rmanul biat4 lAam 2eriat3 $oi4 i e2te rama
bocaortului adugnd" &oi 8i aici3 /o!i 2 8ii 2igur3
Hec1ler urc e unte4 7ndretnduA2e ctre grilaGele
8rontale3 Ordinele urcau i coborau4 iar bo!manul i oamenii 2i4
cu ctile e urec1i4 urmreau 8umul 2co2 de cablurile ce 1uruiau
rin gurile de amarare3
A /e ozi!iiT
&ocea lui Gudega2t r2un o dat cu dangtul clootelor"
A +irec!ie unuAtreiAcinci4 domnule3
In 2ate4 cineva murmur abia auzit"
A -a<4 7i vezi e amr!ii ia de e laGR 'u miAar ica
bine 2 8iu 7n locul lor333
>:;
#elica unui 2ubo8i!er czu imediat"
A /e to!i dumnezeiiT ,u persona! o 2 te abandonez4 dac o 2
am ocaziaT
Hec1ler 2im!i cum 2oarele ce trundea rin 2ticla
2ecurizat 7i 7nclzete 8a!a3 ClancAclancAclancT Cablul 2e mica
acum ceva mai reede3 &om mai arunca vreodat ancoraR Ki 7n
ciuda temerii4 zmbi3 Olandezul %burtor3 %mbi din nou4
gndinduA2e cum 2una" /iratul de Fier3 /robabil c inamicul nu
o2eda un nume att de e<re2iv3
*e alec 7nainte 2re aA1 urmri e T1eil alturi de locoteA
nentul *a8er4 care r2undea acum de rova4 dei 7n timul
lutei 8unc!iona ca o8i!er de cart3 T1eil 2ttea cu bra!ele
7ncruciate4 de arc 2Aar 8i 7mbr!iat 2ingur3 /oate4 cnd 2e vor
7ntoarce 7n larg4 va iei din 2tarea a2ta3
LCum m voi 2im!i atunciRM . 2e ru ciudat c nu comara2e
niciodat 2oarta 2o!iei lui T1eil cu cea a lui .nger3 C1em din memorie
c1iul ,riki3 *8idarea i 7n8rngerea ei3
A $ncora ridicat4 domnuleT
O8i!erul de 2uraveg1ere rea 2 8i tran2mi2 me2aGul
7nainte de aA1 8i 7n!ele23
A Incet4 7nainteT ordon3
*im!i cum nava 7ncee 2 vibreze uor4 l2nd 7n urm acea
ble2temat bucat de mnt333
A Babord zece3
Gudega2t 2e alec e2te giro2co 2 mai veri8ice 7nc o
dat antena3
A In!ele23 Crma unuAtreiAcinci3 (u tele8onul4 ob2ervnd c
8u2e2e roa2t cur!at3 Ke8uleR $ici citanul3 'e rotim la douzeci
i cinci de noduri3 IntrAo Gumtate de or3
/arc de lng el4 *t`ck r2un2e"
A-iAa!i mai comunicat3 Hec1ler rnGi3
AInce 2 7mbtrne2c4 e8ule3
(2 recetorul 7n 8urc iA1 vzu e Qaeger vorbind cu
*toecker4 utiul care ar 8i trebuit 2Ai dea e<amenul 8inal de
2ubo8i!er4 dac nAar 8i arut mi2iunea a2ta3 ,ra nedormit iA1 cam
7ngriGora3
>:@
T1eil veni e unte3
A$ncora e2te a2igurat4 domnule3 $runc o rivire 7n Gur3
'uAmi are ru3 'ici ct negru 2ub ung1ie3
A&rei 2Ami 2ui ceva4 &iktorR *e uit 7n 2ate3 $cum4 ct
2untem 2inguri3
AM =ngriEorea so9ia %ea"
/rivirea rea 2Ai 8i 7n!eenit e unul dintre ere!ii
altura!i4 dei lentilele 8umurii 7i a2cundeau e<re2ia3
ATe 7n!eleg3
ACrede!iR
T1eil urmri cele dou 2ri de mare care4 arute bru2c 7n
8a!a 1ubloului4 2coteau 2unete a2cu!ite3 $dug calm4 e un ton
ct mai neutru"
A +omnule4 nu era nevoie 2 v con2ulta!i cu medicul 7n
legtur cu gruul de e in2ul3 $vem totul 2ub control4
7n!elege!iR
Hec1ler 2coa2e ia i o 7nde2 7n gur3
A ,ra re2on2abilitatea mea3
T1eil abia 7ncuviin!3 Cele dou lentile reau gvanele
unui craniu3
A In!eleg4 domnule3 )n comandant e re2on2abil de tot ceAi
rivete e cei din 2ubordine3 *alut3 Trebuie 2 veri8ic 8ocurile
de urgen!3 'eAar utea 8i de 8olo23
Hec1ler voi 2Ai reia locul la comand4 dar 2e trezi
mergnd e<act 7n 2en2 ou23 T1eil avea dretate3 LTrebuie 2Ai
2unM3 +ar cuvintele ace2tuia4 urtarea lui rebel4 toate 7l oreau3
Ca un averti2ment3
IntorcnduA2e4 7l zri e Gudega2t e lat8orma coma2ului3
'avigatorul 7i mut rivirea 7n alt arte4 dar nu 7ndeaGun2 de reede
ca Hec1ler 2 nu g1icea2c 7ngriGorarea ceA1 2tnea3 Credea el c
T1eil era e unctul 2 clac1ezeR Ki comentariul amar 7n legtur
cu medicul3 Inc mai era 8urio2 din cauza 2cenei etrecute 7n
camera o8i!erilor4 a indi8eren!ei lui (eitner3
Cu binoclul la oc1i4 rivi 2re tumul radio4 dar imaginea era
con8uz i 7ndertat3 Ii aminti vorbele marinarului anonim"
L'u miAar ica bine 2 8iu 7n locul lor333M
*alutul o8i!erului e<ecutiv Froebe 7i 7ntreru2e gndurile3
>:6
A,iR
Hec1ler 2im!ea din nou averti2mentul4 dar nuA1 utea
7n!elege3
A+omnule4 7mi are ru c v deranGez4 dar unul dintre
o8i!erii mei a 8cut o lngere3 $ amenin!at c333
A'imeni nu te oate amenin!a4 Cerner4 7l ori Hec1ler3 Tu
rerezin!i autoritatea mea3
/e 8a!a lunganului 2e citea un 7nceut de uurare3
A O8i!erul de comunica!ii333
Comandantul rma2e ima2ibil3 ,ra deci vorba de Bauer3
)n individ grozav de vanito23 Cu 2iguran! nAavu2e2e remucri
entru civilul uci23 (eitner 7i ddu2e binecuvntarea3 /n la
urm4 mai era ceva de adugatR L-iAam 8cut datoria4 nimic mai
mult3M
A /retinde c o8i!erul 2ecund a intrat 7n biroul 2u du ce 1A
a 8or!at e o8i!erul de 2erviciu 2Ai dea c1eia4 continu Froebe3
Cuvintele 7l lovir ca o mciuc3 +eci a2ta era3 ,ra aa de
2imlu c nu 7n!elegea cum de nuAi ddu2e 2eama de la 7nceut3
C1iar er2onal 7i ordona2e lui T1eil 2 2e duc acolo3
A $cum4 dac miAai 2u24 la2 totul 7n 2eama mea4
Cerner3 %mbi4 dar ma<ilarul aroae cAi 7n!eeni2e3
Froebe 7ncuviin!4 2ati28cut i uurat3
A Ki 2uneAi lui Bauer din artea mea 2Ai revizuia2c
manierele3
Froebe 2e 7ndert4 bocnind mai 7nti e 2cri4 aoi e
culoarul de la rora3 +eci T1eil tia3 Cine lAar utea 7nvinov!iR
CeAar 8i de 8cutR
*oarele aGun2e2e 2 2e 2cu8unde 7n orizontul u2tiu4 i el tot
mai 2ttea 7n 2caun4 nereuind 2Ai dea un r2un23
>:5
4api%olul =I
LA PV;DU
G1emuit a2ura 1r!ii de naviga!ie4 Gudega2t 2e 8reca la
oc1i4 7ncercnd 2Ai alunge obo2eala3 ,ra dou noatea4 dar nu
reui2e 2 adoarm3 &oia 2 8ie 2igur c nu uita2e nimic3 Ii
veri8ic 7nc o dat notele i entru a zecea oar calculele 8cute e
1art3 *ub tli4 nava 2crnea din toate 7nc1eieturile4 dar nuAi rea
nimic nelalocul lui3 -area era de un calm lat i 2e 7ndretau 2re
*udA,2t cu douzeci i ot de noduri la or3
/e unte4 2ub cerul re2rat cu 2tele de la un orizont la
altul4 lucrurile erau mai 2imle3 $ici 7n24 7n camera 1r!ilor4
totul era e 1rtie3 /ozi!iile lunii4 e2timri riguroa2e ale
curen!ilor4 vitezei i timului3 'u era rea lcut 2 ai dret
tovar doar 1arta de naviga!ie4 dar 2im!ea nevoia ca o vreme 2
rmn doar cu el 7n2ui3
Incerc 2 nu 2e mai gndea2c la o baie 8ierbinte4 7nmire2mat
cu ceva mar8 danez4 ca 7n &eGle3 -2ur 7n minte4 ludic4 ct tim a
trecut deAatunci3 Tot gndinduA2e la Helga cea nurlie i la c2u!a ei de
lng 8iord4 2e omeni mnginduA2e 2ingur3 'u vor mai avea arte
de rea multe bi e viitor3 $a 8u2e2e 2trict ra!ionalizat i lucrurile
aveau 2 2e 7nrut!ea2c4 dac nu 2e 7ntorceau aca23 $ca2R CeAo
mai 8i i aia A aca2R
/e untea de o!el 2e auzi troit de bocanci3 Bnui 2c1imA
barea 2antinelelor3 In ciuda u2tiet!ii deAa8ar4 din interiorul
cabinei re2im!ea inevitabila 7ncletare4 2lbticia btliei ce
avea 2 vin3
&or 8i nevoi!i 2 2e 2ele cu a de mare3 #nGi3 Imbtrni2e
i 2e cam boieri2e3 In marina comercial4 unde armatorii veri8icau i
ultimul 28an! c1eltuit4 2e obinui2e cu ventilatoarele 2tricate4 mncarea
roa2t i motoarele care te l2au cnd !iAera lumea mai drag3 Ii
trebui2e de2tul tim 2 2e adateze marinei de rzboi i e<travagan!elor
ei e 2inarea contribuabililor3
>:9
In 2ate4 ua 2e de2c1i2e 7ncetior3 *e 7ntoar2e4 gata 2 arunce o
7nGurtur4 dar 2e rzgndi bru2c3
A +omnule4 am veri8icat totul din nou4 zi2e3
+incolo de ma2 i 2e arta un Hec1ler cu truul a2udat3
+eci nici el nAavea 2omn3 L+ac a 8i citan333M *e ori3
Gudega2t nAar 8i accetat niciodat comanda unei nave de rzboi
burduit cu lingouri de aur3
Hec1ler comar 1r!ile3
A (a viteza actual4 cincizeci i ate de ore3
+e2cri2e e oceanul de 1rtie cur2a 2olitar a navei3 +e la
+ivizia de Oera!ii nu rimi2er nici un me2aG4 deci convoiul 7i
urma ruta i ar 8i trebuit 2 2e a8le deGa 7n aroierea Caului4
oate deGa 2e 7ndreta 2re 'ordA&e2t3 Cincizeci i ate de ore
Aera rea mult3 -ai rivi o dat calculele3 O vitez mai mare leA
ar 8i redu2 2erio2 rezerva de combu2tibil3 +ar ar 8i 8o2t un
deza2tru 2Ai a2ume ri2cul amnrii lutei3
A Treizeci de noduri4 2u2e3
Gudega2t 7l rivi 7ngriGorat3 Crucitorul utea 2 7nainteze
i mai reede dar nu erau la o 7ntrecere marin i nici nAar 8i
utut rimi vreun aGutor 7n caz c ddeau gre3
Hec1ler 2ur2e3
A Tocmai am vorbit cu e8ul3 KiA1 imagin rudent ca 7ntotA
deauna4 dar 2igur e el3 $ 8o2t de acord3
Gudega2t 7l rivi4 2im!induAi nelinitea3
A +u ce totul 2e termin4 realimentm la unul dintre
unctele de 7ntlnire3
Citanul 7i zmbi3 *una ca un ri2c4 ca o rovocare3
A $miralul re8er al doilea unct4 la dou mii cinci 2ute de
mile 2re &e2t3
Gudega2t tra2e mai aroae cea deAa doua 1art3 Crucea
2trlucitoare marca numai ozi!ia3 +ata i ora erau 7ncuiate 7n
2ei8ul lui Hec1ler3 Ii !uguie buzele3
A )ltimul lucru e care lAar bnui inamicul3
A &rei 2 2ui c am utea 7nainta mai mult 2re 'ord4 2re
cellalt unct de 7ntlnire4 ctignd vreo nou 2ute de mileR
Gudega2t 7i art to!i din!ii3
A Cam aa ceva4 domnule3
A,conomia de carburant nuAi 7ntotdeauna o 2olu!ie3
Gudega2t lu rigla i creionul3
A- ocu eu de a2ta3 /oate aare vreo alternativ mai bun3
A &oi mri viteza e2te dou ore4 cnd 2e 2c1imb
2antinelele4 7ncuviin! Hec1ler3 $nun!Am dac de2coeri ceva
nou3 *e 7ntoar2e din u3 +ar 7ncearc 2 mai i dormi3 +eind
de tine3 tii a2ta3
+u ce ua 2e 7nc1i2e4 Gudega2t continu 2 2e 1olbeze
7ntrAacolo lin de uimire3 Einea la citan iA1 re2ecta4 dar niciA
odat nu 2e gndi2e c ace2ta ar utea avea 8a! de el aceleai
2entimente3
-ul!umit4 2e 7ntoar2e la 1r!ile lui3 Cu rima ocazie avea
2Ai 8ac un ortret3 +oar el i oceanul ca 8undal3 )n lucru care
trebuia !inut minte3
Hec1ler nuAi amintea rea bine cum r2i2e camera 1r!iA
lor4 nici nuA1 7ncerca obinuitul 2entiment de vinov!ie c nu era e
unte 2au 7n cabina de comand3
Hr!ile i calculele lui Gudega2t 7i alunga2er orice altceva
din memorie3 Ii 2u2e c nimic nu utea 8i mai imortant dect
nava3
C1iar dac bnuielile 7n legtur cu T1eil 2e dovedeau 7nteA
meiate4 nu utea dezvlui nimic3 (eitner lAar are2ta i lAar umili
7n 8a!a tuturor3 +umnezeule4 lucrurile mergeau iAaa de2tul de
ro2t3 T1eil 7i iubea nava la 8el de mult ca to!i ceilal!i3 'imic nu
iAar utea zdruncina loialitatea3 +ar ocul rovocat de ve2tea
are2trii 2o!iei lAar 8i ce trntea o u etan4 una dintre 2antinele
7ncremeni cu arma la iet3 /rivi tran28ormat4 8r doar i oate4
7n alt om3
*e omeni zmbind3 ,l 8u2e2e cel careAi redica2e lui T1eil
de2re re2on2abilit!ile unui citan3
In tim ce trntea o u etan4 una din 2entinele 7ncremeni cu
arma la iet3 /rivi deAa lungul culoarului 2lab luminat4 cu ui
7ntunecate3 Trecu rin 8a!a 2oldatului4 2im!induAi rivirea 7n cea83 ,ra
ciudat4 dar nuAi 2a3 'u de data a2ta4 7n orice caz3 *e ori 2 a2culte
8reamtul de 2ub el4 zgomotul motoarelor4 tremurul carca2ei de o!el ceA
>=1
i croia drum rintre valuri3 /ntecele ei gra!io2 ado2tea aroae o
mie de 2u8lete3 Oameni att de di8eri!i ca T1eil i Gudega2t4 2au ca
tnrul Qaeger i crcotaul Jroll3 Inainte4 mereu 7nainte4 aa cum
2u2e2e ea3 +eodat 7i ddu 2eama c 2t 2riGinit c1iar de ua cabinei
2ale3 Ktiu2e oare ce 8ace4 2au 2e l2a2e cluzit de 2entimenteR
Il 7ncerc o 2enza!ie aroae 8izic de ne2iguran!3 /arc 7i era
2trin 2iei3 -ine era ziua 1otrtoare3 +u aceea4 2oartaM avea 2 le
m2oare viitorul 7n ore3
+ar abia de mine3
$2 clan!a i de2c1i2e3
CabinaA2u8ragerie era cu8undat 7n 7ntuneric4 dar el o zri
2tnd 7n ragul dormitorului i rivinduA1 8i<4 ca dintrAo
8otogra8ie vec1e3
Ii urta 1alatul cu monogram e buzunar4 cel rimit de la 8ratele
lui la ultima aniver2are etrecut 7mreun3 ,ra cam de2trmat acum4
dar nu lAar 8i dat e unul nou entru nimic 7n lume3
A (Aam mai urtat de cteva ori4 zi2e ea4 de28cnduA1 e
Gumtate3 -iAa 8olo2it3
Ii l2 minile e umeri4 o tra2e 2re el i rma2er aa mult tim3
Ii mngie rul mt2o2 i 2atele3 Fata rma2e nemicat3
A ,rika4 a trebuit 2 vin4 murmur3 ,a 7i lii 8a!a de ietul
lui3
A $m vrut 2 8ii aici4 cu mine3 *e l2 e 2ate4 rivinduA1
de arc 7l vedea entru rima oar" BunAvenit 7n noul no2tru
cmin3
%mbea4 dar el 7i g1ici 7ncordarea4 ten2iunea toind vec1ea
ei 2iguran! de 2ine3 Hec1ler o aez e rag i 7ngenunc1e 7n
8a!a ei4 cu caul 7n oal3 Il mngia e r4 tandru i oruncitor3
A 'u vei rmne4 +ieter4 oti ea3 Ktiu c nu o!i3 7ncerc 2
2e ridice4 dar caul 7i rea rin2 7ntrAo 2trn2oare de 8ier3
A $cum4 c !iAam 2u2Ao4 m 2imt att de ruinat3 +ar
7n2eamn att de mult333
,l o rivi 7n oc1i4 recetnduAi emo!ia3
A Te iube2c aa cum eti4 zi2e Hec1ler3
Tra2e cordonul i 1alatul 7i czu de e umeri3 O 2im!i
tremurnd3 *rut ielea cati8elat4 7i cut 2nii i 7i curin2e e
8iecare cu buzele3 $oi4 goal4 o 7ntin2e e rag3 Truul ei
2trlucea 7n lumina alid a lmii de dea2ura3
Hec1ler ignor comlet tele8onul care4 cu brutalitatea unei
torile4 ar 8i utut rue vraGa 7n orice moment3 +e2coeri e
truul ei o cicatrice alb4 8cut arc de col!ii unui animal de
rad3 +ori 2 iAo 2rute4 dar ea 7l 7miedic3
&ia!a li 2e aduna2e 7ntrAo unic 2ecund3 'u 7n2emna2e
nimic n atunci4 iar 7n 8a!a lor 2e 7ntindea orizontul u2tiu al
necuno2cutului3 +orin!a lui era aroae dureroa24 dar ar 8i vrut
ca acea cli 2 nu 2e 28rea2c niciodat3 Ii 2ruta 2nii i
ntecele4 7i limba degetele rin triung1iul de r mt2o24
trind 8iecare 2ecund3 +eloc a2iv4 ea 7i 2mul2e una cte una
1ainele4 cutnduAi 7n8rigurat truul3
/entru o cli 2e rivir oc1i 7n oc1i4 aoi mna ei grbit 7l
cluzi4 i el o trun2e3 Inln!uindAo4 Hec1ler tiu c4 orice 2Aar
7ntmla4 via!a 8r ea nAar mai avea nici un 2en23
Hec1ler 2e l2 2 alunece 7n 2caun3 Fa!a btut de vntul
2rat 7l u2tura4 2im!ind arc a2area 7ntinderilor de a e care
nava 2a le de2ica 2emea!3 *e 2c1imba2e cevaR ,rau milioanele
de 2tele de dea2ura mai miciR *e 2unea c numai e untea
unui va2 ce 2trbate oceanul 2e oate 7n!elege realitatea i
uterea lui +umnezeu3
Ii 8rec oc1ii cu mnua i auzi un 2oldat micnduA2e alarmat3
'u era deloc di2tractiv 2 8aci de gard cu citanul lng tine3 *e
gndi la lumina rietenoa2 a lmii de dea2ura atului3 In orice alt
moment ar 8i lonGat 7n el 7mbrcat i nebrbierit4 8r 2Ai e2e de
nimic3 'u i acum3 Ii dori2e 2 rmn treaz ca 2 nu uite nici una
dintre acele clie re!ioa2e3
Totul 7i era att de viu 7n minte4 truul ei 2trivit deAal lui4
2trigtele ei de durere4 2trn2oarea ei cnd 7ncerca2er 2 2e de2A
rind3 O 8cu2e 2 2u8ere3 Trecu2e mult tim3 C1iar aa3 /entru
amndoi3
Ii 8rec brbia4 1otrnd 2 2e rad3 /rivi 7n Go2 ruinat i 8ericit4
deootriv3 ObraGii 7i 8u2e2er la 8el de a2ri ca i 1ainele3 /e rag4 2ub
truul lui4 7i 2im!i2e icioarele de28cnduA2e3 'imic altceva nuAi
utea aminti cu atta claritate? 8u2e2e un moment 7n care toate barierele
>=:
di2ru2er i 7ntre ei 2e 2tabili2e o legtur mult mai trainic dect
e8emera a2iune 2e<ual3
$runc un oc1i 2re o8i!erul de cart3 ,ra din nou $1lmann3
Inc 7i mai 2im!ea miro2ul cremei4 de arc totul abia 2e
etrecu2e3
In 2atele lui 2e mic o umbr3
A O ca8ea4 citaneR 7l ael un matelot3
*e 7ntoar2e i 7ncuviin!3 Orice ar 8i 8o2t4 nu utea 2 aib
dect un 2ingur gu2t" cel de amanie3
A +u aceea m voi duce 7n cabin 2 m brbiere2c3
Ii rivi cea2ul 8o28ore2cent3 'u 2e gndi2e la aroiatul moment
7n care aveau 2 mrea2c viteza i 2 2c1imbe cur2ul entru ultima
oar3 Totul rm2e2e 7n urm3 'umai rezentul era real i imortant
*e gndi la cei rmai e in2ul3 Ce 8ceau oareR Qucau
cr!i4 2criau 2cri2ori A lucru e care marinarii 7l 8ceau 8r 2
aib 1abar cnd vor 8i trimi2e4 darmite cnd vor 8i citite de cei
dragi3
Gndul 7i zbur la convoi3 $r 8i o mare lovitur dat rezerA
velor inamice3 +ar entru ct timR +ou 2tmniR %eceR
C1iar i cteva zile contau entru cele dou armate 7n atetarea
iernii A cel mai re!io2 aliat3
Ii aminti de 7ntlnirea cu von Hanke4 de la Jiel4 de 8elul 7n care
8u2e2e rivit cnd 2e 7ndoi2e de uterea armatei germane e 8rontul de
e2t3 O imruden!R /u!in robabil3 'u cumva4 7n buncrul 2u de
comand4 7n2ui Fu1rerul era clit de aceleai 1r!i 7mnate cu
2ge!i i 2teaguri victorioa2eR Oare nu 7ndrznea c1iar nimeni 2Ai
2un 7n 8a! teribilul adevrR C Gumtate din cele mai bune divizii
zceau 7ngroate 7n noroiul i zezile #u2ieiR ,ra o ro2tie 2 2e
gndea2c la toate a2tea3 'ava lui nu era dect o roti! a marelui
cea2ornic3 'imeni4 nici 2tatulAmaGor4 nici +onitz4 nici c1iar Fu1rerul
nu uteau 2 aib imaginea comlet a lucrurilor3
Cineva tui 7n 2atele 2u i cteva voci 2c1imbar 2aluturi
rietenoa2e ori 2arca2tice cu cei e care 7i 7nlocuiau la cart3
Froebe 2e alec e 2ub tblia me2ei cu 1r!i4 2c1imbnd
cteva vorbe cu $1imann i cu a2i2tentul 2u3 $oi 2e ridic4 7l
rivi e citan de arc ar 8i vrut 2 2e a2igure c nu doarme i
zi2e"
A Cartul 2Aa 7nc1eiat3
/e odeaua de metal 7nceu 8or8ota? aroma de ca8ea 2e
2trecura rintre o8i!erii i marinarii abia trezi!i4 ca un bunAvenit
7mbietor3
Intre un!i4 grzile 2e 2trecurau 7n aturi4 unii marinari 7ncercnd
2 doarm4 al!ii cutnd u!in 2ingurtate3 Gnduri de2re cei rmai
aca24 nelinitea li2urilor ce 7i bntuiau4 bombardamentele4
urmtoarea i ultima ermi2ie A toate 8ceau arte din via!a lor3
In 2ala motoarelor i 7n 2lile au<iliare4 acoeri!i de zgomotul
mainilor4 oameni 7n 2aloete alba2tre 2au albe 2trigau unii la al!ii ori
rcneau 8rnturi de cntece indecente3 InconGurat de regi2tre4 o8i!erul
te1nic 7i ocua2e locul la birou4 dea2ura un!ii metalice3 Btrnul
*t`ck avea 2 aib iari de lucru3 +in clia 7n care rimul motor
8u2e2e in2talat 7n cal4 deAacolo diriGa2e totul3 Cu toate ace2tea4 cnd 2e
imunea 2 8ie e<ecutate ordine imortante4 nu avea delin 7ncredere
7n nimeni3 Cellalt o8i!er te1nic4 Je22ler4 2im!i o a2are dureroa2 7n
umeri4 accentunduA2e e m2ur ce urca 2cara metalic3 *im!ea i
tremurul navei4 8reamtul ei3 ,ra cea mai bun din cte cuno2cu2e3
Fcu o grima23 -car 7n ceea ce rivete motoarele3 Ordinele ciudate
ale acelui amiral nu aGungeau n acolo3 /rivind becurile ce
2trluceau 2lab4 Je22ler 7i aminti de coilrie4 de lumnrile bradului
de Crciun3 $erul cu alt 2avoare din diminea!a de $Gun4 cadourile4
2ur2ul larg al tatlui3 In ultima ermi2ie 7i 8cu2e curaG 2 mearg
aca23 'u mai g2i2e ca2a3 +e2igur4 tia dinainte4 iar 7n oc1ii lui
Hec1ler nu citi2e dect comtimire3 Ceru2e ermi2ie imediat ce a8la2e
c #$FAul 7i l2a2e LouleM eAacolo4 dar citanul 7i e<lica2e c
e<i2t cazuri mai urgente" o 2o!ie bolnav4 un coil333 $vea dretate3
+ar n la urm tot aGun2e2e3 'ici acum nu tia ce 2e ateta 2
g2ea2c" un ir intermitent de ca2e4 amintiri 7ngroate 7ntrAo grmad
de moloz4 coilria4 8amiliaR +e 8at4 7ntreaga 2trad 8u2e2e di2tra23 *i
alte cteva o dat cu ea3
Ii 7n8i2e degetele 7n metalul ne2tor3 Oare nAo 2 uite
niciodatR
>=;
$coerind corul motoarelor i ventilatoarelor4 tele8onul 7i
