Sunteți pe pagina 1din 131

UNIVERSITATEA AL. I.

CUZA IAI
FACULTATEA DE ISTORIE
nvmnt la distan




ORIENTUL MIJLOCIU I
MEDITERANA N ANTICHITATE


AUTOR: Conf.univ.dr. MIHAIL VASILESCU
TITULARI: Prof.univ.dr. OCTAVIAN BOUNEGRU
Prof.univ.dr. LUCREIU BRLIBA













ANUL I
SEMESTRUL I
2010-2011








2



















































3
CUPRINS

Introducere n studiul istoriei antice ............................................................................ 4
1. EGIPTUL ............................................................................................................... 9
1.1. ara i populaia ..9
1.2 Periodizarea i cronologia istoriei Egiptului ................................................ 11
1.3 Istoria Egiptului........................................................................................... 14
2 MESOPOTAMIA................................................................................................ 24
2.1 ara i populaia......................................................................................... 24
2.2 Periodizarea istoriei Mesopotamiei............................................................. 25
2.3 Preistoria Mesopotamiei ............................................................................. 25
2.4 Perioada protoliterar................................................................................. 26
2.5 Epoca sumerian ....................................................................................... 26
2.6 Epoca accadian........................................................................................ 28
2.7 Epoca dominaiei gutilor ............................................................................. 29
2.8 Epoca Isin i Larsa..................................................................................... 30
2.9 Regatul Vechiului Babilon .......................................................................... 30
2.10 Epoca Kassiilor ..................................................................................... 31
2.11 Assyria.................................................................................................... 32
2.12 Regatul Noului Babilon (Chaldeea)......................................................... 35
3 PALESTINA....................................................................................................... 38
3.1 ara i populaia......................................................................................... 38
3.2 Izvoare ....................................................................................................... 39
3.3 Istoria evreilor............................................................................................. 41
4 FENICIA............................................................................................................ 45
4.1 ara i locuitorii. ......................................................................................... 45
4.2 Istoria fenicienilor ....................................................................................... 46
5 HITTIII ............................................................................................................. 50
5.1 ara i populaia......................................................................................... 50
5.2 Istoria hittiilor ............................................................................................. 52
6 IRANUL ............................................................................................................. 56
6.1 ara i populaia......................................................................................... 56
6.2 Regatul Mediei ( finele sec.VIII 550 a.C.) ................................................ 58
6.3 Imperiul Ahemenizilor (persan) (550-330) .................................................. 59
7. ISTORIA GRECIEI .............................................................................................. 64
7.1 ara i populaia............................................................................................. 64
7.2 Periodizarea istoriei Greciei............................................................................ 67
7.3 Izvoare............................................................................................................ 67
7.4 Grecia preelenic ........................................................................................... 67
7.4.1. Creta preelenic ...................................................................................... 67
7.5 Problema indoeuropenizrii Greciei ............................................................... 72
7.6 Epoca mycenian ( cca.1550-1175)............................................................... 72
7.7 Epoca homeric (cca. 1175-750) .................................................................. 75
7.8 Epoca arhaic (cca. 750-500) ........................................................................ 76
7.8.1 Marea colonizare greac.......................................................................... 78
7.8.2 Sparta de la origini pn la rzboaiele medice......................................... 81
7.8.3 Athena de la origini pn la rzboaiele medice........................................ 83
7.9 Epoca clasic ................................................................................................. 86
7.9.1 Rzboaiele medice (492-479) .................................................................. 87
7.9.2 Rzboiul peloponnesiac (431-404) ........................................................... 89
7.9.3 Criza secolului al IV-lea............................................................................ 90
4












7.10 Macedonia...................................................................................................911
7.11 Epoca elenistic ..........................................................................................933
8 ISTORIA ROMEI .................................................................................................988
8.1 Geografia i etnografia Italiei preromane ......................................................988
8.1.1 Etruscii.....................................................................................................100
8.2 Istoria Romei .................................................................................................101
8.2.1 Roma regal (cca. 753-509)..................................................................1022
8.3 Epoca republicii (509-27).............................................................................1044
8.3.1 Politica extern roman n epoca republicii ...........................................1088
8.3.2 Epoca rzboaielor civile.........................................................................1121
8.3.3 Viaa economic i social la Roma n perioada republican................1133
8.4 Epoca imperial...........................................................................................1155
8.4.1 Perioada Principatului............................................................................1155
8.4.2 Perioada Dominatului ............................................................................1188
8.4.3 Economia i societatea n Imperiul Roman .........................................12020
9. Tem de control .128
10. Bibliografie 128





























ISSN 1221-9363
Introducere n studiul istoriei antice

Prin Antichitate se nelege acea perioad ndelungat din trecutul
omenirii, de aproximativ patru milenii, care se situeaz ntre Epoca Preistoric
sau a Societii Primitive i Evul Mediu. nceputurile acestei epoci istorice se
plaseaz ctre cea de-a doua jumtate a mileniului IV a.C., cnd, ca urmare a
progreselor realizate de unele comuniti umane, a fost fcut saltul calitativ
ctre un nou tip de civilizaie. Sfritul Antichitii este considerat anul 476,
cnd dispare Imperiul Roman de apus. Este o dat pur convenional, deoarece,
n realitate, lumea antic nu a disprut n mod catastrofic, la o anumit dat, ci
ca urmare a unor ndelungate i foarte complicate procese economice, sociale i
politice care s-au manifestat cu intensitate diferit i n circumstane diferite n
arealul geografic al Antichitii.
Antichitatea, n ntreaga sa complexitate, este obiectul de studiu al
istoriei antice. Este o istorie care, din punct de vedere geografic, se limiteaz la
un spaiu relativ restrns al globului terestru care se ntinde, n linii foarte
generale, de la Oceanul Pacific n est, pn la Oceanul Atlantic n vest. Ctre
nord, lumea antic se separ i deopotriv se unete cu alte arii de civilizaie,
unde locuitorii au continuat s-i duc existena nvechile forme ale preistoriei,
printr-o linie ideal care ar lsa n sudul su China, subcontinentul indian i
Afganistanul, naintnd ctre vest prin sudul Mrii Aral, al Mrii Caspice i al
munilor Caucaz, pentru a se ndrepta apoi spre nord, incluznd o fie ngust
de pmnt de pe litoralul Mrii Negre pn la Dunre, urmnd apoi cursul
Dunrii i al Rhinului, cu unele excepii, cum au fost Dacia roman i teritoriul
dintre Dunre i Rhin, cunoscut de romani sub numele Agri Decumates, pentru
a se termina la limita dintre Anglia i Scoia. n sud, spaiul antichitii
includea nordul Africii, Egiptul pn n Nubia, regiunea syro-palestinian i
Mesopotamia pn la Golful Persic. Apele Golfului Persic, ale Oceanului
Indian i ale Mrii Chinei delimiteaz mai departe ctre est arealul sudic al
antichitii.
Rezult c cea mai mare parte a planetei noastre nu a cunoscut
Antichitatea. Dar chiar i n teritoriul acesteia, evoluia istoric de la Preistorie
la Antichitate nu s-a produs simultan. Ct se poate judeca dup datele care stau
astzi la dispoziia istoricilor, cele mai vechi civilizaii antice au luat natere n
cea de a doua jumtate a mileniului IV a.C. n valea Nilului i n sudul cmpiei
dintre Tigru i Eufrat. Poate ceva mai trzii sunt civilizaiile antice aprute n
nordul Syriei i pe Eufratul mijlociu, precum Ebla i Mari, ca i cele din
Canaan Assyria i Elam. Treptat, elementele constitutive lumii antice au aprut
i n Anatolia, Creta preelenic i Grecia mycenian. Ctre Orientul ndeprtat,
civilizaia Indusului i cea chinez au aprut dup prima jumtate a mileniului
III a.C. n bazinul Mrii Egee, dup dispariia lumii myceniene, Grecia revine
pentru mai multe secole la formele de via gentilic, Antichitatea revenind
treptat, ncepnd cu prima jumtate a secolului VIII a.C. Cam n aceeai
perioad, grecii i etruscii au dat primul impuls major ctre lumea veche pentru
popoarele italice, fiind urmai de romani care, prin cucerirea treptat a
ntregului bazin mediteraneean, au impus sistemul lor politic, economic i
social la numeroase populaii, precum tracii illyrii, gallii, celtiberii etc. Prin
cucerirea roman, lumea antic cunoate maxima sa dezvoltare, n primele
decenii ale secolului II a.C.
4
Aadar, de la primele manifestri ale Antichitii i pn la maxima sa
dezvoltare, au trecut peste trei milenii, ceea ce vorbete de la sine despre
evoluia asincron a populaiilor care au fcut pasul de la lumea societii
primitive ctre cea antic. De altfel, cea mai mare parte a populaiilor
preistorice nu a cunoscut Antichitatea, ele trecnd direct la alte tipuri de
civilizaie, medieval sau modern.
O simpl privire asupra hrii fizice a lumii antice ne arat c n acest
areal exista o mare varietate a formelor de relief i a condiiilor climaterice: de
la cmpiile aluvionare la podiuri nalte i inuturi muntoase, de la clima
umed, tropical, specific Indiei i sudului Chinei, la cea uscat, caracteristic
nordului Africii i Orientului apropiat i mijlociu, pn la clima temperat din
Europa, Anatolia i China central i de nord. Se poate observa de asemenea c
pe aceast hart existau teritorii continentale i altele aflate n apropierea
mrilor i oceanelor.
Schimbrile climaterice pe care globul terestru le-a suferit ncepnd cu
sfritul erei glaciare, acum aproximativ 12.000-10.000 de ani n urm, au
influenat puternic evoluia grupurilor umane. Dac fenomenul de nclzire a
climei a produs, n Asia i Europa, retrageraea ghearilor spre nord, aprnd
astfel n aceast direcie mai mult spaiu de locuit pentru omul primitiv,
schimbarea direciei vnturilor a avut ca rezultat deertizarea progresiv a vaste
teritorii din nordul Africii i din Asia, cndva bogate n vegetaie i propice
vieii omului, devenind treptat inospitaliere, ceea ce a determinat depopularea
lent a acestora, oamnii ndreptndu-se ctre alte regiuni n care viaa era mai
puin dificil.
Aceast varietate a condiiilor naturale ale lumii antice arat c nu
trebuie absolutizat rolul factorului geografic n apariia civilizaiilor antice.
Dac este evident c primele state au aprut n Egipt i n sudul Mesopotamiei,
n parte datorit condiiilor favorabile create de marile fluvii care curgeau
acolo, Nilul i, respectiv, Tigrul i Eufratul, care au facilitat practicarea unei
agriculturi mai eficiente i cu eforturi mult mai micii dect n alte regiuni, cu
efecte benefice asupra situaiei economice i asupra evoluiei sociale i politice
a populaiilor de acolo, nu este mai puin adevrat c i n alte regiuni, n
condiii geografice diferite, unele comuniti umane au evoluat treptat ctre
civilizaia de tip antic. Este vorba, pentru a ne limita la exemple dintr-o arie
geografic vecin Egiptului i sudului Mesopotamiei, de state timpurii care au
aprut n Syria, Canaan, Anatolia, nordul Mesopotamiei i Assyria, ca urmare a
unei evoluii interne complexe care ncepuse nc din neolitic, fiind influenate,
desigur, i de factori externi, dar n condiii geografice mult diferite de acelea
din Egipt i Sumer
nceputurile Antichitii marcheaz i trecerea de la preistorie la istorie.
Ceea ce deosebete n mod fundamental epoca preistoric de cea istoric este
nu tipul de economie, de societate sau de organizare politic, ci calitatea
surselor la care apeleaz specialitii celor dou mari epoci pentru cunoaterea,
fie i parial, a trecutului. n timp ce preistoricienii apeleaz, mai ales pentru
perioadele foarte vechi, n exclusivitate la surse nescrise, numite n genere
izvoare arheologice, i numai arareori i pentru perioadele trzii la aluziile
surselor scrise, istoricii apeleaz mai ales la surse scrise la care adaug, ntr-o
msur variabil, sursele arheologice.
5
Din aceast calitate diferit a surselor rezult i tipul de reconstituire a
trecutului. n timp ce Preistoria poate fi considerat, din acest punct de vedere,
o istorie anonim, epoca istoric devine tot mai mult, pe msur ce izvoarele
scrise sunt mai numeroase i de o calitate mai bun, o istorie a oamenilor
concrei, cu credinele i idealurile lor, cu bucuriile i necazurile lor, pe care-i
cunoatem dup numele pe care l purtau, dup limba pe care o vorbeau, dup
poporul cruia aparineau, dup ara pe care o locuiau, care i duceau existena
n cadrul unei anume societi, cu o anumit organizare politic etc. Inventarea
scrisului reprezint una dintre cele mai de seam realizri ale spiritului uman,
iar apariia izvoarelor scrise separ epoca istoric de cea preistoric. Nu
trebuie, de aceea, exclus posibilitatea c i alte comuniti umane s fi fcut
pai nsemnai ctre tipul de civilizaie antic, ns datorit faptului c ele nu au
cunoscut scrierea, noi nu ne putem forma o idee clar despre ele. Este cazul,
spre exemplu, unor comuniti din Canaan i Asia Mic, despre care arheologia
a demonstrat c ajunseser, nc din epoca bronzului, dac nu din neolitic, la un
stadiu remarcabil de civilizaie, cu o via economic i social care se
desfoara ntr-un cadru preurban sau chiar urban, ceea ce presupune multe
dintre caracteristicile recunoscute ale civilizaiilor antice. Dar n absena
datelor scrise, istoria concret a acestor comuniti nu poate fi nici mcar
schiat.
n afara scrierii, civilizaiile de tip antic se caracterizeaz, i totodat se
deosebesc de cele din preistorice, prin apariia claselor sociale i a statului i
prin preponderena vieii urbane fa de cea rural. Aceste trsturi sunt
rezultatul unor ndelungi evoluii ale comunitilor preistorice, cu progrese
semnificative pe mai multe planuri, dar n primul rnd tehnologic. Este vorba
de cunotinele i de abilitile necesare producerii bronzului i, ceva mai
trziu, a fierului. Uneltele mai performante au fcut ca munca oamenilor s fie
mult mai rentabil, putndu-se crea astfel un plus-produs care a fost nsuit, cu
timpul, de o anumit parte a populaiei, restrns numericete. De asemenea,
armele mai bune au creat mari avantaje unor comuniti n raport cu altele,
deoarece rzboiul devenise i el o ndeletnicire profitabil, bunurile jefuite,
oamenii luai n robie sau teritoriile cucerite constituind alte mijloace de
navuire i de sporire a prestigiului social pentru cei care participau la astfel de
activiti, militarii. S-a ajuns astfel la o tot mai accentuat stratificare social n
funcie de avere i la apariia elitelor sociale ereditare. Este demn de remarcat
c practicarea metalurgiei bronzului a constituit unul ditere imboldurile
majore pentru trecerea la civiliziile de tip antic mai ales n partea oriental a
lumii antice, pe cnd civilizaiile istorice din nordul Mediteranei, cu excepia
celei myceniene, s-au afirmat mai trziu, n epoca fierului. Progresul economic,
nsoit de o nsemnat cretere demografic i de adncirea diviziunii muncii
intra i intercomunitare, complexitatea raporturilor sociale, influenele
externe, i multe alte cauze care nu ntotdeauna au putut fi bine evideniate au
fcut ca organizarea gentilico-tribal, specific lumii preistorice, s nu mai
corespund necesitilor i s se treac la o organizare politic superioar, care
este statul. La scara lumii antice, acest proces a nceput n a doua jumtate a
mileniului IV a.C. i a durat pn trziu n era cretin.
n ceea ce privete modul cum societile antice i asigurau existena,
altfel spus modul de producie, mult vreme s-a considerat c avem de-a face
cu un mod de producie sclavagist, numit astfel deoarece se credea c
6
principala for de munc era cea servil. Cercetrile sistematice din ultima
jumtate de veac au scos n eviden c aceast concepie este numai n parte
valabil, ea aplicndu-se mai cu seam la o anumit etap a evoluiei unor
ceti greceti sau a lumii romane. n statele orientale, au existat cu certitudine
sclavi, numrul lor diferind de la stat la stat i de la epoc la epoc. Erau sclavi
ai statului, ai templelor, sau ai particularilor. Dar indiferent de apartenena lor,
ei nu au constituit niciodat principala for de munc n societate, sclavia
oriental avnd un pronunat caracter casnic.
Ponderea muncii sclavagiste este unul dintre criteriile care difereniaz,
n general, lumea oriental de cea greac-roman. Un alt criteriu este cel al
proprietii. Grecii i romanii au depit de timpuriu tipul de proprietate
comunitar asupra bunurilor, i n primul rnd asupra pmntului, n favoarea
proprietii particulare. Desigur, statul, ca reprezentant al comuniti, a
continuat, n unele cazuri, s posede nsemnate suprafee de pmnt precum i
alte bunuri, dar, n general, proprietatea era deplin, adic putea fi vndut,
donat, lsat motenire etc., un tip de proprietate care are multe asemnri cu
cea de tip capitalist.
Acest tip de proprietate exista i n unele state orientale sau n anumite
perioade din existena acestora. El nu este totui cel mai caracteristic, deoarece
proprietatea statului, ntruchipat de monarh, este cea mai rspndit.
Documentele din Egipt sau din Mesopotamia spun c pmntul aparinea
statului. Regele, ca exponent al su, oferea spre folosin templelor,
comunitilor sau indivizilor, n schimbul prestrii unor servicii, diferite
suprafee de teren. Acest drept de folosin, care, n practic, adeseori, se
transmitea urmailor, putea fi totui oricnd revocat. Dar statul era proprietarul
nu numai al pmntului, ci i al atelierelor meteugreti; el controla comerul
la mare distan, exercita monopolul asupra unor activiti, cum ar fi
extragerea i prelucrarea unor metale, i deinea rolul principal n operaiunile
imobiliare i de credit. Chiar i n acele cazuri n care proprietatea privat era
mai rspndit, statul era, teoretic, proprietar, funcie pe care i-o exercita n
practic prin impozitele pe care le aplica i prin controlul pe care l exercita
asupra activitilor economice. Desigur, poziia excepional a monarhului era
justificat religios, divinitatea fiind aceea care l-a fcut stpnul rii. Multe
dintre aceste caracteristici ale proprietii din Orientul antic se regsesc n
dreptul medieval, ceea ce i-a fcut pe unii cercettori s vorbeasc despre
relaii feudale nc din aceast perioad.
Una din consecinele preponderenei proprietii de stat a fost c, n
Orient, economia era dirijat de la centru, n timp ce n lumea greco-roman
aceasta era esenialmente liber.
n plan politic, cu unele excepii, tipul de proprietate a avut consecine
foarte importante. Proprietatea statului asupra mijloacelor de producie, i n
primul rnd asupra pmntului, a avut ca rezultat formarea statelor de tip
despotic, n care monarhul, ca reprezentant al statului i, deci, stpnul de drept
al rii, ct timp era n funcie, i exercita puterea fr vreo ngrdire din partea
altor instituii ale statului. Din aceast cauz, unii specialiti vorbesc, pentru
Orient, de o robie generalizat, n nelesul c toi locuitorii se aflau, ntr-un fel
sau altul, n stare de dependen fa de statul proprietar al rii, ntruchipat de
monarh. ntr-o anumit msur, conducerile despotice orientale explic marile
construcii, faraonice (piramide, palate, temple), sau realizarea i ntreinerea
7
marilor sisteme de irigaie, care au necesitat mobilizare, timp ndelungat, a unui
mare numr de brae de munc. n lumea greco-roman, ns, proprietatea
privat, alturi de alte cauze, au generat, pentru o lung perioad de timp, state
- oligarhice sau democratice, n sens antic -, cu o ntindere de regul mic i cu
puini locuitori (aa-zisele state de tip polis), n care liderii, de obicei alei
pentru o perioad determinat de timp, trebuiau s conduc n virtutea unor
legi, iar activitatea lor era cenzurat de alte instituii ale statului, funcionnd o
anumit separaie a puterilor n stat. Ctre sfritul Antichitii, ca urmare a
unor fenomene foarte complexe, i sub influena Orientului, n Imperiul
Roman, reformele lui Diocletianus au dus la insturarea monarhiei absolute de
drept divin, ceea ce a consituit o ruptur definitiv cu statul de tip polis i cu
valorile politice create de acesta.
Pentru a deosebi economia lumii orientale de cea greco-roman, n
literatura de specialitate se folosete uneori denumirea de mod de producie
asiatic sau tributar. Acest mod de producie a fost teoretizat de Marx, ntr-o
vreme cnd nu erau fcute marile cercetri arheologice din Orient ce aveau s
revoluioneze cunotinele noastre despre realitile orientale, i acceptat n
manier dogmatic de numeroii si adepi, care nu in cont de marea
complexitate a sistemelor economice orientale. De aceea ntreaga discuie
despre modul de producie asiatic, precum i raporturile sale cu alte
moduri, precum cel sclavagist i cele medieval, aparine mai cu seam
studiilor asupra marxismului i nu asupra Orientului antic.
Pentru lumea oriental, modurile de producie prevalente sunt cel
palatin i cel domestic. Primul a fost rezultatul revoluiei urbane, i e
caracterizat de concentrarea mijloacelor de producie la nivel palatin, de
statutul servil al productorilor n raport cu deintorii puterii politico-
administrative, de puternica i organica specializare a muncii, etc. Modul
domestic este ns n prelungirea situaiei din neolitic i se caracterizeaz
prin coincidena forelor productive i posesorii mijloacelor de producie, prin
absena unei specializri n producie, etc. El este documentat mai ales n
regiunile periferice ale marilor state, n care controlul birocraiei centrale era
mai puin eficient, precum i n unele state formate n apropierea Mesopotamiei
i sub influena mesopotamian. Din aceast cauz, acest mod de producie mai
este denumi i periferic. Cele dou moduri de producie au convieuit n fapt
n ntreaga Antichitate, dei sistemul domestic se afla ntr-un raport de
subordonare fa de cel palatin. Existena lor nu elimin nici problema evoluiei
diacronice a formaiunilor economice, nici problema existenei altor moduri de
producie marginale, pe care cercetarea istoric concret le-a pus n eviden.
n ceea ce privete cronologia absolut, perioadele de nceput ale
istoriei antice, i n special ale istoriei Egiptului i Orientului, pun probleme
greu de rezolvat, deoarece datele pe care se bazeaz istoricii sunt adeseori
nerelevante i greu de conciliat unele cu altele. n antichitate nu a existat un
sistem cronologic foarte rspndit, cum este, spre exemplu, cel folosit astzi de
cretini (era cretin), care are ca punct de pornire anul naterii lui Isus
Christos, n cel de al 27-lea an de domnie al mpratului roman Augustus, ceea
ce face ca tot ce a fost anterior acestei date s aparin perioadei ante Christum
(a.C.), iar ceea ce aurmat, perioadei, post Christum (p.C.). i n antichitate
existau, la unele popoare, astfel de repere cronologice, dar fixarea n timp cu
exactitate a acestora este, la ora actual, imposibil de realizat datorit labilitii
8
lor. Astfel, mesopoamienii se raportau la potop, la potop sau la exodul lor din
Egipt se raportau evreii, grecii la rzboiul troian sau la ntoarcerea Heraclizilor,
romani la ntemaierea Romei, dar istoricii moderni nu pot fixa n timp aceste
repere, pentru c acestea aveau o prea mare ncrctur mitologic i prea
multe variante, imposibil de conciliat unele cu altele. Aceeai lips de
credibilitate o are fixarea n timp, de ctre evrei (i, o vreme, i de cretini), a
evenimentelor istorice n raport cu facerea lumii, adic de cnd Dumnezeu i-
a creat pe Adam i Eva, calculul avnd drept criteriu numrul generaiilor
umane care s-au succedat pn la evenimentul avut n vedere i numrul de ani
atribuit de scriitorii biblici fiecrui reprezentant al unei generaii. La fel se
prezint i cronologiile grceti bazate pe succesiunea generaiilor umane, care
de obicei i aveau nceputul ntr-un zeu sau ntr-un personaj mitic,
considerndu-se c ntr-un secol erau trei generaii, deci fiecare generaie
semnifica, n plan cronologic, 33,3 ani. Pentru perioade mai trzii ale istoriei
greceti, sistemul cronologic cel mai rspndit era cel bazat pe olimpiadele,
prima olimpiada considerndu-se c a avut loc n anul 776 a.C.
Au ajuns pn la noi unele vechi scrieri din Egipt, Mesopotamia,
Assyria, ara Hatti, Palestina, Iran, Grecia sau Roma care redau liste de regi
sau de demnitari, uneori cu numrul anilor lor ct au ndeplinit demnitatea
respectiv i, n unele cazuri, narnd unele evenimente petrecute n timpul
acestora. Dar, adesea, aceste liste au fost compilate mult mai trziu n raport cu
evenimentele presupuse, i aveau adesea o clar tent politic. Situaia se
complic i mai mult atunci cnd trebuiesc armonizate cronologiile folosite n
diferite state, deoarece fiecare folosea un calendar propriu i un sistem
cronologic care avea un alt punct de pornire. Nu odat, ntr-un stat funcionau
concomitent mai multe sisteme cronologice, ceea ce reprezint dificulti
suplimentare pentru istoricul modern. Apoi, aceste sisteme cronologice
trebuiesc traduse n sistemul nostru cronologic, al erei cretine. Pe msur ce
calitatea datelor cronologice sporete, cronologiile devin mult mai exacte. Din
aceast cauz, la ora actual, pentru perioadele timpurii ale istoriei orientale, se
utilizeaz trei sisteme cronologice, anume cronologia nalt, cea medie i cea
joas. Diferenele dintre aceste trei sisteme sunt, cu ct ne ndeprtm n timp,
mai importante. Spre exemplu, apariia statului egiptean s-ar plasa, dup
cronologia nalt, pe la 3300-3200 a.C., dup cea medie, pe la 3100-3000, iar
dup cea joas pe la 2800-2700.
n acest curs se adopt cronologia mijlocie care, la ora actual, este cea
mai acceptat de specialiti.
Din motive didactice, prezentul curs se prezint ca o succesiune de
istorii naionale sau regionale (Egipt, Mesopotamia, Iran, Grecia, Roma
etc.). Este modalitatea cea mai obinuit pentru nvmntul superior, dar
criticabil ntruct nu evideniaz suficient sincronismele, interdependenele i
influenele multiple din antichitate. Marile istorii ale antichitii, precum cea
faimoas a lui Eduard Meyer, Geschichte des Altertums, sau vasta lucrare
colectiv, The Cambridge Ancient History, care se adreseaz specialitilor,
adopt mai ales principiul expunerii pe paliere cronologice, care rspunde mai
bine exigenelor menionate. Aceast modalitate, care presupune deja o
acomodare cu tiina antichitii, este ns greu aplicabil unui curs universitar
care se adreseaz unor nceptori n desluirea tainelor trecutului.
9
Prezentul curs universitar nu vizeaz ntreaga istorie a Antichitii, ci
numai istoria statelor i popoarelor din Orientulu Apropiat i a celor din
bazinul Mrii Mediterane.

ntrebri recapitulative
1. Ce se nelege prin Antichitate?
2. Care este aria geografic a Antichitii?
3. Care sunt factorii care au favorizat apariia statelor antice?
4. Care sunt deosebirile mai semnificative dintre antichitatea oriental i cea
greco-roman?
5. Care sunt modurle de producie preponderente n societile antce?
6. Ce probleme ridic sistemele cronologice antice?
1. EGIPTUL

1.1 ara i populaia

Egiptul se afl n nord-estul Africii. Aici, pe valea Nilului, a luat
natere unul dintre cele mai vechi state cunoscute n istorie i a fost creat una
dintre cele mai strlucite i originale civilizaii ale lumii, care a fascinat i
fascineaz nc, prin grandoarea i fumuseea ei enigmatic, pe toi cei care au
venit n contact cu ea, specialiti i profani deopotriv.
Numele de Egipt, prin care numeroase popoare,din antichitate pn
astzi, numesc ara de pe valea Nilului, este de origine greac (Aigyptos).
Aceast denumire, transpune ns sintagma egiptean Hwt kPth, care desemna
la origine un cartier din Memphis i semnifica Casa Ka-ului (=Spiritului)
lui(zeului) Ptah. Grecii au folosit aceast denumire nc din epoca mycenian,
aa cum ne arat o inscripie din Cnossos din Creta, paralel cu o alta, Misr,
care era folosit de numeroase populaii din Orient, de atunci pn astzi.
Egiptenii i denumeau ara mai ales prin cuvintele kemi i teser, primul
termen nsemnnd negru, aluzie la aspectul nchis al culorii solului egiptean,
datorat revrsrii Nilului, iar cel de-al doilea semnificnd rou, aluzie la
aspectul roiatic al nisipului atotcuprinztor din afara vii inundabile a
fluviului
Asupra apariiei, evoluiei i caracterului statului i civilizaiei egiptene
o mare nrurire au avut condiiile naturale. ara este limitat la est de teritoriul
deertic ce separ valea Nilului de apele Mrii Roii, aa-zisul platou al
Arabiei, la vest de pustiul inospitalier al Lybiei, iar la nord de apele Mrii
Mediterane. Ctre sud, grania Egiptului a evoluat, de-a lungul timpului, de la
prima pn ctre a patra i chiar a cincea cataract a Nilului, n Nubia. Nubia,
numit de vechii greci i Ethiopia ara oamenilor ari (de soare), ara
negrilor, ncepea de la prima cataract a Nilului i corespunde n parte cu
Sudanul de astzi. n epoca Regatului Nou, egiptenii numeau partea de nord a
Nubiei ara Wawat, iar partea de sud ara Ku. Mai spre sud, n Sudan i pe
litoralul Somaliei i Eritreii de astzi, se afla ara Punt, locuit de populaii
negroide. Dac n epoca Regatului vechi Egiptul se ntindea, de la nord ctre
sud, pn la prima catract a Nilului, pe o lungime de peste o mie de kilometri,
ntre cea de a 24-a i cea dea a 31-a paralel nordic, ncepnd cu epoca
Regatului Mijlociu, ara faraonilor se ntindea mult spre sud, pn ctre
10
paralela 19. n deertul lybian, la vest de Nil, se aflau ase oaze care au fost
treptat integrate Egiptului. Dintre acestea, cea mai important a fost oaza
Fayum.
Numele fluviului Nil este de origine greac (Neilos). Vechii egipteni l
numeau Hapi. Este unul dintre cele mai mari fluvii, cu o lungime de circa 6690
km. Izvorte din lacurile Africii ecuatoriale, primind pe cursul su superior i
mijlociu mai muli aflueni car-i sporesc simitor debitul. La vrsarea n Marea
Mediteran, din dreptul oraului Memphis, fluviul se ramific n mai multe
brae, formnd ceea cevechii greci numeau Delta, deoarece teritoriul rezultat
semna cu literea D (delta) din alfabetul grecesc. n ntreaga istorie a
Egiptului, Delta a faost considerat un teritoriu deosebit, numit Egiptul de Jos,
n timp ce restul rii forma Egiptul de Sus. n literatura de specialitate, pentru
perioadele cnd ara faraonilor se ntindea, ctre sud, mult dincolo de prima
cataract a Nilului, se opereaz cu trei subdiviziuni istorico-geografice: Egiptul
de jos (= Delta), Egiptul mijlociu (= teritoriul de la Memphis pn la prima
cataract) i Egiptul de sus (= teritoriul de la sud de prima ctaract).
Din punct de vedere climateric, Egiptul aparine regiunii cu clim
excesiv de uscat care s-a instalat treptat n perioada post-glacial n ntreg
nordul Africii, transformndu-l ntr-un pustiu inospitalier. Dar fluviul Nil, cu
revrsrile sale periodice, a fcut ca pe fia de pmnt de-a lungul su, lat de
numai 10-40 km, cuprins de aceste revrsri, s se depun un ml fin, bogat n
substane minerale nutritive, transformnd-o ntr-una din cele mai fertile vi,
unde agricultura care va profita i de un sistem de irigaii tot mai cuprinztor
avea condiii prielnice de practicare, recoltele fiind previzibile, sigure, n
funcie de nivelul revrsrilor. Nu ntmpltor vechii egipteni divinizau Nilul,
ca dttor de via rii, iar grecii considerau, dup expresia fericit a lui
Hecataios din Milet, pe care a preluat-o Herodot, c Egiptul era un dar al
Nilului.
Aceleai realiti geografice, explic ntr-o bun msur profunda
originalitate a civilizaiei egiptene. Avnd n vest pustiul Lybiei i n est pe cel
arabic, teritorii foarte slab populate, Egiptul putea avea legturi cu restul lumii
doar prin nord i prin sud. n nord, prin peninsula Sinai, un teritoriu de
asemenea puin ospitalier, cu populaiile din Orientul Apropiat, i pe cale
maritim, cu lumea cretan i greac. Spre sud, Egiptul putea ntreine relaii cu
teritoriile dinspre cursul mijlociu al Nilului, locuite de populaii aflate ntr-un
stadiu de dezvoltare inferior celui la care ajunseser egiptenii. De unde i
realitatea c, dac influenele externe nu lipsesc n civilizaia egiptean, acestea
conteaz totui mai puin n comparaie cu alte arii de civilizaie.
Firete, mediul geografic, explic numai n parte istoria Egiptului. La
acesta, trebuie adugat elementul esenial, omul, care de-a lungul mileniilor a
trudit din greu, ca agricultor sau ca meteugar, ca soldat sau ca scrib, la
ridicarea acelui edificiu care poart pecetea veniciei, a tenacitii, a talentului
i a geniului.
Poporul egiptean s-a format mult nainte de apariia statului. Resturile
de oseminte, precum i reprezentrile sculpturale i picturale, fac dovada c
egiptenii, departe de a aparine unei singure rase, au rezultat n urma fuziunii
mai multor tipuri antropologice n perioada post-glacial, cnd oameni de
origini diferite i de rase diferite au afluit ctre valea Nilului. n nord,
predomina tipul europoid, nrudit mai cu seam cu fondul principal al
11
populaiilor din Maghreb, dar, n mai mic msur, i cu grupul armenoid,
binecunoscut n Asia Mic, n timp ce n sud predominau negroizii. Infiltraiile
de lybieni, de nubieni i de asiatici din perioadele de slbiciune a puterii
statului faraonilor, or aducerea unor astfel de elemente n captivitate sau n
sclavie n multimilenara istorie a vechiului Egipt, n-au modificat profund
fondul autohton ntruct ele reprezentau aspecte antropologice deja constitutive
ale etnosului egiptean.
Limba egiptean, cu o existen atestat de circa cinci milenii, confirm
sinteza etnic ce a avut loc nc din preistorie pe malurile Nilului. Ea forma o
grup aparte n cadrul familiei de limbi semito-hamite care, alturi de grupa
lybiano-berber a acestei familii, cuprindea aproape ntreaga populaie din
nordul Africii, de la Marea Roie la Oceanul Atlantic.

