Sunteți pe pagina 1din 4

Stiinta in evul mediu

La coal am nvatat despre tiina c i are originile n Grecia


Antic, c dezvoltarea ei a stagnat pn n perioada Renaterii, c
oamenii din Evul Mediu credeau c Pmntul e plat, iar Biserica
interzicea diseciile i i persecuta i ucidea pe savani.
Crturarii medievali au fcut pentru prima dat legtura ntre
matematic i tiin, au anticipat existena ineriei cu mult naintea
lui Newton i au folosit grafice cu 300 de ani naintea lui Descartes.
ns meritele lor au fost fie ignorate, fie uitate, sub presiunea mitului
care eticheteaz Evul Mediu drept Perioada ntunecat a omenirii.
Istoricii nu s-au lepdat niciodat de ideea c perioada medieval a
fost una de nefast pentru tiin. n realitate, mitul potrivit cruia
credina cretin ar fi inut pe loc tiina n perioada medieval a fost
inventat n secolul al XIX-lea i, n ciuda eforturilor oamenilor de
tiin, se perpetueaz. De fapt, Biserica medieval cerea ca elevii s
nvee matematic i tiin n universiti. Muli oameni aveau
cunotine n aceste domenii. i, pentru c universitile se
autoguvernau i rspundeau n faa Papei, studenii se bucurau de
libertate academic.
Thomas Bradwardine (1290- 1349) este un bun exemplu. La
nceputul secolului al XIV-lea, a fcut o descoperire care concura cu
teoriile vechilor greci despre cum ar trebui s evolueze tiina.
Folosind tehnicile matematice moderne ale vremurilor lui, el a
elaborat o formul care oferea descrierea universal a micrii.
Aristotel spunea c, ntruct matematica i fizica sunt domenii
distincte, nu te poi folosi de metodele uneia ca s demonstrezi ceva
pentru cealalt. Bradwardine a neles c acest lucru era o greeal.
Matematica este fundamental n toate ramurile tiinei, pentru c
natura se desfoar dup reguli matematice. Aceasta este una
dintre ideile fundamentale ale tiinei moderne, reimpulsionat de
Galileo Galilei prin afirmaia: tiina este scris n limbajul
matematic. Bradwardine nsui a prsit Oxfordul ca s urmeze o
carier strlucitoare n cadrul Bisericii, care i-a atins apogeul cu
numirea lui ca arhiepiscop de Canterbury. ns nu a reuit s se
bucure de acest succes: a murit de cium n 1349. Ecuaia micrii
scris de Bradwardine era bazat pe fizica lui Aristotel i deci
inexact.
William Heytesbury (1313- 1372), avea s gseasc ns formula
corect. El a demonstrat c, atunci cnd un obiect accelereaz
continuu un timp, distana parcurs este aceeai cu cea pe care
obiectul ar fi parcurs-o n acelai timp, deplasndu-se cu vitez
constant, unde viteza constant este egal cu media celorlalte
viteze cu care s-a deplasat obiectul. Este cunoscut sub numele de
teorema vitezei medii i descrie viteza unui obiect care cade sub
aciunea gravitaiei. Dei Heytesbury nu cunotea implicaiile
teoremei asupra gravitaiei, a fost folosit mai trziu de Galileo, n
propria
lui
analiz
a
obiectelor
care
cad.
n aceeai perioad, n Paris, rectorul Universitii, Jean Buridan