8cu 2im!it rezen!a3 In 8a!a oc1ilor 7i ara imaginea lui
Hec1ler a8lat e untea de 2u24 2ingur cu cerul i cu
nemrginirea oceanului3
A Totul e gata4 domnule4 raort el3
*t`ck4 7n 2aloet nou i 2trlucitoare4 aru din 2ate3
A BtrnulR
Je22ler controla cea2ul3
A +a4 e8ule3
*t`ck 2o2i2e c1iar mai devreme dect de obicei4 i4 aarent 8r
motiv4 Je22ler era bine di2u23 Cu bra!ele 7ncruciate4 *t`ck 2e lii de
balu2trad3 Ce nu utea g1ici rin aburii umezi4 utea g1ici datorit
auzului 2u 8in3 Ii rivi camaradul 7ntrebnduA2e ceA1 rodea3 *e 2im!i
tentat 2Ai vorbea2c4 dar4 7n univer2ul lor 7nc1i2 i zgomoto24
2entimentele nAaveau ce cuta3
*oneria 7i mut rivirea 2re anoul unde acul
vitezometrului 7nceea 2 2e mite din ce 7n ce mai grbit3
*cuinduAi 7n alme4 rnGi3
A Haide4 Heinz4 1rnim be2tiaR
Cteva minute mai trziu4 viteza cre2cu2e att de mult 7nct
n i marinarii de gard trebuir 2 2e rind de balu2trade3
*t`ck admir clocotul tumultuo2 al motoarelor3
L,1ei4 ornim din nouTM
In cabina 2a4 7ntin2 e 2ate4 T1eil 2im!ea cum vibra!iile navei 7i
trund 7n cor3 +e cnd leca2e de e unte tot 7ncerca2e 2 doarm4
dar nu reui2e 2 un gean e gean3 $vea oc1ii inGecta!i i4 ca o
boal in2idioa24 di2erarea 7nceea 2 i 2e 2trecoare 7n 2u8let3 *Aar
2c1imba oare 2itua!ia dac ar merge la amiral 7Aar 7ncerca 2A1
conving 2 lan2eze un 2emnal ctre 2ubmarinul de realimentareR
#2un2ul veni de la 2ine" nAavea nici un 2en23 +ac (eitner iAar 8i
2u2 de2re are2tare 7nainte 2 arunce ancora4 ar 8i utut 2 intervin 7n
numele 2u3 +ar nAa vrut 2 o 8ac3 'u iAa 2at3 'imic mai 2imlu3
*e ro2togoli 7n at4 uitnduA2e di2erat la cea23 )n me2ager
7l va c1ema 7n curnd i va trebui ori 2 mai 2emneze un document4
ori 2 7nnebunea2c 2ub a2area 7ngrozitoare3
'ava 2e cltina din ce 7n ce mai tare4 aa c lucrurile din
cabin 2e izbeau unul de altul de arc ar 8i vrut 2A1 alunge3
Foarte curnd va 8i mare nevoie de el3 *i avea 2A1 co2te viata3
*e va 2inucide3 Cnd grzile vor 8i 8o2t doborte de obo2eal4 va
2ri e2te bord3 *au A un glon! 7n ca3 )n moment de 2aim
teribil4 i aoi nimic3 Gndul la i2tolul 7n2ngerat czut alturi
7i ddu o 2enza!ie de 8urie4 ame2tecat cu o 2crb ceA1 8cu 2 tremure
din tot corul3 Ceva mai tare dect nava3
*e vzu din nou 7n cabin4 imaginnduAi 8a!a 8rumoa24 dar
tm4 a lui Bauer e<lodnd ca o 8loare ururie 2ub atingerea
glon!ului3
* vedem dac o 2Ai lac i !ui atunci cnd o 2Ao ia e coaG3
$idoma civilului3 Gndul nuAi rodu2e nici o lcere3 )n civil
ne7narmat4 ca Britta3 /oate c a 8o2t eliberat n acum i 2Aa 7ntor2
aca2 entru a re8ace grdina lor iubit3
Cu 8a!a 7ngroat 7n ern4 7i ddu 2eama c nu 2e oate
ori din ln23
+ou cabine mai 7ncolo4 Oberleutnant Cilli -eile4 o8i!erul
de intenden!4 zcea 7ntin2 e at4 uitnduA2e la 8emeia goal de
lng el careAi 8rmnta 2nii re2irnd 2acadat4 obo2it3
-eile nu era un adevrat 2oldat4 lumea lui era comu2 din
mncare i butur4 vo2ele i arme4 tot ce 1rnea i 7ntre!inea
nava3 Ki de cnd 2e 7mbarca2e4 nu 2c1imba2e deloc ec1ia3
,a nu era o 8rumu2e!e4 dar era tnr i avea un tru
i2ititor3 -eile 2e 2im!ea ca 7n #ai3 'imic a2emntor nu i 2e mai
7ntmla2e4 i nici nAavea 2 i 2e mai 7ntmle vreodat3
O8i!erii e<ecutivi i comandan!ii de 2ubmarine erau
con2idera!i de to!i nite eroi3 * le 8ie de bine4 gndi el3 *e
2unea c Gumtate din Hamburg 2e a8la 7n rorietatea unor
8oti o8i!eri navali de intenden! e linia HamburgA$merica3
*itua!ie care lui -eile 7i venea ca turnat3 Hotrt lucru4 noii
eroi de du rzboi vor 8i cei care vor controla re2ur2ele de
1ran3
>=6
*e l2 7ntrAun cot iAi mngie 2nii3 (2a2e luminile
arin2e4 nedorind 2 iard nimic3 /e umerii ei 2trluceau uncte
roii3 )rmele din!ilor lui3 Fata 7i oti c nu mai oate3
A ,ti un brbat i Gumtate333
O 2rut a2at e gur 7n tim ce mna lui 7ncerca 2Ao 2coat
din 2tarea de moleeal3 'ici unul dintre ei nu auzi vacarmul
motorului4 nici nu 2e 7ntreb ceAar 7n2emna a2ta3 -eile 7i rin2e
minile dea2ura caului3
A 'u te 7motrivi3 O 2 te am3 $cumT
In cabina de alturi4 cu lumina arin24 tnrul Qaeger 2e uita la
cea23 'Aavea c1e8 2 2e grbea2c3 Inainte de te2tele ce aveau 2 vin
dorea 2 2e brbierea2c3 . 2e ru c aude ln2ul 8etei rzbtnd rin
eretele gro2 de 8ier i 2cutur din ca3 ,ra roblema lor c accetau
un animal ca -eile3 Incerc 2 nu 2e gndea2c la ra8inata *o1ie3 'u4
du cum 2e de28urau o2tilit!ile4 7n cabina vecin nu era bine3 *e
gndi la e<re2ia lui Hec1ler de cnd vorbea cu 8emeiaAilot3 'u4
oate nu ea3
*e ridic i4 2ub icioareleAi de2cul!e4 2im!i covorul tremuA
rnd3 $runc o rivire rin cabina dezordonat3 /n la urm nu
era rea greu 2 !iAo imaginezi e *o1ie aici3
In artea ou2 a navei4 o alt 8emeie 7i aduna 1ainele 7ntrAo
grmGoar3 $vea 2 2e 7ntoarc 7n cabina e care o 7mr!ea cu una
dintre 8ete3 $rin2e lumina iAi rivi c1iul 7n oglinda ce 2e balan2a
7ncoace iAncolo3 Inainte 2 ia24 el 7i aranGa uni8orma3 Femeia 7i
arunc o 2trmbtur3 /e vremuri4 el nu leca 2Ai 2uraveg1eze
oamenii4 ca acum4 ci doar neva2ta necredincioa23
+e28cu bluza4 limbnduAi degetele e2te cicatrice3 Tot
mai durea3 -na i 2e limb uor e iele4 de arc ar 8i 8o2t a
lui3 Inc 7i mai 2im!ea atingerea3 )urarea i durerea 2e
ame2tecau 7n nevoia de a 8i 7mreun3
'u 7n!ele2e2e cum de era o2ibil 2 8ii i iubit4 i o2edat4
2 8ii i 7nvin24 i cuceritor 7n acelai tim3 Ii 7nc1eie cmaa
7nvrtinduA2e 7ncet rin cabina goal3 'Aavea 2 2e mai 7ntoarc aici
niciodat4 dac nu rmneau 7mreun3
+in2re buctrie adie o und de zgomot" era 2rmanul
/irk4 2ervitorul i 7ngerul lui zitor3 IntrAun 8el ciudat4
accetarea ei acolo veni2e ca o binecuvntare3
/i ragul !innduA2e de mnerul uii4 a2cultnd
mormitul ce urca din ntecele navei3 Ceva ne2tnit4 curnd
biruitor 2au curnd di2tru24 dar niciodat 7nvin23
Inainte 2 2ting ultimul bec4 ezit o 2ecund3 'u voia 2 uite
nimic3 $2rimea 1ainelor lui 7mbibate de 2are4 a2area truului lui A
iubire i nebunie laolalt3
Inc1i2e ua i cabina 2e cu8und 7n 7ntuneric3
O dat cu rimul a2 e culoarul de trecere4 tiu c nu va
regreta nimic3
4api%olul =1
+E*;ALUL
/eter _ounger4 cndva o8i!er radio e #adnor Star, edea cu
genunc1ii aduna!i 2ub brbie i cu minile la oc1i3 Inc nu 2e obinui2e
cu u2catul3 +e cnd nem!ii 7l adu2e2er e in2ul 7i 2im!ea caul 7n
nori i ea ne2igur4 ca un doc1er beat3 +u ce crucitorul r2i2e
7n grab in2uli!a4 _ounger 7i ateta 28ritul cli de cli3 &zu2e
mormntul roa2t i auzi2e de la ceilal!i ce 2e 7ntmla2e3 ,ra ciudat4
dar oamenii de e in2ul 7l evitau3 /e el i e btrnul *1iner3 (a 8el i
gardienii germani3 Fa!a bo!manului 2riGinit deAo iatr era acoerit
cu o barb galben4 vec1e de mai multe zile3 L/arc ar 8i mortM4 7i zi2e
el4 rivinduAi oc1ii 7nc1ii3
$runc o cuttur obo2it 7n2re 2oldatul care tot urca i
cobora anta cu i2tolulAmitralier blngninduAiA2e la old3
_ounger 7l auzi2e e e8ul lor 8cnduAi ob2erva!ie c nu urta c1iiul
regulamentar3 . 2e ru2e ab2urd4 mai ale2 c tia c 7n curnd aveau 2
8ac 2c1imb de locuri cu rizonierii lor deAacum3
>=9
-a2on4 e8ul 2ta!iei4 7i oti2e c aaratele nu mai erau oeA
ra!ionale4 aa c nici un 8el de monitorizare 2au 2emnale radio
nu vor 8i atetate3 .namicul lucra2e al naibii de bine3 Ii mai
2u2e2e c atunci cnd telegra8i2tul german emi2e2e 2emnalul
8al24 cel careA1 rimi2e iAar 8i utut da 2eama c ceva nu e 7n
regul3 $duga2e di2re!uitor c numai un adevrat om de radio
ar 8i utut 2im!i a2ta3 _ounger 7i 7n8rna2e iritarea3 L-ai
2lbeteAmM4 relica2e vocea lui interioar3
_ounger 2e 1otr2e 2 nu 2un deocamdat nimnui
de2re lan3 Cei de e in2ul erau 7nc a8ecta!i de 7ntmlarea
camaradului lor3 *e gndi c LlaiM ar 8i 8o2t un cuvnt
indulgent3 'em!ii nAar omor7 e nimeni 8r motiv3 .ar dac
americanii i englezii ar g2i mai multe morminte e in2ul4 2Aar
utea 2 uite de Conven!ia de la Geneva i 2 ia lucrurile e cont
roriu3 Fri!ii o tiau i ei3
Trebuia 2 2e 7ntmle du 8al2ul 2emnal4 8r 2 le dea tim 2
di2trug emi!torul3 -2ura2e deGa di2tan!a care trebuia acoeA
rit4 7i ale2e2e c1iar i marinarul e care trebuia 2A1 doboare
entru a aGunge 7n cabin3 'eam!ul 8cea de gard de2tul de de24
cu bra!ul 7n atele4 ne8iind bun la nimic altceva3 'u avea a2ura
lui mai mult de un i2tol4 de obicei !inut 7n toc3 +e ce nAar 8i
8cutAoR Oricum nAaveau unde 2 8ug3 ,rau rizonierii inamicuA
lui4 7ncerc 2 le g1icea2c 2entimentele4 mai ale2 e cele ale
comandantului3 /utea 2A1 vad 2tnd la 2oare e 2cara ce ducea
la cabina radio3
,ra tnr4 7n2 7i ierdu2e rul de timuriu4 2mocurile neA
gre de la tmle ne8cnd dect 2Ai accentueze calvi!ia3 $vea
tr2turi 8ine4 reo!eti4 l2nd imre2ia unui ti inteligent3 *e
gndea robabil la roriaAi 2oart4 1rzit 7n numele datoriei3
_ounger 7i umezi buzele4 7ncercnd 2Ai rela<eze truul4
muc1i cu muc1i3 *unnduAi ce voia 2 8ac4 2e 2im!i neobiA
nuit de uternic i 1otrt3 'uAi era deloc 8ric3 Ii aminti de
torila care 2ulbera2e vec1ea lui nav4 de oamenii zvrcolinduA
2e 7n 8lcri 2au cu8undnduA2e 7n 1ul $tlanticului3 /entru ei
avea 2Ao 8ac3 /entru Btrnul4 entru Colin $me24 entru to!i
ceilal!i3
Bru2c4 7i ddu 2eama c btrnul bo!man de2c1i2e2e oc1ii iA1
rivea 8r 2A1 recunoa2c3 Oc1ii lui4 de un alba2tru 2lcit4 te
duceau cu gndul la un orb3 34 _ounger zmbi3
A ,An regul4 *1inerR
*e 7ntreb dac btrnul avea 1abar unde 2e a8lau3 *au cum
aGun2e2er acolo3
Bo!manul 7i mic minile3 %ceau e lng el de arc nA
ar 8i avut nimic comun cu 2tnul lor3 -ri dumno2"
A Haleala4 la ce orAi 1aleala4 *ark2R
_ounger rivi 2curt 2re cei doi nem!i4 dar ei nu
ob2erva2er nimic3
A'uAmi 2uneAaa4 camaradeT Btrnul nici nu clii3
A,ti /eter _ounger4 la eti4 *ark2T conc1i2e el4 2ati28cut3
_ounger o8t3
A$me2 e mort3 .Aam luat locul3 *im!ea cum lanul i 2e duce
e aa 2mbetei3 'em!ii nu mAar 2ca din oc1i nici la
clo2et4 dacAar tii3 Il 7n8ac de bra!3 *to8a ono2it rea c
a2cunde un 2c1elet3 $GutAm3 /entru Stea i entru bie!i4
daR
A*Aau du2 to!i3 -ul!i3 Qim4 Colin i333 *e ori i rivi
di2erat 7n Gur3 )ndeAiR333
_ounger 7l lu de mn iAi 2u2e 7ncet"
A ,An regul4 *1iner3 /i2ica nAa 2u8erit deloc3 ,Angroat cu
bie!ii acum3
%ri la catul antei umbra 2antinelei3 +in cauza
nenoroci!ilor 2tora3
Btrnul 7nc1i2e oc1ii3
A-oart4 ziciR _ounger lec rivirea3
A,e rog, aEut-%" Pentru nu%e!e !ui Du%neeu, aEut-%"
$oi zi2e cu voce tare"
>;1
A$ 8o2t un )Aboat3 +ar 2unt to!i la 8el3 Cei deAaici nuA2 ca
noi3 ,i cred c nAam nimic deAa 8ace cu rzboiul3 *e ridic4
2im!ind c 2e rbuete3 - aGu!iR
A%iAmi ce 2 8ac4 *ark23 %mbetul 7i accentua tri2te!ea3
*cuzAm3 $m vrut 2 zic4 do%nu!e A%es"
_ounger 2e aez la loc3 Ktia e<act ce avea 2 8ac3 &edea
totul aa cum urma 2 2e 7ntmle4 ca 7ntrAun 8ilm rulat cu 7nceA
tinitorul4 de arc era vorba de ceva deGa 7ntmlat3
*e gndea la ceAi 2u2e2e -a2on 7n legtur cu tiin!a
tele8onitilor deAa 2e recunoate unii e al!ii3 -ai auzi2e de a2ta4
tia c unii erau 7n 2tare 2 recunoa2c o nav 7nainte de
identi8icarea roriuAzi23
In2emna c -a2on 2au altul ar 8i gata 2 tran2mit 2emnalul ca 2
2e un bine cu nem!iiR Gndul 7i ddu 8iori3 'ava inamic 2e regtea
entru una dintre marile ei lovituri3 $lt8el nu iAar 8i l2at oamenii e
in2ul3 'ici unul dintre ei nu rea 2 tie unde avea 2 2e roduc
atacul3 $2ta 7n cazul 7n care ar 8i 8o2t catura!i i interoga!i 7nainte ca
nava 2 8i di2rut3 Ii reveni 7n minte imaginea teri8iant a brcii de
2alvare ce 2e dezmembra4 momentele 7n care 8u2e2e att de
7n2imntat4 7nct nu 7ndrznea 2 de2c1id oc1ii i 2 2e de2rind de
e balu2trad3 Cu to!ii 7l ateta2er e el3 Comarul continua2e3
-uri2er unul cte unul4 cei mai mul!i accetnduAi a2iv 28ritul3
'Aavea 2 8ac cine tie ce4 dar cteva nave de
arovizionare urmau 2 8ie 2alvate3 *era c btrna lui mam 2
a8le c a murit entru a2ta3
Buzele crate 2c1i!ar un zmbet3 $r utea rimi Crucea
George3 Ceva cu care taicA2u 2 2e laude la crciuma
Ship8righ+Gs Ar%s"
+ea2ura lor 2e ivi 7nc o umbr3
A -ncm curnd3
,ra telegra8i2tulAe84 aarent 2ingurul care vorbea engleza3
A -ul!ume2c4 zi2e3
'eam!ul rivi 2re btrnul bo!man3
A *e 2imte bineR
Old *1iner nu de2c1i2e oc1ii3
A $l dracuV de bine3
Germanul 2e 7ntoar2e cu 2atele3 #2un2ul marinarului 7l
cam deruta2e3
-er2e 2re !rm i rivi ierdut aele 7ntunecate3 Ki ne28rA
ite3 O grmad de ietre la marginea lumii4 gndi3 Il c1ema ,rn2t
Gen2c1er i era din (eizig3 Trebuie c 2e 8cu2e 8rig acolo3 .arna
venea 7ntotdeauna reede 7n (eizig3 Incerc 2Ai imagineze cldirile
2uerbe ale coilriei lui3 +e arc iAar 8i luat adio de la ele3 $cum nu
vedeai dect cratere 8cute de bombe4 mor!i i ruine4 7n Gurul crora
miunau rizonieri rui4 adevrate cadavre vii4 zite de unit!i **3 *e
gndi la e8ul 2u direct4 (eutnant Bauer3 'u 2e 7n!ele2e2er bine
niciodat3 %mbi amar3 +e aceea 8u2e2e ale2 entru acea2t mi2iune3
Bauer ar 8i 8o2t un **Ai2t model3
Ct mai avea 2 dureze rzboiul4 2e 7ntreb3 ,l i ceilal!i vor
28ri 7ntrAun lagr de rizonieri4 7n $nglia 2au Canada3
'u utea 8i rea ru acolo3 /robabil nu 8oarte di8erit de
locul 2ta nenorocit3 'ici $lia!ii4 nici germanii nu voiau 2Ao
!ea2c dac inamicul 7nvingea3
*e gndi la camarazii 2i3 ,rau mai 7ngriGora!i dect ar 8i
recuno2cut3 )nii 7nc mai credeau c Prin 2e va 7ntoarce 2Ai ia3
Ha4 tigrul 7ntorcnduA2e 2 2alveze o crioar rin2 7n cacanT
Gen2c1er 7i aranGa boneta i zmbi gndinduA2e la morala
8cut 2antinelei3 *e uit la cea23 $vea 2 trimit 2emnalul 7n
cteva ore4 7nainte de a28in!it3 )n zmbet lumin 8a!a lui de
reot3 -omentul era de2tul de bine ale23
R
U U
Cu a1arele 7n mn4 cei trei citani edeau 7n 8otoliile
adnci ale lui Hemro2e3
Hemro2e 2e aez icior e2te icior iAi dezlii cmaa de
corul tran2irat3 $erul era nemicat i 8ierbinte4 i nici 1ublouA
rile larg de2c1i2e nu 7mbunt!eau 2itua!ia3 -area era de2tul de
linitit4 dar miro2ea arc a 8urtun3 ,<act ce le trebuia4 gndi
Hemro2e3
>;:
/rivi cum 2teDardul 7i umle din nou a1arul lui ,ric
+u88ield4 citanul #hodesiei, un in2 ma2iv i uternic4 cu o 8igur ce
8u2e2e cndva 8rumoa23 /rea 2ervil 7n2 entru gu2turile lui3
Intotdeauna4 +u88ield 8u2e2e un e<celent 2ortiv3 +ar 2e termina2e i
cu a2ta4 7i zi2e Hemro2e 2ati28cut3
)ita2e cte a1are cu D1i2kX bu2e4 dar nici nuAi 2a3
Totul aducea mai degrab a riveg1i4 dect a uet cu citanii4
7n ort4 7n atetarea unei me2e bune3 'Aaveau 2 mai 8ie
citanii !ui entru mult tim3
$lung gndul3 *e ridic cu un e8ort i 2e 7ndret 2re cel
mai aroiat 1ublou3 (uminile din *imon2toDn4 re8lectate de
a4 2trluceau ca un roi de in2ecte 8o28ore2cente3
.ciAcolo4 cteva brci manevrau rintre navele de rzboi
ancorate3 'imic nu te 8cea 2 te gndeti la rzboi3 *au aroae
nimic3
Il auzi e +u88ield 2unnd"
A Bun loc de en2ie4 $8rica de *ud3 O 2 m gnde2c la a2ta
du ce 2e termin totul4 dei nu tii niciodat3
Hemro2e rnGi3 &oia 2 2un c ar 8i utut rmne 7n -ariA
n4 unde ar 8i 8o2t robabil romovat4 7nc1einduAi cariera la coA
manda unei baze 2au 7ntrAun birou elegant din C1ite1all3
A Inc nAam ctigat nenorocitul de rzboi4 relic C1antril4
citanul neozeelandez3
$vea un accent care muca vorbele3 *im!ea i el4 ca to!i
ceilal!i4 nerbdarea de a 7ntlni i di2truge iratul3 * intre 7n
i2toria -arinei3
Hemro2e 2e 7ntoar2e i mai ceru un a1ar3
A Tot nuAmi vine3 2 cred4 tiiR +u88ield zmbi3
A * crezi4 2au 2 acce!iR $ici e di8eren!a3 Hemro2e 7l
ignor3
AO ditamai nav di2rut 7n &e2t4 8r 2 la2e nici o urm
de nau8ragiu4 nimicR
A*Aa 7ntmlat aa cu 'MS Sydney, zi2e C1antril3 +i2ari!ia ei e
7nc un mi2ter3
+u88ield 2e uit la cea23 +eAabia ateta 2 mnnce i 2
lece3 * le 2un celor de e nava lui cum Hemro2e 2e gndea
la 7n8rngere 7nainte de a luta3
A Bie!ii de la $miralitate tiu mai mult dect 2un4 zi2e el3
ACca!i ne8olo2itoriT 2e 7n8urie Hemro2e3
+u88ield tui3
A/robabil nAo 2 tim niciodat3
Hemro2e aranGa o uvi! de r careAi intra2e 7n oc1i3 ,ra e
cale 2 2e 7mbete3
A QerrX e 7nc eAaici3 Imi un toat reuta!ia la btaie entru
a2ta3 Ceilal!i rma2er tcu!i3 *e gndeau robabil c reuta!ia lui
'u mai 8cea nici dou arale3
A ,c1ia mea a lucrat la a2ta nonA2to4 continu Hemro2e4
artnduAle 1rtiile i in2trumentele de naviga!ie3 +egeaba3 +ar
mcar am 8cut o 7ncercare a naibii de bun3
Ceilal!i 2e 1olbar uimi!i3 'iciodat nu mai 8u2e2e e
unctul de aAi recunoate 7n8rngerea3
Gndul c avea 2 ia ma2a cu ei 7i 8cea grea! lui Hemro2e3
Cu C1antril nAavea nimic4 8iind un ro8e2ioni2t adevrat4 dar
2eara a2ta nu era cea mai otrivit3 Trebuia 2Ai 2crie lui BerXl i
2 termine raortul ctre $miralitate3 *im!ea cAi 8uge mntul
de 2ub icioare3 /oate cAi vor 7ng1i!i 2cuzele i 2e vor 7ntoarce
e navele lor4 7n loc 2A1333
Ii rivi 7ntunecat i obo2it3
A ,i4 ce mai e acumR
O8i!erul 7i 2alut i aoi 7i 7nmna un me2aG3 Hemro2e 7l citi
de dou ori4 lac de 2udoare3
A+e la $miralitate4 domnilor4 zi2e 7ncet3 $cum treizeci de
minute 2Aa rimit un 2emnal de la 2ta!ia radio de e *t3
Qorge3 In!ele2e c +u88ield 1abar nAavea e unde era3
L*untem ataca!i de un crucitor germanM4 2e 2une3 Ii rivi
o2omort3 'u a mai urmat nici un alt me2aG3 /ute!i trage
concluziile3
AKtiu loculT e<clam C1antril3 , la 'ordA,2t de $2cen2ion3 Ce
dracuV 8ace333
>;;
A Ki tot timul333 7l 7ntreru2e +u88ield3
Hemro2e reui2e 2Ai controleze atitudinea4 dar ar 8i vrut 2
urle3 . 2e rea c o 7ntreag orc1e2tr 7i cnta la urec1i acele
cuvinte e2en!iale3
A +a4 zi2e4 tot timul am crezut c neam!ul a 8o2t di2tru23
'u 2e utu ab!ine3 )nii dintre noi4 cel u!in333
C1antril 2e ridic i 2ar2e un a1ar4 8r 2 dea vreo imorA
tan! 8atului3
A Ce are de gnd 2 8acR
Hemro2e zmbi3
A * 8acR Cui ceAi a2R /robabil un ultim atac 7nainte deA
a aGunge 7n vreun ort 2udAamerican rieten4 ca 0ra+ Spee"
Bapitn 'ech!er A 2cui numele A tie c 7n 'ord 7l nde2c multe
ericole3 $a c are 2Ao tearg 2re *ud4 8ie cAi lace 2au nu3
A /utem avea 7ncredere 7n acel 2emnal4 domnuleR
Hemro2e 7l rivi i 2e r!oi ironic"
A CeR Indrzneti 2 nuAi crezi e bie!ii de la $miralitateR
Hm4 1mT
Comandorul God2on 2e l2a cnd e un icior4 cnd e
altul3 &e2tea 7l ddu2e gata3 +e arc de2c1i2e2e ua atetnd
un vec1i rieten4 i acolo 7l 7ntmina un maniac3
Hemro2e 7l rivi 7ncercnd 2Ai comun atitudinea entru
o2teritate" grav i 7ncreztor3
A Trimite un me2aG $miralit!ii4 TobX3 LFlotila ornete
8r 7ntrziereM3
*lav +omnului c in2i2ta2e 2 alimenteze navele din rezerA
voare3 $lt8el ar mai 8i durat o or n 2 8ie golit ortul3 Ii
admir e 7ndelete cea2ul de aur druit de BerXl3
A /e2te o or 2 avem la o2turi cei mai buni marinari3 /rivi
2re ceilal!i4 7n tim ce God2on ieea din cabin3 #nGi3 -ai bem
