Sunteți pe pagina 1din 142

Echipa VP MAGAZIN

ProArte
Peisaj hibernal

Jon F. Merz
NINJA
Ultima parte

Aripi
Pierre Clostermann
Marele Circ
Episodul 9

Alexandru Lamba
Arhitecii
speranei
Episodul II

Keith Douglass
Atac direct
Episodul II

Expediii i Exploratori
TIM SEVERIN
Expediia IASON
Capitolul 8

William A. Mitchell
Spiritul Dunei
Capitolul 4

Zane Grey
Forlorn River
Capitolele 3-4

Tim Powers
Pe ape i mai
tulburi
Ultima parte

BD
Team RAFALE
Episodul 1

Zbor pentru a-mi elibera mintea de


tirania lucrurilor mrunte

Poate f i descris n cuvinte


magia zborului ? Nu cred !

Antoine de Saint-Exupry

Michael Parfit

Aripi

pmntul nu este n nici un f el


pus n f a cu cerul ngheat din care
coboar avioanele noastre. E simplu,
altceva.
Nu se pot altura, cerul din care
venim i pmntul pe care clcm, i
asta nate surd, dureros, nbuit, o
nelinite numai de noi tiut

Piloii i marcheaz viaa dup


numrul de ore de zbor... orice alt
fel de timp nu este demn de
remarcat.
Michael Parfit

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

Pierre Clostermann

Marele Circ
amintirile unui pilot de vntoare francez
(din Royal Air Force)
Original: Le Grand Cirque
Traducere
ELSA GROZEA

Vnarea unui obolan


Messerschmitt-urile 262 devin scitoare ca ploaia. Bolizii acetia cu reacie
apar tot mai numeroi pe frontul nostru, n fiece diminea, n faptul zilei, iar
seara n amurg, vin individual, n razmot, s fac fotografii. Uneori, pentru a
mbogi programul, formaii de ase i uneori chiar de dousprezece avioane
se npustesc s ne mitralieze ori s bombardeze liniile trupelor noastre.
Pentru controlorii de la Kenway ele reprezint un vnat greu de reperat la
radar, cci posturile G.C.I, (Ground Controlled Interception)1 mtur prea
ncet cele 360 ale orizontului, pentru a urma i fixa ecoul unui 262 care
zboar cu 900 kilometri pe or, la rasul copacilor.
Cartierul general al Grupului de armat 21 (terestru) nu nelege aceste
subtiliti tehnice i hrnete Postul de Comand al Diviziei noastre aeriene
1

Intercepie comandat de pe sol.

VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

cu note imperative, care cer ncetarea acestor recunoateri armate ale


Luftwaffe-i. Srmanul comandant de escadr Lapsley i sparge capul s
gseasc un mijloc de interceptare a Messerschmitt-urilor 262 cu Tempest-uri,
care fac doar 780 kilometri pe or.
Pn n cele din urm, dimpreun cu Brooker, el pune la punct acel rat
code codul obolanului (denumit mai trziu de piloi bastard code
codul ticloilor).
Principiul lui era urmtorul: dou perechi de Tempest-uri sunt meninute n
permanen n stare de alarm imediat i ntrit avioanele se afl, adic,
n poziie de decolare la captul pistei, cu piloii nepenii n scaunele lor,
inndu-i degetul pe butonul de pornire a motorului, cu radioul cuplat, cu
motorul nclzit.
De ndat ce un Messerschmitt 262 trece Rinul, pentru a se ndrepta spre
liniile noastre, Lapsley anun de la postul su de control, direct n fonie, pe
piloii aflai n stare de alarm, dup cum urmeaz:
Hullo, Talbot Leader scramble rat, scramble rat!1
Motoarele pornesc pe loc; se lanseaz apoi trei rachete roii, pentru
degajarea direciei de aterizare i pentru a se da prioritate vntorilor de
obolani.
Fr a cuta s prind un vnat prea iute, perechea de Tempest-uri zorete
imediat spre Rheine-Hopsten, baza avioanelor cu reacie. Exact peste opt
minute dup ce a fost dat alarma, cele dou Tempest-uri patruleaz la 3 000
de metri deasupra mprejurimilor Rheine-ului, ncercnd s-l agae pe Me-262
care se napoiaz din misiune n clipa n care trebuie s ncetineasc, pentru
a scoate roile i flapsurile nainte de aterizare.
ntr-o sptmn, distrugem n felul acesta opt obolani. Nu am noroc i
mi scap doi, care mi lunec printre degete.
n ce privete pe al doilea, artileritii A.A. de la Volkel sunt mult mai pe faz.
ntr-adevr, se anunase vntoare de obolani; decolam, urmat de numrul
meu 2, cnd Messerschmitt-ul 262 a trecut ca un vrtej pe teren, la o sut
metri n spatele meu. Mulumit unei ntmplri nemaipomenite, i datorit
milosteniei sfntului duh, cele dou tunuri Bofors ale posturilor S.E. 4 i 5
erau ndreptate n direcia cea bun, cu servanii la posturi. Fiecare a tras
ncrctorul, cu anse de 100 000 la unu, iar Me-262, lovit n plin de un
proiectil de 40 mm, s-a risipit bucele n firmament.

Nemii gsesc repede o parare mpotriva vntoarei de obolani.


Toate avioanele M-262 primesc ordinul s se ntoarc la baz n mare vitez,
n razmot ceea ce le face greu reperabile, datorit camuflajului lor i s nui ncetineasc viteza dect pe aleea A.A. unde, sub protecia unui formidabil
1

Alo, Talbot, vntoarea de obolani, vntoarea de obolani.

VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

baraj de antiaerian uoar, i pot executa n linite manevra de aterizare. O


sut aizeci de afete cvadruple de 20 mm i ntind o umbrel de oel i
explozivi de netrecut n prelungirea pistei celei mari de la est-vest de Rheine
umbrel pe sub care avionul german se strecoar ateriznd n linite.
n numai o sptmn pierdem apte Tempest-uri, care au ncercat s atace
un 262 pe aleea aceea de A.A. Ar fi de prisos s mai insistm: s-au dat
ordine categorice de angajare a Messerschmitt-urilor 262 pe o raz de zece
kilometri n jurul Rheine-ului, ceea ce ne mpuineaz n chip considerabil
ansele de a-i dobor.

La 7 martie, Corpul 3 al Armatei 1 americane atinge Rinul la Remagen i,


printr-un neateptat noroc, gsete podul Ludendorff intact. Divizia a 9-a
blindat a pus iute stpnire pe el, astfel c generalul Bradley a i nceput
exploatarea capului de pod. Aceast enclav pe malul stng al Rinului devine
n dou zile o ameninare att de mare pentru germani, nct acetia fac
eforturi disperate de tiere a podului. Luftwaffe este lansat n aceast
aventur, iar aviatorii de vntoare americani, care nu dispun de baze
potrivite la distane corespunztoare, sunt repede copleii. Se face apel la
R.A.F. i, ntruct doar Tempest-urile au o raz de aciune suficient de mare
pentru a acoperi Remagen, plecnd din Olanda, misiunea aceasta
suplimentar ne revine deci nou.
Conduc, ntr-un amurg, prima misiune de protecie de acest fel. M aflu n
fruntea a opt Tempest-uri. Coborm cursul Rinului, trecem de Kln i
ajungem deasupra podului Remagen, ntmpinai de o antiaerian yankee
turbat. Artileritii americani sunt ntr-o aa stare de nervi, nct i dup ce
noi am fcut convenionalele semne de recunoatere, i dup ce am primit
confirmarea c au luat cunotin de ele, tot continu s trag cnd i cnd o
rafal de Bofors asupra noastr. La cea de a treia salv care era ct pe-aci
s m nimereasc, de vreme ce o schij mi cade pe arip m simt prea
puin dispus s servesc mai mult vreme drept int acestor domni.
Ordon formaiei mele s fac stnga mprejur, spre a se ntoarce acas
Dar vai! O veritabil armad de apte sau opt Arado 234, escortate de vreo
treizeci de Me-262, ne rsare drept n fa, aruncndu-se n picaj asupra
nenorocitului aceluia de pod.
Nvlesc, cu motorul n plin, n spatele lor. n clipa exact n care deschid
focul asupra unui Arado 234, la mai mult de 1 000 metri distan, vreo
patruzeci de Focke Wulf-uri 190 bot-lung nesc din nori la stnga mea.
N-au dect! mi previn coechipierii prin radio i mi vd mai departe de
treab. Viteza crete ntr-un chip nnebunitor 250 mile pe or 560-575.
Cobor fulgertor o pant de aproximativ cincizeci de grade: cele apte tone ale
avionului meu, cu motorul turat la maxim, au o acceleraie formidabil.
Arado-ul redreseaz ncet, pe nesimite, urmnd o traiectorie care trebuie s-l
VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

aduc la rasul Rinului, la cteva sute de metri nainte de pod. La viteza


aceasta, dac cele patru tunuri ale mele ar trage, ar face s sar aripile, cu
siguran. Tot inndu-m de neamul meu, nimeresc ntr-un baraj ngrozitor
de 40 mm i de mitraliere grele Vd limpede cum dou bombe se desprind
din Arado una dintre ele ricoeaz pe deasupra podului, cealalt percuteaz
n tablierul acestuia. Trec la stnga punctului de lovire, la patruzeci metri, n
clipa n care bomba explodeaz. Avionul mi este sltat n sus ca un pai i pe
jumtate rsturnat din pricina violenei exploziei Instinctiv, reduc gazul i
trag de man. Tempest-ul meu urc, precum un glonte de pistol, la 3 000
metri i m trezesc pe spate, asudnd de team i nelinite, n mijlocul
norilor. O zguduitur stranic: motorul meu se oprete, primesc pe fa o
ploaie de pmnt, de fiare i ulei, iar dup un dezechilibru puternic, provocat
de pierderea vitezei, asemntor unei lovituri de coas, intr n vril. Vrila
Tempest-ului este cel mai primejdios lucru ce poate exista dup o rotire,
dup a doua, eti ca o crp, hurducat cum nu se mai poate, n ciuda
chingilor hamului, i izbit de pereii carlingii.
nnebunit peste msur, trag cu putere de maneta de largare a cupolei
dar rmn cu ea n mn i ncerc s m ridic n scaun, spre a sri cu
parauta; uit s m desfac ns, astfel c nu reuesc dect s m lovesc
cumplit de tare la cap.
Ies din nori tot n vril pmntul este acolo, la mai puin de 1 000 metri.
Aps mana pn la fund, deschiznd complet maneta de gaze. Motorul
tuete i i revine brusc, de-i gata s smulg batiul din fuzelaj. Vrila se
transform n spiral; pipi uor profundorul care prinde arinile se vd
totui venind repede n parbrizul meu
Redresez la mai puin de cincizeci metri.
M-au trecut fiorii. mi scot casca i mi simt prul ud de sudoare.
Determin cu repeziciune punctul n care m aflu. Sunt pe malul drept al
Rinului, la nord de capul de pod american. Iau un cap compas de 310, spre a
m rentoarce i, prin radio, dau ntlnire patrulei mele deasupra Kln-ului la
patru mii de metri. n aceeai clip m cheam, Kenway-ul:
Hullo Talbot Leader, Kenway calling, whats your position? Over to you.1
Rspund scurt:
Hullo Kenway, Talbot Leader answering, my approximate position is
twenty miles North of Remagen, along Rhine. Out.2
Astzi Lapsley controleaz personal Kenway-ul i recunosc glasul puin
trgnat:
O.K. Pierre look out, there is a couple of rats around. Out.3

Alo, Talbot, te cheam Kenway, care i este poziia? Trec pe recepie.


Alo, Kenway, rspunde Talbot. Poziia aproximativ este 20 mile nord de Remagen, n lungul Rinului. Terminat.
3 n regul, fii atent, o pereche de obolani se nvrtete pe-acolo. Terminat.
1
2

VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

Bine. S cscm ochii. Sunt n regul cu benzina i iau hotrrea s execut


o ntoarcere linitit de 360 pe sub nori, pentru a ncerca s reperez cei doi
obolani n chestiune.
Peste cteva secunde, trasoarele A.A.-ului urc de-a lungul Rinului i
desluesc dou dre prelungi, fine, care erpuiesc la rasul solului.
Este un 262. Arat minunat, cu fuzelajul acela triunghiular asemenea unui
cap de rechin, cu minusculele sale aripi n sgeat, cu cele dou turbine
alungite, cu camuflajul lui sur, nspicat cu verde i ocru
De data aceasta nu sunt aezat prea ru: ntre animal i baza sa. Din nou
m arunc n picaj ca un surd, spre a nmagazina un maximum de vitez. nc
nu m-a zrit. Un uor viraj din eleroane i ajung deasupra lui n tangent.
Corectez cu grij n colimator viteza i punctul de impact, cnd deodat vd
c-i nesc, din ajutajele reactive, dou flcri lungi. M-a observat, i acum
accelereaz la maximum. Sunt bine aliniat, la 300 metri. Trag o prim rafal.
Nu l-am nimerit. Mresc corecia i trag iari, repede, cci are avans asupra
mea. De data aceasta vd pe fuzelajul lui dou fulgere; un al treilea, pe arip.
Distana dintre noi este acum de cinci sute metri. O explozie pe turbina
dreapt, care pe dat vomit un uvoi gros de fum negru 262 gliseaz
puternic i pierde din nlime. Vitezele se echilibreaz, la deprtare de
aproximativ 600 metri. Fumul m stnjenete i din nou nu-l nimeresc.
Ciudai bulgri roii, care plutesc n fumul acela, te orbesc. Dumnezeule! Cele
dou tunuri din stnga mi se blocheaz pe neateptate intesc mai mult la
dreapta, pentru a corecta glisajul, dar celelalte dou tunuri se opresc i ele.
Me-262 continu s zboare cu un motor. Sunt nebun de furie. Sistemul meu
pneumatic are o scurgere la cadran apare clar s lipsete presiunea. Furia
m neac. Continui s-l urmresc pe 262, n sperana c cea de a doua
turbin a sa se va supranclzi.
Dup cteva minute, motorul meu este cel care ncepe s se ncing.
Abandonez cu prere de ru, jurndu-mi c-l voi jupui de piele pe cel care a
scris n buletinul tehnic al Ministerului Aerului c Messerschmitt-ul 262 nu
este n stare s zboare cu o singur turbin.
Aventura m-a fcut s-mi uit patrula care pesemne c i-a pierdut rbdarea
deasupra Kln-ului. Prin radio, trec comanda lui Mac Cairn i ne ntoarcem
separat la Volkel, o dat cu lsarea nopii.
Sunt ntr-o stare de spirit ucigtoare. Ca s le pun capac la toate, unul din
pneurile mele plesnete n timpul rulajului; sub fichiul unui vnt de ghea,
trebuie s atept s fie schimbat, spre a-mi putea duce aparatul la parcare
nainte de a merge la mas.

VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

Misiuni de interdicie a traficului feroviar


n zorile cenuii care trsc lungi vluri de brum pe cmpia monoton
acoperit de zpad se nate o coloan de fum. Apoi nc una, puin mai
departe, care dinuie la rasul solului, urmrind o linie neagr i erpuitoare
n albul imaculat al peisajului.
Train two oclock Talbot Leader!1
Cele patru Tempest-uri lunec la patru mii de metri nlime, n vzduhul
ngheat, iar lucioasele lor aripi reflect primele licriri ale unei aurore firave.
Schimbm direcia spre primul tren i, instinctiv, patru mini nmnuate,
amorite de frig, mping pe pas mic maneta elicei.
Desluim acum locomotiva, precedat de vagonul cu antiaerian i
nesfritul convoi mixt pe care l trage dup ea, anevoie.
Picm uor, fr s largm rezervoarele suplimentare, cu motoarele n
plin 530 600 650 700 kilometri pe or.
Simt c m nec, c mi-e gtul uscat mereu aceeai veche fric de
antiaerian.
Doar trei sau patru mii metri. ncep s-mi aliniez colimatorul, la vreo
douzeci metri n faa locomotivei.
S pornim! M aplec n fa, crispat. Nu mai sunt dect 800 de metri. Prima
salb de trasoare Apoi fulgerele sacadate ale tunurilor cvadruple de 20
mm Roile locomotivei patineaz, frnele se blocheaz.
500 metri. Trec chiar pe deasupra brazdelor acoperite de zpad, de pe care
i iau zborul corbi n debandad.
Tunurile mele fac un zgomot asurzitor; mecanicul sare din cabin i se
rostogolete n an. Proiectilele mele explodeaz pe rambleu i perforeaz,
dansnd, masa neagr care crete repede n colimator. Apoi, dintr-o rsuflare
uria, coul vomit o adevrat erupie de flcri i zgur, erupie tivit de
vaporii ce nesc din tuburile plesnite
O apsare pe man, pentru a sri peste firele telegrafice, un rapid plonjon
n fumul acela, apoi din nou oglindirea cerului n parbrizul meu acoperit de
funingine unsuroas.
Cu mana lipit de pntece, degajez n zigzaguri. n jurul avionului meu
Grand Charles se zburtcesc crbuni aprini pot fi de la flak ori
ricoeurile numrului meu 2. Mici fulgi albi, printre care se nvrtejesc
scntei, ncep a pluti n vzduh.
O fugar privire n urm. Locomotiva a disprut, nvluit n funingine i
vapori fumegnzi. Pe ui nesc oameni care o iau la fug de-a lungul
balastului, asemenea unor furnici nnebunite.
1

Tren la ora dou, Talbot!

VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

Rou doi i Rou trei m ajung din urm, n timp ce Rou patru se mai
zbate n plasa antiaerienei foarte dense, scuipat de cele trei vagoane ale
aprrii A.A.
mi oblig patrula s descrie un larg viraj ascendent i lum direcia celui deal doilea tren.
Fr ndoial c a fost prevenit prin radio st pe loc, iar fumul su urc
acum vertical.
mi legn aripile, nehotrt. De prisos s-l atacm pe sta, cci servanii de
la A.A. ne i ateapt, probabil, cu ochiul la vizor i cu piesele gata de foc.
Hullo Talbot, no use chaps, they have got the gen. Break away to
starboard, one eight zero!1
Dumnezeule, Rou patru e nebun!
Talbot Red 4. Do not attack!2
Tempest-ul se npustete totui spre locomotiv.
Comme back break you fool!3
A.A. deschide focul i vd drele de fum care se niruie pe sub aripile lui
Patrick. Apoi o imperceptibil explozie de-a lungul fuzelajului Tempest-ul se
ntoarce ncet, lansat tot pe traiectoria lui, trece pe spate, foarte aproape, de
unul dintre vagoane i se strivete la marginea inelor
A putea jura c am auzit explozia. Ca totdeauna, din sfrmturile risipite,
ciuperca de fum se nal imediat.
O.K. Talbot, going home!4
Pe drumul de ntoarcere atacm nc trei tremuri.

O alt tragedie ntmplat la aterizare. Bentley, numrul meu 3, atins de


A.A., aterizeaz primul, cu prioritate. La o sut de metri de aerodrom nete
dintr-odat, sub ei, duty-ul Anson care execut o apropiere lung i plat.
Cei doi piloi nu se pot vedea i converg, orbete, unul spre cellalt. Bentley
i-a decuplat probabil radioul, cci nu aude apelul disperat al controlorului de
pist. n ultima secund Anson-ul degajeaz brutal, dar prea trziu.
Sfrmturile nvlmite ale celor dou avioane fumeg lng rulota de
control. apte mori. Anson-ul aducea cu el cinci piloi noi pentru ntrirea
wing-ului
Va urma...

Alo, Talbot, nu face s mergem acolo, sunt alarmai. Virai la stnga 180.
Talbot Rou patru, nu ataca!
3 Vino napoi, degajeaz, smintitule.
4 n regul, Talbot, mergem acas.
1
2

VP MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

Special pentru VP MAGAZIN

EPISODUL II
II. Agenia
1
Munca de birou nu era nici pe departe la fel de plcut ca cea de spion,
iar remuneraia depea cu puin o treime din ceea ce ctiga Greg n mod
uzual. Erau ns i unele avantaje: Nu suferea de cald sau frig, nu trebuia s
stea ore n ir n poziii chinuitoare, putea vorbi tare oricnd, putea asculta
muzic i nu trebuia s-i fac probleme n legtur cu linia roie. Putea s se
ridice oricnd de la computerul su pentru a merge s-i fac o cafea i nimeni
nu prea c e interesat de ct timp pierde plimbndu-se aiurea, sau de orele la
care ajunge sau pleac de la serviciu. Avea un volum oarecare de informaii de
procesat i o sptmn pentru a le termina. Dup primele cteva ore de
munc i dduse seama c, dac ar fi continuat n acel ritm, ar fi terminat
treaba nainte de sfritul celei de-a treia zile... iar el avea ase zile la
dispoziie. De fapt cinci zile i jumtate. La Agenie se lucra i smbta, ns
doar patru ore, care de cele mai multe ori se terminau subit n jurul orei
unsprezece, chiar dac majoritatea angajailor nu veneau mai devreme de opt
i jumtate. Schimbul unei zile normale de lucru era de ase ore. La spioni era
mai mare strictee n ceea ce privea orele de program, cci pregtirile
laborioase ale unei misiuni cereau respectarea la secund a timpilor
prestabilii, ns ntre dou misiuni era totdeauna o perioad de cel puin o or
pentru recreere. Pentru toi ceilali, venitul i plecatul de la slujb erau
chestiuni care ineau de preferinele personale... atta vreme ct termenele nu
erau depite.
Lucrase deja dou zile ncheiate i acum se fcuse aproape ora
doisprezece i era smbt. Se pregtea s spele putina, ncheind-o pe cea dea treia, mai ales c rmsese printre ultimii. Prognoza meteo pentru smbta
16 i duminica 17 noiembrie arta urt i, cum n acea perioad a toamnei
puin lume se mai angaja n activiti n aer liber, cei de la centrul de control
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

meteorologic nu se mai deranjau s ndrepte vremea doar pentru a le oferi


locuitorilor din spaiul Germaniei un sfrit de sptmn nsorit. n noiembrie
costurile pentru aa ceva erau oricum foarte mari. Aadar, o zi ntunecat i
ploioas, n care probabil se va duce s joace ceva cu civa amici, apoi pe
sear vor merge cu toii ntr-unul dintre cluburile geiles i-i vor procura,
sau nu, material pentru la noapte... rutin.
Tocmai se pregtea s-i sting computerul, cnd primi prin interfaa non
senzorial apelul lui Carl. Greg rspunse i conexiunea mental se realiz
imediat. Interfeele non senzoriale erau extrem de eficiente. Prin intermediul
unei coronie subiri de electrozi pe care utilizatorul o purta de jur mprejurul
calotei craniene, computerul realiza interfaarea cu creierul uman la un nivel
la fel de profund ca propriile percepii ale individului. Utilizatorul nu avea
nevoie de ecrane sau proiectoare holografice pe care s vizualizeze datele ntr-o
form sau alta, la fel cum nu avea nevoie de detectoare cinematice pentru a
transmite comenzi. Doar stnd relaxat pe un fotoliu i gndindu-se intens la o
instruciune anume, o transmitea implicit computerului, iar acesta rspundea
inducndu-i senzaii (de cele mai multe ori vizuale i auditive). Primele
interfee de acest fel puteau induce chiar i durere, ns convenia de la Haga
din 2304 le-a interzis cu desvrire. Cele noi nu erau capabile s provoace
senzaii neplcute, ba aveau chiar protecii implementate mpotriva declanrii
accidentale de stimuli negativi. Ceea ce nu era totdeauna benefic, deoarece n
multe cazuri utilizatorii se enervau sau se ntristau la primirea unor informaii,
iar interfeele interpretau starea negativ a omului drept nociv, oprind
imediat transferul de date. Acest motiv, plus faptul c o foarte mare putere de
calcul i o rat de transfer enorm era necesar din partea computerului doar
pentru a realiza aceast interfaare cu operatorul uman, fcea ca vechile
interfee senzoriale bazate pe proiectoare i detectoare cinematice s fie nc
folosite pe scar larg i mbuntite continuu. Practic doar computerele
staionare beneficiau de interfee non senzoriale, aparatele mobile utiliznd
tehnologie miniaturizat fie erau incapabile s le foloseasc, fie aveau preuri
prohibitive i erau privite doar ca o fi a celor foarte bogai. Lui Greg nu prea-i
plceau din principiu, dar cum nc nu se putea baza pe vederea sa natural,
se vedea obligat s le foloseasc, cel puin sptmna aceasta.
Mai stai? ntreb Carl. Eu as mai avea cteva chestii de pus n ordine
i a mai sta vreo or...
Eu tocmai m pregteam s-o terg de-aici. Daca vrei neaprat, te
atept.
Hai mai stai! Mergem dup-aia s mncm turcete. Pltesc eu!
Numa noi?
Plus Jess dac m ateapt i eventual Phil.
Nu m atepi nc o or la munc? Hai, c dup aia mergem s lum
prnzul mpreun cu doi amici... O invitaie n ora mai penibil nu cred c a
existat n istoria romanticilor ratai!
i pe ct c o s accepte?
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

Ceea ce ar trebui s te pun pe gnduri! Dac accept s stea la


munc n plus smbta, doar ca s o scoi tu la mas printre alii, nseamn
c e disperat tare.
Eti un mare mitocan!
Pentru c i art n ntreaga lor hidoenie chestiile prosteti pe care
eti pe cale s le faci?
Eu, dimpotriv, gsesc c gagica e super dac m ateapt. Si vreau so iau uor, la nceput s nu fim doar noi doi... sondez terenul... Aa, cnd eti
ntr-un grup mai mare, vezi dac gagica te place sau nu. Altfel, n doi, na nu
are cu cine vorbi n afar de tine i atunci...
Da, da, dom' doctor n psihologia agaamentelor, scutete-m! Hai c
te-atept. Da' nu o lli! O ora si m-am crat. i naiba s te ia cu hrogria ta
scrboas!
i Greg ntrerupse canalul de comunicare. Aadar, nc o or... Dac tot
era legat de birou, atunci mcar s mai fac ceva treab.

2
Imaginile culese de cuttorul-musc se desfurau acum cu
ncetinitorul pe ecranul mental al lui Greg, prnd perspectiva unui trector
care se plimba agale pe strad. Un administrator cartograf deprins cu aceast
munc ar fi putut face aceast operaiune mult mai rapid, ns Greg,
neexperimentat n astfel de ndeletniciri, avea nevoie s reduc foarte mult
viteza de succesiune a imaginilor. Chiar i aa, datorit numrului mic de
cuttori care i se dduser la procesat, avea timp berechet. O treab
repetitiv, plictisitoare, dar nu foarte grea.
Mutele ndeplineau dou feluri de misiuni: cam un sfert dintre ele
ocupau poziii statice, la cteva zeci de metri nlime n aer, desennd o plas
cu ochiuri hexagonale egale, n vreme ce restul parcurgeau n vitez, cam la
nlimea unui stat de om, diferite tronsoane. Cele dinamice, pe care le procesa
acum, avuseser ca destinaii diferite zone alungite care, puse una lng alta,
acopereau aproximativ o arie de o sut de kilometri ptrai, insistnd asupra
strzilor cuprinse n cercul cu centrul n zona spitalului Shima i raz de
aproximativ ase kilometri, epicentrul distrugerii. Tocmai se concentra asupra
cuttorului aptezeci i ase, care strbtuse traseul ncepnd de la podul
Aioi peste rul Motoyasu-gawa, de-a lungul bulevardului Aioi i pn la podul
peste rul Kyobashi-gawa, pe o lungime de vreo doi kilometrii.
Treaba lui Greg era s urmreasc imaginile panoramice obinute de la
fiecare cuttor n parte, identificnd oamenii din zonele acoperite. Acest lucru
era cu att mai greu cu ct imaginea era sferic, fiecare cuttor fiind capabil
s filmeze n toate direciile tot timpul. Desigur existau algoritmi de conversie a
acestor imagini n perspective plane, interpretabile mai uor de creierul uman,
ns distorsiunile le fceau obositoare. De fiecare dat cnd un om era reperat,
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

indiferent ct de departe, imaginea trebuia apropiat pn cnd poziia feei i


eventual a pupilelor era determinat. Atunci computerul desena conul asociat
cmpului vizual al persoanei respective i determina astfel spaiul n care
obiectele strine ar fi putut fi percepute de ctre subiect, extinznd
generatoarea conului pn la o distan la care se considera c privirile sale nu
mai erau capabile s disting un obiect de dimensiunile unei siluete umane.
Tot acest spaiu era apoi marcat ca spaiu interzis i se trecea mai departe.
Treaba necesita foarte mult atenie, mai ales deoarece cmpul vizual unei
persoane se muta destul de des de la un punct la altul, iar conul interzis
trebuia s o urmeze. Din acest motiv, un cuttor zbura pe aceeai rut
nainte i napoi pe tot parcursul misiunii sale. Pentru a obine o ct mai bun
frecven de supraveghere, o fcea foarte repede, cam cu trei sferturi din viteza
sunetului. Tehnologia ar fi permis viteze mai mari, ns, o dat cu apropierea
de aceast barier sau depirea ei, efectele fonetice deveneau prea intense i
ar fi deconspirat cuttorii, cu consecine incalculabile. S-ar mai fi putut de
asemenea scurta traseele, dar acest lucru ar fi nsemnat un numr mai mare
de cuttori pentru aceeai suprafa i schimbri de sens mai dese, cu toate
pierderile de vitez aferente. Date fiind toate aceste constrngeri, fusese
acceptat ca set optim de parametri cel dup care misiunile de spionaj operau
acum. Frecvena de baleiere coroborat cu raza relativ mare a detectorilor
vizuali ai cuttorilor i cu prezena cuttorilor statici care urmreau
permanent de la nlime, de pe poziiile lor prestabilite, asigurau o
supraveghere acceptabil.
Lundu-i n primire segmentul, cuttorul dinamic l parcurgea cu vitez
mic o dat n ambele sensuri pentru a-i gsi traseul optim, cel care evita
obstacolele i avea cele mai puine ajustri de direcie. Odat gsit, acest
traseu era parcurs din ce n ce mai rapid, pn la atingerea vitezei de
croazier. Cum e i normal, mediul se modifica uor, uor, cu fiecare
parcurgere, cci oamenii sau vehiculele se deplasau, ns aceste schimbri
erau previzionate de algoritmii de ghidaj ai cuttorului i traseul adaptat
dinamic.
Operatorul uman trebuia s parcurg de cteva ori nregistrrile n
ambele sensuri pentru a defini conurile interzise. Cu ct mai dese erau
definiiile utilizatorului, cu att mai mari anse avea computerul s reueasc
acelai lucru bazndu-se pe algoritmii si. Practic, ntr-o or un cuttor i
parcurgea traseul de aproape cinci sute de ori n fiecare sens, iar operatorul
uman analiza doar un eantion de parcurgeri, definind manual conurile
interzise. Restul de peste 99% din munc o putea face computerul singur dup
model, optimizndu-i din mers algoritmii de cutare. Mai mult, fcea i
detecie de erori, semnalnd inadvertenele, adic situaiile n care una dintre
analizele umane pierduse un con interzis care n altele exista, sau dac acesta
era aezat n afara tiparului. Dup prima rulare, computerul raporta pe lng
erorile umane sesizate i parcurgerile pentru care algoritmii si euaser din
diferite motive s estimeze conurile interzise. Era din nou rndul omului s
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

acioneze. Dup ce-i corecta erorile i omisiunile, operatorul selecta prin


sondaj cteva din parcurgerile pe care computerul nu le putuse rezolva i
definea manual cmpurile vizuale. Pornea din nou detectarea automat i
computerul, avnd acum o baz mai larg de analiz, soluiona mare parte din
cazurile precedente, raportnd din nou erorile umane i rateurile proprii. n
acest fel, omul i computerul se completau i verificau reciproc. Cam dup trei
analize automate ntreg tronsonul era rezolvat. n acest moment, harta discret
n timp a conurilor interzise era complet. Urmtorul pas consta n
convertirea, prin metode numerice diverse, a hrii discrete ntr-o hart
continu, operaiune pe care computerul o realiza singur, omul verificnd doar
la sfrit coerena. Aici se termina analiza vizual a segmentului, urmnd cea
auditiv. Aceasta era ns cu mult mai simpl, deoarece poziiile subiecilor pe
hart erau deja determinate n acest moment, iar cmpul auditiv nu varia cu
poziia receptorilor ci era tot timpul sferic. Spre deosebire de cazul conurilor
vizuale interzise, sferele auditive erau dense n apropierea subiecilor,
rarefiindu-se pn la dispariie pe msur ce distana de receptor cretea.
Cnd i aceast hart discret era finalizat, aceeai operaiune de
transformare a discretului n continuu avea loc. n final, cele dou hri de
zone interzise erau suprapuse i determinarea buzunarelor spaio-temporale
ncepea. Buzunarele erau practic zonele dinafara conurilor i sferelor dense
interzise, adic zonele nesupuse percepiei directe a localnicilor. i aici omul
avea de munc, fiind nevoit s parcurg temporal ntreaga hart n ansamblu
i s definitiveze graniele n spaiu i duratele n timp, n care un buzunar
sigur exista. Computerul fcea mare parte din treab, ns omul trebuia s
valideze fiecare buzunar n parte, cci, uneori computerul alegea cele mai
atroce poziii, practic imposibil de meninut chiar i pentru un spion sau
reporter, cu att mai puin pentru un turist sau grup de turiti. ntr-un final,
dup ce toate imaginile provenite de la cuttorii dinamici i statici erau
procesate, harta n ansamblu putea fi compus.
Aceasta era cea mai mare parte din munca de birou a funcionarilor
cartografi, aceasta era i sarcina lui Greg pentru aceste zile. Nu era ceva
spectaculos, dimpotriv, munc repetitiv, plicticoas, ns i avea i ea
satisfaciile ei. Chiar ncepuse s se gndeasc dac aa ceva ar fi fost nimerit
pentru el. Nu exact aceast munc, deoarece pe lng lipsa de dinamism venea
la pachet cu o remuneraie prea mic pentru a acomoda stilul su extravagant
de via, ns anticipa c munca de Arhitect se asemna destul de mult cu
ceea ce fcea acum, cel puin n aparen.
i ddea totui seama c nu tia absolut nimic despre munca Arhitecilor
i, n afar de ei nii, nimeni altcineva din Agenie nu avea habar cu ce-i
ocupau zilele. Se gndea uneori, ca i n acel moment, de ce anume inea s
ajung Arhitect. Munca pe care o fcea ca spion i plcea i l satisfcea
profesional pe deplin. De ce oare inea atunci s o schimbe? Doar pentru c
aa l sftuia Carl? Doar pentru c ajunsese Carl naintea lui pe acea poziie i
el nu se putea lsa mai prejos? Pentru statut? Pentru remuneraie? Orice ar fi
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

fost, nu-i putea nega dorina imens de a fi Arhitect. Carl l asigurase c nimic
nu-i interzicea unui Arhitect s participe la misiuni de spionaj... ns nici unul
nu o fcea. Carl nsui, un spion extraordinar, de cnd fusese admis n cercul
exclusivist al Arhitecilor, nu-i mai artase interesul pentru nici un fel de
misiune. Dimpotriv, privea toate aciunile spionilor cu un fel de amuzament
combinat cu dezinteres... Oare avea i el s ajung la fel?
Agenia avea cinci categorii de angajai i deci un plan de carier n cinci
pai: Pe prima treapt se aflau funcionarii, cu diferite atribuii: Funcionari
ageni de turism, funcionari financiari, ageni de paz, etc. Pe a doua treapt
erau administratorii, de asemenea de mai multe feluri: medicali,
supraveghetori, tehnicieni, cartografi, etc. Urmau apoi cluzele sau ghizii,
reporterii i spionii pe aceeai treapt, apoi Arhitecii i, n final, pe cea mai de
sus treapt stteau Maetrii Arhiteci. Ca spion, Greg era la mijlocul carierei n
Agenie i avea convingerea c potenialul su i permitea s urce mai sus.
Trebuia s o fac!

3
Trecuse aproape o ora i jumtate i nc nici un semnal de la Carl.
Pesemne c se adncise n munca sa deosebit de important i pierduse
noiunea timpului. Tipic pentru el. Greg tocmai se pregtea s ncheie aria
unui cuttor i nu avea de gnd s nceap o alta. Parcurgea acum harta
complet, continu pe ultima bucat, podul peste rul Kyobashi-gawa,
definitivnd graniele ultimului buzunar. Gsise deja patru doar pe cest
tronson, dintre care dou foarte generoase. Adevrate mine de aur turistice.
Cel la care lucra acum era ceva mai strmt, dar suficient pentru cel puin doitrei turiti plus un ghid. Din motive de securitate, Agenia nu-i putea permite
s trimit turiti nensoii. Parcurse de cteva ori spaiul urmrind zonele
interzise asociate puinilor trectori i confirm graniele. Era aproape gata i
se pregtea s nchid toat andramaua i s plece, lsndu-l balt pe Carl,
cu planurile lui cu tot... Tot ce mai avea de fcut acum era s salveze
coordonatele spaio-temporale ale acestui ultim buzunar i...
ns atunci perspectiva se mic cteva momente necontrolat, aa cum
fcea cteodat, cnd utilizatorul accesa meniul de comenzi prin interfaa nonsenzorial, i ceva straniu i atrase atenia: Un con interzis subire strjuia
buzunarul, avnd baza undeva sub nivelul podului, pe apa lui Kyobashi.
Cineva privea printre gene n jos, peste balustrad. Nu era un lucru
neobinuit, ns, pentru cine tie ce motiv, lui Greg i se pru suspect. Mic
perspectiva cteva grade i vzu o persoan uor aplecat peste balustrad,
sprijinindu-se pe coate, cu minile mpreunate sub brbie. Apropie cadrul.
Subiectul era o femeie. Supl, cu prul lung i negru atrnndu-i peste
balustrad, micndu-se uor n btaia vntului i mngindu-i umerii goi,
nvemntat ntr-o rochie lung, rou aprins, fluturnd i ea uor i
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

dezvelindu-i din cnd n cnd sandalele fine. Ca hipnotizat, Greg apropie


cadrul de faa femeii, dar nu o putea vedea clar, cci era umbrit de uvie din
prul des, care acum prea ireal de mtsos. Schimb perspectiva, cut o
alt poziie. Acum era exact n spatele ei. Vedea ondulaiile perfecte ale rochiei
ei fine, probabil de mtase, micndu-i regulat faldurile odat cu adierile
sporadice de vnt. Perfect, absolut perfect. Spatele alb cu piele fin, minile
subiri, perfect proporionate... totul perfect. Cut o nou perspectiv. Acum o
vedea din partea opus. Doar o poriune din profil se putea zri. Brbia, puin
din nasul mic i urechea prin spatele creia i dduse o parte din prul n
care i prinsese o floare mare, tot roie. Un trandafir? Probabil. Apropie, att
ct computerul fu n stare. Cteva gene se distingeau i colul ochiului cu un
machiaj discret. Urmri linia profilului, brbia conturat frumos, obrazul
neted... perfect. Ca un disperat ncepu s caute de-a lungul timpului
perspective favorabile, ns cuttorul parc n adins nu preluase imagini care
s-l satisfac. Trecu de la un capt la altul al tronsonului, urmrind doar
conul vizual interzis. Se mica foarte puin. Aproape o or ntreag, de cnd
ajunsese acolo, femeia privise doar luciul apei. Frustrat, Greg ncepu s caute
haotic. Zburda fr noim nainte i napoi, ncetinind din cnd n cnd diferite
perspective, n care, ori o parte din brbie, ori piciorul gol nclat cu o sanda
nalt, ori un bra ntins i se revelau, capturnd imagini statice. Era perfect!
Desvrit din toate punctele de vedere. Greg era un mare iubitor al artei
Anime, strvechea tehnic de realizate a benzilor desenate i a desenelor
animate, iniiat la sfritul secolului XX de ctre japonezi i care se
rspndise i cptase amploare nemaivzut de-a lungul secolelor XXI si XXII
i care nc se inea tare pe poziii, pictorii contemporani gsind nc noi i noi
dimensiuni n care s-i exprime simul artistic. Fr ndoial, femei ca
aceasta serviser drept modele n acea perioad de pionierat... Era parc
zugrvit din condeiul fermecat al nsui zeului Anime-ului n care tocmai
ncepuse s cread. Att de bine proporionat, att de misterioas... perfect!
Pcat c nu avea s-i vad niciodat faa...
Dar de parc presupusul zeu al artelor l-at fi auzit, conul ntunecat
prinse a se mica doar cteva grade. Hrpre, Greg se ag de aceast
micare, rotind i translatnd imaginea n felurite moduri, pn reui n sfrit
s captureze... chipul pe care nu avea s-l uite vreodat. Ochi mari, prnd
tremurtori, umezi, sprncenele subiri, uor ascuite, creionate simetric
deasupra nasului mic i delicat, gura cu buze roii, subiri, brbia fin. Totul
era perfect! Era chipul pe care el nsui i-l imagina de cte ori se gndea la
ngerii din mitologiile monoteiste, pe care le studiase cndva n coal. O
fptur de lumin, dac ar fi trebuit s aib un chip, acesta ar fi fost! O uvi
rebel i umbrea colul ochiului, jucndu-se cu genele lingi i negre,
mngindu-i apoi brbia i cznd pe minile albe care se sprijineau pe
metalul rece al balustradei. Da, era o viziune a frumuseii, iar Greg rmase
vrjit secunde bune, dac nu minute, privind prin ochii interfeei sale non
senzoriale la diafana imagine. Nu-i putea da seama ce urmreau cu privirea
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

ochii aceia mari, ns erau minunai... Chiar i umbra tristeii, att de normal
pentru acele nenorocite de vremuri nu reuea s tirbeasc nici mcar un pic
din minunia chipului ei. Oh, nger trist, condamnat la...
Nu apuc s-i continue gndul morbid, cci cererea unui canal de
comunicaie de la Carl ncepu s-l scie. l accept i ncerc din rsputeri s
par vesel cnd rspunse.
Gata deja, maestre?
Mdea, rspunse Carl, Agenia va fi n ordine peste week-end acum.

