Sunteți pe pagina 1din 351

1

VIEILE SFINILOR
Pe cari i prznuiete Biserica cretin ortodox de rsrit Tiprite de ctre Sfnta Mnstire Rca dup ediia din 1905 actualizat Cu nalta binecuvntare i aprobare a naltpreasfinitului Pimen, Arhiepiscopul Sucevei i Rduilor pentru folosul sufletesc al cretinilor ortodoci Romni

VOLUMUL IX

LUNA MAI

Anul 7519 de la Facerea lumii Anul 2011 de la Christos

EDITURA TEOLOGUMENA www.teologumena.ro

2 Aceast carte conine Texte Sfinte. V rugm s o tratai cu respect.

NAINTE CUVENTARE CTRE CITITORI.


(La ediia original din 1905)

ntru slava lui Dumnezeu celui nchinat n Treime, s'a tiprit acesta sfnt carte folositoare de suflet, ce coprinde Vieile Sfinilor,pe care-i prznuete sfnta noastra Biseric cretin ortodox de resrit, pentru ntia or pe romnete n sfnta monstire a Nemului, la anul de la Christos 1807. Fericitul ntru pomenire Mitropolitul Ungro-Vlachiei Grigorie, nc din tineree aprinzindu-se cu Dumnezeiasc rvn, s'a hotrt ca tat viaa sa pmentesc, s o cheltuiasc spre folosul, sufletesc al compatrioilor sei, traducind i tiprind cri n limba romn. El lepdnd tote cele lumeti, i primind jugul cel uor al Mntuitorului Christos, a nceput a se srgui, spre a mbogi neamul seu, nu numai cu cri teologice i dogmtice dar a tradus i tiprit n limba romn i cri bisericeti, care fusese de alii reu tlmcite. Prin dumnezeiasca Pronie, fiind nlat pre scaunul de Mitropolit al Ungro-Vlachiei, cea dintiu grije a sa a fost, s nfiineze pre lng Mitropolia din Bucureti o tipografie, de unde avea s ias ca dintr'un isvor, cri folositore nemului romnesc. . El tipri n romnete, una dup alta urmtoarele cri: Cuvintele pustniceti ale sfntului Casian Romanul; Exaimeronul sfntului Vasile cel mare; Patericul, Puul i Imparirea de gru ale sfntului Ion gur de aur Sfaturi ctre Duhovnici, Despre dumnezeiasca Pronie, Chiriacodromionul i altele. i dup ce dete la lumin aceste i multe alte cri, ncepu s tiparesc din nou i Vieile Sfinilor dar abia a apucat s tipresc Vieile Sfinilor din luna Septemvrie i Octomvrie; i cnd era pe la sfritul lui Noemvrie, a reposat ntru Domnul, trecind din cele vremelnice la viaa cea pururea vecinic. Cu trei ceasuri ns nainte de a muri, zise ctre unul din episcopi: ca vieile sfanilor s nu nceteze de a se tipri; iar tipografia s nu stea din lucru, ci pururea s tipresc cri folositore de suflet; cci printr'acestea s luminez neamul, sa vina la cunotin de Dumnezeu. Prea sfinii episcopi ornduii a fi ocrmuitori ai sfintei Mitropolii, pn la alegerea i ntrirea noului Mitropolit, plini fiind de Dumnezeiasc dragoste, i ntocmai urmtori rvnei reposatului ntru fericire Mitropolitul Grigorie, cu ajutorul lui Dumnezeu i rugciunile fericitului ntru pomenire,au urmat cu tiprirea vieilor sfinilor din celelalte luni; i aa n anul mntuirei 1835 a luat sfrit a lor tiprire, n tipografia sfintei Mitropolii din Bucureti. Mare folos sufletesc are, cel ce citete Vieile sfinilor; cci precum celui care intr ntr'o grdin mpodobit cu tot felul de poame frumoase i de flori mirositore, i se veselesc ochii, i i se ndulcesc simurile, tot aa se nveselete sufletul i se ndulcete inima, celui care citete cu evlavie i luare aminte, acesta carte de suflet folositore. Ea mnge pre cel necjit, umilete pre cel mndru, ntorce pre cel rtcit, aduce la pocin pre cel pactos, mbrbtez pre cei slabi, i ne detept din somnul nesimirei i al lenevire, ndemnndu-ne la svrirea faptelor bune i puindu-ne n minte nevoinele i muncile de tot felul, ce au ptimit sfinii, ne mbrbtm, avndu-i pre ei pild, i ne ndrumm pre calea ce duce spre mpria Cerurilor. Acesta carte att de folositoare de suflet, ne mai fiind retiprit de la anul 1835, a ajuns aa de rar, nct n puine bibloteci i biserici se mai gsete; i cum tineretul nostru nu prea citete slov veche, foarte puini cretini se mai ndeletnicesc cu citirea ei. Bunul patriot romn i piosul cretin ortodox, Domnul Iorgu Dumitrescu, comerciant din comuna Podu-Brbierului, judeul Dmbovia, citind adesea cri bisericeti, i vazind ce comor de nveatur se coprind ntrnsele ; i observnd c prin casele cretinilor, nu se ma citesc astfel de cri 2

3 religiose-morale, din rvn ctre religiunea strmoesc, a tiprit cu a sa cheltuial n anul 1898, o prescurtare din Vieile Sfinilor, dupe Mineele care sunt ntrebuinate prin sfintele Biserici din Regatul Romn. Apoi cu binecuvntarea i aprobarea Sfntului Sinod,a mai tiprit: Minunile Maicei Domnului n anul 1899 , Mntuirea pectoilor n anul 1900, i Urmarea lui Iisus Christos, n primvara anului 1901; care cri date la lumin n zeci de mii de exemplare, le-a mprit gratuit elevilor premiani ai scoalelor primare rurale din tot ara, cum i cretinilor doritori de a citi asemenea cri folositore. Vazind, ct de bine sunt primite, i ce mult sunt cutate asemenea cri cu litere noi, i ncalzindu-se cu Dumnezeiasc dragoste pentru nvataturile religiose morale, de suflet folositore, se hotr ca s tipreasc, tot cu a sa cheltuial i cele 12 volume, care conin Vieile Sfinilor, prznuii n tot anul, de sfnta nostra Biseric cretin oxtodox de resrit, i s le mpart iari n drii cretinilor. Acesta cretinesc dorin a D- lui lorgu Dumitrescu, fiind adus la cunotina Sfntului Sinod al sfintei nostre Biserici autocefale ortodoxe romne, de ctre subscrisul smerit arhiereu, Sfntul Sinod n edina sa din 11 Maiu 1901, a dat Inalta-i bine-cuventare i aprobare, D lui Iorgu Dumitrescu, de a tipri cu a sa cheltuial, Vieile Sfinilor, ntocmai dupe textul tiprit n Bucureti la anul1835, n timpul Mitropolitului Grigorie, (S se vad desbaterile Sf. Sinod din sesiunea de prim-var a anului 1901, pag. 111114). Asttel, cu ajutorul lui Dumnezeu, ncependu-se tiprirea cu volumul de pe luna Septemvrie, am crezut de bine, a scrie cu a mea mn acesta precuventare, spre a avea cunotin cititorul, de cine i subt a cui priveghere se tipresc aceste cri, att de folositore sufletului. Primii dar, iubii cititori, aceste sfinte cri, ntitulate Vieile Sfinilor, i citii-le cu luare aminte, cu evlavie i credin; cci ele va luminez mintea, ve nobilez inima i va mbrbtez, spre a lupta cu nevoile vieei. Silii de a urma sfinilor, cci i ei au fost omeni muritori ca i noi; dar prin credin i fapte bune au ajuns, s mperesc n ceruri cu Mntuitorul Christos, pentru a crui lege au ptimit, i de care au dorit n tat viaa lor; ca aslfel, s ve slluii mpreun cu dnii ntru mperia Cerurilor, neuitnd n rugciunile vostre, pre pricinuitorii acestor cri de suflet folositore. Arhiereul Nifon N. Ploesteanu Vicarul Sfintei Mitropolii a Ungro-VIahiei. Bucureti, 2 Fevruarie 1905. Praznicul ntmpinrii Domnului. Sfinilor celor de pre pmntul lui, minunate a fcut Domnul toate voile Sale ntru dnii.
Psalm XV, vers 3.

Este porunc apostolic s svrim pomenirile sfinilor, iar vieile i nevoinele lor s le scriem i s le punem nainte spre folosul de obte al celor ce le citesc,..

MAI

Luna Mai, ziua 1. Viaa i ptimirea Sfntului prooroc Ieremia.


Sfntul prooroc Ieremia a fost din Anatot, cetatea preoilor, n partea lui Veniamin, cetate departe de Ierusalim ca la trei mile, nscut dup tat, Helchie, mai marele preot. El a fost ales i sfinit prooroc din pntecele maicii sale, precum nsui Domnul i-a prezis despre aceasta: Mai nainte de a te zmisli n pntece te-am cunoscut i mai nainte de a iei tu din coapse te-am sfinit i te-am pus prooroc ntre neamuri. Sfntul Ieremia, dup mrturia sfntului Ignatie, purttorul de Dumnezeu, a fost feciorelnic n toat vremea vieii sale i trimis de Dumnezeu preot, nvtor i prooroc. El a nceput a prooroci din vrst copilreasc, precum este artat n capitolul nti al crii lui, unde zice ctre Dumnezeu: Stpne Doamne, iat, nu tiu s griesc, cci eu snt prunc. Iar Domnul, dnd prunciei lui nelegerea brbatului celui desvrit, a zis ctre dnsul: Nu zice c prunc snt eu, cci ctre toi la care te voi trimite vei merge i vei gri toate cte voi porunci ie. Nu te teme de faa lor, cci Eu snt cu tine ca s te izbvesc. Acestea zicndu-i Domnul, a atins cu mna Sa gura lui Ieremia i a zis: Iat, am dat cuvintele Mele n gura ta. Iat, te-am pus astzi peste neamuri, peste mprai, ca s dezrdcinezi, s strici, s risipeti i s biciuieti pcatele cele de moarte i frdelegile poporului, i iari s zideti i s propovduieti pocina i ntoarcerea spre via. Acest cuvnt al Domnului ctre Ieremia a fost n zilele lui Iosie, mpratul Iudeii, n anul al 13-lea al mpriei lui. Pe vremea aceea sfntul Ieremia era de 15 ani, i ntr-un copil att de tnr a nceput darul lui Dumnezeu a lucra lucruri mari. ntr-acele vremuri, poporul iudeu, dei slujea Dumnezeului Celui adevrat, Care l-a scos din Egipt, ns nu-I slujeau cu adevrat. Ci, rzvrtindu-se de neamurile cu care se amestecaser i cu ale cror obiceiuri se deprinsese-r, cea mai mare parte din ei slujeau i urciunii idoleti. i erau idoli stttori nu numai n jurul Ierusalimului, pe dealuri i prin vi, ci chiar i n Ierusalim, lng biserica Domnului cea zidit de Solomon, crora le aduceau jertfe ca i lui Dumnezeu Cel adevrat. Deci, mniindu-se Domnul asupra acelui popor, i gtea lui grabnic risipire i pierdere, lucru pe care l-a artat lui Ieremia prin toiagul cel de nuc i prin cldarea care ardea dedesubt. Pentru c toiagul cel de nuc, nsemna grabnica pedeaps a lui Dumnezeu, c nu va ntrzia Rspltitorul cel drept a certa cu toiag frde-legile i nedreptile lor cu bti; iar cldarea care ardea dedesubt, nsemna c cetatea Ierusalimului se va umple de snge i va fierbe cu tulburare, pierzndu-se cu sabie i cu foc de vrjmaii care erau s nvleasc asupra ei. Domnul poruncea lui Ieremia, proorocul Su, s vesteasc poporului mnia lui Dumnezeu care venea asupra lor i s-i sftuiasc spre pocin. Deci, sfntul Ieremia a proorocit n zilele mpratului Iosie, precum s-a zis, i n zilele lui Ioahaz, fiul lui, i n zilele lui Sedechie, care a fost frate al lui Ioahaz i al lui Ioachim i fiu al lui Iosie. i a
4

ZIUA 1 ptimit proorocul lui Dumnezeu multe de la oamenii si care nu credeau cuvintelor lui; pentru c le spunea certrile cele groaznice ale Domnului Savaot i le propovduia cuvintele lui Dumnezeu, stnd n curtea bisericii. i, fiind dus naintea mpratului i a boierilor, le zicea tuturor cu ndrzneal c de nu se vor poci i nu se vor ntoarce de la nchina-rea idoleasc, degrab i vor ajunge toate relele, care vor nvli din prile cele de la miaznoapte, rele care vor ajunge pe toi cei ce locuiesc n pmntul Iudeei. Pentru aceasta zice Domnul: Chema-voi toate mpriile pmntului de la miaznoapte i vor veni i-i vor pune fiecare scaunul lor naintea porii Ierusalimului, peste toate zidirile din mprejurul lui i peste toate cetile Iudeei. Aceia vor fi judectori i muncitori ai iudeilor. Iar aceasta, pentru aceea le voi trimite asupra lor, de vreme ce M-au prsit pe Mine i au jertfit zeilor celor strini i s-au nchinat lucrurilor minilor lor. Ascultai cuvntul Domnului, casa lui Iacov i toate seminiile lui Israel. Acestea zice Domnul: "Ce fel de greeal au aflat prinii votri n Mine, c s-au deprtat de Mine i au umblat n urmele celor dearte i s-au fcut deeri? Cci Eu, voi aduce rele i mare sfrmare de la miaznoapte. n ziua aceea va pieri inima mpratului i inimile domnilor, preoii se vor spimnta i proorocii se vor minuna". Acestea i alte multe cuvinte prooroceti le gria ctre popoare sfntul Ieremia, care snt scrise pe larg n cartea proorociei lui, i s-au mplinit toate cele grite. Iar nceputul durerilor i al primejdiilor Ierusalimului a fost pe vremea mpriei lui Iosie, ntr-acest fel: S-a sculat Faraon Nehao, mpratul Egiptului, asupra mpratului Asiriei de la rul Eufratului. Iar de vreme ce calea lui era pe lng hotarele iudeilor, Iosie, mpratul Iudeei, adunndu-i otile sale, a ieit mpotriva lui Nehao, mpratul Egiptului. ns Nehao a trimis la dnsul solii si, zicnd: "Ce-mi este mie i ie mprate al Iudeei? Nu m duc s m ostesc mpotriva ta, ci mpotriva altuia, asupra cruia mi-a poruncit Dumnezeu s merg cu srguin; iar tu nceteaz de a face mpiedicare poruncii lui Dumnezeu, Cel ce este cu mine, ca s nu te ucid i pe tine". Dar Iosie, neascultnd pe Nehao, a tbrt asupra lui i, fcnd rzboi n cmpul Maghedonului, care este n partea lui Manase, Iosie a fost rnit de sgettorii lui Nehao. Fiind dus n Ierusalim a murit, i l-au ngropat n mormntul prinilor si i a plns dup Iosie tot Ierusalimul cu tnguire mare, pentru c era mprat foarte bun i cinstitor de Dumnezeu. Deci, Nehao, mpratul Egiptului, biruind puterea lui Iosie mpratul Iudeii, s-a dus asupra asirienilor. Iar n Ierusalim poporul a adus la mprie pe Ioahaz, fiul cel mai mic al lui Iosie. i a mprit el numai trei luni, ct a zbovit Nehao Egipteanul la rzboi contra asirienilor. Deoarece, ntorcndu-se Nehao cu biruin, a luat n stpnirea sa cetatea Ierusalimului i tot pmntul iudeilor i al lui Israel; i a ndeprtat de la mpria Iudeei pe Ioahaz, pe care l alesese poporul. Iar n locul lui a pus mprat pe fratele cel mai mare al lui Ioahaz, cu numele Eliachim, schimbndu-i numele n Ioachim. Pentru c era obiceiul mprailor biruitori, de a schimba numele mpratului celui biruit i supus. i a pus Nehao dajdie asupra pmntului iudeu i al lui Israel, o sut talani de argint i o sut talani de aur; iar pe Ioahaz cel deprtat de la mprie, l-a ferecat n obezi i l-a dus n Egipt, unde a i murit. i astfel, seminia lui Avraam, poporul cel liber i mpria cea vestit a Iudeei, a
5

MAI nceput a robi altui mprat i a se mpuina de mn tirneasc, pentru pcatele cu care a mniat i a amrt pe Dumnezeu Cel preanalt i nu s-a pocit prin cuvintele cele prooroceti. La nceputul mpriei lui Ioachim, fiul lui Iosie, a fost cuvntul acesta de la Domnul ctre Ieremia: Stai n curtea casei Domnului i propovduiete tuturor iudeilor care intr s se nchine n casa Domnului, toate cuvintele care i-am poruncit s le propovduieti lor i s nu tgduieti cuvntul. Aa zice Domnul: De nu M vei asculta pe Mine i nu vei umbla n legile Mele care le-am dat naintea feei voastre, n ascultarea cuvintelor slugilor mele, proorocilor pe care i trimit la voi de diminea, voi da casa aceasta ca Silom, cel pustiit pentru frdelegile silomitenilor, i cetatea aceasta o voi da n blestemul tuturor limbilor cele de pe tot pmntul. Nite cuvinte ca acestea, care se griau din gura lui Dumnezeu prin Proorocul Ieremia, auzindu-le preoii i proorocii cei mincinoi i tot poporul, s-au umplut de mnie i, prinznd pe Ieremia, strigau: "Cu moarte s moar cel ce proorocete unele ca acestea!" Auzind boierii iudeilor cuvintele acestea, s-au suit din casa mpratului n Casa Domnului. i au ezut naintea uilor porii celei noi a Casei Domnului. i au zis preoii i proorocii cei mincinoi ctre boieri i ctre tot poporul: "Judecat de moarte se cuvine omului acesta, c a proorocit asupra cetii acesteia, precum ai auzit cu urechile voastre". i a zis Ieremia ctre toi boierii i ctre popor: "Domnul m-a trimis s proorocesc spre casa aceasta i spre cetatea aceasta, toate cuvintele pe care le-ai auzit. i acum s facei mai bune cile i lucrurile voastre i s ascultai glasul Domnului Dumnezeului vostru, c va uita Domnul de rutile pe care le-a grit asupra voastr; i, iat, eu snt n minile voastre, facei cu mine orice v place i ce vi se pare c este mai bine. ns, s cunoatei c, de m vei ucide, voi singuri vei aduce snge nevinovat peste voi i peste cetatea aceasta i peste cei ce locuiesc ntr-nsa, cci cu adevrat m-a trimis Domnul la voi s griesc n urechile voastre toate cuvintele acestea". Atunci au zis boierii i tot poporul ctre preoi i ctre proo-rocii cei mincinoi: "Nu se cade omului acesta judecat de moarte, c n numele Domnului nostru a grit nou". i unii din brbaii cei mai btrni ai acelui pmnt s-au sculat i au aprat prin cuvinte pe Ieremia proorocul, zicnd ctre tot soborul: "Aducei-v aminte c Miheea Moratitul proorocea n zilele Iezechiei, mpratul Iudeei, i a zis ctre tot poporul Iudeei: Aa zice Domnul: Sionul se va ara ca o arin i Ierusalimul va fi ca ntr-o cale netrecut, i muntele casei va fi ca un desi de dumbrav. Pentru aceste cuvinte, oare l-a omort Iezechia mpratul i tot poporul Iudeei? Nu s-a temut de Domnul; dar, de vreme ce s-a rugat feii Domnului, a ncetat Domnul cu relele cele ce le grise asupra lor, c i noi am fcut ruti mari asupra sufletelor noastre. Deci, s ne pocim de rutile noastre i s nu ne ndemnm spre uciderea acestui om nevinovat. Pentru c ce folos au avut de sngele cel nu de mult s-a vrsat al lui Urie, fiul lui Simeon din Cariatiarim, care a proorocit n numele Domnului pentru pmntul acesta, asemenea precum proorocete i Ieremia? Iar cnd mpratul i boierii cutau s ucid pe Urie, el, temndu-se, a fugit n Egipt i, trimind mpratul pe oamenii si, l-au scos din Egipt i l-au ucis cu sabia; pentru care pricin s-a
6

ZIUA 1 mniat poporul asupra mpratului i asupra boierilor. Deci, aa va fi cnd vei ucide i pe Ieremia". Aceasta mprtind-o cei mai btrni, s-au fcut dou tabere n sobor, pentru c unii cutau s ucid pe sfntul prooroc Ieremia, iar alii l socoteau nevinovat morii. ns ar fi biruit cu totul partea celor potrivnici i ar fi ucis pe omul lui Dumnezeu, dac nu l-ar fi aprat unul din boierii cei mari, cu numele Arhicam, fiul lui Safan, a crui mn era tare, i nu l-au dat pe Ieremia n minile ucigailor. i a fcut mpratul Ioachim vicleug naintea Domnului, dup cum au fcut i prinii lui. i a fost iari cuvntul Domnului ctre Ieremia, zicndu-i: Mergi i te pogoar n casa mpratului Iudeei, i s grieti acolo cuvntul acesta: Ascultai cuvntul Domnului, mprate al Iudeii, cel ce ezi pe scaunul lui David, tu i casa ta i slugile tale i tot poporul tu i cel ce intr prin porile acestea. Acestea zice Domnul: Facei judecat i dreptate, i izbvii cu putere pe cel strmtorat din mna celui ce-l npstuiete; pe nemernic, pe srman i pe vduv s nu-i scrbii i s nu-i npstuii cu frdelege i snge nevinovat s nu vrsai n locul acesta. Dac vei face cuvntul acesta, vor intra pe porile casei acesteia mpraii care ed pe scaunul lui David, cei ce ed n carete, clri pe cai, precum i slugile i poporul lor. Iar de nu vei asculta cuvntul acesta, singur m-am jurat, c spre pustiire va fi aceast cas. i zice: Sfini vor fi acei oameni i sfinte vor fi armele lor, care pe voi, pctoii, cei ce nu v pocii, v vor tia ca pe nite lemne. i vor trece multe neamuri prin aceast pustiit cetate, care va zice ctre aproapele su: pentru ce a fcut aa legea Domnului Dumnezeului lor i s-au nchinat zeilor strini. Iar pentru mpratul Iudeei, Ioachim, zice Domnul: cu ngroparea catrului se va ngropa i, trnduse, se va arunca afar din porile Ierusalimului! Nite cuvinte ca acestea grindu-le proorocul din gura lui Dumnezeu naintea tuturor, a pornit spre mare mnie pe mprat i pe toi boierii. i l-ar fi ucis chiar atunci pe sfntul Ieremia, dac nu l-ar fi pzit purtarea de grij a lui Dumnezeu, spre descoperirea tainelor Domnului, celor ce vor s fie mai nainte. Deci, prinzndu-l cu necinste i ocar, l-au pus n temni n legturi. n acea vreme a venit Nabucodonosor cu puterea sa i a nconjurat Ierusalimul i a dat Domnul n minile lui pe Ioachim, mpratul Iudeei, n anul al treilea al mpriei lui. Deci, a luat Nabucodonosor pe Ioachim mpreun cu oarecare din boieri de neam, ntre care i pe Daniil, fiind nc copil tnr, asemenea i pe cei trei tineri i o mare parte din cetenii Ierusalimului, ducndu-i n Babilon, lund nc i cele mai alese din vasele Casei lui Dumnezeu. ns, nu dup mult vreme, a liberat Nabucodonosor pe Ioachim, iari la mpria sa din Ierusalim, fcndu-l pe el birnic. i a slujit Ioachim lui Nabucodonosor, mpratul Babilonului, trei ani, dndu-i dajdie, precum mai nainte a slujit lui Faraon Nehao, mpratul Egiptului. Iar dup acei trei ani, Ioachim a lepdat jugul robiei i s-a mpotrivit puterii lui Nabucodonosor. Mai nainte de a se ntoarce Ioachim de la Nabucodonosor, s-a lepdat de dnsul i s-a fcut cuvntul Domnului ctre Ieremia, cnd edea n legturi, zicndu-i: Ia o hrtie i scrie ntr-nsa toate cuvintele pe care le-am grit ctre tine, asupra lui Israel i asupra Iudeii, precum i
7

MAI asupra tuturor neamurilor, din ziua cnd am grit ctre tine, din zilele lui Iosie mpratul Iudeei i pn n ziua aceasta, doar va auzi casa Iudeei (adic seminia iudeilor), toate relele pe care Eu am gndit s le fac lor, ca s se ntoarc de la calea lor cea rea, i voi fi milostiv nedreptilor i pcatelor lor. i a chemat Ieremia pe Baruh, fiul lui Nirie, ca s scrie cele grite de dnsul, de vreme ce el singur, fiind nchis ntr-un loc ntunecos, nu putea s scrie; iar Baruh edea afar lng ferestrele temniei i scria cele spuse de prooroc. i a scris Baruh pe hrtie toate cuvintele Domnului, cele ce le-a grit prin Proorocul Ieremia. i a poruncit Ieremia lui Baruh, zicndu-i: "Pe mine m pzesc i nu pot a iei de aici, ca s intru n Casa Domnului; deci, du-te tu i citete cele ce ai scris din gura mea, adic cuvintele Domnului, n auzul poporului, n Casa Domnului, n zi de post i n toat Iudeea; la cei care vin din cetile lor n biseric, s le citeti, dac va cdea rugciunea lor naintea feei Domnului i se vor ntoarce de la calea lor cea rea; cci mare este mnia i urgia Domnului, pe care a grit-o asupra acestui popor". i a fcut Baruh, fiul lui Nirie, toate cte i-a spus Ieremia proorocul, de a citit cuvintele Domnului scrise n Casa Domnului, naintea poporului. Acesta a fost n al cincilea an al mpriei lui Ioachim. Auzind boierii de aceasta, au chemat pe Baruh naintea lor, i au poruncit ca s le citeasc i lor cartea aceea. Dup ce a citit, se ndoiau i l-au ntrebat: "De unde ai scris cuvintele acestea?" Iar el le-a spus: "Din gura lui Ieremia". Atunci ei l-au sftuit pe Baruh s se ascund. Asemenea au poruncit ca i pe Ieremia ce era n legturi s-l ascund undeva, pentru o vreme oarecare; iar ei, lund acea carte prooroceasc, s-au dus la mprat. mpratul edea tocmai atunci n cas, nclzindu-se la foc, fiindc era luna a noua, adic noiembrie, i deci era iarn. i, citindu-se cartea aceea naintea mpratului, nu s-a nfricoat de cuvintele citite i nici boierii care erau cu dnsul. Dup ce s-a citit o foaie sau dou, s-a umplut mpratul de mnie, i singur tia foile citite i le ardea n foc, pn a ars ntreaga carte; iar pe Baruh i pe Ieremia a poruncit s-i caute ca s-i ucid; dar Domnul i-a acoperit cu minunata Sa aprare. Dup aceea, iari s-a fcut cuvntul Domnului ctre Ieremia, zicnd: "Ia tu alt hrtie i scrie tot ce era n cartea aceea, pe care a ars-o mpratul Ioachim, i s adaugi pentru Ioachim, aceast proorocie: n curnd va muri, iar trupul lui va fi lepdat la aria zilei i la gerul nopii". i s-a scris alt carte de mna lui Baruh, din gura lui Ieremia, n care s-au scris mai multe cuvinte dect n cea dinti. Fcndu-se aceasta fr de veste, au mers, cu voia lui Dumnezeu, cei trimii de Nabucodonosor, cel cu ncingere haldeiasc, adic ostai uori, cei cu ncingere sirieneasc, cei cu ncingere moaviteneasc i cei cu ncingere din fiii lui Amon, care, nvlind de nprazn, au luat Ierusalimul fr de osteneal, fiind nepregtit de mpotrivirea vrjmailor. i, prinznd pe Ioachim, mpratul Iudeei, l-au ucis i, trndu-i trupul prin cetate, l-au aruncat cinilor i fiarelor spre mncare. i astfel s-a mplinit pentru dnsul proorocia sfntului Ieremia, cel ce a zis: C, cu ngroparea catrului se va ngropa i, trndu-se, se va arunca afar din porile Ierusalimului. i iari: Trupul lui cel mort se va arunca la aria zilei i la gerul nopii. Iar oasele lui rmase de la mncarea fiarelor, s-au ngropat de iudei n mormntul prinilor lui.
8

ZIUA 1 Dup moartea lui Ioachim, a fost uns la mprie Iehonie, fiul lui; dar i acela a fost ru naintea Domnului. i a proorocit i pentru dnsul sfntul Ieremia, c, cu toat casa se va da de ctre Domnul n minile lui Nabucodono-sor, mpratul Babilonului, i mai mult nu-i va vedea pmntul su. Lucru care s-a i mplinit degrab, pentru c, cu voia lui Dumnezeu, s-a luat n robie de mpratul Babilonului, el, maica i feciorii lui, boierii i servitorii. ntr-acea vreme, o parte din ierusalimitenii cei puternici, au fost dui n Babilon mpreu-n cu mpratul Iehonie, ca la zece mii de brbai, i toi meterii s-au luat din Ierusalim. nc i vasele cele de aur fcute de Solomon au fost luate din biserica Domnului i duse n Babilon. Iar n locul lui Iehonie a fost pus mprat de Nabucodonosor, Matan, unchiul lui Iehonie, care a fost frate al lui Ioahar i Ioachim, fii ai lui Iosie, i l-a numit pe el Sedechie. Sedechie a mprit 11 ani, fcnd tot vicleugul naintea ochilor Domnului, dup cum au fcut i cei ce au fost mprai mai nainte de el, pentru c i-a nvrtoat cerbicea i i-a mpietrit inima sa, ca s nu se ntoarc spre Domnul Dumnezeul lui Israel. Asemenea i toi cei slvii ai Iudeei, preoii i poporul pmntului, au nmulit a face clcare de lege cu urciuni pgneti, ntinnd casa Domnului din Ierusalim cu pngriciuni idoleti i n-au ascultat cuvintele Domnului cele grite ctre dnii prin gurile proorocilor; ci nc mai ales ocra pe trimiii lui Dumnezeu i defima cuvintele Domnului, iar pe proorocii cei mincinoi ai lor i asculta; de aceea, mnia Domnului a fost asupra Ierusalimului i a tot pmntul Iudeei, pn ce Domnul a lepdat de la faa Sa pe poporul acela. n acea vreme, Ierusalimul a fost dat desvrit risipirii i pustiirii. i s-au nceput cele mai de pe urm primejdii pentru Ierusalim, mai amare dect cele dinti. ntrindu-se la mprie Sedechie, a voit s se lepede de Nabucodonosor, mpratul Babilonului, ca s nui slujeasc lui, nici s-i dea dajdie, pentru c asculta de sfatul mprailor de primprejur: al Edomului, al moabitenilor, al Tirului, al amoniilor i al Sidonului, care au fost mai nti supui ai lui Nabuco-donosor al Babilonului. Dup aceea, sftuindu-se, au lepdat jugul lui i au trimis i la Sedechie, mpratul Iudeei n Ierusalim, sftuindu-l ca s nu dea dajdie mpratului Babilonului, ci mpreun cu dnii s stea mpotriva puterii Haldeei. i s-a plecat Sedechie la sfatul lor. Iar sfntul prooroc Ieremia, dup porunca Domnului, i-a fcut legturi i obezi de lemn i, punndu-le pe grumazul su, a stat naintea mpratului Sedechie i naintea solilor mprailor celor mai sus pomenii i a zis: "Aa griete Domnul Dumnezeul lui Israel: Acum Eu am dat tot pmntul acesta n minile lui Nabucodonosor, mpratul Babilonului, ca s-i fie robi lui, s-i slujeasc toate limbile fiului su i fiului fiului su; iar partea aceea i mpria i ci nu vor sluji mpratului Babilonului i ci nu-i vor pleca grumajii lor naintea mpratului Babilonului, cu sabia i cu foamea i voi tia pe dnii, pn ce se vor sfri n minile lui. Iar voi nu ascultai pe proorocii votri cei minci-noi, nici pe cei ce v vrjesc i vd visuri la voi, nici pe fermectorii, care v griesc s nu slujii mpratului Babilonului; cci minciun v proorocesc ei, ca s v deprteze de la pmntul vostru i s v surpe pe voi, i aa cu totul s pierii. Deci, nu-i ascultai pe ei, ci slujii mpratului Babilonului, ca s fii vii i pmntul vostru s nu se pustiasc".
9

10

MAI Iar oarecare prooroc mincinos, cu numele Anania, a luat obezile de pe grumajii lui Ieremia i le-a sfrmat pe ele i a zis naintea ochilor a tot poporul: "Aa zice Domnul: Aa voi sfrma jugul lui Nabucodonosor, mpratul Babilonului, iar dup doi ani de zile i de pe grumajii tuturor limbilor". i a grit ctre dnsul Ieremia: Tu ai sfrmat obezile cele de lemn, iar Domnul griete: Am pus jug de fier pe grumajii tuturor limbilor, ca s slujeasc lui Nabucodonosor, mpratul Babilonului; iar tu ai fcut pe poporul acesta ca s ndjduiasc spre nedreptate. Pentru aceea, aa zice Domnul: Iat, Eu te voi elibera pe tine de pe faa pmntului, i n acest an vei muri; cci asupra Domnului Dumnezeu ai grit! i a murit Anania, proorocul cel mincinos ntr-acel an, n luna a aptea. Aceasta vznd-o Sedechie mpratul, s-a spimntat i n-a ndrznit atunci s se lepede de mpratul Babilonului. Dar mai pe urm, ascultnd de sfatul lui Faraon, mpratul Egiptului, s-a lepdat cu totul de Nabucodonosor i s-a mpotrivit lui, neascultnd de sfatul Proorocului Ieremia, care i gria cele de folos lui i poporului su. Iar n vremile acelea, sfntul Prooroc Ieremia a scris n tain la Babilon, ctre poporul ce era n robie, vestindu-le lor c au s petreac 70 de ani; iar dup trecerea celor 70 de ani, are s-i cerceteze pe ei Domnul i s-i ntoarc la Ierusalim, sftuindu-i pe ei s-i zideasc acolo case, s-i sdeasc grdini i pe fiii lor s-i nsoare, ca s se nmuleasc i s nu se mpuineze n robie. nc i mai sftuia pe ei ca s nu asculte de proorocii cei mincinoi, care erau ntre dnii i le fgduiau lor cu minciun, grabnic libertate. Ci s se roage lui Dumnezeu pentru mpratul Nabucodonosor, ca ntru pacea lui s aib odihn i s petreac fr de tulburare pn la mplinirea celor 70 de ani, care li s-au hotrt lor de Dumnezeu. Aceast scrisoare a lui, citind-o n Babilon proorocii cei mincinoi, care erau ntre iudei, s-au umplut de mnie i au scris la Ierusalim ctre preoii cei mari, ca s opreasc pe Ieremia de a le mai prooroci i de a le mai scrie, i nc s-l pun pe el la nchisoare i n obezi, ca s nu tulbure poporul cu scrisorile lui, nfricondu-i pe ei cu acea lung edere n robie. ns proorocul lui Dumnezeu, fiind certat i ferecat n legturi, nu nceta a le propovdui cuvintele lui Dumnezeu cu netcut gur, spunndu-le c, pe cei mutai n Babilon, are s-i cerceteze Domnul cu mila Sa, iar pe cei rmai n Ierusalim, are s-i piard cu dreapta Sa mnie. Pentru c voi trimite asupra lor - zice Domnul - sabie, foamete i omor, i-i voi pune pe ei ca pe nite smochine proaste, pe care nu este cu putin a le mnca nimeni i-i voi sfrma pe ei cu sabia, cu foametea i cu omorul, i-i voi da pe ei ntru pierzare tuturor mprailor pmntului, ntru blestem, ntru mirare, spre rs i spre batjocur la toate limbile, ctre care i-am lepdat pe ei; cci n-au ascultat cuvintele Mele. Lng Ierusalim era valea fiilor lui Enoh, care se numea Tafet. ntr-acea vale poporul junghia pe fiii si i pe fiicele sale, spre jertfa idolului Moloh (noroc), i le ardea trupurile lor. i, cnd se svrea acea junghiere fr de Dumnezeu i acea jertf nelegiuit a pruncilor nevinovai, atunci trmbiele i timpanele sunau, ca s nu se aud de ctre prini durerea i ipetele copiilor celor junghiai. Un pcat greu ca acesta, vzndu-l i ocrndu-l proorocul lui Dumnezeu, Ieremia, a luat n mn un vas de lut ars, dup cuvntul Domnului i, mergnd la Tafet, a strigat,
10

11

ZIUA 1 zicnd: Ascultai cuvntul Domnului, mpraii i brbaii Iudeei, locuitorii Ierusalimului i cei ce intrai prin porile acestea. Acestea zice Domnul puterilor, Dumnezeul lui Israel: Iat, Eu voi aduce rele asupra locului acestuia, de vreme ce M-a prsit poporul acesta i strin a fcut locul acesta i a jertfit zeilor celor strini, pe care nu i-au tiut ei i prinii lor. i mpraii Iudeei au umplut locul acesta de sngele celor nevinovai i au zidit cele nalte lui Baal, spre arderea cu foc a fiilor si i spre arderea de tot a lui Baal. Pentru aceasta vor veni zile - zice Domnul -, c nu se va mai numi locul acesta cdere i loc de morminte ale fiilor lui Enoh, ci loc de multe morminte ale junghierii. Cci, aici se va junghia mulimea iudeilor cu sabia vrjmailor lor. i voi da trupurile lor spre mncarea psrilor cerului i fiarelor pmntului i voi pune cetatea aceasta spre risipire i spre plngere, tuturor celor ce vor trece, minunndu-se de ea, i vor plnge pentru toat rana lor. Vor mnca trupurile fiilor i ale fiicelor sale i fiecare va mnca trupul aproapelui su, n nconjurarea i n strmtorarea n care i vor nghesui vrjmaii lor, care vor cuta sufletele lor. Aceste cuvinte nfricotoare de la Dumnezeu, spunndu-le proorocul ctre popor, a lovit de pmnt vasul cel de lut i l-a sfrmat n faa tuturor i a zis: Acestea griete Domnul puterilor: Astfel voi sfrma pe poporul acesta i cetatea aceasta, precum se sfrm acest vas de lut, care de acum nu va mai putea s se mai tmduiasc. Auzind acestea Pashor, fiul preotului Emer, care era pus povuitor n Casa Domnului, a lovit pe Sfntul Ieremia proorocul i l-a aruncat n obezile cele ce erau la porile cele de sus ale lui Veniamin, n Casa Domnului. i a zis sfntul prooroc Ieremia lui Pashor: Acestea griete Domnul: Ochii ti vor vedea, cum pe tine i pe toat Iudeea o voi da n minile mpratului Babilonului, i vor duce la Babilon i-i vor ucide cu sbiile, i voi da toat puterea cetii acesteia, toate ostenelile ei i toate vistieriile mpratului Iudeei le voi da n minile vrjmailor, i vor rpi, i vor lua i-i vor duce n Babilon. Iar tu, Pashore, i toi locuitorii casei tale, v vei duce n robie i, mergnd n Babilon, acolo vei muri i acolo te vei ngropa mpreun cu toi prietenii ti, crora le-ai proorocit minciuna. i s-a mplinit degrab acea proorocie a sfntului Ieremia, cci ntru al noulea an al mpriei lui Sedechie, a mers Nabucodonosor, mpratul Babilonului, cu toat puterea lui asupra Ierusalimului, l-a nconjurat din toate prile, a spat mprejurul cetii anuri, i a fost Ierusalimul n mare primejdie, pentru c se ntrise foamete mare n cetate. Iar proorocul lui Dumnezeu, Ieremia, zicea ctre mpratul Sedechie i ctre tot poporul: Cu dare se va da cetatea aceasta n minile mpratului Babilonului, o va lua i cu foc o va arde; iar tu, mprate, nu vei scpa din minile lui, ci vei fi prins, n minile lui vei cdea i n Babilon vei fi dus. i sftuia proorocul pe mprat: "S se dea de bunvoie lui Nabucodonosor, ca s nu se risipeasc desvrit Ierusalimul i s piar mpria iudeilor". Iar preoii i proorocii strigau ctre mpratul s nu asculte pe Ieremia, zicnd c Ieremia a nnebunit. Iar Nabucodonosor, ostindu-se asupra cetii, a auzit c Faraon, mpratul Egiptului vine cu puterea sa n ajutorul lui Sedechie, mpratul Iudeei, ca s elibereze cetatea Ierusalimului de nconjurarea haldeilor. Deci, s-a dus Nabucodonosor mpotriva lui Faraon, deprtndu-se o vreme oarecare de cetate. Iar locuitorii Ierusalimului,
11

12

MAI vznd c Nabucodonosor se duce de la cetate, au socotit c se ntoarce la Babilon, neputnd s ia cetatea, i batjocoreau proorocia lui Ieremia, cci nu s-a mplinit, i ziceau c Nabucodonosor a luat-o la fug, neputnd s-i biruiasc; ns Ieremia se ntrea, zicnd c Ierusalimul se va lua de la haldei i mpratul se va duce la Babilon. Dup ce s-a deprtat oastea haldeilor de Ierusalim i popoarele au ieit din mpresurarea aceea la cetile i la satele lor, Ieremia i-a pus aua pe catrul su, vrnd s se duc n patria sa, care era n partea lui Veniamin, la cetatea Anatot, nu departe de Ierusalim, pentru c acolo avea averile sale. i, cnd a fost la porile cetii, care se numeau ale lui Veniamin, strjerul porilor acelora, numit cu numele Saruia, nepotul mincinosului prooroc Anania, cruia Ieremia i proorocise grabnic moarte, acel Saruia, vrjmuind pe Ieremia pentru unchiul su i vznd pe Ieremia c ieea din cetate, l-a oprit, zicndu-i: "Tu fugi la haldei?" Ieremia a rspuns: "Mini, cci nu m duc la haldei, ci la cetatea mea, unde mi este averea". Iar acela, neascultnd cuvintele lui Ieremia, l-a luat i cu sila l-a dus la boieri, spunndu-le c l-a prins fugind la haldei. Deci, boierii, mniindu-se asupra lui Ieremia, l-au btut i l-au aruncat n temni; ns iari l-au scos afar. n acea vreme, Nabucodonosor, mpratul Babilonului, biruind i gonind pe Faraon, mpratul Egiptului, care venise n ajutorul lui Sedechie, s-a ntors degrab cu toat puterea sa, iari la Ierusalim, l-a nconjurat i-l btea tare. i a fost Ierusalimul n nconjurarea haldeilor pn la al 11-lea an al mpriei lui Sedechie. Atunci, Ieremia, iari a sftuit pe popoare la pocin i le arta c se mplinise proorocia lui; cci acum a venit pedeapsa cea mai nainte gtit de Dumnezeu, pentru nepocina i mpietrirea oamenilor celor pctoi, i le da sfat folositor, ca s se supun haldeilor, zicnd: "Astfel socotete Domnul: Cel ce ade n aceast cetate, va muri de sabie, de foamete i de omor; iar cel ce se va supune haldeilor, va fi viu". Boierii ziceau mpratului: "S moar omul acesta, cci el slbete minile brbailor, care se ostesc, fiind rmai n cetate i minile a tot norodul". Zicnd ei ctre mprat cuvntul acesta, arat c acest om nu propov-duiete pacea acestui popor, ci numai cele rele. mpratul Sedechie le-a rspuns: "Iat, el este n minile voastre, facei cu el ce voii". Deci, au luat pe Ieremia i l-au aruncat n groapa lui Melhis, fiul mpratului, care era ntr-o cas ntunecoas; i l-au spnzurat pe el cu funii n groapa aceea, ca s moar acolo; iar n groap nu era ap, ci noroi. i a ptimit proorocul lui Dumnezeu fr vin, eznd n acel noroi pn la grumaz, nct puin a fost de n-a murit. Atunci era la curtea mprteasc un oarecare btrn, cu numele Avdemeleh, de neam arab, care, auzind c Ieremia este aruncat n groap la moarte, a zis mpratului: "Ru ai fcut ceea ce ai fcut, ucignd pe omul acesta". Atunci mpratul a poruncit lui Avdemeleh s scoat afar din groap pe Ieremia; apoi l-a chemat la el i l-a ntrebat, de o parte, dac snt adevrate cele proorocite de dnsul. i a grit proorocul ctre mprat: "De-i voi spune adevrul, m vei omor; iar de te voi sftui, nu m vei asculta". Atunci mpratul s-a jurat c nu-l va omor. Deci, i-a grit proorocul: Aa zice Domnul puterilor, Dumnezeul lui Israel: Dac vei iei cu smerenie la voievozii mpratului Babilonului, sufletul tu va fi viu i cetatea aceasta nu se va arde cu foc i vei fi viu tu i casa ta; iar de nu vei iei la domnii
12

13

ZIUA 1 mpratului Babilonului, cetatea aceasta va cdea n minile haldeilor, pe care o vor arde cu foc, iar tu i femeile tale nu vei scpa din minile lor, iar pe copii i vor duce n robie. Auzind mpratul acestea din gura proorocului, nu i-a ascultat sfatul cel bun, i l-a aruncat n temni, n care a petrecut sfntul Ieremia, pn ce s-a luat Ierusalimul de haldei, care s-a ntmplat n al 11-lea an al mpriei lui Sedechie. i att de mare era foametea n cetate, nct oamenii i mncau copiii lor i trupurile unul altuia. Deci poporul, slbind foarte mult i zidurile cetii fiind sfrmate de puterea haldeilor, ostaii care erau n cetate au deschis noaptea porile cetii din grdina mprteasc i au ieit din cetate, fugind mpreun cu mpratul lor, Sedechie, pe o cale ce ducea n pustie. Haldeii care erau mprejurul cetii, simind aceasta, au izgonit din urm pe mprat i l-au ajuns n cmpul Ierihonului. Aici toat oastea care era lng dnsul l-a lsat i a fugit care pe unde a putut. Iar haldeii, prinznd pe Sedechie mpratul Iudeei, l-au dus la Nabucodonosor, mpratul Babilonului, n Revlat. Aici, mpratul Babilonului a ucis pe fiii lui Sedechie naintea ochilor lui i pe toi puternicii prini cu dnsul i-a omort; iar lui Sedechie, dup ce i-a scos ochii, l-a ferecat n obezi de fier i l-a dus n Babilon. Navuzardan, cel mai mare voievod al puterilor haldeieti, cu ceilali voievozi i cu mulimea de ostai, au drmat zidurile Ierusalimului i l-au umplut de snge, pierznd cu sabie i cu foc cea mai frumoas i cea mai strlucit cetate a scaunului mprailor Iudeei. i, voievodul Navuzardan avea porunc de la mpratul Nabucodonosor, pentru proorocul Ieremia, ca s-l pzeasc viu i nevtmat, cci i zisese: "S-l iei i s-l ai sub ochii ti i s nu-i faci nici un ru; ci, ceea ce va pofti s-i faci lui". Cci auzise Nabucodonosor de sfntul Ieremia, de proorocia lui i de sfatul ce l-a dat lui Sedechie, ca fr rzboi s se predea puterii haldeieti; de aceea, a dat porunca aceasta voievodului su, Navuzardan. i a fost scos din temni sfntul prooroc cu minile ostailor haldeieti, dezlegat din legturi, cinstit cu cinste i druit cu libertate. Deci, proorocul Ieremia, avnd libertate i ndrzneal de la voievodul Navuzardan, a nceput ndat a se ngriji pentru sfinenia lui Dumnezeu i pentru preanalta podoab i slav a tuturor seminiilor lui Israel, adic pentru chivotul Legii, ca s nu se sfrme de cei de alt seminie i astfel s se necinsteasc slava lui Dumnezeu. El a cerut voie de la voievodul care drma Ierusalimul s nu-l opreasc de a lua sfinenia Dumnezeului lui Israel mai nainte de drmarea bisericii, ca s nu se jefuiasc i s se ard. i, aflnd el pe oarecare preoi i levii scpai de sabie, i-a luat cu sine i, umblnd cu dnii fr temere printre haldei, au mers cu srguin n biseric i au luat mai nti din focul altarului, care o singur dat s-a pogort din cer spre jertfe, n zilele lui Moise i ale lui Aaron, i de atunci se pzea nestins n altar. Pentru c era porunc de la Dumnezeu, ca preoii s adauge totdeauna lemne pe focul acela n altar, ca niciodat s nu se sting. Lund Ieremia dintr-acel foc, l-a ascuns ntr-o fntn fr de ap i, avnd mare credin, a proorocit c focul acela chiar de se va stinge la o vreme, pref-cndu-se prin minune n alt stihie, ns la vremea sa, ntorcndu-se iar n singura sa stihie se va aprinde. Acest lucru s-a ntmplat dup ntoarcerea din Babilon a poporului lui Israel, n vremea nnoirii bisericii i n zilele lui Neemia, dup muli ani de la sfritul sfntului
13

14

MAI prooroc Ieremia. Iar el, ascunznd focul acela n pu, l-a nchis i l-a fcut netiut de nimeni. Apoi, dup punerea la pstrare a focului altarului, a luat cortul i chivotul Legii i cele dintr-nsul i le-a inut la sine, pn ce s-a linitit tulburarea de rzboi ce a fost n cetate, cnd se risipea i se ardea de haldei. Dup luarea cortului i a chivotului din biserica Domnului, voievodul Navuzardan a jefuit ndat toate celelalte vase de aur i de argint ce erau n biseric i a sfrmat toat arama i a luat-o la Babilon. Apoi a ars i a drmat acea preafrumoas biseric, zidit de Solomon cu mult nelepciune. Asemenea i palatele mprteti i toate casele cele frumoase ale Ierusalimului, cum i bisericile cele mari le-a dat prad focului i risipirii; iar zidurile cetii le-a spat mprejur puterea cea haldeiasc i le-a asemnat cu pmntul. Atunci mulimea fr de numr a poporului iudeilor, a czut n ascuiul sabiei; dar, mai ales n valea Tafet, cea zis mai sus, n care poporul i jertfea diavolilor, cndva, pe fiii i pe fiicele lor. Acolo au mncat armele cea mai mare mulime de brbai, de femei i de copii, fr cruare i fr mil, nct s-a mplinit proorocia grit de Ieremia, c nu se va mai chema locul acesta cdere i loc de morminte ale fiilor lui Enon, ci loc de morminte al junghierii, pentru c acolo aproape s-a junghiat tot poporul Ierusalimului; iar pe cei ce scpaser de sabie, i-au dus n robie, lsnd numai din sracii acelui pmnt, ca s pzeasc viile i grdinile. Voievodul Navuzardan, ieind din Ierusalimul cel risipit, ncrcat cu multe dobnzi i przi, dup porunca mpratului Nabucodonosor, a pus stpnitor asupra pmntului cel pustiit al iudeilor, pe Godolia, fiul lui Ahicam, cel care a izbvit pe Ieremia din minile celor ce voiau s-l omoare. Iar ctre Ieremia a zis: "Dac i este bine, s mergi mpreun cu mine n Babilon i voi pune ochii mei spre tine; iar de nu, rmi aici. Iat, tot pmntul este naintea feei tale, i ce pofteti i ori unde voieti, acolo s mergi. S te duci i s te ntorci la Godolia, pe care l-a pus mpratul Babilonului n pmntul Iudeei i s trieti cu dnsul n poporul tu cel ce a rmas acolo". i voievodul i-a dat lui Ieremia hran, daruri i libertate. Sfntul prooroc Ieremia, lund cortul, Chivotul Legii i cele dintr-nsul, mpreun cu cei ce urmau dup dnsul, preoi i levii, le-au pus n muntele acela n care, odinioar, suindu-se sfntul prooroc Moise, a vzut pmntul fgduinei i acolo a murit i s-a ngropat. n acel munte sfntul Ieremia a aflat o peter, n care a pus Chivotul, astupnd ua cu pietre i pecetluind-o cu numele lui Dumnezeu, scriind i nsemnnd cu degetul slovele n piatr, ca i cu un condei de fier, pentru c piatra cea tare, la degetul lui cel ce scria, s-a fcut moale ca ceara; iar dup scriere s-a ntors la tria ei i s-a fcut ca o scobire de fier acel loc, care este n pustiu ntre doi muni i n care zac ngropai Moise i Aaron. i a zis Ieremia ctre cei ce erau de fa: "S-a dus Domnul din Sion la cer i iari Se va ntoarce cu putere; i va fi semnul venirii Lui, cnd se vor nchina lemnului toate limbile". i a mai zis: Chivotul acela nimeni nu-l va putea scoate din locul acela, fr numai Moise proorocul cel ales al lui Dumnezeu. i pe tbliele cele din chivot, nimeni din preoi sau din prooroci nu le va scoate, fr Aaron cel plcut lui Dumnezeu. Iar n ziua nvierii va iei
14

15

ZIUA 1 sicriul din piatra cea pecetluit i se va aeza pe muntele Sionului, i toi sfinii se vor aduna la dnsul, ateptnd pe Domnul, ca s-i scape de vrjmaul, cel ce vrea s-i omoare". Acestea grindu-le sfntul prooroc ctre preoi i levii, un nor a acoperit deodat acea peter astupat i nimeni nu putea s citeasc numele lui Dumnezeu, care era nsemnat pe piatr de degetul lui Ieremia, nici nu putea s cunoasc sau s afle acel loc. Cci oarecare din cei ce veniser dup dnii s-au apropiat i, vrnd s nsemneze locul acela i calea ctre el, n-au putut s-l afle nicidecum. nelegnd acestea proorocul, a zis ctre dnii: Netiut va fi locul acesta, pn cnd Dumnezeu va aduna soboarele popoarelor i le va fi milostiv. Atunci le va arta aceasta i se va ivi slava Domnului la vederea tuturor i va fi nor, precum i s-a artat i lui Moise. Nimeni nu tie nici n ziua de astzi petera aceea i nu va fi tiut de nimeni pn la sfrit. Acea peter este acoperit cu nor luminos ca focul, dup chipul slavei celei dinti, care era n locaul mrturiei, pentru c nu va nceta slava lui Dumnezeu de la legea sa. Deci, dup ce Ieremia a ascuns Chivotul lui Dumnezeu, iudeii n-au mai avut slava aceea ca odinioar, dei dup apte ani au nnoit biserica lui Solomon. i, fiind lipsii de Chivotul Domnului, au fcut alt chivot de aur, dup asemnarea celui fcut de Moise, i cu toate cele ce era n chivotul cel dinti. ns, nu era ntr-nsul o putere fctoare de minuni i o slav ca aceea a lui Dumnezeu, strlucind precum era la cel dinti. Focul ceresc pe care Sfntul Ieremia i preoii cei ce au fost mpreun cu dnsul, l ascunsese n puul cel fr ap, s-a aflat de ali preoi, de care am pomenit mai sus, dup ce au trecut muli ani de la sfritul Sfntului Prooroc Ieremia. Dup ce sfntul Ieremia a ascuns chivotul Domnului, a mers la Godolia n cetatea Masifat, fiindc acolo ncepuse poporul a petrece n locul Ierusalimului. Acolo a ezut ntre poporul su, care rmsese pe pmnt, plngnd pentru drmarea i pustiirea Ierusalimului, cu plngere nemngiat, precum arat Cartea Plngerii lui. i, stpnind Godolia peste Iudeea cea pustiit, Ismail, fiul lui Natanie, fiind de neam mprtesc, poftea acea stpnire pentru dnsul. El, adunnd nite brbai voinici, a mers la dnsul n Masifat, din dragostea ce avea pentru el, i l-a primit Godolia cu cinste, netiind vicleugul i gndul lui cel ru, i au fcut osp pentru dnii. Iar dup ce s-a nserat, s-au sculat Ismail i cei zece brbai ce erau cu dnsul i au ucis pe Godolia, pe toi iudeii i pe toi haldeii i ostaii ce erau lng dnsul, nvlind noaptea prin cetate i omornd pe cei ce dormeau. Auzind de acestea voievodul Ioanan, fiul lui Caris, i ceilali brbai vestii ai iudeilor, care petreceau prin sate, s-au adunat, i, mpreunndu-i otile lor, au mers cu rzboi asupra lui Ismail i s-au btut cu dnsul la Gavaon, biruindu-l; i a scpat Ismail abia cu opt brbai, la fiii lui Amun. Dup biruirea i izgonirea lui Ismail s-au sftuit oamenii cei din Iudeea mpreun cu Ioanan, ca s nu ad n pmntul Iudeei, ci s se duc n Egipt, fugind de la faa haldeilor, deoarece se temeau de mnia mpratului Babilonului pentru moartea lui Godolia, socotind c, dac va auzi mpratul de uciderea lui, ndat va trimite oaste, ca s piard rmiele lui Israel. Deci, se gtea mpreun tot poporul de calea spre Egipt, din care nu s-a scos dect cu mna lui Dumnezeu cea tare i cu braul Lui cel nalt. Mai nti au mers la sfntul
15

16

MAI prooroc Ieremia, cu tot poporul de la mare pn la mic, i i-au zis lui: "S cad rugciunea noastr naintea feei tale, ci roag-te pentru noi ctre Domnul Dumnezeul tu, c am rmas puini din muli ce eram, precum ochii ti ne vd. i s ne spun nou Domnul Dumnezeul tu, calea n care vom merge i cuvntul pe care-l vom face". i le-a spus lor proorocul Ieremia: "Am auzit i m voi ruga pentru voi Domnului Dumnezeului nostru, dup cuvintele voastre; iar cuvntul pe care l va rspunde Domnul, l voi spune vou i nu voi tinui de voi acel cuvnt. Dar, dac voi nu vei voi s ascultai poruncile Domnului?" Iar aceia au zis ctre Ieremia: "S fie Domnul ntre noi martor drept i credincios, c, dup cuvntul pe care l va trimite nou, aa vom face, fie bun, fie ru. Glasul Domnului nostru, la care noi te trimitem, l vom asculta". i s-a rugat sfntul Ieremia i, postind zece zile, a primit de la Dumnezeu ntiinare de voia Lui cea sfnt i a chemat pe Ioanan i pe cei ce erau cu dnsul i pe tot poporul de la mic pn la mare i le-a zis lor: "Aa zice Domnul Dumnezeul lui Israel, la care voi m-ai trimis pe mine: Dac vei edea n pmntul acesta, v voi zidi pe voi i nu v voi risipi, ci v voi sdi pe voi, i nu v voi smulge, c am ncetat cu rutile acelea, pe care le-am fcut vou. S nu v temei de faa mpratului Babilonului, c Eu cu voi snt, ca s v izbvesc i s v mntuiesc din minile lui; Eu v voi milui i v voi ntoarce la pmntul vostru. Iar de vei zice: nu vom edea n pmntul acesta, ci n pmntul Egiptului vom merge, ca s nu vedem petrecndu-se aici rzboi i glasul trmbiei s nu-l auzim, de pine s nu flmnzim, ci acolo s ne veselim. Pentru aceea ascultai cuvntul Domnului, voi, iudeii cei rmai. Aa zice Domnul Atotiitorul, Dumnezeul lui Israel: Dac voi v vei ntoarce faa voastr spre Egipt i vei merge acolo s petrecei, sabia, de care voi v temei, v va gsi pe voi acolo; foametea de care voi v ferii, v va ajunge pe voi n Egipt i acolo vei muri de foame i de sabie, i nici unul nu va scpa de rutile acelea, pe care le voi aduce asupra voastr. C precum a picat mnia Mea asupra celor ce vieuiau n Ierusalim, aa va pica mnia Mea asupra voastr, de vei merge n Egipt i nu vei mai vedea nc locul acesta. Aceasta le-au grit Domnul asupra voastr, celor ce ai rmas din iudei. S nu mergei n Egipt, ca s nu v stingei acolo de sabie, de foamete i de omor". Dup ce a ncetat Ieremia a gri ctre popor toate cuvintele Domnului, Azaria, fiul lui Maaseia, Ioanan, fiul lui Karia i toi brbaii cei defimtori, au zis ctre Ieremia: "Mini, c nu te-a trimis pe tine la noi, Domnul Dumnezeul nostru, ca s ne grieti s nu mergem n Egipt, i s petrecem acolo; ci Baruh, fiul lui Nirie, te ndeamn pe tine asupra noastr, ca s ne dai pe noi n minile haldeilor, s ne pedepseasc i s ne duc n Babilon". Poporul n-a ascultat glasul Domnului cel grit prin Ieremia i, lundu-i femeile i copiii, l-au luat i pe proorocul Ieremia fr voia sa. Asemenea au luat mpreun cu dnsul i pe proorocul Baruh i s-au dus n Egipt, unde s-au slluit lng o cetate ce se numea Tafnas. Acea cetate inea de mpria Egiptului, n care alt dat sfntul Moise fcea minuni naintea lui Faraon. Acolo a petrecut sfntul Ieremia proorocul patru ani, bucurndu-se de mare cinste ntre egipteni pentru sfinenia sa i pentru facerile lui de bine ce le arta; pentru c pe aspidele care i pierdeau pe dnii i pe nite fiare din ap, care se numeau crocodili, le-a
16

17

MAI omort cu rugciunea la locul slaului lui Faraon, unde i-a dat obtescul sfrit i unde a i fost ngropat. Sfritul lui a fost mucenicesc. Cci, dup ce a proorocit c mpratul Babilonului are s vin asupra Egiptului i pe tot pmntul s-l prade, ca s piard i pe iudeii care se aezaser acolo; atunci poporul e- vreiesc, mniindu-se pe sfntul Ieremia, l-au omort cu pietre. n acelai an, dup sfritul lui, a venit mpratul Babilonului cu mult putere asupra Egiptului i a ucis pe mprat; iar tot neamul iudeilor care venise n Egipt a pierit, dup cum proorocise sfntul Ieremia. ns cinstitele lui moate, dup muli ani, au fost aduse cu mare cinste de ctre Alexandru, mpratul Macedoniei, n cetatea Alexandriei, zidit ntru numele su. i le-a pus la un loc ce se numea Tetrafel, care era cinstit foarte mult de alexandrini, pentru moatele lui cele prooroceti. Sfntul Ieremia a mai proorocit i despre patimile Domnului i Mntuitorului nostru Hristos, zicnd astfel: Venii i s bgm lemn n pinea lui i s-l pierdem pe el din pmntul celor vii i numele lui s nu se mai pomeneasc. Iar cnd vieuia n Egipt, a proorocit despre sfrmarea idolilor i despre venirea n Egipt a Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu cu Pruncul cel mai nainte de veci, zicnd ctre popii egipteni: "Se cade ca toi idolii s cad i tot ce este fcut de mini s se sfrme, ntru acea vreme, cnd va veni aici o maic Fecioar cu un Prunc nscut n peter i pus n iesle". De la acea proorocie a lui Ieremia, a rmas n obiceiul egiptenilor de a nchipui o fecioar, odihnindu-se n pat; iar aproape de dnsa, un prunc nfat n scutece i culcat n iesle i ei se nchinau acelui chip. mpratul Ptolomeu, ntrebnd odat pe popii egipteni, pentru ce fac aceasta, ei au rspuns: "Aceast tain este a celor mai de demult prini ai notri, pe care a vestit-o nainte un sfnt prooroc, i acum ateptm sfritul acestei proorocii i mplinirea tainei". Dup ce au trecut muli ani de la sfritul proorocului Ieremia, Iuda Macabeul l-a vzut mpreun cu arhiereul Onia, artndu-i-se lui n vedenie, despre care se scrie aa: "S-a artat lui Macabeu o vedenie ntr-acest fel: "Onia, fiind arhiereu, brbat bun i mbuntit, cucernic la vedere, blnd la obicei i la vorb bine ncuviinat, deprinzndu-se din copilrie spre toat buntatea; i ridica minile i se ruga pentru poporul iudeilor. Dup aceea, i s-a artat alt brbat, cu cruntee i cu o slav minunat i nconjurat cu cinste i cu mare cuviin". i, rspunznd Onia, a zis: "Acesta este Ieremia, proorocul lui Dumnezeu i iubitorul de frai, care mult se roag pentru popor i pentru sfnta cetate. i, ntinzndu-i Ieremia mna dreapt, a dat lui Iuda Macabeul o sabie de aur, grindu-i acestea: primete aceast sfnt sabie ca dar de la Dumnezeu, cu care vei sfrma pe vrjmai". Din aceast vedenie, se vede destul de lmurit, cum c sfinii plcui lui Dumnezeu, dup sfritul lor, se roag lui Dumnezeu pentru noi i ne ajut nou, precum a ajutat sfntul Ieremia lui Iuda Macabeul asupra potrivnicilor, ale crui sfinte rugciuni s ne ajute i nou, asupra vzuilor i nevzuilor vrjmai, cu darul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia I se cuvine slava, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, n veci. Amin.
17

18

MAI

ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosul Pafnutie, egumenul mnstirii Borob.


(Scris de ucenicul su Vasian, Arhiepiscopul Rostovului i al Iaroslavului)

Acest cuvios printe Pafnutie se trage dup neam din seminia agareneasc. Cnd, pentru pcatele noastre i prin voina lui Dumnezeu, a venit n pmntul Rusiei, Batie, mpratul cel fr de Dumnezeu al ttarilor; acesta a robit cu mulimea puterilor sale cetile cele mari ale Rusiei, a pustiit pmntul cu sabie i cu foc, a pierdut sfintele biserici de toat sfinenia, iar pe domnii i pe toi stpnitorii i-a secerat cu sabia ca pe nite spice i i-a tiat ca pe nite copaci frumoi; iar n locul acelora a pus ali stpnitori de neam agarean, care se numeau n limba poloveilor bascachi. Moul lui Pafnutie agareanul, era dintr-aceti stpnitori care se numeau bascachi i tria n Rusia sub stpnirea cea ncredinat lui. Murind ns acel mprat pgn, fiii Rusiei au primit uurare de frica ce aveau de barbari i fiecare din domnii i stpnitorii cei de bun neam i-au luat moia i stpnirea lor. Adunndu-se prin ceti, popoarele cele numite cu numele lui Hristos i nmulindu-se, a nceput a strluci sfnta credin creti-neasc, iar pgntatea agarieneasc a se prpdi, pentru c binecredincioii domni ai Rusiei porunceau stpnitorilor agareni, de a nu se mai apropia vreunul de credina cretineasc i pe cretini s nu-i mai dea morii. Atunci moul lui Pafnutie, a primit sfnta credin i s-a botezat, lund numele de Martin. El, vieuind n dreapta credin cretineasc, a nscut un fiu cu numele Ioan. Acela, venind n vrst, a luat n cstorie pe o fecioar, Fotinia, i a nscut pe acest fericit prunc de care ne este cuvntul, i i-au dat numele la Sfntul Botez, Partenie. Ei petreceau printeasca motenire n stiorul ce se numea Cudinov, departe ca la trei stadii de cetatea Borova. i, crescnd pruncul cu anii, cretea i cu nelegerea i cu bunul obicei, pentru c, dndu-se la nvtura crii, nva nu numai dumnezeiasca Scriptur, ci i obiceiurile cele bune, ca: blndeea, buntatea, nelepciunea, urmnd celor buni i ferindu-se de cei ri. Apoi, lsnd pe prinii si i toate cele din lume, s-a dus la mnstirea cetii Borova, care se cheam nalt, avnd hramul Acopermntului Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, i acolo a luat chipul monahicesc din minile egumenului Marcel, ntru al douzecelea an de la naterea sa; i a fost numit Pafnutie n loc de Partenie. Aici a fost dat n povuirea sfinitului stare Nichita, care altdat a fost ucenicul cuviosului Serghie, fctorul de minuni. Pafnutie trecu bine prin toate slujbele mnstireti, cu toat bun rnduial. El era de toi iubit, pentru faptele lui cele bune; i a fcut 20 de ani n nevoinele cele iubitoare de osteneal. Apoi, pstorul acelui loca, ducndu-se ctre Domnul, fericitul Pafnutie, prin alegerea i rugmintea monahilor care erau acolo i mai ales n urma dorinei celei mari a stpnitorului cetii, a fost silit a primi slujba de egumen al acelui sfnt loca. Ca stpnitor al cetii era voievodul Simeon, feciorul lui Vladimir, pe care fericitul Pafnutie, neputnd s
18

19

ZIUA 1 nu-l asculte, a primit egumenia; la care s-a binecuvntat i hirotonit de preasfinitul Fotie, mitropolitul a toat Rusia. El a nceput a se ndeletnici cu mai mari nevoine, ngrijind de pstoria oilor celor cuvnttoare ale lui Hristos, ca un bun i iscusit pstor, fcndu-se model turmei sale, abtndu-se totdeauna de oile cele de-a stnga i silindu-se spre cele de-a dreapta, slujind totdeauna Domnului ziua i noaptea; pentru c ziua se ostenea n slujbele mnstireti, iar noaptea petrecea n rugciuni. Acest cuvios era mpodobit de Dumnezeu cu dreapt socoteal i cu alte daruri ale Sfntului Duh, cci i-a dat lui a cunoate pe om dup chip i dup vedere, precum i toate neputinele i patimile care erau n sufletul cuiva. Acestea toate i alte descoperiri artate lui n visuri, le va arta povestirea care urmeaz. Odat, s-a ntmplat c, fiind trimis la un sat unul din fraii lui cei mnstireti pentru trebuina mnstirii i zbovind el acolo puin, i-a fcut vrjmaul mpiedicarea pcatului, cci, prin ispita satanei, a czut ntr-un necurat pcat trupesc. n noaptea aceea, cuviosul printe Pafnutie, dup obinuita sa pravil, s-a culcat s se odihneasc puin i ndat i s-a fcut o ntiinare ca aceasta, pentru fratele care czuse n pcat. Vedea o grdin foarte frumoas, avnd pomi sdii cu mult chiverniseal i se bucura printele, n vedenia aceea, de podoaba acelor pomi ncrcai cu poame; iar un pom era mai ales dect alii. Deci, spre acela, ntorcndu-i vederea cu veselie i minunndu-se, privea frumuseea lui, iat, deodat naintea ochilor si, smulgndu-se acel pom din locul su, a czut la pmnt. Fericitul, uitnd vederea cea cu bucurie, s-a mhnit foarte pentru aceast neateptat cdere a acelui pom i apropiindu-se, l-a ridicat i l-a sdit la locul lui, ntrindu-l mprejur, ca s stea ca i mai nainte. Apoi, dup ce a fcut aceasta, iari smulgndu-se pomul, a czut; dar el l-a pus iari s stea la loc i, spndu-l, l ntrea, iar acesta iari cu o cltire mare se plec n jos; deci, cu mult osteneal trgndu-i pmnt, abia a putut a-l ntri. Deteptndu-se din somn, a neles puterea vedeniei i s-a mhnit foarte. Pentru c grdina cea frumoas nsemna locaul lui, acei pomi sdii cu mult chiverniseal nchipuiau pe fraii lui cei rsdii n casa lui Dumnezeu i care aduceau rodurile buntilor; iar pomul cel smuls i czut, nsemna pe fratele cel ce czuse n pcat i pentru a crui ndreptare i trebuia printelui mare osteneal. Fratele acela, sfrindu-i lucrul ascultrii sale i cumprnd sufletu-lui su paguba cea vrednic de tnguire, s-a ntors la mnstire. Printele l ntreba, dac i s-a ntmplat vreo suprare pe cale. Iar fratele, acoperindu-se de norul cel ntunecat al ruinii, nu voia s-i mrturiseasc pcatul, ruinndu-se de faa printelui spre care nu mai putea privi. Fericitul Pafnutie, vzndu-l tulburat n sufletul su, i-a spus vedenia cea despre dnsul i-l ruga bunul doctor s-i descopere rana de care suferea nluntrul sufletului su; dar abia a putut s-l nduplece spre a-i mrturisi pcatul fcut. Lipind mult vreme la rana sufleteasc doctoria cea duhovniceasc i cuviincioas, abia a putut s nt-reasc n el pocina, deprtnd de la el gndul dezndejdii, mngindu-l cu ndejdea milostivirii lui Dumnezeu. Aa lund aminte de pstoria sa, se asemna cu doctorul cel iscusit, cu pstorul cel bun, care, aflnd de oaia rpit de lup, o ridic pe umrul su; i astfel, ca un brbat puternic, purta greutile i neputinele celor nevoiai.
19

20

MAI Petrecnd n locaul acela n egumenie ca la 13 ani, a czut n neputin trupeasc i a suferit de boal mult vreme. Apoi s-a mbrcat n sfnta schim i de atunci s-a nsntoit. Dar n-a mai slujit Sfnta Liturghie pn la ducerea sa ctre Dumnezeu. Numai o singur dat i s-a ntmplat de mare nevoie, de care se va spune pe urm. Sculndu-se din boal, cuviosul Pafnutie a lsat egumeneasca nceptorie i, dorind viaa cea linitit i deosebit, s-a dus din locaul acela ntr-o pustie-tate, care era aproape ca la dou stadii. Acolo, gsind un loc plcut n vale, ntre dou ruri, mprejmuit de pdure deas, s-a aezat cu un frate; ns acel loc inea de o alt stpnire. ncepnd el viaa cea dup Dumnezeu, cu mai multe osteneli pustniceti, au nceput a veni la dnsul i ali frai; apoi, cu binecu-vntarea lui, i zideau chiliue i vieuiau mpreun cu bunul lor povuitor i nvtor ctre mntuire. Deci, nmulindu-se ucenicii i lrgindu-se locul, fraii au rugat pe sfntul printe, s dea voie s zideasc o biseric pentru dumnezeiasca Liturghie. Neoprindu-i de la aceasta, fraii au zidit singuri o biseric n numele Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu i a cinstitei sale nateri, i au sfinit-o cu binecuvntarea Preasfinitului Mitropolit Iona. Iar vrjmaul, urtorul binelui, ndemna pe muli oameni s fac suprare cuviosului i locaului su cel zidit din nou. Dar, cuviosul biruia cu binele pe cel ru i pe toi i dobndea cu rbdarea sa. Acest lucru, vzndu-l Dumnezeu, l pzea pe el i locaul lui prin aprarea Sa; pentru c nu va lsa Domnul toiagul pctoilor peste soarta drepilor. Atunci n cetatea Borovca era voievod Vasile Iaroslavici. Acela se mniase pe sfntul c lsase mnstirea lui i se aezase pe alt moie. Deci, vznd locaul su micorndu-se i scznd, iar cel nou nmulindu-se i nflorind, se aprindea cu mnia i se gndea cum ar putea s izgoneasc pe cuviosul cu ucenicii lui din acel loc, deoarece locul acela inea de alt stpnire. Deci, a nceput n tain s-i fac rutate ntr-acest chip: Trimitea de multe ori slujitori nebuni, dup obiceiul su, ca s aprind locaul de pretutindenea. Aceia, mergnd i vznd pe printele cu fraii c se osteneau la zidirea mnstirii, nu puteau s le fac nici un ru, pentru c iuimea i slbticia lor se schimba n temere i blndee i se ntorceau acas fr a face nimic. Odat, a trimis pe un agarean botezat din nou, anume Ermolae, care nu-i lepdase nc rul obicei barbar ca, fr de veste, s fac ru cuviosului printe i s-i aprind locaul. Dar, deodat a orbit i, umblnd, rtcea mprejurul mnstirii. Pe acesta, aflndu-l unii, l-au dus la printele Pafnutie i cnd l-a vzut cuviosul, l-a chemat cu bucurie, zicndu-i pe nume. Apoi l-a ntrebat pentru ce pricin a venit la dnsul? Iar el, lsndu-i rutatea de fiar, a mrturisit printelui toate, pentru ce a fost trimis i, cznd, i cerea iertare i vederea ochilor. Atunci printele, fcnd rugciune pentru dnsul, i-a dat iertare i binecuvntare; iar Dumnezeu i-a druit vedere. Apoi Ermolae s-a dus la stpnul su, nefcnd nici un ru cuviosului Pafnutie. ntr-acea vreme a venit fr de veste asupra pmntului Rusiei, prin voina lui Dumnezeu, pgnul mprat Momotec cu mulime de agareni. Iar marele voievod Vasile Vasilievici, i cu dnsul i ceilali ai Rusiei, neadu-nndu-se cu toat oastea lor, degrab cu puini ostai au ntmpinat la Suzdal pe agarenii cei fr de Dumnezeu i, fcnd rzboi
20

21

ZIUA 1 pentru pcatele noastre, agarenii au biruit pe domnii Rusiei, nct pe muli i-au prins vii, ntre care era i voievodul Vasile Iaroslavici, stpnitorul cetii Borova, cel ce avea vrajb asupra fericitului Pafnutie. Acela, fiind n robie, i-a adus aminte de greeala sa, c fr de nici o vin fcea ru cuviosului printe i se cia de greeala sa i se ruga lui Dumnezeu s-l scape de primejdia ce era asupra lui, cu rugciunile cuviosului Pafnutie. Astfel fiind el, a dat fgduin c, de-l va scpa Domnul din minile agarenilor, ndat are s strice vrajba i s se mpace cu cuviosul. Fcnd o fgduin ca aceasta, i-a ajutat Dumnezeu s scape degrab de la barbari, c se fcea pentru dnsul cu dinadinsul rugciune ctre Dumnezeu de ctre nepomenitorul de ru printe. Deci, scpnd el din robie fr de vtmare prin rugciunile sfntului i venind ntru ale sale, s-a dus ndat la locaul cuviosului i, ctignd de la dnsul iertare i binecuvntare, de atunci avea mare credin i dragoste ctre fericitul Pafnutie. Cuviosul, nu numai n necazuri era fr de rutate, dar rbda i celelalte primejdii ce i se ntmplau n lucrurile mnstireti, pentru c ndjduia spre Dumnezeu cu credin nendoielnic. Odat, apropiindu-se prealuminatul praznic al nvierii lui Hristos, n ziua cea de a treia, s-a ntmplat de era lips de pete n mnstire, nct nici un fel de peti nu se gseau, cu care s-ar fi mngiat fraii n vremea praznicului, dup obiceiul celor pustniceti. Slujitorii i ceilali frai, fiind mhnii pentru aceasta, Sfntul le zicea: "S nu v mhnii, frailor, de aceasta, pentru c Cel ce ne-a zidit, Preamilostivul Stpn, i a luminat toat lumea cu nvierea Sa, Acela ne va mngia pe noi robii Si n mhnirea noastr i ne va da nou celor ce ne temem de El, ndestulate bunti". Iar n Sfnta Smbt cea mare, n seara nopii cea purttoare de lumin, eclesiarhul bisericii a ieit la un pru mic, ca s aduc ap pentru dumnezeiasca slujb i a vzut mulime de peti fr de numr, care, dup vorba rii aceleia, se numeau "sijnici", care nu snt aa de mari, ci cu puin mai mari dect sardelele. Cci era atunci vrsarea apelor i s-a adunat atta mulime de peti, nct erau destul pentru trebuina lor, deoarece nu s-au trimis crtitorilor, ci celor ce ateptau cu bun ndejde i primeau cu mulumire. Iar dup aceea, ca i mai nainte n-a fost niciodat atta mulime de peti, de acelai neam. Iar eclesiarhul, degrab a spus printelui aceasta, pe care, auzindu-o, a preamrit pe Dumnezeu i a poruncit vntorilor s arunce mrejele i au tras att de muli peti, nct toat sptmna luminat a fost destul tuturor, la prnz i seara. ndeletnicindu-se cuviosul Printe Pafnutie cu mari nevoine i osteneli, strbtuse numele su pretutindeni i locaul su din zi n zi se lrgea; pentru c se nmulea numrul frailor i al uceni-cilor lui. ntre acetia se afla i un fericit cu numele Iosif, care a fost mbrcat de minile sfntului n rnduiala monahiceasc i care a zidit locaul la Voloii Lamului. Apoi i minunatul stare Inochentie, Ilie, rudenia fericitului i Vasian, scriitorul vieii aceluia, care n urm a fost arhiepiscopul Rostovului, cum i muli ali mbuntii brbai. Deci, adugnd cuviosul srguin cu fraii, a ridicat biserica cea de piatr, ostenindu-se singur n vremea lucrrii, ducnd pietre i ap i toate cele ce snt de trebuin la o zidire ca aceasta. i, sfrind biserica, a nfrumuseat-o cu icoane zugrvite. El singur
21

22

MAI fiind, biseric nsufleit, pzea n sine fr de prihan chipul lui Dumnezeu i era nzestrat de Domnul cu dar de minuni, pentru care se va povesti pe scurt. ntre zugravi era un meter ales, cu numele Dionisie, de fel mirean. El era bolnav de picioare i nu putea s mpodobeasc biserica cu zugrvirea icoanelor, fiind cuprins de boal. Iar stareul i-a zis: "Dionisie, Dumnezeu s te binecuvinteze! ncepe lucrul cel bun i Domnul i Preacurata Sa Maic vor da sntate picioarelor tale". Iar el, creznd cuvintele fericitului, a nceput lucrul cu bucurie i ndat s-a tmduit, vindecndu-i-se picioarele. i a dat stareul porunc lui Dionisie i celorlali zugravi mireni, ca s nu mnnce n locaul lui mncri mireneti, adic carne, i nici mcar s o aduc n mnstire; ci s se duc s o mnnce n satul de aproape. ntr-o vreme, mncnd n sat mncrile lor, au uitat porunca cuviosului i, lund o bucat de miel dreas cu ou, au adus-o n mnstire pentru cin. i cnd a gustat Dionisie nti, a aflat c unde fusese oul era plin de viermi. i ndat a nvlit asupra lui o boal ce se numete rie i ntr-un ceas tot trupul lui ca o bub s-a vrsat, nct nu putea s se mite; drept aceea a trimis degrab la cuviosul, plngnd de greeala sa i cernd iertare. Iar cuviosul l-a nvat s nu mai fac unele ca acelea i, ducndu-l n biseric i cntnd pentru dnsul paraclisul cu sobor, a sfinit ap i a poruncit bolnavului s se stropeasc cu acea ap sfinit peste tot trupul. Dup ce bolnavul a fcut astfel, a adormit puin i cnd s-a deteptat din somn s-a aflat cu tot trupul sntos, ca i cum niciodat nu ptimise ceva ru; iar bubele lui au czut ca solzii i a preamrit pe Dumnezeu. Locul unde s-a zidit locaul acela al cuviosului, fiind nconjurat de pdure deas, era bun pentru locuina psrilor i se ncuibau acolo mulime de corbi cu pene negre, la care cuviosul, privind, se mngia. El pusese porunc, ca nimeni s nu prind psrile acelea sau puii lor, sau s le vneze cu ceva. ntr-o vreme, fiul voievodului, fcnd plimbare n pustia aceea, aproape de mnstire a vzut un plc de corbi i, ncordndu-i arcul su, a ucis o pasre din ele. Bucurndu-se foarte mult c a lovit cu sgeata cu bun ochire, a cutat napoi la cei ce-l urmau, ca i cum s-ar luda i ndat i-a rmas capul nepenit n acea parte, neputnd nicidecum s-l ntoarc spre cutarea lui cea dreapt. Iar el, uitndu-i veselia sa pentru uciderea psrii, era cuprins de scrb i de spaim i, nelegnd pricina primejdiei neateptate, a alergat degrab la cuviosul Pafnutie i, cznd naintea lui, cerea iertare, struind ca s se roage lui Dumnezeu pentru dnsul, ca s-i ndrepte capul n rnduiala cea dinti. Printele a poruncit atunci s loveasc n toac. Fraii, mirndu-se de acea neobinuit tocare, s-au adunat degrab n biseric, ntrebnd de acea pricin; iar cuviosul le-a spus pricina i, zmbind, a zis: "A rspltit Dumnezeu sngele corbului". i, svrind cntare de rugciune, a umbrit cu Sfnta Cruce pe cel ce ptimea, zicnd: "Cu puterea cinstei i de via fctoarei Cruci, ntoarce-te nainte". i ndat s-a ntors capul nainte i s-a ndreptat dup firea sa! Un alt tnr oarecare i-a eliberat oimul la un corb, i acela l-a ucis; dar i acela ndat s-a lipsit de mngierea sa, c amndou psrile au czut moarte. Odat, venind noaptea tlharii la locaul lui, au luat trei boi mnstireti i, vrnd s plece, au umblat ca orbii, rtcind mprejurul mnstirii. i, fcndu-se ziu, voiau s lase
22

23

ZIUA 1 boii i s fug; dar, legndu-se cu puterea cea nevzut a lui Dumnezeu, erau inui lng boi, nct nu puteau s se despart i s fug, pn ce argaii mnstirii, cutnd boii, au dat i de tlhari i prinzndu-i i-au adus la cuviosul. Iar el i-a nvat cu cuvinte s nu mai fac unele ca acestea i, poruncind s-i hrneasc, i-a eliberat n pace. Doi frai s-au sftuit s ias din mnstire n tain i, strngndu-i lucrurile, voiau s plece pe cale. Iar Dumnezeu a artat acestea cuviosului, n chipul acesta: Dup cntarea Utreniei, ducndu-se sfntul s se odihneasc puin, a vzut n vis un arap negru, lund din cuptorul chiliei lui tciuni aprini i aruncndu-i pe chiliile acelor monahi, care voiau s fug; iar printele cu groaz i oprea, nfricondu-i s nu aprind zidirea. Iar arapul rspundea, c pentru aceea o face aceasta, ca s o ard! Deteptndu-se cuviosul din somn i nelegnd puterea vedeniei, a trimis ndat dup acei monahi i, chemndu-i, le-a spus vedenia; iar ei, auzind, s-au nfricoat i s-au umilit. Atunci au artat printelui lucrurile lor adunate, mrturisindu-i greeala i cernd iertare. Un alt frate crtitor, hulea toate cele fcute n mnstire i totdeauna gria asupra printelui. Acela n vedenia visului s-a vzut pe sinei n mijlocul bisericii, stnd cu cei ce cntau i ndat, venind printele i cutnd mnios cu ochii spre dnsul, a zis: "Acesta este hulitor, luai-l din biseric!" ndat, doi arapi foarte negri l-au luat pe el i l-au tras afar, btndu-l foarte tare. De-teptndu-se din somn acela, s-a umplut de mare fric i alergnd cu lacrimi la cuviosul printe, i-a cerut iertare. n locaul cuviosului era un btrn de Dumnezeu insuflat, anume Constantin, care, fiind bolnav, se apropia de sfrit. Odat, odihnindu-se cuviosul Pafnutie, dup doxologia Utreniei, Iosif monahul, ucenicul lui, mergea spre chilia printelui. i, cnd se apropia de u i voia s fac rugciune, ndat cuviosul a deschis fereastra chiliei i, vznd pe Iosif venind, i-a zis: "A fcut rugciune oarecine i mi-a zis: "Constantin stareul s-a dus ctre Domnul!" Iar eu, deteptndu-m i deschiznd fereastra, n-am vzut pe nimeni, fr numai pe tine". Dar Iosif i-a zis: "Eu n ceasul acesta am venit de la Constantin i nc este viu". Atunci printele i-a poruncit s se ntoarc iari la chilia stareului i, mergnd, l-a aflat sfrit ntru Domnul. Alt stare insuflat de Dumnezeu i ncrcat de zile, se afla n acea mnstire, urmnd vieii povuitorului su, cuviosul printe Pafnutie. Numele stareului era Eftimie. Acela avea de la Dumnezeu atta izvor de lacrimi, nct le vrsa, nu numai n chilia sa, dar i n biseric la toat pravila. i era ntr-nsul i darul mai nainte-vederii, care s-a fcut ncredinat n acest fel: Doi frai oarecare, avnd ntru dnii dragoste, nu dup socotina lui Dumnezeu, ci dup nelciunea vrjmaului, de care se scrbea foarte mult cuviosul printe Pafnutie, gndeau s ias n tain din mnstire. n vremea dumnezeietii Liturghii, stareul Eftimie, cel mai sus pomenit, stnd n biseric cu obinuita lui umilin i cu ochii plini de lacrimi, a cutat la printele i la cei ce cntau cu dnsul (i cei doi frai se aflau n ceata cntreilor). El a vzut ivindu-se, dup cei doi frai, un arap care avea pe cap un coif foarte ascuit i pros, avnd perii n diferite feluri de flori. Arapul acela, innd n mini un crlig de fier, a nceput a trage la dnsul pe cei doi monahi ce se aflau n ceata cntreilor, apucndu-i de hainele lor; trgndu-i afar
23

24

MAI din ceata clericilor, voia s-i apuce pe ei cu minile. Dar, ndat unealta cea de fier se fcea fr de nici o putere. Cci atunci cnd aveau gndul cel de vrjmaul semnat s nu se supun printelui, ci s ias din mnstire, i trgea pe ei vrjmaul cu nlesnire; iar cnd se mpotriveau gndului, atunci unealta vrjmaului se fcea fr de putere i srea de la dnii. Iar printele Eftimie privea la aceea, cutnd cu ochii cei sufleteti nainte-vztori. Cnd a nceput a se citi Sfnta Evanghelie, arapul s-a stins; iar dup Evanghelie iari s-a artat i fcea aceeai; asemenea s-a stins i n vremea cntrii heruvicului; iar dup mutarea Sfintelor Daruri s-a artat iari. Dar cnd a sosit sfinirea Sfintelor Daruri i cntarea cea aleas a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, s-a stins arapul ca fumul i nu sa mai artat. Stareul Eftimie, vznd toate acestea, s-a cutremurat i a trecut toat Sfnta Liturghie cu uimire. Dup sfritul Sfintei Liturghii a mers la cuviosul i i-a spus acea vedenie. i chemnd pe acei monahi, i-a nvat s nu primeasc gndurile cele viclene ale vrjmaului i s nu le tinuiasc, ci s le smulg din inim prin mrturisire; iar ei, prin nvtura i prin sftuirea printelui, s-au nelepit deplin. Cuviosul Pafnutie gria ucenicilor si: "Cum se poate a cunoate din vedere, de este vreun frate cuprins de vreun oarecare gnd, bun sau ru?" De acest cuvnt al lui se minunau ucenicii si, ca de un lucru tainic; ns mai pe urm au cunoscut cu ncredinare, c era ntr-nsul un dar ca acesta al mai nainte-vederii. Un oarecare monah nou nceptor, care nu-i biruise ndrzneala mireneasc ntru cutarea ochilor, vieuia mpreun cu cuviosul Pafnutie. Odat a ieit afar din mnstire pentru o trebuin oarecare. i vznd venind nite mireni - brbai i femei -, i-a ndreptat privirea ctre dnii, amgindu-se cu ochii i robindu-se cu gndul iubirii de fa mireneasc; acea patim s-a slluit ntr-nsul. Dup aceea s-a ntors n chilia printelui, ndeletnicindu-se cu citirea. Iar printele, ridicndu-i ochii si, a cutat la dnsul i ndat l-a cunoscut c era tulburat de gnduri necurate; i ntorcndu-i faa de la dnsul, a zis: "O, iat om nu dup chipul cel dinti". Atunci fratele s-a temut foarte mult i a spus gndul su lui Iosif cel mpreun cu dnsul vieuitor; iar acela i-a poruncit lui s se mrturiseasc printelui i s-i cear iertare. Mrturisindu-i fratele greeala sa printelui, a nvat cuvinte printeti i s-a nvrednicit de iertare. eznd cuviosul Pafnutie i citind dumnezeietile Scripturi, a venit un om i a fcut rugciune, cutnd la sfntul prin ferestre i ntrebndu-l de Iosif ucenicul lui, pentru c era cetean din acelai loc cu el. Iar stareul, vznd pe omul acela ce niciodat nu l-a tiut, a zis ctre Iosif: "Iei, c un om ru la vedere ntreab de tine". Ieind Iosif i vznd pe omul cel tiut lui, l ntreb pentru ce a venit. Iar el a zis: "Voiesc s fiu monah!" Iosif a spus acestea fericitului printe, iar el a grit ctre Iosif: "Hrnete pe omul acela i d-i drumul, deoarece nu este bun". Iar Iosif s-a minunat de rspunsul printelui i nu ndrznea s-l ntrebe pe el cum de nu este bun omul ce a venit. i, mergnd i dndu-i hran aceluia, l-a eliberat. Apoi, ntorcndu-se Iosif n chilie, i-a zis printele: "Brbatul acela este uciga c, nc fiind tnr, a strpuns cu cuitul n pntece pe un monah i l-a omort. Iar Iosif se minuna de mai nainte-vederea fericitului, c nu numai c nu-l vzuse niciodat, dar nici nu auzise de omul acela; ci din singur cutarea feei lui l-a cunoscut c este uciga.
24

25

ZIUA 1 Un monah oarecare a venit n locaul cuviosului, pe care vzndu-l sfntul stare venind la dnsul, a zis ncetior ctre ucenicii si: "Vedei, acest monah nici prin rnduiala monahiceasc nu s-a curat de snge!" Iar ucenicii, minunndu-se i necuteznd a-l ntreba, mai trziu stareul singur a spus unuia dintre dnii c monahul acela, fiind mirean, slujea la un boier dreptcredincios n marele Novgorod i a omort cu otrav pe stpnul su. Mai pe urm, mhnindu-se, a mbrcat chipul monahicesc, dar nici aa nu s-a curat, deoarece n-a fcut adevrat pocin i canon ndestulat pentru pcatul ce l-a fcut". O femeie oarecare jupneas, soia unuia Alexe, ce se chema Govurni, ai crei fii, dup aceea, au intrat n clugrie i au vieuit mpreun cu Vasian, scriitorul vieii acestuia, avea mare credin ctre fericitul printe Pafnutie. Adeseori trimitea la dnsul pe fiii ei cu aducere de daruri, cernd de la dnsul rugciuni i binecuvntri. i i s-a ntmplat ei o boal din lucrare diavoleasc - tulburarea minii -, i vedea cu ochii muli demoni venind la dnsa i nfricond-o; de aceea se tulbura cu mintea. Iar cnd i se fcea ei aceasta, i se arta un stare mrunt la statur i grbov, avnd o barb mare crunt i mbrcat cu haine proaste. Acela izgonea cu putere de la ea pe demoni, ca pe nite lupi de la oi i se fcea sntoas. Iar odat a auzit un glas, zicnd ctre dnsa: "Pafnutie cel din Borov izgonete de la tine pe demoni!" i aceasta s-a fcut de mai multe ori acelei femei. Deci, nsntoindu-se desvrit, a dorit s vad pe sfntul, vrnd s tie cu ncredinare dac acela este care i se arat ei n boal, izgonind pe diavoli de la ea sau altul? i a venit cu slugile pn la poarta locaului cuviosului - fiind oprit intrarea femeilor n mnstire -, i a trimis pe slugile sale la ucenicii fericitului, rugndu-i, cum ar putea s vad ea pe sfntul printe. Iar ei, artnd pe sfntul, au poruncit slugilor s-l arate stpnei lor, cnd va merge cu fraii de la biseric la trapez, pentru c era vremea prnzului. Iar aceea, vznd pe sfntul cnd a ieit din biseric, l-a cunoscut ndat i cu lacrimi a strigat: "Acela este cu adevrat care, prin artarea sa, a izgonit de la mine pe demoni i mi-a druit tmduire!" i a trimis mult milostenie monahilor, dnd mulumire lui Dumnezeu, Preacuratei Maicii Lui i plcutului lor, cuviosul printe Pafnutie. Pe unul din ucenicii cuviosului l-a npdit durerea ochiului i, suferind foarte, cuta tmduire; iar printele, i-a dat metaniile sale, poruncindu-i s zic o mie de rugciuni: "Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluie- te-m pe mine pctosul". Dar el abia s-a supus ascultrii, suprndu-se de cumplita durere, i svrind jumtate din mia de rugciuni, i-a simit ochiul cu totul sntos i, alergnd, a spus printelui de tmduirea ochiului su. Dar nu s-a tinuit de printele cel mai nainte vztor, c nu o mie, ci numai jumtate din rugciuni a zis; ci i-a poruncit s se ntoarc iari i s-i sfreasc mia cea de rugciuni. Odat, eznd fraii la cuviosul, s-a fcut ntiinare de la nite mireni, brbai cucernici, c arhimandritul mnstirii lui Simon, care este aproape de cetatea mprteasc Moscova, i-a lsat arhimandria i au nceput a zice: "Cine va fi acolo arhimandrit?" i pomeneau unul pe acesta i altul pe cellalt. Iar fericitul, cutnd la unul din ucenicii si, anume Vasian, fratele lui Iosif, foarte tnr i de curnd clugrit, artnd spre dnsul, a zis zmbind celor ce erau cu dnsul: "Acesta este arhimandrit al mnstirii lui Simon". Pentru
25

26

MAI c cuviosul vedea mai nainte ceea ce era s fie; cci acel Vasian, dup proorocia sfntului, a fost pus arhimandrit al mnstirii lui Simon, nu atunci, ci dup trecerea a muli ani. Odat, cuviosul a cerut voie de la un boier de pe rul Ovil, ca numai trei zile s-i ngduie a petrece la un loc la vnarea petelui, i ceea ce va trimite Dumnezeu, aceea s-o ia la trebuina mnstireasc. Deci, trimind boierul pe unul din slujitorii si la acea slujb, a poruncit s-i dea lui cinci grivne bani ca s cumpere vase, iar petele ce va prinde s-l sreze ntr-acelea. Dar, slujitorul nu voia s ia atia bani spre cumprarea vaselor, ndjduind ca, de abia s umple mcar un vas mic cu pete n acele trei zile. Iar cuviosul, cutnd cu iuime la el, i poruncea s fac ceea ce i se poruncete. Deci, mergnd trimisul, a prins n cele trei zile, 730 de peti mari, care se numesc ribi, dup vorba acelei ri. Iar ci vnau pentru voievod, nici n tot anul nu prindeau atta pete. Att vnat vznd naintea sa sfntul, a poruncit s se gteasc vasele. Un tnr oarecare a venit la chipul monahicesc i a nceput a se tulbura cu gndul, de vreme ce nvlea frica asupra lui prin lucrarea vrjmaului diavol; pentru c uneori i se arta diavolul ca o fiar netiut, uneori ca un cine negru, iar alteori, eznd n chilie, auzea cum ursul umbl mprejurul chiliei i se apuc de perei. Iar cuviosul stare a poruncit acelui tnr s citeasc Psaltirea i de atunci acele nluci diavoleti s-au stins cu totul i tnrul s-a izbvit, cu rugciunile sfntului. Acest cuvios printe era bine socotitor i iscusit n tot lucrul dumneze-iesc i omenesc, de aceea, nu numai monahii, ci i muli din mireni l aveau pe el ca printe duhovnicesc; i, venind, i mrturiseau pcatele lor, de vreme ce cunotea i tia bine sfinitele pravile; ca un doctor iscusit, tia s dea doctoria cuviincioas la toat rana sufleteasc. Iar la primirea oamenilor celor ce veneau la el, nu era cutare la fa; nu se sfia de feele celor puternici, nici trecea cu vederea pe cei sraci i ci se nlau cu mndrie, la aceia era foarte neapropiat, iar la cei smerii, foarte iubit i milostiv ctre sraci. Fiind ntr-un an foamete, prin voia lui Dumnezeu, pe toi cei dimprejur i-a hrnit. C n toate zilele se adunau n locaul lui ca la o mie i mai bine de oameni flmnzi, pe care, hrnindu-i, n-a lsat nimic n mnstire, pn ce n vara viitoare, dup rugciunile lui i pentru lacrimile sracilor, a druit Domnul nmulirea roadelor. De cnd s-a fcut monah cuviosul Pafnutie, aceasta era rnduiala vieii i a pustniciei lui: Luni i vineri nu gusta nimic, miercuri mncare uscat, iar n celelalte zile mnca cu fraii. Totdeauna se ostenea n lucruri grele, tind lemne i ducndu-le pe umeri, lucrnd pmntul n grdin, crnd ap i stropind verdeurile i alte greuti, toate le fcea. Nimeni mai nainte de el nu se afla la tot lucrul i la schimbarea pravilei. n vreme de iarn se nevoia mai nti n rugciune, la citire i la lucrul minilor, mpletind mreji pentru vnarea petelui. De corpul su n-a lsat pe nimeni s se apropie, nici la vreme de nevoie; dar nici el nu s-a atins de trupul cuiva. Pe femei nu numai n loca nu voia s le vad, dar nici de departe; nici a lsat pe cineva s griasc despre femei naintea sa. El a pzit fecioreasca curie a trupului su neprihnit toat viaa sa. Pentru aceasta a fost vas al Sfntului Duh i cu vrednicie a primit hirotonia preoiei; ns, pentru smerenie, de cnd s-a
26

27

ZIUA 1 mbrcat n sfnta schim, nu slujea Liturghia, dect numai odat a svrit Sfintele Taine, dup o ntmplare i nevoie, nainte de sfritul su. Odat, sosind prealuminatul praznic al nvierii lui Hristos i nefiind preot n acel loca n acea vreme, cuviosul a trimis pretutindeni cu argint ndestul s caute preot, ns n-a putut gsi, toi avnd trebuin s slujeasc n bisericile lor. i, vezi socoteal cu bun nelegere a printelui cel de Dumnezeu insuflat, pentru nevoia unui praznic ca acela i-a schimbat legea i ca un lucrtor vrednic de sfinenie, ntr-acea zi a svrit singur dumnezeiasca Liturghie, cu mult luare aminte i cu umilin. Iar dup svrirea Liturghiei, a zis ctre ucenici: "Acum abia a rmas sufletul n mine!" Cu o mare cucernicie i cu fric, acel slujitor vrednic de sfinenie, se atingea de svrirea dumnezeietilor Taine. i avea el la praznicele acestea o veselie peste fire, nu trupeasc, ci duhovniceasc; i ca altul din altul se fcea. i lsa atunci i trupului lui osptare mai mult dect n alte zile, ns msurat, fugind de mbuibare din toate. Iar cnd era vremea s griasc, spunea cele trebuincioase i cnd era vremea s tac, se ndeletnicea n tcere, i pretutindeni se abtea de la deertciuni; iar din toate iubea lipsa i srcia i nu se ngrijea de trebuinele sale trupeti. El ajunsese ntr-atta msur, nct era departe cu obiceiul cel mbunt-it, de oamenii cei ce snt n neamul acesta. C din pruncia sa n-a mniat ntru nimic pe Dumnezeu; ci fcea totdeauna cele bune i plcute Lui. La 20 de ani s-a clugrit i a petrecut 60 de ani n rnduiala monahiceasc i nu i-a schimbat pravila sa, neabtndu-se nici spre dreapta, fugind de nemsurarea celor aspre; nici spre stnga, temndu-se de calea cea lat. Ci mergea totdeauna pe cale mprteasc. n dogmele credinei avea atta grij i rvn, nct dac ncepea cineva a gri ct de puin nepotrivit cu dumnezeiasca Scriptur, ndat l gonea din mnstire. Petrecnd n nite isprvi ca acestea, dumnezeiescul printele nostru Pafnutie, a ajuns n msura vrstei plinirii lui Hristos, rmnnd ca s se dezlege din cele vremelnice de aici i s treac la cele venice, pe care ochiul nu le-a vzut, urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit, pe care le-a gtit Dumnezeu celor ce-L iubesc. Drept aceea, dup cel a toat lumea prealuminatul praznic al Patilor, joi, a treia sptmn, a ieit fericitul dup Utrenie cu fraii la oarecare lucru dup obicei i, aezndule rnduiala acelui lucru, s-a ntors n mnstire, deoarece sosise vremea Sfintei Liturghii. i i-au zis ucenicii, ca dup ceasul prnzului s ias iar la lucru. Dar el le-a rspuns: "Nu se poate s mai ies, deoarece am alt lucru de nevoie i nemutat". Apoi, dup svrirea Liturghiei, s-a mprtit cu fraii din obinuita mas. Dup aceea a venit la el n chilie unul din ucenicii si, anume Inochentie. i, vznd pe stare eznd pe pat, i-a adus aminte de lucrul ce s-a zis mai nainte. Iar el i-a rspuns: "Eu am alt nevoie, pe care tu n-o tii, c legtura care este, voiete s se dezlege". Dar Inochentie n-a neles ceea ce a grit. ntracea vreme a venit ntiinare, cum c binecredinciosul Domn, Mihail, fiul lui Andrei, voiete s vin n mnstire s se roage. Iar fericitul a poruncit acelui ucenic, s trimit rspuns voievodului, s nu vin n mnstire, deoarece a sosit alt lucru. n ziua aceea cuviosul n-a ieit la soborul bisericesc,
27

28

MAI la pravila Vecerniei i a Pavecerniei deoarece ncepuse a boli i a poruncit ucenicului su, Inochentie, s le svreasc n chilie. i, trimindu-l, i-a zis: "Cnd va veni aceast zi, joi, atunci voi schimba din neputina mea". Ucenicul n-a neles cuvntul acela, iar cuviosul a petrecut toat noaptea aceea n rugciuni. Deci, venind ziua de Vineri i sosind ceasul sfintei slujbe, a mers n biseric la Sfnta Liturghie, sprijinit de ucenici. Dintre acetia unul, nefiind tnr, l-a luat de palm ca s-l sprijineasc, iar el ndat i-a tras palma cu minile de la dnsul i i-a poruncit s-l sprijineasc de hain. Att era de pzitor al neptimirii, nct i n btrnee i n boal i naintea morii, pe care o vedea cu ochii, nu voia s se ating cineva de trupul lui. n ziua aceea a fost la Vecernie i, cnd a nceput s se cnte panahida pentru cei rposai, ucenicii au voit s-l duc n chilie, dar el n-a voit s mearg; ci a rmas cu cei ce cntau, zicnd: "Mie mi este de trebuin aceast panahid, pentru c nu o voi mai auzi". Smbt a fost la Sfnta Liturghie, iar dup sfritul ei l-au rugat ucenicii s guste puin hran, c este smbt, i de Joi n-a gustat nimic. Printele le rspunse: "tiu i eu aceasta, i dup dumnezeietile pravile se cade a gusta smbta, pentru dezlegarea postului; ns bolnavului i se cade ca trei zile s se nfrneze de hran naintea mprtirii cu dumnezeietile Taine. i n-a gustat nimic pn n ziua Duminicii. n seara smbetei i-a svrit mrturisirea naintea duhovnicului printe, dup rnduiala sfintei pocine, i a mers la cntarea cea de toat noaptea i, sprijinindu-se de ucenici, a grit ctre dnii: "De acum nu voi mai auzi cntarea cea de toat noaptea". Iar n vremea dumnezeietii Liturghii, sttea sfntul cu mare luare aminte i cu lacrimi; iar dup terminarea sfintei slujbe, s-a mprtit n Sfntul Altar cu dumnezeietile Taine. Apoi, ducndu-l din biseric n chilie, i-a ntrebat: "n ce zi mi-a venit boala?" Ucenicii au rspuns: "Joi ai nceput a boli, printe". Iar el a zis: "ntr-acea zi m voi i sfri". Apoi a gustat puin hran n ziua de Duminic, fiind silit de ucenici; i de atunci a poruncit ca pe nimeni din cei ce veneau n mnstire, s nu-i lase la el. Auzind domnii i boierii de primprejur, c a slbit de boal fericitul Pafnutie, trimiteau la dnsul spre cercetare brbai cinstii cu mult milostenie. Iar el a poruncit ucenicilor s nu ia nimic din cele ce se aduceau, i nici nu voia s aud ceva de cele mireneti. Ci gria: "Eu am trebuin, mai ales n ceasul acesta, de multe rugciuni deoarece voiesc s m duc n cale lung; iar cel ce are credin n Dumnezeu i n Preacurata Maica Lui, poate s fac milostenie i dup ducerea mea". i se ntorceau cu milostenia napoi acei brbai trimii. i era n gura cuviosului printe, nencetat rugciunea lui Iisus i psalmii lui David. Nu pe rnd, ci alei, care slujeau la vremea lui cea de fa i stihuri de rugciune din Paraclisul ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i multe alte rugciuni; pentru c mintea lui era ridicat spre Dumnezeu i nu se ngrijea de nimic din cele de aici; ci dorea mai mult buntile cele ce vor fi s fie. De aceea, ndjduindu-se, se bucura cu duhul i, n veselie fiind, gria n stihuri cuvinte din psalmi i din rugciuni, ca unul ce avea ncredinare de mntuirea sa. Nici s-a mhnit de ceva, precum este obiceiul celor ce au s se duc din viaa aceasta. Boala
28