cevaR 3iHnainte porni%, cum a zi2 omul acela3
Ii rivi e rnd3 Fiecare 2e gndea la 2tarea roriei nave3
A Contacta!iAv navele din biroul meu4 adug cu larg1e!e3
'u vreau 2 lec 2ingur deAaici4 glumi4 gndinduA2e la demonA
2tra!ia de vitez i manevrabilitate e care o 8cu2e #hodesia cnd
2e altura2e 8lotilei3 +u cteva clie4 2u2e gnditor" Ce !iAe i cu
2oarta a2ta3 Ktiam c trebuie 2 ne 7ntlnim 7ntrAo zi3 C1iar de la
7nceut3 Intotdeauna am tiut3 Ii rivi cu a8ec!iune" * 2tabilim 2corul
8inal3
(a ora 1otrt4 7n tim ce traele i 1ublourile erau 7nc1i2e
ermetic4 iar marinarii 7i ocuau o2turile de lut4 Hemro2e 2e
urc e untea lui >i!tshire i rivi luminile de e !rm3 /iratul nu
l2a2e e nimeni viu4 dar nici nu 2e ateta 2 dea na2 7n na2 cu trei
crucitoare britanice gata de lut3
&edea 7n 8a!a oc1ilor 1arta zonei de 2udAve2t3 Cacana 7n
care germanii 2e vr2er 2inguri avea 2 2e 7nc1id3
God2on 7i raort c nava e regtit de lecare3
(ucrurile deveneau 2erioa2e3 In curnd4 eole!ii aveau 2Ai
8ie 7modobi!i cu dou iruri de 8runze de 2teGar3 ,ra o zi mare3
+oar 8an8ara mai li2ea3 *e 7ntoar2e 2re 2emnalizatorulAe83
A Tran2mite celorlal!i4 _eo" L#idica!i ancora i urmri!iA1
e tata3M
*emnalul e care nAaveau 2A1 uite niciodat3 'u 2e utu
ab!ine 2 nu rnGea2c3 Fatul c +u88ield nu utea 2A1 2u8ere 7i
8cea lcere3
U
UU
Hec1ler 2e de2rin2e din vi2 ca un 7necat care 2e lut cu
di2erare entru o gur de aer3
+in momentul 7n care 2e ridica2e 7ntrAun cot i 7n8ca2e
tele8onul4 tiu2e ce era3 )n 2ingur lucru 7l mai utea 2urrinde"
8atul c utu2e dormi3
A O8i!erul C.T a raortat trimiterea 2emnalului4 domnule4
2u2e Froebe4 ve2el3 C1iar la momentul otrivit3
Hec1ler arunc o rivire rin cabina dezordonat3
A -ul!ume2c3 Ktii ce au de 8cut3 *e gndi la vi2ul nebune2c
alungat de tele8on4 la goliciunea ei4 la dorin!a ei4 la 8elul 7n care
2e zvrcolea 2ub el4 de arc ar 8i vrut 2Ai amne victoria3 &in
2u2 imediat4 zi2e3
>;6
$g! tele8onul 7n 8urc4 7ntrebnduA2e ce 8cea ,rika acum3
*e gndea la el 8r 2 regrete nimicR *era4 dar nu la rea
multR Cobor7 din at dorinduAi un du3 /n i entru a2ta era
rea trziu3
*e gndi la Gen2c1er4 telegra8i2tulAe84 e careA1 l2a2e e
in2ul3 Ii a2culta2e ordinul indi8erent ce credea de2re ro2tul lui3
C1iar i acum undele 8al2ului 2emnal mai 8ceau 7nconGurul
lumii3 'ava lor 8u2e2e la2at cu 2iguran! 7ntrAun anumit 2ector
al oceanului3 Caetele 2e 7n8ierbntau de calcule4 o8i!erii de 2tatA
maGor 2c1imbau tactica i 2i2temele de arare3
Prin nu 2e a8la deloc 7n aroierea in2ulei4 ba4 mai mult dect
att4 2e 7ndreta cu mare vitez 7n direc!ia ou2 ei3
Hec1ler 7i 2coa2e cmaa3 )a 2e de2c1i2e 7ncet i 7n rag aru
credincio2ul /irk cu un va2 cu a cald4 entru brbierit4
7n!ele2e2e3 +ar /irk 7n!elegea 7ntotdeauna3 Frig4 2oare4
bombardament 2au linite4 /irk era e cu totul alt lungime de
und3
Tele8onul 2un din nou i /irk 7i ddu recetorul3
ACitanul4 zi2e Hec1ler3
+e data a2ta era T1eil3
A* e<er2m 2itua!ii de lut4 domnule3
A 'u 7nc3 In mod 2urrinztor4 2e gndi la 'el2on3 (a2Ai
2 mai mnnce bine o dat3 *Aar utea 2 nu 2e mai 7ntmle
rea curnd3
A $tacm 7n zori4 domnuleR mormi T1eil3
A +a3 Con8orm lanului4 &iktor3 $nun!Am cnd aare
amiralul e unte3
*e 7ntoar2e 2re oglind iAi mngie 8a!a3 $a cum ar 8i
8cutAo ea3
A &a 8i o noate lung4 rietene3
+ar /irk leca2e3 Ii 2uni obraGii cu griG3 Trebuia ca aaA
ratele $rado 2 8ie regtite bine n diminea!a3
Fiecare o2t de lut trebuia veri8icat de ctre un o8i!er 2uA
erior3 )ltima ma24 entru ceva tim3 /entru totdeauna4 dac
lucrurile ieeau ro2t3 Incerc 2 de2coere vreo greeal 7n
lan3 Cei de e in2ul 7i Guca2er rolul3 $cum4 totul deindea de
nav i de oamenii lui3 *e 2trmb 7n oglind4 imaginnduAi c
inamicul ar avea o 2trategie a2cun24 e care nici el4 nici
oera!iunile nu o g1ici2er3
+ar tia c nu e<i2t nici un lan 2ecret3 'orocul lui Prin
Luitpo!d avea 2Ai aGute i de data acea2ta3
/u!in du miezul no!ii4 Hec1ler aGun2e e unte3 *omnul
7i alunga2e obo2eala3 *au oate era aroierea luteiR
&edea 2iluete micnduA2e 7n 7ntuneric4 2au 2tnd nemicate
la o2turi3 ,ra o noate 8rumoa24 cu multe 2tele 2trlucitoare3
Gudega2t raorta2e c era o2ibil 2 lou4 i c vntul avea 2
bat din *udA&e2t3 'iciodat nu avu2e2e la 8el de mult 7ncredere 7n
buletinele meteo ct 7n roria lui intui!ie3
*ilueta alid a lui (eitner aru rintre 2antinele4 i
Hec1ler 2im!i miro2ul uternic de colonie al uni8ormei3
A )n 7nceut bun4 zi2e calm3 'u vor uita ziua de azi3
Hec1ler 2e bucur auzinduA1 e amiral c 2e duce 7n aartaA
mentul 2u3 * 2e regtea2c 2au 2 etreac ultimele ore cu
ag1iotantul" nu tia i nici nuAi 2a3
Incet4 7ncet4 vremea 7nceea 2 2e 2c1imbe3 $erul devenea mai
rece4 iar valurile 2e ridicau 8urioa2e n aroae de bordaGe4 l2nd 7n
urm o dr de 2um alb3
Prin 8u2e2e 2ecial con2truit entru 2oiul 2ta de vreme4 iAi cu8unda
di2re!uitor teuga 7n valuri n ce ace2tea mturau untea i
1ublourile3
$ 8o2t rece!ionat un nou ir de 2emnale3 Trebuie c era de2tul
de ciudat entru acei telegra8iti4 2e gndi2e de multe ori
Hec1ler4 2 tran2mit in2truc!iuni i me2aGe la care4 din motive
de 2ecuritate4 nu rimeau nici un r2un23
+ivizia de Oera!ii 7i in8orma c o mic e2cadr de cruciA
toare britanice r2i2e *imon2toDn3 /robabil c me2aGele 7nceA
u2er 2 curg imediat ce TommX ridica2e ancora3
+eloc 2urrinztor4 2e gndea3 Germania avea mul!i rieteni
7n $8rica de *ud3 Cnd Jai2erul 8u2e2e nevoit 2 caituleze 7n
>;9
-arele #zboi4 2e 2une c la Qo1ane2burg 8u2e2er arborate
2teaguri negre3
A *tare de lut 7n zece minute4 zi2e Hec1ler3 Ii 2cotoci
buzunarele3 'u uita2e nimic3 /r2ind cabina4 7i aminti2e de
ortretul lui .nger4 rivinduA1 att de 8amiliar de e notier3 /entru
rima dat 7l rivi2e 8r nici un 2entiment? nici mcar de amrciune3
*uneAi o8i!erului de arovizionare 2 !in cambuza de2c1i23 &reau 2
trimite!i 2u i ca8ea la toate o2turile4 n 7n ultima cli3
$uzi un vinci trntit cu utere3 Bie!ii regteau rimul
$rado entru lan2are3 +ac ratau4 avionul trebuia 2 2e de2curce
2ingur3 *e gndi la avionul 8etei4 ne7narmat i a2cun2 7n cuibul
2u3
O ultim imagine entru o2teritateR *au avea (eitner vreun
alt lanR
Gudega2t aru lng 2caunul 2u3
A /e2te douzeci de minute va trebui 2 aGungem la viteza
ma<im4 domnule3
A Bine3 Hec1ler 7i rivi cea2ul +o<a3 .zolare 8onic total3
*unetul alarmei 8u urmat de cteva bu8nituri 2urde? ultimele
trae 8u2e2er blocate etan3 O armat nevzut de micro8oane i
recetoare 7i 7nceu murmurul e unte3
ATurelele $nton4 Bruno4 Cezar i +ora 7nc1i2e4 domnuleT
A$rmamentul 2ecundar i antiaerian regtit4 domnuleT
#aoartele veneau e rnd4 de la 8iecare turn4 de la 8iecare
lan2ator de torile3
Hec1ler 7i imagin carca2a de 8ier4 cu to!i oamenii la
o2turi3
Qo24 7n 7n8irmerie4 *tro1eim i oamenii lui4 cu bi2turiele reA
gtite4 atetau durerea i rnile3
$a a 8o2t i la Coronel4 i la Falkland24 la +ogger Bank i
7n .utlanda3 Hec1ler zmbi cu ia 7ntre din!i3 Ki la Tra8algar4
robabil3
*e auzi 7ntrebnd"
A Controlul avariilorR
A /e ozi!ie4 domnule4 relic Froebe3 $m avut o mic roA
blem cu iluminatul3
T1eil avea mi2iunea 2 2alveze nava4 dac 2e 7ntmla ce era mai
ru3 Ki 2 ia comanda 7n cazul 7n care untea era di2tru23
A$miralul4 domnule3
Hec1ler lu recetorul3
A+omnuleR
A-ai vreau un 2teag ridicat4 zi2e (eitner3 Te ocui tu4 daR
&oia 2 2un un 8anion de amiral3
A'ava 2e a8l 7n caacitate de lut4 domnule4 zi2e Hec1ler3
A&in 2u24 imediat3
Hec1ler 7nc1i2e recetorul i 2u2e cu voce tare ctre to!i
cei de e unte"
A - duc 7n camera 1r!ilor3
*e 7ndret 2re 2car3 Gudega2t lu o 1art 8cut 2ul iA1
urm3 Totul 7i era 8oarte clar 7n minte3 $ntrenament4 e<erien!4
7ndemnare3 I. auzi e Froebe ordonnduAi unui marinar 2 mai
7nal!e un 8anion de amiral3
*e 7ntreb dac i c1e2tia a2ta va 8i 7nregi2trat entru
o2teritate3
In tim ce citanul lor urca 2cara4 marinarii 2e regteau de
lut tcu!i i 7ncrunta!i3 -uni!ia intra 7n 7ncrctoare4 mitralierele
alunecau uor e di2ozitivele de 8i<are i 2e veri8ica viteza de rota!ie a
tunurilor cu boturi 8lmnde3
+ea2ura tuturor4 Jroll4 o8i!erul armurier4 2ttea 7n 2caunul
2u de o!el i 2tudia ecranul radarului3
Oamenii lui4 ec1ia!i cu recetoare4 cti i alte unelte ale
me2eriei4 7l riveau ca nite atle!i 7n atetarea 2tartului3
In8urat 7n 8irul tele8onului4 cel mai tnr din ec1ia de control a
tirului4 2ubo8i!erul Han2 *toecker4 8i<a Gurnalul de bord din 8a!a lui3
(utnd de att tim 7mreun4 2e 2incronizau aa de bine
c nAar 8i utut 8ace nici o greeal care 2Ai 2trnea2c mnia lui
Jroll3
>@1
,rau un mic 2tat 7n 2tat3 ,2en!ial entru uterea de 8oc a
navei4 dar comlet 2earat de ea4 c1iar i atunci cnd tunurile
7nceeau 2Ai 2cuie urlnd 7ncrctura uciga3
Incerc 2 nu 2e gndea2c la 8igura aroae coilrea2c a lui
#udi Hammer3 C1iar cnd 2unetul alarmei 7i trimitea e to!i la o2turi4
ace2ta4 zmbind aroae timid4 7i 2u2e"
A )n moment otrivit cu micul no2tru lan4 nuR Fiecare e
ocuat cu treaba lui3
L&or 8i riniM3 *toecker auc tele8onul cu amndou minile4
rivind Gurnalul cu oc1ii 7mienGeni!i3 ,ra o nebunie care avea 2Ai
co2te via!a3
$uzi 7n recetor"
A$rmamentul rincial4 armamentul antiblindaG4 =ncrca9ii"
*toecker 2im!i cum vibreaz 2caunul 2ub el3 'ava 7i mrea
viteza3
/rivind cum 8iecare urub 2au armtur vibra4 uneori aveau
2enza!ia c treiedul metalic careAi ado2tea avea 2 2e 2mulg
din 2c1elele careA1 2u2!ineau3
Jroll 2e 7ntoar2e 7n 2caun rivind 8e!ele reocuate ale oaA
menilor 2i3 Intrzie o cli a2ura Jaitnleutnantului Georg
,mmler4 o8i!erul artileri2t adGunct3 Imreun4 ei doi !ineau
8riele lutei3 *ub ei4 o8i!erii4 comandan!ii o2turilor de lut4
trgtorii4 individuali4 7n1ma!i la mitralierele grele4 cu to!ii
atetau ordinul" L/ozi!iona!iT +i2tan!aT Oc1i!iTM
Jroll 72i mu2c buzele3 Inc un convoi3 /oate 7ntrAo zi va
avea norocul 2Ai arate riceerea 7n 8a!a unei nave de rzboi
adevrate3
A Incrcat4 domnule3
Jroll 2e 7ncrunt3 %ece 2ecunde 7ntrziere3 Ii vr7 cea2ul 71
buzunar3 $vea 2 2e ocue de a2ta 7n curnd3
/e unte4 Hec1ler rivea 7nc o dat 2telele3 *trlucirea lor
li2e3 Ii 2im!i 8a!a biciuit de 2troi 2ra!i4 iAi auzi rind e
nza me2ei 1r!ilor3
A*tare de lutAgradul .4 domnule4 auzi o voce3
Cambuza 8u2e2e 7nc1i23 Buctarii aveau 2Ai aGute e cei
de la controlul avariilor3
Hec1ler 2e alec e2te balu2trad i rivi 7n 7ntuneric3
Trebuia 2trat avantaGul a2ura convoiului3 ,2corta nu
8u2e2e identi8icat4 deci nu era imortant3 /e cei uternici 7i
2trau entru urmtoarea 7ntlnire3 /rivi 2re 2tele3 +ar nAavea
2 le dea o a doua 7ntlnire3
A *tnga cinci2rezeceT
Hec1ler 7i auzi ordinul reetat aroae 7n oat4
ierznduA2e 7n murmurul ventilatoarelor i al 2umei albe ce
izbea corul navei din toate r!ile3
A Con2tantT Crma zeroAatruAzeroT
Botul navei 2e 7n8und 7n a mai mult ca de obicei4 iar
valurile rir 7n8uriate e teug3
In tim ce nava vira4 cele dou mari turele de 2ub unte 2e micau
deAa lungul tribordului3 Fr 2 2e 7ntoarc4 Hec1ler tiu c i celelalte
dou4 Cezar i +ora4 8ceau aceeai micare n cnd toate atru
aveau 2 !intea2c 7n aceeai direc!ie4 cu gturile lungi i ude3
Oceanul era 7nc 2ub 2tnirea 7ntunericului4 iar cre2tele
albe ale valurilor reau a 8i nite 2ri de mare4 arnd iciA
colo din 7ntuneric3
A$miralul e2te e unte4 domnule3
AFoarte bine3
Hec1ler 7i 2trn2e 8ularul 7n Gurul gtului3 -area arunca
a2ura lor din ce 7n ce mai mult 2um3 (eitner 7i 8cu2e
intrarea la momentul otrivit3 Hec1ler 2e gndi la 8at3 'u 2e
arta2e deloc 2eriat4 dar du att tim etrecut acolo4 7n
2atele uilor 7nc1i2e ermetic4 oate nu mai avea reac!ii normale3
)n marinar 7i oti ceva unui camarad4 dar un 2ubo8i!er 7i 8cu
2emn 2 tac3
Hec1ler 7i !inea binoclul 7n tocul de iele n 7n ultimul
moment4 ca 2A1 2treze u2cat3 +ar 7n!ele2e ce voia marinarul3
O linie 2ub!ire i alid4 ca de co2itor4 rece i 8r culoare3
%orile4 2au revr2atul lor3
+intrAo dat4 Hec1ler 2e gndi la tatl 2u3
>@:
Cum 7i de2cria el zorile e care le rivi2e din traneele
celuilalt rzboi3 +ra de lumin albicioa2 care trundea rintre
2cndurile araetului4 amintinduAi c 7nc nAa 2cat din acea
zon a mor!ii i a ororii care era Flandra3
- #adar-puntea5 Tre2rir cu to!ii3 &ocea 2e auzi din nou"
A Eint la orizont3 /ozi!ia" verdeAatruAcinci3 +i2tan!a"
dou2rezece mii3
Hec1ler 7i 7nde2 c1iiul e ca3 *to8a era ud i rece ca
g1ea!a3
*e ridic i 2e alec 2re babord4 ne2tor la 2troii careAi
loveau 8a!a3 Ii g2i2er3 $cum totul deindea de Jroll3
- Deschide9i +ocu!5
4api%olul =7 SSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSS
-4HI PE;TRU -4HI& DI;TE PE;TRU DI;TE
Bubuitul tunurilor era a2urzitor4 iar vntul care btea
din2re babord 7mrtia e2te tot 8umul acru i 7neccio24
8cnduAi e marinari 2Ai 2tnea2c cu greu acce2ele de tu2e3
Cu binoclul atrnat e umr4 Hec1ler rivea izbucnirile aA
letei 2ub!iri de 2um e care obuzele o ridicau la orizont3 +ei
reau ino8en2ive4 8iecare dintre ele 7n2emna 7nc o lovitur3
A+ou2rezece nave 7n convoi4 robabil trei nave de e2corA
t4 2e auzi vocea oeratorului3
A/o2tul C.T raorteaz 2emnale de la inamic4 domnule4 7l
in8orm Froebe3
-Foc5
&ocea lui Jroll 2una alt8el 7n recetor4 iar ultimele cuvinte
7i erau acoerite de r2un2ul romt al celor atru turele3
Hec1ler rivi cerul3 +u ultimele zile rea mo1ort i
amenin!tor4 7i imagina c1emrile di2erate ale inamicului ctre
e2cadrele din aroiere i ctre (ondra3
*e 7ncorda3 )n 8ulger lumina2e orizontul dnd la iveal cA
teva dintre navele inamice3 /reau mici i 7ntunecate3 Biciul de
loc 7l aGuta 2 le 2tabilea2c 8r gre viteza i direc!ia de
7naintare3
A )n va2 de e2cort lovit3 *e 2cu8und4 anun! oeratorul3
Hec1ler arc 7i vedea oamenii concentra!i a2ura ecranelor
radar3 )n unct lumino24 care 7n curnd avea 2 lea2c i 2
di2ar cu totul de e ecran3
Tunurile urlau din nou3 $veau oare etrolierele 2 2e
7mrtie reedeR Tre2ri3 Cteva obuze lovi2er una dintre
navele dumane3 /roiectat e 8undalul negru al orizontului4
curin2 de 8lcri4 rea i mai 7n2imnttoare3
- Foc5
Hec1ler tre2ri cnd cele ot tunuri mari tra2er toate o
dat3
A Incet4 7nainteT
Traver2 untea i vzu un marinar cu o lantern de 2emnaA
lizare regtit3
- Acu%5
/rimul $rado aru din 7ntuneric i 7nconGur raid catargul
rincial3
- Foc5
/untea a 8o2t 2trbtut de o zguduitur uternic4 iar Hec1A
ler trebui 2 ordone de dou ori reluarea vitezei ma<ime3 )rma 2
lan2eze i cel deAal doilea avion dac mai avea tim3
Cineva 2trig"
A Inc o loviturT +ou au luat 8ocT
*e 7ntoar2e 2 vad cine era4 dar nu vzu altceva dect al
doilea 2teag al lui (eitner 8luturnd e catarg4 2ingura at de
culoare e cerul 7nc 7ntunecat3 /loaia 2e 7nte!i2e4 dar n i ea
avea gu2t de 2aletru3 Ii venea greu 2 cread c acelai cer
8u2e2e vreodat acoerit de 2tele3
Hec1ler 2e limba e unte4 a2cultnd ab2ent raortul radio
al ilotului3
'avigau e o mare de 8oc3 Obuzele 7i lovi2er din 7ntuneric4
8r cel mai mic averti2ment3 %ri globuri 2trlucitoare ridicriAduA2e
din adnc i g1ici c avionul era deGa lng convoi3
Ct de 7ncet rea 2 2e mite3 Ki 7neltor3 *era c ilotul
tie bine ce 8ace3
A Convoiul 2e de2tram4 domnuleT &ocea lui Jroll acoeri
zgomotul di8uz al celorlalte comunicri3 *e de2art 7n dou coA
loane4 domnule4 adug3
Hec1ler 7i 2coa2e oc1elarii i 7i ter2e cu o cr curat3
A #ece!ionat3
Ii imagin convoiul? nAavea nevoie de rea multe 7ncuraGri ca 2
2e ri2iea2c3 LTrebuie 2 ne aroiem3M
AFoc5
AFnceta9i +ocu!5 2e auzi vocea de2cumnit al lui Jroll3
Hec1ler ridic recetorul3
A$ici citanul3 Ce 2Aa 7ntmlatR
Jroll robabil c 2cruta atent ecranul din 8a!3 #2un2e
mnio2 de arc nici el nu mai avea 7ncredere 7n ce vzu2e"
AO nav 2Aa 7ntor2 2re noi4 domnule3 )ltima din a doua
linie4
A$teat3
Hec1ler 2e 2trecur 7n cabina metalic4 care 8u2e2e adugat
un!ii entru a ado2ti un al doilea radar4 e lng cel al
2onarului3 *e alec a2ura ecranului i rivi imaginea btliei
o8erit de oc1iul invizibil al navei Prin Luitpo!d"
'ave care 2e 7mrtiau 7n dou direc!ii4 uncte luminoa2e
nemicate A navele lovite care 2e 2cu8undau arznd3 KiAaoi4 o
vzu3 ,ra o nav mare4 luat ini!ial dret etrolier3 +ar era rea
mare i nu 8ugea4 ci 2e 7ndreta direct 2re Prin" Hec1ler 2e
7ntoar2e vlguit e unte3
A O ute!i identi8icaR
A 'u e<i2t nici o nav de lut imortant 7n convoi4 auzi
vocea 7ngriGorat a lui Jroll3
Hec1ler 2e 7ntoar2e3
A Continua!i3 *c1imbm direc!ia3 Crma zeroAa2eAzero3
/untea 2e cutremur din nou3 Tunurile 7i 2cuia2er
7ncrctura uciga4 luminnd tot corul navei3 Hec1ler zri o
2iluet 7n lumina e<loziilor? era Qaeger3
A +omnule citanT -e2aG de la $radoT , o nav de
comer!3 ,zit" )n tran2atlantic3
/re! de o 2ecund4 Hec1ler 2e gndi c ar utea 8i o navA
2ital care 7ncerca 2 2e !in deoarte4 2au c 8u2e2e lovit i nu
mai utea 8i controlat3 Gudega2t aru lng Qaeger4 raortnd
reciitat"
A *untem e noua direc!ie4 domnule3 Ka2eAzeroAa2e3 *e
2riGini4 e<tenuat4 de balu2trad3
A*tii ce nav eR 7l 7ntreb Hec1ler3
Gudega2t 7ncuviin!3
A+in 2emnalele de recunoatere4 domnule3 +a4 2igur c o
tiu3 Tre2ri? tunurile bubuir din nou3 Fulgere brzdau
orizontul3
Jroll ignora nava 2olitar4 reocuat 2 nuAi 2cae
etrolierele3 Gudega2t 2e 1olb la el3
A , vec1ea ,as%ania" $m cltorit cu ea 7n anii treizeci3 ,ra
nav de croazier 7n -area 'ordului3 *i au tran28ormatAo 7n crucitor3
+umnezeuleT
Hec1ler 7n8ca recetorul3
A O8i!er de tirT +e2c1ide!i 8ocul a2ura va2ului mare A e2te
crucitorul ,as%ania"
A .mediat4 domnule3 Gudega2t 7l rivea 8i<3
A'Ao 2 rezi2te nici la dou lovituriT Kti!i cum e con2truit3
'ici un blindaG4 doar cteva tunuri din -arele #zboiT
A$vertiza!iAi e cei de la armamentul 2ecundar i contacta!i
avionul4 ordon Hec1ler3 $oi 2e 7ntoar2e 2re Gudega2t iA
i zi2e" $i uitat celelalte $-CAuri4 omuleR Ier*is Bay, un
cargou btrn4 a !inut iet lui Ad%ira! Scheer5 )n biet 2icriu
lutitor 7motriva unei nave de rzboi3 $u 8o2t 2cu8unda!i4 tiau
c nAau nici o an2 7motriva alor notri4 dar4 la naiba4 2acri8iciul
lor a 2alvat un convoi 7ntreg4 nu uita asta5
*e 7ntoar2e 2re radar 7n tim ce tunurile bubuiau din nou3
Cerul 2e lumina4 7n ciuda loii 8umurii4 care ru2e 2Ai ia
rin 2urrindere3
Hec1ler rivea e<loziile i coloanele de a e care le ridiA
cau3 $oi vzu nava care 2e 7ndreta 2re ei3 ,ra vo2it 7n ceA
nuiu4 iar cele trei couri 8umegnde 7i ddeau un aer de mre!ie3
*e aroia din ce 7n ce mai mult3
)rmtoarea 2alv czu e<act e direc!ia ei4 i4 o 2ecund4 lui
Hec1ler i 2e ru c 8u2e2e atin23
A $rmeaz tunurile de ot inci4 domnule4 7l anun! gtuit