4
Atmosfera la masa lui Carl era jovial. Jess se dovedise a fi o fat foarte
volubil, acum c schimbase mediul de lucru al Ageniei cu atmosfera cald
din restaurantul specific turcesc, rznd zgomotos la glumele pe care Phil se
chinuia s le inventeze la minut. Prima int fuseser noile puncte de pe ochii
lui Greg i incapacitatea acestuia de a numra degete, apoi... orice-i trecea
prin minte. Carl zmbea i-i fcea din cnd n cnd cu ochiul fetei, ntrebnd-o
dac se simea bine i dac mai dorea ceva. i simea planul oarecum
ameninat de limbaria lui Phil, considernd rsul sincer fetei un semnal de
alarm. Poate c Greg avusese dreptate i ideea cu prnzul n grup nu fusese
chiar att de bun. Oare Phil avea de gnd s ncerce s i-o sufle? Ar fi fost un
mare mitocan, atta vreme ct i cunotea inteniile n ceea ce o priveau, ns
lovituri sub centur se ddeau att de des n lumea brbailor, iar el oficial nu
avea nici o relaie cu Jess. Totui, nu putea trage deja concluzii. Poate c Phil
pur i simplu voia s ntrein atmosfera... pn la urm, nu fcuse nici o
micare evident, glumele sale greu putndu-se numi flirt.
Jess era dup toate standardele o femeie frumoas. nalt, supl, cu trup
mldios, atletic, piele puin bronzat, chip alungit, bine proporionat. Purta
prul tuns foarte scurt la tmple i lung n rest, sub forma unei creste late de
la ceaf i pn la frunte, dat pe-o parte, peste ureche. La fel ca ceilali, era
mbrcat n uniforma de lucru a Ageniei, conform rangului ei. Era ghid, deci
cam pe aceeai treapt cu Greg, ns fiind recent transferat la unitatea din
Berlin dup ce activase la Sydney, era considerat nc fata cea nou. Nu era
de mirare c Phil voia s fac o micare i asta ct nc gagica era prosptur.
Ca ghid, treaba lui Jess era s supravegheze micile grupuri de turiti i
s aib grij ca acetia s nu interacioneze cu mediul. Adic nici unul s nu
depeasc dungile roii de demarcaie a buzunarului, s nu fac zgomote
peste limita admis, s nu lase obiecte n urm, s nu altereze, s nu
murdreasc i s nu mite din loc absolut nimic n spaiul n care li se
permisese vizita. Tot n sarcina ghidului cdea i s dea semnalul pentru
ntoarcere, s se asigure c toi luau poziia recomandat i s iniieze
procedurile. Turitii, la fel ca personalul Ageniei, nu aveau dreptul de a pune
mna pe nimic, trebuia cam tot timpul s stea calmi, micndu-se foarte ncet,
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

chiar i paii pe care-i fceau trebuind s fie discrei, iar la semnal s se


ghemuiasc i s rmn nemicai. Chiar i n asemenea condiii foarte
restrictive, explicate foarte clar de la nceput, oamenii se nghesuiau s apeleze
la serviciile turistice ale Ageniei, semnnd bucuroi toate formularele i
acceptnd riscurile sau penalizrile care derivau din nerespectarea
instruciunilor.
n toat cariera ei de aproape ase ani, Jess nu avusese nici un incident.
Uneori era nevoit s-i imobilizeze pe cte unii, alteori chiar s-i i pocneasc...
Nu-i fcea plcere, dar avea pregtire temeinic pentru aa ceva i o fcea la
nevoie fr s ezite. O singur dat centura se declanase pentru unul dintre
turiti, ns acest fapt nu constituia un incident i nu se nota nicieri. n luna
de cnd venise la baza 34 Berlin, Jess condusese cincisprezece grupuri i o
fcuse admirabil.
Mai vrei un pic de doner? ntreb Carl, n timp ce apa turnat peste
raki-ul tradiional l colora n alb lptos, sau un phrel? Hai, e smbt!
Jess ncerc s zmbeasc timid i mpinse paharul gol cu un deget ctre
el. Carl l prepar i ei un raki i fata l goli dintr-o micare, punnd apoi
paharul gol pe mas un pic mai tare dect ar fi fost necesar. Fu reumplut
imediat. Localurile turceti erau renumite peste tot n lume, dar n spaiile
fostelor Turcia i Germania ele erau de-a dreptul incredibile. Mncare mai
bun dect ntr-un local turcesc din Istanbul sau Berlin nu se putea concepe.
Dei de mai mult de douzeci i cinci de ani graniele politice ale rilor
fuseser terse, cetenii considerndu-se cu toii Pmnteni din punct de
vedere geo-politic, cultural vorbind aici incluzndu-se inevitabil i arta
culinar teritoriile tindeau s-i menin identitatea, n pofida amestecului de
populaie care omogeniza ntreaga lume i cu precdere Europa. Aceast
tendin ns se observa la un nivel mai restrns dect cel al vechilor ri, ea
manifestndu-se cu precdere ca mndrie citadin i nu naional, legndu-se
mai degrab de tradiia locului n sine dect de cea a unui anumit grup etnic...
lucru evident judecnd dup spectrul larg de culori i nuane ale celor care cu
mndrie li se adresau cu Efendi n timp ce-i serveau mbrcai n alvari i
purtnd fez n acest minunat local.
Mncaser bine, iar acum stteau tolnii pe divane confortabile,
fcndu-i siesta i sorbind gustosul raki. ntr-un local turcesc nici nu s-ar fi
putut altfel... nu numai c nu-i zorea nimeni, scindu-i cu ntrebri de genul:
Mai dorii s comandai ceva, sau v aducem nota?, dar ar fi fost chiar
socotit nepoliticos din partea lor ca oaspei s plece imediat dup ce
terminaser de mncat.
La un moment dat, dup o perioad de mai multe minute n care nu
spusese nimic, Phil se ridic i merse uor legnat ctre toalet. Fptura sa
enorm mergnd nesigur printre osptarii purtnd tvi prea reeta ideal
pentru dezastru...

VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

n sfrit, credeam c nu mai tace sta din gur, spuse Jess i mai goli
un pahar, aezndu-l apoi cu grij pe mas. Mna nu-i mai era att de sigur
acum.
Carl zmbi att de larg i cu atta satisfacie, nct pe Greg l pufni rsul.
De ce spui asta, zise, nu-i place umorul lui?
Ba da... dar n doze mai mici. Carl, cnd m mai scoi n ora, vezi
poate...
ns se opri la mijlocul propoziiei, dndu-i seama de grotescul a ceea ce
urma s spun. Oricum, nu mai era nimic de salvat. Se nroi i-i arunc lui
Carl o privire stingher, apoi ridic din umeri i ncepu s rd cu poft.
Rse i Carl, apoi mutndu-se pe divan mai aproape de ea, o cuprinse pe
dup umeri. Ea-i sprijini capul pe mna lui i privirile li se ntlnir, gale.
Greg i privi zmbind ngndurat. Aadar, totul mersese cum nu se putea
mai bine pentru Carl... bravo lui!
Greg, ce-i cu tine? spuse acesta jucndu-se cu prul lui Jess,
ncercnd s mascheze un pic starea de euforie n care turnura evenimentelor
l adusese. Nici nu ai pus gura pe pileal.
Greg i privi o clip paharul neatins, apoi spuse:
Sunt n regul, n-am nimic...
Phil se ntoarse fr a fi provocat stricciuni i ncerc s se poarte ct
mai natural vzndu-i pe cei doi unul n braele celuilalt. Se aez lng Greg
i ncepu s se uite pe perei. Nimeni nu mai spunea nimic... Momentul avea
toate ansele s devin penibil, dar Greg nu-l ls.
V-ai gndit vreodat, ncepu el privindu-i n continuare paharul plin,
la porcriile pe care le facem?
Ceilali trei l privir nedumerii.
Explic-te, spuse Phil aezndu-i ceva mai comod trupul musculos.
Vreau s zic, ncepu Greg, v-ai gndit vreodat, c tot ce facem e un
fel de rahat? Dac tragi linie, nu facem absolut nimic util... Tot calabalcul
nostru e o gargar...
Dac tragi linie, drag prietene, spuse Phil, la sfritul fiecrei zile
facem o groaz de bani! Cum poi s spui c nu facem absolut nimic util? Eti
nebun?
Greg nici nu-i ntoarse privirea ctre el. Phillip Troski era un funcionar
financiar cu vederi foarte largi n domeniul su, un individ care putea nvrti
matematicile contabile astfel nct balanele s indice exact att ct dorea el,
ns cu vederi foarte de nguste n orice alt domeniu. Nu cltorise niciodat n
timp i nici nu-i artase vreodat cea mai vag intenie de a o face. Nu avea
nici un sens s intre n polemic cu el, aa c se adres celorlali doi.
Cu ce ajutm noi? Ce producem noi efectiv? Cu ce contribuim noi la
... la ce-om contribui ca s ne meritm banii?
Oferim servicii, spuse natural Jess. Doar suntem o agenie de turism,
nu?

VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

Greg o privi lung. Da, n mod clar avea dreptate. n definitiv tot ce fcea
Agenia era s ofere oamenilor obinuii posibilitatea cltoriei n diverse locuri
i vremuri, contra unor sume frumuele.
i nu doar att, continu Carl. Suntem i cea mai redutabil surs de
informaii istorice i cel mai bun productor de filme documentar.
Da, dar cu ce ajutm de fapt?
Jess l privi cu interes. Probabil c munca sa de spion, oarecum deprtat
de finalitatea serviciilor Ageniei, l mpiedica s vad evidentul.
Pi n afar de cinematografie i turism, nu ajutm cu mare lucru,
recunoscu ea, ns serviciile pe care le oferim sunt cutate. Asta nseamn c
totui o raiune de a exista avem.
Greg ddu din mn a plictiseal.
neleg chestiile astea, dar m gndesc: Suntem capabili s cltorim
n timp, da? Nu ar trebui totui s ncercm s folosim asta ca s ajutm
omenirea?
Dar, poate, chiar o ajutm! Suntem cea mai important instituie
academic istoric a tuturor timpurilor. Noi am reinventat practic cercetarea
istoriei! Plus c, artnd lumii hidoenia i violena trecutului, cretem nivelul
general de nelegere al omenirii. i cu nelegere mai bun, oamenii au o mai
mare ans de a nu repeta ororile. Facem oamenii mai buni.
Corect! Totui, nu am putea, oare, altera istoria, astfel nct ororile ei
s nu mai existe?
Carl se ridic i trase paravanul, izolnd grupul lor de restul
restaurantului.
tii bine c nu! Prima directiv a regulamentului cltoriei n timp este
c regula minimei distorsiuni se va respecta ntotdeauna!
Da, regulamentul la! Nu se poate s fie greit?
Ascult, spuse Carl, nu am de gnd s ncep s disec regulamentul, ca
s-i explic chestii pe care le tii deja. Nu este menirea noastr s nelegem
cum a fost calculat pragul minimei distorsiuni, nici consecinele nclcrii lui
ntr-o msur oarecare. Tot ce tim este c l-au analizat mini strlucite... i
multe! Zeci de matematicieni, fizicieni, chimiti... i toi au czut de-acord
asupra principiului. Citete lista de la sfritul regulamentului i ai s vezi! n
fine, nici asta nu voiam s debitez acuma. Vreau doar s-i zic att: Nu e rolul
nostru s ncercm s schimbm ceva n bine. Agenia nu are alt rol dect cel
de observator.
Da, Greg tia toate astea. Agenia fusese cldit cu scopul clar de a oferi
servicii de cltorie n timp. Acestea mbrcau acum dou forme: Cea fizic, n
care subiectul era trimis ntr-un anumit timp i spaiu din trecut sau viitor,
unde putea asista, pentru scurte perioade, la evenimente de o anumit
nsemntate, n funcie de care se calcula onorariul Ageniei. Fr excepie, n
aceste cltorii turiti erau nsoii de cluze, cum era Jess. Chiar i atunci
cnd perioada era de o foarte mic nsemntate i buzunarul foarte generos,
turitii tot nu erau trimii singuri, ci nsoii de un ghid specializat al Ageniei,
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

nu pentru protecia lor, dimpotriv. Cealalt form era cea informaional, n


care un reporter al Ageniei cltorea ntr-un anumit timp i lua parte la un
eveniment oarecare nregistrndu-l vizual, auditiv, meteorologic i olfactiv.
Aceste nregistrri, la fel ca filmele artistice de altfel, erau apoi puse pe diferite
medii de stocare i vndute publicului larg. Oamenii puteau urmri astfel
evenimentele prin aparatele de redare. Aceste aparate de redare, ca i cele de
nregistrare evoluaser mult n ultimul secol, ajungndu-se la performana de
a fi posibil replicarea pe lng a stimulilor vizuali i auditivi i a condiiilor de
temperatur i umiditate, a vntului, a vibraiilor solului i chiar a mirosurilor.
Aceste lucruri fceau vizionarea unui film artistic, a unui eveniment sportiv,
sau a unui documentar mult mai atractive, nivelul de implicare al
spectatorului fiind uluitor. Cele mai performante asemenea aparate de redare
erau cele care utilizau interfee non-senzoriale, ns preul acestora era nc
exorbitant pentru publicul larg. Existau ns cinemauri la preuri rezonabile i
aparate de redare care ncercau s recreeze fizic, ntr-un perimetru restrns,
condiiile meteo i miresmele din nregistrri.
Toate aceste tehnologii asigurau ctiguri frumoase pentru Agenie.
Singura problem a ei era c trebuia s gseasc acele ferestre spaiotemporale unde putea plasa turiti sau reporteri n condiii de siguran. Aici,
la definirea i respectarea condiiilor de siguran, i revenea Ageniei cea mai
mare responsabilitate i tot de aici i venea i justificarea sumelor exorbitante
pe care le solicita.
Criteriul dup care un anume loc bine definit n timp i spaiu, numit
generic buzunar, era catalogat drept sigur, era acela al minimei distorsiuni.
Deoarece prezena unui individ ntr-un mediu nu putea fizic s creeze zero
interaciuni cu acesta umbr, o deviere pe civa metri a curenilor de aer
sau a picturilor de ploaie, urme de pai, zgomot, etc. fuseser calculate i
acceptate praguri, sub care aceste interaciuni erau admise. Pe scurt, atta
timp ct nici unul dintre locuitori timpului i spaiului int nu observau
intruziunea, interaciunile erau admise, consecinele putnd fi puse lesne pe
seama hazardului naturii. Aadar, n diferite buzunare se aplicau diferite
constrngeri, regula de baz fiind aceea c intruziunea trebuia s rmn total
necunoscut i fr repercusiuni. Acesta era principiul minimei distorsiuni,
principiu dup care se ghida orice misiune a Ageniei n trecut sau viitor. Orice
intruziune trebuie s aib efecte atribuibile hazardului natural al mediului.
Continuarea discuiei nu avea nici un rost.

VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

III. Paradox
1
Era aproape trei dimineaa i Greg tot nu putea s adoarm. Renunase
s mai stea n pat cu ochii pironii n tavan i mersese nti n micua sa
camer de antrenament, unde executase cteva exerciii taolu. De obicei asta l
relaxa, fiind i un remediu perfect contra insomniei sau a mahmurelii, ns n
acea noapte nu funcionase. Mersese apoi n camera de zi i ncepuse s se
joace cu o minge magnetic. Ochii i se reglaser i o putea urmri chiar i pe
ntuneric. O arunca ntr-o direcie oarecare privind-o apoi cum ricoeaz din
diferitele obiecte pe care le ntlnea n cale, fr a-i pierde nimic din vitez,
pn cnd, dup un timp mai lung sau mai scurt, ajungea suficient de
aproape de el pentru a o prinde ntinzndu-i doar mna. Apoi o arunca iar.
Dac nu ar prinde-o, mingea ar zbura i ar ricoa, teoretic, la nesfrit prin
camer. Practic, doar pn la epuizarea energiei din acumulator. Nu era
afectat de gravitaie i nu provoca stricciuni obiectelor din care ricoa. Nu le
atingea. Senzorii si observau suprafeele de care se apropia i, la mai puin de
un milimetru de impact, i schimba direcia, dup regula unghiului de reflexie
egal cu cel de inciden. O jucrie ingenioas. ntr-un fel, lui Greg i se prea c
se comporta exact ca Agenia: cltorea, observa, dar nu interaciona cu
nimic... Ciudat c gsise similitudinea tocmai n acel moment. Cum de nu se
gndise niciodat prin perspectiv uman la cltoria n timp? Cum de
niciodat pn atunci nu i se pruse futil tot ceea ce fcea Agenia?
Dimpotriv, pn cu o zi n urm, toate principiile i regulile dup care se
ghida cltoria n timp i se pruser perfect valide. ns ieri o descoperise pe
ea... apoi realizase c o privise n ultimele minute ale vieii ei, nainte de o
moarte cumplit. Asta era oare? Oare tragedia personal a un singur om... a
unei singure femei minunate, desvrite, perfecte... dar a unei singure
persoane, putea s-i fi zdruncinat din temelii modul de gndire? Evident da! i,
evident, deoarece se simea copleitor de atras de ea.
Seara precedent, dup ce plecaser din restaurant, Carl propusese s
mearg cu toii la un club. Evitase s propun unul geiles i fusese de-a
dreptul mirat cnd Jess l menionase pe cel mai libertin din Berlin.
Acceptaser cu toii imediat. Trecuser fiecare pe-acas pentru a se schimba,
cci a aprea n club mbrcat n uniforma Ageniei ar fi fost o eroare
regretabil. La restaurant nu exista un cod vestimentar nescris, cci
majoritatea corporaiilor adoptaser uniforme, la fel ca Agenia, iar prnzul
gsea pe mai toat lumea mbrcat n aa ceva, ns a merge ntr-un club
mbrcat ca la lucru era cea mai sigur cale spre a deveni inta batjocurii. Asta
ca s nu mai vorbim despre resentimentele crescnde n rndurile unor
grupuri de oameni fa de activitatea Ageniei n sine, resentimente exprimate
prin tot mai dese manifestaii de protest i petiii naintate Guvernului
Mondial. Era puin probabil ca astfel de oameni s frecventeze cluburi, sau s
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

se dedea la agresiuni, mai ales c Phil era cu ei, ns nu erau dispui s-i
asume riscul de a-i rata seara. Aadar, dup dou ore se ntlniser din nou
n faa Reichstagului, fiecare mbrcat ct mai lejer i provocator. O
multitudine de inscripii graffitti mpodobeau btrna cldire, tolerate de ctre
autoritile locale, ca un fel de glum la adresa a ceea ce reprezentase ea
odat... cci acum se transformase ntr-un fel de simbol al toleranei. Nu de
prea mult vreme, printre acestea rsriser i cteva sloganuri frumos
reliefate i mpodobite contra Ageniei.
Acolo avuseser parte de un nou moment stnjenitor, cci, dup ce aburii
raki-ului trecuser, att Jess ct i Carl deveniser rezervai, nefiind siguri
dac ei erau sau nu mpreun. n fine, cu puin ajutor de la Greg, care
avusese ideea s le fac o poz mpreun n faa faimoasei cldiri, apoi una
ceva mai romantic, apoi una srutndu-se, lucrurile reintraser pe fgaul pe
care-l doreau amndoi.
Merseser apoi agale spre club. ntre Grosser Stern i poarta
Brandenburg, de-o parte i de alta a bulevardului se nghesuiau cluburi,
baruri i terase, care mai de care afind reclame mai viu colorate, jocuri de
lumini i lasere, animatoare reale sau holografice sumar mbrcate... ofert
foarte diversificat. Se opriser n clubul propus de Jess, unde Phil intrase
imediat n atmosfer. Lsndu-i la intrare haina de toamn, rmsese doar
ntr-un tricou mulat, care-i scotea n eviden musculatura proeminent, bine
cultivat. Se pierduse imediat prin mulimea fremtnd, dansnd ostentativ
si etalndu-i fizicul. Greg rmsese puin la o mas mpreun cu Jess i Carl,
apoi, sub pretext c merge s agae i el ceva, i lsase singurei. n mod
normal, s-ar fi purtat exact ca Phil, fiind i el un dansator destul de bun i
dispunnd de un trup care dei nu era la fel de masiv sau musculos ca al
acestuia, era totui atletic i atrgtor. ns n acea sear nu prea avusese
chef. Se nvrtise puin, ncercnd s se lase dus de val, dar fr succes.
Cutase asiatice, propunndu-i s o agae pe cea care va fi semnat cel mai
mult cu ea, dar nu gsise nimic satisfctor. Numai surogaturi. ntr-un final se
dduse btut i se aezase la bar, cu gnd s se fac praf, dar primul pahar de
absint intrase greu... al doilea rmase neatins. Apoi seara devenise enervant,
cci Phil nu mai fusese de gsit, iar Jess i Carl se nchiseser pentru lumea
exterioar ntr-un srut prelung, tolnii pe canapea, aa c nu-i deranjase i
plecase fr s-i ia rmas bun.
i de atunci sttea treaz, cu minile alergnd necontenit, ca mingea prin
camer, i cu imaginea ei mereu n faa ochilor. Cea perfect o numise.
Privi ceasul n momentul n care mingea rico din ecranul acestuia i vzu c
era aproape patru dimineaa. Se ridic ncet de pe canapea, lsnd jucria s
zburde singur prin camer i merse n biroul su, din apartamentul personal.
Beneficia de confortul unui apartament destul de generos, cu dormitor
confortabil, camer de zi spaioas i nc dou camere pe care el le
transformase n birou-bibliotec, respectiv sal de sport. Una pentru minte,
una pentru trup. Porni calculatorul i intr n reeaua Ageniei. Avea acces de
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

acas la toate fiierele sale. Deschise cele cteva instantanee pe care le


capturase cu cea perfect i alese cteva dintre ele. Le imprim i le lipi pe
perete n camera de zi. Se arunc pe canapea i le privi ndelung, savurnd
fiecare detaliu al chipului ei, visnd cu ochii deschii la o lume n care ei doi ar
fi putut fi mpreun, apoi melancolia i se transform n depresie. Realiz c se
comporta exact ca un psihopat. Mereu in camerele criminalilor pasionali se
gseau poze ale victimelor. Cu un gest nervos smulse pozele, le rupse n fii i
le arunc. Oricum le mai am n memoria calculatorului i spuse un gnd
mpciuitor enervndu-l i mai tare. Merse la calculator cu intenia de a terge
toate imaginile cu ea, dar nu o putu face. Poate nu era chiar un psihopat, dar
nici nu era gata s renune complet la pasiunea pentru ea.

2
Veni i ziua de luni, 18 noiembrie, aducnd cu ea cteva raze de soare,
dup cea mai obositoare duminic, n care Greg nu fcuse absolut nimic, dect
s se mute de pe o canapea pe alta, cu gndurile rtcind. i anulase i
edina de antrenament de Sanshou i zborul cu propulsorul personal, dei
erau lucrurile care-i fceau cea mai mare plcere i, dup o zi ntreag de
reflecie n solitudine, se ntoarse la lucru. Mai avea nc trei zile de munc la
birou i gata, napoi la treaba sa de spion. Nu cu foarte mare entuziasm, se
aez la birou i-i aez coronia interfeei non-senzoriale pe cap. Acum vedea
mult mai bine, dar se obinuise cu avantajele oferite de controlul mental i
avea s continue s o foloseasc. Dup cele cteva secunde de ajustare,
computerul i art exact imaginea la care rmsese cu dou zile nainte. i,
bineneles, cea perfect era acolo... l ateptase. Cnd plecase, smbt, nu
nchisese aplicaia, iar aceasta rmsese ngheat pe cipul ei. l privi din nou,
transportat, secunde n ir. Chipul trist al fetei ce urma s dispar, att de
minunat, att de... perfect. Cu un efort de voin se ndeprt de imagine i
acces comenzile pentru definitivarea poziiei ultimului buzunar. Erau toate
acolo, verificate i confirmate, mai trebuia doar s le publice... Ceva ns nu-l
lsa s o fac. Gndul c acel ultim buzunar avea s fie utilizat de turiti l
dezgusta. Nimeni dintre contemporanii si nu merita s o vad, chiar dac
faa-i era ascuns perspectivei buzunarului. Nici unul nu merita s-i stea
aproape. Nu, acel buzunar nu trebuia s existe. Cea perfect era a lui, numai a
lui! Se hotr s tearg coordonatele. Aa, ele urmau s fie pierdute pentru
totdeauna, nimeni altcineva n afar de el nu aveau s mai fie vreodat prin
preajma celei perfecte. Mcar att putea face! Se pregti deci s elimine din
memoria calculatorului setul de coordonate, ns atunci un nou gnd l fcu s
se opreasc. De ce s nu le pstreze pentru el? n definitiv el descoperise
buzunarul, l putea considera al lui. Gsise att de multe altele, iar de zeci,
poate sute de ori mai multe aveau s fie descoperite zilele urmtoare, toate
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

mulumit cuttorilor si! Agenia ctigase destul. De ce s nu-l in pe


acesta doar pentru sine?
Nu se simi deloc vinovat cnd pstr coordonatele printre fiierele sale
personale i nchise tronsonul cuttorului 76 omindu-le, publicnd
rezultatele trunchiate n reeaua Ageniei.

3
O singur dat! Doar o singur dat! Greg contempla conceptul, jucnduse iar cu mingea magnetic. Mine, 21 noiembrie, avea s se ntoarc la
munca sa adevrat de spion. i deci avea s aib din nou acces la capsulele
de transport. O va putea vedea pe cea perfect! ns numai o singur dat!
Principiul minimei distorsiuni cuprindea, printre altele, i directiva clar
c un buzunar putea fi folosit de unul sau mai muli pasageri, ns simultan n
cadrul unei singure cltorii. Era cu desvrire interzis ca dou persoane s
cltoreasc n acelai buzunar plecnd din zile diferite. Dac aa ceva s-ar fi
ntmplat, atunci cei doi s-ar fi ntlnit n trecut sau viitor i deci la ntoarcere
cel care cltorise primul avea s tie c al doilea avea s ntreprind aceeai
cltorie cndva... i dac fcea ceva s-l opreasc? Sau dac al doilea cltor
i ddea primului, n timp ce se aflau mpreun n buzunar, o informaie
despre evenimente petrecute n timpul dintre plecrile n cele dou cltorii, pe
care n mod normal primul nu ar fi avut de unde s o aib? Paradoxul putea
aprea cu efecte de necalculat. De aceea era strict interzis ca un buzunar s fie
folosit mai mult de o singur dat. Cu att mai grav ar fi fost ca aceeai
persoan s cltoreasc n acelai buzunar pornind din momente diferite. n
acest caz, s-ar fi ntlnit cu el nsui n timpul strin, acest simplu fapt
declannd inevitabil paradoxul.
Paradox... Un cuvnt att de uzual, desemnat s reprezinte cel mai de
temut dezastru cu care s-ar fi putut confrunta omenirea. Curgerea viitorului n
trecut, prin foia infinitezimal a prezentului, este, dup toate reprezentrile
matematice, o funcie continu i monoton. Succesiunea evenimentelor este
i trebuie s rmn ireversibil. Mai precis, un anume eveniment poate avea
loc o singur dat i cu un singur rezultat de-a lungul timpului. Dac vorbim
despre trecut, o intruziune a unui personaj dintr-un timp ulterior n momentul
evenimentului, care altereaz ntr-o oarecare msur desfurarea i
rezultatele acestuia, poate conduce la o asemenea distorsiune i amplificare a
consecinelor istorice, nct, n noua sinergie, nsi plecarea sa ctre
evenimentul n cauz din trecut s nu mai fie posibil. Acesta era mereu
exemplul dat de vorbitorii Ageniei oamenilor obinuii i acesta era universal
acceptat ca definiie a paradoxului. Consecinele a aa ceva nu puteau fi
evaluate, ns se credeau devastatoare i evitarea lor era de prim prioritate.
Dac vorbim de viitor, teoria nu mai e chiar aceeai, deoarece personajul
pleac spre eveniment dintr-un timp antemergtor acestuia i deci dac s-ar
implica n desfurarea lui, noua sinergie nu ar putea modifica condiiile
actuale, deci paradoxul nu ar fi afectat pe nimeni din timpul prezent. Dar oare
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

i-ar fi afectat pe cei din timpul viitor evenimentului? Aici opiniile divergeau.
Totui, deoarece cltori n timp se puteau ntreprinde i n perioade de dup
evenimentul alterat i desfurarea ulterioar putea fi observat, se considera
c o sinergie... s o numim normal era deja pe rol i deci implicarea celor
dintr-un timp strin ar fi creat o nou sinergie, ceea ce probabil ar fi modificat
printre altele i structura de buzunare ulterioar i deci toate cltoriile n
viitor de dup evenimentul modificat s-ar fi putut transforma n paradoxuri cu
consecine n timpul prezent. Destul de nspimnttor dac stteai s te
gndeti... Tot pentru a minimiza riscurile paradoxurilor, savanii Ageniei
calculaser un interval de periculozitate maxim, de dou sute cincizeci de ani
n trecut, respectiv cinci sute de ani n viitor, n care orice cltorie era strict
interzis. Cltorii n timpuri att de apropiate aveau coeficieni calculai de
multiplicare a riscului de paradox prea mari. n afara acestui interval ns,
coeficienii scdeau la valori aproximativ constante.
Totui, ce anume ar fi putut nsemna n fapt producerea unui paradox,
nimeni nu putea explica. Ar fi generat un dezastru natural? Un cataclism?
Distrugerea planetei sau a universului nsui? Unii mergeau chiar att de
departe. Gndindu-te la asta, chiar i msurile att de stricte de siguran ale
Ageniei preau insuficiente. De ce oare se expuneau? Doar de dragul banilor?
Sau poate riscurile calculate nu erau chiar att de mari, iar teama de paradox
aciona ca o alt msur de protecie... greu de spus. Oricum asta era treaba
Arhitecilor. i tocmai mpotriv acestei stri de fapt luptau inamicii Ageniei,
cei care, mai peste tot pe mapamond, se adunau i protestau sonor, militnd
pentru desfiinarea acestei instituii care, doar pentru acumularea de capital,
supunea omenirea unui asemenea pericol.
Greg nu era nc dispus s rite generarea unui paradox. Privea chipul
ndurerat al celei perfecte imprimat pe un poster aproape ct peretele camerei
sale de zi i i recunotea acum deschis fa de sine obsesia. O va vedea, va fi
acolo, va respira acelai aer cu ea i o va privi din spate, fr ca ea s tie... i
doar o singur dat, apoi o va lsa s piar. Att putea face. Orice alt gest ar
avea repercusiuni inimaginabile.

4
Trecuser dou sptmni de cnd i reluase munca de spion i deja
toate pregtirile pentru ntlnirea cu cea perfect erau terminate. i
planificase escapada pentru smbt, 7 decembrie. Fusese nevoit s-i
ntrebuineze toate cunotinele organizatorice n ceea ce privete planificarea
cltoriilor i s mnreasc o serie de programri ca s poat s-i
nsueasc o capsul pentru o sear. nti fusese nevoit s gseasc un
anumit tip de celul, care se tia c avea o predispoziie spre un anumit tip de
defect. ntmplarea fcea ca el s tie exact de unde se trgea. tia deci cum
anume s-l cauzeze, ca s par spontan. Aplic apoi cteva modificri unor
liste, aparent total lipsite de importan, astfel nct, cu o zi nainte el s o
foloseasc pentru o misiune, iar la ntoarcere capsula intrase n revizie.
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

Defectul era unul lipsit de importan pentru funcionalitatea ei de baz, n


schimb, i fcea imposibil supravegherea. Fr sistemul de supraveghere, nici
o capsul nu era autorizat s funcioneze, administratorii supraveghetori
avnd nevoie s verifice respectarea timpilor. Administratorii urmreau fiecare
misiune n parte i de cele mai multe ori nu aveau de fcut dect s confirme
buna desfurare, ns uneori, cum fusese i cazul misiunii din 13 noiembrie a
lui Greg, atunci cnd unele lucruri mergeau prost, ei trebuia s acioneze
energic. Edd o fcuse exemplar. De ndat ce detectase declanarea centurii,
nise de la pupitrul su, alertase un administrator medical i mpreun cu el
ajunseser la capsula lui Greg n mai puin de dou minute de la ntoarcerea
acestuia. Fr ndoial administratorii supraveghetori erau foarte utili, ns
constituiau un lux de care o misiune clandestin nu putea beneficia. Odat
scoas din uz, aceast capsul fusese decuplat i de la sistemul automat de
nregistrare a intrrilor i ieirilor. Partea proast era c, de asemenea, ea
fusese decuplat i de la reeaua computerizat a Ageniei i chiar i de la
reeaua de energie. Trebuia s o recupleze el manual i, tot manual, s
introduc coordonatele. O operaiune care avea s dureze aproape o or, dar
nu exista alt cale, iar s renune la cltorie, nu putea concepe. Mai avea
cteva zile pn atunci, ns sentimentul anticipaiei i fcea muchii s se
contracte uneori. Nu va putea s o priveasc nici mcar o clip direct n ochi,
ns o va putea face indirect. Cu ceva emoii reuise s subtilizeze o cutie cu
un singur cuttor-musc. El avea s fie ochiul su. Toate piesele erau pe
poziii.

5
Smbt seara. La Agenie nu era mai nimeni. Cei civa paznici nu-l
ntrebar absolut nimic cnd ajunsese la baz n jurul orei apte. Era
cunoscut. l lsar s intre, schimbnd doar cteva amabiliti. Pn aici totul
normal. Nu-i planificase s intre pe furi. Aa ceva nu era necesar. Avea ns
pretextul ctorva rapoarte restante i, atta vreme ct nu se solicita plat
dubl, nimeni nu se mpotrivise vreodat orelor suplimentare. Merse deci la
biroul su i-i deschise computerul. Iniie un raport i-l ls deschis dup ce
scrise doar cteva litere. Plec apoi grbit ctre seciunea n care se gseau
capsulele. Cunotea zona foarte bine i era convins c nu avea s fie nici
ipenie pe-acolo... totui precauia era necesar. Se strecur fr zgomot,
privind mereu mprejur. Dac totui de unde, de neunde, careva aprea, totul
se ducea de rp. Dar nu apru nimeni. Coridoarele erau scufundate n bezn,
iar el le parcurgea n vitez, purtnd ochelarii de misiune care, printre altele,
asigurau i vizibilitatea n ntuneric.
Ajunse la capsula avariat i, n aceeai bezn, o leg la reeaua de
energie. Cteva scntei i un pocnet scurt, apoi sistemele de rcire prinser ai face testul automat. Dup dou secunde, doar dou luminie verzi indicau
starea de ateptare a capsulei. Ok, asta a fost uor. Acuma trecem la lucruri
mai greoase. Cu rbdare, Greg ncepu s cupleze pe rnd interfeele
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

informaionale, selectndu-le doar pe cele strict necesare. Nici una dintre subreelele care asigura raportarea sau conectarea la sistemele de control nu
trebuia conectat. i trebuiau doar reelele prin care capsula comunica cu
mega-computerul mainriei care facilita transportul n timp. O treab destul
de laborioas, dar pe care o tia. Bineneles, n condiii de stres mergea mai
greu. Atent la fiecare sunet, privind obsesiv spre u, spionul conect mufele
pereche, verificnd n permanen progresul aciunilor sale n transferul de
date dintre capsul i mega-computerul central, monitorizat pe micuul su
computer portabil.
Termin i partea asta i purcese la inserarea manual a coordonatelor,
folosind consola capsulei. Nici un dispozitiv din reea nu va ti vreodat despre
aceast misiune. Doar mega-computerul central, ns acela nu inea evidene.
Avea de procesat calcule fantastic de laborioase, toate sarcinile auxiliare fiind
pasate altor mainrii...
Spionul trase aer n piept. Nu avea asupra sa dect ochelarii, aparatul de
nregistrat audio-video-meteo-olfactiv i cutiua ct un zar a cuttorului.
Program i centura de siguran tot manual i gata... de-acum, n voia sorii!
Va urma...
Alexandru Lamba s-a nscut pe 12 Septembrie 1980,
la Braov. A urmat cursurile liceale la Colegiul Naional
Andrei aguna Braov. Este absolvent al facultii de
Inginerie Electric i tiina Calculatoarelor, n prezent
activnd ca Inginer de Sistem Informatic. Pasiunea
pentru literatura SF o are de la marii clasici ai genului,
preferaii si fiind: F. Herbert, A. C. Clarke, H. G. Wells i
I. Asimov. A debutat n Gazeta SF cu nuvela Sfritul
unei Ere n iunie 2013, publicnd apoi n foileton
romanul Arhitecii speranei n revista Nautilus. Tot n
foileton n aceeai revista public n prezent romanul
Stele i ghea. Este autorul unei serii de povestiri publicate n revista
Fantastica a Societii Romne de Science Fiction i Fantasy. Ca traducator
exerseaz cu povestiri din maestrii clasici ca Edgar Alan Poe, Mark Twain,
Nathaniel Hawthorne, Ambrose Bierce, Washington Irving. Din vara lui 2014
este redactor ef-adjunct al Gazetei SF. Alexandru Lamba este unul din tinerii
autori ai unei noi generaii din SF-ul romnesc.