29

ZIUA 1 lui nu era prea grea, cci n toate zilele umbla, fiind dus de frai la Sfnta Liturghie n biseric, unde sttea cu luare aminte pn la sfritul dumnezeietii slujbe. Iar n cea mai de pe urm zi a vieii sale, joi, care este a doua zi dup njumtirea celor 50 de zile, vrnd cuviosul s mearg n biseric la Sfnta Liturghie, a nceput a gri ctre ucenici: "Iat ziua Domnului, veselii-v popoare; iat ziua cea ateptat de mine a venit". Iar ei l-au ntrebat: "Despre care zi grieti, printe?" El a rspuns: "Despre Joia aceasta, de care mai nainte v-am spus vou". Ieind el din chilie spre biseric, i-au spus ucenicii c au venit la dnsul spre cercetare, cei trimii de la singurul stpnitor a toat Rusia, marele voievod Ioan Vasilievici, de la fiul lui, marele domn Ioan Ioanovici i de la preasfinitul mitropolit Gherontie. Auzind sfntul despre acestea, s-a mniat foarte mult. Apoi, nevoind, s-a ntors n chilie i, cutnd la icoana Preacuratei Nsctoarei de Dumnezeu, a zis: "O, Stpn Nsctoare de Dumnezeu, pentru ce m supr oamenii aceia? C n ziua de pe urm m-au lipsit de dumnezeiasca slujb". i, trimind pe frai la biseric, a rmas singur n chilie i a ntrit ua, ca s nu intre nimeni din cei trimii la dnsul. Apoi, dup sfritul Liturghiei, nelegnd trimiii c le este cu neputin s vad pe cuviosul printe, s-au ntors. Dup aceea ucenicii, venind iari la dnsul, l-au vzut zcnd pe pat i zicea ca de oarecare altul: "I-a venit lui ziua i va muri". Iar ei l-au ntrebat pe el: "Despre cine zici, printe, c va muri?" El a zis: "Depre care voi zicei c bolete, acela, pocindu-se, are s moar!" Apoi a poruncit ca s nu vin nimeni la dnsul, zicnd: "M-am ostenit i voiesc s m odihnesc pn la cntarea Vecerniei; iar desear s vin la mine toi fraii". Atunci ucenicii au cunoscut c s-a apropiat vremea morii lui; i l-a ntrebat Inochentie, ucenicul lui cel mai btrn, zicnd: "Printe, dup ce vei muri, oare s chem pe ntiul preoilor i pe ali preoi din cetate la ngroparea ta?" Iar sfntul a poruncit s nu cheme pe nimeni, ca s nu fie tulburare n mnstire de adunarea poporului i s nu tie nimeni n cetate i n sate de sfritul lui, "pn ce nu m vor ngropa preoii mnstirii". Iar mormntul a poruncit s i-l sape n biseric, n partea de miazzi, aproape de ua bisericii. Sosind ceasul de cntarea Vecerniei i nimeni din frai nefiind la dnsul fr numai ucenicul, a nceput cuviosul a cnta: Fericii cei fr prihan n cale, care umbl n legea Domnului..., cntnd stihurile celor adormii. i sfrind psalmul, a cntat troparele cele ce urmeaz: "Ceata sfinilor au aflat izvorul vieii...". Apoi a nceput cu lacrimi a se ruga lui Dumnezeu i Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, pentru mntuirea sufletului su i pentru mnstire. Dar ucenicul, cel ce sttea lng dnsul, a nceput a dormita. Pentru aceea a ieit din chilie n tind i, eznd, nici dormea, nici nu dormea. i a auzit glasuri de muli cntrei n chilie i se mira n sine, zicnd: "Am ieit din chilie i nu era nimeni la printele, iar acum cine snt acei ce cnt la dnsul?" i, scuturndu-i somnul de la ochi, a intrat n chilie i n-a vzut pe nimeni, fr numai pe printele, optind cu buzele rugciunile sale. ns glasul su nu se auzea, deoarece slbise. Apoi au venit i ceilali ucenici i a nceput sfntul a se ntoarce din partea stng spre dreapta; i ucenicii de multe ori l ntorceau spre stnga; iar el iari spre dreapta se
29

30

MAI ntorcea optind oarecare cuvinte i dintr-aceasta au neles, cum c vede ceva neobinuit. Apoi toi privind la dnsul, Cuviosul, strngndu-se cu ferire i punndu-i pe piept minile n chipul crucii, prin trei rsuflri i-a dat sfntul su suflet n minile Domnului, n anul de la facerea lumii, 6984, iar de la ntruparea lui Dumnezeu Cuvntul, 1477, n ntia zi a lunii Mai, mai nainte de apusul soarelui cu un ceas. i era faa lui nu dup obiceiul morilor, ci strlucea ca o lumin, i toi, privind la dnsul, se prea c doarme un viu; i a fost mare plngerea frailor dup printele lor, care atunci erau n numr de 95. Iar a doua zi, la ceasul unu din zi, au ngropat pe sfntul dup sftuirea lui, ca s nu tie nimeni din mireni despre sfritul i ngroparea lui, i ca s nu se fac tulburare n mnstire prin venirea lor. Dar cnd s-a auzit de moartea sfntului n cetatea Borova i n cetile i satele de primprejur, pornind toi cei duhovniceti i mireni, au alergat la locaul cuviosului, vrnd s-l vad i s se nchine moatelor fericitului printe. Pe drum ei au fost ntiinai c sfntul este ngropat; unii se ntorceau, mhnindu-se, c nu s-au nvrednicit s fie la cinstita ngropare a sfntului; iar cei mai muli, venind la mormnt, se nchinau de dimineaa pn seara. Iar noi, avnd pe cuviosul printele nostru Pafnutie mijlocitor ales i fierbinte rugtor ctre Dumnezeu, s slvim pe Preasfnta Treime: pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Luna Mai, ziua 2. Ptimirea Sfinilor Mucenici Esper i Zoi i a fiilor lor, Chiriac i Teodul.
Sfinii mucenici Esper i Zoi cu cei doi fii ai lor, Chiriac i Teodul, dei au fost strini pe pmnt ca i Avraam, tatl celor alei, s-au nvrednicit a fi ceteni cereti. Ei au fost cumprai robi de ctre Catal Romanul i femeia lui Termia. Catal, fiind om vestit, a venit de la Roma n prile Pamfiliei i s-a slluit n cetatea ce se numea Atalia, unde i-a cumprat robi din Frigia, pe aceti sfini mucenici, care erau mpodobii cu buna credin i aveau ndejde n Domnul, ca unii ce erau din neam cretinesc. Iar Catal, cel ce i-a cumprat, cu femeia sa i cu ceilali casnici, fiind pgni, urmau necuria nchinrii la idoli, aducndu-le jertfe i numindu-i zei ai lor. Dar, robii cei credincioi ai lui Hristos, vznd pgntatea lor cea deart, socoteau lucru greu pentru ei de a mnca din bucatele care li se ddeau dup rnduial, socotindu-le c snt jertfe ale idolilor; deoarece n casa n care petreceau, erau pui idoli. Deci, sfnta Zoi, lund acele bucate, sttea la poart i zicea portarului: "Odihnete-te ziua i eu, de va fi trebuin, te voi detepta, pentru c destul te-ai ostenit toat noaptea cu mulimea celor ce ies i intr la stpnul nostru, pe care i atrage credina lui cea deart, de a se nchina zeiei celei nchipuite, care se numete Fortuna". Iar portarul, ascultnd cele ce i-a zis, se deprt puin i se odihni n curte aproape de poart. i erau nite cini legai dinafar de poart i dac veneau strini, afar de oaspei, ndat se repezeau la ei. Iar Zoi, vznd c vin sraci i strini, arunca cte puin din bucate
30

31

ZIUA 2 la cini ca s tac, iar celelalte toate le ddea la sraci i la strini, sftuindu-i s se fac cretini. Ea era rnduit cu slujba casei, ca s hrneasc psrile de tot felul ce se creteau, iar brbatul i fiii ei fceau alte lucruri poruncite. Deci toat ziua se osteneau cu slujbele lor, iar la apusul soarelui gustau puin hran din bucatele de care tiau c nu snt spurcate cu jertfele idoleti, cci cu a lui Dumnezeu purtare de grij li se trimiteau lor de aiurea; i i aduceau aminte de cuvntul Domnului, Care zice: Cutai la psrile cerului, c nu seamn, nu secer i nu adun n jitnie, iar Tatl Cel ceresc le hrnete pe ele. Odat, fiind trimis fericitul Esper la o slujb oarecare, fiii lui, Chiriac i Teodul, au zis ctre maica lor: "Nu putem s petrecem cu pgnii! Oare nu ne nvei tu din dumnezeiasca Scriptur, din care ne aducem aminte de cuvntul Apostolului: "Nu fii lesne mutai la alt jug, ca necredincioii"? Deci dac, supunndu-ne dumnezeietilor Scripturi, voim s pzim poruncile Domnului i nu ne vom duce de la pgni, apoi ntr-un numr cu dnii ne vom numra de Domnul i vom primi ca i dnii". Iar maica a rspuns ctre fii: "Cum putem s ne ducem de la dnii, o, fiilor, pentru c ei ne snt nou stpni i au putere peste trupurile noastre?" Grit-au fiii: "Hristos pentru noi S-a dat pe Sine n minile necredincioilor iudei i S-a rstignit i S-a ngropat i a treia zi a nviat. Dac i noi ne vom da trupurile noastre necuratului Catal spre chinuire pentru Hristos i, muncindu-ne, ne va ucide, apoi tim c sufletele noastre vor fi vii n veci. Deci, tu, o, maic, veselindu-te i bucurndu-te, s ne pui pe noi naintea stpnului nostru i ceea ce ne va da nou Hristos n gurile noastre, aceea vom gri naintea stpnului". i se gteau amndoi tinerii cei buni, ca nite viteji nevoitori, spre nevoina cea ptimitoare pentru Hristos, cutnd vreme cnd s stea naintea stpnului i s mrturiseasc numele lui Hristos. Ei ziceau unul ctre altul: "De ne va da nou Hristos Dumnezeu s murim pentru Dnsul, apoi ne vom nvrednici a-L vedea i vom fi mpreun cu El". Iar maica lor se temea pentru dnii, ca nu cumva, nfricondu-se de munci, s se plece spre jertfa idoleasc; cci pn atunci stpnii lor nu tiau de dnii c snt cretini. i, nevrnd maica s-i duc fiii naintea boierului, au zis ctre dnsa: "Pentru ce te temi de acest pgn? Oare nu-i aduci aminte ce zice Scriptura? Grit-am ntru mrturiile Tale naintea mprailor i nu m-am ruinat!" Deci, ntr-una din zile, venind acas stpnul lor, n vremea prnzului de la un loc oarecare, au ieit naintea porilor ntru ntmpinarea lui amndoi fraii, Chiriac i Teodul, i au zis: "Bine ai venit, stpne al trupurilor noastre celor vzute; cci al sufle-telor noastre celor nevzute este Domnul Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, Cel ce petrece n ceruri". Iar Catal, minunndu-se de nite cuvinte ca acestea ale acelor tineri, a zis: "Au nnebunit aceti copii, pomenin-du-mi un nume strin i numind Dumnezeu i Domn pe Acela ce se zice Iisus Hristos. Chemai la mine pe tatl i pe maica lor". i, ducndu-se slugile, n-au aflat pe tatl, ci au adus numai pe maica lor. Atunci Catal a zis ctre dnsa: "Unde este brbatul tu?" Rspuns-a aceea: "Oare nu este cu porunca ta trimis la lucru n satul Tritonia?" Atunci a zis Catal ctre dnsa: "O, de ai fi fost i voi acolo la acelai Tritonia, nu mi-ai fi tulburat sufletul, spunnd c pe alt Dumnezeu l avei voi de care nici eu, nici altul n-a auzit cndva. Dar acum, nu voi s v ntreb pe voi de acelea de care mi-ai zis mie, ci
31

32

MAI dup ce Termie, soia mea, mi va nate pruncul (c era nsrcinat) i voi aduce jertfe marii zeie Fortuna, atunci v voi ntreba pe voi". i ndat a poruncit ca pe sfnta Zoi mpreun cu fiii ei s-i trimit la brbatul ei, n satul Tritonia. Deci, fiind ei dui acolo, se bucurau i se veseleau, cntnd i grind fiecare: Domnul m pate i nimic nu-mi va lipsi. La locul punii, acolo m-am slluit. i iari: Scosu-ne-ai pe noi din iad i din mna morii ne-ai mntuit pe noi. Cci sfinii socoteau casa stpnului lor ca iadul, pe Catal ca moartea, iar idolii ca focul iadului. Iar dup o vreme, s-a nscut fiul lui Catal i se prznuia acea pgneasc natere cu aducere de jertfe idolului cetii - zeia Fortuna - i toi cetenii se bucurau mpreun cu Catal, prznuind naterea pruncului lui. Iar sfnta Zoi se ruga lui Dumnezeu pentru brbatul su i pentru fiii si ca s nu cad n ispit. Catal, dup pgnescul su osp, a zis ctre Termia, femeia sa: "S se veseleasc acum toi casnicii i toate slugile noastre cu prznuire". Iar ea a rspuns: "S se veseleasc toi". i ndat, precum la celelalte slugi, aa i lui Esper, femeii lui i fiilor, le-a trimis din ospul jertfit idolilor un vas cu vin i un blid cu carne. Iar sfnta Zoi, vznd de departe darurile cele ce se aduceau de la stpnul lor, a oftat i a zis: "Doamne Dumnezeule, Cel ce eti negrit cerctor al inimilor omeneti, fii cu noi, strinii, c afar de Tine, Doamne, pe alt Dumnezeu nu tim; i ntrete-ne pe noi ntru a Ta mrturisire!" Deci, apropiindu-se ctre cel ce adusese crnurile, le-a apucat i le-a aruncat cinilor; asemenea i vinul l-a vrsat pe pmnt; iar sluga aceea ce adusese acele daruri, degrab s-a ntors i a spus stpnului su cele ce a fcut Zoi. Catal, auzind acestea, s-a umplut de mnie i ndat a trimis s-i aduc pe dnii n casa sa. Iar cnd i duceau pe sfini, Zoi ntrea pe brbat i pe fii, zicndu-le: "S nu ne temem de mnia pgnului Catal i de muncile pregtite nou de dnsul; ci s le rbdm cu vitejie ca, prin rbdare, s intrm n cetatea cea cereasc a lui Hristos, mpreun cu sfinii Si". Stnd ei naintea lui Catal, acela a zis ctre dnii: "Spre cine ai ndjduit, cnd ai ndrznit a arunca darurile noastre cinilor? ns eu nu m ngrijesc att pentru a mea necinste, ct pentru necinstea marii zeie Fortuna". Iar sfnta Zoi a rspuns: "Ndejdea i sprijinul nostru este Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu Cel viu; iar aceia pe care tu i numeti zei, snt diavoli". Zis-a Catal: "Voi porunci s munceasc pe fiii ti, ca s vedem de va putea s-i izbveasc pe dnii Hristos, Care zicei c este Dumnezeu". Iar cnd i-a dezbrcat pe amndoi fiii i la munci i-a spnzurat i cu unghii de fier i-a strujit, atunci maica lor cea sfnt, stnd i privind la ptimirea lor, i ntrea pe dnii, zicndu-le: "Rbdai cu vitejie, fiii mei, rbdai i nu v temei de aceste munci care vin de la pgnul Catal asupra voastr". Iar ei rspundeau: "Nu snt nimic aceste munci; spune spurcatului muncitor s afle munci i mai mari, ca, prin ptimirea cea desvrit, s ctigm cununile". Iar ea a zis ctre Catal: "Pentru ce n-ai poruncit s pun munci mai mari asupra fiilor mei i nu te sileti mai mult a-i munci? Cci ntr-acestea ei nu simt dureri". Atunci pgnul Catal, btnd foarte tare pe sfnta Zoi i pe fericitul Esper, a poruncit ca pe toi s-i arunce ntr-un cuptor foarte tare ncins i a pus pzitori lng cuptor. Iar sfinii mucenici edeau n cuptor, cntnd i ludnd pe Dumnezeu. Auzind Catal cum c
32

33

ZIUA 2 mucenicii snt n cuptor vii i cnt, se mira foarte mult, cum acea putere att de mare a focului n-a putut s-i omoare pe dnii i s-i prefac n cenu; i, socotind c printr-o oarecare vraj cretinii aceia biruiesc puterea focului, se gndea cu ce fel de alt munc mai cumplit s-i omoare pe dnii. i s-a zis de la Sfntul Duh sfinilor mucenici n cuptorul cel cu foc: "mbrbtai-v, cci Catal caut ca prin mai mari munci s v piard pe voi". Iar ei, auzind acestea, s-au rugat, zicnd: "Doamne Iisuse Hristoase, primete n pace sufletele noastre!" i ndat i-au dat sfintele lor suflete n minile lui Dumnezeu, n dou zile ale lunii lui mai, pe vremea lui Adrian. A doua zi, pgnul Catal, mergnd la cuptor cu ai si, au aflat trupurile mucenicilor nevtmate de foc, zcnd cu feele spre rsrit, ca i cum sfintele lor suflete se mpreunaser cu cetele sfinilor mucenici, cu ale ngerilor i cu ale arhanghelilor. Atunci sa auzit glas din cer, zicnd: "Intrai, drepilor, n Raiul Domnului nostru; iar tu, pgnule Catal, vei merge n gheena, n focul cel nestins, ca s te munceti n veci".

ntru aceast zi pomenim i pe Sfinii Boris i Gleb, domni ai Rusiei, numii din botez Roman i David.
Fericit este brbatul care se teme de Domnul i poruncile Lui va pzi. Puternic va fi seminia lui pe pmnt i neamul drepilor se va binecuvnta, precum zice marele prooroc i mprat. Cu adevrat fericit a fost brbatul cel temtor de Domnul, sfntul i ntocmai cu Apostolii, marele nostru voievod Vladimir, care s-a numit din Sfntul Botez Vasile, fiul lui Svetoslav, care nu numai singur el s-a srguit a plcea lui Dumnezeu, ci i toat stpnirea sa, pmntul Rusiei, luminndu-l prin Sfntul Botez, l-a adus ca un dar cinstit i plcut Domnului. Pentru aceasta i seminia lui, puternic pe pmnt a fcut-o Domnul i a binecuvntat neamul lui cel drept. Acel mare voievod, fiind la btrnee i apropiindu-se de fericitul sfrit n care avea s se mute, ca de la mpria cea vremelnic i pmnteasc la mpria cea fr de sfrit i cereasc, i din viaa cea cu mult osteneal, la odihna cea venic i la viaa cea fericit, a chemat pe cei doisprezece fii ai si, pe care i avea nscui cu mai multe femei, din vremea necredinei lui, i le-a mprit domnia sa, pmntul Rusiei, fiecruia cte o motenire, astfel: pe Vieslav l-a pus n marele Novograd, pe Izaslav n Poloca, pe Sviatopolc n Turov i pe Iaroslav n Rostov. Murind Vieslav a pus pe Iaroslav, n marele Novograd, iar pe Boris n Rostov, pe Gleb n Muron, pe Svetoslav n Drebleani, pe Vsevolod n Vladimir, pe Mstislav n Tmutoracani, pe Stanislav n Smolensca, pe Sudislav n Pscov i pe Bracislav n Luca i n Volina. Dup douzeci i opt de ani de la Sfntul Botez, fericitul Vladimir a nceput a boli i atunci a venit la dnsul Boris, fiul lui cel mai iubit dect toi copiii. n acea vreme venise ntiinarea voievodului Vladimir, c pecenegii vin cu rzboi asupra Rusiei, i Vladimir, fiind bolnav, s-a mhnit, de vreme ce nu putea s ias singur la rzboi mpotriva pecenegilor. i chemnd pe iubitul su fiu, Boris, cel numit din Sfntul Botez Roman, i-a
33

34

MAI ncredinat lui pe ostaii si i l-a trimis peste Nipru mpotriva pecenegilor. Boris, mergnd degrab i pe pecenegi neaflndu-i, s-a ntors napoi i a stat la rul Altei. i iat, i-a venit ntiinare c tatl lui, binecredinciosul i sfntul mare voievod Vladimir, a murit la Berestov. i Sviatopolc, fiind lng el, se srguia ca s tinuiasc moartea tatlui su; pentru c, trupul nvelindu-l n covor i sprgnd pardoseala l-a lsat jos; apoi n tain l-a dus noaptea n cetate i l-a pus n biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, Deseatina. Fericitul domn Boris, auzind de acestea, a nceput a plnge dup tatl su, zicnd: "Vai mie, tatl meu, lumina ochilor mei, strlucirea i raza feei mele. Vai mie, cum ai apus lumina mea, nefiind eu la sfritul tu, ca singur s ngrop cinstitul tu trup; i de ce nu mam nvrednicit s srut cinstitele tale cruntei!" i multe alte cuvinte umilite gria n plngerea sa, iar Sviatopolc s-a aezat n Kiev pe scaunul printesc cu putere de la sine, pentru c nu i se cdea lui s stpneasc n Kiev dup tatl su. i s-a umplut inima lui de iubirea de stpnire cea frdelege i de nrutita zavistie a lui Cain, zicnd n sine: "Voi pierde pe toi fraii mei i voi rmne stpnitor n Rusia". Deci, ndat a trimis cu vicleug la fratele su, Boris, zicndu-i: "Fratele meu iubit, voi s am cu tine dragoste. Iat, pe lng dania tatlui, i voi da nc mai mult stpnire" iar aceasta o zicea cu vicleug, cutnd cum ar pierde pe Boris. Deci, chemnd pe kieveni, le mprea daruri multe, ns inima lor nu era cu el. Apoi, ducndu-se noaptea la Vitegorod, a chemat n tain la sine pe boierul Puta i pe ceilali boieri din Vitegorod: Telul, Elovici i Leaco. i le-a zis lor: "Spunei-mi adevrul, avei ctre mine dragoste din toat inima?" Iar ei cu Puta au zis: "Capetele noastre cu toi vetegorodiii le vom pune pentru tine". Atunci ticlosul Sviatopolc a zis lui Puta i prietenilor lui: "De vreme ce v fgduii, ca pentru mine s v punei capetele voastre, atunci mergei n tain i ucidei pe Boris, fratele meu". Iar ei au fgduit s fac aa. Iar voievodul Boris sttea atunci la rul Altei, i boierii din Kiev i-au zis: "Mergi n Kiev i ezi pe scaunul printesc, cci i oastea printeasc este cu tine". Fericitul Boris le-a rspuns: "Asupra fratelui meu mai mare nu voi merge, deoarece l am pe el ca pe un tat". Acestea auzindu-le boierii i ostaii, s-au dus pe la locurile lor; iar sfntul Boris a rmas cu slugile sale i voia s mearg la fratele su, Sviatopolc, ca s i se nchine, dndu-i cinste ca celui mai mare frate i mai nti voievod. i a venit un vestitor la sfntul Boris, spunndu-i c Sviatopolc voiete s-l ucid, i c a trimis pentru aceea ucigai. Iar sfntul nu credea pe acel vestitor, tiindu-se pe sine c n-a greit cu nimic mpotriva fratelui su, Sviatopolc, i nici nu ndjduise vreodat la o rutate ca aceea. ns se tulbur cu gndul i era cuprins de mhnire n acea zi, dar ndjduia spre Dumnezeu. Ziua aceea era smbt i, intrnd n cortul su, se ruga cu lacrimi lui Hristos Dumnezeu i Preacuratei Maicii Sale. A doua zi, Duminic, sculndu-se foarte de diminea, a poruncit preotului ca s cnte utrenia i nsui se ruga cu umilin Domnului. Iar trimiii lui Sviatopolc, boierii din Vitegorod, sosiser nc de cu noapte i, stnd aproape, auzeau pe fericitul Boris cntnd utrenia. i i-au vestit sfntului Boris, c acum s-au apropiat ucigaii lui Sviatopolc ca s-l omoare, deci, a nceput i mai mult a se ruga, zicnd: Doamne, ct s-au nmulit cei ce m
34

35

ZIUA 2 necjesc; muli se scoal asupra mea, i celelalte ale psalmului. Citind iari Psaltirea cu mult umilin, zicea psalmul n care snt cuprinse cuvintele acestea: Spre Tine m-am aruncat din coapsele i din pntecele maicii mele. Tu eti Dumnezeul meu, nu Te deprta de la mine, c necazul este aproape i nu este cine s-mi ajute. M-au nconjurat viei muli, tauri grai m-au cuprins; au deschis asupra mea gura lor, ca un leu ce rpete i rcnete. M-au nconjurat cini muli, adunarea celor vicleni m-a cuprins. Iar Tu, Doamne, nu deprta de la mine ajutorul Tu; ia aminte la sprijinirea mea. Izbvete de sabie sufletul meu i din gheara cinelui, viaa mea, i celelalte. Dup svrirea Utreniei, cutnd spre icoana lui Hristos, cu lacrimi zicea "Doamne Iisuse Hristoase, Care Te-ai artat cu acest chip pe pmnt pentru mntuirea noastr i ai binevoit a Te pironi pe Cruce pentru pcatele noastre, nvrednicete-m i pe mine, ca pentru numele Tu cel sfnt, s rabd ptimirea aceasta fr de vin, pe care nu o primesc de la potrivnici, ci chiar de la fratele meu i s nu-i socoteti lui, Doamne, aceasta ca pcat". Rugndu-se mult, s-a lsat n voia Domnului. i iat, ucigaii cei ticloi, ca nite fiare cumplite au nvlit deodat cu arme, cu sulie i cu sbiile scoase. Srind n cort nii boierii cei ticloi din Vitegorod: Puta, Tele, Elovici i Leaco, au lovit pe sfntul Boris cu sbiile, l-au mpuns cu suliele i, trntindu-l la pmnt, l scldau n sngele su. Iar unul din slugile lui, anume Gheorghe, de neam unguresc, foarte iubit i credincios sfntului Boris, avnd o grivn de aur pus de el pe sine, a czut pe trupul stpnului su, zicnd: "Nu te voi lsa iubitul meu stpn, ci unde se vetejete frumuseea trupului tu, acolo s-mi sfresc i eu viaa mea". Deci i pe acela l-au strpuns cu suliele. i, neputnd ei s scoat degrab gherdanul cel de aur, i-au tiat capul i l-au aruncat la o parte, i astfel au luat gherdanul. De aceea, mai pe urm n-au putut s afle trupul lui Gheorghe ntre alte trupuri, pentru c atunci pe muli tineri ai lui Boris i-au ucis cu sbiile. Acest Gheorghe, ungurul, iubitul tnr al sfntului Boris, era frate bun al cuviosului Moise ungurul care, pentru curie, a ptimit de la o femeie leeasc, precum se scrie pe larg n Patericul Pecersci. Iar pe sfntul rbdtor de chinuri, Boris, suflnd nc puin, nvluindu-l ucigaii ticloi n cort, l-au pus ntr-o cru i-l duceau cu ei. Pe cale i-au ntmpinat cei doi trimii ai lui Sviatopolc, care, vznd pe sfntul Boris nc suflnd, ndat unul dintre dnii, scondu-i sabia sa, a nfipt-o n inima lui. i aa s-a sfrit sfntul Boris, n 24 de zile ale lunii iulie, la pomenirea sfintei mucenie Hristina, ntr-o zi de Duminic, lund cunun muceniceasc de la Domnul. Iar cinstitul lui trup l-au dus ucigaii n Vitegorod i l-au ngropat n tain ntr-o biseric de lemn a sfntului Vasile. Dup uciderea sfntului Boris, ticlosul Sviatopolc se gndea cum ar ucide i pe Gleb; pentru c Boris i Gleb erau fiii unei mame, nscui lui Vladimir de o bulgroaic. Deci, a trimis Sviatopolc cu nelciune la Gleb, voievodul Muronului, zicnd: "Tatl tu bolete foarte i te cheam la el, vrnd s te vad. Deci, s vii degrab cu puini nsoitori." Fericitul Gleb, fiind foarte asculttor tatlui su, a luat ndat puini tovari i a mers degrab, s poat vedea nc viu pe tatl su, sfntul Vladimir, pentru c nu auzise de moartea lui. i venind el la gura Volgi, fiind noaptea, s-a mpiedicat calul cu dnsul, dnd ntr-o groap, i
35

36

MAI i-a vtmat puin un picior, de aceea a ezut ntr-un caic, a mers pe ap, pn la Smolensc. Iar cnd a ajuns la locul ce se numea Smedin, a stat la mal. ntr-acea vreme, i-a venit lui Iaroslav, voievodul marelui Novograd, ntiinare din Kiev de la Predislava, sora lui, despre moartea lui Vladimir, tatl lor, i despre uciderea lui Boris de ctre Sviatopolc. i a trimis Iaroslav la Gleb, zicndu-i: "S nu te duci n Kiev la Sviatopolc, deoarece tatl nostru a murit, iar Sviatopolc a ucis pe Boris i voiete s te ucid i pe tine". Acea scrisoare a lui Iaroslav a ajuns pe fericitul Gleb la Smedin i el, tnguindu-se foarte, a plns cu amar dup tatl su i dup fratele su cel ucis. i pe cnd plngea el nc n acel loc, au sosit n acel ceas ucigaii trimii de Sviatopolc i, nvlind deodat cu sbiile scoase, au nceput a sri n caicul lui Gleb. Slugile lui Gleb au slbit de fric, iar sfntul Gleb, vznd pe ucigai, i-a ridicat minile spre cer i a nceput a se ruga cu lacrimi, zicnd: Judec, Doamne, pe cei ce-mi fac strmbtate, d rzboi celor ce se otesc asupra mea, apuc arma i pavza i Te scoal n ajutorul meu; vars sabie i nchide mpotriva celor ce m prigonesc i zi sufletului meu: Mntuirea ta snt Eu! Iar mai-marele ucigailor, ticlosul Gorasim, a poruncit ca s ucid ndat pe Gleb. Atunci buctarul lui Gleb, cel cu numele Torcin, care era la spate, avnd dumnie asupra stpnului su, i-a scos cuitul i, apucndu-l de cap pe sfntul Gleb, a nfipt cuitul n gtul lui, tindu-l. i l-a dat morii prin junghiere, ca pe un mieluel fr de prihan, lipsindu-l de viaa aceasta mult dureroas i de puin vreme, luni, n cinci zile ale lunii lui septembrie, la pome-nirea sfntului rooroc Zaharia, tatl Mergtorului nainte, cel ucis ntre biseric i altar. Sfntul Gleb a stat astfel naintea lui Hristos Dumnezeu n cereasca mprie, mpreun cu fratele su Boris, mplinindu-se de dnii cuvintele psalmistului: "Iat ce este bun sau ce este frumos, fr numai a locui fraii mpreun, n viaa cea nesfrit i n slava sfinilor mucenici". Iar cumpliii ucigai, dup uciderea sfntului Gleb, nu l-au nvrednicit pe el de cuviincioasa i cinstita ngropare, ci au aruncat cinstitul lui trup la un loc pustiu, nu departe de mal, ntre doi butuci, acoperindu-l cu puine vreascuri. i nimeni din smoleni nu tia de trupul lui Gleb, voievodul cel ucis, unde este. Dar Dumnezeu, neprsind pe plcutul Su, arta oamenilor trupul mucenicului prin diferite minuni. Uneori se arta stlp de foc la acel loc, alteori lumnri aprinse, iar alteori se auzeau cntri ngereti, de cei ce treceau i de cei ce pteau vitele pe acolo. ntr-o var, vntorii de fiare au aflat acel cinstit i sfnt trup zcnd ntreg, pentru c nici o fiar sau pasre nu se atinsese de el i nici vreo stricciune nu era pe dnsul. Spunnd ei acestea n cetate, toi cetenii i toat rnduiala duhovniceas-c i mireneasc, mergnd cu cruci, au luat trupul cel rbdtor de chinuri, cunoscndu-l c este al binecredinciosului Gleb, voievodul Muronului, feciorul lui Vladimir, care fusese ucis n acel loc, i l-au adus cu cinste n cetate i l-au pus n biseric; pentru c Dumnezeu a artat smolenilor pe plcutul Su, ca altdat oasele lui Iosif israeliilor. Ticlosul Sviatopolc nu s-a ndestulat cu sngele celor doi frai, sfini rbdtori de chinuri Boris i Gleb. Ci, dup uciderea acelora, ndat i-a ntins mna cea uciga i asupra fratelui su al treilea, Svetoslav, voievodul dreblenilor, care, ntiinndu-se de
36

37

ZIUA 2 rutatea lui Sviatopolc, a fugit la unguri; ns l-au ajuns ucigaii cei trimii i l-au ucis n munii ungureti. Apoi Iaroslav, voievodul marelui Novgorod, adunndu-i puterea sa osteasc, a mers asupra lui Sviatopolc, rzbunnd sngele fresc. Rzboiul ntre ei a inut un timp lung de patru ani, pentru c, uneori Iaroslav pe Sviatopolc l biruia i-l gonea, iar alteori Sviatopolc, ctignd ajutor de la lei, biruia pe Iaroslav. Dar mai pe urm, Sviatopolc a fost biruit n acel loc, unde a ucis pe fntul Boris. Sviatopolc de cte ori era biruit i izgonit, fugea la pecenegi i, de acolo, iari venea cu putere asupra lui Iaroslav. Atunci Iaroslav, mergnd mpotriva lui Sviatopolc, a stat la rul Altei, unde a fost ucis Sfntul Boris cu slugile sale i, ridicnd minile spre cer, s-a rugat lui Dumnezeu cu lacrimi, zicnd: "Sngele frailor mei strig din pmntul acesta ctre Tine, Stpne Doamne, Dumnezeul meu! Deci, m rog ie, Preaputernicule, Fctorule i Judectorule prea drepte, izbvete sngele drepilor acestora, precum ai izbvit sngele lui Abel asupra lui Cain, punnd pe el cutremur. Astfel s pui cutremur i spre acest ticlos Sviatopolc, ca s nu mai poat vrsa i mai mult snge fresc i cretinesc". Apoi a zis: "Fraii mei cei sfini, Boris i Gleb, ajutai-m pe mine asupra acestui mndru uciga!" Sfrindu-i rugciunea, a mpreunat cetele ostailor si i s-a lovit cu puterea lui Sviatopolc, la rsrirea soarelui, i era vineri ziua aceea. i s-au tiat att de tare amndou prile, nct n-a fost niciodat o tiere ca aceea n Rusia; cci, apucndu-se de mini, se tiau unii pe alii i sngele curgea ca praiele prin vi. Abia ctre sear, Iaroslav a biruit i a sfrmat desvrit puterea lui Sviatopolc, care a scpat cu puini tovari din acel rzboi i a fugit n ara leeasc. Mergnd el n cale, a npdit asupra lui diavolul fricii i i-au slbit oasele lui att de tare, nct nu putea s ad pe cal; ci era purtat n prghie i de fric nu putea s petreac la un loc, ci totdeauna striga: "Iat, gonesc dup noi, fugii!" Ei fugeau cu dnsul, strignd iari: "Iat, gonesc dup noi, fugii!" i aa a fugit din loc n loc, purtndu-l pe el, pn ce a ajuns n pmntul leesc, izgonit fiind de mnia lui Dumnezeu. Aici a ajuns ntr-o pustie, ntre cehi i ntre lei, unde i-a aflat sfritul cel ru al vieii sale. Cci, fiind muncit de diavolul, a murit mpreun i cu trupul i cu sufletul; i a pierit n veci, mote-nind gheena focului. Iar trupul acelui ticlos, ngropndu-l acolo tovarii lui unde a murit, au grmdit deasupra lui o movil mare, care este i astzi, din care iese un miros greu, spre artarea izbndirii lui Dumnezeu i spre certarea oamenilor celor ri. Binecredinciosul i marele domn Iaroslav, dup rzboaiele ce le-a avut cu Sviatopolc, lund desvrit domnia Kievului, i de rzboi odihnindu-se, a nceput a ntreba despre cinstitele moate ale sfinilor rbdtori de chinuri, Boris i Gleb, fraii si cei ucii, unde i n ce loc se afl? Deci, i-au spus despre sfntul Boris c se afl pus n Vitegorod, n biserica Sfntului Vasile, iar despre sfntul Gleb tiau toi c a fost ucis nu departe de Smolensc, dar despre trupul lui, nu tia nimeni dintre kieveni unde era pus. n acea vreme a venit ntiinare de la Smolensca lui Iaroslav, spunndu-i c Dumnezeu a artat cu semne i minuni trupul sfntului Gleb, care a zcut mult n loc pustiu, iar acum este adus cu cinste n cetatea Smolensc.
37

38

MAI Aflnd acestea Iaroslav, ndat a trimis preoi i diaconi la Smolensc i, lund de acolo pe sfntul Gleb cu toat cinstea, l-au pus n corabie i l-au adus la Kiev pe apa Niprului. Binecredinciosul domn Iaroslav, a ntmpinat moatele mucenicului cu mitropolitul, cu egumenii i cu toat rnduiala duhovniceasc i cu mulime de popor. i vedeau cu toii acel trup mucenicesc ntreg, fr de nici o stricciune, nici nnegrindu-se, nici vtmndu-se de atta vreme; ci ntocmai ca trupul unui om viu, din care ieind bun mireasm, toi se mirau de minunea aceea. Apoi, ducndu-l la Vitegorod n biserica cea din lemn a Sfntului Vasile, au spat pmntul i l-au pus n racl de piatr, lng Sfntul Boris, fratele lui. Iar Dumnezeu a preamrit pe plcuii Si, pentru c i-a nvrednicit pe ei mpriei Sale celei cereti mpreun cu cetele sfinilor mucenici, i a dat sfintelor lor moate darul de a tmdui toate neputinele. Muli bolnavi alergau cu credin la mormntul lor i se tmduiau de neputinele lor i se ntorceau sntoi, slvind pe Dumnezeu Cel preamrit ntru sfini. Dup o vreme, s-a ntmplat, cu voia lui Dumnezeu, de s-a aprins biserica sfntului Vasile, n care se aflau ngropate moatele cele fctoare de minuni ale sfinilor Mucenici Boris i Gleb ai Rusiei, i n-au putut oamenii deloc s sting focul, pentru c se aprinsese din vrf. Ei au scos dintr-nsa toate icoanele i vasele, pn la cele mai mici, i n-a ars nimic acolo din lucrurile bisericeti, dect numai biserica, rmnnd mormintele sfinilor n care erau puse trupurile lor fr biseric. Tuturor celor ce veneau i se nchinau cu credin, li se ddeau tmduiri i li se artau semne, precum s-a artat mai nainte la Smiadin deasupra trupului sfntului Gleb. Cci, uneori se vedea un stlp de foc, alteori se vedeau lumnri aprinse la mormntul sfinilor; iar alteori se auzeau cntri ngereti i muli mergeau acolo ca la o privelite. Odat au venit varegii i, umblnd cu nebgare de seam pe lng locul unde zceau ngropate moatele fctoare de minuni ale sfinilor mucenici, unul din varegi a clcat cu picioarele peste mormntul mucenicesc, i deodat a ieit foc din mormnt i i-a ars picioarele. El, neputnd suferi, a rcnit i a srit din locul acela i a artat tovarilor si picioarele sale arse. De atunci nu mai cuteza nimeni s se apropie de locul acela, ci se nchinau cu fric. Despre aceasta i despre alte minuni ce se fceau la mormntul sfinilor s-a ntiinat voievodul Iaroslav i s-a bucurat cu sufletul; c pe fraii lui care au ptimit fr de vin i preamrete Domnul, iar cele auzite le-a spus mitropoli-tului Ilarion. Mitropolitul, mulumind lui Dumnezeu c n pmntul Rusiei preamrete Domnul pe acei noi fctori de minuni, a zis voievodului: "Sfat bun i bineplcut lui Dumnezeu i dau, s zideti o biseric deasupra morm-ntului sfinilor fctori de minuni, i s scoatem din pmnt cinstitele lor moate, ca mai cu osrdie s alerge la ele poporul cel credincios i s-i ctige cererile de la plcuii lui Dumnezeu". Sfatul mitropolitului a plcut voievodului i ndat a zidit n Vitegorod o biseric de lemn mare i frumoas, deasupra mormntului sfinilor mucenici, avnd cinci turle, i a zugrvit-o toat nuntru cu icoane i a nfrumuseat-o cu toat podoaba. Svrindu-se biserica i nzestrnd-o cu cele de trebuin, a venit preasfinitul mitropolit Ilarion cu clerul
38

39

ZIUA 2 i cu tot sfinitul sobor. Asemenea a venit i marele voievod Iaroslav cu toi boierii i cu mulimea poporului i fcnd cntare de toat noaptea n acea biseric nou, au sfinit-o n ziua de douzeci i patru ale lunii iulie, n care zi a fost ucis, altdat sfntul Boris. Dup svrirea sfinirii, mitropolitul a poruncit, s sape pmntul deasupra mormntului sfinilor. i, spnd, ieea din mormnt miresme cu miros plcut i au scos din pmnt raclele cu moatele sfinilor. Atunci mitropolitul i cu preoii, apropiindu-se cu fric i cu dragoste, au descoperit raclele sfinilor i au vzut o minune preaslvit. Trupurile erau ntregi, nestricate i se vedeau feele lor luminate, nct toi s-au minunat foarte mult. i s-a umplut toat biserica de mult i plcut mireasm. Ei au pus moatele sfinilor n partea dreapt a bisericii i au aezat ca, n acea zi, n douzeci i patru ale lunii iulie s se prznuiasc pomenirea sfinilor mucenici Roman i David. Fiind ei nc n biseric la Sfnta Liturghie, un om chiop de amndou picioarele a venit, trndu-se n biseric cu osteneal, i se ruga ca s-l lase s se apropie de cinstitele i mucenicetile racle, cci era mult mbulzeal n popor. i cnd s-a apropiat i s-a atins, rugndu-se cu credin, ndat s-au ntrit picioarele lui, cu darul lui Dumnezeu i cu rugciunile sfinilor rbdtori de chinuri, i sculndu-se, umbla naintea tuturor. Aceast minune, vznd-o singur voievodul Iaroslav, mitropolitul i tot poporul au dat laud lui Dumnezeu i sfinilor plcui Lui. Iar dup Sfnta Liturghie, voievodul a luat pe toi la mas i au prznuit precum se cdea, mprind multe din averile sale n ziua aceea la sraci, srmani i vduve. Dup moartea marelui voievod Iaroslav, trecnd muli ani, biserica cea zidit de dnsul se nvechise. Atunci fiul lui, binecredinciosul domn Izaslav, innd domnia cea mare a Kievului, a zidit o biseric nou de lemn n numele sfinilor, numai cu o turl. Sfrinduse biserica, domnii Rusiei, fiii lui Iaroslav, s-au adunat la mutarea cinstitelor moate ale sfinilor rbdtori de chinuri, Roman i David, n Vitegorod: Izaslav al Kievului, Svetoslav al Cernigovului, Vsevolod al Pereaslavei. Asemenea a venit i mitropolitul Gheorghe cu episcopii Neofit al Cernigovului, Petru al Pereaslavei, Nichita al Bielogradei i Mihail al Irovului. Erau i egumeni: cuviosul printele nostru Teodosie al Pecersci, Sofronie al Mnstirii Sfntului Mihail, Ghermano al locaului Mntuitorului i toi ceilali egumeni. i au fcut praznic luminat, lund cinstitele moate, nti pe ale sfntului Boris, punndu-le n racl nou i mergnd naintea lor cuvioii monahi cu lumnri, dup dnii diaconii, apoi preoii, arhiereii, iar dup ei mergeau domnii, ducnd pe umerii lor sfintele moate i aezndu-le n biserica cea nou. Cnd au deschis racla, s-a umplut biserica de bun mireasm preaminunat, ca de un fum subire ce ieea din moate. Vznd i mirosind acestea, toi au preamrit pe Dumnezeu, iar pe mitropolitul Gheorghe l-a cuprins o spaim, pentru c nu avea credin ctre sfini i, cznd cu faa la pmnt naintea sfintelor moate, i cerea iertare i, srutnd pe sfntul Boris, l-a pus n racl de piatr. Dup aceasta, mergnd, au luat moatele sfntului Gleb cu racla de piatr i, punndu-le ntr-o sanie, le-au adus la biseric. Iar cnd era lng u, racla sttea nemicat, i a poruncit poporului s se roage, zicnd: "Doamne miluiete!" Rugndu-se poporul, s-a micat racla i a dus-o lng sfntul Boris, cruia i-a
39

40

MAI srutat capul, iar sfntului Gleb mna, pe care, lund-o mitropolitul, binecuvnt pe domni i pe popor. n vremea aceea, voievodul Kievului, Izaslav, avea o vtmare la grumaz i-l durea capul. Lund el mna mitropolitului cu care inea mna sfntului Gleb, o puse la grumaz unde avea vtmare, la cap i la ochi, i s-a tmduit n ceasul acela, preamrind toi pe Dumnezeu i pe plcuii Lui. Dup Sfnta Liturghie au prnzit domnii mpreun cu arhiereii, fcnd milostenie sracilor. De atunci s-a aezat praznicul mutrii cinstitelor moate ale sfinilor Boris i Gleb, rbdtorii de chinuri i fctorii de minuni voievozi ai Rusiei, n dou zile ale lunii mai, cnd se face i pomenirea aducerii moatelor sfntului Atanasie, arhiepiscopul Alexandriei. Dup puin vreme, Svetoslav al lui Iaroslav, care a fost mai nti voievod al Cernigovului, apoi al Kievului, dup izgonirea lui Izaslav, a voit s zideasc n Vitegorod o biseric frumoas de piatr pentru pomenirea sfinilor mucenici Boris i Gleb, pe care ntemeind-o i scond-o deasupra pmntului, a murit. Dup moartea lui Svetoslav, iari a luat scaunul domniei Kievului Izaslav i n-a luat n seam zidirea bisericii aceleia, deoarece Izaslav, dup lung vreme sfrindu-se la rzboi, a venit la domnia cea mare a Kievului al treilea frate al su, Vsevolod Iaroslavici, voievodul Pereaslavei. Acesta, mai naintea sfritului su, a nceput a zidi biserica aceea pe care Svetoslav o ncepuse, dar n-o isprvise. Dup Vsevolod, domnind n Kiev Mihail Izaslavici, care se chema Sviatopolc, era cuprins de multe rzboaie n toi anii i nu svrea acea biseric, pentru c n vremea aceea pgnii se ntriser i multe rele fceau cretinilor, care uitaser acea biseri-c. Asemenea se uitaser i minunile sfinilor mucenici, dei se fceau multe. Deci, Oleg Svetoslavici, voievodul Cernigovului, pornindu-se de Dumnezeu, a sfrit i a nfrumuseat biserica cea de piatr n Vitegorod, pe care o ncepuse mai nainte Svetoslav, tatl su. Dar Mihail Svetopolc, domnul Kievului, vrjmuind pe Oleg, nu voia s mute moatele sfinilor mucenici n biserica cea nou de piatr. Dup moartea voievodului Mihail Svetopolc, a stat n Kiev domn Vladimir al lui Vsevolod, care se numea Monomah. Acela a voit s mute moatele sfinilor de chinuri rbdtori, Boris i Gleb, i pentru aceasta a ntiinat pe toi din pmntul Rusiei i s-au adunat la dnsul toi domnii, David i Oleg ai lui Svetoslav, domnii Cernigovului cu fiii si, dregtorii, boierii, ceilali domni cu boierii lor i mulime de oameni din toat Rusia. Asemenea i Nichifor, mitropolitul Kievului, cu iubitorii de Dumnezeu episcopi: Teoctist al Cernigovului, Lazr al Pereaslavei, Mina al Polochiei, Daniil al Irevchiei i cu fericitul Prohor, egumenul Pecersci; Sava, egumenul locaului Mntuitorului, Silvestru al mnstirii Sfntului Mihail, Petru al Clovschiei, Grigorie al mnstirii Sfntului Andrei i cu ceilali egumeni, i tot sfinitul sobor, nct nu ncpea Vitegorodul pe stpnitorii cei adunai i pe popor. n ziua nti a lunii mai s-a sfinit biserica i s-a fcut osp mare, i toi domnii i arhiereii au prnzit la Oleg, voievodul Cernigovului; iar pentru osptarea sracilor i strinilor le-au pus mese trei zile. n ziua a doua a lunii mai, cnd mai nainte se aezase praznicul mutrii cinstitelor moate ale sfinilor domni, Boris i Gleb, dup cntarea pravilei celei obinuite a Utreniei, fiind Duminica Sfintelor Mironosie, mitropolitul cu
40

41

ZIUA 2 episcopii i cu toi preoii i diaconii, mbrcndu-se n sfinitele veminte i aprinznd lumnri, au cdit raclele sfinilor i le-au pus pe fiecare n snii, ce erau rnduite i mpodobite pentru aceea. Raclele erau de piatr i le trgeau singuri voievozii cu boierii, mergnd nainte mitropolitul cu tot sfinitul sobor, dup rnduiala sa. Nu numai c nu puteau s trag moatele sfinilor, dar nici singuri s peasc de mulimea norodului, care nvleau i-i strmtorau. Atunci a poruncit voievodul Vladimir Monomahul, ca s arunce argini poporului; i astfel a putut s duc racla cu sfntul Boris, pe care punnd-o n mijlocul bisericii, au mers dup sfntul Gleb, i tot astfel l-au adus i l-au pus lng sfntul Boris. Deci, s-a fcut ceart ntre domni, pentru c Vladimir Monomahul voia ca moatele sfinilor s fie n mijlocul bisericii i peste dnii s fac un cuvuclion de argint; iar David i Oleg voiau ca s-l pun n cmar n partea dreapt, unde nsemnase tatl lor, Svetoslav Iaroslavici. Mitropolitul cu episcopii au zis: "S aruncai sori pentru mai bun ncredinare, ca unde vor voi sfinii mucenici, acolo s-i punem!" Cuvntul acesta a plcut tuturor i i-au pus sorii lor n altar, pe dumnezeiasca mas i s-a nimerit soarta lui David i a lui Oleg. Dup aceea, au pus pe sfinii mucenici n cmara ce era rnduit pentru aceasta, n partea dreapt, iar Vladimir Monomahul, a ferecat raclele sfinilor cu argint i icoanele sfinilor le-a nchipuit pe table, pe care le-a aurit. Asemenea, a mai pus lng racle sfenice de argint suflate cu aur pentru lumnri i toat cmara au mpodobit-o cu aur foarte mult, pentru c acel binecredincios domn iubea podoaba cea frumoas a bisericii, iar ctre sfinii mucenici avea mare osrdie cu credin. Fiindc se fceau diferite minuni de aceti sfini plcui lui Dumnezeu, se cade s le pomenim unele aici. Era n Vitegorod un om, anume Miron grdinarul. Acela avea un copil cu un picior uscat i strmb i nu putea s umble cu el, ci, fcndu-i un picior de lemn, aa umbla. Acela, mergnd totdeauna la pravila bisericeasc ziua i noaptea, n biserica Sfinilor Mucenici Boris i Gleb i, cznd la mormintele lor, cerea cu lacrimi tmduire. ntr-o noapte i s-au artat sfinii mucenici i i-au zis: "Pentru ce strigi la noi, omule?" Iar el le arta piciorul cel uscat i cerea tmduire. Atunci, sfinii au fcut de trei ori semnul Sfintei Cruci pe piciorul lui i, deteptndu-se tnrul acela din somn, i-a simit piciorul c era sntos. De bucurie el srea slvind pe Dumnezeu i spunea poporului cum sfinii mucenici Boris i Gleb l-au tmduit prin artarea lor. El le mai povestea i aceasta: "Am vzut umblnd cu ei - adic cu sfinii - i pe Gheorghe, tnrul acela, care a czut pe trupul sfntului Boris, cnd a fost ucis i strpuns cu sulia; acela se vedea purtnd lumnarea naintea sfinilor". Un orb, venind, cdea la mormintele sfinilor, le sruta raclele cu dragoste i i lipea ochii si, cernd tmduire. i ndat a vzut, i toi au preamrit pe Dumnezeu i pe sfinii plcuii Lui, Boris i Gleb. Era iari un chiop cruia i era tiat piciorul din genunchi, i fcnd picior de lemn, umbla cu anevoie. Acela venind n Vitegorod, petrecea lng biserica sfinilor mucenici cu ali sraci, primind cele de trebuin de la cretinii ce-i ddeau milostenie. ntr-acea vreme era n Vitegorod un grdinar mare, care, dup obiceiul mirenesc, se chema Jdan, iar din Sfntul Botez, Nicolae. Acela, avea obiceiul ca n toi anii s prznuiasc pome-nirea arhiereului lui Hristos, Nicolae, hrnind sracii i strinii.
41

42

MAI Odat, svrindu-se n casa acelui brbat prznuirea ntru cinstea sfntului Nicolae, au mers acolo sracii i a mers i chiopul acela, ateptnd ca s ia ceva. El edea naintea casei, dar, din ntmplare, nu i-au dat s mnnce, nici s bea, ci a rmas flmnd i nsetat. Apoi, deodat a devenit uimit i a vzut o vedenie ca aceasta: I se prea c ade lng biserica Sfinilor Mucenici Boris i Gleb i i-a vzut pe amndoi ieind din altar i venind ctre el; iar el, spimntndu-se, a czut cu faa la pmnt. Atunci sfinii l-au apucat de mn i l-au pus s stea n mijloc, i au nceput a se ruga pentru tmduirea lui. Deci, mai nti lau nsemnat cu semnul Sfinte Cruci; dup aceea, ungndu-i cu untdelemn piciorul cel vtmat, i-au tras genunchiul. Toate acestea le vedea ca n vis, neputinciosul acela, cci era cu faa la pmnt n curtea lui Nicolae ca i cum ar fi dormit. Oamenii, vzndu-l astfel czut, l ntorceau pe-o parte i pe alta, iar el zcea ca un mort, nct numai sufletul i inima lui se zbteau ntr-nsul, socotind toi c un duh necurat l-a lovit pe el. Drept aceea, lundu-l, l-au dus n biserica sfinilor rbdtori de chinuri i l-au aezat lng ua bisericii. Acolo, stnd muli oameni mprejur, au vzut un lucru de mirare: Din genunchiul chiopului aceluia, a nceput a se arta un picior mic ca de pruncuor, i care cretea cte puin, pn ce s-a fcut ca i cellalt. Aceasta s-a fcut ntr-un ceas. Venindu-i n sine omul care a fost mai nainte chiop, a nceput a umbla cu amndou picioarele, bucurndu-se, srind i ludnd pe Dumnezeu, preamrind pe tmduitorii si, sfinii rbdtori de chinuri i spunnd naintea tuturor despre artarea acelora. Vznd aceasta toate popoarele, au nlat mari laude lui Dumnezeu, zicnd ca proorocul: Cine va gri puterile Domnului i cine va face auzite toate laudele Lui. i iari: Minunat este Dumnezeu ntru sfinii Si. n cetatea Dorotobujii, o femeie lucra n cas, n ziua arhiereului lui Hristos, Nicolae, i i s-au artat ei sfinii rbdtori de chinuri, Boris i Gleb, nfricond-o cu groaz i zicndu-i: "Pentru ce lucrezi n ziua sfntului ierarh Nicolae? Sau nu tii c Domnul nu va suferi necinstea plcuilor Si?" Aceasta zicndu-i, au risipit casa aceea, iar femeia de fric s-a fcut ca moart. Dup aceea, abia i-a revenit n sine i a zcut bolnav o lun ntreag, iar din acea boal i s-a uscat mna. Dei s-a sculat din boal, ns mna ei cea uscat nu s-a tmduit, i astfel a petrecut trei ani. Auzind ea de un om care avusese minile i picioarele zgrcite, c a primit tmduire de la sfinii mucenici Boris i Gleb, a mers n Vitegorod n ziua dinaintea praznicului Adormirii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i a spus despre sine preotului Lazr, care era nti al clericilor bisericii sfinilor mucenici, iar el i-a poruncit s petreac toat noaptea n biseric. A doua zi, mergnd clerul cu cruci, mpreun cu tot poporul la cealalt biseric, care era a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, s-a apropiat femeia de preotul Lazr i i-a spus visul su, zicnd: n aceast noapte, eznd eu n biseric i adormind, au venit la mine doi tineri frumoi i mi-au zis: "Cine te-a pus aici?" Iar eu le-am rspuns: "Lazr, preotul, mi-a poruncit, zicndu-mi: "ezi aici, doar te va tmdui Dumnezeu cu rugciunile sfinilor mucenici!"" i ndat cel mai mare dintre ei scondu-i inelul din mna sa, mi l-a dat, zicndu-mi: "Pune-l n mn, f-i cruce i i se va tmdui mna!"
42

43

ZIUA 2 Acestea auzindu-le printele Lazr, a poruncit femeii ca, n aceeai biseric a sfinilor mucenici, s fie la Sfnta Liturghie, deoarece voia ca, dup Sfnta Liturghie, s fac pentru dnsa rugciune i s ung mna ei uscat cu untdelemn sfinit. i rugndu-se a se cnta cntarea cea ntreit sfnt, nainte de citirea Apostolului, s-a nceput a se cnta prochimenul: Mrete suflete al meu pe Domnul... Atunci ndat mna cea uscat a acelei femei s-a fcut sntoas i a nceput femeia, cu mare glas, a slvi pe Dumnezeu i pe sfinii fctori de minuni plcui lui, Roman i David, i toi cu mirare nlau slav lui Dumnezeu. Un orb, alergnd la biserica Sfntului Mare Mucenic Gheorghe, cerea vedere ochilor lui. Fcnd el astfel mai mult vreme, ntr-o noapte, pe cnd dormea, i s-a artat sfntul mare mucenic Gheorghe, zicndu-i: "Pentru ce strigi ctre mine, omule? De ai trebuin de vedere, eu i voi spune unde o poi ctiga! S mergi la sfinii mucenici Boris i Gleb i aceia i vor da vedere; pentru c acelora li s-a dat de la Dumnezeu darul ca s tmduiasc toate bolile n acest pmnt al Rusiei". Deteptndu-se orbul din somn s-a dus n Vitegorod, fiind purtat de mn. Acolo a petrecut cteva zile lng biserica sfinilor mucenici i, cznd la mormintele lor, se ruga. i a fost ascultat rugciunea lui, pentru c i s-au deschis ochii i, vznd, slvea pe Dumnezeu i pe plcuii Lui, spunnd la oameni artarea sfinilor mucenici ce i s-a fcut, c, venind la dnsul amndoi, au fcut semnul Sfintei Cruci de trei ori pe ochii lui i aa a vzut. Odat, doi brbai nevinovai au fost pri la marele voievod al Kievului, Mihail Izaslavici Sviatopolc, iar voievodul, creznd clevetirea i necercetnd cele cu adevrat pentru dnii, a poruncit ca pe amndoi brbaii pri, ferecndu-i cu lanuri de fier, s-i arunce n temnia din Vitegorod. El, ndeletnicindu-se cu multe lucruri ale ocrmuirii sale, a uitat de acei brbai aruncai n temni, care au petrecut acolo mult timp, fiind prsii i uitai de toi i neavnd de nicieri ndejde de eliberare. Atunci ei, tiind c sfinii mucenici Boris i Gleb snt grabnici ajuttori celor din primejdii, i-au pus ndejdea ntr-nii dup Dumnezeu, chemndu-i n rugciunile lor, i n toate Duminicile ddeau strjerului bani, ca s cumpere prescuri i lumnri i s le duc la biserica sfinilor mucenici. Trecnd mult vreme, i aceia fiind tot n mare mhnire i ntristare, ntr-o noapte li s-au artat n vis sfinii mucenici Boris i Gleb i le-au sfrmat legturile lor. Deteptnduse acei brbai din somn, unul dintre dnii era la locul lui n temni, ns fr legturi, iar cellalt s-a aflat afar din temni zcnd, i legturile lui rupte, asemenea i obezile prietenului lui zceau frnte lng dnsul, iar temnia ncuiat cu trie i pecetluit. Sculndu-se nspimntat brbatul acela, a deteptat pe strjerul temniei care, cu mare fric, se mira i-l ntreba: "Cum ai ieit din temni, fiind uile bine ncuiate i pecetluite?" Iar el a rspuns: "Lsai-m mai nti n biseric la Utrenie, s m nchin sfinilor fctori de minuni Boris i Gleb, s srut sfintele lor racle, iar dup aceea, voi spune ceea ce s-a fcut". Mergnd el n biseric cu strjerul, a czut naintea raclelor sfinilor, nlnd slav lui Dumnezeu i mulumind minunailor si izbvitori, sfinilor rbdtori de chinuri,
43

44

MAI Roman i David. Apoi, sculndu-se, a nceput naintea tuturor a spune de eliberarea sa, aa: "Dormind noi n temni, am vzut n vedenie cum, deodat, s-a luat acopermntul temniei i priveam pe sfinii mucenici Boris i Gleb, venind la noi i zicndu-ne: "Pentru ce petrecei aici?" i le-am rspuns: "Aa este voia voievodului; ns fr de vin sntem pri". i au zis sfinii: "Iat, noi am venit s v eliberm din temni, de vreme ce strigai ctre noi". i au zis numai ctre mine: "Tu ndat s mergi n biserica noastr i s spui cele ce vezi acum, iar pe acest tovar al tu, avnd credin mai puin, l lsm nc n temni, ns l dezlegm din legturi. Iar pentru pedepsirea necredinei lui i spre ncredinarea celorlali, i dm pentru o vreme orbire ochilor. Acum, noi ne ducem n pmntul ceresc i, dup trei zile, vom veni iar aici i-l vom face ca s vad. Dup aceea s v ducei amndoi la voievod i s-i zicei: "Pentru ce faci aa ru nesocotind adevrul i munceti pe oameni fr de vin? De nu te vei ndrepta, multe ruti te vor mpresura!" Aa grind ctre noi sfinii, s-au fcut nevzui. Iar eu, zicea cel ce era afar din nchisoare, dup o vedenie ca aceea deteptndu-m din somn, nu tiu cum m-am aflat zcnd afar din temni, iar legturile mele i ale tovarului meu erau sfrmate; iar de voii ca mai cu adevrat s tii i s v ncredinai de cele spuse de mine, s venii la temni. i au mers toi cei ce au fost n biseric cu dnsul i au vzut uile temniei ncuiate i peceile ntregi, iar legturile zcnd sfrmate afar, i, minunndu-se, au preamrit pe Dumnezeu. Dup aceea, ndat s-a dat tire celor mai mari ai cetii i, venind aici, au deschis temnia i au aflat pe nchisul cellalt eznd fr de legturi, ns orb de ochi, i i-au eliberat din temni pe amndoi. Cnd i-au eliberat pe ei era joi i, mergnd la biserica sfinilor mucenici, nu au plecat de acolo pn dimineaa, mulumind pentru eliberare i cernd vedere celui orb. n ziua Duminicii, acel orb cznd la mormintele sfinilor, se ruga cu mare strigare, nct se suprau clericii i ziceau: "S ducei pe orbul acesta de aici, c nu este cu putin a cnta de strigarea lui". ns acela petrecea rugndu-se i striga ctre sfini: "Miluii-m, sfinilor de minuni fctori, luminai-mi ochii mei, precum v-ai fgduit!" Apoi, ntorcndu-se ctre popor, a grit cu glas, zicnd: "Strigai "Doamne, miluiete!" i vedei mila lui Dumnezeu i minunea sfinilor mucenici, c iat, eu vd". i s-au fcut ochii lui sntoi, ca i cum niciodat nu avusese orbire i durere. Atunci toi cu glasuri nalte au preamrit pe Dumnezeu i pe sfinii Rusiei, cei de chinuri rbdtori i de minuni fctori. Dup aceea au mers la voievodul Mihail Sviatopolc i cu de-amnuntul au spus toate cele vzute i fcute lor. Voievodul, minunndu-se i nspimntndu-se de acea preaslvit minune, s-a ndreptat din acea vreme i nu mai credea iute clevetirile, nici nu ddea pedeaps fr cercetare i fr de ntrebare cu dovad pentru adevr. Adeseori, el mergea n biserica sfinilor mucenici i cu dragoste se nchina la cinstitele lor moate. n slvita cetate a Vladimirului din Suzdal cea din Rusia mare, domnind Vsevolod Iurevici, nepotul lui Vladimir Monomahul, s-au sculat asupra lui doi nepoi ai lui, Mstislav i Iaropolc Rostislavici, care veniser din marele Novograd, fiind chemai n tain de Rostoveni, ca s domneasc peste ei. Aceia, ridicndu-se cu rzboi, au mers asupra lui
44

45

ZIUA 2 Vsevolod, unchiul lor, n cetatea Vladimirului, vrnd s-l izgoneasc din patria lui i s dobndeasc stpnire mai mare. i, fcndu-se rzboi mare din amndou prile, au fost biruii rostislavii de Vsevolod, care i-a i prins vii i i-a dus n cetatea Vladimirului, lng care, punnd pzitori, i-a lsat s umble n voia lor. Iar vladimirenii, vznd pe acei voievozi prini, dar nenchii n temni, ci umblnd dup voia lor, au fcut glceav i au venit la curtea domnului lor, Vsevolod, cu arme, strignd i zicnd: "Pentru ce, voievodule, nu ii pe vrjmaii notri n legturi, ci i lai liberi? Ori s-i pedepseti cu moarte, ori s-i orbeti, ori s ni-i dai nou". Iar voievodul, fiind milostiv, nu voia s fac ru voievozilor celor prini n rzboi, dar din pricina poporului, a poruncit s-i pun n temni, ca s se potoleasc tulburarea. Trecnd puin vreme, vladimirenii iari strigau i ziceau ctre marele voievod, Vsevolod: "D-ne nou pe rostislavi, c voim s-i orbim pe ei". Iar marele voievod Vsevolod s-a mhnit, ns nu putea s opreasc tulburarea poporului care, mergnd, a drmat temnia i, apucnd pe Mstislav i pe Iaropolc, i-a orbit pe ei i i-a eliberat. i astfel, ticloii Mstislav i Iaropolc Rostislavici, care voiau s aib mai mare slav i stpnire, s-au fcut smerii i orbi. Deci, aa fiind ei, s-au dus la Smolensc i au venit la Smiadan, n biserica sfinilor mucenici Boris i Gleb. n acea vreme era praznicul uciderii sfntului Gleb, n cinci zile ale lunii septembrie, i acolo s-au rugat lui Dumnezeu cu dinadinsul i cu mare osrdie, iar pe sfinii mucenici ca pe rudeniile lor, i chemau n ajutor ca s li se uureze durerile ochilor, pentru c le putrezeau rnile lor. i, rugndu-se ei, mai nti li s-a uurat durerea, apoi mai presus de ndejde, li s-a druit vederea ochilor. i, vznd luminos, au nceput a slvi i a mulumi lui Dumnezeu naintea tuturor i Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu i sfinilor Roman i David, fctorii de minuni ai Rusiei, i s-au dus ntr-ale lor, bucurndu-se. Iar mila Domnului, care s-a fcut cu ei prin rugciunile sfinilor mucenici, au propovduit-o pretutindeni cu milostivire. Un btrn oarecare din vremile cele mai de demult, anume Martin, care era n cetatea Turov i care mai nainte a fost buctar la episcopii Turovului: Simeon, Ignatie, Ioachim i Gheorghe, pe care eliberndu-l episcopul Gheorghe din slujba aceea pentru btrnee, a luat chipul monahicesc i petrecea n mnstirea episcopiei la biserica sfinilor mucenici Boris i Gleb, vieuind singur n chilie. Acela bolea adeseori de surptur, pentru c pntecele lui se lsa n boae i, cnd i se ntmpla lui aceasta, atunci zcea btrnul vitndu-se de durere, neputnd s se scoale i s slujeasc trupului su. Odat, bolind de acea neputin i zcnd n chilie, slbea de sete, pentru c nimeni nu-l cerceta - n acea vreme era ap mare mprejurul acelei mnstiri -, iar a treia zi au intrat la el sfinii mucenici Boris i Gleb, ntocmai dup asemnarea lor, precum snt nchipuii pe icoane i i-au zis: "Ce te doare, btrnule?" Iar el le-a spus neputina sa. Ei i-au zis: "Voieti ap?" Btrnul a rspuns: "O, domnii mei, de mult mi este sete". i lund unul dintre dnii vasul cu ap, iar cellalt, umplnd un phru, a adpat pe btrnul. Btrnul le-a zis: "Ai cui sntei voi, fiilor?" Ei i-au rspuns: "Sntem fraii lui Iaroslav". i socotind btrnul c snt rudenie voievodului Gheorghe Iaroslav, le-a zis: "Dumnezeu s v in muli ani, domnii mei. Luai singuri pine i mncai, cci eu nu pot
45

46

MAI s v slujesc". Iar ei i-au zis: "Fie ie pinea, cci noi ne ducem, iar tu s nu mai boleti de acum, ci s te odihneti". i ndat s-au fcut nevzui, iar btrnul s-a fcut sntos i a cunoscut cercetarea sfinilor mucenici Boris i Gleb i, sculndu-se, a preamrit pe Dumnezeu i pe plcuii Lui. De atunci niciodat n-a mai bolit de acea neputin, ci a petrecut mult vreme sntos i spunea despre tmduirea druit lui de sfinii mucenici, care i s-au artat lui. Binecredinciosul domn Alexandru, care se numea Nevski, domnind n marele Novograd, avea rzboi cu nemii. i cnd a mers cu oastea sa la rul Neva, unul din voievozii lui, anume Filip, brbat temtor de Dumnezeu, avnd ncredinat lui paza de noapte, a vzut pe ap, nspre rsrit, o corabie i n mijlocul ei pe sfinii mucenici Boris i Gleb, stnd n haine roii, iar vslaii edeau mbrcai ca i cu o negur. i a zis sfntul Boris sfntului Gleb: "Frate, Gleb, s mergem degrab ca s ajutm rudeniei noastre, voievodul Alexandru, asupra turbailor nemi". Aceast vedenie a spus-o voievodului aceluia stpnul su. n aceeai zi, domnul Alexandru, cu ajutorul sfinilor mucenici Boris i Gleb, a biruit i a clcat puterea nemeasc i pe craiul lor singur l-a rnit la fa cu sabia, i s-a ntors n marele Novograd cu bucurie. n acelai chip, mult timp dup aceea, cnd Dimitrie, marele voievod al Moscovei, avuse rzboi cu Mamae, mpratul ttar, Toma Halibie, pzitorul de noapte, a vzut o vedenie ca aceasta, descoperit lui de Dumnezeu: Se vedea la nlime un nor ales, i iat, ieeau, ca nite cete foarte mari, dinspre rsrit: iar dinspre miazzi veneau doi tineri luminoi, avnd n minile lor lumnri i sbii ascuite. Acetia erau sfinii mucenici Boris i Gleb, i au zis polcovnicilor ttari: "Cine v-a poruncit vou ca s pierdei patria noastr, cea druit nou de Domnul?" i a nceput a tia pe potrivnici, nct nici unul dintre dnii n-a rmas ntreg. A doua zi, strjerul acela a spus marelui domn vedenia sa, iar domnul, ridicnd ochii spre cer i nlndu-i minile, a nceput a se ruga cu lacrimi, zicnd: "Doamne, iubitorule de oameni, pentru rugciunile sfinilor mucenici Boris i Gleb, ajut-mi mie, ca lui Moise asupra lui Amalic, ca lui David asupra lui Goliat, ca lui Iaroslav asupra lui Sviatopolc i ca strmoului meu, marele domn Alexandru, asupra craiului nemesc, aa d-mi mie ajutor asupra lui Mamae. i n acea zi, Dimitrie, marele voievod al Moscovei, cu ajutorul rugciunilor sfinilor rbdtori de chinuri, Boris i Gleb, a biruit pe Mamae, mpratul ttar, precum despre aceea se afl pe larg n istorie. Aceasta i alte multe minuni au fcut sfinii mucenici Boris i Gleb, fctorii de minuni ai Rusiei, care din Sfntul Botez s-au numit Roman i David. Ei i acum fac minuni celor ce i cheam pe dnii cu credin, pentru slava lui Hristos Dumnezeul nostru, Celui mpreun slvit cu Tatl i cu Sfntul Duh, acum i n vecii vecilor. Amin.

46

47

ZIUA 3

Luna Mai, ziua 3. Ptimirea Sfntului Mucenic Timotei citeul i soia lui, Mavra.
n vremea persecuiilor, cretinii erau cutai spre muncire i adui spre cercetare la Arian, ighemonul din Tebaida, pus de Diocleian pgnul, mpratul Romei. Atunci au adus la acela pe un brbat cu numele Timotei, cititor bisericesc, din satul Pirapei, tnr de ani, care, nu de mult, se nsoise cu o fecioar, anume Mavra, iar dup douzeci de zile de la nunt a fost prins de pgni, fiind cretin. Vzndu-l ighemonul Arian, l-a ntrebat: "Cine eti tu? i din ce rnduial faci parte?" Iar Timotei a rspuns: "Snt cretin, cite al Bisericii lui Dumnezeu". Zis-a ighemonul ctre dnsul: "Oare numai tu singur nu ai auzit porunca mprteasc care poruncete c tot cel ce nu aduce jertf zeilor va pieri ru?" A rspuns Timotei: "Duhul lui Iisus Hristos petrece n mine; pentru aceea nu voi aduce jertfe zeilor votri!" Zis-a ighemonul: "D-mi mie crile tale, ca s neleg puterea lor!" Rspuns-a Timotei: "Nebunule i necunoscto-rule desvrit; cine din oameni cndva i d la moarte pe fiii si? Oare nu tii c acele cri scrise de mine snt fiii mei i, cnd citesc crile acelea pentru Dumnezeu, ngerii Lui stau mprejurul meu?" Zis-a ighemonul: "Nici zeilor nu jertfeti, nici crile nu voieti s-mi ari, deci, vezi s nu-i fie spre pedeaps o ndrzneal ca aceasta". Sfntul Timotei a rspuns: "Nu vreau a jertfi i nici crile nu vreau a le arta pgnilor, pentru c snt cretin!" Atunci ighemonul, mniindu-se, a poruncit s aduc dou fiare ascuite n chip de epi, nroite n foc i s le bage n amndou urechile mucenicului. i ndat, din acea durere cumplit, i-au curs amndou luminile ochilor. i i-au zis slujitorii mucenicului: "Iat, de vreme ce nu voieti s jertfeti, i-ai pierdut ochii!" Rspuns-a sfntul Timotei: "Ochii trupului meu, care au vzut multe lucruri necuviincioase, au ptimit acum orbirea aceasta, iar cu ochii mntuirii, Domnul meu Iisus Hristos mi lumineaz sufletul!" Auzind ighemonul acestea, a poruncit ca, legndu-i minile napoi, s-i bage un lemn ntre dini; apoi s-l spnzure cu capul n jos, legndu-i o piatr grea de grumaji. Cnd slujitorii ncepeau s-i fac aceasta, mucenicul cutnd spre cer, a zis: "Este Dumnezeu n cer i este puternic s m izbveasc pe mine din aceste munci". Grele au fost muncile sfntului Timotei! Iar slujitorii sftuiau pe ighemon ca, prin mil, mai vrtos dect prin muncire, s se srguiasc a-l pleca spre voia sa. i i-au spus lui c Timotei este mire, deoarece nu are mai mult de douzeci de zile de cnd a fcut nunta, i mireasa lui este foarte tnr. ndat, ighemonul a poruncit s o aduc i pe ea naintea sa i a zis ctre dnsa: "Cum i este numele?" Ea a rspuns: "M numesc Mavra". Zis-a ighemonul: "Mi-e jale de nenorocirea ta, c eti tnr i vei rmne vduv. Deci, i poruncesc s te mpodobeti cu podoabe frumoase, s-i mpleteti prul, s te mbraci cu haine alese i, mergnd la brbatul tu, s-l sftuieti s aduc jertf zeilor, ca s nu fii cu adevrat vduv aa de tnr. Iar dac l vei ndupleca, vei lua de la noi multe
47

48

MAI daruri, aur i argint". Deci, Mavra a fcut precum i-a poruncit ighemonul. S-a nfrumuseat cu podoabele i cu hainele sale i, mergnd la brbatul su, l-a rugat mult s fac dup voia ighemonului i s se izbveasc pe sine de nite munci ca acestea. Iar el nu putea s-i rspund, avnd clu bgat n gur, care, inndu-i-o deschis, nu putea s o mpreune i s griasc ceva. ntorcndu-se Mavra la ighemon, l-a rugat s porunceasc s ia cluul din gura mucenicului, ca s poat vorbi cu dnsa. i ndat a poruncit ighemonul ca s-i scoat acel clu. Mergnd Mavra la sfntul Timotei, a stat aproape de el. Dar, mirosind mucenicul miros din hainele Mavrei, fiind stropite cu aromate mirositoare, a strigat: "Unde este tatl meu, preotul Picolpos?" Iar tatl lui, care sttea nu departe ntre popor i privea la ptimirea fiului su, s-a apropiat de dnsul i a zis: "Ce voieti, fericitul meu fiu?" Rspuns-a Timotei: "Te rog pe tine, tat, s faci un lucru bun, adic, lund oarecare petic, s-mi acoperi faa ca s nu simt mirosurile cele vtmtoare de suflet, care ies din hainele femeieti, pentru c acest miros este moarte, ce duce pe oameni la pierzare i le gtete gheena. Aceste mirosuri de arome snt ale poftei ajuttoare diavolului, vrjmae sfinilor i urciune drepilor". Dup ce a tcut sfntul, Mavra a zis ctre dnsul: "Iubite Timotei, pentru ce m defimezi aa pe mine, care mai nainte nu te-am suprat cu nimic pe tine? Abia snt douzeci de zile de cnd ne-am luat i nc nu-mi tii obiceiurile mele, nici eu n-am cunoscut toate locurile casei tale. Att de departe snt de prihana cea prut, nct n-am schimbat cu altcineva vreun cuvnt i nici la mas cu cineva n-am stat, iar acum plng, vzndu-te pe tine n munci, i m doare inima pentru tine. Fiind nevinovat, ptimeti unele ca acestea, iar aceste ptimiri ale tale rnesc cu durere sufletul meu, c m lai vduv aa de tnr. Au doar te-ai ndatorat mult i, neavnd cu ce s te rscumperi de datorie, de bunvoie te-ai dat la moarte, suprndu-te de datornici? Dac este aa, s vindem hainele noastre cele de mare pre i s pltim acea datorie. Iar dac pentru dajdia poporului eti inut n aceast primejdie i nu ai cu ce plti, iat, naintea ta snt toate podoabele mele de nunt, aurul i mbrcmintea de mireas, vinde-le i s plteti dajdia mprteasc". Dup nite cuvinte ca acestea ale ei, a zis sfntul Timotei ctre dnsa: "Mavro, sora mea, cnd te-am vzut pe tine cu ochii cei sufleteti ieind din cas, am vzut pe diavolul mergnd la dreapta ta i avea n mn o cheie cu care ntorcea inima ta napoi la lume". Zisa Mavra: "Fratele meu, Timotei, eu pe tine te caut i dup aceasta, cnd te voi cuta, unde te voi afla? i dac va veni smbta sau duminica, cine va citi crile tale?" A zis sfntul Timotei ctre dnsa: "O, Mavro, las cele de puin vreme i dearte ale acestei lumi i vino mpreun cu mine la aceast frumoas nevoin, pentru care ne vom nvrednici s lum cununi de la Mntuitorul nostru Dumnezeu i El ne va ierta toate pcatele noastre, ale celor ce de bunvoie ne dm la moarte pentru Dnsul". Mavra a zis: "Cnd veneam la tine, inima mea era plin de lumeasc mptimire; iar dup ce ai nceput a vorbi cu mine, Duhul lui Dumnezeu a intrat n mine! Deci, s tii, o, preaiubitul meu frate, c i eu tot pe acelea le doresc, pe care tu le-ai iubit!" Grit-a ctre dnsa sfntul Timotei: "Dac grieti adevrul, du-te de ceart pe ighemon pentru pgntatea lui". Iar Mavra a
48

49

ZIUA 3 rspuns: "M tem, fratele meu, ca nu cumva s m nfricoez, vznd mulimea muncilor i pe ighemon mniindu-se i nu voi putea suferi, fiind prea tnr numai de aptesprezece ani". Zis-a ctre dnsa sfntul Timotei: "Ndjduiete spre Domnul nostru Iisus Hristos i-i vor fi muncile ca untdelemnul vrsat pe trupul tu i ca un duh de rou n oasele tale, uurndu-i toate durerile!" Dup aceea a nceput mucenicul a se ruga lui Dumnezeu pentru dnsa, astfel: "Dumnezeule al tuturor darurilor celor bune, Cel ce ai dat ajutor n foc celor trei tineri i ai izbvit pe Daniil din gurile leilor, proorocului prin prooroc i-ai trimis hran, ai ntrit pe Avacum n ducerea prnzului; i nu numai n robie ai ajutat, ci i n groapa leilor i n cuptorul cel de foc ai mntuit pe cei ce ndjduiesc spre Tine, n mrturia iubirii Tale de oameni, prin care din cei robii ai fcut prooroci i mucenici; caut, Doamne, i acum spre roaba Ta, Mavra, Cela ce ne-ai mpreunat pe noi n nsoire, f-ne nedesprii pe noi n aceast nevoin i s nu fim deosebii din ceata sfinilor Ti mucenici. Ci ne d nou, ca pentru Tine s suferim muncile i moartea cu brbie i s se ruineze potrivnicii, neputnd a ne despri pe noi de la ntocmirea cea cu un suflet, pe care o avem n Hristos Dumnezeul nostru, Cruia, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, I se cuvine slava n veci. Amin". Aa rugndu-se sfntul Timotei lui Dumnezeu pentru soia sa, Mavra, ndat fericita, pornindu-se cu Duhul Sfnt, a mers la ighemon i, stnd naintea lui, a zis: "O, necuratule ighemon, argint i aur te-ai fgduit s-mi dai, vrnd s pogori sufletul meu n pierzare, pentru c nimic mai mult nu dorete inima ta, fr numai suflete omeneti, crora, druindu-le aur, vrei s le omori; dar cu amgirile tale nu m vei birui pe mine, cci, mbrcndu-m n armele Domnului meu Iisus Hristos, am stat naintea ta". Iar ighemonul Arian a zis ctre ai si: "Oare nu v-am spus mai dinainte de Timotei c este vrjitor? Iat, a fermecat i pe femeia sa, ca mpreun cu dnsa, s ni se mpotriveasc nou". Apoi a zis ctre Mavra: "Oare i tu i-ai ales mai bine moartea dect viaa? Caut de vezi c te lipseti de aceast dulce via prin muncile cele amare; au doar, vznd mai nainte moartea brbatului tu, gndindu-te la vduvia ta, i-ai ales s mori mpreun cu dnsul? Nu te tulbura c vei fi vduv, c te voi mrita cu un suta din cei mai bogai ai mei, ca s te desftezi cu dnsul din dulceaa vieii acesteia i s te veseleti avnd brbat de neam bun ca cel dinti". Rspuns-a fericita Mavra: "De toate deertciunile lumeti lepdndu-m, n-am trebuin de sutaul tu! i i spun adevrul, c m-am nsoit cu Mirele ceresc Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, spre Care ndjduiesc fr ndoial. Iat, cu inim viteaz am stat naintea ta, netemndu-m de nedreapta ta judecat!" Mniindu-se ighemonul, a poruncit s-i smulg tot prul capului ei. Apoi a zis: "Iat, prul tu este smuls; deci, te sftuiesc s jertfeti zeilor, pentru ca s nu mai suferi i alte munci grele ce te ateapt". Rspuns-a Mavra: "O, ighemoane, acum tiu c Hristos al meu m-a primit, nepomenindu-mi pcatul cel din netiin; c, ascultndu-i sfatul tu cel viclean, mi-am mpodobit prul spre amgirea fericitului meu brbat. Bine ai fcut, smulgndu-mi prul acesta, c prin smulgerea lui s-a ridicat acel mare pcat de la mine, ca s nu fiu eu, cu podoaba prului, sminteal poporului ce st mprejur i se uit la aceast privelite".
49

50

MAI Auzind ighemonul acest rspuns al ei, s-a mniat i a poruncit s-i taie degetele de la mini i s le arunce departe. Iar sfnta Mavra a zis: "i cu aceasta mi faci un bine, lundu-mi degetele, cu care puneam asupra-mi neltoarele mpodobiri. S tii dar, c nu cunoti acelea ce mi le faci mie; cci, iat, un al doilea pcat al meu ai fcut a se lua de la mine prin tierea degetelor; drept aceea cu veselie stau naintea ta, fiind gata la toate muncile poruncite de tine". Ighemonul se mira de acea rbdare a ei. Iar presbiterul, tatl lui Timotei, stnd acolo n privelitea poporului aproape de Mavra i, privind la nevoina ei, a zis ncet ctre dnsa: "O, Mavro, buna mea fiic, cum ai rbdat tierea degetelor tale?" Rspuns-a lui sfnta Mavra: "Printe, precum vezi pe un om ntr-o grdin smulgnd din rdcin verdeurile i lepdndu-le, tot astfel i eu priveam spre tierea i lepdarea degetelor mele i nu simeam nici o durere". Arian ighemonul a poruncit apoi la doisprezece ostai, s umple o cldare mare cu ap, s o fiarb i s arunce n ea pe sfnta Mavra. Dup ce a fiert destul apa, nct clocotea ca un tunet, a aruncat n ea pe sfnta care a stat n mijloc nevtmat. i gria ctre ighemon: "Iari i mulumesc, c ai poruncit s m spl i s m cur de pcatele mele cele fcute n lume, ca prin inim curat s m apropii de Dumnezeul meu i s primesc cununa vieii. Pentru c cele ce le ptimesc de la tine, mi snt mntuire la Hristos Domnul meu. ns bine ai gndit s m arunci n aceast cldare, nefiind nc fiart, pentru c apa din ea este foarte rece, i nu simt cldur, precum nici pe celelalte munci nu le-am simit". Mniindu-se ighemonul foarte, a nceput a se gndi c ostaii, avnd mil de femeia aceea, au vrsat afar apa fiart i au turnat n locul ei ap rece, vrnd ca astfel s pzeasc pe Mavra vie, ca s-o aib spre pofta lor trupeasc. Deci, srind de pe scaunul su, a alergat la cldare, vrnd s tie dac era cu adevrat rece apa din cldare. i, apropiindu-se, a zis ctre sfnt: "Toarn-mi puin ap pe mini, ca s tiu dac este rece!" Sfnta i-a zis: "Ea este att de rece, nct nici cldura ei n-o simt. Iar de nu ai cu ce s nfierbni mai mult cldarea, apoi trimite la tatl meu, care-i va da un bra de lemne, ca s aprinzi focul sub cldare, cci este lucrtor de lemn". Iar acestea le zicea sfnta, ocrnd pe ighemon. Deci, i-a turnat pe mini ap fiart din cldare i, ndat, de fierbineala cea mare, att i s-au ars minile, nct i pielea i s-a zbrcit, rcnind foarte tare de durere i cu mirare a strigat, zicnd: "Bine este cuvntat Domnul Dumnezeul Mavrei, c nu este altul afar de Acela, n Care se slvete aceasta". Acestea zicnd, a poruncit s elibereze pe sfnta. Dar mai nainte ca ea s fie liber de judecat i de munc, diavolul iari a intrat n inima ighemonului i-l ndemna s se mpotriveasc aceleia care, cu curat tiin, avea credina cea bun ctre Dumnezeu. Deci, chemnd pe muceni, i-a zis: "nceteaz, Mavro, s ndjduieti spre Hristos i jertfete zeilor". Sfnta a rspuns: "Nu voi jertfi idolilor, pentru c am pe Domnul, Cel ce m apr pe mine". Zis-a ighemonul: "Gura ta o voi umple cu crbuni aprini, de nu vei jertfi". Sfnta a rspuns: "Nu nelegi c cele ce le faci n nebunia ta, poruncind s-mi umple gura cu crbuni aprini, m curesc cu totul de pcatele cele fcute cu limba i cu gura? C i Domnul meu, cnd lui Isaia proorocul i-a artat slava Sa i l-a fcut pe el s poat auzi cntrile ngereti, fiindc era nc n pcate, vrnd s-l cureasc, a trimis la el pe unul din
50

51

ZIUA 3 serafimi, avnd n mini un crbune aprins, pe care l luase cu cletele din altar i a atins cu crbunele buzele proorocului, zicnd: Iat, s-a atins acesta de buzele tale i va terge frdelegile tale, iar pcatele tale le va curi! i dac proorocul cu un crbune a ctigat iertare de pcate, apoi, m rog ie ca nu numai gura mea s-o umpli de crbuni aprini, ci i faa, capul i peste tot trupul s pui crbuni aprini i s-l arzi, ca s fiu bun mirosire a lui Hristos. i Dumnezeu, Care a curit altdat pcatele prooro-cului acela, s le cureasc i pe ale mele". Nite cuvinte ca acestea auzindu-le ighemonul, s-a nspimntat i totodat s-a aprins de mnie i a poruncit s aduc o fclie plin de pucioas i de smoal, ca s ard pe mucenia. Iar poporul care sttea mprejur, a strigat cu glas mare ctre ighemon, zicnd: "Pn cnd vei scorni munciri noi asupra acestei tinere fecioare? nceteaz de acum s te mnii, ighemoane, cci ne mirm foarte de rbdarea ei". Iar sfnta Mavra, ntorcndu-se ctre popor, a zis: "Fiecare din voi s-i caute de lucrurile sale: brbaii s se ngrijeasc de lucrurile cele brbteti, iar femeile s fac lucrurile lor cu curie i cu blndee. Iar pentru mine nimeni s nu se ngrijeasc, pentru c eu n-am trebuin de nici un sprijin sau ajutor de la voi, cci Dumnezeu, spre Care ndjduiesc, este sprijinitorul meu". Astfel grind sfnta, ighemonul a poruncit s-i ard trupul ei cu acea fclie. Iar sfnta, cutnd spre fclie, a zis ctre ighemon astfel: "Ca i cum n-ai fi ispitit cu cele dinti munci i acum i se pare c m vei nfricoa cu aceast proast fclie? Au doar nu era mai mare i mai nfricoat cldarea care fierbea, n care am fost afundat toat i nu m-am vtmat, ca i cum ar fi fost ap rece? Tu singur eti martorul meu, cnd i s-au oprit minile tale, iar eu nu m-am vtmat ctui de puin, i acum s m tem de o fclie ca aceasta? De voieti, o, ighemoane, apoi un cuptor ntreg s aprinzi i s m arunci n el, i atunci vei vedea puterea Hristosului meu, a Crui roab snt; pentru c nu m va lsa Dumnezeul meu, Care m-a chemat la nevoina aceasta, prin fericitul meu brbat, Timotei, iar fclia pe care o apropii de trupul meu, este ca o rou, care se coboar de diminea din cer pe pmnt i face s odrsleasc pomii i s aduc roade". Ighemonul, fiind biruit de rspunsurile sfintei mucenie, artate chiar prin fapte, i, neputnd s afle munci mai grele asupra ei, s-a mhnit foarte. Deci, a poruncit ca pe amndoi, pe Timotei i pe Mavra s-i rstigneasc pe cruci, punndu-i pe ei drept, unul n faa celuilalt. Iar cnd se duceau la rstignire, i-a ntmpinat pe ei maica Mavrei i, apucnd pe fiic, a strigat, zicnd: "Fiica mea, Mavra, oare astfel lai pe maica ta, care te caut pe tine? Cine va purta podoabele tale? Ale cui vor fi hainele cele de mult pre, argintul i aurul, dac tu, fiica mea, nu vei fi ntre vii?" Rspuns-a sfnta Mavra ctre maica sa, zicnd: "Aurul i argintul piere, hainele le mnnc moliile i frumuseea feei celei tinere cu vremea mbtrnete i se vetejete, iar cununa lui Iisus Hristos este nestriccioas n veci". Maica sa nu putea s rspund ceva mpotriva cuvintelor sfintei. Iar mucenia, smulgndu-se din minile maicii sale, a mers spre cruce, zicnd ctre ea: "Pentru ce m tragi pe mine de la Cruce, nelsndu-m s m ndulcesc mai degrab de Domnul meu, n asemnarea morii Lui?" Atunci ostaii i-au rstignit pe ei, punndu-i cu faa unul spre
51

52

MAI altul. i au petrecut pe cruce nou zile i nou nopi, mngindu-se i sftuindu-se unul pe altul. sfntul Timotei nva pe soia sa pn seara, iar Mavra sftuia pe mpre-un ptimitorul su pn dimineaa. i a zis fericita Mavra ctre sfntul Timotei: "S nu ne dm la somn, ca nu cumva, venind Domnul nostru, s ne afle pe noi dormind i s se mnie asupra noastr. Cci, omul n cas, nedormind, lumnarea care arde gonete nvlirea tlharilor; iar stingnd lumnarea, tlharul cu nlesnire intr n cas i fur. Deci, s nu dormim, ci s ne silim la rugciuni, ca Domnul nostru s ne afle n neslvit rbdare i ateptare a venirii Lui, i vrjmaul nu va ndrzni s se apropie n tain i s ne fac ispit nou care sntem pe cruce". i, iari, dup o vreme, sfnta Mavra a zis ctre sfntul Timotei: "Deteapt-te, fratele meu, alung somnul de la tine i privegheaz, ca s afli cele vzute de mine. Cci am vzut pe un om, stnd naintea mea ca ntr-o uimire, avnd n minile sale un pahar plin cu lapte i miere, zicndu-mi: "Pe acesta, primindu-l, s-l bei". Iar eu am zis ctre dnsul: "Tu cine eti?" Acela mi-a rspuns: "Snt ngerul lui Dumnezeu". Atunci am zis ctre dnsul: "S ne rugm lui Dumnezeu!" Dar el mi-a zis: "Eu, milostivindu-m, am venit spre tine, vzndu-te flmnd i nsetat i postind pn la ceasul acesta". Apoi, iari am zis ctre dnsul: "Cine te-a trimis pe tine la mine cu aceast mil netrebnic i ce grij pori de rbdarea i postirea mea? Nu tii oare c Dumnezeu i pe cele cu neputin le druiete celor ce se roag ctre Dnsul?" Zicnd acestea, am nceput s m rog. Pe cnd m rugam, am vzut pe acel om ce mi se artase cu paharul, ntorcndu-i faa dinspre mine la apus i ndat am cunoscut c este nlucirea vrjmaului care, i pe cruce, vrea s ne ispiteasc. i a pierit acea nlucire. Dup aceea a venit iari altul i mi se prea c m-a scos la un pru pe care curgea lapte i miere i-mi zicea: "Bea!" Iar eu am rspuns: "Acum i-am spus ie c nu voi bea ap, nici alt butur pmnteasc, pn ce nu voi bea paharul morii pentru Hristos, Domnul meu, pe care El singur l va da mie, prin mntuirea i nemurirea vieii cele venice". Cnd am zis aceasta, omul cel care mi poruncise s beau din ru, ndat a pierit mpreun cu rul. Dup aceea, mi-a stat nainte un al treilea om minunat la vedere i a crui fa strlucea ca soarele. Acela, lundu-m de mn, m-a ridicat la cer i mi-a artat un scaun mpodobit, pe care erau puse haine albe i o coroan preafrumoas. Iar eu, minunndu-m de acea frumusee, am ntrebat pe cel ce m ducea: "Ale cui snt acestea, Doamne?" El mia rspuns: "Acestea snt rspltirile nevoinelor tale! ie i snt gtite hainele, coroana i acest scaun". Ridicndu-m apoi puin mai sus, mi-a artat un alt scaun asemenea mpodobit, o hain alb i o coroan. i l-am ntrebat iari: "Dar acestea ale cui snt?" Iar el mi-a rspuns: "Acestea snt ale brbatului tu, Timotei". i iari am ndrznit a-l ntreba: "Pentru ce snt departe scaunele unul de altul?" i mi-a rspuns: "Mult deosebire este ntre tine i ntre brbatul tu. Oare nu tii c dup sftuirea lui ai intrat i tu n nevoina ptimitoare i aceea este pricina ncununrii tale? Deci, acum ntoarce-te n trupul tu i mine la ceasurile ase vor veni ngerii lui Dumnezeu ca s ia sufletele voastre i s le nale la ceruri. ns fii treji ca s nu nceap vrjmaul a v ispiti iari".
52

53

ZIUA 3 Vedeniile acestea le-a spus sfnta Mavra fratelui ei, Timotei, cu care se mngia ntru Domnul. Iar dup ce a sosit acea zi i ceasul al aselea, ngerul lui Dumnezeu a venit s ia sufletele mucenicilor. i a zis sfnta Mavra ctre poporul ce privea la ptimirea lor: "Frailor i surorilor, aducei-v aminte c am fcut cele omeneti, vieuind cu oamenii. i iari am svrit i cele ale lui Dumnezeu, fiind robi ai Lui. Iar acum, primim cununile cele fr de moarte de la Domnul nostru Iisus Hristos. Deci, fcnd i voi cele ce snt ale firii omeneti, srguii-v, de asemenea, ca s svrii i cele care snt plcute lui Dumnezeu, pentru ca s ctigai iertare de pcate i s primii cununi de la acelai Stpn al nostru". Zicnd sfnta Mavra acestea, ndat amndoi i-au dat sufletele lor n minile lui Dumnezeu i aa i-au sfrit mucenicia lor cu bun nevoin, ntru Iisus Hristos Domnul nostru, Cruia Se cuvine slava, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, n vecii vecilor. Amin.

ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosul Teodosie, egumenul mnstirii Pecersca.