Qaeger3
,ra deAa dretul comic3 $veau armament de acelai calibru3
A &itezaR
A -a<imum douzeci i ot de noduri4 domnule4 r2un2e
Qaeger3
Bubuitul tunurilor 8cea 2 2ar vo2eaua de e aarate3
A In tim de ace4 adug3
Hec1ler 7i cur! din nou oc1elarii3 Fr ei nu vedea dect o
umbr cenuie 7n dertare3 Cele dou nave 2e aroiau una de
alta cu o vitez combinat de aizeci de mile e or3 $a cum
era de vec1e i 8r vreo an2 de 2uravie!uire4 2era robabil
7n lovitura norocoa2 care ar 8i dat tim convoiului 2 2cae3
- Foc5
Con8uzie3 ,s%ania 8u2e2e acoerit de un vl de 8um? cel u!in
un obuz lovi2e artea neblindat a navei i e<loda2e adnc 7n cal4 ca
un oc1i de 8oc3
Hec1ler 7l auzi e Qaeger 2unnd"
A$2ta ar trebui 2Ao orea2cT
Gudega2t 7l auc de mn3
A)itAte bine4 bie!aT
(ui Qaeger nuAi venea 2 cread3
A #idic 2teaguri e 8iecare catargT
Gudega2t rivi 2re Hec1ler3 /loaia 7i cdea din belug e
manta i e ca2c1et3
A *unt steaguri de !upta5 $u trimi2 biata btrnic la lut i4
+umnezeule4 ea c1iar lutT
- Foc5
O lovitur concertat a celor atru turele3 Obuzele
2trun2er bordaGul 2ub!ire ca e o bucat de vai!er3 )n co 2e
rbuea ca un coac btut de vnt3
Qaeger 2e !inu de marginea me2ei 1r!ilor4 7ncercnd 2Ai
2tnea2c tremurul degetelor3 Tre2ri cnd o 2alv trecu e
dea2ura ,as%aniei, e<lodnd 7n mare4 dearte3
*cri2e2e 7n Gurnal" L.namicul a de2c1i2 8ocul la333M4 re2tul 2e
ierdu2e 7n cea!3
Hec1ler 2e 7ntoar2e3
A Ordon ilotului 2 2urvoleze nava inamic3 /oate o
nimerete cum trebuie3
'ici nu clii cnd din2re ,as%ania 8lcrile izbucnir 7n dou
locuri deodat3
Trebuia 2Ai 7mart uterea de 8oc3 ,i nAar 8i utut 8olo2i
mai mult de trei tunuri 7n acelai tim3
Ii muc buzele3 )rmtoarea 2alv a lui Jroll o lovi 2ub linia de
lutire3 Flcrile i 8umul reau 2 2e ro2togolea2c e 2ura8a!a aei
i g1ici c cel u!in unobuz lovi2e 8oarte adnc3
+ei trgeau 7n continuare 2alve de r2un24 vec1ile tunuri
reau nite biete ocnitori e lng cele ale navei Prin"
Cineva 7i 7ntin2e recetorul3 Tre2ri cnd un obuz trecu
uiernd e dea2ura un!ii3 ,ra (eitner3
A Ce 2e 7ntml cu tunarii dumitaleR $roae c !ia"
/%oar-i5 /prete na*a aia5
Hec1ler ddu recetorul unui marinar4 ob2ervnd o
8ulgerare alid e nava inamic3 O unte 2e rbui2e4 dar
2teagurile de lut 8luturau arc i mai 2trlucitoare3 +irec!ia
de 7naintare era aceeai" 2re ei3
A $ luat 8oc la ua4 domnuleT CeAo mai !ine 7nc 7ntreagR
2trig Froebe3
Hec1ler l2 oc1elarii 2Ai cad e iet3 *e aroia vizibil4
tind valurile ca un (eviat1an3
A Trebuie 2 virm 2re babord4 zi2e3 $2ta le va da tunarilor
notri o an23
$veau 2Ai e<un a2t8el toat l!imea navei tunurilor inaA
mice4 dar acum era e2en!ial viteza3 *ingurul atu3
A IncetineteT
*trigtul marinarului 8u acoerit de e<lozia a dou obuze
inamice3 Con8uzia de e unte era total3 /e Gumtate a2urzit4
Hec1ler 7i croi drum 2re tribord3 )n marinar cu 8a!a 28iat
de cioburi de 2ticl urla de durere3 Fumul 7l 7neca i 2im!ea 7n
nri miro2ul acru de vo2ea ar23 Ki de 2aletru3
A Continu e zeroAa2eAzero4 domnuleT 2e auzi 7ntrAun reA
cetor rma2 8r 2tn3
Hec1ler vzu un 2ubo8i!er mort rbuit e odea3 'Aavea
nici o ran vizibil4 dar rictu2ul de e 8a!a lui 2unea totul3 Hec1ler
ceru altui marinar 2A1 7nlocuia2c3
A -en!ine!i direc!iaT ordon3
$lunec 7ntrAo balt de 2nge4 aoi 7i otrivi binoclul3
'ava inamic nu arta rea bine3 Qeturi de 8lcri 7i izbucneau
din bord3 )ltimul obuz o lovi2e de moarte3
A CitaneT Camera motoarelor cere ermi2iunea 2 reduc
vitezaT
A Ce e4 e8uleR Hec1ler 7i 7nde2 ctile e urec1i3
A /robleme cu omele4 veni romt r2un2ul lui *tiick3
(e vom rezolva3 $tet raoartele3 )ltima lovitur333
A &iteza la Gumtate4 zi2e Hec1ler4 grbit3
)n obuz de calibru mare e<lod 7n a4 aroae de nav4
7mrocndAo cu buc!i incande2cente de metal3
A *e 2cu8undT 2trig un marinar3
$lte cteva obuze e<lodar 7n Gurul navei muribunde3
Hec1ler c1em rin tele8on turelele4 amintinduAi dintrAo dat
di2erarea lui Gudega2t"
A -uta!i !inta e convoiT
+ei nu era aa4 comanda 2un ca un rero entru
artileriti3
Cele dou turele din 8a! 7nceur 2 2e 7nvrt4 cutnduAi
noile !inte3 +ar navele 2e 7mrtia2er 7n cteva direc!ii3
Fiecare trebuia atacat 2earat3
In turnul de comand blindat4 Gudega2t rivea rintrAun 1ublou
de ob2erva!ie3
Prin 8u2e2e lovit3 'u tia ct de 2erio24 dar auzea me2aGele rin
inter8on A uvoiul de me2aGe i ordine ale ec1iaGelor de reara!ii
intrate 7n ac!iune3
*im!i2e e<lozia c1iar 2ub unte3 +e arc ar 8i lovit un
reci83 $cum vedea doar cteva 2iluete agitnduA2e 7ntrAun nor de
8um4 7n Gurul unei alue de2icate 7n dou de obuze3
'u 2e gndea dect la nava care 2e 2cu8unda3 Btrna
,as%ania a liniei maritime Cunard C1ite *tar3 O vzu2e de multe ori
e vremea cnd4 obo2it de attea traver2ri ale $tlanticului4 deveni2e
nav de lcere4 7n 8iordurile 'orvegiei3 Odat4 de ziua de natere a
unui o8i!er4 c1iar urca2e la bordul ei3
KiAo amintea er8ect? att de di8erit de nava lui3 *trlucind
de cur!enie4 lu<oa2 c1iar4 lin de a2ageri cu aarate de 8otoA
gra8iat4 avnd elegan!a i 2tilul comaniei e care o rerezenta3
O rivi din nou4 7ngrozit4 cum 2e la2 7ncet eAo arte3 Cel
deAal doilea co 2e rbui3 )rmar cteva e<lozii i4 entru o
cli4 Gudega2t crezu c 7nc 2e mai trage 7n ea3
A (a2Ao 7n aceT 'uA!i mai oate 8ace nimic acumT url
7n8uriat3 (a2Ao 7n ace4 ticlo2 nenorocitT
*ecunzii 7l riveau 7ngriGora!i din 2ate4 orbi!i de lumina e<A
loziilor care trundea rin de2c1izturile 7ngu2te3
$2 e un buton3 Cnd ua grea de metal gli2a4 loaia
7ng1e!at 7l izbi 7n 8a!3
.ei e untea 7ngu2t i4 8r 2Ai dea 2eama ce 8cea4 2e
de2coeri3 O nav tocmai 8u2e2e di2tru2 entru c nite nebuni
o trimi2e2er la rzboi3 Ii ter2e 8aa cu mneca3 i ea muri2e cu
aceeai demnitate e care iAo admira2e 7ntotdeauna3
U
UU
Ingenunc1eat e odeaua magaziei 7n care rizonierii 8u2e2er
7nc1ii e2te noate4 /eter _ounger rivea a8ar rintrAo crtur a
zidului3 ,ra deGa diminea!4 iAi auzea e 2olda!ii germani 2trignduA2e
unul e altul3 'Aar 8i utut 2une cu 2iguran! dac erau agita!i 2au
nervoi3
Cu umerii lui 8iravi rezema!i de zid4 btrnul *1iner rivea
ab2ent dra de lumin care cdea e 8a!a comandantului 2u3
A (a dracuV cu glgia a2taT zi2e iritat3 -Aau trezit din
2omn3 _ounger 2e 7ncorda4 concentrat a2ura r!ii de cldire e
care o utea vedea rin crtur3
A $u de2c1i2 o lad cu butur4 deAaia e 2candal3
$r 8i trebuit 2 g1icea2c ce avea 2 2e 7ntmle imediat ce
8al2ul 2emnal 8u2e2e emi2" rizonierii 8u2e2er 7ngrmdi!i
laolalt3
$cum4 cnd ozi!ia lor era tran2mi2 7n eter4 nem!ii reau
2 2e rela<eze3 Ii 2rbtoreau contribu!ia la comlot4 2au
2trngeau rndurile cu gndul la rizonieratul careAi atetaR _ounger
nu tia4 dar 2e ble2tem c nu lua2e nici o m2ur de recau!ie3 -a2on4
e8ul 2ta!iei4 2e l2 7n genunc1i lng el3
A * 8ie deci rea trziuR
&orbea 8oarte circum2ect4 amintinduAi 7nc izbucnirea de
mnie a lui _ounger din timul no!ii4 cnd ace2ta le 2u2e2e ce avea
de gnd 2 8ac3 -a2on 7i 7ntreba2e atunci" L+e 8at4 de unde tii toate
a2teaRM _ounger e<loda2e" L(a dracuV4 am 8o2t rizonier e nava lor4
dVaia tiuTM
ATrebuie 2 7ncerc4 zi2e _ounger3 Inc mai utem 2alva cteva
vie!i dac 7i trimitem eAai notri e2te Fri!i3
A+ac nu de2cuie dracului ua a2ta4 7mi 8ac nevoile aiciT
7nGur cu ndu8 btrnul *1iner3
_ounger 7nc1i2e oc1ii iAi lii 8runtea de metalul rece4 7nA
cercnd 2Ai limezea2c gndurile3 Btrnul *1iner 2ttea coA
crGat4 !innduA2e cu minile de burt3 *e uit la -a2on3
A Cnd 2antinela de2c1ide ua4 unem laba e ea iAi lum
arma
A In con8ormitate cu Conven!ia de la Geneva4 remarc btrnul
*1iner4 ar trebui 2 avem o toalet la 7ndemn3 $m citit a2ta 7ntrAo
carte3
-a2on 2e 1olb la el3
A +oamneA+umnezeuleT
A &oi auzi!i ce v 2unR in2i2t _ounger4 continund 7n
gnd" L*au 2unte!i to!i ca gunoiul care a lan2at 2emnalul la ordiA
nul nem!ilorRM
$vea nevoie de -a2on3 ,ra 2ingurul careA1 utea aGuta
acum3
A &a 8i 28ritul no2tru4 tii a2taR zi2e -a2on4 cltinnd din
ca cu tri2te!e3
_ounger 2e cutremur3
A Incerc 2 nu m gnde2c3
*e ridic i mer2e 2re u3 Ceilal!i ar 8i 7n 2tare 2A1 la2e
balt? avea 2 aib aceeai 2oart cu a mecanicului 7mucat3
O cli 7i reveni e retin imaginea brcii de 2alvare care 2e
28rma3 Fe!ele acelea rbdtoare4 8r e<re2ie3 *im!i din nou
oroarea deAatunci3 Il rivi e btrnul *1iner3 Fu2e2e torilat i
2cu8undat de attea ori4 7nct era o minune c mai re2ira3
A O 2 7ncerc4 zi2e -a2on 7ncet3 /rea 7ngrozit4 de arc
abia vorbea3 _ounger 7l auc de bra!3
A Cnd aGungem 7n cabina de tran2mi2ie4 lan2m 2emnalul
ct ai clii din oc1i3
,ra uimit de roriaAi 7ncredere4 mcar c nu tia nici cum
arat cabina3 /oate c 8u2e2e deGa di2tru2 de nem!i4 du ce
lan2a2er alarma 8al23 +ar nu utea 8i aa3 Germani 2au englezi4
erau cu to!ii marinari3 'ici un marinar nAar di2truge o 2ta!ie de la care
leAar 8i utut veni tuturor 2alvarea3
A4ine5 zi2e -a2on3 *e lii de erete otind" .2u2eT
_ounger cntri bucata de 2cndur 7n mini3 ,ra robabil
un lemn de 8oc4 din rezerva entru iarn3 'u era cine tie ce4 dar oate
c 2antinela nuAi reveni2e 7nc du be!ia din timul no!ii3 *e gndi
la o8i!erul cel c1el3 ,ra evident c 2ubordona!ii lui nuAi mai
7mrteau re2ectul entru di2cilin3 $uzinduA1 e neam!
7miedicnduA2e i 7ncercnd de cteva ori 2 bage c1eia 7n broa2c4 7i
!inu re2ira!ia n cnd 2im!i cAi ocne2c tmlele3 _ounger
rece!iona o 7nGurtur4 aoi urm declicul lactului3
L+oamneAaGutTM *e arunc cu toat greutatea 7n u4 o de2c1i2e iA1
izbi 7n ca e 2oldatul care bGbia du lactul czut e Go23
Cele cteva 2ecunde 7i reau ani3 Fa!a neam!ului 2trlucea
7n 2oare? o at de 2nge 2e i!ea dea2ura 8run!ii3 )n ultim
2a2m 8u 7nbuit de cizma lui *1iner3 'u mai tia de cte ori
lovi2e cu lemnul4 dar acum era 2cldat 7n 2nge3 *mul2e mitraliera
de 2ub cadavru3
O lu la 8ug 2re gorgan4 atetnduA2e 7n 8iecare cli 2
2imt un glon! 7ntre umeri3 In 2ate auzea g8itul lui -a2on4
care 7ncerca din toate uterile 2A1 urmeze3 $Gun2 la 2cri4 2e
uit o cli 7naoi3 Oblonul3 *oldatul uci23 Cteva c1iuri
7ngrozite 7n ua magaziei3 /rivind oceanul att de va2t i de
imre2ionant4 att de u!in dumno24 2im!i deodat c i 2e
8rnge inima3
Totul era acum doar trecut3 'ava4 rietenii4 totul3
.zbi ua i 2e nu2ti urlnd e2te neam!ul cu mna
bandaGat3 $ce2ta 7l rivea 7nmrmurit3 Cteva lucruri 2e
7ntmla2er 7ntrAo cli3 'eam!ul 2e 7ntin2e 2re i2tolul
automat de e 2caun3 _ounger a2 e trgaci4 dar nici un glon!
nu omi3 *iguran!a3 BGbi du ea4 doar e Gumtate contient
c neam!ul lua2e i2tolul i c -a2on 2e arunca2e 7n genunc1i 7n
2atele unei cutii de lemn4 bolboro2ind incoerent i lngnd de
8ric3 _ounger vzu cum o bar de metal 2trivete mna
bandaGat ca e o coaG de ou3
Germanul 2c i2tolul i 2e rbui e odea4 livid de
durere3
Btrnul *1iner4 cu oc1ii aruncnd 2cntei4 2e azvrli
a2ura lui iA1 mai lovi 7nc o data4 cu toat uterea3 'eam!ul zcea
nemicat4 robabil mort3 *1iner arunc ranga iAi 2mul2e mitraliera4
mrind"
A 'Aai 8o2t la cur2uri de +,-4 ca mine3 Hai cAi !in eu 7n
loc e duc1ii tia3
Cu inima btnduAi nebunete4 _ounger 2e aez la uitru
i 7l de2c1i2e3 Ii ter2e tran2ira!ia4 2au oate erau lacrimi4 nu
tia4 i 2e concentra cu totul a2ura emi!torului3 Cunotea
aroae toate codurile abreviate ale -arinei3 Cei din convoaiele
din $tlantic aveau nevoie de aGutor3 'av du nav cdeau
rad luilor3 Ii muc buzele3 Ca i #adnor Star"
Ii 7nde2 ctile e urec1i4 7ncercnd 2 ignore zgomotul de
a8ar3 *trigte4 un 8luierat a2cu!it3
(eoarc de 2udoare4 7nceu 2 tran2mit3 #2u8l uurat3
*emnalul era deGa rece!ionat de cinevaT #nGi 8r 2Ai dea
2eama3 L/rea trziu4 c1eluleTM
*e gndea la comandantul german4 care robabil 7n acea
cli nici nu 7n!elegea ce 2e 7ntml3
*e auzi o ra8al de mitralier4 i un ir de guri 7n8lori 7n
erete4 guri rin care lumina r8oa2 a 2oarelui trundea 7n
cabin3
*1iner cr ua deAo alm i umlu camera de 8um cu o
ra8al tra2 7n2re ant3
A $m nimerit un duc1eT
#znd4 trecu 7n artea cealalt3 'ici unul dintre ei nu
ob2erva2e c -a2on 8u2e2e uci2 de rima 2alv3
_ounger 7l auzi e *1iner 7nGurnd i lund cealalt
mitralier3 Tr2e2e tot 7ncrctorul o dat3
_ounger tre2ri cnd o nou ra8al trun2e rin ere!i4 28A
rmnd cteva comonente de emi!tor3
L/rea trziuT /rea trziuTM
Gndul rea 2 acoere ltratul mitralierelor ori 2trigtul
de durere al vreunui german lovit de gloan!ele lui *1iner3
$lte ra8ale4 i emi!torul 8u di2tru23 _ounger azvrli ctile e
banc1et i 2e 7ntoar2e3
A $m reuitT
+ar btrnul bo!man nuA1 mai utea auzi3 %cea liit de erete4
cu ve2tonul nclit de 2nge3 $vea oc1ii 7nc1ii4 ca atunci4 7n barca de
2alvare3
)n geam 2e 28rm i _ounger 2e 1olb uimit la bucata
rotund de 8ier4 ca o mciuc4 ceAi cdea la icioare3 'u mai
vzu2e niciodat o grenad de mn german3
-ai avu tim 2 vad c btrnul *1iner avea bra!ele 7ncruA
ciate4 de arc iAar 8i legnat i2ica4 aoi e<lozia grenadei 7l
azvrli 7n bezn3
R
R R
Fumul 2e mai 7mrtia2e i Hec1ler 7n!ele2e c omierii
reui2er 2 2ting incendiile dintre un!i4 7n cti 2e auzeau
cteva voci3
A Controlul avariilor4 domnuleT 2trig Froebe3
Hec1ler 7n8ac tele8onul4 rivind cum 2ubo8i!erul mort era
tran2ortat la morg3 Omul cu 8a!a 28iat de cioburi 2e du2e2e4
i rm2e2e doar 2ngele lui4 2ub!iat de loaia care nu 2e orea3
A)n roiectil cu noroc4 domnule4 zi2e T1eil3 Cineva 2trig
7n 2ate"
AO lovitur la un milion3
Hec1ler rivi 8umul ce 2e ridica 7n 2iral dea2ura geamuA
rilor 28rmate3
A *uneAmi de2re ceAi vorba3
T1eil 7nceu 2Ai e<lice4 cu tonul lui egal i imer2onal3
)nul dintre ultimele roiectile de ot inci tra2e de ,as%ania
trun2e2e 7ntre unte i turela Bruno3 Cum 2unea T1eil4 8u2e2e o
an2 la un milion3 (ovi2e conducta de aer a unui ventilator4 devia2e
rin bordaGul blindat i e<loda2e 7ntrAo magazie3 Kai2rezece oameni
de la avarii 8u2e2er omor!i3 'u era de mirare4 7ntrAun 2a!iu att de
7ngu2t3 +ar era un deza2tru dublu3 ,<lozia a8ecta2e 2erio2
mecani2mele de rota!ie ale turelei3 /n cnd avaria nu era eliminat4
7ntregul mecani2m era blocat3 'u utea 8i rotit nici mcar manual3
In tim ce T1eil 7i raorta4 Hec1ler e<amina 2itua!ia3 Camera
motoarelor anun!a2e c4 7ntrAo or4 omele aveau 2 mearg din nou
la caacitate ma<im3 To!i rni!ii 8u2e2er ridica!i3 C1iar i cei doi
marinari care 2tingeau un incendiu la baza coului4 ucii deAo e<lozie4
8r ca nimeni 2 aib tim 2 7n!eleag ce 2e 7ntmla2e3
A#aorta!i cnd 7nc1eia!i in2ec!ia3
A$miralul4 domnule4 oti Froebe3 (eitner aru2e e unte
ca un 2ectru3
A Ce dracuV 2e 7ntmlR BGbi rin 8um4 ud de loaie3 (a
naiba4 nu v ot citi gndurile3
Hec1ler 7l rivi cu rceal3
A+omnule4 turela B e2te imracticabil3 $m ierdut nouA
2rezece oameni4 avem trei rni!i3 *e uit la balta de 2nge
de e Go24 care aroae di2ru2e3 )n marinar a 8o2t orbit3
A'u te audT Ce tot 2uiR (eitner !oia 7n 2tnga iAn dreaA
ta4 clcnd e cioburi3 $m ierdut convoiul A nu 7n!elegi
nimicR
Hec1ler 2e r2uci 2re Froebe care raort"
A+omnule4 noul cur2 e2te doiAtreizeci3
ATrebuie 2 ne 7ntoarcem4 zi2e Hec1ler3 #adarele indic trei
cargouri 2cu8undate i dou4 oate c1iar trei nave de
e2cort3
A'uAmi a2T +e 8urie4 (eitner4 nu mai !inea cont de 8e!ele
uimite din Gurul 2u3 Trei cargouriR 'imica toatT Trebuia
2 di2trugem tot convoiulT
Qaeger atet ca (eitner 2 2e 7nderteze i 7i oti lui
Hec1ler"
A O8i!erul C.T raorteaz c a 8o2t emi2 un al doilea
2emnal de e in2ul3
+ei 7i venea 2 urle4 Hec1ler 7l rivi calm3
A ,i bineR
A'u 2unt 2iguri3 +ar 2e are c un alt telegra8i2t a anulat
rimul 2emnal3 $cum comunica!iile au 7ncetat3
ACon2tant e zeroAtreiAzero3 Toate motoarele la Gumtate de
vitez3
(eitner aru dintrAo dat lng ei cu 8a!a ud de loaie3
A CeAa 8o2t a2taR .dio!ii tia nuAmi 2un nimicR
A .n8orma!ia vAar 8i 8o2t cu 2iguran! trimi2 7n cabin4
domnule4 relic Hec1ler3
Incerc 2Ai 2treze calmul3 Tot ceA1 intere2a acum era ct de
2erio2 8u2e2e lovit Prin"
AIn2eamn c cineva de e *t3 Qorge a u2 mna e emi!tor3 +ac
2Aar 8i 7ntmlat mai devreme4 ar 8i trebuit 2 abandonm tot
convoiul3 ,u333
A'Aam nevoie de 2cuzele tale tmiteT (eitner era att de
aroae de el cAi 2im!ea r2u8larea miro2ind a coniac3 O
2Ai trimit e nenoroci!ii ia la Curtea -ar!ial i o 2A1
e<ecut er2onal e comandantul lutonului de e in2ulT
Hec1ler 2e ddu 7naoi4 2crbit3
A$ 8o2t un ri2c e care i lAau a2umat3 'oi tiam a2ta3 $r 8i
utut 8i i mai ru3
A-ai ruR Mai ruA (eitner ge2ticula4 8urio23 'u vd nimic mai
ruT )n 1rb de nav comercial 7motriva lui Prin Luitpo!d, i
din cauza unor incometen!i a trebuit 2 ne retragemT /entru
+umnezeu4 Hec1ler4 nAam de gnd 2AaGung de r2ul lumiiT Ktii
cum nume2c eu a2taR
Hec1ler 7i 7ncorda bra!ele3 $r 8i vrut 2A1 lovea2c e (eitA
ner4 2A1 lovea2c 7ntruna3 * nu aGung de r2ul lumii4 e el att
7l intere2a3 'u oamenii ucii4 nici nava a2ta nemaiomenit izoA
lat i aGun2 la anang1ie din cauza unor ordine ab2urde3
A O nume2c laitateT (aitate 7n 8a!a inamicului A ce crezi de
a2taR
A 'u 2unt de acord4 domnule3
A *erio2R /rivi e unte3 C!iva deAaici vor tri de2tul 7nct
2 regrete acea2t ziT
/lec valAv7rteG4 urmrit de uieratul lui Froebe"
A 'u 2unt un la4 luaAteAar dracuVT
Hec1ler 2e re8cu a nu 8i auzit3
A C1ema!i avionul $rado3 Ordona!iAi o8i!erului de tran2miA
2iuni 2 monitorizeze orice 2emnal3 $m clcat e un cuib de
vie2i3
/rivi 7n Gur4 2urrin23 *oarele 7i 8cea loc rintre norii
7ntuneca!i3
A O8i!erul de naviga!ie 2 2e rezinte imediat la mine3
'u avea 2en2 2 2e 7ntrebe cine tran2mi2e2e cel deAal doilea
me2aG3 ,ra robabil la 8el de mort ca i oamenii rini 7n
magazie de e<lozia obuzului3 )n marinar 7i 7ntin2e tele8onul3
&ocea lui (eitner redeveni2e de2tul de calm3 ,ra arc
altcineva3
A &om ori la al doilea unct de 7ntlnire3 , mai 2igur dect
2 ne 7ndretm direct 2re 'ord3
A Foarte bine4 domnule3
L+e ce nuA1 contraziciR *uneAi c ierdem tim re!io23 .aAo
2re 'ord4 accet ri2curile3 &om 8i cu nou 2ute de mile mai aroae
de ca23M
+ar c1iar 7n tim ce re8lecta4 Hec1ler tiu c nAare nici un
ro2t3 (eitner nAo 2A1 a2culte3 'u 2e utea gndi dect la
convoiul care le 2ca2e rintre degete4 la e8ectul e care
nereuita urma 2A1 aib a2ura reuta!iei lui3 (2a2e 2 2e
7n!eleag 7n mod clar c avea 2 dea vina e al!ii3 /e citan4
8r 7ndoial3 Hec1ler 2e mira c ideea nuA1 a8ecta deloc3
*e comorta2er bine cu to!ii n acum3 *acri8iciul
,as%aniei 7nclina2e balan!a de la o8en2iv ctre luta entru 2uraA
vie!uire3 $a era rzboiul3 (a miGloc mai era i norocul3
$uzi cizmele lui Gudega2t clcnd e cioburile 7mrtiate
e odea i 2e 7ntoar2e3