VP-MAGAZIN

Keith Douglass

ATAC DIRECT

Keith DOUGLASS

Atac direct
Versiunea n limba romn
Uncris

Episodul II

2
Vineri, 18 august
Ora 0308
Port Sudan
Murdock a semnalat omului de lng el.
Magic Brown, cel mai bun lunetist al
plutonului, a naintat pn ce aproape
c a ieit din ap. Brown a tras ncet
i cu atenie de nchiztorul armei
sale cu lunet McMillan M-89,
pentru a lsa apa s se scurg de pe
eav i din camera cartuului. M-89
era o carabin special cu lunet,
calibrul NATO 7,62 mm, cu eava scurtat i
cu supresor de sunet inamovibil, montat din fabric. Folosind muniie
subsonic, era deosebit de eficient pentru lovirea unei inte la 150 m distana
uzual pentru o carabin cu lunet. Era cam la fel de zgomotoas precum o
puc cu aer comprimat Daisy BB.

VP MAGAZIN

Keith Douglass

ATAC DIRECT

Brown i-a ridicat arma, fixnd-o ntr-o poziie bun cu cotul sprijinit pe
genunchi. A ochit prin vizorul-de-noapte Litton M-921 fixat pe carabin. nc un
echipament SEAL foarte bun. Cu o carcas din teflon, era singurul vizor-denoapte din lume proiectat a fi complet imersabil n ap de mare pn la o
adncime de 50 m.
Murdock privea i el prin propriul su ochelar-de-noapte mono-ocular,
antiacvatic. Micul dispozitiv care i acoperea doar ochiul drept rezolva principala
problem a ochelarilor-de-vedere-noaptea. Dac purtai un NVG1 i din indiferent
ce motiv trebuia s-i iei de la ochi, acuitatea vizual pe ntuneric era disprut
pentru circa juma de ceas. Iar dac aprea vreo lumin puternic n timp ce-i
purtai, erai orbit temporar de flash-ul luminii amplificate. Dar cu un NVG
monocular pe ochiul cu care intei i cu cellalt liber, erai OK n orice fel de
situaie.
n imaginea verzuie dat de NVG, Murdock putea vedea santinela de pe
peluz naintnd spre parapet. Privea n largul radei, dar nu i n josul zidului ce
cobora n ap. Murdock mai mult a simit dect a auzit puf-ul nfundat din
spatele su, iar santinela de pe balconul de la etajul unu s-a prbuit cu un
spasm provocat de mpuctura n creier.
La zgomotul produs de cderea trupului i a armei ce s-a lovit de balcon,
cel de pe peluz s-a ntors ca s priveasc. Un alt puf s-a auzit ceva mai departe
n dreapta lui Murdock. Red Nicholson a tras cu a sa McMillan M-89, plasnd
un glonte expandabil de 7,62 mm n ceafa santinelei, care s-a ntins pe iarb
fr nici un sunet.
Magic Brown manevrase deja nchiztorul, gata pentru urmtorul foc. Nu
mai era nevoie. Nu c SEAL ar fi fost excesiv de preocupai de asemenea lucruri,
precum ct de legale erau gloanele expandabile. Contrar opiniei obinuite,
teroritii, guerrillas i bandele armate nu erau protejate de Convenia de la
Geneva.
Alte cteva pop-uri din vecintatea lui Nicholson. Red se afla chiar pe linia
dintre vil i vecintatea ei. Un transformator electric era montat pe un stlp, iar
Nicholson trgea neauzit n el cu Mcmillan fcndu-l vaier. Cnd uleiul de
rcire a nceput s curg din el, transformatorul a pocnit ntr-un flash de
lumin albastr. Toate luminile din zon sau stins, toat lumea creznd c e
doar o alt obinuit pan de curent n Port Sudan.
Chiar dac toi SEAL aveau acum radiourile activate, Murdock nu a trebuit
s dea nici un ordin. Chief Petty Officer Kos Kosciuszko i Lieutenant j.g. Ed
DeWitt au ieit din ap, i-au lsat echipamentul subacvatic pe rm, i au
nceput s-i ridice peste zid pe cei din grupa de asalt.
1

NVG Night Vision Goggles ochelari pentru vedere pe timp de noapte.

VP MAGAZIN

Keith Douglass

ATAC DIRECT

Primul care a trecut peste a fost Chief Petty Officer Tom Roselli, Razor
pentru prieteni. Nimeni din vil nu a simit intruziunea. Imediat n spatele su a
fost Machinists Mate 2nd Class2 David Jaybird3 Sterling. Amndoi au sprintat
direct ctre ua blindat a vilei. Le-a luat doar cteva secunde ca s plaseze
ncrcturi explozive pe balamalele acesteia. Acestea erau nite benzi
triunghiulare de explozibil de mare putere. Forma triunghiular asigura o
concentrare precis a efectului exploziei. Aceasta provoca o tietur linear de
grosimea unui creion, dar suficient de adnc nct s reteze o grind de oel.
Odat montate ncrcturile, SEAL au pus peste ele nite perne de plastic pline
cu ap de mare. Acestea vor atenua drastic zgomotul produs de explozii. Ultima
operaiune a fost amplasarea unei mici ncrcturi n partea de jos a uii care s
provoace aruncarea ei la o parte din drum.
Murdock a trecut peste zid imediat dup Razor i Jaybird. Chief
Kosciuszko, care avea cam acelai fizic masiv ca al unei gorile de munte,
aproape c l-a azvrlit peste parapet. Dup el au urmat restul celor din Squad-1:
Profesor Higgins, Hospital Corpsman 2nd Class4 Doc Ellsworth, Minemen 2nd
Class5 Scotty Frazier i Greg Johnson, i Gunners Mate 3rd Class6 Al Adams.
Gunners Mate First Class Miguel Fernandez, Radioman 1st Class7 Ron
Holt, i Seamen8 Joe Lampedusa i Ross Lincoln din Squad-2 fceau i ei parte
din grupa de asalt. Nu a existat nici o confuzie sau ezitare. Dup zile i nopi de
antrenamente intensive pe machet, cu fiecare micare coregrafiat ca ntr-un
muzical de pe Broadway, nici nu avea cum s fie.
Ed DeWitt, Chief Kosciuszko i cei doi lunetiti trebuiau s acopere zona
apei, terenul exterior i ieirile din vil. La planificare, DeWitt s-a plns c este
lsat pe dinafar de la aciunea de asalt. Murdock a rnjit larg i i-a rspuns c
asta e soarta lui militar. Lieutenant avea ntotdeauna grij s fie mireasa, iar
j.g. trebuia s fie mereu domnioara de onoare.
Dup ce toi au trecut peste zid, ncrcturile explozive erau deja gata, cei
din grupa de asalt ghemuindu-se ntr-o lateral a vilei, n aa numita formaie
tren. Fiecare om se plasa chiar n spatele precedentului, cu mna dreapt pe
arm i cu stnga pe umrul celui din fa. Higgins a strns umrul lui
Murdock, semnal ce a trecut de-a lungul irului aducndu-i la cunotin c toi
Machinists Mate 2nd Class grad i specializare n US Navy (cod NATO OR-5); echivalent sergent-mecanic.
Jaybird vine de la expresia tipic american: naked like a jaybird echivalent: gol-puc. Explicaia poreclei se regsete n
primul volum al seriei SEAL Team Seven i ceva mai departe n paginile acestuia.
4 Hospital Corpsman 2nd Class grad i specializare n US Navy (cod NATO OR-5); echivalent sergent-sanitar.
5 Minemen 2nd Class grad i specializare n US Navy (cod NATO OR-5); echivalent sergent, specialist n dispozitive
explozive.
6 Gunners Mate 3rd Class grad i specializare n US Navy (cod NATO OR-4); echivalent caporal-armurier.
7 Radioman 1st Class - grad i specializare n US Navy (cod NATO OR-6); echivalent sergent major-opertor radio.
8 Seaman grad n US Navy (cod NATO OR-3); echivalent frunta.
2
3

VP MAGAZIN

Keith Douglass

ATAC DIRECT

cei din spatele su sunt pregtii. Murdock l-a strns de umr pe Sterling, iar
Jaybird i-a semnalat lui Roselli s detoneze ncrcturile.
Chief a folosit un dispozitiv cu un fir lung de apte metri, ce detona
ncrcturile de la o distan sigur. Scula potrivit pentru o ptrundere
dinamic, mult mai bun dect s atepi detonarea produs cu un
temporizator.
Razor Rozelli a detonat. Pmntul s-a cutremurat, dar s-a auzit doar un
whomp profund n locul obinuitei detunturi asurzitoare. Aerul s-a umplut cu o
ploaie provenit din pernele de ap.
Murdock l-a urmat pe Sterling n cea i fum prin ua deschis. Casa era
complet ntunecat. Patul armei era bine fixat n umr, iar punctul laser de
ochire se mica cercettor n cmpul verde al NVG.
Proiectat pentru zona cu clim tropical, vila era larg aerisit, cu tavane
nalte i spaii deschise ntre ncperi. Roselli i Sterling au disprut n camera
cea mai apropiat. Microfonul fiecruia era activat prin voce. n timp ce nainta
pe hol, Murdock a auzit n casc vocea lui Roselli:
Camera unu, Clear9; continum.
De urmtoarea ncpere de la captul holului, un living-room larg, i-a
revenit lui Murdock i lui Higgins. Doc Ellsworth i echipa de foc au urcat scrile
la etajul unu. Fernandez i grupa lui de foc s-au separat, ndreptndu-se spre
buctrie i partea din fa a cldirii.
Murdock a alergat ctre intrare, aa cum repetase de o sut de ori la
antrenamente. A ptruns pe diagonal i, cu un pas n lateral-dreapta, s-a lipit
cu spatele de zid. Sectorul lui de tragere ncepea din colul din dreapta al
ncperii i se ntindea pn la centru. Higgins a fcut acelai lucru spre stnga.
Tragerea nsemna de fapt un singur foc, spre deosebire de filme unde fiecare
trage o grmad de ncrctoare pe foc automat. Cu o arm de asalt setat pe
foc automat, primul glon se duce n int dar din cauza reculului restul se
duc mai sus. Un trgtor antrenat putea executa foc-cu-foc, aproape la aceeai
vitez ca o rafal, doar c fiecare glon ar fi lovit drept la int. Totul decurgea
conform planului, dar, cnd Murdock a nceput s caute inte, ntunericul negru
al ncperii vzut prin NVG a devenit aglomerat ca o afurisit staie de metrou.
Era plin de oameni narmai care tiau c se petrece ceva i care ncercau, fr
succes, s se organizeze pe ntuneric. Murdock era bucuros c era singurul care
putea vedea. L-a mpucat pe primul om din dreapta sa, supresorul scond
doar o plesnitur nfundat. Apoi s-a aprins o lantern. Murdock a nchis ochiul
cu NVG, l-a deschis pe cellalt i l-a dobort pe omul ce o inea. De necrezut, l
auzi pe Higgins trgnd i raportnd calm prin radio, n acelai timp.
9

Clear termen-cod: Liber/Securizat.

VP MAGAZIN

Keith Douglass

ATAC DIRECT

Contact, camera doi.


E mai bun ca mine, se gndi Murdock, pentru c dei tipul mpucat era
mort, lanterna lui continua s funcioneze. Era czut pe podea i rspndea o
lumin de comar prin ncpere. Acum toi l puteau vedea, n loc s-i vad doar
el pe toi. Ba mai mult, se prea majoritatea dintre ei au nceput s trag. Vedea
n faa sa focul de la gura evilor. Murdock a dat capul pe spate pentru a
nltura NVG-ul i a continuat s trag.
Sute de ore i mii de cartue trase la antrenamente au salvat viaa lui
Blake Murdock. Nu s-a gndit la asta; doar a tras pn ce omul cdea, apoi
schimba inta. Mai nti pe toi cei cu arme, apoi pe toi cei aflai n picioare,
apoi pe toi care mai micau. ncrctorul M-4 s-a golit chiar cnd o figur ce
ipa a aprut n faa sa. La M-16 ncrctorul se putea schimba mai repede
dect la orice alt arm din lume, dar nu mai era timp. Degetul de la mna
stng a lui Murdock se afla pe trgaciul lansatorului
de grenade M203 i l-a apsat. Reculul l-a lovit n umr
iar silueta din faa sa s-a prbuit cu douzeci de bile n
piept provenite din proiectilul M576 tip buckshot cu
muniie cumulativ de calibru 40 mm. Distana fiind
att de mic, bilele au lovit o zon de mrimea unui
pumn, iar nveliul de plastic a ptruns n ran.
Murdock gfia, n timp ce fumul se rspndea de
la captul supresorului, ncperea mirosea a praf de
puc ars, iar trupuri moarte erau rspndite peste tot.

Ora 0310
Vila din Port Sudan
Lieutenant Murdock ar fi dorit ca atacul s se desfoare n linite, dar
Roselli avea probleme cu ordinele care veneau n conflict cu sigurana sa
personal. Nu reuea s intre n dormitorul ncuiat de lng scar fr oarece
pregtire. De altfel, dup tot
schimbul de focuri pe care-l auzea,
i-a imaginat c poate aciona
deschis.
I-a fcut semn lui Jaybird,
care ajunsese n spatele su, i a
scos un shotgun cu ncrcare tip
pomp i pat de pistol Remington
VP MAGAZIN

Keith Douglass

ATAC DIRECT

870 calibrul 12 cu eava scurtat. Sterling a tras n balamale dou ncrcturi.


Roselli a dobort ua cu umrul i a aruncat nuntru o grenad cu
fragmentare M-67 setat s explodeze cu o ntrziere de dou secunde. Grenada
a explodat, iar ei au intrat. Orbit de fumul grenadei, Roselli a simit c ceva se
mic pe podea i a tras. Jaybird, aflat de cealalt parte a intrrii, baleia
ncperea cu laserul de ochire ncercnd s strpung ceaa. O siluet a srit de
pe podea i a alergat prin cmpul su vizual. Jaybird a fixat laserul pe int i a
tras. Silueta s- prbuit scond un strigt ascuit. Sterling a continuat s
trag pn ce orice zgomot a ncetat. Nimic nu mai mica prin ncpere, aa c a
naintat ca s arunce o privire. n lumina laserului, silueta s-a materializat ntro femeie cu un copil n brae.
Ce-ai dobort? a ntrebat Roselli.
Vznd c nu primete rspuns, a naintat i a pus mna pe umrul lui
Sterling.
Ce-ntmpl? a repetat.
Jaybird continua s priveasc trupurile de pe jos.
Doi, a spus pe un ton sec.
Eu am dobort unul, iar grenada pe altul, a spus Roselli pe un ton de
conversaie. Camera ase, Clear, patru tangos10 dobori, a raportat prin radio.
Apoi a strigat ctre Sterling:
Hai, s continum.
i pentru c Jaybird nu s-a micat, Roselli l-a nfcat de bra i l-a smucit
afar din ncpere.

Ora 0310
Vila Port Sudan
Murdock a introdus un ncrctor plin, iar pe cel gol l-a pus n buzunarul
vestei. Apoi, un nou cartu buckshot n M203. Nimic nu mai mica n ncpere.
L-a auzit pe Higgins cum a tras dou focuri, apoi nimic.
Eti OK, Prof? l-a apelat pe Higgins.
Yes, sir11, a replicat, calm, acesta.
Primul lucru pe care l-a fcut Murdock a fost s zdrobeasc lanterna cu
piciorul, reinstaurnd ntunericul n jur. Apoi el i Higgins au dat roat camerei,
trgnd cte un glon n capul fiecrui cadavru de pe podea. Mai eficient dect o
epu de lemn nfipt n inim.
10
11

Tango termen-cod: terorist.


Sir se folosete n formula de adresare militar, de ctre un grad inferior ctre unul superior (ofier).

VP MAGAZIN

Keith Douglass

ATAC DIRECT

Camera doi, nou tangos dobori, a raportat Higgins prin radio,


respectnd cu ncpnare regulile SOP12 pn la ultima liter.
Las-ne i nou civa, a cerut vocea lui Doc Ellsworth pe reea. Scrile
securizate, doi tangos dobori.
Firar se gndi Murdock, erau al dracului de muli teroriti n vil fa de
ci crezuser cei de la CIA. Totui, faptul c se nelaser nu era chiar o
surpriz.
n spatele su, Higgins i-a spus gndul cu voce tare.
Dac n-ar fi attea arme, a zice c am rasolit-o i am dat peste
reuniunea Camerei de Comer sau ceva asemntor.
Ciocu mic, a ordonat Murdock prin radio, iar fiecare membru al echipei
de asalt au raportat pe rnd c sunt vii i nevtmai.
Clear and search13, a spus Murdock. S-o facem repede.
SEAL urmau s execute o cercetare rapid a vilei pentru documente i
informaii.
Victor-2, ceva micare?
Clear, a raportat DeWitt.
Era evident c vecinii tiau cine locuia acolo i dac o gac de teroriti
voiau s se distreze cu armele, era treaba lor.
Aa cum au planificat, Higgins a deschis un buzunar impermeabil, n timp
ce Murdock percheziiona buzunarele teroritilor i toate hrtiile mprtiate
prin ncpere. Apoi Higgins a folosit o camer TV miniatural cu vedere-noaptea
pentru a nregistra feele morilor.
Fiecare pereche din echipa de asalt a raportat prin radio c au terminat.
ncrcturile explozive sunt gata? a ntrebat Murdock.
Victor-1-2, ready, a spus Doc Ellsworth.
Ready, a confirmat Razor Roselli.
2-1, ready, spuse Miguel Fernandez.
2-2, ready Ron Holt.
Armeaz, a ordonat Murdock. Toat lumea afar. Victor-2, copy14?
Victor-2, copy, a confirmat Ed DeWitt, aducndu-le tuturor la cunotin
c echipa de securitate nu va trage asupra lor cnd vor iei prin ua principal.
ncrcturile erau nite bidoane de plastic de 1 litru pline cu un amestec
de napalm, o caps detonant, un temporizator de dou minute i o siguran
de iniiere. Focul va nimici vila n cteva minute, nlturnd orice dovad a ceea
ce s-a ntmplat.
SOP - Standard Operating Procedure Procedura Operaional Standard regulamentul de lupt.
Clear and search Securizat, continu Cercetarea.
14 Copy - termen-cod: Ai/Am neles.
12
13

VP MAGAZIN

Keith Douglass

ATAC DIRECT

Murdock sttea lng ua distrus i


numra personal pe cei ce ieeau din cldire. A
fost ultimul care a sprintat de-a latul peluzei
ctre parapet, unde se aflau DeWitt i Kos
Kosciuszko lungii pe iarb, n spatele armelor
HK-21, cu zmbete largi pe fa i spernd s
apar ceva probleme ca s poat trage i ei cteva
rafale cu o vitez de 900 gloane/minut.
Murdock a trecut peste parapet, iar cei doi l-au urmat imediat. Lunetitii
asigurau acoperirea n timp ce toi i puneau aparatele Draeger. n acest timp,
Murdock a tras cteva nghiituri de ap din tubul ce venea de la bidonul ataat
precum o cocoa de cmil pe spatele vestei. Avea o capacitate de doi litri i
nu fcea nici un sunet de plescial cnd era micat. Dup att efort fcut n
condiii de temperatur ridicat, chiar avea nevoie s se rehidrateze nainte de
noua repriz de not.
Cnd au fost gata, fiecare echip de nottori i-au fcut semn lui Murdock
cu degetul mare ridicat, confirmnd astfel c echipamentul era funcional, apoi
au alunecat n ap. Murdock i-a verificat pe fiecare precum o cloc ngrijorat.
i-a privit ceasul. Au intrat i ieit din vil n mai puin de ase minute. Dar
pruse a fi durat o or.
Atunci Murdock i Higgins i-au pus mutiucurile n gur i au disprut n
apele radei Port Sudan, chiar cnd flcrile ncepuser s lumineze ferestrele
vilei.

Vineri, 18 august
Ora 0436
Marea Roie
1,5 mile n largul Port Sudan
Murdock deja folosise Mugger-ul pentru a confirma c vasul de pescuit care
se legna pe valuri direct n faa sa, era n acelai loc n care trebuia s fie vasul
su de pescuit. A doua confirmare era lumina oranj a unui baton chimic ataat
de chila vasului. Chiar i aa, el i cu Higgins au ieit la suprafa cu armele
pregtite. Un membru al echipajului, sudanez, privea precaut de la pupa.
VP MAGAZIN

Keith Douglass

ATAC DIRECT

X-Ray, a apelat Murdock, cu degetul pe garda trgaciului armei M-4.


Bravo, a confirmat sudanezul.
Murdock i Higgins au urcat scara, i au intrat repede n interiorul vasului.
Era un vas de pescuit greu de descris, controlat de CIA i manevrat de un
echipaj mixt arabo-sudanez angajat s execute operaiuni sub acoperire n
regiunea Mrii Roii. Exact mijlocul potrivit
pentru o infiltrare discret. Dar pentru c
operaiunile SEAL bine puse la punct nu lsau
nimic pe seama norocului, i ntotdeauna era
prevzut un mijloc alternativ de evacuare cnd
misiunea
era
terminat,
USS
King
Kamehameha submarin pentru Operaiuni
speciale n trecut dotat cu rachete balistice,
iar acum convertit, naviga n Marea Roie n
ateptarea unui eventual semnal de urgen.
n compartimentul-cantin al vasului, Murdock l-a gsit pe Razor Roselli i
pe ofierul operaiunilor maritime paramilitare de la CIA eznd la mas i bnd
cafea. Razor se brbierise i se schimbase ntr-un combinezon-costum de zbor
verde. Se fcea c nu-l vede pe Murdock care sttea ud leoarc pe punte. Apoi la observat.
Oh, Jeez15, Sir, n-am observat cnd ai venit, a spus Razor cu inocen,
dei zmbea larg.
Le-a dat amndurora, lui Murdock i lui Higgins, sticle cu ap mineral pe
care acetia le-au golit.
Ari mare, spuse Razor.
Suntem toi? a ntrebat Murdock.
Voi suntei penultimii, a spus Roselli. Toi, n afar de Doc i Scotty,
sunt la bord.
Treaba asta nu-i plcea lui Murdock ctui de puin. Ellsworth i Frazier
plecaser naintea lui i a lui Higgins, i erau i nottori mai buni.
Omul de la CIA s-a ridicat i i-a strns mna.
Fantastic treab, Lieutenant Murdock. Chief Roselli mi-a fcut o scurt
informare. Se pare c a mers ca ceasu.
Mulumesc, a spus Murdock, dar chief este bine cunoscut c le cam
umfl. Am ucis o grmad de biei ri, i aproape toi se potrivesc cu
descrierile, dar tot nu tim dac i-am ucis pe cei care trebuia.
Asta nu prea s-l preocupe deloc pe omul de la CIA. i continua
efuziunile, cuprins de emoia evident de a-i lega numele de efortul reuitei.
15

Jeez prescurtare de la Jesus.

VP MAGAZIN

Keith Douglass

ATAC DIRECT

Vom analiza imaginile video i documentele, dar sunt sigur c totul a


decurs perfect.
Mai bine spal-te de apa srat, Skipper16, zise Roselli aluziv, adic
statul cu ngrijorare pentru Doc i Frazier nu-i fcea de loc bine.
Murdock l-a trimis pe Higgins la cabina cu un singur du. Echipajul se
aprovizionase cu o cantitate suplimentar de ap dulce pentru gzduirea celor
aisprezece SEAL. DeWitt i restul plutonului i-au curat echipamentul, ceea
ce orice SEAL fcea n mod automat, nainte chiar de mas i somn. Erau pe
bun dreptate agitai, i nu numai din cauza adrenalinei. A fost tipul de
operaiune real, la care visa s participe orice SEAL.
Hey, Skipper!
Am reuit!
Fucking-A17, sir!
Nu l-ai pierdut pe Profesor, nu-i aa?
Sigur c nu l-a pierdut, ar fi fost o neglijen.
Acest cor a salutat intrarea lui Murdock, care i-a lsat s continue.
Klumea operaiune, biei, le-a spus. Fiecare ai fcut o treab
primanti. Cu adevrat profesional.
i a adugat:
Mulumesc c m-ai adus napoi.
Plutonul a izbucnit n hohote de rs i au ncetat laudele. Murdock tia c
n adncul sufletului, cei mai muli SEAL i considerau pe ofieri o aduntur de
scule pe care Navy i obligau pe ei s-i care n misiuni. Deci, a glumit cu ei pe
chestia asta, ceea ce putea s fac rmnnd n continuare boss-ul, mai ales c
tia din experiena sa c ofierul era cel la care se uitau toi cnd treaba sempuea i scpa de sub control. Murdock mai tia c bieii se simeau
mulumii cnd primeau de la lieutenant o laud meritat; de aceea a i fcut-o.
Pentru c Higgins a terminat la baie, Murdock i-a curat mai nti
echipamentul cu ap dulce, apoi a fcut i el un du. Un combinezon uscat, de
zbor i ghete l ateptau cnd a terminat. Apoi s-a aezat lng cei din pluton i
s-a ocupat n continuare de arme i echipament, fiind tot timpul ngrijorat de
soarta lui Ellsworth i Frazier.
Dup cincisprezece minute, Razor i-a strecurat capul n compartiment.
S-au ntors, a anunat, dup care i-a mpins nuntru pe cei doi, uzi.
Murdock a lsat s-i scape un oftat de uurare cnd i-a vzut toi
camarazii la un loc, revenii fr nici o ran.

16
17

Skipper lider de echip, conductor, cpitan.


Fucking-A (n argou) expresie de triumf pentru o treab afurisit dus la bun sfrit.

VP MAGAZIN

Keith Douglass

ATAC DIRECT

Diferena dintre SEAL i aproape oricare alt unitate militar era aceea c
SEAL nu se ateapt s piard oameni n aciuni. Acesta era motivul principal
pentru care selecia i antrenamentul lor erau att de dure. Doar treizeci i trei
de SEAL au fost ucii de inamic n tot rzboiul din Vietnam. n rzboiul din Golf
nici un SEAL nu a fost pierdut, n ciuda misiunilor ce au inclus distrugerea
platformelor petroliere i nfiltrarea de ageni direct n Kuwait City aflat sub
ocupaie. SEAL considerau c dac unul de-al lor era ucis, aceasta se datora
faptului c cineva a dat-o-n bar. Acest lucru era mereu bine fixat n mintea lui
Murdock.
Restul plutonului le-au urat lui Ellsworth i Frazier un cald i prietenesc
Bun venit!:
Da bine c ai venit dracului odat!
Acum putem s ne crm de aici!
Bi, acetia, n-ai putut s v micai i voi mai cu talent?
Fuck you all! le-a mulumit Doc Ellsworth.
Cnd zarva s-a potolit, Razor Roselli a pit n fa. Toi au fcut linite,
ateptndu-l s vorbeasc.
De ce va trebuit aa de mult timp, Doc? profund ngrijorat, dar afind o
aparent nepsare. Ai avut crampe?
Plutonul a chicotit. Doc i-a dat jos de pe umeri hamurile sacului
impermeabil, lsndu-l s cad pe podea. Era de mrimea unui sac marinresc
regulamentar din Navy.
Porcul sta m-a dat gata, a spus. O s v ccai pe voi cnd vei vedea ce
este nuntru. A deschis sacul impermeabil, a scos afar un sac marinresc i a
tras fermoarul. Sacul era plin ochi cu dolari americani, pare-se c numai n
bancnote de o sut.
Plutonul a izbucnit n ovaii. Ideea general era c acolo se afla o captur
care va rmne n istoria Operaiunilor Speciale din Navy, dar i c le rmnea
fiecruia destul ct s-i ia o main nou.
nainte ca Murdock sau DeWitt s-i gseasc cuvintele, Chiefs Roselli i
Kosciuszko au preluat comanda, echivalentul uman al unei glei cu ap rece ca
gheaa turnat peste nfierbntaii acetia.
Razor i cu mine, a anunat Kos Kosciuszko, n timp ce Roselli nchidea
fermoarul, i mister18 Murdock i mister DeWitt vom face monetarul acesta. Apoi
o s-i futizm un sigiliu.
n Armata american exist mai muli termeni n cadrul formulei de adresare:
- sir cnd un grad inferior se adreseaz unui ofier cu grad superior;
- gentlemen cnd un ofier se adreseaz unui grup de ofieri;
18

VP MAGAZIN

Keith Douglass

ATAC DIRECT

Sigur nu vrei s te mai gndeti la asta, Chief? a spus o voce din spate.
Yeah, Chief, a adugat un altul. Mai gndete-te. Aste e ceva ce sentmpl doar o dat-n via. Ai s regrei cnd va veni timpul s te pensionezi.
Spre deosebire de majoritatea SEAL, ca-i luau n serios doar datoria, Kos
Kosciuszko lua viaa prea n serios pentru a accepta vreo abatere de la
principiile sale. i, desigur, plutonul tia acest lucru.
Reputaia mea valoreaz de zece ori mai mult dect ce e n sacul sta, ia informat pe toi cu o expresie crunt pe fa.
Nu m facei s-i zbor creierii luia care vrea s mai trag mcar cu
ochiul la coninut, a adugat Razor Roselli cu obinuitul su zmbet rutcios.
tia c majoritatea dintre ei glumeau n legtur cu sustragerea banilor,
dar era o mare tentaie s stai att de aproape de aa ceva. Era att de uor s
faci o prostie pe care s o regrei amarnic apoi.
Slav Domnului c-i avem pe Chiefs, se gndi Murdock. Apoi a chicotit.
Altfel, s-ar fi putut simi tentat el nsui.
Cnd au terminat numrtoarea, erau trei milioane n sac, numai n
bancnote de o sut, toate boite, dar noi-noue.
Continuai s facei asta, Sir, i o s v frigei singur ru de tot, l-a
atenionat Razor Roselli pe Ed DeWitt, care mngia incontient un teanc mare
de bancnote.
DeWitt i-a retras brusc mna ca i cum s-ar fi ars, iar toi au nceput s
rd. Apoi a ripostat glumind.
Doar exersam pentru cazul n care lieutenant mi-ar fi ordonat s dorm
cu sacul n brae.
Au fost i mai multe hohote.
Murdock a respins de la sine oferta glumea a omului de la CIA de a
prelua el banii.
Vasul de pescuit a navigat spre sud, iar Kamehameha, de care nu mai era
nevoie, i-a vzut de cursul su. Dup o cltorie lenevoas de cteva zile i de
captivitate sub punte care a adus plutonul de SEAL
oameni activi n pragul nebuniei, vasul a ieit n Golful
Aden i apoi n Oceanul Indian.
ntr-o noapte, dou elicoptere SH-60F ale US Navy

- mister cnd un militar se adreseaz unui civil (aceast categorie fiind oricum considerai inferiori de ctre militari), i
(neoficial) cnd un grad superior admonesteaz un grad inferior, o aluzie strvezie la situaia de dishonorable discharge ( a treia
cizm darea afar din armat, cu pierderea tuturor drepturilor aferente: vechime, pensie, etc).
n textul de aici, apelativul constituie un avertisment voalat transmis celor doi ofieri: s tie ce risc dac se vor lsa ispitii.

VP MAGAZIN

Keith Douglass

ATAC DIRECT

au preluat Plutonul-3 i echipamentul lor, de pe vasul


de pescuit i l-au transportat pe portavionul USS
Nimitz.
Un COD19 C-2A i-a dus la baza naval britanicamerican de la Diego Garcia, n Oceanul Indian. La
Diego, Plutonul s-a transbordat ntr-un C-141 de
transport pentru un foarte, foarte lung zbor napoi n
US.

CARRY ON !

COD - Carrier Onboard Delivery un avion de transport care face legtura dintre bazele de pe uscat i portavioane - aduce
pota, personal, etc.
19

VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

Expediia IASON

Traducere de MARCEL D. GHIBERNEA


EDITURA MERIDIANE BUCURETI, l989
TIM SEVERIN The Jason Voyage l985

8
ULTIMA ETAP
Dac Iason i argonauii au fcut expediia prin Marea Neagr cndva n
secolul al XIII-lea .e.n.. aa cum sugereaz mrturiile existente, oare ce fel de
oameni au ntlnit ei de-a lungul coastei? Conservatorul muzeului din Sinop
m-a dus s-mi arate urmele unei aezri de pe coasta Mrii Negre din
perioada n care argonauii au navigat prin acele locuri. Ele se aflau pe
creasta unui deal rpos, cam la 5 kilometri de Sinop, care domina larga
ntindere de ap a golfului i pmntul vlurit i deluros care nainta n
interiorul rii spre muni i care efectiv tia n dou coasta din dreptul
Anatoliei. Toate casele de la sfritul epocii de bronz erau construite din
lemn, materialul de construcie pe care l ddea natura n aceast regiune
puternic mpdurit. Oamenii fceau vase simple i unelte din bronz i os.
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

Expediia IASON

Dup cum spunea conservatorul, impresia general care se degaj este aceea
a unei culturi simple, robuste, avnd legturi strnse cu celelalte triburi care
triau de-a lungul coastei n ambele direcii. Locuitorii, un popor cunoscut
sub numele de casci, ocupau un teritoriu care era de fapt un coridor pe
coast, mergnd din vest, din Bosfor, pn n est, n Caucaz, i aveau legturi
unii cu alii mai degrab de-a lungul coastei dect n interiorul rii pe platou.
Odat ieii din Stncile Symplegade i intrai n acest coridor, argonauii ar fi
fost dirijai n mod firesc spre Colhida, ara lnii de aur.
Cascii sunt un popor oarecum misterios. Ei sunt, menionai pe la anul
1600 .e.n. n documentele hitite i exist motive s credem c efii hitiilor au
instituit o anumit rut comercial din capitala lor, Bogazkoy, din zona
nord-central a Anatoliei pn pe coastele Mrii Negre n teritoriul cascilor.
Importana acestei rute comerciale a nceput s fie apreciat de-abia acum de
istorici, care pn n prezent au fost mult mai interesai de relaiile hitiilor la
sud de Marea Mediteran. Dar dac aruncm o privire pe hart, observam c
cel mai apropiat loc de acces la mare al hitiilor era n partea de nord la
Marea Neagr. Aceasta putea s aib o legtur cu povestea argonauilor.
Recent au fost descoperite n ruinele unui mic palat hitit de la Masat din
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

Expediia IASON

partea nord-central a Anatoliei vreo 12 vase miceniene. Descoperirea a


produs un mare entuziasm n rndul arheologilor, deoarece aceste vase,
banale recipiente pentru ulei, au fost primele obiecte indiscutabil miceniene
care s-au gsit n inima rii hitiilor. n mod paradoxal, vasele dateaz
dintr-o vreme n care regatul hitit se prbuea, iar drumurile pe uscat se
dezorganizau. Pe de alt parte, vasele corespund ntr-adevr perioadei
atribuite legendei lui Iason i se prea poate ca ele s fie dovada c, n fine,
fusese stabilit contactul pe mare, via Bosfor, ntre micenieni, pe de o parte, i
hitii, casci i celelalte popoare de pe coast, pe de alt parte. Dac lucrurile
stau aa, atunci povestea lui Iason ar simboliza prima ptrundere a grecilor
n Marea Neagr.
Bum! Bum! Taca! Taca! Bum! Fiecare btaie de tob se putea auzi clar
peste ap. Toboarul nsui era un tip bizar mbrcat numai cu o pereche de
chiloi albi , aa cum cobora pe cheiul portului Sinop, cu privirea aintit
nainte i btnd cu putere n tob. Nici nu s-a uitat spre noi, chiar dac era
clar c venise s ne ntmpine. Omul era cam de vreo 60 de ani, bronzat ca
mahonul de sutele de zile n care umbla aproape gol, iar n spatele lui mergea
un celu terrier, negru cu alb, cu o pat mare neagr pe un ochi ca un cine
dintr-o revist cu comicsuri. Cinele nu privea nici el nici n dreapta, nici n
stnga, ci mergea cu pai mici, cu botul la numai civa centimetri de clciul
gol al stpnului su. Nimeni nu mai era la debarcader, dect acest fachir
excentric care btea o caden nebuneasc vslelor noastre pe cnd ne
ntorceam n Marea Neagr.
Dintr-un anumit motiv, omul acesta ce mrluia eapn, zgomotul
loviturilor puternice de tob i sprintenul celu terrier mergnd cu pai
mici ca un prieten apropiat al vrjitorului m-au nelinitit. Peter Wheeler
fcuse o treab de prima mn cu crma. Gsise un atelier de tmplrie,
unde a reparat i a consolidat coada rupt, care acum se simea n largul ei
cnd se rotea n ncheietura sa din bara transversal. Echipajul vizitase, prin
amabilitatea primarului, hamam-ul Sinopului i fcusem ordine n Argo. De
ce presimeam atunci ceva ru? Era un cer senin, o plcut briz prielnic,
iar n stnga noastr promontoriul cu vrful su plat ce se nla ca o mas
de pmnt ne asigura un loc linitit expus vntului n care puteam naviga cu
vela. Singura uoar iritare mi-o provoca faptul c briza de sear, care ne
ducea n golf, prea a fi schimbtoare. Planul meu era s tiem golful de-a
curmeziul i s evitm pericolele din Punctul Bafra plecnd noaptea
urmtoare trziu, cnd am mai fi avut lumin suficient pentru a controla
direcia. Speram c vntul se va menine, pentru ca echipajul nostru s nu
mai trebuiasc s vsleasc n zori pentru a nconjura punctul acela. Dac
am fi tiut ce ni se va ntmpla n urmtoarele cinci zile, nici unul din noi nu
s-ar fi mpotrivit s vsleasc, pentru c n acest rstimp aveam s primim
botezul vremii furtunoase ntr-o galer din epoca de bronz.
La miezul nopii, vntul a luat-o spre est, direcia cea mai puin
convenabil. Pentru a evita s fim aruncai napoi pe stncile din Sinop n
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

Expediia IASON

ntuneric, am ndreptat-o pe Argo spre nord ctre marea deschis, pentru a


avea suficient spaiu de manevr. Vntul ncepuse s se intensifice, dar nu n
mod dramatic, cci se nteea treptat, pe msura trecerii orelor. Ca urmare,
marea a nceput s se agite, s se neliniteasc. Au nceput s se arate i cele
trei valuri succesive descrise de pescari: din timp n timp, serii de trei valuri
scurte, rapide, mai mari dect celelalte, se rostogoleau n Argo, fcnd ca
barca noastr s se ncline puternic. Pentru un moment, echipajul a ncercat
s vsleasc din rsputeri, ca s ne inem departe de periculosul rm expus
vntului, ns curnd a devenit imposibil s mai stpnim vslele. Argo
devenise mult prea instabil. Nimeni nu putea s mai ating suprafaa mrii
cu lamele vslelor. Oamenii alunecau de pe bncile mprocate cu ap,
njurau, loveau apa fr niciun efect i, n cele din urm, abandonau orice
ncercare. Echipajul a tras vslele ct mai n interiorul brcii i a vrt
mnerele ramelor sub bnci n aa fel nct lamele s fie ridicate n sus ct
mai departe posibil de valuri. Aceasta nu era numai o chestiune de
obinuin. Exista ntotdeauna pericolul ca un ir de vsle s poat fi prinse
de un val brizant, s acioneze ca un bra de prghie i s rstoarne barca.
Pe la ora 2 noaptea, o parte dintr-o lun-nou ne arta situaia precar a
brcii. Se ducea ca tvlugul dintr-o parte ntr-alta, cu o micare care te
ameea. Uneori rostogolirea era att de violent, nct lamele vslelor, n
ciuda unghiului n care erau aezate, ajungeau sub ap, ieind din nou cu
stropi mari de ap i cu un zgomot alarmant al mnerelor, care zdruncinau
barca pe toat lungimea ei. Din cnd n cnd, cte un val mai mare mpingea
barca mai departe n partea cealalt i marea se revrsa peste copastie. i
atunci eram obligai s scoatem apa din santin.
Era timpul s mbuntim tactica defensiv mpotriva mrii i s
ncercm s ieim cu faa curat din apa aceea agitat. Era momentul
adevrului pentru proiectul brcii elaborat de Golin Mudie, ca i pentru
calitile privind rezistena pe mare a unei ambarcaii din epoca de bronz. Nu
tiam ct de mult va rezista Argo sau dac vremea se va strica i mai tare.
Vechile manuscrise greceti erau pline de povestiri despre galere care s-au
scufundat n timpul furtunilor, pierderile cele mai mari fiind nregistrate cnd
flotele erau aruncate de vijelii pe stnci; atunci oamenii mureau cu miile. Am
hotrt ca, atta timp ct Argo putea s susin o vel, s continum s
mergem spre larg. Am cobort verga mare pe catarg cu cteva zeci de
centimetri, fixnd vela mai liber pentru ca vntul s o umfle cu cea mai mare
putere a sa. Dup cteva ncercri, am gsit poziia normal a brcii noastre,
stnd de-a curmeziul valurilor, ridicndu-se i cznd pe msur ce acestea
naintau i o fceau s salte, nclinindu-se ntr-o parte cnd fiecare creast de
val trecea pe sub chila sa, care, avnd un pescaj de numai 60 cm, i ddea
foarte puin stabilitate pe ap. n realitate, Argo era doar o barc cu vsle
lung i subire, departe n largul mrii pe vreme furtunoas i depindea de
echipajul su s-i dea cea mai bun ans de supravieuire. Pentru a face ca
barca s nu se aplece prea mult, echipajul sttea pe bnci, ncolcindu-se
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