(1300-1358), a dat o lovitur tiinei greceti pe care o primise ca


motenire. Aristotel a spus c nici un obiect nu se poate mica dect
dac altceva l mic. Cnd nu mai mpingi ceva, trebuie s se
opreasc. Buridan a sesizat c aceast teorie este greit. Cnd a
aruncat o piatr, ea i-a continuat traiectoria i nu s-a oprit, dei nu
mai era n contact cu nimic. Aa c a postulat existena unei caliti
numite impuls. Impulsul i este dat pietrei de cel care o arunc i
este proporional cu greutatea corpului i cu viteza. Cnd piatra i
parcurge traiectoria, impulsul este redus la zero, din cauza greutii
i vitezei. Cnd atinge aceast valoare, corpul se oprete. Impulsul
este un pas important n dezvoltarea conceptului de for. Buridan a
observat c, n absena forei de frecare, nu exista nimic care s
mreasc durata impulsului, iar obiectul s i continue micarea. Nu
a putut observa acest fapt la lucrurile de pe Pmnt, dar a sesizat
felul n care planetele traverseaz cerul. El sugera c poate
Dumnezeu a lsat totul s se mite din ziua Creaiei i, pentru c nu
exista rezisten n ceruri, corpurile urmau s se roteasc pn la
Apocalips.O dat cu aceast teorie, Buridan ncepe s exploreze
ideea de inerie, cunoscut i ca prima lege a mecanicii lui Newton.
Continund s observe planetele, Buridan a dezvoltat o nou teorie. A
contientizat c, doar pentru c aceste corpuri cereti par s se mite
pe cer n fiecare noapte, el nu poate spune dac ele se rotesc sau
Pmntul este, de fapt, cel care execut o micare de rotaie. Grecii,
aproape n unanimitate, au fost de acord c Pmntul este static. Dar
Buridan a spus c, dac planeta noastr chiar se rotete, atunci nu
exist nici un motiv pentru care noi ar trebui s simim asta. El a
comparat situaia cu cea a unui om care se afl ntr-o barc n
micare i care se uit la o barc ancorat aproape de mal. Dac
marea este calm, omul din barc nu va putea spune care barc se
mic: cea ancorat sau cea n care se afl el. Aceast demonstraie a
introdus conceptul de micare relativ. Nicolaus Copernicus a folosit
acelai argument n cartea lui, Despre micarea de revoluie a
corpurilor cereti, 200 de ani mai trziu (1543).
Elevul cel mai strlucit al lui Buridan a fost Nicole Oresme (13231382). Pe lng faptul c a fost un matematician redutabil, el a scris
o lucrare critic la adresa astrologiei i, n cele din urm, a devenit
episcop de Lisieux. Cea mai mare realizare a lui este faptul c a
demonstrat geometric teoria vitezei medii. Oresme a demonstrat c,
dac trasezi ntr-un grafic viteza obiectului i timpul, aria care rezult
nseamn distana parcurs. Dei Oresme a nceput s foloseasc
graficele ca s ilustreze micarea cu 300 de ani naintea lui Ren
Descartes, cel din urm este considerat ntemeietorul metodei. Cum
au ajuns toate aceste descoperiri ale tiinei medievale s fie
uitate?, se ntreab istoricul James Hannam. Pe scurt, ele au fost
ncorporate n lucrrile celebre ale lui Copernicus i Galileo Galilei.
Nici unul nu i-a citat pe nvaii medievali. Corelnd acest fapt cu
ostilitatea general manifestat fa de Evul Mediu, lucrrile lui
Buridan, Bradwardine sau Oresme au fost uitate. Este ns de
datoria noastr, s le recunoatem meritele, scrie Hannam n cartea
Gods Philosophers: How the Middle Ages Laid the Foundations of
Modern Science (Filosofii lui Dumnezeu: Cum Evul Mediu a pus
bazele tiinei moderne).
Robert Grosseteste (1175-1253), episcopul de Lincoln, i elevul sau,
Roger Bacon (1214-1292), au nceput sa studieze mpreun, n jurul

anului 1250, posibilitatea de a utiliza sticla pentru a mbunatati


vederea obiectelor situate n apropiere sau la departare: Daca vom
privi litere sau alte obiecte printr-un cristal, sticla sau alt material
transparent plasat deasupra acestora i avnd forma unei poriuni de
sfera a carei convexitate se afla orientata n apropierea ochiului, vom
vedea mai clar literele i vor fi mai mari. Doar pe la sfritul
secolului al XIII-lea (1280-1285), cineva a avut ideea sa ncadreze
doua lentile de sticla ntr-o rama din lemn sau corn de animal. n
acea vreme, numai sticlarii veneieni puteau sa produca sticla alba,
iar atelierele din Murano au realizat primele lentile.
Originea ceasului mecanic este necunoscuta; primele dispozitive pot
fi fost inventate i folosite n mnstiri, clopotul acestora chema la
rugciuni clugrii, fiind montate in turnuri.. Aceste dispozitive
timpurii masoara numai ore i nu au ace sau o apelare. Cel mai vechi
ceas supravieuitor n Anglia este la Catedrala Salisbury, care
dateaz din 1386. Un ceas ridicat la Rouen, Fran a, n 1389 i unul
construit pentru Catedrala Wells din Anglia sunt pstrate n Muzeul
de Stiinta din Londra.
Visul alchimitilor din Orientul Mijlociu i Europa a fost acela de a
transforma metalele n aur. n efortul lor de a gsi soluia salutar,
acetia au dezvoltat diverse tehnici de analiz a elementelor chimice.
Pe parcursul experimentelor cu soluii corozive, False Geber, un
alchimist necunoscut la nceputul secolului al XIV-lea a descoperit un
acid foarte puternic, acidul sulfuric, ce are i astzi o larg folosire.
Roata de tors a constituit o inovaie cu un mare impact asupra
industriei textile. n locul transformrii manuale a fibrelor naturale n
fire, roata de tors permite executarea acestei operaii prin simpla
apsare a unei pedale.
Alchimitii au dezvoltat o serie de tehnici pentru separarea
amestecurilor complexe de substane. Una dintre metode este
distilarea. La nceputul secolului al XIV-lea, alchimistul Arnau de
Villanova a aplicat vinului tehnica distilrii. Atunci cnd vinul este
nclzit, alcoolul este primul care se vaporizeaz. De Villanova a
captat vaporii de alcool, iar prin rcire a produs ceea ce s-a numit
ulterior coniac. Distilarea a devenit o practic larg rspndit pentru
obinerea buturilor cu un coninut mare de alcool.