A$i a8lat de2re *t3 QorgeR
A+a4 domnule4 7i r2un2e Gudega2t4 7ngriGorat3 Tot ec1iaA
Gul a a8lat3
/rea 2 2e atete la o reac!ie dur3
A $i avut dretate4 Qo2e84 zi2e Hec1ler 7ncet3 ,ra o btrnic
e cin2te3
Gudega2t 2e rela<a3
A 'u4 am 8o2t nebun 2 m 7ndoie2c de dumneavoa2tr3 'u
aveam dretul 2 2un ceAam 2u23
Hec1ler rivi 7n 2u23 )n om muri2e aici4 iar altul 8u2e2e
orbit la doar c!iva ai3 L-i 2Aar 8i utut 7ntmla mie3M
ACred c englezii 2unt acum 7n drum 2re *t3 Qorge3 $2ta ne
va o8eri ceva 2a!iu de manevr3 /oate amiralul are
dretate3 &om 8i dearte de atrulele aeriene i re2uun c
cei care ne vneaz 2e ateat 2Ao lum imediat 2re
$tlanticul de 'ord3
AKi du aceea aca24 domnule4 tre2ri Gudega2t3
A+a3 +ar 8r o nou lut nu vom aGunge 7n Germania3
T1eil intr e unte iAi rivi 7ngriGorat3
A-iAam terminat in2ec!ia4 domnule3 Hec1ler 7ncuviin!3
A*uneAmi vetile roa2te4 &iktor3
T1eil 2e uit la geamul 28rmat3 Il auzi2e e marinarul orbit
cum urla4 7nainte ca ec1ia lui *tro1eim 2Ai calmeze durerile3
A )nul dintre 2ubo8i!erii mei4 Hammer4 e rin2 7n cabina 7n
care 2unt lzile amiralului3 O e<lozie a di2tru2 mecani2mul de
7nc1idere3
A +ar nAar 8i trebuit 2 2e a8le acolo4 nuR 7ntreb
Gudega2t3
KiA1 imagin e 2ubo8i!er4 un om linitit4 dar care 28ida orice
autoritate4 7n dorin!a lui nebun de a deozita L2ticlaM 7n oricare 2a!iu
liber3
A $m c1eia 7n 2ei84 &iktor4 zi2e Hec1ler3
T1eil 7l rivi3
A +a3 .ar amiralul o avea e cealalt3 *unt la curent cu mA
2urile de 2ecuritate de e nav3 ,u333
/rea 2Ai m2oare 8iecare cuvnt3
A ,i4 deci e rin2 7nuntru3 Cu tot cu lzile amiralului3
/roblema4 dei rea ridicol 7n raort cu celelalte4 trebuia
rezolvat cumva3
$vea 2 veri8ice din nou toat nava4 imediat ce avionul 2e
7ntorcea3 Cu attea nave inamice 7n reaGm4 vor avea nevoie de
mult 7ndemnare ca 2 nu 8ie de2coeri!i3
A &ede!i ce ute!i 8ace3 Hec1ler 7i rivi e 8iecare 7n arte3
*i v mul!ume2c3
*e 2im!ea euizat3 +ar trebuia 2 in2ecteze turela
imobilizat4 2 vorbea2c cu e8ii de deartament4 2Ai 7ngroae
mor!ii3
*e gndi la 8a!a ei liit deAa lui3 $vea atta nevoie de ea3
/entru ultima oar3
*e gndi la mna necuno2cut 7ncletat e maneta
tran2mi!torului i la citanul ,as%aniei"
Oamenii btrnei nave erau luttori la 8el de buni i
curaGoi3
Ii aminti 8uria turbat a lui (eitner iA1 curin2e deodat
nelinitea3
(egenda i norocul nu mai erau 7ndeaGun23
4api%olul =8
;I4I - +4UPARE
Comandorul Hemro2e 2e limba agitat 7n Gumtatea din2re
tribord a un!ii lui >i!tshire" Ii 2trn2e mai bine 7n Gurul corului
mantaua 7mblnit4 2unnduAi iritat c loaia 2e 7nte!ea3 +e 2Aar ori
odat3
/rivi rin 1ublou catul a2cu!it al teugii3 /rimele raze de
lumin 7l 8ceau 2 2trlucea2c3 Inc4 o zi3 $r 8i vrut 2Ai 7nclA
zea2c minile4 dar totul era rea umed3 +e cnd leca2er din
*imon2toDn4 cele trei nave men!inu2er aroae continuu viteza
ma<im4 iar de la miezul no!ii 2e a8lau 7n alarm de lut3 In8riA
gurat4 nerbdtor A nu4 era mai mult dect att4 gndi Hemro2e3
/licti2eala di2ru2e4 la 8el i bnuiala c nava inamic avea 2 le dea
cu ti8la3 In cele dou zile de cnd 2e lutau cu valurile 7n8uriate4 tunarii
8cu2er in2truc!ie 8r mormielile obinuite3 +e data a2ta era e
bune3
In ciuda 7ntunericului4 Hemro2e tia e<act di2unerea 8lotilei"
#hodesia era la Gumtate de mil 7n 2ate4 iar micul crucitor Pa!!as
naviga mult 7n 8a!3 +ac radarul nem!ilor era c1iar att de bun e ct
2uneau 2ecialitii4 mai bine 2 aib ca avangard cea mai mic
dintre nave3 Prin Luitpo!d rerezenta un inamic uternic i greu de
7nvin2? nava lui 7i va !ni 7nainte4 7ncercnd 2 micoreze ct de mult
di2tan!a4 7n tim ce #hodesia i Pa!!as aveau 2 trag 8oc de acoerire
i 2 macine a2t8el re2ur2ele inamicului3 Hemro2e 2e gndi la btrnul
1idroavion Calru24 (iliacul %dren!ro2 A cum i 2e 2unea cu duioie 7n
-arin3 )n 2ingur motor4 care nu utea dei ridicola vitez de o
2ut treizeci de mile e or3 +ar nAaveau nevoie dect de ozi!ia
inamicului4 i btrnul Calru2 2Aar 8i de2curcat la 8el de bine ca un
bombardier de rim cla23
Hemro2e arunc o rivire 2re ec1ia de e unte3 O8i!erul
de cart4 o8i!erul de naviga!ie4 doi cde!i i obinuita mn de
e<er!i4 2emnalizatori i aa mai dearte3 O comanie la 8el de
bun ca e oricare alt nav3
Ii umezi buzele i 2orbi o ultim 7ng1i!itur de cacao3 Ordonan!a
2a avu2e2e griG 2Ai adauge rom din belug4 cel mai bun lucru la ivirea
zorilor3
Il auzi e o8i!erul de cart vorbind l micro8on i 2e 7ntoar2e4
rirninduAi raortul3
A +eartamentul Tran2mi2iuni3 Telegra8i2tulAe8 cere
ermi2iunea 2 vin 2u24 domnule3
- :eA Hemro2e 7i a8und minile 7n buzunarele ude3 +a4 bine3
Telegra8i2tulAe8 era un om dintrAo bucat3 'u genul de
o8i!er care 2A1 deranGeze 8r motiv 7ntrAun a2t8el de moment3
$ru e unte4 orinduA2e o cli 2Ai 2alute colegul4
e8ul de ec1iaG al 2emnalizatorilor3
ACeeR
Omul !inea 7n mn o band telegra8ic4 dar rea 2 nu
aib nevoie de ea3
A +e la $miralitate4 domnule4 zi2e3 &iceamiralul4
comandant al For!ei -3 7ng1i!i 7n 2ec3 *emnalul de e *t3 Qorge
era 8al24 domnule3 Convoiul de cargouri care 2e 7ndreta 2re
'ord a 8o2t atacat de crucitor3 'MS ,as%ania 7i !ine iet3
$uzinduA14 ceilal!i 7l rivir e Hemro2e4 atetnd 2
e<lodeze3 $ce2ta era i el uimit cAi oate 2tni nervii3 Ki
totui4 nu 2e ateta2e la aa ceva3 $b2olut deloc3
A $ mai 8o2t un me2aG de e in2ul4 domnule4 continu teleA
gra8i2tul3 *e are c cineva a 7ncercat 2 ne avertizeze3
Hemro2e 7l auzi e rimul loc!iitor murmurnd"
A CuraGo2 individT
Trebuia 2 2e gndea2c la ce avea 2 urmeze4 dar nu vedea
7n 8a!a oc1ilor dect irul de cargouri greoaie 7mrocate cu
obuze3
A C1ema!iA1 e God2on3 $nun!a!i celelalte nave 2 men!in
cur2ul i 2 revin la viteza de croazier3 $nula!i alarma de
lut4 adug 8r nici o lcere3 $m 2 vorbe2c imediat cu ai
notri3
A Inc o ceac de cacao4 domnuleR
Ordonan!a aru2e lng el3
A -er2i3 Incerc 2 rnGea2c4 dar muc1ii 8e!ei re8uzau 2A1
a2culte3 $m al dracului de mult nevoie3
God2on aru 7n catul 2crilor i zi2e"
A Tocmai am a8lat4 domnule3 )rt treab3 LC1iar crezi
a2taRM gndi Hemro2e4 aoi r2un2e"
A &om rimi 7n curnd ordinele de mar4 din moment ce
2emnalul a 8o2t trimi2 i For!ei -3
God2on tcu3 For!a - era unul dintre cele mai uternice
gruuri indeendente ale 8lotei3 )n crucitor4 un tran2ortor4
cu toate aGutoarele i e2corta nece2are3
$vea 2 7n2emne 28ritul indeenden!ei micii e2cadre a lui
Hemro2e3 )rmau 2 devin un etior 7ntrAun bazin uria3
God2on 2e ruina de roriaAi bucurie3 +ar aveau 2 8ie mai 7n
2iguran!3
A Cnd e convenabil4 domnule3334 mormi o8i!erul de
naviga!ie3
Hemro2e 2e 7ntoar2e 2re el3
A -en!inem cur2ul deocamdat4 o8i!er3
ACineva trebuie 2 mearg la *t3 Qorge 2Ai culeag e Fri!i4
2uger God2on3
A+ar nAo 2 8iu eu la4 iAo tie Hemro2e3 'Aare dect 2Ao
8ac vreun bie!andruT .zbucnirea de 8urie ru 2A1
obo2ea2c3 *unt 7n cabina mea4 zi2e3 C1ema!iAm dac333 'u
mai continu3
*ingur 7n cabina 2a4 2e 7ntin2e2e 7mbrcat e at4 7n 7ntuA
neric4 7n8ac recetorul tele8onului4 care 7nceu2e deodat 2
2une 2trident3
A,iR
,ra God2on3
A -e2aG de la $miralitate4 domnule3 Ii dre2e gla2ul4 ca de
8iecare dat cnd 7i ddea o ve2te roa2t3 Crucitorul ,as%ania
a 8o2t 2cu8undat3 O nava din e2cort a raortat c nava inamic a 8o2t
lovit 2erio2 de un obuz3 Cea mai mare arte a convoiului a 2cat cu
bine3 Trebuie 2 atetm in2truc!iuni3
Hemro2e 2e trnti din nou e at3 *rmana ,as%ania5 ,ra
ultimul lucru la care 2e ateta3 Ca i citanul ei4 robabil3 Ii 7ncleta
umnii4 2im!ind cum 7l curind mnia i di2erarea3 Ce 7nv!a2e e
cnd era cadet la +ortmout1R L(ui +umnezeu i -arinei ne 7nc1inm4
dar numai cnd 7n ericol ne a8lm3M Ki ct de adevrat 2e dovedi2e 7n
rzboi vorba a2ta3 .a1turi de lcere i vaoare cu aburi 8olo2ite la
deminri4 di2trugtoare din rimul rzboi trimi2e 2 lute 7n $tlantic4
orice era bun de aruncat 7n gura Fri!ilor3
Ki la 8el avea 2 2e 7ntmle 7n oricare viitor rzboi3
L'u c1eltui un ennX i 2er 7ntrAun nenorocit de miracolM A2ta
era 2trigtul de lut al cet!eanului Qo1n3
*e ridic 7n caul oa2elor i rivi cea2ul 8o28ore2cent3 Ce 2e
7ntmla cu elR Fu2e2e oare att de buimcit de mec1eria
nem!ilor4 7nct nu utu2e 2 2e gndea2c la un lucru aa de
evidentR *emnalul de e *t3 Qorge nu utea abate din drum o
nav att de bun ca Prin Luitpo!d" 'u 7n 2itua!ia a2ta4 cnd 7i
cdeau rad nave de tran2ort 8r rotec!ie3 Btrna ,as%ania
lovi2e o dat i bine4 aa 2u2e2er3 ,i4 oate a 8o2t deAaGun23
+e2tul ca 2A1 determine e Hec1ler 2 7ntreru raidul3 $uc
recetorul i auzi vocea o8i!erului de cart"
A/untea4 domnuleR
A+AmiA1 e God2on3
ATotul e 7n ordine4 domnuleR 7ntreb ace2ta alarmat3
A,as%ania a lovit iratul4 TobX3 Cred c Prin Luitpo!d are
necazuri3
God2on ezit"
A)n 2ingur obuz4 domnule333 adic333 nu tim e<act3
ATaci i a2cult3 $dun ec1ia de atac 7n 2ala 1r!ilor e2te
zece minute3 'u rimi nici un r2un24 aa c 2e r2ti" -ai
eti acoloR 'Aai lecatR
A'e lum iar du irat4 domnuleR 7ndrzni God2on3
Hemro2e 7i ii 8a!a3 $vea 2 2e brbierea2c 7nainte de
aAi 7ntlni oamenii4 ca 2 arate odi1nit i 7ncreztor3
A $veam nevoie de u!in noroc4 TobX3 *rmana ,as%ania
tocmai a2ta neAa dat3
God2on in2i2t"
A$miralitatea robabil va re8uza333
A'u vorbi ca o bab nenorocitT
Trnti recetorul3
(ucrurile erau att de 2imle4 7nct 7i venea 2 le 2trige ct
utea de tare3 *ubmarinul american tr2e2e 7n irat3 /robabil c
niciodat nu le mai iei2e 7n cale o a2t8el de !int4 dar torilele
lor lovi2er robabil altceva4 dac te luai du cadavrele
marinarilor germani i du imen2a at de etrol3 $aAnumi!ii
e<er!i nu vzu2er dect ceea ce mintea lor 7ngu2t 7i l2a 2
vad3 Trebuie 2 8i 8o2t un alt 2ubmarin3 Ii veni 2 rd4 dar 7i aminti
c 2rmanul caelan 8u2e2e cel care 7i trezi2e 7ndoieli 7n legtur cu
rezervele de combu2tibil ale iratului3
$2ta trebuia 2 8ie3 +ar 8iindc nimeni nu mai 8cu2e aa
ceva 7nainte4 nimeni4 nici mcar oamenii de culi2e ai lui
+u88ield nu bnui2er nimic3
+umnezeule4 trebuie c inamicul lnui2e luni de zile i reui2e 2Ai
clea2c e to!i4 n i e cei din #$F4 care trimiteau raoarte
zilnice 7n legtur cu micrile din 8iordurile norvegiene3 )a 2e
de2c1i2e3
A &Aam adu2 aaratul de brbierit4 domnule3 Ordonan!a
zmbi3 -Aam gndit c 2Aar utea 2 ave!i nevoie de el3
Hemro2e 2e rivea 7n oglind3 Totui4 era o2ibil 2 2e
7nele3 'u avea nici o dovad 2olid4 dar nici de ale23 O 2
2tudieze din nou 8iecare me2aG4 8iecare raort3 Ki dac nu g2eau
nimic4 urmau 2Ao ia de la cat4 n area ceva3
Inainte4 nimeni nu 2e gndi2e la 2ubmarine3 $miralitatea i
contra2ionaGul 2e concentra2er a2ura aaAziilor neutri4 mai ale2 cei
din orturile 2udAamericane4 unde o nav de arovizionare ar 8i utut
ateta o 7ntlnire cu iratul3
-ai trziu4 7n 2ala 1r!ilor4 Hemro2e 7i e<u2e teoria
de2re 2tratagema inamicului3
A Hec1ler a avut convoiul e tav3 $r 8i utut di2truge
e2corta4 i atunci ai 8i adunat rimele cargouri4 cum aduni etii
din acvariu3 +ac nu era btrna ,as%ania, rdea tot3
Tnrul o8i!er de naviga!ie zi2e"
A +ac a 8o2t avariat4 va avea nevoie de combu2tibil3
ABine gndit4 arob Hemro2e3 .mediat ceAi umle tancuA
rile cu etrol4 o 2Ao tearg 2re ae mai linitite A robabil
7n 'orvegia3 $dug mormit" C1iar i cu Flota -am i
For!a - e urmele lui4 Hec1ler e 2oiul de citan care e 7n
2tare 2 2cae3 +ac aGunge 7ntreg 7n ort4 tind cele dou
blocade4 va ridica mai mult moralul germanilor dect dac
ar 8i di2tru2 convoiul3
ACred c 7n $tlantic nem!ii 8olo2e2c 2ubmarine entru reaA
limentare de vreo doi ani4 zi2e God2on3
Hemro2e atet 7n tcere4 vznd cum iotezele lui
incredibile 7i 8ac loc 7n min!ile celorlal!i3
A (ucreaz e un 2i2temAgril4 2u2e rimul loc!iitor4 nuAi
aaR
Hemro2e zmbi3
A &eri8ica!i toate )AboatAurile din zon3 Folo2i!i i
raoartele Xankeilor3 Hemro2e 2e legn e clcie3 *e arunca2e
deGa 7n necuno2cut4 oate 7n deza2tru3 Ce mai 7n2emna un ri2c 7n
lu2R *emnaliza!i ctre Pa!!as i #hodesia" &reau 2 vorbe2c cu
citanii 7nainte 2 7nceem3
God2on 7l 7ntreb4 ne7ndrznind 2Ai 7n8runte rivirea"
A*i $mira1tatea4 domnuleR
A(a dracuV cu lorzii ia4 TobXT -iAa 8o2t 7ncredin!at mi2iuA
nea a2ta i am de gnd 2Ao 7ndeline2c3 /rivi 2re reotul
militar" Ki mul!umim rintelui no2tru rzboinic3 Cred c 2untem
e drumul cel bun3
Hemro2e iei a8ar i l2 loaia 2Ai ude 8a!a3 'uAi venea 2
cread c 7n numai dou ore arcur2e2e di2tan!a dintre di2erare
i otimi2m3
Trecnd e lng coul din rova4 zri o cli4 rintre
balu2trade4 vr8ul a2cu!it al navei3 *ub el era 2cri2 un moto 7n
latin3
/e 8a!a roiatic a lui Hemro2e 2e i!i un zmbet careAi 8cu
e doi mitraliori Oerlikon 2 2e alece uimi!i 7n ca2ulele lor
entru aA1 vedea mai bine3
Traducerea motoului 2una aa" L/re!uieteA!i binecuvntriA
le3M 'u era mult4 dar era un 7nceut3
R
R R
(eitner 7i ridic rivirile de e biroul 7n dezordine iA1 8i<
rece e Hec1ler re! de cteva clie3
A &rei 2Ami vorbetiR
Hec1ler 7ncuviin!3 *e 7ntreb cum de re8era2e (eitner caA
bina 7n de8avoarea un!ii3 Camera era 7ntrAun 1ao2 neobinuit? e2te
tot zceau aruncate 1aine4 o ve2t de 2alvare atrna e u3
ATocmai iAam 7nmormntat e marinarii czu!i4 domnule4
zi2e Hec1ler3
A+a3 $m 2im!it c nava 7ncetinete4 2e 2trmb (eitner3 'u
c ar 8i 8o2t ogarul oceanului n acum4 adug el4 aroae
revenind la obinuitul 2u ton metalic3
A-ecanicii au anun!at c omele vor 8unc!iona 7n curnd
la re2iunea ma<im3 *u2e2er a2ta ieri4 dar de data a2ta
*tiick rea de2tul de 7ncreztor3
A- 7ngriGoreaz turela B3
A/e tineR ,e =ngriEoreaA (eitner u2e 2tiloul e ma2 iA1 rivi
calm3 +u re2ta!ia lor 7motriva convoiului4 credeam c toat
ec1ia de tunari ar trebui 2 8ie =ngriEorat"
'u avea 2en2 2A1 contrazic4 2Ai e<lice c un 2ingur obuz
noroco2 tra2 de ,as%ania ddu2e totul e2te ca3 (eitner rea att
de reocuat4 7nct ar 8i 8o2t 7n 2tare 2 conte2te n i ura eviden!3
AIntlnirea cu navaArezervor4 domnule4 zi2e Hec1ler3 $m 7ndoieli3
'avignd cu vitez redu24 vom aGunge la ugerul vacii 7n ultima
zi din rogramul re2cri23 +u aceea 2Aar utea 2 nu mai avem
tim entru alimentare n ne 7ntoarcem aca23
A-Aam gndit la a2ta4 +ieter3
Fatul cAi 2u2e2e e numele mic 7l lu e neatetate3
Hec1ler 7i 7ncleta degetele3 Inc o alimentare cu
combu2tibil4 i vor 8i caabili 2Ai a2igure viitorul imediat3
+ac evitau contactul cu inamicul4 Jroll i arti8icierii 2i aveau
2 reare mecani2mele de rotire ale turelei3 $lt8el4 armele lor de
baz urmau 2 rmn cele de la ua3
(eitner nici nuAi ridic rivirea de e 1art4 iar cteva
uvi!e de r 7i atrnau ca nite ene e Gumtate 2mul2e3 /ru
att de 2c1imbat4 7nct Hec1ler 2e 7ntreba dac nu cumva ultima
con8runtare 7i 2lbi2e 7ncrederea3
AKiAacum4 7n legtur4 1mm4 cu acele cutii333 7i 2u2e3
Hec1ler 2e gndi la 2ubo8i!erul 7nc neeliberat din cacan3
Cei de la controlul avariilor 7i 2u2e2er c ua era comlet
blocat i c erau nevoi!i 2 o taie cu aaratele de 2udur3
Cabina avea ventila!ie4 aa c nenoroco2ul Hammer nu 2e a8la
7nc 7n ericol3
A *e lucreaz la deblocarea uii4 domnule3
(eitner nu ru cA1 aude3
A Omul acela avea o c1eie3 /robabil a 8uratAo 2au iAa 8cut
o coie3 , un 1o!4 un ericol entru nav4 un trdtor3
.nten!ionez 2A1 trimit 7n Gudecat imediat ce ie2e deAacolo3
Ii ridic4 bru2c4 oc1ii de e 1art3
- 4reau s deschide9i ua aceea5 /rivirea i 2e 7n2ri3 , o2ibilR
Da sau nuA *e 7ntoar2e" Ce mai eR
T1eil 2e ori2e 7n rag" c1iiul 7i mu2tea de a3
A)a nu cedeaz4 domnule3 *ala motoarelor ne trimite un
aarat mai uternic333
A'uAmi veni aici cu 2cuzele a2tea tmiteT url (eitner la el3
&reau 2 2arge!i ua imediatT +a!iAo Go2 cu o e<lozie
limitatT
Hec1ler i 7ntre ei3
A Hammer ar utea 8i omort4 domnule3 IntrAun 2a!iu att
de 7ngu2t333
(eitner 7l rivi 2lbatic3
A $2ta o 2A1 2cae de lutonul de e<ecu!ieT -Aa 2ionat i
nAa 8o2t 2ingurulT +e cte ori trebuie 2 reetR *arge!i uaT
T1eil 7i arunc lui Hec1ler o rivire rugtoare"
A , unul dintre oamenii meiT
A'ici nu m 7ndoiam de a2ta4 uier (eitner3
ACe vre!i 2 2une!i4 domnuleR 7l 7n8runt T1eil3 (eitner 2e
1olb la el4 uimit3
ACe ui la 7ndoialR /e mine 2au ordinele meleR
A $ vrea 2 v reaminte2c amndurora c 2untem 7ntrAo
2itua!ie ericuloa24 interveni Hec1ler3 $teat a8ar4 i 2e
adre2 lui T1eil3 - ocu eu de a2ta3 Cnd ua 2e 7nc1i2e4
izbucni" Cum 7ndrzni!i 2Ami acuza!i o8i!erii de comlotR 'u 2e
mai utea 2tni" $r trebui 2 o8eri!i ace2tui ec1iaG un e<emlu
de conducere 7n!eleat4 nu 2 v urta!i ca i cum a!i 8i un zeuT
Flcile lui (eitner atrnau moi4 de arc Hec1ler lAar 8i
ocnit din toate uterile 2au iAar 8i aruncat un ble2tem
7ngrozitor3 Hec1ler continu e un ton neutru"
A.nten!ionez 2 duc acea2t nav 7ntreag 7n Germania4 i 7n
ace2t 2co am nevoie de 7ncrederea 8iecrui om din ec1iaG3
#e2ectul4 domnule4 nu 8rica4 e cel care ne aGut 2
2uravie!uim3 I. rivi rece3 $lt8el ne ducem la 8und3
A+eci a2taAi atitudinea dumitaleR 7ntreb (eitner4 tergnduA
i buzele cu o bati2t imaculat3
A+a3
$tet4 imaginnduAi c4 dintrAo cli 7n alta4 (eitner va
c1ema 2antinela iA1 va une 2ub are2t3 )n revolver (uger era
aezat e ma23 In 2tarea 7n care 2e a8la4 (eitner lAar 8i utut
c1iar 7muca3
(eitner 7ncuviin! 2mucit"
A 'Aam 2 uit a2ta3 $cum4 2arge!i ua aceea i are2ta!iA1 e
individ3
Hec1ler 2e 7ndert de ma23 (eitner redeveni2e 8oarte
calm3 ,ra de2curaGant3
A $nun!a!iAm cnd mri!i viteza entru rende-*ous, contiA
nuT $rt 2re 1art4 dar degetul 2u arttor era dearte de ozi!ia
7n2emnat e 1rtie3 &oi rimi in2truc!iunile 8inale 7n curnd3 Cnd le
voi rimi333 /rivi e lng el" Sunte9i !i)er5
Hec1ler iei din cabin3 T1eil ateta3
A Crezi c eu am tiut4 nuR
A ,u333 eu nu 7n!eleg4 2e blbi T1eil3
A Ktiu c iubeti nava a2ta4 &iktor3 In cteva zile4 oate ore4
vom 8i nevoi!i 2 lutm din nou4 8r multe an2e3 $tunci vom
avea nevoie de loialitatea ta4 i eu4 i Prin"
Ii 7ntoar2e rivirea4 neutnd 2 2uorte di2erarea ce 2e citea e
c1iul lui T1eil4 care zi2e dintrAo dat"
A$ 8o2t are2tat de Ge2tao3 'u mi 2Aa 2u23 Ca2a era goal3
Cuvintele izbucneau din el ca o ca2cad3 +ac nAa 8i citit
do2arul acela333
ACnd am a8lat4 era rea trziu4 zi2e Hec1ler cu blnde!e3
'e a8lam 7n 7ncetare 8or!at a comunica!iilor4 tii doar3
/oate nu e c1iar att de ru cum crezi333
Oc1ii li 2e 7ntlnir i 7n!ele2e c nAavea ro2t 2 continue3
C1iar dac Ge2taoul 8cu2e o greeal4 era u!in robabil c
aveau 2Ao i recunoa2c3 Ce 7n2emna entru ei o via!R
Fu2e2er deGa iro2ite milioane3 *e gndi la mna netiut
7ncletat e tran2mi!torul de la *t3 Qorge4 la oamenii e care 7i
7nmormnta2er4 la 2ubo8i!erul mort4 cu o gaur ct o gmlie