Al doilea mare lumintor al pmntului Rusiei, dup cuviosul i de Dumnezeu purttorul printele nostru Antonie al Pecersci, adic al sfintei fctoare de minuni lavrei a Pecersci Kievului, cel mpodobit cu nevoinele i cu minunile ca numrul stelelor, este preacuviosul i de Dumnezeu purttorul printele nostru Teodosie. Celor ce doresc a-l cunoate, fiind martor credincios la cer, cuviosul Nestor scriitorul de ani ai Pecersci a artat din destul prin scrisori n Patericul Pecersci, de la care puin mai pe scurt se scrie despre dnsul aici. Cuviosul i purttorul de Dumnezeu printele nostru Teodosie al Pecersci a fost dintr-o cetate a Rusiei, ce se numete Vasilev sau Vasilcov, nscut din prini binecredincioi i crescut n dreapta credin. A fost dat de prinii si la nvtura dumnezeietilor cri, pe care le-a nvat repede, nct toi se mirau de buna nelegere a copilului. El cerceta biserica Domnului la rugciune n toate zilele i asculta cu toat luarea aminte ce se citea i se cnta ntr-nsa. Asemenea sttea cu rbdare la toat pravila bisericeasc, iar cu copiii care se jucau nu se amesteca, ci se ngreoa de jucriile lor. Prinii lui s-au mutat mai departe n cetatea Curos. Apoi, tatl s-a mutat din viaa aceasta pmnteasc, pe calea credincioilor celor ce trec spre rsritul cerului i a lsat lng maic-sa pe acest fiu, fiind copil de treisprezece ani, care, mpreun cu anii, cretea i cu darul lui Dumnezeu cel n Treime venic. El, povuindu-se de Dnsul i vznd sfritul vieii celei vremelnice a tatlui su, a nceput mai mult a se gndi pentru venica sa via cea nesfrit, ndeletnicindu-se cu ostenelile cele plcute lui Dumnezeu i deprtndu-se de toat veselia lumeasc. Nu se mbrca n haine luminoase, ci cu cele proaste era ndestulat. Avea ns o dorin, adic n ce chip s-ar putea mbrca ntru mntuire. n vreme aceea, s-a ntlnit cu nite strini din Ierusalim, de la care fericitul tnr, auzind de Sfintele Locuri unde Mntuitorul lumii S-a ostenit pentru mntuirea noastr i ia vrsat sngele Su cel scump, a voit s le cerceteze. De aceea, a plecat noaptea cu dnii pe cale, n ascuns de maica sa. Ea, cutndu-l trei zile cu plngere, cnd a aflat unde s-a dus,
53

54

MAI a alergat degrab la dnsul cu fiul ei cel mai tnr i, ajungndu-l i apucndu-l foarte mnioas, l btea cu asprime. Aruncndu-l la pmnt i clcndu-l cu picioarele, l-a dus legat la casa sa i, ca pe un fctor de rele, l-a ncuiat ntr-o camer, iar el primea toate acestea cu mulumire. Dup aceea, maica sa, milostivindu-se spre dnsul, l-a lsat liber i l sftuia cu rugminte s nu mai fug de la dnsa. Deci, fericitul, ntorcndu-se la nevoina sa cea dinti, se ducea la biserica lui Dumnezeu n toate zilele. i, vznd c de multe ori nu se fcea n biseric dumnezeiasca Liturghie din lips de prescuri, a socotit ca singur s gteasc nite pini ca acelea, ce se aduc Domnului spre jertf. i a nceput a cumpra gru, a-l mcina singur cu minile sale, a coace prescuri i a le aduce n biseric spre jertf, dintre care, pentru unele, dei i ddea cineva ceva pre, el mprea acel pre la sraci. Aa lucrnd, a petrecut doi ani i mai mult. Dar copiii de vrsta lui l batjocoreau pentru un lucru ca acela i l ocrau, ndemnndu-i la aceasta vrjmaul cel sufletesc, care pornise i pe maica sa asupra lui. i i zicea mama sa: "Te rog, fiule, nceteaz de a mai face un lucru ca acesta, pentru c aduci ocar asupra neamului tu!" Iar fericitul copil i rspunse cu smerenie: "Te rog ascult, o, maic: Domnul nostru Iisus Hristos singur S-a smerit pe Sine pentru noi, dndu-ne chip ca i noi s ne smerim pentru Dnsul i singur a prefcut Trupul Su n pinea cea gtit la Cina cea de Tain. Deci, ce ocar este a te nvrednici s gteti nite pine ca aceasta, din care are s se svreasc marea tain a prefacerii n Trupul lui Hristos"? Aceasta auzind-o maica lui, s-a minunat de nelepciunea copilului i de atunci l-a lsat n pace. Dar, vrjmaul nu nceta de a o ndemna la oprirea copilului de la o smerenie i osteneal ca aceea. Cci, dup trecerea unui an, vzndu-l maica sa fcnd iar prescuri i nnegrit de dogoarea cuptorului, a nceput a-l opri, une-ori cu cuvinte blnde, alteori cu ngroziri, iar alteori l btea ca s nceteze de la un lucru ca acela. Iar fericitul tnr, netiind ce s fac, s-a sculat noaptea, a ieit n tain din casa sa i s-a dus n alt cetate, ncepnd a locui la un preot i a-i lucra dup obicei lucrul su. Dar maica sa, mergnd n cetatea aceea i gsindu-l n casa preotului, l-a apucat i, btndu-l, l ducea n cetatea sa. Aici, dregtorul cetii, vzndu-l c este copil smerit, umblnd totdeauna la biseric cu credin i slujind cu osrdie, i-a dat s poarte o hain luminoas, dar el, purtnd-o puin, a dat-o sracilor. Atunci dregtorul i-a dat o alt hain i mai bun ca cea dinti, dar el, dezbrcnd-o i pe aceea, a dat-o sracilor. i aa a fcut de multe ori. Dup acestea, fericitul Teodosie s-a dus la un fierar i i-a zis s-i fac un lnior de fier, cu care i-a ncins mijlocul gol, i, umblnd aa, fierul fiind strns, i rodea trupul. Apoi, fiind o zi de praznic, maica sa l silea s se mbrace n hain luminoas, mai ales c atunci i era poruncit, ca fericitul s slujeasc la dregtorul cetii, naintea oamenilor cinstii care edeau la mas. Pe cnd se mbrca n haina cea luminoas, maica lui privea cu dinadinsul la el; dar, neputnd a se ascunde, a vzut pe cmaa lui snge i, voind mai cu adevrat s tie de unde este acesta, a vzut fierul la mijlocul lui i a cunoscut c este din rostura fierului. De aceea, aprinzndu-se cu mnie asupra lui, a rupt cmaa de pe el i, btndu-l, a luat fierul de la mijlocul lui. Iar fericitul copil, ca i cum nici un ru nu i s-a
54

55

ZIUA 3 fcut, s-a mbrcat i, mergnd, slujea cu toat linitea naintea dregtorului i a celor ce erau cu dnsul. ntr-o vreme, a auzit citindu-se n Evanghelie cuvintele Domnului: Cel ce iubete pe tat, sau pe maic, mai mult dect pe Mine, nu este Mie vrednic. i iari: Maica Mea i fraii Mei acetia snt, care ascult cuvntul lui Dumnezeu i-l fac. Deci, ptrunzndu-se de aceste cuvinte, a ieit din cas, tinuindu-se de maica sa, i s-a dus n cetatea Kievului. Ajungnd aici, a auzit de cuviosul Antonie, cel ce cu asprime petrecea n peter via bisericeasc, i a mers la cuviosul stare, pe care vzndu-l, i s-a nchinat lui i l-a rugat cu lacrimi s-l primeasc la el n clugrie. Iar cuviosul Antonie a zis ctre dnsul: "O, fiule, vezi petera aceasta mhnicioas i strmt? Tu nu vei putea suferi strmtoarea n locul acesta". Iar insuflatul de Dumnezeu, Teodosie, i-a rspuns cu umilin: "S tii, cinstite printe, c Hristos Dumnezeu purttorul de grij a toate, m-a adus la sfinia ta, voind ca prin tine s m mntuiesc. De aceea, cte mi vei porunci s fac, voi face". Atunci cuviosul Antonie l-a primit cu dragoste i, binecuvntndu-l, l-a dat n grija fericitului Nicon, care era preot i monah iscusit, ca s-l tund n clugrie, avnd atunci douzeci i trei de ani. i aceasta a fost pe vremea domniei n Kiev a binecredinciosului voievod Iaroslav Vladimirovici. Primind cuviosul printele nostru Teodosie sfnta rnduial monahi-ceasc, s-a afierosit cu totul lui Dumnezeu i stareului su, Antonie, purttorul de Dumnezeu, dnduse la osteneli mari, ca cel ce cu adevrat primise jugul. Pentru c priveghea n toate nopile, preamrind pe Dumnezeu i lepdnd greutatea somnului. i n toate zilele se obosea pe sine cu nfrnarea i cu postul, lucrnd cu minile sale, nct se minunau cuviosul Antonie i fericitul Nicon, de obiceiul cel att de bun n tinereile lui, de smerenie, de priveghere i de osteneal; i au preamrit pe Dumnezeu pentru aceasta. Maica lui l-a cutat mult, nu numai n cetatea sa, dar i n cele dimprejur i, dac nu l-a gsit, a plns cu amar ca dup un mort. Apoi, dup mult vreme, aflnd c este clugrit n Kiev, la petera cuviosului Antonie, s-a dus acolo i, rugndu-se de cuviosul stare s ias la dnsa din peter, a struit mult s-i arate pe fiul su. Iar el, intrnd n peter i spunndu-i de dnsa, fericitul Teodosie s-a tulburat c nu poate s se tinuiasc de maica sa. i abia fiind ndemnat de stare, l-a ascultat pe el i a ieit la dnsa. Iar maica sa, vzndu-l schimbat n rnduiala monahiceasc i uscat la fa de mult nfrnare i osteneal, a czut pe grumajii lui i a plns cu amar, ndemnndu-l i zicndu-i: "Vino, fiule, n casa mea i ceea ce-i este de folos spre mntuire, vei lucra acolo dup voia ta! Iar cnd m voi duce din viaa aceasta, vei da trupul meu mormntului i atunci te vei ntoarce n aceast peter, pentru c nu pot s vieuiesc fr s te vd". Atunci fericitul a zis ctre dnsa: "O, maic, rmi i tu aici n Kiev s te clugreti ntr-o mnstire de femei i astfel vei putea s m vezi, venind aici. i, mai bine, i vei ctiga mntuirea i vei vedea faa lui Dumnezeu n viaa venic". Iar maica sa nu voia nici s aud despre aceasta. Atunci fericitul, intrnd n peter, s-a rugat lui Dumnezeu cu osrdie pentru mntuirea maicii sale. Dumnezeu a auzit rugciunea plcutului Su. Cci, dup cteva zile, venind la fericitul maica sa, i-a zis: "Fiule, iat, voi face cele ce mi-ai zis
55

56

MAI i de acum nu m voi mai ntoarce napoi, c aa binevoind Dumnezeu, voi merge n mnstirea de femei de aici i, tunzndu-m n ea, mi voi petrece restul zilelor mele. Cci, iat, din cuvintele tale am cunoscut c nimic nu este lumea aceasta de puin vreme!" Acestea auzindu-le fericitul, s-a bucurat cu duhul i, mergnd, i-a spus cuviosului stare Antonie. Deci, a preamrit pe Dumnezeu pentru ntoarcerea inimii mamei sale i, ieind la ea, a nvat-o mult pentru folosul sufletului i a dus-o n mnstirea cea de femei a sfntului Nicolae, unde s-a tuns. i, vieuind cu dumnezeiasc plcere muli ani ntru bun mrturisire, a adormit cu pace ntru Domnul. Dup tunderea n clugrie a maicii sale, fericitul Teodosie, lepdnd desvrit toat grija cea lumeasc, a nceput a se nevoi cu mai mari osteneli n rvn plcut lui Dumnezeu, cu cuviosul stare Antonie i cu fericitul Nicon. El s-a artat degrab purttor de biruin asupra duhurilor celor rele, izgonind ntunericul drcesc cu postul i cu rugciunea cea ctre Dumnezeu, Care l ajuta prin mplinirea cuvntului Su: Unde snt adunai doi sau trei n numele Meu, acolo snt i Eu n mijlocul lor. Fericitul Nicon, ducndu-se n alt parte de la cuviosul Antonie, la osebit nevoin, insuflatul de Dumnezeu, printele nostru Teodosie, prin voina Domnului i dup dorina cuviosului Antonie, s-a hirotonit preot i n toate zilele svrea cu toat cucernicia dumnezeiasca Liturghie. Dup cuviosul Antonie, a pus egumen celor doisprezece frai adunai n peter pe fericitul Varlaam, acesta s-a mutat n alt deal i, spndu-i peter, a nceput a vieui acolo. Atunci cuviosul printele nostru Teodosie, fiind cinstit cu rnduiala preoiei, a rmas n petera cea dinti cu fericitul egumen Varlaam, i a fcut cu el deasupra peterii o biseric mic, n cinstea Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu, pentru adunarea frailor la rugciunea de obte. El ntrecea pe toi cei ce se nevoiau cu asprime acolo, cu postirea, cu trezvia i cu lucrul minilor; dar, mai ales cu smerenia, cu ascultarea i cu ajutorul, slujind tuturor. Uneori le aducea ap, iar alteori lemne din pdure. Uneori, odihnindu-se fraii noaptea, lua grul mprit lor, cel ctigat cu munca minilor lor, i mcina partea fiecruia i o punea la locul ei. i astfel, n toate nopile priveghea la rugciune. Uneori, fiind n acea parte tuni i nari muli, ieea noaptea deasupra peterii i, dezgolindu-i trupul pn la bru, edea torcnd ln cu minile, iar cu gura citea Psaltirea. Acolo, de mulimea tunilor i a narilor, tot trupul lui se fcea rou de snge, iar el petrecea nemicat, nesculndu-se din locul acela, pn ce sosea vremea Utreniei. Astfel, se afla naintea tuturor n biseric, stnd la locul su nedeprtat, nici tulburndu-se cu mintea; iar dup ce svrea obinuita rugciune, ieea din biseric n urma tuturor. Pentru aceasta toi l iubeau i l aveau ca pe un printe, minunndu-se mai ales de smerenia i de rbdarea lui. Dup aceasta, fericitul Varlaam, fiind egumenul frailor din peter, a fost scos de voievodul Izaslav i pus egumen n mnstirea Sfntului Mare Mucenic Dimitrie. Atunci, cu voina i dup dorina tuturor frailor, cuviosul Antonie, chemnd pe sfntul Teodosie, l-a binecuvntat la egumenie, fiind atunci n peter numai douzeci de frai. Vrednicul de
56

57

ZIUA 3 laud egumen, cuviosul printele nostru Teodosie, dei luase dregtoria egumeniei, totui nu i-a schimbat obiceiul smereniei sale, n toate dndu-se pe el nsui pild faptelor celor bune, la toate grbindu-se naintea tuturor, n biseric aflndu-se nainte de toi i ieind n urma tuturor. De atunci nflorea i se nmulea locul acela, cu rugciunile cele plcute lui Dumnezeu ale acestui om drept, care mplinea Scriptura, ce zice: Dreptul ca finicul va nflori i ca cedrul cel din Liban se va nmuli. Acolo veniser, pe lng el, muli frai n peter, care, avnd smna darului aruncat n pmnt bun, aducea rod nsutit. i n puin vreme a adunat o sut de frai, care nfloreau cu obiceiurile lor cele bune i fceau multe roade vrednice de pocin. Deci, vznd cuviosul printele nostru Teodosie c numrul frailor crete, c locul este strmt, c petera pentru viaa linitit i biserica pentru rugciune snt mici i nencptoare, a cutat un loc frumos pentru zidirea unei mnstiri, nu departe de peter, i a nceput a avea srguin, ca s locuiasc n locul acela. Astfel, cu binecuvntarea cuviosului Antonie, fiind cerut locul acela de la iubitorul de Hristos domn Izaslav, n puin vreme a zidit acolo, ajutndu-i Dumnezeu, o biseric mare de lemn, cu hramul Adormirii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Apoi a fcut chilii multe i a ngrdit mnstirea, mutndu-se cu fraii din peter n locul acela. i i-a dat lui Dumnezeu de tia rnduiala studiilor, pe care fericitul Efrem scopitul, cercetnd atunci acele sfinte locuri, a scris-o i a adus-o la el. Acea scriere, primind-o cuviosul Teodosie, a nceput n mnstirea sa, Pecersca, a le rndui pe toate dup tipicul sfntului loca al studiilor. Dup aceea au nceput toate mnstirile Rusiei a ine acea desvrit rnduial care nu era mai nainte n Rusia, privind toate la Mnstirea Pecersca i cinstind-o pe ea cu ntietatea. Cuviosul Teodosie, povuind pe ucenicii si la adevrata pocin, avea obiceiul ca n toate nopile s cerceteze chiliile tuturor, vrnd s tie viaa i osrdia cea ctre Dumnezeu a fiecruia. Cnd auzea pe cineva fcnd rugciune, atunci, bucurndu-se, preamrea pentru dnsul pe Dumnezeu; iar de auzea cndva vorbind doi sau trei mpreun adunai dup rugciunea Pavecerniei, atunci, lovind cu mna n u, plec tulburat, artndu-le lor prin aceasta venirea sa. Apoi, a doua zi, pe aceia nu-i certa ndat, ci de departe i nva pilde. Deci, de era cineva din frai smerit cu inima, acela, ndat cunoscndu-i vina sa, cerea iertare; iar de era cineva mpietrit, acela socotea c pentru altul zice, fcndu-se el curat, pn ce cuviosul l certa i i ddea canon. Astfel, pe toi i nva s se roage lui Dumnezeu, s nu vorbeasc dup rugciunea Pavecerniei, nici s umble din chilie n chilie, ci s se roage lui Dumnezeu n chilia sa, iar cu minile s lucreze n toate zilele, avnd pe buze psalmii lui David. Atunci puteai s vezi pe pmnt oameni cu viaa asemenea cu a ngerilor, i Mnstirea Pecersca ntocmai ca cerul, n care cuviosul printele nostru Teodosie strlucea cu lumina faptelor bune, ca unul din cei mari lumintori cereti, precum nsui s-a artat i cu materialnic lumin, prin care l-a preamrit pe el Dumnezeu. Sofronie, egumenul mnstirii Sfntului Arhanghel Mihail, mergea odat la mnstirea sa pe o noapte ntunecoas i a vzut o lumin foarte strlucitoare deasupra
57

58

MAI mnstirii cuviosului Teodosie, de care, mirndu-se, slvea pe Dumnezeu, zicnd: "O, ct este de mare buntatea Ta, Doamne! C ai artat pe un lumintor ca acesta n acest sfnt loca, care i lumineaz astfel mnstirea sa". Aceeai lumin au vzut-o i alii, de multe ori i o spuneau la toi, nct au auzit voievodul i boierii i socoteau acea lumin, faptele vieii celei bune a nceptorului acelui sfnt loca. Deci, pe fericitul Teodosie, l iubea foarte mult voievodul Izaslav, iubitorul de Hristos, care, dup tatl su, Iaroslav, inea scaunul n Kiev i, adeseori mergea la el i se ndulcea de cuvintele lui cele insuflate de Dumnezeu. i a dat cuviosul printele nostru Teodosie porunc mnstirii, ca dup mncarea prnzului s nu deschid poarta nimnui, ca s nu intre nimeni n mnstire pn ce va sosi vremea rugciunii celei de sear. Aceast rnduial a pus-o, pentru ca peste zi s se odihneasc fraii puin, pentru rugciunile cele de noapte i pentru cntarea Utreniei. ntr-o zi la amiaz, a venit la mnstire iubitorul de Hristos domn, Izaslav, cu puine slugi i, desclecnd de pe cal, niciodat intrnd clare n mnstire, s-a apropiat de poart i, btnd, poruncea s-i deschid poarta, ca s intre nuntru, iar portarul i-a rspuns, c porunca egumenului este s nu deschid poarta nimnui, pn ce va fi vremea de Vecernie. Atunci iubitorul de Hristos voievod i-a spus, ca s tie cine este, zicnd: "Iat, eu snt, numai mie s-mi deschizi!" Portarul, netiind c este voievodul, i rspunse: "i spun c am porunc de la egumen, c mcar de ar fi i voievodul, s nu deschid poarta; drept aceea, de vei voi, ateapt puin pn ce va fi vremea de Vecernie". Iar el i-a zis: "Eu snt voievodul! Au nici mie nu-mi deschizi?" Deci, portarul, cutnd s-l vad, l-a recunoscut pe el, ns nu i-a deschis poarta, ci a alergat la cuviosul i i-a spus, iar voievodul sttea naintea porii i atepta. Apoi, ieind cuviosul i vznd pe voievod, s-a nchinat lui, iar voievodul a nceput a-i zice: "O, printe, ct de mare este ngrozirea ta, pe care o spune monahul acesta, c mcar de ar veni i voievodul s nu-l lase s intre!" Iar cuviosul i-a rspuns: "Pentru aceasta s-a fcut, bunule stpn, ca n vremea de dup amiaz s se odihneasc fraii puin, pentru osteneala cea de noapte a rugciunii, iar srguina ta micat de Dumnezeu ctre Preasfnta Stpn Nsctoare de Dumnezeu este bun i spre sporirea sufletului tu i noi ne bucurm foarte de venirea ta". Atunci au mers n biseric i, fcnd cuviosul rugciune, iubitorul de Hristos voievod se ndulcea de cuvintele cele folositoare de suflet ce ieeau din gura lui i, ctignd mare folos de la el, s-a ntors la casa sa, slvind pe Dumnezeu. Din acea zi, el a nceput mai mult a iubi pe sfntul, avndu-l i ascultndu-l pe el, ca pe unul din cei vechi sfini prini. Dar cuviosul printele nostru Teodosie nu se mndrea pentru aceasta c voievodul i boierii l cinsteau ci, ca un adevrat lumintor, strlucea mai mult cu smerenie, spre nvtura tuturor ucenicilor si. C, smerindu-se, atunci mai mult se ostenea cu minile sale n toate zilele i poruncea cu lucrul, iar nu cu cuvntul. Adeseori intra n pitrie i, fiind chiar egumen, slujea cu cei ce coceau pine, frmntnd aluatul i fcnd pine, neascunzndu-i deloc talantul puterii trupeti. Astfel i nveselea cu duhul, mngindu-i i mbrbtndu-i ca s nu zboveasc de loc n lucrul lor.
58

59

ZIUA 3 ntr-una din zile, apropiindu-se praznicul Adormirii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, nu era ap n pitrie i a venit la cuviosul chelarul, cu numele Teodor, spunndu-i c nu este cine s aduc ap. Atunci, sculndu-se ndat cuviosul, a crat singur ap din pu. Dar unul din frai, vzndu-l ostenindu-se, s-a dus degrab i a spus celorlali, iar ei, alergnd cu srguin, au adus ap destul. Odat, nefiind lemne tiate pentru trebuina fierturii, acelai chelar a venit la cuviosul, zicndu-i: "Poruncete, printe, cuiva din fraii cei fr de lucru, ca, mergnd, s pregteasc lemne pentru trebuin". Cuviosul i-a rspuns: "Iat, eu snt fr de lucru! Voi merge eu!" Atunci era vremea prnzului. Deci, fericitul a poruncit frailor s mearg la mas; iar el, lund toporul, a nceput s taie lemne. Fraii, ieind dup mas, au vzut pe cuviosul egumen tind lemne. Drept aceea, au luat topoarele i au tiat attea lemne, nct le erau destule pentru multe zile. Cnd fericitul Nicon, care a clugrit pe cuviosul i apoi se dusese din peter, s-a ntors n Mnstirea Pecersca, atunci cuviosul printele nostru Teodosie, fiind egumen, l cinstea ca pe un printe. De multe ori, fericitul Nicon, cosnd cri - cci era meter la lucrul legtoriei -, el i torcea sfoar pentru trebuina lui. Astfel era smerenia i buntatea acestui brbat insuflat de Dumnezeu n osteneli de tot felul. Pe lng acestea i haina pe care o purta ca egumen era smerit i simpl. Cci purta pe trupul lui o dulam de pr aspru, iar deasupra aceleia avea alt hain foarte proast, pe care o purta, ca s nu i se vad dulama cea de pr, ce era pe el. ntr-o zi, a mers cuviosul pentru o trebuin oarecare la iubitorul de Hristos domn Izaslav i, cetatea fiind departe, a zbovit pn seara. Vrnd el s plece, a poruncit iubitorului de Hristos voievod, ca s-l duc n cru la mnstire. Dar cnd mergea pe cale a vzut vizitiul c este mbrcat cu hain proast i nu socotea c este egumen. Deci, i-a zis: "Monahule, ncalec tu pe cal, ca eu s m odihnesc n cru". Cuviosul, ndat s-a sculat cu smerenie, a nclecat pe cal i astfel ducea pe vizitiu culcat n cru. Uneori ncleca pe cal, alteori mergea pe jos i cnd ostenea ncleca iari. Luminndu-se de ziu au nceput boierii a merge la voievod i, cunoscnd de departe pe cuviosul, au desclecat de pe cai i i se nchinau lui. Atunci cuviosul a zis vizitiului: "Iat, acum este ziu; scoal-te i ncalec pe calul tu!" Vznd vizitiul pe cei ce se nchinau cuviosului, s-a nspimntat, cutremurndu-se i sculndu-se, a nclecat pe cal. eznd cuviosul n cru, mai mult i se nchinau cei ce-l ntm-pinau, iar vizitiului care-l ducea, i se fcuse fric mare. Sosind la mnstire au ieit naintea lui toi fraii de i s-au nchinat pn la pmnt. Atunci sluga i mai mult s-a nspimntat, gndind: "Cine este acesta, c toi se nchin lui?" Deci, cuviosul, lundu-l de mn, l-a dus n trapez i a poruncit s-i dea de mncare i de but i, druindu-l, l-a eliberat. Aceasta a spus-o mai pe urm frailor singur vizitiul, iar cuviosul n-a spus la nimeni, nvnd n toate zilele pe frai s nu se nale ntru nimic, c monahul trebuie s fie smerit i s se fac mai mic dect toi. Printr-o smerenie ca aceea, cuviosul nva pe ucenicii si, ca n tot lucrul s ia mai nti binecuvntare de la mai marele lor, c cel ce seamn lucrurile sale ntru binecuvntare
59

60

MAI n dulcea va secera rodurile dintr-nsele! Puterea acestei nvturi o arta el astfel. Cnd veneau la dnsul dreptcredin-cioii pentru folos, atunci, dup dumnezeiasca nvtur, le punea naintea lor bucate mnstireti, pine i linte. Venind odat voievodul Izaslav i gustnd bucate de acelea a zis ctre cuvios: "Iat, precum tii, printe, casa mea este plin de toate buntile lumii acesteia, dar niciodat n-am mncat cu aa dulcea ca acum, dei snt de multe feluri i de pre mare, totui nu snt aa dulci ca aceste bucate. Deci, rogu-te, printe, s-mi spui de unde este aceast dulcea n bucatele voastre?" Iar insuflatul de Dumnezeu printele nostru Teodosie i-a rspuns: "De voieti, bunule stpn, s tii acestea, ascult-m i-i voi spune. La noi, cnd fraii vor s fiarb bucate sau s coac pine, au rnduiala aceasta: mai nti merge fratele cel ce slujete la egumen i ia binecuvntare de la dnsul. Apoi, nchinndu-se naintea Sfntului Altar de trei ori pn la pmnt, aprinde lumnarea din Sfntul Altar i cu ea aprinde focul n buctrie sau n pitrie. Dup aceea, cnd vor s toarne ap n cldare, zice cel ce slujete ctre cel mai mare: "Binecuvinteaz, printe!" Iar el rspunde: "Dumnezeu s te binecuvinteze, frate". i aa, tot lucrul lor se face cu binecuvntare; pentru aceasta se preface n dulcea. Iar slugile tale, precum mi se pare, slujesc crtind, certndu-se, i prndu-se unul pe altul; ba nc de multe ori snt btui i de cei mari, aa c tot lucrul lor nu se face fr pcat. De aceea bucatele nu se prefac n dulcea". Auzind voievodul acestea, a rspuns: "Cu adevrat, printe, aa este precum grieti". De se ntmpla cuviosului cndva, s aud c n mnstirea sa s-a fcut un lucru fr binecuvntare i din neascultare, atunci numea lucrul acela partea vrjmaului i niciodat nu ddea voie ca binecuvntata lui turm s guste din vreo mncare ca aceea, poruncind s-o arunce ori n ap, ori n foc. Astfel s-a ntmplat la praznicul sfntului mare mucenic Dimitrie, fiind aproape mnstirea acelui sfnt. Cnd ieea cuviosul cu fraii, i-au adus lui de la nite dreptcredincioi pini foarte frumoase, pe care el a poruncit chelarului s le pun n ziua aceea la mas naintea frailor. Iar chelarul, neascultnd, s-a gndit n sine c a doua zi, venind toi fraii, le va pune nainte aceste pini; iar acum cei ce au rmas s mnnce pinea mnstirii, lucru pe care l-a i fcut. A doua zi, cuviosul i toi fraii, mergnd la mas i vznd acele pini tiate i puse pe mas, a chemat chelarul i l-a ntrebat: "De unde snt aceste pini?" Iar el a rspuns: "Snt aduse de ieri, dar nu le-am dat la mas, de vreme ce erau frai puini i m-am gndit ca astzi s le pun naintea tuturor". Iar cuviosul i-a zis: "Mai bine era s nu te ngrijeti de ziua viitoare, ci s faci dup porunca mea, pentru c Domnul nostru, Care pururea Se ngrijete de noi, ne-ar fi dat cele de trebuin, ba i de mai mari S-ar fi ngrijit". Apoi a poruncit s adune acele buci de pine n coni i s le arunce n ru, iar chelarului i-a dat canon, ca unuia ce nu ascultase i care fcea i alte neascultri. Vznd Cuviosul printele nostru Teodosie cum c ngrijirea pentru mine i ctigarea celor vremelnice nu se face de monahi fr o sftuire oarecare, deoarece aceast ngrijire este potrivnic fgduinei lor, nva cu dinadinsul pe fraii si la fapta bun a nectigrii, ca n singur Dumnezeu s se mbogeasc cu credin i cu ndejde, iar nu s ndjduiasc spre avere striccioas. Pentru aceasta, de multe ori umbla prin chilii i de
60

61

ZIUA 3 afla la cineva ceva mncare, haine mai mult dect cele rnduite, sau ceva din averea deart, pe acelea le lua i le arunca ca pe o parte a vrjmaului i a neascultrii. i aa i sftuia pe ei: "Nu se cuvine nou, frailor, fiind monahi i lepdndu-ne de cele lumeti, s lum avere n chiliile noastre, cci cum vom putea s aducem rugciune curat lui Dumnezeu, innd comoara n chilia noastr? Ci s ne aducem aminte de cuvintele Domnului, Care zice: Unde este comoara voastr, acolo va fi i inima voastr. i iari: Nebunule, n aceast noapte vor s cear sufletul tu de la tine, iar cele ce le-ai gtit, ale cui vor fi? Drept aceea, frailor, s fim ndestulai cu haina noastr cea de nevoie i cu hrana cea pus nainte pe mas, iar n chilii nu se cuvine a avea nimic din acestea, ca astfel, cu toat osrdia i cu tot gndul s aducem rugciune curat lui Dumnezeu". Cu aceste ndemnri i nva pe ei cuviosul, cu toate blndeile i cu lacrimi, pentru c era milostiv, blnd, nemnios i avea mil ctre toi. i de se slbea cu inima cineva din nectigtoarea lui turm i se ducea din mnstire, atunci cuviosul era n mare grij i mhnire pentru el i se ruga lui Dumnezeu cu lacrimi ca s ntoarc napoi oaia care se desprise din turm i nu nceta rugciunea pn ce nu se ntorcea cel dus. i era acolo un frate nerbdtor, care adeseori fugea din mnstire i cnd se ntorcea; atunci cuviosul l primea cu bucurie, i zicea: "Nu-l va lsa pe el Dumnezeu s se sfreasc afar din aceast mnstire. Dei se duce de la noi, ns el i va lua sfritul vieii tot n aceast mnstire". i se ruga lui Dumnezeu cu lacrimi ca s dea rbdare fratelui. Apoi, dup multe ieiri ale sale, fratele acela s-a ntors n mnstire, rugnd pe cuviosul s-l primeasc. Deci, cuviosul, fiind cu adevrat milostiv, l-a primit ca pe o oaie care venise din rtcire i l-a rnduit n turma sa. Atunci fratele, aducnd puin avere pe care o ctigase lucrnd, cci era lucrtor de haine, a pus-o dinaintea cuviosului. Iar cuviosul i-a zis: "De voieti s fii monah desvrit, atunci vei lua aceasta i o vei arunca n cuptorul cel aprins, ca pe un lucru venit din neascultare!" Deci, el, care se cia cu adevrat, adunndu-le toate, le-a dus, dup porunca cuviosului i, aruncndu-le n cuptor, le-a ars. De atunci el vieuia n mnstire, petrecnd restul zilelor sale n pocin i a adormit acolo n pace, dup proorocia cuviosului. Cuviosul printele nostru Teodosie, fiind foarte milostiv cu cei sraci, a fcut o curte aproape de mnstirea sa i a zidit ntr-nsa o biseric a sfntului ntiului Mucenic tefan. Acolo a poruncit s petreac sracii, orbii, chiopii i neputincioii, crora le ddea cele de trebuin din mnstire i din toat averea monahiceasc, a zecea parte. Afar de acestea, n toate smbetele trimitea un car cu pini la cei ce erau n temnie i n lanuri. i nu numai spre cei nevoiai era milostiv cuviosul printele nostru Teodosie, ci i spre cei ce fceau strmbtate mnstirii lui. Odat, au adus la el pe nite tlhari prini n satul mnstiresc, care merser s fure. Cuviosul, vzndu-i pe ei legai i n necaz, i s-a fcut jale i, lcrimnd, a poruncit s-i dezlege i s le dea s mnnce i s bea. Apoi i-a nvat s nu fac nimnui strmbtate, ci cu ale lor osteneli s fie ndestulai. Dndu-le cele de trebuin, i-a iertat i i-a eliberat n pace. Drept aceea, cuviosul printele nostru Teodosie ndjduia c Domnul i va pzi de jefuire tlh-reasc i de este ceva de nevoie, va da robilor Si. Aceast ndejde a cuviosului s-a adeverit prin minunea aceasta.
61

62

MAI nmulindu-se numrul frailor, cuviosul Teodosie a fost nevoit s lrgeasc curtea mnstirii pentru facerea chiliilor. i a nceput a lucra el nsui i cu fraii, spre a face ograda mai mare. ntr-o noapte ntunecoas, mnstirea fiind dezgrdit i nepzit, au venit la ei tlharii, zicnd c averea lor este ascuns n palatul bisericesc. Dar, pornind spre biseric, au auzit un glas care cnta nuntru. Iar ei, socotind c fraii fac rugciunile Pavecerniei, s-au dus, zbovind puin n pdurea cea deas. Dup aceea, socotind c au sfrit cntarea, au mers iari la biseric, dar au auzit din nou acelai glas i au vzut o lumin preaminunat n biseric, din care ieea un miros plcut, pentru c ngerii cntau ntr-nsa. Iar ei, socotind c fraii svreau cntarea de miezul nopii, iari s-au dus i ateptau pn ce vor sfri cntarea, ca apoi, intrnd n biseric, s ia toate cele ce erau ntr-nsa. i astfel, venind de mai multe ori, au auzit acelai glas ngeresc. Dup aceasta a sosit vremea de cntare a Utreniei, i, dup obicei, eclesiarhul a nceput a lovi n clopot pentru Utrenie. Tlharii, auzind aceasta, s-au dus puin n pdure i se sftuiau: "Ce s facem? C, precum mi se pare, a fost o nlucire n biseric. Iat, acum, cnd se vor aduna toi n biseric, noi s mergem i, apucndu-i pe toi de la u, i vom omor i vom lua averea lor". Deci, zbovind puin pn ce fraii s-au adunat n biseric cu fericitul Teodosie, povuitorul lor, i au nceput a cnta psalmii Utreniei, atunci tlharii au nvlit spre biseric. Dar, deodat au vzut o minune nfricotoare, c biserica a fost luat de pe pmnt cu cei ce erau ntr-nsa i s-a suit n vzduh, nct nu le era cu putin a sgeta ntr-nsa. Iar ei, vznd minunea aceea, s-au temut foarte i, tremurnd, s-au ntors la locul lor. De atunci, umilindu-se, s-au fgduit s nu mai fac tlhrii, iar vtaful lor, venind la suviosul Teodosie cu ali trei tovari, s-a cit de aceea i i-au mrturisit cele ce se fcuser. Cuviosul, auzind acestea, a preamrit pe Dumnezeu, Care nu numai a pzit cele de nevoie ale bisericii, dar l-a i mntuit de la o moarte ca aceea. Apoi, nvndu-i pe ei pentru mntuirea sufletului, i-a eliberat, slvind i mulumind lui Dumnezeu i suviosului. nc o minune ca aceasta s-a fcut pentru a doua oar, pe vremea egumeniei celei plcute lui Dumnezeu a cuviosului Teodosie, n mnstirea lui pentru aceeai biseric, cu adevrat pzit de Dumnezeu din cer i stnd singur n vzduh sub acopermntul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. S-a ntmplat unuia din boierii iubitorului de Hristos voievod Izaslav, c mergea nainte peste un cmp, departe ca de cincisprezece stadii de mnstirea cuviosului Teodosie, i, deodat, a vzut de departe o biseric stnd sub nori i, spimntndu-se, a alergat cu slugile sale, vrnd s tie, care este acea biseric? Dar cnd a ajuns la mnstirea cuviosului Teodosie, atunci el a vzut c biserica s-a pogort i a stat n mnstire la locul ei, iar el, btnd n poart i deschizndu-i portarul, a intrat i a spus cuviosului ceea ce se fcuse. De atunci adeseori mergea la el, ndulcindu-se de cuvintele lui cele insuflate de Dumnezeu i dnd din averea sa pentru rnduiala mnstirii i pentru mpodobirea bisericii celei pzite de Dumnezeu. i nu numai pentru biseric s-a descoperit acea minune, ci i pentru moiile mnstirii cuviosului Teodosie. Cci, odat, au fost prini nite tlhari, pe care, legndu-i, i duceau n cetate la judectorul, i li s-a ntmplat a trece pe lng un sat al mnstirii
62

63

ZIUA 3 Pecersca. Atunci unul din cel legai, cltinnd cu capul spre satul acela, zicea: "ntr-o noapte am venit n acest sat, ca s furm i s apucm toate cele ce snt ntr-nsul, dar am vzut o cetate foarte nalt, de care nu am putut s ne apropiem nicidecum". Pentru c a ngrdit bunul Dumnezeu toate moiile mnstireti cu rugciunile cuviosului Teodosie, cel ce a ndjduit spre Dnsul. El n toate nopile, fcnd rugciune, nconjura mnstirea sa, i cu aceea, ca i cu un zid tare o ngrdea, cum i toate cele stpnite de dnsul. Acest cuvios, innd egumenia Mnstirii Pecersca, avea ndejde spre Dumnezeu i spre Nsctoarea de Dumnezeu pentru pzirea mnstirii i pentru nfrumusearea bisericii. Un boier al voievodului Izaslav, cel mai nainte pomenit, anume Sudislav Gheuevici, iar din Sfntul Botez numit Clement, mergnd cu voievodul su la rzboi, a fgduit: "De m voi ntoarce sntos la casa mea, voi da Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu cea din mnstirea fericitului Teodosie al Pecersci doi talani de aur i voi face o coroan de aur. Sosind rzboiul, muli din amndou prile au czut. Mai pe urm vrjmaul a fost biruit i acel boier mpreun cu ai si s-au ntors, uitnd ceea ce a fgduit. Dup cteva zile, pe cnd dormea la amiaz, a auzit un glas nfricoat, chemndu-l pe nume: "Clemente!" Iar el, deteptndu-se, a vzut naintea sa icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, care era n mnstirea cuviosului Teodosie i a auzit glas venind de la dnsa: "Pentru ce, Clemente, ceea ce ai fgduit s-mi dai nu mi-ai dat? ns, iat, acum i zic s te srguieti a-i mplini fgduina ta!" i ndat icoana s-a fcut nevzut. Deci, boierul fiind n fric mare, a luat aur ct fgduise i de ndat a fcut o coroan de aur pentru mpodobirea icoanei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, pe care le-a adus n Mnstirea Pecersca, dndu-le cuviosului Teodosie. Dup cteva zile, acel boier s-a gndit s dea o Evanghelie tot pentru acea mnstire. Dar, mergnd la cuviosul Teodosie, a ascuns Sfnta Evanghelie sub hain. Apoi, dup rugciune, vrnd ei s ad, neartnd boierul Evanghelia, i-a zis cuviosul: "Frate Clemente, scoate mai nti Sfnta Evanghelie cea fgduit Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, pe care o ai sub haina ta, i atunci vom edea". Auzind aceasta, boierul s-a nspimntat de vederea de mai nainte a cuviosului - cci nimeni nu-i spusese de aceasta -, i ndat, scond Sfnta Evanghelie, a dat-o n minile cuviosului. Atunci, eznd, s-a ndulcit de duhovniceti vorbiri cu dnsul i s-a ntors la casa sa cu mult folos sufletesc. Astfel, ndejdea sa ctre Dumnezeu i mplinirea lipsei n mnstirea lui, cuviosul Teodosie le-a ncredinat cu multe minuni, dup cum a spus un monah, anume Ilarion, care n toate zilele i nopile a scris cri n chilia cuviosului Teodosie, pe cnd el cnta ncet Psaltirea i cu minile torcea ln sau lucra altceva. ntr-o sear, pe cnd ei lucrau, a intrat iconomul Anastasie, spunnd cuviosului: "Nu am cu ce s cumpr pentru a doua zi, cele de nevoie la masa frailor i alte trebuine". Iar cuviosul i-a rspuns: "Precum vezi, acum este sear i ziua de mine este departe; de aceea mergi i ateapt puin, rugndu-te lui Dumnezeu, cci El se va ngriji de noi i ne va milui precum va voi!" Auzind acestea iconomul, s-a dus; iar cuviosul, sculndu-se ndat, a mers n chilia sa cea mai dinuntru, ca s-i cnte dup obicei pravila sa. Venind dup rugciune, a stat lucrnd lucrul su i, iat, a venit iari iconomul, spunndu-i tot aceeai. Iar cuviosul
63

64

MAI i-a zis: "Nu i-am spus oare s te rogi lui Dumnezeu? Iar de diminea, mergnd n cetate la cel ce vinde, vei lua cu mprumut cele de trebuin frailor. Pe urm, Dumnezeu fcndu-ne nou bine, vom plti datoria, cci credincios este Cel ce a zis: "S nu v ngrijii de a doua zi, c nu ne va lsa pe noi Dumnezeu cu darul Su". Ieind iconomul, a intrat un tnr luminos n hain osteasc i, nchinndu-se, a pus pe mas un taler de aur i ndat a ieit afar, fr a zice ceva. Iar cuviosul, sculndu-se, a luat aurul i cu lacrimi s-a rugat lui Dumnezeu, mulumindu-I. Apoi, a doua zi, chemnd pe portar, l-a ntrebat: "A venit cineva la poart n noaptea aceasta?" Iar portarul i-a zis: "Cu adevrat n-a venit nimeni, pentru c dup apusul soarelui ndat am nchis poarta". Atunci cuviosul, chemnd pe iconom i-a dat talerul de aur, zicndu-i: "Ce zici, frate Anastasie, c nu ai cu ce cumpra cele de trebuin frailor? Deci, ia-i aurul i mergi de cumpr cele de trebuin". Iconomul, cunoscnd darul lui Dumnezeu, a czut i i s-a nchinat, cernd iertare. Iar cuviosul l nva: "Frate, s nu te dezndjduieti niciodat, ci s te ntreti n credin i arunc toat grija ta spre Domnul, c Acela se ngrijete de noi, precum voieti. Deci, s faci astzi frailor osp, c aceasta este cercetarea lui Dumnezeu, i, cnd ne lipsim vreodat, Dumnezeu iari se ngrijete de noi, precum s-a i fcut". ntr-o zi a venit de asemenea la cuviosul, chelarul Teodor, spunndu-i: "Astzi nu am ce s pun naintea frailor la mas". Rspuns-a lui cuviosul: "Mergi de ateapt puin, rugndu-te lui Dumnezeu, c Acela Se ngrijete de noi, iar de nu vom fi vrednici, vei fierbe gru i, amestecndu-l cu miere, vei pune frailor la mas. ns s ndjduim spre Dumnezeu, Care n pustie a dat pine popoarelor celor nesupuse. Acela i nou azi este puternic s ne dea hran". Auzind chelarul aceasta, s-a dus; iar cuviosul se ruga lui Dumnezeu nencetat. i iat, Ioan, cel nti ntre boierii voievodului Izaslav, dup voina lui Dumnezeu, a umplut trei care cu bucate: pine, pete, linte, gru i miere, trimindu-l la cuviosul n mnstire. Iar cuviosul, vzndu-le, a preamrit pe Dumnezeu i a zis chelarului: "Vezi, frate Teodore, c nu ne las pe noi Dumnezeu? Numai de am ndjdui spre Dnsul cu toat inima! Mergi de f osp frailor pentru astzi, cci aceasta este cercetarea lui Dumnezeu". Aa s-au veselit cuviosul i fraii la mas cu veselie duhovniceasc, mulumind lui Dumnezeu, c nu este lips celor ce se tem de El. Iar Dumnezeu fcea din destul asemenea faceri de minuni n locaul lui, cu rugciunile cuviosului. ntr-una din zile a venit la cuviosul Teodosie preotul din cetate, cernd vin spre slujirea dumnezeietii Liturghii. i ndat, cuviosul, chemnd pe iconomul bisericii, i-a poruncit s umple vasul preotului cu vin. Iar el a rspuns: "Puin am, abia de trei sau de patru Sfinte Liturghii!" Iar cuviosul i-a zis: "D-i omului acesta tot vinul ce l avem, iar de noi Se va ngriji Dumnezeu!" Iconomul, ducndu-se, n-a ascultat porunca Sfntului i a turnat preotului puin vin n vas, oprind numai pentru a doua zi la dumnezeiasca slujb. Iar preotul, lundu-l, l-a artat cuviosului. Atunci cuviosul, chemnd pe iconom, i-a zis: "Au nu i-am spus s-i dai tot vinul i pentru ziua de mine s nu te ngrijeti? Pentru c Dumnezeu

64

65

ZIUA 3 nu va lsa fr slujb biserica Maicii Sale pe ziua de mine; ci nc i acum ne va da nou vin destul!" i aa, iconomul, mergnd, a dat tot vinul preotului i l-a eliberat pe el. Deci, pe cnd era dup cin, dup proorocia cuviosului, au adus trei care cu bui pline de vin, de la o mare jupneas din casa iubitorului de Hristos domn Vsevolod. Iconomul bisericii, vznd aceasta, a preamrit pe Dumnezeu, minunndu-se de proorocia cuviosului Teodosie, care a zis: "ntr-aceast zi ne va trimite nou Dumnezeu vin din destul", precum s-a i ntmplat. Acelai iconom bisericesc a vzut alt minune, ce s-a fcut cu rugciunile cuviosului, asemenea acesteia. Odat, la ziua praznicului Adormirii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, lipsind untdelemnul trebuincios la candelele ce luminau n biseric, s-a gndit iconomul bisericii ca din seminele pmntului s stoarc ulei i de acela s toarne n candele i s le aprind. De aceea, ntrebnd pe cuviosul Teodosie, iar el neoprindu-l de la una ca aceasta, a fcut aa, precum s-a gndit. Dar cnd voia s toarne uleiul acela n candele, a vzut un oarece mort czut n el. Atunci, degrab mergnd, a spus cuviosului, zicnd: "Cu toate c am acoperit bine vasul cu uleiul acela, totui nu tiu pe unde a intrat un oarece i s-a necat acolo". Iar cuviosul, cunoscnd c cu dumnezeiasca purtare de grij s-a fcut aceasta, a zis iconomului: "Se cade nou, frate, s ndjduim spre Dumnezeu, c puternic este s ne dea nou cele de trebuin, iar, necreznd, s nu facem un lucru care nu se cade. Ci mergi de vars uleiul acela pe pmnt i ateapt puin, rugndu-ne lui Dumnezeu, c El are s ne dea n aceast zi untdelemn din destul". Apoi, iconomul, ascultnd porunca i cuviosul rugndu-se, cnd era ceasul de Vecernie, unul din cei bogai a adus un vas foarte mare plin cu untdelemn, pe care vzndu-l cuviosul, a preamrit pe Dumnezeu c aa degrab a auzit rugciunea lui. Drept aceea a umplut candelele toate i nc a mai rmas untdelemn destul. i astfel, au fcut a doua zi praznic luminat Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Din unele minuni ca acestea, care, cu rugciunile cuviosului Teodosie, se mplinea lipsa, a fost i aceasta: Iubitorul de Hristos domn Izaslav, care avea cu adevrat dragostea lui Hristos ctre cuviosul Teodosie, venea adeseori la el, ndulcindu-se de cuvintele lui cele curgtoare ca mierea. ntr-una din zile, voievodul, venind la cuviosul Teodosie, a zbovit la dumnezeiasca vorbire pn la vremea cntrii Vecerniei. i, iat, deodat, Dumnezeu voind aa, o ploaie mare a czut. Iar cuviosul, vznd o vrsare de ap ca aceea, a chemat chelarul i i-a poruncit s pregteasc bucate pentru cina voievodului. Chelarul a zis: "Printe, nu am must de but pentru voievod i pentru cei ce snt cu ei". Iar cuviosul i-a zis: "Oare nici ct de puin nu ai?" Rspuns-a chelarul: "Cu adevrat, printe, nu am nici o pictur, nct i vasul n care era butura aceea, l-am rsturnat deert i l-am pus cu vana n jos". Iar cuviosul Teodosie, fiind plin de darul lui Dumnezeu dup numele su, i-a zis: "Iat, mergi dup cuvntul meu, n numele Domnului nostru Iisus Hristos, i vei afla mied n vasul acela". Iar el, creznd, a mers dup cuvntul cuviosului i a aflat vasul aezat drept i plin de mied. Vznd el aceasta i nfricondu-se, degrab a mers i a spus cuviosului ceea ce se fcuse.
65

66

MAI i i-a zis cuviosul: "Taci, fiule, i nu spune nimnui de aceea, ci iute du-te i adu voievodului i celor cu el ct va fi de trebuin; nc i frailor s dai dintr-acela, pentru c aceasta este binecuvntarea lui Dumnezeu!" Dup aceasta, ncetnd ploaia, voievodul s-a dus la casa sa, iar n mnstire a fost atta binecuvntare, nct mult vreme fraii s-au ndestulat cu acea butur. Odat a venit la acelai cuvios mai-marele pitarilor i i-a spus: "Nu am fin din care s fac pini, frailor". Rspuns-a cuviosul: "Mergi i caut n hambar, doar vei afla n el cumva puin fin, pn ce iari Dumnezeu Se va ngriji de noi". Iar el a zis ctre cuviosul: "Adevrul i spun, printe, c eu singur am ters racla i nu mai este nimic n ea, dect ntr-un unghi puine tre, ca trei sau patru pumni". Cuviosul i-a zis: "S m crezi, fiule, c puternic este Dumnezeu, s ne ndestuleze pe noi cu fin i dintr-acele puine tre, precum pe vremea lui Ilie a fcut acelei vduve, creia i-a nmulit fina, dintr-un pumn ce avea, nct s-a hrnit aceea cu fiul ei n vreme de foamete, pn ce s-a fcut ndestulare. Pentru c acum este tot acelai Dumnezeu, Care este puternic i Care asemenea poate s ne fac i nou din puin mult; deci, mergi i caut, doar va fi binecuvntarea lui Dumnezeu la locul acela". Iar el, auzind aceasta, n urma rugciunilor cuviosului Teodosie s-a dus. i cum a intrat n hambar, a vzut racla, care mai nainte era goal, fiind plin de fin, nct se vrsa pe pmnt pe deasupra. i ndat s-a nspimntat, vznd acea preaslvit minune i, ntorcndu-se, a spus cuviosului; iar cuviosul i-a zis: "Mergi, frate, i nu spune nimnui de aceasta i s faci pine dup obicei, pentru c, iat, cu rugciunile cuvioilor frailor notri, Dumnezeu a trimis la noi mila Sa". Pentru aceste multe faceri de bine dumnezeieti, cuviosul printele nostru Teodosie mulumea lui Dumnezeu cu lacrimi n rugciunile sale, i n toate nopile petrecea fr de somn, plecndu-i genunchii pn la pmnt. Acestea le-au aflat iconomii bisericii, care, mergnd mai nainte de cntarea Utreniei la chilia lui ca s ia binecuvntare, l auzeau totdeauna rugndu-se i plngnd mult i, adeseori, btndu-se cu capul de pmnt, iar cnd cuviosul auzea zgomot, ndat tcea, fcndu-se c doarme, pn ce btea de trei ori cel ce zicea: "Binecuvinteaz, printe". Atunci el, deteptndu-se ca din somn, rspundea: "Dumnezeu s te binecuvinteze". Apoi, mai nainte de toi se afla n biseric, i aa fcea n toate nopile. Afar de aceasta el se nevoia i cu alte feluri de osteneli n vremea egumeniei sale. Pentru c nimeni nu l-a vzut vreodat zcnd pe coastele sale, i, cnd voia s se odihneasc pentru neputina trupeasc, dup cntarea Pavecerniei, atunci, eznd, dormea puin i ndat, dup aceea pleca la cntarea cea de toat noaptea. Asemenea, nu l-a vzut niciodat turnndu-i ap pe trupul su, ci i spla numai minile i faa. Iar cnd fraii aveau osp, el mnca pine uscat, verdeuri fierte fr unsoare i bea numai ap. Dar niciodat nu s-a vzut la mas mhnit, ci totdeauna avea faa vesel, nu de bucate, ci de darul lui Dumnezeu care ntrea inima lui. n toi anii, la postul Sfintelor Pati, se ducea sfntul Teodosie n peter, unde s-a pus dup aceea i cinstitul lui trup. Acolo se nchina singur, pn ce venea Duminica
66

67

ZIUA 3 Floriilor. Iar vineri, mai nainte de duminica aceea, n vremea Vecerniei ieea din peter i venea la frai. De multe ori i din petera aceea, n care l tiau fraii c se nchin, se ducea noaptea, netiut de nimeni, la un sat mnstiresc i petrecea acolo n alt peter ascuns, rugndu-se lui Dumnezeu. De acolo ieea tot noaptea, mai nainte de vinerea dinaintea Duminicii Floriilor i venea n petera cea dinti. i aa ieea la frai n vinerea aceea, nct toi socoteau, c acolo a petrecut el toate zilele postului. Multe necazuri i nluciri i fceau cuviosului n peter duhurile cele rele. Dar, Dumnezeu i-a dat putere nevzut spre biruina lor, nct nefiind izgonit nicidecum de acele duhuri, petrecea ntr-o peter aa de ntunecoas, netemndu-se de mulimea stpniilor ntunericului, ci sttea cu trie ca un bun osta al lui Hristos. Cu rugciunea i cu postul i-a gonit de la sine i nu ndrzneau s se apropie de dnsul, ci i fceau nluciri numai de departe. Odat, dup cntarea Pavecerniei, vrnd s se odihneasc puin, iat, aude n peter glas de strigare, de la mulimea diavolilor, ca i cum unii mergeau n crue, alii bteau n timpane, iar alii cntau din fluiere. i aa toi chiuiau, nct se cutremura petera. Auzind cuviosul acestea toate, nu se temea, nici nu se nspimnta, ci nsemnndu-se cu semnul Sfintei Cruci i sculndu-se, a nceput s cnte Psaltirea i ndat s-a fcut nevzut acel cutremur i chiot. Dup rugciune se auzea iar glas de nenumrai diavoli. Deci, sculndu-se iari cuviosul, cnta psalmi i acel glas iar se stingea. Aa n multe zile i nopi i fceau lui suprare duhurile cele rele, nedndu-i pace s se odihneasc, pn ce, cu darul lui Dumnezeu, i-a biruit pe ei desvrit i a luat putere asupra lor, nct acum i de departe nu ndrzneau s se apropie de acel loc unde fcea cuviosul rugciune, ci fugeau de dnsul, lucru care s-a adeverit prin multe minuni. n casa unde se fcea pinea pentru hrana frailor, diavolii fceau multe suprri, uneori vrsndu-le fina, alteori rspndindu-le aluatul cel pus spre facerea pinii, fcndu-le i alte rele. Atunci, mergnd mai marele pitarilor a spus aceasta cuviosului Teodosie. Deci, mergnd el n casa aceea i nchiznd ua dup sine, a petrecut ntr-nsa pn la Utrenie, fcnd rugciuni, i din acel ceas nu s-au mai artat diavoli n acel loc i nu le-a mai fcut nici o suprare. ntr-o zi, a venit la cuviosul un frate de la un sat mnstiresc, spunndu-i: "n grajdul unde nchidem dobitoacele este un loca de diavoli, care fac multe suprri, nelsnd dobitoacele s mnnce. De multe ori preotul face rugciuni, stropind locul acela cu ap sfinit, dar fr de nici un folos. Atunci cuviosul, ntrarmndu-se cu rugciunea i cu postul, a mers n satul acela i, fiind sear, a intrat n grajd i nchiznd ua a petrecut acolo, fcnd rugciuni pn a doua zi. Din ceasul acela nu s-au mai artat diavoli n acel loc i nimnui din acel sat nu i-au mai fcut suprare. Nu numai singur cuviosul biruia puterea diavoleasc, ci de auzea c vreunul din frai avea suprare de nlucirile diavoleti, pe acela l nva s nu umble din loc n loc, ci s se ntrarmeze cu postul i cu rugciunea, chemnd pe Dumnezeu spre biruirea diavolilor. Gria i aceasta ctre dnii: "Asemenea mi se fcea i mie la nceput. C ntr-o noapte, pe cnd cntam n chilie psalmii obinuii, un cine negru sttea naintea mea, nct
67

68

MAI nu puteam a m nchina. Stnd el mult, am vrut s-l lovesc i s-a fcut nevzut. Atunci atta fric i cutremur m-a cuprins, nct voiam s fug din acel loc, de nu mi-ar fi ajutat Domnul. Deteptndu-m puin din spaim, am nceput cu osrdie a m ruga lui Dumnezeu i a face adeseori nchinciuni. i astfel a fugit de la mine acea fric, nct din ceasul acela nu m mai tem de nlucirile drceti, dei se arat naintea ochilor mei. Unul din frai, anume Ilarion, povestea: Mult suprare mi fceau diavolii n chilie, cci noaptea cnd m culcam, venea mulime de diavoli, care m apucau de pr i, clcndu-m, m trgeau, iar alii, ridicndu-mi peretele, ziceau: "Pe aici s-l tragem, ca s-l sugrumm cu peretele". i aa mi fceau n toate nopile. Eu, neputnd s rabd acestea mai mult, am spus cuviosului Teodosie i voiam s m duc din acel loc n alt chilie. Dar cuviosul mi-a zis: "Nu te duce, frate, ca nu cumva s se laude ntru tine diavolii, c, biruindu-te, ai fugit. Cci mai mare rutate vor ncepe s-i fac, ca cei ce au luat putere asupra ta. Ci roag-te lui Dumnezeu cu osrdie n chilia ta. El, vzndu-i rbdarea ta, i va da biruin asupra lor, nct ei nici nu vor mai ndrzni a se apropia de tine". Iar eu iari am zis ctre dnsul: "Rogu-m ie, printe, c de acum nu voi s mai petrec n chilia aceea nicidecum, pentru mulimea diavolilor ce locuiesc ntr-nsa". Atunci cuviosul a fcut spre mine semnul Crucii i mi-a zis: "Mergi, frate, n chilia ta; de acum nici o suprare nu-i vor mai face viclenii diavoli i nici nu-i vei mai vedea". Eu, creznd, m-am nchinat cuviosului i am plecat. De atunci acele duhuri viclene n-au mai ndrznit a se apropia de chilia mea, fiind gonite cu rugciunile cuviosului Teodosie. Pe lng aceast brbie mpotriva vrjmailor celor nevzui, a adugat cuviosul Teodosie i brbia mpotriva vrjmailor celor vzui ai lui Dumnezeu. El avea un obicei ca acesta, c de multe ori, sculndu-se noaptea n ascuns de toi, ieea la evrei i cu brbie i dovedea pentru Hristos, ocrndu-i i mustrndu-i ca pe nite lepdtori de lege i i numea pe ei ucigai de Dumnezeu, pentru c dorea mult ca, pentru mrturisirea credinei cea ntru Hristos, s fie ucis ca un adevrat urmtor al Lui; iar mai ales de aceea, de care i nsui Hristos a fost ucis. Acest viteaz mrturisitor, pe lng dorina aceasta, voia s ptimeasc i pentru mrturisirea dreptii, precum s-a adeverit astfel: n zilele egumeniei lui a fost o tulburare de la vrjmaul cel fr de trup, domnul ntunericului, ntre cei trei frai dup trup, voievozi ai Rusiei, n acest mod: Cei doi frai, Svetoslav, voievodul Cernigovului i Vsevolod, voievodul Pereaslavei, au fcut rzboi nedrept asupra fratelui lor mai mare, iubitorul de Hristos Izaslav, voievodul Kievului, pe care, btndu-l, l-au izgonit din Kiev, cetatea scaunului, i ei nii au venit la Kiev i au trimis la cuviosul Teodosie, poftindu-l s vin la ei la prnz. Dar, cuviosul, cu ndrzneal, le-a rspuns: "Nu mi se cade mie a merge la masa nedreptii, ca la masa Izabelei!" Apoi, Vsevolod, ducndu-se la stpnirea sa n Pereaslav, iar Svetoslav, eznd n Kiev la domnia lui Izaslav, cuviosul Teodosie a nceput a-l mustra nencetat pe voievodul Svetoslav, ca pe cel ce cu nedreptate a ezut pe scaunul fratelui su. De multe ori l ocra naintea celor ce veneau la el la mnstire, rugndu-i pentru aceea ca s-i spun lui. Iar dup aceea i-a trimis o scrisoare foarte mustrtoare, n care a scris aceasta: "Glasul sngelui
68

69

ZIUA 3 fratelui tu celui de un pntece cu tine, strig ctre Dumnezeu asupra ta, ca sngele lui Abel asupra lui Cain". i i-a pomenit pe ali muli din cei vechi, nedrepi, urtori i de frai gonitori, pentru nvarea lui. Iar voievodul Svetoslav, citind scrisoarea aceea, s-a mniat foarte, aruncnd-o la pmnt. i de atunci, cuviosul Teodosie a fost vestit c va fi osndit la surghiun. Pentru aceasta fraii din mnstire, fiind n mare mhnire, rugau pe cuviosul s nceteze de a-l mai mustra pe voievod. Asemenea, venind i muli boieri i spunndu-i de mnia voievodului, l sftuiau s nu se mpotriveasc lui, i-i ziceau: "Iat, voievodul o s te trimit n surghiun pentru aceasta". Iar cuviosul, auzind c-i spuneau de surghiunie, s-a bucurat cu duhul i a zis: "De aceasta m bucur, frailor, nimic mai fericit nu-mi este n viaa aceasta, dect a fi izgonit, pentru dreptate, pentru care snt gata ori la surghiun, ori la moarte". i de atunci, mai mult a nceput a-l ocr pe voievod pentru ura contra fratelui su, dorind foarte mult s fie surghiunit. ns, voievodul, dei se mniase foarte tare, n-a ndrznit s fac cuviosului nici un ru, tiindu-l c este drept i sfnt; pentru care i mai mult dumnea pe voievodul Izaslav, fratele su, c are un lumintor ca acela n stpnirea sa. Dup aceasta, cuviosul Teodosie, fiind rugat mult de frai i de boieri i nelegnd c nimic nu sporete asupra voievodului cu cuvintele sale aspre, a ncetat de a-l mustra. i de atunci s-a gndit ca prin rugciune s-l ndemne pe el, ca s ntoarc stpnirea sa fratelui su. Nu dup multe zile voievodul Svetoslav, ntiinndu-se de schimbarea cuviosului Teodosie, s-a bucurat i a trimis la el, rugndu-l, oare i va da lui voie s vin la mnstire sau nu? Acela, neoprindu-l, voievodul a venit bucuros cu boierii n mnstirea lui. Iar cuviosul cu fraii, ieind din biseric, l-au ntmpinat cu cinste, nchinndu-se cu toii aceluia. Iar voievodul, srutnd pe cuviosul, i-a zis: "Iat, printe, nu ndrzneam s vin la tine, socotind c mniindu-te asupra mea, nu m vei primi n mnstirea ta". Iar cuviosul i-a rspuns: "i ce sporete, bunule stpn, mnia noastr asupra stpnirii tale? Dar, se cade nou a mustra i a gri cele spre mntuirea sufletului, iar vou se cuvine a le asculta pe acelea". Apoi, intrnd n biseric, a fcut rugciuni i, dup rugciune, ncepnd a gri din dumnezeietile scripturi, l nva mult pentru dragostea fratelui. Iar voievodul, asemenea, mult pricin arunc asupra fratelui su. i astfel, dup mult vorb folositoare de suflet, voievodul s-a dus la casa sa, slvind pe Dumnezeu c s-a nvrednicit a vorbi cu un brbat ca acesta. i de atunci adeseori venea la el. Dup aceea, de multe ori nsui cuviosul Teodosie mergea la acest mare voievod Svetoslav, aducndu-i aminte de frica lui Dumnezeu i de dragostea ctre fratele su. ntr-una din zile cuviosul a mers la voievod i a vzut pe muli naintea lui, cntnd n diferite glasuri de muzici i toi veselindu-se. Iar cuviosul, eznd aproape de voievod i privind n jos, i-a zis: "Oare aa va fi i n veacul cel viitor?" Voievodul, umilindu-se, a lcrimat puin i a poruncit ca ndat s nceteze cntrile. De atunci, dac poruncea cndva acelora s cnte i auzea de venirea cuviosului, totdeauna le poruncea s nceteze de-a cnta. De multe ori, cnd voievodul afla de venirea cuviosului,
69

70

MAI ieea naintea uilor casei i l ntmpina cu bucurie. Odat, venind cuviosul, voievodul i-a zis cu bucurie: "Iat, printe, i spun adevrul, c de mi-ar spune cineva c tatl, cel ce m-a nscut, a nviat din mori, nu m-a bucura aa precum m bucur de venirea ta i nu m-a teme de acela aa, ca de cuviosul tu suflet". Deci, cuviosul i-a zis: "De este aa precum grieti, apoi s mplineti cererea mea i s ntorci fratelui tu scaunul, pe care binecredinciosul tu tat i l-a dat". Iar voievodul pentru aceasta a tcut, netiind ce s rspund; c att de mult l aprinsese vrjmaul cu mnie asupra fratelui, nct nici nu voia s aud de el. ns, cuviosul Teodosie, n toate zilele i nopile se ruga lui Dumnezeu pentru iubitorul de Hristos domn Izaslav. La ecteniile bisericeti a poruncit s-l pomeneasc, ca pe cel dup lege domn al scaunului Kievului i frate mai mare; iar pe acesta, ca unul ce nu ezuse dup dreapta lege pe scaunul acela, a poruncit ca mult vreme s nu-l pomeneasc n mnstirea sa. Dar n cele din urm, fiind rugat de frai, a poruncit ca i pe acesta s-l pomeneasc, ns mai nti pe Izaslav, iar pe urm pe Svetoslav. Fericitul Nicon, cel mai sus pomenit, care ajuta ntru toate cuviosului Teodosie, fiind clugrit de el, vznd o tulburare ca aceea ntre domnii Rusiei, s-a dus a doua oar cu doi monahi din Mnstirea Pecersca, n ostrovul Tmutoracan, unde a zidit o mnstire, iar cuviosul Teodosie a rmas la celelalte osteneli fr de el. Cuviosul printele nostru Teodosie, fiind plin din destul de fapte bune i umplnduse mnstirea sa cea veche cu frai, pe care acum nu-i mai ncpea, a nceput a purta grij, rugndu-se lui Dumnezeu cu osrdie, ca s mute mnstirea n alt loc mai larg, i s zideasc o biseric mai mare de piatr, ntru numele Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Dumnezeu arta c este bineprimit rugciunea lui i locul spre mutare i ntemeierea bisericii celei mai mari de piatr i o preamrea cu minuni ca acestea: Un om dreptcredincios i temtor de Dumnezeu, pe cnd mergea pe deal, alturi de biserica cea veche a Pecersci, pe o noapte ntunecoas, iat, a vzut n mijlocul luminii celei mari, care strlucea numai deasupra mnstirii, c se arta cuviosul Teodosie, stnd naintea bisericii cu minile ridicate spre cer i rugndu-se lui Dumnezeu. Privind el i minunndu-se, iat, alt minune s-a artat: O vpaie foarte mare ieind din vrful bisericii i fcndu-se un curcubeu, a trecut la alt deal, unde mai n urm cuviosul Teodosie a zidit din piatr biserica cea nou. Vpaia aceea sttea ca un curcubeu, cu un capt pe vrful bisericii celei vechi, iar cu altul pe locul celei noi. Aceast minune a spus-o omul acela cu adevrat n mnstirea cuviosului Teodosie. ntr-o noapte, oamenii care locuiau aproape de acel loc, au auzit un glas de nenumrai cntrei, iar ei, sculndu-se din aternuturile lor, au ieit de prin case i, stnd la un loc nalt, priveau de unde se aude acel glas. i, iat, strlucea o lumin mare deasupra mnstirii celei vechi a Pecersci i n lumina aceea au vzut ieind din biseric o mulime de monahi, mergnd la locul cel nou. Unii duceau icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, alii, mergnd n urm, aveau n mini lumnri aprinse, iar naintea tuturor mergea printele i povuitorul lor, cuviosul Teodosie. Ajungnd la locul acela, au fcut cntare i rugciuni; dup aceea, cntnd, s-au ntors napoi i au intrat n biserica cea veche.
70

71

ZIUA 3 Aceasta au vzut-o i au spus-o muli oameni, de vreme ce nici unul din frai nu era acolo, care au cunoscut cu adevrat c au vzut pe ngeri ieind i intrnd. Cnd se zidea temelia cea minunat de piatr a bisericii Mnstirii Pecersca, n locul cel nsemnat de Dumnezeu din cer, atunci cuviosul Teodosie singur s-a ostenit, cci n toate zilele mergea la acel lucru, privind cu srguin i pe ct putea ajuta i la lucru. El, purtnd hain proast, nu-l socotea nimeni c este egumen, ci numai un asculttor din cei mai mici. ntr-o zi, pe cnd cuviosul mergea la lucrtorii cei ce zideau biserica, l-a ntmpinat o vduv npstuit de judector i l-a ntrebat: "Printe, rogu-te, spune-mi, este n mnstire egumenul vostru?" Rspuns-a cuviosul: "Ce trebuin ai cu dnsul, c este un om pctos". Dar femeia i-a zis: "De este pctos nu tiu, numai aceasta tiu c pe muli izbvete de necaz i de ispit; pentru aceasta i eu am venit, rugndu-m s-mi ajute i mie, fiind npstuit fr dreptate de judector". Cuviosul, ntiinndu-se de pricina npstuirii ei, i era jale i a zis ctre dnsa: "Femeie, mergi la casa ta, iar cnd va veni egumenul nostru, eu i voi spune despre tine i el te va izbvi de necazul tu!" Auzind femeia aceasta, s-a dus acas, iar cuviosul a mers la judector i, vorbind pentru dnsa, a izbvit-o de tiranie i i-a dat toate cu cte era npstuit de dnsul. Cu nite lucruri ca acestea i cu altele vrednice cerului a ajutat cuviosul Teodosie la facerea bisericii Mnstirii Pecersca, cea asemenea cu cerul, a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, pe care, dei nu a terminat-o desvrit, ns dup moarte, cu rugciunile sale cele ctre Dumnezeu, ajuta cuviosului tefan, care a luat egumenia dup dnsul, spre a termina lucrul lui desvrit. Cuviosul printele nostru Teodosie, trind cu dumnezeiasc plcere, a ajuns la sfritul vieii. i, tiindu-i mai dinainte cea ctre Dumnezeu ducere a sa i ziua odihnei sale, a poruncit s se adune toi fraii, nu numai cei ce erau n mnstire, ci i cei de pe la moii sau de la alte trebuine i toi slujitorii, pe care i-a nvat s petreac fiecare n slujba cea ncredinat lui cu toat osrdia i frica de Dumnezeu i s se sileasc toi a ctiga mntuirea sufletului i viaa cea plcut lui Dumnezeu. i mai nva srguina i starea cea cu fric n biseric, despre dragoste i supunere, nu numai ctre cei mai btrni, ci i ctre cei de o vrst cu ei. i, zicndu-le cuviosul Teodosie acestea, i-a binecuvntat i i-a eliberat. Apoi a venit dreptcredinciosul domn Svetoslav spre cercetarea cuviosului, iar el, deschizndu-i gura sa care vrsa dar, a nceput a-l nva despre dreapta credin, cum s o pzeasc i s aib grij de sfintele biserici. i pe lng acestea a zis: "M voi ruga Domnului Dumnezeu i Preacuratei Maicii Lui pentru dreapta credin a ta, ca s-i dea stpnire panic i netulburat. i, iat, ncredinez dreptei tale credine, aceast sfnt mnstire a Pecersci, casa Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, pe care singur a voit a o zidi. Dup aceea, cuviosul Teodosie, din rceal fiind cuprins de boal i aprinzndu-se cu fierbineal i fiind slbit foarte mult, s-a culcat pe patul n care nu se culcase niciodat i a zis: "Voia lui Dumnezeu s fie i pentru mine, aa dup cum va voi El. i m rog ie,
71

72

MAI Stpne al meu Iisuse Hristoase, s fii milostiv sufletului meu, ca s nu-l ntmpine pe el vicleugul duhurilor potrivnice, ci s-l primeasc ngerii Ti, cei ce ne trec prin vmile cele ntunecoase i ne duc la lumina milostivirii Tale". Zicnd acestea, a tcut. Iar fraii erau n mare necaz i mhnire, neputnd el s griasc de trei zile, nici s-i deschid ochii, nct multora li se prea c a murit, de n-ar fi vzut nc puin suflare ntr-nsul. Dup trei zile s-a sculat cuviosul din pat i, adunndu-se toi fraii, le-a grit: "Frailor i prinilor, iat acum vremea vieii mele se sfrete, precum mi-a artat Domnul n peter n zilele de post. Deci, doresc s v sftuii ntre voi pe cine voii s v pun egumen n locul meu". Auzind fraii acestea, au czut n mare mhnire i plngere i, ieind ei afar, s-au sftuit cu toii, ca pe tefan iconomul bisericii, s-l numeasc egumen. Apoi, n alt zi, chemnd cuviosul pe toi fraii, le-a grit: "Ce gndii, fiilor, cine este vrednic ca s fie egumen?" Ei toi au zis: "tefan este vrednic!" Atunci cuviosul Teodosie, chemnd pe tefan, l-a binecuvntat a fi egumen n locul su, zicndu-i: "Iat, fiule, i dau mnstirea so pzeti cu luare aminte i, precum am rnduit n slujbe, aa s ii obiceiurile mnstireti. Rnduielile s nu le schimbi, ci toate s le faci dup aezarea i rnduiala mnstireasc". Iar pe frai i-a nvat s i se supun lui i aa i-a eliberat, fcndu-le cunoscut ziua morii sale, zicnd: "Smbt, cnd va rsri soarele, sufletul meu va iei din trup!" Dup aceasta, chemnd pe tefan singur, l nva pentru pstoria sfintei turme, iar el nu se desprea de cuviosul Teodosie, slujindu-i acolo cu smerenie, cci slbise mult de boal. Sosind smbta i luminndu-se de ziu, cuviosul a trimis i a chemat la el pe toi fraii i astfel, pe rnd i-a srutat pe toi cu dragoste, plngnd i tnguindu-se de desprirea de un pstor aa de bun. Apoi le-a zis: "Iubiii mei frai, iat cu dragoste v-am srutat pe toi, cci m duc la Stpnul meu Iisus Hristos. Iat acum egumenul vostru, pe care singuri l-ai ales. Pe acesta s-l avei printe duhovnicesc, pe acesta s-l ascultai i dup porunca lui toate s le facei cu plcere dumnezeiasc. Iar Dumnezeu, Care a fcut toate buntile cu cuvntul i cu nelepciunea Sa, s v binecuvinteze i s v pzeasc de primejdia vicleanului vrjma i s pzeasc credina voastr tare i nemicat ntr-un gnd i ntr-o dragoste, pn la cea din urm suflare. Apoi v mai rog i v jur, ca haina n care snt acum, cu aceasta s m punei n peter, unde petreceam n zilele cele de post; nici s nu splai sracul meu trup i nimeni din oamenii mireni s nu m vad ngropndu-m, ci numai voi singuri s ngropai trupul meu, n locul ce s-a zis mai nainte. Acestea auzindu-le fraii din gura sfntului Teodosie, plnsete i lacrimi ieeau din ochii lor, iar cuviosul iari mngindu-i, le zicea: "Iat, m fgduiesc vou, frailor i prinilor, c dei m duc cu trupul de la voi, cu sufletul totdeauna voi fi cu voi". Apoi, dup cuvintele acestea i-a trimis afar pe toi, nelsnd pe nici unul la el. Iar unul din frai, care i slujea totdeauna, fcnd pe dinafar o gaur mic, privea prin ea la dnsul; i a vzut pe cuviosul sculndu-se i cznd cu faa la pmnt. i se ruga cu lacrimi milostivului Dumnezeu pentru mntuirea sufletului su, chemnd n ajutor pe toi sfinii, dar mai ales pe Preasfnta Stpna noastr Nsctoare de Dumnezeu, creia i ncredina turma sa i locul acela.
72

73

ZIUA 3 Dup rugciune s-a culcat pe patul su. Apoi, odihnindu-se puin, a cutat spre cer i, avnd faa vesel, cu mare glas a zis: "Binecuvntat este Dumnezeu! Dac este aa, apoi de acum nu m tem; ci mai ales, bucurndu-m, m voi duce din lumea aceasta!" Precum este neles, o oarecare artare vznd, a grit acestea. Apoi s-a culcat cu rnduial, ntinzndu-i picioarele i punnd minile pe piept n chipul crucii. Aa i-a dat sfntul su suflet n minile lui Dumnezeu i s-a adugat n ceata Sfinilor Prini, n anul de la zidirea lumii 6582, iar de la naterea lui Hristos 1074, n trei zile ale lunii mai, ntr-o smbt, precum singur a proorocit, pe cnd rsrea soarele. Atunci, fraii au fcut deasupra lui plngere mare i, lund sfntul lui trup, l-au dus n biseric, svrind obinuitele rugciuni i cntri pentru cel mort. Deci, ndat, dup o dumnezeiasc artare, mulime de popor a venit cu osrdie i toi ateptau naintea porilor mnstireti, pn ce vor duce trupul cuviosului Teodosie la peter spre ngropare. Iar fraii, ncuind porile, nu lsau pe nimeni, ateptnd pn ce se va risipi poporul, ca atunci s ngroape trupul cuviosului, precum le poruncise. i, ndat, dup purtarea de grij a lui Dumnezeu, cerul s-a acoperit fr de veste cu nori i a czut o ploaie mare; i astfel s-au dus aceia. Apoi ploaia a ncetat i soarele a strlucit iari. Atunci fraii, ducnd trupul cuviosului la peter, l-au pus n ea cu cinste. n acea vreme voievodul Svetoslav, fiind aproape de Mnstirea Pecersca a vzut deasupra ei un stlp de foc de la pmnt pn la cer, nct din aceea el a priceput moartea cuviosului i a zis ctre cei ce erau cu el: "Iat, precum mi se pare, cuviosul Teodosie s-a mutat astzi de pe pmnt la cer, pentru c am fost ieri la el i l-am vzut bolnav foarte greu". Apoi, trimind i ntiinndu-se de moartea lui, a plns mult dup dnsul. n acel an, cu rugciunile printelui nostru Teodosie, a fost n mnstirea lui belug de toate buntile, la moiile ei a fost ndestulare, adugire de dobitoace, precum n-a fost niciodat mai nainte. Fraii, vznd acestea, i-au adus aminte de fgduina sfntului lor printe i au preamrit pe Dumnezeu, pentru c s-a nvrednicit nvtorul i povuitorul lor cu darul facerii de minuni, care s-a adeverit dup moartea lui prin multe minuni, la cei ce-l cheam n ajutor. n acea vreme, un boier, cznd n urgia marelui voievod Svetoslav, toi i ziceau: "Voievodul voiete s te trimit n surghiunie". Iar el se ruga lui Dumnezeu cu osrdie i chema pe cuviosul Teodosie n ajutor, zicnd: "tiu, printe, c eti sfnt! Iat, a sosit vremea ispitei mele. Grbete, rugnd pe Stpnul ceresc, s m izbveasc din ea". i, adormind el, i s-a artat cuviosul Teodosie, zicndu-i: "De ce te mhneti aa? Au i se pare c eu m-am dus de la voi? Dei cu trupul m-am desprit, dar cu sufletul snt totdeauna cu voi. Deci, iat, mine te va chema voievodul, neavnd nici o mnie asupra ta i iari te va aeza n rnduiala ta cea dinti!" cBoierul acela, deteptndu-se din somn, a vzut pe cuviosul ieind afar pe u, i i s-a mplinit lui cuvntul cu lucrul, iar el, de atunci, mai mare dragoste a luat ctre Mnstirea Pecersca. Un brbat, vrnd s se duc pe cale, a adus un sicria n mnstirea cuviosului Teodosie, plin de argint i l-a dat spre pstrare unui monah cunoscut al su, cu numele
73

74

MAI Conon. i a vzut acest lucru unul din frai, cu numele Nicolae. Deci prin ndemnare diavoleasc, l-a furat i l-a ascuns; iar Conon, intrnd n chilia sa i, cutnd, n-a gsit sicriaul acela. Atunci, fiind n mare mhnire, se ruga cu lacrimi lui Dumnezeu, chemnd pe cuviosul Teodosie, ca prin ajutorul lui s fie scpat de ruinea ce va avea, de la cel ce i-a dat acel argint spre pstrare. Dup aceasta, adormind puin, a vzut artarea cuviosului Teodosie, care zicea ctre dnsul: "Lucrul de care te mhneti, l-a luat monahul Nicolae prin ndemnare diavoleasc, ascunzndu-l n peter". i i-a artat locul: "Iat ce este al tu! Mergi i nimnui s nu spui de aceasta!" Deteptndu-se el, s-a bucurat i, aprinznd lumnri, a mers la locul artat i pe cel pierdut l-a aflat, dnd mulumire lui Dumnezeu i plcutului Lui, cuviosul Teodosie. Unul din clericii bisericii Sfnta Sofia din Kiev era bolnav de o neputin aprins i, venindu-i puin ntru sine, se ruga lui Dumnezeu i cuviosului Teodosie pentru uurarea bolii. Adormind el puin, a vzut pe cuviosul Teodosie, dndu-i toiagul su i zicndu-i: "Ia acesta i umbl cu el". Iar el, deteptndu-se, a simit ndat deprtarea nfocatei aprinderi i ncetarea bolii. Dup ce s-a ns-ntoit a mers n Mnstirea Pecersca i a spus frailor cum s-a tmduit de boal, cu rugciunile cuviosului Teodosie. Auzind aceia, au preamrit pe Dumnezeu, Cel ce a dat un dar ca acesta robului Su i printelui lor. Cuviosul Teodosie, ca egumen al Mnstirii Pecersca, a rnduit ca n cele patruzeci de zile ale sfntului i marelui post, vineri, n sptmna dinti, s se pun la mas prinilor, ca celor buni nevoitori ce s-au ostenit ntru nfrnare, pine foarte curat, mai ales cu miere i cu mac. Fericitul Nicon, lund egumenia Pecersci dup fericitul tefan cel ce era pus egumen de cuviosul Teodosie, a poruncit chelarului s fac asemenea dup rnduiala cuviosului, n vinerea dinti a Sfntului i Marelui Post ce sosise. Iar el n-a ascultat acea porunc i n-a mplinit rnduiala cuviosului Teodosie, zicnd: "Nu este adevrat i nu am fin spre a face pini ca acelea". ns, Dumnezeu n-a lsat s se strice rnduiala cuviosului Teodosie, pentru c, dup Sfnta Liturghie, fraii, mergnd spre trapez, la rndul cel de post, iat, de unde nu se ateptau, le-au adus un car de pini ca acelea. Lucrul acesta, vzndu-l fraii, au preamrit pe Dumnezeu i pe plcutul Lui, cel ce nu-i prsea, nici dup ducerea sa de la dnii din aceast via, pe printele i povuitorul lor, cuviosul Teodosie, care umple de bunti obtea mnstirii sale. Cu ale crui sfinte rugciuni care ne ajut cu dreptate, s ne nvrednicim i noi a ctiga, cu darul lui Dumnezeu, viaa venic, ntru Iisus Hristos Domnul nostru, Cel slvit mpreun cu Dumnezeu Tatl i cu Sfntul Duh n veci. Amin.

Luna Mai, ziua 4. Ptimirea Sfintei fecioare i Mucenie Pelaghia.


Diocleian, pgnul mprat al Romei, pornind prigoan n toat lumea asupra cretinilor, muli din ei fugeau n muni, temndu-se de mnia tiranului, iar cei mai tari n credin i cei ce se temeau mai mult de Dumnezeu dect de oameni, petreceau n sfintele biserici, rugndu-se Domnului s-i ntreasc n nevoine i s-i fac biruitori asupra vrjmailor.
74

75

ZIUA 4 n acea vreme era n Tars, cetatea Ciliciei, un episcop cu numele Clinon, care pe muli elini, adic pgni, aducndu-i la adevratul Dumnezeu i botezndu-i, ca un bun pstor i mpreuna cu turma lui Hristos i ndemna pe fiecare cu sfaturi folositoare de suflet, ca s stea cu brbie pentru Hristos Domnul su i s-i pun pentru Dnsul sufletul, ateptnd s ia de la Dnsul cununa biruinei n mpria Cerurilor. De aceasta auzind mpratul Diocleian, fiind atunci n Cilicia, a poruncit s caute pe acel episcop, ncuind porile cetii Tarsului, ca s nu scape. ntiinndu-se episcopul prin dumnezeiasca descoperire, mai nainte de vreme a ieit n tain din cetate, netiind nimeni, de vreme ce nc nu venise ceasul lui, i se ascundea mpreun cu ali cretini prin muni i prin pustieti. Neputnd mpratul s afle pe episcop i-a ntors mnia sa spre aceia pe care i-a botezat episcopul i, prinzndu-i, i-a aruncat n temni. n acea cetate era o fecioar cu numele Pelaghia, de neam bun i bogat, minunat la frumusee, neleapt i plin de frica lui Dumnezeu. Auzind ea de la cretini despre Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, s-a aprins de dragostea Lui, creznd ntr-nsul, i i-a pus n minte s nu se nsoeasc cu nimeni din oamenii pmnteti cei muritori i striccioi, ci s se fac mireasa Mirelui Celui ceresc, Care este fr de moarte i nestriccios, dorind foarte mult Sfntul Botez. ntiinndu-se ea c episcopul cretin a fugit din cetate, s-a ntristat i s-a mhnit cu duhul, dorind ca s-l vad i s primeasc botezul din minile lui, pentru c nu-l vzuse, ci numai auzise de dnsul. Ea avea maic vduv elin, creia i tinuia credina i dorina ei cea ntru Hristos. n vremea aceea, auzind fiul mpratului de frumuseea cea minunat a Pelaghiei i ntr-adins vrnd s-o vad, a trimis la dnsa brbai cinstii, dorind s o ia de soie, lucru de care era foarte bucuroas mama Pelaghiei. Dar, fericita fecioar Pelaghia, nsemnndu-se cu semnul Sfintei Cruci, a rspuns fr fric: "Eu m-am logodit cu Fiul lui Dumnezeu, cu mpratul cel fr de moarte". ntorcndu-se trimiii, au spus fiului mpratului cele auzite din gura fecioarei. Atunci, umplndu-se el de mare mnie, voia s se rzbune, dar nu ndat, pentru c ndjduia c se va lega fecioara i se va nvoi la dorina lui. Pelaghia a zis ctre mama sa: "Voiesc s m duc la doica mea, pentru c nu am vzut-o de mult". n acea vreme, doica petrecea ntr-un sat, afar din cetate. De aceea s-a gndit s se duc la dnsa, pentru c poate s afle pe episcopul cretin, de care auzise n tain de la oarecare cretini n ce loc s-a ascuns. Dar mama sa, fiind nvat de diavol, nu s-a nvoit cu cererea ei, ci n tot chipul o oprea, zicndu-i: "Nu-i este cu putin, o, fiic, s te duci acum acolo, ci vei merge altdat". Pentru aceasta Pelaghia era mhnit. n noaptea aceea i s-a artat ei Domnul n chipul episcopului Clinon, negrind nimic ctre dnsa, ci numai artndu-i asemnarea episcopului. Fecioara se mir de brbatul ce i se arta n vedenie, c faa lui era cinstit i prealuminat, iar mbrcmin-tea minunat. Deteptndu-se din somn, a trimis n tain pe doi oameni credincioi ai si n temnia unde erau inui cretinii n legturi, ca s-i ntrebe pe dnii cum este chipul episcopului. Ducndu-se aceia i cercetnd de asemnarea feei episcopului, s-au ntors, spunnd Pelaghiei cele ce au vzut, iar ea s-a minunat, pentru c toate cele ce spuneau ei, se

75

76

MAI asemnau cu vedenia cea din somn, i a cunoscut din aceasta, c n adevr a vzut pe episcopul Clinon. Deci ea se bucura cu duhul, iar cu inima dorea s-l vad la fa. Pentru aceasta se ruga lui Dumnezeu, zicnd: "nvrednice-te-m, Doamne, ca s vd pe slujitorul Tu, pe vestitorul buntilor Tale i nu m lipsi pe mine de tainele Tale cele sfinte!" Apropiinduse ctre maic-sa, a zis: "Doamn, mama mea, m rog ie, las-m s m duc la doica mea, c de mult n-am vzut-o. Iar maic-sa, dei nu voia s-i dea voie, ns n cele din urm s-a nvoit a o lsa, de team s n-o mhneasc i s se mbolnveasc. Deci, a poruncit s se pregteasc carete, cai i multe slugi i a mpodobit-o cu porfir mprteasc, cu podoabe de aur i cu pietre scumpe, ca pe o fecioar logodit cu fiul mpratului; iar pe lng dnsa a pus slugi i fameni credincioi. Astfel, aeznd-o ntr-o caret aleas, a trimis-o, zicndu-i: "Mergi sntoas, fiica mea, i cu ale mele cuvinte te nchin doicii tale!" Pelaghia s-a dus bucurndu-se n cale, nconjurat de o mulime de slugi. Dup ce s-a deprtat de cetate, ca la zece stadii, s-a apropiat de un munte oarecare cu pduri i unul din slujitori, cu numele Longhin, a vzut pe un brbat cinstit, pogorndu-se din munte. Acela era episcopul Clinon care, dup purtarea de grij a lui Dumnezeu, i s-a ntmplat de a ntmpinat pe cei ce veneau. Cunoscndu-l Longhin, cel ce era n ascuns cretin, a zis ctre altul ce era asemenea n tain cretin: "Frate Iuliane, cunoti pe brbatul ce vine naintea noastr? Acesta este omul lui Dumnezeu, episcopul Clinon, prin care a strbtut slava n tot Rsritul cu minunile fcute de dnsul i, ntiinndu-se mpratul, l-a cutat mult i nu l-a aflat; pentru aceea a pornit prigoan mpotriva cretinilor". Vorbind acestea ntre ei, Longhin i Iulian, cei doi fameni pe care Pelaghia i trimisese n temni la cretini ca s-i ntrebe pentru asemnarea feei episcopului, au auzit cele vorbite i ndat au vestit Pelaghiei cele ce auziser. Pelaghia a poruncit s opreasc careta i, ieind dintr-nsa, a mers pe jos n ntmpinarea omului lui Dumnezeu, iar slugilor le-a poruncit ca s fie departe i s se odihneasc sub copacii dumbrvii, pentru c nu voia ca elinii cei necurai s aud tainele sfintei credine. Apropiindu-se ctre omul lui Dumnezeu, i-a urat de bine, zicndu-i: "Bucur-te, slujitorul lui Hristos!" Iar episcopul a rspuns: "Fiic, fie pacea Hristosului meu cu tine". Zis-a Pelaghia: "Bine este cuvntat Dumnezeu, Cel ce mi-a artat mie n vedenie asemnarea feei tale i te-a trimis pe tine la mine, ca s mntuieti sufletul meu din pierzare. Deci, acum rogu-te pe tine, pentru Dumnezeul Cruia i slujeti, spune-mi oare tu eti Clinon, episcopul cretinilor?" Rspuns-a acela: "Eu snt pstorul oilor celor cuvnttoare ale lui Hristos, care se ndjduiesc a ctiga viaa cea venic". Iar Pelaghia a zis ctre dnsul: "i ce porunceti oilor cuvnttoare ca s poat avea via venic?" Zis-a episcopul: "Le nv cunotina Tatlui, a Fiului i a Sfntului Duh i le povuiesc la viaa cea plcut lui Dumnezeu, n frica i n dragostea lui Iisus Hristos!" Zis-a Pelaghia: "Spune-mi, printele meu, ce este mai ales i mai de trebuin celor ce voiesc s se uneasc cu Dumnezeul tu?" Zis-a episcopul: "i vestesc botezul, ntru iertarea pcatelor i ntru viaa venic, c mai mult dect acela nimic nu este mai de trebuin".
76

77

ZIUA 4 Cznd Pelaghia la picioarele episcopului, l ruga, zicnd: "Miluiete-m, stpne, imi d acel dar, c de cnd ai nceput a vorbi cu mine, lumina lui Dumnezeu a rsrit n inima mea i m lepd de satana, de ngerii lui, de meteugurile lui i de idolii cei fr de suflet pe care i-am urt demult ca pe nite netrebnici i care nu snt pricinuitorii vieii, ci ai morii i ai pierzrii venice. Iar acum rog pe Dumnezeul cel ceresc c, dei snt nevrednic a fi mireasa Fiului Su, Care mi-a luminat inima mea, totui cred c Acela este soarele dreptii". Episcopul, auzind nite cuvinte ca acelea, se mira de osrdia ei cea att de mare ctre Dumnezeu, bucurndu-se de dnsa cu duhul. Ridicndu-i minile spre cer, a zis: "Dumnezeule i Printe al Domnului nostru Iisus Hristos, Cel ce ezi n cer i ai chemat pe aceast fecioar ntru cunotina Ta, trimite ei Sfntul Botez al iubitului Tu Fiu". Aa rugndu-se episcopul, deodat un izvor de ap vie a izvort din pmnt naintea lor. i, vznd episcopul, a preamrit pe Dumnezeu, zicnd: "Mare eti Dumnezeul nostru Tat, Fiule i Duhule Sfinte, c ai dat botezul ca motenire fiilor omeneti spre viaa venic. i acum, Doamne, tiutorul de inimi, Tu tii smerenia robului Tu, c m ruinez a boteza pe fecioara aceasta. Deci, Tu, Atotputernice, rnduiete cu purtarea Ta de grij i m nva ce mi se cade s fac!" Pelaghia a zis ctre dnsul: "Stpne i printe, s-a auzit rugciunea ta; c iat, vd pe doi tineri purttori de lumin, stnd la izvor i innd o pnz curat prealuminat. Deci nu te ndoi a m boteza pe mine!" Iar episcopul, mulumind lui Dumnezeu, s-a apropiat de izvor i a vzut doi ngeri ai lui Dumnezeu, precum i spusese Pelaghia, care ineau o pnz mai alb dect zpada, ca s acopere trupul cel fecioresc. i, sfinind apa, se ruga, zicnd: "mprate a toat fptura, Cel ce faci pe ngerii Ti duhuri i pe slugile Tale par foc, f-m pe mine vrednic a boteza pe aceast fecioar, pe care ai trimis-o la mine, s-o aduc ie jertf vie, ntru miros de bun mireasm duhovniceasc, i o numr pe ea cu ceata aleilor Ti n ziua mpriei Tale, i ia-o cu cele cinci fecioare nelepte n cmara Hristosului Tu, avnd aprins fclia sa". Sfrindu-i rugciunea, a botezat pe fericita fecioar Pelaghia n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, i a mprtit-o pe ea cu prticica Trupului lui Hristos, pe care o purta cu sine. Dup aceasta sfnta fecioar Pelaghia s-a nchinat episcopului i, srutnd picioarele lui, i-a zis: "Stpne al meu i fericite printe, roag-te lui Dumnezeu pentru mine ca s m ntreasc pe mine cu Duhul Su cel Sfnt". Episcopul i-a zis: "Dumnezeul Cruia te-ai dat pe tine, s-i trimit ajutor din sfntul Su loca i s-i druiasc biruin asupra potrivnicului!" Iar fecioara, fiind plin de mult bucurie de la Sfntul Duh, a zis episcopului: "Printe, pentru Dumnezeu Cel ce mi-a dat prin tine mntuire, rogu-te pe tine, nu trece cu vederea aceast rugminte a mea, de vreme ce prin sfintele tale mini am luat porfira duhovniceasc i nestriccioas a mpratului Cel venic. Deci, de acum nu mi se cuvine mie a purta aceast porfir pmnteasc striccioas i aceste podoabe; ia-le pe acestea tu, printe, i le vinde, iar preul s-l mpari la cei ce au trebuin, cci mie de acum toate acestea mi snt urte".

77

78

MAI Zis-a ctre dnsa episcopul: "Dei mi este cu neputin ca n minile mele s iau acestea, ns le voi lua, ca s nu te mhnesc pe tine, de vreme ce, chemndu-l pe Dumnezeu, m pofteti pe mine, voi face precum porunceti". Zis-a Pelaghia: "Eu am auzit c Domnul nostru zice n Sfnta Evanghelie: Nu poate nimeni s slujeasc la doi domni; nu putei s slujii lui Dumnezeu i lui mamona. Deci i eu, vrnd a-i sluji lui Dumnezeu Unul, lepd pe mamona!" Episcopul s-a minunat de nelegerea ei, apoi, rugndu-se pentru dnsa i binecuvntnd-o, s-a dus. Deci, sfnta se bucura ntru Duhul Sfnt i slvea pe Dumnezeu, mulumindu-I c a nvrednicit-o a primi darurile cele cereti, i s-a ntors la slugile sale cele ce o ateptau, pe care i-a gsit ntunecai cu ochii din lucrarea diavo-leasc i nu puteau s vad, nici nu tiau unde se vor duce. Sfnta, cunoscnd c aceea li s-a fcut din rutatea vrjmaului, a nsemnat pe fiecare cu semnul Sfintei Cruci i ndat a gonit ntunericul din ochii lor i au nceput a vedea bine, ca i mai nainte. i au ntrebat-o pe ea, zicnd: "Unde este omul acela cu care ai vorbit, doamn? Cci am vzut i pe o femeie prealuminat stnd ntre voi, care avea pe capul ei dou coroane, iar deasupra coroanelor strlucea o cruce". Iar sfnta Pelaghia le-a poruncit s tac. Dup aceea, a nceput a-i nva pe ei credina ntru Domnul nostru Iisus Hristos, la care i-au rspuns: "O, doamna noastr, cum nu vom crede n Acela, Care dup moarte ne poate izbvi de muncile cele venice i ne druiete viaa venic n ceruri?" i se bucura sfnta de ntoarce-rea lor i-i sftuia s se boteze fr zbav. Dup acestea, suindu-se n caret, a mers la doica sa, care a ieit n ntmpinarea sfintei Pelaghia i a vzut-o pe ea cu faa mai frumoas dect frumuseea ei de mai nainte, fiind nembrcat n hainele cele scumpe i fr de toate podoabele. i, primind-o pe ea cu bucurie, a vzut toate obiceiurile ei schimbate, nu ca mai nainte, mndr i mrea; ci acum era smerit, blnd; nainte era limbut, iar acum tcut; mai nainte se hrnea cu multe feluri de bucate i dulceuri, iar acum petrecea n posturi i n nfrnri, muluminduse cu puin hran. Mai nainte i petrecea zilele n deertciuni i mngieri i nopile dormind pe pat moale, iar acum cea mai mare parte a zilei o petrecea n rugciuni i se odihnea pe pat vrtos, iar noaptea se scula la rugciune. Deci, doica a cunoscut c Pelaghia a primit credina cre-tineasc i a nceput a-i zice: "Iubita mea fiic, precum cu frumuseea trupeasc cea foarte mare ai fcut pe fiul mpratului s se minuneze i pe toi cei ce te vedeau, tot aa cu frumuseea cea adevrat sufleteasc, srguiete-te ca s fii plcut Fiului lui Dumnezeu, mpratul cel venic, Cruia te-ai dat pe tine ca mireas, pentru c n adevratul Dumnezeu, precum vd, ai crezut. Acela s te ntreasc pe tine la nevoina cea ptimitoare pentru El i s-i druiasc ie biruin asupra potrivnicului i cu cunun de dnuire s te ncununeze pe tine ntru slava Sa. Deci, du-te cu pace n grab de la mine, fiica mea, pentru c nu voiesc s zboveti n casa mea, cci m tem de primejdie i de risipire din partea fiului mpratului, care se mndrete c te are pe tine ca logodnic. i nu numai pe mine singur m cru, c de a ptimi cu tine, apoi i rspltire de la Dumnezeu mpreun cu tine a fi luat, dar cru pe tot neamul meu. Pentru c dac va ti fiul mpratului, care te dorete pe tine, c tu eti cretin i zboveti n casa mea, apoi ndat nu numai pe mine singur, ci i toat casa
78

79

ZIUA 4 mea, cu tot neamul meu ne va pierde". Nite cuvinte ca acestea ale doicii auzindu-le sfnta Pelaghia, plecndu-se cu smerit fa, s-a dus de la ea i s-a ntors la maica sa. Apropiindu-se Pelaghia de casa sa, i-a ieit maica ei n ntmpinare, care s-a nspimntat cnd a vzut pe Pelaghia c nu e n porfir mprteasc, nici n podoabe, ci n haine proaste; dar nu pricepea cauza. Atunci una dintre slugi, i-a spus ei n tain toate cele ce se fcuser pe cale, cum Pelaghia a luat credina cretineasc, botezndu-se de episcopul cretinesc. Auzind aceasta maica ei, s-a fcut ca o moart i zcea pe patul durerii de mhnire mare. Apoi, venindu-i n sine i nezicnd nimic fiicei sale, a alergat la mpratul i a cerut s-i dea ei ostai, ca s-i trimit s caute pe episcopul cretinesc, s-l prind i s-l aduc la judecat, pentru c a amgit pe fiica ei. i mpratul i-a dat mulime de ostai narmai, clrei i pedetri. n acea vreme, fericita Pelaghia, vznd pe maica sa foarte mnioas, ia luat pe famenii ei i pe cteva slugi care crezuser n Hristos i a ieit cu dnii n tain din cas, trecnd un ru ce se numea Kidnos i s-au ascuns acolo. Maica ei, venind n cas cu ostaii, n-a gsit pe Pelaghia i, cznd ntr-un ndoit necaz, a trimis pretutindeni ostai, ca s caute pe Pelaghia i pe episcopul Clinon. Deci s-au dus prin toate prile de primprejur, ntrebnd la drumuri, cutnd prin muni i prin ceti i prin pustieti i nu-i putea afla, fiind acoperii de dumnezeiasca sprijinire. eznd sfnta Pelaghia pe cealalt parte de ru, vedea pe ostaii cei ce o cutau, iar ei, fiind orbii, nu o vedeau pe ea, nici pe cei ce erau cu dnsa. Sfnta a zis ctre slugile sale: "Vedei oare, c Domnul nostru iubete i acoper pe robii Si cei ce ndjduiesc spre Dnsul?" Deci, ostaii, cutndu-i pretutindeni, s-au ntors ostenii la cea care i-a trimis, neaflnd nici pe Pelaghia, nici pe episcop. Atunci maica ei mai mult s-a mhnit i s-a scrbit i a rmas abia vie din acea ntristare mare. Dup aceea, sfnta Pelaghia, primind sfat bun de la Duhul Sfnt i aprinzndu-se de dragostea Mirelui su cel ceresc, voia s se dea la munci pentru Dnsul. Pentru aceea s-a dus acas la maica sa i a nceput a gri: "Pentru ce te mnii n zadar, o maic? Pentru ce nu voieti s cunoti adevrul? Nu te-ai ruinat oare a trimite ostai spre cutarea brbatului cel sfnt, care cinstete pe Dumnezeu cel Atotputernic, pe Ziditorul a toat fptura? Nu te ruinezi tu a ridica rzboi asupra Dumnezeului ceresc? Nu tii c episcopul, robul Lui, de ar fi cerut de la Dnsul i-ar fi trimis numaidect un nger al Su, care ntr-o clipeal a ochiului ar fi omort toate cetele otilor mprteti?" Sfnta Pelaghia, grind acestea pentru Domnul nostru Iisus Hristos, sftuia pe maica sa s cunoasc pe adevratul Dumnezeu, dar n-a sporit ntru nimic. Maica sa, fiind orbit cu nebunia i mpietrit cu rutatea, nu lua aminte la cuvintele ei cele insuflate de Dumnezeu, ci a trimis la fiul mpratului, zicndu-i: "Iat, logodnica ta s-a nsoit cu Dumnezeul cel ceresc!" Auzind aceasta tnrul, s-a umplut de jale mare i de ntristare i s-a dezndjduit cu totul de ateptarea sa, c se gndea ct de mult tatl lui muncea pe cretini, i n-a putut pe nici unul s-l plece la gndul su. El, eznd tulburat i mhnit n palatul su, socotea n sine: Dac Pelaghia a crezut n Dumnezeul cretinesc i s-a nsoit cu Dnsul, apoi nicidecum nu va voi s se deprteze de
79

80

MAI Dnsul i s-mi fie mie soie. Deci, ce voi face? S-o dau la munci, nu va folosi la nimic, pentru c tiu cu ct bucurie cretinii pentru Dumnezeul lor se dau de bunvoie la toate muncile i la cea mai cumplit moarte. Astfel va face i Pelaghia. Mai iute ar vrea s moar, dect s-mi fie soie; iar eu m voi umple de ruine i de jale mai mare. Ruine i ocar mi va fi de la cretini, iar jale pentru moartea ei, c o iubesc fr msur i nu pot suferi vpaia dragostei ce arde n mine aprins. ns tiu ce voi face: s nu privesc la muncile ei, ca s nu m muncesc de durerea inimii rnite de dragoste i m voi ucide singur. Pentru c mai bine mi este ca s mor odat, dect n toate zilele trecndu-m cu vederea i urndu-m de necaz, cu a crei dragoste snt rnit. Zicnd acestea, i-a scos sabia i, golindu-i pieptul, l-a rezemat de vrful sabiei cel ascuit i a zis, plngnd: "Amar de ceasul n care ochii mei au vzut acea frumusee, de care nu m ndulcesc, nici nu m satur de ea, pentru c ndat m voi izbvi de tot necazul". Zicnd acestea, s-a njunghiat cu sabia i ndat a murit. Mama Pelaghiei, ntiinndu-se de moartea fiului mpratului, s-a nspimntat, temndu-se de mpratul Diocleian, ca s nu o piard cu toat casa i cu tot neamul ei, rzbunndu-i moartea fiului su. Deci, singur a legat pe fiica sa i a dus-o la mprat, asupra creia punea pricina morii fiului lui, i a dat-o pe ea spre pedeaps. Iar Diocleian, cutnd spre ele, a zis cu jale: "Ce ai fcut voi acum? Ai omort pe fiul meu". i a zis mama: "Iat, o, mprate, i-am adus-o pe aceasta, care este pricina morii fiului tu, pe aceasta s o pedepseti i s rzbuni moartea fiului tu!" Vznd Diocleian frumuseea cea negrit a Pelaghiei, cea mai frumoas dect toate femeile i nsoitoarele lui, o frumusee pe care niciodat n-o vzuse, s-a mutat spre alt gnd, dar nu de izbndire, ci de desfrnare, i cuta cum ar ntoarce-o pe ea de la Hristos i s-o ia de femeie pentru el. Atunci ndat a poruncit ca s aduc mulime de aur i pietre scumpe naintea fecioarei, vrnd s amgeasc pe mireasa lui Hristos, iar mamei ei i-a dat libertate i o sut de talani, pe care, lundu-i, s-a dus acas, bucurndu-se cu o bucurie diavoleasc; iar sfnta Pelaghia a rmas n palatele mprteti, pzindu-se cu cinste de slujnicile mprteti. A doua zi a poruncit mpratul s aduc cu cinste pe sfnta fecioar naintea lui, iar el edea cu tot sfatul su de ostai ntru slava sa. i a nceput naintea tuturor a gri ctre fecioar: "Un lucru poftesc de la tine: s te lepezi de Hristos i eu te voi lua de soie i vei fi cea dinti n casa mea. Voi pune pe capul tu coroana mprteasc i vom stpni mpreun toat mpria mea i de voi avea fiu din tine, acela, dup mine, va edea la scaunul meu, mprind toat lumea". Sfnta Pelaghia, umplndu-se de dumnezeiasc rvn, a rspuns fr fric: "O, mprate, ce, ai nnebunit de vorbeti unele ca acestea ctre mine? S tii cu adevrat c nu voi face voia ta, fiindu-mi grea de nunta ta cea urt, pentru c am mire pe Hristos, mpratul cel ceresc. Nici cununa ta mprteasc cea deart i de puin vreme nu doresc; cci mi snt gtite la Dumnezeul meu n cereasca mprie, trei cununi nestriccioase: cea dinti pentru credin, c am crezut cu toat inima n adevratul Dumnezeu; a doua pentru curie, c mi-am logodit Lui fecioria mea nentinat; iar a treia cunun, pentru mucenicie,
80

81

ZIUA 4 c voiesc s ptimesc toate muncile pentru Dnsul i s-mi pun sufletul meu pentru dragostea Lui cea dumnezeiasc". Auzind Diocleian aceste cuvinte ndrznee, s-a umplut de mnie, i ndat a poruncit s ard un bou de aram, vrnd ca aa s nfricoeze pe fecioar. Iar dup ce a ars boul, nct scotea scntei ca un crbune aprins, ducea spre el pe sfnta fecioar. ntre poporul care privea la acea privelite, erau muli cretini i preoi tinuii. Aceia, vznd pe fecioar ducnd-o la mucenicie, se rugau pentru ea n tain lui Dumnezeu, ca s-o ntreasc cu puterea Sa. Deci, mpratul i boierii, cu toii sftuiau pe sfnta fecioar, cu mbunri i cu certri, ca s fac voia mpratului, ns dup ce fecioara a rmas neclintit ca un stlp n hotrrea sa, atunci mpratul a poruncit ca s-o dezbrace de toate hainele i s-o pun pe ea goal naintea lui. Vznd sfnta pe cei ce voiau s-o dezbrace, a strigat cu glas mare ctre Diocleian: "Adu-i aminte, o, mprate, de femeile i de nsoitoarele tale, cci i eu port acelai trup ca i acelea". ns mpratul, fiind plin de pofta cea necurat i vrnd prin vedere s-i sature ochii cei desfrnai de goliciunea fecioreasc, a poruncit ca s-o dezbrace mai degrab. Ea, neateptnd s fie dezbrcat de minile celor necurai, nsemnndu-se cu semnul Sfintei Cruci, ndat s-a dezbrcat singur de toat mbrcmintea sa i a aruncat-o naintea feii mpratului i sttea goal la privelitea ngerilor i a oamenilor, mpodobindu-se cu ruinea cea fecioreasc ca i cu o porfir mprteasc, i ocra pe mpratul, zicnd: "Socotesc, c tu eti acel arpe, care a nelat pe Eva i l-a ndemnat pe Cain s ucid pe Abel. Tu eti diavolul acela, care a cerut pe dreptul Iov de la Dumnezeu s-l ispiteasc, dar degrab vei pieri cu sunet, vrjma al lui Hristos, mpreun cu toi cei de un gnd cu tine". Acestea zicnd, i-a fcut iari semnul Sfintei Cruci i a alergat singur la boul cel nroit, neateptnd pn ce o vor arunca pe ea. Dar cnd s-a apucat cu minile de boul acela, ndat cinstitele ei mini s-au topit ca ceara de iuimea focului, ns ea, ca i cum n-ar fi simit durerea, i-a bgat capul n fereastra boului i a intrat cu tot trupul nuntru, slvind cu glas mare pe Dumnezeu i zicnd: "Slav ie Doamne, Unule nscut Fiul lui Dumnezeu cel de sus, Care m-ai ntrit pe mine neputincioasa la aceast nevoin i mi-ai ajutat s biruiesc pe diavolul i meteugurile lui, ie i Printelui Tu Cel fr de nceput, mpreun cu Sfntul Duh, se cuvine slav i nchinciune n veci". Astfel i-a dat sfntul ei suflet n minile Celui Preacurat i fr de moarte Mire al su i a intrat mpreun cu El n cmara cea cereasc, n glasul bucuriei i al cntrii cetelor ngereti. Iar trupul ei cel cinstit s-a topit ca untul n boul cel de aram i s-a revrsat ca un mir de bun mireasm, umplndu-se toat cetatea de acea negrit bun mirosire. Iar oasele ei cele cinstite, a poruncit pgnul mprat, s le arunce afar din cetate i le-au dus la un munte ce se numea Linaton. Atunci, mergnd patru lei din pustie, edeau lng ele, pzindu-le de alte fiare i de psrile cele mnctoare de trupuri; iar descoperirea lor s-a fcut de ctre Dumnezeu fericitului episcop Clinon, att despre sfritul Sfintei Pelaghia, ct i de oasele ei. Deci, ducndu-se episcopul la muntele acela, a gsit cinstitele

81

82

MAI ei oase i pe leii aceia eznd lng ele. Iar dup ce au vzut leii pe omul lui Dumnezeu, au mers la el i, plecndu-se naintea lui, s-au ntors n pustie. Deci, episcopul, lund oasele sfintei mucenie, le-a dus la un loc mai nalt al acelui munte i le-a pus ntr-o piatr, unde mai pe urm, pe timpul mpriei lui Constantin, strlucind buna credin pretutindeni, a fcut biseric deasupra cinstitelor moate ale miresei lui Hristos i a scris numele sfintei pe acea piatr astfel: "Sfnta fecioar Pelaghia, care s-a dat pe sine lui Dumnezeu i pn n sfrit s-a nevoit pentru adevr, aici se odihnete cu moatele sale, iar sufletul ei mprete n cer, mpreun cu ngerii ntru slava lui Hristos". Astfel i-a sfrit ptimirea sfnta muceni Pelaghia, ntru Domnul nostru Iisus Hristos, Cruia I se cuvine slava, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Luna Mai, ziua 5. Ptimirea Sfintei Mare Mucenie Irina.


n vremile acelea, cnd poporul tria n ntuneric i n umbra morii, prin nchinarea la idoli pgneti, a nceput a strluci lumina sfintei credine prin propovduirea apostolilor. Atunci era un mprat cu numele Liciniu, care vieuia n cetatea ce se numea Maghedon. Acela avea mprteas de un nume cu sine, pe Licinia, care a nscut o fiic i a numit-o Penelopi. Dup ce a nceput a veni n vrst, ca de ase ani, s-a artat foarte frumoas la fa, nct pe multe fecioare le ntrecea cu frumuseea ei. Deci, tatl ei a zidit pentru ea un stlp, afar din cetate, departe, ntr-un loc frumos i deosebit, care avea diferite camere, toate mpodobite cu toat buncuviina i ndestulate cu mult bogie, n care erau: scaune, mese, sfenice, paturi i toate vasele ferecate cu aur. Pe acel stlp a aezat pe fiica sa, Penelopi, mpreun cu treisprezece fecioare frumoase i a adus acolo pe zeii si de aur, ca s pzeasc pe fiica lui. Dup ce a nchis-o acolo, pn la vrsta cea desvrit, cuviincioas nunii, a pus lng ea o cinstit btrn, cu numele Caria, ca s-i fie nvtoare, care edea i mnca mpreun cu ea, fiind mai mare peste celelalte fecioare. A mai pus nc i pe un btrn, brbat cinstit i nelept, cu numele Apelian, ca s-o nvee carte n toate zilele. Acolo a petrecut astfel fecioara ase ani i trei luni i dup al doisprezecelea an al vrstei ei, tatl ei gndea s-o nsoeasc cu vreunul din cei mai luminai fii mprteti. n acea vreme, fecioara, eznd pe stlpul cel nalt n camera sa, un porumbel a zburat prin fereastra de la rsrit, avnd n cioc o ramur de mslin, pe care lsnd-o pe mas, a zburat afar. Dup un ceas a intrat nuntru un vultur, aducnd o cunun fcut din diferite flori, pe care lsnd-o pe mas, a zburat i el afar. Pe alt fereastr a intrat un corb, aducnd n cioc un arpe mic, pe care l-a lsat pe mas i a zburat afar. Fecioara cuta spre acelea mpreun cu nvtoarea ei i se minunau amndou, nepricepnd ce s fie aceste semne.