1.2 Periodizarea i cronologia istoriei Egiptului

Cea mai veche periodizare a istoriei Egiptului a fost fcut n
antichitate de preotul egiptean Manethon din Sebennytos, un bun cunosctor al
hieroglifelor, pe vremea regelui Ptolemaios al II-lea Philadelphos, n prima
jumtate a secoluli III a.C. El a scris n grecete o istorie a Egiptului
(Aigyptiaka) din care au ajuns pn la noi mai multe fragmente sau rezumate
pstrate de unii autori antici . El a mprit trecutul egiptean n mai multe
perioade, avnd drept criteriu dinastiile regale. Dup calculele sale, n Egipt,
pn la cucerirea rii de Alexandru cel Mare, au fost 31 de dinastii. nvaii
moderni au preluat sistemul lui Manethon, dar au adugat alte criterii care au
permis o periodizare mai larg, rezultnd astfel mari epoci istorice. Dac n
genere periodizarea istoriei Egiptului nu mai pune astzi probleme deosebite,
cronologia absolut, mai ales pentru perioadele timpurii, ridic nc probleme
foarte dificile, nct pentru acestea se opereaz cu cele trei sisteme cunoscute,
cronologia nalt, mijlocie sau joas.
Vechii egipteni nu au avut un singur criteriu pentru datarea
evenimentelor din trecut. Ei nu au avut niciodat o er continu, cum este era
cretin sau cum este hegira la musulmani. Adeseori, pentru a data anumite
evenimente sau documente, ei se raportau la anul de domnie al regelui sau la
unele ntmplri mai importante din timpul domniei acestuia. Aceast
modalitate de fixare n timp a evenimentelor i are originea n Epoca thinit
(dinastiile I-II), cnd, spre exemplu, anul cnd se efectua recensmntul vitelor,
de pe vremea unui anumit faraon, era un important reper cronologic. Totui,
acest sistem era imperfect, deoarece noi nu avem o list complet a regilor
egipteni, cu numrul anilor lor de domnie sau cu evenimente mai importante
care au avut loc ntr-un anumit an al domniei unui anumit rege, iar
incertitudinile calendarului egiptean fac dificil convertirea acestor domniii sau
evenimente n ani calculai dup era cretin. Pentru stabilirea cronologiei
vechiului Egipt, se apeleaz la mai multe tipuri de documente care, coroborate,
permit crearea unei scheme cronologice, desigur imperfecte. Este vorba de
vechi liste de regi, uneori cu numrul de ani de domnie ai acestora, de
genealogii care prezint succesiuni de popoare sau de conductori, de
documente de epoc care vorbesc despre anul de domnie al regelui, de
sincronisme ntre Egipt i alte arii de civilizaie (adic datarea unui eveniment
12
sau a unui an din domnia unui rege prin surse externe, prin implicarea
personajului respectiv ntr-un eveniment bine datat de sursa extern), de date
astronomice care apar nvechile texte i, nu n ultimul rnd, de date
arheologice. Cea mai veche list de regi dateaz din vremea Regatului vechi.
Este aa-zisa Piatr de la Palermo, numit astfel deoarece se pstreaz n
muzeul din acest ora. Dac ar fi ajuns n ntregime pn la noi, am fi cunoscut
lista regilor preistorici, anteriori lui Menes, precum i regii care au urmat
acestuia, cu anii lor de domnie i cu evenimentele mai importante petrecute n
timpul domniei, pn la dinastia a V-a (domnia regelui Neferirkare sau chiar
mai trziu). Din pcate, acest monument a ajuns pn la noi n stare
fragmentar, ceea ce nu permite dect cunoaterea parial a acestei liste.
Din vremea celei de a XIX-dinastii (sec.XIII a.C.) avem aa-numitele
Tabele Regale, pstrate pe trei inscripii. Dou dintre ele, cu un coninut
identic, dateaz de pe vremea faraonilor Seti I i Ramses al II-lea i s-au pstrat
n templele acestora de la Abydos. Cea de a treia, n parte identic cu celelalte,
a fost descoperit n mormntul n form de capel a funcionarului Tjunuroy
de la Saqqara. Este vorba de liste de regi, ncepnd cu Regatul Vechi pn n
Regatul Nou (circa 3000-1250), care sunt n continuarea unei ndelungate
tradiii religioase de pstrare a numelor regale, ca simboluri ale perenitii i
continuitii statului egiptean. Toate aceste liste nu amintesc ns pe prima
femeie faraon, Hatepsut, i nici pe regii eretici din perioada Amarna, a cror
aciune a fost dezaprobat de regii care au urmat.
Un alt document important pentru cronologia egiptean este Canonul
Regilor de pe timpul lui Ramses al II-lea, care nira dinastii mitice i regi
istorici de la Menes probabil pn la dinastia a XIX-a , pn la noi ajungnd
doar pn la dinastia a XVII-a. n sfrit, de pe la sfritul dominaiei persane
sau ctre nceputul epocii elenistice (aproximativ, anul 320 a.C.), avem aa-zisa
Cronic demotic, care, n realitate, este un text oracular comentat. n aceast
scriere sunt nirai, n ordine, regii din dinastiile XXVIII-XXX.
Datele astronomice reprezint un capitol foarte dificil al cronologiei
egiptene. Unii egiptologi au acordat o mare importan acestor date,
considernd c ele reprezint date certe, n ani calendaristici, pentru anumite
evenimente din istoria Egiptului. n ultimele decenii, ns, s-a artat c precizia
acestor datri este adeseori ndoielnic. Observaiile astronomice empirice ale
vechilor egipteni, pe care le cunoatem vag din scrierile care au ajuns pn la
noi, erau stimulate de necesitatea ntocmirii unui calendar ct mai precis, att
de folositor muncilor agricole. Ei trebuie s fi observat de timpuriu c
nceputul revrsrii Nilului corespundea cam cu aa-numitul rsrit heliacal
al stelei numit de greci Sothis (= egipt. Sopdet, Steaua Cinelui, Seaua
Cine) i Sirius de astronomii moderni , adic apariia la orizont a acestei stele
puin nainte de rsritul Soarelui (gr. Helios). Acest rsrit heliacal era
considerat ziua anului nou, prima zi din prima lun a Revrsrii. Pe baza
coincidenei dintre rsritul heliacal al stelei Sirius i perioada de nceput a
revrsrii Nilului, nc de pe la nceputul mileniului III egiptenii au conceput
un calendar n care anul avea 12 luni de cte 30 de zile fiecare. La cele 360 de
zile, divizate n trei anotimpuri egale, se mai adugau nc 5 zile numite n
plus fa de an, astfel c anul lor avea, ca i anul nostru, 365 de zile. Dac
anul ar fi nceput de fiecare dat odat cu rsritul heliacal al stelei Sirius,
calendarul lor civil ar fi corespuns cu cel astronomic. Dar ei nu cunoteau anul
13
bisect cu ziua sa intercalar, asfel c, la fiecare patru ani, anul civil se sfrea
cu o zi mai devreme i anul care urma ncepea cu o zi mai devreme fa de anul
astronomic. Dup 120 de ani aceast diferen ajungea la o lun (30 de zile), iar
700 de ani, la 6 luni, pentru ca abia dup 1460 de ani nceputul anului civil s
corespund din nou cu nceputul anului astronomic, cnd prima zi a primei luni
din primul anotimp corespundea cu rsritul heliacal al stelei Sothis. Aceast
perioad de 1460 de ani este denumit ciclul sothic. Din fericire, noi tim din
autorii clasici c o coinciden a anului nou civil cu rsritul heliacal al lui
Sirius a fost ntre anii 139-142 p.C., ceea ce i-a ajutat pe astronomii moderni s
stabileasc c, dac observarea acestui fenomen astronomic a fost fcut la
Memphis, perioadele sothice anterioare au fost n 1313 a.C. i 2769 a.C.
n teorie, menionarea n izvoarele egiptene a unei date sau a unui
personaj care se poate stabili n ciclul sothic ajut la datarea, dup sistemul
nostru cronologic, a evenimentului sau a personajului la care face referire
izvorul respectiv. n practic, lucrurile sunt ns mult mai complicate, deoarece
n calcul trebue luai mai muli factori, cel mai important fiind punctul
geografic de unde se observa rsritul heliacal al lui Sirius, care putea fi mai
ales Memphis, Theba sau Elephantina. La ora actual, se pot utiliza doar dou
apariii sothice: prima se refer la cel de al 7-lea an al domniei lui Senusret (gr.
Sesostris) al II-lea sau al III-lea, iar cea de doua la cel de al 9-lea an de domnie
a lui Amenhotep I. Rsritul heliacal de pe vremea unuia dintre cei doi faraoni
Senusret a putut fi obsevat fie de la Memphis, fie de la Elephantina, ntre cele
dou locuri find o diferen de circa 30 de ani, iar cel de pe vremea lui
Amenhotep, fie de la Theba, fie de la Elephantina, diferna fiind, n acest caz,
de aproximativ 11 ani. Toate aceste incertitudini, de care cercettorii trebuie s
in cont, explic diferenele, uneori importante, dintre cronologiile adoptate de
diferiil egiptologi.
La ora actual, prin coroborarea tuturor datelor semnificative din punct
de vedere istoric i cronologic, periodizarea istoriei Egiptului, precum i
cronologia absolut a marilor perioade, dup sistemul cronologic mijlociu, se
nfieaz astfel:
1. Epoca predinastic acoper, n sens larg, ntreaga preistorie a
Egiptului. n sens restrns, ea se refer la perioada cuprins ntre jumtatea
mileniului V, pn ctre sfritul mileniului IV ( c. 4500-3150).
2. Epoca Regatului timpuriu, sau Epoca thinit, numit n literatura
de specialitate de limb englez i Epoca arhaic, cu dinastiile I i II, datat,
aproximativ, ntre anii 3150-2700;
3. Epoca Regatului vechi, cu dinastiile III VI, ntre, aproximativ, anii
2700-2200;
4. Prima Perioad intermediar, cu dinastiile VII X (parial
contemporan cu dinastia XI) ntre, aproximativ, anii 2200-2060;
5. Epoca Regatului mijlociu, cu dinastiile XI XIV, ntre,
aproximativ, anii 2060-1785;
6. A doua Perioad intermediar, sau epoca dominaiei Hicsoilor, cu
dinastiile XV XVII, ntre anii 1785-1562;
7. Epoca Regatului nou, sau epoca Imperiului, cu dinastiile XVIII
XX, ntre anii 1562-1085;
8. Epoca Regatului trziu, numit i A treia Perioad intermediar
cu dinastiile XXI XXXI, ntre anii 1085-332;
14
n timpul Regatului trziu, se disting mai multe subperioade:
a) 1085-525 cu dinastiile XX-XXVI, caracterizat printr-o prelungit
decdere politic i economic;
b) 525-404 dinastia XXVII este Ahemenid (perioada dominaiei
persane);
c) 404-341 dinastiiile XXVIII-XXX sunt egiptene, marcnd
nlturarea temporar a dominaiei persane;
d) 341-332 dinastia XXXI, care este de asemenea Ahemenid.
9. n anul 332 a.C. Alexandru cel Mare cucerete Egiptul i este
acceptat ca faraon egiptean. Dup moartea regelui macedonean, n Egipt se
formeaz regatul elenistic al Lagizilor care va dura pn n anul 30 a.C., cnd
romanii au cucerit Egiptul i l-au transformat ntr-o provincie cu un statut
special. n aceast situaie va rmne pn la sfritul domniei lui Teodosius
cel Mare (395 p.C), cnd Imperiul Roman este definitiv mprit n dou pri,
Imperiul de Apus i Imperiul de Rsrit, acesta din urm transformndu-se
treptat n imperiul grec bizantin, Egiptul aparinnd acestuia din urm. ntre
anii 639-641, Egiptul este ocupat de arabi, care au arabizat din punct de vedere
lingvistic populaia autohton i au islamizat-o religios.
1.3 Istoria Egiptului
Aa cum dovedesc descoperirile arheologice, Egiptul a fost populat nc
din paleolitic. Cele mai vechi urme ale existenei omului dateaz de circa
350.000 de ani n urm. Schimbrile climaterice pe care clima terestr le-a
suferit dup ultima glaciaiune au afectat i Africa de nord, ceea ce a dus la o
treptat emigrare a oamenilor din teritoriile supuse deertizrii ctre valea
Nilului. La tranziia de la epipaleollitic la neolitic (mileniile VII-VI), se trece,
poate sub influena Orientului Apropiat, la agricultur i la creterea vitelor. Se
observ o sporire a numrului aezrilor att n Delt ct i pe valea fluviului.
Civilizaiile caracteristice neoliticului egiptean sunt, n nord i n Delt,
Merimda, urmat de Omari, iar n Egiptul de Sus, civilizaiile tasian urmat
de civilizaiile badarian i amratian numite astfel dup localitile Tasa,
Badari, aflate lng Asyut, i El-Amra, situat la circa 120 km la sud de Badari.
Contemporan cu faza trzie a civilizaiei Merimda, n oaza cu acelai nume
evolua civilizaia Fayum. Unii arheologi includ civilizaiile neolitice egiptene
n epoca predinastic primitiv Aceste civilizaii se caracterizeaz prin
organizarea societii pe baze agricole. Aezrile erau de mici dimensiuni, de
tip ferm, n care se practicau deopotriv creterea vitelor (ovine, caprine,
porcine i bovidee), cultivarea plantelor (mai ales grul i a orzul) i unele
meteuguri (producerea ceramicii, mpletitul nuielelor, torsul inului i
prelucrarea pieilor de animal). Ritul funerar reflect complexitatea concepiilor
religioase specifice procesului tranziiei de la viaa se vntor la cea de
agricultor. Cimitirile erau n afara spaiului locuit, la marginea terenurilor
cultivabile. Morii erau aezai pe o parte, n poziie chircit, i erau nsoii de
ofrande alimentare, vase ceramice, mobilier rustic, dar i de animale vnate.
Unele dintre aceste obiceiuri s-au perpetuat timp de milenii, pn n epoca
istoric.
ntre cele dou regiuni ale Egiptului, dei legturile nu lipseau, erau
unele deosebri notabile. n timp ce n Egiptul de Jos prelucrarea pietrei (arme i
unelte de silex, vase) vdete o tehnic superioar, Egiptul de Sus excela prin
15
splendida ceramic roie nrustat i cu marginea neagr. Treptat, aceste
deosebiri se vor estompa, fr ns ca cele dou grupuri culturale s fuzioneze
complet. Acest proces complex caracterizeaz ntreaga epoc predinastc, el
prelungindu-se i n epoca istoric.
Civilizaia de pe malurile Nilului ncepe s capete o individualitate
specific egiptean dup nceputul mileniului IV a.C.., n epoca eneolitic, deci
mult nainte de apariia statului i a scrisului. Este ceea ce se numete ndeobte
epoca predinastic, care dureaz pn n jurul anului 3150 a.C. Civilizaia
caracteristic epocii eneolitice din Egiptul de Sus este cea nagadian, numit
astfel dup localitatea Nagada, situat pe malul stng al marii bucle a Nilului.
Aceast civilizaie cunoate trei faze, dar numai ultimele dou aparin epocii
predinastice propriu-zise, faza Nagada I corespunznd cu civilizaia amratian.
n nord, contemporan cu Nagada II (circa 4000-3500), este civilizaia
gerzean, numit astfel dup localitatea El Gerzeh, situat pe Nil, la civa km
de Meidum. Deosebirile ntre cele dou civilizaii sunt vizibile mai ales n
produsele ceramice, dar, trptat, ele se vor influena reciproc, fuzionnd ntr-o
cultur mixt, Nagada III, care este caracteristic pentru perioada anterioar
unificrii rii (circa 3500-3150).
n cursul acestei lungi perioade, progresele realizate n primul rnd
economice de comunitile omeneti de pe valea Nilului, precum i creterea
numrului locuitorilor au avut ca rezultat o tot mai accentuat difereniere
social i o evoluie spre realizarea unor uniti politice tot mai cuprinztoare.
Astfel au aprut nomele (gr. nomos = provincie, regiune), care erau formaiuni
politico-economice adesea concurente, nsumnd un numr de aezri. Prin
unirea acestor nome, s-au conturat cele mai vechi state egiptene: Egiptul de
Jos, n Delt, i Egiptul de Sus, de-a lungul Nilului. Acest proces s-a petrecut,
dup toate probabilitile, n a doua jumtate a fazei Nagada III, cnd, aa cum
indic cele 9 nume de faraoni mitici pstrate pe Piatra de la Palermo, n Egiptul
de Sus domneau regii Ka, iar n Egiptul de Jos, regii Scorpion.
Cu toate c Egiptul de Jos i cel de Sus vor pstra unele particulariti
proprii fiecruia n ntreaga istorie a Egiptului, evoluia politic a celor dou
regiuni a fost n general convergent, datorat mai ales nevoii de a se menine
controlul asupra ntregului sistem de irigaii din aria inundabil a Nilului. Este
de remarcat c apariia, n Egipt, a metalurgiei cuprului i, apoi, a bronzului a
influenat ntr-o msur mai mic dect n multe regiuni ale Orientului
Apropiat transformile sociale i politice ale comunitilor umane, unde
progresele agriculturii irigate au contat cel mai mult.
Ctre finele mileniului al IV-lea a.C., aceast evoluie convergent va
sfri prin unirea Egiptului de Jos cu cel de Sus. Tot acum apare i scrierea, n
forma sa hieroglific, cu ajutorul creia evenimentele, personajele, psihologia
social i cea individual, creaia artistic .a., ies din anonimatul preistoriei
pentru a da contur istoriei Egiptului. Unificarea a nsemnat pentru egipteni nu
numai punctul de nceput al istoriei lor dar i armonizarea, n persoana
faraonului divinizat, a ordinii sociale i politice cu ordinea cosmic (eg.
maat).
n conformitate cu tradiia pstrat de Herodot i Manethon, faraonul
Menes a fost acela care a unificat cele dou pri ale Egiptului; tot el a
ntemeiat i oraul Memphis, situat la limita dintre Egiptul de Sus i cel de Jos,
care a devenit prima capital a statului egiptean unificat. Inscripiile egiptene
16
mai amintesc, cam n aceeai perioad, de faraonul Narmer, despre care unii
nvai moderni consider c nu-i dect o alt ipostaz a lui Menes. Aceast
perioad din istoria Egiptului mai este cunoscut i sub numele de epoca
prethinit.
Dei formau un stat unificat, cele dou componente teritoriale vor
continua s-i menin o anumit individualitate nc mult timp. Regii egipteni
erau numii regi ai trestiei i ai albinei, denumiri care simbolizeaz cele dou
pri ale Egiptului unificat, trestia simboliznd delta Nilului, unde aceast
plant cretea din belug, iar albina simboliznd Egiptul de Sus. Aceeai
semnificaie o avea i tiara dubl pe care o purtau pe cap faraonii.
Numele localitilor i al faraonilor egipteni ne sunt cunoscute adesea n
varianta lor greac. Astzi noi cunoatem care erau numele autentice ale celor
mai muli dintre faraoni. Mult vreme, titlul regal era de fapt o juxtapunere cel
mai adesea de cinci nume, dar n timpul vieii lor numele regilor era cunoscut
de foarte puini, mai ales de preoii care oficiau cultul suveranului. De aceea,
pentru a desemna pe monarh vechii egipteni foloseau numele pero, care
nseamn cas mare, palat. Denumirea a fost preluat de scriitorii biblici
sub forma paro(h), iar de la acetia au mprumutat-o grecii sub forma faraon.
a) Regatul timpuriu (3150 -2700, dinastiile I II)
Aceast perioad, cunoscut i sub numele de perioad thinit, (dup
numele capitalei Thinis) este puin cunoscut datorit srciei izvoarelor.
nc din aceast perioad timpurie regele era nconjurat de o curte
numeroas iar persoana sa era divinizat. El era ntruchiparea zeului Horus,
protectorul su. Statul egiptean se consolideaz, acum aprnd nucleul unei
armate permanente, un corp judectoresc i o administraie care supravegheau
ordinea n stat etc.
b) Regatul Vechi. (2700-2200, dinastiile III VI).
Este o perioad mult mai bine cunoscut, att prin sursele scrise, ct i
prin marile monumente arhitectonice caracteristice acestei epoci, piramidele.
Piramidele fac dovada concentrrii puterii politice n minile
faraonului, capabil astfel s mobilizeze uriae resurse materiale i umane n
slujba asigurrii postexistenei sale, cci piramidele nu sunt altceva dect
monumente funerare, menite s asigure postexistena a faraonului. Cea mai
veche piramid este cea n trepte, a faraonului Zoser. A fost proiectat de
arhitectul Imhotep, singurul personaj cunoscut din arta egiptean, art prin
excelen anonim. Pe timpul faraonului Zoser, Egiptul a purtat rzboaie cu
ara Ku; tot acum avem informaii despre expediia din Sinai, peninsula fiind
o regiune de unde egiptenii se aprovizionau cu minereu de cupru.
n timpul ntregului Regatuluivechi au fost ridicate numeroase
piramide, dar cele mai mari, care uimesc pn astzi prin dimensiuni i
perfeciune, au fost construite n timpul celei de-a patra dinastii. Cele mai
importante piramide au fost ridicate n zona Saqqarah i Gizeh de lng Cairo
i aparin faraonilor Snefru, Khufu (Keops), Khafre (Khephren) i Menkaure
(Mikerinos). Spre exemplu, marea piramid a lui Keops avea o nlime de
146m, cu o latur de 230m, acoperind o suprafa de 4ha. Se consider c la
construirea acestei piramide s-au folosit aproximativ 2.300.000 de blocuri de
piatr fasonat, avnd fiecare o greutate de cca. 2,5 tone. Pentru construirea
unui astfel de monument, au fost mobilizai, timp de muli ani, zeci de mii de
lucrtori.
17
Construcia piramidelor a necesitat un efort colosal ce a sectuit
resursele Egiptului. Documentele de epoc las s se neleag c populaia era
nemulumit, c, probabil, au avut loc revolte i c n urma acestor nemulumiri
puterea faraonilor a sczut. Din timpul dinastiei a VI-a, autoritatea central este
tot mai slab, observndu-se concomitent o cretere a puterii aristocraiei
nomelor. Nomarhii devin adevrai suverani locali, ceea ce duce la cderea
Regatuluivechi i instalarea Primei perioade intermediare.
c) Prima Perioad intermediar (2200-2060, dinastiile VII X). Prin
perioad intermediar se nelege, n istoria Egiptului, o perioad de regres n
plan politic, cultural i economic. Aceast prim perioad intermediar mai
este cunoscut i sub numele de perioada herakleopolitan, deoarece centrul
politic al Egiptului era oraul Herakleopolis. Provinciile rii devin treptat
independente. Egiptul de Sus gravita n jurul oraului Theba, de unde faraonii
vor ncepe procesul de reunificare i centralizare a rii. Este un moment de
transformri politice i religioase care se caracterizeaz prin creterea
importanei zeului Osiris, n contrast cu ideea religioas a Regatului vechi n
care Ra era zeu suprem.
n jurul anului 2060, faraonul Mentuhotep al II-lea din dinastia theban
nfrnge pe regele din Herakleopolis, astfel c n jurul anului 2050 Egiptul este
din nou unificat iar puterea central reuete s controleze ntregul teritoriu.
d) Regatului mijlociu (2060-1785; dinastiile XI XIV). Este o
perioad n care statul egiptean cunoate o nsemnat dezvoltare economic,
ilustrat prin relaiile comerciale cu Creta, Asia Mic, Nubia i ara Punt.
Theba devine centrul politic i religios al statului egiptean, iar zeul Amon are o
poziie dominant.
Apogeul politic al Regatului mijlociu este n timpul dinastiei a-XII-a
(1991-1785). Capitala statului este mutat la Lisht, lng Memphis. Fondatorul
dinastiei a XII-a este faraonul Amenemhat I (1991-1962), care acord o mare
importan organizrii interne a statului egiptean. Pentru a slbi forele
centrifuge, desfiineaz funciile ereditare, inaugurnd sistemul coregenei
menit s nlture tulburrile i nenelegerile politice de la moartea faraonului.
Consolidarea statului este sporit i de ctre Senusret I (Sesostris) (1962-1928)
care duce o politica extern activ, fixnd grania de sud a Egiptului la cea de a
dou cataract a Nilului.
Epoca Regatului este epoca de aur a literaturii egiptene. De pe vremea
domniei lui Amenemhat I avem scrierea nvmintele lui Amenemhat, iar de
pe vremea lui Senusret I, Povestirea lui Sinuh.
Cel mai important faraon din timpul Regatului mijlociu este Senusret al
III-lea (1787-1842), care organizeaz administraia i micoreaz puterea
nomarhilor. Anexeaz i colonizeaz Nubia, pn la cataracta a II-a, teritoriul
Egiptului ntinzndu-se pe o fie de pmnt de peste 1000 km de-a lungul
Nilului.
n timpul dinastiilor a XIII-a i a XIV-a, statul egiptean este ntr-un
proces de decdere. Are loc o puternic criz economic i politic, autoritatea
central decade. Capital se mut cnd la Theba cnd la Xois n Delt.
e) A doua Perioad intermediar (1785-1580; dinastiile XV XVII).
nceputul celei de-a doua Perioade intermediare este marcat de ptrunderea
hicsoilor i instaurarea dominaiei lor politice.
Tradiia istoric pstrat la Manethon explic numele de hicsoi ca
18
semnificnd conductori ai inuturilor pustiurilor sau conductori pastori.
Nu tim multe lucruri despre originea acestora. Se pare c ei veneau din
Peninsula Sinai sau din regiunea syro-palestinian. Unele antroponime se pare
c au origine hurrit, dar dup alte indicii lingvistice, cea mai mare parte a lor
pare s fi fost semii. Nivelul cultural i economic al acestora era inferior celui
al egiptenilor.
Ceea ce le-a permis s se impun a fost ns tehnica de lupt care era
superioar aceleia a egiptenilor. Ei foloseau carul de lupt i calul,
necunoscute pn atunci n Egipt. Ei au ptruns lent, mai nti ca mercenari ai
diferiilor principi din Delt, apoi ca stpnitori. Fiind ns puini la numr, ei
au dominat mai cu seam Delta, dominaia lor asupra Egiptul de Sus
exercitndu-se prin intermediul unor conductori locali.
Stpnirea hicsoilor a constituit o perioad de regres a statului i a
civilizaiei egiptene. Centrul stpnirii hicsoilor a fost la Avaris, n marginea
de est a Deltei. n aceeai perioad, la Theba continua s existe regi locali,
iniial supui hicsoilor.
O dat cu dinastia a XVII-a, faraonii din Theba ncep lupta pentru
izgonirea stpnitorilor hicsoi, care vor fi alungai de ctre faraonul Ahmosis,
ntemeietorul dinastiei a XVIII-a, n 1580 a.C., punndu-se astfel bazele unei
noi epoci de nflorire a statului egiptean.
f) Regatului nou (1580-1085, dinastiile XVIII XX). n timpul
Regatului nou, statul egiptean cunoate cea mai mare dezvoltare din
multimilenara sa istorie. Egiptul devine cel mai important stat al epocii, un
adevrat imperiu, dominaia faraonilor ajungnd pn pe cursul mijlociu al
Eufratului. n plan economic, nflorirea se datoreaz progreselor tehnice
remarcabile n ceea ce privete agricultura, torsul, esutul, metalurgia
bronzului. Sursele menioneaz i utilizarea fierului meteoritic.
Statul egiptean avea o puternic armat care folosea calul i carul de
lupt precum i arme de mai bun calitate.
Cei mai importani faraoni din dinastia a XVIII-a sunt Thutmosis I
(1526-1512) i Thutmosis al II-lea (1512-1503), care pun bazele statului
mondial egiptean. n urma companiilor militare, puterea faraonilor se ntinde
pn dincolo de cea treia cataract a Nilului. Ctre nord-est, Egiptul domina
ntreaga regiune syro-palestinian pn la Eufrat.
Lui Thutmosis al II-lea i urmeaz la conducere vduva i sora sa
vitreg, fiica lui Thutmosis I, Hatepsut (1503-1482), care va conduce o vreme
n numele fiului su vitreg, pentru ca mai trziu s se proclame regin, fiind
prima femeie faraon n istoria statului egiptean. n timpul domniei sale, statul
egiptean cunoate un moment de relativ decdere. Acum a fost construit
marele templu de la Deir el-Bahari, de lng Theba, capodoper a arhitecturii
egiptene.
Dup moartea reginei Hatepsut, urmeaz la tron regele Thutmosis al
III-lea (1482-1450), cel mai de seam faraon din timpul Regatului nou. Sursele
istorice spun c a purtat nu mai puin de 17 rzboaie. Face numeroase campanii
militare, timp de 20 de ani, n Syria i Palestina, n urma crora imperiul
egiptean i fixeaz hotarul de nord pe Eufrat. n aceast regiune, regele
egiptean va intra n conflict cu statul Mitanni, care va fi nfrnt n mai multe
btlii. n sud, statul egiptean se ntindea pn la cea de-a patra cataract a
Nilului.
19
i urmeaz la domnie faraonul Amenhotep (Amenophis) al II-lea
(1450-1425). n timpul acestuia i a urmaului su, Thutmosis al IV-lea, n
Egipt au loc unele rscoale care au fost nbuite n snge. n timpul domniei
lui Amenhotep al III-lea (1417-1379), statul egiptean se afla n culmea puterii
sale. Curtea regal a fost de o splendoare fabuloas. Noul templu ridicat lui
Amon, aa numitul templu din Luxor, i templul pentru pomenirea faraonului,
din care s-au pstrat sculpturi uriae, nfindu-l pe rege aa numiii coloi
ai lui Memnon , eclipsau prin grandoarea lor tot ce se crease mai nainte n
capital.
Urmeaz domnia lui Amenhotep al IV-lea (1379-1361). Acest faraon
este autorul unei importante reforme religioase, menite s micoreze puterea
preoimii din Theba care se consolidase n jurul templului zeului Amon.
Amenhotep creeaz o religie monoteist, bazat pe doctrina unei diviniti
omniprezente, Aton (reprezentarea discului solar), faraonul devenind pontif
suprem i profet al noii religii. El adopt de aceea un nou nume Ahnaton (Bun
pentru soare), i construiete o nou capital fabuloas, Akhenaton
(Orizontul lui Aton), lng actuala localitate El Amarna. n noua capital,
nfrumuseat cu numeroase palate i temple, faraonul a adunat i arhivele
statului egiptean.
Cercetrile arheologice de la Tell el Amarna au scos la iveal aceast
splendid capital. Cu aceast ocazie a fost descoperit i arhiva statului
egiptean care ofer un mare numr de informaii despre raporturile
internaionale ale Egiptului. Documentele erau scrise n babilonian, care era
limba diplomatic internaional a vremii. Judecnd dup aceste documente
Egiptul ntreinea raporturi comerciale i diplomatice cu un mare numr de ri
din Orientul apropiat.
Reforma religioas nu a avut rezultatele dorite. Ea nu a reuit s
nfrng dect temporar puterea preoimii thebane i a aristocraiei nomelor.
Opoziia intern la aceast reform a avut ca rezultat slbirea prestigiului
statului egiptean n exterior, care era contestat mai ales n regiunea syro-
palestinian.
Dup moartea lui Amenhotep al IV-lea, urmaii si nu au mai reuit s
susin aceast reform religioas i, sub presiunea preoimii thebane, cultul
zeului Amon i al celorlali zei tradiionali au fost treptat restabilite. Dintre
regii care au succedat lui Amenhothep al IV-lea, merit amintit Tutankhamon
(= Chipul vieii lui Amon), nu att prin realizrile sale, cci a domnit puini ani
i a murit tnr, ci pentru c mormntul su nu a fost profanat de-a lungul
mileniilor, fiind descoperit de arheologul englez Howard Carter, n anul 1922.
Bogia extraordinar a acestui mormnt face dovada deopotriv a miestriei
artistice a vechilor egipteni i a poziiei excepionale a faraonului n socieatea
egiptean.
n timpul dinastiei a XIX-a (1320-1200), statul egiptean cunoate o
nou perioad de nflorire. Iniiatorul acestei dinastii a fost Horemheb, care a
fost un bun administrator i un comandant militar remarcabil. Capitala statului
egiptean se mut de la Theba la Tanis, n Delt.
n timpul domniilor faraonilor Ramses I (1320-1318), Seti I (1318-
1304) i Ramses al II-lea (1304-1236), este perioada apogeului politicii
expansioniste a dinastiei a XIX-a. Regiunea vizat de aceast politic este
Palestina, Fenicia i Syria, teritorii asupra crora i ndreptau atenia i regii
20
hittii. Punctul culminant al acestui conflict a fost btlia de la Kade (1299
a.C.), cnd regele hittit Muwatalli iniiaz o puternic coaliie anti-egiptean n
Syria. Aceast btlie este cunoscut att din surse egiptene ct i din surse
hittite. Btlia s-a terminat nedecis, dar expansiunea egiptean ctre nord a fost
stopat. Btlia de la Kade a inspirat o remarcabil creaie literar egiptean,
Poemul lui Pentaur, n care erau glorificate victoriile lui Ramses al II-lea.
Sursele hittite, mult mai sobre, consemneaz doar c btlia s-a terminat
nedecis. Conflictul dintre egipteni i hittii se ncheie printr-o pace de
compromis, textul tratatului semnat fiind primul text de acest gen cunoscut n
istoria universal.
Ramses al II-lea a avut o domnie foarte lung (67 ani), Egiptul
cunoscnd acum apogeul teritorial i cultural. n timpul domniei lui Ramses al-
II-lea au fost ridicate mari edificii, cum au fost templu de la Abu-Simbel,
marea colonad de la Karnak, i Rameseumul. Templul de la Abu Simbel era
n Nubia. Actualmente, prin construirea lacului de acumulare Naser de la
Assuan, templul a fost decupat din stnc i reconstruit, pentru a putea fi
admirat. Ramaseumul se afla la vest de Theba, n apropierea ei. Este un templu
funerar, din care s-au pstrat resturile unei statui colosale a lui Ramses al II-lea,
cu nlimea de 18 m ce cntrea circa 1000 de tone.
Dup domnia lui Ramses al II-lea, Egiptul cunoate o perioad de
decdere, datorat invaziei popoarelor mrii. Sub aceast sintagm (invazia
popoarelor mrii sau invazia egeean) se nelege astzi o vast micare de
populaii, cunoscut mai cu seam prin efectele sale ultime: mari tulburri n
bazinul egean, Anatolia, regiunea syro-palestinian i Egipt. Printre urmrile
foarte evidente ale acestor micri de populaie, se numr distrugerea statului
hittit, instalarea filistenilor n Palestina, slbirea statelor miceniene. Singurul
care reuete s se opun acestor invadatori este Egiptul, O lung inscripie
gravat pe zidurile templului de la Karnak vorbete despre victoria obinut
mpotriva lor de fiul lui Ramses al II-lea, faraonul Merneptah (1236-1222).
Eforturile militare prelungite au dus la slbirea autoritii centrale i la
degradare economic, crescnd n schimb influena preoimii din Theba i a
comandanilor militari. ntre anii 1200-1085, sunt faraoni din dinastia a XX-a.
Criza economic i politic, nsoit de frmntri populare, a nsemnat o
perioad de instabilitate, deoarece n 87 de ani (1200-1113) s-au succedad nu
mai puin de 10 faraoni.
Dintre acetia, cel mai remarcabil este Ramses al-III-lea (1198-1166).
Domnia acestuia este confruntat cu asaltul popoarelor mrii asupra Egiptului:
lybienii atacau dinspre vest, alte populaii atacau n Delt. Numele acestor
populaii apare pe zidurile templului su de la Medinet-Habu.
Eforturile militare prelungite i costisitoare au slbit statul egiptean,
astfel c, dup domnia lui Ramses al III-lea, concomitent cu degradarea
economic, puterea central face tot mai multe concesii preoilor lui Amon din
Theba i principalilor comandani militari. La sfritul dinastiei, marele preot al
lui Amon devine faraon la Theba, iar n Egiptul de Jos se constituie o dinastie
paralel, cu centrul la Tanis.
g) Regatul Trziu (1085-332, dinastiile XXI-XXXI).
Este o perioad de decdere a Egiptului. Teritoriul se micoreaz mult,
iar prestigiul extern al rii are, cu rare excepii, mult de suferit. Poziia de
21
arbitru n regiunea syro-palestinian se prbuete n favoarea altor puteri. n
interior, puterea politic a trecut adeseori pe seama unor dinastii strine.
Dinastiile a XXII-a i a XXIII-a sunt lybiene, prin aezare unor triburi
lybiene n Egipt. Piankhy, suveran al regatului etiopian cu centrul la Napata, i
extinde, n anul 730 a.C., autoritatea asupra Egiptului de Sus i Mijlociu,
dominaia etiopian fiind instaurat pe teritoriul Egiptului pn la cea de a
asea cataract a Nilului.
ntre anii 751-656, este perioada dinastiei a XXV-a, care este etiopian.
n timpul acestei perioade se rspndete scrierea demotic. Egiptul de Jos
manifest o relativ rezisten fa de dinastia etiopian.
n anul 674 a.C., are loc prima incursiune assyrian la hotarele
Egiptului. n anul 671, armatele assyriene, conduse de regelui Asarhaddon,
invadeaz valea Nilului i ocup oraul Memphis, ocupaia assyrian
exercitndu-se asupra unei pri nsemnate din teritoriul Egiptului. n anul 663
a.C., ofensiva etiopian condus de regele Teutamon atinge delta Nilului, dar
assyrienii i nfrng pe etiopieni i cuceresc Theba, pe care o jefuiesc.
Reprezentanii dinastiei etiopiene sunt izgonii din Egipt. Ei vor domni n
continuare n Nubia asupra unui regat cu capitala la Napata i apoi la Meroe,
pstrnd numeroase elemente ale civilizaiei egiptene.
n jurul anului 655 a.C., Psametic I din Sais, vasal al Assyriei, profit
de slbirea puterii suverane impunndu-i autoritatea asupra Egiptului de Sus,
pn la prima cataract. Perioada Sait (663-525) este marcat de evenimente
importante n Orientul mijlociu i apropiat, de ridicarea puterii medo-persane,
care rstoarn echilibrul politic regional. n urma acestor schimbri, Imperiul
assyrian este desfiinat, locul su fiind ocupat de Imperiul Persan.
h) Dominaia persan (525-332, dinastiile XXVII-XXXI). n timpul
faraonului Psametic al III-lea, n anul 525, perii, sub conducerea regelui
Cambyses, cuceresc Egiptul, pe care l transform ntr-o satrapie a vastului lor
imperiu, cu capitala la Memphis, regii Ahemenizi lundu-i i titlul de faraon.
Principalul izvor pentru cunoaterea perioadei de nceput a dominaiei
persane sunt Istoriile lui Herodot.
Dominaia persan a fost suportat greu de egipteni, dei regii peri au
ncercat s atrag de partea lor aristocraia i preoimea egiptean. n lupta lor
mpotriva dominaiei persane, ei sunt adesea ajutai de greci care urmreau
slbirea statului persan. n anul 404, Amyrtaios din Sais (fondatorul dinastiei a
XXVIII-a) se rscoal mpotriva perilor, fiind susinut de ctre greci.
Dinastiile a XXVIII- XXX (404-341) sunt egiptene. n 343 a.C., peri pornesc
contraofensiva, alung pe ultimul faraon egiptean, Nectanebos al II-lea, n
Nubia, dominaia persan fiind iari restaurat, dinastia a XXXI-a fiind
Ahemenid.
n anul 332 a.C., Alexandru Macedon, n urma unei campanii
fulgertoare, cucerete Egiptul fr lupt i este aclamat faraon. Dup moartea
lui Alexandru, datorit luptelor dintre diadohi, vastul imperiu creat de el se
frmieaz. Primul care se individualizeaz politic este Egiptul. Aici generalul
Ptolemaios, fiul lui Lagos, va ntemeia statul elenistic al Lagizilor. n epoca
elenistic, Egiptul constituie un stat puternic, condus de o aristocraie greco-
macedonean, care a preluat multe elemente egiptene.
Acest stat va dura pn n anul 30 a.C., cnd a fost desfiinat de romani.
Din aceast perioad, Egiptul va face parte din Imperiul Roman, bucurndu-se
22
n cadrul acestuia, o vreme, de un statut special, fiind considerat proprietatea
mpratului.
n timpul stpnirii romane, elementul greco-macedonean continu s
joace un rol important, n Egipt romanizarea fiind nesemnificativ. Totui, n
perioada stpnirii romane, milenara civilizaie egiptean era la apusul su.
Noile realiti politice, religioase i ideologice din Imperiu au determinat
politica de persecutare a vechii religii egiptene, care a fost elementul cel mai
conservator n timpul dominaiilor strine. nchiderea templelor, nceput n
anul 356 de mpratul Constantius al II-lea, a fost dus la bun sfrit, prin
masacrarea preoilor Serapeumului din Memphis din anul 391, n urma
edictului mpratului Teodosius din anul 380, prin care cretinismul era
proclamat religie oficial a statului roman.
Dup mprirea definitiv a Imperiului roman, Egiptului rmne n
graniele Imperiului de rsrit, pn n 639/643 cnd are loc cucerirea arab.
Dei reprezentau doar aproximativ 10% din populaie, arabii reuesc s-i
islamizeze pe egipteni i s le arabizeze limba. Tot mai puinii vorbitori ai
vechii limbi egiptene, copii, vor supravieui pn n epoca modern, iar limba
copt va subzista pn astzi doar ca limb liturgic.
ntrebri recapitulative
1. Cum s-a format poporul egiptean?
2. Prin ce se caracterizeaz istoria i civilizaia Egiptului n raport cu cele
contemporane din Orient?
3. Care sunt marile perioade ale istoriei Egiptului?
4. Care au fost direciile principale ale politicii externe egiptene?
5. Prin ce se caracterizeaz Egiptul n epoca Regatului trziu?








































































Harta Egiptului Antic.
23
24
2 MESOPOTAMIA
2.1 ara i populaia.

Mesopotamia a fost ca i Egiptul unul dintre cele mai strlucite centre
de civilizaie din antichitate.
Numele se ntlnete pentru prima dat la istoricul grec Polybios (sec. II
a.C.) i constituie traducerea greac a sintagmei biblice, Aram Naharaim, ara
dintre ruri.
Denumirea nu are conotaii etnice, fiind una strict geografic, ce
desemneaz teritoriul cuprins ntre Tigru i Eufrat, teritoriu care aparine astzi
Irakului, Syriei i Turciei. Cele dou fluvii izvorsc din Munii Armeniei i
curg paralel pe o distan de cteva mii de kilometri, delimitnd o cmpie
aluvionar unde, n antichitate, datorit unei reele dese de canale de irigaie, se
practica o agricultur foarte profitabil
n antichitatea timpurie, apele celor dou fluvii nu se uneau. Dar masa
mare de aluviuni pe care acestea le transport i le depun la vrsare n Golful
Persic a fcut ca uscatul s nainteze n golf i s uneasc cele dou ape. Acest
fapt rezult foarte limpede din studiile geologice precum i din unelevechi
documente sumeriene care spun c oraul Eridu se afla la rmul mrii, iar
arheologii n-au reperat nici o urm de via omeneasc mai la sud de aceast
localitate.
Aceast realitate geografic, explic de ce Mesopotamia este lipsit de
zcminte minerale. Excepie face numai petrolul, care a fost cunoscut de
timpuriu, bitumul fiind folosit ca liant n construcii. Tot aceast realitate
geografic explic una din caracteristicile cele mai importante ale civilizaiei
mesopotamiene, anume absena pietrei de construcie, ceea ce i-a obligat pe
locuitori s foloseasc n construcii crmizile uscate la soare, de unde, slaba
rezisten i masivitatea acestora.
Teritoriul Mesopotamiei este mrginit la est, dar mai ales la vest, de
teritorii aride. Dac n-ar fi apele celor dou fluvii care s permit practicarea
irigaiei i Mesopotamia ar fi de asemenea un teritoriu deertic.
Poziia geografic a Mesopotamiei, ca teritoriu deschis n toate
direciile, a fcut ca aici s vin de-a lungul secolelor numeroase populaii
atrase de posibilitatea unei existene mai uoare. Dinspre rsrit, din munii
Assyriei i ai Elamului, dinspre vest i sud-vest, din pustiurile Siriei i Arabiei,
numeroase triburi au venit spre cmpia roditoare dintre Tigru i Eufrat, mpinse
de fenomenul deertizrii, sau atrase de viaa civilizat de acolo. Pe fia de
pmnt dintre cele dou fluvii s-au aezat n antichitate populaii diverse, cu
origini cunoscute sau mai puin cunoscute: sumerieni, accadieni, amorii,
aramei, guti, kassii, hurrii, medo-peri, greci. Acestea au contribuit, fiecare n
felul su, la realizarea splendidei civilizaii mesopotamiene, care a influenat
profund civilizaiile nscute n arii geografice apropiate.
Deoarece n Mesopotamia nu putem vorbi, ca n Egipt, de un singur
popor, ci de numeroase populaii cu origini i limbi uneori foarte diferite,
explic de ce pentru istoria acestei regiuni se folosete o denumire geografic i
nu una etnic. n istoriografie, pentru trecutul acestei regiuni se mai folosesc
totui i alte denumiri, cum ar fi Babilonia i Chaldeea, dar acestea sunt mai
puin potrivite deoarece acoper numai unele epoci din istoria Mesopotamiei.
25
2.2 Periodizarea istoriei Mesopotamiei

1. Epoca preistoric sfritul mileniului V-jumtatea mileniului IV
2. Epoca protoliterar 3350-3000
3. Epoca sumerian a doua jum.a mil. al IV-lea 2350
4. Epoca accadian sau sumero-accadian 2350-2150
5. Epoca dominaiei gutilor 2191- cca. 2116
6. Epoca celei de a III-a dinastii din Ur, sau Epoca renaterii
sumeriene 2116-2004
ncepnd cu ptrunderea amoriilor, istoria Mesopotamiei se complic,
deoarece acetia formeaz mai multe state contemporane:
7. Epoca Isin i Larsa cca. 2025 - 1763
8. Epoca Regatului vechiului Babilon 1764-1595
9. Epoca kassiilor 1595-1157
10. Epoca assyrian cca. 1157-612
11. Epoca Regatului Noului Babilon 612-539
12. Epoca dominaiei persane -539-330
13. Epoca elenistic 330-cca. 63

2.3 Preistoria Mesopotamiei

Dealurile de la poalele munilor Zagros din nordul Mesopotamiei, inut
numit n antichitate Assyria, pare s fi fost una din regiunile n care a aprut
una dintre cele maivechi civilizaii bazate pe agricultur i pe creterea vitelor.
Una din primele aezri este cea de la Jarmo, ale crei prime niveluri sunt
anterioare inventrii ceramicii.vechimea acestei aezri este ctre finele
mileniului al VIII i nceputul mileniului al VII-lea. O cultur mult mai
avansat, numit dup tipul de aezare de la Hassuna, de lng Mosul de aszi,
n nordul Irakului, se ntinde asupra ntregii Mesopotamii de sus.
O etap i mai avansat, n care cuprul apare pentru prima oar, este
cultura Tell Halaf, numit astfel dup aezarea aflat lng izvorul rului
Khabur, dar centrul su a fost n aria Mosul. Aceast cultur acoperea o arie
larg din Assyria n sud-estul Turciei i Mediterana. Mai departe, n sud-est,
exist o cultur similar, ns ceva mai recent, numit Samarra, dup
localitatea aflat pe Tigrul Mijlociu; aceste dou culturi, ale cror produse de
excepie sunt vasele foarte frumos pictate, au fost nlocuite de cultura numit
Ubaid (4200-3500). Ea este numit astfel de la aezarea de lng Ur, Al Ubaid
sau El Obeid, n sudul Mesopotamiei. Cultura ubaidian acoper ntreaga
Mesopotamie i nordul Siriei i are legturi cu culturile contemporane de pe
platoul iranian i din Anatolia. Dei exist unele diferene de detaliu ntre
nordul i sudul culturii Ubaid, aspectul general este de o mare omogenitate de
la Golful Persic la Marea Mediteran.
n sudul Mesopotamiei, cultura Ubaid a fost considerat mult timp ca
fiind cea mai veche. Spturile arheologice din perioada interbelic au artat
totui c au existat aezri maivechi, mai ales la Eridu.

26
2.4 Perioada protoliterar

Dup perioada relativ unitar reprezentat de cultura ubaidian, spre
mijlocul mileniului al IV-lea a.C., nordul i sudul Mesopotamiei cunosc
evoluii divergente; n timp ce n nord culturile care au urmat culturii Ubaid,
numite Gawra, dup tipul de aezare Tepe Gawra, i Ninevite, aduc puine
inovaii, sudul face saltul decisiv la o civilizaie nalt, pentru care a fost
introdus denumire a de perioada protoliterar. n plan arheologic, perioada
protoliterar corespunde ultimelor faze ale culturii arheologice Warka,
cuprinse ntre anii 3500-3300 a.C., i nivelelor IV i III din cultura Djemedet
Nasr. De fapt, prin perioada protoliterar specialitii neleg acea perioad de
nceput a istoriei Mesopotamiei, cnd i face apariia scrisul. Primele
documente scrise sunt reprezentate de tbliele de argil, descoperite n templul
zeului Eanna, principalul sanctuar din Uruk, acoperite cu calcule. Cea mai
veche form a scrierii era pictografic: picturi de diferite animale, pri ale
corpului omenesc, grne, vase etc., erau incizate cu un stylus n pasta crud,
nainte ca aceasta s fi fost uscat la soare. nc din aceast perioad se folosea
sistemul zecimal. Numeralele erau exprimate, pentru zeci, prin impresiuni
circulare, iar pentru uniti prin impresiuni semicirculare. Simboluri pur
convenionale au fost folosite de la nceput alturi de pictur. Multe dintre
semnele pictografice din aceast foarte veche scriere au supravieuit, cu unele
mici modificri, n scrierea cuneiform care de fapt este o dezvoltare a
acesteia.
Unele particulariti ale acestei scrieri arat clar c cel de-al doilea grup
de texte pictografice (Warka III, Djemedet-Nasr) au fost scrise n sumerian i
c este probabil ca i primul grup de texte (Warka IV) s fi fost n aceeai
limb. Altfel spus, civilizaia protoliterar a Mesopotamiei a fost dezvoltat de
sumerieni, poporul istoric cel mai vechi din sudul Mesopotamiei.

2.5 Epoca sumerian

Numele de Sumer este de origine accadian. Sumerienii i numeau
propria ar Kengir sau Kalam. Partea de nord a Mesopotamiei se numea n
sumerian Uri. Prima epoc istoric a Mesopotamiei, cea sumerian, este
perioada nfloririi unei civilizaii extraordinare, n care s-au pus bazele
panteonului mesopotamian, a fost creat scrierea cuneiform, iar artele i
tiinele au nregistrat progrese remarcabile.
Cercettorii admit, n general, c sumerienii nu au fost autohtoni n
patria lor istoric. Acest lucru rezult din analiza lingvistic a numelor de
locuri din Sumer i a unor cuvinte referitoare la agricultur i la meseriile de
baz pstrate n sumerian, care nu se explic prin aceast limb.
Cele maivechi urme de locuire din sudul Mesopotamiei dateaz din
jurul anului 4500 a.C. Sunt agricultori originari din regiunile mai nalte din
nord sau din est, cunoscut sub numele de ubaidieni. Despre limba acestei
populaii nu se tie mai nimic, cu excepia acelor urme pstrate ntr-un numr
de denumiri geografice i de cuvinte din sumerian. Unii nvai denumesc
aceast populaie subarean i cred c este originar din regiunea Subir, aflat
27
n nordul Mesopotamiei. Dup ubaidieni, au venit triburile semitice originare
din nord i din vest, infiltrate n regiune ca agricultori sau cuceritori.
Originea sumerienilor nu este clar. n Biblie, s-a pstrat o preioas
tradiie care spune c sumerienii erau venii de undeva din Orient. Sunt cel
puin dou teorii majore referitoare la originea acestei populaii. Una dintre ele
susine originea nordic a sumerienilor, din sudul Mrii Caspice i din nordul
Iranului. Aceast ipotez se sprijin mai ales pe unele vagi asemnri dintre
limba sumerian cu limbile turcice. Cea de a doua teorie susine originea
rsritean a sumerienilor, din aria civilizaiei Indusului, fiind invocate n
favoarea sa unele asemnri dintre cele dou civilizaii. Nici una din cele dou
teorii nu este suficient de argumentat pentru a putea fi considerat sigur.
Nici data sosirii sumerienilor n patria lor istoric nu este cert, opiniile
cercettorilor mergnd de la jumtatea mileniului al IV-lea a.C., pn ctre
nceputul mileniului al-III-lea. n tot cazul, civilizaia sumerian este produsul
fuziunii etnice i culturale ntre populaiile ubaidiene, semitice i sumeriene; ea
este numit sumerian, deoarece limba sumerian este aceea care a dat expresia
scris a acestei civilizaii.
Limba sumerian, cunoscut din numeroase inscripii, este atestat nc
din jurul anului 3100 a.C. Ea a fost nlocuit treptat, dup anul 2000 a.C. ca
limb vorbit de limba semitic accadian, dar a supravieuit ca limb de cult
pn trziu, la nceputul epocii persane. Afinitile lingvistice ale limbii
sumeriene nu au putut fi stabilite cu siguran; dintre toate apropierile fcute,
cele mai semnificative sunt cele cu limbile turcice. Ea este o limb de tip
aglutinant, deoarece pstreaz rdcina intact, n timp ce exprimarea
diferitelor schimbri morfemice se face cu ajutorul prefixelor, infixelor i
sufixelor. Limba sumerian avea cel puin dou dialecte, cel mai important
fiind eme -KU, dialectul oficial sumerian, i eme -SAL, dialectul folosit n
compunerea imnurilor i incantaiilor.
Cercetrile arheologice din sudul Mesopotamiei precum i datele oferite
de inscripii arat c din a doua jumtate a mileniului al IV-lea se produce o
dezvoltare economic, ce are la baz progresele din agricultur, meteugrit i
comerul la mare distan. Este vorba de folosirea pe scar din ce n ce mai
larg a irigaiilor artificiale, de cultivare a unor noi soiuri de cereale, mai
productive. Apoi, dezvoltarea metalurgiei bronzului a contribuit la
confecionarea unor arme mai bune i la stabilirea unor relaii cu Anatolia,
Assyria i Iranul, unde existau zcminte de cupru i de cositor.
Pe fundalul acestei dezvoltri economice, se cristalizeaz aristocraia
sumerian denumit n textele vechi cu termeni de lugal, ensi i patesi. n ceea
ce privete oamenii de rnd, liberi din punct de vedere juridic, cea mai
rspndit denumire este cea semitic pstrat n Codul lui Hammurabi,
mukenum.
La nceputul epocii sumeriene nu exista un stat cu acest nume, forma de
organizare politic fiind cea de ora-stat. Principalele orae-state sumeriene
erau: Eridu, Ur, Larsa, Umma, Uruk, Nipur, Surrupak, Ki.
Cele mai importante izvoare referitoare la istoria Sumerului sunt listele
dinastice, n care faptele mitice se mpletesc cu cele reale. n aceste liste
dinastice, trecutul istoric al Mesopotamiei se mprea n dou mari perioade:
nainte i dup potop. Aceeai mprire se regsete i n opera lui Berosos,
28
scriitor de origine greco-chaldean, autor al unei istorii a Mesopotamiei n
limba greac.
Aa cum reiese din izvoarele mai sus amintite, ntre oraele-stat
sumeriene sa dus o acerb lupt pentru hegemonie. Se pare c aceste lupte erau
determinate ntr-o bun msur de necesitatea de a controla ntregul sistem de
irigaie, care avea o importan vital pentru economia sumerian. ntr-o prim
perioad, regele din Laga a avut o poziie dominant stpnind i peste Ur. n
2850 a.C. Lagaul i pierde aceast poziie, devenind dependent de Suruppak.
Ulterior i oraul Suruppak i pierde ntietatea, oraul Ur cptnd un rol
dominant. Concomitent cu ridicarea oraului Ur, capt importan alte dou
centre: Ki i Laga.
ntemeietorul dinastiei din Laga este Ur Nane, n anul 2520 a.C. n
2400 oraul este nc un centrul important, aa cum o dovedesc reprezentrile
de pe Stela vulturilor, dar la scurt timp supremaia sa este contestat de ctre
conductorii Ummei. Dup unele tulburri sociale Lagaul cunoate o nou
dezvoltare n timpul lui Urukagina (cca. 2360 a.C).
Despre acest rege vorbesc un mare numr de inscripii, care l prezint
ca pe un monarh preocupat de bunul mers al rii. n timpul su a fost elaborat
cel maivechi cod de legi cunoscut pn acum, cu un coninut variat. Regele
Urukagina ia unele msuri n folosul populaiei srace. Restabiletevechile dri
n natur, ca i vechea organizare judectoreasc a comunitilor rurale. A
micorat drile la care erau supui meseriaii, a interzis sechestrarea averii
mobile i imobile a militarilor i vduvelor i a pus pe ceteni sub protecia
legilor mpotriva cmtriei omorurilor, jafurilor.
Activitatea reformatoare a lui Urukagina a fost ntrerupt, dup opt ani
de domnie, de un nou conflict cu oraul Umma; Urukagina a fost nfrnt, iar
Lugalzaggisi impune dominaia Ummei asupra Lagaului.
Regele Lugalzaggisi (2373-2349) a cucerit i celelalte orae sumeriene,
realiznd pentru prima oar unitatea politic a Sumerului. Documentele din
timpul domniei acestui rege spun c ara sa se ntindea de la Golful Persic pn
la Marea de Sus (Marea Mediteran). Capitala acestui ntins stat a fost
Urukul.

2.6 Epoca accadian

Forma predominant sumerian a civilizaiei Mesopotamiene a fost
treptat nlocuit de cea accadian, numit astfel de la oraul Accad. Nu tim
unde se afla exact aceast localitate, deoarece cercetrile arheologice nu au
reuit s-l identifice. Sursele documentare contemporane las loc ipotezei c,
probabil, oraul se afla pe malul stng al Eufratului, aproximativ n locul unde
acesta se apropia cel mai mult de Tigru.
Accadienii erau semii care locuiau din timpuri imemoriale n sudul
Mesopotamiei. Profitnd de mprejurrile istorice care au dus la slbirea
statelor sumeriene, accadienii au devenit elementul etnic cel mai important din
punct de vedere politic. Ei erau sub o puternic i benefic influen sumerian.
Cel care a instaurat dominaia accadienilor n sudul Mesopotamiei a
fost Sargon I (2371-2315), care a fost unul din marii suverani din
29
Mesopotamia. Faptele sale au inspirat unele povestiri legendare aprute mai
trziu, prin care regele accadian poate fi asemnat cu Moise, Cyrus i Romulus.
Sargon a creat un puternic stat bazat pe o economie i o armat foarte
puternice. A purtat numeroase rzboaie cu Elamul, Assyria, cu principatele din
Anatolia i Syria i chiar cu Cyprul. Toate aceste expediii militare victorioase
au sporit foarte mult teritoriul statului accadian i au mrit prestigiul
internaional al lui Sargon. El se proclam stpnitor al celor patru inuturi ale
lumii, titulatur care va fi preluat i de ali mari monarhi de mai trziu din
Mesopotamia, Assyria i Iran.
Dup moartea lui Sargon I, urmaii si au trebuit s fac fa unor mari
nemulumiri populare, n condiiile n care puterea central a fost treptat slbit
ca urmare a disputelor pentru putere dintre acetia. n timpul domniei regelui
Naram-Sin (2291-2254), imperiul creat de Sargon cunoate o nou perioad de
prosperitate economic, de afirmare politic i cultural. Pe vremea sa limba
accadian se rspndete ca limb diplomatic i de administraie n Orientul
mijlociu i apropiat.
Sfritul epocii accadiene a fost provocat de ptrunderea treptat a unor
populaii strine atrase de rodnicia i bogia ogoarelor accadiene, dar i de
slbirea statului accadian care nu mai putea face fa numeroilor inamici
dinuntrul i din afara rii. Dinspre apus, Accadul era atacat de triburile
semitice ale amoriilor, iar dinspre rsrit, de dincolo de Tigru, de populaia
gutilor. De fapt, elemente numeroase al acestor populaii ptrunseser mai
demult n Mesopotamia ca lucrtori agricoli i meseriai. Pe la 2191 a.C., gutii
reuesc s-i impun dominaia n Mesopotamia, inaugurnd o nou perioad
din istoria acesteia.

2.7 Epoca dominaiei gutilor

Gutii erau o populaie de pstori nomazi din regiunea munilor Zagros,
de la est de Tigru. Ei au ptruns mai demult n Mesopotamia, ca lucrtori
agricoli. Limba acestei populaii nu are afiniti sigure cu alte limbi cunoscute.
Profitnd de slbiciunea statului accadian ei au pus stpnire pe Mesopotamia.
Instaurarea dominaiei lor a fost nsoit de mari distrugeri: Accadul, Urukul i
Urul au fost distruse din temelii. Datorit dominaiei lor foarte brutale,
sumerienii i semiii i numeau balaurii munilor.
Gutii erau inferiori din punct de vedere cultural populaiilor supuse i,
de aceea, ei au fost treptat asimilai. n timpul stpnirii gutilor, numai oraul
Laga i-a pstrat o relativ nsemntate. Aici este ntemeiat o nou dinastie al
crui prim rege, Urbaba, se intituleaz doar guvernator al oraului. Cel de-al
III-lea urma al su este patesi Gudea, care este personajul cel mai cunoscut
din timpul dominaiei gutilor datorit numeroaselor inscripii care-l pomenesc
i prin numeroasele busturi care-l reprezint.
Cel care a nlturat dominaia gutilor, a fost regele Utu-Chegal din Uruk
(2118-2110). El a fost probabil nlturat de Ur-Nammu (2112-2094),
fondatorul celei de-a III-a dinastii din Ur. Acesta unific sub autoritatea sa
Sumerul i cea mai mare parte a Mesopotamiei. Adopt titlul de rege al
Sumerului i Accadului. Domnia sa inaugureaz o nou perioad de pace i
prosperitate n Mesopotamia, care mai este cunoscut i sub numele de Epoca
30
renaterii sumeriene, deoarece acum cultura sumerian cunoate o nou
perioad de nflorire, ntr-o perioad cnd totui populaia majoritar din sudul
Mesopotamiei era semit. De la acest rege au ajuns pn la noi cteva tblie
ceramice care conin fragmente dintr-un cod de legi.

2.8 Epoca Isin i Larsa

Perioada de strlucire a Urului nu a fost totui de lung durat, deoarece
triburi semitice din vest atacau necontenit Mesopotamia. Acestea erau
cunoscute n izvoarele vremii sub numele de amorii. Acetia erau o populaie
nomad n spaiul de la vest de Eufrat pn n Canaan. De altfel, amoriii erau
strns nrudii cu canaaneenii. Atacurile amoriilor au fost adesea conjugate cu
cele ale elamiilor de la est de fluviul Tigru.
Isbierra, originar din Mari, ocup oraul Isin, veche aezare
mesopotamian; n acelai timp, o alt grupare vest semitic, avndu-l n frunte
pe Naplanum, ptrunde n Mesopotamia, ocupnd oraul Larsa. Regele Urului,
Ibbisin, s-a aliat cu Naplanum, dar ambii au fost nfrni de Ibierra. Oraul Ur
a fost distrus, dup care el nu se va mai ridica niciodat la strlucirea de
odinioar.
Perioada Isin i Larsa este puin cunoscut. Cele dou state au ntinderi
mici; dei regii lor se intituleaz regi ai Sumerului i Akkadului, ele nu
depesc sudul Mesopotamiei, oraul Mari reprezentnd limita de nord a noilor
regate.
n perioada Isin i Larsa, n afara Mesopotamiei propriu-zise s-a ridicat
oraul Ennuna, unde spturile arheologice au scos la iveal, numeroase
inscripii, precum i un cod de legi al regelui Bilalama, scris n accadian.

2.9 Regatul Vechiului Babilon

Concomitent cu statele Isin i Larsa, n Mesopotamia apare un nou
centru de putere important, Babilonul, care va cunoate o dezvoltare
excepional, fiind timp de dou milenii cel mai important ora din Orientul
Apropiat. Numele de Babilon, este forma elenizat a accadianului Babilim sau
Babili, care nseamn n limba amorit Poarta zeului.
Pe scena istoriei, Babilonul apare mai trziu ca stat de sine stttor.
Numele su este menionat pe vremea dinastiei a III-a din Ur sub numele
Kadingir. Ceva mai trziu dect gruprile amorite ale lui Ibierra i Naplanum,
n Mesopotamia ptrunde o nou grupare vest semitic, care s-a aezat la sud
de oraul Ki. Aceast grupare avea ca divinitate suprem pe Marduk.
Primul rege al Babilonului, Sumulael (1894-1880), nu recunoate
autoritatea regatelor Isin i Larsa, i iniiaz o serie de expediii, care i-au sporit
teritoriul. Tot n aceast perioad ncepe i construirea zidului de incint al
Babilonului.
n secolele urmtoare, regatul babilonian va fi n competiie cu
celelalte state amorite pentru dominaia n Mesopotamia. Cel mai important
reprezentant al acestui regat este Hammurabi (1792-1749). Prin ntreaga sa
activitate, Hammurabi a transformat statul babilonian n cel mai mare imperiu
31
cunoscut pn atunci n Orientul apropiat. Inscripiile descoperite n Babilon,
precum i n oraul Mari ne permit s ne facem o idee despre evoluia acestei
domnii. Dac la nceputul acesteia, Hammurabi nu depea condiia unui
conductor care accepta suzeranitatea assyrian, n ultimii zece ani ai domniei
a reuit, printr-o politic extern foarte abil, s impun hegemonia Babilonului
asupra ntregii Mesopotamii, Assyriei, Elamului i a unor teritorii din nord-vest
pn ctre Marea Mediteran.
Hammurabi a rmas celebru prin codul de legi care i poart numele,
important izvor pentru cunoaterea realitilor politice, sociale, i economice
din Mesopotamia. Codicele are mai multe capitole referitoare la familie,
militari, diferite infraciuni etc.
Dup moartea lui Hammurabi, urmaii si nu au mai reuit s menin
prestigiul i unitatea statului babilonian, deoarece n regiune se produc
nsemnate micri de populaie: triburile hurriilor i ale kassiilor ncep s
joace un rol tot mai important. Hurriii s-au coagulat, n jurul anului 1600 a.C.,
n puternicul stat numit Mitanni, care ocupa un teritoriu ntins de pe cursul
mijlociu a Eufratului, iar kassiii vor ptrunde treptat n Mesopotamia ca
agricultori sau meseriai.