de ac 7n iet3 /rivi 7n Gur4 la metalul cenuiu3 Totui4 uteau 2ca3 Ii
atin2e bra!ul lui T1eil i4 de data a2ta4 el nu iA1 mai retra2e3 ,ra rea
trziu entru el3
A *unt citanul ace2tei nave4 &iktor4 i oate c mul!i m
cred rea 2u2 ca 2 ob2erv roblemele minore care aar 2ub coA
manda mea3 +ar eu vd i aud3 'u voi ermite nimnui 2
batGocorea2c reuta!ia ace2tui va23 /rivirea i 2e 7n2ri3
'imnuiT
T1eil du2e mna la c1iiu3
- &oi 8ace tot ce ot3 7ng1i!i 7n 2ec3 'u eram 2igur333 eu333
Hec1ler iei e untea de2c1i2? i 2e rea c4 vznd lacri A
mile ce brzdau obraGii lui T1eil4 7mrtea un mare 2ecret3
+eodat 7l curin2e 2crba de comortamentul ab2urd al lui
(eitner4 de mali!ia i toanele lui3 +ar arc i mai mult 7l 2crbea
roria lui ne2iguran!3 *e 2im!ea ca un 2oldat care nAare 7ncredere 7n
arma ce iAa 8o2t dat3
A Te limbi 2ingur4 +ieterR
$ru de 2ub acelai tun4 cu obraGii 7nroi!i de 8rig i de
loaie3
*e 7ntoar2e i vru 2Ao 2trng 7n bra!e4 2 uite totul"
A&reau 2A!i vorbe2c4 ,rika3 Ktia c de la di2tan! 7l riveau
c!iva marinari3 ,ra ca o de2r!ire 7ntrAo 2ta!ie de tramvai3
*ingur 7n mul!ime3 Cuvintele nu veneau dect atunci cnd
era rea trziu3
AKtiu3 Ii curin2e bra!ul3 -Aam temut3 Ii 2cutur e guler
aa din r3 'u4 nu de rzboi4 de lute 2au de moarte3 +e ce
va 8i du3 -Aam gndit c !iAai utea imagina c total 2e
reduce la o nevoie e care amndoi am 7mrtitAo entru
o cli3 Il 2trn2e i mai tare" Te vreau doar entru mine3 Ii
zmbi3 Toate celelalte 8iguri 2e toeau 7n cea!3
A 'Ao 2 te r2e2c niciodat3
*e 7ntoar2e 2re 8urierul care 2aluta2e la un a2 7n 2ate3 3
A )n me2aG de e unte4 domnule3 -otoarele ot trece la
viteza ma<im3
A Comunic un!ii 2 atete3 &in 2u23
O rivi adnc 7n oc1i4 2im!ind ct de tare 7i dorea ca ea 2A1
cread4 2 aib 7ncredere 7n el4 orice 2Aar 8i 7ntmlat3
A Te iube2c4 ,rika4 zi2e3
*e ddu un a2 7naoi4 rivindAo cum 7i ridic brbia3
$mndoi 2im!eau cre2cnd 7n ei o utere de care n atunci nu
8u2e2er contien!i3
In tim ce urca 2cara 2re unte4 o auzi otind"
A *i eu te iube2c4 cel mai iubit dintre oameni3
/untea 7nceu 2 tremure3 ,a rivi valul ridicat de izbitura
arc di2re!uitoare a uei3 -er2e 7ncet n 2ub untea mare
i rivi gaura neagr rin care trun2e2e obuzul3 ,ra att de
ireal 2 vad i 2 2imt rezen!a dumanului acolo4 rintre ei3
*e gndi la c1iul lui Hec1ler 7n tim ce o8icia 7nmormntarea4
la vocea lui ce acoerea4 uternic4 murmurul ventilatoarelor4 la
loaia 8ic1iuind blindaGul metalic3 %mbi tri2t3 Piratu! de Fier"
'u tia ceAi ateta mine4 i g1icea c i cei mai mul!i camarazi
2im!eau la 8el3 +ar du acea cli minunat4 tia cA1 va reg2i4 c nu
va mai utea iubi e nimeni altcineva3
$ doua zi4 cu o or 7nainte de rende-*ous, contactar 2ubA
marinul uria3
-arinarii 2e 7ngrmdi2er la balu2trade4 rivinduA1 cum 2e
ridic la 2ura8a! cu aa 2curgnduA2e e turnul de ilotaG4 i
mul!i 7i aminti2er de 28ritul 7n8iortor al celuilalt 2ubmarin4
7ntrebnduA2e dac i comandantul celui deAacolo a8la2e de el3
T1eil4 cu mega8onul 7n mn4 2uraveg1ea 7ntinderea
armelor3 ,c1ia te1nic era regtit 2 ridice e unte
conductele de alimentare i 2 le conecteze la buncre3
I. urmrea tri2te!ea din oc1ii lui Hec1ler cnd 7ivorbi2e de Britta3
'imic nu mai rea 2 aib vreo imortan!3 +ac
aGungeau aca24 nAavea 2A1 atete nimeni3 Oricum4 (eitner
avea 2A1 7miedice 2 avan2eze 7n -arin3 +ac 2e 7ntlneau
cu inamicul4 mcar o 2 oat 2alva nava3
Fcu 2emn cu mega8onul ctre ec1ia bo!manului de la
cabe2tan3 $lt8el4 numai (eitner ar 8i utut ctiga3 /rivea
odgoanele cu atta inten2itate 7nct imaginea 7nceu 2 tremure3
(eitner tiu2e totul de2re Britta3 $r 8i utut trimite un me2aG
cnd 7nc mai era o2ibil4 dac ar 8i vrut 2A1 aGute3
O linite 2ubit 7l curin2e3 Ktiu ce trebuie 2 8ac3
R
R R
/ilotul btrnului Calru2 de e >i!tshire era un tnr locoA
tenent din 8or!ele aeriene ale -arinei3 In ciuda celorlal!i aviatori4 2e
ataa2e 8oarte mult de btrna caraace zburtoare3
Fredona 7ncet4 acoerit de uruitul motorului /ega2u24 care
atrna dea2ura carlingii ca un leagn4 i rivea etele alba2tre
ce 7ntrerueau4 ca nite in2ule4 marea de nori3
Ceilal!i trei membri ai ec1iaGului 2uraveg1eau oceanul4
e care 2e 8!ia greoaie umbra carag1ioa2 a avionului lor3
%vonurile 7nceu2er4 unul du altul4 2 2e r2ndea2c 7n
camera de gard4 cnd 2e anun!a2e c 2emnalul de la *t3 Qorge
8u2e2e o manevr a nem!ilor i c $miralitatea 7i ordona2e lui
Hemro2e 2 2e relieze i 2 2e alture For!ei -3
Ct de mare rea oceanul vzut de 2u24 gndi3 'imic4 nici
mcar un col! de 2tnc3 ,ra un imen2 deert verdeAcenuiu4 reA
2rat iciAcolo cu valuri i dre 7ntunecate4 care4 din avion4
reau 7ncremenite3
)n ocean imen2 i nimic 7n a8ar de coa2ta eruitoare a
$mericii de *ud4 la cinci 2ute de mile dertare3
Ii zi2e c Hemro2e va trebui 2 2e dea btut 7n curnd3 +e data
a2ta 7i 8or!a2e norocul rea mult cu cei de la $miralitate3 Btrnul
God2on avea 2 8ie mul!umit3 *e temea i de roriaAi umbr3
'avigatorul 2e ca!r e locul din 2ate i de2c1i2e
inter8onul3
A /e2te cinci minute ne 7ntoarcem4 Bob3 -ai ietnm
u!in zona de 2ud4 iar du aceea A 7naoi la Tata3 /rivi
7ntinderea ne28rit3 Btrnului nAo 2Ai lac a2ta3
/ilotul 2e rela<a i 2e uit raid 2re coma23 &etile din
,uroa erau uimitoare4 victorii e toate 8ronturile3 'umai iarna
avea 2 7ncetinea2c u!in lucrurile3 Fu2e2e cadet cnd 7nceu2e
rzboiul i4 deocamdat4 tot ce tia era 2a lute3 /robabil vom
continua 7n Qaonia4 gndi3
,ra ciudat4 dar nu lan2a2e niciodat o bomb4 nici nu
tr2e2e cu btrnele mitraliere &icker2 ale avionului3 In2o!i2e
doar convoaie de tran2ort 2au 7ndelini2e mi2iuni de
recunoatere ca acum3
$r 8i 8o2t un lucru de care 2Ai aduc aminte3
A Ce crezi4 TimR
A 'ici o an24 rnGi camaradul 2u3 Btrnul a 8cutAo de
oaie de data a2taT
#2er amndoi 7n micro8on3 /ilotul rivi din nou oceanul
i e<clam"
A +umnezeule4 TimT Uite-o5
Btrnul Cairu2 2e 7nclin e o ari4 tuind i rote2tnd4
7n tim ce ilotul trgea mana 2re el cu utere3
'u 2emna cu nici o 8otogra8ie din manualele lor3 ,ra o at e
8a!a oceanului4 o umbra uternic i 7n8ricotoare3
A #eedeT 7naoi la TataT
*e cltinar atunci cnd avionul 2e a2cun2e 7ntrAun nor4 7ntrA
un mod ct mai demn o2ibil3
,rau att de multe detalii e care ilotul ar 8i vrut 2 le a8le3
$r 8i utut ri2ca 2 2e aroie mai mult4 dar tia ce 7n2eamn 2
7ncalce un ordin dat de Hemro2e3 *im!i mna celuilalt
2trngnduAi umrul i 2e 1olb la el cu oc1ii 2trlucind de
mndrie3
A (a dracuV cu 8lota4 BobT *A!i aduci aminte de ziua a2taT
$oi !-a% gsit pe ne%ernic5
Ii ob2erva2er oare germaniiR 'u mai conta3 #eui2er acolo unde
to!i ceilal!i ddu2er gre3 In imen2itatea a2ta4 era un miracolT
#2er din nou4 dnduAi 2eama c ceilal!i nici nu avu2e2er
tim 2 a8le ce 2e 7ntmla2e3
/e >i!tshire, 2ub 2oarele amiezei4 cu c1iiul tra2 e2te 8a!a roie4
Hemro2e mo!ia3
Ke8ul ec1iei de 2emnalizri u2e luneta la oc1i3
A *emnalul de la Pa!!as, domnule3 L-e2aG de la Calru2M3
-arinarul 7i umezi buzele i zi2e" L.namicul 7n aroiereTM
Hemro2e !ni de e 2caun4 2im!ind toate rivirile a!intite
a2ura lui3 +e arc tocmai de2r!i2e aele -rii #oii3
A *emnalizeaz ctre ceilal!i" L&itez ma<imTM
&zu c e8ul 2emna1zrilor 7l rivea 7ntrebtor3 *e cunoA
teau de mult4 i Hemro2e nuA1 dezamgi3
A #idica!i 2teagurile de lutT
4api%olul =J
ULTI*UL -RDI;
Hec1ler 2ttea e unte4 rivind manevrele uriaului 2ubmaA
rin3 Intre cele dou va2e marea rea 2 2e um8le4 de arc ace2tea ar 8i
2tat e loc3 Hec1ler tia c nu e aa4 2im!i2e gruul de o8i!eri tineri care
8u2e2er aduna!i de Froebe e unte ca 2 2tudieze 8ormidabila art a
manevrrii3 *ubmarinul ori2e motoarele entru aAi men!ine ec1ilibrul
la 2ura8a!4 7n tim ce conductele de alimentare 7nceeau 2 2e mite
ca nite eri un2uroi4 2orbind rimii litri de combu2tibil3
/e untea rincial4 T1eil 2ttea lng bo!man4 agitnduAi
din cnd 7n cnd mega8onul 7n2re oamenii de la cabe2tan i de
la arme3
A #ota!ie ateAzero3
Hec1ler auzi ordinul reetat 7n 2ate i 7i imagin gruul
concentrat de dede2ubt4 din 2ala blindat a navei3
- Stop tri)ord5
)rmri cu aten!ie cum armele 2e 7ntindeau din nou4 iar
canalul dintre cele dou nave devenea neted3
A Incet 7nainte4 cu toate motoarele3
*e alec e2te bara de metal4 ignornd loaia careAi
8ic1iuia imermeabilul3
Ii lcea 2 2imt uterea navei de 2ub el4 7i lcea 2 o
2tnea2c aa cum un clre! 2tnete un cal a2culttor3 &zu o
lantern cliind din tumul de ilotaG al 2ubmarinului i 2e ab!inu 2
zmbea2c3 Ktia deGa me2aGul3
A )n 2emnal4 domnule3 LTrimite!i barca cu a2agerii3M
A 'u 2e admite3 *une!iAi comandantului 2 lan2eze o barc
neumatic3
Intre vaor i 2ubmarin avea 2 7ncea o mare 8or8ot4 c1iar dac
temerat de arme i 2crie!i3 Ktia c ec1ia de 8ilmare 2e aduna2e
lng o balu2trad4 ducnduAi rolele 7n 2aci imermeabili3 +ac ar 8i
l2at la a una dintre brcile lui4 2ubmarinul ar 8i 8o2t tentat 2 2e
2cu8unde la rimul 2emn de ericol3 +e2igur4 comandantul tia4 dar
oricnd merita o 7ncercare3
>9@
*e alec i mai mult i zri o 8at din ec1i atrnat de
-eile4 o8i!erul de intenden!4 7ntrAo 7mbr!iare 7nlcrimat3
C!iva marinari 2e 1lizeau la ei4 iar o voce anonim lan2 o
remarc ironic3
Ii zi2e c orice 2e va 7ntmla deAacum 7ncolo4 nu 2e va mai
bucura de o 7nregi2trare e elicul3
A Ordona!i mainilor 2 ermit ridicarea3 &ira!i 7ncet la
2tnga3 *toT
*ubmarinul nu va avea arte de o cltorie rea linitit n
aca24 gndi el3 Trebuia 2 2e 2trecoare n 7n .2landa i aoi
rin *trmtoarea +anemarcei4 7nainte ca g1e!arii 2Ao ia 2re *ud3
$oi 2re 'orvegia4 urmrind eruirile coa2tei i cacanele
care zeau intrarea 7n Baltica3 Ki ce avea 2Ai atete la JielR 2e
7ntreb3 $r 8i devenit !inta 8avorit a avioanelor aliate4 i nici
toate tunurile antiaeriene din lume nu iAar 8i utut 2ca3 Ii
amintea er8ect ultima lui vizit333 Comand 2curt?
- Iu%tate !a pupa5
'umr 2ecundele4 7n tim ce rimul 2criete 2e 7nvrtea3
A Incet 7nainte4 tribordT
*e 7ntreb dac ceilal!i ob2erva2er c aten!ia i 2e 7ndreta2e
2re altceva 7n acele cteva 2ecunde vitale3
I. vzu e T1eil 1olbnduA2e 2re unte3 +intre to!i4 el tia cel
mai bine ct de 2imlu era 2 virezi rea 2trn2 i 2 te izbeti de
2ubmarin3 *au 2 te 7ndertezi rea mult4 rund conductele i
umlnd marea de etrol3
Il auzi e Froebe d2clinduAi e tinerii o8i!eri3 #e2ir adnc3
*ubiect 7nc1i23
A /e Gumtate 7ncrcat4 domnule4 anun! un oerator3 *ttea
cu recetorul la urec1e3 Inc treizeci de minute3
Hec1ler ddu din mn 8r 2 2e 7ntoarc3
*ub unte nu era nici un 8urtun3 Il vzu arc aievea e
nenoroco2ul 2ubo8i!er e care to!i 7l numeau #udi 'ebunuV
blocat 7n 7nc1i2oarea de metal3 Tot nu era clar cum aGun2e2e
acolo 2au de ce4 iar comunicarea dintre el i ec1ia de 2alvare 2e
reducea la lovituri de ciocan 8urioa2e 7n ua grea3
>96
Ordinul lui (eitner de a o dinamita era ab2urd3 ComartiA
mentul 2e a8la c1iar lng cabina de control a unui tun
antiaerian4 iar dede2ubtul ei era un rezervor mare4 lin cu
combu2tibil3
Tunul din dreata4 urmat imediat de cel din 2tnga ale
turelei Bruno 2e ridicar u!in4 aoi 7ntregul mecani2m 2coa2e
un geamt metalic3 Turela rma2e nemicat3 O lovi2e un 2ingur
obuz4 dar 2e rea c 8u2e2e deAaGun23 Jroll4 curin2 de nelinite
i nerbdare4 7i u2e2e e to!i oamenii din deartamentul lui 2
lucreze la mecani2mul de rotire3 'u4 c1iar i o 7ncrctur
e<loziv mic la2at e ua 7n 2atele creia era rizonier
Hammer ar 8i 7n2emnat un deza2tru3 Ca i cum ai 8i aruncat o
!igar arin2 7ntrAun butoi cu ra8 de uc3
(eitner 2e 8eri2e 2 mai di2cute de2re acea2t nou iedic4
dar 7i trimi2e2e ag1iotantul4 e T1ei22en4 2 7ntrebe cum evoluau
lucrurile3 .ndividul nu tia4 evident4 nimic de2re adevratele inten!ii
ale amiralului3 $vea 2Ai tran28ere mi2terioa2ele cutii e 2ubmarin4
oateR $tunci4 de ce trebui2e 2 le aduc n acoloR
Il auzi e Gudega2t 7n 2ate4 evalund e8ectul mrii i al vntului
a2ura carenei3
Ii aminti izbucnirea lui din timul ultimei lute3 /n atunci4
8u2e2e alt om4 reuind arc 2Ai a2cund adevrata 8ire din trecut3
Bo!manul 2e 7ndreta 2re teug4 8cnd ge2turi largi ctre
oamenii 2i3 Brezinka tia tot ce 2e 7ntml e nav3 Cu 2iguA
ran!4 i adevrul de2re Hammer3
Hec1ler 7ncerc 2 2e gndea2c la 8at4 la 8elul 7n care 7l
rivi2e atunci cnd el 7i dezvlui2e adevratele 2entimente3 Ktia c nAo
2Ao uite niciodat3 *e 8rec la oc1i4 concentrnduA2e a2ura armelor
7ntin2e4 a2ura valurilor care loveau tancurile 2ubmarinului3
Trebuia 2Ao 7ntlnea2c din nou3 ,ra totul att de li2it de
2eran!4 7nct ove2tea lor o 2 2e orea2c acolo4 ca attea alte
mii de iubiri e tim de rzboiR
Ki T1eilR 'elinitit4 lin de ur4 1rninduAi di2erarea mai
adnc dect orice ran3 Cine avea 2 7nvingR
+rago2tea lui entru nav4 2au ura care 7l mcina 7ncetul cu
7ncetulR
>95
A #adarAunteaT
O8i!erii tineri rivir alarma!i unii 2re al!ii3 Hec1ler ridic
recetorul3
A$ici citanul3
A$vion la verde unuAcinciT %boar de la 2tnga la dreata4
e di2tan! mare3
O duzin de binocluri intrar 7n 8unc!iune i un o8i!er
e<clam"
A$m vzut o lumin4 domnuleT Hec1ler nuAi lu rivirea
de e 2ubmarin3
AContinua!i 2uraveg1erea3 'u va 7ndrzni 2 manevreze
7ncoace3
A$ intrat 7n nori4 domnule4 zi2e Froebe3 /rea concentrat4
nimic mai mult3 In ung1i mort la ua3 Einta 2e mic 8oarte
7ncet3 InGur rintre din!i" .ar lAam ierdut3
A$rmamentul 2ecundar4 aten!ieT 2e auzi 7n micro8on3
A $nula!i ordinulT izbucni Hec1ler4 8r 2 2e 7ntoarc3
Gudega2t veni lng el4 i amndoi rivir 2re 2atele negru4 ca
de balen4 al 2ubmarinului3
Cei din ec1ia de 8ilmare trundeau unul cte unul rin
tra3 Cu ct mai reede 2e termina tran2bordarea4 cu att mai
8ericit avea 2 8ie comandantul3
A /oate nu neAa reerat4 domnuleR 7ntreb Gudega2t4 nu
rea convin23
Hec1ler nu r2un2e3 )n avion mic4 la cinci 2ute de mile de
u2cat A trebuia 2 8ie unul inamic3
%bura cu vitez redu23 +ac ar 8i 8o2t de e un ortavion4 ar 8i
trebuit 2 8ie mai raid3 Ki lAar 8i urmat multe altele4 curnd3
A Ba neAa vzut4 r2un2e4 7n cele din urm3 /oate era un
avion neutru3 Cltin din ca3 Totui4 cred c a 8o2t un
1idroavion3 I. auzi e Gudega2t o8tnd i continu" Tind 2 cred c e
de e o nav de lut4 dar nu un ortavion3
AKi a2ta e ceva4 c1icoti Gudega2t3
T1ei22en aru e unte3
A$m 8o2t trimi2 2 ob!in in8orma!ii3
>99
A)n avion4 re2uu2 o2til4 rezum Hec1ler4 abrut3 +ac
amiralul dorete 2 tie de ce nAam tra2 7n el4 v rog 2Ai
2une!i c re8er ca inamicul 2 cread c noi nu lAam vzut3 /rivi
conductele care 2e zvrcoleau la 2ura8a!a aei3 .nten!ionez 2
continui alimentarea3
AKiAatunci ce 8acem4 domnuleR 7ntreb Gudega2t 7n tim ce
ag1iotantul di2rea grbit3
Hec1ler 7i imagina 2itua!ia3 In 2curt tim4 2ubmarinul avea
2 di2ar i oceanul 2 redevin un deert3
A$vertiza!i rimul $rado 2 8ie regtit de lan2are3 $tet
ca navigatorul 2 tran2mit ordinul3 Cred c o nav inamic
Aezit A 2au %ai %u!te A 2e a8l rin aroiere3 -a<imum o 2ut
de mile4 adug3 $vionul 2e va 7ntoarce la ai lui cu viteza ma<iA
m3 Fr comunica!ii radio A 7n caz c iAam interceta A bazndu2e
e elementulA2urriz3
A$!i 7n!ele2 a2tea 7n cteva clie4 domnule4 murmur GudeA
ga2t3 & admir 8oarte mult3 IntrAo 2ecund4 artileria ar 8i tra2
7n el cu tot armamentul din dotareT
A+e cnd erai coil4 crai c1ere2tea4 2u2e Hec1ler4 zmA
bind3 ,u 8ac a2ta tot de cnd eram un bie!andru3 , via!a mea3
A$vionul e regtit4 domnuleR
A+a!iAi ilotului traiectoria3 &reau 2 g2ea2c inamicul i
2 2e 7ntoarc3
Gudega2t 7l rivi3 $vea 2 8ie o mi2iune 2inuciga3 *e bucura
c nu era el cel care trebuia 2 ia decizia3
Hec1ler 2e gndi la va2ul inamic3 In cel mai bun caz4 urma 2
aar 7nainte de a28in!it3 +ac 7n2 atetau 7ntriri4 ca 2 8ie 2iguri cAi
di2trug4 o 2 aib de2tul tim 2 2c1imbe cur2ul navei Prin, 2 2e
iard 7n noate3 #adarul lor uternic rerezenta avantaGul a2ura
englezilor3
)n lucru era 2igur" deocamdat4 nici o nav de lut nu 8u2e2e
2emnalat 7n zon3 Toate erau 2re 'ord4 roteGnd convoaiele de
tran2ort i arovizionare4 cci din ce 7n ce mai multe true aliate
:NN
traver2au Canalul i 2e revr2au 7n Fran!a3 Ii muc buzele3 In2re
Germania3
+eci trebuia 2 8ie un crucitor3 +ac lAar utea !ine 7n loc4
dac lAar utea ciunti 8r ca Prin 2 aib de 2u8erit4 7nc ar mai
utea 2ca3 O dat inten!iile lor cuno2cute4 britanicii aveau 2 le taie
toate ieirile3 Ii aminti cum Bis%arck, cea mai mare nav de lut
du ,irpit, 2e 2cu8unda2e trgnd cu toate tunurile la rou3 +ar
8u2e2e nevoie de toat Flota -am englez 2Ao g2ea2c i 2Ao
di2trug3 /o8ta de rzbunare nu ocolea nici un citan4 2e gndi3 'ava
lor 2or4 Prin &ugen, 2ca2e atunci din ambu2cad" i ei uteau 2Ao
8acT
Ii auzi e o8i!eri ocnind din clcie3 $miralul aru2e e unte4
cu uni8orma ud de loaie3 /rivi 2re 2ubmarin4 ab2ent3
ACt mai dureazR
A%ece minute4 domnule3
C!iva o8i!eriAboboci tre2rir cnd avionul !ni cu zgomot
din catault i 2e ridic dea2ura un!ii ca un vultur uria3
Hec1ler tra2e cu oc1iul 2re amiral3 *e ateta2e la o nou izA
bucnire de mnie entru c nu 8u2e2e anun!at de lan2area avionului3
A*e duce 2 arunce o rivire4 1mR 2e mul!umi 2 mormie
(eitner3
A*e are c va trebui 2 trecem la viteza ma<im4 domnule3
Hec1ler 7i arunca cutturi 2curte4 8r 2 iard controlai a2ura
navei3 +e cum 2e 7ntunec4 voi333
A Fu1rerul ne rivete4 7l 7ntreru2e (eitner3 'u trebuie 2Ai
tirbim 7ncrederea3
*e 7ntoar2e i r2i untea3
Gudega2t 2e ter2e de el e 2car4 dnduAi 2eama c
amiralul nici nuA1 vzu2e3
A Ce zici de a2taR 7i oti lui Froebe3
A Ktie c vom luta cum trebuie4 Qo2e83 Ii e al dracului de
8ric4 i la 8el mAa 2im!i i eu 7n locul lui3
Gudega2t cercet 8igura 1otrt a citanului3 *lav +omA
nului c era el la comand3 Trebuia 2 e<i2te o cale de 2care3
:N1
Fcu2er imo2ibilul4 2cu8unda2er4 bombarda2er4 di2tru2e2er4
aa cum li 2e ordona2e3 Ce rmnea de 8cutR
Ii 7ncleta umnii3 In cteva clie4 2ubmarinul avea 2 di2ar 7n
valuri4 l2nduAi 2inguri3 Ii ddu 2eama c ura toate a2tea3 ,i4 mai
mult ca oricare alt arte a armatei germane4 r2ndi2er oroarea i
brutalitatea e oceane3 In cteva luni4 clca2er 7n icioare tot ce
7nv!a2er A codul 8r!iei marinreti4 care 7nainte era mai imortant
dect orice3 (umea nu era er8ect4 i unele rzboaie erau inevitabile3
+ar cruzimea lor nu va 8i niciodat uitat3 *e uit 2re drael A o
7mroctur 2ngerie e alba2trul cerului3 +in cauza lor4 intra2er cu
to!ii 7n aceeai oal3
AGata de lecare4 domnule3 -otoarele raorteaz alimentaA
rea comlet3
ATran2mite!i con2emnul4 relic Hec1ler3 Toate liniile A
aten!ie3 $vertiza!i comartimentul te1nic3
*e 7ntoar2e i rivi dincolo de unte4 de coul avariat i de