Expediia IASON

astfel nct partea cea mai grea a corpului s fie plasat aproape de traversa
expus vntului. Condiiile de strmtorare deveneau n felul acesta i mai
grele, pentru c ori de cte ori valurile ajungeau n barc, stropii de ap udau
capetele membrilor echipajului i li se scurgeau pe gt.
n zori, conturul neclar al promontoriului pe care se afla Sinopul de-abia
se mai vedea, foarte jos la orizont, disprnd cu ct ne ndeprtam n largul
mrii. Pe rm se afla o staie de radio i am ncercat s intru n legtur cu
aceasta prin aparatul receptor-emitor, ca s cer prognoza timpului i s-i
informez asupra poziiei noastre. Radioul nostru portativ, ns, nu mai mare
dect un aparat de fotografiat, era insuficient de puternic; n-am primit niciun
rspuns. Am cutat bjbind pe sub apuntament, unde era pus la loc sigur
radioul pentru situaiile de urgen, asemntor cu acela de pe o barc de
salvare, i-am scos antena i am ncercat din nou; nici de data aceasta n-am
primit rspuns. n Marea Neagr erau puine posturi de recepionare a
mesajelor navelor sau staii radio de coast. Am pliat antena i am pus
aparatul la loc. Trebuia s ne descurcm singuri.
i cum timpul se scurgea ncet n dimineaa aceea, Argo era mpins tot
mai mult spre larg. Pmntul dispruse, iar n jurul nostru, ct vedeai cu
ochii, nu erau dect valuri sumbre ce se sprgeau sub un cer posac. Nu
vedeam niciun vapor, pentru c Argo era de-acum n afara cursului folosit de
cele cteva nave de coast care nconjurau promontoriul. Eram n sfrit
singuri, prini n capcana de care toi marinarii de pe galere se temeau din
cele mai vechi timpuri ale navigaiei: la discreia valurilor ntr-o barc
deschis, nesat de oameni care n curnd vor fi obosii i descurajai n
condiiile n care vremea nu se ameliora; prea slabi i neputincioi n faa
vremii rele ca s putem impune noi cursul brcii; i fr nicio ans s
ajungem napoi la rm pn ce vntul nu se domolea sau i schimba
direcia n favoarea galerei. Noii argonaui nu mai fuseser niciodat ntr-o
situaie att de asemntoare cu aceea a primelor galere.
Chinurile au continuat toat ziua i toat noaptea. O alt noapte destul
de grea, se putea citi n jurnalul meu consemnare fcut 36 de ore mai
trziu,
petrecut pe o mare tot timpul agitat, ntr-o barc cu o vel mic, ce
se cutremur pe crestele nspumate ale valurilor. Mergem ncontinuu
spre nord. Toi turcii sunt pe jos cu ru de mare, fr s poat mnca,
bgai claie peste grmad n pturile lor, ca morii. Ali ncearc s
mnnce pine uscat pentru a nltura greaa, n timp ce Umur i
Yuksel sunt total vlguii i refuz orice mncare. Din cnd n cnd un
val ajunge n barc sau un val mai mic se lovete v r tos de o parte a
brcii, transformndu-se ntr-o ploaie de stropi fini care biciuiesc pe cei
ce dorm pe bnci. Dac e un val mai mare, apa li se scurge pe gt i intr
n sacii de dormit... Crenvurtii din conserve pe care i-am mncat asear
au avut un gust infect, nct pn i Peter Wheeler i-a dat afar. Cred c
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

Expediia IASON

s-au acrit n cutii, dar este dificil s gteti ceva rnai consistent n
asemenea condiii. Unicul moment plcut a fost atunci cnd Pete
buctarul a nmnat fiecrui om o singur felie de pepene verde care a
fost delicios. Trebuie s fim ateni la consumul de ap. Am 16 oameni la
bord i provizia de ap este limitat.
Reaciile echipajului erau diverse. Civa, precum srmanii Yuksel i
Umur, zceau att de sleii de rul de mare, nct nici nu le psa de ceea ce se
ntmpla n jurul lor.
Au fost ca i inexisteni aproape dou zile, cu pturile mbibate de ap
trase deasupra capetelor, n timp ce galera se nclina i se ridica, iar ei zceau
fr putere printre sacii cu obiecte personale. Dac Argo s-ar fi rsturnat, ar fi
avut puine anse s scape cu via. Majoritatea celorlali erau apatici.
Stteau n sacii de dormit sau ncovrigai n hainele de ploaie, iar cteodat
un val mai obraznic mproca ap peste ei. Singurul amuzament era s te
furiezi sus la marginea copastiei pentru a privi atent la modul n care se
succedau, ntr-un ritm constant, valurile care se precipitau spre Argo i s
ghiceti, n funcie de mrimea i unghiul lor, ct de sus vor urca ele pe nav
spre nasul fiecruia.
n nou situaii din zece, Argo se afla la un punct critic n ceea ce privete
stabilitatea, aplecndu-se pe o parte-l cnd creasta valului se npustea pe
copastie, din ce n ce mai aproape de marginea podelei, pn cnd barca se
zmucea doar civa centimetri i i revenea la orizontal, valul trecnd
uiernd pe sub noi. S-a strecurat mereu n acest fel printre valuri i numai
cteodat a luat ap la bord.
Unii membri ai echipajului ncepuser s fie foarte abtui. Ateptarea era
aceea care le submina moralul. i pentru c orele se scurgeau ncet i Argo
continua s nainteze greu, cltinndu-se, ameninat de valurile care se
succedau rapid, era dificil pentru cei nou-venii s accepte c va trebui s
continum s stm pasivi pe mare i s ne bizuim pe construcia brcii. De
fapt, planul nostru, singurul valabil, era s ne pstrm energia i s
ateptm s treac vremea rea. Numai atunci am fi putut s ncercm s
gsim drumul napoi spre uscat. ntre timp, locul nostru cel mai sigur era ct
mai departe posibil de rm, ajutnd-o pe Argo s pluteasc pe mare. nc
mai aveam posibilitatea s virm i s navigam cu ajutorul vntului,
bizuindu-ne pe pupa nalt a galerei, capabil s sparg talazurile, dar nu
aveam cum s tim n ce msur pintenul ar fi putut s ne produc
dificulti ntr-o asemenea situaie. Putea foarte bine s se afunde n ap, s
smulg prova ntr-o parte i s gureasc galera. Comportarea brcii noastre
pe vreme rea era o aventurare n necunoscut. Nici unul din noi nu tia cum va
rezista Argo n aceste condiii i fiecare membru al echipajului avea limite n
experiena lui proprie pentru a putea aprecia. Natural, primii care se
neliniteau erau aceia care triau pentru prima dat experiena unei vremi
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

Expediia IASON

furtunoase ntr-o barc deschis; aceia care mai trecuser prin aa ceva nu
se ngrijorau att de uor.
Pe la ora 3 n cea de-a doua diminea, vntul a nceput, n fine, s se
liniteasc i, o dat cu apariia soarelui, Argo nu mai era ameninat de
hul. Treizeci i ase de ore de vreme rea ntr-o barc deschis, cu un,
echipaj mare, a fost destul, continuau notele mele din jurnal. Sper s nu
mai dureze. Cel mai bun lucru n asemenea condiii este c soarele
strlucete chiar i cnd vntul bate cu fora apte pe scara Beaufort1, c
valurile sunt lucitoare i proaspete cnd se lovesc de Argo. O agresiune
entuziast mai degrab dect o ameninare sumbr...
Ceea ce ne-a nvat furtuna, ns, a fost s punem capt practicii noastre
de a naviga fr busol. Cnd vntul s-a potolit i am putut s navigam din
nou cu vela, a aprut ca din pmnt o mic busol de buzunar pe care am
fixat-o ntr-un loc din care crmaciul de veghe o putea credea. Am venit 800
de mile fr ajutorul unei busole, dovedind c a naviga din Grecia n Marea
Neagr fr acest instrument era perfect posibil. Unii membri ai echipajului
gndeau n mod sigur c a fost totui destul; experimentul istoric trebuia s
se ncheie aici, ceea ce i interesa fiind s ajungem la rm ct mai repede
posibil. Desigur, soarele i stelele ne artau foarte clar direcia spre sud i
unde este uscatul, dar busola era de natur s ne dea mai mult linite, dei
la drept vorbind, era mai mult un sprijin psihologic dect un ajutor de
navigaie precis. Utilitatea ei era serios diminuat de faptul c nu tiam
punctul de la care plecasem dup o zi i jumtate de vreme rea care ne
mnase departe de orice rm.
Bnuiam c ne aflam la vreo 30 de mile nord-nord-est, de Sinop.
Necunoscnd punctul de plecare sau fr s fi controlat viteza cu care am
navigat i fr s tim efectele curenilor locali, nu aveam nici acum
posibilitatea s calculm cnd vom ajunge la rm sau unde vom atinge
coasta. Privind cerul noaptea, pe cnd Argo se ndrepta spre coast, mi-am
dat seama ct de linititor era s vd cele dou stele, Castor i Pollux,
strlucind n constelaia Gemeni n onoarea vechilor argonaui. Avnd cele
dou stele la captul din dreapta al vergii n prima noapte de veghe, Argo era
pe direcia coastei Turciei.
Mncarea ncepuse s se mpuineze. La bordul galerei pur i simplu nu
era spaiu suficient pentru provizii cu care s hrnim 16 oameni pentru orice
durat de timp i consumasem deja raia normal de pine i legume pe dou
zile. Din rezerva de alimente fceau parte i crenvurtii n cutii de conserve pe
care-i suspectam c sunt alterai, astfel c era mai sigur s-i aruncm dect
s riscm o intoxicaie alimentar De aceea, poriile noastre s-au micorat,
cina compunndu-se dintr-un singur ou cu o mn de orez, iar micul dejum,
servit mpreun cu prnzul, era format din doi biscuii mici i o ceac de
1

Scara Beaufort cuprinde 12 grade. Fora 7 nseamn vnt puternic, cu o vitez de 28-33 mile marine/or, valuri mari de pn
la 4 metri.
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

Expediia IASON

cafea sau ceai de fiecare om. Ceea ce era, ns, mai important era c aveam
ap de but din plin. Puteam s rezistm fr mncare cteva zile - membrii
echipajului, cu ru de mare oricum nu aveau poft de mmeare - dar ca s
rmnem fr ap, aceasta ar fi fost un dezastru. Ne fixasem ca obiectiv s
nu plecm dintr-un port fr s ne umplem canistrele cu ap cel puin n
proporie de 80 la sut, iar ultima oar le umplusem la Sinop. Echipajul i-a
fixat singur raia de ap la un litru - un litru i jumtate de om pe zi, dar chiar
i aa aveam suficient ap de but pentru nc cel puin o sptmn.
Principala mea grij era acum vntul, care trebuia s ne fie favorabil cel
puin dou zile. Dac acesta s-ar fi transformat din nou ntr-o briz spre larg,
puteam fi siguri c am fi fost mpini i mai departe n Marea Neagr; pe de
alt parte, dac vntul s-ar fi domolit, eram totui prea departe de uscat i nu
am fi putut ajunge la rm vslind dect dac marea ar fi fost complet
linitit, ceea ce era foarte puin probabil n Marea Neagr. Spre nord era
prea mult mare deschis i se forma mult mai mult hul dect printre
insulele din Marea Egee. Dar aa cum arata marea agitat mi ddea semne
s se domoleasc, n timp ce noi eram abtui din drum i dui, erpuind,
spre sud-est. Apoi, la ora 8 n dimineaa zilei de 5 iulie, am auzit din nou
pocnitura clar a rupturii vslei de crm.
De aceast dat se retezase coada crmei din dreapta. La fel ca i nainte,
Argo lunecase pe faa unui val; greutatea brcii s-a dovedit a fi prea mare
pentru crm i coada fcut dintr-un lemn puternic a plesnit la mijloc,
fcnd ca pana crmei s atrne. Tim Readman a montat repede un sistem
auxiliar de crmire pentru situaii de urgen, cu o vsl nfipt la pupa, i
pentru o or l-a ajutat pe crmaci s o menin pe Argo navignd cu vntul n
spate, n timp ce Peter Wheeler continu reparaia, care i devenise att de
familiar. Din nou buctarul a mai fost privat de dou scnduri din
duumea, care au fost nhate i refolosite la cioplirea unor speteze pentru
crma rupt. Apoi Peter i-a supravegheat pe Mark i Cormac care legau cu o
frnghie groas ncheietura provizorie. Cnd vsla de crm a fost cobort
n lcaul ei, prea total nesigur. Lama se blbnea dintr-o parte ntr-alta
cnd ncheietura provizorie se mica, iar bandajul fcut din frnghii i pene o
mpiedica s se rsuceasc complet, astfel nct vsla de crm nu mai putea
s se roteasc n lcaul ei. A fost lsat n ap ca pe o chil asemntoare
unei aripioare de pete rupt, dar cel puin o putea ine pe Argo pe direcie, cu
condiia s nu fie necesare micri brutale ale crmei.
Accidentul nu a afectat nici moralul, nici naintarea noastr. Argo gonea
voioas cu 3-4 noduri i exact n direcia dorit. Vechiul echipaj din Expediia
Sindbad mai fusese n asemenea situaii critice. n drumul spre China, nava
noastr arab a avut de nfruntat dificulti cronice cu crma sa i totui ea
ne-a dus pe ntregul drum pn n Canton. Tot ceea ce trebuia era
ingeniozitatea de a face reparaii succesive pe mre, dublat de o vigoare
permanent. Faptul c aceasta era a doua crm ce trebuia reparat pe Argo
a constituit de asemenea un ajutor. Vzusem tot ce s-a ntmplat nainte i
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

Expediia IASON

tiam c puteam s facem reparaia. Ar fi fost acelai lucru dac am fi fost


lovii de o alt serie de furtuni. Echipajul trecuse de-acum printr-o mare
agitat i supravieuise ncercrii, aa nct ncrederea ar fi fost incomparabil
mai mare.
Din nou drept cin n-am avut dect biscuii, dar n cursul celei de-a patra
nopi pe mare ne-au aprut lumini la orizont, care, dup calculele noastre,
trebuiau s aparin marelui ora Samsun, i am nceput s vslim spre ele.
La ora 8 dimineaa am trecut de capul etravei din portul Samsun i curnd
dup aceea am legat barca la un chei. Era a cincea zi de cnd plecasem din
Sinop i argonauii erau extenuai. Ceea ce ne doream acum cu toii erau un
somn bun, nentrerupt, i o mncare cald. Sttusem n galer mult mai mult
dect plnuisem iniial. Ali, cutreiernd pe rm pentru a gsi cafea pentru
micul dejun, a revenit cu un exemplar al ziarului de diminea. Zmbea.
Privii la titlul de pe prima pagin, spuse el. E ceva despre argonaui. El sun
aa: Douzeci i cinci de marinari britanici pierdui n Marea Neagr!
Samsun este unul din cele mai bune porturi de pe coasta de nord a
Turciei, iar spre sfritul epocii de bronz exista deja aici o aezare important
n locul numit Tekekoy, la 14 mile spre est. Spturi preliminare la Tekekoy
au adus la lumin morminte din ultima parte a epocii de bronz, coninnd
cuite i cercei din bronz, ca i dou capete de lance ceremoniale tot din
bronz. Aceste obiecte sugereaz arheologilor c Tekekoy a fost o ieire la mare
a drumului care unete Marea Neagr cu marile orae hitite din interior.
Litoralul acestei regiuni a fost puternic modificat de masele de aluviuni,
pietre i nisip aduse de ruri ca Izilirmak i depozitate ca delte naintnd n
mare. Apollonius notase c aceast fie de coast era un teren cu delte
schimbtoare gurile rurilor Halys, Iris i Termodont, ultimul fiind renumit
pentru c aici ar fi trit rzboinicele amazoane. Iris era cunoscut pentru cele
98 de brae i aflueni ai si, care erpuiau napoi i nainte prin cmpia
amazoanelor, muli din acetia disprnd sub pmnt pentru a nu mai
reaprea niciodat, n timp ce aceia care supravieuiau se uneau i se vrsau
n Marea Neagr n apropiere de Themiscyra. Acolo, dup cum spunea
Apollonius, argonauii au amarat-o pe Argo peste noapte, intenionnd s le
provoace pe ferocele amazoane, dar un vnt bun din nord-vest trimis de Zeus
i-a convins s porneasc din nou cu toat viteza n direcia Colhidei, i astfel
btlia plnuit fu evitat.
Cam acelai sentiment de nerbdare ncepu s-i prind i pe noii
argonaui. Am petrecut dou zile la Samsun, recuperndu-ne forele dup
peripeiile din larg, n timp ce un amabil fost ofier din marina turc, care
devenise inapt pentru serviciul activ, ne-a reparat ca un expert vsla de
crm rupt. A refuzat orice fel de plat cernd doar s-i dm un set din
planurile lui Argo, pentru ca mai trziu s poat s fac o galer n miniatur.
Pentru a efectua reparaia, el a folosit buci de lemn de dud, cuie din stejar
turcesc i legturi din fag.
Am putea acum s acordm un premiu, remarc Peter Wheeler, aceluia
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

Expediia IASON

care ne va spune exact cte feluri de lemn intr n componena acestei nave.
Dup ce crma a fost montat la loc am pornit, ocolind delta rului Yesil
Irmak, care continu s-i verse spre nord-est de Samsun pietriul i nisipul.
ATENIUNE: depuneri de aluviuni, vasele nu trebuie s se apropie sub 5
mile de rmul din vecintatea punctului Iris, avertizeaz harta Amiralitii,
ngrijorat de permanenta modificare a adncimii. Dar pentru c o galer i
putea permite, ne aflam la mai puin de 200 metri de la linia rmului, cnd
ne-am apropiat de pata ntins de ap de culoarea laptelui care ptrunde prin
evantaiul de prundi ce marcheaz gurile rului.
Ar trebui s ne aflm n patria sturionilor, spuse Peter Wheeler, punnd
momeal ntr-un crlig de undi de o mrime neobinuit. Ar f i foarte
plcut s avem la micul dejun icre negre.
Sturionii nu sunt prini cu plasele? remarc pesimist un necunosctor
n materie de pescuit.
Conversaia era destul de potolit, n timp ce Argo de-abia nainta. Mai
muli membri ai echipajului sufereau de o mahmureal formidabil n urma
unei petreceri la Samsun care a durat pn noaptea trziu; unul sau doi nici
nu se puteau mica. Din nou Argo a adoptat prostul obicei de a merge spre
rm nclinat ntr-o parte chiar dac montasem vela ct mai strns posibil,
spernd s mpingem nava de-a lungul vntului.
Nick spuse atunci linitit:
De ce s nu ncercm s ne mutm cu toii la pupa navei? S-ar putea s
o ajutm pe Argo s navigheze cu vela.
Cu dou luni n urm, la puin timp dup ce am plecat din Volos, fcusem
o experien asemntoare, aezndu-ne ct mai aproape de locul cu provizii
la pupa, pentru a vedea dac putem face ca galera s navigheze mai aproape
de vnt. Atunci ni s-a prut c aceasta nu a avut un efect prea mare. Acum,
ns, se prea c merita s ncercm orice dac puteam face din Argo o nav
care s navigheze mai mult cu vela i mai puin cu vslele. ntregul echipaj,
oameni api sau mahmuri, a urcat la pupa, ngrmdindu-se pe mica punte
de la crm. Nu era spaiu pentru ca fiecare s stea n picioare. Ei s-au
cocoat pe traversa pupei sau s-au aezat grmad unul peste altul, o
cantitate de peste o ton de trupuri omeneti transferat deodat la pupa.
Efectul a fost admirabil. Botul navei s-a ridicat foarte puin i deodat i-a
schimbat direcia cu 15 grade apropiindu-se de vnt.
Extraordinar! exclam Seth. Nu mai trebuie s vslim! Putem folosi vela
pn n Gruzia!
De fapt, sugestia lui Nick a fcut mai mult dect oricare alt lucru spre a
mbunti condiiile pentru tot restul cltoriei. Evident, experimentul
precedent din apropierea Greciei nu fusese fcut destul de riguros. Dac
trebuia s mutm balastul, trebuia s fie o cantitate mare. Am schimbat
permanent ncrctura navei, scond ancorele i punndu-le sub puntea de
la pupa, alegnd butoiaele mai grele i mutndu-le la pupa, apoi legnd
containerele cu ap ct mai aproape de crm, chiar dac aceasta nsemna
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

Expediia IASON

s crm ap pentru gtit de-a lungul ntregii brci. n plus, am fcut o


problem din locul n care echipajul putea s stea, pentru a rezista tentaiei
de a se duce n fa i a se aduna pe micua punte de la prova. Tentaia era
justificat: la prova era un adpost mai bun mpotriva vmlului i mai presus
de toate acesta era fieful buctarului. Ispita unei gustri ocazionale i a
unei ceti de ceai sau de cafea era mare.
A doua zi la cderea nopii, scria Apollonius. ei au ajuns n ara
calibilor. Aceti oameni nu folosesc pentru arat boii. Nici mcar nu
cultiv gru, nu planteaz vi de vie sau pomi pentru delicioasele lor
fructe i nu i pasc turmele n punile nrourate. Munca lor const n a
spa pentru a scoate fier dintr-un pmnt ce li se mpotrivete i triesc
din vnzarea acestui metal. Pentru ei, nicio diminea nu le aduce
vreodat srbtoare. ntr-o atmosfer neagr de funingine i fum ei duc o
via de nentrerupt munc grea.
Anatolia este, de fapt, unul din cele mai vechi locuri de pe pmnt unde
oameni sunt cunoscui ca lucrtori ai fierului, iar motivul poate fi descoperit
pe plajele de la est de Samsun. Nisipul este negru sau de un cenuiu foarte
nchis acolo unde valurile au sortat firele de pmnt purttoare de fier splate
de ruri. Acest nisip negru este att de bogat n fier, nct l poi scoate cu
magnetul, iar nisipul cel mai negru poate da fier brut prin simpla nclzire i
topire n jraticul unui foc. Fierul era att de valoros pentru oamenii din
epoca de bronz, nct cu acest metal se plteau tributurile conductorilor i el
constituia un premiu n ntreceri, fiind cel mai generos dar. Grecii, aa cum
am vzut n Lemnos, credeau c tiina prelucrrii metalelor le-a fost adus
de zeul Hefaistos cnd a venit n insul. Dac, aa cum este probabil, aceast
tiin a venit n realitate din regiunile de-a lungul coastei Mrii Negre din
dreptul Anatoliei, atunci cea mai probabil rut prin care a fost transmis a
fost acelai drum pe cam l-au parcurs pe mare Iason i tovarii si.
Exist ntr-adevr n Argonautica mrturii potrivit crora anumite legturi
comerciale au existat chiar i nainte ca Argo s fi trecut pe drumul acela.
Este posibil ca marea galer a lui Iason s fi fost prima nav greceasc ce a
parcurs ntreaga distan de-a lungul coastei Anatoliei, dup cum este posibil
ca grecii nii s fi ptruns n anumite pri ale regiunii chiar mai nainte, fie
pe uscat, dar mai probabil navignd pe lng coast n nave ale localnicilor.
Nu numai Phrixus a mers n Colhida cu berbecul zburtor naintea
argonauilor, dar la Sinop, legenda povestete, Iason i argonauii au gsit
trei greci Delicon, Autolycus i Phlogius. Cei trei fuseser prsii de
expediia de pe uscat a lui Hercule mpotriva amazoanelor i erau bucuroi s
fie culei de concetenii lor. Posibilitatea s fi existat o rut marin costier
bine stabilit este ntrit de extraordinara ntlnire fericit care a avut loc
ntre Iason i patru dintre verii si, care veniser pe mare din direcia opus,
din Colhida nsi. Cei patru tineri Cytissorus, Phrontis, Melas i Argus
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

Expediia IASON

erau fiii lui Phrixus. Mama lor a fost prinesa Chalciope, fiica crudului rege
Aeetes al Colhidei, cu care Phrixus se cstorise n ara lnii de aur. Dup
moartea tatlui lor, cei patru tineri s-au hotrt s viziteze inutul acestuia
din Grecia, pentru a cere toate motenirile ce li s-ar fi cuvenit. Plecnd din
Colhida ntr-o nav specific locului, ei au ajuns pn la Giresun, cnd s-a
abtut asupra lor o furtuna n timpul nopii. Alergnd dup un adpost
nainte de venirea unei furtuni din nord care urla lugubru, i ndreptndu-se
probabil spre insula Giresun pentru a ancora ntr-un loc sigur, nava
colhidan s-a izbit de o stnc i s-a sfrmat. Tinerii au reuit s se agate de
epav, fiind aruncai pe o insul sacr a lui Ares, zeul rzboiului. Foarte
curnd dup aceea au fost salvai de acolo de argonaui.
Nu este nicio dificultate n a identifica insula lui Ares. Numai patru insule
demne de acest nume se gsesc de-a lungul ntregii coaste de nord a
Anatoliei. O nav plecat n explorare care navigheaz pe lng coast i face
n mod firesc din aceste insule locuri de popas, pentru bunul motiv c
insulele ofer o zon sigur la o distan care o pune la adpost de btinaii
ostili de pe teritoriul rii. Cnd Argo a ajuns n ara amazoanelor, ea trecuse
de trei din aceste insule, iar a patra i ultima insul, dup cum spunea
Apollonius, era de fapt folosit de amazoane ca un loc de rugciune n care
sacrificau cai pe o piatr neagr sfnt ce reprezenta altarul zeului
rzboiului.
Insula Giresun, la o mil i jumtate nord-vest de actualul ora,
corespunde exact locului respectiv, n timp ce stnca Palamut din apropiere,
un pericol izolat, este, dup toate probabilitile, locul n care nava din
Colhida a avut dificulti. Pe o coast n dreptul creia pe sute de mile nu
gseti recife, stnca Palamut constituie un risc deosebit, fiind plasat n cel
mai periculos loc. Ea se afl n partea nordic de acces spre portul Giresun i
se ascunde imediat sub suprafaa apei; numai cnd se sparge un val i apa
trece pe deasupra stncii i dai seama de prezena ei. Nava din Colhida,
alergnd dup adpost n insula Giresun n ntunericul tulbure al unei
furtuni venite din nord, nu ar fi avut posibilitatea -i dea seama de pericol
nainte s se loveasc de acest col izolat i s se sfrme la ciocnirea cu
stnca. Echipajul ei a fost aruncat n ap, iar cei mai norocoi au notat spre
insula Giresun o jumtate de mil.
Phineas, prorocul orb, care tria la intrarea n Bosfor, a prevenit pe
argonaui c vor gsi insula lui Ares invadat de psri neprietenoase. Va
trebui s ancorai barca ntr-o insul nu prea nalt, le-a spus el, dar nu
nainte de a gsi unele mijloace de a alunga nenumratele psri care
bntuie rmul izolat. Psrile atacau oamenii. Legenda spune c atunci
cnd argonauii vsleau spre insul, o pasre a zburat deasupra lor i a
aruncat spre ei o pan, rnindu-l pe Oileus la umrul stng. Eribotes, care
sttea lng Oileus pc aceeai banc, i-a scos pana i i-a bandajat rana, n
timp ce Clytus a reuit s doboare cu o sgeat urmtoarea pasre. Jumtate
din argonaui i-au pus scuturi deasupra capetelor pentru a forma un
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

Expediia IASON

acoperi protector peste nav, ceilali continund s vsleasc. Cnd au


ajuns pe insul au fcut un zgomot infernal, btnd cu armele pe scuturi i
strignd din rsputeri, astfel c psrile, care erau cu miile, s-au ridicat n
aer i, dup ce au btut din aripi agitate, au aruncat spre barc o ploaie de
pene ascuite ca sgeile i s-au retras repede pe mare, ndreptndu-se apoi
spre dealurile de pe uscat. Era n mod clar relatarea debarcrii argonauilor
ntr-o insul populat de un mare numr de psri. Giresun era exact
aceast insul. Cnd ne-am apropiat, am vzut iruri-iruri de cormorani i
pescrui stnd pe rmul stncos al insulei, care, speriai de sosirea noii
Argo, se lansau n escadrile, n timp ce alii se roteau necontenit n curenii de
aer care se abteau dinspre insula cocoat.
O debarcare pe insula Giresun cere precauie. Aici nu exist port, ci doar
un chei rudimentar tiat ntr-o stnc solid n partea dinspre uscat. Pe
aceast insul, care are o lime de numai 250 metri, nu locuiete nimeni,
dei n timpul imperiului bizantin ea a fost fortificat. Acum insula este
vizitat n fiecare an, la 20 mai, de oameni venii din ar pentru a invoca
vrjile sale. Pentru c i n aceste locuri prin care au trecut argonauii s-a
pstrat o foarte puternic tradiie a puterilor magice. Obiceiul cere ca mai
nti s mergi pe malul unui ru i s arunci n ap pietricele, de apte ori cu
ambele mini i la urm o singur mn de pietri. Acesta este simbolul
eliberrii, actul nlturrii grijilor i nenorocirilor. Dup aceea, persoana ce
implor nchiriaz un barcagiu care s o duc la insula Giresun, pe care
trebuie s o nconjoare de trei ori, numai de la est spre vest. Revenind la rm,
vizitatorul se apropie de un bolovan negru solitar, care se poate vedea pe
malul de est al insulei. Aceast piatr neagr, ca o uria bil de biliard cu un
diametru de vreo 3 metri, este fcut dintr-un conglomerat foarte asemntor
cu acela al Stncilor Symplegade, avnd mici guri pe suprafaa ei de parc
ar fi ciupit, de vrsat. Cel ce se roag pune n aceste guri daruri care s
reprezinte dorina lui: cei ce sper s se cstoreasc pun dou pietricele una
lng alta, cuplul care dorete s aib copii pune o singur piatr. O bucat
de pnz se poate aga de piatr numai ca un simplu dar. Dac brbatul
care implor este tnr i voinic, el poate da mai mare putere vrajei dac se
urc pe piatr i i ntinde braele pe suprafaa ei zgrunuroas ca un vultur
cu aripile desfcute, de trei ori.
Btrnul barcagiu, care triete din transportarea vizitatorilor pe insul,
vorbea despre unii oameni care au spat pentru a cuta o comoar n insul,
al crei centru este acum acoperit de o pdurice deas cu copaci pipernicii,
de dumbrvi i ruine bizantine. Dup cte tia el, nu s-a gsit niciodat nicio
comoar, ns stnca neagr era cunoscut de toat lumea pentru vrjile
sale. S-ar putea oare ca acel masiv bolovan negru s fie unul i acelai cu
vechea piatr neagr, unde, dup cum spunea Apollonius, amazoanele
aduceau jertfe caii? Este posibil. Dar, acestui scop i mai puteau servi nite
bolovani mici, acum ngropai printre ferigi i tufe de mare, n centrul insulei,
pe deasupra crora psrile se rotesc continuu cnd n insula lui Ares vntul
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

Expediia IASON

sufl mai tare.


Cei patru fii ai lui Phrixus, jumtate greci, jumtate colhidieni, au fost
cuprini de groaz cnd au auzit c argonauii i puseser n gnd s ia lna
de aur. Nu tiau ei oare i-au ntrebat pe argonaui c tatl lor, regelei
Aeetes, era suspicios fa de toi strinii i de obicei i ucidea pe cei ce
ncleau graniele rii sale? n ceea ce privete lna de aur, locuitorii
Colhidei i purtau un deosebit respect, ea fiind agat n stejarul sfnt
dintr-un loc sacru. Acolo era pzit de un arpe uria care nu dormea
niciodat. Continuarea misiunii reprezenta deci un act de nebunie. Totui,
pentru c fiii lui Phrixus erau rude de snge cu Iason i datorau argonauilor
salvarea lor, s-au nvoit s-i nsoeasc n Colhida. Cnd galera a ajuns acolo,
ei au ncercat s intervin pe lng tatl lor n numele cltorilor.
La est de Giresun, porturile de pe coasta Mrii Negre sunt apropiate unele
de altele i un drum nou erpuiete de-a lungul rmului, unde munii se afl
aproape de mare. n timpul lui Apollonius, pdurile din aceast regiune erau
cunoscute ca fiind populate de nite oameni ciudai, mosinecii, care i-au
luat numele de la mossyne casele din lemn n care triau. Acest popor ddea
un sens straniu, opus chiar, noiunii de decen. Acte pe care alte rase le
svreau n public ei le ndeplineau sfios, n intimitate, i invers, toate
actele care n mod normal sunt intime ei le fceau n public. Dar nu erau un
popor crud i cnd conductorul lor de trib comitea vreo greeal, ei l
pedepseau numai nchizndu-l o zi ntr-o camer, fr a-i da mncare.
Azi, pantele munilor Mosynchis sunt importante pentru tufele de ceai sau
dumbrvile de aluni cu care sunt acoperite, pe hectare ntregi, i pretutindeni
pe unde am umblat am fost servii cu alune crude, prjite, n dulciuri, sau
sub form de past.
Dac mai mncam alune, o s ne creasc tuturor cozi stufoase i o s
ne crm iute n copaci spre a le ascunde ca provizii pentru iarn, mormi
Mark, cnd am mai adus cteva kilograme de alune dup ce am mai dat a
rait pentru cumprturi.
Acolo unde cresc tufele de ceai plou din abunden i des, i cnd Argo a
trecut de terasele de pe dealurile regiunii n care crete ceaiul eram
permanent uzi din cauza averselor de ploaie aburit care stropeau grdinile.
Fiecare membru al echipajului tia de-acum toate slbiciunile celorlali:
exploziile de exuberan ale lui John Egan; exagerrile de londonez get-beget
ale lui Seth i haosul din sacul su de voiaj, care trebuia din cnd n cnd
golit de obiectele de prisos; i obiceiul solidului Jonathan de a se plimba prin
barc n sus i n jos cnd venea seara, ncercnd s gseasc un spaiu n
care s-i ncap trupul de peste 1,90 metri, clcnd pe cei ce se aezaser
deja pentru noapte. Hei, stai pe capul meu, protest Mark linitit ntr-o
sear, de sub banc, unde Jonathan sttuse dou minute privind n jur s
gseasc un loc de dormit, fr s-i dea deloc seama c se afla n echilibru
pe capul chel al efului vslailor. Tim Readman i alesese i el s doarm n
santin, care i se prea un cuib ideal, iar dimineaa reaprea cu faa umflat,
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

Expediia IASON

clipind din ochii si albatri, cu nasul crn i barb, cu o plrie mototolit


tras pe fa, de parc era ursul Paddington bine dispus. Pe msur ce
brbile membrilor echipajului creteau tot mai mari, tunsoarea lor devenea
din ce n ce mai scurt, n fiecare port pe care l vizitam, toi preau tentai s
se tund la un frizer turc, i reveneau n barc cu prul mai zbrlit dect
nainte. La Giresun, Tirebolu i Akcacale se putea vedea cum prul
echipajului se scurteaz din ce n ce. La Trebizond, comandantul portului
ne-a oferit un admirabil prnz ntr-un parc cu vedere la mare, iar seara un
cntre de balade, bine cunoscut n regiune, ne-a cntat o balad compus
special despre argonaui turci, britanici i irlandezi, care se
ncpnaser s vsleasc de-a lungul coastei Mrii Negre.
S-au perindat ali voluntari turci: un om de afaceri, proprietarul unei
spltorii de automobile, care a putut rmne cu noi vreo dou zile, un
student n medicin, un elev de liceu. Mustafa mi spunea n ziua n care a
prsit echipajul pentru a se duce s-i gseasc de lucru n timpul verii, c
toi veniser din curiozitate, dintr-un impuls sau pentru un ideal. Mustafa
nsui ni s-a alturat deoarece cuta aventura, dorea s cunoasc ali oameni
i s se regseasc pe el nsui. Czuse, la examenele de la stomatologie i
spera ca pe Argo s-i recapete ncrederea n sine. Mi-a spus c a descoperit
multe lucruri noi despre el n cele 25 de zile petrecute la bordul galerei. Acum
tia c putea s fac fa greutilor fizice, umezelii, orelor de vslit,
condiiilor de strmtoare, supliciului de a sta de veghe n nopile umede i
reci sau, i mai ru, s vsleasc n ntuneric pentru a o menine pe Argo
departe de un rm btut de vnt sau pentru a-i scoate prova din btaia
vntului. Mustafa a plecat fericit, regretnd doar momentele n care a avut
ru de mare i acelea n care se vslea ncordat. Aa cum s-a exprimat el
succint, uneori era ntr-adevr chinuitor.
n momentul n care Mustafa ne-a prsit, echipajul ncepea s dea tot
mai multe semne de oboseal fizic. n ultima sptmn n care am mai
vslit de-a lungul coastei turceti s-a instalat o stare de letargie. Cauza era
parial psihologic vslaii i cruau forele pentru ultimul efort, trecerea
graniei spre Uniunea Sovietic i Gruzia, patria de azi a lnii de aur. Dar, n
acelai timp, erau cu adevrat istovii de spaiul limitat n care triau zi de zi
i de efortul fizic, precum i de nopile care nu erau niciodat prea plcute,
adesea cu somnul ntrerupt brusc de necesitatea de a vsli sau de a manevra
vela.
Erau palizi i slbii, iar trei sau patru ore de vslit ntr-o diminea, lucru
pe care nainte l fceau cu atta vioiciune, deveniser acum o munc
ucigtoare care i istovea i i lsa cu ochii stini. Dup un sfert de milion de
bti de vsle, gndul c mai trebuia s vslim nc o sut de mile ne
ngrozea. Fiecare prefera s atepte vntul, orict de instabil ar fi fost i orict
de trziu ar fi venit el. Noapte sau zi, ploaie, sau soare, Argo nu se oprea atta
timp ct vntul umfla vela i vslaii se odihneau.
Aa cum se ntmpla de obicei, vntul favorabil venea dup ce se lsa
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

Expediia IASON

ntunericul ceea ce fcea ca echipajul s se odihneasc, i mai puin, n timp


ce Argo nainta bjbind, mergnd paralel cu irul de lumini de pe rm,
nconjurat cteodat n ntuneric de fornitul unui crd de delfini mici.
Expediia noastr a nceput n ara mslinului, care cretea peste tot
producnd ulei comestibil. Acum eram dincolo de zona mslinului, unde
locuitorii din Trebizond foloseau pe vremuri grsimea delfinului ca unic
surs de ulei. Cnd am plecat din Grecia la sfritul primverii, peisajul era
plin de vigoare i luminos, iar n zilele nsorite aerul era proaspt. Acum, la
mijlocul verii, n partea de est a Mrii Negre atmosfera era cald i plin de
aburi, vizibilitatea era slab, iar norii se roteau peste muni. Zece zile la rnd
n-am vzut soarele.
La 18 iulie, echipajul a ieit din barc pentru a cura coca, rzuind
buruienile i crustaceele care se adunaser timp de zece sptmni i
folosind drept rzuitoare marginile ascuite ale att de solicitatelor noastre
gamele. i cum curm murdria de pe coc, vedeam cum aceasta se
mprtia n urma noastr n ap, ca un nor, semn sigur c Argo era
nghiontit de un uor curent contrar. Bine curat, coca a adugat vitezei
un sfert de nod, chiar i acest nensemnat ctig fiind foarte bine venit. Argo
i-a schimbat mereu direcia, urmnd vntul. Cnd briza s-a linitit, am scos
ramele i am vslit napoi spre uscat pentru a putea ancora, cci ne
ngrozeam la gndul c am fi putut f i mpini napoi de curent sau aruncai
n larg pentru o nou confruntare cu furtuna. ntreaga noapte de 18 spre 19
iulie am navigat ntr-un inutil zigzag, mergnd n largul mrii ct am putut de
departe, ca apoi s ne ntoarcem spre rm pentru a ne gsi practic n acelai
loc de unde plecasem n seara zilei precedente.
Cnd m-am trezit la primele raze de lumin ale zilei de 20 iulie, am dat cu
ochii de cei din cartul din zori Peter Warren, Peter Wheeler i Seth, dublai
de Cormac vslind vitejete pe ultima mil pn la debarcaderul unui port.
Ei au dus-o pe Argo la Hopa, ultimul port al Turciei, la numai 4 kilometri de
frontiera sovietic. Pe ct de mult am ateptat s ajungem la Hopa, pe att de
mare ne-a fost deziluzia cnd am debarcat ntr-un asemenea loc srccios i
posomort. Era pcat, mi se prea mie, s prsim o ar care a fost cu noi
att de cald i care ne-a ajutat att de mult, dintr-un loc extrem de
deprimant. Strada principal din Hopa era plin de hrtoape i distrus de
nenumratele convoaie de camioane care veneau s fie ncrcate cu marf
pentru a f i transportate pe uscat n Iran i Irak, Hopa fiind portul din Marea
Neagr cel mai apropiat de aceste ri. Casele fcute din beton armat erau
urte i nengrijite, iar portul, care fusese n mare msur extins pentru a
face fa comerului cu Orientul Mijlociu, a avut de suferit de pe urma
scderii brusce a comerului. n vastul port nu se aflau dect dou sau trei
cargoboturi. Hopa avea un aer nchis i nfrnt; aveai impresia c e sfritul
lumii.
Cu toate acestea, turcii din Hopa s-au artat tot att de doritori s ne ajute
ca i cei din celelalte pri. nainte, orice vas care trebuia s navigheze din
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

Expediia IASON

Turcia spre URSS era obligat s ndeplineasc formele vamale i de frontier


la Trebizond, mai departe napoi pe coast. Foarte puine cargoboturi fceau
traversarea i nu se mai auzise ca vreo ambarcaie s fi navigat direct de la
Hopa n Gruzia sovietic. Am spus c eram pregtit s duc toate paapoartele
echipajului la Trebizond, s iau vizele pe ele, ca i pe documentele galerei i
s m ntorc la Hopa. Persoanele oficiale din port preau ngrozite, cci este
un drum de cinci ore pn la Trebizond, i poliia portului ar putea fi nchis
n momentul n care a fi ajuns eu acolo. A fi avut apoi de fcut cu autobuzul
nc cinci ore ca s m rentorc. Au discutat ntre ei i au hotrt s
telefoneze pentru a cere ajutorul guvernatorului. Acesta n-a putut f i gsit,
fiind la o ceremonie. Argonauii au ateptat la chei toat dup-amiaza, avnd
n jurul lor saci cu obiecte personale deschise pentru controlul vamal. n cele
din urm, guvernatorul sau lociitorul su s-au ntors probabil la birou,
pentru c oficialii au cobort n grab la chei, radiind de bucurie.
Argo primise aprobarea s porneasc. N-a trebuit s m mai duc la
Trebizond. Vameul era ncntat. La fel i comandantul portului. La fel i
eful poliiei. Am ntrebat politicos ce trebuie s facem cu paapoartele, i
dac nu trebuie s le punem n ordine. La sosirea noastr n Turcia mi s-a
aplicat o viz de intrare nu avem nevoie de o viz de ieire, de la Hopa?
Nu, nu, mi s-a spus, nu este necesar. Avei o aprobare absolut
special. Dar oricum tot nu am putea pune o viz pe paapoartele
dumneavoastr pentru c la Hopa niciun vas n-a mai trecut prin controlul
nostru de la cel de-al doilea rzboi mondial. De fapt, nimeni nu ne-a mai dat
nicio tampil! Drum bun! Gule! Gule!
i astfel am prsit Turcia cu urarea lor pe care o mai aveam nc n
urechi. Traduse, cuvintele pe care ni le-au adresat ar nsemna Mergei
rznd!