2.10 Epoca Kassiilor

n 1531 a.C., regele hittit Mursili I cucerete Babilonul n urma unei
ndelungate expediii n Mesopotamia, punnd capt statului babilonian vechi.
Hitiii ns nu vor stpni efectiv Mesopotamia i Babilonul, deoarece regele
hittit va muri asasinat, la ntoarcerea n patrie, n urma unui complot de palat.
De aceste mprejurri vor profita kasiii.
Despre patria de origine i limba kassiilor nu se tie nimic sigur. Se
pare c erau originari din Luristanul de astzi. Limba lor, att ct este
cunoscut, nu se nrudea cu nici una dintre limbile contemporane cunoscute.
Lingvitii o plaseaz printre limbile caucaziene. De altfel, ei au adoptat limba
accadian de ndat ce s-au stabilit n Mesopotamia. Ca i hurrii, kassii nu
posedau o scriere proprie i au adoptat scrierea cuneiform babilonian.
Epoca kassit este puin cunoscut. Fiind o populaie cu un nivel de
dezvoltare inferior celui babilonian, kassiii se vor dizolva n masa populaiilor
semitice din Mesopotamia, dar vor rmne elementul politic dominant timp de
patru secole. n izvoarele babiloniene, erau cunoscui sub numele de kassu.
Aceast denumire va supravieui veacurilor, deoarece ea se regsete la
geograful grec Strabon sub forma kossaioi.
Dei perioada kassit a fost una de regres n istoria Mesopotamiei, cnd
prestigiul politic i cultural al acesteia scade, totui acum a nceput s fie folosit
calul la transportul poverilor i n armat, ceea ce a produs o adevrat
revoluie n arta militar. n timpul dominaiei kassite teritoriul Mesopotamiei a
fost mprit ntre diferite familii sau gini kassite, aa numitele bitu cas.
efii acestor case se numeau stpnii casei i erau reprezentanii n
teritoriu ai statului, fiind nsrcinai cu ncasarea la timp a impozitelor.
Din epoca kassit au ajuns pn la noi inscripiile numite kudurru, care
erau pietre de hotar pe care erau nscrise date referitoare la posesiunea terenului
32
respectiv, ceea ce constituie un material informativ foarte important referitor la
relaiile agrare din aceast epoc.
Dup nlturarea dominaiei kassite, n Babilon s-a instaurat o dinastie
autohton originar din Isin. Este aa numita a IV-a dinastie babilonian (cea
de a III-a dinastie babilonian fiind considerat cea kassit). n aceast
perioad, Babilonul va cunoate un scurt reviniment, n timpul regelui
Nabucodonosor I. Dar strlucirea Babilonului a fost de scurt durat deoarece
regele assyrian Tiglatpalassar I nfrnge Babilonul, la sfritul sec. al XII-lea,
dup care acesta intr iari ntr-o perioad de decdere datorat nesfritelor
lupte pentru putere ntre diferii pretendeni. Pe la nceputul mileniului I, la
hotarele statului Babilon s-au aezat chaldeeni, populaii semite nrudite cu
arameii. Dup toate probabilitile, ei erau originari din Arabia rsritean. n
aceast perioad n Mesopotamia apare i se rspndete metalurgia fierului.

2.11 Assyria

Teritoriul Assyriei se afl n nord-estul Mesopotamiei, pe cursul
superior al Tigrului i al afluenilor acestuia (Zabul Mare, Zabul Mic i
Diyala).
tim puine lucruri despre istoria timpurie acestui teritoriu. n textele
sumeriene din mileniul al III-lea, Assyria este cunoscut sub numele de Subir,
iar n cele akkadiene de Subartu. Se pare c populaia strveche a Assyriei
avea o nsemnat component hurrit, dar de timpuriu n acest teritoriu au
ptruns populaii semitice. n epoca istoric, limba care se vorbea n Assyria
era accadiana. Ei au preluat de asemenea i scrierea cuneiform.
Statul assyrian este primul stat important care apare dincolo de grania
Mesopotamiei.
Istoria assyrian are mai multe perioade:
1. De la sfritul mileniului al III-lea pn n anul 1813 a.C. este
perioada de formare a statului assyrian;
2. Epoca Regatului Vechi (1813-1392);
3. Epoca Regatului Mijlociu (1392-911);
4. Epoca Regatului Nou (911-609).
Nu tim mprejurrile n care a aprut statul assyrian, pe la finele
mileniului al III-lea i nceputul mileniului al II-lea. Primii regi legendari
poart nume hurrite. Limba hurrit a fost vorbit, paralel cu accadiana, pn la
finele mileniului al II-lea.
n ceea ce privete organizarea vechiului stat assyrian, tim c acesta
era condus de un sfat al btrnilor i de magistrai. Fiecare an purta numele
unui anumit funcionar, limmu, care era probabil un membru al sfatului
btrnilor. Acesta era n fruntea visteriei statului; tot el controla i pe acei
tamkari, ageni comerciali ai statului assyrian. Un alt demnitar era ukullum,
care era probabil eful judectoresc i administrativ al comunitii. Probabil c
cel mai de seam demnitar era iakkum, care este asimilat sumerianului ensi
sau patesi. El era acela care convoca sfatul, i era eful religios al comunitii.
El nu era totui un rege. Prin ornduirea sa de stat Assyria era n acea perioad
mai degrab un stat oligarhic.
33
Assirienii au nfiinat de timpuriu factorii comerciale, mai ales n Asia
Mic i Mesopotamia, care au jucat un rol foarte important n economia
assyrian. Cele mai importante au fost cele de la Kane (Kltepe) i Hattusas
(Bogaz-ky).
Cel care pune bazele Regatului assyrian vechi este regele Sami-Adad I
(1813-1780), care creeaz o monarhie puternic de tip babilonian, care i-a
extins dominaia asupra Mesopotamiei superioare i asupra Siriei. Sub urmaii
si, statul assyrian decade datorit incursiunilor hurriilor. n timpul regelui
Hammurabi, Assyria este vasal Babilonului. n timpul dominaiei kassiilor,
assyrieni n-au putut s profite de interesul limitat al acestora pentru nordul
Mesopotamiei, deoarece hegemonia a trecut asupra statului de la Mitanni care,
cu ajutorul Egiptului, cucerete numeroase teritorii, printre care i Assyria.
Slbirea statului Mitanni i dispariia acestuia ca urmare a expansiunii
statului hittit au permis o nou ridicare a Assyriei. Regele assyrian Asurubalit
profit de decderea statului mitannian pentru a cuceri o parte din teritoriile
acestuia. Cu domnia acestui rege ncepe epoca Regatului mijlociu.
n timpul domniei regelui Tikulti Ninurta I (1244-1207) i a lui
Tiglatpalassar I (1115-1076) statul assyrian i extinde mult graniele, pn la
Golful Persic i la Marea Mediteran, devenind principala putere a Orientului
mijlociu. nc din aceast perioad, statul assyrian duce rzboaiele cu o
cruzime nemaicunoscut pn atunci. Capitala statului se mut de la Aur la
Kar Tikulti Ninurta.
n secolul XI, n Orientul mijlociu se produc evenimente nsemnate.
Acum are loc invazia muskilor, care a produs nsemnate schimbri politice i
etnice n Anatolia i nordul Mesopotamiei. Tot acum ptrund n Mesopotamia
i Syria triburile semitice ale arameilor, venii din sud, poate i datorit unor
schimbri climatice. Treptat, teritoriul assyrian a fost cotropit de aramei.
Cel care pune bazele Regatului assyrian nou, care va fi timp de multe
secole cea mai de seam putere din Orientul mijlociu i apropiat, statul assyrian
avnd toate caracteristicile unui imperiu, a fost regele Adad-nirari al II-lea
(911-889). Regele Aurnazirpal al II-lea (884-859) pune bazele puterii
militare a Regatului Assyrian nou. El reuete s supun triburile arameilor,
cucerete ntreaga Mesopotamie, extinzndu-i dominaia departe spre vest,
pn la Marea Mediteran. Construiete o nou capital la Kalar.
Urmaii lui Aurnazirpal al II-lea duc aceeai politic de cuceriri .
Printre acetia s-au remarcat Salmanasar al III-lea (859-824), ami-Adad al
V-lea (824-811), Tiglatpalassar al III-lea (745-727), Salmanassar al V-lea
(727-722), Sargon al II-lea (722-705), care au purtat numeroase rzboaie cu
Syria, Fenicia, Palestina i Babilon i Urartu, supunnd ntreaga Mesopotamie
pn la Golful Persic, Syria i Canaanul, Elamul i Urartu. Campaniile militare
ale regilor assyrieni erau nsoite de numeroase atrociti i de deportri masive
de populaie, care au schimbat n bun msur harta etnografic a vremii. Toate
acestea au fcut ca assyrienii s fie uri de toate popoarele nconjurtoare.
Treptat, opoziia antiassyrian va deveni tot mai puternic, populaiile supuse
sau cele aflate n afara granielor imperiului assyrian nvnd tactica de lupt
a acestora. n fruntea frontului antiassyrian a fost Babilonul, care a avut foarte
mult de suferit n timpul dominaiei assyriene, i Histkia (Ezechias), regele
Iudeii, sprijinit de Egipt i de beduinii arabi. n lupta antiassyrian, au fost
atrase i cetile feniciene Tyrul i Sidonul, oraele filistene .a.
34
La nceputul domniei sale, regele Senacherib (705-681) este nevoit s
nfrunte aceast coaliie antiassyrian iniiat de regele Mardukpaliddin al
Babilonului. Coaliia este nfrnt, Babilonul este cucerit, assyrienii lund n
captivitate peste 200.000 de chaldeeni i numeroi babilonieni pe care i-a risipit
n diferite pri ale imperiului assyrian. n anul 689, Babilonul se rscoal din
nou, este ocupat i distrus dup un lung asediu. Locuitorii si au fost n parte
masacrai, n parte deportai. Distrugerea Babilonului a produs o profund
impresie printre contemporani i a sporit ura mpotriva lui Senacherib i a
statului assyrian. n timpul domniei lui Senacherib, capitala regatului devine
oraul Ninive, care a fost nfrumuseat cu numeroase monumente.
n anul 680, regele este asasinat n urma unui complot organizat de doi
dintre fiii si. Cel care reuete s ajung la tron este Aarhaddon (681-669), n
timpul cruia statul assyrian a atins maxima expansiune teritorial. n anul 671,
assyrienii ntreprind o expediie mpotriva Egiptului, au cucerit oraul
Memphis i s-au consolidat pe cursul inferior al Nilului. Autoritile locale
egiptene au fost confirmate, dar au fost subordonate unor supraveghetori
assyrieni, alturi de care se aflau mici garnizoane. A nceput s recldeasc
Babilonul, permind locuitorilor si s revin n ora. Acum a fost construit
din nou celebrul turn de pe lng templul lui Marduk, aa numitul turn al
Babilonului.
n timpul domniei lui Aurbanipal (669-626), situaia statului assyrian
se nrutete i asistm la nceputul prbuirii sale. Assyria era dumnit de
toate popoarele att din interiorul imperiului ct i din exterior. n timpul
numeroaselor rzboaie purtate cu assyrienii, acestea au dobndit experien de
rzboi. Tot acum statul assyrian este ameninat de incursiunile sciilor i
cimmerienilor, populaii iraniene seminomade care dominau spaii vast din
nordul Mrii Negre pn n Asia Central.
Regele Aurbanipal a nfiinat marea bibliotec de la Ninive, care
cuprindea circa 22.000 de tblie, prin intermediul crora cunoatem o bun
parte din creaia literar mesopotamian.
Dup moartea lui Aurbanipal, Babilonul se revolt din nou i, sub
conducerea lui Nabopalassar, se desprinde de Asyyria formnd regatul
Chaldeo-Babilonian. Pentru a putea lupta cu succes mpotriva Assyriei,
Nabopalassar s-a aliat cu regele mezilor, Cyaxares. n anul 615, profitnd de
faptul c forele assyrienilor luptau cu Babilonul, mezii ptrund n Assyria i n
anul 614 ocup oraul Assur. Doi ani mai trziu, forele unite a lui
Nabopalassar i Cyaxares au cucerit oraul Ninive. Cuceritorii au procedat,
dup obiceiul assyrian, la uciderea tuturor aristocrailor czui prizonieri.
Regele Sarak s-a aruncat n flcrile ce cuprinseser palatul su. nvingtorii au
luat un mare numr de prizonieri. O parte a armatei assyriene, n frunte cu
Aur-ubalit al II-lea, a reuit s ajung la Harran, unde se proclam rege al
Assyriei. Dar n anul 605 Nabucodonosor al II-lea, fiul lui Nabopalassar,
nfrnge rezistena assyrian, ceea ce a marcat sfritul statului assyrian.
Limba assyrian, un dialect al limbii accadiene, a disprut treptat, fiind
nlocuit cu limba aramaic.


35
2.12 Regatul Noului Babilon (Chaldeea)

La sfritul secolului al VII-lea a.C., dup destrmarea statului
assyrian, hegemonia politic n Orientul mijlociu revine din nou, dup aproape
un mileniu, pentru scurt timp, Babilonului.
ntemeietorul acestui stat a fost Nabopalassar (625-605), care aparinea
aristocraiei chaldeene i care a fost probabil general al armatei assyriene. El a
profitat de tulburrile din imperiul assyrian de la moartea regelui Aurbanipal
pentru a nltura dominaia assyrian din sudul Mesopotamiei, proclamndu-se
rege al Accadului. El pune astfel bazele statului chaldeo-babilonian cu
capitala la Babilon, n timpul cruia vechea metropol mesopotamian va
cunoate ultima sa perioad de mare nflorire.
Urmaul su, Nabucodonosor al II-lea (605-562), a consolidat noul stat
i, profitnd de condiii externe favorabile, a impus dominaia Babilonului
asupra unei pri din motenirea assyrian. Aceasta a fost mprit cu Media,
care a primit partea nordic. Frontiera dintre cele dou state pornea din vest,
de la golful Isis, acolo unde litoralul Syrian se ntlnea cu cel anatolian, nainta
ctre est prin Mesopotamia, lsnd mezilor Assyria propriu-zis i, probabil,
Elamul. Restul teritoriului, cu Syria, Fenicia i Palestina, a revenit Babilonului.
Dei au cooperat n lupta antiassyrian, relaiile dintre cele dou state
erau departe de a fi amicale. Nabucodonosor asista cu team la rapida ridicare a
Mediei i a intuit c din aceast direcie venea ameninarea cea mai mare. De
aceea, el a hotrt construirea unui mare zid de aprare ntre Tigru i Eufrat,
mai sus de Sippar, precum i ridicarea fortificaiilor extrem de puternice din
jurul Babilonului (anii 590-580). Dar mezii, angajai ntr-un lung rzboi cu
Lydia, nu au atacat Babilonul, lsnd lui Nabucodonosor rgazul pentru a-i
consolida dominaia n regiunea syro-palestinian, acolo unde faraonii egipteni
ridicau, n mod tradiional, i ei pretenii.
Nabucodonosor s-a impus n disputa cu Egiptul, dar dominaia
babilonian n Palestina a fost ndelung contestat. n urma campaniei din
Palestina din anul 604, regatul Iudeei recunoate stpnirea Babilonului dar,
miznd pe eficiena sprijinului egiptean, se revolt n anul 598. Nabucodonosor
a reuit s reprime rscoala. Ierusalimul este cucerit, regele Ioiachim este
capturat i nlocuit cu Sedechia, iar 10.000 de evrei sunt deportai n
Mesopotamia. Zece ani mai trziu, Iudeea se revolt din nou, fiind sprijinit tot
de Egipt. Nabocudonosor ptrunde iari n Iudeea cu o puternic armat,
cucerete unul dup altul oraele mai importante pe care le distruge, i ncepe
asediul Ierusalimului. Dup doi ani, oraul este ocupat, regele Sedechhia este
capturat, orbit i trimis n lanuri la Babilon. Dup obiceiul assyrian,
babilonienii execut ntreaga aristocraie iudaic, iar majoritatea locuitorilor
este deportat n Mesopotamia. Este aa-zisa captivitate babilonian, care a
lsat urme adnci n contiina evreilor. Oraul Ierusalim a avut i el mult de
suferit: zidurile de aprare au fost distruse, la fel templul i palatul regal.
Iudeea a devenit o simpl provincie a statului babilonian. Mai puin succes a
avut Nabucodonosor n faa zidurilor Tyrului, care au rezistat asediului timp
de 13 ani (587-574), dup carevechiul ora fenician a fost nevoit s recunoasc
suzeranitatea babilonian.
36
n timpul domniei lui Nabucodonosor, oraul Babilon a fost
nfrumuseat cu numeroase palate i temple de o mare frumusee, care au fcut
din capitala statului cel mai strlucit ora al epocii.
Dup moartea lui Nabucodonosor al-II-lea, urmaii si nu au reuit s
pstreze imperiul creat de acesta. Ultimul rege este Nabonid (555-539), un
personaj ciudat, care nu domnete n Babilon, ci ntr-o oaz din nordul
Arabiei, Taima, conducerea efectiv avnd-o fiul su, Baltashar (Belazar).
Dei era aliat al regelui Mediei, Astyages, i al lui Cresus, suveranul Lydiei, nu
ntreprinde nimic pentru a evita nfrngerea lor de peri. n anul 538, perii,
condui de regele Cyrus al II-lea cel Mare, pornesc ofensiva mpotriva
Babilonului. El nainteaz pe valea rului Diyala. Dup o prim ciocnire lng
Opis, armatele persane trec fr dificultate de zidurile construite de
Nabucodonosor i a ocupat oraul Sippar. n faa acestei ameninri, Nabonid a
revenit la Babilon, i mpreun cu fiul su Baltashar, s-a nchis n citadel. Dar
cnd armatele perilor au aprut n faa porilor Babilonului, acestea s-au
deschis fr lupt. Nabonid a fost trimis n exil n Carmania, iar Baltashar a
fost ucis.
Dup cucerirea persan, regatul Babilonului a continuat n mod formal
s existe, cci regii persani se numeau i regi ai Babilonului. n realitate,
Mesopotamia devine o provincie a Imperiului persan, iar Babilonul obligat la
plata unui tribut de 30 tone de argint pe an. Componena etnic a Mesopotamiei
s-a schimbat mult, aici venind numeroi locuitori din Asia Mic, Egipt i Iran.
Babilonul a continuat s fie un mare ora al Orientului, n ciuda faptului c a
ncetat s mai fie un centru politic nsemnat.

ntrebri recapitulative

1. Prin ce se caracterizeaz istoria i civilizaia mesopotamian?
2. Care au fost principalele popoare mesopotamiene?
3. Ce se nelege prin expresia civilizaie sumero-accadian?
4. Care au fost marile imperii din Mesopotamia?
5. Prin ce se caracterizeaz politica extern assyrian?
6. Care au fost raporturile dintre Regatul Noului Babilon i Media?

































































37
38
3 PALESTINA

3.1 ara i populaia
Palestina, patria istoric a poporului evreu, este un adevrat culoar
terestru prin care se fcea legtura ntre marile civilizaii i marile imperii care
s-au format de-a lungul mileniilor n Egipt, Mesopotamia i Anatolia.
Mrginit la vest de apele Mrii Mediterane i la est de pustiul inospitalier al
Arabiei, acest teritoriu a fost ntotdeauna disputat de puterile care s-au succedat
n Semiluna Fertil i n Egipt, dispute care au marcat profund destinul
poporului evreu.
Palestina propriu zis este limitat spre nord de Munii Liban, iar spre
sud se ntinde pn n Peninsula Sinai. Teritoriul este mprit n patru fii
orientate de la nord ctre sud: 1.Cmpia dinspre mare (aron i efela) fcea
legtura dintre Peninsula Sinai i Fenicia. n nord, muntele Carmel ntrerupea
aceast cmpie; 2. inutul muntos din centru formeaz coloana vertebral a
rii. Sunt Munii Neftali (Galileea), Munii Efraim (Samaria) i Munii Iudeei.
Aveau o nlime medie, nedepind 1047m, prezentnd numeroase trectori
care facilitau accesul oamenilor de pe un versant pe altul; 3. Valea Iordanului
tia ara n dou pri inegale printr-o vale adnc, de fapt cea mai adnc
depresiune de pe pmnt, care, ncepea n nord cu lacul Galileei i se termina n
sud la Marea Moart. Partea ei nordic, de lng lacul Genezaret este fertil i
a fost de timpuriu cultivat. n schimb, cea sudic, din jurul Mrii Moarte, era
un inut mult mai arid; 4. Regiunea de la est de Iordan, n partea ei nordic, pe
valea Iarmucului, se afla inutul Basan, propice pentru practicarea agriculturii.
n partea ei central se afla un podi nalt, favorabil pstoritului. La sud se afla
masivul muntos Pisga.
Bogiile naturale ale Palestinei sunt destul de reduse. Se gseau din
abunden piatra de construcie, argila pentru confecionarea crmizilor i a
vaselor ceramice, precum i reduse zcminte de cupru. Lemnul era foarte rar.
Numele de Palestina, care se aplic de obicei pentru a desemna ara
evreilor, este oarecum impropriu, deoarece el provine din numele filistenilor, o
populaie strin care s-a stabilit pe teritoriu ce le poart numele n jurul anului
1200 a.C., n contextul unor mari micri de populaie care au rvit vaste
teritorii din Peninsula Balcanic, Asia Mic, regiunea syro-palestinian i
Egipt. Denumirea a fost folosit pentru prima oar de Herodot, pentru a
desemna partea de sud a Siriei, i a fost generalizat de romani. Se mai
folosete pentru acest teritoriu numele de Canaan, dar nici acesta nu este lipsit
de ambiguitate, deoarece n Biblie, n corespondena dintre diferii stpnitori
asiatici i faraonii egipteni din prima jumtate a secolului XIV a.C., sub aceast
denumite se ascund realiti care nu sunt foarte bine fixate.
n sens larg, prin Canaan se nelege, de fapt, ntreaga regiune syro-
palestinian; n sens restrns, inutul i locuitorii din Syro-Palestina i n
special Fenicia propriu-zis. n accepiunea biblic, cuvntul canaanean
poate nsemna i comerciant, negustor sau traficant. n tot cazul, prin
canaaneeni, n sens lingvistic, trebuie s nelegem o populaie vest-semitic
care locuia teritoriul ce se ntindea din nordul Siriei pn n Peninsula Sinai, pe
care o putem individualiza, datorit inscripiilor descoperite la Ebla (azi Tell
Mardikh), n deertul Siriei, nc din a doua jumtate a mileniului III a.C. Nu
39
este foarte clar dac limba canaanean este deosebit de amorit sau sunt dou
dialecte ale aceleai limbi, dup cum, n Scriptur, termenii de canaanii i de
amorii au uneori, un sens specific, iar alteori se confund, ara Amoreilor
(Amurru) fiind o alt denumire paralel cu aceea de Canaan. Dup ce evreii au
ocupat Canaanul, teritoriul locuit de ei a fost numit ara evreilor, Ere ha
Ivrim, i ara lui Israel, Ere Israel, iar dup ce ei au venit din captivitatea
babilonian, ara lor s-a numit Iudeea, deoarece cei mai muli dintre ei erau din
tribul Iuda. n Biblie, ara evreilor mai este numit i ara Fgduit sau
Pmntul Fgduinei, deoarece ea a fost fgduit de Dumnezeu pentru
totdeauna lui Avraam, Isac, Iacob i urmaii lor. n sfrit, evreii i cretinii
mai numesc acest teritoriu, nc din antichitate, datorit marii sale ncrcturi
religioase, ara Sfnt.
Marele numr de denumiri pe care le-a avut Palestina exprim de fapt,
o mare complexitate etnic politic i cultural i o dinamic specific a
evoluiei istorice pe acest teritoriu.

3.2 Izvoare

Mult vreme, trecutul poporul evreu a fost reconstituit aproape exclusiv
pe bazavechiului Testament. El rmne i astzi o surs de nenlocuit, dar
datele din aceste scrieri sunt comparate astzi, tot mai profitabil pentru
acurateea reconstituirii, cu rezultatele cercetrilor arheologice i cu
informaiile oferite de unele inscripii descoperite n Orientul apropiat i Egipt.
Dei sporul de cunotine este evident, suntem nc departe de a putea scrie o
istorie continu a evreilor. Perioade foarte ntinse din trecutul acestui popor
sunt nc nvluite n cea, cercettorii fiind i astzi, n mare msur, n
imposibilitatea de a discerne ceea ce este real din aceste naraiuni cu aspect
istoric care abund ns n fapte miraculoase, n care singurul criteriu
cronologic este adesea cel al generaiei, dintr-un arbore genealogic care ncepe
cu Adam.
Izvoarele pentru cunoaterea istoriei Palestinei sunt scrise i nescrise.
Cercetrile arheologice din acest teritoriu au nceput nc din secolul trecut. n
urma acestor cercetri au fost descoperite numeroase aezri i au aprut
numeroase inscripii semitice ce dateaz ncepnd cu mileniul al II-lea a.C.
Despre locuitorii Canaanului i despre filisteni avem informaii i din surse
hittite i egiptene. Dar cu tot sporul de cunotine pe care ni-l ofer
descoperirile arheologice, izvorul cel mai important rmne Biblia. Cci cazul
Israelului este unic ntre diferitele popoare ale Orientului antic, deoarece
tradiiile sale istoriografice au fost mereu pstrate n ambientul iudaic i cretin.
Descoperirile arheologice i epigrafice din ultimul secol nu au trebuit s
descopere ex novo realiti istorice despre care se pierduse orice amintire, ci au
adus noi lmuriri de confruntat, caz cu caz, cu textele veterotestamentare.
Cazul fericit al conservrii de-a lungul timpului a memoriei istorice a
evreilor, datorit valorii sale de carte sacr pentru iudaism i cretinism, a
creat dificulti n ceea ce privete folosirea critic a acestor scrieri, dificulti
care continu i-n vremea noastr. Faptul c acest corpus de texte are pentru
credincioi o valoare de adevr revelat de Dumnezeu, prin intermediul
agenilor umani, a contribuit mult la imposibilitatea de a studia n mod critic
40
coninutul istoric al crilor sacre. Astzi cercettorii sunt tot mai mult de acord
n a afirma c naraiunile biblice sunt, de cele mai multe ori, elaborri
istoriografice posterioare, i adesea mult posterioare, fa de evenimentele
narate, c ele, adesea, se bazeaz pe date indirecte i incerte, dar c sunt de cele
mai multe ori motivate de scopuri precise ale timpului lor. Trebuie de aceea s
reatribuim textele biblice epocii, mediilor politice i culturale i problemelor
care au dus la redactarea lor. Aceste precauii metodologice nu exclud a priori
posibilitatea ca aceste texte s pstreze unele date sau amintiri demne de
crezut, dar utilizarea n sens istoriografic a acestora trebuie fcut, n fiecare
caz, numai dup ce aceste scrieri au fost curate de toate conotaiile politice
i religioase epocilor posterioare i a aceleia a redactrii finale.
Numele de Biblia este de origine greac, ta biblia, i nseamn
crile, deoarece mult vreme aceste scrieri au circulat sub form de suluri
din pergament, formnd o adevrat bibliotec. Dup tradiie, autorii celor mai
vechi texte au fost Moise i Iosua. Mai trziu, la curtea regilor David i
Solomon, a aprut funcia de cronicar, care era nsrcinat cu strngerea
mrturiilorvechi i cu consemnarea faptelor nsemnate ale regilor evrei. i dup
divizarea regatului unit n regatele Iuda i Israel a continuat opera de redactare
a analelor regale. Dar pstrtorii scripturilor, au fost mai ales slujitorii cultului.
Dup dispariia regalitii, ei au continuat recopierea i prelucrarea vechilor
scrieri. n istoria textului biblic un moment de mare importan l reprezint
activitatea lui Esdra, n perioada post exilic (458 a.C.), care a strns i a
recopiatvechile texte, dup diverse manuscrise pstrate n diferite regiuni.
Acum Biblia capt forma sa final, ea devenind un fel de constituie a
poporului evreu. Este demn de remarcat c activitatea lui Esdra marcheaz
sfritul scrierilor profetice.
Biblia are dou canoane: canonul ebraic, care cuprinde doar vechiul
Testament, i canonul cretin care, la vechiul Testament, adaug Noul
Testament i un numr de alte scrieri nerecunoscute de canonul ebraic.
Biblia are trei redactri principale:
1. Redactarea ebraic, revizuit de masorei, teologi de la coala din
Tiberiada n Galileea, n frunte cu Aaron Ben-Aer i Ben-Neftali, n secolele
IX-X, cnd s-a fixat textul rezultat n urma vocalizrii alfabetului ebraic;
2. Redactarea greac, numit Septuaginta, dup cei 72 de traductori
legendari, a cror oper nceput pe la 250 a.C. n Alexandria din Egipt, se
adresa evreilor din diaspora, n bun msur elenizai. Aceast traducere este
folosit n Biserica Ortodox.
3. Redactarea latin, numit Itala, a aprut n jurul anului 200, prin
unificarea traducerilor fcute la Roma, Cartagina i n alte locuri. Pe la 382,
Hieronimus ncepe revizuirea ei dup textul ebraic, rezultnd Vulgata, adoptat
de Biserica Catolic.
Dup cel de-al doilea rzboi mondial, au fost descoperite faimoasele
Manuscrise de la Marea Moart, scrise de esenieni, o sect ebraic din secolul
I a.C. I p.C., care cuprind variante care nu sunt n textul canonic.
Din coninutul actual al Bibliei, evreii recunosc ca fiind autentice numai
39 de cri, acestea fiind cuprinse n trei pri: Legea sau Tora (Pentateuhul),
Numerii i Scrierile.
Biblia greac i cea latin cuprind i alte cri numite deuterocanonice.
Iudita, Tobit, Cartea I i a II-a a Macabeilor, nelepciunea lui Solomon,
41
Ecleziasticul, Baruh, Epistola lui Ieremia, Susana, .a., toate fiind compuse
ntre secolele IV-I a.C. n afara acestora au circulat i alte cri, nerecunoscute
ns de canonul ebraic i cretin.
Critica Bibliei, nsemnnd stabilirea textului biblic i interpretarea lui, a
constituit o preocupare major a nvailor ncepnd din secolul XVII. Cel care
a pus bazele criticii Bibliei este filosoful olandez B.Spinoza, urmat de numeroi
nvai, care au contribuit la nelegerea textului, la realizarea unor ediii din ce
n ce mai corecte, la extragerea de informaii cu caracter istoric. Dintre acetia
amintim pe J.Wellhausen, O. Eissfeldt, M. Noth, W.F.Albright, J. Van Seters i
T. L. Thompson.
Critica Bibliei a artat c probabil cel maivechi text biblic care poate fi
datat cu aproximaie, este Cntecul Deborei, din cartea Judectorii, care ar
data din secolul XIII-XII a.C. Se admite c n timpul lui David i Solomon s-a
nceput redactarea unora din cele patru Cri ale Regilor, cu un coninut istoric
important. n schimb, cele dou cri ale Cronicilor, care se refer aproximativ
la aceeai perioad (Paralipomene), au fost redactate mult mai trziu, probabil
n timpul domniei lui Alexandru Macedon, i aveau un mesaj politic foarte
pronunat, anume de a arta contemporanilor evrei, ameninai de influenele
elenistice, trecutul exemplar al poporului ales. Critica Bibliei a artat de mult
c aceasta a avut mai multe surse principale, cle mai importante fiind cea
Iahvist i Elohist, dup numele purtat de divinitate, Iahve i Elohim, sursa
preoeasc i sursa deuteronomistic.

3.3 Istoria evreilor

Evreii aveau un foarte pronunat sim al trecutului. Considerau c
omenirea, fiind opera Creatorului, are evoluie liniar. Aceast concepie,
strns legat de credina monoteist iudaic, este ilustrat de prima carte a
Bibliei, Geneza.
n mod tradiional, istoria ebraic cuprinde mai multe secvene: epoca
Patriarhilor, robia egiptean, epoca Judectorilor, epoca regatului unitar, epoca
regatelor Iuda i Israel, epoca dominaiei persane, epoca elenistic i epoca
roman.
Populaia pre-israelian era de origine semitic. n Canaan, epoca
neolitic este reprezentat de numeroase descoperiri arheologice, cea mai
cunoscut fiind aceea de la Ierihon. n conformitate cu textul biblic, epoca
Patriarhilor se deschide cu figura lui Avraam, cel care a fcut primul pact cu
divinitatea, i n jurul cruia s-a cristalizat primul nucleul ebraic originar n Ur-
ul Chaldeiei. Urmnd ndemnul divin, Avraam i soia sa Sarra, n fruntea
clanului lor, au pornit spre nord, oprindu-se n cetatea Harran, lng Sodoma.
Din Harran, Avraam se ndreapt spre Canaan, pmntul fgduit de
Dumnezeu urmailor si, lsnd n Harran o parte a nsoitorilor si condus de
Lot. n Canaan, clanul lui Avraam va ntlni populaii canaaneite. Dup tradiia
biblic, fiul lui Avraam, Iosif, a fost trdat de fraii si care l-au vndut unor
negustori care l duc n Egipt; acolo ajunge la mare cinste la curtea faraonului
i, profitnd de poziia sa, cheam n Egipt pe tatl i pe fraii si. Astfel
ncepe, conform tradiiei, perioada egiptean, cunoscut i sub numele de robia
egiptean.
42
Originea sud-mesopotamian a nucleului originar ebraic, ridic serioase
semne de ntrebare. Numele de Chaldeea a aprut relativ trziu, nu mai
devreme de secolele X-IX a.C., el fiind folosit mai cu seam n timpul
Regatului Noului Babilon (sfritul sec. VII. a.C.), deci mult mai trziu dect
perioada cnd se presupune c a trit Avraam (3000-2800 a.C.). Apoi, originea
din Ur-ul Chaldeei este foarte ndoielnic, deoarece descoperirile din ultimele
decenii de la Ebla (azi Tell-Mardik) din Syria, precum i altele mai vechi din
Mari, de pe cursul mijlociu al Eufratului, au scos la lumin numeroase
documente care pun ntr-o nou lumin povestirea biblic. n conformitate cu
inscripiile descoperite n aceste localiti, exista n aceast arie geografic un
numr de antroponime care in de ciclul lui Avraam i de antroponimia ebraic
cum ar fi Abramu, Ibrium sau Ebrium, Israilu i Bene Iamina, care amintesc
de nume familiare Bibliei, ca Avraam, Eber, strmoul su, Israel i tribul
ebraic al beniamiilor care, toate, i fac pe cercettori s considere c, dac
povestirea despre Avraam conine ceva istoric n ea, atunci n aceast regiune
trebuie cutat originea nucleului primitiv ebraic, sau mcar nucleul originar al
temei. n tot cazul, faptul c evreii primitivi se ocupau cu creterea vitelor,
explic bine aceste perigrinri, deoarece ei erau n permanent cutare de noi
locuri pentru pune.
Perioada egiptean a istoriei evreilor nu este cunoscut i din surse
extrabiblice, ceea ce este greu de explicat dac Iosif a jucat, aa cum spune
Scriptura, un rol att de important la curtea faraonului. De fapt, cea dinti
menionare a Israeliilor n vreun document egiptean este Stela lui Israel, din
vremea faraonului Merneptah (1237-1223), n care sunt ludate victoriile
regelui egiptean, prin care a reuit s supun pe Israel. Deoarece scriitorii
biblici nu amintesc nimic despre victoria lui Merneptah asupra lui Israel,
eveniment care, n conformitate cu cronologia biblic a avut loc n epoca
judectorilor, se poate deduce ca acetia nu aveau amintiri autentice despre o
perioad i mai veche. Probabil c nu este o ntmplare c n naraiunea despre
ederea evreilor n Egipt, faraonii nu au niciodat nume proprii.
n Egipt, evreii locuiau n rsritul Deltei, n inutul Goen. Nu tim cu
siguran ct au stat acolo. Dup o perioad n care evreii au trit n bune relaii
cu statul egiptean, cu timpul aceste relaii s-au deteriorat, fcndu-i pe evrei s
prseasc Egiptul. Nu tim exact cnd a nceput exodul evreilor din Egipt.
Corobornd datele biblice cu cele egiptene, unii cercettori consider c
perioada cea mai probabil ar fi primele decenii de domnie ale faraonului
Ramses al II-lea (aprox.1290-1280). Cel care a condus pe evrei din Egipt ctre
ara Fgduit a fost Moise. Acesta a fcut un nou legmnt cu Divinitatea pe
muntele Sinai, unde a i primit legile pe care toi credincioii trebuiau s le
respecte. Drumul din Egipt ctre Canaan a durat mult timp, 40 de ani, presrat
cu numeroase peripeii. nainte de a ajunge n pmntul fgduit, Moise moare,
iar cel care duce la ndeplinire planul divin a fost Iosua.
Cucerirea Canaanului a durat mult timp. n conformitate cu cronologia
biblic evreii ar fi revenit n Canaan ctre a doua jumtate a secolului al XIII
a.C. i n legtur cu istoricitatea acestei povestiri biblice, sunt unele semne de
ndoial. Dup Biblie, evreii au asediat Ierihonul, dar cercetrile arheologice au
dovedit indubitabil c n vremea aceea, aceast cetate nu mai exista de secole.
Dubii serioase sunt i cu privire la epoca Judectorilor, deoarece, n
conformitate cu Biblia, aceast epoc corespunde cu epoca Regatului Nou
43
egiptean, cnd Egiptul a stpnit mult timp Canaanul. Or, este foarte ciudat c
n Cartea Judectorilor nu este nici o aluzie la dominaia egiptean, iar sursele
egiptene ignor cu desvrire personajele amintite n aceast carte.
n Canaan, triburile israelite s-au organizat ntr-o confederaie al crui
centru este reprezentat de un sanctuar comun. La Silo, la nord de Ierusalim, a
fost aezat chivotul sfnt, unde erau pstrate vechile scrieri sfinte ebraice.
Epoca Judectorilor nu reprezenta un stat teocratic, deoarece aceti judectori
aveau o putere politic limitat. La temelia autoritii lor, era harul divin.
Printre judectori s-au remarcat Gedeon i Debora.
Apariia statului evreu s-a petrecut n contextul aezrii filistenilor n
Canaan. Acetia reprezentau una dintre numeroasele populaii, numite de
sursele egiptene ale mrii, care au provocat mari distrugeri n Anatolia,
Syria, Fenicia, Canaan i n Egipt.
Venirea lor n Canaan este plasat ntre anii 1175-1172. De la aceast
populaie a rmas pn astzi numele de Palestina. Originea lor nu este sigur
cunoscut. Biblia spune c ei veneau din Keretim, adic din Creta, dar nici o
descoperire din aceast insul nu confirm spusele Scripturii. Unii cercettori
vorbesc despre originea balcanic a filistenilor, datorit unor apropieri
toponimice precum i asemnrii dintre ceramica filisten i cea mycenian.
Alii consider c acetia ar fi migrat din vestul sau sud-vestul Asiei Mici.
nvatul american W.F.Albright consider c ei erau originari din Lydia,
deoarece singurul cuvnt filisten pstrat seran, cu nelesul de conductor, este
apropiat de cuvntul lydian, tyrannos, care are aceeai semnificaie. Apoi, eroul
biblic Goliath are o terminaie care este obinuit n antroponimia lydian.
Probabil limba filistenilor era indoeuropean.
n Canaan, filisteni vor domina mai cu seam sudul rii, cu centrele
mai importante la Gaza, Ascalon, Asdod, Ecron, Gad i Lachi, unde arheologii
au descoperit urme nsemnate ale prezenei filistenilor. Dup tradiia biblic,
dominaia filistenilor a durat 40 de ani, pn ctre 1136. Cel care a nceput
lupta de eliberare de sub dominaia filistenilor a fost Samson, care a fost
judector timp de 20 de ani (1136-1116).
Regatul Israelului apare pe la 1050-1020, n condiii internaionale
favorabile, cnd marile state orientale, Assyria, Babilonul i Egiptul erau ntr-
un pronunat declin. Cel care a contribuit la apariia acestui stat a fost Samuel,
care a combinat funciile de profet, preot i judector. Sub conducerea sa,
Israelul a revenit lavechiul legmnt al lui Moise, prin aceasta contribuind mult
la renaterea spiritului comunitar. El a contribuit de asemenea la ascensiunea
lui Saul din tribul Beniamiilor ca s domneasc peste evrei. Cartea I a Regilor
ne d informaii despre disputele dintre Saul i David, n urma crora David
este nevoit s se retrag la Gaza i cu sprijin filisten s duc un rzboi de
hruire mpotriva lui Saul. n urma morii acestuia i a fiilor si, David devine
rege, ctre anul 1010.
Regele David (1010-970) este cel care organizeaz pe baze noi statul
evreu unificat. El duce lupte cu filistenii, pe care i nvinge, transformndu-i n
vasali. n cel de-al aptelea an al domniei sale, cucerete Ierusalimul, care
devine capitala statului i centrul religios al evreilor. Chivotul legmntului a
fost aezat aici ntr-un cort pe muntele Sion, nlocuit mai trziu de templul lui
Solomon. Organizeaz curtea regal, administraia i armata. Acord o
deosebit atenie culturii. Dup tradiie, regele era un bun cntre, pe seama
44
lui fiind pui Psalmii. A nfiinat la curte funcia de cronicar, care a fost
reprezentat de Iosaft, cel care a ntocmit probabil Cronica regelui David din
Cartea I a Cronicilor. Probabil tot pe timpul lui David a fost ntocmit Cartea
Rut, care va primi forma definitiv mai trziu, ce relateaz despre originea
familiei regale.
Lui David i urmeaz la domnie fiul su Solomon (970-930 a.C.).
Tradiia biblic l prezint n general n culori favorabile, el fiind considerat, pe
bun dreptate, cel care a fcut din statul evreu unul din puterile importante ale
vremii. Aceast situaie a fost favorizat i de o perioad de relativ linite care
a fost n regiunea syro-palestinian. i el contribuie la o mai bun conducere a
statului. Face o reform administrativ nlocuind vechea organizare pe ce 12
triburi, n 12 provincii conduse de funcionari regali, fiecare regiune trebuind
s suporte o lun pe an cheltuielile necesare ntreinerii curii i a aparatului
birocratic. A construit mari edificii care l apropie pe regele evreu de marii
monarhi orientali. Dup 4 ani de domnie, ncepe zidirea templului, la care s-a
lucrat apte ani. Timp de douzeci de ani s-a lucrat la palatul regal. n politica
extern, Solomon a stabilit relaii amicale cu regele Hiram al Tyrului. Cu
sprijinul acestuia, construiete o puternic flot cu ajutorul creia evreii fceau
comer n ntregul bazin al Mediteranei. Toate acestea au necesitat mari
resurse, care au fost mobilizate prin numeroasele dri i corvezi la care a fost
supus populaia.
Pe seama regelui Solomon sunt puse Proverbele lui Solomon,
Ecclesiastul i Cntarea cntrilor, care n realitate au fost realizate mai
trziu. Opera istoriografic a continuat prin Cronica regelui Solomon din
Cartea a III-a a Regilor.
Dup moartea lui Solomon, statul evreu ncepe s decad. n timpul
domniei lui Roboan (930-913), n Israel au loc numeroase rscoale. Cu ajutorul
faraonului eonk, Ieroboan reuete, n 926, s-l nfrng pe Roboan.
Ierusalimul a fost cucerit i templul jefuit. Luptele in 50 de ani i se vor solda
cu dispariia statului evreu unitar, din care se vor desprinde 2 state, Iudeea i
Israelul.
n Iudeea va continua s domneasc regi din dinastia lui David, n timp
ce n nord, n Israel, dinastiile se vor schimba repede. Cea mai important a
fost aceea ntemeiat n anul 885 a.C. de comandantul militar Omri, n timpul
creia ara va cunoate o relativ prosperitate. n anul 841 a.C., dinastia
ntemeiat de Omri este nlturat prin revolta lui Iehu, care inaugureaz o
nou perioad caracterizat prin interzicerea nchinrii la idoli. Prin anul 745
a.C., dinastia lui Iehu a fost nlturat prin campania regelui assyrian
Tiglatpalasar al III-lea, care a cucerit Damascul i Israelul, procednd la
deportri masive de populaie, n locul celor deportai fiind adui ali locuitori.
Acetia au fost aezai n provincia Samaria, i, dei au fost treptat iudaizai
din punct de vedere religios, ei nu au fost niciodat complet asimilai.
n 722-721 a.C., Israelul este desfiinat ca stat n urma ofensivei regelui
assyrian Sargon II. i cu aceast ocazie s-au fcut deportri masive. Regatul
Iuda, a acceptat s fie vasal Assiriei.
Dup prbuirea Assyriei, Egiptul i Regatul Noului Babilon i disput
supremaia n regiunea syro-paelstinian. n anul 597, Nabocodonosor al II-lea
cucerete Iudeea. O parte a aristocraiei evreieti este dus n captivitate la
Babilon. Noul rege Sedechia, impus de babilonieni, va ncerca dup zece ani,
45
s nlture jugul strin. Dar iudeii sunt din nou nfrni, aristocraii au fost
masacrai i cea mai mare parte a populaiei este dus n captivitate n
Mesopotamia unde va sta pn n anul 538 cnd, dup prbuirea regatului
babilonian, regele persan Cyrus le permite s revin n patrie i s-i
reconstruiasc templul. n timpul dominaiei persane, Palestina a fost o
provincie a Imperiului Persan. Atitudinea statului persan fa de evrei a fost n
genere tolerant, ceea ce explic de ce scriitorii biblici nfieaz cu o
anumit simpatie pe regii peri.
n urma campaniei lui Alexandru cel Mare, care a avut ca rezultat
desfiinarea Imperiului Persan, Palestina va face parte din imperiul acestuia i,
dup moartea sa, teritoriul va fi disputat de cei doi principali motenitori ai
imperiului lui Alexandru, Egiptul Lagizilor i statul Seleucizilor. n anii 323-
cca. 200, Palestina a fost inclus n Egipt, dup care va face parte din Regatul
Seleucizilor.
Ca urmare a unei nencetate lupte pentru independen, n anul 129
Iudeea este recunoscut ca stat independent, sub regele Ioan Hircan (134-104).
Pentru a-i menine independena, noul stat iudeu a trebuit s poarte rzboaie
aproape nencetate cu Lagizii sau cu Seleucizii. n anul 63 a.C., n urma
campaniei sale orientale, generalul roman Pompeius reorganizeaz teritoriile
recent cucerite. El include statul elenistic al Iudeei n Provincia Syria, ca stat
clientelar autonom. ncepe astfel epoca dominaiei romane, care va dura pn
n anul 634, cnd arabii au cucerit Palestina.


ntrebri recapitulative

1. Care erau, n antichitate, semnificaiile numelui de Canaan?
2. De unde vine numele de Palestina?
3. Care sunt izvoarele istoriei evreilor? Ce este Biblia?
4. Care sunt principalele perioade ale istoriei evreilor?
5. Ce se poate spune astzi despre istoria evreilor pn la apariia statului
unificat?

4 FENICIA

4.1 ara i locuitorii.

Fenicia este o fie ngust de pmnt mrginit la vest de apele Mrii
Mediterane, iar la est de Munii Liban, corespunznd n general Libanului de
astzi. La sud, muntele Carmel o separa de Palestina, iar n nord teritoriul
fenician se ntindea pn n apropierea Ugaritului. Teritoriul de-a lungul
rmului ofer condiii propice vieii omului. Avnd o clim foarte plcut i
un pmnt relativ fertil, a fost de timpuriu cultivat mai cu seam cu pomi
fructiferi. n est, Munii Liban, erau vestii n antichitate pentru lemnul de
cedru care era foarte cutat n Orientului apropiat i n Egipt, fiind folosit mai
ales n construirea navelor.
46
Sub denumirea de fenicieni se nelege o anumit parte a populaiei
canaaniene care locuia n mai multe orae state independente. Denumirea este
de origine greac Phoinikes, unde adjectivul phoinix nseamn rou purpuriu,
culoare care se extrgea dintr-o scoic marin. Grecii cunoteau probabil de
mult aceast denumire, deoarece n inscripiile myceniene a fost identificat
adjectivul po-ni-ki-ja, cu semnificaia de: rou. Ei ns se numeau canaaneeni,
ca i alte populaii din regiune, ceea ce arat c nu exista pentru ei o denumire
specific i oficial. Acest lucru nu trebuie s surprind, deoarece fenicienii nu
au construit niciodat o unitate politic, fiecare cetate constituind o mic
regiune autonom. Uneori, fenicienii mai erau numii sidonieni, dup numele
uneia dintre cele mai importante ceti, Sidonul.