2teagul lui (eitner3 Fie ceAo 8i3 ,l era regtit3
R
R R
A 'oul cur2 e2te zeroAunuAzero4 domnule3
Hec1ler 7i de28cu gulerul cmii3 *lav +omnului4 loaia
2e orea3
A #ota!ie comlet3
/rivi 2re ua cu mna la c1iiu4 arc 2alutnd3 +ar
2ubmarinul nu 2e mai zrea3 +e arc nici nAar 8i 8o2t3
'orii 2e mai 2ub!ia2er3 ,ra bine entru oamenii de la antiA
aerian4 dar nu i entru avionul lor4 oriunde va 8i 8o2t3
*im!i cum nava treideaz i 7i 7nc1iui 2ala motoarelor cu
cele trei di2curi rotinduA2e din ce 7n ce mai reede 7n Gurul
a<urilor3 +une de 2um argintii 2e 7nverunau 7motriva
blindaGelor navei Prin" 'umai dac333
Ke8ul de ec1iaG 7i 7ntin2e un recetor3
A $ici citanul3
,ra un locotenent din ec1ia de avarii3
:N>
A $roae c am deblocat comartimentul4 domnule4 7i raA
ort el4 entuzia2mat4 de arc era cel mai imortant lucru 7n
clia aceea3 Hammer e bine3
A -ul!ume2c4 2u2e Hec1ler4 zmbind amar3 Ocua!iAv
de el3 *crut din nou marea4 ce rea c 2e grbete 7n
7ntminarea lor? aroae c 2im!ea izbitura aei de2icat de
botul navei3
A &eri8ica!i turela Bruno4 zi2e3 &reau un raort comlet3
/arc rznduAi de el4 tunul ei 2tng 2e ridic cu greutate4 aoi
cobor7 din nou3
A )iteA1 i e lingul amiralului4 auzi o voce3
*tiu 8r 2 2e uite c era Bauer4 o8i!erul de comunica!ii3
'imeni nu rea 2A1 2imatizeze4 mai ale2 du incidentul de e
in2ul3
Hec1ler 2e 7ntoar2e 2re Gudega2t3
A C1eam comunica!iile i 7ncearc 2 a8li ce 2Aa 7ntmlat
cu avionul no2tru3
Ob2erv c Froebe 7l rivea in2i2tent4 7ncercnd robabil 2A
i g1icea2c 2oarta3
Hec1ler 2e limba nerbdtor e unte3 +e la un orizont la
altul4 linite i u2tietate3 $2ta 7l 8cea 2 2e 2imt vulnerabil4 de
arc ar 8i 8o2t de2uiat4 bru2c4 de 1aine3
A$miralul4 domnule3 (u recetorul3
AOrdona!iR
A $m rimit un me2aG imortant4 +ieter3 /rea emo!ionat3
+irect de la Fii1rer3 Germania ateat lucruri mari de la noi3
)n rit uternic 7ntreru2e legtura4 nu 7nainte ca
Hec1ler 2A1 aud 7nGurnd3
A $vion4 !int verdeAatruAcinciT O auz4 aoi" $nula!i4 2unt ai
notri3
A,ra i timul4 oti cineva rguit3 Hec1ler ridic bra!ul3
ALinite pe punte5
&ntul 8u 2ingurul care 7i ignor ordinul3
A , lovit4 murmur Gudega2t3
:N:
Binoclurile intra2er 7n 8unc!iune4 iar artileritii 2e 7ngrmA
di2er la balu2trade4 rivind cerul3 $oi4 cu to!ii vzur tromba de 8um
7nainte deAa zri avionul3 Fumul ieea din motorul avionului4 ca o
coad lung i groa23 Hec1ler zri gurile l2ate de artileria inamic
7n 8uzelaG3 /ilotul trebuie c 2e aventura2e rea aroae4 2au 8u2e2e
aGun2 de armamentul rincial al inamicului3
A $ten!ie e unte entru recuerarea avionuluiT
-ucnduAi buzele4 Hec1ler urmrea luta di2erat a
avionului3 Tot mai Go24 tot mai aroae de ocean4 n cnd 7i
7nc1iui cAi zrete umbra 7ntunecat e luciul aei3
A .n8orma!i ec1ia de avarie4 zi2e3 /regti!i imediat o gru de
2alvareT
In2emna 2 reduc viteza4 oate c1iar 2 2e orea2c4 dar nuAi
utea l2a 2 2e 7nece du tot ce 8cu2er3
/ilotul 2emnaliza cu o lantern de mn3 Fu2e2er deci att
de ru lovi!i4 7nct i 2ta!ia radio era di2tru23
Ke8ul 2emnalizrilor ddu 2 vorbea2c4 dar Gudega2t iAo
lu 7nainte3
AL.namic 2re 'ordA,2t3M Il riveau cu to!ii3 L)n di2trugtor3M
Tre2ri cnd avionul aroae atin2e aa4 redre2nduA2e aoi4 ca o
a2re muribund3 L+ou4 reet4 dou crucitoare inamiceTM
A$variile4 domnule4 anun! lat Froebe3
Hec1ler l2 binoclul 2Ai cad e iet" avionul 2e ridica2e
2re cer4 ovi2e arc4 aoi e<loda2e 7ntrAo enorm minge de
8oc3
A 'u mai e nevoie de ec1ia de 2alvare3 /mntiu4 Qaeger 7i
7ntin2e recetorul3
Hec1ler rivi norul de 8um din care 2reau buc!i de metal
incande2cent3
A OrdinR
Trebui 2Ai 7nderteze tele8onul de urec1e3
ADou crucitoare i un di2trugtorT urla (eitner3 (a dracuV acum
cu reviziunile tale4 luaAteAar naibaT
A$ici 2unt marinari4 domnuleT iAo tie Hec1ler3 Tocmai am
ierdut nite camarazi curaGoiT
:N=
A'u 7ndrzni 2 m 7ntreruiT F`1rerul miAa 7ncredin!at o
mi2iuneT Ii trnti 8urio2 recetorul3
Hec1ler rivi 2re Gudega2t4 zmbind obo2it"
A 'u iAa lcut3
+u cteva minute4 T1eil aru e unte cu oc1ii bulbuca!i
i abia 7n 2tare 2 vorbea2c3
Hec1ler 2e 7ntoar2e 2re el4 2im!ind cAi ierde rbdarea3
A *er 2 8ie ceva urgentT T1eil 7ng1i!i 71 2ec3
A , adevrat4 domnuleR Tocmai mi 2Aa ordonat 2 7ncarc
cutiile 7n cellalt $radoT
Hec1ler nuAi g2ea cuvintele4 gndinduA2e 7nc la acel
ultim me2aG al amiralului3 Trei nave4 dar numai un di2trugtor3
-ai era o an23
A *uneT
T1eil 7ncerc 2 8ie ct mai coerent"
A $g1iotantul amiralului miAa ordonat er2onal3 Tocmai 7i
raorta2em c am de2c1i2 ua cabinei3 Bo!manul i oamenii lui
au 8cutAo3 (Aam trimi2 e Hammer la in8irmerie3 KiAaoi am
rimit ordinul 2taT
+eodat4 Hec1ler 7n!ele2e3 Totul era aa de 2imlu i clar
7nct 2e mir c utea 2 rmn att de calm3
A $tunci4 e<ecutA14 &iktorT
#idic recetorul4 atetnduA2e 2 nuAi r2und nimeni3
#2un2e (eitner"
A In actuala 2itua!ie4 nu am de ale23 'ici tu3 $m in2truc!iuni
2 zbor imediat e continent3 (uta continu3
Hec1ler vzu rivirile line de uimire ale celorlal!i o8i!eri4
tineri 2au mai btrni3 'u le venea 2 cread3 $roae c le era
ruine3
A Ki ordinele entru mine4 domnuleR
A &ei lua imediat m2uri ca nu cumva 2 cad 7n minile
inamiculuiT url (eitner3 Te vei aroia de !rm i o vei sa)orda"
A +umnezeuleT murmur Gudega2t3 Hec1ler aez
recetorul iAi ordon lui T1eil"
A Incarc avionul i regteteAl de lan2are3 Imi raortezi
e<ecutarea ordinului4 adug rozaic3
:N;
T1eil 7l rivi di2erat3
A *i tuR Tu4 dintre totiR
A 'u avem rea mult tim4 r2un2e grav Hec1ler3 'u4 &ikA
tor4 eu nu4 adug 7n oat du ce ace2ta 2e 7nderta2e3
*e 7ndoia c T1eil 7l auzi2e3 Ii ierdu2e orice 2iguran!3
Traver2 untea i rivi avionul ridicat e catault4 de arc 7n
acea cli ar 8i 8o2t o arte a de2tinului3
$uzi vocea ei e 2car i zi2e"
A Fr vizitatoriT
+ar ,rika 7l ddu la o arte e Qaeger i 2e aroie alergnd3
- $u p!ec5 - auziR 'Ao 2 8ug entru laul laT O rin2e 7n
bra!e4 8r 2Ao rivea2c4 i ordon"
A Incet 7nainte4 toate motoarele3 $oi zi2e" I!i ordon 2
leci4 7ncerc din nou" $r 8i trebuit 2Ami dau 2eama4 ,rika"
lnuia 8ie o re7ntoarcere eroic4 8ie 2carea 7n $rgentina3 Il vei
duce unde vrea3 O 2trn2e la iet3 Trebuie 2 tiu c mcar tu
eti 7n 2iguran!T
*u2in4 cu caul a2cun2 la ietul lui3
A$u, nu m obliga 2Ao 8acT
A$m nevoie de cellalt $rado4 zi2e Hec1ler3 Te rog4 leac4
draga mea3 ,e rog, oamenii mei m rive2c3
,a 2e ddu 7naoi? reuea 2Ai controleze bine e<re2ia3 'u
7n2 lacrimile careAi curgeau e obraGi3 $oi zi2e 7ncet"
A'u vei 2aborda4 +ieterR $2ta vrei 2 2uiR
A'u voi uita niciodat4 evit el un r2un2 direct3 $oi 2e
7ntoar2e" Conduce!iAo la avion3 Incerc 2 nAo rivea2c 7n
tim ce r2ea untea3 $uzi motorul avionului3 Il vzu e
T1ei22en cu mna la c1iiu4 7n!elegnd 7ngrozit c omul e care 7l
admira4 oate c1iar iubea4 avea 2 8ie abandonat de el ca o
anvelo uzat3
- #adar-puntea5 Ina%ic !a oriont5
Hec1ler abia auzi avalana de in2truc!iuni ce orni2e ctre
armamentul rincial3 *e 7ndret 2re marginea un!ii iA1 zri
e T1eil lng catault4 aoi rivi uimit cum T1ei22en 2e urca
7n cabin4 7n 2atele 8etei3
A Ce naibaT333
:N@
A -e2aG de la ec1ia de avarie4 domnuleT anun! Froebe3
)a de la cabina amiralului 2Aa blocatT O an de curentT
Hec1ler rivi 8i< 2re avionul 2trlucitor4 aoi4 8oarte 7ncet4
7i l2 ca2c1eta e cea83
Cu un zgomot rguit4 aaratul 2e de2rin2e de e catault4
de2icnd cerul cu ariile argintii3
A Cu toat viteza4 7nainteT
Hec1ler urmri avionul n cnd ace2ta vir i 2e 7ndret
2re &e2t3
A $miralul vrea 2 v vorbea2c4 domnule4 zi2e Froebe4
cri2at3 (ui Hec1ler 7i reveni 7n minte rivirea lui T1eil3 Trebuie c
el 7n2ui rovoca2e ana de curent4 entru aA1 bloca e (eitner 7n
cabin3
A +ouzeci tribordT Hec1ler 7i 2coa2e imermeabilul iA1
7nde2 7ntrAo ni3
A Cu tot re2ectul entru amiral4 am de condu2 o lut3
/rivi din nou cerul3 $vionul di2ru2e3 Ki totui4 7nc mai 2im!ea
truul liit deAal 2u4 nelinitea ei4 care era i a lui4 atunci cnd
2e de2r!i2er3
A &ictoria ne va aar!ine tuturor4 zi2e3 +ezonoarea A
numai luiT Gudega2t 7l rivi cu gravitate3 #egreta doar c nu
7nceu2e 2Ai 8ac ortretul3 $cum nu va mai avea tim entru
a2ta3
:N6
R
R R
Hec1ler 7i otrivi cu greu binoclul la oc1i? untea 8u2e2e
curin2 de vibra!ii3
A -en!ine!i cur2ul zeroAcinciAzero3 Hec1ler lu recetorul
entru comartimentul motoarelor3 Ke8uleR $ici citanul3 $m
nevoie de tot ceAmi o!i o8eri3
A /ot 2 7ntreb ceR
*t`ck rea ab2ent4 de arc ar 8i 8o2t ocuat cu motoarele
lui3
A&om intra curnd 7n lut3 Cu trei nave3 F tot o2ibilul3
,zit4 tiind c *tiick voia 2 mearg la oamenii lui3 +ac
tran2mit ordinul333
AKtiu4 domnule3 &ocea lui *t`ck deveni2e 8oarte 2igur3 Imi
trimit bie!ii e unte4 8ulger3
Hec1ler 2e 7ntoar2e i 7i ii ulovrul gri4 de e2car3 ,ra
aroae ab2urd4 dar ar 8i vrut 2Ai un o cma curat i cea
mai bun uni8orm3 %mbetul lui readu2e 7ncrederea 7n 2u8letele
celorlal!i3 +ar4 de 8at4 Hec1ler 2e gndea la micul amiral3 (a
ceAar 8i 8cut 'el2on3
A +i2tan!a ai2rezece mii4 anun! o voce3 /ozi!ie
con2tant3 +ou crucitoare unul lng altul4 gata 2Ai
dezln!uie uterea de 8oc la ma<imum3
Comandantul le vedea de arc ar 8i 8o2t lng el3 +i2trugA
torul naviga u!in 7n 8a!a lor3 $2ura lui aveau 2 2e concentreze
la 7nceut3
$uzi 7n inter8on vocea metalic a lui Jroll4 un me2aG din
lumea de 2ub unte3
A $nton4 Cezar i +ora 2e vor concentra e crucitoare3
$vertiza!i antiaeriana 2 2e atete la atacuri aeriene4 avioane de
recunoatere4 orice3
Hec1ler arunc o rivire e untea de2coerit3 *Aar 8i utut
7ntmla 2 8ie obligat 2 urce 7n turnul blindat de control4 dar avea
2 rmn aici4 e ct o2ibil3 Fu2e2e cre2cut e un!i de2c1i2e4 de
:N5
unde uteai vedea totul3 Cnd vie!ile lor 2e a8lau 7n cumn4 era vital
ca oamenii 2A1 vad rintre ei3
A Crucitor mare la verdeAunu4 2e auzi din nou vocea lui
Jroll3 /auz4 aoi" $ de2c1i2 8ocul3
Hec1ler de2coeri uimit c utea rivi cu mult calm 2alva
inamic e<lodnd 7n mare4 dearte de tribord4 2trnind un val
greoi3 &ntul btea 2re ei i 2im!i 7n gur gu2tul 2aletrului ar23
Gu2tul mor!ii3
A $ doua nav a de2c1i2 8ocul3
In 2atele lui Jroll4 cineva izbucni2e 7n r24 un r2 2art4 aroae
i2teric4 dar Jroll 7l redu2e la tcere cu o 7nGurtur 2curt3
A $rmamentul rincial regtit4 domnuleT
Hec1ler rivi cum cele dou tunuri din 8a! 7nce 2 2e 7nA
vrtea2c4 dnduAle arc cu ti8la celor din turela Bruno3 (a
ua4 celelalte turele 2e orientau deGa du indica!iile lui Jroll3
Hec1ler a2 butonul de 2ub ecran i4 du cteva 2ecunde4 cele
a2e tunuri 2e 2mucir e a8eturi3 Bubuiturile tran28ormar
untea 7ntrAo tob uria3
$lte 2alve inamice 2trungeau marea 7n Gurul lor4 ridicnd
mun!i de a i 2um3
Inc o 2ecund n cnd 2ervan!ii ozi!ionar iari tunurile3
- Foc5
/untea 2e zgudui din nou4 i un nor de 8um4 rin care zburau
8ragmente de moloz4 7i acoeri3 &ocile din inter8on 2e ame2tecau
7ntrAun cor 2acadat4 raortnd4 cernd4 ordonnd3
Hec1ler auzea relicile 2curte ale o8i!erilor de e unte4 ca
i cum ar 8i 8o2t ale unor robo!i"
A Trimite!i brancardierii3 /omierii la comartimentul
torilelor T*3 #aorta!i avariile i ierderile3
A O 2ingur lovitur4 domnule4 2trig Froebe3 , 2ub
control3 *e g1emui cnd o nou 2alv uier e dea2ura un!ii
i e<lod mult 7n 2ate3
- Ba)ord cincispreece5
(a viteza aceea4 nava rea 2 2e r2toarne4 dar vocea calm
a lui Hec1ler recti8ic din nou cur2ul3 Bombardamentul continua
:N9
ne7ntrerut? trombe gigantice de a 2e ridicau 7n Gurul navei
Prin, care 7nainta 1otrt 2re inamic4 trgnd 7n2 mai rar dect
ace2ta3 Hec1ler tia c o8i!erul numra 8iecare 2alv4 a2igurnduA2e c
oamenii lui 2e concentreaz a2ura !intelor i nu 2e la2 i2iti!i 2 Goace
teni2 cu obuzele3
A 'ava din 2tnga A lovit direct3 Cineva e<clam" 7nc mai
trageT
O e<lozie uria 7i zgudui4 i4 cteva clie4 Hec1ler nuAi
utu da 2eama dac 8u2e2e o lovitur de r2un23 Cnd 8umul 2e
7mrtie4 2im!i 2troi de loaie e 8a!3 Bine c cerul 2e
7nnora2e din nou3 +eAar 8i utut rezi2ta n 2eara3 Tre2ri3 +ou
roiectile e<loda2er 7n interiorul navei i o bucat uria din
blindaG zbura2e e dea2ura un!ii4 2trivind c!iva marinari de la
tunul &ierling3 *e 7ndert de ecran? 2im!i gu2t de 8iere vznd
un marinar 28rtecat 7n dou i rbuinduA2e e2te rmi!ele
7n2ngerate ale camarazilor 2i3
- Fnc o !o*itur5 anun! 7n8ierbntat vocea din inter8on3 'ava
2tng ierde crmaT
Hec1ler 7i ter2e 8a!a cu mneca3
A Ordona!iAle 2 2e concentreze a2ura crucitorului greu
din dreataT
Jroll nAavea nevoie 2 i 2e 2un de dou ori4 i4 arc entru a
roba 1otrrea4 turela Bruno 2e roti greoi4 8i<nduA2e e aceeai
!int ca i geamna ei3
- Foc5
Toate cele atru tunuri recular4 urmate de armamentul
2ecundar3
- Scurt5
Hec1ler 2e 7ntoar2e bru2c i vzu cum (eitner4 cu oc1ii 1olA
ba!i i 8r c1iiu4 7i croia drum e unte3 /robabil c T1eil
ddu2e drumul curentului iA1 debloca2e3 (eitner rea 2 nuAi
dea 2eama c 7nceu2e luta? abia dac tre2ri cnd Jroll trimi2e
o nou 2alv4 cu toate turelele3
:1N
A Trdtor ticlo2T M-ai prins =n capcan5 /rivi 7n Gur i tui4
7necat de 8um3 O 2 te rogi 2 mori4 i nAo 2A!i 8ac nimeni 2erviciul
2taT
Hec1ler 2e g1emui3 Cteva 2c1iGe brzda2er untea uieA
rnd3 LInc o loviturM3 Incerc 2 urmrea2c raoartele e inA
ter8on? 2e gndi la oamenii lui4 a8la!i la o2turi 2au lutnduA2e
cu moartea3
A 'uAmi da mie lec!iiT url3 $2ta e nava %ea! Tu eti trdA
torul4 $ndrea2 (eitnerT Il 7n8ac violent? bubuiturile obuzelor 7i
alunga2er orice rezerv" $i vrut 2 8ugi ca un ieure 8rico2 cnd !iAai
dat 2eama c nu eti eroul de roagand care te credeaiT
- :pitane5
Qaeger 7i 7ntin2e un recetor3 Fa!a alb ca 1rtia 7i era brzA
dat de o dung 2ngerie3
Hec1ler lu recetorul3 ,ra Gudega2t3
A $r trebui 2 2c1imbm cur2ul4 domnule3
A Foarte bine3 Inc1i2e tele8onul3 *trau2 la babordT Crma333
$lerg la coma2 i ter2e cu mneca ra8ul i molozul3 Crma
zeroAunuAzero3
$veau 2 un nava inamic avariat 7n 2itua!ia de a nuAi
mai utea ataca4 l2nduA1 e Jroll 2 2e concentreze a2ura
crucitorului3
- :onstant, porni9i5
&zu tromba de a care !ni2e c1iar lng
comartimentele de la babord i 2im!i cum untea 2e zgl!ie
violent3 Inc un obuz e<loda2e e untea uei3 Ca 7ntrAo 2camatorie4
guri negre 2e i!ir e co4 7n tim ce 8irele radio 2e balan2au
amenin!tor dea2ura un!ii3
A Cer ermi2iunea 2 inund 2ec!ia ate4 domnuleT
Hec1ler iA1 imagin e T1eil acolo4 Go24 7nconGurat de
oamenii lui4 urmrind anourile de control ale cror lumini
indicau una du alta 2ec!iile lovite 2au care aveau nevoie de
aGutor3
$rmamentul rincial 8u2e2e orientat aroae deAa lungul
navei4 dar 8umul i dertarea a2cundeau dumanul3
:11
Hec1ler 2e ag! de o balu2trad4 7ncercnd 2 vad ceva
rin norul de 8um3 /rin minte 7i treceau gnduri 8ugare3 ,rika
avea 2 8ie 7n 2iguran!3 Cinci 2ute de mile erau o Goac entru ea3 $r
8i vrut 2Ai 2trige numele att de tare 7nct 2A1 aud3 )n ultim 2trigt3
'ava 2e cutremur i de 2ub untea imediat vecin
armamentului 2ecundar izbucnir 8lcri3 -arinarii 8ugeau de la
o2turile lor4 unii urtnd e<tinctoare4 al!ii urlnd curini de
8lcri3
A O breT &ocea aroae 2e toi3 Dou !o*ituri5 Hec1ler 2e
alec e2te balu2trad4 atetnd ca 8umul 2 2e ri2iea2c3 Ii !inu
re2ira!ia ca 2 nu 2e 2u8oce? trebuia 2 vad4 2 tie3
Binoclul 7l aGut 2 7ntrezrea2c o imagine ce!oa2 ca
dintrAun 8ilm uzat3 Crucitorul inamic era 7n 8lcri de la ua
n la untea rincial? turelele din 8a! erau 2coa2e din lut4 !evile
tunurilor ori 8u2e2er 2mul2e4 ori 2e ridicau neutincioa2e 2re cer3
A /omele ab2orb in8iltra!iile de la ua4 domnuleT 2trig
cineva3
A #ni!ii au 8o2t 2trni i dui Go2T
KiA1 imagin e *tro1eim4 cu minile roii de 2nge4 2uraA
veg1ind rin oc1elarii 2i cu ram de aur mul!imea rni!ilor3
.magina!ia 7l ducea att de dearte4 7nct a2ocie 2cenei muzica lui
Hndel4 de e unul dintre di2curile r8uite ale c1irurgului3
Inc un obuz e<lod Go24 2ub unte4 i 2c1iGele 2e 7n8i2er
2crnind 7n blindaGul mai 2ub!ire de lng u3 +oi 2emnalizatori 2e
rbuir 8r un geamt4 iar Froebe 2e ag! de coma24 7n agonie4
7ncercnd cu di2erare 2 re2ire3 O ran 7n 8orm de 2tea 7i 28ie
ietul3 Hec1ler 2e du2e la el4 dar Froebe muri c1iar 7nainte 2 2e
rbuea2c3
A .aAi locul4 QaegerT 2trig3 Il zgl!i violent e tnrul
o8i!er4 7ncAi utem bate e engleziT -icAteT
&zu ne7ncrederea 7ntirit e 8a!a lui Qaeger iAi ddu
2eama c arta mai degrab ca un nebun4 nicidecum ca un
citan normal i 2igur e el3 +ar vorbele lui avur e8ect" 7l auzi
e Qaeger cum tran2mitea ordinele de manevrare4 cu o voce
calm4 care arc nu era a lui3
:1>
Intre dou e<lozii 2e auzi 7n inter8on vocea lui Jroll"
A $mbele crucitoare iAau ierdut direc!ia4 domnule3 *
atac di2trugtorulR 'avig1eaz e direc!ia rouAatruAcinciT
Hec1ler 7i ter2e 8a!a 7ncordat3 'u tia dac de 2udoare 2au
de loaie4 dar nici nuAi 2a3 +i2trugtorul avea 2 roteGeze ceA
lelalte nave3 'u mai rerezenta un ericol3 (a cderea no!ii333 *e
cltin? oamenii 2e g1emui2er din nou? aerul 8u2e2e iari 28iat de o
2alv de roiectile3
O cli4 Hec1ler 2e gndi c un alt crucitor 2e aroia2e
8r 2 8ie detectat3 Ktia c era imo2ibil3 O 2alv i mai
comact 2e abtu a2ura navei? roiectilele e<lodau 7ntre
un!i4 2ulbernd telemetrele i catargul rincial 7ntrAun nor de
o!el i 8lcri3
CroinduAi cu greu drum 2re artea cealalt4 Hec1ler 2e aA
teta 2 2imt durere3 Ii lu binoclul de la oc1i3 Ktia r2un2ul"
ata alb de e 1art4 e care nici mcar in2trumentele lui Jroll
nu o revzu2er3
+i2trugtorul zigzaga2e rintrAun nor de 8um4 dei era deGa
de2tul 8um de la e<lozii i incendii4 i tr2e2e o 2alv 7n lin
a2ura navei Prin" Il curin2e o tu2e dureroa23 ,ra un crucitor
uor4 a crui utere de 8oc nu le utea 8ace ru dect dac reuea 2 2e
aroie mult de ei3 Celelalte dou nave 2e ocua2er de a2ta3 Inc o
2alv4 i obuzele ciuruir totul4 de la co n la dunet3
Hec1ler 7i 7ncleta minile e balu2trad? 2im!ea cum vlaga 2e
2curge din motoare4 7n ciuda 7ncercrilor lui *t`ck de a men!i ne
uterea con2tant3
Gudega2t aru e unte i 2trig"
ACamera motoarelor vrea 2 reducem viteza4 domnuleT
AIu%tate =nainte5
Hec1ler vzu cum cele dou turele 2e 7nvrte2c4 ezit i de2A
c1id 8ocul4 izbite aoi de valul 2trnit de de8lagra!ie3
+e la turelele 2ecundare nu veni nici o relic3 )ltima 2alv
inamic le zdrobi2e3
- / !o*itur5
:1:
Crucitorul uor 2e retrgea 7n 2atele erdelei de 8um4 i o
limb de 8oc i 2e relingea e unte4 ca un 2irit al rului3
A *une!iAi o8i!erului artileri2t333
Hec1ler 7i ter2e oc1ii i 2e 1olb la o2tul de control al
tirului3 Fu2e2e 28rmat4 2trivit ca o cutie de bere4 re2rat cu
guri4 7n ciuda blindaGului gro23