Va urma...

VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

Expediia IASON

Tim(Timothy) Severin (n. 25 septembrie l940, Assam,


India) este un explorator, istoric i scriitor britanic. Severin
este cunoscut pentru ncercrile sale de a reface cltoriile
legendare ale personalitilor istorice. Severin a fost
premiat cu Medalia de Aur a Royal Geographical Society i
cu Medalia Livingstone a Royal Scottish Geographical
Society. El a primit Thomas Cook Travel Book Award
pentru cartea Expediia Sindbad (l982).
Severin a nvat la Tonbridge School i a studiat
geografia i istoria la Keble College din cadrul Universitii
Oxford. n l960, pe cnd era student, Severin a ncercat, mpreun cu Stanley Johnson i
Michael de Larrabeiti, s refac drumul lui Marco Polo pe motociclet. ncercarea a euat
din cauza problemelor legate de viz la grania cu China.
Ulterior, Severin a recreat o serie de cltorii n scopul de a determina n ce proporie se
bazeaz legendele pe experiene reale. Pentru a investiga legenda lui Brendan, Severin a
cusut 49 de piei de bou, le-a ntins pe un cadru de lemn, a fcut rost de un echipaj i n
mai l976 a nceput s navigheze de pe coasta de vest a Irlandei. Nava, botezat Brendan, a
ajuns n Insulele Feroe n iunie i n Islanda n iulie. Brendan a rmas acolo pn n mai
l977, cnd Severin i echipajul su i-au continuat drumul spre vest. n mai puin de dou
luni, nava a atins rmul insulei Terranova. Cartea sa Expediia Brendan (l978) detaliaz
refacerea cltoriei pe mare a unui clugr irlandez din Irlanda ctre Terranova cu un mic
currach din piele.
Pentru a investiga legenda lui Sinbad, Severin a construit o nav tradiional arab cu
velele cusute cu sfoar din nuci de cocos i a navigat din Oman n China(l980-l98l).
Cltoria, finanat de sultanul Omanului, Qaboos bin Said, este descris n cartea
Expediia Sindbad.
Poemul epic Argonautica scris de Apollonius din Rhodos n Alexandria n secolul al
3-lea .Hr., a devenit baza documentara pentru urmtoarea expediie Severin. Maestrul
constructor de nave Vasilis Delimitros din Spetses a construit o replica a unei nave din
epoca bronzului, bazat pe un model la scar al navei Argo. n l984, cu douzeci de vslai
voluntari, Severin a plecat din nordul Greciei, prin Dardanele, a traversat Marea Marmara
i a trecut prin Strmtoarea Bosfor n Marea Neagr realiznd o cltorie de l500 de mile
(2400 km)pn n Georgia. De-a lungul expeditiei au identificat multe dintre reperele
vizitate de Iason i Argonauii lui, i a gsit o explicaie plauzibila pentru legenda lnii de
aur. Severin a relatat expediia n volumul Jason Voyage (l985). Cu aceeai nav, Argo, n
l985 realizeaz un nou voiaj de la Troia la Ithaca, pe urmele lui Ulise, cltorie avnd ca
inspiraie binecunoscutul poem antic Odiseea. Calatoria a fost descris n volumul Ulysses
Voyage(l987)
Severin a scris i ficiune istoric. Seria Viking, publicat ncepnd din 2005, se refer
la un tnr aventurier viking care cltorete n diferite pri ale lumii. n 2007 a publicat
seria Aventurile lui Hector Lynch n care sunt relatate aventurile unui corsar de l7 ani de la
sfritul secolului al XVII-lea.
VP MAGAZIN

Jon F. Merz

NINJA

Jon F. Merz

Partea a doua

PATRU
Unde ai nvat s lupi aa cu sabia?
Ran i-a lsat privirea s rtceasc prin marea sal de primire. Tapiserii elegante
spre deosebire de cele oribile pe care le vzuse cnd s-a infiltrat peste ziduri. Pe
piedestale erau vase de aur i sculpturi bine realizate. i n faa pe sa, o mas joas
acoperit cu mtase, se afla o tav cu fructe proaspete. Seiryu nsui tocmai luase
cteva boabe dintr-un ciorchine de struguri negri i le arunca n gur.
Tata, a rspuns simplu Ran. A fost ucenicul unui maestru din nord.
Poate c ar trebui s-i cunosc numele? a ntrebat Seiryu.
Nu cred, a spus Ran. Nu este un nume cu care as vrea s m mndresc. Tatl
meu a fost un om ru care-i btea familia fr mil.
Pi, nu a fost chiar att de ru dac te-a nvat asemenea stil de lupt.
Ran a zmbit.

VP- MAGAZIN

Jon F. Merz

NINJA

Cnd am fost suficient de mare ca s apreciez cu adevrat asemenea


nvturi, m-am folosit de ele pentru a-l ucide cu propria mea sabie.
Seiryu s-a oprit n mijlocul nghiiturii, apoi a rnjit cu rutate.
Un rezumat interesant al vieii tale de pn acum. Totui, s vezi asemenea
talente la cineva att de tnr ca tine< nu poi fi mai btrn de douzeci i opt de
veri.
E destul de exact. Totui, cred c vrsta i ndemnarea nu merg neaprat
mn-n-mn.
Seiryu a dat din cap.
Cu siguran. i totui ai experien. Trebuie s o fi cptat undeva. Sub
comanda cui ai mai fost?
Matsumune a fost primul meu stpn. A czut n btlia de la Sekigomo. Am
plecat i m-am nrolat sub comanda lui Junkoniwa. A murit de dizenterie dup o
campanie de iarn n insulele din nord. Dup asta, am hotrt c e mai bine s
hoinresc o vreme i s caut un contract undeva n sud. Cu cteva zile n urm eram
n Nyoha, beam ceva de unul singur, cnd am auzit din ntmplare despre ghinionul
tu. Numele tu a fost optit, cum c ai avea puterea a o mie de sori i m-am gndit
c a putea profita i eu dac m-a ocupa de bunstarea amndurora.
Seiryu a zmbit la auzul complimentului subtil, dar a artat cu mna n jur.
Cred c bunstarea mea e ndestultoare.
Ran a zmbit i el.
Nimeni n-ar putea spune c nu eti foarte prosper. Dar nu eti lipsit de hoi. i
a spune c dac m angajezi, hoii nu vor mai ajunge niciodat n interiorul acestor
ziduri.
Seiryu a btut din palme i doi eunuci au adus ceaiul. Ran a ateptat ca Seiryu s
ia prima nghiitur nainte de a gusta i el ceaiul dulce de iasomie. Dup cteva clipe
de tcere, ochii lui Seiryu l-au fixat din nou pe Ran.
Puterea a o mie de sori? Aa ai auzit, cu adevrat?
Sunt noul tu cpitan?
Se pare c am un post liber care trebuie ocupat.
Ran a zmbit i a fcut o plecciune.
S-ar putea s fi decorat puin partea aceea din povestea mea.
Seiryu a lsat jos cupa, iar Ran a fcut la fel.
A fost un decoraj bun.
Dup ce au but ceaiul, Seiryu s-a lsat pe spate.
Pentru cineva care a cltorit mult, nu prea ai mult avere.
Ran a ridicat din umeri.

VP- MAGAZIN

Jon F. Merz

NINJA

Mi-am lsat bagajul ascuns n pdure. Nu eram sigur de ce fel de primire voi
avea parte. Iar pentru c sunt ncreztor n abilitile mele, nu avea nici un rost s
apar arogant.
Cred c asta e discutabil, a spus Seiryu. Spune-mi unde se afl bagajul tu i
am s trimit pe cineva s i-l aduc.
La rdcina unui pin nalt, nu departe de drumul principal ce duce n vale.
Omul tu trebuie s se uite n spatele trunchiului i va gsi o piatr mare. S sape
acolo.
Seiryu a chemat un gardian i i-a transmis informaia omului care a plecat
imediat. Seiryu s-a uitat la Ran.
Trebuie s fii obosit dup cltorie.
Puin odihn ar fi binevenit, a rspuns Ran. Iar acest ceai este deosebit de
linititor.
Trebuie s fie, a spus Seiryu. Conine un distilat botanic special care provoac
paralizia celui care-l bea.
Ran a ncremenit. A simit un efect calmant, viclean, cobornd asupra lui. Dar
Seiryu nu prea a prezenta vreun semn de efecte adverse. De fapt, chiar n timp ce-l
privea pe Ran, continua s bea ceaiul.
Planta nu are efect asupra celui ce o consum n mod regulat. i dup cum
deja i-ai dat seama, eu beau zilnic acest fel de ceai. mi d posibilitatea s-i
neutralizez pe acei care s-ar putea s nu merite ospitalitatea mea.
Ran i simea muchii devenind rigizi. Seiryu s-a ntins, punndu-i cupa pe
msu.
Spune-mi chiar ai crezut c sunt att de uor de nelat?
Nu tiu ce vrei s spui. Ran i simea limba umflat. i-a ncetinit respiraia
pentru a combate efectele drogului.
Seiryu a ridicat din umeri.
Nu conteaz, n curnd i vom ti toate secretele. Fie c vrei s ni le spui, fie
c nu.
Ran a simit micare n jurul su, iar sabia i-a fost luat de la bru. Incapabil s se
opun, Ran a fost luat pe sus i dus de acolo.
Chipul lui Seiryu plutea naintea sa.
Iar dup ce vom afla cine eti cu adevrat, sngele i va fi oferit stpnului
meu.

VP- MAGAZIN

Jon F. Merz

NINJA

CINCI
Lumnrile au fost nlocuite de ntunericul adnc, ceara lor ce se topea pe
msur ce ardeau mirosind ca un amestec de catran i fecale umane. Ochii lui Ran
lcrimau din pricina mirosului neptor, dar nu-i putea terge lacrimile pentru c
avea braele i picioarele ntinse i era legat pe altarul din ncperea n care mai fusese
cnd a furat sabia Daisuke.
Leinase curnd dup ce a fost luat din camera de primire, dar i-a revenit ceva
mai trziu. Paralizia aproape c i trecuse, dar, ntre timp, a fost legat de altar.
Era dezbrcat, mai avnd doar jambierele; pieptul gol i se ridica ritmic ctre
tavan unde a observat o fereastr circular prin care ptrundea strlucirea lunii. Cnd
forma ei a nceput s apar, Ran nu se mai ndoi c va fi sacrificat.
A ncercat frnghiile cu care era legat, dar nodurile preau fcute temeinic. A
ncercat s-i relaxeze respiraia, dar inima i bubuia n piept. A fost nebun s cread
c Seiryu va nghii att de uor iretlicul lui.
Ce ar fi spus Torzawa acum despre recenta lui diplom de absolvire?
O mn a aprut deasupra sa, apoi Seiryu i-a pus-o deasupra inimii. Dup un
moment, un zmbet drcesc i s-a ntins pe fa.
Inima ta palpit de team pentru viitor.
Bate de dorina mea de a-i reteza capul de pe umeri, a rspuns Ran. S nu
crezi c din alt motiv.
Seiryu a izbucnit n rs.
Cum era previzibil, oamenii mei nu au reuit s-i gseasc bagajul n locul pe
care l-ai spus.
Poate c au ales copacul greit., a spus Ran.
O parte tot mai mare din discul lunei se vedea acum prin fereastra de deasupra.
M ndoiesc, spuse Seiryu. Ei cunosc foarte bine pdurile astea. Ceea ce m
face s cred c nu eti acela ce pretinzi a fi. i nici nu i-am crezut povestea spus la
nceput.
Nu?
Sunt puini tineri de vrsta ta care au asemenea talente ca tine. Iar acestea nu
sunt nsuite la colile tradiionale ale rzboinicilor bushi1.
Bushi-do () calea rzboinicului- cod de legi pentru samurai bazat pe ponderaie, loialitate, arte mariale i
nu n ultimul rnd onoare pn la moarte.
1

VP- MAGAZIN

Jon F. Merz

NINJA

Prin urmare, eu sunt o excepie.


Seiryu ridic din umeri.
Nu neaprat. Pentru c mai sunt i alii ca tine. Am auzit zvonuri i oapte
despre cei de felul tu. Legende, se spune. Rzboinici supranaturali capabili s
execute aproape orice. Chiar s escaladeze zidurile unui castel nalt ca acesta.
Ran nu a spus nimic.
Seiryu s-a dat mai aproape i a uierat un singur cuvnt.
Ninja.
Ran a ncercat din nou frnghiile, dar acestea rezistau.
Seiryu a surs.
Dar tu nu eti supranatural, nu-i aa? Tu i alii ca tine profitai de avantajul
asupra protilor superstiioi care se sperie i de umbra lor. V folosii de spaimele lor
pentru a ndeplini orice v motiveaz clanul.
Luna cretea tot mai mult n fereastr, iar acum Ran auzea o psalmodiere
monoton pe care nu o bgase n seam mai nainte.
Din pcate pentru tine, ninja, eu pot s supun ntunericul voinei mele. Dar
preul e mare i trebuie pltit. n noaptea asta, tu eti plata mea.
Seiryu art n sus.
Cnd luna va umple fereastra de deasupra, i va veni sfritul. Voi face s-i
curg sngele i-i voi scoate inima din piept ca s o fac ofrand stpnului meu. Iar
el o va mnca pe toat.
Ran i simi gura uscat. Toate armele pe care le avusese asupra lui i fuseser
luate. Seiryu i-a schimbat locul i a ridicat katana lui Ran.
Asta nu e nici pe departe la fel de frumoas ca aceea care mi-a fost furat.
A cobort lama pe pieptul lui Ran, iar acesta i-a inut rsuflarea cnd a simit
tiul pe piele.
Spune unde mi este sabia.
Ran s-a ncruntat.
Nu tiu nimic despre sabia ta.
Seiryu a surs din nou i a apsat lama. Ran a fcut o grimas de durere cnd
tiul a ptruns adnc.
tiu c eti antrenat s nu dezvlui nimic cnd eti constrns. Dar trebuie s
tii c mi-am petrecut o via ntreag studiind slbiciunile omului. i tiu c exist o
limit la care fiecare cedeaz i dezvluie chiar i acele lucruri pe care ar fi dorit cel
mai mult s le ascund.
Ran i-a umezit buzele.
i pierzi timpul.

VP- MAGAZIN

Jon F. Merz

NINJA

Poate c spuse Seiryu chiar acum, sabia se afl la un loc cu celelalte la


clanul tu? Am auzit vorbindu-se despre o coal pentru cei ca tine care se afl n
adncul munilor. Aprat de zpezi i ceuri, de vi adnci, i versani stncoi, nct
sunt puini cei ce ndrznesc s se avnte acolo.
i mai puini reuesc s se ntoarc vii, spuse Ran. Avnd n vedere attea
precauii<
Dar eu pot face cu uurin cltoria pn acolo i s gsesc ceea ce mi
aparine. i o pot face fr ca mcar s prsesc confortul cminului meu de aici. Am
aceast putere.
Flcrile lumnrilor de deasupra au tremurat i o adiere a trecut prin ncpere.
Ran a simit un miros ciudat, iar psalmodierea a sporit n intensitate prnd a veni
din toate prile.
Seiryu art din nou spre fereastra de sus.
Aproape c a venit timpul, ca i foamea stpnului meu pentru sngele unuia
ca tine. Puterea i vitalitatea i trec prin vene. Pe scurt, ele i vor potoli setea aceasta
nenatural.
Ran se ncord n frnghii, dar nici chiar cu toat puterea lui nu putea s se
elibereze singur. Rsul lui Seiryu a rsunat n ncpere, iar adierea a devenit mai
puternic. Tapiseriile au fluturat pe pereii de piatr iar psalmodierea a crescut n
trie.
Acum, uite-te la mine, a cerut Seiryu. i vei vedea chipul cuiva care stpnete
adncurile nopii i ale umbrelor. Acolo unde cei ca tine doar se trsc, eu stpnesc
cu puterea stpnului absolut al ntunericului.
Lui Ran i se tie respiraia vznd cum se schimb trsturile lui Seiryu. Craniul
pru s se lungeasc i s se subieze lund o form absurd de ascuit. Ochii i-au
disprut, devenind dou guri negre ca obsidianul. Dini zimai ieeau din gura larg
cscat, din care picurau bale verzi.
Seiryu s-a ntors i a ridicat braele ctre fereastra de deasupra. A nceput s
intoneze ntr-un dialect pe care Ran nu-l mai auzise niciodat.
Ran a smucit iar de legturile ce-i imobilizau minile. i a simit c una cedeaz.
ntoarse repede capul i a vzut o siluet pitit n umbr, care tocmai i tia
legturile de la mini cu o lam neagr. Apoi, silueta s-a deplasat, tindu-i i
legturile de la picioare.
Seiryu, ntorcndu-se i vzndu-l pe Ran cobort de pe altar, a rcnit:
NU!
Ran a privit iute ctre silueta ce-l eliberase i a simit c ceva cunoscut i este
strecurat n mn. Katana lui!

VP- MAGAZIN

Jon F. Merz

NINJA

A smulso din saya i a inut-o ferm n faa sa.


Seiryu l-a privit intens cteva clipe.
Ucidei-l.
Din spatele su au nvlit ase rzboinici. Ran i-a recunoscut ca fiind civa
dintre cei pe lng care trecuse mai devreme. Erau dotai cu nite sbii scurte i
halebarde.
Ran a respirat adnc i s-a aruncat asupra primului dintre ei. gardianul a ncercat
s-l loveasc direct n moalele capului, dar Ran s-a ferit n lturi, lovind n sus prin
pntecele omului. Un glgit de snge i a czut.
Al doilea gardian a ezitat, iar Ran a avut suficient timp ca s loveasc cu lama
lateral n gtul acestuia, aproape decapitndu-l. Apoi a s-a retras rostogolindu-se,
pentru a evita al treilea atac dinspre stnga. Lovi n sus, sub braul spadasinului,
adnc, ascultnd geamtul profund, apoi a retras sabia.
Adierea din ncpere a devenit aproape vnt, iar Seiryu continua incantaia ca i
cum n acest fel i putea ajuta pe oamenii si.
Dar Ran era acum o veritabil furtun, rotindu-se nvalnic n dreapta i stnga,
n timp ce sabia sa executa micri precise pe care le exersase contiincios timp de ani
de zile.
A blocat cel de-al patrule atac nfignd adnc lama drept n inima adversarului,
apoi a smucit-o i a lovit orizontal pe cel de-al cincilea care ncerca s-i zdrobeasc
capul cu halebarda. Ran l-a despicat, apoi l-a nfruntat pe cel de-al aselea, ultimul, ce
tocmai ncepuse o micare de tiere de sus n jos asupra lui, dar a rmas ncremenit
cnd o lam scurt i s-a nfipt n piept. A czut, iar Ran a vzut silueta nvluit care-l
eliberase, stnd dreapt, cu pumnalul n mn.
Ran a nclinat scurt din cap, apoi s-a ntors spre Seriyu. Maleficul vrjitor arta
acum mai mult ca o creatur bizar dect ca omul ce fusese. Dar dac Ran se atepta
s vad frica pe chipul su, se nela amarnic. Seiryu prea complet detaat de faptul
c Ran se eliberase, iar cei ase oameni ai lui, bine antrenai, muriser n doar cteva
clipe.
Vorbi cu un glas aspru rostogolind vorbele ntr-un fel ce-i amintea lui Ran de un
animal turbat, cruia boala i-a cuprins adncul fiinei.
Nu vei prsi viu acest castel.
Ran avea grij ca altarul s rmn mereu ntre el i Seiryu, fcnd tot ce putea
pentru a folosi obstacolele din jurul su spre propriul avantaj, aa cum a fost nvat.
Dar Seiryu a traversat ncperea i a srit peste altar, mai repede dect a putut
Ran s observe mcar micarea. Degetele lui Seiryu deveniser gheare i s-au nfipt n
muchii pieptului su, lsnd nite tieturi profunde, sngernde. Un mrit adnc

VP- MAGAZIN

Jon F. Merz

NINJA

ieea din gtul lui Seiryu. Ran a strns din dini i l-a mbrncit pe vrjitor de lng el.
Seiryu s-a ntors i a srit din nou, dar sabia lui Ran a fulgerat prin aer.
A simit cum katana a ptruns din lateral, adnc n carnea lui Seiryu. S-a rsucit
din olduri, continund s taie prin oase i organe, rspndind prin ncpere
duhoarea intestinelor sfrtecate.
Seiryu s-a prbuit la baza altarului, sngele adunndu-se n bazinul gol.
Trsturile i s-au topit din nou, ntr-un amestec de carne i solzi ce aparineau omului
i bestiei deopotriv.
Ran a pit nainte cu sabia ridicat i cu o micare rapid a retezat de pe
umeri capul lui Seiryu.
O linite adnc a pogort asupra ncperii, apoi n-a mai fost dect tcerea.
Din pieptul transpirat i plin de snge al lui Ran rzbtea o respiraie grea,
tremurtoare. Simind o micare n spatele su, s-a rsucit.
Silueta nfurat n negru s-a apropiat. Ran se ncrunt. Ceva i prea cunoscut.
Ran.
Apoi vlul de pe cap a fost nlturat, iar Ran se uit drept n ochii femeii pe care
o eliberase cu ceva timp mai nainte. i zmbi, nciudat, siei.
Cassandra.
Ea i roti privirea prin ncpere.
S-ar prea c m-am achitat de datoria ce o aveam ctre tine.
ntr-adevr, se ncrunt Ran. Dar de ce te-ai ntors aici? Te-ar fi ucis, dac ai fi
fost prins din nou.
Nici mcar n-am plecat, spuse Cassandra. Fuga ar fi fost inutil pentru c mam ascuns i l-am auzit ordonnd ca ieirea dinspre vest s fie blocat. Niciodat n-a
fi reuit s trec vie de ei. Aa c am rmas aici, n ateptare, pn cnd puteam s m
apropii destul de el i s-l ucid. Abia atunci a fi putut s m ntorc acas.
Ran fcu o observaie.
Vd c nc mai ai pumnalul pe care i l-am dat.
i ai fcut bine c mi l-ai dat, surse ea. n seara asta i-am salvat viaa.
Ran a aprobat nclinnd capul.
Viaa mea nu a fost cruat din cauza acestui instrument, ci datorit curajului
unei femei creia i sunt ndatorat acum.
Nu-mi datorezi nimic. A fi lncezit n acea celul pn cnd el ar fi crezut c
e timpul s m sacrifice nu tiu crei creaturi pe care o chema din adncurile iadului.
Ran merse ntr-o parte a ncperii i-i trase tunica peste rnile de la piept,
simind cum materialul absoarbe repede sudoarea i sngele.
Cassandra i-a artat spre piept.

VP- MAGAZIN

Jon F. Merz

NINJA

Ar trebui un tratament, Ghearele lui Seiryu ar fi putut fi veninoase.


Ran se ncrunt.
Mai trziu va fi destul timp pentru aa ceva. Acum, trebuie s ieim de aici.
i nfc wakizashi i saya katana-i pe care le puse la centur.
Haide.
S-au ntors< i au nlemnit. Trupul lui Seiryu s-a aprins deodat ntr-o flacr
verde, strlucitoare, care-i ardea fiecare bucic de carne. n ncpere devenea tot
mai cald, nct nu mai puteau suporta. Flcrile au cuprins tapiseriile, apoi i sulurile
de hrtie, transformnd totul ntr-un infern.
Ran a nhat mna Cassandrei i au fugit din ncpere. Mai multe focuri se
dezlnuiser pe hol. Deasupra, auzeau un huruit de crmizi i pietre. Fragmente
din tavan cdeau peste tot n jurul lor.
Din interiorul castelului strbteau strigte i gemete. Ran art n jur.
Indiferent ce sau cine i ddea puterea lui Seiryu, se pare c o ia napoi.
Cassandra l-a strns de mn i amndoi au alergat ctre intrarea principal.
Flcri i explozii izbucneau peste tot n jurul lor, n tot castelul, dar ei alergau
aplecai pe metereze, urmnd scrile din turnuri ctre poarta principal. Grzile i
servitorii i-au vzut de ale lor, doar unul a ncercat s le stea n cale. Ran l-a nfrnt
fr nici un efort.
Au trecut prin poarta principal i nu s-au oprit pn la marginea pdurii.
Uitndu-se napoi, au vzut cum castelul se clatin, apoi se prbuete spre interior,
turnurile lungindu-se la pmnt, pn cnd a mai rmas doar o movil imens de
pietre i moloz.
N-am mai vzut asemenea magie, a optit Cassandra.
Nici eu.
Ea l-a privit pe Ran, apoi l-a srutat, tcut, pe buze.
Unde vei pleca acum?
Ran privi spre nord.
napoi la clanul meu. Le voi povesti ce s-a ntmplat aici, n seara asta. Seiryu
nu mai exist.
i apoi?
Nu tiu, surse Ran.
Rmi cu mine. las-m s-i art regatul meu.
Ochii i sclipeau sub lumina stelelor, iar Ran i simea inima btnd nebunete.
Ea se lipi de pieptul lui, fcndu-l s-i simt cldura trupului.
Dar el s-a dat napoi.
Am o datorie de ndeplinit mai nti.

VP- MAGAZIN

Jon F. Merz

NINJA

Cassandra ddu din cap.


Acolo se afl cei care spun c cei de felul tu sunt fr onoare; c nu suntei
rzboinici adevrai.
Da, ei sunt, rnji Ran.
Dar ei nu te cunosc aa cum te cunosc eu.
Nu! Nu m cunosc.
Cile voastre sunt diferite, dar nu mai puin onorabile, zmbi i ea. Oferta
mea rmne valabil. Dac te vei afla pe pmnturile mele, te-a ruga s m vizitezi.
Va fi plcerea mea, spuse Ran cu o plecciune.
Cassandra l-a mai srutat odat, apoi s-a ndeprtat.
Iar Ran a rmas privind-o cum dispare n noapte.

SASE
S-a terminat cu vrjitoriile lui.
Tozawa l privea, dar Ran nu putea nelege mare lucru din expresia feei sale.
Aproape c ai compromis integritatea acestui clan i a tot ceea ce s-a strduit
acesta s cldeasc.
i totui, Seiryu tia destule despre noi nainte de sosirea mea. Poate c
secretele noastre nu sunt chiar att de sigure cum ne place nou s credem.
Tozawa sorbi din ceai i apoi a pus cupa jos.
Sunt unii n clan care doresc tergerea numelui tu din evidenele noastre. i
vor capul pentru insolena artat prin pornirea unei vendetta personale mpotriva lui
Seiryu.
Nu a fost o vendetta, spuse Ran. nsi existena lui Seiryu era o ameninare
pentru noi. Ar fi trebuit s fie ucis cu mult timp n urm.
Dup cum i-am spus, nu era treaba ta s hotrti aceasta. Asemenea decizii
pot fi luate cu chibzuin, doar de btrnii din clanul nostru.
Ran i-a inut limba, ateptnd ca Tozawa s continue.
Ai dovedit o lips de prevedere ntorcndu-te aici. Poate c i-a ntins o curs.
Reputaia lui Seiryu pentru nelciuni elaborate este bine cunoscut.
Ran i pstra privirea fixat asupra lui Tozawa. Subliniase prea puin
mprejurrile n care Seiryu l-a prins n capcan i cum de a ajuns el, Ran, att de
aproape de moarte. Asemenea revelaii ar fi minimalizat doar priceperea de care a

VP- MAGAZIN

Jon F. Merz

NINJA

dat dovad n realizarea misiunii. Mai bine s-l lase pe jonin-ul su s cread c s-a
reinfiltrat cu succes n castel i l-a omort pe Seiryu.
Tozawa a oftat.
Problema principal este c tu ai pus interesul tu personal naintea
intereselor majore ale clanului. Ai pus o problem personal mai presus de clan.
Ran a luat o nghiitur de ceai i a lsat ca gustul de verde crud s i se
rspndeasc n gur, nainte de a rspunde.
Mi-ai spus cndva c elul suprem al tuturor aceste antrenamente este acela de
a ajunge s avem ncredere n instinctele noastre cnd am vzut cu proprii ochi i
nu bazndu-ne pe cele relatate de alii.
Aa am spus, a confirmat Tozawa.
i exact asta am fcut, a continuat Ran. Sunt cel care am tiut direct de la surs
ce face Seiryu, rul ca-l stpnea. i mi-am folosit cunotinele pentru a-mi forma ceea
ce am considerat a fi cea mai bun cale de aciune. Exact aa cum am fost nvat.
O clip, Tozawa nu a spus nimic, dar apoi a permis unui zmbet mic s-i apar
pe buze.
Eti tnr, Ran. i crezi c tii ce este mai bine. Poate c, n anumite situaii,
chiar tii. Dar sunt lucruri pe care nc nu le tii. i sunt unele lucruri care trebuie
supuse unei opinii obiective, n locul uneia subiective.
Ran i-a nclinat capul.
Pricep aceast nelepciune.
Tozawa a aprobat.
Eti unul dintre cei mai buni nvcei care a absolvit vreodat aceast coal.
Dar eti lipsit de experien i oarecum pripit. Asemenea lucruri doar timpul le poate
vindeca.
i ce vrei s fac ca s nltur acest aa-zis afront adus clanului?
N-ai grij, Ran. Nimeni nu te va ucide. Eti prea valoros pentru noi pentru a
permite o msur att de drastic.
i ngust ochii.
Totui, ceva va trebui fcut.
Ran a ateptat, dorindu-i s-i accepte soarta cu brbie.
Musha shugyo.2
Cele dou cuvinte au fost silabisite de gura lui Tozawa, iar Ran aproape c a
izbucnit n rs.
Tozawa a observat ncercarea lui de a rmne rezervat.
Da, cred c e cel mai bun lucru pentru tine.
2

Musha shugy () un pelerinaj / cltorie iniiatic fcut de un samurai.

VP- MAGAZIN

Jon F. Merz

NINJA

Lui Ran i-a revenit zmbetul. Era mult mai mult dect ndrznise s spere. Un
pelerinaj!
Vei fi un pribeag fr cas, a spus ncet Tozawa. i nici nu te vom recunoate
ca fiind unul de-al nostru, att timp ct va dura cltoria. Vei fi lipsit de orice fel de
protecie din partea noastr i nu ai permisiunea de a folosi vreuna dintre dotrile
noastre.
neleg.
Tozawa a ridicat o sprncean.
Cu adevrat, Ran? Nu trata faptul cu uurin. tiu c-i imaginezi a fi o
perioad de aventur i fapte mree, dar mai tiu i c musha shugyo este i un timp
de ncercri severe i privaiuni. i s-ar putea s nici nu te mai ntorci viu.
Ran a dat din cap.
M voi strdui s nv ct de multe voi putea din aceast judecat.
Vom vedea dac aa vei face, a spus Tozawa. i ai grij ca cel puin un timp
s nu te ntorci aici. Va dura destul ca cei care au cerut pedepsirea ta s ierte cele
fcute de tine.
Ct timp va trebui s rmn departe?
Tozawa a dat din umeri.
Vei ti cnd va veni timpul s te ntorci. Dup cum ai spus, aparent ai
ncredere n instinctele tale.
i fcu cu ochiul lui Ran.
Sper doar c te vei convinge atunci cnd vei fi singur.
i eu sper, spuse Ran.
Pleci mine n zori. La noapte mpacheteaz-i lucrurile i gndete-te c trebuie
s adopi felul de a fi al unui om obinuit, chiar dac nu eti aa ceva.
Aa voi face.
Tozawa i-a terminat ceaiul i l-a privit pe Ran.
i unde te vei ndrepta mai nti, Ran? Unde te va duce cltoria?
Ran a ezitat doar o clip, s-a nclinat n faa maestrului su i a surs.
n vest.

VP- MAGAZIN

William A. Mitchell

SPIRITUL DUNEI

Special pentru VP MAGAZIN!


Numai n VP MAGAZIN
putei afla ce s-a mai ntmplat cu Duncan Idaho i
ceilal i companioni din non-nava evadat de pe
planeta Canonicatului ...

Fanfiction de William Mitchell


n traducerea lui Sorin Panait

VP MAGAZIN

William A. Mitchell

SPIRITUL DUNEI

Am scris aceast continuare a seriei, n urm cu civa ani,


pentru c ntotdeauna am vrut s tiu ce s-a ntmplat dup
evenimentele din Canonicatul DUNE.
William Mitchell

Cartea a aptea a Dunei a strnit vreme de ani buni imaginaia fanilor. Faptul c
drepturile exclusive de publicare a unei continuri au aparinut lui Brian Herbert nu a
fost un impediment pentru William Mitchell s scrie propria sa variant, pe care a pus-o
gratis la dispoziia publicului: Dune: Revenant, este, aa cum recunoate nsui
autorul, un unfinished draft plin de curaj: ne aflm n anul 20.252, cnd amintirea lui
MuadDib, a lui Leto II i a Dispersiei a produs nite coli speciale: la coala de
Pstrvrese, de exemplu, se pregtesc Vistorii de Melanj, prin prisma crora,
apelndu-se la Memoria Universal vom afla ce s-a ntmplat cu Duncan Idaho i
Sheeana pe non-nav. Naraiunea are structura unui puzzle n construcie, i paradoxal,
ine cont de amnunte din Ereticii Dunei mai mult dect o face Brian Herbert i Kevin
J. Anderson n Vntorii Dunei. Noiunea de Kwisatz Haderach nu mai e subsumat
unei epopei mediocre despre urmrile rzboiului cu mainile: istoria evolueaz dar
vechile mistere fac loc altora noi, aa cum ne obinuise scriitura lui Frank Herbert.
ntrebrile Murbellei persist: cum s fac pacea ntre Bene Gesserit i Onoratele Matre?
Membrii non-navei i Duncan Idaho, acest prieten loial omenirii, au ajuns ntr-un alt
Univers, unde, coloniznd o planet i-au pus numele de Dune. A existat i un ghola
Paul era imposibil s nu existe, iar viermii de nisip au fost alturi de el. Totul revine,
chiar i Viermele Om, care se ntrupeaz n Sheeana, chiar i autodistrugerea.