4.2 Istoria fenicienilor

Dup o tradiie pstrat la Herodot, fenicienii nu ar fi fost autohtoni n
patria lor istoric, ci ar fi venit de la Marea Roie. Aceast origine nu se poate
verifica, deoarece fenicienii, ca populaie canaanean, erau nrudii cu alte
populaii vest-semitice care locuiau de secole teritoriul Canaanului.
nceputurile ndeprtate ale istoriei feniciene pot fi plasate n mileniul al
III-lea a.C., prin descoperirile proto feniciene de la Byblos. Basoreliefurile
egiptene din timpul dinastiei a V-a fac dovada raporturilor comerciale dintre
Fenicia i Egipt, egiptenii fiind interesai mai ales de lemnul de cedru. Timp de
cteva secole Fenicia a fost sub stpnirea economic i poate i militar a
Egiptului. tim c faraonul Thutmosis al III-lea enumera oraul fenician Arvad
ca fcnd parte dintre posesiunile sale. Unele informaii despre oraele
feniciene aflm i din arhiva de la El Amarna din Egipt.
Individualizarea fenicienilor n raport cu alte populaii din Canaan s-a
produs numai dup invazia popoarelor mrii de la sfritul secolului al XIII
i nceputul secolului al XII-lea, n contextul prbuirii statului hittit i a
slbirii statului egiptean. Principalele ceti erau Arvad, Byblos, Sidon, Tyr, la
care sau mai adugat de-a lungul secolelor altele mai mici, cum au fost Siannu,
Sarepta, Usnu, Sumura, Arqa, Beirut, Ushu i Acho.
Despre perioada timpurie a istoriei fenicienilor (sec.XII-X), avem
informaii srccioase. Ele sunt de origine egiptean sau fenician. Pentru
raporturile dintre Byblos i Egipt, povestirea egipteanului Wen-Amon, care a
fost trimis la regele Zakar-Baal din Byblos pentru a procura lemn de cedru,
este foarte sugestiv. Din partea egiptean, se proclam o supunere a Libanului
fa de zeul egiptean Amon, n timp ce partea fenician privete aceste relaii n
manier strict comercial. De altfel, Byblosul va continua s rmn partenerul
comercial privilegiat al Egiptului n aceast perioad, aa cum fusese de
secole. Unele inscripii ale regilor din Byblos (Ahi-ram, Abi-Baal, El-Baal,
Shipt-Baal i Yehi-Milk) vorbesc despre imaginea regalitii, iar scrierea
unora dintre aceste nume pe unele monumente faraonice este o dovad a
raporturilor strnse dintre aceast cetate i Egipt.
Despre cetatea Tyr, avem numeroase informaii nvechiul Testament.
Regele Hiram era n relaii foarte bune cu regii evrei David i Solomon, crora
le-a oferit lemn i meteri pentru construcia templului i a palatului din
47
Ierusalim. Cele dou state au cooperat n domeniul comercial n Marea
Mediteran i Marea Roie.
tim puine lucruri despre raporturile dintre cetile feniciene. Se pare
c, ntr-o prim perioad, Sidonul a avut o poziie dominant, dar din jurul
anului 1000 a.C. Tyrul a devenit tot mai important.
Marile schimbri produse n bazinul oriental al Mediteranei datorit
invaziei popoarelor mrii (prbuirea statului hittit, slbirea Egiptului i a
cetilor myceniene) au deschis fenicienilor largi posibiliti de afirmare. De
altfel, apogeul civilizaiei feniciene a fost n secolele XII-VIII, deoarece
apariia mai trziu a unor noi puteri n Orientul mijlociu (Assyria i apoi
Persia), ca i expansiunea colonial greac vor constitui factori care vor ngrdi
posibilitile de exprimare, mai ales n plan economic, a micilor orae-state
feniciene.
Dei cetile feniciene ocupau un teritoriu foarte mic n comparaie cu
marile state orientale, locul lor n epoc a fost remarcabil. Dispunnd de
teritorii i resurse limitate, cetile feniciene s-au orientat de timpuriu ctre o
producie meteugreasc cu un nalt grad de prelucrare, pe care o
comercializau pe spaii imense, din Mesopotamia i Egipt pn departe n vest,
n Italia i Spania. Marinari nentrecui, ei vindeau lemnul de cedru i de pin,
stofe fine, mai ales cele de purpur, obiecte de sticl, filde, metale i pietre
preioase etc., i cumprau materii prime necesare n atelierele din patrie.
Cercetrile din ultimele decenii tind tot mai mult s dovedeasc c fenicienii
comercializau nu numai propriile produse, ci i pe acelea din alte centre
meteugreti din Orient, n special din zona Urartu i Caucaz. Aceste mrfuri
de bun calitate au impus n ntregul bazin mediteraneean o adevrat mod
oriental, care treptat a devenit orientalizant, prin imitarea produselor
orientale n atelierele locale.
n acest mediu economic a aprut i cea mai de seam realizare a
fenicienilor, anume alfabetul. Scrieri mult simplificate, aproape alfabetice,
apruser i n alte ceti vest semitice, mai ales n Ugarit, dar fenicienii sunt
cei care au fcut marele salt calitativ, simplificnd la maximum vechea scriere
cuneiform, atribuind fiecrui sunet consonantic un anumit semn grafic. Grecii
vor realiza un alfabet complet, pe care-l utilizm i astzi, crend semne grafice
i pentru vocale.
Fenicienii au ntemeiat numeroase colonii n bazinul Mrii Mediteranei.
O prezen colonial fenician poate fi acceptat n Cypru, nc din secolele X-
IX. Dar de o adevrat expansiune colonial se poate vorbi doar odat cu
secolul al VIII-lea. De altfel, colonizarea fenician a fost contemporan i
concurent cu cea greac.
Statutul coloniilor feniciene n raport cu metropola nu era identic cu cel
al coloniilor greceti, deoarece primele nu au devenit mult vreme entiti
politice autonome n raport cu metropola. Att ct cunoatem despre raporturile
dintre Tyr i colonia sa Cartagina, fundat pe litoralul nord al Africii, n
Tunisia de astzi, rezult c aceasta era dependent de metropol, deoarece
multe secole dup fundarea sa, pltea metropolei un tribut anual la fel cum
plteau i celelalte sate i orae ale regatului tyrian , i era condus nu de un
rege, ci de judectori (sufetes, n latin), ca i celelalte centre subordonate.
n afara Cartaginei (= Oraul Nou), ntemeiat potrivit tradiiei greceti
n anul 814 a.C., fenicienii au mai ntemeiat n nordul Africii colonia Utica.
48
Cartagina, care a fost cea mai de seam colonie fenician, singur sau
mpreun cu coloniti din Fenicia, a ntemeiat numeroase colonii, mai
importante fiind: n Sicilia occidental i n insulele nvecinate, Panormos (azi
Palermo), Soloeis (Soli), Motya; n Sardinia, Nora i Tharras; n Spania, Gade
(Cadix) i Malaga. Alte colonii au fost ntemeiate n Baleare i pe litoralul
occidental al Africii mediteraniene. Situarea geografic a acestor colonii arat
c ele trebuiau s controleze rutele maritime precum i regiunile bogate n
resurse minerale.
Fenicienii au fost printre cei mai de seam exploratori ai antichitii.
Ctre anul 600 a.C., o flot fenician a fost trimis de faraonul Nechao, prin
Marea Roie, s nconjoare Africa. Din Mediterana, cartaginezii, condui de
amiralul Himilco, trec de coloanele lui Hercules (strmtoarea Gibraltar) i
ajung pn n Gallia i Britannia (cca. 450 a.C.); civa ani mai trziu, o alt
flot cartaginez condus de Hanno, exploreaz coastele africane pn n golful
Guinea (cca. 425 a.C.).
Prosperitatea i expansiunea cetilor feniciene a avut mult de suferit
datorit schimbrilor petrecute att n Orient ct i n Occident. Ridicarea
Assyriei ca putere hegemon n Orientul apropiat, ca i colonizarea greac n
bazinul mediteraneean au avut drept urmare decderea treptat a oraelor
feniciene. Obligate mai nti s plteasc tribut Assyriei, Fenicia este anexat
apoi acestui stat. Concomitent, influena fenician n Cypru, Sicilia i Gallia
este puternic concurat de greci. Dup prbuirea statului assyrian, locul
acestuia este luat, pentru scurt timp, de Regatul Noului Babilon, apoi, dup
anul 539, de Imperiul Persan. n timpul dominaiei persane, cetile feniciene
cunosc ultima lor perioad de nflorire economic i cultural, bucurndu-se de
o anumit autonomie intern. n anul 332, Alexandru Macedon cucerete
Fenicia, care n epoca elenistic va face parte mai nti din regatul Lagizilor,
apoi din cel al Seleucizilor, cunoscnd o decdere progresiv. n anul 63 a.C.,
generalul roman Pompeius include Fenicia n provincia Syria, dup care
numele rii cade treptat n uitare.


ntrebri recapitulative

1. Ce se nelege prin numele de Fenicia?
2. Care sunt caracteristicile istoriei feniciene?
3. Care au fost principalele state feniciene?
4. Care au fost principalele colonii feniciene i cum se explic aezarea lor
geografic?
5. Ce se nelege prin civilizaie orientalizant?


























































49
50
5 HITTIII

5.1 ara i populaia

Patria istoric a hittiilor a fost n Asia Mic (Turcia de azi). Este o
vast peninsul mrginit la nord de Marea Neagr, la vest de Marea Egee i la
sud de Marea Mediteran. n centrul acestei peninsule, este un podi nalt, de
cca. 1000m, strjuit de muni semei. La est sunt munii Armeniei, cu nlimi
pn la 3200m, la vest se ntinde lanul munilor Antitaurus, cu nlimi pn la
3830m, iar la sud, paralel cu litoralul mediteraneean, se ridic munii Taurus.
Din aceti muni, izvorsc numeroase ruri, cu debite relativ sczute, care se
vars n cele trei mri nconjurtoare. Dintre acestea, cel mai mare este Kzl
Irmak, care se vars n Marea Neagr. Acest ru era denumit Halys n
antichitatea greco-roman, i Marassantiya n epoca hittit.
Clima este, mai ales pe litoralul vestic i sudic, mediteraneean, dar
temperat, cu accente continentale, n nordul i n centrul peninsulei. Regimul
pluviometric este specific acestui tip climateric, dar teritoriul, cu puine
excepii, nu este arid, permind practicarea agriculturii i creterea vitelor.
Subsolul anatolian este bogat n minereuri utile, cupru, cositor, fier, aur, argint
i altele, care au fost cunoscute nc de la nceputul epocii metalelor, ceea ce a
fcut ca acest teritoriu s fie foarte rvnit de negustorii din Mesopotamia i
Assyria.
De-a lungul istoriei, teritoriul Anatoliei a cunoscut mai multe denumiri
regionale, dar n mod tradiional se folosescvechile apelaii din epoca greco-
roman: Paphlagonia, Bithynia, Mysia, Lydia, Caria, Lycia, Pamphylia i
Cilicia erau de-a lungul litoralului, iar n interior erau inuturile Phrigia, Pisidia,
Lycaonia, Galatia i Cappadocia.
Asia Mic a oferit de timpuriu condiii favorabile vieii oamenilor.
Cercetrile arheologice, tot mai numeroase n ultimele decenii, au scos la
iveal un mare numr de aezri preistorice, care dovedesc c acest teritoriu a
fost unul dintre cele mai de seam focare de civilizaie din preistoria
Orientului. nc din mileniul VII a.C., apar splendide civilizaii neolitice,
ilustrate de aezrile de la atal Hyk i Hacilar, urmate de altele eneolitice
i ale bronzului, cu centre mai importante la Beycesultan, Mersin, Troia I-III,
Aliar, Alacia, Hyk, Kltepe .a.
Nu tim cum se numeau populaiile din Asia Mic anterioare hittiilor,
i nici ce fel de limb vorbeau. n literatura de specialitate aceste populaii sunt
denumite generic asianice sau protohittite. Unele toponime, hidronime i
antroponime asianice care au supravieuit n limba hittit arat c protohittiii
vorbeau o limb sau limbi neindo-europene, probabil nrudite cu cele
caucaziene, care sunt de tip aglutinant.
Deoarece hittiii au disprut de timpuriu din istorie, numele lor nu a fost
cunoscut de greci i romani. n Biblie sunt ns mai multe referiri la populaia
numit Hittim, dar nu s-a tiut mult vreme la ce anume populaie se referea i
nici ce teritoriu locuia. Pentru scriitorii biblici, hittiii figurau ca unul dintre
triburile care populau Palestina, alturi de amori, canaaneeni i iebusii, iar
eponimul lor, Heth, este descris ca unul din fiii lui Canaan.
51
Descifrarea n secolul XIX a scrierilor hieroglific i cuneiform,
precum i descoperirea arhivei de la Tell el Amarna din Egipt, au adus noi
dovezi despre existena unui important stat, numit Heta de egipteni i Hatti de
accadieni, cu care Egiptul i Accadul ntreineau relaii complexe. Cercetrile
arheologice de la Bogaz-ky, din centrul Anatoliei, au scos la iveal un mare
numr de inscripii cuneiforme, care ns nu erau inteligibile deoarece erau
scrise ntr-o limb necunoscut. Din lectura acestora, a rezultat totui
nendoelnic c era vorba de localitatea Hattusas, capitala rii Hatti. Cercetri
arheologice fcute n alte aezri hittite au artat c, paralel cu scrierea
cuneiform, se folosea i o scriere hieroglific care nu provenea din cea
egiptean.
Cel care a descoperit limba hittit, punnd astfel bazele unei noi
discipline tiinifice, hittitologia, a fost orientalistul ceh Bedirch Hrozn. El a
demonstrat, ntre anii 1915-1917, c inscripiile cuneiforme de la Bogaz-ky
notau o nou limb indoeuropean, cea hittit, vorbit n Anatolia i nordul
Syriei de cei care creaser un puternic stat n aceste teritorii, hittiii. Descifrarea
hittitei hioerogifice s-a fcut n jurul anului 1930 prin eforturile conjugate ale
lui P. Merriggi, J.J.Gelb, E.O.Forrer, N.T.Bossert i B. Hrozn. n anii de dup
cel de al doilea rzboi mondial, un mare progres n descifrarea scrierii i limbii
hittite a rezultat din descoperirea, la Karatpe, n Cilicia, a unei mari inscripii
bilingve hittite i feniciene.
Scrierea hittit a fost n uz aproximativ din anul 1700 pn la 700 a.C.,
ntr-o arie larg din Anatolia central pn n nordul Siriei. Hittit cuneiform a
fost folosit ntr-o arie limitat, circumscris oraului Hattusas, capitala
statului, i a disprut odat cu acesta, n jurul anului 1200. Hittita hieroglific,
ns, supravieuit statului, fiind folosit pn ctre anul 700 a.C.
Limba hittit este cea mai veche limb indoeuropean atestat n scris,
iar hittiii sunt unul dintre cele maivechi exemple ale migraiilor indoeuropene
primitive. Se pare c procesul de indoeuropenizare a Anatoliei a nceput nc
din ultimele secole ale mileniului III a.C., deoarece unele documente
accadiene, de pe vremea regelui Naram Sin (2291-2254), vorbesc despre
rzboiul purtat de acest suveran cu o coaliie de 7 regi, printre care figura i
regele Kaneului din Asia Mic, care avea un nume indoeuropean. Aceast
veche infiltrare indoeuropean a fost urmat de altele care au crescut ponderea
indoeuropenilor printre populaiile locale. n tot cazul, n jurul anului 2000
a.C., hittiii indoeuropeni erau cu certitudine n Asia Mic, deoarece aa-zisele
inscripii cappadociene de la Kane redactate n assyriana veche, datate n
jurul anului 1900 a.C., ne nfieaz un tablou toponomastic foarte relevant:
din 202 nume, numai 50 sunt hurrite i protohittite, restul fiind indoeuropene.
Originea acestor indoeuropeni este i astzi subiect al dezbaterii
tiinifice. Dou sunt teoriile principale. Una, cea mai rspndit, postuleaz
originea nord-caucazian a hittiilor; cealalt susine originea balcanic, fr ca
vreuna din cele dou teorii s aduc n sprijinul su dovezi de netgduit.
Studiul limbii hittite a condus la concluzia c aceasta avea trei dialecte,
sau, eventual, c erau trei limbi diferite, dar foarte apropiate ntre ele. n centrul
Anatoliei, se vorbea dialectul nesit, numit astfel dup numele oraului Nesa; la
nord-vest de acesta, n viitoarea Paphlagonie, se vorbea dialectul pala sau
palait, iar la sud i sud-vest se vorbea dialectul luvit, sau luvian.

52
5.2 Istoria hittiilor

Principalele izvoare pentru istoria timpurie a hittiilor sunt cele peste
10.000 de inscripii provenind din coloniile comerciale assiriene din
Cappadocia, precum i arhiva regal de la Hattusas, care conin numeroase
documente scrise n hittit, accadian i hurrit. La acestea se adaug, desigur,
cercetrile arheologice i un numr de documente accadiene i assiriene.
n lumina acestor documente, n primele secole ale mileniului II a.C.,
Asia Mic era mprit n mai multe principate autonome, aflate, n unele
cazuri, n raporturi de dependen fa de assyrieni. n inscripiile paleo-
assyriene (cca. 1950-1780), conductorii acestor principate erau amintii sub
numele rubaum sau sharrum i foarte rar rubaum rabium, cu nelesul de
mare rege. ntre aceste principate, mai importante par a fi fost Kussara,
Hattusas, Nesa, Zalpa, Shalatiwar, Purushkhanda, Wakhshaniya .a.
Ctre sfritul sec. XIX-lea a.C. principatul cu centrul la Kussara a
nceput s joace un rol proeminent, deoarece de aici a nceput opera de
unificare a acestor principate. Documentele Regatului Vechi hittit amintesc de
activitatea unificatoare a regelui Anitta din Kussara care a cucerit un teritoriu
vast, care se ntindea de la vrsarea rului Halys n nord, unde era oraul Zalpa,
pn n sud la oraul Shalatiwar, incluznd i oraele Hattusas, Kane (Nesa) i
Purushkhanda. Cercetrile arheologice precum i unele documente
contemporane arat c ndelungatele rzboaie ale lui Anitta, care au indus o
stare general de nesiguran, au determinat sfritul activitii factoriilor
comerciale assiriene din Asia Mic.
Cu regele Anitta (cca. 1800-1750), ncepe epoca Regatului Vechi hittit
(cca.1800-cca.1500). Capitala acestui stat a fost la nceput la Kussara apoi la
Nesa (Kane).
Un altvechi suveran hittit a fost Labarnash (Tabarnas), despre care se
amintete ntr-un edict de mai trziu, din jurul anului 1500 a.C., al regelui
Telepinu. El a ncheiat procesul de unificare a statului, iar activitatea acestui
rege a fost, se pare, att de important, nct ea s-a pstrat foarte vie, numele de
Labarnash devenind titlu dinastic, aa cum a fost cazul, mai trziu, cu Caesar i
Augustus.
n vrful ierarhiei politice hittite se afla suveranul, labarna, care era ef
militar suprem, judector i preot. Regina tawananna juca un rol important
la curte. Acum apare un aparat birocratic i se constituievechiul drept hittit pe
care l cunoatem printr-un numr de inscripii care au ajuns pn la noi. n
sfrit, tot din aceast perioad, s-au pstrat unele nsemnri de cronic, care
vorbesc despre unele evenimente importante din statul hittit.
ntre 1650-1620 a.C. este domnia lui Hattusili I, n timpul cruia
capitala statului a fost mutat la Hattusas (azi Bogaz-ky), situat la circa 150
km est de Ankara. El a iniiat o politic expansionist. A trebuit s fac
totodat fa unor dificulti interne provocate de nemulumirea unei pri a
aristocraiei fa de concentrarea puterii n familia regal.
Mursili I (1620-1590 a.C.) continu politica expansionist, cucerind
teritorii din Syria de nord. n anul 1595, el face o lung incursiune de peste
2000 km n Mesopotamia, cucerete Babilonul. Hittiii nu i-au instaurat
dominaia n Mesopotamia, deoarece, revenit n capital, regele este asasinat n
urma unui complot de palat. Ultimul suveran important al vechiului regat este
53
Telepinu I (circa 1525-1500), care a pus capt gravelor dezordini interne
provocate de aristocraie. Face acesteia unele concesii, dar reuete s menin
unitatea statului. Din timpul su avem i primul cod de legi hittit.
Epoca Regatului Milociu (1500-1380) este o perioad puin cunoscut.
Puterea central decade, de aceast situaie profitnd statul hurrit de la Mitanni
care devine putere hegemon n Orientul apropiat, anexnd numeroase teritorii
care pn atunci aparinuser hittiilor. Pentru a contracara pericolul mitannian,
suveranii hittii caut sprijinul Egiptului, pltind tribut faraonului Tutmes al III-
lea.
ncepnd cu 1380 ncepe o nou epoc n istoria hittiilor, epoca
Imperiului Hittit (1380-1200), cnd statul hittit va cunoate maxima sa
dezvoltare. Aceast epoc este deschis de domnia lui Suppiluliuma I (1380-
1346), care este cel mai nsemnat suveran din istoria acestei perioade. El i-a
extins autoritatea asupra ntregii Anatolii i asupra regatelor Arzawa,
Kizzuwatna i Wilusa, situate n sudul i estul Anatoliei. n politica sa
extern, Suppiluliuma a profitat de slbiciunea statului Mitanni i a Egiptului,
reuind s-i impun dominaia asupra statului Mitanni i asupra unor teritorii
ntinse din Syria i Liban.
Dup domnia glorioas a lui Suppiluliuma, urmaii si vor reui s
pstreze un timp motenirea acestuia. Dintre acetia, regele Muwatali (1315-
1296) a fost confruntat cu ncercarea faraonilor egipteni de a ndeprta prezena
hittit n regiunea syro-palestinian. A rezultat o mare confruntare militar la
Kade, pe Orontes, n anul 1299, pe care o cunoatem att din surse egiptene
ct i din surse hittite. Rzboiul, ncheiat nedecis, a adus la un tratat de pace
prin care se stabileau sferele de influen n Syria. Acordnd o mare atenie
regiunii syro-palestiniene, Muwatali mut capitala statului la Dattassa, situat
mai aproape de aceast regiune, Hattusas rmnnd mai departe un centru
politic foarte important.
Dup domnia regelui Muwatali, statul hittit este confruntat cu
numeroase probleme externe. Principatele vasale din sudul i din vestul
Anatoliei profitau de orice situaie pentru a-i ctiga independena. Prbuirea
statului hittit se va produce ns brusc, n jurul anului 1200 a.C., datorit
atacurilor popoarelor mrii. Dispariia statului hittit a contribuit la o mai
rapid rspndire a metalurgiei fierului, metalurgie cunoscut mult vreme
numai hittiilor.
Populaia hittit nu a disprut totui, deoarece mai trziu, mai ales n
sudul Anatoliei i n nordul Siriei, au aprut unele mici principate hittite, de la
care ni s-au pstrat mai multe inscripii hieroglifice. Studiile lingvistice au
dovedit c urmaii hittiilor au supravieuit n Cilicia i Lycia pn n epoca
roman.
Dup prbuirea statului hittit, harta etnic a Anatoliei a suferit
schimbri radicale. Din Peninsula Balcanic au ptruns mai multe populaii
care s-au aezat cu precdere n partea vestic a peninsulei.Astfel frigii sau
frigienii, cunoscui n izvoarele greceti i cu numele de brigi, dup ce au
devastat n secolul XI vaste teritorii din Asia, contribuind la decderea
Regatului assyrian Mijlociu, s-au stabilt la vest de fluviul Halys. n nord-vestul
Anatoliei, n regiunea strmtorilor Bosfor i Dardanele i a Mrii Marmara, s-
au aezat bithynii i mysii , populaii nrudite cu tracii. ntre teritoriile mysilor
i ale carienilor erau lydienii. Originea lydienilor nu este cert. Unii cercettori
54
consider c lydienii au venit tot din Peninsula balcanic, n timp ce alii cred
c ei, n mare msur, sunt urmaii hittiiolr. n tot cazul, limba lydian, pe care
ocunoatem dintr-un numr relativ mic de inscripii scrise n alfabetul grcesc,
este indoeuropean i are certe afiniti cu hittita. ncepnd cu secolu VIII a.C.,
regatul lydian a nceput s joace un rol tot mai important n jumtatea vestic a
Asiei Mici, extizndu-i treptat teritoriul pn la fluviul Halys. n timpul
regelui Cresus, n anul 546 a.C., Lydia a fost ocupat de perii condui de
Cyrus al II-lea , iar teritoriul su a fost inclus n satrapia Sparda.

ntrebri recapitulative

1. Cine sunt hittiii i cum au fost descoperii?
2. Care sunt izvoarele pentru cunoaterea istoriei hittiilor?
3. Care este importana limbii hittite pentru problematica indoeuropean?
4. Care au fost principalele principate hittite anterioare unificrii acestora?
5. Ce schimbrii etnice a suferit Anatolia dup dispariia statului hittit?

















































































55
56
6 IRANUL

6.1 ara i populaia.

La rsrit de Tigru, se ntinde un vast podi, mrginit la vest de Munii
Zagros i munii Armeniei, iar la est de munii Suleiman, care separau Iranul de
valea Indului. La sud erau apele Golfului Persic i ale Oceanului Indian, iar
spre nord teritoriul era limitat de apele Mrii Caspice i de teritoriile aride din
Asia Central aflate n sudul Marii Aral, pn n munii Hinduku, la nord de
oraul Kabul de astzi. Partea central a acestui podi este mai joas, aici
curgnd apele rurilor ce izvorau din muni, formnd mai multe lacuri, toate
srate. Iranul este un teritoriu n cea mai mare parte arid, puin propice
agriculturii. Totui, n unele regiuni, aflate mai ales pe marginile acestui podi,
existau condiii pentru agricultur i creterea vitelor.
Numele de Iran provine de la Aryanamu, ara arienilor, denumire ce
se regsete n numele provinciei Aria din centrul Iranului. Numele rii este,
dup toate probabilitile, indoeuropean, fiind comparat cu cuvintele greceti
aristos, cel mai bun i aret, excelen, virtute, i, dup unii specialiti,
apropiat de numele Irlandei (Eire).
n antichitate, Iranul avea mai multe provincii istorice. n vest era
Media, n sud-estul Mrii Caspice erau Hircania i Paria, la nord de Paria,
la sud de Marea Aral, era Horesmia, la est era Sogdiana, care se ntindea ntre
cursul mijlociu al fluviului Oxus (Amu Daria) i cursul mijlociu al fluviului
Iaxartes (Srdaria). n sudul Sogdianei se afla Bactria, care era limitat la est i
sud-est de lanul munilor Pamir i Hinduku, i Margiana. ntre Margiana i
Paria, n centrul Iranului, se afla Aria, iar n sud de aceasta era Drangiana. n
sud-estul Bactrianei, era Gandhara. La sud de Bactria i Gandhara, era
Arachosia. Pe litoralul oceanului Indian i al Golfului Persic, erau inuturile
Gedrosia, Carmania i Persida.
Populaia strveche a Iranului, mai cu seam n prile sale occidentale,
era format, ncepnd din mileniul III a.C., de elamii, kassii, gutii i, probabil,
de hurrii. Limbile acestor popoare nu fceau parte din familia limbilor
semitice sau din cea indoeuropean.
Unele elemente indoeuropene au ptruns de timpuriu n Mesopotamia,
deoarece documentele statului hurrit Mitanni, posterioare anului 1600 a.C., ne
arat c onomastica casei domnitoare i a aristocraiei era n mare parte arian.
De asemenea, capitala statului, Vasugani, are o etimologie indoeuropean. Este
demn de remarcat, n aceeai ordine de idei, c unele documente din Egipt, de
la El Amarna, din timpul faraonului eretic Amenhotep al IV-lea, care se
refereau la Syria, vorbesc de unele diviniti locale care au nume identice sau
foarte apropiate de numele divinitilor ariene din India. Se pooate vorbi de o
prim migraie indoeuropean n Mesopotamia i n Syria, reprezentat nu de
stmoii arienilor din Iran, ci de ai arienilor din India, cu care erau foarte
apropiai din punct de vedere lingvistic i, ntr-o msur mai mic, religios. Nu
tim dac aceste prime infiltrri indo-iraniene au afectat Iranul, deoarece
procesul de indoeuropenizare a nceput aici mai trziu, probabil dup anul 1300
a.C., i va dura pn ctre anul 900, cnd iranizarea etno-lingvistic a platoului
iranian a fost ncheiat. tim puine lucruri despre patria primitiv a iranienilor.
57
Cea mai rspndit teorie este aceea c aceasta se afla undeva n spaiul ce se
ntinde la est de Caspica, n Asia Central, aa cum sugereaz geografia vedic.
Limba iranian face parte din grupul indoeuropean estic, satem, fiind
foarte apropiat de sanscrita indian. Din familia limbilor iraniene mai fac
parte i limba cimmerienilor, a sciilor i a sarmailor. Dei era vorbit pe un
spaiu vast, limba iranian era totui destul de unitar, existnd doar dialecte
ale ei, care corespundeau, probabil, principalelor grupuri etnice iraniene
(naiuni, n sensul antic al cuvntului): mezii, perii, hircanii, sogdienii, arii,
drangienii, arachosii .a. n Asia central erau sacii i massageii care vorbeau
limbi nrudite cu cele din Iran.
De-a lungul istoriei, iraniana a evoluat. Iraniana veche avea dou
dialecte: cel din Persida, persana deci, era vorbit n partea vestic a Iranului i
era una dintre limbile de cancelarie a statului persan, folosit i n inscripiile
ahemenide. Dialectul zend, era vorbit mai cu seam n partea oriental a
Iranului. n acest dialect au fost redactate imnurile religioase care constituie
Avesta. O etap ulterioar n evoluia limbii iraniene este limba pahlavi, care
deriva din persana epocii ahemenide i era vorbit de pari n epoca
Arsacizilor, precum i n epoca sasanid, cnd devine limb oficial.
Pn la reforma religioas atribuit lui Zarathustra (gr. Zoroastres),
perii aveau o religie politeist. Ei adorau Soarele (Mithra), Luna (Mah), vntul
(Vayu), Pmntul (Zam), Focul (Atar), Apa (Apam), Aerul (Napat), precum i
unele stele i animale. Aceast religie politeist devine treptat dualist, prin
structurarea a dou principii fundamentale abstracte, aflate n permanent
opoziie, Ahura-Mazda, creatorul lumii, care reprezint principiul binelui, i
Angra-Mainyu, principiul rului. Noua doctrin religioas dualist, numit de
la Ahura-Mazda i mazdeism, este cunoscut din Avesta, cartea sacr a
iranienilor, format din mai multe imnuri, care au fost, se pare, transmise multe
secole pe cale oral, consemnarea lor n scris fcndu-se trziu, n epoca
Sassanizilor.
Tradiia iranian, consemnat i de unii autori greci, pune aceast
reform religioas pe seama lui Zarathustra, care ar fi trit n jurul anului 600
a.C. Analiza celor mai vechi scrieri din Avesta a artat c tipul de societate i
de organizare politic care caracteriza mediul originar al mazdeismului era
relativ simplu, cci nu presupunea un stat unitar i mari aglomeraii urbane.
Studiul lingvistic al acestor texte sugereaz un mediu iranian oriental sau nord
oriental, ceea ce i-a determinat pe unii cercettori s admit c mazdesimul s-a
format n nord estul Iranului, probabil n Bactriana, de unde apoi s-a rspndit
la alte neamuri iraniene, ajungnd pn la mezi i peri. n tot cazul,
implicaiile etico-politice care confer mazdeismului fora i importana sa
istoric nu se pot imagina nainte de constituirea imperiului Ahemenizilor,
cnd aceast doctrin religioas a constituit un nsemnat element de coeziune a
iranienilor.
Fr s aib rspndirea zoroastrismului, n Iran vor apare mai trziu i
alte religii, precum cea a lui Mithras, care a devenit foarte popular mai ales n
Imperiul Roman, maniheismul, numit astfel dup numele reformatorului Mani
(sec. III p.C.), i mazdachismul al crui nume vine de la ntemeietorul acestei
religii, Mazdak (sec. VI).
Mult vreme, principala ocupaie a neamurilor iraniene a fost creterea
vitelor i agricultura, practicate mai ales n teritoriile de margine ale podiului
58
iranian, singurele care ntruneau condiiile minime pentru aceast activitate,
deoarece centrul teritoriului era n cea mai mare parte deertic. Agricultura se
practica mai ales pe vile rurilor i n oaze, folosindu-se irigaia artificial.
n ceea ce privete structura social a iranienilor primitivi, uni
cercettori consider c ei, ca i alte populaii indoeuropene, erau structurai pe
trei categorii fundamentale socio-profesionale, care au generat o ideologie
tripartit, anume clasa rzboinicilor, a sacerdoilor i a productorilor de
bunuri. Funcia rzboinic este ilustrat de practicarea rzboiului, de
importana acordat creterii cailor i de conducerea structurilor politice statale
embrionare. Funcia productorilor de bunuri era desigur legat de irigaia
artificial i de cultivarea pmntului, iar cea sacerdotal era reprezentat de
magi care erau singurii interprei ai semnelor divine i singurii nfptuitori ai
cultului (sacrificii, exorcisme .a.).

6.2 Regatul Mediei ( finele sec.VIII 550 a.C.)

Cele dinti informaii istorice despre mezi le gsim n izvoarele
assyriene. n a doua jumtate a secolului IX a.C., pe vremea regelui Salmanasar
al III-lea (836 a.C.) inscripiile assyriene amintesc de triburile Mda i Prsa,
denumiri care desemnau pe mezi i peri. n secolul al VIII-lea, n vremea lui
Sargon al II-lea, assyrienii au fcut mai multe campanii mpotriva populaiilor
iraniene, care n vremea aceea erau probabil nc nomade sau seminomade. n
sursele assyriene, Media era numit ara cea ndeprtat.
Necesitatea de autoaprare mpotriva assirienilor i sciilor a contribuit
la apariia celui maivechi stat iranian. Principalul nostru izvor pentru aceste
evenimente este istoricul grec Herodot, care s-a interesat, prin sursele sale
greceti i persane, despre istoria timpurie iranian. Comparaia fcut ntre
informaiile oferite de Herodot i inscripiile assyriene sau persane, arat c
istoricul grec era relativ bine informat asupra celor narate, dei unele afirmaii
ale sale nu au putut fi verificate din surse independente.
Potrivit tradiiei transmise de Herodot, triburile medice au fost
unificate, pe la 715 a.C. de Deiokes. Este posibil ca acest personaj s fi fost
menionat i n analele assyriene de la sfritul secolului al VIII-lea, unde se
spune c un Daiaukku a fost fcut prizonier de assyrieni i deportat n Syria.
Dup Herodot, Deiokes a fost acela care a construit cetatea Ecbatana,
Hamadanul de azi, care a fost capitala rii. n jurul anului 673 n Media a
izbucnit o rscoal antiassyrian, sprijinit se pare de scii i cimmerieni. Unul
dintre conductorii mezilor rsculai era denumit n analele assyriene Catariti,
nume sub care cercettorii moderni recunosc pe Fraortes care, dup Herodot, a
urmat la domnie lui Deiokes (care ar fi domnit 53 de ani). Fraortes ar fi domnit
22 de ani i ar fi murit n luptele cu assyrienii, ctignd independena Mediei.
Dup domnia lui Fraortes, istoria Mediei este ceva mai bine cunoscut.
i urmeaz la domnie regele Cyaxares (n iranian Huvahtra) (625-585). A fost
un mare rege al mezilor, care prin activitatea sa a ridicat prestigiul rii sale la
rangul de mare putere n Orientul mijlociu. A format o armat regulat dup
model assyrian i, n alian cu Babilonia, a nceput rzboiul mpotriva
assyrienilor pe care i nfrnge ntre anii 615-605. El a supus i statele Mana u
Urartu, din vestul Mediei i i-a nfrnt pe sciii care nvliser n Iran. Ocup
59
apoi Cappadocia i ncepe rzboiul cu Lydia, principala putere din vestul
Anatoliei, condus de regele Alyattes. Lupta dintre cele dou armate este sigur
datat, la 28 mai 585 a.C., deoarece n timpul acesteia a avut loc o eclips
total de soare, ceea ce a fcut ca prile s ncheie pace.
Lui Cyaxares i-a urmat la domnie Astyages (n iranian Itumegu), care
a fost ultimul rege al mezilor. Statul acestora nu era suficient consolidat,
deoarece aristocraia provinciilor era n bun msur independent, fiind un fel
de regi locali, aa cum sunt denumii n inscripiile babiloniene. Cel care a
pus capt regatului mezilor a fost regele persan Cyrus al II-lea.

6.3 Imperiul Ahemenizilor ( persan) (550-330)

n provincia Persida,vechiul Anan din epoca babilonian, locuiau cele
zece triburi ale perilor aflate sub dominaia mezilor. n jurul anului 700 a.C.
aceste triburi s-au unit sub conducerea lui Ahemene (n iranian Hakamani),
cel care a dat numele dinastiei Ahemenizilor. Perii erau condui de regi
proprii care recunoteau dominaia mezilor. Primii regi persani au fost Cyrus
(n iranian Kuru) I i Cambyse (n iranian Cambujia).
mprejurrile care au dus la impunerea hegemoniei perilor n Iran sunt
redate n mod romanat de Herodot. Este vorba de cstoria fiicei lui Astyages
cu Cambyses I al perilor. Din aceast cstorie s-a nscut Cyrus, care a avut o
soart asemntoare cu aceea a lui Moise sau a lui Romulus i Remus. El a
profitat de slbiciunea statului mezilor pentru a impune dominaia persan.
Regele Cyrus al II-lea (559-529) este creatorul statului persan mondial.
El a fost unul dintre cei mai de seam monarhi ai antichitii, care a transformat
Persia dintr-o putere regional n cel mai ntins imperiu al antichitii. n timpul
domniei sale perii duc numeroase rzboaie de cucerire. n anul 546 a.C., ei
cuceresc Lydia, ocup Sardesul i-l captureaz pe regele Cresus. Lydia a fost
transformat n satrapie persan, cu numele Sparda. Odat cu cucerirea Lydiei,
perii cuceresc i cetile greceti de pe litoralul vestic al Asiei Mici, ceea ce a
provocat un nou i ultim val colonizator grec n vest, mai ales n Italia. ntre
anii 545-539, Cyrus supune vaste teritorii din estul Iranului i din Asia
Central, precum Drangiana, Arachosia, Gedrosia, Bactriana .a. Profitnd de
slbiciunea Regatului Noului Babilon, n anul 539, perii invadeaz
Mesopotamia, trec cu uurin de fortificaiile construite n timpul lui
Nabucodonosor al II-lea i ocup Babilonul fr lupt. Dup aceast victorie,
Cyrus se proclam rege al universului, marele rege, puternicul rege, regele
Babilonului, regele Sumerului i Accadului, regele celor patru pri ale lumii,
cumulnd astfel toate titlurile regale care apruser n Mesopotamia n
milenara ei istorie. n vederea campaniei mpotriva Egiptului, Cyrus a dorit s
pun ordine la grania nordic a imperiului su, acolo unde triburile iraniene
ale sacilor i massageilor produceau nesiguran. El moare n timpul luptelor
cu aceste populaii.
i urmeaz la domnie fiul su Cambyses al II-lea (529-522). A fost un
rege cu un caracter dificil, fiind foarte bnuitor i crud. El a dus la bun sfrit
planul tatlui su de a cuceri Egiptul, nfrngnd pe egipteni n btlia de la
Pelusion. Herodot, principalul nostru izvor despre aceste evenimente, ne d
numeroase amnunte despre aceast cucerire i despre extraordinara impresie
60
asupra contemporanilor: lybienii s-au supus fr lupt, iar grecii din Cyrene au
acceptat s plteasc tribut. nainte de a porni n campania egiptean
Cambyses al II-lea a ucis pe fratele su Bardias (Smerdis) care fusese numit de
Cyrus al II-lea s supravegheze inuturile din rsritul imperiului; a ordonat i
asasinarea sorii sale i a ngropat de vii 12 nobili de la curte i a ucis muli alii.
Nemulumirile acumulate datorit acestei conduceri despotice au
provocat revolta din anul 512-521. Magul Gaumata, care semna foarte bine cu
Bardias, fratele regelui, s-a proclamat rege dndu-se drept fiul lui Cyrus,
anunnd tuturor provinciilor c a luat locul nebunului de Cambyse. Cambyse a
pornit ctre Persia pentru a nbui rscoala, dar moare pe drum, n Syria.
Domnia lui Gaumata nu a durat mult, deoarece s-a aflat c nu era fiul
lui Cyrus. Complotitii, n frunte cu Darius, satrapul Pariei, a ucis pe falsul
Bardias i pe toi magii pe care se sprijinea. n fruntea statului a venit regele
Darius (n iranian Darayavas) (522-486). El era fiul lui Histaspes, i fcea
parte dintr-o ramur colateral a Ahemenizilor. A fost cel mai de seam
suveran persan, n timpul cruia imperiul creat de Cyrus al II-lea va ajunge la
maxima sa ntindere. Despre domnia sa, n afar de informaiile lui Herodot,
avem i marea inscripie de la Behistun n care sunt descrise realizrile regelui.
n primii ase ani de domnie, n imperiu au fost numeroase rscoale.
Dup ce acestea au fost nbuite, Darius a luat unele msuri care au sporit
puterea central, i au mbuntit situaia economic. Face o reform
administrativ, mprind ntregul imperiu n 21 de satrapii, fiecare satrapie
fiind condus de un satrap (= ngrijitorul rii), care era reprezentantul regelui
n teritoriu. Satrapiile corespundeau n general cu teritoriul populaiilor supuse.
Adeseori, datorit marilor distane pn la centrul politic al imperiului, satrapii
aveau tendina s devin tot mai autonomi. Pentru a evita posibilele defeciuni
ale satrapilor, acetia erau supravegheai de ali reprezentani ai regelui numii
ochii i urechile regelui. Continund politica iniiat de Cirus al II-lea,
Regele Darius a ncercat s atrag populaiile supuse printr-o atitudine de
toleran etnic, respectnd credinele, obiceiurile limbile vorbite n imperiu.
Aceast politic a fost susinut de vast campanie propagandistic, menit s
evidenieze binefacerile stpnirii persane.
Darius a acordat o mare atenie problemelor economice. Pentru a uura
legturile cu satrapiile, regele a iniiat un vast program de construcii de
drumuri. Cel mai renumit dintre acestea era acela care lega capitala Persepolis
de oraul Sardes din vestul Asiei Mici, lung de cca. 2400 km. oselele erau
prevzute cu staii de pot unde se schimbau caii, ceea ce fcea ca
corespondena s ajung la destinaie ntr-un timp record pentru acele vremuri.
A btut moned de aur, dareicul, n numr aa de mare, nct acesta a devenit
principala moned a vremii. A construit o nou capital la Persepolis, situat la
altitudinea 1570m, pe care a mpodobit-o cu numeroase construcii
monumentale. Urmaul su, regele Xerxes, a dus la bun sfrit construirea
noului ora. El va fi distrus de Alexandru Macedon, dup care va nceta s mai
aib vreo importan deosebit.
n politica extern, Darius a avut mai puin succes. n anul 519 a
nglobat Pungeabul, teritoriul din centrul Indiei, ceea ce a fcut ca suprafaa
imperiului s depeasc cinci milioane de km
2
. n anul 513, ncepe campania
mpotriva sciilor. Armatele persane ptrund prin inuturile tracice, trec
Dunrea, dar sciii evit lupta, retrgndu-se n nesfritele stepe din nordul
61
Mrii Negre. Descriind aceast expediie, Herodot d i unele vagi informaii
despre lumea getic.
O alt pagin din politica extern a lui Darius o reprezint raporturile cu
lumea greac. Cetile greceti din vestul Asiei Mici, czute sub dominaia
persan nc din timpul regelui Cyrus al II-lea, suportau greu dominaia
persan. n anul 500 a.C., ele s-au revoltat, fiind sprijinite formal de cetile
din Grecia. La nceput, rsculaii au avut succes, dominaia persan fiind
nlturat din vestul Asiei Mici. Dar perii i mobilizeaz forele i i nfrng
pe rsculai. Sprijinul acordat rsculailor de unele ceti greceti a constituit
pretextul rzboaielor ndelungate dintre greci i peri, cunoscute n istoriografie
sub numele de rzboaiele medice (492-479). n prima parte a rzboiului, perii
au avut unele succese, dar apoi au fost nfrni n btlia de la Marathon din
Attica.
Statul persan era numai n aparen unul centralizat. Vastul teritoriu era
format dintr-un mare numr de populaii cu origini, limbi, religii i tradiii
adesea foarte diferite. n realitate, Imperiul Persan era mai degrab o adevrat
piramid de regate i guvernorate locale (satrapii). Acest lucru rezult i din
titulaturile suveranilor persani i ale dinatilor locali. n vechea persan, haa
(n avestic xathra) nseamn ar, inut, iar ar supus se numea
dahyu. Deasupra fiecreia dintre acestea domnea un hyathiya, stpnitor,
rege, iar stpnitorul suprem, regele suprem era hyathiya
hyathiynm, adic regele regilor.
Dup domnia lui Darius, Imperiul Persan cunoate un lent proces de
decdere. Urmaii si, Xerxes I (486-465), Artaxerxes I Longimanus (465-
425), Xerxes al II-lea (425-424), Darius al II-lea Nothos (423-404), Artaxerxes
al II-lea Mnemon (404-359) i Artaxerxes al III-lea Ochos (359-338) i Arses
(338-336) se vor confrunta cu numeroase rscoale ale provinciilor, i n special
cu cele din Egipt. ncercrile regilor persani de a fi arbitri lumii greceti au dat
rezultate numai n parte.
Declinul statului Ahemenizilor, datorat lipsei de unitate etnic i
spiritual precum i ineficenei economice, a fost cauza care a fcut ca acest
ntins imeriu, cel mai ntins de pn atunci, s nu poat face fa unui pericol
care se ivea dinspre occident, acolo unde mica Macedonie, dup ce-i impusese
hegemonia asupra Greciei, planifica rzboiul mpotriva mpriei perilor.
Ultimul rege persan, Darius al III-lea Codomanul (336-330), nu a putut s
reziste ofensivei lui Alexandru cel Mare care, printr-o campanie fulgertoare,
reuete, n numai civa ani, s desfiineze vastul imperiu persan (anul 330
a.C.).
Campania lui Alexandru Macedon marcheaz o nou epoc n istoria
Iranului, cea elenistic. Iranul va face parte din regatul Seleucizilor, care se va
forma n urma unui lung ir de rzboaie dintre generalii lui Alexandru.
n timpul epocii elenistice (330-427), n Iran vor veni numeroi greco-
macedoneni, iar limba greac va fi limba statului Seleucizilor. Cu toate acestea,
elementul iranian autohton a fost preponderent. n jurul anului 250 a.C.,
profitnd de unele dificulti ale statului Seleucizilor, n Iran ptrund triburile
iraniene ale parnilor care s-au aezat la nceput n provincia Paria i vor lua
numele de pari. Ei erau condui de Arsace, care a pus bazele dinastiei
Arsacizilor i regatului parilor (247 a.C. 224 p.C.). ntr-o prim etap, parii
62
au recunoscut, mcar formal, autoritatea regilor Seleucizi, dar treptat ei se vor
emancipa, formnd un stat independent n centrul Iranului.
ntre anii 171-138, n timpul domniei regelui Mitradate I, regatul
parilor devine cea mai mare putere a Orientului. Profitnd de criza regatului
Seleucid, parii cuceresc, n anul 160, Media, apoi Babilonia, partea vestic a
regatului parilor devenind centrul politic i economic al rii, cu oraele
Seleucia de pe Tigru i Ctesifon, acesta din urm devenind noua capital a rii.
n anul urmtor, anexeaz Elamul, Persida i sudul Bactrianei. ntre anii 140-
139, n urma rzboiului purtat cu regele seleucid Demetrios al II-lea,
Mitradates I dobndete independena deplin a statului, i ia titlul de mare
rege, i bate pentru prima dat moned cu propriu-i chip i cu o legend n
limba greac. Limba oficial a statului parilor continu s fie cea greac.
Timp de peste dou secole, raporturile dintre romani i pari au fost
adesea ncordate, ducnd la numeroase rzboaie. n anul 53 a.C. romanii sufer
o grav nfrngere la Carrhae, n urma creia prestigiul roman este grav afectat
n Orient. mpratul Augustus a reuit, n urma unor tratative ndelungate, s
repatrieze o parte a prizonierilor de rzboi i a steagurilor capturate de pari.
mpratul Traianus a purtat un lung i dificil rzboi mpotriva parilor (114-
117), n urma cruia Mesopotamia este cucerit i transformat n provincie
roman. n timpul mpratului roman Septimius Severus, un nou conflict dintre
cele dou state (197-199) a dus la cucerirea Seleuciei i Ctesifonului. A fost o
grea lovitur dat prestigiului Arsacizilor, de care va profita aristocraia
iranian pentru a instaura o nou dinastie, care deschide o nou epoc n istoria
Iranului, aceea a Sasanizilor (224-651).
Noul stat iranian se ntindea de la Eufrat pn la Indus. Suveranii
acestui stat se revendicau de la tradiia ahemenid, respingnd civilizaia
elenistic. Liantul religios al iranienilor a fost zoroastrismul care a devenit
religie oficial de stat. Limba oficial a regatului Sasanizilor a fost persana
medie (pahlevi). Statul Sasanizilor a devenit pentru patru secole principala
putere a Orientului, cu care Imperiul Roman, devenit mai trziu bizantin, va
avea numeroase conflicte. Dintre suveranii Sasanizi, apur I (241-272) a purtat
rzboaie victorioase cu romanii; n timpul regelui Chosroe I (531-579), statul
Sasanizilor a cunoscut maxima ntindere teritorial. Tot acum a fost i epoca
de aur a culturii iraniene. Statul Sasanizilor a fost desfiinat ntre anii 632-631,
cnd arabii cuceresc Iranul.

ntrebri recapitulative

1. Care sunt condiiile naturale ale Iranului?
2. Care au fost populaiile preindoeuropene din Iran?
3. Care au fost principalele naiuni iraniene i care este perioada cnd se
consider c s-a produs indoeuropenizarea Iranului?
4. Cum poate fi caracterizat mazdeismul?
5. Care sunt marile perioade ale istoriei iraniene?
6. Cum se poate caracteriza Imperiul Persan?
7. Care au fost principalele reforme ale lui Darius I?
8. n ce mprejurri s-a produs prbuirea Imperiului persan?




63


























H
a
r
t
a

I
m
p
e
r
i
u
l
u
i

P
e
r
s
a
n
.























64
7. ISTORIA GRECIEI

Istoria Greciei antice este un capitol de mare importan pentru
nelegerea Antichitii, deoarece grecii au avut contribuii deosebite n
numeroase domenii ale vieii spirituale i materiale. Vechea civilizaie greac a
influenat alte civilizaii contemporane, i n primul rnd pe cea roman. Cele
dou mari civilizaii antice stau la baza spiritualitii europene moderne.

7.1 ara i populaia

Prin numele de Grecia s-au neles n antichitate realiti care au evoluat
de-a lungul timpului. n sens restrns, prin Grecia se nelege teritoriul Greciei
de astzi, adic sudul Peninsulei Balcanice, insulele din Marea Egee i din
Marea Tracic. La aceste teritoriu, s-a adugat, de timpuriu, vestul Asiei Mici,
acolo unde n epoca arhaic erau Eolida, Ionia i Dorida, precum i insulele
Creta i Cipru. Ca urmare a marii colonizri greceti, teritoriile locuite de greci
au sporit foarte mult, grecii ntemeind numeroase colonii aflate pe rmurile de
nord ale Mrii Mediteranei, ale Mrii Egee, n Hellespont, Propontida, Pontul
Euxin i n nordul Egiptului i al Lybiei.
Grecia propriu-zis se nvecineaz la nord cu inuturile tracilor i
ilirilor; la vest, teritoriul su este scldat de apele Mrii Ionice, la sud de apele
Mrii Mediterane iar la est de cele ale Mrii Egee i ale Mrii Tracice. n nord,
este Macedonia, la sudul acesteia, Thessalia; n vestul Thessaliei se afl Epirul,
iar la sud Grecia central. Aceasta din urm avea mai multe provincii istorice:
Acarnania, Etolia, Locridele, Beoia i Attica. n sudul Greciei centrale, se afl
Peloponnesul care este legat de Grecia central prin Istmul Corinthului.
Peloponnesul are, la rndul su, mai multe provincii istorice. n nord este
Ahaia Peloponnesiac, la est Argolida, la sud sunt Laconia i Messenia, iar la
vest este Elida. n centrul Peloponnesului se afl Arcadia.
Din punctul de vedere al reliefului, circa 80% din teritoriul Greciei este
acoperit de muni. Sunt i cteva cmpii ceva mai ntinse cum sunt: cmpia
Thessaliei, brzdat de apele rului Peneios i ale afluenilor si, cmpia
Atticii, cmpia Laconiei, pe unde curgea rul Eurotas .a. Litoralul Greciei este
foarte crestat, oferind numeroase porturi naturale.
Clima este mediteraneean, cu ierni blnde i veri foarte clduroase.
Cantitatea de precipitaii este redus mai ales vara, cnd ploaia este un
fenomen meteorologic foarte rar. Flora i fauna sunt cele caracteristice pentru
acest tip climateric.
Numele rii, Grecia, provine de la numele grailor sau graikoilor, o
populaie greceasc din Epir. Acest nume a fost rspndit de romani (Graecia),
care, la rndul lor, l-au luat, se pare, de la etrusci, care, aa cum indic unele
inscripii etrusce din secolul V a.C., numeau aceast populaie kraicoi. Grecii
ns se numeau hellenes iar ara i-o numeau Hellas. n epoca homeric,
hellenes erau o populaie care locuia n sudul Thessaliei, n provincia Hellas.
Ctre finele epocii homerice i la nceputul epocii arhaice, numele de hellenes
i de Hellas s-au extins asupra tuturor vorbitorilor de limb greac i asupra
ntregii ri. Numele de Hellas se explic prin rdcina indoeuropean -hel, cu
semnificaia de tor, strlucire.
65
n epoca homeric, nu exista o singur denumire pentru locuitorii i
teritoriul Greciei. n Iliada i Odiseea, se foloseau mai multe denumiri
regionale i tribale, mai ales cele de argeioi, danaoi i ahaioi. Numele de
argeioi, provine probabil de la populaia din Argolida. Denumirile de danaoi i
ahaioi sunt foarte vechi. n mitologia greac erau mai multe povestiri n care
apreau personaje cu numele de Danaos, Danae i Danaidele. n ultimele
decenii n Egipt, la Kom el Hetan, a fost descoperit o inscripie foarte
important, de pe vremea faraonului Amenhotep al III-lea (circa 1380 a.C.), n
care apar mai multe toponime din Grecia i Creta. ntre acestea este i Tanaja,
adic Danaia, denumire care, foarte probabil, se referea la Peloponnes sau la o
parte a acestuia. Numele de Ahaia se ntlnete i n unele inscripii hittite din
a doua jumtate a secolului XIII-lea a.C. sub forma Ahhiyawa, ara aheilor,
iar unele inscripii egiptene de pe vremea faraonilor Merneptah i Ramses al
III-lea amintesc, printre neamurile care atacau Egiptul dinspre nord, ctre finele
Regatului Nou, de populaia ekwesh i de ara Akaiwasha, identificate de muli
specialiti cu aheii i cu ara lor, Ahaia. Nu se tie cu siguran dac n acea
vreme aceast denumire se referea la ntregul teritoriu grecesc sau la o anumit
parte a sa.
Grecii sunt un popor indoeuropean. Ei sunt cel mai vechi popor din
Europa, cu o existen practic nentrerupt din jurul anului 2000 a.C., pn
astzi. Limba greac este de asemenea cea mai veche limb european atestat
prin texte, din jurul anului 1550 a.C. n epoca alfabetic, deci ncepnd cu al
doilea sfert al secolului VIII a.C., cnd apar primele inscripii greceti redactate
n alfabetul grec, limba greac avea mai multe dialecte: dialectul eolian, vorbit
n Thessalia, n cteva insule din nordul Mrii Egee i n Eolida din Asia Mic;
dialectul ionian, vorbit n Attica, Eubeea i alte insule din zona central a Mrii
Egee, i n Ionia din Asia Mic; dialectul de nord-vest, sau dorian, era vorbit n
Epir, n Grecia Central, cu excepia Atticii i Beoiei, n Peloponnes, cu
excepia Arcadiei, n insula Creta, n insulele din sudul arhipelagului egeic i
n Dorida din Asia Mic. n Arcadia i n Cypru, se vorbea dialectul arcado-
cipriot. n coloniile greceti, se vorbea dialectul metropolei. Un caz aparte l
reprezint dialectul macedonean. n scris, el este atestat mai trziu. El se
nrudete cu dialectele eolian i dorian. n epoca mycenian se vorbea dialectul
mycenian, care, n epoca alfabetic, a supravieuit mai ales n dialectul
arcadian. Diferenele dialectale nu erau totui foarte mari, deoarece grecii,
indiferent de dialectul vorbit, se nelegeau ntre ei. n epoca elenistic
dialectele au evoluat ctre limba koine care avea la baz dialectul ionian, dei
unele deosebiri dialectale au supravieuit pn astzi.






