82

83

ZIUA 5 Dup ce Apelian, nvtorul s-a suit la dnsele, la vremea sa, i-au spus lui cele ce vzuser. Apelian, fiind cretin n ascuns i mai naintevztor, a socotit n minte i a zis ctre fecioar: "Ascult, Penelopi, fiica mpratului, s tii c porumbelul nseamn obiceiul tu cel bun, adic blndeea, alinarea i ntreaga nelepciune fecioreasc; iar ramura de mslin nseamn darul lui Dumnezeu, care, prin Botez, se va da ie. Vulturul cel nalt nseamn mprat biruitor, adic vei mpri peste patimi i te vei nla prin gndirea ta la Dumnezeu i vei birui pe vrjmaii nevzui ca pe nite psri proaste. Iar cununa cea de flori este semn al rspltirii, pe care, pentru nevoinele tale, o vei lua de la mpratul Hristos n cereasca Lui mprie, unde i se gtete cununa nestriccioas a slavei celei venice. Iar corbul cu arpele nseamn vrjmaul diavol, care vrea s aduc asupra ta scrb, mhnire i izgonire, ca un balaur cumplit. Deci, s tii, o, fecioar, c mpratul cel mare, Care stpnete cerul i pmntul, vrea s te logodeasc, spre a-i fi mireas Lui, i ai s suferi pentru Dnsul multe ispite". Auzind fecioara o tlcuire ca aceasta, a pus la inim cuvintele lui Apelian i a nceput cu dorin dumnezeiasc a se bucura n inima ei. A doua zi s-a suit la dnsa pe stlp tatl ei, mpratul Liciniu, cu mprteasa i cu boierii, vrnd s-o vad i s-o sftuiasc pentru nunt. Vznd faa ei strlucind ca raza luminii soarelui, s-a bucurat i a zis ctre dnsa: "Iat, iubita mea fiic, ai ajuns acum la vremea nunii. Deci, spune-mi, care fiu de mprat i este plcut, ca s te logodesc cu dnsul?" i-i spuneau ei despre muli fii ai mprailor celor dimprejur. Atunci ea a zis ctre dnsul: "Tat, d-mi apte zile s m gndesc i dup aceea i voi rspunde". Creznd tatl cuvintele ei, s-a dus acas. Atunci Penelopi, apropiindu-se de idoli, le-a zis: "De sntei zei, ascultai-m pe mine. Tatl meu vrea s m logodeasc, iar eu a fi voit s petrec ntru feciorie, pentru c grijile vieii snt piedic pentru slava lui Dumnezeu. Deci, spunei-mi, oare s merg dup brbat sau nu?" Idolii cei mui tceau, fiind fr de suflet. Deci, scuipndu-i, fecioara s-a ntors spre rsrit i, cutnd spre cer, a zis: "Dac Tu eti Dumnezeul cel adevrat, pe care galileenii te propovduiesc, m rog ie, arat-mi, este bine s-mi iau brbat sau s petrec totdeauna n feciorie?" Fiind sear, a adormit i a vzut n vedenie pe ngerul lui Dumnezeu, grind ctre dnsa: "Penelopi, de acum nu te vei mai numi aa, ci Irina, i vei fi multora scpare i panic adpostire; i prin tine multe suflete omeneti se vor mntui, ntorcndu-se la Dumnezeu. Numele tu va fi mare i minunat n toat lumea, iar ceea ce i-a spus btrnul Apelian de psrile vzute este adevrat, c Duhul lui Dumnezeu a grit prin gura sa. Iat, va veni la tine n aceast noapte omul lui Dumnezeu, Timotei, cel ce de la Sfntul Pavel, Apostolul lui Hristos, a luat nvtur i preoie i poart scrisorile lui. Acela te va boteza i te va nva ce vei face". Zicnd ngerul acestea, s-a fcut nevzut. Venindu-i fecioara n sine, s-a umplut de bucurie i atepta venirea preotului. Dup puin vreme a venit la stlpul acela omul lui Dumnezeu, Timotei, povuindu-se de ngeri i, suindu-se pe acel stlp, a fost primit cu bucurie de fecioar. Astfel, eznd el, o nva pe ea, pe povuitoarea ei i pe toate slugile ei, care-l ascultau cu plcere. Dup ce a nvat-o
83

84

MAI din destul despre adevratul Dumnezeu, Iisus Hristos i despre sfnta credin cea ntru Dnsul i despre tainele cretineti, a botezat-o n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh i i-a pus numele Irina, n loc de Penelopi. Asemenea a botezat pe Caria, nvtoarea ei, i pe toate celelalte slugi; iar pe Irina a fcut-o mireasa lui Hristos, ca s-i pzeasc fecioria nentinat pn la sfritul su. i a ntrit-o pe ea, s fie viteaz ntru nevoina cea ptimitoare, n care avea s intre pentru Domnul su Iisus Hristos, adevratul Dumnezeu, Mirele cel fr de moarte. Dup ce a nvat-o din destul, a binecuvntat-o pe ea i pe cele ce erau cu dnsa i, dndu-le scrisorile apostoleti i ncredinndu-le darului lui Dumnezeu, s-a dus la locul su. Fericita Irina mpreun cu acele fecioare, ziua i noaptea ludau i mulumeau lui Dumnezeu i se nvau nencetat de dnsa scrisorile apostoleti. Iar pe zeii printeti cei de aur, i-a aruncat pe cte unul jos, zicnd ctre dnii: "De sntei zei, mntuii-v singuri!" Cznd idolii de la o aa nlime pe pmnt, se sfrmau i se risipeau ca praful; iar Sfnta batjocorea neputina lor i se bucura ntru Domnul su Iisus Hristos, adevratul Dumnezeu. Dup ce au trecut cele apte zile, tatl i mama ei mpreun cu boierii s-au suit pe stlp la ea i i-au zis de nunt. Iar ea le-a rspuns: "Cu adevrat s tii c eu snt roaba lui Hristos, n Care am crezut. Pe Acela L-am iubit, pentru c este mprat ceresc i venic, i Aceluia m-am fcut mireas, ca unui Mire curat, nestriccios i fr de moarte; iar alt brbat nu voiesc s cunosc, nici nu m voi nchina altui dumnezeu, pentru c nu este alt dumnezeu afar de Acela. Nu vedei oare pierzania zeilor votri, care, cznd la pmnt prin fereastr, nu au putut s-i ajute lor? Apoi cum vor fi ajuttori vou? Deart este ndejdea voastr, pe care o avei spre dnii i deart este osteneala i cheltuiala voastr la idoli, pentru c aurul i argintul se cdea a-l mpri celor ce au trebuin sracilor, srmanilor i vduvelor. Iar voi, chemnd lucrtori, v furii zei fr de suflet i ai lipsit pe sraci de trebuinele lor i v-ai fcut vrjmai Dumnezeului Celui viu i slugi ai diavolilor. Pn cnd v vei zbate ca o junc nenvat, njugat la jug? Cunoatei pe adevratul Dumnezeu i nelegei pe Cel ce poate a omor i a nvia. i, cnd va strluci lumina lui Dumnezeu n inimile voastre, atunci va fugi de la voi diavolul, care trage pe oameni din lumin la ntuneric i i scoate din cetatea lui Dumnezeu la pierzare i i mut din cei de-a dreapta la cei de-a stnga. Deci, voi mai nti srguii-v s fugii de dnsul, c amar este i cumplit. Acela este satana, cel ce acoper ochii inimilor voastre, ca s nu cunoatei adevrul. Mai ales ctre tine, o, printe, mi este ndreptat cuvntul, ca s cunoti pe Dumnezeu cel ce a alctuit toate cu cuvntul. Tu, cnd ai voit s zideti acest stlp pentru mine, ai pus la lucru muli oameni, cci erau trei mii i cinci sute de lucrtori i trei sute de conductori, i abia n nou luni au putut svri aceast zidire. Iar Dumnezeul tuturor veacurilor, cu un cuvnt al Su a fcut cerul, soarele, luna i stelele, lumina i ntunericul, i a numit lumina ziu, iar ntunericul l-a numit noapte. A ntemeiat greutatea pmntului pe nimic, iar apelor le-a poruncit s curg spre slujba noastr i multe feluri de copaci au crescut. A aezat vremile, anii i lunile i a fcut fiarele i dobitoacele pmntului, psrile cerului i petii n ape, iar la sfrit a fcut pe om,
84

85

ZIUA 5 cu preacuratele Sale mini, lund rn din pmnt i l-a pus pe el stpn a toat lumea, pe toate supunndu-le sub picioarele lui. Toate acelea n ase zile le-a svrit Dumnezeu, prin Cuvntul Su, Care este Unul nscut, Fiul, Iisus Hristos, Care fr de maic dintr-nsul S-a nscut mai nainte de toi vecii, Cel de o fiin i de un ipostas cu Dnsul, Care, n anii cei mai de pe urm, S-a ntrupat fr de tat i S-a nscut din Curata i pururea Fecioar, cu lucrarea Sfntului Duh, i cu oamenii a petrecut i minuni fr de numr a fcut. Orbilor le-a dat vedere, pe cei bolnavi i-a curit, pe cei slbnogi i-a ridicat i pe mori i-a nviat. Pe Acesta iudeii L-au rstignit din zavistie, voind astfel singur a ptimi pentru mntuirea noastr. Dar, dup moartea i dup ngroparea Sa, a nviat a treia zi, cu puterea dumnezeirii Sale, i S-a nlat la cer i a ezut de-a dreapta lui Dumnezeu Tatl, trimind Duhul Sfnt la sfinii Si ucenici. Pe aceia i-a trimis n toat lumea, ca s lumineze pe cei ntunecai, s ntoarc pe cei rtcii i s mntuiasc pe cei pierdui; pentru c voiete ca toi s se mntuiasc i nu va lipsi mila Lui spre neamul omenesc pn n veac". Acestea grindu-le Sfnta, toi o ascultau cu dulcea; apoi, lund mpratul i mprteasa pe iubita lor fiic, au adus-o n cetate. Aici au ieit ntru ntmpinarea fiicei mpratului toate fetele cetii i, dnuind, i se nchinau ei. Tot poporul, alergnd la locuri nalte, suindu-se pe ziduri i pe case, i cnta laude, fericind pe Penelopi fecioara cea frumoas. Deci, cnd s-a apropiat Sfnta Irina de palatele mprteti, a vzut diavolul, care striga ctre dnsa: "Nimic nu-i este de obte ie i mie n cetatea aceasta, fecioar; du-te de la cetatea noastr, cci aici nu vieuiete nimeni din cretini". Iar Sfnta i-a zis: "n numele lui Iisus Hristos i poruncesc ie, ca s-mi spui cine eti tu!" Iar el a zis: "Eu snt demonul care petrec n idolul Apolon, nvtorul desfrnrii i al preadesfrnrii, ajuttorul vrjitorilor, povuitorul tlharilor, prieten al desfrnailor, fctor de glume al beivilor, cel ce m bucur de vrsrile de snge; snt povuitor a toat nedreptatea i minciuna i tat a toat rutatea i i zic s pleci din cetatea noastr, ca s nu pornesc asupra ta pe tatl tu, aprinzndu-l pe dnsul cu mnie spre a te ucide". Acel glas al demonului muli l-au auzit, iar pe el nu l-au vzut. Deci, fericita fecioar l-a certat pe el, zicndu-i: "Eu i poruncesc ie: n numele lui Iisus Hristos, s iei din cetatea aceasta!" i cutremurndu-se demonul, s-a fcut nevzut. Dup aceasta diavolul a rzvrtit inima mpratului i l-a pornit pe el cu mnie i cu iuime asupra fiicei sale i, chemnd pe mprteas, i-a zis: "Ce am fcut, cci fiica noastr este amgit? O, de n-a fi zidit turnul acela; cci, vrnd s pzesc pe fiica mea, am pierdut-o i m-am lipsit de ndejdea mea". Iar mprteasa a zis ctre dnsul: "Nenelepte cuvinte grieti tu, cci, cu ce s-a nelat fiica noastr? i ce rutate vezi ntr-nsa? mpratul a rspuns: "Crede n Hristos i de zei se leapd". Zis-a mprteasa: "Zeii cei ce n-au fcut cerul i pmntul, s piar; iar fiica mea s-a nvrednicit slavei mpratului Hristos, Cel ce a chemat-o la viaa venic". Atunci mpratul, mniindu-se, a poruncit s dea afar din palat pe mprteas, iar una din slujnice, alergnd, a spus fecioarei Irina. Ea, sculndu-se, a mers i a stat naintea tatlui su. Deci, dac a vzut-o pe ea mpratul, s-a plecat n jos, cci i trecea mnia din
85

86

MAI inima sa, fiind pornit de diavolul, i a zis Sfnta Irina ctre tatl su: "Pentru ce este ntristat faa ta, o, tat? mpria ta este n pace, rzboi nu ai naintea ta, eu, fiica ta, am venit la tine. Deci, de unde este asupra ta aceast mhnire?" Iar mpratul i-a rspuns: "Mai bine mi-ar fi fost mie, de nu te-a fi nscut, pentru c pentru tine am fcut acel prealuminat stlp; iar pe zeii mei cei de aur i-am pus ca s te pzeasc. Asemenea am pus mese, paturi i scaune mpodobite cu aur, iar tu mi-ai rspltit cu rele n loc de bune". Iar ea a zis: "Spune-mi, tat, ce ru i-am fcut eu?" i a zis mpratul: "Oare nu puin ru este acesta, c numeti pe Hristos Dumnezeu, iar de zeii mei te lepezi?" Zis-a Sfnta: "Nimic n-am fcut ru, tat, cutnd spre Hristos, adevratul Dumnezeu i punndumi ndejdea spre El, iar nu spre idolii ti". mpratul cu glas groaznic, a zis: "Penelopi, jertfete zeilor!" Rspuns-a Sfnta: "Nu-mi ntoarce numele meu, c nu snt Penelopi, ci m numesc Irina; cci acest nume mi s-a pus mie de nger n vedenie i de preot, prin Sfntul Botez". Iari i-a zis mpratul cu mnie: "Rod strin, iar nu al meu, jertfete zeilor!" A rspuns Sfnta Irina: "Nu voi jertfi diavolilor celor ce te pornesc pe tine la mnie i care snt pricinuitori focului venic, cel pregtit pgnilor". Iar mpratul s-a tulburat de mnie mare i a poruncit s-o arunce legat n picioarele unor cai slbatici, ca s-o calce. Fecioara fiind aruncat, a mers mpratul singur la cai, vrnd s-i vad moartea ei. Dar iat un cal mai slbatic dect ceilali, dezlegndu-se din legturi, deodat s-a repezit asupra mpratului i, apucndu-i cu dinii mna cea dreapt a mpratului, a smuls-o din umr i sfiindu-l, l-a omort. Iar dup aceea a stat blnd la locul lui; asemenea s-au fcut blnzi ca mieii i ceilali cai, fr a vtma pe Sfnta Irina. Calul care omorse pe mprat, din porunca lui Dumnezeu, lund glas omenesc, fericea pe Sfnta Muceni, astfel: "Fericit eti tu, porumbia lui Hristos, care ai clcat pe vrjmaul arpe. Tu eti minunat pe pmnt, la ceruri vei fi cinstit cu dragoste; tu te vei numra cu drepii, unde te ateapt lumina cea venic i cmara Mirelui Celui fr de moarte, ca pe o fecioar neleapt i viteaz. Dei eti femeie cu trupul, dar cu duhul ari lupta cea bun". Deci, dezlegndu-l din legturi, Sfnta Irina cu rugciunea a nviat pe tatl su cel mort i a tmduit mna lui. Atunci mp-ratul, mprteasa i toat casa lor i mult popor, ca la trei mii, au crezut n Hristos. Nu dup mult vreme, mpratul, lsndu-i mpria ca s poat sluji mai liber lui Hristos, s-a aezat cu soia i cu casnicii si n acel turn, pe care l-a zidit pentru fiica sa. Iar Sfnta Irina a rmas n cetate, nvnd poporul i aducnd pe muli la Hristos Dumnezeu, petrecnd n casa celui dinti nvtor al su, btrnul Apelian. Dup acestea a luat mpria cetii Macedoniei alt mprat, cu numele Sedechie. Acela, ntiinndu-se despre Sfnta Irina, a chemat pe btrnul Apelian i l-a ntrebat: "La tine este fecioara, fiica mpratului?" Rspuns-a Apelian: "La mine este, mprate". mpratul a zis: "Nu tii ce gndete ea?" Rspuns-a btrnul: "Gndul ei este ca i al meu i al tuturor celor ce tiu pe Dumnezeu Cel adevrat. n toate zilele postete pn seara, iar seara mnnc o bucat mic de pine i bea un pahar de ap. Alt mas nu tie. Pat nu are, ci se odihnete puin pe pmnt, ziua i noaptea petrecnd n rugciuni ctre Dumnezeu i ndestulndu-se cu citirea dumnezeietilor cri".
86

87

ZIUA 5 Auzind mpratul acestea s-a minunat i, trimind pe eparhul su, a adus-o la sine cu cinste. Venind fecioara la el, i-a zis: "Bucur-te, mprate!" Rspuns-a mpratul: "Bucur-te i tu, fiic luminat". Zis-a fecioara: "Pentru ce m-ai chemat?" mpratul a rspuns: "S edem i s vorbim cele de pace i de dragoste". Fecioara a zis: "Eu citesc n Sfnta Scriptur c: n adunarea deertciunilor nu voi edea i cu clctorii de lege nu voi umbla". A zis mpratul: "Dar oare noi sntem clctori de lege?" Sfnta a rspuns: "Tot pgnul, care nu tie pe adevratul Dumnezeu i se nchin idolilor, este clctor de lege". Zis-a mpratul: "M sileti s te muncesc fr voia mea, necrundu-te pe tine, care eti fiica mpratului". Sfnta Irina a rspuns: "Apoi pentru ce mai zboveti, ndeletnicindu-te cu vorba? Ci ncepe a m munci, cci snt gata de toate muncile pentru Dumnezeul meu". mpratul a zis: "Fecioar, las toat brfirea i jertfete zeilor". Sfnta a rspuns: "n zadar te mnii, mprate, ntrtat fiind de satana. S tii cu adevrat, c nu voi sluji diavolului, nici nu-mi voi crua trupul meu pentru Hristos Domnul meu!" mpratul, umplndu-se de mnie, s-a sftuit cu eparhul cum ar putea s-o omoare. Deci, mai nti spnd o groap adnc i umplnd-o de erpi, de vipere, de vasiliti i de tot felul de trtoare, a aruncat pe Sfnta fecioar acolo, unde a petrecut zece zile vie i sntoas, pentru c ngerul Domnului s-a pogort cu ea n groap i a pzit-o nevtmat, iar trtoarele toate au murit. ntiinndu-se mpratul c mucenia este vie n groap, s-a minunat i i se prea cci cu vrjile a fermecat i a omort pe acei erpi. Deci, poruncind s-o scoat din groap, a ezut la judecat i a zis ctre dnsa: "Jerfete zeilor, care te-au cruat, pentru c au omort erpii, iar pe tine te-au pzit vie, ca s cunoti puterea i buntatea lor i s te nchini lor". Sfnta a rspuns: "O, nebunule, i amgitule de satana, cel clcat de mine, crezi c zeii cei de lemn sau de piatr pot s omoare erpii? Ci, tu degrab vei cdea n groapa cea de dedesubt a iadului, mpreun cu zeii ti, crora le slujeti i te vei afunda n ntunericul cel mai dinafar, cel pregtit ie i diavolului, unde va fi plnsul i scrnirea dinilor". mpratul, suflnd cu mnie, a chemat un lucrtor de lemn, i a poruncit s-o taie cu un fierstru de fier. Deci, dup ce a legat-o de un lemn s-o taie, fierstrul nu se atingea de trupul ei cel fecioresc, ci se ndoia ca de o piatr, apoi s-a frnt prin mijloc. i a adus alt fierstru, dar i acela s-a frnt; iar cei ce tiau, cznd singuri pe frnturile fierstrului, s-au tiat i au murit. Dup aceea, mpratul a poruncit s aduc al treilea fierstru mai ascuit i mai tare i s taie pe fecioar peste coapsele ei. Deci, legnd-o, au pus-o la pmnt pe spate, punndu-i o piatr mare pe piept, i au nceput a-i tia sfntul ei trup cu fierstrul; iar mpratul a rs i a zis ctre muceni: "Unde este Dumnezeul tu? S vin acum i s-i ajute, dac este putere ntr-nsul". Zicnd mpratul acestea, deodat s-au fcut fulgere i tunete nfricoate i tulburare n vzduh; iar slujitorii care o tiau cu fierstrul au murit. mpratul de fric a fugit n palat, iar poporul a fugit i s-a vrsat ploaie mare ca un ru, cu grindin cumplit, i muli dintre oameni au czut mori, fiind ucii de fulger, de tunet i de grindin. n acel timp
87

88

MAI ngerul Domnului, pogorndu-se, a prvlit piatra aceea de pe pieptul sfintei, i-a tmduit rana i a ridicat-o sntoas. Aceast minune vznd-o poporul, opt mii de oameni au crezut n Hristos. Dup aceea, mpratul, iari fiind pornit de diavolul, a prins pe Sfnta i s-a sftuit cu eparhul cum s-o piard. Deci, au hotrt s-o omoare astfel: au legat-o de roata morii ca, ntorcndu-se roata s-o sfarme; dup ce au dat drumul apei sub roat, apa s-a oprit ca mpietrit i n-a curs nici o pictur, rmnnd Sfnta fr de vtmare. Iar mpratul cu boierii lui strigau: "O, ct de mare este puterea acestei fermectoare! Iat, a prefcut firea apei ntr-o alt fire". Poporul, care privea la o minune ca aceea, s-a ridicat mpotriva mpratului i a strigat cu glas mare, ocrndu-l i certndu-l. i, lund pietre, a aruncat asupra lui i l-a izgonit din cetate. El, ducndu-se n patria sa, a mai trit apte zile i a murit acolo de necaz, de mnie i de ruine. Dup moartea lui Sedechie, Savah, fiul lui, vrnd ca s rzbune necinstea adus tatlui su, a adunat mare putere de oaste, ca la o sut de mii, i a mers cu rzboi asupra cetii Macedoniei. Auzind cetenii c se apropie mpratul Savah, s-a temut i a nchis cetatea, i au zis ctre Sfnta Irina: "Pentru tine pierim". Iar ea, poruncindu-le s nu se team, a ieit mpotriva mpratului celui ce venea, rugndu-se lui Dumnezeu i zicnd: "Cel ce ai auzit oarecnd pe robul Tu, Proorocul Elisei, ascult i rugciunea mea, i lovete nevzut otirea aceasta ce vine s piard cetatea; orbete pe vrjmaii ti, ca s cunoasc c tu eti adev-ratul Dumnezeu!" Ascultnd Domnul rugciunea ei, ndat a lovit cu orbirea pe mprat i pe toi ostaii ce erau cu dnsul. nelegnd mpratul, c Irina a adus aceea orbire asupra lui i a ostailor si, a trimis cu rugciune la dnsa, zicnd: "Acum cunosc c este nebiruit puterea Dumnezeului tu. Deci, m rog ie, roag-te lui Dumnezeu pentru mine i pentru ostaii mei, ca s ne dea vederea". Plecndu-se Sfnta spre mil, a fcut rugciuni ctre Stpnul tuturor i a cptat vederea mpratul cu toi cei ce erau cu el. Atunci a fcut pace cu cetenii, grindu-le: "S m avei pe mine mprat, precum l-ai avut pe tatl meu; iar eu voi ierta necinstea ce ai fcut tatlui meu". Vznd cetenii puterea cea mare a mpratului, au fcut pace cu dnsul i, deschiznd cetatea, i s-au nchinat lui, primindu-l ca mprat al lor. Dup ce mpratul Savah a dobndit mpria i s-a ntrit ntr-nsa, s-a pornit cu mnie contra Sfintei Irina, pentru c diavolul l ndemna la acelea; i, chemnd pe muceni la dnsul, i-a zis: "Iert cetii greeala aceea; iar asupra ta m mnii, deoarece pentru tine s-a sculat poporul asupra tatlui meu cu ur i l-a ucis cu pietre; ns de voieti ca s fii i tu iertat, f-mi voia mea, adic, s aduci jertfe zeilor". Iar Sfnta a ocrt pe mprat pentru nebunia lui i l-a pornit mai mult spre mnie. Deci, a poruncit mpratul ca s-o arunce n temni, sftuindu-se cu boierii cum s o munceasc. Sfnta, eznd n temni apte zile, i s-a artat Hristos, zicndu-i: "Nu te teme, fiic, c Eu, ntrindu-te, snt cu tine". Dup aceea, mpratul, scond pe muceni din temni, a poruncit ca s-i bat n tlpi piroane de fier ascuite i, punndu-i un sac plin de nisip n spate, s o izgoneasc pn la un anumit loc, care era departe de cetate ca la cinci stadii.
88

89

ZIUA 5 Deci, slujitorii punnd fru n gura sfintei, au dus-o acolo, izgonind-o iute ca pe un dobitoc. Sfnta alerga i zicea ctre Dumnezeu: "Cu adevrat snt ca un dobitoc la Tine, Doamne, i eu pururea cu Tine; inutu-m-ai de mna dreapt, cu sfatul m-ai povuit i cu slav m-ai primit". Cutnd sfnta de-a dreapta sa, a vzut pe ngerii Domnului cltorind mpreun cu dnsa i s-a bucurat foarte. Dup ce a ajuns la locul numit i, cnd se ntorcea spre cetate, slujitorii cu batjocur trau cu frul pe muceni i popor mult urmnd, a vzut Sfnta naintea sa pe un nger btnd pmntul cu toiagul i a zis n sine: "Iat, va s fie pierzarea vrjmailor lui Dumnezeu!" Dup ce a ajuns la locul cel btut de nger, deodat, desf-cndu-se pmntul, a nghiit pe slujitorii muncitorului, cei ce duceau pe sfnta; iar ea a rmas dezlegat de fru, sacul i-a czut din spinare, piroanele i-au ieit din picioare i, vindecndu-se, umbla slvind pe Dumnezeu. ntiinndu-se mpratul de aceasta, a zis: "Zeii au deschis pmntul i au pierdut pe slujitori de la aceast fermectoare". ns unii se mpotriveau, zicnd: "Dumnezeu cel viu este cu Sfnta Muceni Irina!" Iar alii batjocoreau pe Sfnta fecioar. Venind ngerul cel ce deschisese pmntul, a ucis cu moarte npraznic pe muli necredincioi, ca la zece mii, iar cei ce rmseser, strigau: "Dumnezeul Irinei, miluiete-ne pe noi, pentru c credem n Tine i scpm la Tine!" Deci, au crezut n acea vreme ca la treizeci de mii de suflete. mpratul, necreznd, l-a lovit i pe el ngerul lui Dumnezeu i a pierit cu sunet, ticlosul. Sfnta fcea n cetate multe minuni cu puterea lui Hristos, pentru c nu numai pe bolnavi i tmduia, cura leproii i izgonea diavolii din oameni. Ci i pe un tnr mort, ai crui prini plngeau cu amar, l-a nviat cu rugciunea i a adus la Hristos cam cincizeci de mii de suflete. Cu porunca lui Dumnezeu a venit n cetate Sfntul Timotei preotul, cel care a botezat-o pe Sfnta Irina, pe care vzndu-l, Sfnta s-a bucurat i i s-a nchinat. Lund pe acel preot i pe tot poporul cel ce crezuse n Hristos, s-a dus la turnul unde locuia tatl i mama sa, slujind n linite lui Dumnezeu i acolo au primit Sfntul Botez toi cei ce crezuser n Hristos. Sfnta Irina a petrecut n cetatea Macedoniei trei ani, nvnd i ncredinnd popoarele. Dup aceea s-a dus la alt cetate ce se numea Calinic, (sau Calipoli) unde era mprat Numerian, ruda lui Sedechie i a lui Savah, mpraii cei dinti. Cnd Numerian fcea praznicul spurcatei zeie Artemida, aducnd jertfe idolului ei, Sfnta Irina, stnd n faa lui, l-a mustrat pentru pgntatea lui i a mrturisit pe Hristos adevratul Dumnezeu. Atunci mpratul a zis ctre boierii si: "Aceast fecioar este asemenea la fa i la stat cu tatl su, Liciniu, dar fiii cei ri mhnesc pe prini; pentru c dup rutile acestei fecioare, tatl ei cel bun s-a lipsit de mprie. Aceasta a fost pricinuitoare de moarte a fratelui meu, Sedechie, i pe Savah, fiul lui, dup cum am auzit, l-a omort cu vrjile ei. Deci, fecioara aceasta este cu adevrat pierztoare de mprai". Apoi s-a ntors ctre Sfnta i a zis: "Ce zici, vrjitoare, vei jertfi oare zeilor, sau nc vei mai petrece n socoteala ta cea pierztoare?" Sfnta, nsemnndu-se cu semnul Sfintei Cruci, a rspuns: "Eu voi jertfi jertf de laud Dumnezeului Celui de sus, iar diavolilor ti
89

90

MAI i idolilor celor nensufleii ai ti, nu voi aduce jertf. Cele ce le grieti pentru mprai, s tii cu adevrat c Dumnezeul meu, Cel ce stpnete viaa i moartea, le-a poruncit lor s moar, iar nu mie. Teme-te i tu de Dumnezeul meu, c puine snt zilele tale i degrab te va ajunge sfritul tu". Auzind mpratul acestea, s-a aprins de mnie i, scrnind din dini, a rcnit ca un leu i ndat a poruncit s se ard trei boi de aram, zicnd: "Dac ntr-un bou va birui puterea focului cu vrjile, apoi s se arunce n cellalt, iar dac i ntr-acela aceeai va face, apoi s se arunce ntru al treilea! i s-a fcut aa. Dup ce au ars acei boi de aram i i-a roit ca pe un crbune, a aruncat pe Sfnta ntr-un bou, i se ruga n dnsul, strignd: "Dumnezeule, grbete spre ajutorul meu, ceea ce ptimesc pentru numele Tu cel sfnt!"" i s-a artat ei ngerul Domnului, spunndu-i s nu se team i rcorindu-i acea vpaie. Iar poporul crtea contra mpratului, zicnd: "n zadar ai pierdut tinereile cele frumoase ale fecioarei acesteia". Deci, dup ce s-a rcorit arama, s-a aflat Sfnta vie i sntoas, neavnd nici o vtmare de foc. i a zis mpratul ctre cei ce stteau de fa: "Au nu v-am zis vou c este fermectoare fecioara aceasta! Oare cum a stins focul? Aruncai-o pe ea n cellalt bou". i a aruncat pe Sfnta n al doilea bou. Dar i acela rcorindu-se, a aruncat-o n al treilea i ndat acel bou, cu porunca Atotputernicului Dumnezeu, s-a pornit din loc, ca fiind viu, i a umblat un sfert de stadie. i iari s-a ntors la locul su i a crpat; i dintr-nsul a ieit Sfnta Muceni ntreag. Poporul, vznd o minune ca aceea, cu mare glas strig: "Mare eti Dumnezeul Irinei, miluiete-ne pe noi dup mare mila Ta, Tu eti Dumnezeul nostru Cel tare i puternic, Care faci minunate i preaslvite minuni!" i au crezut n Hristos ca la zece mii de suflete. Deci, mpratul petrecea nu numai ntru necredin, ci i pe Dumnezeu Cel Preanalt hulea i, fiind lovit de ngerul cel nevzut a lui Dumnezeu, s-a mbolnvit de moarte. Iar mai nainte de a muri, a poruncit eparhului su, Babodon, ca n multe feluri muncind pe Irina, s o ucid cu cumplit moarte. i a pierit acel ticlos mprat, iar Sfnta a petrecut n cetatea aceea cteva zile, nvnd poporul credina cea ntru Hristos, tmduind toate neputinele; iar preotul Timotei, mergnd acolo, a botezat pe cei ce credeau. Eparhul, vznd cum c tot poporul cetii ine cu Sfnta Irina, s-a temut s o munceasc acolo, ca s nu se fac glceav i tulburare n popor pentru dnsa. Deci, s-a dus ntr-alt cetate, care se numea a lui Constantin; iar pe muceni a poruncit ostailor s o prind i legat s o duc dup dnsul. El, mergnd n cetatea aceea, a ezut la judecat i, punnd pe Sfnta n faa sa, a zis ctre dnsa: "Oare tii, c putere mi este dat mie asupra ta? Deci, apropie-te de zeii notri i adu-le jertfe, ca s nu te muncesc cu cumplite munci". Rspuns-a sfnta: "Ascult, eparhule! Toate muncile cte vei putea s le afli, pune-le asupra mea, i vei vedea puterea Dumnezeului meu!" Atunci eparhul a poruncit ca s aduc un grtar de fier i, punnd pe muceni pe grtar, s-o lege cu lanuri de fier i s-i pun mprejur mulime de lemne i s le aprind. Dup ce s-a aprins focul, eparhul a poruncit ca s toarne peste muceni unt-delemn, untur i smoal; i astfel, arznd Sfnta mult timp,

90

91

ZIUA 5 strluceau legturile i lanurile cele de fier ca un crbune aprins. Iar Sfnta a rmas nevtmat i, fiind n rou rcoroas, cnta, slvind pe Dumnezeu. Dup aceea s-a dezlegat de nger din fiarele acelea i a ieit sntoas, lucru care, vzndu-l eparhul i cei ce erau cu dnsul, s-au mirat foarte mult. Deci, eparhul, cznd la picioarele ei, i-a zis: "Roaba Dumnezeului Celui adevrat, m rog ie, s nu m pierzi pe mine, precum ai pierdut pe ceilali mprai; cci i eu cred n Fiul lui Dumnezeu i voiesc s fiu cretin". Astfel, a crezut eparhul Babodon i mpreun cu dnsul popor mult i a adus acolo ngerul lui Dumnezeu pe Timotei preotul i s-a botezat de dnsul toi cei ce au crezut. Sfnta Irina, petrecnd n cetatea aceea cincizeci de zile, a ieit de acolo i a fost prins de ostaii mpratului Savorie, care mprea n Mesemvria, cetate a Traciei, i au dus-o la dnsul, cci acel mprat, auzind de cele fcute de dnsa, cuta s o prind. El, vznd pe Sfnta, s-a umplut de mnie i a ucis-o cu sabia. i a fost ngropat afar din cetate. Deci, a zis mpratul: "Lucruri nfricoate s-a auzit de fermectoarea aceea; cci pe mprai i-a ucis cu farmecele sale, iar acum pentru ce n-a putut s m ucid pe mine, ci eu am ucis-o pe ea? Unde este dar Hristos, ajutorul ei? Pentru ce nu a izbvit-o din minile mele?" Astfel, ocra necredinciosul mprat puterea lui Hristos i se luda, ca unul ce a biruit. Dar puterea cea mare a lui Dumnezeu, ce lucru nu poate s fac? Deoarece, n vremea morii Sale celei de voie i ocrt de iudei, multe trupuri ale sfinilor celor adormii le-a nviat i a intrat n sfnta cetate i s-a artat multora. Acela, au nu putea i pe aceast Sfnt s-o nvieze din mori, ca s intre n Mesemvria i s se arate mpratului? ns, cu adevrat, puternic este Hristos, Dumnezeul nostru n cer i pe pmnt i toate cte le voiete le face, fiindc a trimis pe ngerul Su i a sculat-o pe ea vie din groap i a zis ctre dnsa ngerul Domnului: "Mcar c i-ai sfrit nevoina ptimirii tale i i se cdea de acum s te odihneti, pentru c fericit eti i desvrit la cer, dar ca s nu se laude pgntatea i frdelegea, ca i cum ar fi biruit puterea Dumnezeului nostru, s intri n cetate ca s te vad pe tine vie i s se ruineze toi ocrtorii cei pgni i s cunoasc pe Dumnezeul nostru Atotputernic! i nu vei mai ptimi de acum nainte nici un ru de la nimeni". Deci, Sfnta a intrat n cetatea Mesemvria, innd o stlpare de mslin n minile sale. Iar cnd au vzut-o cetenii, s-au umplut de negrit spaim i de mirare i au alergat la dnsa tot poporul, strignd cu glas mare: "Minunat este Dumnezeul Irinei i nu este altul afar de Acela!" i a spus mpratului c Irina s-a sculat din mori; iar el s-a temut foarte i, vznd-o pe ea, a czut la picioarele ei, zicnd: "Acum am cunoscut, c mare Dumnezeu ai! Deci, m rog ie s petreci n cetatea noastr i s ne faci pe noi cretini". Sfnta a petrecut ntre dnii aptezeci de zile, nvndu-i sfnta credin i toi au crezut n Hristos. Deci, venind cu porunca lui Dumnezeu fericitul Timotei preotul, a botezat pe mprat i pe tot poporul lui. Dup aceea s-a dus de acolo n patria sa, n cetatea Macedoniei, unde a aflat pe tatl su adormit ntru Domnul; i a plns lui Dumnezeu, rugndu-se pentru dnsul.

91

92

MAI Acolo a petrecut vreme puin cu maica sa i s-a rpit de un nor, care a dus-o n Efes. i, umblnd apostolete prin cetate, propovduia pe Hristos, fcnd minuni prin tmduirea a diferite neputine i pe muli i ntorcea de la idoli ctre Hristos. Dup mult vreme a venit acolo la dnsa btrnul Apelian, fiind trimis de Dumnezeu, cel ce i-a fost ei altdat nvtor i de care Sfnta s-a bucurat mult. Dup cteva zile a zis ctre popor: "Bucurai-v, fraii mei, i pacea lui Iisus Hristos s fie cu voi! Mngiai-v, veselii-v ntru Domnul nostru i s fii tari n credin; iar eu m voi duce de la voi, mulumindu-v c m-ai primit pe mine cea strin. Dar s tii, c tot cel ce primete pe cel strin, prieten se face cerescului Dumnezeu". i cetenii griau ntre dnii: "Unde se duce nvtoarea noastr?" Unii ziceau: "Au doar vrea s se odihneasc ntru Domnul?" Iar alii griau: "Vrednic este aceasta lui Dumnezeu i de aceea se va lua de la ochii notri, deoarece noi sntem pctoi". A doua zi, Sfnta Irina, lund pe btrnul Apelian i pe ase brbai cucernici, s-a dus cu dnii dup cetate i, aflnd ntr-o piatr un mormnt nou deert n care nimeni n-a fost pus niciodat, a intrat n acel mormnt i a zis ctre Apelian i ctre ceilali brbai: "Acoperii-m bine deasupra cu aceast piatr, ca nimeni altul s nu m poat descoperi, pn a patra zi". Srutnd, cu cea mai de pe urm srutare, pe Apelian i pe brbaii cei ce erau cu dnsul, s-a nsemnat cu semnul Sfintei Cruci i s-a culcat; iar brbaii au pus piatra cea mare deasupra mormntului i s-au ntors n cetate. A patra zi, mergnd la mormnt Apelian cu aceiai brbai, n-au mai gsit trupul Sfintei Irina i s-au gndit ntre dnii, cum c a mutat-o pe ea Hristos Dumnezeu n Rai. Ducndu-se n cetate, au spus aceasta poporului. Atunci, au alergat muli la mormnt i, vzndu-l deert, s-au minunat i au slvit pe Dumnezeu cu spaim. Astfel a fost viaa i ptimirea fecioarei Irina, cea de neam bun; n acest fel au fost nevoinele miresei lui Hristos. Dup cum s-a zis, ea a stat la ntrebare mai nti naintea tatlui su Lichinie, apoi a lui Sedechie i a lui Sedah fiul lui; dup aceea naintea lui Numerian i a eparhului Babodon; iar la sfrit, naintea lui Savorie. Cetile n care a ptimit snt acestea: Macedonia, patria sa, Calinica sau Calipoli a lui Constantin i Mesemvria cea din Tracia. i s-a odihnit ntru Domnul n Efes, n cinci zile ale lunii mai i, stnd naintea lui Hristos, se roag pentru toat lumea. Acestea le-a scris btrnul Apelian, slvind pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, pe Dumnezeu Unul n Treime, Cruia I se cuvine cinste i nchinciune de la oameni, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. Not - Este de trebuin a se ti i aceasta, cum c tatl Sfintei Irina, mpratul Liciniu, nu a fost acel Liciniu, care mai pe urm a fost prta la mprie cu marele Constantin, cel ce a avut de soie pe sora lui Constantin i a stpnit toate prile rsritului, ci altul cu acelai nume, care a fost mai nainte cu muli ani, mprat al unei ceti ce se numea Maghedoe, care este n hotar cu Macedonia, precum i Sfnta Scriptur s-a obinuit a numi mpri pe stpnitorii fiecrei ceti. Acest lucru este artat n cartea Facerii, n capitolul paisprezece. Nite mprai ca acetia snt mai ales mprei, dect mprai,
92

93

ZIUA 6 precum a fost i acest Liciniu, tatl Irinei, deoarece n prolog, este scris Vasilisc, iar nu Basileus, adic mprei iar nu mprat. Deci, cum c acest Liciniu este altul dect Liciniu cel care a mprit mpreun cu Constantin, este artat aici. Acela avea de soie pe sora lui Constantin, cea cu numele Constania, iar acesta avea pe cea de un nume cu dnsul, Licinia. Acela petrecea n cetatea Nicomidiei, iar acesta n Maghedon. Acela a pierit ntru pgntate, iar cellalt s-a sfrit cu cinste ntru cretintate. Acela a fost dup trei sute de ani de la naterea lui Hristos, iar acesta a petrecut la ntia sut de ani, aproape de zilele apostolilor, pentru c preotul Timotei, cel ce a botezat pe fiica lui, Sfnta Irina, a luat nvtura i preoia de la Sfntul Apostol Pavel. Amin.

Luna Mai, ziua 6. Viaa Sfntului i dreptului Iov, mult ptimitorul.


Sfntul i dreptul Iov se trgea din seminia lui Avraam, fiu din fiii lui Isav, care era al cincilea de la Avraam. El i avea petrecerea sa n pmntul Hus, ntr-una din laturile Arabiei, i era cel mai bogat om de la rsritul soarelui, fiind foarte temtor de Dumnezeu. Dintre dobitoace avea apte mii de oi, trei mii de cmile, cinci sute perechi de boi; asinele ce se pteau erau cinci sute i slugi foarte multe, avnd el lucruri mari pe pmnt, pentru c era brbatul acesta de bun neam i cu cinste mare ntre toi cei ce vieuiau la rsrit. Acesta era om adevrat, fr prihan, drept i credincios, deprtndu-se de la tot lucrul ru. El avea apte feciori i trei fete. i feciorii, vznd pe tatl lor c face milostenie venic la mii de sraci, au nceput s fac la fel ca tatl lor; i muli oameni erau chemai la mas i ei slujeau la masa celor necjii acolo. Deci, ntr-o zi, se osptau toi mpreun la cel dinti frate, ntr-alt zi la cellalt frate i aa pn la cel din urm, cnd ncepeau iari de la cel dinti. Iar dup ce se sfreau cele apte zile ale ospeelor lor, Iov trimitea la dnii, sftuindu-i i nvndu-i, ca fiecare s-i cerceteze contiina sa cu de-amnuntul, dac n-a greit ceva cu cuvntul sau cu gndul mpotriva Domnului; pentru c se temea dreptul Iov de Dumnezeu foarte mult, nu cu temerea firii celei de rob, ci cu temerea dragostei celei de fiu i cu dinadinsul se pzea pe dnsul i pe toat casa sa, ca s nu fac vreo suprare Domnului Dumnezeu. i acest om al lui Dumnezeu, aducea jertf de curire, cum se aduceau jertfe sngeroase atunci, socotind n sine: ca nu cumva copiii mei, fiind tineri, s fi greit ceva cu gndul lui Dumnezeu. Aa fcea dreptul Iov n toate zilele. i a fost ca n ziua de astzi: Fost-a ntru una din zile i au venit ngerii Domnului naintea Domnului. ngerii lui Dumnezeu cei pui ca s pzeasc neamul omenesc, au venit naintea lui Dumnezeu, ca s-i aduc Lui rugciunile oamenilor i nevoile lor cele de multe feluri. Cu dnii a venit i diavolul, ispititorul i clevetitorul oamenilor; nu c putea s stea mpreun cu ngerii naintea lui Dumnezeu la cer, de unde s-a lepdat, ci a stat departe, afar din cer, naintea ochiului Celui Atotvztor al lui Dumnezeu. i atunci a venit i satana, iar Dumnezeu L-a ntrebat: "Dar tu de unde vii?" Dar Dumnezeu i-a pus ntrebarea, ca s ne rspund nou cum a fost istoria lui Iov.
93

94

MAI i, rspunznd diavolul ctre Domnul, a zis: "nconjurnd pmntul i strbtnd partea cea de sub cer, i iat snt de fa". i i-a zis lui Domnul: "Oare socotit-ai n gndul tu de robul Meu Iov, c nu este asemenea lui, cineva din oamenii cei ce snt pe pmnt, fiind fr de prihan, drept i credincios, deprtndu-se de toate lucrurile cele rele?" i asta o spunea Dumnezeu, nu pentru c era srac sau necjit, ci foarte bogat. Rspuns-a diavolul i a zis Domnului: Oare Iov n deert cinstete pe Dumnezeu? Oare nu ai ngrdit Tu pe cele dinluntru i pe cele din afar ale casei lui i pe toate cele ce snt mprejurul lui; lucrurile minilor lui nu le-ai binecuvntat i dobitoacele lui nu le-ai nmulit pe pmnt? Dar trimite mna Ta i Te atinge de toate cele ce are i s vedem dac nu Te va blestema pe Tine n fa! Ca i cum ar fi zis: "Cum nu s-ar teme, dac i-ai dat atta avere i cinste? Dar, d-l pe mna mea, s vedem nu Te va blestema n fa?" Atunci Domnul a zis diavolului: Toate cte snt ale lui, le dau n minile tale; dar de el s nu te atingi! Vedem c diavolul nu poate face nimic fr voia lui Dumnezeu i fr ngduina Lui. Putea el s se duc peste Iov i mai nainte, c avea mare ur pe el, c era drept; ns, pn n-a luat blagoslovenia lui Dumnezeu, nu s-a dus. Pentru c numai unde i ngduie Dumnezeu se duce; cci puterea drceasc este ngrdit de puterea Atotiitorului Dumnezeu i nu-i ngduie s fac mai mult dect vrea El. i a venit diavolul la Iov. i prima dat, cnd a ajuns asupra gospodriei lui Iov, a pogort foc din cer. Atunci un vestitor a venit la Iov i i-a spus: "Foc a czut din cer pe pmnt i a ars oile tale, asemenea i pe pstori i-a mistuit, iar eu am rmas singur i am venit s-i spun". Pe cnd acesta gria, a venit un alt vestitor i a zis ctre Iov: "Perechile de boi arau i asinele pteau aproape de dnii, cnd, venind hoii, le-au furat pe ele, iar pe slugi le-au omort cu sabia; i, rmnnd eu singur, am venit ca s-i spun despre acestea". n acelai timp un alt vestitor a venit la Iov i i-a grit lui: "Haldeii, fcnd trei tabere, au nvlit asupra noastr i au njugat cmilele i le-au robit, i slugile le-au ucis cu sabia; iar eu am rmas singur i am venit s-i spun". La urm a venit alt vestitor, grind ctre Iov: "Feciorii ti i fetele, mncnd i bnd la fratele lor cel mai mare, deodat a nvlit dinspre pustie un vnt mare cu vifor i s-a atins de cele patru unghiuri ale casei i a czut casa peste copiii ti i toi au murit; iar eu am rmas singur i am venit s-i spun". Acesta i-a rupt inima, dar tot n-a ndrznit s zic cuvnt de ru mpotriva lui Dumnezeu. Atunci Iov s-a sculat, i-a rupt hainele sale, i-a tuns perii capului, i-a presrat rn peste capul i, cznd cu faa pe pmnt, s-a nchinat Domnului i a zis: Gol am ieit din pntecele maicii mele, gol m voi duce n groap; Domnul a dat, Domnul a luat! Precum a voit Domnul, aa a fcut. Fie numele Domnului binecuvntat de acum i pn-n veac! De toate acestea cte i s-au ntmplat, Iov n-a greit naintea Domnului nici cu inima, nici cu gura; pentru c n-a zis nimic fr de minte mpotriva Domnului. Att de tare se temea Iov de Dumnezeu. Atunci satana, vznd c i-a luat totul i nu l-a biruit, s-a dus iar la Dumnezeu. i a fost c n ziua aceasta, ngerii lui Dumnezeu au venit, ca s stea naintea Domnului i mpreun cu ei a venit i diavolul. i a zis Domnul ctre diavol: "Dar tu de unde vii?" Iar el
94

95

ZIUA 6 a zis: "Strbtnd partea cea de sub cer i nconjurnd tot pmntul am venit". Atunci Domnul a zis ctre dnsul: "Oare gndit-ai la robul Meu Iov? C nu este nici un om ca acesta din cei de pe pmnt, care i-ar fi fost lui asemenea: fr de prihan, drept, credincios, ferindu-se de tot rul i neinndu-se de rutate; iar tu n zadar i-ai cerut averile, slugile i fiii lui, ca s le pierzi". Rspunznd diavolul, a zis ctre Domnul: "Piele pentru piele; toate cte le are omul, le va da pentru sufletul su! Deci, nu aa! Ci trimite mna Ta i Te atinge de trupul i de oasele lui; atunci vei vedea, de nu Te va blestema n fa!" Iar Domnul a zis ctre diavol: "Iat, i-l dau ie, dar s nu te atingi de sufletul lui". Iat ce este mai scump la om! Sufletul. C sufletul este mai scump dect tot ce exist n lumea aceasta. De aceea i atta lupt pentru mntuirea sufletului. i a venit diavolul, cu voia i cu ngduina lui Dumnezeu, i l-a lovit pe Iov, de la cap pn la picioare cu lepr. Atunci Iov, cnd s-a vzut lepros din cretet pn-n talp, a czut la pmnt de durere; i, a ieit afar din cetate, unde edea pe gunoi, curindu-i rnile cu un hrb. i n-a fost btaia lui Iov o zi, o lun sau un an, ci apte ani i jumtate lau mncat viermii de viu pe Iov! Aa a rbdat. Iar soia lui, rmnnd sntoas, pentru c pe ea n-a lovit-o diavolul, c era mai slab n credin, se ducea cu traista prin sat, la cerut; i i aducea cte ceva de hran. Singurul ajutor i era soia lui; singura mngiere, ca s nu moar de foame. Trecnd mult vreme i vznd diavolul c nu l-a biruit pe Iov, a ncercat prin femeie, cu care biruise n rai pe Adam. tia c femeia e mai slab. i a zis ctre dnsul femeia lui: "Iat, acum te mnnc viermii de viu n gunoi, i-a luat toat averea i copiii de atia ani i tu nu zici nici un cuvnt de hul mpotriva lui Dumnezeu i nu-i pierzi rbdarea! Pn cnd vei rbda acestea? Iat, voi mai ngdui nc puin timp, ateptnd ndejdea mntuirii mele; c s-a pierdut pe pmnt pomenirea ta, fiii i fetele tale; durerile i ostenelile pntecelui meu, pe care n zadar i-am nscut cu chinuire; iar tu singur ezi afar, fr acopermnt, pe gunoi i plin de viermi, iar eu rtcesc slujind i trecnd din loc n loc i alergnd din cas n cas, ateptnd apusul soarelui, ca s m odihnesc de ostenelile mele i de durerile cele ce acum m cuprind. Deci, zi vreun cuvnt de hul mpotriva lui Dumnezeu i mori". Iar Iov i spunea cu blndee, c vedea c diavolul vorbete prin gura ei: "Pentru ce grieti aa, ca o femeie din cele nebune? Nu snt eu Iov care eram ca mpraii de bogat i cinstit n lume? Nu-i aduci aminte ce cinste am avut noi pe pmnt i ct avere i cte slugi aveam? Apoi, cum am primit cele bune din mna Domnului, oare pe cele rele s nu le suferim?" Auzind trei prieteni ai lui de toate rutile care au venit asupra lui, au mers la dnsul fiecare din ara sa: Elifaz, mpratul Temanului, Bildad, stpnitorul Savheilor i ofar, mpratul Mineilor. Acetia erau ca nite mprai de bogai, boieri mari din alte ri, care cumprau mii de vite de la Iov, miei i ln. Ei auziser de btaia lui Iov, dar nu credeau ci chiar aa; i se sftuiser ntre dnii, ca s-l cerceteze pe Iov i s-l mngie.

95

96

MAI Vzndu-l de departe, cum l tiau ce om cinstit era, ce palate i ce slugi avea, nu l-au cunoscut i au strigat cu glas mare i au plns, rupndu-i hainele i presrndu-i rn peste capetele lor. Ei au stat la dnsul apte zile i apte nopi i nimeni dintre dnii n-a vorbit ctre dnsul vreun cuvnt, pentru c vedeau rnile lui cumplite i foarte mari. i gndeau, ce va fi asta? Ce fel de btaie a lui Dumnezeu este asta? i la apte zile a deschis cuvntul Elifaz i, n loc s-l mngie pe Iov n rnile i n durerea lui, n loc s-l mbrbteze, c erau prieteni de altdat, au nceput s-l rneasc cu cuvntul: "Iov, mi se pare c te-a retezat Dumnezeu ca pe un copac tomnatic, care nu face road. De ce-ai ajuns tu aa? Ai oprit plata vduvelor i simbria lucrtorilor! Ai fost nemilostiv i aspru! Ai fost mndru! Ai uitat de Dumnezeu! Ai fcut frdelegi naintea Lui!" i aa mereu l-a mustrat. La fel i al doilea prieten i al treilea. ar Iov a nceput a le spune lor cu blndee: "Dragii mei; prietenii mei, spre dosad ai venit aici i spre ran mie. Mai bine ziceam eu gropii, "muma mea", i viermilor, "voi sntei fraii i surorile mele", dect s vin prietenii mei i s m rneasc cu cuvinte". Adic, mai bine m mngiam cu viermii i cu gndul la groap, dect s aud din gura voastr acestea. i le-a spus Iov: "Voi m nvinuii c am oprit plata slugilor i c am fcut nedreptate. Eu nu m laud, dar adevrul voi vorbi. Eu am fost tatl srmanilor i maica vduvelor; eu am fost ochiul orbilor i urechea surzilor; piciorul chiopilor i mna ciungilor. Tunsura mieilor mei a nclzit umerii sracilor. Ua mea nu s-a nchis la tot strinul i toat averea mea am socotit cu putere s-o mpart la cei necjii. Deci, nu-i adevrat ce vorbii voi. Adevrat c mna Domnului m ceart pentru pcatele mele, dar ceea ce m nvinuii voi nu este adevrat". Vznd Dumnezeu rbdarea lui Iov, dup ce-au plecat cei trei prieteni, a aprut Dumnezeu n nori i n vifor deasupra lui. Iov zcea acolo de apte ani jumtate, numai oasele i inima rmsese - cci carnea lui era mncat de viermi. i cnd a venit Ziditorul cerului i al pmntului, Iov era acum rnit i de prietenii lui, ocrt i defimat i de soia lui i de toi. Deodat aude glasul lui Dumnezeu din nori: "Iov, scoal-te ca un brbat, ia vemntul tu - c i-a trimis un vemnt din cel mai alb ca zpada -, ncinge-te i s stm de vorb amndoi!" S-a sculat Iov, sntos ca la 30 de ani i frumos i vesel, s-a mbrcat cu vemntul dat de Dumnezeu. i a spus Dumnezeu ctre el: "Iov, unde erai tu cnd am ntemeiat pmntul? Spune-mi Mie care-i limea cea de sub cer? n ce loc locuiete ntunericul i ce loc are lumina? Unde erai tu cnd am msurat Eu munii cu aezmntul cunotinei, vile cu cumpna i dealurile; cnd am pus mrii hotar nisipul i am ngrdit marea cu nisip i Iam spus: "Pn aici s stai i ntru tine s se sfrme valurile tale"? Eu am ntins crivul pe uscat. Eu am fcut cuvnttori pe pmnt. Eu am msurat greutatea vnturilor. Eu am nsemnat calea fulgerilor sub cer. Eu am rnduit naterile fiarelor din codri, naterea dobitoacelor pmntului i a oamenilor. Eu am fcut orionul i raria cea de miaznoapte i am mpodobit cerul cu stele, cu soare i lun, i lumin am druit zidirii Mele. Spune-Mi, unde erai tu atunci? Iov, Eu pe tine Te-am turnat ca laptele n pntecele maicii tale, Te-am
96

97

ZIUA 6 nchegat ca brnza, Te-am esut ca pnza, i-am fcut inim i oase i te-am fcut fptura Mea n pntecele maicii tale i Eu am zidit inima ta i am tiut c nu-i vei pierde rbdarea. Eu am ntemeiat inima ta ntru tine i credina i rbdarea ta. i acum, Iov, fiindc ai ateptat cu rbdare venirea Mea i n-ai zis vreun cuvnt ru n attea scrbe i necazuri i boale, iat, Eu i druiesc ie de acum nainte nc 140 de ani de via; i vor fi averile tale ndoite. i vei ajunge s trieti pn la al cincilea strnepot i vei adormi plin de zile i vei veni la Mine s te veseleti cu Mine n veci". Dup ce l-a vindecat Domnul de bube, a binecuvntat i cele de pe urm ale lui Iov, mai mult dect pe cele dinti; i erau dobitoacele lui paisprezece mii de oi, ase mii de cmile, o mie de perechi de boi i o mie asini de herghelie. I s-au nscut lui iari apte fii i trei fete, precum avea i mai nainte. Deci, Domnul a ndoit dobitoacele lui Iov, iar copiii nu i-a ndoit, ca s nu soco-teasc cineva, cum c copiii lui cei dinti au pierit ca i dobitoacele; pentru c dobitoacele au pierit cu totul, iar copiii cei mori n-au pierit, ci se vor afla la nvierea drepilor. Fetele lui erau att de frumoase, nct nu se aflau sub cer alte fecioare mai frumoase ca fetele lui Iov, crora le-a dat motenire ntre fraii lor. Iov a trit de toi anii, 248, vznd pe fiii fiilor si, pn la a patra seminie; i s-a sfrit ntru adnci btrnei. Iar acum petrece n viaa cea nembtrnitoare unde anii nu se mpuineaz, n mpria Tatlui, a Fiului i a Sfntului Duh, a Unuia Dumnezeu n Treime, Cruia se cuvine slava, cinstea i nchinciunea, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

ntru aceast zi pomenim i pe Sfntul Mucenic Varvar ostaul i a celor mpreun cu el.
Pe cnd urtorul de Dumnezeu, mpratul Iulian Paravatul, avea rzboi cu un popor ce se numea Franci, a trimis mpotriva lor pe voievodul Vach, n a crui armat era un osta viteaz cu numele Varvar, cu credina cretin, ns n ascuns. Gtindu-se armatele din amndou prile la rzboi, francii aveau un lupttor tare, asemenea cu Goliat, care, ieind naintea armatei grecilor, chema la lupt deosebit pe cineva s se lupte cu dnsul i ocra pe greci, deoarece nimeni din ostaii lor nu ndrznea s ias mpotriva lui. Acel viteaz era nfricoat la vedere, mare i puternic la trup. Vach voievodul, tiind vitejia fericitului Varvar, l-a chemat la sine i l-a ntrebat: "Oare vei putea s iei la lupt mpotriva acelui mndru lupttor, care se laud n puterea sa?" Varvar, ndjduind spre ajutorul Domnului su Iisus Hristos, n care credea, nu s-a lepdat, ci a ieit ntru ntmpinarea lui i, ntrarmndu-se cu semnul Sfintei Cruci, s-a dus. mbrindu-se cu vrjmaul, l-a biruit i l-a ucis cu ajutorul lui Dumnezeu, pentru c i-a ajutat un nger al Domnului, care era pus lng fericitul Varvar. Deci, s-au ruinat francii i s-au temut; iar grecii, cptnd ndrzneal, au pornit asupra lor i i-au biruit pn n sfrit. Deci, pentru o vitejie ca aceea, fericitul Varvar avea mare cinste ntre ostaii greci, fiind ludat de mprat, care l-a i cinstit cu dregtoria de comit. Dup acea slvit biruin asupra vrjmailor, voievodul Vach, aflndu-se cu oastea sa n Tracia, a voit s aduc jertf
97

98

MAI idolilor, dndu-le mulumire pentru acea biruin, pe care o socotea c i s-a druit, nu de la Hristos Dumnezeu, ci de la zeii si cei deeri, chemnd i pe comitul Varvar la acele spurcate jertfe ca pe cel dinti biruitor. Sfntul Varvar s-a mrturisit c este cretin i s-a lepdat de idoli. Deci, voievodul a ntiinat de acestea pe mprat, care, aducnd la sine pe ostaul lui Hristos, l silea ca s jerfeasc idolilor. Iar el, nesupunndu-se, a poruncit ca s-l pun la munci i s-i taie pntecele cu sabia, pn ce i se vor vrsa mruntaiele pe pmnt. Rugndu-se sfntul, i s-a artat ngerul, care, adunndu-i cele dinluntru, le-a bgat iari la locul lor n pntece, i astfel a tmduit pe mucenic, nct nu era nici o urm de ran pe trup, izbvindu-l de munci. Vznd voievodul Vach o minune ca aceea, a crezut n Hristos mpreun cu doi ostai, Calimah i Dionisie, i L-au mrturisit; iar pe spurcaii zei i-au ocrt. Pentru aceea, cu porunca mpratului Iulian le-a tiat capetele noilor mrturisitori ai numelui lui Hristos, Vach, Calimah i Dionisie, i s-au numrat cu ceata sfinilor mucenici la cer. Iar pe sfntul mucenic Varvar a poruncit pgnul mprat s-l lege de o roat de fier i sub roat s aprind un foc mare i s ntoarc acea roat cu mucenicul deasupra focului, turnnd untdelemn fierbinte pe trupul cel ptimitor. Mucenicul, rugndu-se la Dumnezeu, petrecea nears i focul acela se pornea asupra ostailor care l munceau, arznd pe doi dintre dnii pn i-a fcut cenu. Deci, a aruncat pe ptimitor n temni, unde i s-a artat Dumnezeu i l-a ntrit. A doua zi, scondu-l, l-au ntins gol n patru pri i l-au btut fr de mil cu vine de bou pe spate i pe pntece. Apoi, arznd un cuptor trei zile, au aruncat acolo pe mucenic, n care cuptor a petrecut apte zile. n urm s-a aflat viu i sntos, nevtmat ct de puin de foc i a ieit din cuptor ca dintr-o baie, slvind i mulumind lui Dumnezeu. Dup aceea, iari l-au aruncat n temni, n care puseser o mulime de scorpioni, erpi i tot felul de trtoare, ca s-l omoare. ns sfntul Varvar, izgonind de la sine cu semnul Sfintei Cruci acele trtoare, a rmas nevtmat. Dup aceea muncitorul cel mpietrit, nevrnd s cunoasc puterea lui Hristos, a poruncit ca s nroeasc un bou de aram i s arunce ntrnsul pe mucenic. Dar i din acela sfntul a ieit nevtmat, pentru c nu simea ctui de puin focul. Iar boul de aram ca i cum ar fi fost viu, a simit arderea focului, nct a nceput a mugi i a umbla. Muli vznd acea minune, au crezut n Hristos. n sfrit, muncitorul a poruncit s taie capul mucenicului, i aa sfntul mucenic Varvar i-a sfrit nevoina sa cea ptimtoare pentru Hristos, iar trupul lui cel cinstit, lundu-l episcopul Filichie, l-a pus n cetatea Mutonia din Pelopones, slvind pe Dumnezeu Cel ludat, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, n veci. Amin.

98

99

ZIUA 6

Tot ntru aceast zi pomenim i pe Sfntul Varvar tlharul.


Fericitul Varvar a fost mai nainte tlhar cumplit n prile Lucaniei. El a vrsat mult snge omenesc i nu putea nimeni s-l prind, nici s i se mpotri-veasc lui, de vreme ce era foarte puternic cu trupul. Dar, preabunul i iubitorul de oameni Dumnezeu, Care nu voiete moartea pctosului, ci voiete ca toi s se mntuiasc, precum altdat pe Pavel, la vnat astfel i pe acesta, cu purtarea Sa de grija cea minunat. ntr-o vreme, acest tlhar, eznd n peter i privind la mulimea aurului adunat din tlhrie, s-a atins de inima lui darul lui Dumnezeu, care duce la pocin pe cel pctos. Deci, tlharul, umilindu-se cu sufletul i aducndu-i aminte de nfricoata judecat a lui Dumnezeu, a nceput a plnge, zicnd n sine: "Vai de mine pctosul, ce am fcut! Mult snge omenesc am vrsat, pe multe femei le-am spurcat cu pcatul trupesc, averile cele strine le-am rpit, multe ruti am fcut i astzi sau mine voi muri, dar cele ce le-am ctigat ale cui vor fi?" i iari a zis: "tiu, c pe tlharul cel de demult l-a primit Hristos cu milostivirea Sa; cred c i pe mine m va primi, de m voi poci. Deci, m pociesc, caut i doresc milostivirea Lui". Acestea socotind n sine, s-a sculat i n-a spus nimic tovarilor si. Ci, lund numai sabia sa sub hain i lsnd toate, s-a dus noaptea n satul cel mai apropiat, n care era o biseric, i a intrat n acea biseric la vremea cntrii Utreniei. Iar dup Utrenie a czut la picioarele preotului, zicnd cu lacrimi: "Printe sfinte, nu m lepda pe mine pctosul i ticlosul, care am venit la sfinia ta, pentru c voiesc s m pociesc de toate rutile ce leam fcut!" Deci, preotul, ridicndu-l de jos, l-a dus la Sfntul Altar i i-a zis: "Spune, fiule, cele ce ai fcut naintea lui Dumnezeu; iar eu smeritul, voi fi martor mrturisirii i pocinei tale". El a zis: "Printe, eu snt Varvar tlharul, de care, precum mi se pare, ai auzit i sfinia ta. Eu m-am umplut de multe pcate, de necurii trupeti, de jefuiri i de ucideri, pentru c am ucis ca la trei sute de oameni i, pe lng ei, i pe doi preoi i-am pierdut cu sabia, fiindc nu voiau s m primeasc la pocin. Iar acum, tu printe, dac tii c m va primi Dumnezeu pe mine care m pociesc, apoi leag-mi rnile mele cu dumnezeietile porunci, precum voieti; iar de nu, ia aceast sabie a mea i poruncete, ca s m ucid cu ea". Iar preotul i-a zis: "Fiule, nu este pcat care s biruiasc milostivirea lui Dumnezeu, dect numai s nu dezndjduieti; ci s mergi n casa mea i ce-i voi porunci, s mplineti cu lucrul". Deci, preotul, ieind din biseric, a luat seama i a vzut dup el pe Varvar mergnd pe coate i pe genunchi i i-a zis: "De ce faci aceasta, fiule?" Zis-a Varvar: "Printe, de cnd m-am aruncat la pmnt naintea Domnului Dumnezeului meu mpreun cu pcatele mele, nu m voi ridica de la pmnt, pn ce mi se vor ierta toate faptele mele cele rele". Preotul i-a zis: "Fiule, tu de voie te fgduieti lui Dumnezeu spre aceasta; deci, pzete-o i se vor ierta ie toate".
99

100

MAI Dup ce au mers acas, preotul iari i-a zis: "Iat, fiule, copiii mei, slugile, dobitoacele i cinii. Cu care voieti s fii asemenea, cu aceia ai s primeti hran". Zis-a Varvar: "Printe, eu gndesc, c nici cu cinii nu snt vrednic s mnnc, ns pentru nevoia cea trupeasc, care are trebuin de hran, s m rnduieti mpreun cu aceia, ca s gust mncarea i s petrec afar, fr acopermnt n toate zilele i nopile". Preotul i-a zis: "F dar aa, o, fiule, precum grieti naintea lui Dumnezeu i s ndjduieti spre milostivirea Lui cea mare!" Astfel a petrecut Varvar la preotul acela trei ani, ca dobitocul cel cu patru picioare, trndu-se pe coate i pe genunchi i nici nu se scula de jos, socotindu-se a fi nevrednic de oameni, ci vrednic de dobitoacele cele cu patru picioare. i mnca i se slluia cu cinii afar, ziua i noaptea. Dup al treilea an, preotul i-a zis: "De acum, fiule, s ncetezi a te hrni cu cinii, pentru c S-a milostivit spre tine Domnul". Varvar a rspuns: "Printe, voiesc s m hrnesc tot ca dobitoacele". Preotul i-a zis: "Fiule, Dumnezeu vede i aceast fgduin a ta, pe care o fgduieti Lui din smerenia ta i voieti s ptimeti pentru pcatele tale". Dup ce a ieit Varvar cu dobitoacele afar din sat, umblnd dup asemnarea lor i, hrnindu-se cu verdeuri crude ca i ele, a ajuns la o dumbra-v i a petrecut acolo doisprezece ani, cu trupul gol; neavnd pe sine nici o ruptur de hain; i s-a fcut trupul lui ca i coaja finicului, arzndu-se de zduful soarelui i crpndu-se de ger, nct se nnegrise ca i crbunele. Astfel s-a fcut fericitul Varvar de bunvoie mucenic. Dup ce i s-au mplinit acei doisprezece ani ai ptimirii lui n pustie, i s-a fcut ntiinare prin dumnezeias-ca descoperire pentru iertarea pcatelor lui i c o s-i sfreasc prin singe - mucenicete - nevoina pocinei sale. Deci, odat, umblnd prin dumbrav, s-a apropiat de un drum, unde stteau nite negutori. Aceia, socotind c a venit o fiar - fiindc nu tiau ce era n iarba aceea - au luat arcurile lor i, punnd sgei, au tras n el i l-au lovit cu trei sgei. Dup aceea au mers acolo i au vzut pe omul cel sgetat de ei i s-au nspimntat. Iar el le-a zis s nu se team, nici s se ntristeze, spunndu-le toate cele pentru sine, i i-a rugat, ca s dea de tire preotului din satul acela, de sfritul lui. Aceasta zicnd-o, i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu. ntiinndu-se preotul despre aceasta de la acei negutori, a mers acolo i a vzut trupul fericitului Varvar, strlucind ca o lumin. i, fcnd slujba cea obinuit pentru nmormntare, l-a ngropat pe el n acelai loc unde l-a aflat ucis. Dup aceea a nceput a se face la mormntul lui tmduiri de toate neputinele. Iar dup civa ani, adunndu-se poporul cu preotul, au descoperit mormntul i au aflat trupul sfntului nestricat i izvornd mir de tmduire. Deci, minunndu-se, au preamrit pe Dumnezeu i au adus n satul lor, cu mare cinste acele cinstite moate ale sfntului Varvar i le-au pus n biseric, minunndu-se de acea minunat iubire de oameni i milostivire a lui Hristos Dumnezeul nostru, Cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, se cuvine cinste i nchinciune, n veci. Amin.

100

101

ZIUA 7

Luna Mai, ziua 7. Artarea semnului Sfintei Cruci la Ierusalim.


Dup moartea celui nti ntre cretini, a binecredinciosului i dreptului mprat sfntul marele Constantin, lund mpria fiul su Constantie i abtndu-se la rucredinciosul eres al lui Arie, care hulea pe Fiul lui Dumnezeu, s-a fcut - spre ruinarea ereticilor celor rucredincioi, spre ncredinarea necredincioilor i spre ntrirea celor dreptcredincioi - un semn minunat n Sfnta Cetate a Ierusalimului, n Duminica Cincizecimii, cnd se prznuiete Pogorrea Sfntului Duh. i s-a ntmplat atunci de era duminica aceea n apte zile ale lunii mai. n ceasul al treilea s-a artat pe cer nchinarea cinstitei Cruci a Domnului, care strlucea cu o lumin negrit, mai mult dect razele soarelui, la care privind tot poporul, se minuna cu spaim mare. Acel semn al Sfintei Cruci a stat deasupra sfntului munte al Golgotei, pe care Domnul nostru Iisus Hristos S-a rstignit i s-a ntins Crucea cu lungimea sa, ajungnd pn la muntele Eleonului, care este departe de la Golgota ca la cincisprezece stadii; i se potrivea limea Crucii cu lungimea sa. Iar frumuseea ei era att de mpodobit, nct se asemna cu faa curcubeului, atrgnd astfel privirea tuturor ctre ea. Deci, toi ci aveau orice lucruri n minile lor i cei care erau prin case, lsndu-i toate treburile lor, ieeau i priveau cu fric spre acel semn preaminunat. Apoi, toat mulimea ierusalimitenilor, umplndu-se de fric i de bucurie de dumnezeiasca vedere, au alergat la sfnta biseric cu mare umilin i cu cldura duhului, btrni i tineri, brbai i femei cu pruncii cei sugtori, asemenea i fecioarele cele neispitite de nunt, care se ineau prin cmri, ieind din camerele lor, alergau iari acolo. Alergau oamenii de toate vrstele i rnduiala, strinii i nemernicii, cretinii i cei de alt credin i toi cu o gur i printr-un glas preamreau pe Iisus Hristos Domnul nostru, Fiul lui Dumnezeu, Unul nscut, Dumnezeu adevrat din Dumnezeul Cel adevrat, pe Fctorul minunilor celor mari. Atunci, necredincioii i ereticii, vrjmaii i hulitorii dumnezeirii lui Hristos, s-au umplut de ruine, vznd ct este de mare slava i puterea lui Hristos Domnul, ntru artarea Crucii celei dumnezeieti; i a dovedit atunci cu lucrul Su chiar, c credina cretineasc este dreapt, adevrat i mntuitoare. Ea nu este alctuit din dovedirea cuvintelor celor din nelepciunea omeneasc cea din afar, ci din Duhul Sfnt prin descoperire i putere ntrit, fiind mrturisit din cer cu semne i cu minuni. De acest minunat semn, preasfinitul Chiril, patriarhul Ierusalimului, a ntiinat prin scrisoare pe mpratul Constantin, sftuindu-l spre dreapta credin. Iar Hermias Sozomen a scris c, prin acea artare pe cer a Sfintei Cruci, foarte muli dintre evrei i pgni s-au ncredinat; i, apropiindu-se cu pocin de Hristos Dumnezeul nostru, au primit Sfntul Botez i au slvit cu bun credin pe Hristos, Cel ce este de o fiin cu Tatl i cu Sfntul Duh. Iar noi, prin Crucea artat, mrturisim puterea Lui cea nespus, l nlm pe El cu laudele noastre, c este Domnul Dumnezeul nostru i ne nchinm aternutului picioarelor Lui, adic Crucii celei sfinte, rugnd buntatea Domnului, ca la a doua i nfricotoarea Sa
101

102

MAI venire, s ne nvredniceasc pe noi a vedea ntru bucurie i ntru ndejdea mntuirii semnul Fiului Omenesc - Crucea cea sfnt-, care voiete pe cer s se arate. Cu aceea, ca i cu o cheie, s ne deschid nou uile mpriei Cerului, precum oarecnd tlharului Raiul i, mpreun cu oile cele binecuvntate, s ne rnduiasc pe noi n veci. Amin.

ntru aceast zi pomenim i pe Sfntul Mucenic Acachie.


Pentru a treia oar, diavolul a ridicat prigonire asupra robilor lui Hristos, cnd mprea la rsrit Maximian. ntru acea vreme sfntul Acachie a intrat n frumoasa nevoin a ptimirii pentru Hristos. Acest mucenic era cu neamul din Capadocia, cu rnduial de osta, cu cinstea de suta i sub mna tribunului Firm, conductorul oastei ce se numea Martesie. Acest Firm avea porunc de la pgnul mprat s caute, nu numai prin ceti, ci i printre ostai, dac nu cumva se afl cineva creznd n Hristos sau dac de zeii lor cei pgneti cineva se leapd. Unul ca acela s fie supus la judecat i la munci; iar, de s-ar mpotrivi cu totul la porunca mprteasc, acela s fie pedepsit cu moartea. Deci, tiranul Firm, chemnd pe ostaii si, i ntreba pe cte unul, cum crede fiecare din ei; i dac afla pe cineva c este de credin cretin, pe acela, amgindu-l cu mbunri i ngrozindu-l cu munci, l silea la nchinarea idoleas-c. Astfel, pe muli din cei mici la suflet, slabi n credin i fricoi, i-a plecat la a sa pgntate. Dar, cnd a chemat pe sutaul Acachie, acela cu mare glas a strigat: "Eu m-am nscut ntre cretini; deci, cretin snt i cretin voiesc s rmn. Martor mi este mie Domnul meu Iisus Hristos, c nu numai de la tatl i de la maica mea snt cretin, ci i de la moi i strmoi". Deci, l sftuia Firm cu multe feluri de nelri i de ispite spre al su gnd, dar nu o dat, ci de mai multe ori chemndu-l, uneori l mbuna, alteori l ngrozea, pentru ca s se supun poruncii mprteti. Apoi, vzndu-l nenduplecat, l-a pus n lan i l-a trimis la voievodul Vivian. Voievodul, eznd la judecat i pe mrturisitorii lui Hristos ntrebndu-i, Antonin Comentarisie i-a spus, zicnd: "Firm, tribunul cetei Martesiei, a trimis asear legat la a ta stpnire pe sutaul su, deoarece nu se supune poruncii nebiruitului nostru mprat, ci urmeaz credinei cretine". i ndat a pus de fa pe cel legat naintea judecii voievodului; iar voievodul, cutnd spre dnsul, a zis: "Cum i este numele?" Rspuns-a cel legat: "Numele cel mai dorit mie i la tot neamul meu, este nume de cretin, care de la Hristos este, iar dup obiceiul omenesc, numele meu este Acachie". Zis-a voievodul: "Dup nume i este i obiceiul tu, pentru c ru eti, nesupunndute poruncii mprteti". Zis-a sfntul: "Cu meteugire vorbeti ctre mine, o, voievodule, i nu mi tlcuieti bine numele meu; pentru c Acachie va s zic - fr de rutate - i bine i cu dreptate snt numit cu acel nume, c nu voiesc s fiu prta rutii diavolului". Zis-a voievodul: "De unde limbueti tu cu nite cuvinte fr de socoteal ca acestea naintea noastr?" Rspuns-a sfntul: "Eu snt cu neamul din Capadocia, din care muli au fost mucenici ai lui Hristos mai nainte de mine i pe al cror dar druit de Dumnezeu l-am
102

103

ZIUA 7 vzut cu ochii dup sfritul lor, pentru c din morminte i moatele lor izvorsc tmduiri de boli. Am voit s fiu urmtor acelora mai bine, dect s m supun legilor voastre celor nedrepte, care degrab vor pieri mpreun cu voi". Zis-a voievodul: "S nu socoteti c te voi da la munci mici, pentru c singur limbuia ta cea cu mndrie i deart grire are trebuin de mari pedepse, pe care, ca s nu le ptimeti, leapd-i gndurile tale cele nesupuse i, ascultnd mprtetile porunci, nchin-te zeilor, cu a cror voie mpraii mpresc i biruitorii dnuiesc. Deci, ruineaz-te de noi, cei ce edem la aceast judecat i s nu te socoteti pe tine a fi mai nelept dect noi toi, nici s ndjduieti n zadar spre Omul Care se numete Hristos i despre Care aud c L-au muncit dup lege i L-au osndit la moarte". Rspuns-a sfntul: "Te rtceti, o, judectorule c, grind acestea, ru greeti, fiind orbit de satanicetile amgiri. Pentru c, nu cu voia acelora pe care tu i numeti zei mpresc mpraii i se fac biruitori, ci acestea se svresc cu rnduiala i cu voia bunului nostru Dumnezeu. Iar dac zici c ndjduiesc spre un Om care a fost muncit i osndit la moarte, aceasta s o tii c Domnul nostru Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, venind pe pmnt pentru a noastr mntuire, S-a fcut om; i, fiind Dumnezeu adevrat, a luat asupra Sa firea noastr cu oarecare minunat i negrit chip, lucru pe care tu nu-l nelegi i nici nu poi s-l auzi, dac nu vei voi mai nti s fii cretin; pentru c Hristos, fiind din fire precum am zis, Dumnezeu adevrat i Cuvnt al Tatlui nedesprit de Dnsul, dar totdeauna de o fiin cu Dnsul i mpreun mai nainte din veci, ntru a Sa vreme, ntru care El a voit, a svrit lucrul mntuirii noastre i ne-a izbvit din robia vrjmaului, care din nceput pizmuia asupra noastr". La acestea a rspuns voievodul: "Dac mpraii snt potrivnici Hristosului tu, apoi pentru ce El nu-i pedepsete pe dnii, fiind Dumnezeu Atotputernic precum zici tu?" Rspuns-a sfntul: "Dup acestea poi s cunoti milostivirea i puterea Lui c, necinstindu-se de voi, nu v pedepsete ndat, ci ndelung rabd, ateptnd ca voi, elinii, cei ce nu aducei cinstea cea cuviincioa-s lui Dumnezeu, ci diavolilor, s v pocii i s ncetai de la un lucru ru ca acesta. ns i pentru aceea ndelung rabd, nepierzndu-v pe voi ndat, ca robii Lui cei alei i iubii, s fie iertai n lume i s-i svreasc nevoina lor cea bun. Pentru c, de v-ar fi pierdut pe voi ndat Hristos Dumnezeul nostru, apoi i voi ai fi pierit n veci i robii Lui n-ar fi fost artai; i aa puterea darului ar fi fost n deert. Cum ar fi putut Stpnul nostru s Se preamreasc cu slvire, de n-ar fi fost ndelung rbdtor spre pedepsirea pcatelor voastre? Iar acum v las s fii voi fr de pedeaps, ca unii ce asuprii a Lui ndelunga-t rbdare i v abatei mai mult ntru pgntate de la Dnsul, v mniai asupra noastr cu nedreptate i v gtii mai mare pierzare vou de nu v vei poci, afundndu-v ntr-nsa cu frdelegile voastre. i noi, cei ce tim stpnirea Lui, rbdm pentru El cu vitejie, ca s dobndim de la El viaa venic; iar slava Lui va fi mai artat spre acei oameni, care cunoscndu-i rtcirea, se vor poci i i vor ndrepta viaa lor".
103

104

MAI Minunndu-se de un rspuns ca acesta cu bun nelegere al mucenicului, Vivian voievodul l-a ntrebat pe el, zicnd: "Oare ai nvat carte, de rspunzi aa de bine? Pentru c vd c ai grit cu bun nelegere adeverind c viaa omeneasc este ntr-a lui Dumnezeu stpnire, rnduial i ndelungat rbdare". Rspuns-a sfntul: "Poi s cunoti din aceasta, puterea i darul lui Dumnezeu, Cel ce pe toate le stpnete, c eu, nenvnd nelepciunea crii, fr numai puin pentru citirea rugciunilor, aa i rspund ie; pentru c Dumnezeu griete prin gura robilor Si, de care lucru - voi fiind nelepi -, v minunai i ne ludai pe noi. C din nceput, cnd a voit Domnul nostru Iisus Hristos s arate mpria Sa cea duhovniceasc la toat lumea, la propovduirea aceea, n-a ales oameni de bun neam, bogai, filosofi preanelepi i cititori iscusii, ci pescari i vamei simpli i nenvai. Aceasta a fcut, ca puterea Lui cea neajuns i nelepciunea Lui, care pe toat mintea o covrete, s fie cunoscut ntru aceia pe care nevzut i-a nvat i nelepit Duhul Sfnt. Dup aceasta a zis voievodul: "Lsndu-i acea netrebnic mult vorbire la aceasta s-mi rspunzi: tii porunca cea mprteasc, care v poruncete vou cretinilor ca, ori s jertfii zeilor, ori s v supunei muncilor? Deci, spune-mi mie, te vei supune poruncilor mprteti i vei jertfi zeilor, sau te lepezi cu totul?" Rspuns-a sfntul: "Eu, adeseori fiind ntrebat i de tribunul Firm, am mrturisit c snt cretin, i ceea ce am grit ctre acela, aceasta o griesc i ctre tine acum: Cretin snt i nu voi jertfi necurailor diavoli!" Zis-a voievodul: "Cru-i tinereile tale, fiindc te vd pe tine c nu ai mai mult de douzeci i cinci de ani i, nc cinstindu-i vrednicia de suta, n-am voit ca ndat s te muncesc pe tine; dar, de vei petrece mai mult ntru aceast nebunie a ta, m vei sili pe mine ca, fr voia mea, s te dau la munci cumplite". Rspuns-a sfntul: "Nu este aceasta nebunie, ci bun cunotin i lucru plcut lui Dumnezeu; c nu las eu pe Unul adevratul Dumnezeu, Ziditorul meu, cu a Crui milostivire snt pzit pn acum". Zis-a voievodul: "Cum zici tu c unul este Dumnezeu, cnd nu de mult ai mrturisit pe Hristos, Fiul lui Dumnezeu? Dac Dumnezeul vostru are Fiu asemenea cu Sine, apoi adevrat este de trebuin, ca pe doi dumnezei s mrturiseti, pe Unul Dumnezeu Tatl i pe altul Dumnezeu Fiul! i de snt doi dumnezei, apoi pentru ce acum mrturiseti numai un singur Dumnezeu? Iat, vd lmurit, c tu mini i singur te ncurci nsui prin cuvinte nepotrivite!" La acestea a rspuns sfntul Acachie "Cred i m ndjduiesc spre Domnul meu Iisus Hristos, Cel ce S-a rstignit n zilele lui Poniu Pilat, c Duhul Sfnt m va nelepi imi va da mie cuvnt, ca la rspunsul tu s-i rspund luminat; deoarece nu este mic aceast ntrebare a ta: pentru ce noi numim doi dumnezei i cinstim numai unul? Deci, i spun ie: Nu mrturisim numai pe Tatl i pe Fiul, ci i pe Duhul Sfnt, nedesprit de Tatl i de Fiul; deci snt feele cele n trei numiri, dar una este dumnezeirea i puterea. i zicem c Unul este Dumnezeu, Care are Cuvnt i Duh Sfnt; c nu se cade ca s fie Dumnezeu fr Cuvnt i fr Duh de via. i i voi mai spune i asemnarea, pe ct voi putea, fiind nenvat: "mpratul, pe care tu l numeti stpn, iar eu l numesc om, se numete
104

105

ZIUA 7 Maximian i fiul lui se numete Maxeniu. Deci, doi snt, dar firea lor cea omeneasc este una i mpria lor nedesprit; deci, se cinstete fiul pentru tatl, iar tatl pentru fiul se slvete. De asemenea, se cade a socoti i pentru Dumnezeu. Cci, de vreme ce dumnezeiasca fiin a Tatlui, a Cuvntului i a Sfntului Duh este una i aceeai neschimbat; unul este cu adevrat Dumnezeu cel cinstit de noi". Zis-a voievodul: "Nu odat te-am sftuit pe tine, ca s te ntorci la lucrul ce-i este pus nainte; iar tu te srguieti, prin aceste cuvinte ale tale nefolosi-toare, s m deprtezi pe mine de la lucrul ce este de fa. Una i poruncesc: s aduci jertfe zeilor celor printeti, prin care toate se alctuiesc; iar de nu vei voi, apoi nu te voi rbda mai mult pe tine". Rspuns-a Sfntul: "S nu ndjdu-ieti c m vei nfricoa pe mine cu ngrozirea, cci iat ai gata trupul meu spre primirea rnilor; deci, muncete-l precum voieti. Iar mintea i voina duhului meu, nici tu, nici mpratul tu, nici diavolii ti, crora te nchini, nu vor putea niciodat s o ntoarc i s o nduplece la pcat". Atunci voievodul, mniindu-se, a poruncit s lege pe sfntul Acachie gol, de patru stlpi, i s-l ntind n patru pri i s-l bat ase ostai, fr mil, cu vine de bou; mai nti pe spate, apoi s-l ntoarc pe pntece, s vad, i va ajuta Dumnezeul lui. Mucenicul, fiind mult btut - schimbndu-se ostaii care-l bteau - i, roindu-se pmntul cu sngele lui, nimic alta nu gria ptimitorul, fr numai acestea: "Hristoase, Mntuitorul meu, ajut smeritului robului Tu! Doamne, Dumnezeul meu, nu m lsa pe mine!" Voievodul, vznd pe mucenic cu totul rnit i sngerat, a zis ctre dnsul: "Vei jertfi acum zeilor?" Rspuns-a sfntul: "Nu voi jertfi diavolilor, pentru c am pe Domnul meu Iisus Hristos, Cel ce mi ajut mie, i acum snt mai tare n munc de cum eram mai nainte; cci pn acum ateptarea muncilor mi tulbura gndurile mele; iar dup ce am nceput a le ptimi pe acestea, m-am ntrit cu ajutorul lui Hristos i m-am fcut mai viteaz i mai ntrit spre toate muncile cele multe i grele, ndjduind fr de ndoial spre Dumnezeul meu. S tii c, pe ct m munceti mai mult, pe att mi faci mie folos; i, pe ct m rneti pe mine mai cumplit, pe atta mi mijloceti mai mare dar de la Dumnezeul meu". Deci, voievodul umplndu-se de mnie, a poruncit s-l bat cu nite plci de plumb peste obraz. Voievodul, vznd stricndu-se faa cea frumoas a Sfntului, a zis ctre el: "Jerfete zeilor, ca s te izbveti din cele mai grele munci ce vor s se aduc ie". Rspuns-a sfntul: "Pentru atta nu m ngrijesc de muncile cele ce vor s se aduc asupra mea, pe ct nu m-am ngrijit de cele trecute". Zis-a voievodul: "Cum tu, osta fiind i necrturar, rspunzi la judecat cu vorbe frumoase?" Rspuns-a mucenicul: "Duhul Sfnt druiete robilor Si a gri cu libertate i a rbda. Cci a zis Mntuitorul nostru ctre ucenicii Si: Cnd v vei duce la domni i mprai, s nu v ngrijii, cum i ce vei gri; cci se va da vou n acel ceas, gur i nelepciune, i nu voi vei gri, ci Duhul Tatlui vostru este Care griete ntru voi. Zis-a Antonin Comentarisie: "i ce folos i este ie, ticlosule, de vorba ta cea mult, petrecnd ntru mpotrivire i primind rni? Iar dup ce alte munci mai cumplite vor pune pe tine, atunci, nevoind, vei face voia mpratului".
105

106

MAI Rspuns-a lui sfntul: "Du-te de la mine i te sftuiete pe tine singur. C, de vreme ce nu m-am ngrijit de ngrozirea voievodului i de btile ce mi-a dat, apoi oare pe tine te voi asculta?" Atunci voievodul a poruncit s arunce pe mucenic n temnia din Pirint, cetatea Traciei, n care sfntul a petrecut apte zile. Sfntul Acachie a ezut n temni, veselindu-se ntru Domnul su c s-a nvrednicit s ptimeasc pentru El unele ca acelea. n acea vreme i-a venit voievodului Vivian o scrisoare de la Flachin, ighemonul Traciei, prin care i poruncea s mearg la Bizan, s-l ntmpine pe el acolo i s aduc mpreun cu dnsul i pe cei ce i are legai. Deci, voievodul s-a dus acolo i a adus cu dnsul i pe Sfntul Mucenic Acachie cu ali nchii, care erau legai pentru nite pricini oarecare. El, slbind pe cale, de bti, de fiarele cele grele, de foame i de sete, de cltoria cea lung i grabnic, i ostaii cei ce-l duceau fiind nemilostivi, l mpingeau i-l duceau, silindu-l cu batjocur ca s alerge mai iute. Astfel fiind sfntul, nu mai atepta viaa sa, ci vedea c degrab are s se sfreasc. El se ruga de cei ce-l duceau, ca s se odihneasc puin i s-i dea voie s se roage lui Dumnezeu, dar ostaii nu i-au ngduit. Dup ce a stat undeva s se odihneasc, a ridicat Sfntul ochii spre cer, ncepnd a se ruga, astfel: "Slav ie, Dumnezeule, Cel ce ari milostivire din ndurarea Ta, celor ce iubesc numele Tu cel sfnt! Slav ie Celui ce m-ai chemat pe mine pctosul la aceast nevoin! Slav ie, Doamne al meu, Iisuse Hristoase, Cel ce tii neputina sufletului nostru i mi-ai druit rbdare a suferi cu trie muncile! Vzndu-m acum pe mine, Stpne, cuprins de multe rele, nct, precum mi se pare, sufletul singur vrea s se dezlege din legturile trupeti; trimite pe ngerul Tu cel sfnt, ca s-mi ajute n strmtorrile acestea i s m tmduiasc. Sau binevoiete ca, n orice chip, s porunceasc muncitorul s m sfreasc cu moarte i aa mai degrab s vin la Tine, Dumnezeul meu!" Aa rugndu-se sfntul ctre Dumnezeu, vzduhul s-a nnorat i a venit un glas spre dnsul din nor, zicndu-i: "mbrbteaz-te, Acachie, i te ntrete". Acest glas l-au auzit toi cei ce erau acolo, i ostaii i cei legai se mirau, zicnd: "Oare i norii vorbesc ca oamenii? Cnd a mai auzit cineva acestea, ce le auzim noi acum?" Muli din cei legai, auzind acel glas, au crezut n Fiul lui Dumnezeu i, cznd la picioarele mucenicului, l rugau s-i nvee pe dnii din credina cretineasc. Iar sfntul mucenic Acachie, mergnd mpreun cu ei, le zicea: "Eu nu m-am ndeletnicit n cri, ci n ostie; ns snt crescut n cas preoeasc i snt de neam preoesc. Mi-am adus aminte de cele ce auzeam de la preoi, cum c Dumnezeu, vrnd s dea mntuire omului celui czut din Rai i s-l elibereze din iad, a trimis n aceast lume pe Fiul Su, Cuvntul Cel mpreun venic. Deci, venind Fiul lui Dumnezeu, a luat trup din Preasfnta Curat Fecioar Maria, fcndu-Se n chip de om; a rbdat Crucea de voie, ca s ndrepteze pcatul neascultrii lui Adam prin lemnul Crucii i s-i druiasc iertare omului celui osndit, pltind singur pentru noi datoria, prin ptimirea Sa cea de bun-voie. Pironindu-se pe Cruce, a rupt zapisul ce era asupra noastr i a dezlegat pcatul; cu moartea sa a clcat moartea, iadul a prdat i toat stpnirea i puterea diavolului a
106

107

ZIUA 7 ruinat-o, fcnd-o neputincioas. Dup ce a izgonit toat tabra diavoleasc, a sfrmat porile de aram i a frnt zvoarele cele de fier, s-a sculat din mori a treia zi i a druit mntuire neamului omenesc, ca s nvieze toi i s vieuiasc n toi vecii, cei ce vor s fie nesfrii, pentru c n aceast lume vzut petrece puin vreme i nimic nu este". Auzind cei legai acestea i alte cuvinte ale mucenicului, cu osrdie s-au ntors la credina cretineasc. Venind ei noaptea pe cale, dup ce au mers la un sat ce era aproape, cei legai au vzut la miezul nopii nite tineri mbrcai n haine luminoase. Acei tineri erau sfinii ngeri, ca i cum ar fi fost de rnduial osteasc i vorbeau cu sfntul Acachie. Cei ce i vedeau, socoteau c tovarii i prietenii lui Acachie au venit noaptea, de frica muncitorului, ca s-l cerceteze. Dup ce s-a fcut ziu, au plecat n cale i, mergnd n ziua aceea cu srguin, au ajuns noaptea n cetatea Bizanului i i-au nchis pe toi ntr-o cas. Cei legai au vzut iari la miezul nopii nite tineri ca aceia din noaptea trecut vorbind cu sfntul Acachie. Ei vedeau pe acei tineri luminoi care se artaser, cum splau cu ap cald rnile mucenicului i le srutau. Privind aceasta ziceau ntre ei: "Cu adevrat aceasta este vedenie dumnezeiasc, pentru c sfini ngeri n noaptea trecut au ntmpinat pe mucenicul lui Hristos, iar nu oameni. i acum au aceeai grij de dnsul". A doua zi, ducndu-i pe toi n temni, voievodul a poruncit pzitorului temniei, ca pe mucenicul Acachie s-l nchid singur n temnia cea mai dinuntru, legat cu lanuri de fier i ferecat n obezi i pe nimeni s nu lase la dnsul, nici s-i dea mncare i butur ca, strmtorndu-se de foame, de sete i de greutatea legturilor s slbeasc i s se supun mai cu nlesnire la voia lor; iar pe ceilali legai a poruncit s-i nchid n temnia cea mai dinafar. Dup ce a sosit noaptea, cei legai s-au nvrednicit iari de o vedenie minunat; pentru c au vzut strlucind o lumin n temnia cea mai dinuntru. Uitndu-se printr-o ferestruic, au vzut nite brbai purttori de lumin, care, dezlegnd pe sfntul mucenic din legturi, i tmduiau rnile i i puneau dinainte hran minunat, alb ca zpada, dndu-i i butur. Vznd ei aceasta n toate nopile, au chemat pzitorul acelei temnie i i-au spus acea vedenie; iar el, privind prin ferestruic, a vzut cu ochii si aceea lumin i, deodat, deschiznd uile temniei, a intrat nuntru. Dar n-a vzut i n-a aflat pe nimeni, dect numai pe mucenic singur stnd n legturi; i s-a mirat i s-a nspimntat pzitorul temniei. Dup ce au trecut apte zile de la ducerea lor n Bizan, voievodul, eznd la judecat, a pus de fa pe sfntul mucenic Acachie i, vzndu-l sntos cu trupul i luminat la fa, s-a mirat; pentru c atepta s-l vad foarte slbit de rni, legturi, foame, sete i de osteneala drumului. i s-a mniat voievodul asupra ostailor, prndu-i-se c aceia i-au dat odihn, i a zis ctre dnii cu mnie: "Nu v-am poruncit eu vou, ca pe acest om s-l nchidei n temnia cea mai dinuntru, cu obezi s-l ferecai, cu fiare grele s-l legai peste tot trupul i s nu-i dai hran i butur nicidecum? Iar voi l-ai lsat liber, ca s se odihneasc i s se tmduiasc de rni i, iat, acum l vd sntos i mai frumos dect cum era mai nti". Iar Antonin Comentarisie a zis: "Aa m jur pe puterea ta, o, stpne, c
107

108

MAI toate s-au fcut dup poruncile tale. Deoarece de la Pirint pn la aceast cetate a fost adus cu nevoie, legat cu fiare grele, pe care, dac voieti poi singur a le cumpni, ct snt de grele, a fost nchis n cea mai strmt temni i nimeni de aici nu i-a dat ceva de trebuin; ntreab pe pzitorul temniei i te vei ntiina, dac nu au fost aa toate, precum ai poruncit". ndat, voievodul a poruncit ca s cheme pe pzitorul temniei, cruia i-a zis cu glas groaznic: "Ticlosule, pentru ce n-ai fcut precum i s-a poruncit i ai lsat pe legatul acesta de s-a hrnit i s-a tmduit n odihn; iat, acum st de fa tare cu trupul, ca i cum ar fi venit la rzboi i la lupt?" Iar sfntul Acachie a zis: "Tria i puterea mi snt date din cer, de la Iisus Hristos, dt-torul de nevoin, Care m-a tmduit pe mine de rni i m-a fcut sntos". Voievodul a zis cu mnie ctre cei ce stteau de fa: "Lovii-l peste gur i sfrmai-i dinii, ca s nu rspund nentrebat". i slujitorii au btut pe muce-nic; iar voievodul iari a zis ctre pzitorul temniei: "Ce rspunzi tu, ticlosule?" Pzitorul a rspuns: "M jur pe puterea ta, c toate cte mi-ai poruncit le-am fcut, nc i mai multe ruti i-am adugat lui, dar alii au fost tmdu-itorii i hrnitorii lui, precum tiu toi cei ce snt inui n temni; ntreab pe aceia i dac vei auzi ntr-altfel, iat, capul meu este naintea ta, f ce vei voi. Am vzut nite ostai mbrcai luminos, dintre care unii l dezlegau pe acesta din legturi, alii, tergndu-i rnile, i le tmduiau; iar alii i puneau dinainte hran i butur i vorbeau cu el prietenete. Toi aceti legai, care au fost adui cu el de la Pirint, mi-au spus, c i-au vzut adeseori pe cale, apoi chiar aici n temni. Dar eu, necreznd cuvintelor lor, am voit s vd singur aceea i am vzut cu ochii mei, precum mi-au spus ei; iar dup ce am deschis ua fr de veste, am intrat la el n temnia cea dinuntru, vrnd s ntreb cine i de unde snt i cum au intrat prin uile ncuiate; dar nu am gsit pe nimeni, dect numai pe cel legat, fiind n obezi i n lanuri i rugndu-se ctre Dumnezeul su sau uneori dormind". Voievodul a zis pzitorului: "Tu, ticlosule, lund aur de la rudeniile lui Acachie, ai lsat pe aceia la el cu bucate, cu butur i cu doctorii". i ndat a poruncit s bat tare pe pzitor cu vergi de plumb; iar pzitorul, fiind btut striga, zicnd: "Te rog, o, stpne, cerceteaz mai nti cu dinadinsul i te ntiineaz, dac nu va fi aa, precum i spun, i atunci s m ucizi". Zis-a voievodul: "Spune c omul acesta este fermector i vrjitor". Rspuns-a pzitorul: "Ceea ce tiu, aceea i spun, eu nu tiu dac el este vrjitor sau nu". i astfel, nevinovatul pzitor a ptimit o btaie cumplit ca aceea, pentru mucenicul lui Hristos, care se numea Cakie. Deci, sfntul mucenic Acachie, vznd aceea, rdea de nebunia voievodului, dei avea sfrmat gura i obrazul, i, vzndu-l voievodul, s-a aprins cu mai mult mnie i a zis ctre mucenic: "Au tu ai venit s rzi de noi, ndjduindu-te spre ale tale vrji?" Sfntul a rspuns: "Nu rd eu i nu m bucur de pierzarea voastr, dar mai ales m doare inima de venica voastr osndire, de care voi singuri v rdei i v batjocorii viaa voastr c, lsnd pe Dumnezeul cerului, al pmntului i al mrii, pe Fctorul tuturor, v nchinai pietrei i lemnului celui nensufleit".
108

109

ZIUA 7 Atunci voievodul a poruncit la zece ostai s-l bat cu bee de stejar pe spate i pe pntece; iar mucenicul se ruga lui Dumnezeu, zicnd: "Doamne, Iisuse Hristoase, ajut robului Tu!" i a venit glas de sus, ntrindu-l, i ndat cei ce-l bteau au nepenit i nu puteau mai mult s ridice minile lor asupra mucenicului. Voievodul, nepricepnd ce s-i mai fac, s-a gndit s trimit pe mucenic la ighemon, care atunci venise iari acolo n Bizan i i-a scris o scrisoare astfel: "Minunatului i marelui judector Flachin, ighemonul Traciei, voievodul Vivian, i zice: bucur-te! Pe Acachie, aprtorul necuratei credine cretineti, pe care l-a trimis la mine de mai mult de douzeci de zile Firm, tribunul otilor Martesiei i care nu voia s se supun poruncilor mprteti, l-am muncit dup legea judecii i n-am putut deloc s-l nduplecm spre mplinirea voii mprteti; dar, de vreme ce stpnirea ta mai bine poi s-l pedepseti i s-l nfricoezi, de aceea i trimit pe acest om la a ta mai mare judecat, cu faptele cele scrise despre el, de Comentarisie". Ighemonul, pentru c avea femeie cretin care l ndemna n tain cu rugminte i cu jurminte ca, pe cretinii cei adui la el la judecat, s nu-i munceasc mult, ci degrab s-i dea morii, lund scrisoarea voievodului, a poruncit s pun pe mucenic n temni, ns fr de legturi i fr de paz mare. Dup cinci zile, ighemonul, punnd nainte pe mucenic la judecat i poruncind a citi faptele cele despre el trimise de voievod, s-a mirat de cruzimea aceluia i de tria mucenicului, ocrnd pe Vivian pentru aceea; cci pe un om ce era osta cu dregtoria, l-a muncit att de lung i att de cumplit, neomorndu-l ndat prin tiere cu sabia. Deci, vznd c nu este deloc cu putin s plece spre idoli pe mucenicul lui Hristos, a poruncit s-i taie capul cu sabia, afar din cetatea Bizanului. Pe cnd ei duceau pe mucenic spre tiere, el striga ctre Dumnezeu, zicnd: "Cu ct de multe limbi a fi voit a Te luda pe Tine, Hristoase, Dttorule de via, Fiul lui Dumnezeu, Care mi eti att de bun i milostiv mie, pctosului, nvrednicindu-m n partea sfinilor mucenici". Ajungnd la locul cel de tiere i cernd vreme spre rugciune, i-a plecat genunchii i se ruga astfel: "Slav ie, Dumnezeule, laud se cuvine mririi Tale cea nemsurat, c astfel Te-ai preamrit ntru noi cei nsrcinai cu pcatele; pentru c, pe ct ne ari mai multe faceri de bine i pe ct mai mult ne ieri pcatele noastre, pe att strlucete mai luminat i se preamrete slava milostivirii Tale. Fie binecuvntat numele slavei Tale, Dumnezeule, cci pe mine, care snt nevrednic facerilor Tale de bine, m-ai nvrednicit de atta cinste, ca s m numesc mucenic al lui Hristos, i aceast cinste mi-ai druit-o mie, nu pentru oarecare lucruri al mele, ci din nsi buntatea i iubirea Ta de oameni cea negrit. Deci, Te binecuvintez pe Tine, Doamne Dumnezeule, Sfntul lui Israel, mpreun cu Unul Nscut Fiul Tu i cu Sfntul Duh; cci a Ta este slava i cinstea, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin". Acestea zicndu-le, i-a plecat sub sabie capul su i i l-au tiat. Astfel i-a svrit ptimirea sa cea pentru Hristos, sfntul mucenic Acachie; iar trupul lui cel sfnt l-au ngropat nite oameni cucernici cu cinste, n locul care se numea Stavrion.
109

110

MAI Acestea au fost pe timpul mpriei lui Maximian, iar peste noi mprind Domnul nostru Iisus Hristos, Cruia I se cuvine slava i stpnirea n vecii vecilor. Amin.

Tot ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosul Nil de Sorska.


Acest cuvios s-a nscut n anul 1433, ntr-o familie aleas, iubitoare de Hristos, din Moscova. Apoi, voind s ia jugul cel bun al nevoinei, s-a fcut clugr n mnstirea sfntul Chiril de la Lacul Alb. Apoi, s-a retras la linite i i-a fcut o chilie din lemn, unde se nevoia ca un mare sihastru. Auzind de viaa lui curat, muli tineri veneau la el i se fceau clugri. Aa a ajuns sihstria aceea vestit n nordul Rusiei. De dou ori pe sptmn - miercurea i smbta seara - se adunau toi fraii, se fcea priveghere de toat noaptea, iar dimineaa ascultau Sfnta Liturghie i se mprteau cu Preacuratele Taine, apoi iar se ntorcea fiecare la chilia sa, cugetnd la cele sfinte i rugndu-se nencetat. Se hrneau din lucru minilor, nu primeau pe mireni, mai ales femeile, i evitau muncile agricole grele, vorbind nencetat cu Hristos. Aa a devenit cunoscut sfntul Nil n toat Rusia ca un mare printe duhovnicesc. n anul 1503, cuviosul Nil a susinut la Sinod s fie scutite mnstirile de administrarea satelor i a marilor terenuri agricole donate lor, care ndeprteaz pe clugri de rugciune i de viaa curat n Hristos. Dimpotriv, el ndemna pe toi la via isihast i la practicarea rugciunii nencetate. Aceasta a tulburat mult vreme Biserica Ortodox din Rusia. Cuviosul Nil s-a retras la btrnee la mult iubita sa linite, n sihstria ntemeiat de el, ce se chema Sorska, vestit n toat Rusia de nord, dedicndu-i ultimii ani de via studierii Sfintei Scripturi i scrierilor Sfinilor Prini. Vzndu-se btrn i mpovrat de zile i-a alctuit testamentul de nmormntare, n care scria, printre altele: "Dup moartea mea, aruncai trupul meu n loc pustiu ca s-l sfie animalele i psrile cerului, cci a pctuit aa de mult mpotriva lui Dumnezeu, c este ntristat de nmormntarea mea...". La 7 mai 1508 i-a dat sufletul su n minile lui Hristos, fiind plns mult de ucenicii si.Amin.

110

111

ZIUA 8

Luna Mai, ziua 8. Pomenirea Sfntului slvitului Apostol i Evanghelist Ioan, cuvnttorul de Dumnezeu.
Se cuvine a ti c tatl cuvnttorului de Dumnezeu era Zevedeu, iar maica sa era Salomi, fiica lui Iosif, logodnicul Nsctoarei de Dumnezeu. Pentru c Iosif a avut patru feciori: pe Iacov, pe Simeon, pe Iuda i pe Iosif, i trei fiice: pe Estir, pe Marta i pe Salomi, care a fost femeia lui Zevedeu i maic a lui Ioan cuvnttorul de Dumnezeu. Deci, Mntuitorul, era unchi lui Ioan, pentru c era frate al Salomeei, fiica lui Iosif. Se cuvine s tim c, n vremea n care a fost vndut Domnul nostru iudeilor i a fost rstignit, au fugit toi. Dar Ioan, ca un iubit, a fost de fa la vnzarea i la rstignirea Lui i a venit la mormnt cu Petru. Apoi a luat pe Nsctoarea de Dumnezeu ntru ale sale. De aceea se zice c a avut trei maici pe pmnt: nti pe Salomi, dintru care s-a nscut; a doua, tunetul, c s-a numit "fiul tunetului"; i a treia pe Preasfnta Nsctoarea de Dumnezeu, precum a zis Domnul: Iat Maica ta! i a ngrijit-o Ioan pn la adormirea ei. Apoi a venit la Efes i a drmat prin rugciunea sa capitea Artemidei i a mntuit din rtcire patru sute de mii de brbai i femei ce slujeau Artemidei i i-a adus la lumin. Iar muntele pe care se afl biserica cuvnttorului de Dumnezeu se numete Livaton, unde, spre apus, zace sfntul Timotei. Iar Maria Magdalena i cei apte tineri din Efes snt n muntele din apropiere, ce se cheam Hileon. Iar sfnta Ermiona, fiica lui Filip, unul din cei apte diaconi, din cele patru proorocie fiice ale lui, zace aproape n acel munte; i Audact, mucenicul, i fiica sa, Calistena, i ali mucenici ce au fost episcopi: Ariston, Tiranos, Aristovul i Pavel ceteanul pustiului. i se face prznuirea Sfntului Ioan, n cinstita sa apostoleasc biseric, ce este la locul ce se numete Evdomon. Cinstita mutare a sfntului Apostol i Evanghelist Ioan, Cuvnttorul de Dumnezeu, cel ce s-a rezemat pe pieptul Mntuitorului, a iubitorului de feciorie i ucenicul iubit al lui Hristos, se prznuiete n 26 ale lunii septembrie, unde s-a scris pe larg viaa lui cea sfnt. n aceast zi, ns, se cinstete numai pomenirea prafului tmduitor, care ca minune iese n fiecare an din mormntul lui, n ziua a opta a lunii mai i pe care cretinii cei de acolo l numesc man. Pentru c sfntul Ioan, trind mai mult de o sut de ani i ostenindu-se n bunvestirea lui Hristos, a ieit mpreun cu apte ucenici ai si din cetatea Efesului i le-aporuncit s-i sape un mormnt n chipul Crucii i ntr-nsul - precum scrie n viaa lui s fie ngropat de viu. Auzind fraii cei din cetate de aceasta, au mers i au spat mormntul lui i n-au aflat trupul Apostolului i s-au ntors, plngndu-l mult. Dup aceea, mergeau adeseori la mormntul lui, i acolo -i svreau rugciunile ctre Dumnezeu, chemnd n ajutor i spre mijlocire pe Sfntul Ioan.Dup aceea a nceput n fiecare an, n aceast lun i zi, a iei din mormntul lui un praf subire fctor de minuni, pe care credincioii lundu-l,
111

112

MAI tmduiau neputinele i patimile ce erau n popor. Pentru aceea s-a aezat ntr-aceast zi, precum i n luna lui septembrie, s-l ludm cu bisericeti cntri de laude i s-l fericim pe acest plcut al lui Dumnezeu, care mai mult dect alii a fost iubit lui Dumnezeu. Cu rugciunile aceluia s ctigm i noi tmduire de bolile noastre cele sufleteti i trupeti i s ne nvrednicim a fi plcui i iubii lui Hristos Dumnezeul nostru.

ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosul Arsenie cel Mare.


Cuviosul Arsenie s-a nscut n Roma cea Veche, din prini cretini i dreptcredincioi. El a crescut n nvarea crii i n frica lui Dumnezeu. Ajungnd brbat desvrit, s-a artat nelept, pentru c a trecut bine toat nvtura retoricii i a filosofiei, cunoscnd limba greceasc i latineasc. Defimnd deertciunile acestei lumi i lsnd afar nelepciunea elineasc, a intrat n rndul clericilor, spre slujba lui Dumnezeu, cutnd nelepciunea cea duhovniceasc, pe care Sfntul Apostol Iacov o luda, numind-o curat, panic, blnd, bine supus, plin de mil i bun de roduri". El a fost hirotonit diacon al bisericii celei mari din Roma, unde tria n curie cu ntreaga nelepciune, srguindu-se a fi vrednic loca al Sfntului Duh, Cel ce sfinete toate. ntr-acea vreme mprea la Rsrit, Teodosie cel Mare; iar la Apus, n Roma cea Veche, Graian. Teodosie avea doi fii: Arcadie i Onorie, crora le cuta un nvtor pentru ca acela s-i nvee, nu numai nelepciunea cea omeneasc, ci i pe cea dumnezeiasc; ca s devin ei iscusii n filosofia pgneasc i n nelepciunea cretineasc cea mbuntit, care povuiete spre iubirea lui Dumnezeu. El a trimis n toate prile i rile de sub stpnirea sa, s caute pe unul ca acesta; dar nu putea s-l afle, pentru c, dei aflau trimiii muli nelepi, totui nu erau cu via plcut lui Dumnezeu; i iari, a aflat muli plcui lui Dumnezeu, dar nu erau iscusii n nelepciunea cea dinafar. Deci, a fost nevoit mpratul Teodosie s scrie lui Graian, mpratul Apusului, poftindu-l s caute n stpnirea sa un brbat ca acela i s-l trimit la dnsul s-i nvee copiii. mpratul Graian s-a sftuit mpreun cu Papa Damasus i au zis: "Ruine va fi mpriei noastre dac nu vom afla la noi un om nelept i mbuntit, precum voiete mpratul Teodosie, care s poat nva pe fiii si filosofia i s-i povuiasc n frica lui Dumnezeu, cu cuvntul, cu fapta i cu viaa cea plcut lui Dumnezeu". El, cutnd, n-a aflat n toat Roma mai bun i mai iscusit n amndou nelepciunile, n cea lumeasc i n cea duhovniceasc, dect pe diaconul Arsenie, care vieuia dup Dumnezeu, i pe muli i covrea cu cuvntul i cu lucrul, cu nelepciunea i cu viaa, dei nu era tocmai tnr.

112

113

ZIUA 8 Chemndu-l, i-a spus cererea mpratului Rsritului, poruncindu-i s mearg acolo; iar el se lepda n tot chipul, zicnd c el a lsat de mult nelepciunea cea lumeasc, dup ce a nceput rnduiala slujbei lui Dumnezeu i a uitat scolasticetile graiuri, neputnd mcar a-i aduce aminte, ci vrea ca n linite s slujeasc n rnduiala Bisericii i Altarului. Pe ct el se lepda, pe att mpratul cu papa l ndemnau, sftuindu-l s-i asculte pe ei, ntr-acel lucru att de trebuin mprailor cretini i Bisericii lui Dumnezeu; s nvee pe copiii mprteti nu numai nelepciunea crii, ci i buna credin cea cretineasc, ca s nu cread vorbelor pgneti; ci s tie, dup aceea, a apra i a lrgi sfnta credin cea cretineasc. Deci, Arsenie fr s vrea s-a supus voinei mpratului i a papei i a fost trimis de ei la Constantinopol, la mpratul Teodosie cu toat cinstea. Ajungnd fericitul Arsenie la Constantinopol, a fost primit de mpratul Teodosie cu dragoste; pentru c, vzndu-l i cunoscndu-l din chip i din vedere c este omul lui Dumnezeu, plin de nelepciune i de iubire de Dumnezeu, s-a bucurat de el foarte i a nlat mulumire lui Dumnezeu. Aducnd mpratul pe cei doi fii ai si, pe Arcadie i pe Onorie, i-a ncredinat lui, zicndu-i: "Tu mai mult s le fii lor tat dect mine; cci mai mare lucru este s le dai lor bun nelegere, dect a-i nate pe ei. Deci, i-i ncredinez bunei tale nelegeri, naintea lui Dumnezeu, Care privete spre noi, ca s-i faci pe ei astfel precum doresc s-i am. Pune pe chipul buntii i al nelepciunii tale, ca un tat duhovnicesc, ca s nu se vatme cu nici un fel de sminteli din cele tinereti, i pentru aceasta va fi ie ndejde n Dumnezeu, fr de ndoial de rspltire venic. O, cinstite Arsenie, dac i vei crete pe dnii fr de prihan, pzindu-i n bun nvtur, atunci eu m-a bucura i a mulumi lui Dumnezeu. i griesc acestea i-i poruncesc naintea lor, ca singuri s aud i s ia aminte. S nu caui la aceea, c snt fii de mprat, ci n tot chipul s-i supui pe ei la frica nvturii tale, pentru c voiesc, ca n toate, s se supun ie, ca unui adevrat printe i nvtor al lor i s te asculte ca nite fii i ucenici". Astfel mpratul, ncredinnd lui Arsenie pe fiii si, a poruncit ca coala lor s fie aproape de palatul su, ca s-i fie cu putin a merge singur adeseori la ei, s vad i s tie de nvtura i de viaa fiilor si. Iar pe fericitul Arsenie l-a cinstit, dndu-i loc ntre senatorii si, i a poruncit s-l cheme pe el tat, nu numai al fiilor mprteti, ci i al lor. Deci, Arsenie se numea tat al mpratului i al fiilor lui. Se scrie i aceasta n Pateric, c fericitul Arsenie a primit pe amndoi fiii mprteti, Arcadie i Onorie, din scldtoarea Sfntului Botez, adic le-a fost na, pentru c s-au botezat nu n pruncie, ci dup ce au ajuns n vrst desvrit. Primind Arsenie spre povuire pe fiii mpratului, avea mare grij de ei, nvndu-i crile greceti i latineti i spunndu-le lor toat nelepciunea din dumnezeiasca Scriptur, i povuia spre folos la obiceiuri bune, la calea cea dreapt i plcut lui Dumnezeu. Dar, mai ales, i nva pe ei n ce fel s fie, cnd va binevoi Dumnezeu, s le dea lor mpria pmnteasc, pentru ca ei s nu se mpodobeasc numai cu coroana mprteasc, ci mai mult cu faptele cele bune i milostive, cu dreapta credin i cu cucernicia cea cretineasc. Pentru c mpria au avut-o i oamenii ri i pgni, precum
113

114

MAI au fost mai nainte mpraii cei pgni; iar a fi cu faptele bune, acesta este lucrul firesc al mprailor cretini, care snt datori a plcea i a fi iubii lui Dumnezeu i poporului; nct s rmn pomenirea lor dup ei, fericindu-se de neamuri. O nvtur ca aceasta le ddea lor preaneleptul Arsenie i-i cinstea pe ei ca pe nite fii mprteti, i punea pe dou scaune i el singur i nva, stnd naintea lor. S-a ntmplat ntr-o vreme de a mers la ei mpratul fr de veste i, vznd pe fii si eznd pe scaune, iar pe Arsenie stnd naintea lor, s-a mhnit foarte i a zis ctre Arsenie: "Oare aa i-am poruncit? Au nu i-am zis ca s-i ii pe ei ca pe nite ucenici asculttori i fii ai ti; iar nu ca nite feciori de mprat?" Fericitul Arsenie a rspuns cu smerenie, zicnd: "mprate, fiecrui lucru i se cuvine fapta cuviincioas, tinereile au trebuin de nvtur, iar cinstea mprteasc avem datoria a o mplini". De aceste cuvinte mpratul mhnindu-se mai mult, i-a zis: "Au doar tu i pui pe ei mprai?" Aceasta zicnd-o, a luat de la fii semnele cele mprteti i a pus pe Arsenie, nevoind el, pe scaun; iar fiilor le-a poruncit ca s stea naintea lui, zicnd: "De vor nva a se teme de Dumnezeu, a pzi poruncile Lui i a-i plcea Lui cu dreptate i cu blndee, mpratul Cel ceresc este puternic, ca s le dea mprie pe pmnt, de vor fi vrednici pentru aceea. Iar de vor fi ri i nevrednici, apoi mai bine le va fi lor s petreac fr mprie, dect s mpreasc cu nebunie. i m rog lui Dumnezeu, mai bine din copilria lor s piar cu moarte de pe pmnt, dect ar fi ri i ar crete spre vtmarea sufletelor lor i a altora". Astfel nvndu-i mpratul, s-a dus; iar Arsenie luda pentru aceea n mintea sa pe mpratul i de atunci fcea dup porunca lui, pentru c el, eznd, nva pe fiii mprteti care i stteau nainte. Petrecnd el n mare cinste i slav, se mhnea foarte, ntristndu-se cu duhul, pentru c lui i era urt slava, bogia i glceava acestei lumi i avea mare dorin ca n linite, n srcie i n smerenie monahiceasc s slujeasc lui Dumnezeu, rugndu-se Lui cu dinadinsul, ca s-i arate lui o cale lesnicioas spre a scpa de viaa cea din palatul mprtesc, spre ctigarea petrecerii celei deosebite i pustniceti. ntr-una din zile a aflat pe Arcadie czut ntr-o sminteal copilreasc. Deci, mniindu-se pe el, l-a btut tare cu nite vergi i l-a rnit atta, nct s pomeneasc btaia aceea pn la moarte; pentru c rmseser pe trup semnele acelea. Aceasta s-a fcut din purtarea de grij a lui Dumnezeu, ca prin acea pricin s scoat pe Arsenie din lume i s-l duc la viaa pustniceasc dorit de el. Deoarece Arcadie a prins rutate mare n inima sa asupra nv-torului su pentru btaia aceea i, venind n vrsta cea desvrit, se gndea cum l-ar ucide pe el. Descoperindu-i gndul su unui credincios sptar de-al su, l ruga s ucid n tain pe Arsenie cu orice chip. Sptarul, temndu-se de Dumnezeu i de mpratul Teodosie i, nevoind s fac un lucru ru ca acela, deoarece i pe Arsenie pentru acea fapt bun a lui, iubindu-l i cinstindu-l, i-a spus n tain gndul cel ru al lui Arcadie i l sftuia ca, precum tie s-i pzeasc viaa. Deci, Arsenie, fiind cuprins de mhnire i de fric, se ruga lui Dumnezeu cu lacrimi, ca s-i ndrepte calea lui spre mntuire. Pe cnd se ruga, a auzit noaptea un glas de sus, zicndu-i: "Arsenie, fugi de oameni i te vei mntui". Arsenie, auzind aceasta, ndat s-a mbrcat n haine proaste i a ieit din palatul mprtesc,
114

115

ZIUA 8 netiind nimeni. Deci, mergnd la limanul mrii, a gsit, dup rnduiala lui Dumnezeu, o corabie mergnd spre Alexandria i, urcndu-se ntr-nsa, a plecat lsndu-se n voia lui Dumnezeu. Sosind n Alexandria, s-a dus ndat la schitul pustiei, unde, mergnd la biseric, a rugat preoii s-l fac monah i s-l povuiasc la calea mntuirii. Ei, vzndu-l dup fa, dup vedere i din vorb c este brbat cinstit, l-au ntrebat cine este i de unde vine. Iar el le-a rspuns: "Snt un om strin i srac!" Deci, sftuindu-se preoii ntre ei cine ar fi putut s ia pe acela lng sine i s-l povuiasc la nevoina vieii monahiceti, l-au dus la printele Ioan Colov i i-au spus despre brbatul care venise la clugrie. Btrnul, fcnd rugciune, a zis: "Voia Domnului s fie!" i le-au pus masa, cci era ceasul al zecelea din zi i, eznd preoii s mnnce cu btrnul, au lsat pe Arsenie, pentru c nimeni nu i-a zis s ad la mas. Mncnd aceia, el sttea naintea lor privind n jos, prndu-i-se c st naintea lui Dumnezeu i a sfinilor ngeri. Deci, btrnul, lund dinaintea sa o bucat de pine, a aruncat-o naintea lui, zicndui: "De voieti, mnnc!" Btrnul a fcut aceasta, ispitind smerenia lui i vrnd s tie oare cu adevrat a venit s se lepede de sine? Arsenie a gndit n sine, zicnd: Acest btrn este ngerul lui Dumnezeu mai nainte-vztor i, cunoscndu-m c snt mai ru dect un cine, mi-a aruncat aceast pine ca unui cine; deci, mi se cade ca s mnnc ca un cine, hrana ce mi s-a dat. Deci, plecndu-se jos, a mers pe pmnt pe mini i pe picioare, ca un dobitoc cu patru picioare i lund cu gura acea bucat de pine, a mers ntr-un col al chiliei i, stnd acolo pe pmnt, a mncat-o. Iar Cuviosul Ioan Colov, vznd atta smerenie a lui, a zis ctre preoi: "Acesta va fi monah iscusit!" El a iubit pe Arsenie foarte mult pentru smerenia lui i ndat l-a mbrcat n schima monahal, povuindu-l la nevoina cea duhovniceasc. Apoi, dup puin vreme, i-a dat o chilie aproape de sine, poruncindu-i s petreac ca un monah desvrit. Dup plecarea lui Arsenie din palatul mprtesc, s-a fcut de mpratul Teodosie mult cercetare pentru el. Pentru c mpratul s-a mhnit foarte mult dup el i a trimis prin toate prile ca s-l caute, dar n-a putut s-l afle, acoperind Dumnezeu pe robul Su, pn la vremea artrii lui spre folosul multora. Arsenie, trind n postire n chilia pe care i-o dduse btrnul, plcea lui Dumnezeu, cu osteneli i cu toat fapta bun i degrab a ntrecut pe muli prini prin pustnicetile sale nevoine, rugndu-se lui Dumnezeu i zicnd: "Doamne, povuiete-m pe mine, cum s m mntuiesc!" Atunci iari s-a auzit un glas grind ctre dnsul: "Arsenie, fugi de oameni i petrece n linite; cci, aceasta este rdcina curiei!" Deci, sculndu-se, s-a dus mai departe n pustie pentru linitea sa i, fcndu-i o chilie mic, locuia singur ntr-nsa, srguindu-se n tot chipul s pzeasc tcerea. Pentru aceasta, totdeauna se ddea de o parte de la tot felul de vorbe, nlndu-i mintea sa la cele cereti. Adic, cu trupul era pe pmnt, iar cu duhul se mprtea cu puterile cele de sus, venind la biseric numai Duminicile i n zilele de praznic, de unde, dup svrirea slujbei bisericeti, ndat se ntorcea n linite la chilia sa cea pustniceasc. El nu vorbea cu nimeni nimic, dect numai

115

116

MAI cnd l ntreba cineva de vreun lucru de trebuin, atunci rspundea cu cuvinte scurte i alerga la linitea sa. Viaa lui era de minune tuturor prinilor celor din schit. Odat l-a ntrebat printele Marcu, zicnd: "Printe, pentru ce fugi de noi?" Arsenie i-a rspuns: "Dumnezeu tie ct v iubesc pe voi, dar nu pot s fiu i cu Dumnezeu i cu oamenii; cci puterile cele de sus mii de mii i ntuneric de ntuneric se afl n ceruri i toi cu o voie i cu un gnd slvesc pe Dumnezeu; iar voile omeneti snt multe pe pmnt i gndurile de multe feluri; pentru c fiecare i are voia i gndul su; deci, nu pot s las pe Dumnezeu i s vieuiesc cu oamenii!" Astfel, fericitul Arsenie, unindu-se cu Dumnezeu, se deprta de oameni i dorea ca s nu fie vzut i tiut de nimeni. Dar fclia nu putea s stea mult ascuns sub obroc; cci, strbtnd pretutindeni vestea despre viaa lui cea mbuntit, s-a fcut ntiinare i n Constantinopol despre el. Dup moartea dreptcredinciosului mprat Teodosie cel Mare, mprind Arcadie, fiul lui, a luat ntiinare despre Cuviosul Arsenie, unde este i cum vieuiete; deci, i-a scris, cerndu-i iertare cu smerenie pentru pcatul su cel din tineree; struind de el ca s se roage lui Dumnezeu pentru el i pentru fratele su, Onorie, care luase mpria Apusului, s le ndrepteze Domnul bine mpriile lor, druindu-i nc tot birul mprtesc, care se lua din Egipt, pentru ca el s-l mpart, precum va voi, bisericilor i mnstirilor i tuturor celor ce au trebuin. Dar, uviosul Arsenie n-a voit s-i scrie, ci prin cuvinte a rspuns trimisului, zicndu-i: "Spune celor ce te-au trimis, c aa griete smeritul Arsenie: Dumnezeu s v ierte pe voi, fiilor, i mpriile voastre s le ndrepteze dup bunvoia Sa i pe voi s v povuiasc ca s facei voia Lui. Iar ceea ce ai scris pentru bir, de aceasta nu are trebuin Arsenie, pentru c el este mort pentru lume i s nu-l socoteasc nimeni c este ntre cei vii". Cu un rspuns ca acesta Cuviosul a eliberat pe trimisul mpratului, iar el se slluia n pustie, n chilia sa deosebit, trind n tcere i vorbind cu Dumnezeu nencetat prin rugciune; iar, uneori, povuia pe alii la viaa cea linitit. Mergnd el ntr-un loc, care avea o mulime de trestie, a aflat acolo pe nite frai eznd; iar trestia, cltinndu-se de vnt, fcea zgomot mare. i a ntrebat pe frai, zicnd: "De unde vine acest zgomot?" Aceia i-au rspuns: "Trestia sun de vnt, printe". Cuviosul le-a zis: "Apoi pentru ce edei voi aici, ascultnd zgomotul trestiilor? Dac cineva iubete cu adevrat tcerea, apoi nu poate suferi nici glasul cel de pasre; cci i din acela se tulbur pacea inimii, cu att mai mult de un zgomot ca acesta de trestie. ntr-una din zile a venit la dnsul pentru cercetare Teofil, arhiepiscopul Alexandriei, mpreun cu oarecare boieri, i voiau s aud de la el cuvnt de folos. Iar stareul, tcnd puin, a zis ctre dnii: "De v voi spune un cuvnt pe care l vei auzi, apoi voi vei face ceea ce voi zice eu?" Ei s-au fgduit ca s fac aceea ce le va porunci. i le-a zis stareul: "Oriunde vei auzi de Arsenie, s nu venii". Minunndu-se de cuvntul lui, s-au folosit i sau dus. Arhiepiscopul a voit iari s vad pe cuviosul Arsenie i a trimis la el, ntrebndu-l dac i va deschide lui chilia cnd va veni?" Iar stareul a rspuns prin trimis: "De vei veni, i voi deschide; iar de-i voi deschide ie, apoi voi deschide tuturor. De aceea nu voi mai

116

117

ZIUA 8 edea aici". Auzind arhiepiscopul, nu s-a dus, temndu-se s nu plece stareul din hotarele lor aiurea. Un frate oarecare strin a mers la chilia cuviosului Arsenie i a btut n u, vrnd s-l vad. Iar stareul, socotind c a venit asculttorul cel ce l slujea, i-a deschis ua ndat; dar, vznd pe fratele cel strin, a czut cu faa la pmnt, ca s nu-l vad pe cel ce a venit. Fratele se ruga de stare ca s se scoale de la pmnt, iar el nicidecum nu voia, ci rspundea: "Nu m voi scula, pn ce nu te vei duce de aici". Rugndu-l fratele mult i nelundu-i n seam rugciunea, a plecat. Un alt frate de departe, mergnd la schitul cuviosului, voia s vad pe cuviosul Arsenie. Pentru aceasta ruga pe cei bisericeti ca s-l duc la el, zicnd: "Voiesc s vorbesc cu printele Arsenie". Aceia i-au zis: "Odihnete-te, frate, pn n ziua Duminicii, cnd va veni la biseric i-l vei vedea". Iar fratele le-a rspuns: "Nu voi mnca, nici nu voi bea, pn ce nu-l voi vedea". Atunci ei l-au trimis cu un frate, ca s-l duc la chilia stareului. Chilia lui Arsenie era departe de biseric ca la 50 de stadii n pustie. i, mergnd la el, a btut n u; iar stareul, deschizndu-le, i-a primit n chilie, dar edea, tcnd i cutnd n jos. Au stat i ei tcui i nici unul dintr-nii n-a grit vreun cuvnt. Deci, eznd ei astfel, a zis fratele cel bisericesc: "Eu m voi duce napoi, pentru c am acolo un lucru bisericesc". i, sculndu-se, voia s se duc. Fratele cel strin, neavnd ndrzneal ctre stare i ruinndu-se a rmne, a zis ctre fratele cel bisericesc: "Voi merge i eu cu tine". i, sculndu-se, s-a nchinat stareului i a plecat, neauzind nici un cuvnt de la dnsul. Dup aceea l-a rugat pe fratele cel bisericesc s-l duc la printele Moise, care dintre tlhari s-a ntors la pocina monahiceasc, i l-a dus. Fericitul Moise i-a primit bucurndu-se, artndu-le mult dragoste; iar dup ce i-a odihnit, i-a eliberat. Atunci fratele cel bisericesc a zis ctre cellalt: "Iat, am vzut pe amndoi: pe printele Arsenie i pe printele Moise. Deci, care i se pare mai bun?" Zis-a fratele cel strin: "Cel ce ne-a primit cu dragos-te, acela este mai bun". Auzind aceasta un oarecare din prini, s-a rugat lui Dumnezeu, zicnd: "Doamne, arat-mi lucrul acesta, cum unul fuge de oameni pentru numele Tu, iar altul primete pe toi pentru numele Tu? Deci, care dintre ei este mai desvrit i este vrednic de mai mari daruri ale Tale?" Dup aceasta, a vzut printele acela n vedenie dou corbii mari notnd pe un ru, ntr-una era cuviosul Arsenie i duhul lui Dumnezeu i ndrepta corabia cu mult linite; iar n cealalt corabie era cuviosul Moise i ngerii lui Dumnezeu erau cu dnsul, care i ndreptau corabia i faguri de miere puneau n gura lui Moise. Aceast vedenie a spus-o printele acela la toi prinii iscusii i, soco-tind, a zis c mai desvrit este Arsenie, cel ce tace, dect Moise, cel ce primete pe strini, pentru c Arsenie petrece cu nsui Dumnezeu, iar cu Moise petrec ngerii lui Dumnezeu. Aa cuviosul Arsenie, nstrinndu-se de vederea i de vorbirea omeneasc, cu mult mai mult se ferea de vederea i de vorbirea femeiasc, precum ne va arta cuvntul ce urmeaz. O jupneas oarecare, bogat, dreptcredincioas, neleapt, temtoare de Dumnezeu i cu viaa cuviincioas, auzind de cuviosul Arsenie, a mers de la Roma n Alexandria, vrnd s vad pe sfntul btrn. Acolo a primit-o cu mare cinste arhiepiscopul Teofil, ca pe
117

118

MAI una ce era din casa celor dinti senatori. Jupneasa aceea a rugat pe arhiepiscop s nduplece pe stare s o primeasc cu dragoste ca pe o strin i s o nvredniceasc binecuvntrii, deoarece se ostenise att de mult cale pentru el. Deci, arhiepiscopul se srguia n tot chipul, s-i mijloceasc ei acel lucru la stare, dar n-a putut nicidecum, pentru c se lepda a o vedea, dar nici nu voia s aud de femeie. Jupneasa, lund cunotin de aceea, a poruncit s-i pun aua pe calul su, zicnd: "Cred Dumnezeului meu c voi vedea pe Arsenie, pentru c n-am venit s vd om, fiindc i n cetatea noastr snt muli oameni, dar vreau s vd prooroc. i de aceea am suferit attea osteneli pe mare". Deci, s-a dus n pustia aceea. Cnd s-a apropiat jupneasa de chilia cuviosului s-a ntmplat, dup purtarea de grij a lui Dumnezeu, de era stareul afar din chilie; iar ea, mergnd fr de veste, a czut la picioarele lui. El cu mhnire a ridicat-o i, cutnd spre dnsa cu mnie, i-a zis: "Dac ai voit s vezi faa mea, vezi-o dar". Iar ea de ruine n-a putut s caute cu ochii spre faa lui. Deci, stareul a zis ctre dnsa: "Dac ai auzit de faptele mele bune, acelea i erau de trebuin s le socoteti i s le urmezi. Dar de ce trebuin i era a vedea faa mea? i cum ai ndrznit s vii atta cale deprtat? Nu tii oare c eti femeie i nu i se cade s iei afar din cas? Pentru aceea ai venit aici ca, dup ce te vei ntoarce la Roma, s ncepi a te luda ctre celelalte femei, zicnd: "Am vzut pe Arsenie, i astfel vei face mare cale femeilor, care vor vrea s vin la mine?" Ea a rspuns: "Dac Domnul mi va da mie s m ntorc, nu voi lsa pe nimeni s vin aici, s te supere pe sfinia ta; iar eu m rog ca tu s te rogi lui Dumnezeu pentru mine acum i ntotdeauna, s m pomeneti n sfintele tale rugciuni". Rspuns-a stareul: "M rog lui Dumnezeu ca s-i tearg pomeni-rea ta de la inima mea". Auzind ea acestea, a plecat tulburat i, mergnd n cetatea Alexandria, s-a mbolnvit de necaz. Arhiepiscopul, ntiinndu-se c s-a mbolnvit jupneasa, a mers la dnsa pentru a o cerceta i a o ntreba de pricina bolii. Iar ea i-a zis: "Mai bine mi-ar fi fost mie de n-a fi venit aici, pentru c am rugat pe stareul Arsenie s m pomeneasc n rugciunile sale, iar el mi-a zis: "M voi ruga lui Dumnezeu ca s-i tearg pomenirea ta de la inima mea! i iat eu pentru aceea mor de necaz". Arhiepiscopul a grit ctre dnsa: "Nu te mhni de aceasta, o, fiic, c nu fr de pricin a zis aceasta sfntul stare, pentru c tu eti femeie, iar prin femei diavolul face multe ispite sfinilor brbai. Deci, stareul a zis acele cuvinte, cu dinadinsul pzindu-se de ispitele vrjmailor; iar pentru sufletul tu se roag i se va ruga totdeauna". Deci, jupneasa, mngindu-se cu acele cuvinte, s-a nsntoit i s-a dus cu bucurie ntru ale sale. Cuviosul Arsenie petrecnd n linitea sa, cu tot gndul se adncea n rugciuni ctre Dumnezeu i se aprindea cu dragoste de serafim ctre El, nct cu totul era nclzit de fierbineala gndirii de Dumnezeu. Odinioar un frate de la schit, mergnd la chilia lui pentru o trebuin oarecare, s-a uitat pe o fereastr i a vzut pe stareul, stnd la rugciune cu totul nvpiat ca focul, i s-a spimntat. i era vrednic fratele de vedenia aceea cci, stnd puin, a btut n u i, ieind stareul i vznd pe fratele nspimntat, l-a ntrebat: "De mult stai aici? N-ai vzut ceva?" Iar fratele a zis: "N-am vzut nimic". Iar el, vorbind cu dnsul pentru ce i era trebuin, l-a eliberat.
118

119

ZIUA 8 Se mai spune de acest cuvios i aceasta. Pe cnd era el n palatul mprtesc, nimeni din boieri nu purta mai bune haine dect el; iar dup ce s-a lepdat de lume, nimeni din monahi nu purta haine mai proaste dect dnsul. ns a pstrat nc oarecare puin rmi din obiceiul cel lumesc; pentru c uneori punea picior peste picior cnd edea i-l vedeau astfel fraii, dar nu ndrzneau s-l ndrepteze pe el, de vreme ce era foarte cinstit de toi. Deci, unul dintre dnii, printele Pimen, a zis ctre ceilali: "S mergem la printele Arsenie i eu voi edea naintea lui astfel, dup cum s-a obinuit el a edea; iar voi s m certai pe mine, ca i cum nu a edea bine, c atunci eu voi ncepe a-mi cere iertare i stareul se va ndrepta din aceea". Deci, au mers i a fcut aa. Iar cuviosul Arsenie, cunoscnd c nu se cade ca s ad monahul astfel, de atunci s-a ndreptat. El era att de smerit, nct cuta nvtur de folos i de la cei simpli; pentru c, odat, vorbind cu un btrn egiptean, cerea s-l povuiasc pe el, cum ar fi putut s goneasc de la sine gndurile cele neplcute lui Dumnezeu. Vznd aceea alt frate, i-a zis lui mai pe urm: "Pentru ce, printe, fiind att de iscusit n Scriptur, tiind bine limba greceasc i latineasc, ntrebi pe un om simplu pentru ndreptarea gndurilor tale?" Rspuns-a cuviosul: "nvtura cea greceasc i cea latineasc o tiu, iar alfabetul, pe care acel simplu l tie, nc nu am putut a-l nva!" Aceasta o zicea sfntul, adeverind c smerenia este nceptur a tuturor faptelor bune, precum i alfabetul este nceptura crilor. i, chiar dac ar ti cineva toat nelepciunea lumeasc, dar de nu va avea smerit cugetare adevrat, acela nu va putea s afle mntuitoarea cale ctre Dumnezeu. Cuviosul mai avea pe lng smerenia sa i umilin mare, pentru c n toat vremea vieii sale, eznd i lucrnd lucrul mini-lor, inea un ervet n sn, cu care tergea lacrimile cele ce curgeau din ochii lui, fiindc plngea ntotdeauna. El petrecea lucrnd toat ziua i rugndu-se toat noaptea. Puin somn primea cteodat. Iar cnd avea nevoie s doarm, zicea ctre somn: "Vino aici, robule cel ru, dar s nu zboveti la mine! Astfel eznd, dormita puin, apoi degrab scuturnd somnul de la ochi, se scula, se ruga i zicea ctre ucenici: "Monahului i este destul s doarm un ceas!" Iar cnd venea ziua Duminicii, se scula din seara smbetei la rugciune i, ntinzndu-i minile n sus, lsa soarele dup sine, i astfel edea pn ce soarele rsrea n faa lui. Cuviosul se ndeletnicea cu mpletirea de conie i de funii din frunze de finic. El nu schimba apa n care i muia frunza cea de finic pn la anul, fr numai turna cte puin. i i ziceau lui unii din frai: "Pentru ce, printe, nu schimbi apa finicului, oare nu simi c miroare greu n chilia ta?" Iar sfntul le rspundea lor: "n locul tmiei i a mirurilor celor binemirositoare, pe care n lume bine le-am mirosit, acum se cade s miros putoarea aceasta, ca n ziua nfricoatei judeci, s m izbveasc Domnul de putoarea cea nesuferit a iadului". Pe acest printe de multe ori l suprau diavolii, aducndu-i oarecare ispitiri. Deci, odat, fratele care i slujea, apropiindu-se de chilie, a auzit pe btrnul, strignd ctre Dumnezeu: "Nu m lsa pe mine, Doamne, c nici un bine n-am fcut naintea Ta! Ci d-mi mie dup darul Tu, ca mcar de acum s pun nceput bun!"

119

120

MAI S-a ntmplat odat c cuviosul Arsenie s-a mbolnvit. i, mergnd clericii, l-au luat i l-au adus aproape de biseric, n bolni, ca s-i slujeasc lui. i l-au aezat pe un pat cu aternut, punnd sub capul lui o pern moale. Deci, a mers la dnsul un frate ca s-l cerceteze i, vznd pe cuviosul culcat pe pat cu aternut i pern moale sub cap, s-a smintit, zicnd: "Oare acesta este printele Arsenie? i oare pe acest fel de pat moale se culc?" i, nelegnd aceasta preotul bisericii, a luat deosebi pe fratele acela i l-a ntrebat pe el, zicnd: "Frate, cnd ai fost n lume, ce rnduial aveai? i ce fel i-a fost viaa ta?" Iar el a zis: "Am fost pstor de dobitoace i mi-am petrecut zilele mele n multe osteneli i griji". Iari l-a ntrebat pe el preotul: "Dar acum cum petreci n chilia ta?" Iar el a zis: "Vieuiesc ntru odihn, avnd cele de trebuin i trind fr de grij". Zis-a lui preotul: "Acesta pe care l vezi - printele Arsenie -, cnd era n lume, a fost tat al mprailor i i stteau lui nainte o mie de slugi. Era mbrcat n haine luminoase, cu brie de aur i cu gherdane era ncins; aternutul lui era de mult pre i bogie la dnsul era fr de numr. Iar tu ai fost unul dintre cei sraci, pscnd dobitoacele, i n-ai avut o odihn ca aceasta n lume, precum ai acum n clugrie. Deci, tu acum te odihneti dup ostenelile cele din lume, iar printele Arsenie se ostenete dup odihna i ndestularea cea luminoas i ptimete n srcie!" Deci, fratele acela umilindu-se, s-a nchinat preotului, cerndu-i iertare i zicnd: "Cu adevrat, printe, aa este. Eu am venit de la osteneli la odihn, iar printele Arsenie a venit de la odihn la osteneli!" i, folosindu-se fratele acela, s-a dus. ntr-o vreme a venit nvlirea barbarilor asupra prii aceleia, i fugeau prinii prin ceti i prin locuri ascunse, lsnd schitul. Iar cuviosul n-a voit s ias din pustie la ceti, zicnd: "Dac Dumnezeu nu m va pzi pe mine, apoi pentru ce vieuiesc pe pmnt?" i au pustiit barbarii schitul, iar pe cuviosul Arsenie nici unul din barbari nu l-au putut afla ntr-acea pustie, pentru c Dumnezeu acoperea pe robul Su. Apoi, gndind n sine s nu fie ludat de ceilali prini, c va crete ntru dnsul oarecare slav deart, a apucat calea aceea pe care au fugit i ceilali prini. El plngea pentru pustiirea schitului, zicnd: "Lumea a pierdut Roma, iar monahii au pierit schitul". Dup plecarea barbarilor, iari s-au ntors prinii la locurile lor i, nnoind pe cele risipite, vieuiau ca mai nainte. Asemenea s-a ntors n chilie i cuviosul Arsenie. Cuviosului Arsenie i s-a adus din Roma o diat a unui oare-care boier, rudenia lui, care, murind, i-a lsat multe bogii i averi ca s le mpart precum va voi. Stareul, lund acea diat voia s o rup; dar trimisul a czut la picioa-rele lui, zicnd: "Rogu-te pe tine, printe, s nu rupi diata, ca s nu fie cutat la mine de cei ce m-au trimis". Atunci cuviosul i-a dat lui diata ntreag, zicnd: "Eu mai nainte dect acela am murit, i cum el a murit de curnd, m face pe mine cu diata aceasta motenitor al averilor sale, fiind eu mort". i a ntors napoi pe trimisul acela cu diata. Cuviosul nu locuia totdeauna n acelai loc; ci, uneori din pustia schitului se muta la alte locuri mai linitite, fugind de cei ce veneau i-l suprau. El petrecea la un loc ce se numea Troghin, mai sus de Babilon, n preajma cetii Memfis, asemenea i n Canopul
120

121

ZIUA 8 Alexandriei i prin alte locuri pustii, i iari se ntorcea la schit, dar nimeni nu putea s ajung chipul vieuirii lui. eznd el n prile cele de jos ale Egiptului i, neputnd s sufere suprrile celor ce veneau la dnsul i-i tulburau linitea, a voit s-i lase chilia i s se duc aiurea. Deci, nelundu-i nimic, a ieit, zicnd ctre cei doi ucenici ai si, Alexandru i Zoil: "Tu, Alexandre, s rmi aici, iar tu, Zoil, s mergi cu mine la ru i s-mi caui o corabie, care merge la Alexandria i pe urm te vei ntoarce la fratele tu, Alexandru". Deci, ucenicii lui s-au tulburat de aceste cuvinte, ns nu ndrzneau s ntrebe pe stare pentru ce s desparte de dnii? i a plecat stareul n prile Alexandriei, dar a czut ntr-o boal mare, n care a zcut mult vreme. Iar ucenicii lui, Alexandru i Zoil, cei ce rmseser n chilie, se ntrebau ntre ei, dac n-a mhnit cineva dintre dnii pe cuviosul stare cu vreo neascultare. i, neaflnd ntre ei nici o pricin, se mhneau de plecarea stareului. Dup ce cuviosul s-a nsntoit, a zis n sine: "M voi duce iari la ucenicii mei". i, sculndu-se, s-a dus. El fiind aproape de ru i mergnd oameni mireni pe acea cale, din ntmplare, o femeie arab s-a atins de cojocul cuviosului; iar stareul, mhnindu-se, a certat-o cci, fiind femeie, a ndrznit de s-a atins de haine clugreti. i i-a zis lui aceea: "Dac eti monah, apoi du-te n munte pustiu!" Stareul, umilindu-se de cuvintele ei, gria n sine, poftind adeseori cuvintele femeii aceleia: "Dac eti monah, Arsenie, du-te n munte i slluiete-te n pustie". i a mers la un loc ce se numea "piatr", unde petreceau ucenicii lui; i acolo l-au ntmpinat Alexandru i Zoil, care, cznd la picioarele lui, plngeau. i a plns i stareul, cznd pe grumajii lor. Ucenicii au zis ctre stare: "Ducerea ta de la noi, printe, mult mhnire ne-a fcut nou, pentru c ne ziceau prinii: Nu s-ar fi dus de la chilia sa printele Arsenie, dac ucenicii nu l-ar fi mhnit pe el prin a lor neascultare i nesupunere". Grit-a stareul ctre dnii: "i eu am neles aceasta, fiilor, cum c prinii astfel zic de voi, i pentru aceasta m-am ntors la voi, i vor zice acum prinii de mine: "Porumbelul cel ce a zburat din corabia lui Noe, neaflndu-i odihn picioarelor sale, iari n corabie la Noe s-a ntors". i s-au mngiat ucenicii i au petrecut toi mpreun pn la sfritul vieii cuviosului. Cuviosul Arsenie, eznd n chilia sa, i s-a descoperit lui de la Dumnezeu acestea: El a auzit un glas, zicnd ctre dnsul: "Iei din chilie, ca s-i art lucrurile omeneti". Ieind stareul, s-a fcut ca ntr-o uimire i a vzut pe ngerul lui Dumnezeu, lundu-l de mn i ducndu-l la un loc i i-a artat lui un om arap, tind lemne i fcnd o sarcin mare; iar arapul se ncerca s ia sarcina aceea pe spate i s-o duc, dar nu putea, fiindc era grea. Deci el, n loc ca s ia lemne din sarcin i s o fac mai uoar, iari tia lemne i aduga la sarcin i o fcea mai grea dect nti. i iari, ncercnd s-o ridice i neputnd, mai multe lemne punea i ngreuna sarcina. ngerul Domnului, ducnd pe fericitul Arsenie de acolo, i-a artat lui un alt om care, stnd la un pu, scotea ap i o turna ntr-un vas crpat i spart. Apa curgea afar din vasul crpat i spart. Apa curgea din vas i se ntorcea napoi n pu, iar cel ce o scotea, se ostenea n zadar. Iari ngerul a artat stareului alt vedenie: Se vedea o biseric stnd deschis i doi brbai clri pe cai, ducnd o brn n curmezi, amndoi voiau s treac
121

122

MAI prin uile bisericii, dar nu puteau, fiindc lemnul era de-a curmeziul; iar unul cu altul nu se nvoia, ca s ndrepteze lemnul n lungimea drumului i s mearg nainte pe u. Voind amndoi deodat s intre, mergeau n curmezi, pentru aceea au rmas afar de ui, neputnd s intre n biserica cea deschis. Deci, stareul a ntrebat pe ngerul ce-l ducea pe el: "Ce este aceast vedenie?" i i-a tlcuit lui ngerul astfel: "Aceti oameni care au dus brna, cu chipul snt brbai mbuntii, ns mndri, nevoind s se smereasc unul altuia. Pentru aceea nu intr ntru mpria cerului, ci rmn afar pentru mndria lor, prin care ei toat fapta lor cea bun o pierd. Iar cel ce scotea ap i o turna n vasul cel spart, nseamn omul care are fapte bune, ns de pcate nu se prsete; pentru aceea n deert se ostenete, de vreme ce cu pcatele i pierde plata sa, pe care era s o ctige de la Dumnezeu. Iar arapul care tia lemne i le aduga la sarcin, cu chipul este un om, care n multe pcate petrece i, n loc de pocin, adaug mai mari frdelegi peste frdelegile sale cele mai dinainte. Aceast vedenie o spunea cuviosul Arsenie ucenicilor si spre folos, ca i cum era vzut de un alt stare, iar nu de el. O alt nfricoat descoperire, care se ntmplase altor prini pentru dumnezeietile Taine ale lui Hristos, o spunea astfel: "A fost ntr-un schit un stare minunat cu viaa i slvit ntre prini pentru faptele cele bune ale sale. Acela, din netiina sa - pentru c era prea prost i neiscusit n dumnezeiasca Scriptur - se smintea cu necredina pentru Preacuratele Taine, zicnd c pinea pe care o primim din dumnezeiescul Altar i paharul, cu care ne mprtim, nu este adevratul Trup i Snge al lui Hristos, ci numai nchipuire a Trupului i a Sngelui Lui. Auzind aceasta doi starei iscusii, ziceau ntre ei c nu cu rutate griete stareul acestea despre Sfintele Taine, ci din prostie i din netiin; i se srguiau s-l ndrepteze pe el n aceea. Ei s-au dus la dnsul i, vorbind i altele pentru folosul sufletului, au nceput a zice i aceasta: "Am auzit, printe, un cuvnt necuviincios despre un frate, c ar fi zis c pinea pe care o primim i paharul pe care l bem din Sfntul Altar, nu este Trupul i Sngele lui Hristos, ci numai o nchipuire". Iar stareul a rspuns: "Eu snt cel ce am zis aceasta". Iar ei l-au rugat, zicnd: "S nu crezi aa, printe, ci ntr-acest chip: Nou ne-a dat Sfnta Biseric soborniceasc a crede i a mrturisi c pinea este cu adevrat Trupul lui Hristos i vinul n pahar este adevrat Sngele Lui; iar nu nchipuire a Trupului i a Sngelui". Pentru aceea i aduceau multe cuvinte din dumnezeias-ca Scriptur i de la Sfinii Prini, dovedind necredina lui, dar n prostia sa zicea: "De nu m voi ncredina cu nsui lucrul, nu voi crede". Btrnii i-au zis: "Printe, s ne rugm dar lui Dumnezeu pentru aceasta. Noi toi trei postim o sptmn, ca s-i descopere ie aceast Tain; i credem c-i va descoperi, nevoind s-i pierzi ostenelile tale de muli ani". Stareul a primit cu bucurie cuvntul acesta i s-au nchis fiecare n chilia sa, postind i rugndu-se toat sptmna. Stareul acela zicea n rugciunea sa cea ctre Dumnezeu: "Doamne, Tu tii c nu din rutate nu cred, dar cu mintea mea proast nu pot nelege i ptrunde taina aceasta. Deci, arat-mi, dup buntatea Ta, singur adevrul, ca s nu m rtcesc cu credina". Asemenea i cei doi starei rugndu-se, ziceau: "Doamne, arat fratelui nostru aceast tain a Ta, ca s nu
122

123

ZIUA 8 rmn n necredin i s nu-i piard osteneala sa cea mbuntit". Dumnezeu a ascultat rugciunea lor i le-a descoperit aceast nfricoat tain astfel: Dup ce s-a sfrit sptmna postirii lor i a rugciunilor, sosind ziua Duminicii, au intrat toi acei trei starei n biseric la dumnezeiasca Liturghie i mpreun au stat la un loc. Acolo li s-au deschis ochii, cnd s-a pus pinea pe Sfnta Mas i au vzut un Prunc mic. Preotul, ntinznd mna ca s frng pinea, a vzut pe ngerul Domnului pogorndu-se din cer, avnd n mini un cuit, i, junghiind Pruncul, I-a turnat sngele n pahar. i cnd preotul frngea pinea, ngerul sfrma trupul n prticele; iar cnd fraii au mers s se mprteasc cu Sfintele Taine, a mers i printele care nu credea i, lund n mn carne crud i sngerat i vznd n pahar snge, temndu-se a strigat, zicnd: Cred, Doamne, c pinea este Trupul Tu i vinul este Sngele Tu. i ndat carnea s-a fcut pine i sngele vin i s-a mprtit cu mult fric i cu umilin. Prinii i-au zis: "tie Hristos Dumnezeu c neamul omenesc nu poate s mnnce carne crud, nici s bea snge; de aceea i d Preacuratul Su Trup sub chipul pinii i Sngele Su cel fctor de via sub chipul vinului, ca s-l poat primi cei ce se mprtesc cu credin". Pentru aceasta ei au dat laud lui Hristos Dumnezeu, c n-a lsat pe stareul cel mbu-ntit s piar cu necredina. Un frate oarecare a ntrebat pe printele Arsenie pentru folosul sufletu-lui; iar fericitul i-a zis: "ngrijete-te n tot chipul ca, cele fcute n mintea ta, s fie plcute lui Dumnezeu i cu nlesnire vei birui pcatele cele dinafar". Aceasta o zicea sfntul, artnd c toate patimile pcatelor se nasc din voina minii i din gndurile cele spurcate ale ei, care, primindu-se n inim, se in cu ndulcire. Iar cel ce-i ndrepteaz mintea sa ctre Dumnezeu i izgonete ndat gndurile cele spurcate, i taie patimile i biruiete poftele pcatelor". Stareul a mai zis: "De vom cuta pe Dumnezeu cu adevrat, El singur va veni la noi i-L vom vedea; i dac l vom ine pe El la noi prin via curat, va petrece mpreun cu noi". Alt stare a ntrebat pe printele Arsenie: "Printe, mie mi zic gndurile: ce vei face, cci eti btrn i nu poi s posteti, nici s te osteneti pentru btrnee? Deci, du-te de cerceteaz bolnavii, pentru c acesta este semnul dragostei". Iar cuviosul, nelegnd c gndul acesta este din meteugire diavoleasc, a zis acelui stare: "Mnnc, bea, dormi, nu lucra, dect numai s nu iei din chilia ta". Acestea le zicea, pentru c sfntul tia c monahul, ieind din chilie i apropiindu-se de locaurile mireneti, l ncurc vrjmaul cu multe curse, spre sminteal i cdere. Deci, nu se cuvine aceluia ce a murit pentru lume, s ias afar din chilia i din mnstirea sa, fr de pricin, precum cel mort nu iese afar din mormntul su. Iar monahul care umbl afar din mnstire, dup voia sa, este cu adevrat mort, pentru c a murit cu sufletul. Sfntul iari zicea: "Snt muli care se srguiesc a-i pzi curia trupeasc, de aceea i omoar trupul lor cu postiri, cu privegheri i cu multe osteneli. Dar snt puini cei ce-i pzesc sufletul de spurcciunea pcatului slavei dearte, de iubirea de cinste, de iubirea de argint, de zavistie, de ura de frai, de mnie, de pomenirea de ru, de osndire i de mndrie.
123

124

MAI Unii ca acetia, pe afar snt curai cu trupul, iar cu sufletul snt foarte spurcai. Ei snt asemenea ca mormintele cele vruite, care pe dinuntru snt pline cu oase mpuite. Fericii snt cei ce se srguiesc, ca att trupul ct i sufletul s le fie curate de toat spurcciunea; pentru c cei curai cu inima, iar nu numai cu trupul, snt fericii, c aceia vor vedea pe Dumnezeu. Un frate a zis cuviosului: "Printe sfinte, am nvat cuvinte din cri i din psalmi i m srguiesc s le citesc cu osrdie. Dar, citindu-le pe acelea, nu am umilin, fiindc nu neleg puterea dumnezeietii Scripturi, i din aceast cauz m scrbesc foarte". Rspuns-a lui fericitul: "Fiule, se cade ca nencetat s te deprinzi la citirea cuvintelor Domnului, mcar de n-ai umilin i nu le nelegi puterea. Pentru c am auzit ceea ce zice printele Pimen i ceilali Sfini Prini, c descnttorii cei ce s-au obinuit a descnta erpii, ei nu neleg acele cuvinte pe care le griesc; iar erpii, auzind puterea cuvintelor, le cunosc cu sfinenie i se mblnzesc, dndu-se n minile lor. Aa facem i noi. Mcar c nu nelegem puterea cuvintelor dumnezeietii Scripturi, ns, cnd le avem nencetat n gurile noastre, auzindu-le diavolii se nfricoeaz i fug de la noi, nesuferind cuvintele Sfntului Duh, care le-a grit prin robii Si, prooroci i apostoli". Apropiindu-se vremea mutrii lui la Dumnezeu, a zis uceni-cilor si: "S nu facei pentru mine acea pomenire, adic s punei mas i s chemai fraii la mncare i la butur. Numai de aceasta s v ngrijii, ca s se svreasc aducerea dumnezeietilor jertfe, pentru pctosul meu suflet". Auzind acestea, ucenicii s-au tulburat i au nceput a plnge. Iar el le-a zis: "Nu plngei, fiilor, c nc n-a venit ceasul sfritului meu, ns este aproape". Deci, l-au ntrebat ucenicii: "Printe, cum te vom ngropa?" Iar el le-a zis: "Nu tii oare, s m legai de picioare cu o funie i s m aruncai n munte?" Dup ce i s-a apropiat moartea, a nceput a se teme i a plnge. i, vzndu-l ucenicii plngnd, l-au ntrebat: "Oare i tu te temi de moarte, printe?" El a rspuns ctre dnii: "Frica aceasta cu adevrat a fost n mine n toate zilele clugriei mele, din ziua n care am luat asupra mea acest chip". i a adormit cuviosul printe Arsenie, somnul cinstitei mori, dndu-i sfntul su suflet n minile Domnului, Cruia I-a slujit cu osrdie. Auzind printele Pimen, c s-a mutat printele Arsenie, a lcrimat i a zis: "Fericit eti, printe Arsenie, c ai plns n toate zilele vieii tale! Pentru aceasta n veci te vei veseli; cci cel ce nu plnge aici de voie, va plnge acolo n munci fr de voie, dar fr nici un folos!" Se povestete de cuviosul Arsenie i aceasta: c acesta era cuvntul lui adeseori, zicnd ctre sine: "Arsenie, la ce ai venit aici? N-ai venit la odihn, ci la osteneli; nu la lenevire, ci la nevoin. Deci, nevoiete-te, ostenete-te i nu te lenevi". nc i aceasta o spunea sfntul: "De multe ori m-am cit de cuvntul pe care l griam, iar de tcere, niciodat!" Printele Daniil povestea despre dnsul: "Niciodat nu voia s griasc vreo ntrebare din carte, mcar dei putea, fiindc tia bine dumnezeiasca Scriptur; ns, tcea, ca s nu se arate nelept n cri. Nici nu scria vreo scrisoare la cineva, socotindu-se c este prost pentru Hristos i netiutor. Nici de slujba altarului nu se atingea, mcar c era sfinit pentru aceasta, ci cu monahii cei nesfinii se apropia la dumnezeietile Taine; i aceasta o
124

125

ZIUA 9 fcea din smerenia sa cea mare. Iar cnd mergea n biseric la soborniceasca cntare, se ducea dup un stlp, ca nici el s nu vad pe cineva la fa, dar nici faa lui nimeni". Vederea lui era ngereasc, ca i a lui Iacov cel din Legea Veche; cu totul era crunt, curat la trup i uscat din nfrnarea cea mare i barba mare pn la bru; iar perii de la ochi i czuser din cauza plnsului din toate zilele; era nalt la stat i grbov la btrnee. El a avut un sfrit fericit, vieuind n clug-retile osteneli cincizeci de ani; cu postul i cu rugciunile plcnd lui Dumnezeu. n schit a petrecut patruzeci de ani, zece ani la un loc ce se numea Troghin, mai sus de Babilon, n spatele cetii Memfis, iar trei ani a vieuit n Canopolul Alexandriei. ntorcndu-se iari n Troghin a petrecut doi ani i a adormit acolo ntru Domnul, avnd vrsta de o sut de ani i mai bine. El a fost brbat bun, plin de Duhul Sfnt i de credin. Cu ale crui sfinte rugciuni s ne nvrednicim i noi a ctiga iertare de pcate i viaa venic de la Hristos Domnul nostru, Cruia I se cuvine slav mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, n veci. Amin.

Luna Mai, ziua 9. Pomenirea Sfntului Prooroc Isaia.


Sfntul Prooroc Isaia era de neam din Ierusalim i se trgea din seminia mprailor iudei. El era fiul lui Amos, nu al Proorocului Amos, pentru c Proorocul Amos era de neam tecuntean i pstor de dobitoace; iar nu ierusalimnean din cas mprteasc, fiind cinstit ntre sfinii prooroci. Amos, tatl lui Isaia, era unul din rudeniile mpratului Ierusalimului, frate bun cu Amesie, mpratul iudeu, care nu era numrat ntre sfinii prooroci. Isaia, fiul lui, crescuse n frica lui Dumnezeu, nvnd legea Domnului. Dup ce a ajuns la vrsta cea desvrit, s-a nsoit cu o femeie dup lege i a nscut fiu, precum singur zice de aceasta: "M-am apropiat de prooroci", adic de soia mea, cea luat din ceata fecioarelor, pentru a petrece mpreun; i, care, pn la vremea nunii slujea n biserica Domnului, cu fapte bune i sfinte, deprinzndu-se a se ruga nencetat lui Dumnezeu; i se nvrednicise de darul proorociei, pentru viaa ei cea plcut Lui. Ea este numit prooroci pentru dou lucruri: nti pentru c este soie de prooroc, iar al doilea pentru c singur a luat darul proorociei de la Dumnezeu. i a zmislit n pntece de la brbatul su, proorocul Isaia, i a nscut fii. Deci, Isaia a zis: Iat, eu i pruncii pe care mi i-a dat Dumnezeu. Aici, dup nelegerea tlcuitorilor, vorbete despre fiii si cei fireti i se pomenete n proorocia lui Iacov, fiul lui. Iar fericitul Ieronim spune de proorocul Isaia, din povestire ebraic i aceasta: "El a fost, dup maic, mo al mpratului Manase, muncitorul su; pentru c din fiica lui Ofovia, cea nsoit cu mpratul Ezechie, s-a nscut Manase. Sfntul Isaia a nceput a prooroci n mpria lui Azaria, mpratul Iudeii, care, n Sfnta Scriptur, se numete Ozia. Acel mprat a fost fiul lui Amesie mpratul i nepot al lui Amos, tatl lui Isaia. Deci, sfntul Isaia a proorocit n zilele mp-ratului Azarie, numit i Ozia, fiul lui Amesie, n zilele mpratului Ioatam, fiul lui Ozia, n zilele mpratului Ezechie, fiul lui Ahaz, n
125

126

MAI zilele mpratului Ahaz, fiul lui Ioatam i n zilele mpratului Manase, fiul lui Ezechie, de la care a i ptimit. Dar cum i ce a proorocit el, este destul de artat n cartea lui cea scris pe larg, n care este artat i viaa lui cea plcut lui Dumnezeu. El a fost att de bineplcut lui Dumnezeu, nct s-a nvrednicit a-L vedea eznd pe scaun nalt i preanlat, Cruia mprejur i stteau serafimii cei cu cte ase aripi, strignd: Sfnt, sfnt, sfnt Domnul Savaot; plin este cerul i pmntul de slava Lui. Iar cnd Isaia proorocul a vzut aceasta, s-a umplut de spaim i a zis n sine: O, ticlosul de mine, m-am nvrednicit a vedea pe Domnul Savaot cu ochii mei, fiind om, avnd buze necurate i petrecnd n mijlocul poporului, cel ce are buze necurate. i s-a trimis la dnsul unul din serafimi, avnd n mini un crbune aprins, pe care l luase cu cletele din altar i s-a atins de buzele lui, zicndu-i: Iat, s-a atins acesta de buzele tale i va terge Domnul frdelegile tale i pcatele tale le va curi. Dup aceasta a auzit Sfntul Isaia glasul Domnului, grind ctre dnsul: Pe cine voi trimite i cine va merge la poporul Meu. i a zis Isaia: Iat, eu snt Doamne. Trimite-m pe mine! i l-a trimis pe el Domnul la poporul Su, ca s ndemne pe cei pctoi la pocin i s le spun lor cele ce vor s fie, adic vor lua multe feluri de pedepse, de nu se vor poci; iar de se vor ntoarce la Dumnezeu cu pocin, vor primi mil i iertare. Deci, a proorocit sfntul Isaia despre multe feluri de lucruri, precum i despre robia Galileei i a Samariei de ctre asirieni; despre nvlirea lui Senaherim asupra Iudeei, despre stricarea multor ri i ceti cu multe feluri de rzboaie; dar, mai ales, a proorocit despre zmislirea i naterea lui Hristos din Preacurata Fecioar, prin Care s-a mntuit neamul omenesc. El a zis: Iat, Fecioara va lua n pntece i va nate Fiu i vor chema numele Lui, Emanuel, care se tlcuiete cu noi este Dumnezeu. i iari: Iei-va toiag din rdcina lui Iesei - Preacurata Fecioar - i floare din rdcina lui va crete - Hristos - i va odihni peste dnsul Duhul lui Dumnezeu, Care din Tatl este i spre Fiul Se odihnete. i iari: Prunc S-a nscut nou i Fiul S-a dat nou, a Crui stpnire s-a fcut peste umrul Lui; i se cheam numele lui, nger de mare sfat. Asemenea a proorocit i despre patimile lui Hristos, zicnd: Acesta, poart pcatele noastre i ptimete durere pentru noi. Rpitu-S-a pentru pcatele noastre i a fost muncit pentru frdelegile noastre i cu rana Lui noi toi ne-am vindecat. Ca o oaie spre junghiere S-a adus i ca un miel fr de glas mpotriva celui ce-L tunde pe El; aa nu i-a deschis gura Sa... Chiar i despre Crucea lui Hristos mai nainte a vestit, zicnd: Slava Libanului va veni la tine, Ierusalime, cu chiparos, cu perg i cu cedru, ca mpreun s preamreasc locul cel sfnt al Meu, zice Domnul - i locul picioarelor Mele l voi preamri. El a mai vestit a doua nfricoat venire a lui Hristos, zicnd: Iat, Domnul va veni ca focul i carele Lui ca viforul, ca s dea cu mnie izbndirea Sa i certarea n vpaie de foc. Cci cu focul Domnului se va judeca tot pmntul. Proorocul Isaia petrecea ntru defimarea lumii; pentru c dei era rud cu mpraii Iudeii i putea s aib multe bogii i slava lumii acetia, ns pe toate acelea le-a trecut cu vederea pentru Dumnezeu i petrecea cu soia sa cea plcut lui Dumnezeu, n srcie de
126

127

ZIUA 9 bunvoie i smerenie, n nfrnare mare i n viaa cea aspr a trupului. Haina lui era un fel de sac fcut din pr, pe care l punea pe trupul gol; una pentru smerenie, alta pentru omorrea trupului, iar alta, ca s dea oamenilor celor pctoi chip de pocin. i cu un chip smerit ca acela, ruga pe Dumnezeu pentru dnii. Altdat a umblat gol trei zile prin mijlocul Ierusalimului, neruinndu-se de mulimea poporului, nici necinstindu-i neamul su cel bun. Aceasta a fcut-o dup porunca Domnului; pentru c mpratul Ezechie mpreun cu Ierusalimul, cnd a venit Sargon i Senaherim, mpratul asirienilor, asupra Iudeei cu putere mult, ndjduia mai mult spre ajutorul Egiptului i al Etiopiei - pentru c se obinuiser iudeii de a ctiga ajutor mai mult de la egipteni i de la etiopieni, dect a cere ajutorul lui Dumnezeu. Atunci Sfntul Isaia a sftuit pe mprat i pe popor, ca s alerge spre Dumnezeu mai mult dect spre oameni i de la Cel Preanalt s cear i s ndjduiasc ajutor; iar nu de la aceia, care singuri nu pot s se apere, pentru c s-a apropiat i de ei pierzare. El a proorocit i de pieirea Egiptului i a Etiopiei, care are s vin asupra lor, tot de la acelai mprat al asirienilor, Senaherim. i ca proorocia lui s fie ncredinat tuturor, a mers gol prin toat cetatea; pentru c s-a fcut ctre dnsul cuvntul Domnului, zicndu-i: Mergi i leapd sacul de pe mijlocul tu i scoate nclmintele tale din picioare. Iar proorocul a fcut aa, umblnd gol i descul trei ani, spunndu-le cu cuvintele i artndu-le cu goliciunea sa c se vor lipsi iudeii de ajutorul Egiptului i al Etiopiei, spre care n zadar se ndjduiesc i, cum c, cu un chip ca acesta, egiptenii i etiopienii se vor duce n robie goi. Pentru c a grit Domnul: "Precum a umblat robul Meu, Isaia, gol i descul, aa va duce mpratul asirienilor pe robiii Egiptului i al Etiopiei, pe tineri i pe btrni, goi, desculi i descoperii spre ruinea Egiptului". Proorocul Isaia a nchipuit cu acea goliciune a sa, goliciunea lui Hristos Domnul nostru, Care a fost dezgolit pe Cruce n privirea tuturor, pe care El a voit a o suferi pentru goliciunea lui Adam, ce a cunoscut-o n rai, dup clcarea poruncii lui Dumnezeu. Proorocia lui Isaia despre Egipt i despre Etiopia s-a mplinit ndat; pentru c Senaherim, mpratul asirienilor, auzind c Toroc, mpratul Etiopiei, vine asupra lui, ajutnd iudeilor, s-a ntors mpotriva lui i, biruindu-l, a supus mpriei sale pmntul Egiptului i al Etiopiei; iar dup aceea a mers asupra Iudeei, otindu-se i lund multe ceti. El se luda c va lua Ierusalimul i pentru aceasta hulea pe Dumnezeu Cel nalt prin voievodul su, Rapsac, pe care l trimisese cu putere mult contra mpratului Ezechie. Proorocul Isaia era i mare fctor de minuni, cci, Ierusalimul fiind ameninat de nconjurarea celor de alt seminie, din cauza lipsei de ap, el, cu rugciunea sa - precum scriu despre aceasta sfntul Epifanie i sfntul Dorotei al Tirului -, a scos un izvor de ap de sub muntele Sionului. i s-a numit izvorul acela "Siloam", adic trimis; cci de la Dumnezeu s-a trimis poporului cel nsetat acel izvor, pentru proorocetile rugciuni. Izvorul acela era minunat, pentru c izvora ap numai iudeilor; iar celor de alt seminie se fcea uscat. Sfntul prooroc a izbvit cu rugciunea sa cetatea Ierusalimului de nconjurarea barbarilor; pentru c ntr-o noapte, a ieit ngerul Domnului i a ucis din oastea asirienilor o sut optzeci i cinci de mii. Deci, Senaherim, sculndu-se dimineaa i vznd atta mulime
127

128

MAI de trupuri moarte, s-a nspimntat i a fugit cu ruine de la Ierusalim i s-a aezat n Ninive, unde a fost ucis de fiii si. Sfntul Isaia a tmduit pe mpratul Ezechie de o boal, de care se mbolnvise de moarte; i i-a spus aceluia de la faa Domnului, c pentru rugciunile i lacrimile lui, i se mai adaug la via nc cincisprezece ani. i a fost pentru aceasta, c soarele s-a ntors napoi pe fiecare zi cu zece trepte, adic la zece minute, care se arta n ceasornicul de pe zid. Deci, ziua aceea a fost mare durere dup asemnare; ns nu dup asemnarea acelei zile, n care odat Isus al lui Navi a oprit soarele n loc, cnd a biruit pe vrjmai. O minune ca aceasta a nspimntat toat lumea, nct Merodah Valadan, fiul lui Valadan, mpratul Babilonului, a trimis o scrisoare i soli cu daruri n Ierusalim, la Ezechie, mpratul Iudeei, nti ca s-l cerceteze pe el, cci auzise c a fost foarte ru bolnav i se sculase; iar al doilea, ca s ntrebe de minunea ce se ntmplase, c soarele s-a ntors napoi i iari s-a ndreptat n calea sa, deoarece se fcuse tire despre aceea la mpratul Babilonului, c pentru Ezechie se fcuse acea minune. Ezechie s-a bucurat foarte mult de trimiii mpratului Babilonului i le-a artat toate bogiile casei sale, care lucru n-a fost plcut Domnului. Deci, a venit la el sfntul prooroc Isaia i i-a zis: "Ce au vzut n casa ta brbaii ce veniser din Babilon?" Ezechie a rspuns: "Toate cte snt n casa mea le-au vzut i nu a fost n cas nici un lucru din cmrile mele, pe care nu l-ar fi vzut". Isaia i-a zis: "Ascult cuvntul Domnului Savaot: Vor veni zile, cnd babilonienii vor lua toate cele din casa ta i toate cte au adunat prinii ti pn n aceast zi, le vor duce n Babilon i nu vor lsa nimic; nc vor lua i din fiii ti pe care i-ai nscut i i vor duce n Babilon, unde i vor face servitori n casa mpratului Babilonului". Aceast proorocie a sfntului Isaia s-a mplinit mai pe urm, iar mpratul Ezechie s-a sfrit n pace i a fost ngropat mpreun cu prinii si. Dup sfritul mpratului Ezechie a luat mpria Iudeei, Manase, fiul lui Ezechie, fiind n vrst de doisprezece ani i fcnd vicleug naintea ochilor Domnului. Pentru c, dup ce a venit n vrst desvrit, a nceput a umbla nu dup poruncile Domnului, ci dup urciunile pgneti. Fiindc a zidit capite idolilor i altar lui Baal i se nchina idolilor celor cioplii, iar casa Domnului a spurcat-o cu jertfe idoleti i pe fiii si i-a trecut prin foc, dup cum fceau nchintorii de idoli. El se ndeletnicea cu vrji i basme, rzvrtind poporul Domnului i ducndu-i pe ei, mpreun cu sine, la nchinarea de idoli; iar pe cei ce nu se nvoiau la voia lui cea pgneasc, i ucidea. El a vrsat foarte mult snge nevinovat, pn ce Ierusalimul s-a sturat de mult snge; pentru care lucru, mustrndu-se i ocrndu-se de sfntul prooroc Isaia, s-a pornit spre mnie. Asemenea i boierii Ierusalimului i muli din popor s-au umplut de mnie asupra proorocului lui Dumnezeu, de vreme ce, mustrndu-i pentru acele pcate grele, i numea boieri ai Sodomei i ai Gomorei, zicndu-le: Ascultai cuvntul Domnului, boieri ai Sodomului, luai aminte la legea lui Dumnezeu, popoarele Gomorului. Acestea le zicea pentru apucturile lor cele rele, deoarece prin faptele lor cele necurate, se asemnau cu Sodoma i cu Gomora. Deci, toi, mpreun cu mpratul, nesuferind o mustrare ca aceea, cutau s ucid pe sfntul. Astfel, sfntul prooroc Isaia a
128

129

ZIUA 9 fost tiat la cmp, afar din Ierusalim, cu fierstrul de lemn, din porunca mpratului Manase. i aa, Isaia, marele prooroc al lui Dumnezeu, s-a sfrit mucenicete la adnci btrnei, avnd o sut douzeci i ase de ani. El este ludat de Isus al lui Sirah, astfel: Domnul a izbvit pe poporul Su prin mna lui Isaia; a biruit otile asirienilor i le-a sfrmat ngerul Lui; cci Ezechie a fcut plcere naintea Domnului i s-a ntrit pe cile lui David, tatl su, pe care le-a poruncit Isaia, proorocul cel mare i credincios n vedeniile sale: n zilele lui soarele s-a tras napoi i a prelungit viaa mpratului cu mare duh, a vzut pe cele de pe urm i a mngiat pe cei ce se tnguiau. n Sion pn n veac a artat pe cele ce vor fi i pe cele ascunse. Dup uciderea proorocului Isaia, trupul lui cel cinstit, lundu-l unii din cei temtori de Dumnezeu, l-au ngropat aproape de izvorul acela al Siloamului, pe care Sfntul Isaia l-a scos cu rugciu-nea sa. Pentru aceasta l-au pus pe el acolo ca, cu rugciunile proorocului lui Dumnezeu, Isaia, i dup moartea lui, s izvorasc nencetat apa Siloamului. Lng izvorul acela, a fost zidit o scldtoare, la care orbul din natere a cptat vedere, punnd pe ochii lui tina cea fcut din scuipat de Domnul nostru Iisus Hristos, i care a fost trimis ca s se spele. Chiar pn astzi apa aceea are o putere tmduitoare, pentru c se povestete de cei ce cerceteaz Sfintele Locuri ale Ierusalimului c, saracinii, care acum locuiesc acolo cu voia lui Dumnezeu, fiind din firea lor puturoi cu trupurile - ca i caprele -, i splau copiii n apa Siloamului, i chiar ei se splau, i goneau acea putoare. nc i celor bolnavi de ochi li se aduce mare ajutor din apa aceea, cu rugciunile sfntului prooroc Isaia i cu darul Domnului nostru Iisus Hristos, cruia se cuvine slava n veci. Amin.

ntru aceast zi pomenim i pe Sfntului Hristofor Mrturisitorul i a celor mpreun cu dnsul.


Lund cu nedreptate mpria Romei, prearul Dechie, la anul de la Hristos 108 i, punnd ajuttor la ocrmuirea mpriei pe Valerian, ndat a pornit prigoan mare contra cretinilor, pe care istoricii o numr a opta. El a pornit aceast prigoan, cum zic unii din istorici, din pizma ce o avea asupra lui Filip, cel mai nainte de dnsul, care iubea pe cretini i i cinstea; unii zic c Filip s-ar fi fcut chiar cretin. Dechie, att s-a ndrcit cu luptarea contra lui Dumnezeu i att de aspru i cumplit s-a ridicat asupra cretinilor, nct a scris cri i porunci nelegiuite i nedrepte ctre toi ighemonii i stpnitorii cei de sub stpnirea lui, care erau pgni ca i dnsul. El le-a poruncit ca, cu mare groaz, s sileasc pe cei drepi i binecredincioi robi ai lui Hristos, s jertfeasc idolilor i s mnnce bucate din cele spurcate cu sngele dobitoace-lor jertfite; iar ci nu vor s se lepede de Hristos, mai nti s-i pedepseasc i s-i bat cu felurite rni i s le pun asupra lor nenumrate munci; iar dup aceea, s-i omoare cu nemilostivire. Deci, toi stpnitorii i ighemonii rilor i cetilor se srguiau cu toat puterea s se arate bineplecai i supui ctre mpratul, avnd pgnii mult ndrzneal, iar cei credincioi erau prigonii i muncii pgnete.
129

130

ZIUA 9 ntr-acea vreme, un voievod al mpratului, fcnd rzboi cu alte neamuri i biruindu-le, a aflat ntr-acele neamuri un om din cei cu capul de cine, care mnnc oameni i crora noi le zicem cpcuni; pe acela voievodul l-a luat rob. El era nelept la minte din fire i cu cunotin bun, cugetnd dumneze-ietile cuvinte ntru inima sa; i, vznd pe pgni pedepsind totdeauna pe cretini cu multe feluri de munci, se mhnea i mpreun ptimea durere, ca un milostiv ce era. Dar, fiindc nu putea s vorbeasc i s mustre pe pgni ca un om, s-a dus de la dnii la un loc deosebit, afar din cetate, i, cznd la pmnt, a fcut cu mintea rugciunea aceasta: "Doamne, Atotiitorule, auzi smerenia mea i arat milostivirea Ta, spre mine nevrednicul robul Tu. Deschide buzele mele, i d-mi grai omenesc, ca s pot mustra pe tiranul". Astfel rugndu-se el, ndat s-a aflat naintea lui un om purttor de haine albe i a zis ctre dnsul: "Reprovos - c astfel se numea el mai nainte -, s-a auzit rugciunea ta! Scoal-te s iei darul de la Domnul". Deci, sculndu-se, s-a apropiat de buzele lui, omul acela purttor de haine albe i, suflndu-i n gur, ndat a vorbit fr de mpiedicare; i, mergnd ndat n cetate i vznd pe cretini muncindu-se de muncitori, l-a durut inima, ca i cum nsui ar fi ptimit munci, i a zis ctre pgni aceasta: "O, povuitori ai ntunericului i plini de frdelegi, nu v ajunge vou c ai vndut sufletele voastre satanei? Ne silii i pe noi, care ne temem de Dumnezeu Cel adevrat, s pierim mpreun cu voi? Eu snt cretin i nu sufr s m nchin zeilor celor deeri i urciunilor celor netrebnice". Sfntul, zicnd acestea, un slujitor cu numele Vachies, care se ntmplase aproape de dnsul, l-a lovit peste gur; iar fericitul a zis cu blndee: "Snt legat de Mntuitorul meu Iisus Hristos i pentru aceasta nu-i fac ie rspltirea cuviincioas; iar dac m-a mnia, nu poate s m biruiasc nici toat mpria voastr cea stricat i rzvrtit". Deci, ducndu-se Vachios n cetatea unde era mpratul, i-a vestit lui acestea, zicnd: "Snt puine zile de cnd, muncind voievodul pe cretini dup dumnezeiasca ta porunc, s-a artat n mijlocul poporului un uria nfricoat, tnr cu vrsta, iar capul i cuttura slbatic, dinii lui ies afar din gur ca i ai porcului, capul lui este de cine i, n scurt s zic, att este de grozav, nct nu pot nicidecum, s-i povestesc chipul lui. El hulete pe zei i mpria ta i pentru aceea l-am lovit pe el cu palma peste obraz; dar s-a ludat, c nu se teme de toat mpria ta. Deci, pentru aceasta am venit s vestesc mpriei tale; nu cumva a auzit Dumnezeul cretinilor rugciunile lor i l-a trimis pe dnsul spre ajutorul lor?" mpratul, mniindu-se, a zis ctre dnsul: "Oare ai diavol i pentru aceasta i s-a artat ie ntr-acest chip?" Aa a zis i ndat a trimis dou sute de ostai, zicnd: "Legai-l pe el i astfel s mi-l aducei; iar dac se va mpotrivi vou, tiai-l n mii de buci i numai capul lui s mi-l aducei s-l vd, de este att de nfricotor precum spune ticlosul acesta". Fericitul Reprovos s-a dus la biserica cretinilor i, eznd dinafar la poart, a nfipt toiagul su n pmnt i, plecndu-i capul, s-a rugat, zicnd: "Doamne Dumnezeule, Atotiitorule i Atotputernice, Cela ce Te pori pe heruvimi i eti slvit de serafimi i ludat de toi sfinii Ti, ascult-m astzi pe mine nevrednicul i poruncete ca s
130

131

MAI nfrumuseeze toiagul meu ca al sfntului Tu prooroc Aaron, ca s se arate i spre mine buntatea Ta cea mult i s m fac ntru mrturisirea Ta mai srguitor, ca s Te preamresc pe Tine, Tat i pe Fiul i pe Sfntul Duh, n veci. Amin." Astfel rugndu-se ndat, o, minune, toiagul a odrslit! Pentru aceea, vznd un semn minunat ca acesta, s-a ntrit mai bine i iari s-a rugat, mulumind Domnului. Deci, ostaii pe care i trimisese Dechie s prind pe sfntul, au ajuns acolo ntr-acel ceas cnd el se ruga afar din biseric; i, vzndu-l de departe, s-au nfricoat de chipul lui, nendrznind s se apropie de el. Iar unul din ei a mbrbtat pe ceilali, zicnd: "Ce ne nfricom de un om fr de arme?" i, ducndu-se aproape de el, l-a ntrebat, zicnd: "De unde eti i pentru ce plngi fr de mngiere?" El a rspuns cu smerit grire: "Plng pentru oamenii cei fr de pricepere, care au lsat pe adevratul Dumnezeu i se nchin idolilor celor nensufleii". Deci, dup ce au auzit ostaii c vorbete cu blndee, au luat ndrzneal i au zis ctre dnsul: "mpratul ne-a trimis s te aducem legat la el, pentru c nu te nchini zeilor celor vechi; ci te nchini unui oarecare Dumnezeu nou". Reprovos a zis ctre dnii: "Dac m vei lsa dezlegat, voi merge de voia mea; iar a m lua legat, nu putei, c stpnul meu, Hristos, a dezlegat legturile pcatelor mele i m-a eliberat de tatl vostru, satana". Ei au zis ctre dnsul: Dac nu voieti s mergi, du-te unde vrei; iar noi vom zice ctre mprat, c nu te-am aflat". Sfntul a zis ctre dnii: "Ba nu! V rog numai pe voi s m ngduii ctva timp, pn voi lua Sfntul Botez i atunci vom merge mpreun". Iar ei au rspuns: "Cheltuiala noastr s-a sfrit, i nu mai avem merinde, c te cutm de multe zile". Deci, sfntul le-a zis: "Aducei acea puin hran ce avei, ca s vedei puterea Dumnezeului meu". Punnd ei naintea lui bucatele ce le aveau, sfntul a ngenuncheat i s-a rugat, zicnd: "Doamne Dumnezeule, care ai binecuvntat cele cinci pini i ai sturat popor nenumrat, auzi-m pe mine, robul Tu, i nmulete pinile acestea, ca s vad i acetia minunile Tale i s cread c Tu singur eti Dumnezeu adevrat, Care poi toate!" Rugndu-se el, a venit ngerul Domnului i a zis ctre dnsul: "ndrzne-te, ptimitorule al lui Hristos, Hristofore, c, Acela ctre care te-ai rugat, m-a trimis spre ajutorul tu, s-i ndeplinesc toate cererile tale". ngerul, binecuvn-tnd pinile, le-a nmulit. Atunci sfntul a zis ctre ostai: "Mncai acum, frailor, ct voii, i s cunoatei din aceasta puterea Dumnezeului meu, care nu numai buntile cele pmnteti le druiete celor ce cred n Dnsul, ci i pe cele cereti, fiindc este puternic i preabun". Deci, ostaii, vznd o minune ca aceasta, s-au nspimntat i au strigat cu toii: "Mare este Dumnezeul cretinilor, Care mntuiete pe robii Si!" Apoi, nchinndu-se sfntului, au zis: "Credem i noi ntr-Unul adevratul Dumnezeu, Cruia I te nchini, c Acela este Atotputernic i mulumim ie c te-ai artat ca o fclie luminoas nou, celor ntunecai, i ne-ai scos pe noi din ntunericul nelciunii, povuindu-ne ctre lumina adevrului. Deci, noi de acum sntem cu tine i poruncete-ne nou, ca s facem orice voieti". Atunci sfntul, veselindu-se, i-a nvat din destul mntui-toarea propovduire a lui Dumnezeu, ct cuprinde Sfnta Evanghelie. Dup aceea a plecat cu dnii n Antichia, la
131

132

ZIUA 9 sfntul Vavila, arhiepiscopul, i i-a povestit toat pricina. Arhiepiscopul, mulumind lui Dumnezeu, i-a nvat i i-a botezat pe toi, numind pe Reprovos, Hristofor, care a sftuit dup aceea pe ostai s mearg la mprat. Mergnd ei pe cale, i ntrea sfntul, zicnd: "Fiilor i fraii mei iubii, acum cunoatei pe Dumnezeu, n care am crescut. Deci, acum s rbdm pentru dnsul rni i bti i s nu ne lepdm de El, chiar de ne-ar face orice fel de suprri; noi, ns s stm brbtete, netemndu-ne nicidecum de nfricorile tiranilor, nici de muncile lor cele nfricotoare, pentru c ne va ajuta nou Stpnul nostru Hristos, n Care am crescut. Deci, lega-i-m pe mine i m ducei la Dechie, precum v-a poruncit vou; iar dac v temei de munci, ducei-v unde vrei, ngrijindu-v de mntuirea voastr". Ei, auzind aceasta, au lcrimat i n-au voit s lege pe dasclul i pe povuitorul lor ctre adevrata credin. Dar, de vreme ce el a voit i a primit, ei l-au legat. Ajungnd la palatul mprtesc i, vznd Dechie pe sfntul, s-a nfricoat att de mult, nct puin a lipsit de n-a czut de pe scaun. Atunci a zis sfntul ctre el: "O, preanenorocit i stricat mprie, dac te-ai temut de mine, robul lui Dumnezeu, slabule i fricosule, apoi cum vei rbda mnia Lui n ceasul judecii, cnd te vor trage diavolii la divanul cel nfricoat, ca s rspunzi pentru sufletele care le-ai pierdut?" Dup ce tiranul cu anevoie i-a venit n fire, a ntrebat pe Hristofor, mrturisitorul lui Hristos, care-i este credina, neamul i numele. Iar el a rspuns: "Snt cretin i mai nainte m numeam Reprovos, iar acum, din Sfntul Botez, m numesc Hristofor. Neamul meu se arat din faa mea i m nevoiesc pentru Hristos Domnul meu; deci nu m plec poruncilor tale cele pgneti". Dechie a zis ctre dnsul: "Rece i ru nume i-a dat, care nu te folosete pe tine, ticlosule". Iar sfntul a zis ctre dnsul: "Rece este numirea voastr, nebunilor, c ai lsat pe Dumnezeul Cel adevrat i v nchinai pietrelor". Dechie iari i-a zis: "Fie-i mil de trupul tu i jertfete zeilor, ca s te nvredniceasc de mult cinste i s te fac pop al lor, ca s nu pieri cu nedreptate. La acestea sfntul a rspuns: "S nu fie s m lepd eu de adevratul Dumnezeul meu, o, prea frdelege tiran i s m nchin idolilor celor deeri! Buntile tale s le ai tu! Cei deeri de minte i cei de o minte cu tine snt nebuni. Mie nu-mi este mil de trupul meu, precum ai zis, ci de suflet, ca un nelept. Deci, pentru dnsul slujesc i m nchin Dumnezeului Celui fr de moarte; iar zeii ti cei cu nume mincinos snt diavoli i v amgesc, ca s v ia sufletele voastre i s le duc n pierzare; deci, s nu ai pentru mine nici o ndejde, c m voi pleca voinei tale celei fr de Dumnezeu; pentru aceea f cu mine ce voieti". mpratul, mniindu-se, a poruncit s-l spnzure de prul capului, legndu-i o piatr de picioare, i s-l mpung cu suliele peste tot trupul. Sfntul, ptimind acestea, rbda vitejete i zicea ctre tiran: "Nu m plec ie, pgnule, nu m nchin zeilor ti, nici nu bag n seam muncile i rnile tale, ca de nite lucruri trectoare, pentru dragostea Hristosului meu, Care mi va rsplti cu buntile cele vrednice pentru aceste munci, pe care le rabd pentru Dnsul; iar pe tine, o, ticlosule, te ateapt focul cel venic, pe care l vei moteni mpreun cu diavolii, crora le slujeti". Atunci mpratul, mniindu-se i mai mult, a poruncit s-i ard subioarele cu fclii aprinse. Fcndu-se acestea, l-a sftuit pe Dechie oarecare din boieri, s-i vorbeasc cu cuvinte bune, doar l va asculta i-l vor avea n
132

133

MAI rzboaie ajuttor. Deci, dezlegndu-l, mpratul l-a rugat, zicndu-i: "Mrturisete pe zei, bunule om, c voiesc s te am drume la carul meu". Zis-a sfntul ctre dnsul: "F-te cretin i m vei avea drume la carul tu i vei mpri cu Hristos n veci". Vznd mpratul c se ostenete n deert, a poruncit s aduc dou femei desfrnate foarte frumoase, mpodobite cu haine de mult pre lucrate cu aur i cu mrgritare i stropite cu miruri i cu arome binemirositoare. Pe acelea le-a nchis mpreun cu sfntul, ntr-o camer mprteasc i vicleanul Dechie le-a fgduit muli bani, dac l vor ndupleca pe el s se nchine idolilor. ndat ce le-a nchis, sfntul a ngenuncheat i s-a rugat, zicnd: "Vezi, Doamne, cum au ntins curs i sminteli picioarelor mele; izbvete-m de cei nedrepi i pzete-m de aceste ispite. Aa, Doamne, s nu m prseti pe mine robul Tu, cci a Ta este slava n veci. Amin". i, sculndu-se, a ntrebat pe acele femei ce voiesc, iar ele, vzndu-l, s-au nfricoat i i-au ntors faa lor la perete. El, iari le-a ntrebat cu blndee acelai lucru. Ele i-au rspuns: "mpratul ne-a trimis pe noi s te sftuim ca s-l asculi i s te nchini idolilor, ca s nu te omoare cu moarte cumplit". Sfntul le-a zis: "Eu nu m tem de aceast moarte vremelnic, ca s mpresc cu Hristosul meu n veci, n Care i voi, dac vei crede, va fi ferice de voi, c vei moteni toat desftarea buntilor celor venice i v vei bucura totdeauna n Rai mpreun cu sfinii". Femeile, auzind acestea, mai mult s-au nfricoat i s-au sftuit ntre ele, zicnd: "Dac vom crede n Dumnezeul acestuia, ne va omor Dechie, iar dac nu vom crede, ne va ucide acest om numaidect. Deci, mai bine este s credem n Hristos, Care ne va da acum - dac vom muri pentru El - via venic i nemuritoare". Deci, au zis ctre el: "Credem n Hristos i roag-te Lui, s ne ierte pcatele noastre cele multe". Dup aceea sfntul le-a ntrebat dac au ucis pe cineva sau de au fcut farmece sau de au vrjit; iar ele au zis: "Nu! Ci mai ales pe muli osndii la moarte i pe muli robi cu plata desfrnrii i-am rscumprat, iar alt ru n-am fcut". Deci, sfntul, punndu-i minile cruci pe capetele lor, s-a rugat astfel: "Doamne Iisuse Hristoase, ajut roabelor Tale, Achilina i Calinica, i f-le pe ele oi ale turmei Tale, ca s se numere mpreun cu sfinii Ti; iertndu-le lor cte au pctuit n netiin, cci a Ta este slava n veci. Amin". Dup rugciune, sfntul le-a nvat articolele credinei; iar ele se bucu-rau, slvind pe adevratul Dumnezeu n Care au crezut i pe care L-au cunoscut. Iar a doua zi, le-au dus la Dechie i le-au ntrebat de au nduplecat pe sfntul s se nchine idolilor. Iar ele au rspuns: "Noi, mai ales am crezut n Hristos, Care este adevratul Dumnezeu i Mntuitor al lumii". Iar Dechie a zis: "Precum vd i voi v-ai fermecat". Achilina i-a zis: "Unul este Dumnezeu, Care a fcut cerul i pmntul i mntuiete pe toi ci cred n El; iar zeii ti snt nite pietre nesimitoare i nu pot s v ajute vou, dect numai v povuiesc la pierzare". Atunci Dechie, mniindu-se, a poruncit s-o spnzure de prul capului i s lege de picioarele ei dou pietre mari de moar. Fcndu-se aceasta, se rupeau mruntaiele ei de greutatea pietrelor i pielea capului s-a dezlipit i simea o durere foarte mare i cumplit, pentru care s-a ntors ctre sfntul i i-a zis: "Te rog pe tine, robule al lui Dumnezeu, f
133

134

ZIUA 9 rugciune pentru mine, cci simt multe dureri". Sfntul a nlat minile la cer, zicnd: "Doamne Iisuse Hristoase, miluiete pe roaba Ta, s nu o lai a se munci mai mult, ci ia n pace sufletul ei". Mucenia, zicnd acestea, i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu, n ziua nti a lunii aprilie. Dup aceea, a zis tiranul ctre Calinica: "Vezi ce a ptimit aceasta, ca o nesupus i potrivnic? Deci, mcar tu, nelepete-te i jertfete zeilor, ca s nu ptimeti mai mult unele ca acestea". Deci, neleapta i buna Calinica, voind s batjocoreasc i s amgeasc pe tiran, i-a zis: "De vreme ce mi porunceti s m nchin zeilor, snt nevoit s m supun mpriei tale; deci, ducei-m la capite, ca s-i cinstesc precum se cuvine, dup cuvntul tu mprtesc". mpratul, socotind c aceasta le zicea cu dinadinsul, s-a bucurat necunosctorul i a poruncit s ntind haine albe de la palat pn la capitea idolilor i, lund pe purttorii de sulie, a dus pe sfnta, bucurndu-se, stropind tot drumul cu miruri bine miro-sitoare i de mare pre. Iar cnd a ajuns sfnta la capite, a ntrebat pe nelegiuiii popi: "Care zeu este mai mare?" Ei i-au artat pe idolul Dia, pe care, apucndu-l de mn, a zis: "Dac eti zeu, griete i spune-mi ce voieti s-i fac, cci eu am venit ca s-i slujesc". Vznd c nu-i rspunde, a strigat mai tare ctre idol: "Zeu al pgnilor, vorbete cu mine!" ns el nu avea nici glas, nici auz. Atunci ea a rs i a zis: "Vai, mie pctoasa, zeii s-au mniat asupra mea, cci i-am defimat i nu voiesc s vorbeasc cu mine, sau poate dorm i nu aud". Iar popii au zis: "Pociete-te din tot sufletul i te vor ierta". Deci, mrturisitoarea i-a scos brul i nframa sa i cu acelea a legat pe idol; apoi, cutnd la cer, s-a rugat, zicnd: "Doamne Dumnezeule, Mntuitorul sufletelor noastre, ajut-mi n ceasul acesta". i a tras brul ct a putut, surpnd pe idol; asemenea a tras i pe idolul Ieracliei i pe al lui Apolon i au pierit aceti trei idoli, zdrobindu-se. Apoi a surpat i din ceilali, ci a putut, zicnd: "Fugii, zeii pgnilor, i v prpdii". Popii, vznd acestea, au prins-o ca s nu zdrobeasc i pe ceilali pe care i batjocorea, zicnd: Adunai oasele zeilor votri i punei sare i untdelemn, ca s-i vindecai". Deci, ducndu-se la Dechie toi popii mpreun cu poporul, au prt pe mrturisitoarea credinei cretine, zicnd: "Aceast ndrcit a surpat zeii notri i a zdrobit pe cei mari i mai trebuincioi zei i, de n-am fi apucat s o legm, ca o neruinat, i-ar fi surpat pe toi". Iar mpratul a zis ctre ea cu mnie: "O, femeie rea, au nu mi-ai fgduit mie ca s jertfeti idolilor i cum ai ndrznit de i-ai zdrobit, necinstindu-i?" Iar ea a rspuns: "Eu n-am surpat pe zei, ci am sfrmat numai nite pietre, ca s zidii case, dac avei trebuin; dar, de vreme ce i numii zei, vai vou, nebunilor, cci zeii votri au fost biruii de o femeie i n-au putut s se pzeasc. Deci, cum ndjduii s luai vreun ajutor de la unii ca acetia?" Atunci tiranul, mniindu-se foarte, a poruncit unui meter n lemn, de a fcut ndat un lemn cu patru muchii, de care a spnzurat-o pe sfnta i, nfigndu-i epi lungi de la clcie pn la umeri, au legat de picioarele i de minile ei dou pietre grele. Fcndu-i-se toate acestea, simea dureri foarte tari i cumplite i suferea multe chinuri ptimitoare. Pentru aceea, cutnd ctre sfnt, a zis: "Rob al lui Dumnezeu, roag-te Lui pentru mine, c
134

135

MAI m-am ngreuiat foarte". Iar el, cutnd la cer, s-a rugat, zicnd: "Doamne Dumnezeul sfinilor Ti, primete i pe roaba Ta aceasta, c Tu singur eti milostiv i iubitor de oameni n veci. Amin". Atunci roaba lui Dumnezeu i cu adevrat buna biruitoare Calinica, a zis: "Doamne, n minile Tale mi dau sufletul meu". Zicnd acestea, i-a dat sufletul, n dou zile ale lunii lui aprilie. Mniindu-se Dechie, a ocrt pe sfntul, zicnd: "Tu, mai ales, se cdea s piei, runumitule, fa de cine, chip strin i ciudat, iar nu aceste femei preafrumoase, pe care tu, cu vrjile tale, le-ai amgit. Deci, ce zici acum? Vei jertfi zeilor, ori petreci tot n necuria ta de mai nainte?" Iar mrturisitorul lui Hristos a rs, zicnd: "Dup cuviin i cu dreptate te-a numit Dechie, ca cel ce eti primitor i legtur a lucrrii tatlui tu, satana, care te are pe tine vas i unealt la toate voile lui. Ce voieti? i ce m ispiteti n zadar, de-i pierzi vremea degeaba? Eu i-am zis de multe ori c nu m nchin dracilor celor necinstii. i a fi vrut s te aduc pe tine la cunotina adevrului, dar nu eti vrednic, ca un orb ce eti, s vezi soarele dreptii cel strlucit. Deci, mbrbteaz-te slujitor al diavolului i muncete cu nedreptate pe cei drepi!" Zicnd acestea, s-au vzut adunai la un loc cei dou sute de ostai care crezuser, lund aminte la cele ce se lucra, i a zis ctre ei: Venii, fiilor i ascultai-m pe mine, c v voi nva frica Domnului. Ostaii au lepdat armele i hainele naintea mpratului i, cznd, au srutat pe sfnt, zicndu-i: "Bucur-te, lumintorule, care ne-ai luminat i ne-ai povuit pe noi la lumina cunotinei lui Hristos adevratul Dumnezeu". Vznd mpratul c toi s-au nchinat sfntului, s-a nfricoat, ca nu cumva s fi cugetat s-i ia mpria i a zis ctre dnsul: "Tiran i potrivnic te-ai fcut mie". Iar sfntul a zis ctre el: "Nu te teme, c tu singur vei moteni focul cel venic i toi cei rtcii mpreun cu tine". Atunci ostaii au zis ctre Dechie: "O, mprate, noi am crezut n Hristos i am mncat pine cereasc, cnd ne-ai trimis s-i aducem pe robul Lui; deci, nu ne vom lepda de credina aceasta, de am ptimi de la tine orict de multe munci". Atunci Dechie a zis ctre ei: "Ce am greit vou, fiilor, de m-ai lsat pe mine? V lipsesc cai, haine sau bani? Venii, v rog, luai ndoit cele ce avei de trebuin i nu m lsai pe mine". Iar ei au rspuns: "Fie-i ie bogiile, ca s te bucuri de ele, cnd diavolii crora te nchini te vor arunca n tartar; iar noi nu avem nevoie de buntile tale, nici nu ne temem de muncile tale". Mniindu-se Dechie i temndu-se mai mult, ca s nu urmeze i alii acelora i s cread n Hristos, i-a hotrt la moarte. Dup ce le-a tiat capetele afar din cetate, sfintele lor trupuri le-au aruncat ntr-un cuptor ars, ca s ard dup porunca lui, ns focul nu s-a atins de ele. Iar cei binecredincioi au luat noaptea sfintele moate i le-au ngropat n 7 zile ale lunii lui aprilie. Dup aceasta, pgnul Dechie a nchis iari n temni pe mucenic i dup cteva zile l-a adus la divan i i-a zis: "Nebunule, dac nu m vei asculta pe mine ca s te nchini zeilor, nu te voi suferi nici un ceas; ci te voi chinui cu nenumrate munci". Iar sfntul i-a zis: "Nu m nfricoeaz pe mine cuvintele tale, fiu al diavolului i motenitor al muncii
135

136

ZIUA 9 celei venice, pentru c eu am n ajutor pe Dumnezeul meu i nu m tem de muncile tale". Atunci a poruncit tiranul s fac o cma de fier, s-o gureasc n patru pri i, bgnd pe mucenic n ea, s-l intuiasc. Aducnd lemne multe le-a grmdit i, turnnd peste ele douzeci de vedre de untdelemn i dndu-le foc, a aruncat pe sfntul deasupra lor. Vpaia s-a nlat att de sus, nct s-au cutremurat toi cei ce stteau mprejur; iar el sttea nevtmat, rugndu-se cu mucenicie ctre Dumnezeu, ca i cum ar fi fost ntr-un loc rcoros, aa era de rece vpaia focului. Trecnd mult timp i stingndu-se focul, a ieit sfntul cu totul sntos i nevtmat, nct nu i-a ars nici mcar un fir de pr sau vreun petic din hain. Vznd cei ce stteau mprejur o minune nfricoat ca aceasta, au crezut n Hristos ca la o mie de oameni, zicnd: "Mare este Dumnezeul cretinilor! Ajut-ne nou, mprate ceresc, c i noi credem n Tine!" i, cznd la picioarele mucenicului, ziceau: "Cu dreptate te-au numit pe tine Hristofor, c tot pe Hristos l pori n inima ta, i nu bagi n seam nicide-cum muncile tiranului". Apoi, strignd i zicnd ctre mprat: "O, Dechie, ruineaz-te i nfrunteaz-te, c a biruit Hristos!" Auzind tiranul glasurile lor s-a nfricoat i, fugind, s-a dus la palat. Rmnnd sfntul n trg fr de fric, nva pe cei ce crezuser, ca s se ngrijeasc mai bine de credin. Atunci pgnii au ndemnat pe mprat s omoare pe sfnt, ca s nu-i piard mpria. Ei, a doua zi, aveau praznic mare i, eznd tiranul la judecat, a trimis o mulime numeroas de ostai ca s lege pe toi ci au crezut, prin sfnt, n Hristos i s le taie capetele. Iar sfntul Hristofor i mbrbta ntru mrturisirea sfintei credine i i nva s nu se team de moartea vremelnic, ca s vieuiasc venic n Rai. Ascultnd ei cuvintele lui, au stat cu brbie i s-au svrit ca nite miei fr de rutate, n nou zile ale lunii lui aprilie. Iar rul i pgnul Dechie nscocea multe feluri de miestrii, ca s omoare cu moarte cumplit pe mucenic. Deci, a poruncit s aduc o piatr mare, pe care abia o ridicau treizeci de brbai i au gurit-o, printr-o parte au legat un capt de lan, iar cu cellalt capt a legat grumazul sfntului i, legndu-i minile i picioarele, l-au aruncat ntr-un pu adnc, socotind cum c i este cu neputin, s mai ias din acel loc ntunecos. Dar, n zadar a cugetat, c ngerul Domnului s-a pogort i l-a scos viu i nevtmat din acel pu. Vznd Dechie aceast minune s-a ndrcit de mnie, c n-a putut s omoare pe un om gol i fr arme. Deci, l-a ntrebat: "Pn cnd vrjile tale te pzesc neprins i nevtmat de munci i nu pot s te piard attea chinuri cte i-am dat pn acum?" Iar sfntul a rspuns: "Pn la sfritul vieii vremelnice defaim scornirile tale, avnd pe Hristos al meu ajuttor". Atunci a poruncit, s fac o mbrcminte de fier i, arznd-o n foc, s mbrace pe sfntul cu ea. Dar nici ct de puin nu s-a apropiat de dnsul arderea mbrcmintei cele din fier, ci a rmas nevtmat. Deci, tiranul cel vtmat la minte i preanelegiuit, zicea ctre sfnt cuvinte vtmtoare de suflet i dearte, ndemnndu-l pe el, s se nchine necurailor idoli. Iar mucenicul a rspuns cu pricepere i a zis lui: "Ai auzit de multe ori c nu-mi voi schimba socoteala mea, ca s m nchin idolilor celor mui, chiar de mi-ai aduce nenumrate munci. Deci, de ce te osteneti, te munceti i te pgubeti n zadar de att

136

137

MAI timp? Eu m nchin lui Hristos i i slujesc Lui de-a pururea i totdeauna, ca unui Dumnezeu preavrednic i preabun; iat, f-mi mie cte voieti". Dechie, cunoscnd socoteala cea neschimbat a mucenicului, a dat asupra lui nedreapta hotrre cea mai de pe urm, zicnd astfel: "De vreme ce nebiruitul cu muncile i netrebnicul Hristofor a defimat nebunete poruncile mele, poruncesc s i se taie capul lui cel urcios i grozav". Deci, lundu-l pe el muncitorii, l-au dus la locul cel de pierzare i i urma lui mulime nenumrat de popor pgnesc i cretinesc. Ajungnd acolo, a cerut de la muncitori puin vreme; i, stnd, a fcut o rugciune n auzul tuturor, zicnd astfel: "Doamne Dumnezeule, Atotiitorule, mulumesc ie, c ntru toate mi-ai ajutat i ai ruinat pe vrjmaul meu, mpreun cu slujitorii lui. Te rog i acum s stai lng mine, preabunule Doamne, i primete n pace sufletul meu, numrndu-m pe mine mpreun cu cei mai de pe urm ai Ti i d i prearului Dechie vrednic plat a pgntii lui, ca s se munceasc de diavoli, crora le slujete. Dup dreptate nc m rog buntii Tale, mprate Atotputernice, ajut cretinilor acestora i tuturor celorlali, care se afl peste tot locul stpnirii Tale i i izbvete pe dnii de toate smintelile diavolului. D, Doamne, trupului meu darul ca s izgoneasc pe diavoli i unde s-ar afla vreo prticic din moatele mele, s nu vatme locul acela nici foametea i nici vreo grindin sau lucru de scrb s nu se ntmple acelui ce va avea la sine vreo parte ct de mic din moatele mele. Iar pe ci svresc praznicul ptimirii mele i citesc viaa mea, pzete-i ntregi i nevtmai, ca s Te slveasc pe Tine, Doamne, Cel preabun, cci bine eti cuvntat n veci. Amin". Astfel rugndu-se, s-a auzit glas din cer, zicndu-i: "Toate cte ai cerut de la Mine, le voi svri pe deplin, ca s nu te mhnesc nicidecum. nc i aceasta i zic: Dac cineva se va afla ntr-o nevoie oarecare i M va chema pe Mine, pomenind numele tu, degrab i voi da ajutor. Deci, bucurndu-te, vino s dobn-deti buntile i bucuria, care i-am gtit ie!" Acestea auzindu-le sfntul, s-a bucurat i a zis gealatului: "mplinete-i porunca". Iar el, cu mult fric i evlavie apropiindu-se, a tiat cinstitul cap al mucenicului. Dup aceea nsui gealatul s-a njunghiat singur pe sine i a murit, cznd peste trupul mucenicului; i s-a ntmplat aceasta n nou zile al lunii mai. Atunci, venind episcopul Ataliei, cu numele Petru i, dnd ostailor mult argint, a cumprat trupul mrturisitorului lui Hristos, i l-a nfurat cu giulgiuri curate i cu arome i, lundu-l, l-a dus n cetatea lui, care era aproape de un ru i pe care o neca de multe ori cnd erau multe ploi, fcnd mult pagub. Deci, episcopul a pus moatele sfntului Hristofor n rmurile rului i din ceasul acela rul n-a mai ndrznit s vatme cetatea, pn n ziua de astzi. Astfel preamrete Domnul, pe cei ce l preamresc pe El. Dup svrirea sfntului mucenic, s-a trimis urgie din cer de la Dumnezeu, cu dreapt judecat asupra lui Dechie, ca s se mplineasc cererea sfntului, i l-a lovit o boal cumplit. Vznd ticlosul c i se topea trupul lui de boal, striga, zicnd: "Vai, mie ticlosul, pentru c am omort fr dreptate pe Hristofor, robul lui Hristos; iar acum iau cumplita rspltire". Iar mpr-teasa a rspuns lui: "Dar nu i-am zis eu atunci, ca s
137

138

ZIUA 9 ncetezi de a munci pe robii lui Hristos i nu m-ai ascultat? Acum ce s m fac; iat, rmn vduv, ticloasa de mine?" Atunci Dechie a trimis pe nite ostai, zicndu-le: "Rogu-v pe voi, alergai unde am omort pe Hristofor, robul lui Hristos, i cutai poate vei afla vreo prticic din moatele lui sau vreun petic din haina lui s-mi aducei; c atunci voi muri poate, dac se va atinge de mine". Iar ei, mergnd, au cutat cu de-amnuntul i, neaflnd absolut nimic, au luat din rna locului unde s-a vrsat sngele lui i, muind-o n ap, au adpat pe Dechie. Astfel, i-a dat la osnd pngritul i preane-curatul su suflet, ca pedeaps pe care i-a dat-o Dumnezeu, pentru arvuna muncii celei fr de sfrit. Astfel povestete sfritul lui Dechie unul din scriitorii vieii sfntului. Iar Meletie Atineul, scriitorul istoriei bisericeti, Ioan Zonara i alii, despre moartea lui Dechie, zic astfel: "Dechie, pornind prigoan contra celor ce cinsteau pe Hristos, nemplinind nici doi ani deplini ntru mpria romanilor, a pierit cu ruine. Cci, prdnd Bosforul barbarii, adic sciii, Dechie s-a luptat cu dnii i pe muli i-a ucis. Fiind ei strmtorai i fgduindu-se c vor lsa toat prada, dac i va lsa liberi s se duc, Dechie nu s-a nduplecat, ci a trimis pe Gal, unul din senatorii lui, contra barbarilor, poruncindu-i ca s nu-i lase s treac. Gal, fiind vrjmaul lui Dechie, a sftuit pe barbari s stea la rzboi, acolo unde este o balt adnc. i astfel, barbarii, stnd la rzboi i spatele ntorcndu-i apucndu-se de fug, Dechie s-a luat dup ei; dar, el nsui mpreun cu fiul su i cu mulime de romani, au czut n balta aceea mocirloa-s i acolo toi au pierit, nct nici trupurile lor nu s-au aflat scufundate cu totul n noroiul blii; astfel rspltindu-i Dumnezeu pentru socoteala lui cea de fiar i pentru mnia i urciunea ce avea asupra cretinilor. Deci, s-au pus amndou istoriile pentru sfritul lui Dechie, ca s poat nelege oricine, care este cea mai adevrat; i, dei se deosebesc povestirile, amndou adeveresc cum c tot pentru goana i uciderea cretinilor, i s-a ntmplat un astfel de sfrit. De care, cu rugciunile sfntului marelui mucenic Hristofor i cu darul i milostivirea Domnului nostru Iisus Hristos s ne izbvim. Cruia I se cuvine toat slava, mpreun i Celui fr de nceput al Su Printe i Preasfntului i de via fctorului Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Tot ntru aceast zi pomenim i aducerea cinstitelor moate ale Sfntului Nicolae, arhiepiscopul din Mira Lichiei.
Pe vremea binecredinciosului mprat grec Alexie i a patriarhului Constantinopolului, Nicolae, stpnind n Rusia iubitorul de Hristos marele domn al Kievului, Vsevolod Iaroslavici i Vladimir cel de bun neam, domnul Cernicovului, care dup aceea s-a fcut monah, a fost nvlire a ismailitenilor contra stpnirii greceti de pe acea parte de mare, pentru c, ncepnd de la Herson, vrjmaii Crucii lui Hristos, au robit pmntul cretin pn la Antiohia i Ierusalim i au pustiit cu foc i cu sabie toate cetile i

138

139

MAI satele, bisericile i mnstirile; iar pe cei ce au scpat de sabie, brbai, femei i copii, i-au robit i toate prile acelea le-au luat n stpnirea lor. Atunci i cetatea Mirelor, cea din latura Lichiei, unde se aflau cinstitele moate ale arhiepiscopului lui Hristos, Nicolae, au pustiit-o tot aceiai agareni. Toate acestea s-au fcut ns cu voia lui Dumnezeu, pentru pcatele noastre cu care mniem foarte mult pe Domnul i ntrtm pn la amrciune ndelunga Lui rbdare, precum zice pentru cei pctoi n psalmi: Amrt-au pe Cel Preanalt... Pentru c, Dumnezeu prea mult Se mhnete de frdelegile poporului ce vieuiete fr de pocin; atunci nu cru nici pe sfinii Si, nici ascult rugciunile plcuilor Si; pentru c a zis oarecnd ctre sfntul prooroc Ieremia: "De va sta Moise i Samuil naintea feei Mele, rugndu-se pentru poporul cel ce M urte, sufletul meu nu este ctre poporul acesta. Surpat-am pe dnii de la faa Mea, la moarte, la sabie, la foamete i la robie". Cu o dreapt mnie ca aceasta a lui Dumnezeu, pustiindu-se multe pri greceti de la rsrit, ntre care a fost i Lichia, cu cetatea ce se numete Mira; prin aceasta a voit Domnul, s se aduc cinstitele moate ale sfntului Nicolae, plcutului Su, din cetatea cea pustiit, Mira, n cetatea cea cu popor, care se numete Bari, i care este n Italia. Astfel, moatele unui lumintor ca acesta al lumii, al crui sfnt suflet petrece ntru cetele cereti cu cinstea cea vrednic, n-a voit s fie pe pmnt cu cinstire sub obroc. i ca izvorul cel pururea curg-tor al minunilor celor de tmduiri s nu fie lipsit de cei ce scot dintr-nsul; iar pe de alt parte, ca i Apusul, s nu se lipseasc de facerile de bine ale lui Dumnezeu, care se dau prin mijlocirile marelui arhiereu. Aducerea acestor sfinte moate s-a fcut ntr-acest fel: "Unui preot care locuia n cetatea Bari, om drept, cinstit i cucernic, i s-a artat nainte sfntul Nicolae, zicndu-i: "Mergi i spune poporului acestuia i la tot soborul bisericesc ca, ducndu-se n Mira, cetatea Lichiei, s ia de acolo moatele mele i, aducndu-le aici, s le pun n aceast cetate a Varului, pentru c nu pot s fiu n acel loc pustiu; aa voind Domnul Dumnezeul meu". Preotul, sculndu-se dup vedenia aceasta, a mers n biseric i a spus clerului bisericii i la tot poporul artarea sfntului Nicolae, ce o vzuse n acea noapte. Iar ei, auzind acestea, s-au bucurat mult, zicnd: "Astzi a preamrit Domnul mila Sa, spre poporul Su i spre cetatea noastr". Deci, degrab au rnduit trei corbii i au ales nite oameni vestii i temtori de Dumnezeu, dndu-le lor din sfinita rnduial cteva fee cinstite, ca s mearg pentru aducerea sfintelor moate ale marelui arhiereu Nicolae. Deci, socotind ei lucrul cltoriei lor, au gndit, ca nu n loc de ctigarea cea dorit a moatelor celor fctoare de minuni, s li se ntmple lor ceva mpotriv. Deci, lund asemnare negutoreasc, ca i cum ar face ei o negutorie i ca s nu le mpiedice calea mrii oarecare popoare, au umplut corbiile lor cu gru i au plecat, fcndu-se c merg la negutorie. Astfel, cltorind cu bun sporire, au ajuns mai nti la Antichia unde, vnzndu-i grul dup obiceiul negutoresc, au cumprat alte lucruri. Apoi, auzind de la ali negustori veneieni, care veniser mai nainte din alte pri, cum c i ei au de gnd s mearg la Lichia, n cetatea Mirei, pentru moatele sfntului
139

140

ZIUA 9 Nicolae, varenii s-au srguit, ca s-i ntreac pe dnii. Deci, mai degrab cltorind i mai iute notnd, fiindc Dumnezeu purtase de grij spre ajutorul lor, au ajuns n latura Lichiei i au stat la malul cetii Mirelor i, ntrebnd cu dinadinsul de biserica sfntului i despre moatele lui, i-au luat armele, temndu-se ca nu cumva s-i opreasc pe dnii cineva, i au mers la biseric. Acolo, aflnd patru monahi, i-au ntrebat pe dnii: "Unde se afl moatele sfntului Nicolae, c voim - ziceau dnii - s ne nchinm lor". Iar monahii le-au artat lor mormntul n biseric, ntru care, ca sub un obroc, zceau sub pardoseal n pmnt, moatele cele tmduitoare ale arhiereului lui Hristos. Deci, varenii, dnd la o parte pardoseala bisericii i spnd pmntul, au gsit racla sfntului; iar cnd au descoperit-o, au vzut-o plin de mir binemiro-sitor, care izvorse din cinstitele lui moate. Apoi, mirul l-au turnat n vasele lor, iar moatele sfntului, lundu-le cu bucurie pe braele lor preoii, le-au dus la corbiile lor i le-au pus cu cinste ntr-una din ele. Lund ei sfintele moate, s-au dus cu dnii i doi monahi, iar doi au rmas la locul acela lng biseric. Cu o bun negutorie ca aceasta i cu ctigul cel fr de pre, varenii, deprtndu-se de malul Mirei Lichiei n 28 de zile ale lunii lui aprilie, dup o bun i fericit cltorie, au ajuns degrab n cetatea lor ntr-o Duminic, n nou zile ale lunii lui mai, la vremea Vecerniei. Poporul cel din Bari, ntiinndu-se de venirea la dnii a cinstitelor moate ale marelui plcut al lui Dumnezeu, Nicolae, ndat a ieit ntru ntmpinarea sfintelor moate mpreun cu episcopii, cu preoii, cu monahii i cu tot clerul bisericesc, brbai, femei i copii, i mulimea a tot poporul, de la mic pn la mare, cu fclii i cu tmie, cntnd i ludnd pe Dumnezeu i svrind cntri de rugciune arhiereului lui Hristos. Apoi, lund cu bucurie i cu cinste acea nepreuit i duhovniceasc vistierie, au pus-o n biserica sfntului Ioan naintemergtorul, care era lng mare. i se fceau multe minuni la moatele cele tmduitoare. Pentru c chiopii i orbii, surzii i ndrciii, cum i cei cuprini de tot felul de boli, primeau tmduiri, atingndu-se de moatele sfntului. Luni de diminea erau patruzeci i apte de brbai i de femei tmduii; mari, douzeci i dou; miercuri, douzeci i nou; joi dimineaa a tmduit pe un om surd, care fusese cinci ani ntr-acea neputin. Dup aceasta, sfntul Nicolae, arhiereul lui Hristos, artndu-se n vedenie unui oarecare monah plcut lui Dumnezeu, i-a zis: "Am venit cu bunvoia lui Dumnezeu n aceast cetate, ntr-o Duminic, n ceasul al noulea din zi i, ntr-acelai ceas, am dat din darul Dumnezeului, tmduire la unsprezece oameni". Aceast artare a sfntului, monahul acela a spus-o la toi, spre mrirea plcutului su. Dup aceea, n toate zilele, sfintele lui moate n-au ncetat a da cu minune tmduire i se dau pn acum, celor ce alearg la dnsul cu credin. Deci, cetenii Varului, vznd darul cel fctor de minuni al moatelor sfntului printe Nicolae, curgnd dintr-un izvor fr de scdere, au zidit o biseric din piatr n numele lui, mare i frumoas i au nfrumuseat-o cu tot felul de podoabe scumpe. Dup aceasta, au ferecat o racl de argint cu pietre de mult pre i au aurit-o peste tot. Iar n anul al treilea, dup aducerea cinstitelor moate de la Mira Lichiei la Var, adunnd clerici din cetile i rile cele dimprejur ale arhiepiscopiei i episcopiei, au fcut
140

141

MAI cinstita mutare a sfintelor moate ale fctorului de minuni Nicolae din Biserica Boteztorului, n biserica cea nou, zidit din piatr, ntru numele lui, n aceeai zi n care mai nainte le aduseser n Var, de la Mira Lichiei i le-au pus cu racla cea de argint n altar. Iar racla cea veche pe care o aduseser de la Mira Lichiei, au pus-o n biseric, avnd n ea oarecare sfinte moate, pentru nchinciunea celor ce veneau. Dintr-acea vreme s-a aezat, praznicul aducerii cinstitelor moate ale arhiereului lui Hristos, Nicolae, s se prznuiasc n toi anii, n ziua a noua a lunii mai, cinstind prin acest praznic amndou aduceri; adic pe cea din Mira la Var i pe cea din biserica Mergtorului nainte, n biserica cea nou pe care varenii au zidit-o din piatr, n numele sfntului Nicolae. Nu numai ntr-acea cetate a Apusului, ci i n cetile i laturile Rusiei, n aceeai vreme s-a luat obiceiul de a se prznui aceast aducere, cu bun credin i cu bun cucernicie din dragostea cea ctre sfntul Nicolae, fctorul de minuni; deoarece i Rusia cea din nou luminat atunci, s-a nvrednicit de multe minuni ale sfntului Nicolae. Dup ce au trecut civa ani, dup buna voire a sfntului Nicolae - precum s-a artat n vedenia unui oarecare monah -, i-a poruncit i a pus sub Sfnt Mas n altar, cinstitele lui moate, care izvorsc totdeauna mir; precum se vede i acum acolo, c se d spre tmduirea tuturor bolilor i ntru slava lui Hristos Dumnezeul nostru, Cel ce este preamrit ntru sfntul Su, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. Not: - n prolog, dup istoria scris despre aducerea cinstitelor moate ale arhiereului Nicolae, se adaug i o sftuire ctre dreptcredincioi, pe care mai pe scurt, o pomenim i noi, aici, n acest fel: S nu te minunezi, iubite cititor, c a voit Dumnezeu de a mutat trupurile sfinilor din prile Rsritului la Apus, fiindc nvleau multe ruti de la pgnii agareni asupra dreptei credine; precum asemenea s nu te minunezi, c a adus moatele sfntului Nicolae de la Mira Lichiei la Var. Aceasta s-a fcut, nu pentru cea mai mult dreapt credin a apusenilor, nici pentru credina cea rea a rsritenilor, pentru c rsritenii, cu darul lui Dumnezeu, petreceau fr de prihan ntru buna credin a prinilor lor; iar apusenii este artat c de la nceputul anului 809, de la naterea lui Hristos, au scornit un lucru nou n mrturisirea credinei despre purcederea Sfntului Duh. Deci, Dumnezeu a trimis trupurile sfinilor Si de la Rsrit la Apus, ca pe oarecare apostoli vii, care, sftuiau cu facerile de minuni, pe cei de acolo, s se ntoarc iari la mrturisirea credinei celei dinti, mpreun cu rsritenii. Pentru c minunile nu se fac pentru cei dreptcredincioi, nici la unii ca acetia se trimit ucenicii lui Hristos la propovduire, ci prin mijlocul celor blnzi, care merg ca oile prin mijlocul potrivnicilor lor

Luna Mai, ziua 10 Pomenirea Sfntului Apostol Simon Zilotul.