Dune: Revenant
http://reviziadecarte.wordpress.com/

Exist ceva din Dune care triete i dup moartea sa. Poate o poart
ncrctura noastr de viermi de nisip, perle ale contiinei lui Leto. Poate o pori
chiar tu, Sheeana. Ceea ce vd sfideaz temporalul, un spirit fr trup al unei
lumi sfrmate. Acest Spirit al Dunei hoinrete odat cu noi, caut o lume pe care
s-o bntuie aa cum noi cutm una s-o locuim. Fr astmpr, cum suntem i noi
fr astmpr.
SPIRITUL DUNEI de William Mitchell

VP MAGAZIN

William A. Mitchell

SPIRITUL DUNEI

VP MAGAZIN

William A. Mitchell

SPIRITUL DUNEI

Fanfiction de

William Mitchell

n traducerea lui Sorin Panait

Spiritul Dunei: Capitolul 4


n orice ecosistem exist o stratificare a formelor de via
a crorsingur menire este de a asigura baza pentru forme
de via mai nalte. Dac s-ar dezvlui omenirii c din
punct de vedere cultural suntem la fel de nensemnai ca
bacteriile n ochii formelor de via mai evoluate, s-ar
provoca o nelinite existenial i isterie cum istoria n-a
mai cunoscut. Dac ar fi fost altfel, dac Poteca de Aur a
Tiranului Zeu ar fi fost pus n micare perpetu fr
nevoia de intervenie ulterioar, nu ar fi fost nevoie de rasa
de viermi de nisip a Sheeanei, nici de Maetrii Dansatori
Fa. Tresrim la acest gnd, dar chiar i ei sunt doar pai
spre un nou nivel al existenei. Dac am privi destul de
profund am gsi toate progresele ca fiind doar blocuri de
construcie pentru orice va fi s vin.
- Vechiul Codex NeoTleilaxu

Duncan i putea vedea privind din viitor. nti Maetrii Dansatori Fa


Marty i Daniel, acum aceti Vistori ai Mirodeniei, Yanima i Thunhun.
Nu-mi dau seama de unde privesc; sunt att de diferii fa de noi.
colile Pstrvreselor! Privesc napoi exact spre acest moment crucial.
i ddu seama c tnrul ghola Paul sttea n faa lui, distrgnd
privirea interioar a lui Duncan de la Plasa sa. Timpul trecuse pe lng el,
exerciiile prana-bindu de diminea ale lui Paul cu Rebecca se terminaser
iar acum urma s se antreneze cu Duncan n aptitudini de Mentat.
VP MAGAZIN

William A. Mitchell

SPIRITUL DUNEI

Cnd te-am ntlnit prima oar, Paul?


Cnd Duncan l vzuse pe Paul prima dat fusese o experien greu
de explicat i cu att mai mult de mprtit. n faa lui sttea Paul ghola,
la aceeai vrst la care l cunoscuse cnd l antrena ca ef maestru de
scrim al lui Leto Atreides. Acestea erau amintirile originale experimentate
prima dat de un brbat numit Idaho. Aceste amintiri fuseser baza pentru
toi ghola Duncan de-a lungul secolelor.
Duncan decise s transforme asta ntr-un tip diferit de lecie.
(ncearc s reconstruieti acest detaliu, voyeur din viitor !) tii
despre Celelalte Memorii, nu-i aa, Paul?
Sigur, ceea ce m-a nvat Sheeana. Cnd cellalt eu a fost Trezit de
mirodenie, mi-a permis s am acces la memorii ancestrale multiple, Paul
ezit, ca i cum ar fi vrut s nu mai spun nimic; apoi izbucni, Voi trece
prin Agonia Mirodeniei?
Nu-i face griji de asta acum, Paul, nu-i face griji c vei deveni
MuadDib.
Era frumoas luna lui Dune cel distrus? Uneori vreau acele amintiri
napoi doar ca s tiu de ce am ales oarecele umbr.
Vede oarecele umbr? Acum ! Zensunni.
Sentimentul de deja-vu pentru cineva cu memorii din viei multiple la
dispoziia sa pare fr importan. Totui iat-ne, Paul, maestru de scrim
i elev, Duncan i Paul, aa cum eram cu ani n urm.
Pe toi Zeii, a fost cu 7000 de ani n urm.
Duncan se gndi la ciudenia pe care o prezenta acest deja-vu: un
sentiment inimaginabil care transcede permutaii ale existenei, pentru a
ajunge aici la el n acest moment dat. Se uit la Paul.
Este adevr n acest sentiment.
Biatul Paul continu s priveasc, i rspunse tcerii lui Duncan cu
zmbetul simplu pe care un elev l acord profesorului pe care l respect,
dar nu l prea nelege.
Cndva mai trziu Duncan era singur, Paul trimis la leciile sale cu
una din surorile Sheeanei.
Ce ne-ai fcut, Leto, Vierme btrn?
Duncan i-l amintea pe Tiran ntr-un mod pe care nimeni altul nu i-l
putea mcar imagina.
Zeilor, i cum l cunoteam ! De cte ori venise pentru prima dat n
ntuneric naintea lui Leto? De cte ori l testase Leto? De cte ori murise de
mna lui Leto? M numea unul din Duncanii lui ! Unul dintr-o serie de
mine.
Acum Tiranul pare s fie unul dintre muli alii.
Un vierme, dar l cunoteam din punctul de vedere al multor viei.
Duncan i-l aminti pe Leto menionnd ceva despre viermii care aveau
s vin dup moartea sa. Mai muli Ganglioni ! i contieni ! spusese cu
vocea sa de bas. Transformarea n vierme avusese efecte stranii asupra
VP MAGAZIN

William A. Mitchell

SPIRITUL DUNEI

laringelui lui Leto. Duncan i imagina c tonurile sale jose puteau fi auzite
reverbernd sub nisip dac Leto voia asta.
Sheeana e n contact cu aceast inteligen. Din prima zi cnd a
invocat viermii.
Sheeana petrecuse mai mult timp n deert zilele acestea.
n pregtire spunea ea. n pregtire pentru ce? Duncan i amintea o
discuie pe care o avusese cu Sheeana despre Tiran. De ce alelese s-i
explice deodat ceea ce era evident: Prin unirea cu viermele, Leto le-a
extins contiina referitor la noi. Beneficiem de melanj att direct ct i
indirect, e att de uor de vzut, Duncan.
Dar n acest caz, care este relaia dintre om i vierme?
Ah, Mentatul iese n fa pentru aceast ntrebare; dar calculul e
prea rapid. ncearc dansul data viitoare, Duncan. Melanjul nu extinsese
niciodat contiina pe termen lung doar ne aducea mai aproape de tipul
de existen pe care o avuseser mereu viermii de nisip. Acum c Leto a
adus posibilitatea unei uniri mai strnse a Viermelui de nisip i a Omului,
Sheeana sper s ncheie acest plan cu o ultim procedur calculat.
Simbioza.
Cu toat fiina vreau s scap din aceast situaie nebuneasc. S m
ntorc la Murbella mea.
Teg intr n camer, ntrerupnd gndurile lui Duncan.
Duncan Idaho, mereu un pion, chiar i al propriilor sale gnduri
zmbi Teg, n timp ce-i ddea lui Duncan o vidcarte.
Ce e asta?
Raport de la Sheeana. Scytale pune la cale ceva n adncurile
deertului. Duncan se uit pe raportul ecologic din deertul ecuatorial ca i
din marea dunelor sudic. Sheeana raporta c pstrvii de nisip erau
abundeni i muli dintre viermii mici preau s creasc destul de mari.
Duncan ntoarse conversaia spre Paul.
Cum merge antrenamentul cu arme al lui Paul?
ncet. E un model nvechit, tii. Asemntor cu tine cnd te-am
antrenat eu.
Vrea s spun c dac eu am reuit, va reui i Paul. M asigur c
antrenamentul nostru nu e n van.
Teg, Rebecca, Sheeana i Duncan nsui conduceau antrenamentul
lui Paul. n timp ce Teg l antrena n tradiia Atreides ca maestru n arme,
iar Rebecca l antrena n tradiia Bene Gesserit, Sheeana rezervase un tip
special de antrenament pentru ea nsi i Duncan. Duncan avea s
includ antrenament Mentat i Zensunni, dar avea s aduc de asemenea
propria perspectiv unic a vieilor multiple. Sheeana simise c era att de
puin cunoatere, chiar printre Bene Gesserit, a aptitudinilor diferite pe
care cineva trebuia s le stpneasc pentru a se descurca cu toate acele
viei. n fine, Sheeana avea s-l nvee pe Paul pe linia ascendenei sale
speciale.
VP MAGAZIN

William A. Mitchell

SPIRITUL DUNEI

Ca un Kwitsatz Haderach, ca Printe al Cii de Aur, ca Profet. Cum s


nvei pe cineva o asemenea unicitate, dac acesta nu face pai pe linia
continurii progresului.
Teg prea s aib douzeci i ceva de ani, Duncan patruzeci i ceva,
fiecare jucase rolul de tat pentru cellalt, astfel c era o legtur
curioas care i inea mpreun pe cei doi.
Amndoi am experimentat propriile noastre mori.
Nu suntem tocmai umani, Duncan, tii asta. M ngrijoreaz c nu
suntem, i m ngrijoreaz c Sheeana realizeaz c viitorul ntregii afaceri
st n minile unor persoane ca noi.
Avem o perspectiv pe care omul obinuit nu o are.
n vremea mea ca Bashar, conductor de oameni, cutam mereu o
calitate pe care o aveam eu, pe care toi oamenii mei o aveau, i lucram cu
ei.
Ce vrei s spui, soldaii urmeaz un soldat, deci ceea ce devine
umanitatea ne va urma pe noi? Asta miroase ca minciunile care au mpins
rndurile Harkonnenilor la o baie de snge.
Cu attea milenii n urm.
Duncan, amintete-i c sunt Atreides, nu am luptat n acel rzboi,
dar toate rzboaiele au acel miros urt asupra lor. Cel mai greu lucru
pentru un soldat e s nu lupte. Nu putem schimba progresul. Tu, mai mult
ca oricine, ar trebui s ai o alt perspectiv asupra acestui lucru.
Leto nu m-a putut rupe vreodat de aceast perspectiv. Iar cnd a
fcut-o, un nou eu, foarte revoluionar i loial rentea din cenu.
Cei doi se privir n timpul unei pauze tcute n conversaie. Apoi
momentul trecu iar ei izbucnir n rs, cunosctori.
Bashare Teg, e un motiv de a tri s vd c viitorul are n el un om
bun.
Teg art spre vidcarte. Destul despre asta, parc am fi filosofi.. Teg
marc diferitele suprafee de teren unde viermii de nisip fuseser activi,
reele de satelii pe care le implementaser n ultimele ase luni i rapoarte
de telemetrie referitoare la activitatea Tleilaxu pe luna Nova Tleilax, orbitnd
planeta. Prea multe lucruri de inut n fru pe lumea asta blestemat. ntre
cldura care distruge echipamentele i nenorocitul de cmp magnetic ce
nconjoar locul sta, m mir c mai merge nc vreo mainrie de-a
noastr.
Duncan se uit la Teg. Miles, tii c locul sta trebuia s fie unic. n
toate lumile pe care le-am vizitat, niciuna nu ar fi fost capabil s susin
viermii de nisip.
S-ar putea s nu mai fie unic mult timp, dac nu gsesc un mod de
a stabiliza modulele de faz Ixiene pe orbit.
ntregul sistem era inut cu succes defazat fa de universul Vechiului
Imperiu ntr-un pliu stabilizat al spaiului. Teg i Duncan dezvoltaser
proiectul dup sistemele non-navei, care visa constant matematicile
necesare pentru a menine lumea sigur de Maetrii Dansatori Fa. Dar
VP MAGAZIN

William A. Mitchell

SPIRITUL DUNEI

modulul Ixian n sine fusese obinut de Teg de la un Ixian strlucit, pe


nume Jytho Ampre.
nainte s mor.
Ca Bashar, Teg condusese o iniiativ de a ine tehnologia Ixian
departe de minile oamenilor din Dispersie. Afacerea fusese ncheiat ca un
schimb pentru servicii militare. n schimb, Teg obinuse tehnologia Ixian
pentru Bene Gesserit.
Ascunderea unui mic sistem stelar ntr-un cmp de hiperspaiu cu
fluctuaie constant ne menine ascuni, dar uzeaz echipamentul pentru a
face asta posibil.
Asta e scuza ta ca s nu stai cu ochii pe Scytale. Duncan i ddu
vidcartea napoi lui Teg.
Sheeana abia acum ne-a alertat. Oricum, nu a intervenit direct n
planurile lui Scytale. Sugerez s-i facem o vizit personal lui Scytale, iar
prezena Tleilaxu n adncul deertului s o lsm viermilor Sheeanei.
Viermii Sheeanei. Ct de aproape de adevr eti, Miles.

Va urma

VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

Westernul de altadat

-1927Publicat n 1941 la Editura PODEANU


sub titlul ROIBUL SLBATEC
Traducere de Paul B. Marian

CAPITOLUL III
Ina lu o gustare numai cu maic-sa, Kate fiind plecat la Hammel cu Mrs.
Blaine i se art plin de dragoste i nsufleire.
Mam, vorbete-mi de familia Ide, ceru Ina n mijlocul multor altor
ntrebri.
Oh! Blainii i Idii nu mai sunt vecinii de altdat, rspunse Mrs. Blaine,
dus pe gnduri i asta din vina tatlui tu. Amos Ide a agonisit avere, dar
aceasta nu l-a schimbat. i prem pretenioi. Mrs. Ide se arat foarte rece de
civa ani. Mergea regulat la biseric, dar de cnd pastorul a propovduit
despre copilul-minune, nu mai merge. N-am fost la ei de un veac. Dar am
vzut-o pe Hettie. A crescut. Fred i fcea ochi dulci.
Ben e vntor de cai, zic oamenii.
Un fel de surghiunit, nu-i aa? urm Ina.
Se povestete c Amos Ide i-a propus lui Ben s aleag ntre ngrijirea
ogoarelor i viaa liber n muni. Ben a preferat s plece de acas.
Ina se simi mai mblnzit dup aceast convorbire. Se hotr s cerceteze
singur i s se duc ntr-o zi la Mrs. Ide i Hettie. Dar odat ce-i veni acest
gnd nu mai avu rgaz. i petrecu nceputul dup amiezii desfcndu-i
geamantanele i mpodobindu-i odaia dup gustul ei. Cnd sfri, se hotr
s mearg chiar n dup amiaza aceia n vizita plnuit.
Ajunse la ferma Ide. Aceiai barier veche. Totul se potrivea cu vechile ei
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

amintiri. Se atepta chiar s-l vad pe Rever, cinele lui Ben, srind n
ntmpinarea ei.
Dar Rever nu veni. Ina trecu poarta i fr s ovie o lu pe drumul ce
ducea n spatele casei. Trecu poarta principal i btu la u. Aceasta se
deschise numaidect; se ivi o tnr cu obrazul plcut, cu ochii albatrii i
prul ncrlionat. Ea privi o clip pe vizitatoare.
Hettie, nu m recunoti? ntreb Ina.
Da i nu oft tnra al crei obraz se lumin.
Sunt Ina Blaine.
Oh! De bun seam. tiam c eti d-ta, dar eti att de schimbat i
drgu, zise Hettie cu o fermectoare stnjeneal. Am auzit c te-ai ntors.
Sunt fericit s te vd. Intr. Mama e aici.
Hettie, ai crescut uimitor, mai mult dect Dall sau Marvie, zise Ina
intrnd n marea buctrie luminoas. i pot s-i ntorc complimentul.
i mulumesc, zise Hettie roindu-se. Ai avut totdeauna obiceiul s spui
lucruri plcute, Ina. Intr. O s-o vezi pe mama.
Apoi o conduse ntr-un salon mare.
Mam, o ntiin Hettie pe femeia cu obrazul trist i blnd care sttea
lng mas, iat-o pe Ina Blaine care vine s ne vad, tocmai a doua zi dup
sosirea ei.
Mrs. Ide, ndjduiesc c v amintii de mine, zise tnra.
Ina Blaine, exclam btrna cu glasul tremurnd uor i grbindu-se si pun ochelarii. Desigur c-mi amintesc. Numele d-tale mi-e tot att de
obinuit ca cel al Hettiei. Vaszic, d-ta eti, Ina. Nu te-a fi recunoscut. i
urez bun venit la Tule Lake, draga mea. Drglenia de a fi venit s ne vezi te
caracterizeaz. Le-am spus asear, c n-o s te schimbi niciodat.
Ba da, m-am schimbat, am crescut, Mrs. Ide, rspunse Ina lund mna
ce i se ntindea i, lsndu-se cuprins de un cald imbold, srut obrazul
btrn, zbrcit. Dar sunt fericit c sunt acas, iar eu eu am de gnd s
rmn aa cum am fost altdat.
Desigur c da, rspunse Mrs. Ide. Cu toate c acum eti d-r. Vino i
povestete-mi ce-i cu d-ta.
Ina nu ntlnise niciodat asculttori att de binevoitori. Ea vorbi un ceas i
sfri cu sosirea la ea acas.
mi face plcere s te ascult, murmur Mrs. Ide. Ndjduiesc c
schimbrile ntmplate la noi n-o s te fac nefericit i m rog pentru asta.
N-o s fiu nenorocit, zise Ina cu nfocare; mrturisesc c mi-ar fi plcut
s gsesc casa i pe ai mei aa cum i-am prsit. Dar am s ncerc s fiu ca
ceilali.
Ai s vii s ne vezi cteodat? se interes cu sinceritate Mrs. Ide.
O s vin ca i altdat, zise Ina cu dragoste.
Tatlui d-tale n-o s-i plac asta. E aspru, tot att de aspru ca Amos Ide
n anumite mprejurri.
Am i avut o hruial i am fost nvins.
Mam, Ina e tot att de curajoas, ca atunci cnd se certa cu Ben, zise
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

deodat Hettie cu glas tare.


Nu era o aluzie fericit, cci btrna pru c se ntristeaz deodat. Inei i
pru ru c Hettie pomenise de Ben i simi c trebuie s spun ceva despre
asta, dar ovi.
Da, mi amintesc bine de Ben i de certurile noastre, ca i de celelalte,
zise dnsa cu simplitate. Ar fi plcut s vorbim de timpul trecut, dar s
lsm pentru altdat asta. Pe curnd Mrs. Ide, o s vin s v vd adesea
Hettie, vrei s m petreci puin? Trebuie s-l ntlnesc pe Marvie i Dall.
Cu plcere, rspunse Hettie.
Odat ieit din cas, Ina se simi stnjenit, cum trebuie s fie i Hettie i
abia la captul drumului gsi mijlocul s o fac pe sora lui Ben s vorbeasc.
ntorcndu-se deodat spre ea, i spuse pe neateptate:
Acum vorbete-mi de Ben.
Hettie se nglbeni i ochii i se umezir.
Ai auzit ceva? ntreb dnsa cu glas rguit.
Clevetiri, zise repede Ina. Nu cred un cuvnt, Hettie, spune-mi adevrul.
Ce bine-mi pare c te aud vorbind astfel! exclam Hettie, apucnd
minile tinerei. Nu sunt prea multe de spus despre Ben. Era nebun dup
libertate i cai slbatici. Era mai tare dect el. Tata l-a gonit de acas i a
fcut din el un surghiunit. Mama a fost att de mhnit i eu de asemeni.
S-au spus tot felul de minciuni despre fratele meu i de cnd a venit Setter la
Tule Lake e i mai ru.
Ah! Acest Setter nu-mi place deloc. A spus grozvii despre un prieten al
lui Ben, un cowboy venit din Nevada.
l ursc, Ina, izbucni Hettie cu o roea ntunecat n obraz. A putea
s-i spun de ce i asta afar de minciunile lui despre Ben.
Nu-i nevoie, Hettie. Acest om e un mincinos Nu-l cred pe Ben n stare
s fure Nu pot s-o cred!
Vai! El n-are de partea lui dect pe mama i pe mine. Tata nici nu vrea s
aud despre el Atta tmblu pentru c unui biat i plac caii! M
mbolnvesc, cnd m gndesc la asta.
Ei bine, Hettie, suntem de aceiai prere, urm Ina linitit. Acum nu
mai m ntrebi: ce s facem? Dar cum s facem?
Trebuie s-l scpm cu orice pre, pe Ben, pn ce n-o s fie prea trziu,
zise Ina, roind.
Trebuie? D-ta i cu mine? ntreb Hettie, cu glas ncet n care se ghicea
mirarea.
Da, d-ta eti sora lui, iar eu tovara de joac; desigur singurele
prietene, afar de acel cowboy Nevada Hettie, m-am gndit la acel cowboy
de care Setter spune c e ho de cai. Eu cred c e un tovar bun pentru Ben.
Era singur i prsit. Poate c i lui i plac caii. Hettie, trebuie s-i vedem pe
aceti biei, mai ales pe Ben i, dac trebuie, s mergem clare pn la
Forlorn River.
Am s m duc, cu toate c tata ar fi n stare s m omoare dac ar ti,
zise Hettie, nspimntat.
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

S ateptm puin. Poate s se ntmple ceva. Putem s trimitem o


scrisoare lui Ben. Poate c a auzit i el de ntoarcerea mea i vrea s m vad.
Dorete, Ina, dar n-o s poat veni, chiar dac i trimii o scrisoare, zise
Hettie cu mhnire.
Bietul Ben! Ce ghinion grozav. Hai, uite captul drumului i-l zresc pe
Marvie care coboar drumul. O s te revd curnd, Hettie. Pn atunci,
amintete-i c suntem unite printr-un complot.
Oh! Ina, a vrea s te strng n brae, exclam Hettie cu glas ptima.
Ei bine, f-o.
Dar tnra se i ntorsese i cobora drumul alergnd.
Veni smbta. Ina i-o petrecu cu Marvie n aer liber, o frumoas i lung zi
de primvar.
nnoptase, cnd se ntoarser cu trsura pe drumul ranchului. Ina se
simea obosit, dar ciudat de fericit. Totui, sora ei Kate o primi cu o
observaie neplcut despre dezordinea mbrcmintei i tatl ncrunt
sprncenele, zrindu-l pe Marvie. Ea se grbi s fac baie, s-i schimbe
vestmintele i cobor repede la mas. Cineva desigur c potolise entuziasmul
tnrului care povestea cum i petrecuse ziua, dar Ina simi c nimic n-ar fi
putut s nimiceasc amintirea pe care o pstra, nici s-i rpeasc bucuria.
ncepu s vorbeasc vesel despre aventurile ei: fugise, se crase, pe cnd
Marvie pescuia i ea l-a ajutat s scoat din ap un pete mare care se
zbtea.
Ei bine, zise tatl, cred c a fost plcut. Dar acum eti domnioar.
Marvie ar fi putut s fac ceva mai bun dect s te duc la Forlorn River.
Am fost numai la gura rului, deasupra Hammell-ului, protest tnrul,
dar nu dincolo de coline.
De ce nu dincolo de coline? ntreb Ina cu vioiciune. Vreau s merg peste
tot clare. Smbta viitoare o s mergem pn la lac.
Mr. Blaine se ridicase, cu o tuse de care Ina i reamintea foarte bine.
Destul Marvie. O s faci din sor-ta o adevrat desfrnat, zise dnsul
cu asprime. Smbta viitoare, n-o s ai nici cal, nici trsur.
Dar, tat, Ina nu poate s mearg att de departe, protest Marvie,
roindu-se.
E cineva care o s-o duc pe Ina cu maina.
Ah! Ah! Bnuiesc c e acel tip Servell McAdam, zise Marvie cu scrb.
Servell McAdam? Cine-i sta? ntreb Ina, cercetnd cu privirea cnd pe
Marvie, cnd pe tat-su.
Biatul a ghicit de data asta, zise Mr. Blaine rznd. Am uitat s-i
vorbesc de Servell. E un tnr frumos din Klamath. Tatl su mi-e prieten.
Are cele trei prvlii. O s-l vezi n curnd pe Servell. L-am poftit pe duminic
la mas.
O s-mi fac plcere, desigur, zise Ina pe un ton firesc i cu ochii la
Marvie. Biatul nu prea s aibe aceiai plcere.
Dup mas, cnd fur singure n salon cu Dall, Ina i ceru cteva desluiri
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

despre acel tnr care avea s vin duminic.


E un orean, rspunse Marvie. Un fel de filfizon, care face fasoane.
Nu-i place?
N-am motive pentru asta, dar te desfid s m vezi vreodat c merg cu el
la pescuit.
Sunt lmurit. Dar, zise Ina, gndindu-se, nu-mi amintesc s-l fi vzut
pe tata poftind tineri la mas, duminica
Ina, eu am auzit ceva, dar s nu spui c o tii de la mine, murmur
Marvie, uitndu-se pe furi n jurul lui. tie i Dall, cci era cu mine.
M faci ntr-adevr curioas, zise Ina serioas.
L-am auzit vorbind pe tata lng ur cu Mr. McAdam. Vorbeau despre o
chestie important. Acest Mr. McAdam e tatl lui Servell, care vine duminic.
E grozav de bogat. Are mai multe prvlii. El i cu tata sunt pe cale s
unelteasc ceva i e vorba de tine.
Marvie! Ce tot ndrugi? exclam Ina uimit.
ntreab-o pe Dall, rspunse biatul.
L-am auzit pe tata spunnd c dac Servell i-ar face ochi dulci i l-ai
place numaidect, ar fi minunat, rspunse Dall, ai crei ochi strluceau la
gndul c destinuia ceva nsemnat.
Ai spus-o cuiva? ntreb Ina.
I-am spus mamei i a auzit i Kate. Mama era foarte stnjenit, cum e
totdeauna. Kate ne-a trimis la plimbare n buctrie. Era ntrtat. Iubitul
Katei, care e n ora, e prietenul lui Servell McAdam.
Te rog s nu mai spui nimnui.
i fgduiesc, rspunse Marvie, ridicnd asupra surorii sale ochii plini
de dragoste. Dar Ina, dac l lai pe acest tip s vin aici i s-i fac curte,
eu eu n-am s te mai iau niciodat la pescuit.
Nu-i face snge ru, Marvie O s mai mergem mpreun la pescuit,
cnd vei vrea s m iei.
Duminic dimineaa, cnd intrar n biseric, tatl lundu-i un aer
nepat, mama silindu-se s fie la nlimea rolului i Kate ngmfat ca un
pun, Ina i ddu seama, c erau, mai ales ea, inta multor priviri. Acest fapt
n-o stnjeni, dar o mpiedic s-i dea fru liber curiozitii. Ea edea ntre
Marvie i Dall.
Dall se gndea c Ina face senzaie. Cnd toat lumea ngenunchie, dup
predic, pentru rugciune, Marvie se aplec ctre ea i murmur:
Servell McAdam e tocmai n fa, lng iubitul Katei. Ce pereche de
gogomani!
Ina i ascunse obrazul, rugndu-l ncet pe Marvie i prin semne s tac.
Dup ce slujba se sfri Ina fu nconjurat de toate vechile cunotine.
Muli i fcur o primire clduroas, dar ea auzi totui optindu-se unele
cuvinte acre-dulci.
Ridicarea tatlui ei n lumea de la Tule Lake, strnise vedea ea bine
pizma i dispreul multora.
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

i fu recomandat logodnicul Katei, brbat mai n vrst, al crui nume nu-l


putu deslui. nsoitorul lui, un tnr blond cu musta ncrlionat i cu
ochii albatrii galei, era Mr. Servell McAdam. Purta mnui i avea baston.
Desigur i se prea ceva foarte plcut s fie recomandat Inei; dar nu vru s se
dea de gol i urechea ascuit a Inei nu putu s prind nici un cuvnt care s
dovedeasc plcerea acestei ntlniri.
Lumea se mprtie ncetul cu ncetul. Mr. McAdam se inea scai de Ina,
care fcu semn lui Marvie s stea lng dnsa.
Sunt poftit la dvs., zise dnsul. Vrei s mergi cu mine ca s-i art un cal
de trap iute i sprinten.
Mulumesc, Mister McAdam, zise Ina, mi-e fric de caii iui. Am s m
napoiez cu prinii mei.
Tnrul pru jignit. Ina salut i se ndeprt cu Marvie, care-i strngea
mna. Se cocoar amndoi pe scaunul pe care edea Dall. Mr. Blaine, care
dezlegase caii de la barier, se urc la rndu-i i-i vzu fata.
Servell nu te-a rugat s mergi cu el? ntreb dnsul.
Ba da, rspunse Ina.
Atunci, ce caui aici?
Tticule, mi place mai bine s m ntorc acas cu Marvie i Dall,
rspunse tnra.
n faa celorlali copii, tatl i stpni un rspuns mai aspru. Ina l vzu
ridicnd din umeri i-l auzi murmurnd printre dini. Ea rmase tcut n tot
timpul drumului.
Masa mbelugat inu mult. Lui Marvie i se ddu o nsrcinare care inu
un ceas, iar Dall fu trimis n odaia ei. Kate se plimba cu logodnicul, iar Mr. i
Mrs. Blaine, fr s se scuze, o lsar pe Ina singur cu musafirul. Ea
nelese c totul fusese pus la cale i simi mai mult mil dect furie. Era o
copilrie i nu prea de duh. Atunci se hotr s-l nveseleasc pe acest tnr
att de vrednic ca s fie alesul ei i ncepu prin a fi drgu, dar Mr. McAdam
o ntrerupse cerndu-i s fac o plimbare cu maina. Cnd vzu c ea nu-i de
aceiai prere, spuse c duminica lua totdeauna o d-r cu el la plimbare.
Te neleg, rspunse Ina. E foarte drgu din partea d-tale. Nu-i trziu i
mai ai nc timp s-o faci.
El o privi cu gura cscat, ca i cnd fcea parte dintr-un neam necunoscut
i cnd nelese n cele din urm c ea l trimitea cu drglenie s alerge
dup alta, nu-i putu stpni nemulumirea.
Voiam s te duc la Lakerveile. Spusesem unor prieteni c vin s te iau. Ei
bine, nu-i nimic, atta pagub, o s mergem duminica viitoare, zise dnsul.
Nici nu-i trecu prin gnd, c Ina n-ar fi putut primi nici atunci.
Convorbirea se nsuflei iari i el o ntreb despre viaa de la liceu i de
rudele ei din Kansas. Pentru dnsa era un subiect plcut; dar curnd i ddu
seama c un singur lucru l interesa pe Mr. McAdam: s tie cu ce fel de tineri
se ntlnise. Atunci ea aduse convorbirea chiar despre el. Lucrul era uor i ea
nu mai trebui dect s asculte.
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

Servell era samsar. Multe prvlii, nu da pe datorie, afaceri mari, ceasuri


lungi de lucru i lefuri mici pentru slujbai, despre toate aceste lucruri vorbea
cu iueal. Timpul liber l pierdea cu caii aprigi, ngrijirea persoanei sale i cu
fetele drgue. Nu-i plcea viaa n aer liber.
S mergem s ne plimbm puin n curte, zise Ina ridicndu-se.
Cum s scape de acest pislog? Ei cercetar corralii, urele i oproanele,
caii; Mr. McAdam gsea la toate cusururi. Nu putea suferi viaa de fermier.
Ai s fii mulumit s trieti la Klamath Falls, zise dnsul, cuprins
parc de o inspiraie neateptat.
ntr-adevr! murmur Ina, nbuindu-i un hohot de rs. Numai dac
mi-ar veni Marvie n ajutor, zise dnsa.
Suprarea tinerei ajunse la culme cnd McAdam, descoperind tufiul cu
copaci mari din spatele casei, vroia s mearg ntr-acolo.
La o adic, ajungea sentimental. Ina se ls dus acolo, dar i se prea c
svrete un fel de pngrire. Acolo, Servell i lu mna pe care ncercase de
dou ori s-o ating cu sfial.
Mister McAdam, cred c neleg, zise dnsa, dar d-ta nu m nelegi. Nam obiceiul s las pe nimeni s-mi apuce mna.
Dar ce-i aa de ru n asta?
Nu, ntr-adevr, dar nu-mi place.
A putea s-i spun c nu eti prea ireat, dar nu vreau, zise dnsul
jignit.
i atunci?
Apoi de, n-o s m faci s cred c eti o mironosi, dup atia ani
petrecui la coal cu o mulime de Tomi, Dicki i Harry. Apoi, e un nceput
prost pentru noi, dac trebuie s fii dac suntem dac lucrurile sunt
Privirea serioas i ntrebtoare a Inei l fcu s se opreasc deodat.
Mister McAdam, greeti, zise Ina. Noi dac vrei s nelegi prin asta dta i cu mine n-am fcut nici un fel de nceput. Hai s ne ntoarcem acas.
El o ntovri mbufnat. Ina i ddu foarte repede prilejul s-i ia rmas
bun i s plece.
Numaidect Ina i ceru scuze i se ntoarse n odaia ei.
Un ceas de gndire i potoli furia i scrba. Ea nu tia de fapt, n care scop
se purta tatl ei astfel. Cnd musafirii plecar, ea i zise:
Tat, de ce m-ai lsat singur cu Mr. McAdam?
Dar, rspunse Mr. Blaine, cnd ea repet ntrebarea, Servell venise s te
vad.
Dar nu-l cunoteam i nu i-am cerut acest lucru.
Asta n-are nici o importan. Eu i-am cerut s vin.
De ce? urm Ina, dndu-i seama c linitea ei energic nu-i plcea.
Servell e un tnr elegant. Tatl su mi-e prieten i poate s mi-l fac
tovar. Mi-am nchipuit c tu i Servell o s v ndrgostii.
i mulumesc. Asta mi lmurete purtarea lui Mr. McAdam. I se pare c
mi-a czut cu tronc.
n acea clip, Marvie izbucni ntr-un hohot de rs.
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

Taci din gur i pleac, porunci Mr. Blaine.


Apoi ntorcndu-se spre fata lui care se roise, urm:
Ina, nu tgduiesc c i-am spus lui Servell c o s-i plac.
mi pare ru. Dar nu-mi place nici de fric.
Asta e prea de tot. Dar cred c o s-i plac cnd o s-l cunoti mai bine.
Nu prea cred, zise Ina.
Tatl lui Servell i cu mine avem o mare afacere, zise Mr. Blaine,
rsuflnd cu greutate, innd n sus cu minile sale mari cuitul i furculia.
Sunt oameni foarte nfumurai, foarte puternici. Dac l-ai bruftuit pe Servell,
asta o s-mi pricinuiasc neajunsuri.
Nu vreau s-l bruftuiesc nici pe el, nici pe unul din prietenii sau tovarii
d-tale, relu Ina. O s fiu totdeauna politicoas cu ei, dar nu vreau s m mai
lai singur cu Mr. Servell sau cu oricare alt biat.
Tat, Ina e vrjit nc de Ben Ide, ntrerupse Kate cu rutate.
Inei i nvli tot sngele n obraz.
Ar trebui s fii mgulit de purtarea lui Servell McAdam cu tine, zise Kate
cu ochii scnteietori.
Ascult, Kate, nu sunt att de ncntat ca tine de complimentele unuia
din ora, relu Ina, scoas din fire. Se pare c-i atragem mult de cnd ne-am
mbogit.
La aceste cuvinte, Mrs. Blaine izbucni n lacrimi, ceea ce avu ca urmare s
opreasc cearta familiei.
n acea sear Ina se aez lng fereastra din odaia ei ntunecat. Amintirile
copilriei i tinereei i nvleau n minte. Ben Ide! Zrea nalii muni negri
dup care izvora Forlorn River i, aplecndu-i capul pe pervazul ferestrei,
plnse.

CAPITOLUL IV
Ben nclec pe calul lui sur i strbtu Forlorn River, ndreptndu-se spre
Nord, plin de gnduri nelinititoare. Socotise timpul ca s ajung la Hammel
trziu dup amiaz; dar calul era iute i, cuprins de cinele sale zadarnice i
de dorinele fr ndejde, uit s-l mne ncet.
Ajunse la Hammel mult naintea ceasului pe care-l hotrse i dup ce leg
calul la bariera din faa marelui magazin Ketcham, intr. i prea bine c-i
pltise datoriile. Primirea lui Ketcham fu destul de prietenoas i asta-i fcu
plcere.
Pe cnd vorbea cu el, interesndu-se de nouti, Strobel, eriful inutului,
intr n salon. Ben l cunotea bine i tia ce trebuie s cread despre acest
ofier cu faa slab i ochii mici care clipeau.
Ce mai faci? rspunse Strobel la bun ziua tui Ben. Nu te-am vzut de
cel puin un an. Ce-i cu d-ta?
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

Voia s-i rspund, cnd Strobel urm, cobornd glasul:


Ei bine! Ben, trebuie s-i mrturisesc c se povestesc multe lucruri
ciudate despre d-ta
i eriful i spuse unele chiar foarte neplcute.
Charlie, sunt minciuni neruinate, zise Ben cu nsufleire. M cunoti
din copilrie. Nu-mi cere s-mi dau osteneala s m apr.
Ben, te ncredinez c n-am crezut niciodat toate astea, cnd a fost
vorba de d-ta, urm Strobel. Dar tovarii d-tale? Acel Modoc avea nume ru
nainte de a fi cu d-ta. i Less Setter jur c Nevada era, n alt inut, ho,
btu i inta de frunte la carabin.
tiam despre Modoc, zise Ben serios, dar tiu tot att de puin ca i d-ta
despre trecutul lui Nevada. De cnd sunt mpreun cu mine, s-au purtat bine,
Charlie. N-ar fi putut s fac nimic necinstit, fr ca s-i descopr eu. De
altfel, vreau s sfresc cu toate aceste clevetiri.
Ben, sunt grozav de fericit c te aud vorbind astfel, rspunse eriful. Am
fost totdeauna de partea tatlui d-tale, pn cnd a dat de o min de aur.
Cred c a fost prea aspru cu d-ta. Acum, nu te aprinde prea mult, dar s tii
c poi s te bizui pe Charlie Strobel.
Crede-m c sunt foarte mndru de asta, Charlie, rspunse Ben cu un
zmbet fericit.
Nu pomeni nimnui despre toate astea. Am multe necazuri de ctva timp;
nu pot s pun mna pe o leaht de hoi, acolo n muni i am porunc s-i
arestez. Tatl d-tale i Hart Blaine fac parte din consiliu. tii ce nseamn
asta. Acum, Ben, vino la biroul meu i o s te pun s juri ca delegat, n tain,
bineneles. Ai s fii cu ochii n patru, n muni i dac ai s gseti ini care
dau de bnuit, nha-i pe loc.
Mulumesc de ncredere, Charlie; nu vreau s m leg, dar am s deschid
ochii i am s-i fac semn ct mai repede.
Ne-am neles. mi faci un mare serviciu.
O clip, Charlie, adaug Ben, cnd eriful i ntinse mna. Cine e Less
Setter?
Drace! S fiu al naibii dac tiu, zise Strobel gnditor. A venit de la
rsrit; vorbete frumos. Face afaceri mari cu vite, cai. Acum e prieten bun cu
Hart Blaine.
Da, zise Ben, gndindu-se la rndul lui. Totui, Charlie, am s-i spun
ceva confidenial: supravegheaz-l pe Less Setter i ncearc s afli ce ascund
afacerile lui. Asta nu poate pricinui nici un neajuns i poate c o s ai
surprize.
Se desprir la u, Strobel mergnd cu pai greoi i dus pe gnduri. Ben,
czut ntr-o visare adnc, se duse s-i ia calul. Cnd se apropie de barier,
vzu naintea prvliei o trsuric pe dou roi. Pe cnd dezlega calul i se
pregtea s sar pe ea, i aminti c n-avea chibrituri i, innd calul de
cpstru, se ndrept spre trepte.
O tnr n albastru srise uor din trsuric. El ridic ochii. Era Ina
Blaine, subiric, care se oprise i-i pironea marii si ochi negri asupra lui.
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

Ben Ide! Nu m recunoti? ntreb tnra.