G
R
E
C
I
A

D
u
p

:

L
o
r
d

W
i
l
l
i
a
m

T
a
y
l
o
r
.































66
67
7.2 Periodizarea istoriei Greciei

Evoluia istoric de pe teritoriul Greciei cuprinde dou mari secvene:
Grecia preelenic i Grecia elenic. Grecia preelenic se refer la istoria
anterioar venirii grecilor indoeuropeni n patria lor istoric, (aproximativ anul
2000 a.C.) Aceast perioad aparine epocii preistorice, excepie fcnd insula
Creta care, mcar de la nceputul mileniului II a.C., fcuse pasul ctre
Antichitate.
Istoria Greciei propriu-zise este periodizat astfel:
1. Epoca indoeuropenizrii Greciei i a formrii etnosului grec (circa
2000-1550).
2. Epoca mycenian (circa 1550-1175).
3. Epoca homeric (circa 1175-750).
4. Epoca arhaic (750-500).
5. Epoca clasic (500-336).
6. Epoca elenistic (336-146).
7. Epoca roman (146a.C.-395 p.C.)
Dup mprirea Imperiului roman n imperiul de rsrit i imperiul de
apus, Grecia va face parte din Imperiul Roman de rsrit, care se va transforma
treptat n imperiul grec bizantin care va fi desfiinat de turci n anul 1453.
Pentru perioadele foarte vechi ale istoriei Greciei, alturi de aceast
periodizare istoric se mai folosete i periodizarea arheologic. Epoca
bronzului este denumit, pentru partea continental a Greciei, epoca Helladic,
care ncepe pe la 2600 a.C., i are trei subdiviziuni: Helladicul timpuriu (circa
2600-2000), Helladicul mijlociu (circa 2000-1550) i Helladicul trziu sau
Mycenianul (circa 1550-1175). n insulele Mrii Egee, epoca bronzului este
denumit Cicladic, iar n insula Creta aceasta este denumit epoca Minoic
sau Minoan, cu aceleai secvene i aproximativ cu aceeai cronologie
absolut cu acelea ale Helladicului. Epoca homeric corespunde cu prima
perioad a epocii fierului. Dup evoluia stilului ceramicii, aceast epoc este
mprit astfel: perioada Submycenian (circa 1175-1050), perioada
Protogeometric (circa 1050-950) i perioada Geometric (circa 950-700).

7.3 Izvoare

Reconstituirea istoriei Greciei se face pe baza izvoarelor. Acestea sunt
de mai multe categorii: izvoare nescrise sau arheologice i izvoare scrise.
Izvoarele arheologice sunt rezultatul cercetrilor arheologice
sistematice ncepute nc din secolul trecut. La cercetarea arheologic a Greciei
au participat att arheologi greci ct i arheologi strini care au activat mai ales
n cadrul unor coli sau institute de la Athena, cum ar fi coala francez,
coala britanic, coala american, coala italian, coala suedez, Institutul
german .a., care, n afara cercetrilor de teren propriu-zise, editeaz i reviste
de specialitate n care sunt publicate rezultatele acestor cercetri.
Izvoarele scrise sunt de mai multe categorii: izvoarele literare, care
reprezint de fapt ntreaga producie literar a grecilor (literatur propriu-zis,
operele filosofilor, scrierile cu caracter tiinific i orice alt fel de scriere).
Dintre acestea, cele mai importante sunt totui scrierile istoricilor. Istoriografia
68
a aprut n Grecia, ea fiind reprezentat de un mare numr de istorici ale cror
opere au ajuns pn la noi fie integral, fie prin fragmente citate de ali autori.
Printre istoricii de seam ai Greciei, amintim pe Herodot, Tucidides, Xenofon,
Polybios, Diodor din Sicilia, .a. Izvoarele epigrafice sau inscripiile sunt de
dou categorii: inscripiile myceniene i inscripiile alfabetice. Aceste
inscripii, n numr foarte mare, au fost publicate n colecii generale sau
tematice. Contribuia lor la studiul istoriei greceti este foarte mare. Izvoarele
numismatice privesc monedele. Acestea au fost btute de mai toate cetile
greceti. Ele sunt publicate n colecii generale sau dup localitile n care au
aprut. Studiul monedelor ofer istoricilor date foarte preioase despre viaa
economic. Legendele acestor monede aduc adesea informaii i despre
ntemeierea anumitor ceti, i despre religia i mitologia acestora.
Izvoarele lingvistice, adic studiul limbii greceti, reprezint un alt
capitol important n ceea ce privete sursele pentru cunoaterea istoriei Greciei.
Studiul limbii greceti a adus informaii importante mai ales pentru perioadele
foarte vechi ale istoriei grecilor. Spre exemplu, acest studiu a demonstrat c
grecii nu erau autohtoni n patria lor istoric, aa cum pretindeau adeseori, ci
c, nainte de venirea lor, n Grecia existau alte populaii. De asemenea, studiul
dialectelor greceti ofer sugestii despre perioada i mprejurrile istorice cnd
acestea s-au format.
7.4 Grecia preelenic

Teritoriul Greciei a fost populat din cele mai vechi timpuri. Epoca
paleolitic este reprezentat prin descoperirile din Thessalia, Attica i din alte
locuri. Epoca neolitic (4500-2600) este bine reprezentat mai ales n
Thessalia. Neoliticul de aici are dou faze, denumite dup localitile eponime:
Sesklo (4500-3000) i Dimini (3000-2600). Este vorba de un neolitic n care
locuitorii duceau o via sedentar, ocupndu-se mai ales cu agricultura. Cea de
a doua faz a neoliticului thessalian dovedete legturi att de strnse cu
civilizaiile neolitice contemporane din Asia Mic, nct, se pare, este vorba de
o veritabil migraie din Anatolia.
Epoca bronzului din Grecia este numit epoca Helladic (2600-1175).
Din aceast perioad, numai Helladicul timpuriu face parte din preistoria
Greciei.
Cea mai reprezentativ civilizaie preelenic este cea cretan.

7.4.1. Creta preelenic

ara i populaia
Creta este o insul situat n bazinul oriental al Mrii Mediterane. Are o
lungime de 250 km i o lime de 60 km. Este un teritoriu cu un relief variat.
Principalii muni sunt Ida, Albi i Lassithi, cu nlimi care nu depesc 2457
m. Principalele cmpii sunt Messara i Cnossos. Clima este mediteranean.
Judecnd dup cercetrile arheologice, Creta nu a fost populat n
epoca paleolitic, primii si locuitori fiind de la nceputul epocii neolitice.
Aceti primi locuitori erau originari, foarte probabil, din Asia Mic. Un al
doilea influx etnic major, originar tot din Anatolia, a fost n jurul anului 2700
69
a.C.. Dei n insul au mai venit de-a lungul secolelor greci, romani, veneieni
i turci, aspectul antropologic predominant a rmas pn astzi cel dat de
populaiile neolitice.
Nu tim ce limb sau ce limbi se vorbeau n Creta preelenic cci, dei
n insul s-a folosit de timpuriu scrierea, mai nti hieroglific, apoi linear A,
acestea nu au fost pn acum descifrate.
Cel care a descoperit civilizaia cretan preelenic a fost arheologul
englez Arthur Evans, la nceputul secolului XX, prin spturile sale epocale de
la Cnossos, din nordul Cretei. Aici a fost descoperit un mare palat cu
numeroase ncperi care aveau destinaii diverse (de cult, oficiale, de locuit,
magazii, ateliere, .a.). Civilizaia cretan preelenic a fost denumit de Evans
Minoic, dup numele regelui legendar din Cnossos, Minos, de numele cruia
se legau numeroase povestiri mitologice greceti.
Curnd dup descoperirile lui Evans, n insul au fost fcute cercetri
arheologice i n alte localiti cum sunt Phaistos, Hagia Triada, Mallia,
Kydonia .a. i n aceste staiuni arheologice, palatul era principalul edificiu.
Din aceast cauz, civilizaia cretan din epoca bronzului se nscrie printre
civilizaiile palaiale caracteristice pentru mai multe state orientale i pentru
lumea mycenian.
Cercetrile arheologice au dovedit c au fost cel puin dou serii de
palate. Prima serie de palate este datat n jurul anului 2000 a.C. Acestea au
fost distruse, ctre anul 1700 a.C., probabil de un puternic cutremur de pmnt.
Cea de a doua serie ncepe curnd dup anul 1700, prin refacerea vechilor
palate a cror existen poate fi urmrit pn ctre anul 1450 a.C. Evoluia
istoric a Cretei ca i a altor insule din sudul bazinului egeean a fost afectat de
marea erupie vulcanic din insula Thera, de la finele secolului al XVII-lea,
care a distrus n bun parte aceast insul.
Existena mai multor centre palaiale susine ideea c insula nu a
constituit mult vreme o unitate politic, ci erau mai multe state mici. Dintre
acestea cel mai important a fost cel de la Cnossos. Probabil c pe la sfritul
secolului al XVI-lea i nceputul secolului urmtor, regele din Cnossos i
impusese autoritatea asupra ntregii insule. Dup tradiia greac, cel mai de
seam rege al Cretei a fost Minos.
Cretanii se ocupau cu meteugurile i cu comerul maritim la mari
distane. Meterii cretani produceau vase ceramice, bijuterii, produse din bronz
.a. Aceste produse erau comercializate n ntregul bazin oriental al
Mediteranei. Cercetrile arheologice au scos la iveal produse cretane n sudul
Italiei i Sicilia, n Egipt i Siro-Palestina, n Anatolia i Grecia. Prezena
produselor cretane n Argolida este att de mare n secolele XVIII-XV, nct
Evans a crezut c cretanii au stpnit efectiv pri nsemnate din Peloponnes,
teorie astzi infirmat. Raporturile dintre Creta i Egipt erau foarte strnse.
Inscripiile egiptene amintesc adeseori de ara Kefti, care este numele egiptean
al Cretei, i de locuitori din aceast ar care ntreineau legturi comerciale cu
ara faraonilor. Aceste legturi sunt confirmate de numeroasele obiecte cretane
descoperite n Egipt n vremea Regatului Mijlociu i a Regatului Nou.
Cretanii au creat o civilizaie remarcabil care se caracterizeaz prin
aspectul su panic, dei cercetrile arheologice din ultimul timp au evideniat
i o anumit activitate militar. Palatele cretane nu erau nconjurate de ziduri
de aprare, aa cum erau palatele contemporane din Grecia i Anatolia, iar
70
artele plastice cretane nu ne nfieaz scene de rzboi. Dimpotriv, arta
cretan se inspir din natur i din viaa de toate zilele. Religia cretanilor era
politeist, ei adornd diferite animale i diferite fenomene ale naturii. Cea mai
rspndit divinitate era Marea zei, care simboliza fecunditatea i fertilitatea.
Se pare c cretanii oficiau cultul n aer liber, deoarece pn acum nu au fost
descoperite temple. Religia i mitologia cretan au influenat foarte mult religia
i mitologia greac.
Cretanii au folosit scrierea. Cea mai veche scriere era cea pictografic.
Au folosit de asemenea scrierea hieroglific i scrierea linear A. Aceasta din
urm este n general lizibil dar limba care a folosit aceast scriere nu este
cunoscut.
Cei care au pus capt independenei Cretei au fost grecii micenieni. Cu
acetia, cretanii ntreinuser relaii economice i, probabil, politice strnse. Nu
se cunosc mprejurrile istorice concrete care au dus la cucerirea insulei de
ctre greci. Pe la 1470 a.C., Cnossosul a fost ocupat de greci i, treptat,
ntreaga insul a avut aceeai soart. Aa cum ne arat inscripiile lineare B din
Cnossos, aici se instalase un basileu (= rege) mycenian.
Dup ocuparea Cretei de ctre greci, insula a fost treptat elenizat.
Totui populaia preelenic i-a pstrat nc mult vreme individualitatea
etnic, aa cum dovedesc un numr de inscripii din epoca arhaic.





























71

















































72
7.5 Problema indoeuropenizrii Greciei

n epoca istoric, grecii se considerau autohtoni n patria lor. Ideea
autohtoniei era larg rspndit, diferite comuniti greceti se considerau c
provin fie din pmnt, fie dintr-un arbore, mai ales stejarul, fie dintr-un animal
cum ar fi, spre exemplu, furnica. Adeseori, mitul autohtoniei a fost folosit de
unele ceti, i n special de Athena, n interese politice.
Cercetarea lingvistic din secolul al XIX-lea, a demonstrat c grecii nu
erau autohtoni, deoarece exist n limba greac un numr de cuvinte ce
denumesc locuri, ruri, persoane sau plante mediteraneene care nu se explic
prin limba greac, ceea ce nseamn c ele au fost preluate de la o populaie
(sau populaii) anterioar. Aceste cuvinte erau formate n special cu sufixele -
(s)sos, -(s)sa i -nth. Se pare c limba populaiei sau al populaiilor preelenice
din Grecia erau neindoeuropene.
Muli specialiti cred c strmoii grecilor au venit n patria lor istoric
pe la sfritul Helladicului timpuriu i nceputul Helladicului mijlociu
(aproximativ anul 2000 a.C.). Aceast datare este susinut de cercetrile
arheologice care au artat c civilizaia Helladic timpurie a fost nlocuit de o
alta cu caracteristici deosebite, fr ca totui vechea civilizaie s fi disprut cu
totul. n ceea ce privete patria primitiv a acestor indoeuropeni, cercettorii nu
au ajuns la un acord deplin. Teoria cea mai rspndit este aceea care plaseaz
aceast patrie undeva la nordul Mrii Negre, dar nu n proximitatea acesteia,
deoarece limba greac nu are un cuvnt propriu pentru noiunea de mare,
folosind pentru aceast noiune cuvntul preelenic thalassa.
Noii venii au coabitat cu populaia anterioar. n urma acestei fuziuni
etnice, care a durat probabil pn ctre jumtatea secolului al XVI-lea a.C., a
rezultat etnosul grec.
7.6 Epoca mycenian ( cca.1550-1175)

Numele de mycenian atribuit acestei epoci vine de la cetatea
Mycene din Argolida. Cel care a descoperit lumea mycenian este germanul
Heinrich Schliemann, care a efectuat primele cercetri arheologice la Mycene
i n alte aezri contemporane, n ultimul sfert al secolului al-XIX-lea. Tot el a
fcut cercetri epocale pe nlimea de la Hissarlc, n Turcia, n apropierea
strmtorii Dardanele, unde a descoperit o veche aezare preistoric pe care a
identificat-o cu Troia, despre care vorbesc epopeile homerice. Dup el, ali
arheologi au fcut cercetri n multe ceti myceniene. Arheologul america
C.W. Blegen a fcut importante cercetri n aezarea de la Pylos, din vestul
Peloponnesului descoperind o mare cetate mycenian cu o important arhiv.
Un alt moment important n descoperirea lumii myceniene l reprezint
anul 1952, cnd englezul Michael Ventris a reuit s descifreze scrierea
mycenian i s demonstreze c aceast scriere nota o limb greac foarte
veche, oferind totodat specialitilor un material documentar de mare
importan.
Nu tot teritoriul locuit de greci fcea parte din arealul civilizaiei
myceniene. Din acest areal, fceau parte Peloponnesul, Attica, Beoia, sudul
Thessaliei, unele insule din Egeea, i n special Rhodosul, unele ceti din
vestul Asiei Mici, precum Miletul, i insula Creta, dup ocuparea acesteia de
73
ctre greci. Populaia din restul teritoriilor greceti continua s-i duc
existena n formele civilizaiei preistorice.
Lumea mycenian nu a constituit un stat unitar. Existau mai multe
centre politice cum erau cele de la Mycene, Tiryns, Pylos, Athena, Orhomenos,
Iolcos, Rhodos, Cnossos .a. Organizarea acestor state o cunoatem, fie i
aproximativ, din inscripiile lineare B. n fruntea unui astfel de stat se afla
regele, wanaka, nume care nu este grecesc, ci a fost mprumutat de la populaia
pregreceasc. Nu tim exact care erau prerogativele regelui mycenian. El era
secondat de civa demnitari, cum erau rawaketa, care era un nalt comandant
militar, eqeta, care desemna pe un nsoitor al regelui, i qasireu, basileul, care
era probabil fie un demnitar cu nsrcinri religioase, fie meseriaul. n epocile
urmtoare, cuvntul basileus va desemna pe rege.
n ceea ce privete sistemul politic i social mycenian, cercettorii
consider c acesta se asemna cu cel din Orient. Statele myceniene erau
puternic centralizate, palatul regal coordonnd activitatea politic i
econommic a statului prin intermediul unei birocraii diversificate; aceast
birocraie, n frunte cu regele, constituia nucleul unei categorii sociale
dominante peste marea mas a populaiei aflat n raport de dependen fa de
palat.
Grecia mycenian era o societate n care rzboiul era o realitate curent.
Aceasta este dovedit de faptul c cetile erau aprate de ziduri groase din
piatr fasonat, aa-zisele ziduri ciclopice, deoarece n Antichitate se considera
c ele au fost construite de Ciclopi, de existena n siturile arheologice a
numeroase arme, mai ales sbii, precum i din scenele de rzboi de pe vase.
Mycenienii au ntreinut raporturi comerciale pe spaii vaste, din
regiunea siro-palestinian i Egipt pn departe, n vest, n Italia i Spania.
Obiecte de factur mycenian (vase ceramice, arme, .a.) au fost descoperite i
n numeroase situri preistorice situate la nord de Grecia. Prezena mycenian n
Egipt este dovedit de numeroase descoperiri arheologice precum i de
enumerarea unor aezri greceti n inscripia egiptean de la Kom el Hetan de
pe vremea faraonului Amenhotep al III-lea. De asemenea, n Grecia au fost
descoperite un mare numr de obiecte provenite din Creta, Egipt, Anatolia i
regiunea siro-palestinian. Sursele hittite vorbesc despre principatul Ahhiyawa,
identificat de obicei cu grecescul Ahaia, situat undeva ctre vestul Anatoliei
sau n una din insulele importante ale Mrii Egee, asupra creia regii hittii
ridicau pretenii de dominaie. De asemenea, izvoarele egiptene enumer
printre popoarele mrii care au atacat Egiptul i pe Ekwesh i Akaiwasha,
nume sub care nvaii moderni recunosc adesea pe ahei i ara lor, Ahaia.
Ctre finele secolului al XIII-lea, lumea mycenian este n decdere.
Sunt numeroase indicii c ea era ameninat de un inamic pe care cercettorii
moderni nc nu au reuit s-l identifice cu siguran. Statele myceniene iau
msuri deosebite de aprare, ntrind zidurile cetilor i asigurndu-se de surse
de ap. Cu toate acestea, aceste ceti vor fi, cu puine excepii, una cte una
distruse, ceea ce va marca sfritul sistemului politic i economic mycenian. O
alt consecin important a fost c tiina scrisului s-a pierdut. Cercettorii
moderni consider c aceste mari transformri ale lumii greceti sunt datorate
unor factori multipli, cum ar fi marile tulburri produse n bazinul oriental al
Mediteranei de invazia popoarelor mrii, de unele cataclisme naturale, mai
ales cutremure de pmnt, i de unele micri sociale, care au avut ca rezultat
distrugerea sistemului politic i social mycenian. Mult vreme s-a considerat c
aceste mari transformri s-au datorat ptrunderii n Peloponnes a ultimului val
grecesc, dorienii. Aceast teorie este astzi infirmat de noile cercetri care
susin prezena dorienilor n Peloponnes i n Creta n epoca mycenian.













































74
75
7.7 Epoca homeric (cca. 1175-750)

Denumirea de epoc homeric a fost dat de istorici nc din secolul
trecut. Denumirea se justifica prin aceea c pentru aceast perioad aproape
singurele informaii proveneau din cele dou epopei homerice, Iliada i
Odyssea. Astzi documentaia a sporit mult datorit cercetrilor arheologice
care vizeaz aceast perioad. Cu toate acestea, epoca homeric este nc puin
cunoscut i, de aceea, n istoriografie pentru aceast perioad se mai folosete
i denumirea de Ev ntunecat. Din punctul de vedere al periodizrii
arheologice, epoca homeric aparine primei vrste a fierului, cu perioadele
submycenian, protogeometric i geometric.
n ceea ce privete epoca sau epocile istorice reflectate de eposul
homeric, s-a crezut mult vreme c acesta este un izvor care se refer la epoca
mycenian, deoarece subiectul, rzboiul troian, era un eveniment petrecut n
epoca mycenian, iar principalele ceti din aceste epopei corespund cu marile
ceti myceniene scoase la iveal de cercetarea arheologic (Mycene, Tryns,
Pylos, Cnossos, Orchomenos .a.). Descifrarea inscripiilor myceniene a fcut
dovada c lumea mycenian era prea vag cunoscut de eposul homeric, unde ni
se nfieaz o lume cu totul deosebit de cea anterioar. De aceea,
interpretarea corect este c epopeile homerice sunt un izvor n primul rnd
pentru epoca homeric i numai n mod indirect i foarte palid pentru epoca
mycenian.
Epoca homeric este un exemplu clasic de regres n istorie, deoarece
lumea greac se va ntoarce, timp de cteva secole, la rnduielile gentilice,
dominate de relaiile bazate pe nrudire, pe dispariia statului care las loc
organizrii pe gini, fratrii i triburi. n fruntea tribului se afla filobasileul, n
fruntea fratriei basileutatos iar n fruntea ginii basileuteros. Triburile i
fratriile avea un pronunat caracter militar. n acest sens, este caracteristic un
pasaj din Iliada n care Nestor ndeamn pe Agamemnon s aeze lupttorii
dup triburi i fratrii, n aa fel ca fratria s dea sprijin fratriei i tribul, tribului.
Raporturile gentilice erau reglementate de dreptul gentilic, themis, iar
raporturile intergentilice de dike.
n fruntea unei comuniti era deci un basileus, care conducea mpreun
cu sfatul (boule), compus din efii ginilor i de unii oameni cu prestigiu i
experien mai mare, numii boelephoroi, consilieri i gerontes, btrnii.
Unele hotrri mai importante se luau cu acordul demos-ului, poporului,
care era format din toi brbaii majori. Regele avea atribuii mai cu seam
militare la care se adugau unele prerogative de natur religioas i
judectoreasc.
Epopeile homerice vorbesc despre un mare numr de basilei, ceea ce
dovedete c n Grecia nu exista n acea vreme o unitate politic. Aceast
frmiare politic se va menine de fapt i n epocile urmtoare ca una din
caracteristicile cele mai importante ale vieii politice greceti.
Lumea homeric se baza pe o economie n bun msur natural, adic
ntr-o gospodrie se produceau cea mai mare parte a celor necesare vieii.
Aceast celul economic de baz se numea oikos. Principala bogie o
constituiau vitele. Astfel Odysseos avea 72 de turme de vite cu 7-8 mii de
capete. Se practica desigur i agricultura, cultivndu-se mai ales orzul i grul,
dar i pomicultura i grdinritul. Meteugarii (demiurgii) erau n numr mult
76
mai mic n comparaie cu epoca mycenian. Totui ei se bucurau de un anumit
prestigiu n societate. Erau furari, olari, pielari, dulgheri .a. Producia
meteugreasc era limitat mai ales la necesitile comunitii, cci Grecia
homeric, spre deosebire de cea mycenian, nu avea dect legturi comerciale
sporadice cu alte teritorii.
n ceea ce privete organizarea social, lumea homeric era mprit n
oameni liberi i sclavi, cu observaia c acetia din urm erau nc forte puini,
sclavia homeric avnd un foarte pronunat caracter casnic, aa cum arat i
denumirea de dmoes pentru sclavi. Oamenii liberi se deosebeau dup avere. n
frunte era aristocraia gentilic care i baza poziia superioar pe faptul c
deineau mai multe turme de vite i suprafee de teren mai mari. Cea mai mare
parte a populaiei libere era format din oameni simpli, cresctori de vite,
agricultori i meseriai. Sistemul economic, social i politic homeric va decade
treptat odat cu secolul al VIII-lea a.C., cnd apar i se dezvolt acele elemente
care vor caracteriza lumea greac n epoca arhaic.

7.8 Epoca arhaic (cca. 750-500)

Este o perioad de o foarte mare importan pentru istoria Greciei,
deoarece acum apar i se dezvolt unele elemente caracteristice pentru ntreaga
istorie ulterioar a lumii greceti. Acum se structureaz clasele sociale, apare
statul de tip polis, apar primii legiuitori i tirani i se produce marea colonizare
greac.
Epoca arhaic este mult mai bine cunoscut, deoarece pentru aceast
perioad avem mai multe surse literare, precum i unele inscripii i cercetri
arheologice. Istorici ca Herodot, Tucidide, Ephoros, Diodor din Sicilia,
Pausanias i Plutarh, sau poei ca Hesiod, Teognis din Megara, Alceu, Tyrtaios
.a. ne dau numeroase informaii despre viaa politic, social i economic ale
lumii greceti din aceast perioad.
Clasele sociale fundamentale ale Greciei arhaice erau aristocraia i
demosul. Aristocraia pretindea s i se recunoasc poziia superioar n
societate deoarece era mult mai bogat dect oamenii de rnd. n nenumratele
ceti grceti, ea avea denumiri diferite, dar toate sugerau poziia sa superioar.
La Athena, spre exemplu, aristocraii se numeau eupatrizi, cei din tat bun,
la Syracuza hippeis, clreii, la Samos gamoroi, proprietari de pmnt,
dar peste tot ei erau agathoi, cei buni i kaloi cei frumoi, de unde i
conceptul de kaloi kagatoi, frumoi i buni. Aristocraia Greciei arhaice
avea nc multe n comun cu cea homeric, elemente ale raporturilor gentilice
dinuind nc mult vreme n unele ceti.
Cea de a doua clas social era demosul, poporul, gloata,
mulimea. n opoziie cu aristocraia, demosul avea unele denumiri care
scotea n eviden condiia sa social inferioar: kakoi, adic cei ri, sau
poneroi, adic cei care fceau munci umile. Demosul era format din oameni
liberi, proprietari mici i mijloci de pmnt, numii la Athena, spre exemplu,
geomori, zeugii i thei.
Aristocraia i demosul constituiau categoria oamenilor liberi din punct
de vedere juridic. n opoziie cu acetia erau sclavii, douloi, n numr din ce n
ce mai mare, mai ales n cetile meteugreti i comerciale. Sclavii
77
proveneau mai ales din prizonierii de rzboi i din acei oameni liberi care,
neputndu-i plti datoriile, i pierdeau libertatea.
Alturi de aceste dou clase fundamentale, n epoca arhaic, n unele
ceti, s-a cristalizat i o categorie social intermediar. Astfel sunt hiloii la
Sparta, gymnetai sau gymnesioi n Argos, claroii n Creta, konipodes n
Epidaur, penetii n Thessalia, maryandinii n Heracleia Pontic, killikiryenii
n Syracuza .a. Acetia nu trebuie confundai cu sclavii, deoarece ei nu puteau
fi vndui sau ucii, ei avnd unele drepturi economice dar nu i drepturi
politice. Originea acestei categorii sociale este foarte controversat, unii istorici
considernd c ea a fost urmarea cuceririi de ctre dorieni, n timp ce aii,
probabil cu mai mult dreptate, cred c este vorba, mai degrab, de rezultatul
unor procese sociale i politice n snul unor comunitii greceti
n epoca arhaic apare statul. Grecia arhaic nu a constituit un stat
unitar ci prin aceast denumire se nelege un mare numr de mici sttulee
cunoscute sub numele de orae-state de tip polis. Adesea, aceste sttulee s-au
format n continuarea comunitilor din epoca homeric. La aceast realitate
politic au contribuit numeroi factori, cum au fost situaia din epoca homeric
precum i aspectul foarte compartimentat al teritoriului Greciei. Cetile
greceti aveau suprafee limitate pn la cteva mii de kilometrii ptrai.
Fiecare cetate avea un centru politic i un teritoriu agricol. Fiecare cetate
avea propriul su sistem de guvernmnt, diviniti, tradiii, obiceiuri, eroi i
mituri proprii. Statele greceti tindeau spre autarhia, adic independena
politic, i autarkeia, adic independena economic.
n cetatea greac s-au creat condiiile necesare pentru dezvoltarea
individului. Ceteanul putea lua parte la discuiile despre bunul mers al
lucrurilor. n aceste condiii, au aprut n Grecia noiunile politice,
fundamentale pn astzi, cum ar fi, legea i democraia. Legea bun,
eunomia, presupunea egalitatea n faa legii, isonomia, iar democraia s-a opus
de la nceput guvernrilor despotice sau tiranice.
Sistemul politic al polisului a permis dezvoltarea gndirii politice, a
filosofiei a literaturii i artelor. Mult vreme acest sistem a constituit un cadru
favorabil i pentru economie. Cu timpul ns, odat cu transformarea cetilor
greceti n productoare de mrfuri i cu practicarea comerului pe distane
foarte mari, acest cadru politic a nceput s nu mai corespund necesitilor, de
unde i tendina de a se realiza diferite ligi care s adune mai multe ceti
laolalt. Dei aceast tendin a fost foarte evident mai cu seam n epoca
clasic, particularismul grecesc, dragostea fiecrei ceti pentru independen,
au fcut ca grecii s nu depeasc acest particularism, de unde numeroasele
rzboaie pentru hegemonie care au avut loc mai cu seam n epoca clasic.
Dei erau divizai n numeroase state, grecii avea contiina
apartenenei la acelai neam. Indiferent de dialectul pe care l vorbeau, ei se
nelegeau ntre ei. Alte elemente de unitate erau religia, srbtorile, jocurile i
sanctuarele panelenice. Foarte cunoscute erau jocurile olimpice, nchinate lui
Zeus, jocurile nemeene, n cinstea lui Heracles, jocurile pithice, n cinstea lui
Apollo pithicul, i jocurile istmice, de la Istmul de Corinth. La aceste jocuri, n
timpul crora conflictele armate ncetau, participau atlei din toat lumea
greac. Oracolele de la Dodona i de la Delphi erau vestite nu numai n lumea
greac, dar i printre barbari. n sfrit, amficionia de la Delphi reunea
numeroase ceti greceti.
78
Epoca arhaic se caracterizeaz i prin numeroase dispute politice ntre
demos i aristocraie. Una dintre cerinele demosului era elaborarea legilor
scrise care s nlture arbitrarul n nfptuirea actului de justiie. Aa se explic
faptul c n numeroase ceti greceti au aprut legiuitori. Cel mai vechi
legiuitor este Zaleucos din Locroi, pe la 663 a.C., urmat de Charondas la
Catane, pe la mijlocul sec.VII, apoi Pheidon n Corinth, Philolaios n Theba,
Dracon i Solon la Athena i Pittakos la Mytilene n insula Lesbos, .a.
n epoca arhaic apare i tirania, ca o alt modalitate de a rspunde la
problematica social i politic tot mai complexe. Numele de tyrannos este
probabil de origine lydian i are nelesul de conductor. n unele ceti,
tiranii au venit la putere cu sprijin popular, i, o vreme, ei au acionat n
interesul demosului. Treptat, ns, tiranii au devenit tot mai autoritari, iar
tirania a cptat accepiunea de mai trziu, de conducere personal, despotic.
n Corinth, pe la 650 a.C., tirania este ilustrat de Kypselos i, apoi, de
Periandru, n Megara de Theagenes, n Sikyon de Ortagoras i Cleisthenes, n
Epidaur de Procles, n Leontinoi de Panaitios, n Milet de Thrasybulos, n
Samos de Polycletes, iar n Athena de Pisistrate i fiii si, Hippias i
Hipparchos. Aceasta este aa-numita vechea tiranie greac, pentru a fi
deosebit de noua tiranie din secolul IV a.C.
n ceea ce privete sistemele politice din cetile greceti , acestea au
cunosct o mare diversitate (state oligrhice, democratice, monarhice sau diarhii).
Cele mai multe au evoluat de la guvernri oligarhice ctre sisteme politice
democratice, dar, indiferent de tipul de guvernmnt, conductorii trbuiau s
aib o legitimitate emanat de la ceteni, i nu, ca n statele orientale,de la
divinitate.
Avnd n vedere marele numr de ceti, n cursul de fa se va vorbi,
mai pe larg, doar de Athena i Sparta, care exemplific cel mai bine cele dou
sisteme de guvernmnt din Grecia, democraia i oligarhia, i au jucat mult
vreme rolul cel mai important printre cetile greceti.

7.8.1 Marea colonizare greac

Unul din fenomenele cele mai nsemnate ale epocii arhaice este marea
colonizare greac. Este un proces complex care a durat multe secole i care a
avut consecine foarte importante pentru ntreaga istorie antic. I se spune
marea colonizare greac, pentru a se deosebi de alte colonizri care au
avut loc n perioade mai vechi (mycenian i homeric) i mai trzii. Marea
colonizare se plaseaz ntre jumtatea secolului VIII i jumtatea secolului VI
a.C. Denumirea de colonizare este oarecum improprie, deoarece grecii
foloseau pentru aceasta cuvntul apoikia, care nseamn departe de cas,
strmutare.
Cauzele marii colonizri greceti trebuie cutate n ntreaga evoluie a
lumii greceti posterioare epocii homerice. Este vorba de o relativ
suprapopulare a Greciei, rezultat dintr-o evident cretere demografic, dar
mai cu seam dintr-o inegalitate a anselor, deoarece pmntul, principala
bogie, era deinut mai ales de aristocraie. La aceasta se adaug conflictele
sociale din diferite ceti, ceea ce a fcut ca, n unele cazuri, cei nvini s plece
n alte locuri, precum i spiritul de aventur.
79
La nceput, ntemeierea coloniilor se fcea relativ spontan. Treptat,
micarea de colonizare a devenit tot mai organizat, un rol important jucndul
oracolul de la Delphi, unde se adunaser numeroase date despre inuturile i
populaiile unde urmau s se ntemeieze noile colonii, astfel c consultarea
acestuia de ctre viitorii coloniti devenise aproape obligatorie. ntemeierea
unei colonii era de obicei precedat de alte contacte n urma crora se vedea
msura n care populaia local accepta pe noii venii, precum i care sunt
bogiile naturale ale regiunii respective. Uneori se stabilea o factorie
comercial prin care grecii fceau comer cu populaia local.
Grupul de coloniti era condus de un oiketes, care, de obicei, dup
moarte, devenea eroul coloniei fiind srbtorit periodic. Colonia pstra mult
vreme legturi strnse cu metropola. n colonie se vorbea acelai dialect ca cel
din metropol, avea aceleai diviniti i, uneori, metropola numea i pe
principalii magistrai. Cu timpul ns, aceste legturi slbeau, colonia devenind
practic independent de metropol.
Nu se tie n ce msur la procesul de colonizare au participat i
femeile. n sursele greceti, exist unele indicii c la acest proces au luat parte
numai brbaii i, sprijinii pe aceste indicii, unii nvai moderni cred c
aceast manier a fost general. Dup ntemeierea coloniei, colonitii ncheiau
cstorii cu femei localnice iar urmaii erau crescui dup obiceiul grec. Teoria
este greu de susinut, fiind imposibil de crezut c n aceast vast i ndelungat
micare de colonizare au fost implicai numai brbaii, iar faptele care o susin
nu trebuie generalizate.
n ceea ce privete direciile de colonizare, acestea au vizat mai cu
seam litoralul nordic al Mrii Mediterane, bazinul egeean, Hellespontul,
Propontida (Marea Marmara) i Pontul Euxin. Pe litoralul siro-palestinian i pe
cel nord-african, au fost ntemeiate puine colonii, deoarece statele de acolo nu
au ncurajat acest lucru. La procesul de colonizare au participat numeroase
ceti greceti. Nu toate ns au jucat acelai rol, deoarece unele metropole au
creat numeroase colonii. Din aceast cauz se vorbete de colonizarea
chalcidian sau eubean, deoarece cetile Kyme, Eretria i Chalkis din insula
Eubea au ntemeiat multe colonii mai cu seam n vest, de colonizarea
corinthian sau de colonizarea milesian.
Sudul Italiei i Sicilia au fost printre cele mai vechi inuturi unde au fost
ntemeiate colonii. Probabil cea mai veche colonie greac cunoscut pn acum
este Pithekoussai, situat n insula cu acelai nume (azi Ischia). Cercetrile
arheologice din aceast insul au dovedit c aici colonitii eubeeni din Eretria
i Chalkis, dar, probabil, i de alte origini, au ntemeiat noua aezare ctre anul
770 a.C. Tot n aceast colonie a fost descoperit i cea mai veche inscripie
greceasc cunoscut pn acum. Printre cele mai de seam colonii chalcidiene
din Italia i Sicilia au fost Kyme, n Campania, pe la 750 a.C., apoi, n Sicilia,
cam n aceeai perioad, colonia Naxos i Zancle, aceata din urm fiind numit
mai trziu Messana.
Pe coasta occidental a Greciei i n insulele nvecinate, Corinthul a
ntemeiat, pe la 734 a.C, Corcyra, iar aceasta fundeaz, singur sau mpreun
cu metropola, mai multe colonii, mai importante fiind Ambracia, Apollonia i
Epidamnos. n nordul Mrii Adriatice, Corinthul ntemeiaz Hatria (Adria), iar
n Sicilia, pe la 734, cea mai de important colonie a sa, Syracuza.
80
n Sicilia, Megara ntemeiaz Megara Hyblaia, pe la 750 a.C., Rhodosul
ntemeiaz, pe la 690 a.C, Gela care la rndul ei ntemeiaz, pe la 580 a.C.
colonia Akragas, numit mai trziu de romani Agrigentum. n sudul Italiei sunt
aa numitele colonii aheene, deoarece colonitii proveneau n bun msur
din Ahaia peloponnesiac, teritoriu situat n nordul Peloponnesului: Sybaris i
Crotona, n ultimele dou decenii ale secoluli VIII a.C., iar Metapontum, pe la
680 a.C. Tot n sudul Italiei, la spartanii au ntemeiat, pe la 708 a.C., singura
lor colonie, Taras, numit de romani Tarentum, iar locrienii au ntemeiat,
curnd dup anul 679, colonia Locroi Epizephirioi . Marele numr de colonii
greceti din sudul Italiei au fcut ca acest teritoriu s fie numit de greci i de
romani Grecia Mare ( Megale Hellas, Magna Graecia).
n Liguria, foceeni au ntemeiat, pe la 600 a.C., colonia Massalia (azi
Marsilia), apoi colonia Monoicos (azi Monaco); pe coasta mediteraneean a
Iberiei, grecii au ntemeiat coloniile Mainake, Hemeroskopeion .a.
Pe coasta Africii de Nord, colonizarea a avut mai puin suces, deoarece
statele de acolo au acceptat mai greu prezena grecilor. n delta Nilului,
coloniti din mai multe ceti greceti au ntemeiat colonia Naucratis, iar
dorienii din Thera, Rhodos i alte ceti mai mici au ntemeiat, pe coasta
lybian, colonia Kyrene.
n bazinul Mrii Egee, n Hellespont, Propontida i Bosfor, chalcidienii
au colonizat Peninsula Chalcidic, ntemeind, pe la sfritul secolului al VIII-
lea, nu mai puin de 32 de ceti. Tot colonitii din Eubeea fundeaz coloniile
Pydna, Methone i Abdera. Coloniti din Chios au ntemeiat Maroneea, iar
coloniti din insula Paros au ntemeiat colonia Thasos. n sfrit, coloniti din
Milet au ntemeiat coloniile Abydos, Lampsakos i Kyzicos.
Coloniti din Megara au ntemeiat, pe coasta tracic, coloniile
Selymbria i Byzantion. Megara mpreun cu Tanagra au ntemeiat colonia
Heracleea Pontica.
Litoralul Mrii Negre a fost de asemenea foarte atractiv mai ales pentru
milesieni. Astfel, pe la mijlocul secolului al VIII-lea ei ntemeiaz, pe litoralul
nordic al Asiei Mici, coloniile Sinope, Trapezunt i, poate, Amisos. n nordul
Mrii Negre ei ntemeiaz Olbia; pe litoralul estic, colonia Phasis, iar pe
litoralul vestic al Pontului Euxin, Tyras, Histria, Tomis, Dionysopolis, Odessos
i Apollonia. n aceeai regiune, dorienii ntemeiaz coloniile Callatis i
Mesambria. Ctre jumtatea secolului al VI-lea, marea colonizare greac se
apropie de sfrit. Ultimul impuls colonizator este cauzat de cucerirea Lydiei
de regele persan Cyrus al II-lea, n anul 546 a.C., ceea ce a fcut ca numeroi
greci de pe litoralul vestic al Anatoliei s nu accepte dominaia persan,
ntemeind, mai cu seam n Italia, noi ceti.
Consecinele marii colonizri greceti au fost foarte importante. Prin
aceasta, arealul lumii i civilizaiei elenice au sporit foarte mult, cu influene
benefice att pentru greci ct i pentru populaiile locale. ntemeierea de noi
colonii a fost adesea un mijloc de a stinge conflictele interne din diferite
metropole. Totodat, coloniile greceti au influenat puternic populaiile locale,
care au primit un impuls semnificativ pentru trecerea la un nou tip de
civilizaie, cel antic.


81
7.8.2 Sparta de la origini pn la rzboaiele medice

Printre cetile greceti, Sparta ocup o poziie unic, att prin sistemul
su politic ct i prin rolul pe care l-a jucat n lumea greac. Constituia sa, care
prea foarte trainic, a fost apreciat deopotriv de gnditori i de oameni
politici, n epoca clasic fiind un adevrat curent laconofil. Printre cei mai de
seam adepi ai sistemului politic spartan s-a numrat istoricul Xenophon.
Izvoarele istorice relative la istoria Spartei sunt relativ numeroase.
Totui, multe dintre acestea au fost scrise foarte trziu n raport cu
evenimentele despre care vorbesc, astfel c perioade ndelungate din istoria
acestei ceti sunt cunoscute nc foarte puin. Pentru constituia Spartei, au
ajuns pn la noi Statul spartan a lui Xenophon, precum i Viaa lui Licurg al
lui Plutarh. La acestea se mai adaug lucrrile lui Herodot, Tucidide, Ephoros
din Kyme, precum i scrierile poeilor Tyrteu i Alcman.
Sparta se afl n sudul Peloponnesului, n inutul numit Laconia sau
Lacedemonia. Se nvecina la nord, cu Arcadia, la vest, lanul munilor Taiget o
separa de Messenia, iar la est erau munii Parnon. La sud, Lacedemonia era
scldat de apele Mrii Mediterane. Prin mijlocul Laconiei, curgea, de la nord
ctre sud, rul Eurotas, care forma o cmpie roditoare.
Avem puine informaii despre Laconia mycenian. Cercetrile
arheologice au artat c n aceast perioad regiunea avea cteva aezri
myceniene. Astfel a fost descoperit n valea Laconiei un palat mycenian, numit
de nvaii moderni Menelaion, dup numele regelui legendar Menelaos, care
ar fi domnit n Laconia n timpul rzboiului troian. Tot n aceast regiune,
arheologii au descoperit vechea aezare de la Amyclai. Pentru epoca homeric,
avem descrierea, pe care o face Odyssea, a cltoriei lui Telemah de la Pylos la
Sparta. Dar amnuntele pe care le d Homer, dovedesc c aezii homerici aveau
cunotine foarte vagi i adesea greite despre Laconia.
n conformitate cu naraiunea lui Herodot, preluat i dezvoltat de
numeroi ali scriitori antici, statul spartan a aprut ca urmare a migraiei
dorienilor. Acetia au supus populaia local, care a fost transformat n hiloi.
Cercettorii moderni au dubii foarte ntemeiate despre istoricitatea acestei
naraiuni, deoarece nu se poate dovedi o invazie dorian la sfritul epocii
myceniene care s fi cauzat distrugerea statelor myceniene. Nu avem nici o
dovad c hiloii nu vorbeau dialectul dorian; dimpotriv tim c, dup secolul
al VIII-lea a.C., cnd spartanii au cucerit Messenia, mesenienii, care vorbeau n
mod cert dialectul dorian, au fost transformai i ei n hiloi. Cercetrile
arheologice permit concluzia c cetatea Sparta a fost ntemeiat n secolul al
IX-lea a.C., n timp ce aa-zisa invazie dorian s-ar fi petrecut la sfritul
secolului al XIII-lea i nceputul celui de-al XII-lea.
n epoca istoric, populaia Laconiei era dorian. Dorienii erau mprii
n trei triburi gentilice, hylleii, pamphilii i dimanii. n secolul al IX-lea,
lacedemonienii erau organizai n cinci sate gentilice, Pitane, Messoa, Dimne,
Cynosura i Limnai, care aveau ca centru politic Sparta.
n epoca arhaic, Sparta avea un sistem politic deosebit de al tuturor
celorlalte ceti greceti. Acest sistem politic era pus pe seama legiuitorului
Lycurg, care, dup tradiie, a reuit s pun capt nenelegerilor dintre spartani
printr-o nou organizare politic, cunoscut n istoriografie sub numele de
Marea Rhetra (Marele edict). Dup cronologia atribuit lui Licurg de autorii
82
antici, acesta ar fi trit prin secolul XII-XI, dar istoricii moderni consider c,
dac Licurg a fost un personaj real i nu o divinitate a luminii (Licurg nseamn
Cel ce face lumin), opera lui reformatoare trebuie s fi fost contemporan
cu ali legiuitori greci din secolul VII a.C.
Sparta a fost un stat prin excelen oligarhic. El era o diarhie deoarece
era condus de doi regi care proveneau numai din dou familii, a Agiazilor i a
Eurypontizilor. Regii aveau atribuii limitate. Ei erau principalii comandani
militari i fceau parte din gerusia. Gerusia, sfatul btrnilor, era compus
din 30 de gerontes care mpliniser cel puin aizeci de ani, cu excepia celor
doi regi care intrau n acest organism indiferent de vrst. Acest consiliu avea
prerogative nsemnate, el fiind acela care formula cele mai importante hotrri
care urmau s fie aprobate sau respinse de apella. Aceasta din urm constituia
adunarea poporului care era format din toi spartanii n vrst de peste 30 de
ani. n teorie, apella era organismul cel mai important n stat, dar n realitate el
vota fr prea multe discuii ceea ce propunea gerusia. Consiliul celor cinci
ephori a aprut ceva mai trziu, prin secolul VII a.C. Avea atribuii nsemnate
mai ales pe plan intern. Ei supravegheau pe cei doi regi i se ngrijeau de
educarea tinerilor n spiritul constituiei lui Licurg. Ephori aveau prerogative
judectoreti, supravegheau finanele i fixau impozitele, convocau i prezidau
apella. Ei conduceau politica extern, declarau rzboiul i ncheiau pacea,
ncheiau tratatele care trebuiau validate ctre apella. Dintre ephori spartani, de
un mare prestigiu s-a bucurat Chilon, care prin msurile luate a ntrit
constituia spartan.
Populaia Laconiei era mprit n dou categorii net distincte:
cetenii, spartanii propriu-zii, cunoscui i sub numele de spartiai sau
homoioi (cei asemenea), i populaia dependent, mprit la rndul su n
hiloi i perieci. Spartanii reprezentau un soi de cast militar, deoarece
singura lor raiune de a exista era s devin soldai, i de aceea ntreaga lor
via se derula n conformitate cu aceast cerin. De mici copii ei erau
obinuii cu viaa aspr. Pn la opt ani educaia copiilor se fcea n familie,
dup care ei intrau sub supravegherea unor paidonomoi, cnd educaia devenea
i mai aspr. Ei erau nvai s vorbeasc puin, de unde i expresia, rmas
pn astzi, a vorbi laconic. La 21 ani tnrul spartan devenea osta i i
ducea viaa, pn la 40 ani, n tabere militare, unde fcea permanent exerciii.
Datorit acestui fapt, Sparta a avut, timp de multe secole, cea mai puternic i
disciplinat armat din lumea greac.
Dup tradiie, Licurg a acordat o atenie special femeii, al crui rost n
societate era s produc copii. De aceea, femeia spartan avea un statut
deosebit fa de al celorlalte femei greceti, bucurndu-se de mai mult
libertate. Pentru a ntreine spiritul comunitar, spartanii participau la syssitai,
mese comune obligatorii, unde se servea aceeai mncare pentru toi, inclusiv
pentru regi. Datorit sistemului su educaional, Sparta este considerat
primul stat totalitar din istorie.
Spartanii nu se ndeletniceau cu producerea bunurilor materiale
necesare traiului, aceast activitate revenind hiloilor. Acetia reprezentau o
categorie intermediar ntre oamenii liberi i sclavi. Hiloii aveau n folosin
un lot de pmnt de pe care nu puteau fi ndeprtai, nu puteau fi vndui i nici
ucii. Ei aveau anumite drepturi individuale i economice, dar nu aveau
drepturi politice. n sistemul politic i social spartan, rostul lor era s asigure
83
existena spartanilor. Numrul hiloilor ntrecea de cteva ori pe acela al
spartanilor, ceea ce constituia o permanent ameninare pentru sistemul politic
i social spartan. Pentru a-i intimida, legea permitea ca, n anumite situaii,
spartanii s apeleze la criptii, prin care cei mai reprezentativi hiloi erau ucii.
Cu toate aceste precauii, hiloii s-au rsculat adeseori, punnd la grea ncercare
ordinea social lycurgian
Cea de-a doua categorie inferioar erau periecii. Dup cum arat i
numele lor, acetia locuiau la marginile teritoriului lacedemonian. Ei aveau o
situaie mai bun de ct a hiloilor, avnd mai mult libertate. Ei aveau
administraie proprie, dar nu aveau capacitatea de decizie politic i militar i
nu dispuneau n mod liber de teritoriul agricol, deoarece adevratul proprietar
era statul spartan. Ei se ndeletniceau mai ales cu meteugurile i n mai mic
msur cu comerul.
Dei sistemul politic i social spartan era conceput n aa fel nct s nu
permit schimbri majore, totui acesta nu a rmas fr fisuri. Cu timpul, unii
dintre spartiai au deczut, devenind probabil hypomeiones, adic ceteni
inferiori, sau tresantes, tremurtori, lai, ceteni degradai datorit
laitii n faa inamicului. Aa s-a ajuns ca numrul spartiailor s devin tot
mai mic, de unde i necesitatea completrii corpului civic cu ceteni noi, aa-
numiii neodamodeis.
Sistemul politic i social spartan s-a format, dup toate probabilitile,
mult mai trziu dect pretinde tradiia greac. Cercettorii moderni consider
c acesta a aprut n condiiile schimbrilor majore pe care le-a cunoscut
modul de a purta rzboiul, n prima jumtate a secolului VII a.C., ca urmare a
apariiei falangei, care presupunea aciunea comun, disciplinat, a mai multor
lupttori. Aceast inovaie, care a constituit o adevrat revoluie n arta
militar, s-a produs, dup toate probabilitile, n Argos, pe vremea regelui
Pheidon. Insuccesele pe care le-au avut spartanii n rzboiul cu Argos-ul i cu
messenienii au constituit probabil cauza care a dus la mprirea societii n
categorii sociale clar deosebite, cu crearea unei categorii format din militari
care trebuia ntreinut de celelalte dou.
n epoca arhaic, Sparta a purtat rzboaie ndelungate cu Messenia, n
urma crora aceasta a fost ocupat, iar locuitorii transformai n hiloi. Sparta a
avut o contribuie minor n procesul de colonizare, singura lor colonie fiind
Taras (Tarentum), din sudul Italiei. n jurul Spartei s-a constituit Liga
peloponnesiac, cu caracter defensiv, care ntrunea numeroase ceti din
Peloponnes. n cadrul acestei ligi Sparta era liderul necontestat, care a profitat
de aceast situaie pentru a-i promova interesele proprii i pentru a susine, n
alte ceti, regimuri oligarhice.