Acest sfnt Apostol era de neam din Cana Galileei, cunoscut Domnului nostru Iisus Hristos i Preacuratei Maicii Sale, deoarece Cana nu este departe de Nazaret. Cnd Simon a avut nunta cea legiuit, a fost chemat i Iisus cu ucenicii acolo, unde, neajungndu-le vinul,
141

142

ZIUA 10 Domnul a prefcut apa n vin. Mirele, vznd o minune ca aceea, ndat a crezut c Domnul este adevratul Dumnezeu i, lsndu-i nunta i casa, i-a urmat Lui cu osrdie, pentru care s-a numit "Zilotul", adic rvnitor. Deci s-a aprins cu att de mare dragoste dumnezeiasc ctre Hristos, nct i mireasa sa i pe toate cele lumeti le-a trecut cu vederea pentru dragostea lui Dumnezeu, i i-a fcut sufletul su mireas Mirelui Celui fr de moarte, numrndu-se n ceata ucenicilor lui Hristos, unul din cei doisprezece Apostoli. Dup ce a primit cu ceilali sfini Apostoli, Sfntul Duh, Cel ce S-a pogort n chip de limbi de foc, a trecut n Mauritania i n Africa, propovduind pe Hristos i rbdnd pentru El cu rvn nfocat. Dup aceea, fiind n Britania i luminnd pe muli prin cuvntul Evangheliei, a fost rstignit de cei necredincioi i s-a sfrit prin ptimirea cea de un chip cu a lui Hristos.

ntru aceast zi pomenim i pe Cuvioasa Isidora, ce s-a fcut nebun pentru Hristos.
n mnstirea de fecioare a Tabenisiotencelor, care este n Tebaida Egiptului, a fost o fecioar cu numele Isidora, care se prefcea c este nebun pentru Dumnezeu, ca i cum ar fi fost ndrcit. Ea era ntr-atta defimare din partea surorilor, nct nici una nu voia s guste hran mpreun cu ea, ci era de toate defimat, ocrt i necjit. Dar ea rbda toate acelea cu tcere i cu mulumire; i totdeauna se ostenea la buctrie i n celelalte ascultri mns-tireti, slujind i nescrbindu-se de lucrurile cele mai necurate din mnstire; pentru c cura locurile cele spurcate i era ntocmai ca un burete n mnstire, curind i splnd toat necurenia. Astfel de osteneli le suferea nencetat, nct nici un ceas nu i-a petrecut n zadar, ci de diminea pn n sear, n orice lucru se afla, i folosea trupul. Uneori se fcea c este ndrcit, tinuindu-i cu nelepciune fapta cea bun dinaintea celor ce o vedeau. n ea se mplinea cuvntul acesta al Apostolului: Dac se pare cuiva c este nelept ntre voi n veacul acesta, s se fac nebun, ca s fie nelept. n acea mnstire erau 300 fecioare clugrie; deci, toate acele fecioare purtau pe cap, dup rnduiala monahiceasc, culion; iar ea i acoperea capul cu un petic prost i urt; i n-a fost vzut de nimeni mncnd vreo bucat de pine sau eznd la mas, ci n tot timpul vieii sale s-a hrnit numai din rmiele i frmiturile adunate de pe mas; iar n loc de fiertur sorbea splturi, cu care spla oalele i cldrile. Ea nu fcea nimnui nici o mhnire, nici ea nu s-a mniat sau s-a necjit vreodat i nu s-a certat pentru ceva; ci, totdeauna, tcea nerspunznd nimnui vreun cuvnt, nici la vreo ocar mic sau mare, dei adeseori era btut de toate i totdeauna era urt i batjocorit. n aceast via aspr petrecnd mult vreme fericita Isidora, s-a fcut descoperire despre ea cuviosului Pitirun, brbat sfnt i foarte mbuntit, care petrecea n pustiul ce se numea Porfirit. Aceluia, stndu-i n fa ngerul Domnului, i-a zis: "Pentru ce te trudeti cu mintea pentru viaa ta mbuntit, n care i se pare c eti mare, eznd n acest loc pustiu? Voieti s vezi o femeie mai mbuntit i mai plcut lui Dumnezeu dect tine? Scoal-te i mergi la mnstirea de femei cea din Tabenisiot i vei gsi acolo pe una ce
142

143

MAI poart pe capul ei un petic urt. Aceea este mai bun naintea lui Dumnezeu dect tine, deoarece petrece ntr-atta sobor i de-a pururea slujind tuturor i fiind de toate batjocorit, niciodat nu s-a deprtat cu inima de Dumnezeu, ci totdeauna mintea ei este adncit ctre Dumnezeu. Iar tu, petrecnd aici n singurtate i neieind niciodat cu trupul, toate cetile le cuprinzi cu mintea ta". Deci, marele Pitirun, sculndu-se ndat, s-a dus la Tabenisiot, unde, ajungnd la mnstirea de brbai, a rugat pe egumen ca s porunceasc slujitorilor s-l duc la mnstirea de fecioare. Deoarece acel cuvios printe era slvit ntre prini i foarte cinstit pentru sfinenia vieii i pentru btrneile lui, cu srguin l-au trecut peste rul care curgea naintea mnstirii i l-au dus pn la mnstirea de fecioare, unde, intrnd i fcnd obinuita rugciune, s-a rugat ca toate surorile s vin naintea lui s le vad. Deci, adunndu-se toate naintea lui, cuviosul n-a vzut pe aceea despre care a fost ntiinat de nger i pentru care venise. Deci, le-a zis: "S aducei la mine toate surorile, cci precum socotesc, una nu este aici". Clugriele i ziser: "Toate sntem de fa, naintea cinstitei tale fee". Stareul a zis: "Lipsete una, despre care mi-a spus ngerul Domnului". Acelea au rspuns: "Toate sntem aici, printe, dect numai una a rmas n buctrie, neavnd minte, pentru c este ndrcit". Printele le-a zis: "S-o aducei i pe aceea la mine, ca s-o vd, cci pentru ea am venit aici". Deci, s-au dus dup ea i au chemat-o, dar ea nu voia s mearg, pentru c nelesese cu duhul de descoperirea care se fcuse stareului pentru dnsa. i, lund-o clugriele, o trgeau cu sila, zicndu-i: "Marele printe Pitirun te cheam pe tine!" Dup ce au adus-o naintea stareului, el, vznd-o i cunoscnd c este aceea de care i spusese ngerul, pentru c vedea darul lui Dumnezeu peste ea, a czut la picioarele ei, zicnd: "Binecuvinteaz-m, maic!" Iar ea asemenea a czut naintea lui, zicnd: "Tu pe mine binecuvinteaz-m, printe i stpnul meu!" Vznd acest lucru toate celelalte, s-au minunat i au zis ctre el: "S nu-i fie ie aceast necinste, o, printe, cci este ndrcit aceasta". Cuviosul Pitirun le-a rspuns: "Voi sntei ndrcite, iar aceasta este mai mare naintea Domnului dect mine i dect voi toate i ne este maic nou tuturor; i rog pe Dumnezeu, ca s m nvredniceasc prii ei, n ziua judecii". Auzind aceasta, toate fecioarele au czut la picioarele stareului, plngnd i mrturisind toate relele care fcuser fericitei Isidora, suprnd-o i necjind-o n toate ceasurile. Una zicea: "Eu totdeauna o ocram pe Isidora!" Alta: "Eu turnam lturi peste ea". Alta: "Eu o loveam cu clciul". Alta: "Eu o bteam cu bul". Iar altele mrturiseau relele ce-i fceau ei i, cznd la picioarele fericitei, i cereau iertare. Deci, marele stare mpreun cu cuvioasa Isidora, au fcut cu dinadinsul rugciune ctre Dumnezeu pentru surori, ca s li se ierte greelile lor. Dup aceea, cuviosul Pitirun, nvnd mult pe surori i vorbind mult pentru folosul sufletului, le-a dat pace i s-a ntors la locul su, slvind pe Dumnezeu, Care l-a nvrednicit a vedea pe roaba Sa cea ascuns. Iar cuvioasa Isidora, dup plecarea stareului, nesuferind s fie cinstit de surori, a ieit n tain din mnstire i s-a ascuns n locuri netiute, pn la mutarea sa cea ctre Dumnezeu. Astfel a fost viaa plcutei lui Dumnezeu, care, sub chipul
143

144

ZIUA 10 nebuniei, a slujit Domnului n tain ca sub un acopermnt; iar acum artat i ia plata de la Dnsul, naintea tuturor cetenilor cereti, cu care slluindu-se, slvete pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, Dumnezeu n Treime. Amin.

Tot ntru aceast zi facem i pomenirea Fericitei Taisia.


Unei fecioare cretine, anume Taisia, din prile Egiptului, murindu-i prinii, a rmas orfan. Deci, voind s triasc n feciorie, i-a mprit averile sale sracilor i casa sa a fcut-o primitoare de monahi schiteni. i a petrecut mult vreme, primind i odihnind pe sfinii prini. Dup un timp, isprvindu-se averile ei, a nceput a suferi n srcie. Dup ndemnul diavolului s-au lipit de ea nite oameni iubitori de pcate, ndrtnicind-o i abtnd-o de la calea lui Dumnezeu. Deci, a nceput a tri ru, tvlindu-se n necuria desfrnrii. Auzind prinii schitului de viaa ei nd-rtnic s-au mhnit i, sftuindu-se, au chemat pe printele Ioan Colov i i-au zis: "Am auzit de acea sor c petrece ru i cnd putea ea, ne-a artat mult dragoste prin facere de bine. Deci i noi s artm ctre dnsa duhovniceasc dragoste mprumut i s-o ajutm, ngrijindu-ne de mntuirea ei. Ostenete-te, printe, i mergi la dnsa i, dup nelepciunea cea druit ie de la Dumnezeu, sftuiete-o spre pocin i mntuiete sufletul ei cel pierdut; iar noi vom face rugciuni cu postiri, ca s-i ajute Domnul". Printele Ioan Colov, ascultnd porunca sfinilor prini, s-a dus n cetate la Taisia, rugndu-se n sine lui Dumnezeu, Ajuttorul su, Care dorete mntuirea tuturor. i, venind la casa ei, a btut n poart, zicnd btrnei ce pzea: "Spune-i stpnei tale de mine, c am venit s vorbesc cu dnsa". Portria a rspuns ctre dnsul cu mnie: "Voi monahii i-ai mncat averile ei de la nceput". Grit-a stareul ctre ea: "Spune-i de mine, c are s ia de la mine un mare lucru!" Ducndu-se portria, a spus Taisiei; iar ea a zis: "Monahii aceia totdeauna umbl pe lng Marea Roie i gsesc mrgritare, deci, adu-l la mine". Dup ce a intrat stareul n cas la Taisia, a ezut aproape de ea i, uitndu-se la faa ei, a suspinat cu greu i, plecnd capul, a nceput a plnge. Ea a zis ctre dnsul: "De ce plngi, printe?" Iar stareul a zis: "Vd c pe faa ta joac satana! Deci, cum nu voi plnge? Ce lucru nu i-a fost ie plcut ntru Domnul nostru Iisus Hristos, Mirele Cel preacinstit i fr de moarte, c ai trecut cu vederea cmara Lui i te-ai lipit de satana i de toate lucrurile lui cele spurcate?" Auzind ea acestea s-a umilit, pentru c cuvintele stareului i s-au prut c snt ca nite sgei de foc, ptrunzndu-i inima. i ndat i s-a fcut urt viaa ei cea spurcat i singur s-a ocrt i se ruina de lucrurile sale cele rele. i a zis ctre stare: "O, printe, oare mai este pocin pctoilor?" Zis-a stareul: "Cu adevrat este! i Mntuitorul ateapt fgduina ta, vrnd s te primeasc cu brae printeti, pentru c nu voiete moartea pctosului, ci ntoarcerea spre via. Iar eu voi fi cheza pentru tine, c dac te vei poci cu adevrat i cu toat inima te vei ntoarce la Dnsul, El iari te va iubi ca pe o mireas a Lui i, curindu-te de toate spurcciunile pcatelor, te va duce n nestriccioasa Sa cmar cereasc, unde se vor bucura de tine toate cetele ngereti; pentru c ei au bucurie de pctosul ce se pociete". Iar Taisia a zis ctre el: "O, printe, fie voia

144

145

MAI Domnului! Ia-m pe mine de aici i du-m unde tii tu, unde mi-ar fi loc bun pentru pocin". Zis-a stareul: "Deci s mergem!" i, sculndu-se, au ieit din cas. Deci, sculndu-se, ea a plecat cu stareul, nernduind nimic pentru casa sa i nici n-a poruncit cuiva, ci toate le-a lsat pentru Dumnezeu. Vznd printele Ioan c n-a rnduit nimic pentru casa sa, s-a minunat de acea grabnic schimba-re a ei i de dragostea cea ctre Dumnezeu i, mulumind Domnului, mergea pe cale. Iar ea de departe urma lui, pn ce au ajuns ntr-o pustie, unde i-a apucat noaptea. Fcnd stareul pe pmnt un cpti de nisip, a zis ctre Taisia: "Odihnete-te aici i dormi, acoperindu-te cu darul lui Dumnezeu". i, ngrdind-o cu semnul Sfintei Cruci, s-a deprtat puin de la ea, pentru a-i face obinuitele sale rugciuni; apoi s-a culcat pe pmnt i a adormit. Deteptndu-se la miezul nopii, a vzut o strlucire din cer i, ridicndu-i ochii spre cer, a vzut o cale prealuminoas, ajungnd pn la fecioara ce dormea i s-a nspimntat. Uitndu-se el spre dnsa, a vzut pe ngerul lui Dumnezeu nlnd spre cer pe acea cale sufletul Taisiei. i privea spre ea, pn ce s-a ascuns acea minunat vedenie de la ochii lui. Sculndu-se, s-a dus la dnsa i, cltinnd-o, a gsit-o moart. Atunci stareul s-a aruncat cu faa la pmnt naintea lui Dumnezeu; pentru c-l cuprinse fric i cutremur i un glas de sus i-a zis: "Pocina ei, cea fcut ntr-un ceas, a fost mai primit lui Dumnezeu, dect a acelora ce de mult vreme se pociesc; iar o cldur ca aceasta ctre Dumnezeu n-o arat toi ntru inimile lor". i a petrecut stareul n rugciune pn ce s-a luminat de ziu i a ngropat cinstitul trup al fericitei Taisia. Mergnd la schit a spus sfinilor prini toate cele ce se fcuser. Auzind toi aceasta, cu mirare au preamrit pe Dumnezeu, mulumind milostivirii celei mari a lui Hristos Dumnezeu, Cruia I se cuvine slava n veci. Amin.

Luna Mai, ziua 11. Viaa i ostenelile Cuvioilor prini Metodie i Constantin, episcopii Moraviei.
Pe vremea mprailor greceti, lupttori contra icoanelor, Leon Armeanul i Mihail Travlul, care s-a numit i Valvos, i apoi pe vremea lui Teofil, fiul lui Mihail, a fost n cetatea Tesalonicului un brbat de bun neam i bogat, cu numele Leon, cu dregtoria osta i cu boieria suta, avnd o soie cu numele Maria. Acela a nscut pe aceti doi lumintori ai lumii i lumintori ai rilor slavoneti, pe Metodie i Constantin, care, mai pe urm, s-a numit n sfnta schim Chiril. Deci, Metodie slujea n cetele osteti mai nti ca cel mai n vrst i, fiind cunoscut mpratului, l-a pus voievod i l-a trimis n prile ce se mrgineau cu slavonii. Aceasta s-a fcut dup rnduiala lui Dumnezeu, ca s nvee limba slavoneasc, ca cel ce avea s fie mai n urm, nvtor duhovnicesc i pstor n vremea sa. El, petrecnd n rnduiala de voievod ca la zece ani, vznd pe de o parte deertciunea glcevilor vieii, iar pe de alta, suprndu-se de prigonirea pe care o ridicase mpratul Teofil, lupttorul de icoane, asupra celor dreptcredincioi, a lsat slujba de voievod i toate cele frumoase ale
145

146

ZIUA 11 acestei lumi i, ducndu-se n muntele Olimpului, s-a tuns n rnduiala monahiceasc i slujea mpratului ceresc cu chipul ngeresc, luptndu-se cu vrjmaii cei nevzui ai duhurilor rutii. Fericitul Constantin, care s-a nscut dup Metodie, arta din scutece ceva minunat n sine, deoarece mama sa, dup natere, l-a dat la doic, ca aceea s-l nutreasc cu snul ei, dar el nu voia de loc s sug lapte strin, dect numai al mamei sale; deci, prinii lui se minunau de aceasta. Cnd pruncul a fost de apte ani i a nceput a nva carte, a avut un vis minunat, pe care l-a spus tatlui i mamei sale, zicnd: "Un voievod a adunat toate fecioarele din cetatea noastr i a zis ctre mine: Alegei soie dintr-acestea, pe care vei voi, ca s-i fie ajuttoare n toate zilele vieii tale. Iar eu, cutnd, mi-am ales pe una mai frumos mpodobit dect toate, cu faa luminoas i nfrumuseat, al crei nume era Sofia". Prinii lui, socotind vedenia aceea i nelegnd c fecioara Sofia este nelepciunea lui Dumnezeu, care era s se dea pruncului, s-au bucurat cu duhul i-l nvau totdeauna cu struin nu numai la citirea crilor, ci i la obiceiul cel bun, plcut lui Dumnezeu, povuindu-l la nelepciunea cea duhovniceasc i spunndu-i cuvintele lui Solomon: "Fiule, cinstete pe Domnul i te vei ntri; pzete poruncile Lui i vei tri. Cuvintele lui Dumnezeu scrie-le pe tbliele inimii tale i numete nelepciunea sora ta; iar nelegerea s i-o faci cunoscut, cci aceasta este mai frumoas dect soarele i dect ntocmirea luminii stelelor". Pruncul, nvnd carte, sporea cu inerea de minte i cu nelegerea, mai mult dect toi vrstnicii si, i avea dragoste mare ctre sfntul Grigorie Cuvnttorul de Dumnezeu, ale crui cri le citea totdeauna. Multe dintr-acele cuvinte i tlcuiri le nva pe de rost. El, nchipuind o cruce pe un perete, a scris aceste cuvinte de laud sub acea cruce: "O, arhiereule al lui Hristos, Grigorie Cuvnttorul de Dumnezeu, tu ai fost om cu trupul, iar cu viaa te-ai artat ca un nger; cu gura ta ai preamrit cu laude pe Dumnezeu, ca serafimii; iar cu nvturile tale cele dreptcredincioase ai luminat toat lumea. Deci, te rog, primete-m i pe mine, care cad la Tine cu credin i cu dragoste; fii mie printe, nvtor i lumintor". ntr-acea vreme, murind mpratul Teofil, a urmat la mp-rie dup el, Mihail, fiul su, cu maica sa cea binecredincioas, mprteasa Teodora. Lui Mihail, fiind nc prunc, i-a pus pe lng el trei boieri mari: Manoil, pzitorul palatului, Teoctist, patriciul i Dromi, logoftul. Acest logoft cunotea pe prinii lui Metodie i al lui Constantin, care, auzind de isteimea minii copilului Constantin, a trimis dup el ca s nvee mpreun cu tnrul mprat Mihail, care nva carte, ca, privind mpratul la isteimea minii lui Constantin, s se srguiasc singur a nva degrab. Constantin s-a bucurat de aceasta foarte, i pe cale se ruga lui Dumnezeu cu rugciunea lui Solomon, zicnd: "Dumnezeul prinilor i Domn al milei, Care ai fcut pe om, d-mi nelepciunea care ade pe scaunele Tale i nu m lepda pe mine de slugile Tale, cci eu snt sluga Ta i fiul slujnicei Tale; f-mi s cunosc ce este plcut ie i s slujesc ie, Dumnezeul meu, n toate zilele vieii mele". i, ducndu-l n Constantinopol i fiind dat dasclilor mprteti, degrab a nvat nelepciunea cea din afar: gramatica, facerea de stihuri a lui Homer, retorica, filosofia,
146

147

MAI aritmetica, astronomia, muzica i toate meteugurile elineti, nct era de mirare dasclilor si pentru atta isteime a minii sale. i s-a numit mai pe urm filosof, deoarece sporise n nelepciune mai mult dect alii. El nu era nelept numai n limba elineasc, ci i n alte limbi, pentru c nvase bine scriptura elineasc i vorbirea sirian i se deprinsese i cu alte limbi strine. Pentru acestea l iubea foarte logoftul, nti pentru nelepciune; iar al doilea pentru ntreaga nelepciune, cum i pentru obiceiurile cele mbuntite, de care era plin pruncul, cel ce venise acum n vrst desvrit; pentru c darul lui Dumnezeu locuia n limba lui cea curat, povuindu-l la tot lucrul bun. Stpnul su, logoftul, vznd acest lucru ntr-nsul, l cinstea foarte mult i pentru aceasta, Constantin era cel nti pzitor de cas n curtea logoftului, avnd stpnire peste toi i umbla cu ndrzneal i fr opreal n mprtetile palate oricnd ar fi voit. Aceast stpnire i se dduse, fiindc era iubit i de mprat. La acel logoft era o fecioar frumoas, fiic duhovniceasc primit din scldtoarea Sfntului Botez. Acea fecioar era de neam mare, pe care prinii si i-o dduser ntru a sa purtare de grij. Deci, logoftul voia s-o nsoeasc cu Constantin, i pentru aceasta se ostenea n tot chipul, ndemnnd la cstorie pe Constantin cu multe cuvinte i fgduindu-i mpreun cu bogia de la mpratul i cinstea de mare boierie. Dar, fericitul Constantin, fugind de lume i de toate cele din lume, s-a dus n tain la gura Boazului, i acolo, intrnd ntr-o mnstire, a luat pentru sinei chipul monahicesc. Deci, a fost pentru dnsul mare cercetare, nu numai de la logoft, dar i de la mprat. Abia dup ase luni l-au aflat pe el, ca pe o vistierie ascuns, n snul monahicesc. Deci, lundu-l cu sila din mnstire, l-au dus n Constantinopol, ca s nu fie fclia sub obroc, ci n sfenic, silindu-l astfel s ia treapta preoeasc n zilele preasfinitului patriarh Metodie, cnd ncetase eresul luptei mpotriva icoane. Apoi a pus pe Constantin ca bibliotecar n biserica cea soborniceasc a Sfintei Sofii i dascl de filosofie. Iar dup puin vreme, agarenii ce stpneau Siria, pe vremea mpratului Teofil, au biruit puterea otirii greceti, cu voina lui Dumnezeu, stricnd preafrumoasa cetate Amoreea, precum se pomenete de aceasta n ziua a asea a lunii lui martie, ntru ptimirea sfinilor 142 mucenici din Amoreea, despre care s-a mai scris. Turcii, mndrindu-se de puterea lor, batjocorind pe cretini, au trimis la Constantinopol ocar asupra Preasfintei Treimi, zicnd: "Cum voi, cretinii, zicei c este Unul Dumnezeu, dar l desprii pe Acela n trei i mrturisii pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh. Dac putei s ne artai aceast nchipuire, apoi s trimitei la noi astfel de oameni care ar putea s vorbeasc cu noi i s ne dovedeasc credina voastr". mpratul, sftuindu-se cu preasfinitul patriarh, a trimis la saracini pe Constantin filosoful, dndu-i doi asincrii (dregtori) nelepi. Fericitul, ducndu-se acolo i rvnind apostolete dup Hristos, dorea s ptimeasc pentru Dnsul. Deci, ajungnd n cetatea stpnitorului saracinilor, care se numea Samara, aproape de rul Eufratului, n care locuia stpnitorul Amirmumi, a aflat acolo i cretini, care petreceau ntre saracini. i erau zugrvite pe uile lor, dinafar, chipuri diavoleti din porunca stpnitorului saracinilor; pentru c aici, ngreondu-se de cretini ca de nite vrjmai, a poruncit s-i aib de ocar i de batjocur. Pentru aceea a poruncit s fie nchipuit un diavol pe uile fiecrui cretin.
147

148

ZIUA 11 Deci, au zis saracinii ctre Constantin, filosoful cretinesc: "Filosofule, oare poi s cunoti ce semn este acesta?" El le-a rspuns: "Vd nsemnate chipuri de diavoli i mi se pare c nuntru vieuiesc cretini; iar diavolii, neputnd s vieuiasc nuntru cu cretinii, fug de dnii i petrec afar; deci, unde nu snt aceste chipuri diavoleti, acolo este dovedit lucru, c nluntru vieuiesc oamenii cei unii cu dnii. Constantin, fiind odat la mas n palatele domneti, nelepii saracinilor au zis ctre dnsul: "Vezi, filosofule, acest minunat lucru, c proorocul Mahomed ne-a adus bun nvtur de la Dumnezeu i a ntors pe muli oameni, nct toi ne inem tare de legea lui, neclcnd nimic. Iar voi, cretinii, innd legea lui Hristos, unul crede aa, altul altfel, i fiecare face precum i place; pentru c snt att de muli ntre voi care v deosebii cu credina i cu viaa, nct fiecare crede i nva ntr-alt chip i i rnduiete viaa ntr-altfel, precum snt cei ce se numesc monahi, care poart haine negre, dei toi se cheam cretini". Fericitul Constantin rspunse: "Dou lucruri mi-ai spus nainte: despre credina cretineasc n Dumnezeu i despre legea lui Hristos care se mplinete prin lucruri, i cum c nu cred i petrec ntr-un fel cei ce se numesc cretini. Deci, v rspund mai nti despre credin. Dumnezeul nostru este ca noianul mrii, lrgime i adncime nemsurat; pentru c este neajuns de mintea omeneasc i negrit prin cuvintele omeneti, precum a zis de Dnsul sfntul prooroc Isaia: Neamul Lui cine-l va spune... De unde i sfntul Apostol Pavel, nvtorul nostru, a strigat: "O, adncul bogiei, al nelepciunii i al cunotinei lui Dumnezeu! Ct snt de negrite judecile Lui i nenumrate cile Lui!" Dintr-acel noian intr muli din cei care se srguiesc a cuta pe Dumnezeu. i cei ce snt puternici la minte i au ctigat ajutor pe Dumnezeu, aceia noat fr primejdie pe marea cea neajuns a lui Dumnezeu i afl bogia cunotinei i a mntuirii. Iar cei ce snt slabi la minte i s-au lipsit de ajutorul lui Dumnezeu, umblnd dup singur prerea lor, aceia, ca n nite corbii putrede de notare urcndu-se, se ispitesc ca s noate pe acel noian i, neputnd, unii se neac, cznd n eresuri i rtciri, iar alii abia rsufl de osteneli, nvluindu-se de nedumerire i de ndoire. De aceea, muli dintre cretini - precum zicei se deosebesc cu credina. Deci, astfel am zis i despre credin. Iar despre fapte, v adeveresc aa: Legea lui Hristos nu este alta, fr numai aceeai pe care a dat-o Dumnezeu lui Moise n Sinai, adic a nu ucide, a nu fura, a nu desfrna, a nu pofti i celelalte, pentru c a zis Dumnezeul nostru: N-am venit s stric legea, ci s o mplinesc. Deci, suindu-ne spre desvrire, ne-a dat sfat de via curat, fr de nsurare, pzirea fecioriei i alte lucruri alese spre plcerea lui Dumnezeu cea mai bun, care snt conductoare la via prin calea cea strmt i cu scrbe. ns nu ne silete la aceasta; pentru c Dumnezeu a zidit pe om ntre cer i pmnt, ntre ngeri i dobitoace; deci, l-a desprit cu cunotina i cu mintea de animale, iar cu mnia i cu pofta l-a desprit de ngeri i i-a dat voie s fac orice voiete; i de care se apropie, cu aceea se unete. Astfel se mprtete cu ngerii, slujind lui Dumnezeu, precum l nva nelegerea lui cea minunat, sau se face prta cu dobitoacele cele fr de minte, slujind fr nfrnare poftelor trupeti. De vreme ce Dumnezeu a fcut pe om de sine stpnitor, de aceea voiete

148

149

MAI ca noi s ne mntuim prin voia noastr, iar nu cu sil; deci, zice: Cel ce voiete s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea sa i s-mi urmeze Mie. Aadar, cretinii care cred n Dumnezeu, cltoresc spre El cu nelegere; unii prin cale mai lesnicioas, adic prin legea firii, vieuind cu nelepciune n cinstit nsoire; iar alii, srguindu-se a fi mai fierbini ctre El i mai desvr-ii robi al Lui, se ating de firea cea mai nalt a vieuirii, asemenea cu a ngeri-lor, i petrec cale strmt. Pentru aceea unii dintre cretini se deosebesc cu viaa. Credina i legea voastr nu are nici un fel de greutate; nu este ca o mare, ci ca un pru mic, pe care fiecare, i mare i mic, poate s-l peasc fr de osteneal mare. n legea i credina voastr nu este un lucru dumnezeiesc, adic insuflat de Dumnezeu, ci numai obiceiuri omeneti i socoteal trupeasc, pe care putei cu nlesnire s le facei. Mahomed, dttorul vostru de lege, nu a pus vreo porunc grea de purtat, neoprindu-v de la mnie i poftele cele fr de rnduial, ci mai ales v-a dat voie la toate. De aceea, toi cu un gnd v inei de legea lui, ca una ce este dat dup poftele voastre. Dar Mntuitorul nostru Hristos n-a fcut aa, pentru c, singur fiind preacurat i izvor a toat curia, voiete ca i robii Lui s vieuiasc curat, ferindu-se de toate poftele, i s se apropie cu curenie de Cel curat, cci n mpria Lui nu va intra nici un lucru necurat. nelepii saracinilor au mai zis: "Cum voi, cretinii, l desprii pe Dumnezeu n trei i zicei c este unul, adic: Tat, Fiu i Duh; i dac Dumnezeu poate s aib Fiu, apoi dai-i Lui femeie, ca s se rodeasc din El mai muli dumnezei". Rspuns-a filosoful cretinesc: "Nu batjocorii Treimea cea dumnezeiasc, pe Care ne-am nvat a o mrturisi de la Sfinii Prooroci cei de demult i de care nici voi nu v lepdai, fiindc inei mpreun cu ei tierea mprejur. Tatl, Fiul i Duhul Sfnt, snt trei ipostasuri, iar fiina este una; dup cum soarele cel vzut pe cer, este zidit de Dumnezeu n chipul Sfintei Treimi, deoarece trei lucruri snt n el: rotunjimea, raza i cldura; tot astfel snt i n Sfnta Treime: Tatl, Fiul i Sfntul Duh. Rotunjimea soarelui este nchipuirea lui Dumnezeu Tatl, cci precum rotunjimea nu are sfrit, nici nceput, tot aa i Dumnezeu este fr de nceput i fr de sfrit; i, precum din rotunjimea soarelui ies razele i cldura, tot asemenea din Dumnezeu-Tatl se nate Fiul i iese Sfntul Duh. Raza care iese din soare i lumineaz toat partea cea de sub cer, este nchipuirea lui Dumnezeu-Fiul, Cel nscut din Tatl i artat n lumina de sub cer. Cldura soarelui, care iese din aceeai rotunjime mpreun cu raza, este ntru asemnarea lui Dumnezeu-Duhul Sfnt, Care din Acelai Tat mpreun cu Fiul, are ieirea mai nainte de veci; dei se trimite vremelnic la oameni, precum s-a trimis Sfinilor Apostoli n chipul limbilor de foc. Deci, soarele, care se alctuiete din trei lucruri: din rotunjime, din raz i din cldur, nu se desparte n trei sori, dei fiecare lucru i are deosebirea sa, pentru c alta este rotunjimea soarelui, alta este raza lui i alta cldura, ns nu se zic trei sori, ci un soare. Tot aa i Sfnta Treime, dei are trei fee: a Tatlui, a Fiului i a Sfntului Duh, dumnezeirea nu se desparte n trei dumnezei, ci unul este Dumnezeu. Cci i strmoul Avraam - a crui tiere mprejur o pzii - cnd i s-a artat Dumnezeu la stejarul Mamvri, de v aducei aminte de Scriptura care povestete aceasta,
149

150

ZIUA 11 i s-a artat n trei fee. i, privind Avraam cu ochii, a vzut trei brbai stnd lng el, i s-a nchinat pn la pmnt i a zis: Doamne, de am aflat dar naintea Ta, s nu treci pe robul Tu. Iat, socotii, el vedea trei brbai i vorbea Unuia singur, zicnd: Doamne, de am aflat dar naintea feei Tale..., pentru c a cunoscut acel sfnt strmo, c Dumnezeu este n trei fee. Deci, nelepii saracinilor tceau netiind ce s rspund mpotriva acestora. Apoi au zis: "Cum zicei voi, cretinii, c Dumnezeu S-a nscut din femeie? Oare poate Dumnezeu s Se nasc din pntece femeiesc?" Rspuns-a filosoful: "Nu din o femeie proast, ci dintr-o fecioar nemritat i preacurat S-a nscut Dumnezeu-Fiul, prin lucrarea Sfntului Duh, Care, n preacuratul i preasfntul pntece fecioresc, a esut trupul lui Hristos-Dumnezeu i mai presus de fire a nfiinat ntruparea i naterea Cuvntului Tatlui. Cci, Fecioara, care L-a zmislit pe El din Duhul Sfnt, precum mai nainte de natere a fost fecioar, tot astfel i n natere i dup natere a rmas fecioar curat. Deci, aa a voit Dumnezeu i la voia Lui se supune toat firea cea zidit; pentru c unde voiete Dumnezeu, acolo se biruiete rnduiala firii. Iar cum c S-a nscut Hristos din Curata Fecioar, prin Duhul Sfnt, mrturisete i proorocul Mahomed, scriind astfel: "S-a trimis Duhul Sfnt la Fecioara cea curat ca, mpreun slluindu-se cu El, s nasc Fiu". Saracinii au zis: "Nu ne mpotrivim noi la aceasta, cum c Hristos S-a nscut din fecioar curat; dar nu-L socotim pe El c este Dumnezeu". Rspuns-a fericitul: "Dac Hristos ar fi fost un om de rnd, iar nu Dumnezeu, apoi ce trebuin era ca Duhul Sfnt s lucreze zmislirea unui om simplu n pntecele curat al Fecioarei? Pentru c omul cel prost se nate din femeie mritat, iar nu din Fecioar neispitit de nunt; deci, se zmislete dup fire din brbat, iar nu din venirea i lucrarea cea deosebit a Sfntului Duh". Saracinii au zis: "Dac Hristos este Dumnezeul vostru, apoi pentru ce nu facei precum v poruncete Acela? Cci v poruncete s v rugai pentru vrjmai, s facei bine celor ce v ursc i v prigonesc pe voi, s ntoarcei faa celor ce v bat... Dar voi nu facei aa, ci facei cele potrivnice, pentru c asupra celor ce v fac vou unele ca acestea, v ascuii armele i i ucidei n rzboi". Fericitul Constantin a zis: "Dac n vreo lege vor fi scrise dou porunci i se vor da oamenilor s le mplineasc, care va fi omul cel mai adevrat pzitor de lege? Cel ce a svrit numai o porunc? Sau cel ce le ndeplinete pe amndou?" Rspuns-au saracinii: "Este mai bun acela care ndeplinete amndou poruncile". Zis-a filosoful: "HristosDumnezeul nostru, Cel ce ne-a poruncit s ne rugm i s facem bine celor ce ne fac strmbtate, Acela a zis i aceasta: "Nimeni nu poate s arate n via o mai mare dragoste, dect acela ce-i pune sufletul pentru prieteni. Deci, noi rbdm toate primejdiile cele ce ni se fac nou; iar n cele de obte ne aprm unul pe altul, punndu-ne sufletele noastre, ca nu cumva voi, supunnd pe fraii notri, s-i robii mpreun cu trupu-rile i sufletele lor, silindu-i la fapte rele i potrivnice lui Dumnezeu". Saracinii iari au zis: "Hristos al vostru a dat dajdie pentru Sine i pentru alii; iar voi, pentru ce nu facei acest lucru i nu voii s dai dajdie? Dac v aprai unul pe altul, apoi s dai dajdie pentru fraii votri limbii noastre ismailiteneti cea att de mare i tare".
150

151

MAI Grit-a filosoful: "Dac cineva umbl n urma nvtorului su i voiete a umbla; iar altcineva, ntmpinndu-l, l ntoarce, nelsndu-l s mearg dup nvtor, ci i poruncete s mearg aiurea, oare acela este prietenul sau vrjmaul lui?" Ei au rspuns: "Este vrjma". Zis-a filosoful: "Hristos, cnd a dat dajdie, care mprie era ntr-acea vreme, ismailiteneasc sau roman?" Iar ei au zis: "Roman". Filosoful: "Deci noi, urmnd nvtorului nostru Iisus Hristos, dm dajdie mpratului Celui ce ade n Roma cea nou i stpnete i pe cea veche, iar cutnd de la noi dajdie, ne abatei de la urmarea lui Hristos i v facei vou vrjmai". Nite ntrebri i rspunsuri ca acestea i s-au pus lui Constantin mai multe zile; dar n ntrebrile cele cu nelepii saracinilor, a rmas nebiruit filosoful cretin, ajutndu-i dumnezeiescul dar. Iar saracinii au rmas ruinai de dnsul n toate cuvintele mpotriv i n socoteala lor. Dup aceea, neputnd s biruiasc n cuvinte pe cel nebiruit, i-au dat n tain s bea otrav de moarte. ns Domnul a zis: Dac vei bea ceva de moarte, nu v va vtma... Acela a pzit pe robul Su ntreg i nevtmat i l-a ntors sntos, eliberndu-l cu cinste i cu daruri boierul saracinilor. Dup ce s-a ntors fericitul Constantin la Constantinopol, a luat laud de la mprat i de la sfinitul patriarh pentru osteneala sa cea plcut lui Dumnezeu. Deci, s-a aezat la un loc linitit i lua aminte de mntuirea sa, avnd hran din purtarea de grij a lui Dumnezeu spre Care ndjduia. Iar cele ce Dumnezeu i trimitea prin oamenii cei iubitori de Hristos, din acele mncri el nu lsa nimic pe a doua zi, ci, dup obinuita gustare a hranei, le mprea pe toate sracilor; pentru c ndjduia spre Dumnezeu, Cel ce Se ngrijete de toi n toate zilele i Care deschide cu bunvoin mna Sa i satur pe tot cel viu. Sosind vremea unui praznic oarecare, slujitorul lui se mhnea c nu avea nimic la acea cinstit zi. Atunci fericitul Constantin a zis ctre dnsul: "Cel ce a hrnit mai muli ani n pustie oarecnd pe israeliteni, oare Acela nu poate s ne hrneasc i pe noi n aceast zi? Ci, ducndu-te, cheam fr de ndoial la noi la mas mcar cinci sraci, i s ateptm mila lui Dumnezeu, c nu ne va lsa pe noi". Sosind ceasul prnzului, a adus la dnsul un om oarecare zece galbeni i o sarcin cu tot felul de mncri. Iar el, primind acelea, a dat laud lui Dumnezeu, purttorul su de grij. Dup aceea s-a dus n Olimp, la Metodie, fratele su cel mare, i a nceput a vieui n pustnicie mpreun cu dnsul n nevoinele monahiceti, petrecnd n rugciuni i ndeletnicindu-se totdeauna cu citirea crilor. n vremea aceea au venit la mpratul Mihail soli de la cozari, zicnd: "Noi de la nceput tim pe un Dumnezeu, Care este peste toate i Aceluia ne rugm, nchinndu-ne la rsrit; ns inem oarecare obiceiuri de ruine, fiindc evreii ne ndeamn s lum credina lor i muli din noi au trecut la credina evreiasc". Asemenea i saracinii ne pleac la credina lor, zicnd: "Credina noastr este mai bun dect a tuturor neamurilor". Pentru aceea, de la voi cutm sfatul cel de folos nou, cu care inem vechiul prieteug cu dragoste i cerem s trimitei la noi vreun brbat crturar, care s poat a se ntreba cu evreii i cu saracinii i, de-i va birui, apoi vom primi credina voastr.

151

152

ZIUA 11 Atunci mpratul Mihail cu preasfinitul patriarh Ignatie, urmtorul sfntului Metodie, fcnd cercare pentru filosoful Constantin, l-a chemat de la muntele Olimpului i dorea s se duc la cozari spre propovduirea lui Hristos. Iar el, care dorea chiar a i muri pentru Hristos, a voit cu osrdie calea aceea i a rugat pe fratele su, pe fericitul Metodie, ca pe cel ce tia parte din limba slavoneasc, s mearg mpreun cu dnsul la ascultarea apostoleasc, ca s lumineze pe cei necredincioi cu lumina sfintei credine. Deci, Metodie nu s-a lepdat a merge cu dnsul pentru Hristos i s-au apucat amndoi de cltorie, ca unul prin binecuvntatele cuvinte, iar cellalt cu rugciunea cea primit de la Dumnezeu s poat mntui sufletele cele pierdute, ajutndu-le lor dumneze-iescul dar. Ajungnd la cetatea Hersonului, care se mrginete cu cozarii, a zbovit acolo mult vreme, pn ce a nvat bine limba slavoneasc. Tot acolo s-au deprins i cu limba evreiasc, aducnd la Sfnta Credin i la Botez pe un samarinean cu fiul lui. Auzind de moatele sfntului sfinit Mucenic Clement, pap al Romei, cum c zac n mare, a ndemnat pe episcopul Hersonului spre cutarea acelor cinstite moate, pentru care se povestete astfel: cnd sfntul Clement a fost surghiunit de la Roma la Herson, mult popor s-a ntors la Hristos. Avhidian, ighemonul, din porunca cezarului Traian, l-a necat n mare, legndu-i de grumaz o ancor de fier, ca s nu poat afla cretinii trupul lui; iar credincioii stteau pe mal, tnguindu-se i privind la necarea sfntului. Dup aceasta, doi ucenici ai lui mai credincioi, Cornelie i Fib, au grit ctre cretini: "S ne rugm cu un suflet ca Domnul s ne arate cinstitul trup al mucenicului". Rugndu-se ctre Dumnezeu poporul cretinesc, s-a deprtat marea n snurile sale ca la trei stadii, iar poporul a aflat o cmar de marmur n chip de biseric fcut de Dumnezeu, i acolo zcea trupul sfntului, iar ancora cu care l necase zcea aproape de dnsul. Deci, voind credincioii s ia de acolo acel cinstit trup, s-a fcut descoperire ucenicilor lui, cei pomenii mai nainte, ca s lase s stea acolo trupul sfntului, deoarece n tot anul la pomenirea lui se va deprta tot aa marea pn la apte zile, dnd cale celor ce vor voi s mearg la nchinciune. i s-a fcut aa vreme de apte sute de ani, de la mpria lui Traian pn la mpria lui Nichifor, mpratul grecesc. Apoi, pentru pcatele omeneti, marea a ncetat de a se trage n lturi n vremea mpriei lui Nichifor. i din aceast pricin era mhnire ntre cretini. Trecnd dup aceea mai mult de cincizeci de ani, fericiii frai Constantin i cu Metodie s-au dus la Herson i se srguiau pentru aflarea cinstitelor moate ale sfntului Clement, ndemnnd spre aceasta i pe fericitul Gheorghe, episcopul Hersonului. Acesta s-a dus nti la Constantinopol, la mprat i la patriarh, ntiinndu-i de aceasta i, primind sfat de la dnii, a luat de acolo tot clerul bisericii Sfnta Sofia. Apoi, ducndu-se la Herson, a mers la marginea mrii cu aceti fericii nvtori, Metodie i Constantin, i cu tot poporul, cu psalmi i cu cntri, voind s-i ctige dorina. Dar nu s-a desfcut apa. Iar dup apusul soarelui, a intrat ntr-o corabie i la miezul nopii a strlucit o lumin din mare i s-a artat deasupra apei mai nti capul, iar dup aceea toate moatele sfntului Clement; i, lundu-le, le-au pus n corabie i, ducndu-le n cetate cu cinste, le-au pus n biserica Sfinilor

152

153

MAI Apostoli, din care fericiii Constantin i Metodie, lund o prticic oarecare, au purtat-o la dnii totdeauna, pn ce au dus-o la Roma. Dup aceasta s-a dus la cozari, unde a fost primit cu cinste de boierul Cagan Cozarnicul, cci avea ctre Cagan scrisoare de la mpratul grecilor. Acolo fericitul Constantin a avut prilej s vorbeasc mult cu iudeii i cu saracinii; cci dnsul avea mai mult nvtur dect Metodie, care nu-i petrecuse anii tinereilor n nvtur, ci s-a ndeletnicit cu puterea de voievod pe care o avea i cu lucrurile poporului, mai mult dect cu citirea crilor. Iar Constantin s-a ocupat din tineree cu nvtura i cu ncercarea nelepciunii, fiind foarte iscusit n dumnezeiasca Scriptur, puternic n cuvinte i gata s dea rspuns la orice ntrebare. Deci, Constantin pentru toate se ntreba cu necredincioii, iar Metodie ajuta lui Constantin cu rugciunea sa cea plcut lui Dumnezeu. Unul din cozari a zis ctre dnsul: "Voi, grecii, avei obiceiul ru, pentru c punei la voi pe un mprat n locul altuia dintr-alt neam, iar nu din neam mprtesc, precum acum ai pus mprat, dup Nichifor, pe Mihail Curopalatul, care a fost unul din boieri. Apoi, lepdndu-l pe acela, ai pus pe Leon Armeanul, care a fost din neam prost. i, ucigndu-l i pe acela, ai pus pe Mihail Travlul, care era de neam din Amoreea. Pe cnd la noi nu este aa, deoarece avem singuri cogani din ai notri, (sau mprai) adic din casa i din neamul coganilor, i nu mprete cineva ntr-alt chip, de nu va fi din seminia mprteasc. Iar fericitul Constantin a rspuns la aceasta cu cuvinte scurte: "Ru a fcut oare Dumnezeu cnd a lepdat pe neplcutul Lui mprat, Saul, iar pe David, brbatul cel dup inima Sa, l-a adus de la turmele dobitoacelor?" Auzind acestea cozarul, a tcut. Dup aceea a zis iari cozarul: "Voi inei crile n mini, spunei pilde dintr-nsele; iar noi nu facem aa, ci grim din gusturile noastre toat nelepciunea, nemndrindu-ne n scripturi precum v mndrii voi, c avem nuntru nelepciunea, ca i cum ar fi nghiit n noi". Grit-a Constantin: "De ai ntmpina vreun om gol, care ar zice: Am multe haine, aur i averi! Oare l-ai crede, vzndu-l gol i neavnd nimic n mini?" Cozarul rspunse: "Ba nu, c dac ar fi avut ceva n-ar fi umblat gol". Grit-a Constantin: "Dac tu ai nghiit toat nelepciunea, precum te lauzi, atunci spune-mi cte neamuri au trecut de la Adam i de la Moise i care neam i n care parte a pmntului i-au avut stpnirea lor". i cozarul, neputnd s rspund la aceast ntrebare, a tcut. Iar Constantin a spus mai departe: "Deci, prietene, nici eu nu te cred c ai fi nghiit toat nelepciunea i ai fi nelept fr de cri!" i cnd era la mas, coganul, lund un pahar, a zis: "S bem n numele unui Dumnezeu, Care a fcut toat fptura". Iar Constantin, filosoful cel cretin, lund un pahar a zis: "Voi bea n numele Unui Dumnezeu i al Cuvntului Lui, prin Care cerul s-a ntrit i al Duhului cel de via fctor, prin care se ine mpreun toat puterea fpturii celei zidite". Zis-a Cagan: "De asemenea, inem la Dumnezeul Cel ce a zidit toat fptura; dect numai ntru aceasta ne deosebim, c voi slvii Treimea, iar noi slvim pe unul Dumnezeu, precum nva i crile evreieti". Grit-a filosoful: "Dac v nvai din crile evreieti a cunoate pe Unul Dumnezeu, apoi din aceleai cri o s cunoatei i pe Sfnta Treime, deoarece crile evreieti propovduiesc
153

154

ZIUA 11 n proorocii, pe Cuvntul i pe Duhul, precum zice proorocul i mpratul David: Cu Cuvntul Domnului cerurile s-au ntrit i cu Duhul gurii Lui toat puterea lor. Iat, aici se vd artate trei ntr-o Unime: Domnul, Cuvntul Lui i Duhul. Domnul este Dumnezeul-Tatl, Cuvntul este Dumnezeul-Fiul, iar Duhul gurii Domnului este Dumnezeu-Duhul Sfnt; ns, precum nu snt trei Domni, ci Unul Domnul mpreun cu Cuvntul i cu Duhul Su, tot aa nu snt trei Dumnezei ntr-o dumnezeire, ci Unul este Dumnezeu cinstit; deci, socotete de aici, dac cineva, fcndu-i ie cinste, nu i-ar cinsti cuvntul tu i duhul gurii tale, ci le-ar avea pe acelea n trecere cu vederea fr de cinste, iar altul pe toate aceste trei, adic pe tine, pe cuvntul tu i pe duhul gurii tale, le-ar avea ntr-o cinste, apoi care dintre amndou ar fi adevrat cinstitor al feei tale cele mprteti?" Iar el a rspuns: "Cel ce are toate aceste trei ntocmai ntru cinste". Filosoful a rspuns: "Deci, i noi sntem cinstitori de Dumnezeu, mai adevrai i mai buni dect voi, cei ce cinstesc pe Sfnta Treime, ntocmai ca pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh. La aceasta ne-am nvat din crile prooro-ceti, cci i sfntul Prooroc Isaia aduce nluntru pe Dumnezeul-Fiul, zicnd: "Ascult-m pe mine, Iacove i Israele, pe care eu te chem; eu snt cel nti i eu snt n veci. i acum Domnul m-a trimis pe mine i Duhul Lui". Acest cuvnt al Sfintei Scripturi, l-au artat luminat prinii notri cei de demult. Cci cine este Cel trimis, dac nu Fiul? i de cine este trimis, dac nu de Tatl i de Sfntul Duh al Tatlui?" Printre cei ce stteau naintea lui Cagan, erau o mulime de iudei; aceia au zis ctre fericitul Constantin: "Filosof al cretinilor, spune nou, cum poate parte femeiasc s ncap n pntece pe Dumnezeu, spre Care nu este cu putin a cuta, nicidecum s-L nasc?" Filosoful, artnd cu degetul spre Cagan i spre sfetnicul lui dinti, a grit: "Dac cineva ar fi zis, c acest nti sfetnic nu poate s primeasc n casa sa pe Cagan i s-l ospteze, iar cel mai de pe urm rob al lui poate s-l primeasc i s-l ospteze, cum s-l numesc pe acela ce a grit aa, nebun sau cuminte?" Iar iudeii au zis: "Foarte nebun este unul ca acela". Filosoful i-a ntrebat iari pe ei: "Ce este mai cinstit sub cer dintre toate fpturile cele vzute?" Zis-au iudeii: "Omul este cel mai cinstit dect toat zidirea vzut, de vreme ce are suflet nelegtor i este zidit dup chipul lui Dumnezeu". Atunci filosoful a zis: "Nenelegtori snt aceia care griesc c este lucru cu neputin ca n pntecele firii omeneti s ncap Dumnezeu, pe care n rugul lui Moise l tiu ncput. Dar rugul, fiind fptur nensufleit i nesimitoare, oare este mai cinstit dect fptura cea simitoare i nelegtoare, care este cinstit cu sufletul dup asemnarea lui Dumnezeu? n vifor, n nor, n fum i n foc ncpea Dumnezeu, cnd se arta lui Iov, lui Moise i lui Ilie. Lucrul acesta este de mirare, c n fptura cea mai cinstit i nsufleit a ncput Hristos, vrnd s se arate pe pmnt, cu oamenii s petreac i s-i tmduiasc de rnile morii, care s-au pricinuit neamului omenesc prin pcatul lui Adam. Cci pentru o zidire mai cinstit ca aceasta a neamului omenesc, care czuse n stricciunea pcatului i a morii, de la cine putea s se dea tmduire i nnoire, dac nu de la nsui Fctorul? Rspunde-mi, au nu a zis David mai nainte: Trimis-a Cuvntul Su i i-a vindecat pe ei? Cci Cuvntul Tatlui,
154

155

MAI adic Fiul, venind, a vindecat firea omeneasc. i cum acest Cuvnt al Tatlui ar fi putut s vindece pe om, dac nu s-ar fi lipit ca un plasture de om, prin unirea cu ntruparea Lui? Oare vreun doctor, vrnd s tmduiasc vreun om rnit, nu lipete plasturele de omul cel bolnav i nu de lemn sau de piatr? Deci i Dumnezeu a lipit pe Cuvntul Su Cel Unul Nscut, nu de lemn - dei n rugul cel dintre copaci a fost vzut nears -, nici de piatr -, dei n munii cei de piatr ai Sinaiului i n Horeb a fost vzut de Moise i Ilie -, dar l-a lipit ca pe un plasture tmduitor, de omul cel cuprins de durerea pcatului celui de moarte i l-a mpreunat tare, binevoind a Se sllui prin lucrarea Duhului Su cel Sfnt n pntecele cel curat i fecioresc, iar a se ntrupa i a se nate dintr-o femeie oarecare. Dup cum a zis mai nainte Isaia: "Iat, fecioara va zmisli n pntece i va nate Fiu i vor chema numele Lui, Emanuel, care se tlcuiete cu noi este Dumnezeu. Proorocul acesta povestete c Dumnezeu-Fiul S-a nscut pe pmnt din Fecioar curat i nemritat. Cum c era de trebuin ca Dumnezeu s Se slluiasc n ea, pentru mntuirea noastr, aducei-v aminte c Ahila, rabinul vostru, zice c este scris n crile voastre, c Moise, ntinzndu-i minile n muntele cel pietros i n glasul trmbiei, a zis n rugciunea sa ctre Dumnezeu: "Nu te mai arta nou, Doamne, ci slluiete-Te n pntecele noastre, ridicnd pcatele noastre". Deci, dac Moise ruga pe Dumnezeu, ca s se slluiasc n pntecele noastre, apoi pentru ce v mpotrivii voi nou, celor ce mrturisim aceasta? Cci Dumnezeu S-a slluit n pntece femeiesc i s-a nscut nu din femeie simpl, ci dintr-o Fecioar curat, fr de prihan i neispitit de nunt. El se sllu-iete n pntecele noastre, cnd noi, cretinii, ne mprtim cu Hristos, ntru jertfa cea de Tain. Deci, acum s-a mplinit acea rugciune de demult a lui Moise, care este scris n crile voastre; i, dup mrturia rabinului vostru, Ahila, s-a slluit n pntecele noastre, ridicnd pcatele noastre". Sfrindu-se prnzul, toi s-au risipit hotrndu-le ziua n care iari avea s vorbeasc despre toate acestea. Sosind ziua aceea, s-au adunat, iar Cagan a ezut la locul su i a poruncit lui Constantin i lui Metodie, dasclii cei cretini, s ad; i au zis ctre dnii iudeii: "Spunei-ne nou, care lege a dat-o Dumnezeu mai nti: legea lui Moise, sau legea pe care o inei voi, cretinii?"Iar fericitul Constantin filosoful, a zis mpotriva rspunsului lor: "Oare pentru aceea ai ntrebat despre lege, care este mai nti, ca s putei zice, c cea dinti este mai bun?" Iudeii au rspuns: "Cu adevrat pentru aceea, cci n tot chipul se cade, ca s ne supunem legii celei dinti, de vreme ce legea dinti va s fie mai mare i mai bun". Zis-a filosoful: "Dac voii s inei legea cea dinti, apoi abtei-v de la dearta tiere mprejur". Zis-au iudeii: "Pentru ce grieti aa?" Zis-a filosoful: "Spunei cu adevrat, n tierea mprejur este dat legea cea dinti sau nu?" Rspuns-au iudeii: "Ni se pare c n tierea mprejur". Filosoful a zis: "Au nu lui Noe i-a dat Dumnezeu mai nti legea de tiere mprejur, dup porunca care s-a fcut n rai lui Adam i dup cderea aceluia? Pentru c a pus aezmnt lui Noe, ca s nu se verse sngele omenesc; iar cel ce vars sngele fratelui su, s primeasc pedeaps, ca sngele lui s se verse n locul sngelui vrsat de minile aceluia.
155

156

ZIUA 11 Asemenea a dat aezmnt i de mncarea verdeurilor pentru fiare, pentru dobitoace, pentru psri i pentru pete. i a zis ctre Noe: Iat, Eu pun aezmntul Meu vou i seminiei voastre dup voi". Zis-au iudeii: "Aezmntul nu este lege, pentru c Dumnezeu n-a zis lui Noe, legea Mea, ci v pun vou aezmntul Meu; iar noi ne inem de lege". Zis-a filosoful: "Dar tierea mprejur cum o inei, oare ca pe o lege sau alt fel?" Aceia au zis: "O inem ca pe o lege". Zis-a filosoful: "Dar Dumnezeu n-a numit lege tierea mprejur, ci numai aezmnt, pentru c a grit ctre Avraam: "Aezmntul Meu s-l pzeti tu i seminia ta dup tine n neamuri, ca s se taie mprejur toat partea brbteasc, i va fi semn de aezmnt ntre Mine i voi". i iari: "Va fi aezmntul Meu pe trupurile voastre, ntru aez-mnt venic". Iat, vedei c niciodat n-a numit lege tierea mprejur, ci numai aezmnt. Deci, vei lepda tierea mprejur, ca pe ceea ce nu este lege. Dac aezmntul tierii mprejur l avei ca pe o lege, apoi i aezmntul dat lui Noe sntei datori s-l avei ca pe o lege i s-l numii cea dinti lege, pe care Dumnezeu a dat-o neamului cel izgonit din rai i celui pzit de potopul apelor". Zis-au iudeii: "Ba nu, ci legea cea dat lui Moise este lege i de aceea noi ne inem". Grit-a filosoful: "Deci, aezmntul dat lui Noe nu este lege, ci numai aez-mnt; de vreme ce nu l-a numit Dumnezeu lege, ci aezmnt. Apoi i legea cea dat prin Moise nu este lege, deoarece Acelai Dumnezeu, n capitolul unsprezece al Proorocului Ieremia, nu o numete lege, ci numai aezmnt, pentru c aa scrie acolo: Ascultai cuvintele acestui aezmnt, pe care Domnul Dumnezeu le griete lui Israel: Blestemat este brbatul, cel ce nu ascult cuvintele acestui aezmnt, pe care l-am poruncit prinilor votri, n ziua n care i-am scos din pmntul Egiptului. Dac acel aezmnt v este lege, atunci i aezmntul dat lui Noe este cu adevrat lege; iar legea cea dinti care este dat mai nainte de tierea mprejur, de care voii i acum a v ine, ca de cea dinti, neascultnd de celelalte legi, care s-au pus dup ea, a lui Avraam i a lui Moise; de vreme ce singuri ai zis mai nti, c legea cea dinti este mai bun, i aceleia se cuvine a v supune". Iudeii, abtndu-se de la aceasta la alta, au zis: "Ci s-au inut de legea lui Moise, toi au plcut lui Dumnezeu; i noi, inndu-ne de ea, ndjduim ca s fim asemenea plcui lui Dumnezeu. Iar voi, aflndu-v singuri alt lege vou, v inei de a voastr; iar legea cea bun a lui Dumnezeu o clcai". Rspuns-a filosoful: "Bine, aa facem. C i Avraam, de n-ar fi primit tierea mprejur, ci s-ar fi inut numai de aezmntul lui Noe, apoi nu s-ar fi numit prieten al lui Dumnezeu. Asemenea i Moise, dup Avraam, a scris alt lege, nendestulndu-se cu legile de mai nainte, a lui Noe i a lui Avraam; deci, i noi facem dup chip aceasta. ns, precum aceia, unul dup altul, nu leapd legile de mai nainte, pentru c nici Avraam n-a lepdat pe a lui Noe, nici Moise n-a defimat pe amndou; ci, mplinind neajunsurile, prin voia cea desvrit a Domnului, prin scrieri de legi mai pe larg, astfel ca porunca Domnului s fie ntreit; tot aa nici noi nu lepdm nimic din aezmntul cel vechi, care s-a scris pe lespezi prin Moise; ci inem toate acelea, adic a ti pe Unul Dumnezeu, Ziditorul a toat fptura; a nu ucide, a nu fura i celelalte. Lepdm pe acelea care nu snt
156

157

MAI scrise pe lespezile lui Moise i care snt cu totul de lepdat, precum tierea mprejur, aducerea jertfelor celor necuvnttoare i altele de felul acesta, care au fost umbre ale legii celei noi i care era s fie dup acestea. Dup ce a venit, am lepdat pe cele vechi; cci ce trebuin era s pzim umbra, avnd lucrul singur n mini". Zis-au iudeii: "Dac acele rnduieli i aezminte, precum grieti tu n legea noastr cea veche, afar de tablele lui Moise, ar fi fost umbr i nchipuire a legii voastre celei noi, apoi ar fi tiut scriitorii cei vechi de lege, despre legea voastr cea nou, care era s fie dup aceea, c nseamn umbra i chipul, faa Aceluia, pe Care L-ar fi ateptat s-L vad cu ochii, de vreme ce nu ateapt legea voastr. Deci, rnduielile i aezmintele legii noastre cele vechi, afar de tablele lui Moise, nu snt nchipuiri i umbre, ci singur adevr, pe care i vou asemenea vi se cade a le pzi, precum noi pzim pe cele scrise n tablele lui Moise ca pe un adevr". Grit-a filosoful mpotriva acestora: Dac scriitorii de lege cei de demult, n aezmntul cel vechi, n-ar fi tiut de aceea, cum c dup dnii era s se aeze Legea cea nou i nu ar fi ateptat-o pe ea, apoi a fi zis vou aa: Cnd ntru nceput, precum am zis mai nainte, Dumnezeu a dat aezmntul Su lui Noe, oare i-a spus lui c are s dea i alt lege lui Avraam, plcutul Su, cel ce era s fie dup dnsul? Cu adevrat nu i-a spus, ci a ntrit aezmntul Su cel dinti, ca s-i fie lui venic n neamuri. Asemenea i lui Avraam, dndu-i aezmntul, oare i-a spus lui c mai pe urm i va da alt lege i lui Moise ntru a sa vreme? ns pentru aezmntul cel nou, cu adevrat a fcut tire prin sfinii Si prooroci. Ascultai pe Ieremia ce zice: "Iat, vor veni zile, zice Domnul, i voi pune aezmnt nou casei lui Israel i casei lui Iuda, nu dup aezmntul pe care l-am aezat prinilor lor, n ziua n care, lundu-i pe dnii de mn, i-am scos din pmntul Egiptului, c aceia n-au petrecut ntru aezmntul Meu, i pentru aceea i-am defimat pe dnii". Iat, vedei proorocie dovedit, pentru aezmntul nostru cel nou? Isaia a zis mai nainte pentru dnsul i pentru faa Domnului, grind: "Nu v aducei aminte de cele dinti i s nu gndii de cele vechi. Iat, eu voi face lucruri noi, care acum strlucesc i le vei ti pe ele". Aa au tiut legiuitorii cei vechi de demult, despre legea noastr a darului celui nou, i o atepta pe aceea, prooro-cind astfel: "Deci, rnduielile i aezmintele legii voastre celei vechi, au fost umbr i nchipuire a Legii noastre celei ateptate, iar nu singur adevrul, i se cade vou acum a le lepda pe ele ca pe nite netrebnice". Deci, iudeii, netiind ce s rspund mpotriva acestora, au zis: "nc n-a venit vremea artrii lui Mesia n lume". Grit-a filosoful: "Ce ateptai voi nc mai mult? Iat, stpnirea mpriei i a domniei voastre a ncetat acum, deoarece, dup proorocia strmoului nostru Iacov, trebuia s fie numai pn la venirea lui Mesia. Ierusalimul s-a risipit, jertfele voastre s-au lepdat i slava Domnului s-a mutat de la voi la alte neamuri, precum de aceasta lmurit a proorocit proorocul Maleahi, grind: Nu este voia Mea ntre voi, zice Atotiitorul, i jertfe nu voi primi din minile voastre. Fiindc de la rsritul soarelui i pn la apus, numele Meu s-a preamrit ntre neamuri i n tot locul se aduce tmie i jertf curat numelui Meu; cci mare este numele Meu ntre neamuri.

157

158

ZIUA 11 Zis-au iudeii: "Acestea grindu-le tu, voieti, precum vedem, ca i pe neamuri s le numeti binecuvntate, precum i noi, care sntem smna lui Avraam, sntem binecuvntai". Rspuns-a Constantin: "ntru smna lui Avraam, noi, neamurile, ne binecuvntm ca i ntru Mesia, Cel ce a ieit din rdcina lui Avraam, a lui Isaac, a lui Iacov, a lui Iesei i a lui David; pentru c a zis Dumnezeu ctre Avraam: Se vor binecuvnta ntru tine, toate seminiile pmntului; i ctre Isaac: Se vor binecuvnta ntru seminia ta toate neamurile pmntului. Asemenea a zis ctre Iacov i David: Se vor binecuvnta n el toate seminiile pmntului i toate neamurile l vor ferici pe El. C precum pentru seminia lui Avraam, aa i pentru neamuri avea s vin Mesia. Pentru c Iacov a grit oarecnd binecuvntnd pe Iuda: Nu va lipsi Domn din Iuda i povuitor din coapsele lui, pn ce vor veni cele pstrate lui. i iari Proorocul Zaharia, vestind fiicei Sionului - adic Ierusalimului - venirea mpratului cel blnd, eznd pe asin, mnzul asinei, zice: Va pierde cruele din Efrem i caii din Ierusalim; va pierde arcurile de rzboi i va zice pace neamurilor. Iat, vedei, c nu numai pentru voi, iudeii, ci i pentru neamuri a venit Mesia? i mi se pare c a venit mai mult pentru neamuri, dect pentru voi. Cci voi nu L-ai primit, iar neamurile L-au primit. Voi L-ai ucis, iar neamurile au crezut ntr-nsul. Voi v-ai lepdat de El, iar neamurile L-au iubit. Drept aceea i El v-a lepdat pe voi; iar neamurile le-a ales i Se preamrete ntr-nsele. Iar cum c, cu adevrat a venit ateptarea lui Mesia, s v ncredinai de la sfntul prooroc Daniil. Pentru c acest prooroc, fiind n Babilon, n ntiul an al mpriei lui Darie, i s-a artat ngerul Domnului, Gavriil. Din acea vreme, n care i s-a artat, a numrat pn la venirea lui Mesia n lume, apte sptmni, iar fiecare sptmn cuprinde cte aptezeci de ani; iar anii cei adunai al tuturor sptmnilor, fac patru sute nouzeci de ani, precum numr i talmudul vostru. Iar ct de mult vreme anii aceia acum au trecut, singuri socotii, au doar nu vei afla mai mult de opt sute de ani trecui, dup svrirea sptmnilor celor spuse lui Daniil de nger? ns, v ntreb pe voi: care mprie o socotii voi c este de fier, pe care Daniil a tlcuit-o la trupul cel mare, vzut n vis de Nabucodonosor?" Zis-au iudeii: "mpria mare, Roman, este mpria cea de fier". Iari i-au ntrebat pe dnii filosoful: "Dar care este piatra cea tiat din munte, fr mna omeneasc, care a sfrmat trupul cel vzut?" Au rspuns: "Piatra este Mesia". Filosoful a zis: "Oare nu vedei adevrul, c mpria Roman, care slujea idolilor, acum a trecut de cnd a venit n lume Mesia, iar n locul mpriei Romei, cele nchintoare de idoli, a ridicat Dumnezeul cerului alt mprie cretin, nerisipit n veci, aa numit cu nume nou, dup proorocia sfntului Isaia. Cci Isaia ctre voi oarecnd a grit: "Va rmne numele vostru spre sturarea celor alei i pe voi v va ucide Domnul; iar ntru cei ce slujesc Lui, se va chema nume nou, care se va binecuvnta pe pmnt, pentru c vor binecuvnta pe Dumnezeul Cel adevrat". Zis-au iudeii: "Noi sntem smna cea binecuvntat din Sim, binecuvn-tat de printele nostru Noe, iar voi nu sntei binecuvntai". Rspuns-a lor filosoful: "Binecuvntarea cea dat de Noe lui Sim, nu este nimic altceva, fr numai preamrirea lui
158

159

MAI Dumnezeu, pentru c a zis: Bine este cuvntat Domnul Dumnezeul lui Sim. Deci, Domnul Dumnezeu este binecuvntat prin gura lui Noe, pentru Sim cel mbuntit, iar din binecuvntarea aceluia nimic nu s-a ales la voi. Ctre Iafet, din care sntem noi, a zis Noe: "S nmuleasc pe Iafet i s se slluiasc n locaurile lui Sim". Singuri vedei limea cretintii, cu darul lui Dumnezeu, iar pe voi, mpuinai; i unde ai locuit voi n Ierusalim, acolo se binecuvinteaz i se preamrete acum de cretini numele Domnului nostru Iisus Hristos. Aceast ntrebare a fericitului Constantin filosoful, despre credina cretineasc, pe care a avut-o cu iudeii, a inut mult vreme, pentru c a zbovit mult la cozari, mpreun cu fratele su, ieind n toate zilele i ntrebndu-se cu necredincioii iudei naintea lui Cagan. Dup aceea, fericitul Metodie, fratele lui, nvtorul cel slavonesc, le-a alctuit n opt cuvinte, iar aici s-au pomenit puine din cele multe. Ei au avut discuii nu numai cu iudeii, ci i cu saracinii - adic cu turcii - i pe toi i-au biruit cu darul Domnului nostru Iisus Hristos, Cel ce a fgduit s dea gur i nelepciune robilor Si, crora nu vor putea s se mpotriveasc sau s rspund toi cei ce se vor pune mpotriv. Atunci Cagan, domnul cozarilor, i boierii lui, au crezut n Hristos i mulime din popor a luat Sfntul Botez, ns nu toi, ci numai o parte dintre ei. Dup aceea, cuvioii dascli, Constantin i Metodie, sdind bine sfnta credin ntre cozari, au voit s se ntoarc ntru ale lor, lsnd cozarilor, n locul lor, pe preoii cei ce veniser de la Herson. Deci, Cagan a scris mpra-tului grecesc, mulumindu-i i zicnd: "Pe nite brbai ca acetia nvai ne-ai trimis nou, stpne, care lmurit ne-au ncredinat i ne-au nvat pe noi adevrat credin cretineasc. Deci, luminndu-ne noi prin Sfntul Botez, am poruncit ntru stpnirea noastr, ca tot cel ce va voi s vin i s se boteze, ndjduind c tot pmntul nostru va veni ntru cretineasca svrire; deci sntem prieteni ai mpriei tale i gata la slujba ta, ori unde vei avea trebuin". Dup aceea, Cagan, elibernd pe fericiii nvtori Constantin i Metodie, le-a dat lor multe daruri, dar ei n-au primit darurile, zicnd: "D-ne nou robi greceti ci ai aici; pentru c aceia ne snt nou mai de folos dect toate darurile. i au adunat din cei robii ca dou sute i i-au dat lor, i s-au dus n cale, bucurndu-se i mulumind lui Dumnezeu. Mergnd ei mpreun cu robii cei eliberai prin locuri pustii i fr de ap, toi slbeau de sete, fiindc nu aveau ap. Deci, aflnd un iezer srat, din care se lua sare, nu puteau s guste acea ap, deoarece din cauza srturii, era amar ca fierea. Deci, mprtiindu-se toi prin pustie ca s caute ap dulce, Constantin a zis ctre fratele su, Metodie: "Nu pot s rabd mai mult setea, deci, scoate ap de aceasta i cred c Cel ce a prefcut evreilor oarecnd apa cea amar ntru dulcea, Acela i nou, celor nsetai, ne va ndulci amrciunea apei acesteia. i dup ce a scos-o i a gustat-o, a aflat-o pe ea dulce ca mierea i rece ca n vreme de iarn; i, bnd toi, s-au rcorit i au preamrit pe Dumnezeu. Sosind ei la Herson, pe cnd edea cu episcopul seara la mas, dup mas, Constantin a zis ctre episcop: "S-mi faci mie rugciune, stpne, i s m binecuvintezi pe mine, precum Tatl binecuvinteaz pe Fiul Su cu binecuvntarea cea mai de pe urm". Cei ce auzeau aceasta, credeau c a doua zi diminea, Constantin voiete s se duc de la
159

160

ZIUA 11 Herson n calea sa; iar el a spus-o deosebit la unii, cum c episcopul ne las, pentru c diminea se va duce ctre Dumnezeu, i aa a fost, c a doua zi episcopul a murit. Ei, ducndu-se la Constantinopol, au fost primii cu mult cinste i cu bucurie de mprat, de patriarh i de tot soborul ca apostoli ai lui Hristos, cei ce au propovduit la neamuri, i voiau ca s-i ridice la treapta arhiereasc, iar ei se lepdau foarte mult de o vrednicie ca aceea. Deci, pe Metodie l-au silit s fie egumen n mnstirea ce se numea Polidron, iar Constantin petrecea lng biserica sfinilor Apostoli. Dup aceasta, ceilali domni ai limbii slavoneti, Rostislav i Sviatopolc ai Moraviei, i alii care primiser n parte cretineasca credin, ns, nenele-gnd nc tainele ei i, auzind cum s-a luminat ara cozarilor prin nvtura a doi dascli ce veniser de la greci, au trimis soli la Constantinopol, la mpratul Mihail, zicnd: "Poporul nostru s-a lepdat de nchinarea idoleasc i dorete s in legea cretineasc, ns nu avem un nvtor care s ne arate desvrit sfnta credin i care ne-ar povui, prin limba noastr, la legea cea dreptcredincioas. Deci, ne rugm ie, stpne, ngri-jete-te de mntuirea noastr i ne trimite un episcop i nvtor ca s ne nvee, pentru c de la voi iese legea cea bun n toate rile. Atunci mpratul, sftuindu-se cu patriarhul i cu tot sfinitul sobor, a chemat pe fericitul Constantin i pe Metodie i i-a rugat s se duc n prile slavoneti, ca s nvee, precum fusese i la cozari, silind pe sfntul Constantin s ia vrednicia arhiereasc, dei nu voia. Iar el, mai nti a postit patruzeci de zile i, ajutndu-i darul Sfntului Duh, a nvat alfabetul slavonesc, care avea n sine treizeci i opt de slove, ca s poat tlmci crile din limba greceasc n limba slavoneasc; la care lucru, cu ajutorul lui Dumnezeu, i ajuta lui i fericitul Metodie. nti a nceput a tlmci Sfnta Evanghelie de la Ioan: La nceput era cuvntul... i celelalte. i aceasta a artat-o mpratului i patriarhului i la tot soborul i toi au preamrit pe Dumnezeu cu bucurie. Apoi au pornit la cale, avnd cu ndestulare toate cele de trebuin din drile mprteti. Ajungnd n prile slavoneti, pretutindeni au fost primii cu cinste de boieri i de tot poporul, dar mai ales n Moravia, de domnul Rostislav, unde, ndat a poruncit s adune muli copii i s-i nvee pe ei alfabetul i crile cele tlcuite din nou: Ceaslovul, Psaltirea i altele. Acolo au zbovit patru ani i mai mult, luminnd i ntrind n dreapta credin toate prile slavoneti. Ei, apoi, au tlmcit toate crile trebuincioase spre rnduiala bisericeasc, din limba greceasc n cea slavon, precum Evanghelia, Apostolul, Liturghia i celelalte. i au nceput a svri n limba slavon dumnezeiasca Liturghie i toat cntarea bisericeasc. Auzind despre aceasta muli arhierei i preoi, dar mai ales cei de la Apus, din limba latineasc, au nceput a crti, c svresc Sfnta Liturghie ntr-o limb strin, din nou luminat. Pentru c ziceau c se cade s se svreasc dumnezeiasca Liturghie numai n trei limbi, n care a fost scris titlul cel de pe Cruce: evreiete, grecete i latinete. ns sfinii nvtori slavoni au rspuns unora ca aceia: Dumnezeu plou i rsare soarele peste toi. Iar David zice: Toat suflarea s laude pe Domnul. i iari: Strigai Domnului tot

160

161

MAI pmntul, cntai Domnului cntare nou.., deoarece a venit Domnul ca s mntuiasc toate neamurile. Deci, toate neamurile, n graiul limbii lor, s binecuvinteze pe Domnul". Auzind Nicolae, papa Romei celei vechi, despre dnii, le-a scris, chemndu-i cu dragoste la Roma. Ei s-au supus dorinei lui i au mers la dnsul, dar pn s ajung la Roma, papa Nicolae a murit. n locul lui a venit Adrian, dar i acela a fost bucuros de dnii, pentru c, auzind c se apropie de cetatea Romei i nc purtnd cu ei o oarecare prticic din moatele sfntului sfinitului mucenic Clement, Papa Romei - precum s-a zis mai sus - i-a ntmpinat cu cinste i a fericit ostenelile lor cele asemenea cu ale apostolilor. Deci, fcndu-le primire deosebit, le-a dat odihn, apoi, ludnd tlmcirea crilor n limba slavoneasc i aprobnd Liturghia fcut n limba slavon, a pus anatema asupra potrivnicilor, celor ce ar ndrzni a cleveti i a huli citirea, cntarea i Liturghia slavoneasc. i svreau n mijlocul Romei, aceti sfini nvtori mpreun cu Metodie i Constantin, Sfnta Liturghie n slavonete, ntru slava lui Hristos Dumnezeu, Cel propovduit i slvit n toate neamurile. Zbovind ei n Roma, sfntul Constantin s-a mbolnvit i a luat cunotin n vedenie de la Dumnezeu despre sfritul su. Pentru aceea s-a veselit cu duhul toat ziua aceea, cntnd aceasta: De cei ce mi-au zis mie, n curile Domnului, veselitu-mi-s-a duhul, mpreun mi s-a bucurat inima. Deci, a doua zi a luat pe sine sfnta schim i a fost numit Chiril. Apoi, zcnd n boal cincizeci de zile, a ncredinat episcopia sa fratelui su, Metodie, i i-a dat duhul su Domnului, fiind ngropat cu slav n biserica sfntului Clement, n care a fost pus i prticica sfintelor moate ale lui Clement, cea adus de el. Dup sfritul sfntului Chiril, a fost pus ca episcop al Moraviei cuviosul Metodie, i, ducndu-se la scaunul su, care era n cetatea Panoniei, la locul sfntului Apostol Andronic, ucenicul i rudenia lui Pavel, care a fost acolo altdat episcop i cruia, urmndu-i Metodie, ca arhiereu i nvtor a artat multe nevoine i osteneli, lrgind sfnta credin i discutnd cu evreii i cu ereticii, biruind pe cei potrivnici cu cuvintele i cu facerile de minuni, rbdnd primejdii i izgoniri. El a tlmcit multe cri din limba greac n cea slavon i, ndreptndu-i bine pstoria muli ani, a trecut ctre Domnul, Cruia I-a slujit apostolete cu osrdie, mpreun cu fratele su, sfntul Chiril, i amndoi stau mpreun n viaa venic, slvindu-L pe El cu toi sfinii, n vecii cei nesfrii. Amin.

Tot ntru aceast zi pomenim i ptimirea Sfntului Mucenic Mochie.


Pe vremea mpriei lui Diocleian, fiind antipat n Europa Laodichie i Maxim, i pretutindeni nencetnd prigoana mpotriva cretinilor, era un preot al Sfintei Biserici a lui Dumnezeu cu numele Mochie, n cetatea Amfipoli, care este n latura Macedoniei. Acela, pe cnd cei necredincioi svreau spurcatul praznic al necuratului i pgnescului zeu Dionis, aprinzndu-se cu rvn dup Hristos Dumnezeu, a stat n mijlocul poporului i a strigat, zicnd: "Vedei i ascultai oameni amgii: Pn cnd vei rtci n ntunericul ndrcirii de idoli nebuneti? Pn cnd nu nelegei pierzarea voastr i nu v ngreoai

161

162

ZIUA 11 de nelciunea voastr cea diavoleasc? ntoarcei-v i cunoatei pe Stpnul Dumnezeu, Cel artat prin Unul nscut Fiul Lui, Domnul nostru Iisus Hristos, Care cu lumina adevrului a luminat ntunecimea netiinei". Acestea i mai multe altele le gria fericitul Mochie, nu odat, ci n toate zilele, intrnd n popor, cu mare glas mustra rtcirea nchinrii de idoli, iar pe Hristos, adevratul Dumnezeu, l propovduia. Dar cetenii cei orbii cu nebunia, nelund aminte la folositoarele cuvinte ale nvtorului celui insuflat de Dumnezeu, i svreau nainte necurata lor prznuire. n acest timp, a venit de la Apolonia, cetatea Macedoniei, n Amfipoli, un antipat cu numele Laodichie, care aducea jertf lui Dionis. El s-a ntiinat c Mochie, slujitorul lui Hristos, pe muli i-a ntors de la prznuirea lui Dionis. De aceea, necredin-cioii cleveteau asupra sfntului, zicnd: "Aici este un nvtor cretin, care cu nvturi strine amgete poporul, ca s cread n Omul Cel rstignit i omort, i muli, ascultndu-i amgirile lui, s-au ntors de la zeii notri; deci, de nu vei opri nvtura aceea, toat cetatea se va duce n urma lui i vor fi n deert jertfele cele fcute zeilor". Atunci antipatul, umplndu-se de mnie, a poruncit s prind pe sfnt. Deci, eznd la judecat i punnd naintea lui pe mrturisitorul lui Hristos, a zis ctre dnsul: "Spune-mi cine eti tu, cel ce nu voieti s jertfeti, ca noi, zeilor; iar pe cei ce jertfesc i ndrtniceti i-i abai de la nchinciunea lor?" Sfntul Mochie a rspuns: "Netiutorule, cel ce nu cunoti adevrul, pentru ce ntrebi de acelea pe care nu poi a le nelege? Adun-i nti gndurile minii tale i cunoate adevrul, c eu, nvnd Sfnta Scriptur, am cunoscut cum c idolii pgnilor snt diavoli i ndejdea cea ctre dnii este deart". Laodichie a zis: "Vd c ai nvat multe a gri". Mochie a zis: "Din multa noastr grire se nva adevrul, pe care, ca s-l nelegi, ascult cele ce zic: "Zeii crora v nchinai snt diavoli mui i surzi". Laodichie a zis: "Jertfete zeilor ca s-i dobndeti viaa ta, pe care singur de voie ai gndit s o pierzi". Rspuns-a sfntul: "O, antipate, moartea cea pentru Hristos mi este mie mare ctig!" Atunci antipatul, suflnd cu mnie, a poruncit s spnzure pe sfntul Mochie n pielea goal i cu unghii de fier s-i strujeasc trupul lui pn la oase, de la cap pn la picioare. Strujindu-l, sfntul striga ctre Dumnezeu, zicnd: "Stpne, Cel ce mpreti n veci i strluceti cu razele dreptii, arat robilor Ti dumnezeirea Ta i d-mi mie ca fr de mpiedicare s m nevoiesc pentru poruncile Tale". Deci, slujitorii aceia au muncit mult pe sfnt, pn ce au ostenit. Atunci muncitorul, mniindu-se asupra lor, a poruncit s-i goneasc pe dnii ca pe nite lenei i neputincioi; iar pe mucenic, dezlegndu-l, l-a pus iari naintea sa. i a stat sfntul mai tare cu trupul i mai ndrzne n mrturi-sirea adevrului, slvind pe Dumnezeu cu mare glas. Deci, a zis ctre dnsul Laodichie: "Jertfete zeului Dionis, ca s te izbvesc pe tine de rutile cele multe". Mucenicul a rspuns "Oare i se pare a fi Dumnezeu, idolul cel ce este nemicat i fr de glas i fcut cu meteug de mini omeneti? O, rtcitule slujitor al diavolului, oare nu vezi c n-a slbit trupul meu de muncile tale i n-am simit durerea n bti, pentru c toat puterea ta este deart?"
162

163

MAI Auzind acestea Laodichie, a zis: "Aceast neslbire a ta n munci, nu este din puterea Dumnezeului tu, ci din meteugul cel vrjitoresc. Deci, voi porunci s te ard pe tine n foc, ca toate alctuirile i ncheieturile tale s se fac cenu i s se arunce n vnt". Deci, ndat a poruncit muncitorul s ard un cuptor mare cu smoal, cu cli i cu vreascuri. i, fcndu-se aceasta, flacra cuptorului ieea la o nlime ca de aizeci de coi, nct se ntunecase vzduhul de fum. Atunci Laodichie a zis ctre sfnt: "Jertfete zeului Dionis". Iar muceni-cul tcea. i iari a zis muncitorul: "Pn cnd vei petrece n nesupunerea ta? Vezi focul cel gtit pentru tine! Deci, cunoate puterea zeului Dionis i te nchi-n lui". Rspuns-a sfntul: "i-am zis ie, o, antipate, c nu m voi nchina pierztorului de suflete omeneti, cel surd, orb i mut. S tii c cel ce se numete de tine Dumnezeu, nu este Dumnezeu, ci idol". Rspuns-a Laodichie cu mnie: "O, blestematule, au doar acela este idol, care are ntru sine putere dumnezeiasc? Pentru c puterea aceea ce este n el, primete de la noi jertfe i ne druiete nou mntuire". Zis-a ctre dnsul sfntul: "Oare vei voi ca, apropiindu-m, s jertfesc dumnezeului tu i toi, vzndu-m aducnd jertf, s cunoasc puterea lui Dionis?" Laodichie a zis: "nchin-te i jertfete i atunci vei cunoate puterea aceluia". Deci, intrnd sfntul Mochie n capitea idoleasc, s-a nsemnat cu semnul Sfintei Cruci i, ntrarmndu-se astfel cu arma lui Hristos asupra diavolului, a stat unde era idolul lui Dionis ntrit i s-a rugat ctre adevratul Dumnezeu, zicnd: "Stpne, Cel ce ii toat fptura i toate le-ai zidit prin Hristosul Tu; Cel ce ai ruinat pe diavolul cel nstrinat de adevrul Tu i ai druit fericirea nelepciunii celor ce se tem de Tine, Doamne, i cinstesc numele Tu cel sfnt; Cel ce ai sfrmat idolii Babilonului i ai artat adevrata credin a proorocului Daniil, Cel ce ai fcut zadarnic urtul altar idolesc prin cei trei tineri ai Ti i ai stins vpaia focului n cuptor; Cel ce ai necat pe nvrtoatul Faraon n adncul mrii, Cel ce ai ascultat rugciunile lui Moise i ai scos prin toiag ap din piatr; Tu, Cel ce eti acum i ai fost i mai nainte i vei fi mprat venic, auzi-m pe mine robul Tu, c iat m rog ie; vino n ajutorul meu i arat puterea Ta acelora care socotesc adevrul drept minciun, s Te cunoasc pe Tine unul, adevratul i venicul Dumnezeu i s izgoneasc ntunericul rtcirii nchinrii de idoli!" Astfel rugndu-se, a strigat cu mare glas ctre idol, zicnd: "Dionise, netrebnic i deert, mut i surd, i poruncesc ie, n numele cel mare i preaslvit al Hristosului meu, Cel ce locuiete ntru cei de sus, s cazi din ntrirea ta i s te ntinzi pe pmnt, ca s se arate la toi neputina ta". Deci, ndat s-a cutremurat pmntul i capitea i a czut idolul cu mare zgomot, risipindu-se ca praful; i au fugit afar toi cei ce erau acolo de fric i se mirau de lucrul ce se fcuse. Atunci sfntul Mochie a zis ctre antipatul Laodichie: "Iat, vezi nelciunea diavoleasc care afund pe oameni n moarte; deci, vino i adun praful zeului tu spre care ai ndjduit i cunoate n ce fel de pierzare stai". Iar Laodichie s-a mhnit foarte, fiindu-i jale de idolul lui, Dionis, i ndat a poruncit ca, btnd pe sfnt, s-l arunce n cuptorul cel ars. Deci, fiind sfntul aruncat n foc, sttea n mijlocul vpii ca ntr-o grdin frumoas i cnta binecuvntnd pe Dumnezeu. Acolo se
163

164

ZIUA 11 vedeau, mpreun cu dnsul cntnd trei brbai, ntre care unul era luminos la fa ca soarele i a crui strlucire covrea lumina focului. Iar sfntul Mochie zicea n foc: "i mulumesc, Stpne, Dumnezeul prinilor notri, Cruia toate se supun! Bine eti cuvntat, Doamne al puterilor, Fctorul tuturor otilor cereti, Cel ludat de gurile sfinilor Arhangheli, care au fost de fa n vpaie cu cei trei tineri i Tu Te-ai vzut al patrulea! Rogu-m ie, Mntuitorul meu, revars vpaia cea nfocat a acestui cuptor aprins i arde pe antipatul acesta. Pune asupra lui mnia Ta cea nesuferit i pierde-l cu iuimea Ta, ca toi s tie c Tu eti n cer, Unul Adevratul Dumnezeu". ndat vpaia din cuptor s-a ntins pn la antipat, arzndu-l i pref-cndu-l n cenu mpreun cu zece ostai, care stteau naintea lui, nct n-a rmas nici o prticic din trupurile lor, pentru c mnia lui Dumnezeu i-a pierdut. Tot poporul care era acolo s-a nfricoat i a fugit departe de cuptor, iar sfntul a ieit din foc ntreg i nevtmat. Dup o minune preaslvit ca aceasta, Talasie, mai marele cetii, umplndu-se de mnie, a prins pe sfntul Mochie i l-a nchis n temni. Dup douzeci de zile a venit n cetatea aceea alt antipat, cu numele Maxim i, ntiinndu-se de sfnt i de pieirea lui Laodichie, s-a sftuit cum ar putea s piard pe mucenic. Deci, eznd la judecat ntr-un loc nalt, la vederea tuturor, a pus de fa pe robul lui Hristos i a zis ctre el: "Spune-mi numele i naterea ta". Sfntul a rspuns: "De voieti s tii neamul i numele meu, afl c tatl meu se numea Evfratie, iar maica mea, Evstatia, care, curindu-m cu Sfntul Botez, m-au numit Mochie. Ei m-au crescut n dreapta credin cretineasc, nvrednicindu-m de rnduiala preoeasc n Biserica lui Hristos, Dumnezeul meu; i acum, iat, m-am apropiat de btrnee". Iar Maxim a zis: "Ce au fost prinii ti?" Rspuns-a sfntul: "Tatl meu a fost cetean al marii ceti Roma, cinstit cu rnduial osteasc; iar maica mea a fost fiica antipatului Lampadie". Zis-a Maxim: "Dac eti de aa neam cinstit, cum te-ai dat la vrjitorie, care lucru nu este cuviincios acesteia, i ai sfrmat pe marele zeu Dionis i pe antipatul Laodichie, prietenul mprtesc, l-ai ars i ai fcut dearte jertfele de prznuiri?" Rspuns-a sfntul Mochie: "Nu eu, ci Atotputernicul meu Dumnezeu, Domnul nostru Iisus Hristos, a sfrmat idolul cel fr de suflet al lui Dionis i a ars cu focul mniei Sale pe vrjmaul Su, Laodichie; iar eu, cu fric slujind Stpnului meu din toat inima, mrturisesc cu gura mea preasfnt numele Lui". Maxim a zis: "nceteaz de la nebunia ta i, apropiindu-te, jertfete lui Apolon, ca s nu mori ru". Mucenicul a zis: "Ru voi muri dac voi uita facerile de bine i scutirile adevratului Dumnezeu, jertfind acelor care snt idoli". Atunci Maxim a poruncit s lege pe mucenic de dou roi, ce erau rnduite spre muncire, ca, ntorcnd roile, s-l sfrme i s-i rup ncheieturile. Dar sfntul, muncindu-se, zicea: "Ct de dulce este dragostea cea ctre Dumnezeu"; iar ctre muncitori zicea: "F cu srguin voia tatlui tu, diavo-lul, pentru c doresc tot felul de munci i de mori pentru Hristos, Dumnezeul meu". Dup aceea s-a rugat, zicnd: "Stpne, dttorule al gndu-rilor celor curate, ajuttorule, sprijinitorule i izbvitorul meu, mulumesc ie, c m-ai nvrednicit pe mine nevrednicul a intra n nevoina aceasta i mi-ai ajutat asupra diavolului. Tu eti Dumnezeu, Cel ce ntreti mintea mea, ca s nu o biruiasc gndurile cele necurate; f ca s se
164

165

MAI ndulceasc ntru Tine, Fctorul meu, c mare este numele Tu, celor ce Te iubesc pe Tine". Rugndu-se astfel sfntul s-au sfrmat roatele i, dezlegndu-se, era sntos. i s-au mirat de aceast minune toi cei ce priveau; iar muncitorul s-a ruinat ca un biruit i, aprinzndu-se de mnie asupra mucenicului, a poruncit s-l arunce n temni. Dup trei zile, scondu-l la privelite, l-au dat fiarelor s-l mnnce, dnd drumul la doi lei ce rcneau de foame. Dup ce leii s-au apropiat de mucenic, s-au plecat naintea lui i, cuprinzndu-i picioarele, i le lingeau, ca i cum le-ar fi srutat. Poporul, vznd acestea, a strigat: "S se elibereze dreptul acesta, pe care Dumnezeu l iubete i fiarele l cinstesc". Atunci antipatul Maxim a trimis pe mucenic la ighemonul Filipisie din Perint, cetatea Traciei, care acum se numete Eraclea, scriind toate cele ce s-a fcut cu dnsul. Acel ighemon, innd pe sfnt n temni opt zile, a poruncit s-l duc n Bizan, ca acolo s i se taie capul. Dup ce l-a dus la locul cel de tiere, mucenicul, ridicndu-i ochii spre cer, a zis: "Bine eti cuvntat, Doamne, Cel ce ai zidit veacurile i aduci la svrire nevoinele sfinilor, primete n pace sufletul meu!" Atunci s-a auzit glas din cer, zicndu-i: "Bucur-te, Mochie, nevoitorule cel bun, care artat ai biruit puterea muncitorului! Vino i te slluiete mpreun cu prinii ti n mpria cereasc. Fiindc te-ai ostenit n lume, acum odihnete-te i te veselete n cer". Astfel i s-a tiat capul sfntului Mochie, mucenicul lui Hristos, svrindu-i nevoina sa cea purttoare de chinuri n a unsprezecea zi a lui mai, n care zi, binecredinciosul mprat Constantin i fcea praznic, zidind o biseric n numele lui, unde a pus cinstitele lui moate i n ziua pomenirii lui a fcut nnoirea cetii, pe care a numit-o cu numele su, Constantinopol. Deci, dac cineva prznuiete sfnta pomenire a mucenicului lui Hristos, Mochie, s cread c va avea parte cu el de darul Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, se cuvine cinste, slav i nchinciune n vecii vecilor. Amin.