Bucuria, imputarea blajin, cei se citea n ochi, l trezir din tulburare.
Ina! zise dnsul, strngnd mna pe care i-o ntindea.
Oh! Ben, ct de mult te-ai schimbat! exclam dnsa. Iat-te brbat! i
cercet obrazul cu oarecare nelinite n ochii negri. Dar te-am recunoscut.
Eti sntos? Totul merge cum trebuie?
Totul mergea ntr-adevr bine acum un minut, rspunse dnsul.
Oh! Dragul de Ben! Totdeauna acelai, zise dnsa vesel i roi.
O stinghereal i cuprinsese pe amndoi. Ben ncerc s i se mpotriveasc.
Eti uimitoare, Ina. Ndjduiesc c ntoarcerea d-tale acas te-a bucurat
mult.
Da i nu A avea s-i spun attea lucruri Nu putem vorbi aici; dar
cnd ne revedem?
D-ta trebuie s spui, Ina, rspunse dnsul, privind-o drept n ochi.
Ea privi n deprtare, ovitoare i fericit se ntoarse spre el:
Trebuie s-o ntlnesc pe sora d-tale la 8 seara, pe drumul dintre cas i
osea. Nu vii?
ntr-adevr, disear o s-o vd pe Hettie i pe mama. Dar m tem c te
primejduieti mult venind s m ntlneti.
De ce Ben?
Lumea o s flecreasc dac ne-o vedea mpreun. Atunci, tatl d-tale
mi plac primejdiile. Spune-mi c vii cu Hettie la ntlnire.
Dac ntr-adevr doreti da am s vin, rspunse dnsul, apsnd
pe acest ultim cuvnt.
Mulumesc. La revedere pn la opt, zise Ina deprtndu-se.
Ben urc treptele i intr n prvlie. Nu-i mai amintea pentru ce venise
acolo. Era cam ameit.
Tnrul McAdam era n trsurica familiei Blaine, lmuri n tain
Ketcham, ca i cnd ar fi ateptat ca Ben s vorbeasc.
Nu l-am vzut McAdam? Cine-i sta?
Tatl su e mare negustor din Klamath, fiul mare crai. Acum face curte
Inei. Se spune, c Hart Blaine ar vrea s-l aib de ginere.
Ben plec repede de tot. Respingea cu dispre toate aceste brfeli, dar asta
nu-l mpiedica s fie jignit. i aminti atunci ce-i spusese Nevada de McAdam.
Amurgul se lsase asupra inutului Tule Lake, cnd el o lu pe drumul,
unde pe vremea copilriei alerga descul.
i reaminti toat tinereea, n amintiri fugare. Ce mult trecuse, ce departe!
Nimic din toate astea n-o s se mai ntoarc. Era un izgonit care se strecura
pe furi n cas, n lipsa tatlui. l cuprinser ruinea i furia. Greeala nu era
numai a lui.
Cnd ajunse aproape de poart, o tnr abia desluit n noapte, se
apropie pe furi.
Ben! strig dnsa ncet.
Da, iat-m, rspunse dnsul ncet.
Ea i se arunc n brae i-l strnse foarte tare, plngnd. El i napoie
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

srutrile. Ct era de mare, de femeie acum, de voinic. El nu-i mai


recunotea dect glasul.
Ei bine, Hettie? murmur dnsul, adnc micat.
Oh! Ben, sunt att de fericit c te vd, rspunse. Ct eti de mare! E
frumos din partea ta, c ai venit s ne vezi numaidect. Asta o datorez lui
Nevada al tu. E biat bun. S intrm repede n cas ca s-o vezi pe mama. E
singur. Dar ar putea s vin cineva. O s-i vorbesc dup aceia. Ndjduiesc
c surpriza n-o s fac ru bietei mame. Simte att de mult nevoia s te vad!
Vino. ncet, faci zgomot cu pintenii.
Hettie deschise ua. Buctria era goal. El se strecur n urma ei. Bogia
nou a tatlui nu schimbase nimic acolo. Tic-tacul vechiului ceasornic l gtui
aproape. Tot aa btuse cnd frioru-su Jude era n agonie. Trecuser
atia ani de atunci!
Hettie se ntoarse spre el n lumin, cu obrazul palid, ochi strlucitori i cu
o rugminte pe buze.
Mam! chem Hettie cu glas nbuit. Iat pe cineva care vine s te vad.
Bine, copila mea, poftete-l nuntru, rspunse cu buntate mama din
salon.
Nu, eti rugat s vii aici, rspunse Hettie.
Fu o clip de tcere. Inima lui Ben btea n acela timp cu ceasornicul.
Hettie naint spre ua salonului. Ben auzi zgomotul unui scaun dat la o
parte, apoi pai ncei ca a unei bolnave. O umbr strbtu lumina odii.
Atunci el vzu trsturile mamei i tot zbuciumul ce-i cuprinsese sufletul se
potoli.
Mam! strig dnsul, neputnd s mai pstreze tcerea. Din dou
srituri fu lng cercul de lumin al lmpii. Mam-sa l recunoscu. Durerea,
ngrijorarea, btrneea zugrvite pe obrazul ei preau c au pierit ca prin
farmec.
Ben! Fiul meu! Oh! Copilul meu! exclam dnsa, strngndu-l din toate
puterile n brae.
Puin mai trziu, Hettie l duse n curte unde luna arunca pete de lumin i
umbre. Merser pn la zbrele.
S ateptm aici. Poate o s vin cineva, pe care de asemeni doreti s-l
vezi, zise Hettie atrgndu-l pe o banc n ntuneric. Oh! Ben! Rugciunile
mele au fost mplinite. tiam c mama avea nevoie s te vad i s aud din
gura ta c toate acele poveti care se spun nu sunt dect minciuni. Tu ai
convins-o. Acum e alt femeie; acum totul o s mearg bine i tata o s
sfreasc prin a-i da seama de adevr.
Hm! Mi-e team c n-o s m ierte niciodat.
Nu-l cunoti bine. Dac izbuteti n afacerile tale, o s-i schimbe
prerea. Tatei i plac munca, izbnda, banii. Prea mult chiar. Ascult, mi-e s
nu uit. Trebuie s-i spun numaidect c tata i Mr. Setter au de gnd s
cumpere nite pmnturi acolo n partea lui Forlorn River. Bag de seam,
Ben. Dac e o afacere bun, folosete-te i tu.
Nevada e de aceeai prere, zise Ben. Avem fiecare cte o bucat de
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

pmnt i mai putem s cumprm trei. Ci acri sunt n de cinci ori o sut
aizeci?
Prostule! 800 de acri, e foarte simplu.
Drace! O cifr grozav. Ei bine! Am s ncerc. Mine isclesc contractul.
Moore i Sims s-au sturat de seceta asta care nu se mai sfrete. Vor s
vnd repede i bine. Dar n-am muli bani pui deoparte; asta poate s m
ruineze.
Asta o s te fac bogat, zise Hettie cu energie. F aa nct afacerea s fie
ncheiat cnd o s vin tata i Mr. Setter s cumpere. A vrea s le vd
mutra Ben, i-am scris c Mr. Setter nu-mi place. Mai nti a i ncercat s
fie prea intim cu mine.
Iat nc ceva mpotriva lui, mormi tnrul.
E mai de osndit pentru cte a flecrit despre tine. Omul sta parc e o
reptil. Dar tata ine mult la el i dnsul nu face dect una cu Mr. Blaine.
Nu te necji cnd e vorba de Setter, dar f n aa fel ca s nu te afli n
calea lui. M gndesc c muli o s aib surprize la anul. Dar acum dup ce
te-am vzut, o s-mi vie i mai greu c te pierd pentru mult timp.
Dar n-o s m pierzi, zise Hettie, strngndu-i braul. Oh! M-am aliat cu
tine i am pe cineva care s m ajute. Nu v pierdem noi din vedere, pe tine i
pe Nevada.
Noi? i cine e cealalt?
Ina Blaine, murmur Hettie.
Crezi? zise Ben nencreztor. Dar tresrise. Era prea mult, tot ce se
ntmpla de 24 de ceasuri! i cum rmase uimit, Hettie urm: Ateapt s-o
vezi pe Ina.
Ina? Dar am vzut-o! Am ntlnit-o azi la Hammell. Mi-a cerut s vin s-o
ntlnesc iar, cnd va veni s te vad.
Nu, nu se poate! Ce noroc! Nu vezi c totul merge strun?
Asta nu dovedete nimic dect c Ina e tot att de fermectoare i bun.
Cu toate c a auzit vorbind de decderea mea, ea i primejduiete numele
bun ca s arate c are nc ncredere n vechiul ei prieten.
Prietenul ei! i btu joc Hettie. Tu i Ina v iubii, asta e lmurit. Te
ncredinez c ea te iubete, Ben o tia mai bine ca oricine.
Pentru numele lui Dumnezeu, nu spune prostii! zise Ben nfuriat.
i tu parc n-o iubeti? ntreb sor-sa fr s se tulbure.
S-o iubesc! Nici prin gnd nu mi-a trecut vreodat, relu Ben cu glas
rguit. Nu nu, desigur c nu. Cum a ndrzni oare? Eu, un biet vntor
de cai, gonit de familie, fcut de ocar i nfierat ca un surghiunit sau un ho!
Taci din gur, iat-o murmur tnra. Marvie e cu ea. E de-ai notri,
Ben, te ador! Vorbete Inei cum i-ai vorbit mamei
i, ridicndu-se, ea alerg pe drum n ntmpinarea celor dou umbre care
se apropiau. Ben rmase fr s se mite, cuprins de mii de sentimente
contradictorii i, tremurnd cnd vzu n lumina lunii silueta aceea nalt i
subire
Era ea, cu capul descoperit, cu prul ridicat de vnt. Ct era de frumoas!
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

Pe cnd Hettie lu cu dnsa pe biat, Ina strbtu fia de lumin care o


lumina i naint ncet n ntuneric, ntinznd minile. Se izbi de banc.
Ben! murmur dnsa gfind.
Ina!
M temeam c ai plecat Am ntrziat.
Se aez lng el, aplecndu-se ca s-l priveasc, cu ochii nc neobinuii
cu ntunericul.
Hettie mi-a spus c i-ai vzut mama, Ben. Sunt att de mulumit, cmi vine s plng Ai linitit-o, nu-i aa?
Da, murmur dnsul.
Ia-i dovedit c toate acele clevetiri despre d-ta sunt mincinoase, ca ai
rmas acelai om cinstit i i-ai fgduit c n cele din urm, tatl d-tale, care
s-a artat att de aspru, o s aib prilej s fie mndru de fiul su.
Da, Ina. Dar dac ai ti ct sunt de slab i nehotrt M tem c i-am
fgduit mai mult dect o s pot s in.
Prietene, pentru mama i Hettie care te iubesc atta, trebuie s ajungi
acolo; dar nimeni nu crede mai mult dect mine n d-ta
Ina! Nu m-ai spune astfel de lucruri blbi Ben. Ce poi s tii despre
mine dup atia ani de lips?
Inima d-tale s-a schimbat?
Nu, slav Domnului! Nu, murmur dnsul, plecnd capul.
Ai fcut cuiva vreun ru, de cnd ai plecat de acas?
Nu, zise dnsul, numai mamei, neascultnd-o. Dar, nelege-m, Ina, nu
puteam s lucrez la ferm; voiam s fiu un cowboy, un clre Tata,
ncercnd s-mi nimiceasc pornirea pentru viaa n aer liber, n-a fcut dect
s mi-o sporeasc.
i el ncepu s povesteasc n fraze scurte i mictoare, viaa sa liber i
singuratic la Forlorn River. Apoi vorbi de prietenii si credincioi, tovarii
mui: caii slbatici galopnd printre coline, de frumuseea lui California Red,
care fuge ca o flacr printre blriile nalte.
Ben, dac tatl d-tale ar fi nelegtor, ar recunoate c sunt multe de
fcut n acel inut pe care-l iubeti atta, zise Ina cu seriozitate i te-ar ajuta.
Dar ar trebuie sa izbuteti fr el, prietene, cci el e tot att de aspru ca i
lava de acolo i n-o s cedeze dect nvins de eviden. Tata e i mai
ncpnat dect al d-tale. Averea i-a sucit capul i am gsit totul schimbat
la noi. De cnd m-am ntors, m-am i certat cu tata din cauza unui anume
Less Setter care te-a nvinovit c furi cai. I-am zis c nu e adevrat i c o
s trebuie s-i dovedeasc spusele.
Cum, Ina, mi iei astfel aprarea i nc fa de tatl d-tale? exclam Ben,
micat pn n fundul sufletului.
Da, Ben, a fost cea dinti hruial. Am mai avut multe de atunci cu ai
mei, mai ale cu sor-mea, Kate. Nu ne nelegem deloc.
Nu mi-am nchipuit niciodat c ai astfel de neplceri acas! Ah! Toi
fermierii acetia mbogii, ce ticloie! Dar Hart Blaine o s vrea desigur s
te mrite cu unul din tovarii lui ca Setter, sau prostul la de McAdam de
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

care mi s-a vorbit


Oh! Ben! i nchipui o singur clip mcar c a face-o? zise Ina
ridicndu-se jignit.
Nu, nu Iart-m, Ina De cnd am plecat, am trit o via att de
aspr, aproape slbatic, dar crede-m c nu te-am uitat.
Bietul meu prieten, te neleg, zise dnsa cu blndee serioas. Ai suferit
mult, pentru c eti mndru, dar caut s vezi lucrurile aa cum sunt.
Cum, Ina, nu te neleg. Nu sunt dect un biet prost Eu nu sunt dect
un simplu vntor de cai, iar d-ta eti fata unui fermier bogat. Astfel vd eu
lucrurile i ar fi mai bine
Ea se ridic deodat, stnd naintea lui, cu faa luminat de o raz de lun
care strbtea prin frunzi; puse minile pe umerii tnrului i-l privi cu
atta dragoste, c acesta se pregtea s deschid larg braele, cnd Hettie se
ivi deodat gfind:
Ben, se ntoarce tata cu trsura Trebuie s m duc n cas. Rmas
bun. Trimite-l pe Nevada s ia scrisorile Bun seara, Ina. D-ta i Marvie
strecurai-v spre cmp
Ben se ridic iute i, pe cnd sor-sa fugea spre cas, biatul veni la el.
Hello, Marvie! Ai grija ca tata s nu-i vad sora aici, murmur dnsul.
Cnd vii la Forlorn River s pescuieti cu mine?
n curnd. i fgduiesc.
Ben auzi copitele cailor lovind pmntul i aproape numaidect glasul
tatlui su. Se nfior. Ina sta lng el, linitit i palid ea i cnd n-ar fi pe
lume tai ri.
Ina, nici nu tii ct bine mi-ai fcut! Mi-ai redat ncrederea n mine. Am
s ncerc s ajung acolo. Adio, Ina.
Nu nu adio, Ben n curnd!
Strnse mna pe care ea i-o ntinsese i fugi de la ranchul tatlui su ca un
ho urmrit.
Puin dup miezul nopii ajunse acas, i duse calul n corral i se ndrept
cu pas greu spre coliba sa.
Nevada i Modoc nu se ntorseser nc din excursie. Ben tia c n-o s
poat dormi. Simea nevoia s pun rnduial n gndurile lui, dup o zi att
de plin de emoii Se simea schimbat.
Mai nti nu-i mai ura tatl i ncepea s ntrezreasc putina de a-i
cuceri stima.
Apoi, se simea mpcat cu maic-sa i cu Hettie. Ce n-ar face ca s nlture
mhnirea pe care le-o pricinuise! i toate acestea se ntmplaser datorit
amestecului Inei. Ce loc o s aib n viaa lui! Ct de mult o iubea!
Va urma...

VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

Zane Grey (n. 31 ianuarie 1872 d. 23


octombrie 1939) a fost un scriitor american,
foarte cunoscut pentru romanele sale populare de
aventuri i alte povestiri care prezint o imagine
idealizat a Vechiului Vest American. Riders of
the Purple Sage (1912) este cartea sa cea mai bine
vndut. Pn n 2007, au fost create pe baza
romanelor i povestirilor sale 110 filme, un
episod TV i serialul Dick Powells Zane Grey
Theater . n perioada interbelic o mare parte din
romanele sale au fost traduse i n romnete n
coleciile de gen ale vremii.
Forlorn River a fost serializat iniial n Ladies Home Journal n 1926, apoi a
fost publicat de Harper & Brothers sub form de carte n 1927. A fost urmat
de o continuare mult mai cunoscut la noi, Nevada scris n 1928.
Au fost realizate dou adaptri de film ale romanului: Forlorn River (1926)
cu Jack Holt i Forlorn River (1937) cu Buster Crabbe. Romanul a fost
publicat i n format carte de benzi desenate de la Dell-benzi desenate n patru
culori- nr. 395 mai 1952.

VP MAGAZIN

PE APE I MAI TULBURI


- Foileton -

Traducere din limba englez i note:


ANA-VERONICA MIRCEA

Capitolul douazeci si opt

up coborrea brcii, Carmichael vir, vntul i umfl pnzele i dispru dincolo


de promontoriul sudic nainte ca Grsanul Sumbru s fi lovit apa de cincizeci de
ori cu vslele. Shandy se ls pe spate pe bancheta de la pup i, lundu-i ochii
de la chipul bizar de calm al bocor-ului, i ngdui s se bucure de soare, de privelite i de
mirosurile condimentate aduse de vnt. Acum, cnd corabia ncriminatoare dispruse, nu
mai erau dect doi brbai ntr-o barc cu vsle cu toate c o privire n interiorul togii
Grsanului Sumbru l-ar fi surprins, fr ndoial, pn i pe cel mai umblat prin lume
dintre cpitanii de port i Shandy se gndi c aveau s ajung probabil pe uscat fr s
trezeasc vreun interes deosebit.
Chiar i atunci cnd un slup al Marinei Regale se ndrept piezi ctre ei, cu toate prile
sale din alam lustruit strlucind i cu focul intimidant de alb n soarele amiezii, se gndi
c era foarte posibil s prseasc portul cu vreo nsrcinare fr nici o legtur cu el
nsui; ncepu s-i fac griji abia cnd slupul le tie calea, ajungnd n faa provei lor,
slbindu-i apoi toate pnzele i legnndu-se cnd se opri brusc. ntlni privirea
Grsanului Sumbru i izbuti s-i dea de neles c n faa lor era un obstacol.
Bocor-ul se uit peste umr, ncuviin cu o nclinare a capului i scoase vslele din ap.
Cteva secunde mai trziu, barca se izbi uor de vasul Marinei.
Flancat de o duzin de marinari narmai cu pistoale, un ofier tnr se apropie de
copastia slupului i se uit lung n jos, ctre cei doi brbai din barc.
Suntei John Chandagnac, cunoscut i sub numele de Jack Shandy, i doctorul vrjitor
cunoscut drept Grsanul Sumbru? ntreb, cu nervozitate.
Mergem n Jamaica, l ntrerupse bocor-ul la jumtatea ntrebrii.
N-are rost s-i vorbii lui ncepu Shandy.
Ei? Voi suntei?

Tim POWERS

Pe ape i mai tulburi

Nu, la naiba, strig cu disperare Shandy, eu sunt Thomas Hobbes, iar el e servitorul
meu, Leviathan. Tocmai ne
Vai ie, rzboinic al Babilonului, psalmodie Grsanul Sumbru, cu cel mai profund glas
de care era n stare, artnd ctre ofier i deschizndu-i larg ochii care nfiorau. Leul din
seminia lui Iuda o s-i calce-n picioare roadele cmpului, de n-o s-i mai rmn nici
mcar ridichi!
Suntei arestai! strig cu voce piigiat ofierul, scondu-i propriul pistol. i
adug, ntorcndu-se ctre unul dintre oamenii si: Du-te acolo, jos, asigur-te c nu sunt
narmai i adu-i la bord, ca prizonieri!
Marinarul se holb la el.
Am neles, domnule. Dar, de fapt, pentru ce?
De ce? N-ai auzit ce ameninri a rostit la adresa rinichilor mei?
A spus ridichi, nu rinichi, a spus ncepu Shandy, dar amui cnd ofierul i ndrept
pistolul drept spre faa lui; i ridic n schimb minile, cu palmele deschise, i zmbi larg.
Bun treab, omule, i opti bocor-ului surd.
Marinarii coborr o scar de frnghie i Shandy i Grsanul Sumbru urcar pe puntea
slupului Marinei, n vreme ce doi oameni legau de barca cu vsle o barbet, pregtindu-se
s-o remorcheze. i, dup ce prizonierilor si li se legar ncheieturile minilor n fa,
ofierul i duse ntr-o cabin de sub punte, curat, dar ngust. Grsanul Sumbru fu nevoit
aproape s se ndoaie de mijloc ca s poat sta n ncpere. Lui Shandy i se trezi amintirea
neplcut a scurtei sale vizite la bordul vasului de rzboi care-o capturase pe Jenny.
Prizonieri, ncepu ofierul, ai fost vzui debarcnd de pe corabia pirat nlarea lui
Orfeu. Mulumit vetilor primite din colonia Noua Providen, am aflat c John
Chandagnac i Grsanul Sumbru au prsit insula pe data de treisprezece decembrie,
navignd ctre Jamaica pentru a se-ntlni cu piratul Ulise Segundo. Negai c suntei
aceste dou persoane?
Da, negm, vocifer Shandy. V-am spus cine suntem. Unde ne ducei?
La nchisoarea Kingston, unde v vei atepta judecata.
Parc vrnd s-i ntreasc vorbele, slupul ni nainte cnd pnzele se ridicar iari i,
o clip mai trziu, se simi o smucitur dinspre pup, cnd barbeta legat de barca cu vsle
se ntinse, ncordndu-se.
Vi se aduc acuzaii grave, adug mustrtor ofierul. O s m mire dac n-o s fii
spnzurai amndoi.
Grsanul Sumbru se aplec nainte i capul lui imens pru s umple cabina.
Locul unde-o s ne ducei e Biroul de Aplicare a Legii Maritime i de Documentare.
Shandy simi pentru o clip miros de fier ncins la rou i din spatele bocor-lui uria se
nl o dr de fum.
O s v ducem la Biroul de Aplicare a Legii Maritime i de Documentare, spuse
ofierul, ca i cum n-ar mai fi dat un rspuns nainte i n-ar auzit comentariul negrului. i
adug, oarecum n defensiv: La urma urmelor, de-acolo au plecat acuzaiile.
Grsanul Sumbru se ls pe spate, evident satisfcut. Shandy simi mirosul scaunului
bocor-lui, care ardea n locul unde-l apsa aua vergii i sper c vrjitorul muribund se
gndise la ceva util. tia c Biroul de Aplicare a Legii Maritime i de Documentare era un
VP MAGAZIN

Tim POWERS

Pe ape i mai tulburi

loc unde lucrau nite contabili, nu unde trebuiau dui infractorii.


El i bocor-ul rmaser ncuiai n cabin dup plecarea ofierului, dar prin puntea de
deasupra i prin pereii laterali se auzeau protestele incredibile ale marinarilor.
Se dovedi c Biroul de Aplicare a Legii Maritime i de Documentare se afla n
extremitatea sudic a unei jumti de duzini de cldiri guvernamentale din vestul portului
i avea docul su aparte, spre care se ndrept slupul Marinei Militare. Aidoma majoritii
construciilor cu faada ctre ap, era din piatr vruit n alb, cu acoperiul din igle
suprapuse, roii, care-i creau lui Shandy impresia c fuseser turnate direct peste ramuri de
palmier. n timp ce ofierul i civa marinari narmai i conduceau pe el i pe Grsanul
Sumbru n susul aleii ctre cldire, Shandy vzu doi funcionari care se uitau deja curioi
pe una dintre ferestrele nalte, n momentul acela deschis, urmrind neobinuita
procesiune. nc mai avea minile legate n fa i i repezea ochii n toate prile, cutnd
ceva, orice, pe care l-ar fi putut folosi ca s-i taie legtura, eliberndu-se.
Unul dintre marinari se repezi nainte i inu ua deschis. Ofierul, care-ncepea s par
cam nesigur pe sine nsui, intr primul, dar apariia Grsanului Sumbru, n toga lui din
pnz de vel, i fcu pe funcionari s-i scape din mini tocurile i registrele i s sar-n
picioare, ipnd speriai. Mai nalt dect oricare dintre ei i lat ct trei, bocor-ul i rostogoli
ochii, inspectnd nemulumit ncperea. Shandy bnui c ar fi vrut s vad un petec de
pmnt jamaican, nu scndurile duumelei.
mboldit de eful su cu prul alb, un funcionar se apropie de grup.
Ce e cutai aici? ntreb, cu voce tremurat. Ce d dorii?
Ofierul de Marin vru s rspund, dar Grsanul Sumbru l acoperi cu uurin, tunnd
cu glasul su cutremurtor.
s surd boac, i anun el, n-auz nimic.
Funcionarul pli i se-ntoarse spre superiorul su.
Oh, Dumnezeule, domnule, spune c-o s se c c-o s defecheze aici!
Haosul rbufni din toate prile cnd funcionarii i contabilii i rsturnar mesele i
climrile n graba lor de a ajunge la ui civa srir pur i simplu pe ferestre, dar
Grsanul Sumbru vzuse, prin dou ui cu geam din faa lui, o curte nconjurat de ziduri,
cu un catarg pentru steag, cu o fntn i cu iarb. O porni hotrt ntr-acolo.
, oprii-l! strig ofierul de marin.
Bocor-ul continu s nainteze cu pai mari i el i scoase pistolul. Realiznd c lui
nsui nu-i ddea nimeni vreo atenie deosebit, Shandy se puse n micare paralel cu
negrul, dar rmnnd la un metru i ceva n stnga lui.
Bang.
Pistolul se descrc i buci nsngerate de pnz nir dintr-o nou gaur a togii
Grsanului Sumbru, dar mpuctura nu-i smulse bocor-ului nici mcar o tresrire.
mpinse uile cu geam i iei pe alee. Shandy era chiar n spatele lui.
Ofierul lsase pistolul descrcat s-i cad din mn i l nfac pe negrul uria, dup
toate aparenele cu intenia de a-l trage napoi, nuntru; dar nu reui dect s-i smulg
toga de pe umerii imeni.
Mai muli oameni, inclusiv ofierul, ipar la vederea ciotului de verg nsngerat, ieind
VP MAGAZIN

Tim POWERS

Pe ape i mai tulburi

din spatele larg, dar Grsanul Sumbru fcu nc un pas nainte i un picior gol i ls
amprenta pe solul jamaican, urmat imediat de cellalt.
Shandy l urma i, cnd bocor-ul se rostogoli brusc pe spate, i ntinse instinctiv minile,
legate, ca s-i mpiedice cderea.
Fierul zimat al eii de verg i sfie frnghia din jurul ncheieturilor cnd trupul moale
se prbui la pmnt, i apoi Grsanul Sumbru zcea mort pe alee, cu picioarele nc pe
iarb i cu un zmbet larg pe faa ntoars ctre cer i Shandy trase de frnghia pe
jumtate tiat pn cnd o rupse i se vzu cu minile libere.
Sri n curtea nconjurat de zid. mpuctura adusese oameni n cadrul tuturor uilor
din jur, i destul de muli ineau n mini sbii sau pistoale. Se gndi c era prins din nou
apoi i veni o idee.
Se ntreb spre catargul pentru steag cu pai repezi, spernd s nu atrag atenia; apoi,
cscnd ca i cum ar fi vrut s sugereze c trecea la o activitate de rutin, ncepu s se
caere pe prjina de lemn, agndu-se de mai multe ori cu o mn de cele dou funii
folosite pentru ridicarea steagului, ca s se trag n sus cu mai mult uurin. Ajunse la
jumtatea nlimii nainte ca ofierul de marin s ias n curte cltinndu-se i s dea cu
ochii de el.
D-te jos de-acolo! strig tnrul.
Vino s m iei, i rspunse Shandy.
ntre timp ajunsese n sus i sttea aplecat peste sfera de alam din vrf, cu picioarele
ncruciate sub el i cu steagul britanic drapat n jurul capului, ca o glug.
Aducei-mi o secure! zbier ofierul.
Dar Shandy se lsase pe spate, trgnd de vrful catargului; acesta se balansa,
nclinndu-se pe o distan de civa metri, se opri, reveni n poziia de sus, trecu de ea i
se aplec n partea opus; Shandy se inu bine i, cnd catargul se legn din nou n
direcia iniial, trase de sfera din vrf nc i mai tare i, n momentul cnd ajunse cel
mai departe i se curb ncordndu-se la maximum, catargul se rupse. Poriunea de
aproape doi metri din deasupra, cu Shandy n vrf, se ddu cu mare vitez peste cap n aer
i se prbui peste acoperiul de igl, n timp ce vrful crpat la prii de jos lovi ca un bici
pmntul din curte.
Pe jumtate nucit de rsucirea brusc i de izbitur, Shandy alunec n josul
acoperiului cu capul nainte, ctre streain, dar reui s-i rsfire braele i picioarele i s
se opreasc mulumit frecrii; vrful catargului de steag i mai multe buci de igl
desprinse se rostogolir pe lng el, cznd n gol.
Gemnd de ameeal, ncepu s se trasc pe iglele nclinate de-a-ndratelea, cu micri
spasmodice, i, cnd bucile desprinse i catargul de steag zngnir, sfrmndu-se de
aleea de dedesubt, ajunsese, n genunchi, pe culmea acoperiului. Se ls s alunece ntr-o
parte pn cnd reui s stea n capul oaselor, apoi se ridic n picioare, alerg cu
genunchii ndoii, traversnd iglele care trosneau, ctre un mslin nalt, ale crui ramuri
mturau acoperiul i, cu uurina datorat numeroaselor ore petrecute crndu-se pe
tachelajul corabiei, cobor pe pmnt balansndu-se i srind. Pe aleea pe care se pomeni
tocmai trecea o cru cu vegetale i se avnt peste marginea ei lateral, ntinzndu-se
apoi n mijlocul ncrcturii de nuci de cocos sltree i epoase, n timp ce vehiculul
VP MAGAZIN

Tim POWERS

Pe ape i mai tulburi

nainta zdrngnind ctre interiorul insulei, ndeprtndu-se de ap.


Cobor cnd crua se opri n faa unei prvlii cu acoperi de paie de pe strada
principal din Kingston. Toat lumea l privi cu ochii holbai, dar el se mulumi s
rspund cu un zmbet binevoitor i s se-ndrepte cu pai mari ctre magazine. Hainele
lui Hurwood se transformaser n zdrene i erau pline de praf rou de crmid i de fibre
din perii nucilor de cocos, aa c i pipi cptueala centurii din mers, pe bjbite i pe
neobservate, rupse custurile fcute n dimineaa aceea i scoase doi dintre scuzii de aur pe
care-i ascunsese acolo. Arunc o privire la monedele din palma nmnuat. tia, se
gndi, ar trebui s-mi ajung din belug pentru un nou rnd de haine i pentru o sabie bun.
Se opri cnd i veni brusc ideea, apoi zmbi n sinea lui i-i continu drumul, dar dup
civa pai se opri iari. Oh, sigur, i spuse, de ce nu? Nu-i face nici un ru i i-o poi
permite cu siguran. Da, poi s-i cumperi i o busol.

Capitolul douazeci si noua


Cumva, faptul c erau n noaptea de Crciun nu fcea dect s scoat n eviden
stranietatea inutului: mirosurile calde de punci, de curcan fript i de plcint cu prune nu
reueau dect s-i fac pe oaspeii la cin mai contieni de mirosurile picante i slbatice
ale junglei din interiorul insulei; lumina galben a lmpilor i muzica rafinat, de vioar,
revrsat prin ferestrele deschise, nu izbuteau s rtceasc prea departe de cas nainte de
a fi nghiite de ntuneric i de scritul palmierilor nali n btaia vntului tropical; i
musafirii nii preau s se simt uor stnjenii de podoabele lor europene. Rsul lor avea
ceva defensiv, iar replicile lor spirituale preau s-i caute cu disperare o form ct mai
sofisticat.
Petrecerea atrsese totui foarte mult lume. Se dusese vestea c Edmund Morcilla avea
s fie acolo i, curioi n privina bogatului nou-venit, cei mai muli dintre cetenii plini de
bani din Jamaica se hotrser s accepte ospitalitatea lui Joshua Hicks, pe care nu-l
recomanda mare lucru n afara adresei la care locuia.
Iar gazda lor era evident excesiv de ncntat de succesul de care se bucurase pn
atunci seara. Se foia dintr-o sal larg de bal ntr-alta, srutnd minile femeilor,
asigurndu-se c toate pocalele erau pline i chicotind uor la auzul vorbelor de duh; i,
cnd nu vorbea cu nimeni, aruncnd n jur priviri nelinitite i netezindu-i cu mini
manichiurate hainele i barba frumos tuns.
Pe la ora opt, caii i trsurile sosite ateptau realmente la coad n faa casei i Sebastian
Chandagnac descoperi nu c reuea s-ntmpine personal toi oaspeii dei i fcu o
datorie din a se grbi ctre silueta impuntoare a lui Edmund Morcilla i din a-i strnge
mna i se ntmpl ca un brbat s se strecoare neobservat nuntru i s ajung
neacostat pn la masa pe care se afla bolul de cristal plin cu punci.
Apariia sa nu atrase n mod deosebit atenia, fiindc nici unul dintre oaspei n-avea de
unde s tie c peruca, sabia i haina lui de catifea fuseser cumprate abia n dup-amiaza
aceea, cu aurul pirailor; mersul lui avea, probabil, ceva mai mult din legnarea unui
VP MAGAZIN

Tim POWERS

Pe ape i mai tulburi

marinar dect te-ai fi ateptat din partea cuiva att de elegant i n gestul cu care mngia
mnerul spadei mna lui nmnuat era, poate, mai puin formalitate dect se obinuia,
dar, la urma urmelor, se aflau n Lumea Nou, iar oamenii ajuni departe de cas erau
uneori silii s capete deprinderi nedemne. Servitorul care avea n grij bolul cu punci i
umplu pocalul fr s-i arunce o a doua privire.
Shandy l lu i sorbi n timp ce-i lsa privirea s traverseze ncperea. Nu tia sigur
cum s treac la fapte, singurul plan pe care i-l fcuse pn n momentul acela era s
descopere care dintre brbaii de fa era Joshua Hicks, s-l prind pentru puin timp
singur i s-l conving s-i destinuie unde era inut Beth Hurwood, iar apoi s-o elibereze,
spunndu-i n grab vreo dou vorbe, i s-ncerce s scape cu bine de pe insul.
Punciul fierbinte, cu gust neptor datorit lmii i scorioarei, i aminti lui Shandy de
Crciunurile din tineree, cnd strbtea alturi de tatl lui cu pai grbii strzile
nzpezite ale vreunui ora european ctre cldura din inerenta camer nchiriat, unde
Francois Chandagnac avea s prepare cel puin o cin de Crciun simbolic i o butur
aijderea pe focul ce trezea reflexii scnteietoare n ochii de sticl ai zecilor de marionete
suspendate. Nici una dintre aceste amintiri tatl lui, iernile cu zpad sau marionetele
nu era un subiect plcut pentru gndurile sale, aa c-i impuse s se concentreze asupra
lucrurilor care-l nconjurau n prezent.
n locul acela se cheltuiser cu siguran bani fiind el nsui un soi de agent neoficial
de import-export, Shandy tia ct de costisitoare i de dificil trebuia s fi fost aducerea din
Europa a tuturor tablourilor imense, cu rame aurite, a candelabrelor de cristal, a
mobilierului. n ncpere nu se afla nimic de fabricaie local; i, judecnd dup mirosurile
care veneau din buctrie, pn i mncarea prea, pe ct posibil, autentic englezeasc.
Dar nu era teribil de ispititoare pentru Shandy, cruia ncepuser s-i plac grozav
broatele estoase, rdcinile de manioc i salata salmagundi.
Unul dintre servitorii lui Hicks intr n sal i anun, ridicndu-i vocea pentru a se face
auzit, acoperind vltoarea conversaiei:
Poftii v rog pe aici, cina va fi servit n scurt timp.
Oaspeii ncepur s-i dea peste cap paharele de punci, sorbind ultimele picturi, i s
traverseze podeaua din lemn de esen tare, ndreptndu-se ctre uile sufrageriei. Shandy
continu s zmbeasc i se ls trt de mulime ntr-acolo, dar era ngrijorat dac intra
cu toi ceilali, avea s observe n curnd c nu i se rezervase nici un loc i, prin urmare, c
nu fusese invitat. Unde naiba era Hicks? i trebuia o diversiune, aa c se uit n jur,
spernd s vad pe cineva din cale-afar de gras, cruia i-ar fi putut pune piedic pe furi.
Tocmai observase un posibil candidat un btrn corpolent, nfurat pe de-a-ntregul n
catifea roie, cu margini de dantel, care avea s fie probabil propulsat drept n bolul cu
punci cnd diversiunea se petrecu fr ajutorul lui.
n partea opus a slii de bal, patru brbai intrar n acelai timp pe ua din fa,
ngrmdindu-se zdravn unul ntr-altul ca s-o poat face. Primul avea barba frumos tuns
i sttea tot timpul cu spatele prea s fie gazda, fiindc-i flutura braele, protestnd
dintr-un anumit motiv; alturi de el se afla un uria masiv, cu privirea evident amuzat,
care pufia dintr-un trabuc negru, subire era mbrcat elegant, dar nu purta peruc, o
omisiune stranie, de vreme ce era complet chel; iar n spatele lor, fr nici un dubiu
VP MAGAZIN

Tim POWERS

Pe ape i mai tulburi

interesai s intre, se aflau doi ofieri din Marina Britanic.