7.8.3 Athena de la origini pn la rzboaiele medice

Athena se afl n Attica, o mic peninsul a Greciei centrale de cca.
2600 km
2
. Spre est, lanul munilor Citheron o separ de Beoia.
n epoca istoric, n Attica se vorbea dialectul ionian. Ionienii erau
mprii n patru triburi: Geleontes (strlucitorii sau nobilii), Aigikoreis
(cresctori de capre, pstori), Argadeis muncitorii, meseriai) i
Hopletes (hoplii, militari). Caracterul gentilic al acestor triburi este
discutabil, deoarece ultimele trei nume ne ndreapt mai curnd spre grupuri
84
profesionale dect spre comuniti rezultate din legturi de snge.
Istoria timpurie a Athenei este nvluit n legend. Izvoarele istorice
pentru aceast perioad sunt trzii. Herodot, Tucidide, Pseudoxenophon,
Aristotel .a. Conform tradiiei, Athena a fost condus o vreme de regi. Dintre
acetia, mai cunoscui au fost Kekrops, Ion, Kodros i mai ales Theseus. Nu
tim dac acetia au fost persoane reale sau mitice. Pe seama fiecruia dintre ei,
tradiia legendar pune o seam de nfptuiri care nu pot fi ns astzi
verificate. Cercetrile arheologice din Attica i mai ales din Athena au artat c
n epoca mycenian, pe acropole, era o nsemnat cetate de la care au rmas
urme pn astzi. Aceast cetate a avut, se pare, mai puin de suferit la sfritul
epocii myceniene, n Attica fiind o continuitate ntre epoca mycenian i cea
homeric. Probabil c din aceast continuitate s-a nscut convingerea
athenienilor c doar ei au fost autohtoni, mitul autohtoniei fiind, n epoca
clasic, un nsemnat instrument propagandistic n slujba susinerii preteniilor
hegemonice ale Athenei.
Legenda pune pe seama lui Theseus unificarea Atticii, care pn atunci
era divizat n mai multe comuniti. Tot lui i se atribuie mprirea ntregului
popor, indiferent de gini fratrii i triburi, n mai multe clase sociale: eupatrizi,
geomori (agricultori) i demiurgi (meseriai). n conformitate cu cronologia
legendar, deoarece Theseus a fost contemporan cu regele Minos din Creta, el
trebuie s fi trit prin secolul al XVI-lea a.C., deoarece Minos ar fi trit nainte
de ocuparea insulei de greci (jumtatea secolului XV a.C.). Critica istoric
consider c msurile puse pe seama sa nu au avut loc mai devreme de secolul
al VIII-lea a.C., deoarece ele se nscriu pe un orizont politic grecesc care
aparine acestei perioade. Unificarea comunitilor atheniene ntr-un singur
popor, cu un pritaneu i un consiliu, este o realitate care se regsete, cam n
aceeai perioad, la mai multe comuniti greceti. Acest proces se numete
synoikismos.
Ca i n alte ceti greceti, basileii athenieni, care continuau pe cei din
epoca homeric, i-au pierdut numeroase atribuii care au trecut treptat pe
seama altor organisme ale statului. Totui instituia ca atare nu a disprut ci s-a
transformat ntr-o magistratur, aceea de arhonte basileu care avea prerogative
mai cu seam n ceea ce privete cultul. Cea mai mare parte a prerogativelor
vechilor basilei a trecut pe seama altor arhoni, care formau colegiul celor nou
arhoni. Dintre aceti arhoni cel mai important era arhontele polemarh, care,
aa cum arat i numele, avea prerogative n ceea ce privete forele armate, i
arhontele eponim, cel care da numele su anului respectiv. Ceilali arhoni se
numeau thesmotei, ei fiind cei care supravegheau respectarea obiceiurilor
juridice ale cetii. Se pare c aceti demnitari erau alei, o vreme, pe via sau
pe mai muli ani (probabil pe zece ani), dar se pare c, ncepnd cu anul 683-
682, arhonii erau alei pe un an. La sfritul mandatului, arhonii intrau n
Areopag, care era de fapt un consiliu (boul).
Secolul VII a.C. este caracterizat prin nencetate dispute sociale,
datorate marilor inegaliti dintre diferitele categorii sociale. Acest fenomen a
fost accentuat de apariia monedei care a dat un mare impuls comerului i
meteugurilor. Aceste frmntri sociale au fost nsoite de dispute ntre
eupatrizi i demos. i la Athena au fost ncercri de a introduce tirania. Astfel,
n anul 632, Kylon a euat ntr-o astfel de tentativ. Pe aceeai linie a disputelor
politice se nscriu i legile lui Dracon din a doua jumtate a secolului al VII-lea
85
a.C. Este cel mai vechi cod de legi de la Athena. El se caracteriza prin
severitatea prevederilor sale.
Cel care pune bazele sistemului democratic athenian a fost Solon (594-
593 a.C.). A fost o puternic personalitate. Poet de talent i om politic cu
convingeri democratice, Solon a ajuns la conducerea Athenei ntr-o perioad
cnd disputele politice mpreau societatea athenian n dou categorii bine
distincte, eupatrizii i demosul, cu interese adeseori deosebite. Ambele
categorii sociale au acceptat ca Solon, care se bucura de mult prestigiu printre
conceteni, s procedeze la o nou organizare a statului athenian i s ia alte
msuri menite, n msura posibilului, s atenueze disputele sociale.
n plan instituional, sistemul politic inaugurat de Solon meninea unele
instituii mai vechi, cum erau arhontatul i consiliul (boul), dar apreau
adunarea poporului (ecclesia) i sfatul celor 400, format din cte o sut de
reprezentani din fiecare dintre cele patru triburi. Ecclesia devenea organismul
politic cel mai important, deoarece aici se dezbteau problemele cele mai de
seam ale statului i se votau legile. n eclesie intrau toi cetenii majori. Din
categoria cetenilor nu fceau parte sclavii i femeile. Sistemul politic instituit
de Solon avea un caracter moderat. El nu a mulumit pe nici una din categoriile
sociale care solicita transformri politice adnci, n sensul dorit de ele. Pe de o
parte aristocraia era nemulumit de rolul important pe care l avea demosul,
majoritar n ecclesia, iar pe de alta demosul considera c msurile luate de
Solon lsau eupatrizilor nc o mare putere n stat, ei dominnd instituia
arthontatului i a areopagului.
Solon a dat i alte legi care vizau atenuarea dezbinrilor sociale. Astfel
a dat legea numit seisahteia (descrcarea) prin care se tergeau vechile
datorii sau, dup o alt interpretare, acestea erau reduse, i se interzicea
decderea social a datornicilor. Aceast lege venea n ntmpinarea unei mai
vechi cerine a demosului, n condiiile n care numeroi ceteni ajunseser
sclavi deoarece nu putuser s-i plteasc datoriile. O alt reform important
este aceea prin care populaia liber a Atticii a fost mprit n mai multe
categorii sociale, n funcie de avere. Totodat, aceast reform prevedea i
anumite sarcini militare pentru fiecare categorie. Cei care aveau o avere de cel
puin 500 medimne de cereale, formau categoria pentacosiomedimnoi, care n
plan militar formau infanteria greu narmat (hoplii); cei care aveau o avere de
cel puin 300 de medimne formau categoria triacosiomedimnoi, numii i
hippeis (clreii). n sfrit, cei care aveau o avere mai mic de 300 de
medimne erau oamenii cei mai sraci, numii zeugii i thei i formau
infanteria uoar. Probabil c Solon a dat i alte legi care ncurajau meseriile,
agricultura i comerul.
Legile i reformele lui Solon au rspuns doar n parte necesitilor. n
anii i deceniile urmtoare disputele politice s-au reaprins. Au aprut grupri
politice bazate pe anumite realiti social-economice. Astfel, marii proprietari
de pmnt au format gruparea politic a pedienilor ; diacrienii aprau
interesele oamenilor relativ sraci aflai mai cu seam n regiunile muntoase;
paralienii i reprezentau pe locuitorii situai n apropierea mrii (gr. paralia=
litoral) i legai mai ales de meteuguri i de comerul maritim.
Sprijinit pe gruparea diacrienilor, Pisistrate instituie tirania (561 a.C.)
care, cu unele ntreruperi, va dura pn n anul 510, cnd ultimul tiran Hippias,
fiul lui Pisistrate, a fost nevoit s prseasc Athena. Epoca Pisistratizilor a fost
86
apreciat n manier foarte diferit de autorii antici. Adepii democraiei au
reproat lui Pisistrate i fiilor si, Hipparh i Hippias, conducerea autoritar
care a favorizat mai cu seam pe adepii politici ai acestui sistem de
guvernmnt. Alii au avut cuvinte de preuire pentru tirani, deoarece n timpul
lor statul athenian a cunoscut o perioad de dezvoltare a economiei i a culturii.
ntr-adevr, Pisistrate a sprijinit agricultura, a ntreprins mari lucrri publice i
a iniiat marile srbtori Panatheneele, n cinstea zeiei Athena, i Dionisiile, n
cinstea zeului Dionysos. Ceremoniile care nsoeau aceste mari srbtori
populare au constituit cadrul care a favorizat apariia tragediei i a comediei.
Cu toate acestea, opoziia fa de tiranie nu a ncetat. Cu sprijin spartan,
democraii au reuit s nlture pe ultimul tiran, Hippias, care n anul 510 a fost
nevoit s prseasc Athena. n fruntea oponenilor tiraniei se afla familia
Alcmeonizilor, din care au provenit nume ilustre ale Athenei, cum au fost
Clisthenes i Pericles.
Ajuns la conducerea Athenei, Clisthenes a procedat la ultima mare
reform constituional a statului athenian (508-507). Prin aceast reform, au
fost desfiinate cele patru triburi tradiionale care au fost nlocuite cu zece
triburi teritoriale, conduse de cte un epimeletes (=ngrijitor, supraveghetor).
Fiecare trib a fost divizat n cte 100 de deme, conduse de demarhi. Pentru a
desfiina baza partidelor teritoriale, Clisthenes a constituit aceste triburi din
cte trei pri (trithyii), n care era mprit teritoriul Atticii: Asty (oraul
propriu-zis), Paralia (teritoriul de la rmul mrii) i Mesogeis (teritoriul din
centru). Deoarece la Athena se exercitau drepturile politice, aceast reform a
contribuit la sporirea rolului Athenei ca centru politic. Consiliul celor 400
devine al celor 500, provenii n mod egal din fiecare trib, alei prin tragere la
sori. A fost nfiinat colegiul celor 10 strategi care conducea treburile publice
sub supravegherea adunrii poporului. n acest colegiu, cel mai important era
strategul polemarh, care n timp de rzboi era principalul comandant militar,
iar n timp de pace, conducea politica extern. Sunt meninute colegiul
arhonilor i areopagul, ns rolul lor n stat a fost mult diminuat. Pentru a
descuraja ncercrile de a instaura tirania, Clisthenes a introdus ostracismul,
prin care adunarea poporului se pronuna prin vot asupra persoanei bnuit ca
avea astfel de intenii. Cel care era ostracizat era pus n afara legii i exilat timp
de zece ani, fr a-i pierde averea.
Prin constituia lui Clisthenes, Athena devenea statul cu constituia cea
mai democratic din lumea greac. n timpul lui Ephialtes i Pericles, nu au
fost aduse schimbri majore, ci numai unele msuri prin care s-a adncit
caracterul democratic al constituiei lui Clisthenes.

7.9 Epoca clasic

Este perioada n care lumea greac a cunoscut cea mai mare dezvoltare.
Literatura, filosofia, artele plastice i arhitectura au fost ilustrate de
personaliti de geniu, care au fcut ca aceast perioad s fie una dintre cele
mai strlucite din ntreaga istorie a omenirii. n plan politic, epoca clasic se
caracterizeaz prin disputa dintre dou sisteme politice i ideologice opuse,
anume cel oligarhic, reprezentat de Sparta i aliaii si din Liga
peloponnesiac, i cel democratic reprezentat de Athena care conducea Liga
87
de la Delos. Secolul al V-lea este dominat, n plan politic, de rzboaiele dintre
greci i peri, de ascuirea antagonismului dintre Sparta i Athena, care a dus la
cel mai important rzboi fratricid, rzboiul peloponnesiac, aruncnd ntreaga
lumea greac ntr-o criz fr ieire, de care a profitat Macedonia care i-a
instaurat hegemonia asupra lumii elenice.

7.9.1 Rzboaiele medice (492-479)

Epoca clasic se deschide cu rzboaiele dintre greci i peri,
cunoscute de obicei sub numele de rzboaiele medice (de la Medoi, numele
grecesc al mezilor).
Este o perioad relativ bine cunoscut, mai ales datorit Istoriilor lui
Herodot, care s-a informat despre cauzele i desfurarea acestui rzboi.
Pentru aceasta, istoricul grec a cercetat apariia i creterea Imperiului persan i
ne d informaii preioase despre popoarele care au fost incluse n acest imperiu
(lydieni, babilonieni, egipteni .a.). Alte informaii despre aceste rzboaie ne
sunt oferite de Eschile, Tucidide, Plutarh, la care se adaug unele inscripii
greceti i persane.
Cauzele acestui ndelungat conflict trebuie cutate n tendina
imperiului persan de a-i spori teritoriul pe seama prosperelor ceti greceti.
Pretextul a fost oferit de revolta cetilor ioniene. Aceste ceti, situate n vestul
Asiei Mici, au intrat n cadrul Imperiului persan dup anul 546, cnd regele
Cyrus al II-lea a anexat Lydia, care includea i cetile greceti din vestul Asiei
Mici.
Dei dominaia persan asupra cetilor greceti era suportabil din
punct de vedere economic, acestea nu au acceptat niciodat pierderea libertii
lor. Profitnd de un anumit context favorabil, cetile ioniene au hotrt s
declaneze revolta antipersan n anul 499 a.C. n fruntea acestei rscoale se
afla Miletul, condus de tiranul Aristagoras. Rsculaii au solicitat sprijin din
partea cetilor greceti din Grecia propriu-zis, dar rspunsul a fost puin
ncurajator. Numai Athena i Eretria au trimis n sprijinul rsculailor o mic
escadr cu circa 2000 de lupttori. Sparta a refuzat s-i sprijine pe rsculai.
De la nceput, rscoala a cuprins nu numai cetile ioniene ci i oraele greceti
din Bosfor, Hellespont, Caria, Rhodos i Cypru, rsculaii reuind s nlture
dominaia persan n vestul Asiei Mici. Dar n anul 494 a.C., perii mobilizeaz
mari fore n Asia Mic i, sprijinii de o puternic flot, i nving pe rsculai.
Miletul este n bun parte distrus, aceeai soart avnd-o i alte ceti
rsculate, perii reinstaurnd dominaia lor n vestul Asiei Mici.
Dup nfrngerea revoltei ioniene, regele Darius I a vrut s-i
pedepseasc pe susintorii insurgenilor i a nceput o nou campanie militar
mpotriva Greciei, care deschide, de fapt, rzboaiele medice. Acestea au 3
etape: prima expediie persan (492 a.C.), cea de a doua (490 a.C.) i cea de a
treia (480 a.C.).
Prima etap a constat n ofensiva persan n Peninsula Balcanic. Perii,
condui de generalul Mardonios, au reuit s cucereasc unele regiuni de coast
ale Traciei i s oblige pe regele Macedoniei s devin aliat al perilor.
Campania terestr a fost sprijinit de o puternic flot care trebuia s supun
cetile greceti insulare i s amenine Grecia. Flota nu a reuit s-i
ndeplineasc misiunea deoarece a fost distrus de o puternic furtun n
88
apropierea muntelui Athos. Cea de a doua expediie persan, condus de
generalii Datis i Artaphernes, nu a avut mai mult succes. Perii au debarcat n
Attica, dar la Marathon au fost nfrni de armata athenian, mult mai puin
numeroas, condus de Miltiades cel Tnr, care a devenit eroul naional
athenian (490 a.C.). Dup victoria de la Marathon, prestigiul Athenei a crescut
foarte mult. n anii care au urmat, la Athena s-au conturat dou grupri politice
care se deosebeau mai ales prin maniera n care urma s fie purtat rzboiul cu
perii. O grupare, condus de Themistocles, considera c, pentru a asigura
victoria, athenienii trebuiau s se sprijine mai ales pe o flot puternic. Cea de
a doua grupare, condus de Aristides, credea c era nevoie n primul rnd de o
puternic armat de uscat, care s poat s nfrng marea armat persan.
Pentru moment, gruparea condus de Themistocles a avut ctig de cauz, i
Athena a pus n oper construirea unei mari flote de rzboi.
n anul 486, dup moartea lui Darius I, la conducerea Imperiului persan
vine regele Xerxes. n primii ani de domnie, regele persan s-a confruntat cu
numeroase rscoale care au cuprins imperiul. Dup nfrngerea acestor
rscoale, n 481 a.C., Xerxes reia planul lui Darius de a cuceri Grecia, pentru a
restabili prestigiul Ahemenizilor, grav afectat de insuccesele de pn atunci din
rzboiul cu grecii. Perii mobilizeaz fore uriae pe care le trec n Peninsula
Balcanic. n faa acestei noi ameninri persane, grecii hotrsc s nu se
supun. A fost convocat la Corinth un congres panhellenic, n anul 481 a.C.,
unde s-a hotrt crearea unei symahii (=alian militar defensiv) la care
cetile participante trebuiau s participe cu contingente militare. Conducerea
militar a acestei aliane a fost ncredinat Spartei. n conformitate cu planul
de operaiuni al alianei, perii trebuiau s fie mpiedicai s ajung n Grecia
central prin strmtoarea de la Thermopile. Planul nu a reuit, ns, deoarece
perii, ajutai de un trdtor, au reuit s evite strmtoarea i s cad n spatele
contingentului spartan, condus de regele Leonidas, care a fost nimicit (iulie 490
a.C.). Dup aceast victorie, perii cuceresc Grecia central (Beoia i Attica),
oblignd pe athenieni s-i prseasc cetatea pentru a se stabili n Salamina,
Egina i Troizen. Succesul perilor a fost ns de scurt durat, deoarece ei au
fost nfrni n lupta naval de la Salamina (28 sept. 480 a.C.), fiind nevoii s-
i retrag flota spre Hellespont, iar armata de uscat n Thessalia. n anul
urmtor, perii ocup din nou Athena pe care o jefuiesc. Sfritul rzboaielor
medice au fost marcate de btlia de la Plateia din Beoia (4 august 479 a.C.) i
de btlia naval de la Mycale, din apropierea coastelor Asiei Mici, n care
grecii au fost victorioi. ncheierea oficial a rzboiului va fi mult mai trziu, n
anul 449 a.C., prin pacea lui Callias.
Rzboaiele medice au constituit un moment de mare importan n
istoria lumii greceti i a Antichitii. Victoria grecilor mpotriva unui inamic,
considerat mult mai puternic, a fost rezultatul dragostei de libertate a cetilor
greceti i unul dintre puinele evenimente la care au participat o mare parte a
cetilor greceti.
Dup anul 479 a.C., perioada de timp care se ntinde pn n anul 431
a.C. este cunoscut n istoriografie sub numele de Pentekontaietia, adic
perioada de aproximativ de 50 ani care s-au scurs ntre ncheierea rzboaielor
medice i nceputul rzboiului peloponnesiac. Aceast perioad poate fi
caracterizat, n general, ca fiind aceea n care contradiciile dintre cetile
89
greceti, grupate n cele dou ligi, peloponnesiac i de la Delos, s-au acutizat,
devenit de nerezolvat pe cale panic.
Liga maritim de la Delos a aprut dup victoria mpotriva perilor. La
nceput, n aceast lig au intrat mai multe ceti insulare care se temeau nc
peri. De la nceput, rolul cel mai important la jucat Athena, datorit
prestigiului pe care l ctigase n timpul rzboaielor medice precum i faptului
c era cetatea cea mai puternic, cu o flot capabil s nfrunte flota persan. n
anii i deceniile urmtoare, n aceast lig au intrat multe alte ceti,
transformnd-o ntr-un adevrat imperiu maritim athenian. Centrul acestei ligi
a fost la nceput n insula Delos, unde se afla tezaurul comun. Acesta, n
valoare de circa 460 talani, era constituit din contribuiile fiecrei ceti
(foros), necesare pentru ntreinerea unei flote care s descurajeze un eventual
inamic. Liga era condus de un consiliu comun, synedrion. Dominaia
athenian asupra ligii a devenit i mai evident dup anul 454 a.C., cnd acest
tezaur a fost mutat de la Delos pe acropola athenian, fiind folosit de Pericles
pentru finanarea construciilor monumentale de pe acropola Athenei. Treptat,
cetile participante la aceast lig i-au pierdut o mare parte a independenei
lor, deoarece ncercrile unor ceti de a o prsi au fost reprimate n mod
sngeros de athenieni. Aceast realitate a fost abil speculat de Sparta, care
ducea o susinut propagand prin care se urmrea discreditarea Athenei n faa
aliailor si.
Perioada Pentekontaietiei, este caracterizat printr-o tot mai accentuat
disput politic i ideologic dintre Sparta i Athena, reprezentantele celor
dou sisteme politice opuse, oligarhia i democraia. Sistemul democratic,
susinut mai ales de progresele economice ale Athenei i ale aliailor si,
constituia o atracie irezistibil pentru cetenii din cetile oligarhice. Astfel
se explic de ce unele dintre acestea au prsit Liga peloponnesiac pentru a se
altura ligii maritime atheniene (sau delio-attice). Pe de alt parte, politica
represiv athenian fa de orice ncercare de a prsi liga maritim, a fost
speculat de sistemele politice ologarhice. Acest antagonism a crescut n
timpul celor 50 ani n aa msur nct ntre Liga peloponnesiac i Liga
maritim athenian s nu mai existe nici o posibilitate de conciliere. Astfel a
izbucnit ndelungatul i pustiitorul rzboi peloponnesiac.

7.9.2 Rzboiul peloponnesiac (431-404)

Pentru reconstituirea acestei perioade, istoricii dispun de izvoare relativ
puine, dar de bun calitate. Este vorba n primul rnd, de Rzboiul
peloponnesiac al lui Tucidide, care reprezint momentul de apogeu al
istoriografiei antice, i Hellenika ale lui Xenofon. La acestea, mai putem
aduga Vieile paralele ale lui Plutarh precum i cteva inscripii.
Rzboiul a fost precedat de unele aciuni care au sporit nencrederea
dintre cele dou blocuri politice i militare, care sunt denumite de obicei drept
pretexte pentru nceperea acestuia. Este vorba de conflictul din Korkyra, o
insul aflat n vestul Greciei (azi Corfu), de conflictul Potideei, o colonie
corinthian din Peninsula Chalcidic, precum i de aa-numita psefisma
(decret) megarian. Aceste trei pretexte, n care erau implicate dou dintre cele
mai de seam ceti din liga peloponnesiac, Corinthul i Megara, arat c
rzboiul Peloponnesiac nu a fost datorat numai diferenelor ideologice, ci c
90
interesele economice au jucat un rol foarte important. Cci, dei Liga
Peloponnesiac grupa ceti oligarhice i n genere mai puin dezvoltate, erau
printre acestea, cum este cazul Corinthului i Megarei, ceti meteugreti i
comerciale foarteimportante, interesate n comerul maritim n mrile
Meditranei.
Deschiderea ostilitilor a fost decis n congresul de la Sparta, unde
spartanii, sub presiunea reprezentanilor Corinthului i Megarei, au fost nevoii
s ias din expectativ i s ia conducerea forelor Peloponnesiace. Rzboiul,
foarte ndelungat, are mai multe perioade. ntre 431-421, este rzboiul
arhidamic, numit astfel dup numele regelui spartan Arhidamos care conducea
trupele peloponnesiace. Cea de a doua perioad, ntre 421-415, ncepe cu pacea
lui Nikias, numit astfel dup omul politic athenian care a contribuit la
ncheierea acestei pci, i dureaz pn la hotrrea eclesiei atheniene de a face
o campanie militar n Sicilia. ntre 415-404 este perioada final a rzboiului,
caracterizat prin nfrngeri repetate ale Athenei i prin imixtiunea statului
persan n acest conflict fratricid.
n ceea ce privete strategia adoptat de cele dou tabere, fiecare parte
nelegea s-i pun n valoare atuurile proprii. Liga peloponnesiac era mult
mai puternic n ceea ce privete armata de uscat, n timp ce liga athenian
avea o flot superioar. Cunoscnd aceast realitate, Pericles, conductorul
necontestat al Athenei, a imaginat un plan de ducere a rzboiului care s pun
accentul pe aciunile flotei, care trebuia s atace pe peloponnesiaci n diferite
puncte sensibile, i s cedeze acestora iniiativa pe uscat. ntr-adevr,
peloponnesiacii au invadat Attica, silind pe locuitorii acesteia s se retrag n
Athena i Pireu, n spatele zidurilor, n timp ce flota athenian efectua raiduri
pe rmurile Peloponnesului. ns, datorit marii aglomeraii, n Athena a
izbucnit ciuma care a produs numeroase victime, ceea ce a dus la prbuirea
prestigiului lui Pericles, care a fost destituit i amendat. El a revenit curnd la
putere, dar pentru puin timp, deoarece a fost rpus de cium (anul 429 a.C.).
n anii urmtori, rzboiul a continuat cu i mai mult nverunare, totui
nici una dintre tabere nu a reuit s-i adjudece victoria, ceea ce adus la
ncheierea pcii. Pacea nu a fost de fapt respectat de cele dou pri, fiecare
din ele ncercnd s atrag aliai din tabra cealalt. Expediia athenian din
Sicilia s-a terminat cu un dezastru pentru athenieni din care nu i-au mai
revenit. Profitnd de slbirea ei, numeroase ceti au prsit Liga athenian. n
desfurarea rzboiului un rol nsemnat l-au avut perii care au sprijinit
pecuniar pe spartani pentru a construi o flot comparabil cu cea athenian.
Victoriile spartane din Sicilia, precum i cea naval de la Aigos
Potamos a obligat Athena s capituleze (anul 404 a.C.). Pacea care s-a ncheiat
prevedea predarea flotei atheniene, distrugerea fortificaiilor Athenei,
rechemarea exilailor, prsirea tuturor posesiunilor exterioare i aliana
defensiv i ofensiv cu Sparta.

7.9.3 Criza secolului al IV-lea

Victoria Spartei i a aliailor si nu a reuit s sting conflictele dintre
cetile greceti. Dimpotriv, Sparta, fiind prea puin pregtit s conduc
lumea greac, aceasta va intra ntr-o ndelungat criz, cunoscut n
istoriografia sub numele de criza secolului IV. A fost o criz mai ales politic
91
dar i economic, ideologic, religioas i a moravurilor. Criza politic s-a
manifestat prin nesfrite rzboaie pentru hegemonie care au avut un rezultat
devastator n ceea ce privete ncrederea cetenilor n valorile polisului,
antrennd i criza moral i ideologic. Aa se explic de ce n aceast perioad
apar tot mai multe ncercri de realizare a unitii lumii greceti n jurul unei
ceti sau a unui lider mai charismatic.
n plan politic, criza secolului IV are mai multe perioade: perioada
hegemoniei spartane (404-371); perioada hegemoniei thebane (371-362) i
perioada rzboaielor sacre care s-au ncheiat prin instaurarea dominaiei
macedonene n Grecia (337 a.C.). Tot n aceast perioad, Athena reface liga
maritim n anul 378/7, fr ca aceasta s mai ating ns mrimea i puterea
celei anterioare. Dei cea de a doua lig maritim athenian prevedea expres
egalitatea tuturor membrilor si, n realitate Athena era i acum cetatea cea mai
influent.
Perioada hegemoniei spartane este de fapt un lung ir de conflicte
intergreceti i de schimbri de aliane. Sfritul acestei perioade, a nsemnat
nlturarea hegemoniei spartane i nlocuirea ei, pentru o scurt perioad de
timp, cu hegemonia theban. Theba se afla n fruntea confederaiei beoiene,
care s-a format ctre sfritul secolului al V-lea a.C. n fruntea acestei
confederaii au fost oameni politici i generali remarcabili, precum Pelopidas i
Epaminondas, care au adus cetatea Theba n rndul celor mai de seam state
greceti. ncercarea Thebei de a instaura hegemonia sa n lumea greac s-a
lovit de opoziia a numeroase ceti greceti i mai ales a Spartei, dar
ncercarea acesteia de a-i restabili autoritatea n Beoia s-a soldat cu victoria
zdrobitoare de la Leuctra din apropierea Thebei (anul 371 a.C.). n anii
urmtori, n coaliia antitheban a intrat i Athena. Btlia de la Mantineea, din
anul 362 a.C., terminat nedecis, a aruncat lumea greac ntr-o confuzie i mai
mare care a slbit puterea de rezisten a cetilor greceti n faa Macedoniei,
care tocmai n acea perioad devenise un stat important n Peninsula
Balcanic. Pretextul implicrii Macedoniei n treburile cetilor greceti au fost
cele dou rzboaie sacre.
n plan ideologic criza secolului al IV-lea s-a manifestat prin declinul
sistemului valorilor politice pe care l-au creat polisurile greceti. Este vorba de
decderea democraiei, fenomen care s-a reflectat i n gndirea politic a
vremii, reprezentat de mari filosofi precum Palton i Aristotel, dar i de
teoreticieni politici, cum a fost, spre exemplu, Isocrates. Criza ideologic se
vede i din aceea c exista tendina de a proiecta n trecut sau n viitor imaginea
unei ceti ideale.

7.10 Macedonia

Macedonia se afl n nordul Greciei. Numele semnific ara oamenilor
nali sau ara muntoas (de la gr. makednos = nalt). Este un teritoriu n
general muntos i deluros. La nord i nord-est se nvecineaz cu teritoriile
tracice, iar la nord-vest cu cele illyrice. n legtur cu limba vorbit de
macedoneni, au fost, n antichitate i n epoca modern, mai multe teorii. Unii
autori antici i considerau pe macedoneni ca fiind barbari; alii, n schimb, i
considerau ca fiind greci. Caracterul barbar al macedonenilor se explic prin
92
aceea c la grecii din epoca clasic acest concept era mai puin lingvistic i mai
ales cultural, prin aceasta grecii cetilor considernd c vecinii lor de la nord
se aflau ntr-un stadiu de civilizaie inferior. Dar acest caracter a rezultat mai cu
seam din mprejurarea c, n timpul rzboaielor medice, Macedonia a fost
nevoit s se supun perilor, ceea ce ceilali greci nu au fcut-o. Cercetrile
arheologice din ultimele decenii fcute n unele aezri macedonene mai
importante au evideniat c civilizaia care s-a creat pe teritoriul Macedoniei n
epoca istoric era sub o puternic influien greceasc, ea putnd fi ncadrat n
sfera civilizaiei elenice.
Limba vorbit de macedoneni n timpul domniei lui Filip al II-lea i a
lui Alexandru Macedon era n mod sigur greaca, dar sunt suficiente temeiuri
care permit concluzia c n perioadele mai vechi situaia era aceeai. Dup
tradiia greac, Makednos, eponimul macedonenilor, era inserat n arborele
genealogic al neamurilor greceti; de asemenea, regii macedoneni se numeau
Argeiazi sau Temenizi deoarece ei considerau c erau originari din Argos, unde
ar fi avut cndva un temenos (domeniu). Numele regilor i aristocrailor
macedoneni, att ct le cunoatem din sursele literare i epigrafice, sunt
greceti. C macedonenii erau greci, rezult indubitabil din faptul c n regatele
elenistice, unde ptura dominant era format din macedoneni, toate
inscripiile, fr excepie, erau redactate n limba greac. Este absurd s credem
c un popor cuceritor i dominator nu a lsat nici o urm a limbii sale. De
aceea, teoria care pretinde c macedoneana este o limb indoeuropean
distinct de greac reprezint n mod clar o siluire a legilor lingvistice. Dac n
Macedonia a existat cndva o limb macedonean diferit de greac, aceasta nu
era cea vorbit de macedonenii istorici. Idiomul macedonean avea unele
particulariti fa de celelalte dialecte greceti, fiind influenat de limbile
popoarelor nvecinate (illira, traca, graiurile pelagonilor i peonilor) dar acestea
nu erau eseniale. Macedonenii se deosebeau totui de grecii polisurilor prin
aceea c au evoluat mai lent din punct de vedere economic i cultural, fiind o
populaie care se ocupa mai cu seam cu creterea vitelor i agricultura. Dar,
ceea ce i diferenia pe macedoneni de grecii cetilor, era mai ales faptul c ei
aveau o form de guvernare monarhic i o organizare militar aristocratic.
Despre istoria timpurie a Macedonei nu avem nici o naraiune continu.
Primele informaii demne de ncredere sunt de cnd macedonenii au intrat n
atenia cetilor greceti, n timpul rzboaielor persane. Herodot i Tucidide ne
dau cteva amnunte despre aceast istorie timpurie: nume de regi i cteva din
nfptuirile acestora. Dintre aceti regi, Alexandros I, Archelaos, Amyntas al
III-lea i Perdiccas al III-lea sunt mai bine cunoscui. n timpul acestora,
Macedonia a cptat individualitate politic n sudul Peninsulei Balcanice, iar
teritoriul acesteia a sporit pe seama tracilor i al illyrilor. Totodat, regii
macedoneni au intrat n relaii cu cetile greceti, dar neimplicndu-se n mod
direct n conflictele endemice care mcinau lumea greac. Capitala Macedoniei
a fost mai nti la Aigai apoi la Pella.
n ceea ce privete organizarea politic i social a Macedoniei, aceasta
se deosebea de restul lumii greceti. n fruntea statului era regele, care se
deosebea ns de monarhii orientali prin aceea c el nu era de drept divin i nici
nu avea o putere absolut. El era un primus inter pares (= primul ntre egali).
El conducea statul sprijinit pe o puternic aristocraie. Ei erau hetairoi, hetairia
fiind o instituie prin care se stabilea o legtur direct i personal ntre
93
aristocrai i rege. n timpul lui Alexandru cel Mare (Macedon), hetairii formau
garda personal a regelui.
n timpul regelui Filip al II-lea (359-336), Macedonia a devenit cea mai
mare putere din Peninsula Balcanic impunndu-i hegemonia i asupra
cetilor greceti. Filip al II-lea a fost una dintre cele mai de seam personaliti
ale Antichitii. Om politic clarvztor i general de mare talent, regele
macedonean a reuit s-i impun voina, att pe plan intern ct i extern, ntr-
un context politic foarte confuz. El s-a implicat n disputele dintre cetile
greceti, reuind s-i atrag aliai dintre acestea. Totodat, el a supus triburile
tracilor i ale illyrilor. Succesele sale n plan extern au fost sprijinite de o
nsemnat dezvoltare economic i de o armat numeroas i foarte
disciplinat. Punctul culminant al raporturilor Macedoniei cu lumea greac a
fost n anul 338 a.C., cnd o coaliie format din mai multe ceti elene a fost
nfrnt la Cheroneea n Beoia. n urma acestei victorii, cetile greceti au
recunoscut hegemonia macedonean, iar la congresul din Corinth, din anul 337
a.C., s-a hotrt deschiderea ostilitilor mpotriva Imperiului persan, sub
pretextul rzbunrii atrocitilor fcute de peri n Grecia n timpul rzboaielor
medice. Comandantul expediiei a fost numit Filip al II-lea. El nu a reuit s a
duc la ndeplinire acest plan, deoarece, n anul 336 a.C., a fost asasinat de
complotiti din anturajul su. El a fost nmormntat la Aigai (azi Vergina),
unde, civa ani mai trziu, a fost construit un mormnt fastuos, de o bogie i
splendoare greu de imaginat, care, n anii 70 ai secolului trecut, a fost
descoperit de o echip de arheologi de la universitatea din Thessalonic condus
de prof. Manolis Andronicos.

7.11 Epoca elenistic

Epoca elenistic este deschis de campaniile lui Alexandru cel Mare
(Alexandru al III-lea), fiul lui Filip al II-lea, mpotriva Imperiului persan.
Denumirea de elenistic a fost dat acestei perioade de istoricii din secolul
XIX, pentru a marca ntreaga perioad cuprins de la campaniile lui Alexandru
pn n anul 31 a.C., cnd ultimul stat elenistic, Egiptul, a czut sub dominaia
roman.
Prin epoca elenistic, istoricii neleg adeseori realiti diferite. Unii
consider c epoca elenistic este mai ales un fenomen cultural, caracterizat
prin rspndirea limbii i civilizaiei elenice peste vastul teritoriu cucerit de
Alexandru. Alii cred c elenismul este un fenomen mult mai complex care nu
trebuie redus doar la aspectele culturale, i mai ales nu trebuie neles numai ca
o ptrundere i rspndire a culturii greceti printre popoare din fostul Imperiu
persan, deoarece, la rndul lor, aceste popoare au influenat pe greco-
macedoneni. ntr-adevr, dac la prima vedere se pare c elementul grec a avut
rolul cel mai important, deoarece limba greac s-a rspndit foarte mult, fiind
limba oficial din statele elenistice, nu este mai puin adevrat c populaiile
asiatice i din Egipt au influenat pe greco-macedoneni. Aceast influen este
foarte clar n ceea ce privete religia. Vechile diviniti greceti olimpiene
continu s fie adorate, dar numrul adoratorilor este n scdere deoarece n
panteonul grec ptrund numeroase culte orientale, care rspundeau mai bine
nevoii oamenilor. Este vorba mai ales de culte de misterii, care presupuneau
94
iniierea credincioilor, i de culte care propovduiau viaa de apoi. Un alt
domeniu n care Orientul i-a pus pecetea asupra lumii elenistice este forma de
stat, care era cea monarhic, de tip oriental, n care regele avea puteri depline.
Aceast form de stat a avut consecine importante n plan religios, ideologic i
cultural. n domeniul economic i social, regatele elenistice au preluat n
general sistemul economic oriental, n care statul-proprietar avea un mare rol n
organizarea i n repartiia produciei. O consecin foarte evident a acestei
stri de lucruri a fost decderea oratoriei politice, nlocuit tot mai mult de
retoric, apariia unor noi coli filosofice cu un idealuri care ilustrau
precaritatea i anxietata individului n noile condiii politice, precum i
ndeprtarea oamenilor de litere de problematica vieii cetii.
Datorit acestor caracteristici, epoca elenistic nu se confund dect n
mic msur cu istoria greac, ea fiind mai degrab o parte distinct a istoriei
antice, care a reprezentat timp de circa trei secole istoria lumii civilizate de
atunci.
Alexandru cel Mare (336-323) a fost o personalitate excepional a
istoriei universale. El a dovedit caliti ieite din comun de om politic i de
comandant militar. Prin aciunea sa, el a produs schimbri radicale pe harta
politic a vremii. Este unul din exemplele cele mai clare despre felul cum o
puternic personalitate poate influena evoluia istoric a lumii.
Dei Alexandru a inaugurat o nou epoc n istoria antic, i a fost una
din personalitile cele mai faimoase din antichitate, din pcate izvoarele
noastre referitoare la viaa i activitatea lui sunt toate trzii.
Dup moartea lui Filip al II-lea, Alexandru Macedon, n vrst de
numai 20 ani, a fost recunoscut rege al Macedoniei i conductorul ligii
panhellenice care trebuia s nceap rzboiul mpotriva Imperiului persan. nc
de la nceputul domniei sale, Alexandru a reprimat orice ncercare a tracilor,
illyrilor sau grecilor de a pune n discuie hegemonia macedonean.
n anul 334 a.C., Alexandru cel Mare ncepe campania mpotriva
Imperiului persan. Pentru aceasta el a mobilizat forele armate macedonene i
greceti, la care se adugau unele contingente tracice i illyrice. Aceast armat
era ns mult mai mic dect aceea pe care o putea opune Imperiul Persan. n
ciuda acestei evidene, Alexandru a nfrnt pe peri n cteva btlii (Granicos
i Issos), profitnd i de incapacitatea regelui persan Darius al III-lea, care nu
a tiut s pun n valoare superioritatea numeric a armatei sale. n urma
acestor victorii, Alexandru a cucerit cea mai mare parte a Asiei Mici, regiunea
siro-palestinian, pentru ca n anul 332 a.C. s cucereasc Egiptul. nc din
aceast faz a rzboiului, s-a putut observa politica pe care Alexandru nelegea
s o duc n teritoriile cucerite. Este vorba de atragerea aristocraiei locale de
partea cuceritorilor, cu scopul de a realiza o fuziune etnic i cultural ntre
greco-macedoneni i orientali. De asemenea, el a acceptat s fie recunoscut ca
faraon al Egiptului, iar n anii urmtori Alexandru a devenit motenitorul
imperiului Ahemenizilor.
n anul 331 are loc btlia de la Gaugamela, la est de Tigru, ncheiat
cu victoria lui Alexandru. Regele Darius al III-lea s-a retras, mpreun cu
numeroi satrapi, n partea de rsrit a imperiului. Curnd dup aceast btlie,
el va fi asasinat de satrapul Besos, care s-a proclamat Rege al regilor. Dup
ce i consolideaz stpnirea n Babilonia i n vestul Iranului, Alexandru
continu urmrirea lui Darius i a succesorului su. Campania oriental
95
dureaz pn n anul 326 a.C., n timpul creia vaste teritorii, pn n centrul
Indiei, au ajuns sub stpnirea lui Alexandru, care a desfiinat astfel, pentru
multe secole, statul iranian. Revenit n Babilon, Alexandru se mbolnvete i
moare n anul 323 a.C., la doar 33 de ani.
Imperiul creat de Alexandru era prea puin consolidat. Din aceast
cauz, dup moartea sa a nceput o lung disput pentru motenirea sa, mai cu
seam c el nu avea un motenitor adult. Aceast lupt pentru succesiunea lui
Alexandru este denumit epoca diadohilor (= a urmailor). Diadohii erau
principalii generali ai lui Alexandru, precum Antigonos Monophtalmos,
Ptolemaios, Antipatros, Lysimahos, Perdiccas i Seleucos, sau oameni
apropiai lui precum Eumenes din Cardia i Crateros. Epoca diadohilor ine
pn n anul 281 a.C., cnd ultimii urmai ai lui Alexandru, Lysimachos i
Seleucos, mor asasinai. n timpul epocii diadohilor, s-au cristalizat principalele
state elenistice, Egiptul Lagizilor, ntemeiat de Ptolemaios I Soterul, regatul
Seleucizilor, ntemeiat de Seleucos I Nicator i regatul Macedoniei care
cuprindea i o mare parte a cetilor greceti. Dintre aceste state, cel mai ntins
dar i cel mai pestri din punct de vedere etnic a fost regatul Seleucizilor, care
se ntindea de la marea Egee, pn n India. Mai trziu, din statul Seleucizilor
se desprind alte state elenistice, precum regatul parilor, Pontul i regatul
Pergamului.
Perioada urmtoare epocii diadohilor este denumit a epigonilor i
corespunde cu istoria statelor elenistice. n aceast perioad, principali
protagoniti au fost regatul Lagizilor i cel al Seleucizilor, care au purtat mai
multe rzboaie numite siriene pentru controlul regiunii siro-palestiniene.
Istoria epocii elenistice se mpletete, de la finele secolului III a.C., cu istoria
statului roman. nc din timpul celui de-al doilea rzboi punic, romanii vor
declana primul rzboi macedonean, care a marcat imixtiunea din ce n ce mai
puternic a Romei n treburile statelor elenistice. n anul 200 a.C., armatele
romane pun pentru prima oar piciorul n Asia Mic, ceea ce a marcat
nceputul declinului statului Seleucizilor. ntre anii 148 i 146 Macedonia i
Grecia au fost transformate n provincie roman. Un secol mai trziu (63 a.C.),
generalul roman Pompeius a desfiinat statul Seleucizilor, pentru ca ceva mai
trziu, (31 a.C.), n urma rzboiului civil de la Roma dintre gruparea lui
Octavianus i cea a lui Antonius, ultimul regat elenistic, Egiptul Lagizilor, s
fie transformat n provincie roman. Dac anul 31 marcheaz sfritul politic al
lumii elenistice, spiritul su va supravieui nc mult timp n filozofie, literatur
i artele plastice.


ntrebri recapitulative

1. De ce este important studierea istoriei Greciei antice?
2. Care este periodizarea istoriei Greciei antice?
3. Ce se nelege prin izvoare scrise?
4. Cum se numesc civilizaiile preelenice din epoca bronzului?
5. Prin ce se caracterizeaz civilizaia cretan?
6. Care a fost organizarea politic a statelor myceniene?
7. Care sunt raporturile dintre lumea mycenian i cea homeric?
8. Prin ce se caracterizeaz epoca arhaic?
96
9. Ce se nelege prin statul de tip polis?
10. Care au fost cauzele marii colonizri?
11. Care au fost cauzele i consecinele rzboaielor medice?
12. Care au fost cauzele i consecinele rzboiului peloponeziac?
13. Ce se nelege prin criza secolului IV?
14. Cine erau macedonenii?
15. Care este importana istoric a campaniei lui Alexandru n Asia?
16. Care sunt caracteristicile principale ale epocii elenistice?
17. Care au fost principalele state elenistice?





97

98
8 ISTORIA ROMEI

Istoria roman este un capitol esenial al istoriei antice. Roma a creat
de-a lungul a ase secole un vast imperiu care se ntindea de la Oceanul
Atlantic n vest pn n Mesopotamia n est, i din Scoia n nord, pn n sudul
Egiptului, unificnd cea mai mare parte a lumii civilizate de atunci. Romanii au
adoptat civilizaia greac pe care au mbogit-o i au adaptat-o spiritului
practic roman transmind-o, prin intermediul popoarelor romanice i al
literaturii de expresie latin din Evul Mediu, pn astzi. Sintagma Istoria
Romei a avut accepiuni diferite de-a lungul existenei statului roman, ea
evolund odat cu creterea teritorial a acestuia, de la istoria unei modeste
ceti din Latium la istoria unui mare imperiu, care coprindea o mare parte a
lumii civilizate Din punct de vedere geografic, pn la cel de al II-lea rzboi
punic, timp de circa cinci secole, istoria roman a fost ns strns legat de
Italia.

8.1 Geografia i etnografia Italiei preromane

Italia este o peninsul n centrul Mrii Mediterane. Munii Alpi, n nord,
separ Italia de Europa central. n estul Italiei se afl mrile Adriatic i
Ionic, n sud Marea Mediteran, iar n vest Marea Tyrrhenian. n apropierea
rmurilor Italiei sunt mai multe insule, cele mai importante fiind Sicilia,
Sardinia i Corsica.
n antichitate, sub numele de Italia s-a neles, pn n timpul lui
Augustus, o alt realitate geografic dect se nelege n mod curent, deoarece
aceasta se ntindea ctre nord pn n inuturile celtice, de care o separa, n
mod simbolic, micuul ru Rubicon. Dup reforma administrativ a lui
Augustus, numele de Italia s-a ntins pn n munii Alpi, corespunznd cu
accepiunea de astzi. Numele de Italia a fost difuzat mai ales de colonitii
greci di Magna Graecia. La nceput, aceast denumire se referea doar
extremitatea sudic a peninsulei, dar trptat, i mai ales odat cu unificarea
roman, denumirea a fost extins spre nord, pn spre teritoriile locuite de
populaiile celtice. Dup unii scriitori grci, numele de Italia ar proveni de
Italos, regele oenotrilor, populaie istoric din sudul peninsulei care ar fi avut i
numele alternativ de itali. Etimologia cuvintelor Italos i Italia este obscur.
La nceputul istoriei sale, Roma a fost o mic cetate din Latium.
Romanii fceau parte dintre populaiile latine, care locuiau din timpuri
imemoriale aceast provincie istoric a Italiei. n comparaie cu Greciea, unde
a evoluat de-a lungul istoriei antice esenialmente un singur popor, Italia
preroman era un adevrat mozaic etnic, fiind locuit de numeroase populaii
cu limbi i origini foarte diverse. Pe versantul tyrrhenian al Munilor Apennini,
erau, de la nord ctre sud, ligurii, etrusci i latinii; pe versantul Adriatic erau
veneii, picenii, apulii i messapii. n centrul Italiei, de-a lungul Munilor
Apennini, era populaiile osco-umbro-sabellice, dup numele populaiilor
nrudite, oscii, umbrii, samniii, frentanii, lucanii i brutii. n Sicilia erau, n
partea estic, siculii iar n partea vestic sicanii. n nordul Italiei erau
populaiile celtice sau gallice.
99
Aceste populaii vorbeau limbi diferite. Unele dintre ele, cum erau
etrusca, sicana i limbile din Sardinia i Corsica erau neindoeuropene. Celelalte
erau indoeuropene. Cu alte cuvinte, n Italia nu putem vorbi, pentru epoca
antic, de un popor i o limb italic, ci de popoare i limbi italice. La aceste
populaii indo-europene, s-au adugat, ca urmare a marii colonizri greceti,
numeroi greci, mai ales n sudul Italiei i n Sicilia. n literatura de
specialitate, grecii din Italia, pentru a fi deosebii de celelalte populaii indo-
europene din peninsul, sunt numii italioi. Aceste populaii indoeuropene au
ptruns n Italia n epoci diferite. Se pare c cei mai vechi au fost latinii i
siculii, urmai de populaiile osco-umbro-sabellice i, ctre nceputurile epocii
fierului, de cele de pe litoralul adriatic. Aa cum arat harta etnic a Italiei,
procesul de indoeuropenizare s-a produs dinspre est ctre vest, i nu din nord
ctre sud, aa cum s-a crezut mult vreme.




