Luna Mai, ziua 12. Viaa Sfntului Epifanie, episcopul Constanianei Ciprului.
(Scris de Ioan i Polivie, ucenicii lui)

Epifanie era de neam fenician, din latura care este mprejurul Eleteropoliei, fiind departe de dnsa ca la trei stadii. Tatl su era lucrtor de pmnt, iar meteugul maicii sale era estura de in. Acetia aveau doi fii: pe Epifanie i pe fiica Calitropi. ntmplndu-se s moar tatl su, a rmas Epifanie, care era ca de zece ani, mpreun cu maica i cu sora sa. Maica lui se ngrijea cum i-ar putea hrni pe amndoi, adic pe el i pe sora lui, fiindc se afla n lips de trebuinele cele trupeti. Deci, avnd pentru slujb un dobitoc nrva, a zis maica sa ctre Epifanie: "Fiule, fiindc casa noastr se afl n strmtorare de trebuinele cele trupeti, avnd trebuin de bucate, ia dobitocul pe care l avem n casa noastr, du-l la trg i-l vinde, ca s mplinim trebuina noastr de hran". Iar Epifanie a zis ctre maica sa. "Maic, tu tii c dobitocul

165

166

ZIUA 12 nostru este cu nrav i m tem c nu-l voi putea vinde; cci cumprtorii cei adunai la locul acela, vznd nravul lui, m vor pedepsi, zicnd c "ru avnd, ru s ptimeti dup lege". i a zis maica lui: "Du-te, fiule, i Dumnezeul prinilor notri, al lui Avraam, al lui Isaac i al lui Iacov, va da pricepere dobitocului, ca prin preul lui s ne slujim noi". Epifanie chemnd pe Dumnezeu, Cel ce a dat darul lui Moise s svreasc naintea lui Faraon semnele cele mari, s-a dus, voind s mplineasc dorina maicii sale. Dup ce a intrat n trg, dobitocul cel nrva s-a fcut cu bun rnduial i s-a mpodobit cu mult blndee; deci, a venit un negutor, brbat iudeu, cu numele Iacov, i a zis ctre Epifanie: "Copile, voieti s vinzi dobitocul aces-ta?" Iar Epifanie a zis: "Da, printe, pentru aceasta l-am adus aici". Iar Iacov i-a zis lui Epifanie: "De ce credin eti?" Epifanie a rspuns: "Snt iudeu". Iacov a zis: "Fiule, fiind de un neam cu mine, s nu lum asupra noastr mijlocitor, ci fiind noi ai unui Dumnezeu drept, s ndreptm preul dobitocului, aa ca nici tu s nu te nedrepteti, nici eu s nu m pgubesc; ca nu cumva s aducem i blesteme peste noi, cci pentru acestea se va mnia Dumnezeu asupra noastr; deci este mai bine a lua binecuvntri, cci scris este: Cel ce binecuvinteaz, se binecuvinteaz, i cel ce blesteam se blesteam. Epifanie, auzind acestea, s-a nfricoat de osnda lui Iacov, i a zis ctre el: "Nu voiesc s-i vnd dobitocul acesta". Iar Iacov l-a ntrebat: "Din ce pricin, fiule?" Epifanie a zis ctre el: "Printe, dobitocul acesta are nrav, dar strmtorare preaamar de foame a intrat n casa mea. Eu am maic i sor, tatl meu a trecut din aceast via omeneas-c, deci, mi-a poruncit maica mea s vnd dobitocul pentru trebuina bucatelor; i acum am auzit de la tine, printe, c este lucru ru a vtma pe cineva; deci, m-am temut de Dumnezeu ca nu cumva s m blestemi i s m pedepseasc Dumnezeu prin blestemul cel fcut asupra mea". Iacov, auzind acestea, s-a minunat de rspunsul copilului, i lund trei argini i-a dat lui Epifanie, nvndu-l cu acest fel de cuvinte: "Fiule, ia binecu-vntarea aceasta i du-te la mama ta i vei avea n casa ta pine; ia i acest dobitoc cu tine i, dac i va schimba nravul i voia cea fr de rnduial, s petreac n casa ta; iar dac va rmne ntr-aceeai neornduial, scoate-l din casa ta, ca nu cumva s omoare pe cineva din ai ti". Auzind Epifanie aceasta, a luat cei trei argini de la Iacov i, lund dobitocul, a mers spre satul su, deprtare ca de o stadie, i l-a ntmpinat un cretin cu numele Cleovie i a zis ctre dnsul: "Fiule, vinzi acest dobitoc?" Iar Epifanie a rspuns: "Nu, printe". Cleovie i-a zis: "De-l vinzi, ia preul lui i las-mi-l mie". Pe cnd vorbea acestea Cleovie cu Epifanie, dobitocul fcea neorndueli i cznd peste Epifanie l-a aruncat pe pmnt, scondu-l din rbdare. Deci, Epifanie, din pricina neornduelii dobitocului s-a lovit la coapsele sale i zcea pe pmnt, plngnd i neputnd s se scoale. Deci, Cleovie, apropiindu-se de Epifanie i pipind coapsele lui, n locul unde l lovise dobitocul cel fr de rnduial, i cercetndu-l pe dnsul de trei ori, ndat s-a sculat, neavnd nici un ru ntr-nsul. Iar Cleovie a zis ctre dobitocul cel plin de toat neornduiala: "Fiindc ai voit s omori pe stpnul tu, i spun, n numele lui Iisus Hristos Cel rstignit, s nu te mui din locul acesta". i, dup cuvntul lui Cleovie, dobitocul ndat a czut la pmnt i a murit. i a ntrebat Epifanie pe Cleovie, zicnd: "Printe, cine este
166

167

MAI Iisus Cel rstignit, n numele Cruia se fac nite semne ca acestea?" Cleovie a rspuns i a zis ctre Epifanie: "Acest Iisus este Fiul lui Dumnezeu, pe care L-au rstignit evreii". Iar Epifanie s-a temut s spun lui Cleovie c este jidov. Deci, Cleovie a mers n casa sa; iar Epifanie a intrat n satul su la maica sa. i vzndu-l pe dnsul maica sa, l-a primit pe el cu bucurie i i-a povestit cte i s-a ntmplat lui prin dobitocul cel nebunatic. Dup ce a trecut un an, maica lui Epifanie a zis ctre dnsul: "Iat dar, fiule, pmntul nu se ngrijete i nu ne este nou nici o mngiere dintr-nsul". Cci, ei aveau puin pmnt deosebit, pe care i tatl lui, lucrndu-l cu osteneal, avea oarecare mngiere dintr-nsul; deci, a zis maica lui: "S dm moioara noastr unui om lucrtor de pmnt; iar tu intr la vreun om temtor de Dumnezeu, ca s nvei vreun meteug, prin care vei putea s te hrneti pe sine-i, cum i mie i surorii tale s ne dai hran". Deci, era n Eleteropolia, un nvtor iudeu de Lege, brbat minunat i cinstitor de Dumnezeu, dup legea lui Moise. Acesta avea averi n satul n care s-a nscut Epifanie i cunotea pe tatl i pe mama lui; asemenea i pe Epifanie i pe sora sa. Intrnd el spre cercetarea averilor sale, a zis ctre mama lui Epifanie: "Femeie, voieti s-mi dai mie pe fiul tu? Iar tu i fiica ta, vei dobndi cele trebuincioase din casa noastr". Auzind maica lui Epifanie acestea de la legiuitor, s-a bucurat mult i lund pe Epifanie, i l-a dat pe dnsul de fiu. Acel legiuitor se chema Trifon, i avea o fiic una nscut, pe care voia s o nsoeasc cu Epifanie. Deci, Trifon, lund pe Epifanie de fiu, l-a deprins cu osteneala rnduielii legii i cu nvturile evreieti. Murind fiica lui Trifon, Epifanie a rmas singur n casa lui, sporind cu vrsta i cu nelepciunea evreiasc. Dup aceea, s-a ntmplat de a murit i Trifon i toat averea lui a rmas lui Epifanie. Murind nc i maica lui, Epifanie a luat pe sora sa n casa lui Trifon. Acolo erau amndoi, petrecndu-i viaa mpreun n cas dup nvtura lui Trifon. Epifanie, venind n satul unde se nscuse, n care avea i averea rmas de la Trifon, l-a ntmpinat un brbat oarecare cretin, anume Luchian, minunat i nelept, trecut n viaa monahiceasc. El, avnd meteugul a scrie frumos, din acest meteug i dobndea pine, i ceea ce prisosea o ddea celor ce aveau trebuin. Deci, Epifanie era clare pe dobitoc; iar fericitul Luchian mergea pe cale, i s-au ntlnit unul cu altul. S-a ntmplat c un srac s-a apucat de picioarele lui Luchian, i a zis ctre dnsul: "Omule al lui Dumnezeu, miluiete-m, cci de trei zile petrec flmnd, neavnd nimic de mncare!" Iar fericitul Luchian neavnd ce s dea sracului, dezbrcnd haina lui, i-a dat-o, zicnd: "Intr n cetate, vinde-o pe aceasta i cumpr-i pine!" Deci, Epifanie a observat c Luchian, dup ce s-a dezbrcat pe sine i a dat haina sracului, a vzut hain alb din cer pogorndu-se i acoperindu-l pe dnsul. Atunci Epifanie s-a nfricoat cu fric mare i cznd pe faa sa, aruncndu-se de pe dobitoc, a zis ctre Luchian: "Te rog pe tine, omule, spune-mi mie, cine eti?" Iar fericitul Luchian a zis ctre Epifanie: "Spune-mi tu mie de care credin eti i eu i voi spune de mine". Epifanie a rspuns i a zis: "Snt iudeu". Deci, Luchian a cunoscut c darul lui Dumnezeu a czut peste Epifanie i a rspuns ctre Epifanie: "Cum, fiind iudeu, ntrebi pe un cretin s te nvee cine snt? Cci iudeii snt urciune cretinilor i cretinii iudeilor. Deci, iat, ai
167

168

ZIUA 12 auzit c snt cretin i nu i se cade ie s auzi altceva de la mine". Iar Epifanie a zis ctre Luchian: "i ce, m oprete a m face i eu cretin?" Rspuns-a Luchian i a zis: "ndrtnicia ta te oprete, cci putina este de fa". Deci, Epifanie, umilindu-se de cuvintele lui Luchian, n-a mai mers spre cercetarea averii sale ci, lund pe Luchian, l-a bgat n casa sa cea rmas lui i i-a artat lui cele din cas, zicnd: "Printe, toate acestea snt ale mele i voiesc s m fac cretin i s vieuiesc viaa monahiceasc. Aceasta mi este sor, ce porunceti pentru ea?" Iar fericitul Luchian a zis ctre Epifanie: "Nu poi, fiule, avnd toat averea aceasta, s vieuieti viaa cea monahiceasc, ci mrit pe sora ta dup brbat i d-i ei cele spre trebuin; astfel vei putea s vieuieti monahicete". i a zis Epifanie ctre Luchian: "Printe, mai nti f-m pe mine cretin, apoi astfel voi face toate cele poruncite de tine". Iar Luchian a zis ctre Epifanie: "Nu mi se cade mie, fr de tirea episcopului, s te fac cretin". Luchian zicnd aceasta, a ieit din casa lui Epifanie i s-a dus la episcop; iar Epifanie, nezbovind, a zis ctre sora sa: "Voiesc s m fac cretin i s petrec viaa monahiceasc". Sora sa i-a zis: "Dup cum voieti tu, astfel voi vrea i eu; dup cum vei face tu, astfel voi face i eu". Deci, Luchian a vestit pe episcop despre dorina lui Epifanie; iar episcopul a zis ctre Luchian: "Mergi i nva-l sfnta credina i, cnd vom intra noi n biseric, f-l s cad la iubitorul de oameni Dumnezeu". Atunci s-a dus la casa lui Epifanie, pe care vzndu-l Epifanie i sora lui, au czut jos i s-au apucat de picioarele lui, plngnd i zicnd: "Printe, ne rugm ie, f-ne s fim cretini". Deci, Luchian tlmcindu-le din dumnezeietile Scripturi, i-a nvat pe ei ndeajuns. i ei petreceau cu struin n rugminte, zicnd: "F-ne s fim cretini". Deci, Luchian, lundu-i pe amndoi, ndat i-a dus n biseric; i cnd a intrat episcopul, au czut cu faa la pmnt i se rugau ca s-i lumineze. Deci, episcopul, intrnd n biseric, au mers i ei dinapoi mpreun cu Luchian, ca s asculte dumnezeietile Scripturi. Cnd Epifanie s-a apropiat de uile cele din afar ale bisericii, cum a pit cea dinti treapt a scrii, i-a czut pe ea nclmintea din piciorul cel stng; iar el, pind cu piciorul stng, ca i cum cel drept ar fi fost nepenit, i-a czut i nclmintea celui drept, i s-au aflat amndoi afar din pragul bisericii. Deci, Luchian s-a minunat de acestea; iar episcopul nu s-a mai ngrijit s ia nclmintea lui ce i-a czut din picioare, ci a intrat descul n biseric. Ei se apropiau de Dumnezeu cu mare osrdie i, cnd stteau i ascultau cuvioasele Scripturi, episcopul a luat seama, pe cnd edea pe scaun, c faa lui Epifanie era preamrit i cunun pus pe capul lui. Deci, dup sfrirea Evangheliei, episcopul a intrat n boteztor i a poruncit s intre Epifanie, sora lui i mpreun cu ei i Luchian, care s-a fcut printe al lor n vremea sfintei luminri; iar episcopul, nvndu-i toat rnduiala, i-a botezat, mprtindu-i cu dumnezeietile i nemuritoarele Taine. Dup aceea episcopul le-a poruncit s ia prnzul cu el i, asemenea, s rmn apte zile n episcopie. Dup cele apte zile, Epifanie a luat pe Luchian i pe sfnta fecioar Verinichi, care s-a fcut maica surorii lui Epifanie, i s-a dus la casa lui, unde, lund o mie de argini, i-a dat Verinichiei, asemenea i-a dat n grija ei pe sora sa; pentru c aceasta era mai mare i peste alte fecioare, i astfel a eliberat-o pe ea mpreun cu sora sa. Dup aceea,
168

169

MAI Epifanie, vnznd toate, le-a mprit celor ce aveau trebuin, lsndu-i numai patruzeci de argini, spre a-i cumpra crile cele cu chip dumnezeiesc i dttoare de via; i astfel a ieit din cetate mpreun cu Luchian, care i fcuse o mnstire, avnd cu sine zece monahi. Acei monahi scriau cri cu osteneal, ctignd din ele hrana lor; iar Epifanie, cnd s-a fcut monah, era numai de aisprezece ani. n mnstirea lui Luchian era un monah, cu numele Ilarion, al doilea dup Luchian, fiind tnr i mpodobit cu multe semne; iar pe urma acestuia clca i un altul, anume Claudie. Epifanie, vzndu-i pe acetia, le-a rvnit spre bine; pentru c marele Luchian a dat pe Epifanie mai marelui Ilarion, ca s-l nvee dumnezeietile Scripturi. Deci, Epifanie se nevoia cu mult osteneal s urmeze pe Ilarion n obiceiurile cele bune, cu darul lui Hristos i cu meteugul cel preabun. S-a ntmplat, ns, de a murit marele Luchian, i atunci Ilarion a luat povuirea cetei frailor. i era vrednic de vzut locul acela, ca i cum nu locuiau oameni n el; ci se prea c snt sfinii ngeri, care slujesc Iubitorului de oameni, Preasfntul Dumnezeu. Hrana fericitului Ilarion era pine i sare; iar ap bea cu msur. El totdeauna mnca a doua zi i de multe ori a treia, a patra zi i chiar la o sptmn. Acest mod de vieuire l-a inut i Epifanie n toat vremea vieii sale. Locul acela fiind lipsit de ap, odat, intrnd nite cltori n mnstire i fiind ari preacumplit, au leinat din preamare sete. Deci, au cerut ap s bea, dar nu s-a gsit ap n locul acela, cci ap era departe ca la cinci stadii. Numai noaptea, se duceau fraii i umpleau vasele lor, fiindc ziua nu puteau din cauza ariei soarelui; iar cltorii, slbind de sete, toi fraii plngeau pentru ei. Atunci Epifanie, ntinzndu-i minile i atingndu-se de vasul n care era vinul, a zis: "Credei, frailor, c Cel ce a prefcut apa n vin, va face i vinul n ap". Dup cuvntul lui Epifanie, vasul cel plin cu vin s-a prefcut n ap i, lund cltorii, au but i ei i dobitoacele lor i astfel i-au venit n fire; iar dup adparea ndestulat a cltorilor, apa aceea s-a fcut iari n vin. Deci toi, i cltorii i fraii, s-au nspimntat de aceast minune. Din acea zi Epifanie, n-a mai voit s locuiasc n locul acela; pentru c s-a fcut vestit de cltorii aceia, i astfel s-a furiat de frai i s-a dus ntr-un loc mai slbatic; iar ei, netiind n care loc locuiete, toi fraii plngeau dup Epifanie. Deci, a rmas n locul acela trei zile, petrecnd nemncat i nebut; de vreme ce nsui locul acela era fr de ap. Pe cnd sttea el acolo, s-a ntmplat de au trecut patruzeci de saracini. Cnd au vzut pe Epifanie n astfel de loc i n astfel de stare, toi au rs i l-au luat n batjocur. Iar unul dintre ei, avnd numai un ochi, cci cellalt l avea nchis, i avnd obicei de fiar, scondui cuitul din teac, s-a dus la Epifanie, voind s-l loveasc cu cuitul. Atunci i s-a deschis ochiul cel nchis. El, nfricondu-se i aruncnd cuitul la pmnt, a stat nemicat; iar ceilali, vznd nemicarea prietenului lor, s-au dus la Epifanie i la prietenul lor i au vzut deschis ochiul lui cel nchis. Atunci toi s-au nspimntat. Deci, Epifanie, vzndu-i mhnii, a nceput a le vorbi cu blndee; iar ei, venindu-i n fire prin cuvintele lui Epifanie i schimbndu-se, i ziceau c este Dumnezeu. i, aducnd sil peste aceasta, l trgeau cu ei, zicnd: "Tu eti Dumnezeul nostru! Urmeaz-ne nou i apr-ne de toat sila celor ce
169

170

ZIUA 12 se ridic asupra noastr". Epifanie, urmnd acestora timp de trei luni, i oprea de la toat neornduiala. Ei, vznd c prin sftuire le aduce strmtorare, adunndu-se toi mpreun, se tvleau la picioarele lui, ca s se duc la locul su. Iar el, punnd multe sftuiri n auzurile lor, le zicea c de nu se vor ndeprta de aceasta, nu vor putea s aib zile bune n viaa aceasta. Apoi, lundu-l toi, l-au dus la locul unde locuia mai nainte i, prin slujirea lor, i-au zidit cas i, toi nchinndu-se lui, s-au ntors cu pace. Deci, eu fiind unul dintre dnii, zice scriitorul, am rmas cu Epifanie, fiind nvat de dnsul prin cuvntul adevrului. Apoi, dup trecerea a ase luni, lundu-m el, ne-am ntors la marele Ilarion i toi fraii vznd pe Epifanie, s-au bucurat cu bucurie mare. Deci, stnd trei zile n mnstire, Epifanie a rugat pe marele Ilarion s-mi dea pecetea cea ntru Hristos, fiindc Ilarion era nvrednicit de treapta preoeasc. Deci, lundu-m marele Ilarion i nvndu-m toat rnduiala, m-a botezat n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh, poruncind s m numeasc Ioan. i am petrecut la dnsul zece zile; iar fraii au rugat pe Epifanie s locuiasc mpreun n locul acela, dar el n-a voit, ci s-a dus s locuiasc n locul de mai nainte. Ieind noi din mnstire, am mers spre calea noastr i la deprtare ca de dou mile de mnstire, ne-a ntmpinat un tnr oarecare, avnd un diavol din stpnitori, care l muncea prin pustie. Pe acesta, Epifanie, vzndu-l gol i purtndu-se pe drum nepotrivit i fr de rnduial de necuratul duh, a strigat cu mare glas: "Duh necurat, i poruncesc, n numele lui Iisus Hristos Cel rstignit, s iei din zidirea lui Dumnezeu!" i ndat necuratul duh a scuturat pe tnr i, aruncndu-l la pmnt, a ieit dintr-nsul. Atunci necuratul diavol a strigat cu mare glas: "Epifanie, m izgoneti din locul meu, n care am petrecut douzeci i doi de ani, dar m voi duce la mpratul perilor i l voi porni asupra ta i te voi face s stai cu mult scrb naintea feei lui". Dup aceea tnrul a venit cu ntreag nelepciune i a czut la picioarele lui Epifanie, zicndu-i: "Scoal-te, fiule, i du-te n pace la casa ta!" i ndat s-a sculat. Atunci diavolul cel necurat s-a dus n Persia i a luat n stpnirea sa pe fiica mpratului i cu munca cu care l muncea pe tnr, asemenea o muncea i pe dnsa. i a strigat, zicnd: "De nu va veni aici Epifanie, care m-a trimis la fiica ta, nu voi iei dintr-nsa". i diavolul mai zicea: "Epifanie cu neamul din Fenicia, vino aici, ca s ies din fiica mpratului". Auzind mpratul de la diavol despre Fenicia, a trimis mulime de oameni tiutori de multe limbi, spre cutarea lui Epifanie; i, cutndu-l toat ara fenicienilor, nu l-au gsit i se ntorceau mhnii ctre mprat. Unii dintre dnii au ptimit mult ru de la romani, fiind socotii ca iscoade i ca unii ce vor s afle cu vicleug tot pmntul Feniciei. Deci, ntorcndu-se trimiii, au vestit mpratului c n-au gsit pe Epifanie. Atunci diavolul a strigat cu glas mare: "Locuiete n locul ce se numete Spanidrion". mpratul, chemnd treizeci de brbai, a zis ctre dnii: "Dezbrcai-v de portul persan i luai pe cel al romanilor i ducei-v n Fenicia s cutai locul care se cheam Spanidrion i s-mi aducei pe Epifanie, locuitorul locului acela". Ieind acei treizeci de brbai trimii de mpratul i, schimbndu-i hainele, s-au dus n Fenicia i, cutnd mult, au gsit pe Epifanie. Fiind noapte cnd au ajuns ei n locul acela, Epifanie i
170

171

MAI fcea ctre Dumnezeu rugciunile cele de noapte. Apoi, dup ce au ajuns la ua chiliei i au btut, Epifanie nu s-a speriat nicidecum cu gndul, cci el svrea lucrul lui Dumnezeu. Deci ei, umplndu-se de mnie, s-au sftuit s sfrme ua chiliei; iar unul dintre ei, trgnd sabia i ntinznd-o spre ncuietoarea uii, i-a rmas mna nemicat, neclintit, nencovoiat i toat uscat; atunci toi ceilali, nspimntndu-se, s-au dus departe de chilie. Epifanie, dup ce a svrit toat rnduiala slujbei cele duhov-niceti, a deschis ua chiliei i vznd pe cel ce avea mna uscat, a czut cu faa la pmnt, zicnd: "Miluiete-m pe mine, tainice slujitor al celor fr de moarte". Epifanie a zis: "Ce ceri de la un om pctos?" El a zis: "Am venit sntos n locul acesta i, iat, mi s-a uscat mna". Epifanie a zis: "Sntos ai venit, deci sntos s te faci". Atingndu-se de dnsul, s-a aezat mna ca i cealalt. Cnd au vzut toi ceilali semnul care s-a fcut, au venit i au czut naintea lui Epifanie, mrturisindu-i pricina pentru care au venit la dnsul. Iar el, auzind cuvintele oamenilor, a cunoscut c duhul cel izgonit de dnsul din tnr, acela mergnd chinuia pe fiica mpratului. Atunci a zis Epifanie ctre mine: "Scoal, fiule, s urmm oamenilor". Iar ei au zis ctre dnsul: "Printe, nu sntem trimii de mpratul, dect numai la tine, pentru care aducem i un dobitoc de prisos ca s ezi pe dnsul". El a rspuns: "Merg mai iute cu picioarele, numai c pe ucenicul meu nu-l voi lsa aici". Ei iar au zis cu mare fric: "Avem cmile pentru amndoi, numai urmeaz cu dragoste robilor ti". Atunci un tnr oarecare, de bucurie, a czut n faa sa i s-a nchinat lui, zicnd: "Iart-m, printe". Iar Epifanie cu faa vesel a zis ctre dnsul: "Scoal! Dumnezeu te va binecuvnta, fiule!" Deci, tnrul, apucnd cu mult bgare de seam cu amn-dou minile pe Epifanie, l-a pus pe cmil i, venind ctre mine, a fcut asemenea, iar el mergea cu cmilele pe drum. Cltorind noi treizeci i cinci de zile, am ajuns la cetatea mprteasc i am rmas n locul ce se numete Urion; iar trei dintre dnii, intrnd, au vestit mpratului sosirea noastr. Deci, mpratul ndat a poruncit s intre la dnsul. Atunci Epifanie a intrat cu mare ndrzneal, ca i cum nu ar fi avut s se ntlneasc cu mpratul; iar eu, mergnd n urma lui, a czut peste mine fric i cutremur cci, vznd gloat mult stnd mprejurul lui, m-am cltinat cu cugetul. Epifanie, apropiindu-se de mprat, ndat s-a sculat de pe scaun. i a zis Epifanie ctre mprat: "ezi, fiule, pe scaunul tu i nu te ndoi de plnsul tu, c am izgonitor al diavolului pe Dumnezeu, Cel ce-mi ajut! Numai crede n Dumnezeu, iubitorul de oameni, i nu te abate de la cele ce griesc i atunci vei vedea pe fiica ta sntoas; cci duhul cel ru, fiind gonit din acel loc, a venit cu osrdie la fiica ta. De vei crede n Hristos, Cel rstignit, Acela va izgoni pe acest diavol din fiica ta! Lumineaz, fiule, inima ta, i vezi-l pe acesta gonindu-se. Adu pe fiica ta n mijlocul nostru i vei vedea darul Iubitorului de oameni, Dumnezeu". Venind fiica mpratului n mijlocul lor, i-a zis Epifanie: "Vino-i n minte i nchin-te Tatlui ceresc, c lupul nu te va mai stpni!" Epifanie, zicnd acestea, a apucat de mn pe fiica mpratului i, pecetluind-o de trei ori, a zis ctre duhul cel ce o chinuia: "Ai alergat ru la fiica mpratului; fugi de la dnsa n locuri nelocuite!" i ndat dracul a
171

172

ZIUA 12 ieit din fiica lui. Epifanie, vznd pe mprat n spaim, a zis ctre el: "Bucur-te, mprate, pentru fiica ta, c a fugit lupul n locuri nelocuite! Iar tu, fiic, mergi n camera ta i bucur-te cu maica ta cea bun; ns ia aminte de trupul tu, ca s nu se mai apropie de tine vicleanul!" Auzind fiica mpratului acestea de la Epifanie, s-a dus n cmara unde petrecea mama sa; iar mpratul i-a plecat grumajii naintea lui Epifanie. Vznd pe mprat astfel, toi s-au plecat la pmnt, zicnd ctre Epifanie: "mpodobitule cu darul lui Dumnezeu, petreci cu osrdie lng mprat, f-te printe al stpnirii i s fii cu noi nelipsit. A suprat dracul pe mprteas i ai venit aici de l-ai izgonit". Atunci un vrjitor dintre cei mai nti i-a zis lui cu dragoste: "O, fericite Epifanie, vrjitorule prea dorite, ai venit aici ca s ne ndreptezi; nva-ne pe toi, i atunci toi vrjitorii se vor supune ie". Epifanie, auzind aceste cuvinte, a zis ctre vrjitorul cel nenelegtor: "O, vrjitorule, vrjma al adevrului, nva-te a nu gri cuvinte fr rnduial, ci ia ncuietoare n gura ta i s rmi negrind de-a pururea; c robul lui Dumnezeu nu este vrjitor al nedreptii". Acestea zicndu-le Epifanie, ndat vrjitorul a rmas mut, nemicat din loc. Deci, acestea vzndu-le mpratul i mulimea ce-i sttea mprejur, cuprinzndu-se toi de fric au czut la pmnt. Epifanie, vznd pe acetia cznd, a ntins mna ctre mprat i i-a zis cu dragoste: "Scoal, mprate, vino-i n simire i nu te teme!" Acestea zicndu-le Epifanie, s-au sculat toi pe picioare. Iar Epifanie a zis vrjitorului: "Caut la ce vezi i la ce auzi i s fii cu luare aminte la adevr. Nu lua aminte la mine ca la un vrjitor; cci snt rob al Celui rstignit, griete i auzi, ca i mai nainte, i f-te prieten al adevrului". Atunci vrjitorul a rspuns, zicnd ctre Epifanie, c a greit. mpratul, vznd acestea, a poruncit s aduc aur, argint, mrgritare i pietre scumpe naintea tuturor i s le pun la picioarele lui Epifanie, zicnd ctre el: "Ia acestea, printele nostru, i s m ai pe mine n sufletul tu!" i a zis Epifanie ctre mprat: "Noi, toate le defimm, ca s ne inem de adevr. Nu-mi da mie osteneli ntru celelalte, c pe mine Hristos m-a nvat s nu am trebuin de acestea; ia-le tu, ngroap-le n vistieria ta i i vor fi moarte nencetat. Ia aminte numai i te ngrijete, neputnd s te foloseti. n cugetul tu ai rutate, pierznd suflete prin aurul cel dat ie de la Domnul, ca s-l dai celor ce au trebuin. F-te drept naintea Dumnezeului tuturor, ca nu cumva s te judeci ntru osnd i s fii pzit n ntunericul cel mai dinafar i atunci s-i aduci aminte de cuvintele mele. Deci, acum primete cuvintele mele, c atunci vei fi vesel. Nu avea trebuin de aceast lume i atunci toat lumea se va supune ie. Ia aminte de vrjitorii cei nestatornici, care te amgesc pe tine prin legea ntunecoas. A sosit ceasul prnzului, mergi cu osrdie la mas, c multe cuvinte a fi semnat; dar nu te mprteti de nici unul dintre acestea. Eu tiu cugetul tu, c de mas nu te deprtezi; dute de mnnc i desfteaz-te n bun aezare, c vei da seam de toate acestea". Atunci mpratul a zis ctre Epifanie: "Vino, printe, s edem mpreun, s mncm din bucate". Iar Epifanie a zis ctre el: "Mergi de ezi la mas, mnnc toate dup obicei, numai deprteaz-te de neornduial. Mie pine de tr i puin sare pentru ntrire, mi va mplini trebuina trupului". Atunci mpratul a eliberat pe toi din palat; iar nou ne-a poruncit s intrm n cmara mprteasc cea mai deosebit, trimindu-ne la mas multe
172

173

MAI feluri de bucate. Epifanie le-a ntors pe toate napoi, oprind numai o pine, pe care ntrebuinn-d-o, ne-am sturat, mulumind Dumnezeului tuturor. A doua zi, mpratul a chemat pe Epifanie, iar el, intrnd cu ndrzneal, a stat aproape de el. mpratul, sculndu-se de pe scaun, i-a pus coroana pe pmnt; iar Epifanie a zis ctre dnsul: "Ia-i vrednicia mpriei i s ai bun cunotin ctre Dumnezeu". Zisa mpratul ctre Epifanie: "Printe, rmi cu noi aici i voi ine cuvintele voastre". Epifanie a zis ctre dnsul: "De vei ine cuvintele mele, mi voi aduce aminte de tine ori unde voi fi". i am ezut zece zile n palatul mpratului. Epifanie a zis ctre mprat: "M voi duce n patria mea, cci caut pe toi ce snt acolo, iar tu stai pe scaunul tu, nesculndu-te asupra grecilor; c de vei vrjmi contra lor, vei vrjmi contra Celui rstignit! i, dac te vei face vrjma al Celui rstignit, atunci ru te vei topi de cei potrivnici!" Zicnd Epifanie aceasta, a ieit nti mpratul cu ostaii lui, petrecndu-ne spre ara noastr. Cnd am ieit noi din palat, iat n cale un tnr mort pe pat, fiul unuia din megistani, pe care l duceau la cinii satelor, ca s-l arunce spre mncare. Deci, Epifanie a zis cu linite celor ce duceau patul: "Fiilor, punei-l jos pe cel mort, ca s-l vedem i noi". Acest copil se omorse ru, prin vrjitoria unui fctor de rele; i este obiceiul la peri, ca cel ce a murit, astfel s fie mncat de cinii satelor. Punnd ei patul pe pmnt, a zis Epifanie mpratului: "O, mp-rate, cel ce mpreti peste brbai ri i frdelege, trebuia ca acesta care a ieit din via, s se ngroape n pmnt, ca Stpnul din cer s trmbieze i s-l mute spre nchinciune. Peste acest fel de brbai fr de rnduial mpreti, care mai nainte de vreme i fac moarte singuri. Iat, acesta, pe care l vezi mort, a fost scos din via de un fctor de rele. Dar Dumnezeul meu, Care S-a ntins pe lemn, are s scoale pe acesta naintea tuturor". Acestea zicndu-le Epifanie i cu minile lui pipind mortul, a strigat Iubitorului de oameni: "Fiul lui Dumnezeu, Cel ce pe Lazr cel mort de patru zile l-ai nviat din mori, scoal i pe tnrul acesta!" i lund rasa sa a mbrcat pe cel mort, pentru c la peri era obiceiul ca s duc goi pe cei mori. Deci, ndat s-a sculat tnrul i s-a nchinat lui Epifanie. Iar Epifanie a zis tnrului: "Mergi, fiule, la casa ta i mbrac-te cu hainele cele obinuite i adu-mi mie rasa". Cci Epifanie avea obiceiul s poarte pe trup hain de pr, iar peste dnsa rasa. mpratul, vznd lucrul care s-a fcut de Epifanie, l-a presu-pus pe el c este Dumnezeu. i a zis Epifanie mpratului: "Nu socoti de mine acestea, fiind asemenea omului ptima, c Dumnezeul meu, Cruia am crezut, acestea le d prietenilor Si". Acestea i multe altele zicnd Epifanie, a zis mpratului: "ntoarce-te, fiule, n palatele tale, c noi mergem ctre patria noastr". Atunci mpratul a zis ctre Epifanie: "Printe, ci ostai s trimit ca s te pzeasc pe tine?" Epifanie a zis ctre mprat: "Am pe Dumnezeu Cel din ceruri, Care m pzete pe mine; iar ostai snt sfinii Lui ngeri". Atunci mpratul, nchinndu-se lui Epifanie, a strigat cu mare glas: "Mergi sntos, Epifanie, slava romani-lor, i f pomenire pentru noi cei din Persia!" Noi, plecnd din Persia, am mers n Fenicia i, trecnd oarecare parte din Fenicia, am intrat n Spanidrion i am aflat chilia dup cum era mai nainte. i, stnd trei zile acolo, nu
173

174

ZIUA 12 era ap s bem. Deci, stnd Epifanie i cutnd la rsrit, s-a rugat Dumnezeului din cer, zicnd: "Cel ce ai desfcut piatra cea vrtoas i din ea ai izvort ap, adpnd pe poporul cel nsetat, desf i pmntul acesta i f s izvorasc din el ap pentru locuina oamenilor celor sraci". Zicnd Epifanie acestea, s-a fcut n locul acela oarecare bun mireasm. i iari, plecndu-se de trei ori la pmnt i rugndu-se, lund sapa, a spat puin n pmnt i, iat, a curs puin ap; apoi iari spnd, a ieit ap ndestul pentru trebuina noastr; iar noi, adic el i eu, eram linitii n locul acela. Deci Dumnezeu, Cel ce rsare iarb dobitoacelor i verdea spre slujba oamenilor, adap cu ap tot pmntul acela, cu porunca Celui ce de-a pururea se ngrijete de neamul omenesc i scoate din pmnt mulime de verdeuri spre ndulcirea i hrana noastr. Venind asupra acestora o fiar oarecare i stricnd toat verdeaa, Epifanie a stat deasupra ierburilor i vorbea cu fiarele ca i cu nite oameni, zicnd: "Nu-mi facei mie osteneli, c snt om pctos i srac; deci, pentru mulimea pcatelor mele stau n locul acesta, plngnd; Dumnezeu mi-a dat mie mngierea aceasta a verdeurilor spre hran i El v poruncete s nu mai venii n locul acesta i s vtmai verdeaa mea". Fiarele cele slbatice, auzind acestea de la Epifanie, ca nite oameni bine simitori, care, dac greesc vreunuia din cei mari, mustrndu-se, se ruineaz; aa i fiarele s-au ruinat de cuvintele lui Epifanie i s-au dus ndat; i din ziua aceea nu s-au mai apropiat de locul nostru. Auzind saracinii care ne-au zidit nou chilia, c Epifanie s-a ntors de la Persida, au venit spre ntlnirea lui, ca s fie binecuvntai de dnsul; i au mai zidit alte trei case, stnd cu noi o lun. Dup aceea s-au dus la locurile lor i s-a auzit n toat cetatea Feniciei c Epifanie locuiete n Spanidrion. Deci, s-au adunat i ali frai n mnstire, fiind cu toii opt la numr. ntr-o zi, Epifanie a mers la mnstirea marelui Ilarion pentru cercetarea frailor i am mers i eu cu dnsul. i, primindu-ne cu mult bucurie, ne-au inut acolo mult vreme. Deci, diavolul, care din nceput se mpotrivete robilor lui Dumnezeu, a luat chipul lui Epifanie i s-a dus n mnstirea ce se cheam Spanidrion. Acolo, ntmpinndu-l pe dnsul un frate din cei mai lenei, a alergat spre el i ndat, cznd la pmnt, s-a nchinat neltorului diavol i a intrat ntr-nsul, fiind neinut ntre frai. Epifanie a zis marelui Ilarion: "Printe, un lup a intrat n mnstire i pe toi fraii i-a tulburat i cltinat!" Acestea zicndu-le Epifanie, a srutat pe toi i a plecat spre drumul nostru, mergnd cu srguin ctre mnstirea noastr. Deci, fcnd rugciune ctre iubitorul de oameni Dumnezeu, ndat a izbvit pe fratele acela de diavol, nvndu-i pe toi s se pzeasc cu dinadinsul de vicleugurile diavoleti. Odat, trei rani, intrnd oarecnd n mnstire, unul dintre ei avea pe necuratul diavol, iar ceilali doi au rugat pe Epifanie pentru cel ce avea duhul necurat, zicnd: "Printe, ajut pe prietenul nostru". Epifanie le-a zis lor: "Luai, fiilor, pe prietenul vostru i mergei n pace, c n numele lui Iisus Hristos nimic ru nu va mai fi ntru dnsul". i, creznd ei cuvintelor lui, s-a dus omul sntos la casa sa. Altdat un leu, fiind ntr-un loc pustiu, departe ca la 60 de stadii de mnstirea noastr, sttea n pdure ascuns i pe muli din oamenii care treceau pe acolo, i prpdea;
174

175

MAI fiind locul acela la ndemna cltorilor. Deci, adunn- du-se toi cei ce aveau obiceiul s treac prin locul acela, au venit la Epifanie n mnstire, spunndu-i despre leu, despre rnduiala lui cea rea i cum c locul acela, s-a fcut nelocuit i neumblat: "O, printe, acel leu muli oameni a pierdut; iar ceilali, temndu-se, nu mai voiesc s treac prin locul acela". Auzind Epifanie de neornduiala leului, a zis ctre toi cei ce erau de fa: "S mergem, fiilor, ntru numele Domnului i s vedem pe leul cel mnctor de snge". Deci, lundu-m pe mine Epifanie, am mers mpreun cu oamenii i a czut fric mare peste toi cei ce erau cu noi. Iar Epifanie a zis ctre oameni: "Fiilor, unde este locaul leului?" Iar ei, artndu-i locul, Epifanie a mers mai nti dect toi; iar leul nicidecum nu se arta. Atunci Epifanie a zis cu mare glas: "Unde este locuina leului cel fr de rnduial?" n acel timp leul deodat a srit din pdure, spre ntmpinarea lui Epifanie i, vzndu-l, a czut la pmnt i a rmas mort. Deci, apropiindu-se Epifanie de gura lui, toi au fugit, fiind cuprini de fric mare, socotind ca nu cumva s omoare pe Epifanie. Iar el a zis ctre toi cu mare glas: "Fiilor, venii fr de fric i vedei strvul fiarei". Atunci toi, adunndu-se ndat, au vzut strvul fiarei. i Epifanie a zis ctre oamenii aceia: "De vei avea credin ctre Mntuitorul, bntuitorii votri aa vor cdea". Deci, lundu-l brbaii aceia, ne-au dus iari n mnstire i, binecuvntndu-se ei de Epifanie, s-au dus n calea lor. Astfel s-a slvit prin Epifanie locul, care mai nainte se chema Spanidrion, care odat era nelocuit, neumblat i fr de ap. De aceea s-a numit i Spanidrion, cci nu avea ap, i s-a fcut rai mprtit de toate buntile, ndestulndu-se cu ape i cu tot felul de verdeuri. Deci, pe lng toate acestea de care s-a nvrednicit Epifanie de la Dumnezeu, i-a mai druit lui i acest mare i minunat dar, ca s tlcuiasc dumnezeietile Scripturi cu tot adevrul; c, lund crile cele cu chip dumnezeiesc i citindu-le frailor, le arta toat puterea lor. Auzind Epifanie, ritorul i filosoful cel mare, locuitorul Edesiei, despre Epifanie, c este cuvntre, a dorit s se ntlneasc cu dnsul. El, adic ritorul, venind n mnstire, mulimea frailor sttea i nla lui Dumnezeu cntrile cele de laud; iar Epifanie sttea deosebi i i svrea rugciunile sale. Apoi, dup svrirea a toat slujba, Epifanie s-a artat frailor. Ritorul sttea i lua aminte la mulime i nu se nchina nimnui. Dup ce a vzut Epifanie filosoful pe Epifanie, l-a cunoscut i, alergnd, s-a nchinat lui. i a zis Epifanie filoso-fului: "Ce i este, mare ritor Epifanie! La ce ai venit ctre Epifanie brbatul cel prea mic i prea pctos? De aceasta m minunez de tine, filosofule, c ai venit ctre mine nenvatul i, mai ales, pe atta cale. O, filosofule, spune-mi pentru care pricin ai venit?" Filosoful a zis ctre Epifanie: "Nu te minuna de aceasta, dascle preadorite, c a zis Dionisie Alicarnasie: "Vzndu-se oamenii unii cu alii se pot face mai buni sau, amestecndu-se ri cu ri, se vor spnzura pe un lemn; c nici unul din oameni, purtnd o hain, i va pzi trupul nevtmat; deoarece prea mult ntlnire d prea multe cuvinte, i unde snt prea multe cuvinte, se fac multe iscusine i fel de fel de lucruri". Zicnd acestea filosoful ctre Epifanie i mai multe dect acestea, a tcut, nemaivorbind nimic.

175

176

ZIUA 12 Apoi, lund Epifanie din cartea cea dinti a facerii lumii, i-a tlcuit-o filosoful stih cu stih. Deci, filosoful pe unele le primea, iar altora se mpotrivea. Astfel au fcut trei zile, vorbind unul cu altul, i cele ce se vorbeau de dnii le erau nempreun glsuite. Filosoful, vznd petrecerea i obiceiurile lui Epifanie, pentru acestea l-a iubit foarte mult. Deci, a patra zi a zis filosoful lui Epifanie: "Dascle, bun este locuina locului acestuia, voiesc, de vei porunci, s locuiesc i eu aici". Epifanie a zis filosofului: "Aceasta este nvoirea fiecruia". i a zis filosoful lui Epifanie: "Dar i crile s le aduc? Epifanie a rspuns: "De vei bga ceva n cugetul tu, vei afla pe Epifanie bun cunosctor". Filosoful a zis: "Calist s mearg la crile mele". Epifanie a zis filosofului: "Adu-le i mergi sntos cu Calist". Filosoful a zis lui Epifanie: "Toate lucrurile mele le las lui Calist, c eu nu mai ies din locul acesta". Calist era fiu al lui Aetie, eparhul cel mare al Romei. Acesta, avnd duh ru, a vzut pe Epifanie n vedenie, zicndu-i: "Voieti, Caliste, s izgonesc duhul din tine?" Calist a zis: "Cine eti, domnul meu, c poi s-l goneti?" Epifanie a rspuns lui Calist: "Eu snt Epifanie Fenicopalestineanul, care locuiesc n mnstirea Spanidrion; deci, dac voi izgoni din tine duhul cel ru, vei veni s locuieti cu mine n Spanidrion?" i a zis Calist ctre Epifanie: "Domnule, izgonete din mine duhul cel necurat i voi locui cu Tine". Epifanie a zis lui Calist: "Vezi s nu faci altfel; fiindc iari se va lipi de tine". Deteptndu-se Calist, a povestit aceast vedenie tatlui su, care era eparh. Deci, din ziua aceea Calist nu a mai fost suprat de duhul cel necurat. Apoi dup trei luni de zile, a zis tatlui su, Aetie: "Tat, voiesc s m duc n ara fenicienilor, s caut pe Epifanie i s locuiesc cu dnsul n Spanidrion". Atunci tatl su i-a dat muli bani i l-a trimis cu ajutor. Venind el n Fenicia i gsind pe Epifanie, i-a povestit toate, i a locuit mpreun cu noi. Apoi filosoful a trimis pe Calist n Edesa, din porunca lui Epifanie, mpreun cu dou slugi i cu trei cmile ca s-i aduc crile lui n mnstire. i, fcnd Calist cltoria n Edesa, a luat crile filosofului, le-a pus pe cele trei cmile i le-a adus n mnstire. Deci, n fiecare zi, Epifanie i filosoful aveau mult vorb ntre dnii. i a zis Epifanie filosofului: "Filosofia lui Daniil zice: Divanul a ezut i crile s-au deschis; vino, adu-i crile tale i cu ale mele, pe care mi le-a druit Dumnezeu, s edem s ne ntrebm unul pe altul". Atunci Epifanie a pus Scripturile cele de Dumnezeu insuflate, de-a dreapta; iar filosoful, crile lui de-a stnga. i, ncepnd el de la nceputul facerii lumii, adic, Epifanie de la Facerea, pe care a scris-o Moise; iar filosoful tot de la aceeai facere, pe care a scris-o Isiod, citind amndoi crile din stih n stih, se certau ntre dnii; astfel era lumina lumin i ntunericul ntuneric, c Moise, ajutndu-l Dumnezeu, a scris; iar Isiod avea via de la Dumnezeu, iar de la diavol rtcire. Deci, un an ntreg a petrecut Epifanie vorbind cu filosoful; dar n-a putut s-l nduplece. Odat, un numr de 60 de rani duceau pe un tnr oare-care, care era chinuit de duhul cel necurat. i fiindc nu puteau s-l biruiasc, cei 60 l-au legat n lanuri i l-au adus n mnstire la Epifanie. i a zis Epifanie filosofului: "Vino, filosofule, cel ce faci nenelegeri cu pctosul Epifanie i cheam mulimea zeilor ti, ca s goneasc duhul cel necurat din tnrul acesta". Filosoful a socotit c Epifanie a fost biruit i nu mai are ce s
176

177

MAI rspund. Deci, Epifanie, cunoscnd aceasta, a zis ctre filosof: "Ce zici, o, filosofule, despre tnrul acesta? Sau tmduiete pe cel bolnav i voi crede zeilor ti, sau Dumnezeul meu de va izgoni duhul cel necurat din acest tnr, atunci i tu vei ndjdui i vei crede n Cel rstignit". Dar la toate acestea filosoful n-a crezut lui Epifanie, ci socotea c este luare n rs. Atunci Epifanie, sculndu-se i apucnd pe tnr, i-a zis: "Tnrule, voieti s scot fiarele din minile tale?" Filosoful, auzind acestea, ndat a fugit n chilie i a ncuiat-o cu zvorul, zicnd i socotind n gndul su: "Monahul acesta, ca un prost ce este, voiete s dezlege pe cel nebun; iar de nu vom fugi de obrznicia lui, ca nite nelepi, apoi vom ptimi ru de la blestematul acesta". Deci, scond Epifanie fiarele de la tnr i pecetluindu-l pe el de trei ori, a zis duhului celui necurat: "Epifanie pctosul, rob al Domnului, i poruncete ie, n numele lui Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu Cel rstignit pe Cruce, iei din omul acesta i nu mai intra ntr-nsul!" i ndat a ieit duhul cel necurat i i-a venit tnrul n stare bun. Deci, filosoful, vznd linitit pe acel tnr, a descuiat ua i a srit din chilie spre nchinciunea lui Epifanie, zicnd nite cuvinte ca acestea: "O, Epifanie purttorule de cunun, cred i am crezut celor grite de tine, prin lucrurile cele ce se fac! Cci cuvintele zboar, fiind neroditoare, iar lucrurile se arat, c snt roditoare. Deci, voiesc i eu s m fac prta al Celui rstignit". Epifanie a zis filosofului: "O, filosofule, ce te minunezi de aceasta, ca i cum noi am fi fcut-o? Nu! Ci Fiul lui Dumnezeu este Cel ce face buntile acestea, prin cei ce cred n El". Acestea zicndu-le Epifanie i mai multe dect acestea, am mers la marele Ilarion i l-a botezat. i am stat n mnstirea marelui Ilarion douzeci de zile. i a rugat Epifanie pe marele Ilarion ca s trimit cu filosoful Epifanie pe unul din frai n Elevteropoli, ca s-l fac pe el episcopul, preot; i marele Ilarion a fcut astfel. Apoi iari am mers n mnstirea noastr ce se numea Spanidrion. Deci, Epifanie, chemnd pe toi fraii, le-au zis lor: "Acesta, care odat i se prea c este ceva, nimic fiind, se socotea pe sine filosof; iar acum, cu darul lui Dumnezeu, s-a fcut cu adevrat filosof, cci s-a nvrednicit de treapta preoiei. Acesta este printele vostru cel duhovnicesc". Deci, Epifanie filosoful s-a nvrednicit de darul lui Dumnezeu i a fost egumen al frailor din acea mnstire. Dar, fiindc muli intrau n mnstire i nu lsa pe Epifanie s se liniteasc, a socotit s lase locul acela i s se duc n prile Egiptului. Deci, a zis ctre mine: "Fiule, urmeaz-mi mie". i am zis ctre dnsul: "Printe, voi urma ie oriunde te vei duce". i chemnd pe toi fraii i ntrindu-i pe ei, le-a zis: "M duc, fiilor, spre cercetarea frailor din mnstirea marelui Ilarion". Iar ei, nelegnd c voiete s se duc pentru suprarea cea mult a celor ce veneau acolo, toi cznd naintea feei lui, cu mult plns i tnguire rugau pe Epifanie s nu plece de la ei. Iar Epifanie, venind i el ntru mult milostivire, i-a ncredinat pe ei, zicnd c nu se va mai duce. Dar noi nermnnd nici zece zile, m-a luat pe mine noaptea, i am ieit i am mers n Ierusalim i ne-am nchinat vieile noastre Cinstitei Cruci a Stpnului, i am umblat prin cetate aisprezece zile, cercetnd toate Locurile Sfinte i rugndu-ne. Apoi, ieind din
177

178

ZIUA 12 cetate, ca s mergem spre Egipt, ne-a ntmpinat o femeie care era chinuit de duhul necurat. Aceasta, apucndu-se de rasa lui Epifanie, i-a rupt-o, i ndat a ieit duhul cel necurat dintr-nsa. Iar ea, cznd la picioarele lui Epifanie, l ruga, zicnd: "Iart-m pe mine, printe, i nu te mnia asupra mea". Deci, a zis Epifanie ctre acea femeie: "Mergi sntoas la casa ta; cci cel ce a rupt haina mea, s-a rupt pe el nsui". Deci s-a dus femeia la casa ei. Apoi, pogorndu-ne noi n Iope, am aflat o corabie gata, care avea s mearg n Alexandria. Ieind noi din corabie i intrnd n cetate, ne-a ntmpinat un iudeu nvtor de lege, cu numele Achila, cu care a nceput Epifanie a vorbi despre lege. Deci, am petrecut n mult ntrebare n ziua aceea; i a doua zi, venind iari la ntlnire, au fcut atta vorb ntre ei, nct Achila, plecndu-se tlcuirii lui Epifanie, a dorit s se fac cretin. Deci, Epifanie ngrijindu-se, l-a dus la papa Atanasie; iar noi am ieit din cetatea Alexandriei. Deci, mergnd noi spre prile Tebaidei celei de sus, ne-a ntmpinat pe noi un monah, ucenic al marelui Antonie, cu numele Pafnutie. i a zis Epifanie ctre dnsul: "Binecuvinteaz-ne pe noi, printe". Iar Pafnutie a zis: "Binecuvntai sntei, fiii Domnului". i fcnd Pafnutie rugciunea, ne-am srutat unii pe alii i ne-am odihnit puin n locul acela. Deci, Epifanie a ntrebat pe Pafnutie despre toate cele ce a fcut marele Antonie, i i-a povestit lui toate. Atunci Epifanie a zis lui Pafnutie: "Printe, voiesc s locuiesc n locul ce se cheam Nitria". Iar Pafnutie a zis ctre Epifanie: "Mergi sntos, ndul-cete-te de prini, adun iarb de var i mergi n ostrovul Ciprului i hrnete oi spre mbrcminte i cinstete pe copii, ca s fie miei". Acestea zicndu-le Pafnutie, iari rugndu-ne, ne-am srutat unii cu alii i am mers fiecare n calea sa. n locurile cele din mprejurul Leondopoliei, era un brbat care se socotea de unii bun i c avea mai nainte cunotina lui Dumnezeu; iar numele lui era Ierax. Despre acesta, Epifanie a auzit n Palestina i avea dorin s-l vad. Asemenea i Ierax auzise despre Epifanie, dar el era afar de Leondopoli, ca la o mil de acel loc. Ierax nva c trupul nu se va scula, ci un altul oarecare n locul lui; deoarece acesta se va risipi n pmnt, cci este scris: "Pmnt eti i n pmnt vei merge". i iari zicea, c copiii nu vor fi desvrii cu vrsta n veacul cel ce va s fie. Deci, intrnd noi n mnstirea lui, am aflat mulime de oameni nv-ndu-se de la dnsul; cci, de cnd s-a lepdat de lume, nici de untdelemn nu se mprtea, nici de vin. El, dup ce a vzut pe Epifanie, a ntrebat de unde este; i, ntiinndu-se c este palestinian, l-a ntrebat de nume. Atunci, aflnd c se numete Epifanie, s-a ngrijit foarte mult, cci venise tire n Egipt despre Epifanie c este nelept i are mai nainte cunotin. Deci, dup ce l-a ntrebat pe Epifanie de unde este i cum se numete i dup ce a aflat toate acestea, nva iari poporul. Ei, venind s tlcuiasc nvierea, ziceau despre trup c nu va nvia. Atunci Epifanie, scrbindu-se, a zis ctre Ierax: "Pune-i zvor la gura ta i nva-te a nu huli despre ndejde". i, dup cuvntul lui Epifanie, Ierax a rmas mut i nemicat din loc. Deci, cei ce se nvau de dnsul, vznd minunea pe care a fcut-o Sfntul
178

179

MAI asupra lui Ierax, s-au nspimntat. i, lund Epifanie din dumnezeietile Scripturi, a nceput a-i nva pe toi cele despre nviere. Deci, a trecut timp ca la trei ceasuri i Ierax sttea mut. Dup aceasta a zis Epifanie ctre dnsul: "Griete cuvntul cel adevrat i ascult credina cea ntemeiat". Atunci Ierax a dat rspuns, zicnd ctre Epifanie c a greit i c se va poci de socoteala aceea fr de rnduial. Plecnd noi din Leondopoli, am mers n Tebaida cea de sus. Acolo era un brbat drept, cu numele Ioan; i, intrnd la el, ne-a primit cu mult dragoste. Unii din cei din locurile acelea, duceau la Ioan pe un tnr legat, ca s rmn la el; dar tnrul acela era suprat de duhul necurat. Deci, dup ce a vzut pe Epifanie, i-a zis cu glas mare: "De ce ai venit aici, Epifanie, robul lui Dumnezeu?" i a petrecut de la ceasurile ase pn la nou, strignd aa. Deci, deodat rupnd legturile, a alergat la Epifanie i, apucndu-se de picioarele lui, a strigat: "Elibereaz-m pe mine pentru Dumnezeu, pe Care tu l cinsteti!" Dar Epifanie zise duhului ru, s nu ias din om, ca s nu cunoasc Ioan cele despre Epifanie. Epifanie a zis tnrului: "Scoal, omule, ce-mi faci suprare?" Atunci ndat s-a sculat tnrul sntos, ieind din el necuratul duh. i am petrecut trei zile la Ioan, brbatul cel minunat i mpodobit cu viaa mbunt-it; i, ridicndu-se de acolo, ne-am cobort n Vucoli i am stat acolo apte ani, dar i acolo, lui Epifanie, i fceau oamenii mult suprare prin ntlnirea cu ei. Deci, odat un filosof cu numele Evdemon, a venit la Epifanie i au ridicat cuvinte ntre ei i au stat zece zile vorbind unul cu altul. Cci Epifanie arta lui Evdemon adevrul din Scripturile cele de Dumnezeu insuflate, iar Evdemon, prin ceata cea nefolositoare se mpotrivea celor ce zicea Epifanie. Evdemon avea un copil, care era chior de un ochi. Deci, Epifanie a zis ctre Evdemon: "Iat, filosofule, cu toate c eti mpodobit cu cuvinte, cu bogie i ai muli zei, pentru ce nu te-ai ngrijit de copilul tu, ca s fie amndoi ochii lui sntoi?" Filosoful a rs de aceasta, zicnd lui Epifanie: "Dac n toat lumea cea de sub cer, numai copilul lui Evdemon ar fi avut un ochi, a fi avut dreptate s m ngrijesc de el; iar dac snt muli care umbl pe pmntul acesta fr nici un ochi, ce-i pas lui Evdemon pentru aceasta?" Epifanie a zis ctre Evdemon: "Dac ar fi fost, o, filosofule, numai copilul tu orb, ce ai fi putea s faci pentru tmduirea lui?" Evdemon a rspuns: "Nimic altceva, dect a fi socotit de multe ori i a fi zis, c nimeni nu este n toat lumea ca copilul meu". Epifanie i-a zis: "Filosofule, nu lua aminte la cele ce se griesc despre mine, ca ceva vrednic de rs, cci Dumnezeu este n mijlocul nostru. Adu pe copilul tu chior i vezi slava lui Dumnezeu". Epifanie, zicnd acestea, apuc de mn pe copilul lui Evdemon i, pecetluind de trei ori ochiul lui care nu vedea, ndat a vzut. Evdemon, vznd ceea ce a fcut Epifanie, l-a rugat, zicnd: "Dascle, de ai dragoste ctre noi, voiesc i eu s m fac cretin". Iar el i-a zis: "Ascult, o, filosofule, cele despre bunul i milostivul Dumnezeu, n care cred cretinii: Altdat a eliberat pe poporul israelit, care era n robia lui Faraon, mpratul Egiptului, i l-a izbvit de el, i ca pe uscat l-a trecut pe mare n pustie i l-a dus n pmntul n care curgea lapte i miere. Altdat l ruga pe acest popor, care era nesupus i avea neaducere aminte de cele ctre Dumnezeu, prin proorocii, zicnd: "Poporul Meu, ce i-am fcut ie? Sau cu ce te-am
179

180

ZIUA 12 nedreptit? Sau cu ce te-am suprat pe tine? Rspunde-mi?" Drept aceea, nelepte Evdemon, gata este Dumnezeu s primeasc pe toi cei ce vin la El cu chip bun i, chiar de ar fi fcut cineva prea multe pcate, i se vor ierta lui. Deci, du-te, nelepte Evdemone, intr n cetate i s nu te ruinezi de a cdea naintea episcopului, cci Hristos iubete smerenia; de aceea a venit cu mult smerenie la noi". Evdemon, ascultnd cuvintele lui Epifanie, a intrat n cetate i a czut naintea episcopului i s-a fcut cretin. De atunci, Epifanie s-a fcut vestit n tot Egiptul; i episcopii au cutat s-l hiroto-neasc pe el episcop. Epifanie a zis ctre mine: "Haide, fiule, s mergem iari n patria noastr!" Deci, am mers iari n patria noastr i am intrat n mnstirea marelui Ilarion. Iar marele Ilarion plecase din mnstire pentru multa suprare ce i se fcuse, i se dusese din Cipru n locurile cele din jurul Pafiei. Deci, fraii, vznd pe Epifanie, s-au bucurat cu bucurie mare, dar plngeau pentru marele Ilarion. i am stat n mnstire patruzeci de zile, dup care, ieind, am mers la mnstirea noastr, care se cheam Spanidrion, n care Epifanie fcuse egumen pe filosoful Epifanie Edeseanul, i acesta purta grija mnstirii de mulimea frailor, cci era i el brbat minunat. Deci, vznd toi pe Epifanie, s-au bucurat foarte i am stat amndoi ntr-un loc n mnstire trei zile; iar a patra zi mi-a zis: "Fiule, ia-i alt chilie i linitete-te ntr-nsa". i aa am fcut. Stteam n mnstire, linitindu-ne. Fcndu-se foamete n locul acela, pe pmntul fenicienilor, s-a adunat mulime de popor la Epifanie i l ruga, zicnd: "Ajut-ne, printe, ca s nu pierim i roag pe Dumnezeu s dea ploaie pe pmnt i pmntul s dea rodurile sale". Epifanie a zis ctre acei oameni: "Ce-mi facei mie suprare, cci snt om pctos!" i iari l-au rugat pe Epifanie, ca s se roage iubitorului de oameni pentru ploaie. Iar el le-a zis: "Acum v-am spus c snt pctos". Astfel ei nc i mai mult rugndu-l, a venit ceasul al noulea din zi. Deci, Epifanie a zis egumenului: "Poruncete frailor s pun mas acestor oameni, s mnnce, s se veseleasc i s se duc n calea lor". i le-a pus mas. Epifanie a intrat n chilia sa, iar ei, mncnd, soarele trimitea razele sale ca vara; i deodat s-a fcut ntuneric, fulgere, tunete i ploaie mare s-a vrsat pe pmnt, nct toi s-au sculat de la mas. i nu era nici un loc n toat Fenicia, care s nu fi primit acea binecuvntare; i a plouat ntr-una pe acel loc trei zile. Deci, apropiindu-se acei brbai de chilia lui Epifanie, l rugau, zicnd: "S opreti prin gura ta ploaia cea din cer". Epifanie le-a zis: "Ce socotii, fiilor, acestea asupra mea? Cci om snt, ca i voi, i tie Fctorul de bine ce ne trebuie nou. Oare voii s v ducei n calea voastr?" Ei au rspuns: "Da, printe". El, ieind din chilie, toi s-au adunat i l-au nconjurat; iar Epifanie a zis egumenului: "Poruncete s pun masa oamenilor, s mnnce, s bea i s se duc n calea lor". i dup ce au ezut toi la mas, au cerut de la Epifanie s-i binecuvinteze, i cum a zis Epifanie: "Bine este cuvntat Domnul...", ndat ploaia a stat pe pmnt. Epifanie, vznd iari suprarea cea mare care i se fcea n mnstire, iari a cutat s plece de acolo. Deci, cnd au fcut episcopii adunare pentru alegerea de episcop, i-au adus aminte de Epifanie. n mijlocul episcopilor era i un monah, brbat evlavios, tnr cu vrsta, dar
180

181

MAI desvrit n ntreaga nelepciune, cu numele Polivie. i acesta cunotea pe Epifanie. Episcopii au zis ctre el: "Ia un dobitoc iute la picioare i du-te n mnstirea Spanidrion, de vezi dac este acolo Epifanie i, napoindu-te, vestete-ne nou; dar s nu spui la nimeni aceasta, nici chiar lui Epifanie". Deci Polivie, venind n mnstire, a intrat i s-a nchinat lui Epifanie. A zis Epifanie lui Polivie: "Pentru ce ai venit aici, fiule Polivie?" Iar el a zis ctre Epifanie: "Eu, printe, vreau s spun adevrul". A zis Epifanie ctre Polivie: "Fiule Polivie ai alergat i ai venit, fiind trimis de cuvioii brbai pentru iscodire, nu ascunde fiule, c minciuna este lucru ru; ci spune adevrul, c Dumnezeu este n mijlocul nostru, f-te slujitor iscusit al adevrului, c Epifanie umbl din loc n loc, suspinnd i tremurnd pentru pcatele sale. Vino dar, Polivie, rmi aici i trimite dobitocul tu preoilor, lsndu-i s caute pe cei vrednici de acele locuri". Zicnd Epifanie aceasta, ndat Polivie a primit cuvntul lui i, nvoindu-se cu nsoitorul su, a trimis dobitocul episcopilor. Cel ce venise, a dus pe Epifanie n Cipru. n noaptea aceea, lundu-m pe mine i pe Polivie, am ieit din mnstire i am mers n Ierusalim, ca s ne nchinm vieile noastre, cinstitei Cruci. Intrnd n cetate i stnd trei zile, a zis Epifanie ctre mine i ctre Polivie: "Venii s mergem, ca de marele Ilarion, printele vostru, s ne binecuvntm, c am auzit c este n Cipru". Pogorndu-ne noi n Cezareea, am aflat acolo o corabie cipri-ot, n cetatea Pafiei. Deci, Epifanie, a ntrebat pe conductorul corabiei unde locuiete marele Ilarion; iar el i-a spus c ntr-o peter dimprejurul cetii Pafiei i corabia noastr merge acolo. Deci, n acea noapte, am intrat n corabie i am cltorit pn la Pafa. Dup ce am ieit din corabie, ntrebnd, am ajuns la marele Ilarion. Intrnd noi la dnsul s-a fcut mare bucurie de ntlnire, rmnnd n acel loc dou luni. Ilarion avea mult suprare de la cei ce veneau la dnsul. Dup ce Epifanie a judecat s ieim din Pafa, Ilarion a zis ctre Epifanie: "Fiule, unde vrei s mergi?" i Epifanie a zis: "n Ascalon, n Gaza i n cellalt pmnt". Ilarion a zis ctre Epifanie: "Fiule, mergi n Salamina, c vei afla acolo loc de locuit". Epifanie n-a voit s asculte cuvintele lui Ilarion. Deci, Ilarion iari a zis ctre Epifanie: "i-am zis ie, fiule, c acolo se cade s te duci i s locuieti; deci, nu avea mpotrivire la cuvintele mele, ca nu cumva s te mprteti de primejdia mrii". Apoi, srutndu-ne i pogorndu-ne noi la mare, am aflat dou corbii: una mergnd ctre Ascalon i cealalt ctre Salamina. Deci, suindu-ne n corabia celui ce avea s mearg ctre Ascalon, s-a fcut mare furtun pe mare i corabia era n primejdie s se sfrme. i din aceast pricin am fcut trei zile pe mare, dezndjduii fiind de noi nine, i n ziua a patra corbierii au mpins corabia spre valurile ce o purtau asupr-i i ne-a scos la cetatea Salamina. Ieind din corabie zceam pe pmnt mai mult mori de necaz i de foame; iar corabia a rmas n acel loc s o dreag, fiind stricat de valuri. Deci, fcnd noi trei zile, cu darul lui Dumnezeu ne-am venit n stare bun, i iari voia Epifanie s mergem la acel loc, adic la Ascalon; fiindc episcopul locului, adic al cetii salaminilor, ieise din aceast via. Pentru aceea erau adunai toi episcopii ostrovului aceluia, spre a hirotoni pe cel ce ar fi putut s pstoreasc turma lui Hristos. Ei au stat
181

182

ZIUA 12 acolo, adunai cteva zile i se rugau lui Hristos, ca s le descopere pe cel ce ar fi putut s fie vrednic de preoie. i era n cetatea ce se numea Chitria, departe de Salamina ca la 20 stadii, un oarecare din episcopi, brbat cuvios, fiind hirotonit ca episcop, de cincizeci i opt de ani. Acesta s-a nvrednicit i de mrturisire i ptimind mult pentru Hristos, s-a eliberat pentru mrturisirea Fiului lui Dumnezeu. Despre acesta se zicea, c a fost inut mpreun cu Gelasie, episcopul cetii salaminilor spre a mrturisi numele lui fiind Papos, pus de prini la naterea sa; pe acesta l aveau toi episcopii ca pe un printe, pentru mrturisirea cea ntru Hristos, pentru anii episcopiei, i avea nc i cunotina lui Dumnezeu. Acestui episcop i s-a descoperit despre Epifanie, ca s se fie hirotonit episcop al bisericii salaminilor. Atunci, fiind vara i vremea strugurilor, dup ce Epifanie a judecat ca s mergem de la cetatea Salaminilor, a zis ctre mine i ctre Polivie: "Fiilor, s mergem n trg, s ne cumprm struguri ca s avem n corabie". Venind noi n trg i tocmindune cu vnztorul, Epifanie a ales doi struguri frumoi i a zis vnztorului: "Ct ceri pentru aceti doi struguri?" Epifanie avea obiceiul de a nu se mpotrivi; iar vnztorul i spuse preul strugurilor i el scoase argintul s plteasc. n acel timp veni Cuviosul Papos rezemat de doi diaconi, mpreun cu trei episcopi i, apropiindu-se de Epifanie, el avea n mini strugurii i preul lor. Atunci a zis un oarecare din cei ce stteau de fa: "Iat, vin episcopii aici". Deci, Papos a zis ctre Epifanie: "Printe, las strugurii vnztorului i urmeaz-ne n biseric". Aducndu-i el aminte de dumnezeiescul cuvnt, care strig i zice: Veselitu-m-am de cei ce mi-au zis mie, n casa Domnului vom merge, a urmat lor n biseric. Papos a zis ctre Epifanie: "O, printe, f rugciune". Aceasta pentru ca Epifanie s se fac cunoscut c este cleric. i a zis Epifanie ctre Papos: "Printe, iart-m, c nu snt cleric". Papos a zis ctre Epifanie: "Vezi, o, fiule, ca s nu te lepezi naintea acestor sfini prini, ca cel ce a ascuns talantul". Iar Epifanie a zis ctre el: "Nu printe, nu snt cleric!" Atunci Papos i-a dat pace; iar un oarecare din diaconi apucndu-se de capul lui Epifanie, l-a dus ctre Papos, spre jertfelnic cu sila, nct s-au adunat muli ca s-l pzeasc la jertfelnic. Deci, l-a hirotonit pe el mai nti diacon, apoi l-a hirotonit preot i a fcut slujba; dup aceea l-a hirotonit episcop. Dup terminarea slujbei bisericii ne-am suit n episcopie i a zis Papos ctre Epifanie: "Vino i ndeamn pe prini ca s ne mprtim de mas i s ne veselim pentru hirotonia ta". Iar Epifanie, suferind cu greu i scrbindu-se n cugetul su, plngea; iar Papos a zis ctre Epifanie: "O, fiule Epifanie, se cdea ca noi s tcem, dar mi dai pricin s m fac nebun ca s art cele fcute. Pentru c aceti prini adunai aici, au dat slav lui Dumnezeu pentru vestirea episcopu-lui i au aruncat osteneal asupra mea, toi zicnd ctre mine pctosul: "Roag-te lui Dumnezeu cu osrdie i se va descoperi ie!" Iar eu, nchinndu-m ntr-o cscioar, rugam pe Mntuitorul pentru una ca aceasta. Atunci un fulger a strbtut n chilie i am auzit un glas ctre mine pctosul: "Pape, Pape, ascult!" Iar eu, nfricondu-m, am zis: "Ce-mi porunceti, Domnul meu?" i a zis ctre mine cu blndee: "Scoal i ia cu tine pe unul din diaconi i pogoar-te n trg; c, iat, vei afla acolo un monah, care cumpr struguri de la un vnztor i are cu dnsul doi monahi.
182

183

MAI Faa lui se aseamn cu capul Proorocului Elisei, pe acesta hirotonete-l episcop; dar s nu-i spui lui, ca nu cumva s fug; iar numele lui se cheam Epifanie". Iat m-am fcut nebun, fiule! Vezi ce faci! Tu m-ai silit pe mine la aceasta! Deci, ia aminte de tine, c eu am fost trimis i ceea ce am fost dator s fac, am fcut! Eu snt nevinovat pentru toate acestea, cum vei vedea". Auzind acestea Epifanie, a czut pe faa sa i s-a nchinat episcopului Papos, zicnd: "Nu te mnia, printe, c snt om pc-tos i nu snt vrednic pentru msura preoiei!" i nchinndu-se, i ndemna pe ei la prnz; iar dup ce au prnzit, s-a dus fiecare la biserica sa. Dup trei zile, un oarecare brbat cinstit, cu numele Eugno-mon, a fost aruncat n temni de oarecare om strlucit al cetii, pentru o datorie de o sut de argini. Numele celui ce l aruncase se chema Dracon. Acest Eugnomon, fiind roman, nu avea pe nimeni care s-l izbveasc din temni. Auzind Epifanie despre aceasta, a mers la Dracon ca s izbveasc din temni pe Eugno-mon romanul. i a zis Dracon ctre Epifanie: "Mergi, strinule de legea noastr, i adu-mi cei o sut de argini, care mi este dator prietenul tu". Dracon era foarte bogat i slbatic cu obiceiurile. Deci, Epifanie a mers la episcopie, unde se gseau o sut de argini n pstrare pentru slujba bisericii, pe care, lundu-i, a mers i i-a dat lui Dracon, i astfel a eliberat pe strinul acela. Un diacon oarecare, cu numele Harin, despre care mrturiseau muli c este fr de rnduial, a ridicat pe toi clericii contra lui Epifanie, zicnd: "Venii s alungm pe strinul acesta, ca nu cumva s mnnce toat averea bisericii i atunci noi vom fi vinovai pcatului". Acest Harin era foarte bogat i cuta s goneasc pe Epifanie ca, n locul lui, s fie el episcop. Deci, s-a pus asupra lui Epifanie, zicnd aceste cuvinte: "Nu i-a fost ie destul, Epifanie, c ai venit aici neavnd nici ras i ai luat Biserica i nc i risipeti averile ei ca un strin? Oare cine va suferi acestea? Ori d cei o sut de argini ai Bisericii, sau du-te n patria ta!" Deci, romanul cel eliberat de Epifanie s-a dus n Roma i, vnznd toate ale sale, a adus banii lui Epifanie, iar romanul acela a petrecut cu Epifanie pn n ziua morii lui. Epifanie, lund cei o sut de argini, i-a dat lui Harin, zicnd ctre dnsul: "Primete cei o sut de argini pe care i-am dat pentru strinul acela". Harin fiind foarte lacom, a luat arginii de la Epifanie i, chemnd pe toi clericii, le-a zis: "Venii i luai cei o sut de argini pe care i-a risipit Epifanie, c eu i-am cerut pe toi de la dnsul". Deci, clericii nu s-au nvoit la socoteala cea rea a lui Harin i au zis ctre dnsul: "Du-te i-i d pe ei de la cine i-ai luat". Iar acesta nu i-a dat pe ei lui Epifanie. Astfel multe i grele suprri a fcut Harin lui Epifanie; dar el pentru nici una nu s-a mniat asupra lui. Altdat, fiind praznic la episcopie, Epifanie avea la mas pe toi clericii; i era obinuit s in n minile sale Sfnta Evanghelie i s nvee ziua i noaptea dumnezeiescul cuvnt. Deci Epifanie, nvnd la mas pe cei ce prnzeau, o pasre, ce se numete corb, a croncnit tare. Iar Harin, pe cnd Epifanie vorbea dumnezeiescul cuvnt, a zis celor ce prnzeau: "Cine din voi cunoate ce a zis corbul?" Deci, corbul iari a croncnit cu acelai glas i Harin a zis iari: "Cine din voi cunoate ce griete corbul?" i iari, Epifanie, nvnd pe toi la prnz, cu al treilea glas a croncnit corbul. i a zis lui Harin celor de la prnz: "Am zis vou, cine din voi tie ce croncnete corbul?" Atunci Epifanie cu nimic
183

184

ZIUA 12 scrbindu-se, a zis lui Harin cu mult blndee: "Eu tiu ce a zis corbul!" Iar Harin i-a zis lui: "Arat-mi mie i vei fi stpn peste toate ale mele". Epifanie i-a zis lui Harin: "Corbul a zis ca s nu mai fii diacon". Deci, din cuvntul lui Epifanie a czut tremur peste Harin i n-a mai vorbit, nici n-a mai mncat sau but ceva, ci, purtndu-l pe el slugile lui, l-a dus n casa sa i l-a pus pe pat; iar a doua zi de diminea a murit n acel loc. El avea o soie foarte credincioas, dar fii nu avea. Aceea a adus lui Epifanie toate averile sale, pe care a fcut-o i diaconi a Bisericii. Ea avea o mn slbnoag de zece ani; deci, cum a apucat-o pe ea Epifanie, ca s o pecetluiasc cu semnul cinstitei Cruci, ndat s-a fcut sntoas i s-a uurat de durere. De atunci, adic din ziua n care a vorbit Epifanie cu Harin, toi clericii au luat hotrrea de la Domnul, mpreun cu cuvntul lui, ca s se supun lui Epifanie cu fric i cu cutremur. Fericitul Epifanie pzea i aceasta: n ceasul aducerii de jertf, niciodat nu svrea sfnta jertf, pn ce nu vedea vedenia, adic pogorrea Sfntului Duh peste Sfintele Daruri. Deci, odat, zicnd de trei ori cuvntul, nu s-a fcut vedenia. Plngnd el i rugndu-se s i se vesteasc pricina, nti a cutat la diaconul cel din stnga, care inea ripida, i cum s-a uitat la el, a vzut pe fruntea lui lepr. Aceasta era artat tuturor, c acel diacon era vinovat cu ceva. Deci, Epifanie a ntins mna i a luat ripida din mna diaconului, zicnd ctre dnsul cu blndee: "Du-te la casa ta i s nu te mprteti acum de dumnezeietile Taine". El ndat a ieit i s-a dus la casa lui. Iar Epifanie a dat ripida altui diacon. Dup aceea, ncepnd a zice dumnezeietile cuvinte cu fric i cu lacrimi, ndat a vzut vedenia. Apoi, dup terminarea Sfintei Liturghii, Epifanie a chemat i l-a ntrebat pe diacon, voind s tie pricina. El a spus c n noaptea aceea s-a culcat lng femeia sa. Atunci sfntul Epifanie a chemat toat preoimea i a zis ctre dnii cu blndee: "Fiilor, ci v-ai nvrednicit de hirotonie, dezlegai paii votri s nu umble n aceste lucruri i s urmai sfntului Pavel, care propovduiete n biserici i zice: Cei ce au femei s fie ca i cum n-ar avea. De atunci, sfntul Epifanie n-a mai hirotonit pe cei ce aveau femeie, ci numai pe acei brbai cuvioi i vduvi, care vieuiau viaa singuratic. Aceasta este slava Dumnezeului tuturor, Cel ce ne-a dat viaa, i Care slvete pe cei ce l slvesc, dup cum zice dumnezeiescul cuvnt: "Numai pe cei ce M slvesc, i voi slvi; iar cel ce M defaim, se va necinsti". Deci, s-a ntmplat c s-a mbolnvit cuviosul printe Ioan, ucenicul sfntului, de o boal din care a i murit; i, zcnd el pe patul su, m-a chemat i a zis ctre mine: "Fiule, Polivie". Eu am zis ctre dnsul: "Ce voieti, printe?" El mi-a zis: "Fiindc Epifanie oprete de a se scrie minunile acelea, pe care Dumnezeu le-a svrit prin dnsul, ia hrtiile acestea i scrie tu, fiule, cele ce vor urma din ziua de astzi; cci pn astzi eu am scris cele ce am vzut pe Epifanie fcnd, fr s tie el, c i va aduga lui Dumnezeu anii vieii i vei petrece lng dnsul. Dar vezi s nu te leneveti, fiindc i eu am scris acestea, fiind ndemnat de Dumnezeu, deoarece m duc n cale, dup cum se duc toi cei de pe pmnt". Dup aceasta, Ioan a zis ctre mine: "Cheam pe cuviosul printele nostru Epifanie". M-am dus i l-am chemat. i, intrnd el nuntru, a zis ctre Ioan: "Printe Ioane, te leneveti a te ruga pentru pctosul Epifanie". Ioan a zis ctre sfntul Epifanie: "Printe, f rugciune c
184

185

MAI am s vorbesc ceva cu tine". Fcnd Epifanie rugciune i zicnd toi "Amin", a zis Ioan ctre el: "Apropie-te de mine, printe!" i s-a apropiat de dnsul. Apoi Ioan a zis ctre Epifanie: "Printe, punei minile tale pe ochii mei i srut-m, c mor!" Epifanie i-a pus minile pe ochii lui i l-a srutat i Ioan ndat i-a dat sufletul. Atunci Epifanie a czut pe grumazul lui Ioan, l-a plns i s-a mhnit de sfritul lui. Odat, Epifanie, cznd cu faa la pmnt, ruga pe Dumnezeu ca s-i ajute s zideasc o biseric nou, cci cea dinti era mic pentru cei ce intrau ntr-nsa. Pe cnd era el cu faa la pmnt i se ruga lui Dumnezeu pentru trebuina bisericii, s-a auzit ctre dnsul glasul lui Dumnezeu, poruncindu-i s nceap acel lucru fr de ndoial, fgduindu-i tot ajutorul. Atunci Epifanie, nelenevindu-se, a mers i a fcut rugciune n locul unde urma s se ridice biserica. i erau cei mai mari peste zidirea bisericii, aizeci, nc i mai muli lucrtori pentru slujirea acestora; i mai erau atunci n cetate i brbai elini bogai, cu bani i cu averi. Acolo mai era un om oarecare ce se numea Dracon, iar de cei mai muli se numea "marele Dracon". El avea un fiu, care se numea tot Dracon. Acesta, mbolnvindu-se de o cumplit arsur la coasta cea dreapt i tatl lui cheltuind mult cu doctorii, nimic nu s-a folosit la sntate. Deci, marele Dracon arta multe rele ctre Epifanie, prin cuvinte i prin lucruri; iar Epifanie, dac l vedea vreodat, nti el i se nchina. Odat, Epifanie trecea printr-un loc unde erau adunai muli bogai i vorbeau ntre ei vorbe urte. Acolo era i marele Dracon mpreun cu fiul su cel bolnav, care, vznd pe Epifanie, a nceput a-l batjocori. Iar Epifanie, apropiindu-se i nchinndu-se naintea acestora, a apucat de mn pe Dracon cel mic i a zis: "Dracone, f-te sntos!" i ndat, mpreun cu cuvntul lui Epifanie, Dracon s-a fcut sntos. Vznd toi s-au nspimntat. Atunci marele Dracon, vznd ceea ce a fcut Epifanie, de fric i de cutremur n-a mai putut s mearg la casa lui pe picioare, dup obicei; ci, ducndu-l slugile, l-au pus pe pat. A doua zi dimineaa, a venit femeia lui Dracon i a rugat pe Epifanie s mearg s fac rugciune, ca s se ridice acela. Ducndu-se Epifanie n casa lui Dracon i rugndu-se, ndat s-a sculat de pe patul su. A doua zi, lund cinci mii de argini, i-au adus lui Epifanie. Iar el a zis: "Fiule, mie mi este destul o hinioar pentru trup i pini proaste cu ap de but! Ce-mi aduci mie greutate, nevrnd eu s te ngreuiez? Dar, de voieti s te slveti, du-te i stai lng biserica lui Dumnezeu i d aceti bani celor ce se trudesc i se ostenesc acolo!" Aa a fcut Dracon, apoi a rugat pe Epifanie de l-a botezat pe el i pe femeia lui. Un oarecare elin, adic pgn, cu numele Sinesie, fiind i el bogat, avea un fiu, unul nscut, ca de treisprezece ani. Peste acesta a npdit o patim, care i nconjurase grumajii, l sugrumase i a murit. Din aceast pricin era plns i bocet n casa lui. Atunci un cretin oarecare, anume Ermie, a zis maicii copilului: "Doamn, roag-te s vin aici marele Epifanie, c va nvia copilul vostru". Ea, creznd, a trimis ndat pe Ermie la Epifanie, fiindc Ermie era prieten cu el. Deci, Ermie, ducndu-se, a zis ctre Epifanie: "Printe, domnul meu Sinesie m-a trimis la tine, s te aduc la casa lui i s te rogi lui Dumnezeu ca s nviezi pe fiul su, care a murit". Atunci, Epifanie m-a luat i pe mine i am venit n casa
185

186

ZIUA 12 lui Sinesie. i cum Epifanie a intrat n cas, femeia lui Sinesie a czut la pmnt, zicnd ctre Epifanie nite cuvinte ca acestea: "Ai venit aici, mare doctor al cretinilor, arat-mi mete-ugul tu s vedem, s lum cercare fiind tmduii i aa s ne apropiem de Hristosul tu". Dup ce femeia a zis acestea, Epifanie a zis ctre dnsa: "De vei crede n Cel rstignit i nviat, vei vedea pe copilul tu umblnd". Femeia a zis: "Nimic altceva nu se afl n gndul meu, dect numai s iau aminte la Cel rstignit!" Atunci, apropiindu-se de pat i cu mna dreapt tergnd grumajii copilului, a zis ctre dnsul cu faa lin: "Evstorghie!" i ndat copilul i-a deschis ochii i a stat pe pat. Atunci s-au nspimntat toi cei din cas. Deci, vznd maica lui Evstorghie minunea ce s-a fcut prin Epifanie n casa sa, a luat trei mii de argini i i-a dat lui Epifanie. Iar el a zis ctre dnsa: "O, Elefteria, eu n-am trebuin de aceti bani, ci zi soului tu, Sinesie, s-i duc la biserica lui Hristos, Care a sculat pe fiul tu i s-i dea celor ce se ostenesc acolo". Aa a fcut Sinesie i s-a botezat el, femeia lui i fiul su, care, fiind mort, l-a nviat Epifanie. Odat, fiind noi singuri n cas, Epifanie a zis ctre mine: "Fiule, Polivie, fiindc Biserica are trebuin de preot, n locul printelui nostru Ioan, te voiesc pe tine s fii n rnduiala aceluia". Iar mie, czndu-mi greu pentru cele grite i lepdndu-m cu prea multe cuvinte, a sosit vremea bisericii i, intrnd noi toi cu sfntul Epifanie n biseric, am avut gnd s fug, socotind grea sarcina preoiei. Deci, cnd am ajuns la altar, Epifanie, apucndu-m de mn, mi-a zis: "Rmi n locul acesta, pn va sosi vremea". Toi cei ce au auzit cuvntul acesta s-au nspimntat. Atunci eu n-am mai putut s-mi mai mut piciorul din locul acela, parc eram pironit cu cuie. i cnd s-a mplinit toat slujba, atunci a trimis pe unul din diaconi i m-a adus la jertfelnic i m-a hirotonit preot; iar dup ieirea din biseric, de fric am czut la pat i am zcut pn ce a venit Epifanie i a fcut rugciune i ndat m-am sculat. Altdat a venit un diacon de la Ierusalim i a spus lui Epifanie despre Ioan, episcopul Ierusalimului, c este iubitor de argint i, ncuind banii, nu-i d celor ce au trebuin. Acest Ioan locuise n mnstirea marelui Ilarion, cnd Epifanie a locuit mpreun cu el. Deci, Epifanie a scris o scrisoare lui Ioan, ca s miluiasc pe cei ce au trebuin; dar Ioan n-a fcut nimic din cele scrise n scrisoare. i nu dup mult vreme, Epifanie a zis ctre mine: "Vino dar, fiule, s mergem n Ierusalim i, nchinndu-ne, ne vom ntoarce napoi!" Plecnd noi din Cipru, am ajuns cu corabia n Cezareea lui Filip i de acolo am mers la Ierusalim, unde, rugndu-ne, am mers la episcopie. Ioan, vznd pe Epifanie, s-a bucurat foarte mult i a zis Epifanie lui Ioan: "Frate, d-mi cas ca s petrec aici ctva vreme!" i ne-a dat o cas foarte bun. Deci, n fiecare zi, Ioan chema pe Epifanie la mas i ne ospta cu bucate i buturi scumpe de multe feluri; iar sracii erau lipsii de acestea. Deci, oarecnd, Epifanie a zis ctre Ioan: "O, printe Ioane, d-mi argint spre slujb, cci am s hrnesc nite brbai din Cipru i astfel s m flesc naintea acestora cu argintul tu, c cele prea bune din casa ta le dai robului tu spre slava ta i voi fi ludat pentru lucrurile tale; numai ine minte acelea care mi le dai, ca s i le dau pe urm".

186

187

MAI Atunci Ioan a adus i a pus naintea lui Epifanie mult argint. Iar Epifanie i-a zis: "O, printe, mai este la tine spre pstrare i alt argint?" Ioan a zis ctre Epifanie: "Destul i este acesta spre slujba ta, printe". Epifanie i-a zis: "Printe, adu i pe acela, ca s fim de mirare la oaspei". Iar el, aducnd i pe cellalt, Epifanie i-a zis: "D-mi pe cele ce fac slvii pe cei liberi". i a zis Ioan ctre Epifanie: "Toate cele ce veselesc pe oamenii ti primete-le i slujete celor de la prnz". Epifanie, lund acea mulime de argint, ca la o mie cinci sute de litre, am mers n casa cea dat nou de Ioan ca s gzduim. i era un cumprtor de argint cu numele Asterie, care venise n Ierusalim din Roma pentru negutorie. Epifanie, chemndu-l pe acesta i artndu-i argintul s-a tocmit cu el. i l-a vndut lui, lund de la el aur. Epifanie, lund aurul, l mprea noaptea i ziua celor ce aveau trebuin. Trecnd cteva zile, Ioan a zis lui Epifanie: "D-mi argintul, pe care i l-am dat spre slujb". Epifanie a zis ctre Ioan: "Frate, ngduiete-m puin, cci am s hrnesc pe oaspei i toate i le voi da". Deci, mai trecnd iari cteva zile, Ioan a zis lui Epifanie, cnd stteam noi n biseric unde este Lemnul cel mntuitor al Sfintei Cruci: "nc odat i zic, d-mi argintul care i l-am mprumutat!" Atunci Epifanie a zis lui Ioan cu linite: "i-am spus, printe, c i-l voi da". Deci, Ioan, umplndu-se cu mult mnie, s-a apucat i s-a inut de rasa lui Epifanie, trgndu-l de dnsa i zicndu-i: "Nu vei iei, nu vei edea i nu vei fi n pace, pn ce nu-mi vei da tot argintul, pe care l-ai luat de la mine, nedreptule Epifanie! D Bisericii cele ale Bisericii!" Pentru toate acestea, Epifanie nu s-a tulburat, ci avea aceeai linite ntru dnsul ca i mai nainte. Astfel a stat Ioan vreme de dou ceasuri, innd i ocrnd pe Epifanie i toi cei ce stteau de fa, au obosit de a mai asculta cuvintele cele aspre ale lui Ioan. Deci Epifanie, nemhnindu-se deloc, a suflat n faa lui Ioan, care ndat a orbit, i pe toi cei ce stteau de fa i-a cuprins o fric mare. Atunci Ioan a czut naintea lui Epifanie, ca s se roage lui Dumnezeu s-i redea vederea. Iar el i-a zis: "Du-te i nchin-te cinstitei Cruci, i i va da ceea ce ceri". El sttea nemicat, rugndu-se lui Epifanie, care, nvndu-l, i-a pus mna pe el i s-a deschis ochiul lui cel drept. Deci, Ioan l ruga i pentru cel stng. Atunci Epifanie i-a zis: "Lucrul acesta nu este al meu, cci Dumnezeu l-a nchis i Dumnezeu l-a deschis. El a fcut astfel dup cum a voit, ca noi s ne nelepim". Iar Ioan, dup ce a fost certat i pedepsit, s-a fcut drept i cuvios n toate. Dup acestea, ieind noi din cetate ca s mergem n Cipru, erau ntr-un loc doi comediani; iar Epifanie, trecnd prin locul acela, i-a zis unul dintre aceia: "Cuvioase printe Epifanie, cerceteaz pe mortul acesta i arunc-i un acopermnt". Epifanie, auzind acestea, a stat spre rsrit, fcnd rugciune pentru cel mort, apoi, dezbrcndu-se de hain, a aruncat-o mortului spre mbrcare. Apoi, Epifanie, urmndu-i cltoria, a zis cel ce a grit cuvintele ctre cel ce s-a prefcut c este mort: "Scoal, c a trecut prostul acela!" El, nedndu-i rspuns, iari l-a strigat. Dar dup ce l-a vzut c este cu adevrat mort, i-a zis n sine: "M voi duce i voi spune acelui strin pricina, ca s nvieze pe acesta". Deci, alergnd pe urma noastr, a czut la pmnt, rugndu-se lui Epifanie i zicnd: "M rog i m cuceresc sfiniei tale, ajut-ne i cru nebunia noastr! Cci, cnd am zis ctre tine: "mbrac pe cel mort...", dup priceperea aceluia am grit cuvintele i ai trecut
187

188

ZIUA 12 de la noi. O, printe, nu puine cuvinte am grit i eu ctre prietenul meu; dar nu era nici glas, nici auzire. Vino, deci, printe, i nviaz pe cel mort i ia haina pe care am luat-o de la tine. i a zis Epifanie ctre cel ce gria: "Mergi, fiule, i-l ngroap pe dnsul; cci nti a murit i atunci ai cerut haina". Deci, iari pogorndu-ne noi n Cezareea, am intrat n corabie i am mers n Cipru, unde ne-au primit pe noi fraii cu bucurie mare. Deci, era acolo un legiuitor oarecare cu numele Isaac, brbat evlavios, care pzea cu dinadinsul legea mozaic. Acesta lipindu-se de Epifanie i nvndu-se de dnsul credina cea dreapt, s-a luminat. i petreceam toi trei ntr-o cas. Odat, sora mprailor Arcadie i Onorie, avnd o patim i fiind n Roma, a auzit de Epifanie c tmduiete Dumnezeu prin el pe cei bolnavi. Pentru aceasta a trimis n Cipru, ca s aduc la Roma pe Epifanie. Deci, trimiii, ajungnd n Cipru, au artat scrisorile ce le aveau la episcopie. i era acolo un brbat elin bogat i foarte gngav, cu numele Faustinian, care era potrivnic lui Epifanie i care a gzduit pe brbaii cei trimii la Epifanie. Acestora le zicea Faustinian: "Pentru ce luai aminte ca la Dumnezeu, la amgitorul acesta? Cci, vorbete cuvinte seci i este prea ru n cuvinte". Mergnd Epifanie ntr-o zi unde erau meterii cei ce lucrau biserica, se aflau acolo i brbaii cei trimii, care stteau cu Faustinian n locul acela. Unul din zidari, cznd de la nlime mare i venind peste capul lui Faustinian, cel czut n-a ptimit nici un ru, dar Faustinian a czut cu faa la pmnt i a rmas mort. Apropiindu-se Epifanie de Faustinian, l-a apucat pe el de mn, zicnd: "Scoal, fiule, ntru numele Domnului i du-te sntos la casa ta!" i ndat s-a sculat Faustinian i s-a dus sntos la casa lui. Auzind femeia acestuia de ceea ce s-a fcut, a luat o mie de argini i i-a adus lui Epifanie. i a zis Epifanie ctre femeie: "Du-te, fiic, i d-i celor ce se ostenesc la biseric, i vei avea comoar la Cel Preanalt". i femeia a fcut astfel. Deci, trimiii mpratului sileau pe Epifanie s mearg n Roma. Acolo era un cleric din ritori, cu numele Filon, brbat cuvios. i, fiindc era trebuin s pun episcop pe scaunul cetii Carpasiului, Epifanie l-a hirotonit pe acesta, din descoperirea lui Dumnezeu, ca episcop pe scaunul cetii i al bisericii Carpasiului. Iar cnd Epifanie a voit s mearg n Roma, a chemat pe cel mai nainte zis, Filon episcopul, i lui i-a dat stpnirea bisericii Constaniei, ca de va fi trebuin de clerici, el s-i hirotoneasc. Lundu-m Epifanie pe mine i pe Isaac, ne-am dus n Roma i, intrnd n cetate, era plns i bocet mare n palatul cel mprtesc, pentru c sora mprailor Arcadie i Onorie, avnd o patim la mna cea dreapt, multe doctorii folosind, cu nimic nu a ajutat-o. Acea boal mnca cu totul crnurile ei. Iar ea, fiind cuprins de mult durere, a silit pe mprai, adic pe Arcadie i Onorie, s porunceasc doctorului s-i dea otrav, ca mai degrab s treac din viaa aceasta. Deci, cei ce ne-au adus pe noi n Roma, au intrat i au vestit mprailor; iar ei au poruncit lui Epifanie s intre nuntru. Iar Epifanie, ca i cum nu s-ar fi ntlnit cu astfel de oameni, a intrat fr temere n palatul mprtesc i s-a apropiat de mprai, unde era i sora acestora, zcnd pe pat. mpraii, vznd pe Epifanie, s-au sculat ndat de pe scaune. i a zis Epifanie mprailor: "Fiilor, aceast cinste dai-o lui Dumnezeu, Fctorul de bine, i vei vedea pe
188

189

MAI sora voastr ntru sntate bun; nu v ndjduii n stpnire i vei fi pzii de Domnul!" ns mpraii se ndoiau i se tulburau de cuvintele lui Epifanie. Atunci Epifanie a zis mprailor: "Fiilor, de ce v ndoii pentru cele ce v griesc? Vei vedea darul lui Dumnezeu prin cele ce se griesc". i, apropiindu-se Epifanie de pat, unde zcea sora mprailor, a zis ctre ea cu blndee: "Fiic, nu te ndoi pentru patima ta! Ai ndejde spre Dumnezeul Cel viu i vei vedea sntatea ta n ceasul acesta; crede n Fiul lui Dumnezeu, Cel rstignit i vei umbla n ceasul acesta, fiindc a ncetat durerea trupului tu. Slvete pe Dumnezeu, Cel ce i-a dat darul s-L ai pe Hristos n mintea ta nencetat, i-i va fi ie zid n toat vremea vieii tale!" Acestea zicndu-le Epifanie, a apucat-o pe ea de mn i, pecetluind-o de trei ori cu semnul Sfintei Cruci, ndat s-a uurat de dureri. Vznd mpraii ceea ce a fcut Epifanie, s-au nduplecat n sufletele lor ca s-l iubeasc i s-l asculte i s cread toate cele ce le gria el, rugndu-l s fie mpreun cu ei n Roma i s le fie printe. Pentru aceasta Epifanie i nva i i ntrea n toate zilele. Odat, pe fiul surorii mprailor care a fost tmduit de Epifanie, s-a ntmplat de l-a gsit mort pe pat, nefiind bolnav, nct s-a fcut mare plns n palatul mprtesc. Deci, mpraii au zis ctre Epifanie: "Printe, roag-te pentru copil, ca s-l dai viu maicii lui". i a zis Epifanie: "Credei c pot s fac eu aceasta?" i i-au zis lui mpraii: "Credem c dup cum ai vindecat boala de la maica copilului, astfel i pe copil l vei pune viu naintea maicii lui". i le-a zis lor Epifanie: "De va nvia fiul surorii voastre, vei crede i v vei boteza n numele Celui rstignit?" mpraii au zis: "De vei nvia pe copil, noi vom crede i ne vom boteza!" Atunci, apropiindu-se Epifanie de patul copilului i pecetlu-ind tot trupul lui cu semnul Sfintei Cruci i rugndu-se Celui ce omoar i nviaz, a zis ctre copil: "Scoal, fiule, n numele lui Iisus Hristos Cel rstignit!" i ndat copilul a ezut pe patul lui. Atunci, creznd mpraii c Epifanie a nviat pe copil prin rugciune, l-au rugat s-i lumineze cu Sfntul Botez. Iar Epifanie a zis ctre dnii: "ntru toate primesc dreapta voastr credin, pentru c Dumnezeu este Cel ce v ridic spre aceasta. ns fr nvoirea episcopului Romei nu pot face aceasta, ca nu cumva s se scrbeasc asupra mea". Deci, mpraii, ndat au chemat pe episcopul romanilor i i-au povestit toate. Auzind episcopul aceasta de la mprai, s-a bucurat foarte mult i i-a dat voie s-i boteze. Dup ce au intrat n boteztor, ca s se boteze de Epifanie i, fcndu-se toat slujba cea mai nainte de botezare, a intrat nti Arcadie i lua aminte. i, iat, trei brbai, purtnd haine albe, ineau pe Epifanie, unul la dreapta, altul la stnga i cellalt urmnd napoia lui, i s-a nfricoat cu fric mare. Deci, Epifanie a cunoscut din faa lui Arcadie c vedenie a vzut i a zis ctre dnsul: "Ia aminte de sinei, fiule, i fii pzind cele ce le vezi". Epifanie avea un obicei, c pn nu se tulbura ap, nu bga pe nimeni n scldtoare. Dup ce s-a luminat Arcadie, a bgat i pe Onorie i a vzut aceeai vedenie. Dup aceea, s-a pogort sora lor, Procliani, cu fiul ei, care era femeia unuia din patricieni. Dup ce s-au botezat ei, Epifanie a petrecut cu ei apte zile, nvndu-i. Iar dup apte zile, cnd i-au schimbat ei hainele cele nou luminate, a zis Epifanie mprailor: "Fiilor, rmnei n linite, c lupul nu v va mai stpni pe voi. A fugit de la voi durerea,
189

190

ZIUA 12 scrba i suspinarea. Fii cu luare aminte la nviere i nu v mhnii pentru cei ce ies din aceast via. C cei ce au crezut lui Hristos, s-au mbrcat n Hristos i pe El l au n ajutor; i va cere copilul, care a murit i a nviat, lund darul Sfntului Botez, s se duc la Mntuitorul i s-L vad n mare slav, ludndu-se de ngeri". A doua zi, cnd Epifanie era n palatul mprtesc i nva pe mprai, s-a fcut n mijlocul nostru bun mireasm. Epifanie a zis mprailor: "Fiii luminii, sculai-v i v rugai!" Iar copilul zcea pe pat. Atunci Epifanie, fcnd rugciune, au auzit toi din palat, ca i cum mult popor ar fi zis: "Amin", i copilul ndat i-a dat sufletul. Rmnnd noi un an ntreg la Roma, Epifanie a fcut i alte multe semne acolo. Cnd a hotrt sfntul Epifanie s mergem n Cipru, au zis mpraii ctre el: "Printe, ia mult aur pentru trebuina Bisericii, ca s dai celor ce au trebuin". Epifanie le-a zis: "Fiilor, facei voi ceea ce dorii i eu m voi bucura pentru darea voastr; iar mie nu-mi dai greutate, deoarece Dumnezeul meu le d toate tuturor, hrnind pe toi n aceast via". mpraii i-au adus mult aur, dar Epifanie n-a primit, i a zis s ne aduc n corabie cteva pini spre mprtirea noastr. Deci, plecnd de la Roma, am ajuns n Cipru dup patruzeci de zile, unde fraii ne-au primit cu mare bucurie. Sfntul Epifanie avea obiceiul s ias noaptea la gropniele unde zceau moatele sfinilor mucenici i acolo ruga pe Dumnezeu pentru fiecare din cei ce se necjea. Precum un prieten, rugndu-se de alt prieten, dobndete ceea ce l roag, tot aa i Dumnezeu i asculta cererile lui. ntr-o vreme, fcndu-se foamete mare i neaflndu-se pine n trg, Faustinian cel nemilostiv avea multe magazii pline cu gru i cu orz. Acesta, lund aur, ddea fiecruia din cei ce aveau trebuin, trei msuri pe argini i astfel era mult strmtorare n cetate. A zis Epifanie ctre Faustinian: "O, prea-bunule, d-mi gru spre hrana oamenilor i eu i voi da datoria tuturor". Iar nemilostivul Faustinian, auzind nite cuvinte ca acestea, a zis lui Epifanie: "Du-te i roag pe Dumnezeul pe Care tu l cinsteti i i va da gru pentru hrana prietenilor ti". Epifanie, ieind ntr-o noapte la gropnie, ruga pe Dumnezeu s hrneas-c pe cei ce se strmtorau. i era o capite veche, care se numea "ntemeierea lui Die". Se zice c de aceast capite, dac s-ar fi apropiat cineva din oameni, ndat l apuca moartea. Deci, pe cnd Epifanie se ruga lui Dumnezeu, pentru cei ce se necjeau, a auzit un glas: "Epifanie, s nu te superi". Iar el a zis: "Cine este, Doamne?" i a zis ctre dnsul: "Mergi n capitea ce se numete "ntemeierea lui Die". Acolo se vor risipi peceile uilor i, intrnd nuntru, vei afla aur mult; s-l iei i, cumprnd tot grul i orzul lui Faustinian, s dai hran celor ce au trebuin. Epifanie, mergnd la capite i apropiindu-se de intrare, ndat au czut peceile i uile s-au deschis i, intrnd nuntru, a aflat mult aur. Deci, lundu-l, l-a dat lui Faustinian, zicnd: "Ia banii i d-mi mie grul". Iar iubitorul de bani i pierztorul Faustinian, primind aurul, i-a dat din gru cte trei msuri i Epifanie ddea gru fiecruia ct avea trebuin; iar banii n-au lipsit pn ce a cumprat toate bucatele care le adunase Faustinian. Din aceast pricin s-a fcut mult mbelugare tuturor oamenilor; iar n casa lui Faustinian mult strmtorare. Rul i silnicul Faustinian, fiind strmto-rat prin iubirea lui de
190

191

MAI bani, ocra, socotind c aceast srcie a venit asupra casei lui de la Epifanie. Deci, avnd corbiile lui, a mai luat i alte cinci i, dnd bani lui Lorin credinciosul su, l-a trimis n Calabria, ca s cumpere de acolo gru spre hrana casei lui. Ducndu-se corbiile i umplndu-se de gru i de alte feluri de bucate, au mers pe mare patru luni, avnd grul de la o sut de stadii, de la Constania. n dreptul locului ce se numete Diansitiriu, s-a pornit furtun pe mare i s-au primejduit toate corbiile lui Faustinian, care erau ncrcate cu gru, nct tot grul l-a scos marea la rmuri. Auzind Faustinian aceasta, s-a pogort ndat la mare i, vznd cu ochii cele ce i s-a fcut, avndu-i mormn-tul deschis, adic gura sa, a nceput ticlosul a huli pe Cel nalt i a aduce lui Epifanie ocri ca acestea: "Iat, vrjitorul i neltorul acesta, nu numai pe pmntul cel uscat lucreaz ru casei mele, ci i pe mare, trimind diavoli, oprete de a intra cele pentru slujba casei mele. O, ce vnt a adus neltorul acesta aici!" Zicnd acestea i mai multe dect acestea, s-a dus n casa sa, temndu-se de Epifanie. Deci, adunndu-se toi din cetate, brbai, femei i copii, au luat grul i l-au dus la casele lor, adunndu-i cheltuiala lor, unul pentru un an, altul pentru doi ani. Ticlosul Faustinian, avnd femeie care svrea lucruri bune, aceasta n ascuns de brbatul ei a trimis lui Epifanie dou mii de argini, ca s-i dea gru pentru hrana casei sale. i a zis Epifanie ctre femeie: "ine arginii n casa ta i ia gru ct i trebuiete i, cnd roadele vor umple pmntul, atunci s-mi dai cele ce ai luat". Aa a fcut femeia. n episcopie era un diacon, cu numele Savin, avnd meteugul a scrie frumos. Acesta era blnd i mpodobit cu dreapt via. Toi monahii n episcopie eram optzeci, ns Savin strlucea mai mult ntre noi. Pe acesta l-a pus Epifanie judector al lucruri-lor bisericeti. Deci, odat, s-au judecat de Savin doi brbai, unul bogat i altul srac; iar bogatul avea mai mult dreptate dect sracul. Deci, Epifanie, stnd ntr-un loc ascuns i ascultnd judecata, a auzit pe Savin, miluind mai mult i plecndu-se la judecat spre cel srac. Atunci Epifanie, venind n mijloc, a zis lui Savin cu faa lin: "Du-te, fiule, scrie frumos i, avnd pomenire de dumnezeietile Scripturi, du-te desvrit la judecat i auzi pe Fctorul de bine, strignd i zicnd: "S nu caui la faa omului cnd faci judecat". Deci, de atunci Epifanie judeca pe toi cei ce veneau s se judece, c de diminea pn la ceasul al noulea asculta pe cei ce se judecau i de la al noulea pn diminea, nu se mai vedea de nimeni dintre oameni. ntre fraii care erau la episcopie, era i unul seme la fa, avnd foarte frumos meteugul scrierii; iar numele lui era Rufin. Acesta era unit cu Faustinian i n fiecare zi aducea multe ocri asupra lui Epifanie; iar el cu mult blndee domolea semeia lui. Din pricina lui Faustinian i din lucrarea diavolului, care lucra ntre ei, acesta a cutat s omoare pe Epifanie, unindu-se Faustinian cu monahul i zicnd ctre dnsul ticlosul: "De vei ucide pe neltorul acesta, vei edea tu pe scaun". Rufin era cel mai de pe urm diacon al bisericii, de aceea el avea slujb s mpodobeasc scaunul episcopului. Deci, lund un cuit ascuit, l-a pus drept pe eztura scaunului, i deasupra lui acopermntul scaunului. Epifanie, vrnd s ad pe scaun, a zis ctre cel ce a fcut vicleu-gul: "Fiule, ridic acopermntul de pe scaun". Iar el, neascultnd cuvntul lui Epifanie, lund acopermntul
191

192

ZIUA 12 ce acoperea cuitul, a czut cuitul la picioarele lui Rufin diaconul i s-a nfipt n piciorul lui cel drept. Atunci Epifanie a zis ctre Rufin: "nceteaz de neornduiala ta, fiule, ca nu cumva s te primejduieti, nu dup mult vreme. Deci, iei din biseric, c nu eti vrednic s te mprteti cu dumnezeietile Taine". Ieind Rufin din biseric, s-a dus la episcopie i dup trei zile i-a sfrit viaa. n vremea aceea, mpratul Teodosie, nu tiu din ce pricin mbolnvin-du-se de picioare, de la genunchi n jos, s-a slbit foarte tare i a zcut pe pat timp de apte luni. Acesta a trimis soli la Epifanie n Cipru, ca s vin la mprteasca cetate a lui Constantin i s ajute celui ce se chinuia. Ajungnd cei trimii de ctre mprat, necazul i lacrimile frailor opreau pe Epifanie s nu ias din Cipru; cci, dac ieea, toi fraii i rugau moartea; iar cei trimii de ctre mprat sileau pe Epifanie s mearg la cetatea cea mprteasc, Sfntul Epifanie le-a zis lor: "Mergei, fiilor, la mprat i eu voi veni dup voi". Ei au zis: "Nu te mnia, printe, c este porunca mpratului, i nu putem s facem altfel, ca nu cumva s ne primejduim, mai ales c mpratul, aflndu-se n boal, ateapt venirea ta". Deci, de abia a nduplecat pe Epifanie s mearg cu dnii. Epifanie, chemnd pe Filon, iubitorul de Dumnezeu episcop, i-a poruncit lui s poarte grija de trebuina bisericeasc. Dup aceea s-au adunat toi prinii i fraii i, nvndu-se de la Epifanie cele ce se cuvin, i-a srutat pe toi i a plecat ctre cetatea mpr-teasc. Deci, intrnd noi n cetatea lui Constantin, i s-a vestit mpratului venirea lui Epifanie; iar el a poruncit s intrm n palatele mpr-teti. Epifanie mergea cu mult ndrzneal la mprat; iar el, nemaiputnd s griasc de durere, zcea pe pat. Dup ce Epifanie s-a apropiat de mprat, acesta i-a zis: "Printe, roag-te pentru mine ca s m fac sntos!" Epifanie a zis mpratului: "Rabd, fiule, ntru Cel rstignit i vei avea aceasta totdeauna; s ai pe Dumnezeu n minte i nici un ru nu te va stpni pe tine; f-te milostiv spre cei necjii i vei fi miluit de Dumnezeu; fii ca un mprat, cinstind mai mult pe Cel ce i-a dat ie darul". Epifanie, zicnd acestea mpratului, s-a apropiat de el i, atingndu-se de picioarele lui, l-a pecetluit de trei ori cu semnul Sfintei Cruci i a zis mpra-tului: "Scoal, fiule, de pe pat, c a ncetat durerea de la picioarele tale". Auzind acestea mpratul, ndat s-a sculat, nemaiavnd nici un ru la picioarele sale, i a zis ctre Epifanie: "Poruncete-mi, printe, orice i te voi asculta pe tine ntru toate". Epifanie a zis mpratului: "S ai cuvntul lui Dumnezeu n sufletul tu i nu vei avea trebuin de mine". Acestea i multe altele zicnd Epifanie mpratului, a sosit vremea prnzului, i a zis Epifanie ctre mprat: "Mergi, fiule, la mas i binecuvinteaz pe Fctorul de bine". Epifanie era vesel i cuviincios, avnd cuvnt ndulcit cu dumnezeiasca sare. Deci, cnd fiica lui Teodosie a czut n patim la Roma, adic sora lui Arcadie i Onoriu, atunci i ei au mers n Roma i au stat cu dnsa vreme de cinci ani, c acolo era mritat cu brbat. Auzind atunci mpratul Teodosie c Epifanie a venit n Roma i a tmduit pe fiica lui i pe fiul ei, fiind mort, l-a nviat, i c, mpreun cu acetia, a botezat pe Arcadie i Onoriu, s-a bucurat foarte mult i pentru aceea i-a scris lui ca unui tat. Deci,