A Tran28era!i controlul tiruluiT
/rivi 7ngrozit cum ete negre 2e l!e2c e cuola de 8ier a
lui Jroll4 de arc 7ntregul o2t ar 8i 2ngerat3 Ki c1iar aa era3
In interiorul navei4 oamenii bGbiau rin 7ntuneric4 re!elele
electrice cdeau4 culoarele erau invadate de un 8um 7neccio23 $l!ii 2e
7ng1e2uiau cu di2erarea mor!ii 7motriva uilor etane4 care aveau 2
rmn 7nc1i2e entru totdeauna3 (a in8irmerie4 *tro1eim l2a2e
recetorul 7n 8urc i 2trig"
A Incee!i evacuarea rni!ilor e unteT
Fumul aGun2e2e n acolo4 2trecurnduA2e rin coridoare i
1ublouri ca o amenin!are 7n2imnAttoare3
$dnc4 7n corul navei4 *t`ck 2ttea iAi rivea oamenii
cum alearg 7ncovoia!i rin aburul uleio24 ca nite ctoi 7n
.ad3 Cele trei ro!i ma2ive 7nc 2e mai 7nvrteau4 dar trebuia 2 le
7ncetinea2c i mai mult3 $2ta avea 2 8ie 28ritulR $aR 2e
7ntreb3 *im!i carca2a navei zguduinduA2e 2ub e<lozia
obuzelor3 /n i odeaua era 8ierbinte i ar 8i vrut 2 c1eme e
cineva 7n aGutor3 +e cte ori 7ncerca4 durerea agoniei 7i r2colea
truul ca e un muuroi de 8urnici3 Cut 2Ai mite icioarele"
nu 2im!ea nimic3
Cineva 2e alec dea2ura lui3 ,ra 2ubo8i!erul cu rul ra24
Triz3 #eui 2Ai aeze bra!ul e umrul lui4 dar4 cnd o al de
vnt 7mrtie 8umul4 2e alec i mai mult3 'u rm2e2e mare lucru
din artea in8erioar a corului lui *toecker4 i voia 2Ai a2cund acea
oroare lui Triz3
A $m reuit4 Han2T 1oreai3 Tot aurul i biGuteriileT A% reuit5
&om 8i boga!iT
)n obuz lovi 2ura2tructura un!ii4 aruncnd iciAcolo buc!i
de tabl4 ca e nite 8runze moarte3
:1=
A ,u333 eu333 nAam vrut333 2333 2cnci *toecker3
7l 7mbr!ia lngnd e cellalt3 /rivirea i 2e 7nce!oa i nu vzu
2c1iGa care 2e 7n8i2e2e 7n 2atele lui Triz4 ucignduA13
*toecker 2e 7ntin2e e odeaua de 8ier3 +urerea 7l r2i
cnd 7i aru 7n 8a!a oc1ilor c1iul mamei4 aoi 8ata aceea333
7ncerc 2Ai 2un numele4 dar e8ortul era rea mare4 aa c
muri3
/e unte 2e a8lau mai multe cadavre dect marinari vii4 i
Hec1ler 7i rivi 1ainele4 atetnduA2e 2 vad 2nge e ele3
#m2e2e neatin24 robabil ca 2 2u8ere cel mai mult3
Gudega2t 2e ridic de 2ub un uitru4 cu barba lin de ra8 i
vo2ea3 /rivi 7n Gur ca un ur2 czut 7n cacan3
Hec1ler auzi 7n recetor vocea lui T1eil"
A&ino 2u24 &iktor4 7i zi2e3 /red comanda adGunctului3 *e
7ntoar2e iA1 vzu e (eitner ro!it 7n miGlocul un!ii3
A)nde e T1ei22enR url ace2ta3
AIn avion4 ca i cutiile taleT
Hec1ler 2e mir c mai g2ete uterea 2Ai r2und3
(eitner 2coa2e un 2cule! de nz iA1 2cutur 8urio23
-Astea 2unt ale meleT Tot ceAa mai rma2T Cineva miAa de28cut
cutiile4 luaAteAar naibaT $zvrli 2cule!ul 7ntrAo balt de 2nge e care
vibra!iile motoarelor o 8ceau 2 tremure4 de arcAar 8i 7ncercat 2
2uravie!uia2c3 4eiA
A+eci totul 2Aa ierdutR 2e auzi Hec1ler 7ntrebnd3
A'u c1iar4 tic!osu!e5
*coa2e revolverul cu un ge2t de 2camator4 iar Hec1ler 7n!ele2e c
nu mai are tim 2 2e 8erea2c3
In Gurul lui4 oamenii mureau 2au atetau 2 moar3 +in cauza
unora ca (eitner3 *e 2im!i deodat 2crbit4 trdat3 'u era de mirare c
(eitner nu iAar 8i utut 7n!elege niciodat idealurile4 drago2tea entru
nav4 loialitatea3
O voce 2ar2e tcerea"
- ,orpi!e !a )a)ord5
,<loziile izbucnir una du alta4 rnd c nu 2e mai
termin3
:1;
Hec1ler vzu ca rin cea! cum totul 2e 28rm 7n Gurul lui4
cum ec1iamentele grele 2e de2rind din odea i 2e rbue2c
cu zgomot rin carena dintre un!i3
*im!ea cum 7i ierde cunotin!a4 dar 7ncerca din toate
uterile 2 rezi2te4 doar att ct trebuie3
Crucitorul uor 2e aventura2e din nou 7n aroiere i 7i
azvrli2e torilele4 arat de 8ocul de baraG al celorlalte dou
nave3
Fr 2 a2culte nici un raort4 tiu c 8u2e2e o lovitur mortal3
/untea 2e 7nclin4 iar mor!ii 7nceur 2 2e mite4 de arc
rin2e2er via!3
Gudega2t rzbtu n la el3 Il rivi cu oc1ii 2trlucind i
e<clam"
A Credeam c vAa!i du2T
Hec1ler 2e ag! de umrul uriaului3 Ct tim 8u2e2e leiA
natR 'uAi amintea nimic de du e<lozia torilelor3
$miralul zcea e o arte4 cu un rnGet 2ini2tru e 8igura
7n!eenit3 O mn 7i rm2e2e 7ncletat e revolver3 Cealalt era
7ntin2 ca o g1ear 2re rmi!ele comorii ierdute3 Gudega2t 7l aGut
e citan 2 2e aeze e un 2caun3
A , mort4 domnuleR
/rivi 8a!a nelinitit a lui Hec1ler3 'u avea ro2t 2 mai
adauge c vzu2e o gaur de glon! 7n 2atele lui (eitner3
/robabil cineva 7l dobor2e atunci cnd 7ndreta2e i2tolul a2ura
citanului3 $oi4 torilele le 2ulbera2er i ultima 2eran!3
A .namicul a 7ncetat 8ocul3
,ra Qaeger4 cu o bati2t 7n2ngerat liit e 8runte3 Hec1ler
auzi 2trigtele marinarilor de e unte i Gudega2t 7i 2u2e"
ACnd am crezut c a!i333
A(eAai ordonat 2 evacueze untea in8erioarR Gudega2t
7ncuviin! 7ndurerat3
AI!i mul!ume2c4 Qo2e83 7!i mul!ume2c %u!t"
Oare eu a 8i 8cut a2taR 2e 7ntreb3 $r mai 8i 8o2t i al!i
marinari deAai mei 2orti!i ieiriiR 'Aavea 2 tie niciodat3
/odeaua 2e legn uternic4 iar ma2a 1r!ilor 2e rbui 7n
buc!i3
:1@
) &oi da 2emnalul4 domnule3 Hec1ler 2cutur din ca3
A 'u3 (a2Am e mine3 ,u trebuie 2Ao 8ac3
Hec1ler 2e aroie de geam i zri entru rima oar cruciA
torul inamic3 .ncendiile 8u2e2er 2tin2e4 turelele erau
7ndretate 2re Prin" Incet4 7ncet4 nava 2e aleca3
Hec1ler ridic bra!ul 2re cei din Gurul 2u3
A $bandona!i navaT
Incerc 2 le ureze noroc4 dar cuvintele i 2e orir 7n gt4 iA1 auzi
e Gudega2t murmurnd"
A * mergem4 domnule3 Inc mai avem nevoie de dumneaA
voa2tr3
Hec1ler cut 2 2e ridice3 *riGinit de balu2trad4 7i ddu
2eama c nu 2e uita 2re inamic4 ci dret 7n Go24 la aa murdar3
Gunoaie4 brci di2tru2e4 cadavre i 2uravie!uitori4 unii dintre ei
2trduinduA2e 2 calce aa entru a vedea cum 2e 2cu8und crucitorul
inamic3
Hec1ler 2im!i c aGun2e2e 7n a4 iar lmnii arc 7i
lua2er 8oc? mini 1otrte 7l 7n8car4 trgnduA1 7ntrAo barc
2ura7ncrcat3
A , citanulT 2trig cineva3
Hec1ler 7i 2riGini bra!ul e umrul lui Gudega2t iA1 auzi
otind"
A Hai4 btrnico4 !ineAte bineT
)n urlet de nede2cri24 lin de durere4 izbucni cnd4 arc
deodat grbit4 Prin Luitpo!d 7i ridic elicele 7n!eenite i 2e
2cu8und3
Hec1ler 2e 2lt cu greu 7n icioare4 rivind vrteGul de a
acoerit de ulei i gunoaie4 ultimul 2emn l2at de Prin" ,rau
7nc dearte de ca23
+ar cei care 2uravie!ui2er aveau 2Ai aduc aminte i 2
ove2tea2c de Prin mul!i ani deAatunci 7ncolo3
Ii 7nl! rivirea 2re rimele 2tele arute e cer3 /iratul de
Fier3 (egenda3
:16
EPIL-N
Trenul 7nainta 8oarte 7ncet4 7ngreuiat arc de ma2a de
oameni 7ng1e2ui!i ca 2ardelele e coridoare i 7n comartimente3
Hec1ler 2e bucur c reui2e 2 g2ea2c un loc la 8erea2tr4 dei
cerul era att de 7ntunecat4 7nct nu vedea mare lucru rin 2ticla
cenuie3
Ii venea greu 2 cread ca aGun2e2e aroae la catul cltoriei4
c trenul lung i 2uraaglomerat trundea deGa 7n 2uburbiile
Hamburgului3
Prin Luitpo!d 7i 7nceu2e via!a 7n ace2t ort3 Totul rea acum
att de dearte3 Ii rivi tovarii de cltorie4 cei mai mul!i 7mbrca!i
7n uni8orme gri4 aidoma culorii trenului4 obo2i!i4 7ncri!i4 2trngnduA2e
laolalt entru a 2e 7nclzi3
,ra e la rnz4 dar ar 8i utut la 8el de bine 2 8ie 2ear4
gndi el3 .arna 2e 7n2tni2e e2te mnt3 Tre2ri3 Gndurile
2e 7ntorceau din nou 7n trecut4 r2colinduA1 ca e o ran 7nc
necicatrizat3 Trecu2e un an de la acea zi 7n care Prin 2e
2cu8unda2e 7n aele $tlanticului de *ud3 $ttea c1iuri 8amiliare
ieri2er o dat cu el3 /rea multe3
*uravie!uitorii 8u2e2er aduna!i e o nav britanic4 iar
Hec1ler 2e trezi2e la bordul crucitorului Pa!!as, cel de e care 2e
tr2e2e 2alva de torile 8atal3
Ciudat4 dar nu 2im!i2e la 7nvingtori nici un 8el de
2entiment de trium83 -ai degrab era vorba de uurare3 $8la2e
ei2oade din con8runtarea 8inal4 cum 8u2e2e uci2 comandorul
britanic de rima 2alv tra2 de Prin, 1otrrea neozeelandezului
de a continua atacul 7motriva unui inamic covritor3
Citanul 8u2e2e 2earat de oamenii 2i4 aoi de cei mai
mul!i o8i!eri3 Ktia c unii dintre ei muri2er 7n ultimele momente
ale lutei3 Jroll4 diriGnduAi tunurile4 taciturnul *t`ck4 murind
aa cum tri2e4 7n miGlocul motoarelor 2ale4 lovit4 ca i oamenii 2i4
de torile3
Hec1ler reui2e 2 rmn cu Gudega2t4 c1iar i du ce
8u2e2er tran28era!i e o nav de tran2ort raid4 cu e2cort
armat4 care 7i du2e2e 7n ortul (iverool3
Il mai vzu2e i e Qaeger4 dar4 o dat aGuni 7n $nglia4 ace2ta
8u2e2e trimi2 7ntrAun lagr de rizonieri din *ud3
Gudega2t 7i ove2ti2e cnd 7l vzu2e ultima oar e T1eil3
In tim ce cliele navei erau numrate4 iar marinarii 8ugeau din
8umul i 8lcrile ce curin2e2er un!ile4 c!iva 7l vzu2er e
T1eil mergnd 7n direc!ie ou2a4 aarent 2re cabina lui3
Hec1ler 7ntreba2e dac rea grbit3 /oate 7ncerca 2 recuereze
vreun obiect de valoare din cabin4 7nainte de a r2i nava4 ca
to!i ceilal!i3 Gudega2t 2cutur din ca3
A *uneam c mergea4 ur i 2imlu3 +e arc ar 8i avut tot
timul din lume3
/ ca!e de scpare" * rmn cu nava e care o iubea4 i e
care era gata 2Ao iard3 'iciodat nAaveau 2 tie ce 2e 7ntmla2e cu
adevrat3
Hec1ler 2e gndi la lunile de rizonierat3 %mbi amar3 LIn
2acM4 cum 2uneau britanicii3 (agrul era 7n *co!ia4 un loc
mo1ort i u2tiu4 unde maGoritatea rizonierilor erau citani
de )AboatAuri 2crbi!i de via!3
Fu2e2e interogat de cteva ori4 la 2o2ire i mai trziu4 de
o8i!erii 7n civil care4 i 2e 2u2e2e4 erau de la 2erviciul de
in8orma!ii al -arinei3
Ii u2e2er 7ntrebri legate mai ale2 de incidentul de la *t3 Qorge
i dac el con2idera c4 7n calitate de citan4 era 2ingurul re2on2abil
de uciderea mecanicului civil3 Bauer era4 robabil4 2ingurul care tia
adevrul 7ntreg4 dar 8u2e2e 8cut buc!i4 7mreun cu re2tul ec1iei4 7n
timul lutei3
+u a2ta4 nimeni nAa mai 8o2t intere2at de el3 Gudega2t era
o comanie lcut4 care4 atunci cnd nuA1 7n2o!ea 7n limbrile
deAa lungul gardului de 2rm4 2e ocua cu 2c1i!ele i tablourile
2ale3 Ob!inea toate materialele de care avea nevoie4 o8erinduA2e 2
8ac ortretele aznicilor3 ,ra un aranGament reciroc avantaGo23
$oi4 7ntrAo zi4 Gudega2t4 rimi ordin de tran28er 7ntrAun alt
lagr4 7n *ud3 Fu2e2e o de2r!ire tri2t4 dar deloc 2entimental3
Trecu2er rin rea multe 7mreun3
)riaul 7i 2crina2e barba3
A Inaoi e mare3 , tot ce tiu 2 8ac3
Inainte de a leca4 7i ddu2e lui Hec1ler un 2ul de cartoane3
A /entru ea4 zi2e e un ton ciudat3 O ve!i re7ntlni4 nu v 8ie
team3
$oi4 2e altura2e gruului care r2ea mrluind lagrul4
iar Hec1ler 2aluta2e 8r 2 tie de ce3
)rma2er atetarea i rbdarea3 Crciunul4 coiii din
artea locului cntnd colinde dincolo de gardul de 2rm3 )nul
:19
dintre o8i!erii de e un )Aboat 2e omor2e imediat du
aceea3 Hec1ler 2e izola2e i mai mult de ceilal!i3 Ii reau
2trini3 #zboiul lor nu 8u2e2e i al lui? iAar 8i dorit ca Gudega2t
2 8ie cu el3
/rimi2e ve2tea 28ritului rzboiului 7n ,uroa cu
2entimente ame2tecate3 Timul rea c 2t e loc4 i totui 2e
temea de momentul 7n care avea 2 8ie liber3
Ii 2cri2e2e ,riki Franke de cteva ori la cele dou adre2e e care
i le l2a2e4 dar nu rimi2e nici un r2un23
Caul i 2e cltina 7n ritmul trncnitor i monoton al ro!ilor?
rivea e 8erea2tr4 la mormanele acoerite de zad3 &zu
uni8ormele kaki ale 2olda!ilor britanici care conduceau cteva
tractoare4 7nconGura!i de o armat de muncitori germani3 In!ele2e
7ngrozit c acele mormane erau tot ce mai rm2e2e din cldiri4
din 2trzi 7ntregi4 acoerite acum de albul rimei zezi din acea
iarn amar3
A $roaeAam aGun2T Ca24 dulce ca2T zi2e cineva3
'imeni nuAi r2un2e3 )n citan de in8anterie 7i tergea
oc1ii cu o bati2t 2oioa24 iar altul 7ncerca 2Ai aranGeze
regulamentar 1aina zdren!uit3 Ca2R 'u rm2e2e rea mult din
ea3
Hec1ler 7i bg mna 7n buzunar4 arc entru a 2e a2igura
c nere!uita lui i 2e mai a8la 7nc acolo3 In cealalt mn
avea cadoul de la Gudega2t3 ,ra un mic ortret al 2u4 avnd
dret 8undal nu untea crucitorului4 ci o 2tnc din nordul
*co!iei3 Tiic entru Gudega2t4 gndi3
&znd c trenul intr 7n gar4 2im!i cum i 2e contract
2tomacul3 Ki aici totul rea di2tru24 acoeriul eronului 8iind
28iat i l2nd 2 trund lumina cenuie a zilei3
*im!i 7n Gurul lui o ten2iune nou3 Cei mai mul!i 2olda!i abia
8u2e2er elibera!i3 -ul!i 2e 7ntorceau de e 8rontul ru2e2c4 8iguri
8antomatice4 2tnite de di2erare4 rar vorbinduAi unul altuia3
Cu o ultim 2mucitur4 trenul ori4 iar a2agerii 2e r2ndir e
eron4 la 7nceut abia micnduA2e4 aoi curini bru2c de un
2entiment vecin cu anica3
.ciAcolo areau 2emnele ocua!iei3 .ndicatoare 7n limba
englez4 c1iiurile roiiA2trlucitoare ale oli!iei militare4 cele
kaki i alba2tre4 voci i accente e care Hec1ler 7nv!a2e 2 le
deo2ebea2c ct tim 8u2e2e L7n 2acM 3
/rivi 2re bariera de du ma2a de 2olda!i germani 7ntori
din rizonierat3 /oli!ie4 militar 2au nu4 un mareal britanic
8umnd i i lvrgind cu un rieten3 In 2atele lor4 un zid
comact de caete3 Kovi4 cu inima btnduAi agitat3 $2ta era
libertateaR )ndeAi era curaGulR
)n marinar german 2inguratic4 cu anglicile atrnnduAi
din c1iiu 7n vntul rece4 2c din mn un ac1et4 iar Hec1ler
2e alec iA1 ridic3
A TineT
-arinarul 2e 7ntoar2e 2urrin23
Hec1ler 7i ddu legtura i 2e 1olbar unul la cellalt ca doi
2trini3 $oi4 omul 2c1i! un zmbet i 7i 2trn2e mna3 *alutul
militar4 ca i rzboiul erau entru amndoi de domeniul
trecutului3
R
RR
,rika Franke 2ttea lng una dintre grinzile ma2ive care
2u2!ineau rmi!ele acoeriului grii i rivea trenul orinduA
2e3 ,ra al treilea 7n acea zi4 iar minile i icioarele 7i
7ng1e!a2er bocn3 *au oate 2 8i 8o2t ble2temata de
ne2iguran!R Cu 8iecare tren careAi revr2a 7ncrctura de
2olda!i di2era!i i nerbdtori urmri2e reac!iile mul!imii4
comu2 mai mult din 8emei4 7n miGlocul creia ateta3 /rivi
2re tablourile care odat a8iau cele mai unctuale trenuri ale
#eic1ului3 $cum erau acoerite de 2u2 n Go2 cu 8otogra8ii4
unele mari4 altele ct ozele de aaort3 Fiecare avea o adre2
i un nume3 Ca un cimitir3
In tim ce rimii 2olda!i 2e aroiau grbi!i de or!ile eronului
unde ateta cordonul oli!iei militare4 vzu cum cteva 8emei
2e nu2te2c 7nainte cu minile 7ntin2e4 artnd 2rmanele 8otogra8ii
tuturor militarilor3
A Fiul meu4 lAai vzutR 4
$oi altuia3
- $ 8o2t 7n regimentul tuT ,re)uie 2A1 8i cuno2cut e 2o!ul
meuT Ii ter2e oc1ii4 7ncercnd 2 nu iard din oc1i 2cena3
)n tnr locotenent din -arina #egal o 7ntreb"
A*Aa 7ntmlat ceva4 FrauleinR $m o main a8ar4 dac333
Cltin din ca i r2un2e olitico2"
A 'u4 mul!ume2c3
O 8emeie 7ntrAo 1ain uzat4 cu dou 8otogra8ii 7n mn4 7i
croi drum rin cordonul oli!itilor4 unnd aceeai 7ntrebare3
*oldatul o ddu la o arte? nici mcar nu 2e uit la el3 /rea
:>1
Genat4 temtor 2 nu recunoa2c vreun camarad e careA1 l2a2e
7n noroi4 7mreun cu alte milioane3
Fata rivi 2re urmtorul val de oameni care trundea e
oart3 +e data a2ta nu erau mul!i marinari3 -ine avea 2Ao ia
de la cat3
Ii aminti de 2cri2orile lui4 e care le g2i2e legate 7ntrAun
ac1e!el cnd 2e 7ntor2e2e4 7n 8ine4 aca23 Totul era acum ca un vi24
zborul ei 2re $rgentina 7i rea ireal3 *e gndi la momentul cnd
cobor2e din carlinga avionului e o i2t 2ecundar3 $vea 2entiA
mentul unei ierderi3 C1iar atunci cnd 8unc!ionarii (ega!iei germane
care de2c1i2e2er cutiile nu g2i2er 7n ele dect cioburi de 2ticl
colorat4 ea nu 2e gndi dect la Hec1ler4 la 8iecare cli care 7l
7nderta i mai mult de ea4 ducnduA1 robabil 2re moarte3
$g1iotantul lui (eitner 8cu2e o criz de i2terie vznd
cleala3 Il auzi2e 2trignd numele unui 2ubo8i!er4 Hammer
arc3 Oricine era4 trebuie 2 8i devenit un om 8oarte bogat4 dac
2e mai a8la 7n via!3
Femeia cu 8otogra8iile 2e 7min2e 7nainte3
A & rog4 domnuleT *une!iAmi4 v rogT -iAa!i vzut cumva
bie!iiR
Brbatul 2e ori i lu 8otogra8iile3 Fata 2im!i c inima i 2e
oreteAn loc3 ,ra Hec1ler3 Il rivi inten2 cteva 2ecunde in8init
de lungi4 8r 2 2e mite4 7ncercnd 2 ab2oarb 8iecare detaliu3
Cutele din Gurul gurii i 2e adnci2er i ete cenuii 7i
brzdau rul3 /urta e 2ub 1ain acelai ulover e2cre2c3
/rea imun la 8rig3
A Imi are ru4 draga mea4 zi2e Hec1ler 7ncet4 nu iAam
vzut3 +ar nuA!i ierde 2eran!a333
#idic rivirea4 o vzu i o curin2e 7n bra!e 7n urmtoarea
2ecund3 )it de 8emeia din 2ate4 careA1 contemla ca e un
vrGitor3 'ici unul dintre ei nu tia ct tim au 2tat 7mbr!ia!i3
A Trebuia 2 8ie trenul cel bun4 oti ea3 A
Ii trecu mna e2te 8a! arc entru a 2e a2igura c era real3
&zu gaura din artea dreat a ve2tonului4 unde 2ttea o dat vulturul
nazi2t4 aoi rivi 2trlucirea alba2tr din oc1ii lui3
A Ktiam c am 2 te g2e2c4 mica mea a2re4 zi2e el333
Cumva333 C!iva 2olda!i britanici 7i luau zgomoto2 rma2Abun
de la camarazii care lecau aca2 cu trenul333
Hec1ler o curin2e e du umeri i ornir rin nin2oarea
rzlea!3 *e 7ntoar2e i rivi 2re englezii care aclamau lini de
ve2elie3 $oi o 2trn2e mai tare i zi2e"
A Ca i ei4 ne 7ntoarcem aca23
:>:
C)/#.'*
13&ie!i 8ermecate 3333333333333333333333333333333333333333333333=
>3Fe!ele rzboiului 333333333333333333333333333333333333>@ :3 BunArma2
33333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333=6
=3 *iguran! ma<im 33333333333333333333333333333333333@6
;3 Func!ia are avantaGele ei 33333333333333333333333333355
@3 'erevzutul3333333333333333333333333333333333333333333333331N5
63Con2ecin!ele333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333331:>
53,ave lutitoare333333333333333333333333333333333333333333333333333333331;>
93/unct de vedere33333333333333333333333333333333333333333333333333333333316;
1N3-ai re2u2 de datorie333333333333333333333333333333333333333333333319;
113$devrul oate 2 atete3333333333333333333333333333333333333333>1=
1>3Indoieli3333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333>:;
1:3#evela!ii333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333>;@
1=3L$u8 Dieder2e1en3333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333>6;
1;3(a nd333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333>9:
1@3*emnalul333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333:N@
163Oc1i entru oc1i4 dinte entru dinte3333333333333333333333333:>=
153'ici o 2care3333333333333333333333333333333333333333333333333333333333:==
193)ltimul ordin33333333333333333333333333333333333333.3333333333333333333333:@1
,ilog33333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333333:56
,ditor" &$(,'T.' '.CO($) #edactor"
-$#C,($ .O',*C) Te1noredactare
comuterizat" G$B#.,($ T$#T$ $rut
19994 Bucureti Timbrul literar 2e var2 7n contul
$*/#O nr3 =;31N35N31>31N54 BC# 2ector 14
Bucureti
/rinte
d in
#oma
niA
ruou
draao oriri
fed prin! sa
O Societate Mu%an Nas
BAdul Tudor &ladimire2cu3 nr
:13 2eclor ;3 Bucureti
#O-a'.$ Tele8on ::;
9:315" ::;3963=6 Fa< ::63::366