100
8.1.1 Etruscii

Dintre populaiile din Italia care, naintea Romei, au jucat un rol
important etruscii sunt cei mai reprezentativi. Etruria se afl la nord de
Latium, nvecinndu-se ctre est i nord est cu teritoriile locuite de celi, iar n
nord cu cele ale ligurilor. Etruscii erau denumii de greci tyrrhenieni, de unde i
numele Mrii Tyrrheniene care s-a pstrat pn astzi, iar de romani tusci sau
etrusci, de unde i numele de Toscana de astzi.
n antichitate, erau mai multe opinii n legtur cu originea acestei
populaii. Dup unele, ei ar fi fost identificai cu populaia mitic a pelasgilor i
originari din Grecia; dup Herodot i cei care l-au urmat, ei ar fi fost originari
din Lydia; dup Dionysios din Halicarnas, ei erau autohtoni. Cercettorii
moderni consider c la formarea etnosului etrusc au concurat elemente etnice
cu origini diferite, dar c, n esen, procesul etnogenezei acestui popor este un
fenomen ce a avut loc n Italia.
Limba etrusc, dei este cunoscut prin numeroase inscripii, nu este
nc descifrat. Dup toate probabilitile, ea este o limb neindoeuropean.
Civilizaia etrusc se individualizeaz, printre celelalte civilizaii
contemporane din Italia, ctre nceputul secolului al VIII-lea. Etruscii nu au
constituit niciodat un stat unitar, ci erau mai multe orae state, asemntoare
cu cele greceti. Printre cele mai nsemnate ceti etrusce erau Tarquinia,
Caere, Vei, Vulci, Vetulonia, Volsini, Volterra, Clusium, Cortona, .a. n
secolele VIII-VI, cetile etrusce erau conduse de regi (lucumoni), dup care
regalitatea a fost abolit i nlocuit cu guvernri oligarhice. n epoca
oligarhic, statele etrusce erau conduse de magistrai. Se pare c cel mai nalt
magistrat era zilath, identificat de romani cu magistratura de praetor. Alte
magistraturi erau purthne i maru. n ceea ce privete organizarea social,
lumea etrusc era divizat n oameni liberi, sclavi (lautni) i clieni (etera).
Trebuie remarcat c instituia clientelatului se regsete de asemenea la romani
i la celi.
n secolele VII-VI, etruscii i extind dominaia ctre sud, n Latium i
Campania. Dominaia etrusc la Roma este ilustrat de dinastia etrusc,
reprezentat prin regii Tarquinius Priscus, Servius Tullius i Traquinius
Superbus, i printr-o puternic influen a civilizaiei etrusce. n nord i nord-
est, etruscii au ntemeiat numeroase aezri, mai importante fiind Felsina (azi
Bologna), Ravenna i Rimini. Pe litoralul nordic al Adriaticii, etruscii au
ntemeiat mpreun, cu grecii, aezarea de la Spina. Prezena etrusc n nordul
Italiei a fost nsoit de intense schimburi comerciale cu populaiile aflate n
nordul Italiei precum i cu cele din Gallia. De al sfritul sec. VI a.C., Etruria
intr ntr-un proces de decdere cauzat de factori numeroi, cum au fost mai
ales interesele opuse ale colonitilor greci, ale carthaginezilor i romanilor.
Expulzarea Tarquinilor de la Roma, n anul 509 a.C., a tiat legturile cu
Campania, iar nfrngerile suferite n faa grecilor au dus la slbirea influenei
etrusce n sudul Italiei. Dar lovitura cea mai puternic o vor primi etruscii din
partea romanilor. nc din primele decenii ale republicii, romanii au intrat n
conflict cu unele ceti etrusce (Veei, Fidenae), care au fost cucerite dup un
timp ndelungat. n timpul rzboaielor cu samniii, cetile etrusce au fost n
general de partea samniilor. Victoria roman n aceste rzboaie a nsemnat
101
instaurarea dominaiei romane asupra cetilor etrusce din Etruria propriu-zis.
Ctitoriile etrusce din nord au czut sub dominaia celilor.
Etruscii au fost supui unui lent proces de romanizare care s-a ncheiat,
n linii foarte generale, ctre nceputul erei cretine. Cu toate acestea, ei au
influenat la rndul lor pe romani. Astfel nsemnele puterii de la romani, anume
sceptrul, scaunul curul (sella curulis), toga, garda de lictori cu securi n fascii
i, probabil, chiar conceptul de imperium, adic puterea suprem militar
administrativ i judectoreasc, erau de origine etrusc. De asemenea, de la
etrusci au intrat n onomastica roman numeroase gentilicia (= nume care
indicau ginta din care personajul fcea parte) terminate n -inna i -enna.

8.2 Istoria Romei

ndelungata istorie a Romei are trei mari perioade: epoca regalitii
(753-509), epoca republican (509-27) i epoca imperial (27 a.C.- 476 p.C.).
Epoca republicii are, la rndul su, trei perioade: republica aristocratic, pn
n jurul anului 300 a.C.; republica democratic, pn ctre sfritul sec.II a.C.
i perioada rzboaielor civile pn la sfritul republicii (27 a.C.). Epoca
imperial are dou mari perioade: Principatul, sau ImperiulRoman timpuriu
(27 a.C.- 284 p.C.), i Dominatul, sau Imperiul roman trziu (dup 284 p.C.).
La moartea mpratului Teodosius cel Mare (395), Imperiul roman se mparte
definitiv n dou pri: Imperiul roman de apus, care va dura pn n anul 476,
cnd ultimul mprat roman, Romulus Augustulus, a fost nlturat de la tron de
populaiile germanice care se instalaser n imperiu, i Imperiul roman de
rsrit, care va supravieui pn n anul 1453, cnd turcii au ocupat
Constantinopolul. Partea de rsrit a fostului Imperiu roman se va greciza
treptat din punct de vedere lingvistic, mai ales dup dinastia Iustinian,
devenind Imperiul grec bizantin.
Izvoarele istoriei Romei sunt foarte numeroase i diverse. Izvoarele
scrise sunt deopotriv n limba latin i n limba greac. Primele scrieri care
povestesc despre trecutul ndeprtat al Romei nu au fost scrise de romani, ci de
greci. Ei au legat nceputurile Romei de legenda rzboiului troian. Printre cele
mai vechi izvoare ale istoriei Romei sunt listele anuale ale demnitarilor romani
numite fasti. Dintre acestea, cele mai nsemnate sunt fasti consulares. Aceste
fasti au nceput s fie alctuite sistematic din secolul IV a.C. De asemenea,
romanii au ntocmit de timpuriu annales, adic nsemnri anuale despre cele
mai importante evenimente. Aceste annales erau ntocmite n colegiile
pontifilor. n secolul III a.C., marele pontif (pontifex maximus) Publius Mucius
Scaevola a editat optzeci de volume, constituind aa-numitele Annales
Maximi. Fasti i Annales nu au ajuns pn la noi, ns ele au fost folosite de
istoricii romani de mai trziu. Tradiia roman spune c de timpuriu brbaii de
stat i generalii romani care s-au remarcat n mod deosebit erau elogiai. Aceste
elogia erau adeseori scrise la baza statuilor care reprezentau pe aceti brbai.
Pentru perioada republican, primele informaii provenite de la autori
romani sunt relativ trzii i sunt de natur literar. Este vorba de scriitori
precum Cnaeus Naevius (274-206), care a descris n versuri primul rzboi
punic (Bellum poenicum). Quintus Ennius a scris n hexametrii Annales care
ncepeau cu Aeneas. Prima oper n proz consacrat trecutului roman a fost
102
scris n limba greac de nobilul roman Quintus Fabius Pictor, la sfritul sec.
al III-lea a.C. Ea se numea Annales i se baza pe izvoare greceti i pe fasti. El
a pus bazele analisticii romane. Printre cei mai de seam analiti a fost Marcus
Porcius Carto cel Btrn (234-149). El a fost primul care a expus istoria
roman n limba latin. Opera sa istoric se intitula Origines, i prezenta
trecutul Romei de la ntemeiere. Din aceast lucrare au ajuns pn la noi numai
unele fragmente. S-a pstrat ns tratatul De agricultura, care este un nsemnat
izvor pentru felul cum se practica agricultura la Roma n secolul al II-lea a.C.
Pentru istoria rzboaielor punice, avem Istoriile lui Polybios (cca. 200 -
cca.120), n limba greac. Pentru perioada rzboaielor civile principalele surse
sunt scrierile lui Cicero, Caesar, Sallustius, care au fost contemporani
evenimentelor, i Appianos, care a scris mai trziu, pe la jumtatea sec. II p.C.
Caesar a scris Commentarii de bello Gallico; Sallustius a scris De bello
Jugurthino, De coniuratione Catilinae i Historiae. Appianos a scris, n limba
greac, Rzboaiele civile. n perioada lui Augustus au scris doi istorici
nsemnai, Titus Livius i Dionysios din Halicarnas. Primul scrie o vast istorie
a Romei, de la nceputurile sale, intitulat Ab Urbe condita libri, iar cel de-al
doilea scrie, n limba greac, Antichiti romane. Dintre istoricii epocii
Principatului, cel mai de seam a fost Tacitus, care scrie Annales, Historiae i
Germania. Contemporan cu Tacitus este Caius Suetonius Tranquillus, care a
scris Vieile celor doisprezece caesari (Vitae duodecim Caesarum). Cassius
Dio Cocceianus a scris n limba greac Istoria roman. Dintre scrierile istorice
din epoca dominatului, mai importante sunt Scriptores Historiae Augustae,
Istoria roman al lui Ammianus Marcellinus i Historia ecclesiastica a lui
Eusebius.
Inscripiile latine, n numr foarte mare, aduc o contribuie foarte
important la cunoaterea istoriei romane. Ele sunt publicate ntr-o colecie
general intitulat Corpus Inscriptionum Latinarum. Sunt numeroase alte
colecii tematice sau regionale.

8.2.1 Roma regal (cca. 753-509)

n conformitate cu calculele fcute de eruditul roman din sec. I a.C.
Marcus Terentius Varro, Roma ar fi fost ntemeiat la 21 aprilie 754/753 a.C.
Este o dat acceptat n mod tacit de istorici, dei nu putem controla cu date
independente cronologia lui Varro. Trecutul ndeprtat al poporului roman este
nvluit n legend. Grecii au fost aceia care au fcut primele speculaii despre
istoria timpurie a romanilor, pe care au ncadrat-o n filonul tradiional al
istoriei greceti. n conformitate cu aceste povestiri, care au fost sintetizate de
Vergilius n poemul su Eneida, nceputurile Romei sunt legate de mitul
rzboiului troian. Eroul troian Aeneas, fiul lui Anchise i al zeiei Aphrodita, ar
fi scpat de la distrugerea Troiei mpreun cu tatl i fiul su i cu un grup de
tovari. Dup lungi peregrinri pe mare, Aeneas a ajuns n Latium unde s-a
impus printre conductorii locali. Dup moartea sa, fiul su Ascanius
ntemeiaz oraul Alba Longa unde vor domni n continuare 12 regi,
descendeni ai si. Ultimul rege, Amulius, l detronase pe fratele su Numitor,
oblignd-o pe fiica acestuia, Rhea Sylvia, s devin vestal, pentru a nu avea
copii. Dar zeul Marte s-a ndrgostit de ea, nscnd astfel doi gemeni, Romulus
i Remus. Ca i n legendele relative la Sargon I, Moise sau Cyrus al II-lea,
103
unde aceste personaje trebuiau ucise, cei doi gemeni au scpat de la moarte
fiind alptai de o lupoaic i apoi crescui de o familie de pstori. Ajuni la
maturitate, cei doi gemeni au repus n drepturi pe Amulius i au hotrt
ntemeierea unei noi ceti pe malul Tibrului, acolo unde fuseser hrnii de
lupoaic. ntre cei doi frai s-a iscat o ceart n urma creia Remus a fost ucis.
Cercettorii moderni consider c aceast legend nu are legtur cu
realitatea istoric, deoarece romanii i latinii nu erau troieni, ci o populaie din
Latium, apariia i dezvoltarea ei datorndu-se unor factori compleci de natur
mitologic i politic. De origine greac, aceast legend a fost acceptat de
romani i folosit adesea n susinerea intereselor lor politice. n plan intern,
reprezentanii gintei Iulia, i mai ale Iulius Caesar i nepotul su, Octavianus,
devenit primul mprat roman, care se considerau descendeni ai
ntemeietorilor troieni, au speculat n interes propriu aceast legend.
Epoca regal este n genere puin cunoscut. Cercetrile arheologice din
Latium, Italia central i din Campania au artat c Roma a aprut ca o
aglomeraie de tip urban relativ trziu, n timpul dominaiei etruscilor. Pn
atunci, aezarea de pe Palatin nu se deosebea n mod fundamental de multe alte
localiti din Latium. n conformitate cu tradiia analistic roman, consemnat
de istoricii romani de mai trziu, Roma a fost condus de apte regi. Primul
dintre acetia, Romulus, este considerat un personaj legendar, pentru a da
Romei un ntemeietor. Ceilali ase, Numa Pompilius, Tullus Hostilius, Ancus
Martius, Tarquinius Priscus, Servius Tullius i Tarquinius Superbus, sunt
personaje istorice reale. Pe seama fiecruia dintre aceti regi, tradiia legendar
a pus un numr de nfptuiri prin care Roma a devenit o cetate cu o organizare
politic i social caracteristic. Pn la Servius Tullius, Roma era condus de
un rege ajutat de senat care era format din trei sute de membrii, reprezentnd
cele trei sute de gini, i de o adunare a curiilor, comitia curiata, care
reprezenta adunarea poporului. Populus romanus era format din trei triburi:
Ramnes sau Ramnenses, Tities sau Titienses i Luceres. Fiecare trib era format
din zece curii, iar fiecare curie avea zece gini. Aadar, la Roma erau trei
triburi, treizeci de curii i trei sute de gini.
n a doua jumtate a secolului VI a.C. a domnit regele Servius Tullius.
Pe seama sa, tradiia a pus o nsemnat reform cu caracter social i militar.
Critica istoric consider ns c aceast reform a cptat forma pe care o
cunoatem astzi mult mai trziu, n timpul republicii, deoarece n corpul
acestei reforme nu se face nici o deosebire ntre patricieni i plebei, deosebiri
care, n plan politic, au disprut abia ctre sfritul secolului al IV a.C.
Reforma pus pe seama lui Servius Tullius are unele puncte comune cu
reforma timocratic a lui Solon i cu acea a lui Clisthenes. n conformitate cu
aceast reform, populus romanus era mprit pe baza averii i dup domiciliul
atribuit fiecrui trib. Totodat reforma nsemna i o reorganizare a armatei.
Cetenii erau mprii n 193 de centurii, formnd ase clase n funcie de
avere. n clasa I-a intrau cetenii cei mai bogai care aveau o avere de cel puin
100.000 de ai. Ei formau, din punct de vedere militar 98 de centurii, dintre
care 18 erau de cavaleri i 80 de infanteriti, mprii n dou categorii dup
vrst i aptitudini, anume 40 de centurii de iuniores i 40 de seniores.
Celelalte categorii aveau venituri mai mici i sarcini militare de asemenea mai
mici. Alturi de comitia curiata, a fost creat comitia centuriata, care a
reprezentat timp de secole cea mai de seam form de manifestare a adunrii
104
poporului. Legea avea i prevederi referitoare la sistemul de vot. Se vota pe
centurii, fiecare centurie avnd un vot, iar votul ncepea cu prima clas,
deoarece n concepia vechilor romani cei mai bogai erau cei mai interesai n
aprarea patriei. Cum n prima categorie erau mai mult de jumtate din toate
centurile, de obicei votul se limita la prima clas, arareori votau i clasele a
doua i a treia. S-a renunat la cele trei triburi gentilice, ntreaga populaie fiind
mprit n patru triburi, dup criteriul teritorial al domiciliului: Suburbana,
Palatina, Esquilina i Collina. Reforma atribuit lui Servius Tullius a avut o
importan excepional n sistemul politic i social roman, prevederile sale
reglementnd viaa politic de la Roma timp de multe secole, n fapt pn la
sfritul republicii, dei unele din prevederile sale au suferit de-a lungul
secolelor unele modificri.
Epoca regal ia sfrit n anul 509 a.C., cnd ultimul rege etrusc,
Tarquinius Superbus, a fost nlturat, deoarece a avut o domnie abuziv care a
nemulumit o mare parte a cetenilor romani. Aceste abuzuri au rmas
ntiprite n memoria istoric a romanilor, regalitatea fiind considerat un
sistem de conducere odios. n locul regilor au fost alei doi consuli, care au fost
cei mai vechi magistrai romani, ei ilustrnd noua form de guvernmnt de la
Roma, Respublica.
8.3 Epoca republicii (509-27)

Sistemul politic republican s-a format de-a lungul timpului. Din punct
de vedere constituional, statul roman avea o anumit separaie a puterilor n
stat, fr ca aceasta s fie att de clar marcat ca n constituiile democratice
moderne. Puterea legislativ era atribuit adunrii poporului, puterea executiv
i judectoreasc, magistrailor, la care s-a adugat senatul, care avea
numeroase i importante prerogative care vizau toate laturile sistemului politic
roman.
Constituia roman s-a format de-a lungul unei nencetate dispute
politice ntre dou categorii sociale fundamentale de la Roma, patricienii i
plebeii.
Originea celor dou categorii politice este i astzi obiectul unor vii
dispute tiinifice. Nu exisau deosebiri de limb ntre cele dou categorii, dar
ele se deosebeau n ceea ce privete capacitatea politic a fiecreia. Mult
vreme, doar patricienii au avut drepturi politice, plebeii avnd doar drepturi
economice. Probabil c, la origine, patricienii reprezentau populaia propriu-
zis a Romei, aa cum sugereaz numele lor, patres, prini, n timp ce
plebeii erau cei venii de-a lungul timpului n ora, aa cum ne las s
nelegem etimologia cuvntului (din verbul pleo, a umple).
Deoarece erau n numr mare i aveau un rol important n viaa
economic roman, nc de la nceputul republicii, plebeii au nceput o
ndelungat lupt, ncheiat cu succes, pentru drepturi politice. Aceast lupt s-
a manifestat prin secessio, adic prsirea n mas a Romei de ctre plebei,
pentru a se refugia pe muntele Aventin. Prima secesiune a avut loc n anul 494-
493 i a avut ca rezultat instituirea tribunilor plebei care aveau misiunea de a
apra interesele plebeilor n faa statului roman. La nceput, erau doi plebei
corespunznd celor doi consuli, apoi patru corespunznd celor patru triburi
urbane, iar ncepnd din 475 numrul lor a ajuns la zece. Tribunii plebei aveau
105
prerogative foarte mari ceea ce a fcut ca ei s reprezinte n timpul republicii
un factor constituional de cea mai mare importan. Erau persoane sacrosancte
i inviolabile. Aveau dreptul de veto (ius intercessionis), adic dreptul de a se
opune oricrei msuri care leza interesele plebeilor, aveau ius auxilii, prin care
acordau sprijin plebeilor urmrii de autoritile romane, casa tribunului plebei
fiind inviolabil, i aveau ius edicendi, adic dreptul de a emite edicte
privitoare la plebei. Prerogativele tribunilor nu erau opozabile hotrrilor
dictatorilor.
Cel de-al doilea moment important n lupta plebeilor pentru drepturi
politice a fost Legea celor 12 table (Lex duodecim tabularum). Ea a aprut,
ntre anii 451-449, ca urmare a unei noi secesiuni a plebeilor. Legea celor 12
table a fost considerat de toi juritii romani de mai trziu drept izvorul
ntregului drept public i privat roman. Dup Titus Livius, scopul acestui cod
de legi era s stabileasc egalitatea n drept a tuturor cetenilor. Din multe
puncte de vedere acest cod de legi se asemna cu legile aprute n cetile
greceti ceva mai devreme, de care a fost, foarte probabil, influenat. Legea
celor 12 table nu a ajuns pn la noi, dar spiritul i prevederile sale pot fi
reconstituite n bun msur dup numeroasele referiri pe care le avem de la
juritii i scriitorii romani de mai trziu. Legea avea prevederi precise
referitoare la modul cum se putea dobndi o avere mobil, mai ales vitele, i o
avere imobil, n primul rnd pmntul. n esen aceste prevederi asigurau
trecerea de la forma precar possesio la forma deplin de proprietate asupra
pmntului. De asemenea, legea stabilea i dreptul familiei. Pater familias avea
puteri depline asupra ntregii familii, care era format din soie, copii, nepoi i
strnepoi. Cstoriile erau, n conformitate cu acest cod de legi, de dou tipuri.
Una era prin confarreatio i era valabil pentru ginile patriciene, iar cealalt
era prin coemptio i se referea la ginile plebeine. Totodat, legea interzicea
cstoriile ntre membrii celor dou grupuri sociale. Acest drept va fi ctigat
prin Lex Canulea din anul 445 a.C.
Un moment important n egalizarea celor dou grupuri sociale l
reprezint legile Licinia - Sextia din anul 367, numite astfel dup numele
iniiatorilor ei, tribunii plebei C.Licinius Stolo i L.Sextius Lateranus, prin care
cea mai nsemnat magistratur roman, consulatul, a devenit accesibil
plebeilor. De acum nainte, n mod obligatoriu, unul din cei doi consuli trebuia
s fie de origine plebeian. n anii i deceniile urmtoare, i celelalte
magistraturi au devenit accesibile plebeilor: edilitatea curul, dup 367;
censura, n 351; praetura, n 337; n anul 367, colegiul preoilor sacris
faciundis, care pn atunci avea cinci membrii, a sporit la numrul de zece
(decemviri sacris faciundis), din care jumtate erau alei dintre plebei. Colegiul
augurilor i demnitatea de mare pontif (pontifex maximus) au devenit
accesibile plebeilor n anul 300 a.C., prin Lex Ogulnia. Prin aceste legi s-a
consfinit egalitatea n drept dintrepatricieni i plebei, ceea ce marcheaz
sfritul perioadei arisocratice din istoria Romei,
Puterea executiv i judectoreasc erau prerogative ale magistrailor.
Magistraii erau persoane alese de adunarea poporului n vederea exercitrii n
stat, ntr-un anumit interval de timp, a puterii publice ca o sarcin de onoare
(honor sau honos). De obicei, magistraii romani erau alei pentru un an.
Excepie fceau dictatorii, care erau alei pe ase luni, i cenzorii, care erau
alei pe cinci ani. Exceptnd de asemenea pe dictatori, ceilali magistrai aveau
106
cel puin un coleg, toi colegii avnd puteri identice (par potestas).
Magistraturile erau ordinare i extraordinare. Cele ordinare erau, n ordine
descresctoare, consulatul, praetura, censura, edilatul i cvestura. Tribunatul
plebei nu fcea parte, n mod normal, dintre magistraturi. Totui, cu timpul,
acesta s-a apropiat foarte mult de condiia de magistratur. Dup nsemnele
exterioare caracteristice, magistraii erau curuli (consulii, praetorii, censorii,
edilii curuli i dicatorii), i magistraii necuruli (cvestorii, edilii plebei i
tribunii). Magistraii curuli asistau la edinele senatului pe un fotoliu ncrustat
cu filde (sella curulis), pe cnd ceilali foloseau o simpl banc (subsellium).
Din punctul de vedere al prerogativelor i al puterii, magistraii erau cum
imperio (consulii, praetorii, dicatorii i magister equitum) i sine imperio (
censorii, tribunii, edilii, cvestorii). n noiunea de imperium intrau: dreptul de a
recruta i a comanda armate, jurisdicia n materie penal, civil i
administrativ, dreptul de a constrnge pe mpricinai s se nfieze naintea
instanelor de judecat, dreptul de a aresta pe cei care nu se supuneau ordinelor
lor .a.
Pentru a accede la magistraturi, cetenii trebuiau s ndeplineasc
unele nsrcinri prealabile care erau de natur militar sau administrativ. n
mod normal, se ncepea cu magistratura inferioar i se nainta treptat pn la
magistratura cea mai nalt care era consulatul. Aceasta constituia cursus
honorum, adic ordinea n exercitarea magistraturilor (quaestor edilul
curul censor praetor consul). Cvestorii au aprut nc din primul an al
republicii. Ei erau subalternii consulilor, fiind numii de acetia. Mai trziu
cvestorii erau alei de comitia tributa. La nceput au fost doi cvestori, pe
vremea lui Sulla s-a ajuns la 20, iar n timpul lui Caesar erau 40. Cvestorii
(quaestores), administrau tezaurul public, arhivele statului i vindeau przile de
rzboi. Edilii (aediles), n numr de doi, erau, la nceput, subalterni ai tribunilor
plebei i, de aceea, se numeau aediles plebeii. Mai trziu (367/366), a fost
instituit magistratura de edil curul, nsrcinat cu supravegherea jocurilor
publice. Cu timpul, cele dou magistraturi s-au unit n una singur. Edilii erau
alei de comitia tributa. Ei, erau cei care supravegheau organizarea i
funcionarea pieelor, aveau cura annonae, adic erau nsrcinai cu
aprovizionarea populaiei; tot ei organizau spectacole publice. Censorii
(censores), au aprut mai trziu n sistemul magistraturilor romane (443 a.C.).
Erau alei pe cinci ani i aveau prerogative foarte importante. Ei fceau censul,
adic ncadrau pe ceteni n una din cele ase clase cenzitare, ntocmeau listele
senatoriale, stabileau veniturile i cheltuielile bugetare ale statului,
supravegheau moravurile publice. Datorit acestor prerogative, censura a
devenit o magistratur foarte rvnit. Spre sfritul republicii, ea i-a pierdut
din importan. Censorii erau alei n comitia centuriata. Praetorii (praetores),
aveau prerogative mai ales n ceea ce privete organizarea instanelor de
judecat de la Roma. Praetura a aprut mai trziu, n anul 376-366, prin
desrcinarea consulilor de competena jurisdiciei civile. La nceput a fost un
singur praetor, numit praetor urbanus, deoarece prerogativele sale se limitau la
Roma. Prin lrgirea hotarelor statului roman, n anul 242, a aprut un al doilea
praetor, numit peregrinus, deoarece judeca cauzele dintre cetenii romani i
peregrini, adic acei locuitori ai imperiului roman din teritoriile cucerite. Cea
mai nalt magistratur ordinar era consulatul. Consulii (consules), au aprut
n primul an al republicii (509 a.C.). erau n numr de doi, cu puteri egale, i
107
ntruchipau puterea suprem administrativ i judectoreasc. Toi ceilali
magistrai erau obligai s li se supun. Erau principalii comandani militari. n
cazuri excepionale (grave primejdii externe, revolte populare .a.), senatul
instituia, pentru ase luni, dictatura. Era un singur dictator, cu puteri
discreionare. Tribunii plebei nu mai aveau nici un fel de putere n faa
dictatorului. El era ajutat n exercitarea prerogativelor sale, de un magister
equitum, comandantul cavaleriei. Romanii au apelat cu reinere la dictatur. n
epoca rzboaielor civile, adeseori dictatorii erau alei pe timp nelimitat,
nclcndu-se astfel tradiia constituional roman. Astfel de dictatori au fost
Lucius Cornelius Sulla i Caius Iulius Caesar.
Adunarea poporului avea prerogative legislative i elective. Voina
popular s-a manifestat, la Roma, prin intermediul a trei tipuri de adunri care
au aprut de-a lungul timpului. Cea mai veche, nc de pe vremea regilor, a fost
comitia curiata. Dup reformele atribuite lui Servius Tullius, acesteia i s-a
adugat comitia centuriata, numit n Legile celor 12 table, adunarea cea
mare (comitatus maximus), deoarece ilustra n cel mai nalt grad noiunea de
adunare a poporului. Comitia centuriata vota pe centurii, ncepnd cu prima
clas. Ea alegea prin vot pe magistraii superiori (consuli, praetori i censori) i
emitea legi (leges). Cea de a treia form de manifestare a adunrii poporului a
fost concilium plebis, adunarea plebeilor. Deoarece aceast adunare avea loc
pe triburile n care erau nscrii plebeii, concilium plebis mai era denumit i
comitia tributa. Convocarea ei se fcea de ctre tribunii plebei, iar hotrrile
sale, valabile doar pentru plebei, se chemau plebiscita (la singular,
plebiscitum). Cu timpul (pn n anul 286 a.C.), plebiscitele au cptat putere
de lege pentru toi romanii. n epoca republican, prerogativele adunrii
curiilor (comitia curiata) au devenit tot mai mici, iar activitatea acesteia era n
bun msur formal. Ea era convocat de marele pontif i era nsrcinat cu
sancionarea alegerii magistrailor superiori de ctre comitia centuriata,
conferindu-le imperium.
Senatul a aprut nc din epoca regalitii, probabil ca un sfat al
btrnilor (senex = btrn). n epoca republican, senatul a devenit una din
instituiile fundamentale ale statului roman. Senatorii erau alei mai nti de
consuli, apoi de cenzori. Pn la Sulla, numrul senatorilor a fost de 300, apoi
de 600, 900 n timpul lui Caesar i 1000 n timpul celui de-al doilea triumvirat.
Senatul roman avea prerogative foarte nsemnate. 1. Confirma legile pe care le
adopta adunarea poporului, le interpreta, adaptndu-le la cazurile particulare i,
n unele cazuri, le putea suspenda aplicarea (legibus solvere). 2. Declara
senatus consultum ultimum, adic starea de urgen, prin care consulii erau
nsrcinai s ia msurile necesare pentru nlturarea primejdiei care amenina
statul (caveant consules ne quid detrimenti reipublicae capiat); 3. Putea
suspenda pe magistrai din funcie; 4. Propunea numirea unui dictator; 5. Avea
un rol foarte important n administrarea finanelor statului; 6. Controla
activitatea cultelor i putea accepta introducerea unor noi culte la Roma; 7.
Dirija politica extern; 8. Fixa contingentele de soldai i numea comandanii
armatelor. n epoca republicii, senatul era o citadel a aristocraiei. Poziia sa
deosebit rezulta i din aceea c el era pstrtorul moravurilor strbune (mos
maiorum), iar autoritatea sa era una printeasc (auctoritas patrum). Hotrrile
senatului se luau n numele su i al poporului roman (Senatus populusque
romanus).
108
8.3.1 Politica extern roman n epoca republicii

Istoricii i scriitorii romani din epoca lui Augustus considerau c Roma
a fost predestinat s conduc lumea. Realitatea a fost desigur alta, deoarece
studiul istoriei romane ne arat c Imperiul Roman s-a format de-a lungul a
ase secole.
Armata roman (exercitus romanus) a fost una din instituiile
fundamentale ale statului roman i principalul instrument al acestuia n
promovarea politicii externe romane. Armata roman a cunoscut o evoluie n
ceea ce privete organizarea ei. La nceput, doar patricienii i clienii lor
furnizau efectivele militare, fiecare curie contribuind cu cte 100 infanteriti i
10 clrei. n aceast perioad timpurie, armata numra, deci, 3000 pedestrai
i 300 clrei. Reforma servian reface armata astfel: cele 18 centurii ecvestre
constituiau cavaleria, urmtoarele cinci clase infanteria grea i uoar;
centuriile mai srace formeaz corpul de geniu i muzica militar. Obligaia de
a servi n armat ncepe la 17 ani i se ncheie la 60, dar iuniores (ntre 17 i 46
ani) constituie armata activ, n vreme ce seniores (ntre 46 i 60 ani) formeaz
armata sedentar, rezident chiar la Roma. Tradiia i atribuie lui M. Furius
Camillus introducerea soldei n timpul campaniilor i nfiinarea ca unitate
tactic a manipulului, legiunea cuprinznd 30 manipuli, iar fiecare manipulus
fiind alctuit din dou centurii. n lupt, manipulii erau dispui pe trei rnduri
intercalate (tinerii - hastati, maturii - principes, experimentaii - triarii). Marius
(sfritul secolului al II-lea-nceputul secolului I a.C.) a creat o armat de
profesioniti deschiznd armata roman accesului celor mai sraci. Soldaii se
angajeaz pe o durat de 16 ani, timp n care poart n permanen armele.
Aceast hotrre a permis recrutarea unei armate numeroase, cu att mai mult
cu ct, dup rzboiul cu socii, Italia, inclusiv Gallia Cispadan, a primit dreptul
de cetenie roman. Marius a adoptat ca unitate tactic cohorta (600 oameni),
cuprinznd un manipul de hastati, unul de principes i unul de triarii. O
legiune cuprinde 10 cohorte, la care se adaug 1 000 clrei. Reforma lui
Marius a stat la baza armatei romane mai bine de trei secole. Ultima mare
reform a armatei romane a fost trziu, n timpul mpratului Diocletianus
(284-305), cnd au fost create dou categorii de trupe, limitaneii, adic armata
fixat pe grani, i milites palatini, reprezentnd armata de manevr.
La nceputurile istoriei sale, Roma era o cetate care nu se deosebea n
mod semnificativ de altele care fceau parte din Liga latin, lig care reunea
mai multe ceti din Latium. Tradiia analistic roman spune c cel mai vechi
conflict la care a participat Roma a fost acela cu Liga latin, din anul 496, n
care s-a remarcat dictatorul roman Albinus Postumius Regillianus. n urma
acestui rzboi romanii au ncheiat primul lor tratat de pace, acela cu latinii (493
a.C.) Este primul dintr-un lung ir de tratate pe care romanii le vor ncheia cu
diferite state cu care au fost n conflict. Civa ani mai trziu, profitnd de
slbirea puterii etruscilor, romanii au nceput seria conflictelor cu acetia, care
va dura pn ctre a doua jumtate a secolului al III-lea a.C. Printre primele
ceti etrusce cucerite de romani au fost Veii, Fidenae i Volsinii. Ctre a doua
jumtate a secolului al V-lea, romanii au avut conflicte cu volscii i cu equii,
n urma crora o parte a teritoriilor acestor populaii au fost anexate Romei.
Expansiunea roman a fost ntrerupt de invazia celilor, numii de
romani galli, din anul 390 a.C. Este vorba de cel de-al doilea val celtic, ajuns n
109
nordul Italiei. Triburile insubrilor i cenomanilor s-au instalat la nord de fluviu,
iar cele ale boilor i lingonilor au cucerit regiunea de la sud de fluviu. n aceste
mprejurri, cetile etrusce din bazinul fluviului P au fost cucerite iar vechiul
ora etrusc Felsina i va schimba numele n Bononia (azi Bologna). Romanii
au ncercat s opreasc naintarea ctre sud a gallilor, dar n btlia care a avut
loc pe malul rului Allia, afluent al Tibrului, ei au suferit o grav nfrngere
care a rmas ntotdeauna n memoria romanilor ca zi de doliu (dies religiosus).
Roma a fost ocupat i incendiat. Numai Capitoliul a rezistat, sub conducerea
lui M. Manlius Capitolinus. Gallii s-au retras numai dup ce au primit, ca
rscumprare, o mie de livre de aur.
Dup nlturarea primejdiei gallice, romanii au luat unele msuri de
ntrire a aprrii Romei. Au fost refcute zidurile, cu o lungime de 11 km,
prevzute cu 16 pori. Suprafaa din interiorul acestor ziduri era de 426 ha.
Totodat, au fost fcute unele schimbri n ceea ce privete organizarea
armatei, precum i unele mbuntiri ale armamentului. Ctre a doua jumtatea
a secolului IV a.C., hegemonia roman se ntindea pe un teritoriu de circa 6000
km
2
.
ntre anii 343 i 290 sunt aa numitele rzboaie cu samniii numite
astfel deoarece principalul adversar al romanilor au fost samniii. n realitate
aceste rzboaie au fost purtate cu mai multe populaii din centrul i sudul
Italiei, inclusiv cu etruscii i cu grecii. n timpul acestor rzboaie, romanii au
fost confruntai cu vaste coaliii care au pus adeseori n dificultate statul roman.
Primul rzboi cu samniii a fost ntre anii 343-341. Principalul rezultat al
acestui conflict a fost anexarea Campaniei i impunerea definitiv a
hegemoniei romane asupra oraelor latine, care nu mai aveau dreptul s aib
raporturi directe ntre ele (ius commercii i ius connubii) i deveneau ceti fr
drepturi politice (civitates sine suffragio). Celelalte dou rzboaie cu samniii
au fost ntre anii 324-290. n aceste rzboaie, romanii au luptat pe mai multe
fronturi, n Etruria, n Samnium i n Campania. n timpul acestor rzboaie, s-
au remarcat mari comandani militari, precum L. Papirius Cursor, Q. Fabius
Rullianus, P. Decius Mus i M.Curius Dentatus. Consecinele rzboaielor cu
samniii au fost foarte importante, deoarece ntreaga Italie, cu excepia
teritoriilor celtice din nord i a cetilor greceti din sud, a intrat sub dominaia
roman.
ntre anii 282-272 are loc rzboiul cu colonia greac Taras, numit de
romani Tarentum, nvinuit de romani c, n timpul rzboaielor cu samniii, a
sprijinit financiar coaliiile anti-romane. Deoarece Tarentul nu avea fore
armate comparabile cu cele romane, a apelat la Pyrrhus, regele Epirului.
Rzboiul a fost foarte dificil, romanii suferind mai multe nfrngeri, avnd mari
pierderi n oameni. Totui, ei au profitat de slbiciunile lui Pyrrhus, obinnd
victoria decisiv de lng Maleventum, care i va schimba numele, n cinstea
acestei victorii, n Beneventum. Consecinele rzboiului cu Tarentul au fost i
ele importante deoarece autoritatea roman s-a extins mult n sud, afectnd
deopotriv interesele cetilor greceti i pe cele ale carthaginezilor, pregtind
astfel o nou etap n expansiunea roman, anume rzboaiele punice. Dac n
anul 338 a.C. Roma i exercita autoritatea asupra unui teritoriu de cca. 11.000
km
2
, la sfritul rzboaielor cu samniii i cu Tarentul, suprafaa acestui
teritoriu era de cca. 80.000 km
2
, ceea ce transforma Roma n cel mai puternic
stat din Peninsula italic
110
Rzboaiele punice sunt denumite astfel dup numele de puni (poeni)
sub care erau cunoscui n Italia carthaginezii. Carthagina era o veche colonie
fenician a Tyrului, care a cunoscut o dezvoltare remarcabil datorit
comerului intermediar n ntregul bazin occidental al Mediteranei. Interesele
carthaginezilor vizau i Sicilia, unde erau de altfel unele colonii feniciene. Aici,
n sudul Italiei i n Sicilia, s-au ntlnit interesele romanilor cu cele ale
carthaginezilor. Rzboaiele punice, i mai ales cel de-al doilea, au avut o
importan cu totul deosebit pentru evoluia statului roman, deoarece Roma a
fost la un pas de a fi nfrnt, cu consecine greu de imaginat pentru evoluia
ulterioar a lumii antice i, desigur i a celei medievale i moderne.
Primul rzboi punic (264-241) a avut ca pretexte unele conflicte locale
din Sicilia. Pentru aplanarea acestor conflicte, au fost chemai n ajutor att
carthaginezii ct i romanii, acetia din urm fiind interesai s elimine
concurena carthaginez. Rzboiul a fost foarte schimbtor, cu victorii i
nfrngeri de o parte i de alta. Carthaginezii n-au tiut s profite de supremaia
lor maritim i au lsat iniiativa pe seama romanilor care i-au construit, la
rndul lor, o puternic flot cu care a obinut cteva victorii navale care au
hotrt soarta rzboiului. Carthaginezii au fost nevoii s cear pace, care s-a
ncheiat prin pierderea posesiunilor cartagineze din Sicilia, i prin plata unei
despgubiri de rzboi de 3200 talani. Victoria roman din primul rzboi punic
a avut consecine dramatice pentru carthaginezi, care pierdeau astfel una dintre
cele mai de seam piee de desfacere. De asemenea, ei au pierdut i influena
pe care o aveau n Sardinia i Corsica.
Pentru a depi dificultile cauzate de nfrngerea din primul rzboi
punic, carthaginezii au hotrt s cucereasc Hispania, vast teritoriu cu
numeroase bogii ale solului i ale subsolului, cu o numeroas populaie
celtiber. n anii 237/6, generalul cartaginez Hamilcar Barcas a nceput
cucerirea Hispaniei. Dup moartea acestuia (228/9), la conducerea
operaiunilor militare a fost numit Hasdrubal, iar dup moartea acestuia, fiul lui
Hamilcar Barcas, Hannibal, n vrst de numai 25 de ani. Hannibal era ptruns
de ura mpotriva romanilor i toate aciunile sale ulterioare au avut drept el
distrugerea statului roman. El a continuat cucerirea Hispaniei. Ceea ce a
nveninat raporturile dintre romani i carthaginezi a fost ocuparea de ctre
acetia din urm a oraului Saguntum, cu care romanii ncheiaser, n anul 227
a.C., un tratat de alian. Romanii au trimis o ambasad n Carthagina care a
cerut predarea lui Hannibal. La refuzul conduceri carthagineze, romanii au
declarat rzboi.
Ambele tabere fcuser mari pregtiri. Romanii voiau s poarte
rzboiul n afara Italiei i, pentru aceasta, au pregtit dou armate care urmau
s fie trimise n Hispania i n nordul Africii. Dar acest plan a fost rsturnat de
acela a lui Hannibal, greu de imaginat pentru acele vremuri, care a conceput
purtarea rzboiului n Italia, miznd pe faptul c populaiile din Italia, abia
cucerite de romani, aveau s-l sprijine. Astfel a nceput cel de al doilea rzboi
punic, cel mai dificil pe care l purtaser romanii pn atunci (218-201).
Hannibal a pornit din Hispania cu o numeroas armat, s-a ndreptat spre nord,
a trecut Munii Pirinei, a strbtut sudul Galliei i Munii Alpi ajungnd, spre
surprinderea romanilor, n anul 218 n nordul Italiei. Aici romanii au fost
nfrni n dou btlii sngeroase (Ticinus i Trebia), dup care carthaginezii
au naintat n Etruria, unde au nfrnt din nou pe romani lng lacul
111
Trasimenus. Dup aceast victorie, Hannibal, care a avut i el pierderi
nsemnate, a naintat pe rmul Mrii Adriatice, pentru a stabili legtura cu
Carthagina, stabilindu-se n Apulia. n anul 216 a.C., n Apulia, la Cannae, a
avut loc cea mai mare btlie din acest rzboi, terminat cu o catastrof pentru
romani, care au pierdut cea mai mare parte a armatei (peste 30.000 de soldai),
precum i pe unul dintre consuli, Lucius Aemilius Paulus. Hannibal, care se
dovedise nc o dat a fi un general de geniu, nu a profitat ns ndeajuns de
aceast victorie, permind romanilor s-i refac forele i s preia iniiativa
strategic. n anii urmtori, romanii i-au reimpus dominaia asupra Campaniei
i Siciliei i au obinut unele victorii n Hispania, unde fusese trimis un corp
expediionar nc de la nceputul rzboiului. n aceast etap a rzboiului, de la
romani s-au remarcat mai ales comandani militari din ginta Scipionilor. n
anul 209, Publius Cornelius Scipio cucerete Carthagina Nou, ceea ce a
marcat sfritul dominaiei carthagineze n Hispania (anul 206 a.C.), i
nceputul dominaiei romane n aceast peninsul. n anul 204 a.C., n fruntea
unei puternice armate, Scipio debarc n Africa. La Zama, romanii obin
victoria decisiv mpotriva lui Hannibal, marcnd sfritul acestui lung i
sngeros conflict. Prin pacea care s-a ncheiat, Carthagina pierdea toat flota
precum i posesiunile, cu excepia celor din Africa, i era obligat s plteasc,
n decurs de 50 de ani, o despgubire de 10.000 talani. Tratatul de pace avea o
prevedere foarte perfid, anume interzicea carthaginezilor s poarte rzboi n
nordul Africii fr acordul romanilor. nclcarea acestei prevederi a constituit
pretextul pentru declanarea, mai trziu, a celui de-al treilea rzboi punic (149-
146), dei Carthagina ncetase s mai fie o primejdie pentru romani. Carthagina
a fost distrus, iar teritoriul su va forma prima provincie roman din Africa.
Consecinele victoriei romane n cel de-al doilea rzboi punic au fost
deosebit de nsemnate. Roma devenea cel mai puternic stat din partea
occidental a bazinului mediteranean. Din aceast poziie, romanii vor intra n
conflict cu statele elenistice din bazinul oriental al Mediteranei (Macedonia,
statul Seleucizilor i Egiptul). Expansiunea roman n rsrit este un alt mare
capitol al procesului de formare al Imperiului roman, care dureaz din anul
228, cnd este primul rzboi cu ilirii, pn n anul 31, cnd ultimul stat
elenistic, Egiptul Lagizilor, a fost transformat n provincie roman. n urma
celor trei rzboaie macedonene (215-168), Macedonia, cel mai important stat
elenistic din Peninsula Balcanic, a fost transformat n provincie roman (148
a.C.) care, dup anul 146 a.C., va cuprinde i Grecia. ntre 192 i 63 romanii
vor duce mai multe rzboaie cu regatul Seleucizilor, n urma crora statul
acestora a fost desfiinat. n anul 31 ca o consecin a rzboiului civil dintre
gruparea lui Octavianus i aceea a lui Antonius, Egiptul, ultimul stat elenistic
important, a fost transformat n provincie roman. Ca urmare a expansiunii
romane ctre rsrit, la sfritul republicii hotarul statului roman se stabilise pe
Eufrat.
n partea vestic, romanii i-au impus definitiv dominaia supra
Hispaniei abia n timpul lui Augustus, deoarece locuitorii de aici au acceptat cu
greu dominaia roman, rsculndu-se adeseori. Nordul Africii a intrat sub
stpnirea roman de asemenea ctre sfritul republicii. Ultima mare cucerire
roman din epoca republican, a fost Gallia, ntre anii 58-51. n timpul
domniei lui Augustus au fost cucerite i teritoriile de la nord de Alpi, astfel c
limesul roman se fixase pe linia Rhinului i a Dunrii superioare.
112
8.3.2 Epoca rzboaielor civile

Sistemul politic republican, care s-a dovedit foarte stabil timp de multe
secole, a ncetat s mai corespund, ctre finele secolului al II-lea i nceputul
secolului I, realitilor politice economice i sociale din Imperiul Roman.
Aceast realitate se explic prin chiar istoria Romei, care a evoluat, de la un
ora-stat cu o ntindere mic, la un vast imperiu. Sistemul constituional roman
fusese creat pentru necesitile unui astfel de stat, care presupunea participarea
direct a cetenilor la treburile publice. Dar extinderea statului roman a fcut
ca cetenii care locuiau adeseori foarte departe de Roma, s nu mai poat
participa la viaa politic, ceea ce fcea ca cele mai nsemnate msuri care se
luau n comitia centuriata s fie opera plebei romane, o categorie social care
constituia o mas de manevr n mna politicienilor care putea s-i cumpere
voturile. La aceasta trebuie adugate i alte cauze, cum ar fi rolul tot mai mare
jucat de armat, precum i unele transformri suferite de economia i societatea
roman. Reforma armatei romane fcut de Marius a transformat-o dintr-o
armat prin excelen ceteneasc, cum fusese pn atunci, ntr-o armat de
profesie, n care soldaii erau strns legai de comandantul lor. Aa se explic
de ce unii generali care s-au implicat n viaa politic nu au ezitat s foloseasc
armata n susinerea intereselor lor politice. Aceste transformri au avut ca
urmare un lung ir de rzboaie civile care au dus la ruinarea sistemului politic
republican i la apariia ideii instaurrii unui regim monarhic.
Primul moment important n lungul ir al rzboaielor civile l constituie
acela care au avut ca protagoniti pe Marius i Sulla, liderii a dou grupri
politice opuse, popularii i optimaii (89-82). Acest rzboi civil a avut loc n
contextul rzboaielor cu Mithridates al VI-lea Eupator, regele Pontului, care
dorea s nlture dominaia roman din Orient. nceputul propriu-zis al
rzboaielor civile a fost determinat de refuzul lui Sulla de a se supune unei
hotrri a puterii politice prin care i-se lua comanda militar n campania ce
urma s nceap mpotriva lui Mithridates. Este primul exemplu major cnd un
comandant militar nu s-a supus factorului politic. Rzboiul civil a fost nsoit
de numeroase atrociti, care au subminat vechile moravuri romane i
ncrederea n constituia republican. Victorios n acest rzboi, generalul
L.Cornelius Sulla instaureaz, n anul 82, dictatura, care se deosebea ns de
vechea magistratur cu acelai nume, deoarece era pe termen nelimitat. El a
luat o serie de msuri care limitau drepturile ceteneti precum i prerogativele
tribunilor plebei i ale cenzorilor, sub lozinca revenirii la constituia roman
tradiional.
Dup retragerea neateptat de la putere a lui Sulla (79 a.C.), disputele
politice nu au ncetat, deoarece fiecare din cele dou grupri politice ncerca
s-i impun propria voin. n acest context, a aprut primul triumvirat (60
a.C.), format din trei oameni politici remarcabili: Cnaeus Pompeius, care se
remarcase ca un strlucit general, Licinius Crassus, un mare bogta care se
remarcase i ca general n timpul rscoalei lui Spartacus, i Iulius Caesar, un
abil politician. Cei trei i promiteau sprijin reciproc pentru realizare
aspiraiilor lor politice. Dintre acetia, s-a remarcat mai cu seam Caesar care,
sprijinit pe gruparea popularilor, a tiut s-i atrag de partea sa opinia public
roman. Prestigiul su a crescut i mai mult prin cucerirea Galliei, n urma
creia a fcut dovada calitilor sale militare i a devenit, totodat, cel mai
113
bogat om de la Roma. Refuzul su de a nu ptrunde cu otile n Italia, ceea ce
era o grav nclcare a tradiiilor romane, a declanat rzboiul cu gruparea
senatorial condus de Pompeius. Acesta din urm a fost nfrnt, iar Caesar a
devenit dictator (45-44). n timpul dictaturii sale, Caesar a luat unele msuri
menite s ntreasc statul roman. A fost ns bnuit c dorete s devin rege,
ceea ce a dus la asasinarea sa.
Asasinarea lui Caesar nu a avut darul s sting conflictele de la Roma.
n anii ce au urmat, principalii actori ai scenei politice au fost Marcus
Antonius, unul dintre cei mai de seam locoteneni ai lui Caesar, i Caius
Octavianus, nepotul i motenitorul lui Caesar, care era foarte tnr. n ciuda
tinereii sale, Octavianus s-a dovedit un foarte abil politician, care a tiut s
profite din ostilitatea senatului fa de Antonius pentru a-i atrage simpatii
politice. n anul 43 a.C. se formeaz cel de-al doilea triumvirat din Antonius,
Octavianus i Lepidus, un alt ofier care s-a remarcat n timpul lui Caesar.
Acest triumvirat avea un caracter oficial, deoarece el a fost recunoscut de ctre
senat printr-o lege special. Nici aceast asociere politic nu a fost viabil,
deoarece principalele personaje, Antonius i Octavianus, aveau interese
divergente. Plecat n Orient pentru a obine glorie militar, Antonius a fost
atras de Cleopatra, regina Egiptului, care urmrea propriile-i eluri politice.
Aceast relaie a fost speculat de Octavianus printr-o foarte abil campanie
propagandistic, prin care a reuit s-i atrag muli simpatizani. Rzboiul a
devenit inevitabil. n btlia de la Actium, din anul 31 a.C., Antonius i
Cleopatra au fost nfrni. Dup aceast victorie, Ocatvianus, rmas singurul
stpnitor al Romei, a pregtit terenul pentru instaurarea unui nou regim
politic, monarhic, care, n prima sa faz, s-a numit Principat.