n 1304 Theodoric din Freinburg, Germania, ncepe cercetrile asupra


curcubeului, cercetri care se concretizeaz n cartea De iride
(Despre curcubeu), n care sunt explicate corect multe aspecte
privitoare la formarea curcubeului. A folosit globuri cu ap pentru
experimente.
"Tratat despre astrolab", cartea lui Geoffrey Chaucer aprut n
1391, descrie cum se construiete un astrolab (instrument folosit
pentru msurarea poziiei atrilor i a nlimii lor deasupra
orizontului) i cum se folosete acesta.

La nceputul secolului al XV-lea Leonardo da Vinci avanseaz ideea c


munii au fost odat acoperii de ape. Ideea sa s-a bazat pe
descoperirile fosilelor de peti, corali i scoici pe care le-a gsit pe
munii din zona de coast. n acea vreme, modul n care munii s-au
format era subiect de discuie printre nvai, dezvoltndu-se mai
multe teorii.

Caietele lui Leonardo da Vinci sunt pline cu diverse schie de maini


ori dispozitive care, dei cele mai multe sunt ipotetice, sunt de
menionat prin asemnarea acestora cu echipamentele moderne.
ntr-una dintre schie savantul italian deseneaz o paraut ce arat
n mare msur ca o paraut ce se folosete astzi. Da Vinci a notat
c parauta ar trebui fcut din in, iar lungimea laturilor s fie de 11
metri, n felul sta oricine putnd-o folosi fr grija de a se zdrobi de
sol.
Inventatorii chinezi construiser presa de tiprit n secolul al VI-lea.
n anul 1454 germanul Johannes Gutenberg a inventat presa de
tiprit mobil. Acesta a demonstrat utilitatea inveniei sale tiprind
300 de copii ale Bibliei. Prin aceast invenie, Gutenberg a
revoluionat publicarea de cri n Europa. Dei probabil c
inventarea presei mobile s-a fcut fr influene chinezeti, folosirea
hrtiei i a clieelor s-au transmis din China.
1450 - Nicholas din Cusa proiecteaz higrometrul i emite noi ipoteze
privind Universul umiditatea
n timpul Renaterii muli dintre filozofii naturii (fizicienii de astzi)
au realizat c pentru a nelege natura trebuie s fac msurtori
precise pentru o mulime de manifestri ale naturii. n studiul
meteorologiei de mare importan era msurarea cantitii de ap
din aer. Germanul Nicholas din Cusa a proiect n jurul anului 1450
primul higrometru. n acest fel s-a demonstrat experimental i faptul
c exist vapori de ap n aer.
n secolul al XV-lea se credea c Pmntul era centrul Universului.
Nicholas din Cusa a respins aceast ipotez i a afirmat n cartea sa
De docta ignorantia (Despre ignoran) c Pmntul este de fapt n
continu micare. Mai mult, acesta a susinut c Universul este
infinit i c toate corpurile cereti se afl n micare. Cum a ajuns
filozoful german la aceste idei avansate la acea vreme este nc un
mister pentru istoricii tiinei.
Tot Nicholas din Cusa este savantul despre care se crede c ar fi
confecionat ochelari pentru miopi n secolul al XV-lea.