E pentru sigurana dumneavoastr i pentru a oaspeilor, spunea unul dintre acetia,
cu voce sonor, i brbatul care, dup cum presupunea Shandy, era Hicks, ridic n cele din
urm din umeri i-i flutur mna, invitndu-i pe amndoi nuntru.
Shandy se retrase pe neobservate n spatele grsanului n catifea roie, rmnnd, pentru
orice eventualitate, mai aproape de fereastr.
Uriaul chel se trase ntr-o parte, lsndu-i pe cei doi ofieri s intre, cu zmbetul din
spatele trabucului su subire att de ironic i de atottiutor nct Shandy se holb la el,
plin de curiozitate. I se pru dintr-odat c l mai vzuse undeva, c l privise cndva cu
team i veneraie cu toate c faa lui lat, fr riduri, i era cu siguran necunoscut.
ns n-avu timp s se gndeasc la asta, fiindc ofierul aflat cel mai aproape ncepu
imediat s li se adreseze oaspeilor.
Sunt locotenentul MacKinlay, spuse, cu glas puternic. Nu v vom ntrerupe cina mai
mult dect e necesar ca s v avertizm c piratul Jack Shandy a fost arestat azi n
Kingston, pentru scurt vreme; ns a evadat i acum se afl pe insul, n libertate.
La auzul vetii, toat lumea se agit, interesat, i, cu toat spaima care-l cuprinsese
brusc, Shandy observ c uriaul chel nlase din sprncenele lui stufoase i-i scosese
trabucul din gur ca s-i poat studia pe oaspei cu mai mult atenie. Expresia amuzat i
dispruse, nlocuit de o prudent vigilent.
Am considerat c avertizarea e necesar, continu MacKinlay, pentru c, dup ce i-a
cumprat haine noi, a-ntrebat de mai multe ori unde se afl aceast cas. Este descris ca
fiind mbrcat elegant, dar purtnd o pereche de mnui albe, din piele de cprioar, cu
pete de snge la custuri.
Btrnul corpolent din faa lui Shandy se rsuci greoi i art ctre minile lui
nmnuate. mproca excitat cu saliv, strduindu-se s articuleze cuvinte.
Locotenentul MacKinlay nc nu-i remarcase spaima dei oaspeii din apropierea lui
Shandy i ntindeau curioi gturile i-i continu discursul.
Ni se pare foarte clar c Shandy a auzit de petrecerea asta i c intenioneaz s-i
fac apariia aici, pentru vreun jaf sau pentru vreo rpire. Marina adun chiar acum un
grup de oameni narmai care vor veni s-l aresteze, iar, ntre timp, eu i nsoitorul meu
Hicks remarc agitaia strnit n partea din spate a mulimii i i ndrept imediat ochii
ntr-acolo i apoi btrnul care scuipa czu n genunchi i Shandy se pomeni uitndu-se
ctre partea opus a ncperii, la Hicks, i ntlnindu-i privirea.
Amndoi tresrir, nfiorndu-se, ca i cum ar fi vzut o stafie.
Dup prima clip a ocului, Shandy tiu c nu-i privea tatl faa era prea durdulie,
buzele prea uguiate dar ochii, nasul, pomeii obrajilor, fruntea, totul era al tatlui su i,
pentru o clip, se minun fiindc ntmplarea putuse da natere unui strin care s-i
semene att de bine, dar n secunda urmtoare nelese cine trebuia s fie i care trebuia s
fi fost adevrata poveste a sinuciderii lui Sebastian Chandagnac.
Dumnezeule! exclam femeia de lng Shandy. Uite-l, e aici!
Mai muli brbai se ncruntar, ducndu-i minile la mnerele sbiilor de ceremonie,
dar, cumva, nu izbutir s-i fac loc ca s le scoat din teci dect ndeprtndu-se de pirat
cu mare grab.
VP MAGAZIN

Tim POWERS

Pe ape i mai tulburi

Brbatul chel izbucni brusc ntr-un rs vibrant, cuprins de o veselie profund, tuntoare,
ca zgomotul talazurilor furtunii sparte de stnci, i Shandy l recunoscu.
Cei doi ofieri din Marin i scoseser pistoalele i le strigau oaspeilor s se dea la o
parte, civa brbai naintau fr tragere de inim ctre Shandy, agitnd sbii de genul
celor pe care le comanzi la croitor, iar Sebastian Chandagnac le cerea ofierilor, cu glas
sonor, s-l mpute imediat pe pirat.
Femeile ipau, brbaii se mpiedicau de scaune, iar Shandy sri pe mas, scondu-i
sabia i ridicnd-o n aer, i trnti vasul de punci pe podea cu o lovitur de picior n timp
ce alerga pe tblie ctre ua din fa; MacKinlay trase, cu un zgomot asurzitor, dar glonul
spintec lambriurile de pe perete deasupra capului lui Shandy, care sri apoi ctre captul
mesei. nsoitorul lui MacKinlay i ndrepta unul dintre pistoale exact spre pieptul lui i
Shandy, care nu mai putea face nimic altceva, fand ctre el, i lovi eava lung a pistolului
cu lama sabiei i i imprim o micare de rsucire, ca de tirbuon, zburnd-o ofierului
arma din mn nainte de-a apuca s-apese pe trgaci.
Brbaii alunecau njurnd pe podeaua umed din spatele lui, dou sbii czur cu
zgomot, iar Shandy sri n lateral, o roti pe a sa biciuind aerul i i propti vrful n pieptul
lui MacKinlay. Toat lumea nlemni. Pistolul ncerc s mai zngne pe podea i se rmase
neclintit dup ce se pocni de perete.
Cred c-o s m predau, anun Shandy n linitea brusc aternut, dar, nainte de asta,
vreau s v spun cine e Joshua Hicks. Este
Sebastian Chandagnac se aruncase dup pistolul czut i acum l ridic; aezat n capul
oaselor pe podea, trase n Shandy.
mpuctura spulber capul locotenentului MacKinlay i, n timp ce trupul i se
rostogolea ntr-o parte, micare demn de un acrobat, iar ipetele i zgomotele obiectelor
n cdere se nteeau, unchiul lui Shandy se grbi s se ridice, i scoase propria sabie de
ceremonie i se repezi spre el. Shandy par cu uurin, dei custurile mnuilor lui albe
strluceau, roii, apoi se npusti la unchiul su i-l apuc de gt cu o singur mn.
Beth Hurwood, fata pe care-o ii prizonier, mri el. Unde e?
La auzul acestor cuvinte, Morcilla, brbatul chel care fcuse un pas nainte, gata s
intervin, se opri.
La etaj, rspunse Sebastian Chandagnac printre lacrimi, cu ochii nchii, n camera
ncuiat.
Femeile plngeau, iar mai muli brbai stteau n apropiere, cu sbiile scoase, uitnduse nehotri unii la alii. i al doilea ofier de Marin i scosese sabia, dar nu prea dornic
s se apropie atta vreme cnd Shandy avea, dup toate aparenele, un ostatic.
Shandy i inea degetul mare al minii stngi pe laringele unchiului su i tia c i l-ar fi
putut zdrobi la fel de uor cum ar fi spart un ou; dar era stul de atta moarte i nu credea
c s-ar fi simit satisfcut privindu-l pe omuleul acela speriat zvrcolindu-se pe podea n
timp ce-i gsea sfritul necndu-se cu oasele propriului gtlej. l prinse n schimb de
guler.
Cine eti? orci Sebastian Chandagnac, cu ochii mrii de groaz.
Shandy i ddu brusc seama c, proaspt brbierit i cu noile riduri spate pe chip de
vrst i de oboseal, semna probabil foarte mult cu tatl su, aa cum artase cnd l
VP MAGAZIN

Tim POWERS

Pe ape i mai tulburi

vzuse pentru ultima oar Sebastian care nu tia, bineneles, c nepotul lui, John
Chandagnac, venise n Caraibe.
Dup ce se hotrse s nu-l ucid, descoperi c nu-i putea nfrna dorina de a-i trezi
un sentiment de vinovie.
Uit-te-n ochii mei, i opti, cu voce sugrumat.
Btrnul o fcu, tremurnd i gemnd.
Sunt fratele tu, Sebastian, spuse Shandy, printre dinii ncletai. Sunt Franois.
Faa btrnului era aproape purpurie.
Am auzit c ai murit. Vreau s spun, c ai murit cu adevrat.
El i zmbi cu ferocitate.
Am murit dar n-ai auzit niciodat de vodun? M-am ntors n seara asta din Iad ca s
te iau cu mine, drag frate.
Dup toate aparenele, Sebastian auzise de vodun, i afirmaia lui Shandy i se pru
extrem de plauzibil; i ddu ochii peste cap i, expirnd brusc, ca i cum ar fi fost
njunghiat n pntec, i pierdu toat vlaga.
Surprins, dar nu cu adevrat demoralizat, Shandy i ls trupul s cad pe podea.
Apoi, aproape umr la umr, el i cheul se repezir spre scri; dup toate aparenele,
Edmund Morcilla l urmrea pe pirat, dar era greu s fii sigur c n-alergau amndoi ctre o
int comun. Cei civa brbai cu sbii se grbir s le sar n cale, dar se retraser nc i
mai repede i, o clip mai trziu, Shandy alerga n susul treptelor srind peste cte trei
odat, gfind i rugndu-se s nu leine nc.
n capul scrilor ncepea un coridor, unde se opri, cu pieptul tresltndu-i, i se-ntoarse
s-l nfrunte pe brbatul care-i spunea Morcilla i care se oprise cu dou trepte mai jos de
palier. Ochii lui erau la acelai nivel cu ai lui Shandy.
Ce vrei? gfi acesta din urm.
Pe faa neted, zmbetul uriaului prea angelic.
Femeia tnr.
ipetele i trosnetele de la parter se nteeau, i Shandy cltin din cap cu nerbdare.
Nu. Las-o balt. ntoarce-te jos.
Am ctigat-o am supravegheat casa toat ziua, gata s intervin la primul semn de
ncepere a vrjii de alungare a sufletului
Care nu s-a svrit, pentru c eu am dejucat planurile lui Hurwood, spuse Shandy.
Pleac de-aici.
Brbatul chel i nl sabia.
A prefera s nu te ucid, Jack, dar i fgduiesc c-o s-o fac dac nu pot ajunge altfel la
ea.
Shandy i ls umerii s se grboveasc sub povara nfrngerii i faa s i se destind, cu
trsturile marcate de epuizare i de disperare apoi se azvrli nainte i izbi sabia
uriaului de perete cu antebraul stng, n timp ce i-o nfigea pe a sa n piept cu mna
dreapt. Numai faptul c brbatul chel era bine proptit pe picioare l mpiedic pe Shandy
s cad pe scri cu capul n jos. i recpt echilibrul, i ridic piciorul drept, proptindu-l
n pieptul larg al celuilalt, alturi de locul unde-l strpunsese lama, i lovi pe urm cu talpa,
readucndu-se pe sine napoi, pe palier, i mpingnd trupul chelului, care se rostogoli n
VP MAGAZIN

Tim POWERS

Pe ape i mai tulburi

josul scrilor. Strigtele de spaim i de surpriz se nlar deasupra larmei de la parter.


Shandy se ntoarse i se uit n lungul coridorului. Unul dintre mnerele uilor era din
lemn i el l rsuci. Era ncuiat, aa c se sprijini obosit de peretele opus, i ridic piciorul
i, repetnd micarea cu care-i scosese sabia din pieptul lui Morcilla, i repezi talpa n
u. ncuietoarea de lemn se despic, ua zbur spre interior i Shandy i scp sabia cnd
ptrunse n ncpere cznd cu capul nainte.
Sprijinit pe palme i pe genunchi, i ridic privirea. n camer exista o lamp, dar scena
dezvluit de lumina acesteia era departe de a fi linititoare: pe toat podeaua erau
mprtiate frunze cu miros neplcut, cineva agase pe perei mai multe capete de cine
retezate, o negres evident moart de foarte mult vreme era czut la ntmplare ntr-un
col i Beth Hurwood sttea aplecat deasupra ferestrei, dup toate aparenele strduinduse s mnnce pervazul de lemn.
ns Beth se uit alarmat n jur i ochii i erau limpezi i vioi.
John! strig ea, cu voce rguit, vznd cine intrase. Dumnezeule, aproape c
renunasem s m mai rog s vii. Ia-i sabia i taie zvorul sta de lemn n dou dinii mei
nu fac nici un progres.
El se grbi s se ridice i se ndrept grbit spre fereastr, alunecnd o singur dat pe
frunzele mprtiate, i se uit la zvor somnoros, cu ochi ngustai. i nl sabia cu grij.
Sunt surprins c m recunoti, remarc, prostete.
Bine-neles c te recunosc, dei pari fcut zob. De cnd n-ai mai dormit?
Nu-mi aduc aminte.
i cobor sabia. Lama abia reui s taie zvorul. Beth bjbi, scond bucile din loca,
apoi deschise larg fereastra, i aerul rece al nopii ndeprt mirosurile sttute din ncpere
i purt nuntru ipetele psrilor tropicale din jungl.
Acolo e un acoperi, spuse ea. Iar n captul dinspre nod al casei dealul e destul de
aproape ca s putem sri jos nevtmai. Acum ascult-m, John, eu
S srim amndoi? o ntrerupse el. Nu, tu eti n siguran acum. Unchiul meu
Joshua Hicks e mort. Eti
Nu fi prostu, bine-neles c vin cu tine. Dar ascult-m, te rog! Creatura aia din col a
czut moart a putea spune c-a murit a doua oar azi-noapte, aa c de-atunci n-am
mai fost nevoit s mnnc nici o plant de-asta blestemat, dar sunt groaznic de slbit i
mi s-au fcut vrji de nu tiu, pentru dezorientare. Adorm, cumva, cu ochii deschii. Nu
tiu ct de mult dureaz, dar cred c din ce n ce mai puin prin urmare, dac observi aa
ceva, dac m uit la tine cu ochi goi, nu-i face griji, ine-m pur i simplu n micare. O smi revin.
foarte bine. Shandy pi dincolo de fereastr, pe acoperi. Eti sigur c vrei s vii
cu mine?
Da. Beth l urm, se cltin i i se ag de umr, apoi respir adnc i ddu din cap.
Da. S mergem.
Bine.
Prin fereastra deschis din spatele lor, Shandy i auzi pe oaspeii ezitani, dar zgomotoi,
urcnd scrile, aa c o prinse de cot i o conduse spre marginea de nord a acoperiului,
att de repede pe ct ndrznea s-o fac.
VP MAGAZIN

Tim POWERS

Pe ape i mai tulburi

Epilog
La cntecul cocoului pierit-a,
C-n vremea srbtorilor, se zice,
Cnd naterea lui Crist o prznuim,
A dimineii pasre, cocoul,
ntreaga noapte cnt; iar atunci
Nu-i duh s se ncumete pe-afar.
Curat-i noaptea, zodiile-s blnde,
Nici iele nu pndesc, nici vrjitoare;
Att de plin de har i sfnt e ceasul.
William Shakespeare Hamlet1
Merser vreme de mai multe ore, ocolind drumurile mai largi i mai bine ntreinute, din
cauza detaamentelor de soldai cu tore care, din cte se prea, clreau ncoace i ncolo,
prin ntregul Spanish Town. Shandy o conduse pe Beth pe ziduri joase de piatr, de-a
lungul unor alei nguste i printre iruri de trestie de zahr. Li se ntmpl de dou ori s
fie ltrai de cini, dar el reui n ambele di s reduc la tcere animalele care ddeau
alarma ondulnd vntul cu un gest i fluiernd o anumit melodie. ns de nari nu
izbutea s scape la fel de uor i se vzu nevoit s se descurce mnjind cu noroi att faa lui
ct i pe a lui Beth. Putea s-i aleag direcia de mers i chiar s aprecieze destul de corect
ora studiind cerul, ori de cte ori nu era acoperit de vegetaie dar nu aruncase busola pe
care-o cumprasem dup-amiaza aceea, dei i atrna n buzunarul hainei, grea,
voluminoas i stnjenitoare.
Beth pru ntr-adevr de mai multe ori s mearg ca-n somn i ar fi intrat de-a dreptul n
copaci dac Shandy n-ar fi cluzit-o ducnd-o cu grij de mn, iar o vreme dormi pur i
simplu i el o purt n brae, invidiind-o; dar pe cea mai mare parte a drumului se dovedi
lucid i, n timp ce strbteau kilometri lungi, cei doi vorbir n oapt. Ea i povesti
despre anii petrecui n mnstirea din Scoia, iar el i descrise cltoriile fcute alturi de
tatl lui i de marionete. Ea l ntreb despre Ann Bonny avnd att de mult grij s-o fac
pe un ton nepstor nct el i simi inima btndu-i surd n piept. mbtat de extenuare i
de fericire, i ngdui s-i rspund cu un monolog incoerent, care el nsui nici mcar nu
se osteni s-l asculte dar tiu, vag, c i vorbea despre dragoste, despre pierderi, despre
maturitate, despre moarte, despre natere i despre restul vieilor lor. Indiferent ce i-ar fi
spus, ea nu pru nemulumit; iar el o lu de mn, dei ea nu mergea prin somn.
Continuar s nainteze ctre sud i, cnd Shandy aprecie c era n jur de trei dimineaa,
se oprir sub o bolt de frunze de palmier din captul nisipos al uneia dintre potecile pe
care o urmaser prin jungl i vzur c ajunseser pe plaj. ntre ei i ntunecimea care era
marea se zreau cteva aglomerri de cldiri slab luminate. Shandy avu impresia c
recunotea Biroul de Aplicare a Legii Maritime i de Documentare, dar nu era sigur.
naintar ctre rm i apoi i continuar drumul spre sud, stnd ct mai mult cu putin
n umbra construciilor i traversnd strzile i pieele deschise ct mai repede i ct mai
1

Traducere de Petru Dumitriu din Opere (vol. VII), Editura de Stat pentru Literatur i Art, Bucureti 1959.

VP MAGAZIN

Tim POWERS

Pe ape i mai tulburi

fr zgomot cu putin. n cldirile pe lng care se strecurar strluceau cteva lmpi i de


vreo doua ori auzir voci de beivi, nu prea ndeprtate, dar nimeni nu strig dup ei.
Trecur de mai multe docuri i de mai multe grupuri de brci trase pe plaj dar, ori de
cte ori se furi n cutarea unei ambarcaiuni pe care ar fi putut s-o fure, Shandy deslui
n apropiere lumina izolat a unui felinar sau o voce optit; adierea nopii purt n dou
rnduri inconfundabilul zgomot metalic al unei sbii trase din teac, iar la un moment dat,
alturi de un doc, un glas rosti o fraz din care se reliefa numele Shandy, rostit apsat.
Dup nu reuiser s-l mpiedice s-ajung pe insul, autoritile britanice n-aveau evident
de gnd s-l lase s-o prseasc.
Shandy i Beth i continuar drumul spre sud cu mai mult pruden ca oricnd,
trecnd de ultimele cldiri de piatr, apoi strbtur, mergnd pe vrfuri, o zon cu colibe
din bambus i corturi din pnz de vele i ajunser n cele din urm, cnd stelele pleau, la
o ntindere de mlatini vaste, unde singurele culmi din peisaj erau, ici i colo, carapacele de
broasc estoas sau colibele pescarilor. Acolo narii erau mult mai ri, silindu-i pe cei
doi fugari s-i lege buci de pnz peste jumtatea de jos a feei, ca nu cumva s i
nghit. ns Shandy aprecie pustietatea acelei poriuni a plajei i, nemaifiind nevoii s
pstreze o linite desvrit, ncepu s nainteze cu pai mai mari.
Exact cnd rsrea soarele, gsir un doc prginit, n captul cruia era amarat o barc
cu pnze, i Shandy i fix cu privirea, vreme de cteva minute, jumtatea de duzin de
brbai zdrenuii ngrmdii n jurul unui vas pentru mangal cnd vntul capricios se
nteea, suflnd peste crbuni, se zreau n el puncte luminoase, ca nite vrfuri roii de ac
apoi se destinse i se reaez n spatele tufei care-i ascundea pe el i pe Beth de orice
privire aruncat de pe plaja de dedesubt.
Nu sunt dect pescari, opti el, mai ales pentru sine, fiindc Beth czuse ntr-una
dintre transele ei somnambulice.
Pusese pe umerii ei haina lui de catifea, ngreunat de busol, cu ore n urm, i tremur
n btaia vntului din zori cnd se ridic n picioare trgnd-o apoi n sus pe Beth, ca s-i
stea alturi cltinndu-se, cu ochii goi.
Haide, i spuse, conducnd-o i atingndu-i centura, ca s se asigure c simea
greutatea tuturor scuzilor de aur. O s ne cumprm o barc.
tia c ei doi aveau s fie un spectacol straniu pentru pescari, n zorii reci ai unei zile de
iarn o femeie care mergea evident n somn, n cma de noapte i cu hain de catifea,
ieind din jungl nsoit de un brbat plin de stropi de noroi i de pete de snge, ntr-un
costum protocolar, i amndoi cu feele mnjite cu nmol dar era sigur c o jumtate de
duzin de monede de aur puteau s liniteasc toate bnuielile.
Pn ce ajunseser alunecnd pn la baza pantei i ncepur s-i treasc picioarele
prin nisip, ndreptndu-se ctre doc, cei mai muli dintre brbaii ghemuii se rsuciser s
se holbeze la ei, dar unul singur, care purta o plrie ponosit de pai i era nfurat ntr-o
ptur, continu s stea locului, cu faa ctre valurile cenuii, ale cror creste abia ncepeau
s strluceasc n soare.
Shandy zmbi i le art cei ase scuzi din palma lui nmnuat n timp ce o conducea
pe Beth pe scndurile rsuntoare ale digului
Pe urm zmbetul i pli i i se stinse, fiindc vzuse ochii apatici i nceoai de pe
VP MAGAZIN

Tim POWERS

Pe ape i mai tulburi

feele cenuii, flcile legate, cmile cu custuri n loc de nasturi i picioarele goale.
Oh, fir-ar s fie, opti, dezndjduit, nelegnd c nici unul dintre ei doi n-avea
destul putere ca s-o ia la fug tot ce puteau face era s rmn pe loc.
Privi fr surprindere silueta din captul digului, care se ridic n picioare, se descotorosi
de ptur i-i arunc plria, lsnd soarele zorilor s-i licreasc pe cretetul chel. i
scoase trabucul din gur i i zmbi lui Shandy.
Mulumesc, Jack, tun el. Vino, draga mea.
i fcu semn lui Beth i ea naint cltinndu-se, parc mpins din spate. Haina de
catifea i alunec de pe umr i czu pe scndurile nvechite ale docului.
Aproape n aceeai clip, lui Shandy i se nmuiar genunchii i se pomeni aezndu-se
brusc pe scnduri.
Eti mort, bolborosi el. Te-am ucis pe scri.
Beth fcu nc doi pai repezi, pstrndu-i cu greu echilibrul.
Chelul cltin cu tristee prin cap, ca i cum Shandy ar fi dovedit c nu era un elev
srguincios.
Ei, haide, Jack, ai uitat de fitilurile pe care mi le mpleteam n pr i-n barb? Focul
mocnit, sta e drogue-ul care atrage atenia Baronului Samedi i-l face s m apere. Un
trabuc aprins are acelai efect. Lama ta m-a strpuns, firete, dar Baronul, bunul Stpn al
Cimitirelor, a reparat rul fcut nainte de-a avea timp s-mi dau duhul.
Beth se cltina acum la jumtatea distanei dintre ei, cu prul lucindu-i n soare ca
arama proaspt prelucrat. Shandy i nfipse degetele n lemn i n poalele hainei,
ncercnd s-i recapete puterea de a sta n picioare.
Dar, continu uriaul, nu-i port pic mai mult dect i-a purtat Davies cnd l-ai rnit.
i sunt recunosctor fiindc mi-ai escortat mireasa singura femeie din lume care i-a
vrsat sngele n Ereb i a vrea s fii secundul meu.
Lacrimile din ochii ngustai ai lui Shandy czur pe scndurile vechi.
Numai dup ce-o s te vd n iad, Barb Neagr.
Matahala rse, dei acum intuia cu privirea silueta zvelt a lui Beth Hurwood, ce
continua s se apropie de el.
Barb Neagr e mort, Jack, spuse, fr s-o slbeasc din ochii pe tnra femeie.
Probabil c-a auzit. Faptul a fost verificat cu cea mai mare strictee. Acum am nevoie de o
alt porecl. Poate Chelul.
Rse din nou, i marinarii lui mori, neclintii, fcur acelai lucru, necheznd pe nas, ca
nite cai bolnavi. Shandy trsese fr s vrea haina de catifea ctre el i acum simi n ea o
umfltur tare. i strecur mna n buzunar i recunoscu pe pipite discul cu bordur de
aram i cu partea de deasupra din sticl era busola pe care-o cumprase. Inima ncepu
s-i bat cu putere i, cu un geamt de disperare pe care-l spera convingtor, czu pe doc
cu faa n jos, peste hain.
Uriaul ntinse mna spre Beth.
Shandy trase busola afar din buzunar, apoi o pipi dezndjduit o clip n-avea cu ce
s sparg sticla!
Barb Neagr o atinse pe Beth Hurwood i aerul pru s zbrnie, ca i cum
acopermntul ceresc ar fi primit o lovitur zdravn.
VP MAGAZIN

Tim POWERS

Pe ape i mai tulburi

Shandy deschise gura i prinse busola ntre flcile pe care i le strnse apoi, gustnd
alama rzuit i simind cum i plesnea cel puin una dintre msele, pn cnd l
cuprinser ameeala i greaa, iar dinii i muchii maxilarelor i intrar n chinurile
agoniei; i slt capul i vzu mna lui Barb Neagr pe umrul lui Beth, o imagine care-i
ddu ceva mai mult putere. Sticla i se sparse sub dinii din fa i, scuipnd cioburi i
snge, i scoase busola din gur i i desprinse acul, pe care, dup ce-i trase sabia, l
ndes sub mbrctura de piele pn ce l simi frecndu-se de oelul mnerului. Pe acesta
i puse apoi dreapta nmnuat, uor, astfel nct vrful ieit n afar al acului s-i apese
palma i apoi l strnse cu putere, nfigndu-i acul adnc n mn. Cu o neateptat
sclipire a intuiiei, i nl sabia deasupra capului, strignd:
Phil!
i, fr s se uite n jur, tiu c nu mai era singur. Ajutat fiind, se ridic n picioare, i
nl sabia n mna strpuns, picurnd de snge, i naint spre Barb Neagr trindu-i
tlpile.
Dar, cu toate c silueta masiv i se contura desluit, profilat pe marea strlucitoare i pe
cer, nici uriaul poate chiar mpotriva voinei sale nu mai era singur. Ca i cum ar fi fost
necesar pstrarea unui soi de echilibru cosmic, strigtul lui Shandy prea s fi chemat
cte un secondant pentru fiecare dintre ei. Shandy nu era sigur de unde o tia; auzea un
sunet? Simea un miros? Da, asta era, mirosul un amestec slab, neplcut, de colonie,
sirop de ciocolat i lenjerie murdar pngrea aerul curat al mrii.
Mirosul inconfundabil al lui Leo Friend.
Mna lui Barb Neagr alunec n susul umrului lui Beth i se curb n jurul lui. Avea
buzele umede, ochii nu i s-ar fi putut deschide mai larg i aerul respirat prin gura deschis
intra i ieea uiernd. Trabucul i atrna de buza de jos ntr-un echilibru precar. n timp ce
se repezea nainte, Shandy nelese c imaterialul Leo Friend slluia cumva n acelai
spaiu cu Barb Neagr, deinnd controlul, cel puin n clipa aceea.
Shandy o nfc pe Beth de umrul cellalt i o rsuci, azvrlind apoi cu un dos de
palm trabucul din gura moale a uriaului i, n clipa cnd sfri la atingerea apei de sub
doc, i nfipse sabia n pntecul lui, cu toat puterea care-i mai rmsese.
Ochii matahalei rmaser larg deschii, ns acum se holbau direct la Shandy i prin ei
nu se mai uita dect Barb Neagr. Gura i se deschise ntr-un zmbet nsngerat, dar plin
de sine.
i pi nainte. Aproape leinat de durere, Shandy se sprijini n sabie i ncerc se nfig
bine pe picioare, dar, cu toate c lama se mplnt cu ali cinci centimetri n trupul lui
celuilalt, acul i rzuia oasele ncheieturii i se vzu nevoit s se retrag cu un pas. Cizmele
i se frecar zgomotos de scndurile docului.
nc pstrndu-i zmbetul nsngerat; uriaul se apropie cu un alt pas, iar Shandy i
adun din nou toate puterile ca s suporte tortura prin care-i trecea mna i, de data asta,
simi lama ieind prin spatele potrivnicului su dar Barb Neagr, acum ajuns la vasul cu
mangal, i ntinse mna n jos, lu unul dintre crbunii strlucitori, pudrai cu cenu, cu
aceeai graie cu care-ar fi ridicat o bomboan oferit pe o tav, i-l strnse n pumnul
imens al minii sale stngi.
n ntreg portul, pe distane de kilometri n susul i n josul rmului, psrile de mare i
VP MAGAZIN

Tim POWERS

Pe ape i mai tulburi

fluturar aripile n vzduh, ipnd cuprinse de panic.


Fumul ni printre degetele lui Barb Neagr, risipindu-se, i Shandy i auzi carnea
sfrind.
Foc mocnit, scrni uriaul.
Fcu un pas sprinten napoi, aa c, n vreme ce Shandy inea strns mnerul sabiei,
lama i alunec afar din trup i i trase propria spad cu mna dreapt. Se opri pentru o
clip, holbndu-se la picturile repezi de snge ce cdeau de pe mna lui Shandy.
Ah, Jack, spuse, cu voce blnd. Te-a nvat cineva mecheria cu sngele i cu fierul?
i-ai ncletat pumnul peste un ac de busol? Nu merge mpotriva Baronului Samedi el e
mai mult dect un simplu loa i nu e legat de legile lor. Le-a artat indienilor caraibieni de
ce trebuie s se team de noapte cu mult nainte de naterea lui Jean Petro2. Arunc sabia.
Shandy era sigur c pierduse, dar putea s-l simt pe Philip Davies n spatele lui i vorbi
bnuind, pe jumtate, c el i sufla cuvintele.
Eu i oamenii mei, spuse, cu voce rguit, dar clar, navigm ctre Noua Providen,
ca s ne predm guvernatorului Woodes Rogers. i dezgoli dinii ntr-un zmbet. i dau
de ales. Altur-ni-te, adopt toate elurile noastre, nsuete-i-le, sau o s fii ucis chiar
acum, acolo unde stai n clipa asta.
Barb Neagr pru surprins, apoi izbucni n rs
i Shandy alunec brusc napoi, pe bancheta din atelierul dulgherului, holbndu-se la
marioneta din mna lui dreapt. Era una dintre ppuile siciliene scumpe, nalte de
aproape un metru, i trebuia s-o in nemicat pn cnd se usca tot cleiul care-i fixa
capul, dar din spatele ei ieea o achie lung njunghiindu-i dureros palma. i mai era i
grea. Braul i tremura sub greutatea ei i sub chinul la care-l supunea. Dar ar fi fost ruinat
dac-o lsa s cad.
Piticul l intuia cu ochii vopsii n culori strlucitoare i la un moment dat deschise
gura.
Las-m s cad, i spuse. Deschidei pumnul i d-mi drumul.
Omuleul de lemn i vorbea cu propria lui voce! Oare asta nu nsemna c era bine s-i
dea ascultare? Ar fi vrut s-o fac, dar i amintea ct de mndru fusese tatl lui cnd
fcuser rost de marioneta aia. Nu putea s-o lase pur i simplu s cad, indiferent ct de
dureros ar fi fost s-o susin n continuare.
D-mi drumul, repet ppua.
Pi, de ce nu, se gndi, n vreme ce achia l nepa din ce n ce mai tare. Ce dac acum
mi susin propria via? M doare, i nici unul dintre obiectele astea nu dureaz o venicie.
Pe urm-i aduse aminte ce-i spusese cndva un negru foarte btrn, ntr-o barc de pe
Sena:
Ai nvat tactica asta, trucul cu bulgrele de noroi, de la Philip Davies i ai irosit-o.
El i-a mai dat i altceva; n-a fi ncntat s vd c iroseti i lucrul acela.
Negrul dispruse, dar o mn moale, linititoare, l strngea de umr, i el se hotr s
putea s mai in o vreme piticul care-l chinuia.
Deschise ochii i de pomeni holbndu-se la chipul lui Beth Hurwood.
2

n mitologia voodoo haitian, Jean Petro este un arpe loa, fiul lui Dan Petro (loa-ul care-i protejeaz pe lucrtorii
pmntului).

VP MAGAZIN

Tim POWERS

Pe ape i mai tulburi

Beth avusese nevoie de un timp firesc de ndelungat ca s-i dea seama c ieise din
delirul ei i c era din nou pe de-a-ntregul treaz pe un doc, n zori, mbrcat n cma
de noapte i nconjurat de mai muli brbai mori, cu toii n picioare. John Chandagnac
se afla n faa ei, innd n mn o sabie de pe care picura cu vigoare snge i nfruntnd un
brbat uria, chel, cu un pumn fumegnd i cu o tietur groaznic pe burt.
Frigul ptrunztor i mirosul proaspt al mrii o convinser n cele din urm c scena
aceea stranie nu era un alt vis. n aer pluteau ncordarea i o provocare cumplit, i ea i
readuse n grab n memorie o parte dintre cuvintele rostite de curnd acolo: Ah, Jack. Te-a
nvat cineva mecheria cu sngele i cu fierul? i-ai ncletat pumnul peste un ac de
busol? Nu merge mpotriva Baronului Samedi Arunc sabia.
Privirea ei se ndrept fulgertor ctre mna n care inea Shandy sabia aceea i se
cutremur cnd vzu sngele bltind n curbura grzii i scurgndu-i-se n josul
antebraului dar, n acelai timp, nelese c acul de fier care-i sfia palma era singura lui
speran i c brbatul chel ncerca s-l conving s-o arunce.
Shandy inea ochii nchii i sabia i se legna n mn era evident c se pregtea s-i
dea drumul dar Beth o pornise deja spre el. l prinse hotrt de umr cu o mn, iar cu
cealalt opri micarea sabiei strngnd-o cu putere de tiul lamei, ascuit ca briciul.
Propriul ei snge fierbinte se scurse n josul oelului rece, urmnd mnerul metalic prin
garda sabiei i amestecndu-se cu al lui Shandy. Ochii lui se deschiser i i ntlnir pe ai
ei.
Cnd sngele celor doi se contopi, chelul fu mpins napoi, dar Beth tiu c n calea lui
apruse o piedic, dar nu fusese nfrnt.
i apoi auzi n mintea ei o voce, i la nceput nu vru s-o asculte, din cauza ironiei cinice a
tonului era vocea piratului, a lui Philip Davies! ns i explica lucruri pe care trebuia s
le tie, i spunea ceva despre acele zone ale magiei n care nu puteau ptrunde dect
femeile i care nu puteau fi ntrebuinate de brbai dect n anumite condiii
Tu, John, m iei pe mine, Elizabeth, s-i fiu soie legiuit, spre a m iubi i a m
ocroti n toate zilele vieii noastre de acum nainte , srind peste restul n bunstare
sau n srcie, la sntate sau la boal, la bine i la ru, cred c asta e tot, pn cnd
moartea ne va despri?
Cmaa de noapte i flutura n jurul gleznelor n btaia vntului rece, iar ea tremura ca o
pisic ud. Mna ei tiat strngea vibrnd lama sabiei.
Barb Neagr fu mpins napoi cu nc un pas. i scosese spada i o rotea n jurul lui,
trasnd arcuri largi, uiertoare, ca i cum ar fi vrut s scape de orice rezisten din aer.
Nu, se sufoc el, tu eti pentru mine! Nu poi
Da, rspunse Shandy. i tu, Elizabeth, m iei pe mine, J John, s-i fiu so legiuit,
spre a te iubi i a te ocroti n toate zilele vieii noastre de acum nainte zmbi larg
srind peste restul, n bunstare sau n srcie, la sntate sau la boal, pn cnd moartea
ne va despri?
Barb Neagr url de furie.
Da, spuse Beth.
Apoi ddu drumul sabiei i i strnse la piept mna rnit, dar Shandy se simi
VP MAGAZIN

Tim POWERS

Pe ape i mai tulburi

dezmeticindu-se, simi un val de vivacitate inundndu-l, lrgindu-i cmpul vizual i


fcndu-i sabia mai uoar, mai flexibil. Brbaii mori din jur se apropiar, fiind apoi
respini de o for care-i spulber.
N-ar fi putut spune dac era mpins de tatl lui sau de Davies, dar se pomeni
npustindu-se la Barb Neagr i, cu toate c picioarele lui loveau docul i braul lui inea
sabia ntins n fa, aproape c putea s simt nite mini micnd cu abilitate i cu mult
deasupra lui bagheta i crucea i fcnd marioneta nzestrat cu voin care era el nsui s
sprinteze ctre brbatul chel pentru o coupe-et-flche.
Luat prin surprindere, Barb Neagr se ghemui n spatele propriei spade ntinse.
Fcnd ultimul pas, Shandy aproape avu impresia c simise smucitura sforii cnd i
avnt cu o zvcnire vrful sabiei peste lama celuilalt i-l ntinse din nou spre centrul
trupului acestuia; uriaul par cu o micare piezi, dar vrful armei lui Shandy nu mai era
acolo se repezise sub lama aprtoare i se ndrepta din nou spre exteriorul prii de jos a
corpului, i se folosi de impulsul dat de propria alergare ca s-l izbeasc pe Barb Neagr
din lateral, strpungndu-l.
Fierbineala erupse n mna lui Shandy, care simi c era ct pe ce s cad dincolo de
captul docului; dar Barb Neagr era nc n picioare, aa c se sili s nu dea napoi i s
nu scape mnerului sabiei, alunecos de snge, fiindc simea fora pulsnd prin lanul
acul magnetic din mna sa, sngele su amestecat cu al lui Beth i fierul rece al sabiei din
care era el nsui o verig i, pentru o scurt clip, vederea i se extinse n exterior: putea s
priveasc n lungul docului, zrindu-se pe sine nsui prin ochii tinerei femei i,
nfricotor, vznd cu lama sabiei mruntaiele lui Barb Neagr
Pe urm lucrurile prinser s moar n jurul lui. Cu sentimentul c de fapt nu le auzea,
i ajunser la urechi strigtele creaturilor izgonite, care zburau din lumina soarelui n mare
sau n jungl personaliti msluite, create prin vraj din elemente fr via, nir
napoi, n uitare, ca nite noduri alunectoare mpinse brusc
Shandy simi fpturi ispititoare i linguitoare, crora nu le rspunse, implorndu-l s le
ofere adpost n mintea lui iar o creatur nevzut dar falnic, la fel de neagr i de rece
ca moartea oricrui strop de lumin, silit s-i prseasc vehiculul sfrmat, i fcu o
fgduial de ghea nainte de a se furia n noaptea refugiat ctre apus
i apoi Barb Neagr se rostogoli cu faa nainte pe scndurile digului, smulgnd n
sfrit sabia din mna amorit a lui Shandy, care se uit uluit n jos, ctre cadavru, pentru
c era ciuruit de tieturi de sabie i de rni de glon, n care carnea prea s-i fi explodat,
iar umrul stng i fusese despicat pe de-a-ntregul, ca i cum l-ar fi lovit cu putere lama
unui trncop.
Invocrile Grsanului Sumbru preau s fi dat rezultate Shandy se dovedise ntr-adevr
a fi moartea chemat din Lumea Veche pentru Barb Neagr.
Dup o vreme i ridic privirea. Toi morii dispruser. Beth sttea cu braele
atrnndu-i pe lng trup i sngele i picura din mna stng n ritm de metronom.
Soarele era sus, i lui i trecu prin minte c trebuia s se grbeasc dac voia s-o bandajeze
pe Beth, precum i pe el nsui, s pregteasc i s aprind un rug pentru Barb Neagr i
s manevreze cumva pnzele brcii cu minile lui maltratate, ca s-ajung n locul unde
atepta Carmichael nainte de a ridica Skank ancora.
VP MAGAZIN

Tim POWERS

Pe ape i mai tulburi

Dar problemele lui n-aveau s se sfreasc nici mcar atunci. Probabil c Beth urma s
scape cu timpul de momentele de ntunecare datorate vrjilor, dar echipajul lui devastat navea s se rzvrteasc oare la primirea ordinului de ntoarcere pe Noua Providen? Iar
Woodes Rogers putea oare fi convins c nici una dintre aciunile ntreprinse n ultimele
dou sptmni nu fusese o nclcare a condiiilor amnistierii acordate de Rege?
Observ c acul busolei continua s ias n afara mnuii lui drepte, mbibate de snge.
Dus pe gnduri, i-l mic n propria carne amorit, trgndu-l fr nici cea mai mic
tresrire ntr-o parte i ntr-alta, pn ce reui s i-l scoat, apoi l fix ndelung cu
privirea. Zmbi i l arunc dincolo de captul docului, n apa scnteietoare n lumina
zorilor i, uitndu-se spre soare cu ochi mijii, rse uor, cu o mulumire deplin, pentru
c era nsurat cu Beth Hurwood. Norocul lui era evident puternic i era convins c putea s
conduc barca lor printre toate acele dificulti scond la timp apa i peticind pnzele.
nfruntase lucruri cu mult mai cumplite.
nc zmbind, ncepu s pregteasc bandaje rupndu-i cmaa de mtase, cu mneci
dantelate.

SFRIT

VP MAGAZIN

SF
Revist electronic de art i literatur
speculativ

http://fanzin.clubsf.ro