8.3.3 Viaa economic i social la Roma n perioada republican

Structuri sociale

Conform dreptului roman, distingem patru categorii de persoane:
oamenii liberi din natere (ingenui), liberii (oameni liberi, dar nscui sclavi),
sclavii i strinii. n rndul oamenilor liberi, ns, se difereniaz mai multe
categorii sociale, deosebite prin avere i prin puteri la nivel instituional. Prima
distincie ntlnit n istoria roman este cea dintre patricieni i plebei.
Originile acestor dou categorii sociale nu sunt clare. Patricienii reprezentau,
probabil, vechea populaie roman, n timp ce plebeii reprezentau o parte a
populaiei romane, care, se pare, a venit de-a lungul timpului la Roma. Aceast
origine este sugerat de etimologia cuvntului plebeu, care ar proveni din
verbul pleo, cu nelesul de a umple. Oricare ar fi adevrul n ceea ce
privete originea acestor dou categorii sociale, realitatea este c, n epoca
istoric, acestea erau deosebite n mod foarte clar. Numai patricienii aveau
drepturi politice, iar cstoriile ntre cele dou categorii erau interzise. nc de
la nceputul Republicii, plebeii au nceput o ndelungat lupt pentru drepturi
politice, care va dura cca. dou secole i se va solda cu omogenizarea politic a
populaiei romane. Dup aceast omogenizare, ptura superioar a cetenilor
romani era mprit n dou mari categorii a cror structurare se va adnci n
urmtoarele secole ale Republicii: clasa senatorial i cea ecvestr. Clasa
114
senatorial, n curs de structurare, era format din oamenii cei mai bogai de la
Roma, care aveau cens senatorial. Din aceast categorie erau recrutai senatorii
romani.
Ordinul ecvestru, mai puin evideniat dect va fi n timpul Imperiului,
este legat de o calificare militar i deriv din organizarea celor 193 de centurii.
n acest cadru centuriat, exist 18 centurii care au un cens superior celui al
primei clase i primesc de la stat calul public, adic preul de cumprare i
de ntreinere a calului, pentru a servi n cavalerie. Ordinul este destul de
deschis, n el ptrunznd patricieni i plebei, romani i italici; n secolele II-I a.
C., n rndul lui intr i oameni de afaceri, bogai proprietari de pmnt, liber
profesioniti (jurisconsuli, avocai), magistrai municipali. La sfritul
secolului al II-lea, Gracchii le ncredineaz tribunalele permanente, pe care
mai trziu Sulla le va reda senatorilor.

Viaa economic i interferena ei cu viaa social: problema agrar

n ceea ce privete viaa economic, principala ramur a economiei
romane era, firete, agricultura. Pn la expansiunea Romei n Mediterana i
pn la afirmarea ei ca unic putere a lumii cunoscute, aprovizionarea Oraului
se baza exclusiv pe economia italic. Odat deschis calea marilor cuceriri,
comerul se intensific, prin amplificarea legturilor cu Orientul (Pergamul,
Syria), cu nordul Africii (Carthagina, Mauretania), dar i cu Occidentul (Gallia
i, mai ales, Hispania). n contextul legislaiei favorabile plebeilor, menionm
n 367 legea cu privire la datorii (dobnzile pltite pn la acea dat se
considerau ca fiind parte achitat din datorie) i legea agrar, care viza
redistribuirea pmntului public (ager publicus) n favoarea plebei. Ager
publicus este constituit din toate bunurile mobile pe care statul le lua prin
cucerire, prin motenire (vezi cazul lui Attalos, regele Pergamului) sau prin
confiscri de la condamnai. Leges Liciniae Sextiae stipuleaz dreptul statului
de a dispune integral de ager publicus i dreptul fiecrui cetean de a ocupa nu
mai mult de 500 iugera (1 iugum = 1/4 ha) de pmnt sau o pune nu mai
mare dect este necesar pentru hrana a o sut de vite.
n secolul al II-lea a.C., criza pmntului ia amploare. Prin cucerire,
ager publicus sporete, dar beneficiarii sunt n continuare marile familii
senatoriale. Proprietatea este mprit n chip vdit disproporionat: pe de o
parte, exist marile proprieti (latifundia), pe de alt parte, micii proprietari
dein foarte puin pmnt, iar lipsa mijloacelor de subzisten creeaz adevrate
crize sociale. Cea mai profund este cea survenit n timpul tribunatelor frailor
Gracchi. Msurile lor n-au venit dect n ntmpinarea soluionrii crizei.
Tiberius Gracchus (133 a. C.) a prevzut o serie de reforme menite s
nsntoeasc viaa economic i social i le-a expus n comitia tributa.
Legea sa reactualizeaz stipularea legii din 367 conform creia un cetean n-
are dreptul la mai mult de 500 iugera pmnt din ager publicus, restul
pmnturilor urmnd a fi arendate celor lipsii de acest tip de proprietate.
Totodat, el propune folosirea noilor inuturi cucerite sau motenite de ctre cei
lipsii de pmnt. Tiberius Gracchus ns a creat un precedent periculos n
practica instituional, obinnd din partea adunrii poporului demiterea
celuilalt tribun al plebei, M. Octavius, care se opunea legii. Asasinarea lui pe
Capitoliu duce la paralizarea legii care tocmai fusese promulgat. Fratele lui,
115
Caius Gracchus, continu linia reformatoare a lui Tiberius, ncercnd ns s
creeze cadrul juridic favorabil votrii unor asemenea legi. El propune ca legile
s fie votate de o comisie din care s fac parte un numr egal de cavaleri i de
senatori, iar tribunalele permanente s fie formate i din cavaleri. Totodat,
propune acordarea dreptului de cetenie populaiilor italice aliate Romei
(socii). Msurile propuse nu au gsit ecoul corespunztor atunci, el fiind ucis n
121. Cu toate acestea, unele din ele au fost adoptate mai trziu (cetenia
italicilor, tribunalele permanente alctuite din cavaleri). Totodat, atitudinea
fa de aceste probleme a dat natere principalelor faciuni politice - optimates -
aprtorii intereselor aristocraiei senatoriale - i populares - aprtorii
intereselor cavalerilor i plebeilor. Evenimentele din 133-121 au creat alt
precedent periculos, folosirea forei n eliminarea adversarilor politici,
preludiu al declanrii rzboaielor civile. Totodat, schimbarea regimului
proprietii a dus i la schimbarea organizrii politice, accentund criza
Republicii i favoriznd instaurarea Principatului.

8.4 Epoca imperial
8.4.1 Perioada Principatului
Principatul, ca form de stat, este o creaie a lui Octavianus, care i-a
dat seama c o ruptur total cu vechiul sistem republican era inacceptabil
pentru cei mai muli ceteni romani. El nu a proclamat pe fa monarhia, care
era odioas pentru romani, ci a imaginat un sistem politic monarhic care ns a
pstrat o aparen republican. Denumirea acestei epoci istorice provine din
principatus, cu nelesul de conducere, domnie. Conductorul statului
roman era princeps, vechi cuvnt latin care, n aceast perioad, a cptat o
nou accepie de primul om n stat.
Octavianus a cumulat mai multe magistraturi i puteri n acelai timp.
El a fost adeseori consul, ntotdeauna censor i tribun al plebei. Ultimele dou
magistraturi i permiteau principelui s nlture din senat pe cei nedorii i l
fceau persoan sacro-sanct i inviolabil. Era pontifex maximus, avea cura
annonae, adic grija aprovizionrii Romei, i avea o putere care numai fusese
pn atunci, cura legum morumque, adic grija legilor i a moravurilor. Era de
asemenea, princeps senatus, adic primul dintre senatori, pater patriae i mai
ales imperator, adic eful armatei. Aceast ultim putere era de fapt cea mai
nsemnat, deoarece baza puterii lui Augustus a fost armata, la care s-a
adugat, cu timpul, tot mai muli ceteni care au fost convini c noul sistem
politic era n folosul lor i al pcii. Dei, n teorie principele era un magistrat, n
realitate i depea pe toi colegii si pentru c avea o mai mare auctoritas. n
noua sa poziie de conductor necontestat al statului roman, Octavianus i-a
luat titulatura de Imperator Caesar Augustus, sintagm care ascundea, n
realitate, un regim monarhic drapat n haine republicane. Aceast titulatur se
va regsi la toi mpraii romani.
Noua ornduire politic a fost acceptat de ctre cetenii romani i
datorit unei foarte abile propagande politice, care urmrea s scoat n
eviden beneficiile aduse cetenilor de acest regim. n aceast campanie
propagandistic, Augustus a atras pe cei mai de seam scriitori ai vremii sale,
precum Vergilius, Horaius, Propertius, i istorici ca Titus Livius i Dionysios
din Halicarnas. Temele acestei campanii erau aceea a pcii i a trecutului
116
glorios al Romei. Scriitorii care au susinut aceast propagand erau ei nii
convini de binefacerile schimbrilor constituionale de la Roma.
Augustus a procedat la numeroase reforme n spiritul concepiei sale
despre stat. Vechile magistraturi sunt meninute, dar a aprut birocraia
imperial i un numr de demniti noi. Astfel, a fost creat funcia de prefect
al Capitalei (praefectus Urbis) i aceea de guvernator al provinciilor imperiale
(legatus Augusti pro praetore), rezervate clasei senatoriale. Din clasa
cavalerilor, erau recrutai prefectul pretoriului (praefectus praetorii),
comandantul unei noi categorii de trupe, garda pretorian, prefectul Egiptului
(praefectus Aegypti) i numeroii procuratores care strngeau impozitele
directe i administrau provinciile senatoriale. Imperiul Roman a cunoscut o
nou mprire administrativ. Provinciile erau de dou categorii: cele
imperiale, care erau provinciile situate pe limes, nc neromanizate i
nepacificate, care necesitau numeroase uniti militare; cele senatoriale, care
erau vechile provincii romane n mare msur pacificate i romanizate.
n politica extern, Augustus a ncercat s redea Romei prestigiul pierdut
n timpul rzboaielor civile. A iniiat tratative discrete cu parii pentru a readuce n
ar prizonierii de rzboi i steagurile legiunilor capturate de acetia n timpul
btliei de la Carrhae din timpul celui de-al doilea triumvirat. Dei s-a declarat un
adept al pcii, n realitate, Augustus a format noi provincii (Noricum, Raetia i
Pannonia). A ncercat s supun i triburile germanice, organiznd o nou
provincie, Germania. Aici ns romanii nu au reuit s-i menin dominaia,
deoarece germanii i-au nfrnt pe romani, n anul 9 p.C., n pdurea Teutoburgic.
Dup moartea mpratului Augustus (14 p.C.), aspectul monarhic al
sistemului politic roman se va accentua, n timpul dinastiilor Iulia-Claudia (14-
68), Flavia (69-96), Antoninilor (96-192), Severilor (193-235). n epoca
Antoninilor, care n genere este una panic, Imperiul Roman a cunoscut cea
mai mare prosperitate economic. n timpul mpratului Traianus au avut loc
ultimele rzboaie cu caracter expansionist, statul roman ajungnd la maxima sa
ntindere, prin ocuparea Daciei i a Mesopotamiei. Acum limesul nordic al
Imperiului roman ncepea din nordul Angliei, urma linia Rhinului i a Dunrii
i continua pe o fie subire de teritoriu de la nordul Mrii Negre pn n
Munii Caucaz i Armenia.
Sistemul politic imaginat i creat de Augustus nu era ns lipsit de
fisuri. Principele fiind, n teorie, un magistrat roman, nu a fost reglementat
succesiunea la tron, ceea ce a fcut ca, adeseori, dup moartea mpratului, s
fie numeroi candidai la purpura imperial. n secolul al III-lea, aceast
tentaie, la care s-au adugat numeroi ali factori de natur politic, economic
i social, a dus la o perioad de mare instabilitate politic, cunoscut n
istoriografie sub numele de Criza secolului al III-lea. n timpul acestei crize,
perioada numit a anarhiei militare (235-284) a consfinit prbuirea
sistemului politic al Principatului, cci n circa 50 de ani au fost nu mai puin
de 25 de mprai, recrutai aproape toi dintre militari, dintre care doar doi sau
trei au murit de moarte natural. De aceast situaie, vor profita populaiile zise
barbare, aflate n afara limesului, precum sarmaii, germanii, iar mai trziu
populaiile mongolice (huni, avari .a.). Profitnd de slbiciunea intern a
statului roman, numeroi barbari au trecut n imperiu, muli din ei fiind
recrutai n armata roman, care, mai ales n epoca Dominatului, se va
barbariza treptat.

















































117
118
8.4.2 Perioada Dominatului

Anarhia militar a luat sfrit n anul 284, cnd la conducerea statului
roman a venit mpratul Diocleianus. Provenind i el dintre militari, noul
mprat a procedat la o serie de reforme instituionale care au reuit s
revigoreze statul roman aflat n criz profund. n esen, reformele sale au
consfinit ruptura total cu vechiul sistem republican i cu ficiunea
constituional a lui Augustus, prin proclamarea puterii absolute a mpratului.
Acesta era reprezentantul divinitii pe pmnt i, de aceea, dispunea de toate
puterile n stat, pe care le exercita fr vreun alt control, armata i senatul
nemaiavnd nici o putere politic n faa unui mprat de origine divin.
Sistemul politic creat de Diocleianus este denumit Dominat (de la dominatio =
stpnire, putere absolut). Acesta era puternic influenat de monarhiile
orientale, mai ales de cea persan.
Diocleianus a procedat la un numr de reforme pentru a-i pune n
practic ideile sale despre stat. Astfel, el a instituit Tetrarhia, prin asocierea la
domnie a altor trei mprai (Maximianus, Galerius i Constantius Chlorus).
Diocleianus i Maximianus aveau o poziie superioar, fiind proclamai
Auguti, iar ceilali doi deveneau Caesari. Sistemul politic al Tetrarhiei
presupunea o guvernare continu, care s elimine eventualele disfuncii de la
sfritul domniei unui mprat. Astfel, la moartea sau la retragerea unui
August, Caesarul promova automat la rangul de August i alegea un nou
Caesar. Fiecare dintre cei doi Auguti guverna o parte a Imperiului roman;
Diocleianus conducea n partea de rsrit, cu capitala la Nicomedia, iar
Maximianus pe cea de apus, cu capitala la Mediolanum (Milano). Augutii
delegau o parte a puterilor lor Caesarilor. Astfel, Diocleianus a lsat pe seama
lui Galerius conducerea efectiv a teritoriilor din Peninsula Balcanic cu
capitala la Thessalonic, iar Maximianus i-a lsat lui Constantius Chlorus s
domneasc peste Hispania, Gallia i Britannia, avnd capitala la Augusta
Treverorum (Trier).
Alte reforme ale lui Diocleianus au fost: reforma administrativ, prin
care se mrea numrul provinciilor, reforma fiscal i monetar i, mai ales,
reforma militar, prin care armata roman era mprit n dou mari categorii
de trupe: armata de pe pe limes (milites limitanei) i armatei de manevr,
cantonat n interiorul teritoriului (milites palatini).
Diocleianus a acordat o atenie deosebit unitii spirituale a
imperiului, ncurajnd vechea religie roman politeist. Aceast politic s-a
lovit de rezistena ndrjit a cretinilor, ceea ce a dus la cele mai mari
persecuii mpotriva acestora, numeroi mrturisitori ai religiei lui Christos
fiind torturai i ucii. Cu toate acestea, cretinismul a continuat s se
rspndeasc, ajungnd pn la cele mai nalte niveluri ale ierarhiei politice i
militare romane.
Sistemul Tetrarhiei nu a fost nici el viabil, deoarece, dup retragerea de
la domnie a lui Diocleianus, luptele pentru putere au renceput, nruind astfel
iluzia unui sistem politic care s corespund realitilor din imperiu. n timpul
domniei lui Constantin cel Mare (306-337), statul roman cunoate o ultim
perioad de nflorire. Constantin cel Mare a adncit msurile lui Diocleianus
n domeniul administrativ i militar. Contient de importana religiei cretine,
el s-a implicat i n chestiuni religioase. n perioada cnd domnea mpreun cu
119
Licinius, a emis Edictul din Milano (313), prin care se punea capt
persecuiilor anti-cretine, cretinismul fiind recunoscut alturi de celelalte
diviniti tradiionale romane. De asemenea, el s-a implicat n disputele din
cadrul bisericii cretine, prezidnd primul conciliu ecumenic, acela de la
Nicaeea (325), unde a fost condamnat erezia arian i a fost fixat crezul
cretin. Constantin cel Mare a construit o nou capital, Constantinopole, pe
locul vechii colonii greceti Byzantion. Aceasta a fost nfrumuseat cu
numeroase monumente, devenind, pentru aproximativ 1000 de ani, cel mai
mare i mai frumos ora al lumii. Roma rmnea n teorie cea de a doua
capital, dei, nc din timpul anarhiei militare, mpraii aveau alte ceti de
reedin.
Dup dinastia constantinian (361), Imperiul Roman cunoate o
decdere rapid. Transformrile economice i sociale, precum i presiunea
populaiilor barbare au adncit criza statului roman. O vreme, romanii au reuit
s mai apere teritoriul de populaiile barbare care doreau s se aeze n
imperiu. Stabilirea hunilor n stepele nord-pontice a schimbat echilibrul fragil
din cadrul lumii barbare. De teama hunilor, vizigoii au solicitat i li s-a permis
s se stabileasc n imperiu, n Peninsula Balcanic. Aici ei nu s-au acomodat
rigorilor statului roman i s-au rsculat, provocnd armatei romane, n anul
378, la Adrianopole, o dezastruoas nfrngere. Acest an marcheaz nceputul
migraiilor barbare n Imperiul Roman. Vizigoii, ostrogoii, sarmaii au ptruns
n imperiu provocnd mari stricciuni i subminnd autoritatea statului roman.
Armata roman s-a barbarizat treptat, iar unii efi germanici au ajuns la nalte
poziii n armata i statul roman. n partea de rsrit a imperiului, perii
constituiau de asemenea o serioas ameninare.
n anul 395, la moartea mpratului Theodosius cel Mare, Imperiul
Roman este definitiv mprit n dou pri, cel de apus i cel de rsrit.
Imperiul de rsrit, cu capitala la Constantinopole, a reuit s fac fa
invaziilor popoarelor migratoare. n apus, ns, barbarii au devenit adevraii
stpni. Vizigoii, condui de Alaric, prsesc Peninsula Balcanic i ptrund
n Italia unde, n anul 410 jefuiesc Roma. Dup moartea lui Alaric, ei s-au
stabilit n Gallia. n anul 409, vandalii, suevii i alanii au invadat Hispania. De
aici, vandalii, condui de Geiserich, au trecut n Africa de Nord unde au
ntemeiat un regat independent. Hunii, condui de Attila, pustiesc la rndul lor
Peninsula Balcanic, apoi atac Gallia, dar sunt nfrni, n anul 451, la
Cmpiile Catalaunice de o armat roman, format mai ales din contingente
barbare, dup care hunii dispar din istorie. n Gallia au ptruns francii care,
profitnd de slbiciunea statului roman, i-au creat un stat propriu. n anul 461,
Egidius proclam independena Galliei, marcnd ruperea definitiv, a acestei
provincii, de imperiu. n anul 455, vandalii vin din Africa de Nord n Italia,
ocup Roma pe care o jefuiesc. ntre anii 455-472, generalul suev Ricimer
devine adevratul stpna la Imperiului roman de apus, care, practic, ncetase
s mai existe. n mod formal, acesta a fost desfiinat n anul 476, cnd ultimul
mprat roman, Romulus Augustulus, a fost detronat de Odoacru, o cpetenie a
populaiei germanice a herurilor.

120

8.4.3 Economia i societatea n Imperiul Roman
Epoca Principatului

Structuri economice
Economia roman n anii de debut ai Principatului nu i schimb
esenialmente structura n comparaie cu sfritul epocii republicane, pentru c
sistemul de proprietate asupra bunurilor (pmnt, sclavi, alte bunuri mobile)
rmne neschimbat. Cu toate acestea, integrarea (fie n preajma instaurrii
noului sistem politic, fie n secolele I-II p. C.) a unor noi provincii n cadrul
Imperiului roman duce, n cele din urm, la o schimbare a politicii economice
imperiale i, implicit, la o modificare a sistemului economic n ansamblu.
Punerea bazelor Principatului are ca efect foarte important integrarea
provinciilor i provincialilor n sistemul economic i social roman. Principalele
consecine ale acestei evoluii sunt modificarea formelor de producie napoiate
n provinciile considerate subdezvoltate i adoptarea acestuia noile realitii
economice. Italia -i pierde supremaia economic n agricultur i n
producia meteugreasc.
Politica fiscal nu a suferit modificri sub Augustus, care a cutat s
evite abuzurile, fr a micora ns veniturile statului. Impozitele erau pltite n
continuare acelor societas publicanorum existente din timpul Republicii. Cu
toate acestea, la sfritul domniei sale, Augustus a fost nevoit s creeze noi
impozite directe pentru ceteni: impozitul de 5% pe motenire (vicesima
hereditatium), impozitul de 1% asupra operaiilor comerciale (centesima rerum
venalium), impozitul de 5% asupra eliberrilor de sclavi (vicesima libertatis).
Toate acestea alimenteaz acum noua cas imperial, fiscus, care nlocuiete
vechea instituie republican, aerarium. Pe msur ns ce persoana
mpratului tinde s se confunde tot mai mult cu statul, fiscus capt aspectul
unei visterii personale a acestuia, fcnd, in cele din urm, din princeps
persoana cea mai bogat din stat. Italia cunoate n timpul dinastiei Iulia-
Claudia, ultima mare perioad de nflorire economic, materializat printr-o
cretere a produciei agricole, prin dezvoltarea atelierelor meteugreti de la
Arezzo, n Etruria, i Puteoli, n Campania, prin avntul comercial (crearea i
modernizarea portului Ostia, schimbul intens al Campaniei cu lumea elen,
atestat prin tbliele de la Pompei etc.).
Efectul integrrii complexe a provinciilor n structurile economice i
sociale ale Imperiului roman sunt vizibile dup aceast perioad, atunci cnd
sunt consacrate i alte zone drept centre economice importante. n afara unor
regiuni care ncepuser deja s-i dovedeasc importana n ansamblul
economiei Imperiului (Egiptul pentru agricultur, Hispania pentru minele de
argint), alte provincii se afirm sub acest aspect (Dalmatia pentru minele de
argint, Moesia Superior pentru minele de fier i plumb, Dacia pentru minele de
aur, Noricum, Gallia i Asia (Pergam) pentru producia de ceramic de lux
(terra sigillatta). Unii specialiti vorbesc despre formarea unui sistem
precapitalist, concretizat prin nfiinarea unui sistem foarte bine pus la punct de
depuneri, credite, dobnzi, vnzri la licitaie, societi lucrative. Nici o
provincie nu face excepie de la acest sistem. n acest fel, se multiplic numrul
profesiunilor financiar-bancare: argentarii, coactores argentarii (nsrcinai cu
121
serviciile de depozit i de credit), nummularii (verificatorii de moned) etc. n
Dacia, un astfel de bancher este menionat n tbliele cerate de la Alburnus
Maior i se numete Iulius Alexander.
Comerul nu mai este unul strict italian, ci devine universal. n mod
justificat, romanii numesc Mediterana Mare nostrum (Marea noastr).
Mediterana devine, pentru mult vreme de aici ncolo, placa turnant a
comerului mondial. Mrfurile circul din Britannia n Egipt, din Hispania n
Achaia i invers. Se face comer cu produse agrare: cereale, legume, fructe,
vin, ulei, dar i meteugreti, ceramic de uz comun i de lux, unelte, arme,
precum i obiecte de art (statui, elemente de orfevrrie etc.). Comerul de
lung distan nu se practic doar pe mare, ci si pe uscat. Principalul drum este
cel numit al chihlimbarului, care unete Mediterana cu Baltica. Din sudul
Italiei, de la Napoli, principala reea rutier trecea prin Aquileea (n nordul
Italiei), apoi prin Carnuntum (lng Viena) spre Marea Baltic. Dar
ramificaiile erau multiple. De la Poetovio (azi Ptuj, n Slovenia), un drum lega
acest ora de Aquincum (Budapesta de azi), de Singidunum (Belgrad),
Viminacium (Kostolac), Tibiscum (Jupa, jud. Cara-Severin) i Ulpia Traiana
Sarmizegetusa. De la Singidunum, o alt ramificaie ducea la Serdica (Sofia),
Philippopolis (Plovdiv) i Byzantium. n vest, Aquileea, prin Carnuntum, era
legat de Noricum, Germanii i Galii, dar aceast legtur a Italiei cu restul
Occidentului se fcea mai uor prin Mediterana.
Aa cum s-a observat de ctre istoricii moderni, ctre mijlocul secolului
al II-lea p. C., lumea roman triete ultima sa perioad de echilibru relativ din
punct de vedere economic. Echilibrul este ns precar, din mai multe motive: 1)
liberalismul, sau mai curnd absenteismul statului, adncete prpastia
economic ntre bogai i sraci, accentuat de lipsa unei politici protecioniste;
nevoile marii majoriti a populaiei sunt satisfcute uor de micile trguri i
piee locale, neexistnd o producie de mas (n afara ceramicii); 2) unificarea
politic i administrativ a Imperiului duce la crearea unor vaste regiuni cu
tendine autarhice (Gallia, Asia, Syria) i, n consecin, marele comer nu
vizeaz dect anumite produse; 3) economia tinde s devin, n aceast
perioad, una urban de consum n detrimentul economiei rurale; 4) n aceste
condiii, o economie de tip inflaionist, bazat pe denarul de argint, n-a
prosperat dect n timpul domniei lui Hadrian i a lui Antoninus Pius i numai
datorit exploatrii noilor piee (Britannia, Pannoniile, Daciile). Oprirea
expansiunii teritoriale, coroborat cu atacurile barbare la frontierele de rsrit
ale Imperiului, duce la apariia unei crize nc din vremea lui Marcus Aurelius,
dar accentuat dup jumtatea secolului al III-lea.
n ceea ce privete criza secolului al III-lea, s-a remarcat c primele
simptome apar mai de timpuriu. Efectele crizei se vd totui mai puin n
timpul dinastiei Severilor (193-235), dar msurile o demonstreaz. Astfel,
solda militarilor scade n vremea lui Caracalla cu 35% fa de domnia lui
Marcus Aurelius; totodat, devalorizarea monedei atinge cote exasperante,
impunnd reforma fiscal a lui Caracalla: noua moned de argint,
antoninianus, are ns un procentaj foarte mic de argint n coninutul ei (sub
5%). De altfel, Constitutio Antoniniana (212), prin care dreptul de cetenie
este acordat tuturor locuitorilor Imperiului, nu reprezint dect o modalitate
nou de extindere a impozitrilor. La toate aceste msuri menite s descurajeze
contribuabilul, se adaug atacurile barbarilor (carpii, goii), imensele devastri
122
ale terenurilor i recoltelor, ceea ce duce la o scdere demografic i la mari
deplasri de populaii. Galliile, Germaniile, Pannoniile, Moesiile, Daciile i
pierd, din aceast cauz, importana n ansamblul economiei romane. Criza de
subproducie duce la foamete i n acelai timp i la o fric generalizat a
populaiei, concretizat n tezaurizrile masive. Din cauza nesiguranei
drumurilor, comerul devine unul aproape nchis, schimbul fcndu-se n
cadrul unor microregiuni, ceea ce duce la scderea drastic a nivelului de trai al
populaiei i la creterea cantitativ a trocului (economie n natur). Totodat,
aceast situaie creeaz conflicte politice i sociale, iar armata ajunge s
schimbe mpraii dup bunul plac (din acest motiv, criza secolului al III-lea
poart i denumirea de perioada anarhiei militare).
Toate aceste stri de fapt au dus n cele din urm la schimbarea
sistemului politic existent i la apariia Dominatului.

Structuri sociale
n afar de integrarea provincialilor n sistemul social roman, un alt
factor nou care a favorizat dezvoltarea social n epoca Principatului l-a
constituit stabilizarea monarhiei imperiale ca un cadru politic adecvat, astfel
nct unele structuri sociale se redefinesc, iar noua piramid social cunoate
un nou vrf - casa imperial. n vrful piramidei se afl, aa cum s-a amintit,
principele i membrii casei sale. n rest, din perspectiva conceptului de clas
social, societatea roman se mparte n dou clase: honestiores i humiliores
(adic oamenii cu dare de mn i cu origine nobil, pe de o parte, i cei de
condiie umil, de cealalt parte). Din rndul honestiores fac parte senatorii,
cavalerii i membrii elitelor municipale, iar din rndul humiliores militarii,
meteugarii, plebea urban i rural, liberii i sclavii. Condiiile care trebuiau
ntrunite pentru a fi un honestior erau: 1) originea personal. Pentru senatori,
aceasta nsemna o vechime de cel puin 3 generaii, pentru cavaleri, mai puin.
Cu toate acestea, nu era desconsiderat valoarea personal, cci la Roma nu a
fost un sistem de caste; 2) poziia social. Doar cetenii romani (n primul
rnd, cives Romani i apoi cetenii de drept latin) puteau fi considerai
honestiores; 3) naterea liber; 4) originea etnic, naionalitatea; 5)
capacitile personale. Aa se explic de ce nite indivizi care economic sunt
foarte importani (liberii i sclavii imperiali, liberii privai bogai, unii
militari, meteugari sau negustori) nu pot intra n rndul honestiores pentru c
nu ndeplinesc una sau chiar mai multe din condiiile enumerate mai sus. S
urmrim ns principalele categorii sociale i instituii n timpul Principatului.
Principele (princeps) este cea mai puternic persoan n stat. Poziia lui
este ntrit prin trei factori: putere, autoritate, bogie. Puterea este nelimitat
n fapt. Nu exist putere n stat, s fie exercitat ca alternativ a puterii
imperiale. Una din dovezi o reprezint acceptarea de ctre Senat a propunerii
lui Claudius de a facilita ptrunderea n aceast veche instituie roman a unor
elemente aparinnd aristocraiei gallice. Prin posesia trbunicia potestas,
monarhul i asigura iniiativa legislativ. Prin atribuirea imperium
proconsulare, mpratul guverna prin funcionarii imperiali, n provinciile
senatoriale cu senatori, n cele imperiale cu legati. Totodat, principele deinea
imperium, comanda suprem a armatei. Autoritatea imperial se sprijinea pe
prestigiul personal. Augustus spunea c i ntrece pe toi ceilali prin auctoritas,
mpratul trebuind s reprezinte un nou model moral, ntruchiparea vechilor
123
virtui romane: clemens, iustitia, pietas. Toat aceast autoritate este ntrit
printr-un material propagandistic subtil i eficient, materializat n portul i
insignele imperiale, n ceremonial, n introducerea cultului imperial etc. n
acelai timp, mpratul este i cel mai nstrit om din Imperiu. El este
proprietarul absolut al unor mine, puni, ateliere. Principele este i pater
patriae, deci trebuie s acorde protecie patern instituiilor economice.
Senatorii (ordo senatorius) i-a nchis cercul mai strns ca n vremea
Republicii. Dac n timpul lui Caesar senatul ajunsese la 900 oameni, n
vremea lui Augustus numrul membrilor acestuia s-a redus la 600. La sfritul
Republicii, grania senator-cavaler devine mobil: fiul unui senator avea rangul
unui cavaler. Augustus ns consider ca i fiii senatorilor s fac parte tot din
ordo senatorius. Averea minim pentru ca un senator s fie nregistrat n ordin
este de 1 milion de sesteri. Averea senatorilor este constituit, n special, din
veniturile agrare, i doar o mic parte se ocup cu afacerile financiare i cu
comerul. n timpul lui Augustus, se constat o degenerare a vechilor familii
senatoriale, precum i stingerea acestora din lips de urmai naturali. La
sfritul Republicii, mai exist doar 50 familii senatoriale de origine veche. La
mijlocul secolului al II-lea p.C., mai sunt la Roma foarte puine domi nobiles.
Apare noua generaie de senatori, homines novi, care joac, ncepnd din a
doua jumtate a secolului I p. C., un rol deosebit de important n viaa politic
roman. Sub Vespasian (el nsui homo novus), majoritatea senatului este
compus din reprezentani ai acestor familii. Un cursus honorum senatorial nu
difer de cel din epoca republican (vigintivir, tribunus legionis, quaestor,
tribunus plebis, aedilis, praetor, legatus legionis, legatus Augusti, consul).
Cele mai importante funcii sunt ns consulatele, curatelele n Roma,
guvernrile n numele mpratului, proconsulatele n Africa i n Asia. Spre
deosebire de epoca republican, unde aceste funcii trebuiau deinute un anumit
numr de ani, n Roma imperial etapele se pot arde mai repede, un tnr
patrician putnd deveni foarte repede quaestor i praetor, astfel nct la 32 de
ani poate deine cea mai nalt magistratur pentru un senator, cea de consul.
Cavalerii (ordo equester), pentru a se nregistra n ordin, trebuie s aib
o avere minim de 400000 sesteri, dup cum ne este transmis o informaie de
la Marial. Ordinul ecvestru nu a fost att de omogen precum cel senatorial,
ntruct apartenena la ordin nu se motenea. n practic, ns, fiii de cavaleri
erau cel mai adesea nregimentai n ordinul ecvestru. Spre deosebire de
senatori, aveau o carier militar foarte lung, care debuta cu rangul de
praefectus cohortis, urmat de cele de tribunus legionis, tribunus cohortis,
praefectus alae i, finalmente, cel de procurator Augusti. Procuratelele, care
puteau fi provinciale sau care vizau administrarea unui domeniu economic,
erau, n funcie de nivelul salarizrii, de trei tipuri: astfel, existau procuratores
sexagenarii (care primeau 60 000 sesteri pe an), centenarii (remunerai cu 100
000 sesteri pe an) i ducenarii (care ctigau 200 000 sesteri pe an). Dup
cum se observ, este vorba de nite servicii prestate n slujba statului i
remunerate n consecin. Muli cavaleri ajung membri ai elitelor municipale i
este clar c i datorau aceste ranguri averii. n acelai timp, crete progresiv
numrul cavalerilor provinciali. Astfel, conform statisticilor, raportul dintre
cavalerii italici i provinciali evolueaz n felul urmtor: n perioada Augustus -
Caligula, 90/29; n perioada Claudius - Nero, 25/20; n timpul dinastiei
Flaviilor, 21/30, iar n secolul al II-lea proporia ajunge la 117/143. Spre
124
deosebire de senatori, cavalerii sunt mai implicai n comer i n activiti
bancare, dar cum economia este preponderent agrar, ei sunt obligai s-i
reinvesteasc noile capitaluri n agricultur.
Elitele municipale (ordo decurionum). Acest ordin se compune din 100
membri. n albumul decurionilor de la Canusium (Canossa de azi), datnd din
223, sunt menionai 164 de decurioni, dar 39 sunt decurioni onorifici (senatori,
cavaleri, patronii comunitilor), iar 25 sunt fii de decurioni. Paradoxal, forma
unitar de organizare a ordinului duce la o mare eterogenitate social a
membrilor lui. Acetia sunt cavaleri, oameni nstrii ai societii locale, urmai
ai unor liberi bogai, foti militari nstrii etc. Censul minimal pentru a fi
admis n ordin nu este fix n fiecare cetate, dar, de regul, numra 100 000
sesteri. Decurionii trebuiau s garanteze, prin activitatea lor, bunul mers al
cetii: s asigure autoadministraia financiar a oraului, aprovizionarea cu
alimente, s desfoare o intens activitate edilitar. Exista i un cursus n
rndul elitelor municipale: aedilis (nsrcinat cu pavarea strzilor, cu activiti
de construcie), duumvir, quattuorvir, vir quinquennalis (fiecare dintre aceste
onoruri presupunnd responsabiliti de decizie privind viaa comunitii). De
elitele municipale este legat fenomenul evergetismului, care const n
efectuarea unei binefaceri n folosul public. Aceste binefaceri se materializau
prin oferirea de ctre cei nstrii a unor jocuri publice, banchete, prin
construirea sau refacerea unor edificii cu caracter public (temple, terme etc.),
prin organizarea aa-numitelor sportulae (ajutoare pentru cei nevoiai etc.).
Fenomenul evergetismului, departe de a mai fi o simpl manifestare a iubirii
fa de patrie, capt n secolul al II-lea dimensiunile unui fenomen social.
Liberii i sclavii imperiali, precum i liberii privai bogai reprezint o
categorie social inferioar din punct de vedere juridic, dar care depete
adesea n bogie pe muli oameni liberi, chiar cavaleri i senatori. De altfel,
ntr-un clasament al principalilor milionari ai Antichitii romane, primul
loc este ocupat de Narcissus, libert imperial al lui Claudius, cu 400 milioane de
sesteri. Aceste extraordinare posibiliti materiale i de ascensiune social a
sclavilor i liberilor imperiali privete un alt fenomen al lumii romane, i
anume mobilitatea social. Mobilitatea social privete capacitatea unei
categorii sociale de a-i depi propriul statut juridic prin trecerea ntr-un ordo
superior, printr-o situaie material nfloritoare sau prin depirea statutului
juridic al prinilor de ctre generaiile urmtoare. Astfel, constatm c muli
sclavi sau liberi imperiali, datorit instruciei de care beneficiaz i
aptitudinilor personale, dein posturi cheie n administraia imperial, ajungnd
chiar procuratores. n mod asemntor, liberii privai bogai sunt menionai
ca mari evergei n ceti, unele acte de binefaceri constnd n cheltuieli
fabuloase. Libertul P. Decimius Eros Merula cheltuie 67 000 sesteri pentru
pavarea strzilor i pentru construirea unor statui la Astigi. La Roma, P. Aelius
Onesimus ofer 200 000 sesteri pentru aprovizionarea cu grne a Urbei. De
asemenea, liberii privai nstrii erau nsrcinai cu oficierea cultului imperial,
devenind astfel seviri augustales sau augustales. Augustalitatea nu era nici o
magistratur, nici un pontificat propriu-zis, cei nsrcinai cu serviciul cultului
imperial trebuind s contribuie la propaganda imperial prin propriile
evergezii.
Militarii i veteranii reprezint o alt categorie social a crui statut
este ambiguu. Militarii nu au ius conubii n timpul serviciului, dar se pot
125
cstori dup iustum matrimonium dup lsarea la vatr. Septimius Severus
este cel care d soldailor dreptul de a se cstori ca orice cetean n timpul
satisfacerii serviciului. Avantajul cel mai mare al serviciului militar era
reprezentat de obinerea ceteniei dup terminarea serviciului (dac era cazul),
precum i de mproprietrirea ce urma lsrii la vatr. De aceea, Constitutio
Antoniniana a lui Caracalla a dus, n cele din urm, la slbirea armatei romane.
Muli veterani reuesc ns s ptrund n elita municipal, ca decurioni sau
chiar ca duumviri.
Categoriile inferioare oreneti sunt formate n primul rnd de artizani
i de plebe. Cnd vorbim de artizani, nu ne referim la marii proprietari de
ateliere, ci de lucrtorii afereni. n orae, asemenea lucrtori aveau anse mai
mari de ctig (chiar dac acesta nu era prea mare), precum i posibiliti mai
mari de extindere. Unii sunt ns prost pltii i abia reuesc s-i procure
mijloacele de subzisten. Plebea devine la nceputul Principatului (i astfel va
rmne de-acum nainte) o clas parazitar, care nu poate tri dect din pine i
circ, adic din mila celor mai nstrii. Dei beneficiau adesea de asemenea
plceri - jocuri, spectacole, lupte n amfiteatre etc., majoritatea reprezentanilor
acestei categorii sociale locuiete n condiii mizere i se hrnete
necorespunztor. Nu toate aceste personaje sunt sclavi; unii sclavi sunt foarte
bine tratai de stpnii lor i se lanseaz chiar n afaceri proprii. Este adevrat
ns c majoritatea sclavilor nu au ambiii foarte mari i se limiteaz a rmne
simpli domestici n casa stpnului.
Categoriile inferioare rurale sunt alctuite din grosul forei de munc
de la sate. ntre situaia material a lucrtorilor liberi i a sclavilor nu este o
mare diferen, ntruct i unii i alii ctig puin i au condiii precare de
locuire. Exist unii sclavi capabili crora li se ncredineaz administrarea unui
domeniu rural (vilici), dar numrul lor este mic n raport cu al celorlali.
Practica eliberrilor pe latifundii este puin cunoscut. Dac proprietarii de
terenuri eliberau sclavii rustici, atunci o fceau mai cu seam prin testament.
Avantajele sociale i economice erau mai mici, neexistnd un cadru propice
pentru dezvoltarea comerului sau a meteugurilor pe scar larg. n Africa i
Italia este foarte rspndit sistemul colonatului, colonul arendnd o parte a unei
proprieti funciare. Atunci cnd ei administreaz prost domeniul i devin
insolvabili, sunt de regul aservii. n general, numrul sclavilor i al coloniilor
la sate era destul de mic. Majoritatea populaiei o constituiau micii proprietari
i lucrtorii liberi de pe domeniile lor.
n ceea ce privete pe sclavi, trebuie subliniat faptul c viziunea
marxist asupra sclavajului, fundamentnd aceast instituie pe numrul mare
de sclavi, trebuie revizuit. A existat, ntr-adevr, n Italia, un mare aflux de
sclavi n ultima jumtate a secolului I a.C., care a fost ns urmat de un val
masiv de eliberri. n restul provinciilor, numrul sclavilor nu a fost foarte
mare. De asemenea, trebuie abandonat i teoria fundamentat pe lupta de
clas ntre exploatai i exploatatori, ntruct s-a vzut c sclavii nu erau
permanent nite exploatai.

Epoca Dominatului
Structuri economice
Noile reforme politice i administrative ale lui Diocletianus au necesitat
revizuirea sistemului de impozitare. Impozitul de baz este pltit n natur,
126
ncepnd cu nite uniti fiscale numite capita i iuga. Iugatio vizeaz
produsele pmntului, iar noua capitatio (diferit de vechea capitatio, impozit
personal plti n bani) vizeaz probabil tot persoana i, mai trziu, i eptelul
(capitatio humana i capitatio animalium). Aceste msuri aveau darul de a
uniformiza i preurile ntr-o economie sectuit de criza intern. Totodat,
reforma rspundea i necesitilor armatei n perioada de inflaie. ncepnd din
anul 290, Diocletianus ncearc s restabileasc ordinea financiar, revenind la
o ortodoxie monetar. Aureus (moneda din aur) are un titlu mai mare de
metal preios (cntrete 5,45 g), iar noua moned de argint, argenteus,
cntrete 3,4 g, cu un titlu excelent, 92 % de argint pur. Moneda de uz curent
este nummus, numit i follis, o pies de bronz cu un slab titlu de argint (0.37%)
i cu greutatea de 9,69 g. Au fost create noi ateliere monetare, la Londinium,
Carthagina, Aquileea, Thessalonic, Nicomedia, iar fondarea unui atelier
imperial la Alexandria integreaz Egiptul n circuitul general al Imperiului. Cu
toate acestea, penuria continua s se menin, datorit nevoilor de ntreinere a
armatei, a funcionarilor i, nu n ultimul rnd, a diminurii drastice a
produciei, cauzat de rzboaiele permanente dintre 286 i 298. Constantin
creeaz mai trziu solidus, noua moned de aur, doar pentru a plti cadourile
pentru soldai i importurile de lux de la curtea imperial. Pe de alt parte,
fiscul, care nu mai ncasa dect moned devalorizat, exista doar datorit
sistemului iugatio-capitatio. Acest lucru l-a constrns pe Constantin s creeze
noi impozite, cel mai nepopular fiind chrysargyrul, ridicat la 5 ani, numit i
lustralis collatio. Decurionii sunt obligai s plteasc aurum coronarium, iar
senatorii, aurum oblaticium. Acetia din urm trebuie s mai plteasc i o tax
de clas, follis senatorius sau collatio glebalis, a crei mrime varia de la 2 la 8
folles pe an. Statul constantinian i fondeaz resursele pe impozitele n natur,
iar aurul devine baza sistemului su monetar. n acest fel, micii meteugari sau
negustori sunt ruinai, deoarece sunt practic exclui de la aceast pia
neagr a aurului. Economia, n continuare bazat pe agricultur, tinde astfel s
se autarhizeze, dar nu poate fi vorba de autarhii cu sori mari de izbnd. La
toate acestea se adaug conflictele din ce n ce mai dese pe care Imperiul le are
dup moartea lui Constantin, plile pe care Imperiul este nevoit s-l plteasc
populaiilor barbare, care transform economia roman ntr-una de subzisten.
Dispariia politic a Imperiului Roman de Apus nu este dect o consecin a
acestei situaii.

Structuri sociale
Din vremea lui Diocletianus, senatorii se detaeaz de funciile publice
pentru a forma o aristocraie funciar cu mari proprieti. Ei dispar treptat din
funciile militare. n provincii, puterea administrativ este separat de cea
militar. Mai mult, cavalerii care ajung foarte sus n carier (vicariat sau
prefecturi) primesc ornamenta consularia i devin clarissimi de drept. Dar
ordinul senatorial i pierde i semnificaia politic pe care o mai avea. Se
observ faptul c senatorii romani nu ocup niciodat un post important n
vremea tetrarhiei. Constantin merge chiar mai departe cu reducerea
semnificaiei politice a principalelor dou ordine ale societii romane. Astfel,
ctre 326 se constat dispariia titlului ecvestru inferior, cel de vir egregius.
ncepnd din 320, praesides (guvernatorii), nainte exclusiv cavaleri, sunt
numii indiferent de ordinul din care fac parte.. Astfel, distincia la nivelul
127
funciilor dintre cele dou ordine dispare aproape complet sub Constantin, iar
aceast absen se menine pn la cderea Imperiului Roman de Apus, n 476.
Senatul de la Roma este recrutat din membrii aristocraiei locale, iar vechile
magistraturi sunt meninute. Dup crearea unui nou senat la Constantinopol,
senatorii nu sunt viri clarissimi de la nceput, ci mai nti clari (vir clarissimus
este apelativul pentru un senator n perioada republican i n epoca
Principatului, dar ncepnd de la Constantin, expresia capt alt coninut). Dar
vechile magistraturi nu mai reprezint dect nite sinecuri onorifice i
costisitoare, ntruct implicau contribuii bneti la jocuri, spectacole etc.
n ceea ce-i privete pe decurioni, ei sunt obligai de ctre Diocletianus
s rmn n ordin. Prin aceast msur, Diocletianus dorea s se asigure c
prosperitatea cetilor va fi asigurat de decurioni. Decurionul care se stabilete
n alt cetate dect n cea n care i exercit funcia, devine automat decurion
al ambelor ceti (cetatea-mam i cetatea de adopie). De-a lungul anilor,
cetile, ajunse acum s triasc din evergeziile decurionilor i ei supui la
impozite apstoare, decad i dispar ncetul cu ncetul. Astfel se explic i
predilecia pentru viaa la ar, unde producia favoriza i modaliti de schimb
(trocul, de pild) mult mai convenabile.
Situaia sclavilor i colonilor se agraveaz, n sensul c societatea nu
mai este capabil s-i susin sub nici o form. n acest fel, munca sclavilor
devine din ce n ce mai inutil i mai costisitoare pentru stpn, iar instituia
sclaviei dispare ncetul cu ncetul. Prin colonat, un alt sistem social se afirm.
Este deja sfritul unei lumi a crei cultur ncetase mai demult s fie ceea ce
noi numim astzi clasic.

ntrebri recapitulative

1. Ce se nelege prin Istoria Romei?
2. Care sunt popoarele din Italia naintea unificrii romane?
3. n ce a constat influena etrusc asupra romanilor?
4. Care sunt marile perioade ale istoriei Romei?
5. Care au fost principalele categorii sociale la Roma n epocile regal i
republican?
6. Care sunt principalele instituii politice ale statului roman?
7. Care este importana luptei plebeilor pentru drepturi politice i sociale?
8. Care sunt principalele etape ale expansiunii romane?
9. Prin ce se caracterizeaz economia i societatea roman n perioada
republican?
10. Care sun cauzele i consecinele rzboaielor civile?
11. Prin ce se caracterizeaz Principatul ca form de organizare politic?
12. Prin ce se caracterizeaz Dominatul ca form de organizare politic?
13. Care au fost structurile sociale n epoca Principatului? Dar n epoca
Dominatului?
14. Care a fost evoluia economiei romane n epoca imperial?
15. Care au fost cauzele i consecinele prbuirii Imperiului roman de Apus?





Tem

Studenii pot alege unul dintre cele dou subiecte:
1). Caracterizare general a epocii elenistice;
2). Cultura i ideologia roman n vremea lui Augustus.
Studenii trebuie s trimit lucrarea redactat la secretariatul ID al Facultii
(Doamna secretar Mariana Petcu) cu cel puin o sptmn nainte de
susinerea examenului.



BIBLIOGRAFIE MINIMAL

Attias, J. Chr. Benbassa, E., Dicionar de civilizaie iudaic,
Bucureti, 1997.
Barnea, I. Iliescu, O., Constantin cel Mare, Bucureti, 1982.
Bayet, J., Literatura latin, Bucureti, 1972.
Bloch-J.Cousin, R., Roma i destinele ei, vol.I-II, Bucureti, 1985.
Bolacov-Ghimpu, A., Cronica veche a Canaanului, Bucureti 1980.
Bordet, M., Istoria Romei Antice, Bucureti, 1998.
Briant, P., Alexandru cel Mare, Bucureti, 2001.
Cabanes, P., Mic atlas istoric al Antichitii greceti, Iai, 2001.
Chamoux, Fr., Civilizaia elenistic, vol.I-II, Bucureti, 1985.
Chamoux, Fr., Civilizaia greac, vol.I-II, Bucureti, 1985.
Cizek, E. Istoria Romei, Bucureti, 2002
Cizek, E., Mentaliti i instituii romane, Bucureti, 1998.
Daniel, C., Civilizaia Egiptului Antic, Bucureti, 1976.
Daniel, C., Civilizaia asyro-babilonian, Bucureti, 1981.
Deshayes, J., Civilizaiavechiului Orient, vol.I-III, Bucureti, 1976.
Donadoni, S., Omul egiptean, Iai, 2001.
Douglas, J. D., (redactor general), Dicionar biblic, Oradea, 1995.
Drmba, O., Istoria culturii i civilizaiei, vol. I, Bucureti, 1984.
Eliade, M., Istoria credinelor i ideilor religioase, vol.I-II, Bucureti,
1986.
Ferdouille, J. Cl., Dicionar de civilizaie roman, Bucureti, 2000.
Freedman, D. N. ( ed.), The Anchor Bible Dictionary, vol. I - VI, New
York, 1992.
Grimal, P., Civilizaia Romei antice, Bucureti, 1980.
Istoria Greciei, vo.I-III, Bucureti, 1998: vol. I, Jean-Claude Poursat,
Grecia preclasic. De la origini pn la sfritul secolului VI; vol.
II, Edmond Lvi, Grecia n secolul V. De la Clisthenesla Socrate;
vol.III, Pierre Carlier, Secolul al IV grec, pn la moartea lui
Alexandru, Bucureti, 1998.
Klaus, M., mprai romani, Bucureti, 2001.
Lemaire, A., Istoria poporului evreu, Timioara, 1994.
Leveque, P., Aventura greac, vol.I-II, Bucureti.
Makin, N. A., Principatul lui Augustus. Originea i coninutul su
social, Bucureti, 1954.
128
129
Matei, H. C., O istorie a Romei antice, Bucureti, 1979.
Matei, H. C., Enciclopedia Antichitii, Bucureti, 1995.
Moscati, S., vechile civilizaii semite, Bucureti, 1975.
Petre, Z., Civilizaia greac i originile democraiei, Bucureti, 1993.
Piatkowski, A., O istorie a Greciei antice, Bucureti, 1988.
Prager, V. (coordonator), Dicionar enciclopedic de iudaism, Bucureti,
2001.
Rachet, G., Dicionar de civilizaie greac, Bucureti, 1998.
Rachet, G., Diionar de civilizaie egiptean, Bucureti, 1997
Tudor, D., Enciclopedia civilizaiei romane, Bucureti, 1982.
Vercoutter, J., Egiptul Antic, Bucureti, 2002.
Wattel, O., Mic atlas al Antichitii romane, Iai, 2002.