192

193

MAI cnd eram n cetatea lui Constantin, a venit Arcadie i Onoriu de la Roma i s-a bucurat foarte mult. Din porunca mpratului, Faustinian a fost adus de la Cipru, fiind prt c a grit de ru pe mprat i din porunca lui a fost pus sub paz. Epifanie, auzind acestea, a mers n locul acela unde era inut Faustinian i i-a zis lui: "De-i este trebuin o, fiule, s grieti prin noi cuvnt la mprat i te vei elibera din aceast nchisoare". Faustinian a zis lui Epifanie: "Du-te, neltorule, i neal brbaii proti, iar cuvintele acestea nu le gri lui Faustinian. Ai venit aici ca s te bucuri prin cuvintele tale de primejdia mea. Fugi de aici n Cipru, du-te n Fenicia i acolo f-i nencetat vrjile i rutile tale". Deci, dup ce Faustinian a zis aceste ocri lui Epifanie, m-a luat pe mine i am mers n palatele mprteti, ca s lum voie de la mprat i s plecm n Cipru. Dup aceea, mpratul a rugat pe Epifanie ca s mai zboveasc n mprteasca cetate nc cteva zile; ns Epifanie i-a spus c nu poate s mai stea; dar n cele din urm mpratul a nduplecat pe Epifanie prin cuvinte. Deci, a doua zi a intrat oareca-re din cei ce spun rspunsurile n palatele mprteti i a spus c Faustinian Ciprianul i-a svrit viaa. Epifanie, auzind acestea, a plns pe Faustinian. Atunci mpratul a voit ca toate averile lui Faustinian s le trimit n vistieria mprteasc, mai ales c nu avea fii. Iar Epifanie a zis mpratului: "Fiule, vezi s nu faci pcat, c femeia lui Faustinian este cinstitoare de Dumnezeu din inim, pleac-te cuvintelor lui Epifanie i-i va fi darul de la Cel Preanalt". Atunci mpratul a dat lui Epifanie toat stpnirea peste lucrurile lui Faustinian. Apoi Epifanie a zis ctre mprat: "Fiule, am pe Dumnezeu, Care mi d cele de trebuin, iar acestea toate, cu voia femeii lui, s le dm celor ce au trebuin". Epifanie, zicnd acestea, mpratul a rspuns: "Printe, cere cele ce ai de trebuin i i voi da cu toat plcerea". Epifanie a zis ctre mprat: "Fiule, pzete cuvintele mele i totdeauna s m ai n sufletul tu". Zicnd el acestea, mpratul a ieit din palat mpreun cu noi i a rugat pe Epifanie s-l binecuvinteze. Deci Epifanie, fcnd rugciunea, a binecuvntat pe mprat i l-a srutat, apoi mpratul s-a ntors n palatul lui cu pace. Iar noi, intrnd n corabie, am ajuns dup nou zile n Cipru, i ne-au primit fraii cu bucurie mare. Aici am gsit pe femeia lui Faustinian, plngnd pe brbatul ei; iar Epifanie a mngiat-o de toat mhnirea ei i ea s-a plecat cuvintelor lui. Apoi l-a rugat s-i dea pecetea cea ntru Hristos. Dup ce a botezat-o a hirotonit-o diaconi a Bisericii i, cu voia lui Epifanie, mprea toate lucrurile ei la cei ce aveau trebuin. Odat, Epifanie a vorbit cu Aetie, episcopul valentinianilor - c erau n Constania muli adepi ai eresului acesta - i Aetie, pornindu-se cu prea multe cuvinte i grind multe hule asupra Celui Preanalt, Epifanie a zis ctre dnsul: "Aetie, rucredinciosule, pune straj gurii tale i nu mai gri cuvinte fr de rnduial". Deci, ndat a amuit Aetie, dup cuvntul lui Epifanie, i din ziua aceea n-a mai putut s griasc nici un cuvnt. Vznd cei ce mprteau eresul lui, c l-a amuit prin cuvnt, toi au czut naintea lui Epifanie i au lepdat credina lor, fcndu-se dreptcredincioi. Astfel, Aetie a petrecut ase zile negrind i n a aptea zi i-a sfrit viaa. Erau nc i alte multe eresuri n latura Ciprului, ca
193

194

ZIUA 12 acestea: sofiti, sabeliani, nicolaiteni, simoniani, vasilidiani, carpocratiani. Pentru acetia Epifanie a scris epistole mpratului Teodosie ca, din porunca mpratului, s-i izgoneasc din ostrov, c ntre dnii erau brbai bogai, crora le erau ncre-dinate dregtorii de obte i, astfel fiind, smerea pe cei credincioi. Primind mpratul scrisoarea lui Epifanie, a scris astfel: "Oricine nu se va pleca printelui Epifanie, episcopul rii Ciprului, prin dumnezeietile cuvinte, s ias din ostrov i s locuiasc unde va voi. Iar dac unii, fiind prieteni i fii ai pocinei, vor mrturisi printelui cel de obte c, fiind rtcii, vor s vin la calea adevrului, s rmn n ostrov, nvndu-se de la printele cel de obte". Deci, aceast porunc mprteasc aducndu-se i artndu-se de un om al mpratului, muli dintre dnii s-au alturat lui Epifanie; iar cei ce nu s-au aplecat, ndat au fost izgonii din ostrov. Astfel, turma cea cuvnttoare a bunului pstor a fost curat de lupii cei rpitori. Sfntul Epifanie, petrecnd n arhierie i n osteneli ani ndelungai i ajungnd la adnci btrnei, s-a apropiat de fericitul su sfrit. Dar mai nainte de sfrit, a fost trebuin s se osteneasc la mprteasca cetate pentru nite pricini ca acestea: Eudoxia, soia mpratului Arcadie, care dup tatl su, Teodosie, a mprit la Rsrit, sftuindu-se mpreun cu Teofil arhiepiscopul Alexandriei, la izgonirea cea nevinovat a preasfinitului Ioan Gur de Aur, Arhiepiscopul Constantinopolului, despre care s-a scris pe larg n viaa sfntului Ioan Gur de Aur, au pornit pe Epifanie cu scrisorile lor amgitoare, s vin la dnii la sobor, pentru c Teofil scrisese lui Epifanie foarte multe scrisori asupra lui Ioan, cum c el se mprtete de ideile lui Origen, i pentru aceea mprteasa s-a pornit s-l surghiuneasc. Deci, Epifanie, ndat s-a plecat lui Teofil; cci nu tia c Teofil are urciune asupra lui Ioan. Deci, sfntul Epifanie, lundu-m pe mine i pe Isaac, am venit n cetatea lui Constantin. Dar, intrnd noi n cetate, era mare tulburare pentru Ioan; cci el era mult iubit de ceteni. Dar unele mnstiri i locauri care luau bani i cele de trebuin de la mprteasa, nu voiau s primeasc pe Ioan. Deci, intrnd noi ntr-una din mnstiri, au silit pe Epifanie s le hirotoneasc un diacon, cci aveau nevoie la slujba bisericeasc. Fcnd acestea i auzind Ioan, a scris o epistol lui Epifanie. Asemenea i Epifanie a scris mpotriva lui Ioan. i a auzit i mprteasa c s-au nvrjbit Ioan cu Epifanie. Atunci mprteasa Eudoxia a chemat pe Epifanie i i-a zis: "Printe Epifanie, toat mpria romanilor este a mea i toat preoia bisericilor de sub mpria mea este a ta; fiindc Ioan este strin de buna rnduial a preoiei i se poart fr de rnduial mpotriva mprailor, avnd n el oarecare eres. Pentru aceasta, de multe zile m supr gndul s fac sobor i s-l lepd din aceast rnduial, ca pe un nevrednic de preoie i s pun altul pe scaun, care va putea s in preoia, ca astfel mpria mea s fie n pace ntru toate". Pe cnd mprteasa gria acestea ctre Epifanie, trupul i tremura din multa ei mnie. Apoi a zis ctre dnsul: "Fiindc sfinia ta eti aici din voia lui Dumnezeu, nu este trebuin s dau de osteneal pe ceilali prini; deci, pe care i-l va desco-peri Dumnezeu, f-l episcop; iar pe Ioan scoate-l din Biseric".
194

195

MAI Epifanie a zis ctre mprteas: "Fiic, fr pomenire de ru, ascult pe printele tu". mprteasa a zis ctre Epifanie: "Orice-mi vei porunci sfinia ta, eu te voi asculta ca din gura lui Dumnezeu". Epifanie a zis ctre mprteas: "Dac se prihnete Ioan i se mustr pentru eresul care zici, i nu mrturisete c a greit, este nevrednic de preoie; atunci, orice va porunci stpnirea voastr, voi face. Iar dac, pentru ocara voastr, voii s izgonii pe Ioan din Biseric, Epifanie nu se nvoiete la aceasta. Pentru c firea mprailor este s ocrasc i s ierte, fiindc i voi avei mprat n cer, Cruia i greii dup obicei i v iart vou, dac i voi vei ierta celor ce v ocrsc pe voi, dup cum zice Evanghelia: Fii milostivi, precum i Tatl vostru Cel din ceruri milostiv este". Atunci mprteasa a zis ctre Epifanie: "De vei face mpiedi-care, printe Epifanie, de a se izgoni Ioan, voi deschide capitile idolilor, voi face pe oameni s li se nchine lor i voi face pe cele din urm mai rele dect cele dinti". Cnd ea gria acestea cu amrciune, au curs lacrimi din ochii ei. Epifanie a zis: "Fiic, eu snt nevinovat de aceast judecat". Epifanie, zicnd acestea, m-a luat pe mine i am ieit din palatul mpr-tesc; iar Isaac, fiind bolnav, n-a intrat mpreun cu noi la mprteas. Deci, a strbtut vestea prin toat cetatea, zicnd c marele preot Epifanie, episcopul Ciprului, a intrat la mprteas i a surghiunit pe marele Ioan. Isaac, auzind acestea, a fugit de Epifanie, intrnd ntr-o mnstire i a rmas acolo, fr s tim noi. Epifanie plngea pentru Isaac i se ruga lui Dumnezeu s-i arate unde petrece. Atunci i-a artat. i am mers la el, dar Isaac s-a ntors de la Epifanie, zicnd: "Nu mai voiesc s fiu cu tine, pentru pcatul pe care l-ai fcut asupra lui Ioan". Stnd noi n mnstire trei zile, de abia am nduplecat pe Isaac s mearg cu noi. nc i sfntul Ioan Gur de Aur s-a ncredinat c sfntul Epifanie s-a nvoit la surghiunia lui i, lund hrtie, i-a scris: "nelepte Epifanie, tu ai luat parte la surghiunia mea, dar nu vei mai edea pe scaunul tu". Asemenea nc i Epifanie a scris mpotriva lui Ioan: "Ptimitorule, bate i biruiete; i pentru c ai crezut c m-am nvoit la surghiunia ta, n locul n care te-ai surghiunit nu vei ajunge". Frailor, acestea le-am scris, ca s nu arunce cineva prihan asupra lui Epifanie, ca unul ce a fcut attea bunti. Era oare cu putin, s se coboare el la atta rutate? S nu fie! Noi, intrnd n palatul mprtesc, Epifanie a luat voie de la mprai s mergem n Cipru. Epifanie, fiind ntrebat de mpratul Arcadie de ci ani este, el a rspuns: "Snt de o sut cincisprezece ani, fr trei luni. Astfel, de aizeci de ani m-am fcut episcop i am cincizeci i cinci de ani, fr trei luni n episcopie". Despre acestea l-a ntrebat mpratul n ziua cnd aveam s ne suim n corabie. Suindu-ne n corabie, Epifanie a ezut n pntecele corabiei mpreun cu noi. El avea obiceiul s in nencetat n minile sale Sfinta Evanghelie. Deci, suspinnd i plngnd de trei ori, a deschis Sfinta Evanghelie i iari nchizndu-le, a plns i a fcut rugciune. Apoi dup rugciune a ezut n pntecele corabiei i a nceput iari a plnge i a zice ctre noi: "O, fiilor, de m iubii pe mine, pzii poruncile mele i dragostea lui Dumnezeu va petrece ntru voi. Voi tii prin cte suprri am trecut n viaa aceasta i n-am inut socoteal de nici un necaz. Ci totdeauna m bucuram, cutnd la milostivul Dumnezeu, Care nu m-a prsit pe mine, ci m pzea de bntuiala vicleanului; cci, cei ce iubesc pe
195

196

ZIUA 12 Dumnezeu, toate le lucreaz spre bine. Deci, fiii mei dorii, altdat fiind eu ntr-un loc pustiu i svrind rugciune la Hristos, ca s m izbveasc de bntuiala potrivnicului, au nvlit asupra mea muli diavoli, care, apucndu-m i aruncndu-m de picioare, m trau pe pmnt; iar unii dintre dnii, mi-au fcut i rni. Acestea mi s-au fcut zece zile. De atunci n-am mai vzut n fa pe diavolul n toate zilele vieii mele; ci au svrit rutatea lor asupra mea prin oamenii cei ri. Multe rele mi s-au ntmplat n Fenicia, de la silonienii cei fr de rnduial; n Egipt, de la tiostinenii cei necurai; n Cipru, de la valentinenii cei frdelege i de la celelalte eresuri. O, fiilor, punei mintea voastr i ascultai cuvntul pctosului Epifanie: "Nu fii poftitori de bani, cci muli bani se vor aduga vou. Nu uri pe nici un om i vei fi iubii de Dumnezeu. Nu clevetii pe fratele vostru, c patima diavoleasc nu v va domni pe voi. ntoarcei-v de la toate eresurile, ca de la nite fiare cu venin purttor de moarte, pentru care v-am dat vou lmuriri n crile ce se numesc "Panarii". ntoarcei-v i ferii-v de plcerile lumii, care gdil pururea trupul i gndul. Avei iscusin, c este adugirea satanei, cci de multe ori i trupul linitindu-se, gndul celor fr de luare aminte are nlucire spre cele urte. Iar cnd mintea noastr se trezete i are pomenire pururea de Dumnezeu, cu lesnire putem s biruim vrjmaul". Epifanie zicnd acestea i mai multe ca acestea, a chemat pe toi cei din corabie i le-a zis: "Frailor, ni se cade nou ca, cu toat tria, s ne rugm iubitorului de oameni Dumnezeu s ne pzeasc pe noi ca nici unul din cei din corabie s nu piar; cci o s se fac un vifor mare. Bucurai-v, deci, c nici o suprare nu se va atinge de toi cei din corabie!" Dup acestea, mi-a zis: "Fiule Polivie". Eu i-am rspuns: "Ce este, printe?" El mi-a zis: "Dac vom merge la Constania, stai apte zile n cetate; apoi du-te n Egipt i suie-te n Tebaida cea de sus i acolo pate oile lui Hristos. ns ia seama de tine, fiule, martor i pun cerul i pmntul, s nu faci ntr-altfel. Pentru c dac cuvintele mele nu le vei asculta i nu te vei duce, cu pierzare vor pieri i n deert se vor face ie toate cte ai zidit i vei fi netrebnic naintea tuturor oamenilor; iar de vei asculta cuvintele mele i vei pzi porunca Domnului, Care mi-a poruncit Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, vei fi binecuvntat naintea Lui n toate zilele". Zicnd acestea ctre mine, m-a srutat. Apoi, ntorcndu-se ctre Isaac, i-a zis: "Fiule Isaac". Iar el a rspuns: "Ce este, printe?" "Tu, fiule, s rmi n Constania, pn ce i se va porunci ie; s mergi pe calea drepilor!" Epifanie zicnd acestea ctre Isaac, l-a srutat. Chemnd pe toi corbierii, le-a zis: "S nu v speriai, fiilor, cci mult pornire va face marea, ci rugai-v lui Dumnezeu i El v va ajuta". i era al unspre-zecelea ceas din zi, cnd Epifanie ne-a nvat acestea. i a zis unuia din corbieri: "Nu ispiti, ca s nu fii ispitit!" Iar la apusul soarelui s-a ridicat o furtun mare pe mare. Epifanie era n pntecele corabiei, avnd minile ntinse i Evanghelia era pus pe pieptul lui, ochii deschii i glasul lui nu se auzea. Noi toi, fiind cuprini de fric, socoteam c Epifanie se roag lui Dumnezeu pentru valul mrii. i a inut viforul dou zile i dou nopi. A treia zi, Epifanie mi-a zis: "Fiule Polivie, zi corbierilor s aprind lemne i s fac crbuni, iar tu ia tmie i adu aici". i am fcut aa. Apoi a zis ctre mine: "Pune tmia n cuie". Atunci el a zis: "Rugai-v,
196

197

MAI fiilor", i a fcut i el rugciune, dup cum zcea cu faa n sus, i dup rugciune ne-a srutat pe toi i a zis: "Mntuii-v, fiilor, c Epifanie, nu v va mai vedea pe voi n aceast via". i ndat i-a dat sufletul, iar viforul mrii a ncetat numaidect. Vznd acestea am czut mpreun cu Isaac pe grumajii lui i am plns cu amar. n acel ceas a czut ntuneric pe ochii notri. Unul din corbieri, cruia Epifanie i-a zis, pe cnd era n via: "Nu ispiti, ca s nu fii ispitit", a alergat la picioarele lui Epifanie i a voit s-i ridice haina s vad dac este tiat mprejur. Iar Epifanie, cum zcea mort, ridicnd piciorul drept, l-a lovit n fa i l-a arun-cat din corabie la pisc, rmnnd mort dou zile. Deci, n acea zi, lundu-l corbierii, l-au dus la Epifanie i, dup ce l-au pus lng picioarele lui i, atingndu-se, a nviat. Din aceast pricin a czut fric peste toi cei din corabie. Noi, mergnd ctre Constania, la locul ce se numete Diansitirion, au ieit corbierii din corabie, au nconjurat cetatea i cu glas tare au strigat: "Brbai frai, cei ce locuii n Constania, mitropolia cu brbai muli, pogori-v la mare n locul ce se numete Diansitirion i luai cinstitele moate ale cuviosului Printelui nostru Epifanie, c i-a sfrit viaa cea omeneasc. Atunci a czut ntuneric peste toat cetatea i oamenii, inndu-se de mini unul de altul, se pogorau la mare, fcnd mare bocet. Toat mpria se tra n cetate, vrsnd lacrimi pe cale. Atunci trei orbi, ce erau n latura ce se numete "Stornici", au pornit pe cale i nimeni nu le ddea mna acestora, s ajung mai degrab n cetate. Unul din cei trei, cu numele Prosexie a zis: "Sfinte al lui Dumnezeu, Cuvioase Epifanie, f-ne s vedem, ca i noi s ne nchinm cinstitelor tale moate". i ndat au vzut. Intrnd n cetate, s-au nchinat cinstitelor moate ale cuviosului printe i au povestit ceea ce li s-a ntmplat pe cale i toi, auzind acestea, slveau pe Dumnezeu, Cel ce d unele ca acestea robilor Si celor vrednici. Lund din corabie moatele, le-au pus n biseric cu mult cinste i se svreau minuni de la sfintele moate, c cei ce erau bolnavi se tmduiau de orice boal erau cuprini. Dup zece zile, adunndu-se din tot ostrovul (insula), arhierei, preoi, egumeni i nenumrat popor, au ngropat cu cinste sfintele lui moate n acea biseric, slvind pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, pe un Dumnezeu n Treime, Cruia i de la noi I Se cuvine slav, cinste i nchin-ciune, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. Not - n viaa sfntului Epifanie se pomenete de mpraii Arcadie i Onorie, fiii marelui Teodosie mpratul, care au fost trimii s mpreasc n Roma, dup moartea mpratului Graian. i care au chemat pe sfntul Epifanie ca s tmduiasc pe sora lor de o boal ce o cuprinsese. Deci, mergnd sfntul Epifanie n Roma, a tmduit-o cu rugciunea; iar pe fiul ei, care murise de nprasn, l-a nviat i l-a botezat. Apoi a botezat i pe mama pruncului i pe mpraii Arcadie i Onorie. De aici poate li se va prea unora c ei ar fi fost nchintori de idoli, dar nu este aa. Pentru c ei erau dreptcredincioi din copilrie, dar unii din acele vremi aveau obiceiul a nu se boteza de mici, ci primeau Sfntul Botez dup mai muli ani. Iar ce le-a zis sfntul Epifanie: "Credei ntru Cel rstignit?", nu le-a zis sfntul pentru c ei nu credeau, ci pentru c se ndoiau n credin, c nu va putea sfntul prin rugciuni, s vindece pe sora lor.Amin.
197

198

ZIUA 12

ntru aceast zi pomenim i pe Sfntul Ghermano, arhiepiscopul Constantinopolului.


Patria Sfntului Ghermano a fost Constantinopolul. Tatl lui era unul dintre cei dinti senatori, cu slava i cu cinstea mai aleas dect alii, cinstit cu dregtoria de patrician, i avnd numele Iustinian. Pe acesta l-a ucis din zavistie, Constantin Pogonatul, cnd a luat mpria greceasc. Ucignd pe acest senator, a poruncit s scopeasc pe fiul su, fericitul Ghermano, nc fiind prunc, i l-a dat la bisericeasca rnduial a clericilor. mpratul a fcut aceasta pentru ca Ghermano, venind n vrst, s nu poat fi n rnduial mireneasc de senator i s nu poat face vreo izbndire casei lui Pogonat, pentru uciderea tatlui su. Deci, fericitul Ghermano, fiind n rnduiala clericilor, vieuia ca un nger al lui Dumnezeu, deprtndu-se de toat poftirea pmnteasc i de toate deertciunile lumeti. El i avea mintea ridicat spre Dumnezeu i totdeauna purta lauda Domnului n gur, ndeletnicindu-se ziua i noaptea cu citirea crilor dumnezeieti, de unde a luat adncul nelepciunii i a scos apele cele de via ale nvturii celei insuflate de Dumnezeu, din care adpa Biserica lui Hristos, fiind rnduit pstor i nvtor. Ajungnd la vrsta cea desvrit i la anii cei de brbat, strlucea prin chipul vieii sale celei mbuntite i cu cuvntul nvturii, ca un lumintor luminos. Deci, a fost ales mai nti episcop al cetii Cizicului, i se mpotrivea eresului monoteliilor, mpreun cu preasfinitul Chir, patriarhul Constantinopolului, cu care a ptimit izgonire de la rucredinciosul mprat Filipic. Dup aceea, prigonitorul acela a pierit cu sunet iar preasfinitul Chir, murind n surghiun i mincinosul patriarh Ioan ereticul, surpndu-se, sfntul Ghermano a luat scaunul patriarhiei Constantinopolului, pe vremea mpriei lui Artemie, care s-a numit Anastasie al doilea. El s-a ridicat cu mult bucurie de cei dreptcredincioi i s-a artat ca un om vrednic i plin de darul lui Dumnezeu, care se cunotea ntr-nsul mai nainte de vederea lui, cci pe cele ce voia s fie, mai nainte le vedea i le spunea poporului. sPe cnd l ducea la nceput n soborniceasca biseric a sfintei Sofia i poporul alerga la biseric, dorind s vad pe noul ales patriarh, o femeie oarecare, Ana, fiind nsrcinat, s-a apropiat de patriarh i a strigat ctre el, zicnd: "Binecuvinteaz, printe, pe cel zmislit n pntecele meu!" Iar patriarhul, cutnd spre dnsa i vznd cu ochii cei dinuntru ceea ce va s fie, i-a zis: "S-l binecuvinteze Domnul pe acela cu rugciunile sfntului ntiului mucenic". Prin aceste cuvinte a proorocit c are s se nasc un prunc de parte brbteasc i de un nume cu sfntul ntiul mucenic tefan. El a ncredinat cu minune aceast proorocie, deoarece, pe cnd gria cuvintele acestea, a vzut femeia, precum singur mai pe urm a spus la toi cu jurmnt, o vpaie de foc, ieind din gura lui mpreun cu cuvntul, i din aceasta s-a ncredinat c este adevrat proorocia sfntului. Dup ce s-au mplinit zilele, Ana a nscut un prunc de parte brbteasc i i-a dat lui numele tefan, dup proorocia preasfinitului patriarh Ghermano. Apoi acest tefan, ajungnd n vrst, a pustnicit cu
198

199

MAI cuvioie n muntele lui Axentie i s-a fcut mrturisitor i mucenic al lui Hristos, ptimind pentru sfintele icoane de la rucredinciosul Copronim. i despre Copronim a proorocit sfntul Ghermano, c are s fie un cumplit prigonitor i muncitor al dreptcredincioilor. Pentru c Leon Isaurul, lund mpria greceasc, a nscut pe acest fiu Constantin. Iar cnd s-a botezat pruncul acesta de minile sfinitului patriarh Ghermano, a spurcat sfnta scldtoare cu firetile sale neputine; i a grit despre dnsul sfntul Ghermano: "Pruncul acesta pn ce va crete, are s fie o mare rutate cretinilor i la toat biserica, pentru c va spurca Sfnta Biseric cu nvturi eretice i va vrsa mult snge al robilor celor binecredincioi ai lui Hristos". Constantin acela s-a numit mai pe urm Copronim, adic "bligosul", i s-a mplinit despre dnsul proorocia sfntului Ghermano, pentru c Copronim a muncit pe muli, pentru nchinarea cinstitelor icoane, precum i pe sfntul tefan cel numit mai sus. Eresul lupttorilor de icoane a nceput pe vremea mpriei lui Leon Isaurul, tatl lui Copronim, i se ntrea foarte mult, mputernicindu-se i lindu-se chiar de mpratul care se afundase n rtcirea aceea. El a dat porunca sa cea pgneasc n toate prile, ca sfintele icoane s se lepede de pretutindeni din Biserica Domnului, s se calce cu picioarele i s se ard cu foc, pentru c le numea pe ele idoli, iar pe cei ce se nchin lor, nchintori de idoli. Dar preasfinitul patriarh Ghermano i se mpotrivea lui uneori, trimind la dnsul brbai din duhovniceasca rnduial, cu bun nelegere i cinstii; iar alteori, mergnd singur i vorbind cu dnsul, l nva i l sftuia ca s nceteze cu acea rea pornire; dar nimic nu sporea. Altdat a zis ctre dnsul: "Am auzit proorocia oarecrui brbat sfnt, cum c are s fie lepdarea de cei rucredincioi sfintelor icoane, ns aceasta s nu fie ntr-a ta mprie. Atunci mpratul a ntrebat cu dinadinsul, n ce timp i n care mprie avea s fie aceea. Ghermano i-a rspuns: "Are s fie un mprat cu numele Conon; acela se va ridica contra sfintelor icoane". Leon Isaurul a zis: "Eu snt cu adevrat Conon, pentru c acest nume mi s-a dat la botez, iar Leon m-am numit mai pe urm; deci acea proorocie are s se ntmple n vremea mpriei mele". Sfntul Ghermano a zis: "Nu, stpne, s nu fie una ca aceasta. O rutate ca aceasta s nu se svreasc, n zilele stpnirii tale; pentru c cel ce va voi s fac rutatea este antihrist i vrjma al ntruprii lui Dumnezeu. Adu-i aminte, o, mprate, de jurmntul cu care te-ai jurat nainte de a lua mpria, ca s pzeti sfnta credin fr de prihan, nimic s nu dai afar din rnduielile Sfinilor Apostoli i ale prinilor celor de Dumnezeu insuflai, nici s aezi ceva nou potrivnic". mpratul, auzind nite cuvinte ca acestea ale patriarhului, pe de o parte se ruin, iar pe de alta se mnia. De atunci, cuta asupra lui pricini cum s-l izgoneasc din scaun; nu ca pe un mrturisitor al adevrului, ci ca pe un oarecare clevetitor i tulburtor. El a gsit ajuttor la scopul su cel ru pe Anastasie, ucenicul lui Ghermano, cu rnduiala preot; iar cu obiceiul, al doilea Iuda. Aceluia i-a fgduit mpratul patriarhia Constantinopolului,

199

200

ZIUA 12 dup izgonirea lui Ghermano; iar el a fgduit mpratului, ca s-l ajute la lepdarea i sfrmarea sfintelor icoane. Deci, Anastasie vrjmea asupra sfntului Ghermano, srguindu-se ca mai nainte de izgonirea aceluia, s-i ia scaunul lui. Sfntul Ghermano i vedea cu duhul dorina lui cea rea i mai nainte tia despre cele ce are s-i se ntmple din partea lui Anastasie, pe care chiar mai nainte i le-a spus lui tot aa. Altdat, sfntul Ghermano, intrnd n palatele mprteti, iar Anastasie mergnd dup dnsul cu mndrie, a clcat dinapoi pe marginea hainei lui. Sfntul, ntorcndu-se, i-a spus lui: "Nu te grbi c va veni ceasul, cnd te vei duce de popor, cu blndee la Dipin". ns Anastasie i ceilali ce erau cu dnsul, auzind acelea, n-au neles cele grite de sfntul Ghermano; dar mai pe urm, aducndu-i aminte, au cunoscut cnd s-au mplinit cele grite. Dipin era un loc la Constantinopol n care se obinuia a se face privelite, i cum acea proorocie a sfntului s-a mplinit, se va spune mai pe urm. Deci, sfntul Ghermano, luptndu-se cu brbie i fr de temere cu sabia cuvntului lui Dumnezeu, ca un bun osta al lui Iisus Hristos contra ereticilor, a trimis pe unul din cei mai cinstii slujitori bisericeti la mprat, zicndu-i: "O, mprate, nu se cdea ie, s te ridici fr de rnduial contra lui Dumnezeu, Ziditorul tu, Cel ce i-a dat ie viaa i mpria i, precum se spune, ai s miti pe cele nemicate. Nu i era ie cu cuviin s calci hotrrile Sfinilor Prini, pe care ei le-au pus n vremurile de demult; c prin chipul cel omenesc al lui Dumnezeu Cuvntul, Care S-a luat din Preacurata i Preasfnta Fecioar, precum s-au pierdut toate slujbele diavoleti, aa i toat nchinarea idoleasc a rmas deart. Iar a cinsti asemnarea omenirii lui Hristos cea nchipuit cu vopsele pe scndur, chipul aceleia, ce negrit L-a nscut pe El, i chipurile sfinilor lui Dumnezeu, aceasta s-a dat nou de la prini i dascli, nc de apte sute douzeci i cinci de ani, de cnd Domnul nostru Iisus Hristos a luat trup omenesc i a venit la noi; iar dup a Lui nlare, tmduindu-se o femeie de curgerea sngelui prin atingerea de marginea hainelor Lui, asemnarea Aceluia s-a fcut spre semn de mulumit. Chiar Domnul nostru Iisus Hristos mai nainte nchipuind pe mahram faa Sa cea dumnezeiasc, a trimis-o lui Avgar regele Edesei. Dup aceea, Sfntul Evanghelist Luca a zugrvit chipul Preacuratei Fecioare, Maica lui Dumnezeu. Pentru toate acestea, dumnezeietile Sinoade ale Sfinilor Prini, care s-au inut n deosebite vremi i locuri, ne-au poruncit a nu clca, ci a cinsti sfintele icoane. Deci, s tii cu dinadinsul, o, mprate, c de vei voi s ntreti acea frdelege i lupt contra sfintelor icoane, eu cel dinti nu m nvoiesc la aceasta nicidecum; ci snt gata s-mi vrs sngele meu pentru chipul Hristosului meu, Care i-a vrsat sngele Su, ca s nnoiasc chipul cel czut al sufletului meu. Este artat c cinstea i necinstea cea fcut chipului lui Hristos, se revars spre Cel dinti nchipuit al su, adic spre Hristos. Deci, se cade nou s murim ca robi credincioi ai lui Hristos, pentru cinstea Domnului nostru". Altdat, sfntul Ghermano a zis ctre mprat: "Dac eu snt Iona, aruncai-m n mare, fr sobor a toat lumea, fiindc nu snt puternic a legiui ceva nou pentru credin".

200

201

MAI Vznd sfntul c nicidecum nu poate s schimbe pe mprat de la acel eres, a pus omoforul su cel patriarhicesc n dumnezeiescul altar, pe Sfnta Mas, lsndu-i dregtoria. Iar mpratul, umplndu-se de mnie pentru cuvintele lui ndrznee, a trimis pe ostaii si narmai ca de rzboi, care, btndu-l cu palmele pe sfntul i n tot chipul lovindu-l i mpingndu-l, cu necinste l-au izgonit din casele patriarhiei. Iar el, ducndu-se la linitea monahi-ceasc, a petrecut restul zilelor ntre monahi i a adormit cu pace ntru Domnul. El a fost patriarh paisprezece ani i cinci luni. Dup izgonirea sfinitului patriarh Ghermano, mpratul a ridicat n scaunul lui pe Anastasie, ereticul cel pomenit mai nainte, care, mpreun cu mpratul, au dat afar din Biseric sfintele icoane i au ntrit eresul luptei contra sfintelor icoane. Dup aceea s-a mplinit asupra lui proorocia Sfntului Ghermano, aa: murind cel ru, mpratul Leon Isaurul, a luat mpria dup el, Constantin Copronim, fiul lui, iar pe acesta l-a izgonit de pe scaunul mprtesc Artavasd, ginerele lui Leon. Anastasie patriarhul, a ajutat la aceasta pe Artavasd i l-a ncoronat ca mprat cu fiul lui. Dup trei ani, Copronim, adunnd putere osteasc, a luat Constantino-polul, a scos ochii lui Artavasd, ginerelui i fiului lui, i a pierdut nepoii cei de sor ai lui i pe muli boieri; iar pe patriarhul Anastasie, dezbrcndu-l la locul cel mai de sus zis, Dipin, l-a btut naintea poporului, poruncind s-l ncalece pe un mgar cu faa napoi; i astfel s-l poarte prin cetate cu batjocur. Atunci s-a mplinit proorocia sfntului Ghermano, cea grit ctre Anastasie: "C de popor te vei duce la Dipin...". Rucredinciosul mprat Copronim voia ca pe Anastasie s-l surpe de la patriarhie. i deoarece n-a putut afla pe altul la fel cu el n pgntate, l-a lsat tot pe el pe scaun unde, petrecnd douzeci i patru de ani, ca o urciune a pustiirii la loc sfnt, a czut ntr-o boal ce se numete cordaspos; deoarece gura lui cea hulitoare de Dumnezeu, care a grit multe hule contra sfintelor icoane i contra sfntului Ghermano, nvto-rul lui, a fost prefcut n ieire, pentru c murdria dinuntru ieea pe gur; i n aceast boal i-a lepdat ticlosul su suflet. Pe cnd el a avut un sfrit att de amar, sfntul Ghermano a aflat viaa cea dulce cu sfinii ierarhi, ntru mpria Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh se cuvine cinstea, slava i nchinciunea acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Tot ntru aceast zi pomenim i pe Sfntul Mucenic Ioan Valahul.


Sfntul mucenic Ioan Valahul s-a nscut n ara Romneasc n secolul XVII, ntr-o familie de cretini nobili i bogai. Dar, n urma unei revolte mpotriva turcilor din anul 1662, pe timpul voievodului Mihnea, sfntul Ioan a fost luat ostate de turci. Apoi a fost cumprat de un soldat pgn, care la legat de un copac i la btut mult. Zdrobit de ruine i de durere, Ioan a tiat pe pgn n timpul somnului.
201

202

ZIUA 13 El a fost de ndat descoperit de ali soldai i dus la Constantinopol, naintea vizirului pentru a fi judecat. Dar, vizirul l ddu pe fericitul Ioan femeii celui pe care l ucisese el, ca s fac ce va voi cu dnsul. Ea ns, i-a cerut s-i fie so, dac Ioan se va lepda de Hristos i se va nchina lui Mahomed. Atunci, fericitul Ioan, s-a nsemnat cu semnul Sfintei Cruci, chemnd cu credin numele lui Hristos. Fiind aruncat n temni, mucenicul lui Hristos a fost cumplit btut mai multe zile, n timp ce soia turcului tiat l silea mereu s pctuiasc cu ea, ca s nu mai fie chinuit. Dar sfntul mucenic Ioan, refuznd a face cumplitul pcat, ndat vizirul a poruncit s-i taie capul. i aa s-a dus la Hristos, scpnd de cursele cele neltoare ale acestei viei trectoare, mutndu-se n ceata sfinilor mucenici. Ptimirea sa a avut loc la 12 mai 1662, la Constantinopol, iar dup alii n 1665.Amin.

Luna Mai, ziua 13. Ptimirea Sfintei Mucenie Glicheria i a lui Laodichie, pzitorul temniei.
n anul dinti al domniei lui Antonin, pgnul mprat al Romei, stpnea n Grecia cea din Europa, ighemonul Sabin. Cretinii, care vieuiau n Traianopol, cetatea Traciei, se adunau n toate zilele ntr-o cas mic de rugciuni i acolo se rugau lui Dumnezeu, cernd cu mult durere de inim pacea i nmulirea Bisericii. Cci atunci erau puini cei ce se temeau de Dumnezeu i, acei care erau, se primejduiau de izgonire. mpratul Antonin, inndu-se de rtcirea elineasc, aducea jertfe necurailor idoli i, pentru aceasta, a trimis pretutindeni porunca sa cea frdelege, ca cei care nu se nchin idolilor, s fie ucii. Ajungnd acea porunc n Tracia, Sabin ighemonul a mers cu ea i n Traianopoli, artnd-o poporului; i a hotrt o zi n care s svreasc prznuirea marelui zeu Die, care se chema lampadoforia, adic purtare de lumin. Acea prznuire era s fie dup trei zile de la venirea ighemonului n acea cetate. n cetatea aceea era o fecioar de neam bun, anume Glicheria, fiica lui Macarie, care mai nainte fusese antipat la Roma. Ea, plecnd de la Roma cu prinii si n prile acelea, a rmas orfan. Creznd ea n Hristos i, alturndu-se cretinilor, umbla cu dnii n toate zilele n casa de rugciuni i se ruga lui Hristos Dumnezeu i Preacuratei Fecioare Maria, ctre care i-a ctigat deosebit dragoste, dup Hristos Fiul lui Dumnezeu i, srguindu-se s urmeze fecioriei celei curate, i-a logodit fecioria sa Domnului su. Iar ctre cretini gria: "Frailor, surorilor, prinilor i toate cte mi sntei mie n loc de maic, luai aminte cu dinadinsul al crui mprat avem chipul, i cu care semn sntem nsemnai pe frunte! Deci, s ne srguim s pzim poruncile Lui, ca de la acest mprat venic s ctigm mntuire, pzind fr de prihan nsemnarea cea luat a cretintii". Credincioii ziceau ctre dnsa: "Toi dorim s ne punem sufletele pentru Domnul nostru!" Iar ea iari gria ctre dnii: "Deci, zic vou, rugai-v lui Dumnezeu pentru mine, ca s m ntreasc i pe mine mpreun cu voi i s m nvredniceasc prii celor ce I-au plcut Lui prin nevoina
202

203

MAI ptimirii i s m numesc n ceata mireselor Sale celor nentinate, n cmara Sa cea preacurat i cereasc". Iar credincioii se rugau pentru dnsa. Dup trei zile, sosind praznicul cel hotrt, toi cetenii, cu lumnri aprinse, alergau la capitea lui Die. Atunci, fericita fecioar Glicheria, aprinzndu-i cu rvn inima sa dup Domnul Dumnezeul su i nsemnndu-i fruntea cu semnul Sfintei Cruci, a mers cu osrdie la aceeai capite i, stnd n mijloc, a zis ctre ighemon: "Luminate ighemoane, iat jertfele celor ce vor s se aduc adevratului Dumnezeu; eu fac nceputul, pentru c snt mai nti cu neamul cel mare, dect toi cei ce locuiesc n cetatea aceasta, deoarece snt nscut din tat prealuminat, care mai nainte a fost antipat n cetatea cea mare a Romei; deci, mie mi se cade mai nti s aduc jertf lui Dumnezeu". Ighemonul a zis ctre dnsa: "Dar unde este fclia ta, cu care vei ncepe aprinderea jertfelor?" Sfnta Glicheria a zis: "Pe frunte am fclia mea cea scris, care, fiind nestins, lumineaz adevrata noastr jertf care se aduce lui Dumnezeu". Iar ighemonul, nenelegnd cele grite de dnsa, a zis: "Apropie-te i jertfete tu nti". Zis-a sfnta: "Dumnezeu cel venic nu are trebuin de fcliile cele ce scot fum. Deci, poruncete s se sting toate fcliile, ca s nceteze fumul ce iese din ele i atunci vei vedea jertfa mea cea fr de prihan, pe care voiesc s-o aduc Dumnezeului meu". Atunci ighemonul a poruncit s sting fcliile. Sfnta Glicheria, stnd la un loc nalt, ca s se poat vedea de popor, i-a descoperit fruntea i a artat scris pe dnsa semnul Crucii lui Hristos i a zis ctre toi cei ce priveau spre dnsa: "Vedei oare fclia cea prealuminoas pe fruntea mea?" Apoi, ridicndu-i ochii i nlndu-i minile ctre cer, a zis: "Dumnezeule Atotputernic, Cel ce Te slveti de robii Ti pentru crucea Ta, Cel ce Te-ai artat cuvioilor Ti tineri n cuptorul Babilonului i i-ai izbvit pe ei din foc, Cel ce ai astupat gurile leilor i ai stricat pe Baal, Cel ce ai omort pe balaurul acela i ai sfrmat chipul cel drcesc n cmpul Deira, Iisuse Hristoase, Preacuratule Mieluel al lui Dumnezeu, vino, rogu-m, i ajut mie, smeritei roabei Tale, i sfrm pe idolul acesta fcut de mn omeneasc, i risipete aceste jertfe diavoleti necurate i dearte. Sfnta, rugndu-se astfel lui Dumnezeu, s-a fcut deodat un tunet nfricoat i a czut la pmnt idolul lui Die, sfrmndu-se n mii de buci, pentru c era fcut din piatr. Iar ighemonul i popii cei pgneti, vznd acest lucru, s-au aprins de mnie i au poruncit poporului s-o omoare cu pietre; deci, aruncnd ei cu pietre spre dnsa, acelea nu se atingeau de ea, ci cdeau mprejurul ei, fcndu-se o grmad mare, ca i cum acele pietre ar fi fost aezate cu mna. Iar pgnii, necunoscnd puterea lui Dumnezeu, numeau pe sfnta "fermectoare"; iar ea le zicea: "Puterea lui Hristos, Care lucreaz n mine, mustr rtcirea voastr, iar ajutorul Lui risipete muncile care le aducei asupra mea". Atunci ighemonul a poruncit ca, legnd-o, s o duc n temni i acolo s o strjuiasc pn a doua zi, zicnd ctre strjeri: "Pzii-o, ca s nu scape cu vrjile sale, c apoi va zice c Dumnezeul ei a izbvit-o, i astfel va nela pe muli". Iar sfnta a zis ctre dnsul: "Nebunule, orbitule i pgnule, oare nu cunoti c snt legat cu poruncile lui Dumnezeu i pironit cu legea Lui? Deci, nu pot ca s m dezleg de nevoina cea

203

204

ZIUA 13 ptimitoare, ntru care am poftit s intru de bunvoie pentru Hristos Mntuitorul meu". Acestea zicndu-le, s-a dus n temni. Pe cnd sfnta Glicheria edea n temni, a venit la dnsa Filocrat, preotul lui Dumnezeu, cercetnd pe cea legat pentru Hristos. Iar sfnta a grit ctre dnsul: "Printe, nsemneaz-m cu semnul Sfintei Cruci i cu aceea, ungndu-m ca i cu o ungere, s m nfrumuseezi pe mine lui Dumnezeu i mpratului, Cruia te-ai fcut osta, s m faci pe mine plcut ca, ngr-dindu-m i ntrindu-m cu nsemnarea Lui, s biruiesc rutatea diavolului". Atunci preotul, nsemnnd-o cu Sfnta Cruce, i-a zis: "nsemnarea lui Hristos s-i ajute la scopul tu i nsui Hristos s-i fie ie mire duhovnicesc, ungndu-te pe tine cu darul Su, ca s-i dobndeti dorina". Filocrat, ntrind-o pe ea ntru Domnul i dndu-i pace, s-a dus. A doua zi, ighemonul Sabin a mers la curtea mprteasc, unde voia s munceasc pe sfnta Glicheria i, punnd-o naintea judecii, a zis ctre dnsa: "Glicherio, te-ai plecat s aduci jertf marelui zeu Die, cruia i se nchin i mpratul cu jertfe?" Rspuns-a sfnta: "Cum s m nchin sau s i aduc jertf aceluia, care, cznd, s-a sfrmat i s-a risipit n multe buci, neputnd singur lui s-i ajute? Eu tiu pe Unul Dumnezeu, Care vieuiete n ceruri i mi ajut s risipesc puterea voastr cea pgneasc. Aceluia se cuvine s-I aduc jertf, s m nchin i s-I plac". Iar ighemonul a grit iari: "Jertfete, pn nu ncep a te munci". Rspuns-a mucenia: "Dumnezeul meu m va munci pe mine, dac te voi asculta pe tine". Zis-a ighemonul: "Atunci doreti s mori?" Rspuns-a mucenia: "Eu m srguiesc, ca prin durerile cele trupeti, s-mi tmduiesc rnile cele sufleteti". Atunci ighemonul a poruncit s o spnzure cu prul de un lemn de munc i cu unghii de fier s-i strujeasc trupul ei, pn ce va muri. Deci, fiind spnzurat i strujit, nu simea dureri n trupul su din muncile cele ce i se fceau ei, zicnd ctre muncitor: "Pgnule, plinule de toat rutatea i slujitor al diavolului, nimic nu-mi snt mie muncile acestea! Eu nu le simt, fiindc am pe Iisus Hristos, Cel ce-mi ajut mie; deci, gsete alte munci mai mari, deoarece acestea nu snt nimic". Aa grind sfnta, slujitorii cei ce o munceau au ncetat; iar ighemonul, vznd pe muceni c biruiete muncile, a poruncit s o pogoare de la muncire i s-i sfrme faa ei. Atunci sfnta a zis: "Lumina i ntrirea mea este Hristos Dumnezeu, Cel ce ntrete cu darul Su gndurile roabei Sale". Apoi, privind spre cer, a grit: "Stpne, pe Tine Te rog, lumineaz-mi faa mea i m f viteaz spre ptimirea loviturilor, ntrete-m, Doamne, ntru ptimirea cea pentru Tine; pentru c Tu eti Dumnezeul Cel ce mbogeti cu vistieriile Sfntului Tu Duh pe cei ce mrturisesc fr de fric preasfnt numele Tu naintea muncitorilor; Tu eti Cel ce ajui tuturor sfinilor Ti, celor ce i plac ie pe pmnt, cu a cror povuire i eu te-am cunoscut pe Tine, Dumnezeul meu, i Te-am iubit pe Tine, Ziditorul meu, ascult-m acum pe mine roaba Ta, care m srguiesc pentru numele Tu, ca s scap din cursele diavolului i din gura balaurului". Astfel grind sfnta ctre Dumnezeu, muncitorii o bteau peste faa ei; dar ndat a stat lng dnsa ngerul Domnului i a ngrozit pe cei ce o munceau, nct au czut ca nite mori.

204

205

MAI Deci, ighemonul, nevznd pe ngerul care i s-a artat ei, a grit ctre dnsa: "Spune, Glicherio, pentru ce nu te supui poruncii mprteti?" Sfnta rspunse: "A crui porunc s ascult?" Ighemonul zise: "Porunca singurului stpnitor al Romei, care a poruncit s pzim aceast printeasc i veche lege i s ne nchinm zeilor". Grit-a sfnta: "Eu ascult pe Dumnezeul cel Atotputernic, legii Lui m supun i o pzesc, i pe mine singur m aduc jertf, precum odat Avraam a adus jertf pe fiul su, Isaac; i pentru aceasta, bine a plcut adevratului Dumnezeu i a luat de la Dnsul binecuvntare, ca s fie tat a multe neamuri". Ighemonul zise: "F ceea ce-i poruncesc, ca s nu mori, ca o femeie amgit, de o moarte rea!" Mucenia rspunse: "Hristos, nceptorul nevoinei noastre - n nevoina cea duhovniceasc - ntrete nu numai pe brbai, dar i pe femeile cele ce se otesc asupra tatlui tu, diavolul, i le ncununeaz luminos". Atunci ighemonul a poruncit s o duc n temni pe sfnta muceni i s-o chinuiasc mai multe zile cu foamea i cu setea. Deci, sfnta a mers n temni, bucurnduse, i, intrnd nuntru, nla laude lui Dumnezeu i-L slvea, grind: "Bine eti cuvntat, Doamne Dumnezeul prinilor notri, Cel ce Te cunoti de sfinii Ti, care pzesc poruncile Tale; Cel ce Te-ai artat sfntului Petru cnd ieea din Roma i ai ruinat pe vrjitorul Simon, potrivnicul lui; Cel ce ai ajutat marelui David i pe Goliat l-ai surpat sub picioarele lui; Tu, preacinstite i preacurate Dumnezeule, auzi-m pe mine, vino n ajutor roabei Tale, izbvete-m de meteugul vrjmaului i din amgirea ighemonului cel preapgn". Trecnd trei zile, ighemonul a zis tribunului: "Ia inelul meu i s te duci s pecetluieti temnia n care se pzete fermectoarea aceea". Tribunul, ducndu-se, a pecetluit ua i a poruncit s fie straj tare mprejurul temniei, ca s nu dea cineva hran sau butur celei ce edea nuntru. Iar ngerii lui Dumnezeu aduceau sfintei mucenie Glicheria, hran netiut i butur nespus i ntreau pe mireasa lui Hristos. Dup cteva zile, ighemonul, avnd s se duc n cetatea Eracliei, a venit la temni s vad pe muceni, ca s-o duc dup el. Dar, vznd pecetea ntreag i se prea c a murit de foame i de sete, c de atunci trecuser multe zile. Deci, deschiznd ua, a vzut-o dezlegat din legturi, avnd naintea sa un blid, n care era pine curat, lapte i ap ntr-un pahar. Deci, s-a mirat de aceea, pentru c ticlosul n-a neles c Dumnezeu hrnea pe roaba Sa. Atunci a poruncit s-o scoat i s-o duc dup el n Eraclea. Iar ea nla mulumiri lui Dumnezeu, grind: "Stpne Dumnezeule, Cel ce ne nvei pe noi cunotina adevrului i pori grij de poporul Tu; Cel ce ai trimis lui Daniil hran n groap i lui Ilie la pru i-ai gtit osp; Cel ce ntorci pe cei rtcii i luminezi pe cei orbi, i mulumesc c m-ai pomenit i pe mine, smerita roaba Ta, i m-ai hrnit n vreme de foamete din nelipsitele Tale vistierii cu ndurat mna Ta". Sfnta, mulumind astfel lui Dumnezeu, a fost dus la Eraclea. Ighemo-nul, ajungnd mai nainte acolo, aducea jertf n capitea lui Die; iar cretinii care erau n cetate, auzind de sfnta muceni a lui Hristos, Glicheria, cum a ptimit n Traianopoli i c o aduce n cetatea lor, au ieit n ntmpinarea ei afar din cetate, ca la trei stadii, cu episcopul lor, cinstitul Dometie i, vznd-o, i-au fericit ptimirile ei pentru Hristos. Iar episcopul a fcut
205

206

ZIUA 13 pentru dnsa rugciune ctre Dumnezeu, zicnd: "Hristoase, lumina cea nestins, lumintorule al celor ce snt n ntuneric i povuitorule al celor rtcii, Cel ce ai trecut pe Moise prin mare la uscat i pe Faraon l-ai necat, pe Tine Te rugm ca s fii povuitor acestei roabe a Ta ntru mrturisirea preasfntului Tu nume". Deci, sfnta a fost dus n cetate i pzit n legturi. A doua zi, ighemonul a socotit s-o ard cu foc, dac nu va jertfi idolilor; deci, punnd-o de fa la judecat, i-a zis: "Te-ai socotit oare, Glicherio, ca s aduci jertf zeilor?" Sfnta rspunse: "n legea cea dat mie de adevratul Dumnezeu, este scris: S nu ispiteti pe Domnul Dumnezeul Tu i s fie cuvntul vostru: ce este adevrat, adevrat i ce este nu, nu. Acum i-am spus c m-am unit cu Hristos al meu i m-am lepdat de diavolul, cruia tu i slujeti; i, fiind unit cu Hristos, cum voi putea vreodat s m despart de Dnsul i n locul vieii s-mi aleg moartea? Tu f ceea ce voieti, iar eu defimez toate cele dearte, ca s ctig buntile cele cereti". Atunci ighemonul a poruncit s-o arunce n cuptorul cel ars. Deci, cuptorul fiind ars, sfnta fecioar s-a ngrdit cu semnul Sfintei Cruci i a zis: "Doamne, Dumnezeule Atotputernice, Te binecuvintez pe Tine i preamresc numele Tu cel sfnt, c ai druit aceast zi de acum i ceasul acesta roabei Tale ntru veselie venic. Scriind mrturisirea mea naintea ngerilor i a oamenilor, rogu-m, mplinete dorina sufletului meu i arat acestui pgn i spurcat ighemon, c Tu eti ajuttorul meu". Grind astfel sfnta, a aruncat-o n cuptor i ndat s-a pogort rou din cer i a stins vpaia focului; iar sfnta sttea n cuptor ca o curat mieluea, cntnd cuvintele acestea: "Sfnt eti Dumnezeule, Cel ce prin dumnezeirea Ta ai trimis ajutor din cer smeritei roabei Tale, ca s cunoasc toi c toate se supun ie i cu voia Ta i pierde puterea vpaia focului acesta". Apoi a ieit din cuptor, neavnd nici o vtmare. Dar, ighemonul, socotind acea nevtmare de foc putere vrjitoreasc, a poruncit s-i jupoaie pielea de pe cap. Deci, pe cnd slujitorii fceau acest lucru, sfnta muceni striga ctre Dumnezeu, zicnd: "Doamne, Dumnezeul meu, Cel ce rsari lumin i binevoieti a lumina dreptatea prin mucenicia aceasta, arat aceasta spurcatului ighemon Sabin, c tot cel ce i pune ndejdea spre Tine nu se teme de munci, ci dorete altele mai mari, ca s primeasc de la Tine cunun luminoas pentru mrturisire. Te laud pe Tine, cci cu pielea luat de pe faa mea, ai descoperit toate cele ce snt n mine, ca, fiind luminat prin lumina Ta, s pot zice: Descoper ochii mei i voi cunoate minunile din legea Ta!" Ighemonul, socotind c acele cuvinte ale ei i rbdarea cea brbteasc snt spre batjocura lui, a poruncit s duc pe muceni n temni i, legnd-o de mini i de picioare, s-o pun goal pe o piatr ascuit. Dar, ngerul Domnului, venind la miezul nopii, a luminat temnia i a dezlegat pe sfnta din legturi; iar pielea cea jupuit a tmduit-o i a fcut-o la loc pe capul ei, nct nu era nici o urm de ran, ci toat era ntreag, sntoas, luminoas i frumoas la fa. A doua zi, ighemonul a poruncit s aduc pe sfnta muceni Glicheria iari la cercetare. Deci, pzitorul temniei, cel cu numele Laodichie, deschiznd temnia i intrnd, a vzut pe sfnta dezlegat din legturi i sntoas, i nu a cunoscut c este Glicheria;
206

207

MAI pentru aceasta voia s se omoare, prndu-i-se c ea a scpat, fiindc se temea de cumplitele munci ale ighemonului. Iar sfnta a zis ctre el: "Laodichie, s nu-i faci nici un ru, eu snt Glicheria!" nfricondu-se el, a zis: "Miluiete-m pe mine, ca s nu mor de spaim; cred n Dumnezeul Cel ce i ajut ie!" Atunci sfnta a zis: "Vino n urma lui Hristos i te vei mntui". Scond-o el din temni, s-a legat cu legturile ei i astfel mergea la ighemon n urma ei. Vznd ighemonul acel lucru, a zis: "De ce ai fcut aceasta, Laodichie? Unde este cea legat, care i s-a ncredinat ie?" Laodichie a zis: "Iat, aceasta este, care st de fa la judecata ta, i care n noaptea trecut strlucind cu dumnezeiasca lumin i-a luat frumuseea feei cea dinti, fiind tmduit cu mna sfntului nger cel trimis de Dumnezeu la dnsa, care a dezlegat-o din legturi i cu care i eu m-am legat. Deci, vznd minunile lui Dumnezeu, am crezut i eu n El i voiesc s fiu prta acestei mori". Ighemonul, umplndu-se de mnie, a zis: "S se taie ticlosul acesta i vom vedea de va veni Hristos s-i ajute!" Iar cnd Laodichie era s fie tiat pentru Hristos, i-a ridicat ochii n sus i a strigat: "Dumnezeul cretinilor, numr-m i pe mine n mpria Ta, cu roaba Ta Glicheria". Iar sfnta Glicheria se ruga lui Dumnezeu pentru dnsul, zicnd: "Tatl Domnului nostru Iisus Hristos, Cel ce ai dezlegat durerile morii i ai eliberat pe omul cel robit din legturile iadului, elibereaz i pe robul Tu Laodichie din stpnirea diavoleasc i-i d lui, ca ntru mrturisirea Ta, s se svreasc i primete sufletul lui n pace!" Laodichie, auzind acestea, a zis "Amin". Dup aceasta i-au tiat capul cu toporul; iar trupul lui, lundu-l cretinii, l-au ngropat cu cinste. Apoi ighemonul a zis ctre sfnta muceni Glicheria: "tim pe tatl tu, c a fost de neam bun; iar cine i ajut ie nu tim, tu singur s ne spui nou". Rspuns-a sfnta: "Mie mi ajut Hristos, Mntuitorul lumii i Dumnezeu a toat mngierea, Cel ce mi-a trimis mncare n temni, m-a dezlegat din legturi i mi-a nnoit frumuseea cea pierdut a feei mele". Atunci ighemonul a poruncit s o dea fiarelor spre mncare. Deci, sfnta mergea cu veselie spre acele fiare ca spre un osp i a stat la locul de unde ies fiarele. O leoaic mare, rcnind i venind, s-a aplecat la picioarele sfintei, lingndu-i gleznele. Deci, sfnta, ridicndu-i ochii spre cer, a zis:"Mulumescu-i ie, Dumnezeule Atotputernic, Dumnezeul prinilor, Dumnezeul milostivirii, Cel ce ai mblnzit mnia de fiar spre artarea dumnezeietii Tale puteri i toate cele cumplite mi le-ai prefcut mie uurare, ascult-m, Dumnezeule, i rspltete acestui ru ighemon dup vrednicia lui; iar pe mine nu m lipsi de cununa darului Tu, cu sfinii Ti". Rugndu-se sfnta aa, s-a auzit un glas din cer, zicnd ctre dnsa: "Am auzit rugciunea ta, vino la Mine cu pace, c uile mpriei Cerului s-au deschis ie". Apoi a venit spre sfnta alt leoaic, care, apropiindu-se, a mucat-o, ns nu i-a fcut nici o ran, i nici un semn pe trupul ei. Astfel i-a dat mucenia sfntul su suflet n minile lui Dumnezeu; iar fiarele au intrat n culcuul lor. Iar asupra ighemonului, chiar n acel ceas, a venit o boal cumplit, i cu osteneala apei s-a umplut i foarte s-a umflat i a murit pe strad, neajungnd la casa sa.

207

208

ZIUA 13 Mergnd episcopul Dometie, a luat trupul cel mult ptimitor al sfintei mucenie Glicheria, l-a ngropat cu cinste la un loc frumos din Tracia, aproape de cetatea Eracliei, i dup aceea a izvort mir tmduitor din cinstitele ei moate, care vindeca toate bolile, ntru slava Tatlui, a Fiului i a Sfntului Duh, a unuia Dumnezeu n Treime, Cruia i de la noi pctoii s-I fie Lui cinste, slav i nchinciune, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

ntru aceast zi pomenim i ptimirea Sfntului Mucenic Alexandru Romanul.


Pe vremea pgnului mprat Maximian, era prigoan mare asupra cretinilor prin toate prile stpnirii Romei. Un suta oarecare, slujitor nflcrat al diavolilor, din porunca mpratului, a zidit afar din cetatea Romei, mai departe de o stadie, o capite necuratului lor zeu Die. mpratul a dat porunc, ca s sileasc pe cretini s aduc jertfe zeilor, poruncind ca toi s se adune la nnoirea capitei zeului Die. Crainicii strigau din trmbie prin cetatea Romei i ziceau: "Ascultai, prietenii zeilor, se cade ca voi de diminea, s v adunai cu mpratul n capitea cea nou a lui Die. Auzind poporul glasul trmbiei crainicilor, se gtea pentru a doua zi. De diminea muli din cei ce fceau negutorie, au mers la capitea cea nou a lui Die cu mrfurile lor, pe de o parte pentru nchinciune, iar pe de alta, pentru vnzarea mrfurilor lor. Un brbat foarte bogat, cu numele Tiberian i cu dregtoria tribun, avnd muli ostai sub mna sa, ncredinai lui de Felix voievodul, chemndu-i, le-a zis: "Ascultai, frailor! tii porunca mpratului, c astzi se cade nou tuturor s fim cu mpratul n capitea zeului Die; deci, s fii gata". Grindu-le acestea, li s-a fcut ntiinare, c mpratul a venit la capite; i toi se srguiau s alerge acolo, ca s fie de fa la mprat. Unul din acei ostai cu numele Alexandru, care din copilria sa nvase buna credin cea cretineasc i se temea de Dumnezeu, a rspuns tribunului: "De ai fi zis, s mergem i s ne nchinm adevratului Dumnezeu, Care este n cer, bine ai fi zis; iar aceia pe care voi i numii zei, nu snt zei, ci diavoli". Zis-a Tiberian: "Nu tuturor avem s le aducem jertfe, ci numai lui Die, dei snt muli zeii pe care i cinstim noi i mpratul". La acestea a rspuns fericitul Alexandru: "Pe unul Die l-au numit zeu, dar el este asemenea ca i ceilali diavoli neltori care trag pe nchintorii lor la pierzare i-i amgesc spre lucrurile cele frdelege i spurcate, cu care se spurc chiar zeii votri, precum povestii i voi de ei; pentru c uneori pofteau femeie i, gsind-o, o nelau, o sileau i o necinsteau, spurcnd nu numai pmntul, ci i marea i vzduhul. Cine a vzut sau a auzit vreodat ca un dumnezeu s zac n fapte desfrnate? Dumnezeul nostru este nevzut de ochii cei trupeti i cunoscut numai cu singura credin, El este Preacurat, Atotputernic, Ziditorul cerului i al pmntului, Cruia nu-i trebuie nite jertfe ca acestea, pe care voi le aducei nenumrailor votri diavoli, ci i trebuie jertfe curate i fr de snge".

208

209

MAI Tiberian, auzind acestea, a zis: "nceteaz cu nebunia ta, Alexandre, i nu huli pe zeii notri fctori de bine, ca s nu aud cndva mpratul i s se mnie asupra mea pentru tine, c ngdui ntre ostaii mei pe un hulitor de zei ca acesta". Acestea zicnd Tiberian, a alergat la mpratul, iar Alexandru s-a dus la casa sa. Sosind vremea jertfelor, mpratul aducea necurata jertf n capitea cea nou a urtului zeu Die; iar Tiberian, aducnd aminte mpratului de Alexandru, ostaul su, c nu ascult porunca mprteasc, ci ocrte i hulete pe zei, ndat mpratul a poruncit s trimit dup el i s-l aduc naintea sa legat cu lanuri de fier. Atunci era ceasul al aselea din zi i Sfntul Alexandru se odihnea n cas pe patul su, cnd i s-a artat ngerul Domnului n vis, zicndu-i: "mbrbteaz-te i te ntrete, Alexandre, cci multe ai s ptimeti pentru numele lui Iisus Hristos, Cel rstignit. S-au pregtit multe munci pentru tine; deci, iat, vin dup tine ostaii mpratului, dar nu te teme de ei, nici s se nfricoeze inima ta, pentru c eu snt trimis spre ajutorul tu; scoal-te i te roag Dumnezeului tu; iar eu voi fi cu tine, pn ce-i vei svri alergarea". Sculndu-se sfntul din somn, a nceput a cnta psalmul lui David: Cel ce locuiete n ajutorul Celui Preanalt, ntru acopermntul Dumnezeului cerului se va sllui. Va zice Domnului: Sprijinitorul meu eti i scparea mea, Dumnezeul meu, i voi ndjdui spre Dnsul..., i cealalt parte a acelui psalm, pn la sfrit. Apoi, ieind din cas, a ntmpinat pe ostaii care veniser la el i care i-au fost tovari n oaste. Aceia, vznd pe sfntul Alexandru, au czut la pmnt de fric; pentru c faa lui s-a artat ca fulgerul. i le-a zis sfntul: "Sculai-v, frailor! De ce v-ai nspimntat?" Ostaii au rspuns: "Te vedem nconjurat de puterea lui Dumnezeu i de fric am czut". Sfntul le-a zis: "Ascultai, frailor! Dumnezeul Cel ceresc a cercetat pe robul Su; iar voi nu v temei, ci facei porunca voastr, pentru c sntei trimii s m prindei i s m ducei legat la mprat". Ostaii i-au rspuns: "Noi ne-am sftuit ca s nu-i spunem nimic, dar tu de unde te-ai ntiinat c sntem trimii dup tine?" Sfntul a zis: "Nu se cade s vorbesc mult cu voi, de vreme ce m srguiesc spre nevoina care mi este nainte pregtit de mpratul; pentru c am s fiu dus de la Roma pn n Bizan". Acestea zicnd, i-a plecat genunchii i s-a rugat, zicnd: "Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeul prinilor notri, Cel ludat i binecuvntat n veci, m rog ie, Stpne, nu m despri de ceata drepilor Ti, nici m lepda pe mine, care vin la Tine, de vreme ce numele Tu cel sfnt i nfricoat, mi l-ai fcut cunoscut, i Tu eti ajuttorul i sprijinitorul meu! Trimite, Doamne, pe ngerul Tu, ca s-mi ajute i s-mi ndrepteze limba spre a gri naintea muncitorilor". Iar dup ce sfntul i-a sfrit rugciunea sa, ostaii, apucndu-l, l-au legat cu lanuri de fier i l-au dus la mpratul Maximian. Atunci Pimenia, maica sfntului, nu tia c fiul ei, Alexandru, este luat spre cercetare. Sfntul Alexandru era mare la trup, nalt la statur, frumos la fa i tnr de optsprezece ani. Iar cnd l-au pus naintea mpratului, acesta i-a zis: "Nebunule, tu defimezi puterea mea i nu te supui mai marelui tu, nici n-ai venit mpreun cu ostaii ti, ca s te nchini marelui meu zeu, Die?" Rspuns-a sfntul: "Eu m nchin Dumnezeului meu, Care este n ceruri, i lui Iisus Hristos, Fiul Lui Cel Unul nscut i Sfntului Duh; iar
209

210

ZIUA 13 pe alt Dumnezeu nu tiu, nici nu mrturisesc. Deci, nu m ntreba pe mine mai mult de alt Dumnezeu, c nu m nfricoez de stpnirea ta, nici nu m tem de ngrozirile tale i nici de muncile cu care voi fi muncit". Maximian, auzind aceasta, s-a mniat i a zis: "Ce poate s fac Dumnezeul acela pe care tu l mrturiseti?" Sfntul a rspuns: "Dumnezeul meu este nevzut i Atotputernic, i nici un lucru nu este n aceast lume, ca s nu fie cu putin Dumnezeului meu". Maximian a zis: "Dar Dumnezeu este Cel ce a fost rstignit de oameni i a murit pe Cruce?" Sfntul a rspuns: "Taci, satano, c nu eti vrednic s pomeneti cu gura ta cea spurcat, preacinstitul i preasfntul nume al Domnului meu Iisus Hristos, Care a rbdat de voie rstignirea i moartea pentru noi. O, nebunule, dac zici c El a fost rstignit i a murit, pentru ce nu auzi c tot Acelai a nviat din mori i a druit multor celor mori viaa?" Zis-a Maximian: "Cru tinereile tale, cci te vd foarte tnr". Sfntul a rspuns: "Fie-i mil de tine nsui i te scoate din cursele diavolului, c eu nu m tem de munci, avnd ajuttor pe Dumnezeu". Maximian a zis: "i-am spus c mi este mil de tine; deci apropie-te i jertfete i vei fi unul din cei ce snt n palatul meu mprtesc, avnd cel dinti loc ntre ei". Sfntul a zis: "Crui dumnezeu porunceti s m nchin?" Maximian a rspuns: "nchin-te marelui zeu Die i adu-i jertf". Iar sfntul, ridicndu-i minile n sus, a nceput a se ruga, zicnd: "Doamne Iisuse Hristoase, nu m lsa pe mine smeritul robul Tu, ci ajut-mi mie, pctosul i nevrednicul". Astfel rugndu-se, i ridic ochii spre cer i a vzut cerurile deschise i pe Fiul lui Dumnezeu eznd de-a dreapta Tatlui; deci, s-a umplut de negrit mngiere duhovniceasc. i iari a ntrebat pe Maximian: "Crui zeu voieti s-i jertfesc? Maximian a zis: "Jertfete marelui zeu Die". Sfntul a rspuns: "Oare nu tii c acela pe care voi l numii dumnezeu, a fost om spurcat i nelat? Pentru c odat, poftind pe o femeie i robindu-se de dragostea ei, s-a prefcut ntru asemnare de bou i prin farmecele sale, pe acea ticloas femeie a nelat-o i a necinstit-o!" Maximian, auzind acestea, a rs i a zis: "Aceasta arat puterea zeilor notri, c ntracel fel se arat oamenilor, precum singuri voiesc". Grit-a lui sfntul: "Ticlosule, lauzi necuratele lucruri ale acelora, cci singur te asemeni lor cu necuriile. Nu cunoti pe Dumnezeul Care i-a druit ie cinstea i mpria?" Zis-a Maximian: "Zeii mei mi-au druit mie mpria aceasta". Grit-a sfntul: "M minunez de tine c, socotindu-te a fi detept, te-ai pierdut pe tine singur, de vreme ce crezi diavolilor i slujeti idolilor celor mui i fr de suflet. Lsnd pe Dumnezeul Cel viu i fr de moarte, urmezi diavolului, tatlui tu; deci, ntoarce-te de la ntuneric la lumin, ca s nu fii aruncat n focul gheenei n veci!" Atunci Maximian, umplndu-se de mnie, a dat tribunului Tiberian putere asupra lui ca s-l munceasc; i nu numai asupra lui Alexandru, ci i asupra tuturor celor ce pomeneau numele lui Hristos. Pentru aceasta el a trimis pe tribunul acela n Tracia, ca s izgoneasc pe cretinii de pretutindeni i s-i munceasc. Deci a poruncit s duc pe Alexandru dup sine pn la Bizan. Sfntul Alexandru, auzind aceasta, a zis ctre mprat: "Mulumesc ie de aceasta, o, tirane, c vrei s m faci pe mine slvit prin multe ri.
210

211

MAI Dumnezeul meu o s m nvredniceasc pe mine, ca prin toate marginile pmntului pentru numele Lui Cel Preasfnt, s rabd toate durerile i ptimirile". Atunci Maximian a poruncit s ia pe sfnt din faa lui; iar tribunul Tiberian l-a luat pe el ntru a sa stpnire. A doua zi a poruncit s-l dezbrace i s-l spnzure pe un lemn de muncire i cu unghii de fier s-i strujeasc tot trupul lui. Astfel strujindu-se, mucenicul n-a scos nici un glas de durere, ci numai ochii ridicndu-i ctre cer, mulumea lui Dumnezeu. Dup aceea, lundu-l de la muncire, l-a legat cu lanuri grele i l-a dat ostailor s-l duc n Tracia. Sfntul, fiind dus legat, ngerul Domnului s-a artat Pimeniei, maicii lui, n vedenia visului, zicndu-i: "Scoal-te degrab i gtete pe robii ti i dobitoacele i urmeaz fiului tu cel dus n Tracia spre muncire, pentru mrturisirea lui Iisus Hristos, ca dup sfritul aceluia, s ngropi trupul lui". Fericita Pimenia, deteptndu-se, nu s-a mhnit pentru fiul ei, ci mai ales s-a umplut de bucurie i de veselie. Deci, sculndu-se ndat i gtind toate cele de cale, s-a dus cu srguin pe calea aceea ntru care era dus fiul ei i l-a ajuns n cetatea Catargin. Intrnd acolo, a vzut pe sfntul naintea poporului, judecndu-se de Tiberian, cercndu-se i muncindu-se, iar ea, de mare bucurie, a strigat cu glas tare ctre iubitul su fiu, zicnd: "Fiul meu, Dumnezeul cel de sus i pstorul cel bun, s-i ajute ie". Dar, Tiberian, auzind glasul, l ntreba: "Al cui este glasul acela?" i nimeni n-a neles de unde vine glasul acela, de vreme ce sttea mult popor mprejur. Zis-a Tiberian ctre mucenic: "Ticlosule, jertfete zeilor". Iar sfntul a rspuns: "Eu jertfesc lui Dumnezeu jertf de laud". Zis-a muncitorul: "Oare n-ai grit c Dumnezeul vostru nu are trebuin de jertf?" Rspuns-a sfntul: "Nu are trebuin Dumnezeul meu de acel fel de jertfe de care voi aducei idolilor votri, ci are trebuin de jertfele dreptii i ale sfinirii; pentru c Dumnezeu este drept i sfnt!" Atunci Tiberian a poruncit s-i ard trupul cu fclii aprinse, zicnd: "S vedem, va veni Dumnezeul lui ca s-l scoat pe el din minile mele?" Deci, sfntul fiind ars, i-a ridicat ochii ctre cer, zicnd: "Slav ie, Doamne Iisuse Hristoase, Cel ce ai trimis pe arhanghelul Tu Mihail, n Babilon, i pe cei trei tineri i-ai izbvit din foc; izbvete-m i pe mine, Doamne, din ceasul acesta al durerii i ruineaz pe acest muncitor cu puterea Ta, ca i eu s griesc ca David: Trecut-am prin foc i prin ap i ne-ai scos pe noi ntru odihn". Tiberian, auzind c focul nu se atinge de mucenic, s-a ruinat i a poruncit ostailor s-l aduc legat pe drum naintea sa. Iar maica sa, vznd pe fiul ei ducndu-se n faa muncitorului, a rugat pe ostai s-i dea voie, s se apropie de fiul ei, ca s vorbeasc cu el, iar ei n-au oprit-o. Atunci sfntul mucenic, vznd pe maica sa, i-a zis: "Bine ai venit aici, doamn, maica mea! Urmeaz-m pn la locul n care am s m svresc, precum mi-a artat Domnul meu". Iar unii din ostai griau: "Fericit eti, Alexandre, c mare este credina ta i mare este Dumnezeul cretinilor! Iat ct de multe munci ai suferit pentru Dnsul, i nimic ru n-ai ptimit!" Acestea zicnd, mergea pe drum, dup porunca lui Tiberian. Sosind el la un izvor ce era acolo lng cale, a ezut s se odihneasc, i ostaii au nceput a ruga pe sfntul mucenic Alexandru s mnnce cu dnii, deoarece trecuser patruzeci de zile de cnd sfntul nu gustase nimic, nici pine, nici ap. ns el, avnd
211

212

ZIUA 13 rugciunea ca o hran pentru sine, i-a plecat genunchii i a nceput a cnta psalmul acesta: Ridicat-am ochii mei la muni, de unde va veni ajutorul meu. Ajutorul meu de la Domnul, Cel ce a fcut cerul i pmntul..., Doamne Iisuse Hristoase, pzete-m fr de prihan pe mine, mieluelul Tu, ca s nu se bucure vrjmaul meu de mine, c am cunoscut numele Tu. Nu m ruina pe mine, Stpne, naintea muncitorilor, ci trimite pe ngerul Tu i dreapta Ta, i fii mie ajuttor i aprtor". Sfrindu-i el rugciunea, i-a stat nainte ngerul Domnului, zicndu-i: "Nu te teme, Alexandre, c a auzit Domnul rugciunea ta, i eu snt trimis de Dnsul n ajutorul tu". Acestea zicnd ngerul ctre sfnt, ostaii au auzit glasul cel grit ctre mucenic, dar n-au vzut pe nimeni; deci, s-au temut foarte mult i de fric au czut la pmnt. Atunci fericitul a zis ctre dnii: "Ce ai vzut, frailor, de v-ai nspimntat aa de ru?" Iar ei au zis: "Am auzit glasul Dumnezeului tu, grind ctre tine i fric ne-a cuprins pe noi; de aceea am czut!" Pe cnd ostaii griau acestea ctre sfntul Alexandru, i-au ajuns pe dnii Tiberian, fiind nsoit de cei mai mari ai cetii, i i-a ntrebat cum se numete locul acela. Iar ei i-au rspuns: "Numele locului acesta este loc de judecat". Iar Tiberian a zis: "Atunci se cade ca pe dnsul s facem judecat! Aducei naintea mea pe cretinul Alexandru!" Stnd de fa sfntul, Tiberian a zis ctre dnsul: "Oare tot n nebunia ta petreci i nu voieti s te nchini zeilor? Precum vd, inima ta este mpietrit, dar mie cu adevrat mi-e mil de tine i de aceea voiesc s te ntorci spre zei, stpnii lumii". Mucenicul i rspunse: "Necuratule, orbitule cu mintea i fiu al diavolului, cel ce te-ai dat tatlui tu, satana, cum poi s te milostiveti spre mine, deoarece tatlui tu, satana, nu-i este mil de nimeni, ci pe toi voiete s-i trag cu el n gheena focului i s-i piard". Tiberian a zis: "O, rule! Aa mi rspunzi, ca unui deopotriv cu tine? Oare pentru aceea m necinsteti, c te cru? Nu i se cdea oare s m cinsteti pentru buntatea mea ctre tine, iar nu s m ocrti cu osndiri?" Sfntul rspunse: "Cu adevrat eti asemenea tatlui tu, satana, avnd inima mpietrit ca o piatr vrtoas. Nu socoteti oare c locul acesta se numete loc de judecat? Acest lucru artat ntiineaz, c degrab te va ajunge judecata lui Dumnezeu, Cel ce are s judece viii i morii i s rsplteasc fiecruia dup faptele lui. Atunci vei cunoate c i griesc adevrul, pentru c te va judeca Dumnezeu, c judeci fr de mil pe robul Lui. El vede cu ct nedreptate i ct de cumplit m judeci; dar s tii c aceste munci mi aduc slav, iar ie i gtesc mare pierzare". Tiberian, auzind acestea, s-a aprins de mnie i a poruncit s atearn pe pmnt ciulini de fier i s trasc pe mucenic peste ei. Sfntul, fiind astfel muncit, tcea, nesimind durerile. Deci, Tiberian, cunoscnd c Alexandru nu simte muncile, mai mult s-a iuit i a poruncit la patru ostai s-l bat cu toiege dureroase. Iar mucenicul, fiind btut, a strigat ctre muncitor, zicnd: "O, pgnule, oare de acest fel i snt muncile ce mi le faci? Adaug altele i mai cumplite, dac ai; pentru c eu, cu ajutorul lui Hristos, Dumnezeul meu, nu simt dureri n aceste munci". Atunci Tiberian a zis: "i voi zdrobi mdularele i te voi arunca n foc, cenua ta o voi vntura i nici urm de pomenirea ta nu voi lsa pe pmnt; atunci voi vedea, dac va veni Hristosul tu s te scoat din minile mele".
212

213

MAI Sfntul rspunse: "Hristosul meu te va pierde fr zbav, iar trupul i oasele tale vor fi risipite pe pmnt. C nu te vei mai ntoarce la Roma i nu vei vedea faa mpratului tu cel spurcat, deoarece Domnul va pierde pomenirea ta de pe pmnt, fiindc nu L-ai cunoscut, ticlosule, nici ai cinstit pe Cel ce i-a dat cinstea i puterea aceasta. C, de L-ai fi cunoscut, ai fi putut petrece n cer; iar acum, lsnd pe Dumnezeul Cel viu, ai iubit pe tatl tu satana. Deci, te vei arunca cu dnsul n gheena focului, iar eu voi luda totdeauna pe Stpnul i Mntuitorul meu Iisus Hristos, Care m va izbvi din minile tale i m va nvrednici n veci darului Su, ntru slava Lui". Muncitorul, auzind unele ca acestea, i-a schimbat faa de mnie, ns a poruncit s nceteze a-l munci pe sfnt. Deci, plecndu-se ziua, a voit s rmn acolo i, cinnd, s-a culcat. Dup ce a adormit, a vzut n vedenia visului pe ngerul lui Dumnezeu nfricoat, artndu-i-se cu sabia scoas i zicndu-i: "Pgnule, iat, am venit asupra ta, fiindc munceti cumplit pe robul lui Dumnezeu, Alexandru! Deci s tii c pot s te ucid ndat cu sabia aceasta, dar te las pn la o vreme; iar tu, sculndu-te, s te duci degrab prin Iliric la Bizan, cci s-a apropiat sfritul robului lui Dumnezeu, Alexandru". Tiberian, deteptndu-se ndat cu spaim, tremura de fric i, chemnd pe cei ce erau cu dnsul, brbai sfetnici ai si, le-a spus nfricotorul vis. Iar aceia i-au zis: "i noi am voit s-i spunem s nu munceti pe omul acela att de cumplit i cu nedreptate, dar n-am ndrznit. Am auzit c este mare Dumnezeul cretinilor, c arunc n focul cel nestins pe cei ce muncesc pe robii Lui". Atunci Tiberian, mai mult s-a temut i a poruncit ostailor ca ndat n acelai ceas al nopii s porneasc pe mucenic nainte i, sculndu-se i el, a mers dup dnsul. Ei au trecut prin multe ceti, dar n-au intrat n ele, c se grbeau s ajung n Bizan, dup porunca ngerului; fiindc acea nfricoat vedenie a visului o avea de multe zile n minte i se temea de ea i nu ndrznea s fac ceva ru mucenicului. Tiberian, trecnd ara Iliricului, s-a apropiat de cetatea Sardica; i au ieit n ntmpinarea lui mai marii cetii; dar el n-a intrat n cetate, ci a trecut pe lng dnsa. Auzind cretinii care erau n cetatea aceea, c tribunul Tiberian a venit de la Roma i aduce cu el pe un mucenic oarecare, au ieit toi din cetate, nu ca s vad pe tribun, ci pe mucenic. i, vzndu-l dus deosebit, au alergat la el i, cznd la picioarele lui, griau: "Roag-te lui Dumnezeu pentru noi, purttorule de chinuri al lui Hristos". Iar el a zis ctre dnii: "Frailor, voi rugai-v Domnului pentru mine s svresc alergarea mea pentru Iisus Hristos i s m nvrednicesc a lua, din sfnta Lui dreapt cununa cea fgduit mie". i, fiind dus mai departe sfntul mucenic i trecnd cetatea Clisur, s-au apropiat de tabra Vonomasiei - aa se numea locul acela - care era departe de Filipopoli ca la patruzeci de stadii, i au stat acolo. Tiberian ncepuse a uita acea nfricoat vedenie care i se artase n vis i, punnd la ncercare pe sfntul mucenic naintea sa, l-a ntrebat: "Mai petreci nc n nesupunerea ta, Alexandre? Nu voieti s te apropii de milostivii notri zei i s jertfeti lui Die i lui Asclipie, cei ce stpnesc lumea?" Sfntul rspunse: "Orbitule cu mintea, fiu al satanei, oare voieti s auzi altceva de la mine dect aceasta: c nu voi jertfi diavolilor?" Tiberian zise: "S nu fie aceea, ca eu s te silesc s te nchini diavolilor, ci marilor zei, Die i Asclipie". Sfntul rspunse: "Nebunule,
213

214

ZIUA 13 oare nu cunoti c Die i Asclipie snt diavoli?" Tiberian zise: "M jur pe toi zeii, c voi face numele tu de ocar n tot pmntul; pentru c mare dosdire mi faci mie i zeilor mei". Sfntul rspunse: "i eu doresc aceasta, ca prin mine s se preamreasc n tot pmntul numele Domnului meu Iisus Hristos". Atunci Tiberian a zis ctre ostaii, care stteau naintea lui: "Ducei-l din faa mea, c nu pot s rabd dosdirile de la dnsul. S-l ducei la Filipopoli i s-l aruncai n temni, pn ce voi veni i eu acolo". Ostaii au dus pe mucenic n cetatea lui Filip i l-au pus n temni. Auzind cetenii de venirea lui Tiberian, au ieit ntru ntmpinarea lui; iar el, intrnd n cetate, gtea jertf lui Die i lui Asclipie. Deci, cretinii care erau n cetatea aceea, aflnd de sfntul mucenic Alexandru c este n temni, s-au adunat toi i au rugat pe pzitorul temniei s-i lase n temni, s vad pe mucenicul lui Hristos; iar pzitorul nu i-a oprit, pentru c era temtor de Dumnezeu. Cretinii, intrnd nuntru i vznd pe sfntul eznd n legturi, au czut la picioarele lui i-i srutau legturile, zicnd: "Binecuvinteaz-ne, purttorule de chinuri al lui Hristos! Binecuvinteaz patria noastr, cci, sntem cretini i vieuim n cetatea aceasta cu mult fric; cci ighemonul cetii n toate zilele caut s ne munceasc, dar nu poate s ne ntoarc de la Hristos. Muli sntem aici cu darul lui Hristos i unii din cei dinti ceteni snt n numrul nostru; deci, ndjduim c puterea lui Hristos va birui credina pgneasc i toat cetatea va slvi pe Hristos. Iar tu, ptimitorule al lui Hristos, rabd pn la sfrit, pn ce i vei svri bine alergarea ta!" Dup ce Tiberian a svrit necurata jertf idolilor i-a adus aminte de Alexandru, cel inut n legturi, i a zis ctre mai marii cetii: "Se cade vou a ti, c am de la mprat, dat mie spre cercetare, pe un cretin, pe care n toat vremea cltoriei l-am silit cu munci la nchinarea zeilor i n-am sporit nimic; cci mi rspunde aspru i m ocrte pe mine i pe zeii notri. Deci, poruncesc s-l aduc aici, poate se va ruina de voi care sntei muli i se va apropia de zei". Dup ce au adus naintea soborului pe Alexandru, Tiberian, eznd cu ighemonul, i-a zis mucenicului: "Spune, Alexandre, oare nc nu te-ai plecat s te apropii de zeii notri? Iat, toi cretinii care snt n aceast cetate, s-au nchinat acum lui Die i lui Asclipie i numai tu singur te mpotriveti". Sfntul a rspuns: "Mini, ticlosule, precum i tatl tu, satana, este mincinos; pentru c nici unul din cretinii cei de aici n-a fcut voia voastr! Dar ce voieti mai mult s auzi de la mine? Dect tot aceeai care i-am spus nainte de multe ori, c snt cretin i nu voi jertfi diavolilor celor spurcai! Iat, acum fac tire n auzul tuturor celor adunai aici, c snt rob al Dumnezeului ceresc i niciodat nu m voi lepda de Iisus Hristos, Dumnezeul meu!" Deci, Tiberian, ruinndu-se, a zis ctre ostai: "Ducei-l nainte legat cu fiare, iar eu voi veni dup voi". Astfel au pornit cu sfntul pe cale. Ajungnd la un pru ce se numea Sirma, mucenicul i-a splat minile i faa i, stnd spre rsrit, a nceput a se ruga, zicnd: "Slav ie, Doamne Dumnezeul meu, c i n Filipopoli m-ai nvrednicit a mrturisi sfnt numele Tu!" Iar ostaii, nelsndu-l mai mult s se roage, l-au luat i-l duceau n cale; apoi, cnd au ajuns ntr-un loc care se numea "Tabr", unde se fcea trg, acolo i-a ajuns Tiberian i, punnd nainte pe Alexandru, i-a zis: "Alexandre, tii oare c naintea
214

215

MAI ighemonului am grit cu tine cu blndee, ca s jertfeti zeilor; iar tu m-ai ocrt cu dosdire naintea tuturor. Deci, mcar acum f ceea ce i se poruncete i vei scpa de munci". Sfntul a rspuns: "Fiule al satanei, ntunecatule diavol, ceea ce i-am zis naintea ighemonului, aceea i voi zice n tot locul: S nu ndjduieti, c vei ntoarce pe robul lui Hristos de la adevratul Dumnezeu". Atunci Tiberian a poruncit ostailor s bat patru pari n pmnt i, ntinznd pe mucenic n patru pri s-l lege de acei pari i s-i dea dou sute de lovituri. Deci, mucenicul, primind loviturile care i se ddeau, tcea; dar n el se ruga ctre Domnul Dumnezeul lui. Atunci s-a auzit glas din cer, grind ctre mucenic: "mbrbteaz-te, Alexandre, i nu te teme de munci, cci snt vremelnice; iat, Eu snt cu tine!" Acest glas auzindu-l Tiberian, s-a temut foarte, i ndat a poruncit s-l dezlege i s nceteze de a-l bate i s porneasc mai departe n cale. Ajungnd n cetatea ce se numea Carasura, ce era ntre Filipopoli i Veria, Tiberian a intrat n cetate; iar ostaii cu Alexandru n-au intrat; ci, ducndu-se sub nite copaci umbroi, se odihneau.Fiind al aselea ceas din zi i zduf mare, sfntul a zis ctre ostai: "Frailor, mi-e sete!" Aceia i-au zis: "i nou ne este sete, dar de unde vom lua ap aici?" Sfntul le-a zis: "Ateptai puin, c puternic este Dumnezeul meu, ca i n acest loc s ne dea ap". Acestea zicnd, i-a plecat genunchii i s-a rugat, zicnd: "Doamne Iisuse Hristoase, care ai lovit altdat piatra n pustie i ai scos ap lui Israel cel nsetat, caut i acum cu milostivire spre robul Tu i d ap n locul acesta, ca s beau eu i cei ce snt cu mine; ca i n aceasta s se preamreasc numele Tu Cel preasfnt". Astfel rugndu-se sfntul, ndat s-a desfcut pmntul sub un stejar i a izvort pru de ap curat i rece. Ostaii, vznd aceast minune, au zis: "Cu adevrat mare este Dumnezeul cretinilor, Care ascult degrab pe robii Si cei credincioi!" Deci, au but din apa aceea sfntul mucenic i toi cei ce erau cu el, slvind pe Hristos Dumnezeu! Apoi, de acolo, trecnd mult cale, au ajuns la un ru, ce se numea Arzon i, de vreme ce se osteniser pe cale, au ezut s se odihneasc. Ajungndu-i acolo Tiberian, a vzut pe mucenicul eznd i a zis cu mnie ctre ostai: "Ticloilor, pentru ce ai lsat s ad acel om necurat?" i sculndu-se, s-a dus i s-a apropiat de cetatea Veria, unde cetenii au ntmpi-nat cu cinste pe Tiberian. n acea cetate, cea mai mare parte din popor erau cretini credincioi, ns de frica muncitorilor, pzeau n tain dreapta credin cretineasc. Aceia, vznd pe sfntul mucenic Alexandru dus deosebi, au alergat la el i ziceau: "Bucur-te, purttorule de chinuri al lui Hristos! mbrbteaz-te i te ntrete, pentru c nimic nu vor spori muncitorii cei pgni mpotriva puterii lui Hristos Dumnezeul nostru". Tiberian, chemnd pe mucenic n Veria, i-a zis: "Alexandre, ascult-m ca pe tatl tu i jertfete acum cu mine zeilor! De vei face aceasta, m fgduiesc ie naintea tuturor, c ndat te voi elibera i, de vei voi din ceasul acesta s fii cu mine, vei fi mare n cetatea mea; iar de nu-i va plcea s fii cu mine, apoi vei merge unde vei voi". Sfntul, zmbind, i-a zis: "O, amar este mngierea ta cu care m mngi pe mine! Aceste cuvinte ale tale, aduc sufletului meu mai cumplite munci! Dar s nu-mi dea mie Dumnezeu s urmez sfatul tu! De multe ori i-am spus i i spun i acum, i dup aceasta iari zic: Snt cretin i nu
215

216

ZIUA 13 voi jertfi diavolilor ti!" Tiberian, auzind acestea, s-a dus de acolo, lund dup el pe mucenicul legat n lanuri. Apoi ei au sosit la vadul rului Arzon, departe de Veria ca la patruzeci de stadii, unde erau multe case de oaspei. Deci, Tiberian s-a odihnit acolo, ateptnd pe mucenicul care se aducea mai pe urm i cruia i urmau muli cretini din cetatea Veria. Dup ce ostaii au ajuns cu mucenicul la Tiberian, mucenicul l-a rugat s-i dea vreme s se roage lui Dumnezeu i muncitorul l-a eliberat. Vznd sfntul un nuc mare, a mers sub el i, plecndu-i genunchii, se ruga lui Dumnezeu, zicnd: "Doamne Iisuse Hristoase, trimite pe ngerul Tu i ia sufletul meu, c nimic nu mai pot suferi, deoarece mi-a slbit trupul". Tiberian, vznd pe mucenic rugndu-se, a zis ctre ai si: "M minunez foarte de unde a nvat acesta rugciuni de vrjitorii, c a crescut naintea ochilor mei i eu l-am rnduit n rnduiala osteasc, i niciodat nu am cunoscut c el tie farmece". Chemnd la sine pe sfntul i-a zis: "Alexandre, jertfete idolilor". Sfntul a rspuns: "Cu adevrat mintea ta este ntunecat, c iari voieti s auzi de la mine aceleai lucruri pe care de multe ori m-ai auzit grindu-le". Atunci Tiberian a poruncit s-i toarne untdelemn fiert pe piept; iar ngerul Domnului, stnd de fa nevzut, a sfrmat vasul, iar untdelemnul acela l-a turnat pe slugile muncitorului, arzndu-le. Vznd muncitorul vtmai de untdelemnul fiert nu pe mucenic, ci pe slujitorii lui, s-a umplut de mnie i a poruncit s-l ntind pe mucenic sub copac i patru ostai s-l bat cu bee fr de mil, pn ce au ostenit cei ce l bteau. Dup acea btaie, sculndu-se sfntul Alexandru, a zis: "Dumnezeule, Stpne, binecuvinteaz copacul acesta i d-i putere tmduitoare; cci sub dnsul am ptimit pentru numele Tu cel sfnt". i din ceasul acela, rodul i frunza acelui copac, tmduiau tot felul de boli. Lund ostaii pe mucenic, l-au dus n cale, mergnd naintea muncitoru-lui. Dup ce au trecut de Adrianopol, au ajuns la un loc ce se numea Vurtodexion i acolo sfntul a aflat pe maica sa, fericita Pimenia, care mersese acolo nainte de el. Deci, vzndu-l, l-a srutat i a czut la picioarele lui, plngnd. Grit-a sfntul ctre dnsa: "Nu plnge, maica mea, c ndjduiesc spre Domnul meu, c mine mi va da s-mi svresc alergarea mea". Ajungndu-i acolo, Tiberian s-a odihnit, deoarece trecuse ziua. Apoi, scu- lndu-se la al optulea ceas din noapte, s-au dus; i pe cnd rsrea soarele, au ajuns la un ru, care se numea Zionisel, unde era o cas de oaspei i, odihnin-du-se acolo puin, a grit ctre mucenic: "Multe munci i-am rnduit ie i n-am putut s te ntorc la zeii mei; deci, s tii c acum te voi pierde, de nu vei voi s asculi poruncile mele". Zicnd acestea a plecat de acolo. Apropiindu-se de Bizan, au mers la cetatea care se numea Drizipera, pe unde a trecut rul Erginului i, eznd lng el, a rostit cea de pe urm judecat asupra sfntului mucenic. i a zis ctre dnsul: "Alexandre, iat, acum sfritul tu este naintea ta, ce zici? Aici te voi ucide i trupul tu l voi arunca n ru, ca s-l mnnce fiarele din ap". Iar sfntul a rspuns lui: "i-a mulumi, dac ai face aceasta acum cu adevrat, cum zici, c a scpa degrab din minile tale; pentru c zeilor ti niciodat nu voi jertfi, mcar c ai fi putut cu mii de mori s m pierzi". Atunci muncitorul a dat mpotriva lui rspunsul de moarte, dndu-l ostailor s-i taie capul; iar trupul s-l arunce n ru.
216

217

MAI Deci, sculndu-se, s-a dus n cale, iar ostaii au rmas s svreasc porunca. Pentru aceasta s-a adunat mulime de popor din locuitorii cei ce erau acolo, vrnd s vad sfritul mucenicului, cci erau ntre dnii muli cretini. Sfntul mucenic a rugat pe clu s atepte puin pn ce se va ruga i a cerut ap. Apoi, unul din cei ce veniser la acea privelite, lund un vas, a scos ap din ru i a adus mucenicului. Deci, sfntul mucenic, splndu-i minile i faa, a stat spre rsrit i, nsemnndu-se cu semnul Sfintei Cruci, a nceput a se ruga, zicnd: "Slav ie, Dumnezeul prinilor notri! Dumnezeul lui Avraam, al lui Isaac i al lui Iacov, de care se cutremur toat fptura i toi i se nchin, ca unui Fctor al cerului i al pmntului! ie, Dumnezeului tuturor, Cel nevzut i nestriccios, cu fric i stau nainte Serafimii, nendrznind a cuta spre Tine i strig nencetat: Sfnt, Sfnt, Sfnt, Domnul Savaot, plin este cerul i pmntul de slava Ta! Pe Tine Te binecuvinteaz soarele de pe cer. Pe Tine Te binecu-vinteaz pmntul i cele de pe el: oamenii, dobitoacele i toat suflarea cea vie ie i cnt laud, c Unul eti n toi vecii, Tatl, Fiul i Sfntul Duh! Stpne, adu-i aminte de cei ce se tem de Tine i nal mulumiri preasfnt numelui Tu, nu m trece cu vederea i pe mine pctosul i nevrednicul robul Tu, Iubitorule de oameni, Doamne!" Dup aceea a zis ctre cei ce erau cretini: "Frailor i prinilor, aducei-v aminte de ostenelile mele; pentru c nu m-am lenevit a ptimi pentru Domnul nostru, ca s-mi fie milostiv mie i tot neamului cretinesc. tii ct cale am fcut? M-au adus de la Roma pn la acest loc legat, cu lanuri ferecat, purtat cu sila, trt i muncit; toate acestea le-am rbdat cu vitejie. Am biruit tirania lui Tiberie i pe diavolul, ajutorul lui, nu cu puterea mea, ci cu ajutorul Domnului nostru Iisus Hristos, i, iat, acum m duc, ca s stau naintea Stpnului meu; iar voi rugai-v pentru mine, ca s aflu mil de la Dnsul". Apoi a grit ctre cei ce aveau s-i taie capul, ca s mai atepte puin; i, plecndu-i genunchii, s-a rugat lui Dumnezeu, zicnd: "Doamne Iisuse Hristoase, ascult pe robul cel ce a ptimit pentru numele Tu, druiete dar trupului meu ca unde se va pune, acolo s se dea tmduire bolilor ntru slava preasfnt numelui Tu". i s-a auzit glas din cer fgduindu-i s-i mplineasc cererea. Dup aceea mucenicul a zis ctre ostai: "Frailor, svrii degrab porunca voastr". Iar clul cel cu numele Celestin a zis ctre sfnt: "Mucenice al lui Hristos, roag-te Dumnezeului Tu, ca s nu-mi socoteasc aceasta ca pcat; cci mi este poruncit, ca s te ucid pe tine". Grit-a lui sfntul: "Nu de voia ta faci aceasta, ci din porunc; deci, cel ce a poruncit are pcatul, iar tu degrab f ceea ce eti dator a face, pentru c eu m svresc ctre Domnul meu". Atunci Celestin i-a legat ochii cu o basma curat i, scond sabia, voia s-l taie. ns auzind pe sfinii ngeri care veniser s primeasc sufletul mucenicului, s-a nspimntat i sttea astfel. Iar sfntul, ateptnd tierea cea grabnic, zicea ctre dnsul: "Frate, f ceea ce ai s faci". Rspuns-a clul: "M tem, robule al lui Dumnezeu, pentru c vd pe nite brbai luminai aproape de tine". Iar sfntul a strigat ctre Dumnezeu, zicnd: "Doamne Iisuse Hristoase, d-mi mie s m sfresc n ceasul acesta!"

217

218

ZIUA 14 Atunci ngerii s-au ndeprtat puin de la dnsul, iar Celestin, apropiindu-se, i-a tiat cinstitul lui cap, i ndat sfntul lui suflet s-a luat de minile ngereti i s-au dus la cer n glasul laudei lui Dumnezeu. Atunci, s-a auzit acel glas ngeresc de tot poporul cretinesc, cel ce sttea de fa acolo. Astfel, sfntul mucenic Alexandru i-a svrit nevoina ptimirii sale, iar trupul lui cel cinstit - dup ce poporul a plecat - ostaii, din porunca muncitorului Tiberian, l-au aruncat n rul acela, i s-au dus. Dup rnduiala lui Dumnezeu, patru cini au tras la mal din ap, trupul mucenicului i-l lingeau cu limbile lor i edeau lng el, pzindu-l de fiare i de psrile cele mnctoare de trupuri, pn ce a ajuns la locul acela maica mucenicului, fericita Pimenia. Aceea, lund trupul mult ptimitor al iubitului su fiu, l-a uns cu aromate i, nvelindu-l cu pnze curate, l-a ngropat cu cinste lng rul Erhinului; i se ddeau bolnavilor tmduiri multe de la mormntul mucenicului. Odat, sfntul s-a artat n vedenie maicii sale i a mngiat-o i i-a vestit mutarea fr de zbav a ei ctre Dumnezeu, cu care acum, stnd naintea scaunului slavei lui Dumnezeu, n ceata sfinilor mucenici, roag pentru noi milostivirea cea iubitoare de oameni a Domnului, i slvete pe Tatl, pe Fiul, i pe Sfntul Duh, pe Unul Dumnezeu n Treime, Cel slvit de toat fptura cea vzut i nevzut, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Luna Mai, ziua 14. Ptimirea Sfntului Mucenic Isidor, din insula Hiului.
n anul dinti al mpriei lui Decie, a ieit porunc mprteasc, n toate prile stpnirii Romei, ca s se scrie, s se numere ostaii i s se rnduiasc cetele. i au mers corbiile unui voievod, Numerian, la ostrovul (insula) Hiului, n care erau adunai cei nscrii la oaste. n acea vreme era n ostrovul acela, sfntul Isidor, cu neamul din Alexandria. Cu trupul era tare i viteaz, iar cu credina cretin, avnd via plcut naintea lui Dumnezeu. Toate zilele sale i le petrecuse n post i n nfrnare, iar n lucrurile cele bune umbla cu ntreag nelepciune. De deertciunile i desftrile lumii acesteia se ferea i fugea de necuriile pgneti. Acesta, pentru vitejia sa, s-a scris n oaste i s-a rnduit n ceata lui Numerian. Dup aceea a ieit alt porunc de la mprat, ca toi cei ce cinstesc pe Hristos s se nchine zeilor pgneti; iar cei ce nu vor s se nchine s fie silii cu munci. Mai ales dac cineva s-ar afla ntre ostai, creznd ntru Hristos, acela s fie silit n tot chipul la nchinciune idoleasc i la jertfe, rnduite dup obiceiul vechi al Romei. Atunci un osta oarecare, cu numele Iulie, apropiin-du-se de voievodul Numerian, i-a spus c fericitul Isidor este cretin. Deci, voievodul ndat a poruncit s prind pe sfntul i s-l pun naintea nedreptei sale judeci. Prinzndu-l i aducndu-l, l-a ntrebat: "Cum te numeti?" Rspuns-a sfntul: "M numesc Isidor". Zis-a voievodul: "Oare tu nu voieti s te supui mpratului Decie i s aduci jertfe zeilor?" Rspuns-a sfntul Isidor: "i cine snt zeii votri, ca eu, fiind cretin, s le aduc jertf? Oare nu snt idoli surzi i orbi, neavnd nici o simire?"
218

219

MAI Zis-a voievodul: "O, ce rea i necurat hulire! Cu adevrat omul acesta este vrednic de mari munci i pedepse". Grit-a sfntul: "Vrednic snt ca pentru Dumnezeul meu s ptimesc tot felul de munci i s sufr moarte, ca Stpnul meu s m nvredniceasc cetei sfinilor mucenici, care au murit mai nainte de mine pentru numele Lui cel sfnt. i tiu c cei ce cred i ndjduiesc n Hristos nu mor niciodat, pentru c aa a zis Domnul nostru: Cel ce crede n Mine de va i muri, viu va fi. Numerian a zis: "Vei jertfi idolilor ca s fii viu, sau nu?" Rspuns-a sfntul: "Chiar de vei ucide trupul meu, dar peste suflet nu vei putea stpni; ns, de acum, muncete-m precum voieti, pentru c am pe adevratul i viul Dumnezeu, pe Iisus Hristos, Care acum petrece n mine i va fi tot cu mine i dup moartea mea; iar eu snt i voi fi n El, nencetnd a mrturisi preasfnt numele Lui, pn ce sufletul este n trupul meu". Zis-a voievodul: "Mcar odat jertfete legii mprteti i dup aceea vei face ce pofteti. Rspuns-a sfntul: "Pgnule, nu m vei putea amgi pe mine cu meteugul tu, pentru c cel ce s-a lepdat odat de Domnul su, mai poate s se numeasc credincios? Adic, dac cineva este necredincios n puin, apoi este necredincios i n mult; iar mie s nu-mi fie n gnd a face ceva necredincios i neplcut Domnului meu". Zis-a voievodul: "Isidore, eu te sftuiesc de bine, ascult sfatul meu; iar de nu vei asculta, voi pune cumplite munci pe tine, pn ce vei mrturisi mrirea zeilor notri". Atunci Numerian a poruncit la patru ostai, ca s-l dezbrace i s-l bat cu vine de bou fr mil. Fiind sfntul btut, i ziceau cei ce stteau mprejurul lui: "Isidore, supune-te voii mprteti, mai nainte pn a nu muri n munci". Sfntul a rspuns lor: "Eu m supun voii i poruncii Domnului meu, mpratul Cel ceresc i venic; pe Acela l mrturisesc, l cinstesc i nu-L voi lsa, nici nu m voi lepda de El, ca i eu s nu fiu lepdat de El n ziua Judecii!" Dup acea btaie, muncitorul l amgea pe sfnt cu momeli i l nfricoa cu ngroziri, vrnd s-l plece la a sa pg-ntate; dar nimic n-a sporit, ci auzea de la dnsul numai dosdiri i ocri pentru el i zeul su. Deci, umplndu-se de mnie, a zis: "Eu voi porunci, ca s taie limba ta cea necurat". Rspuns-a sfntul: "Chiar i limba mea de o vei tia, tot nu vei lua din gura mea mrturisirea numelui lui Iisus Hristos". i ndat i-au tiat limba mucenicului dup porunca munci-torului; ns, sfntul, i dup tierea limbii vorbea bine, slvind pe Hristos, adevratul Dumnezeu. Voievodul, cuprinzndu-se de spaim, a czut la pmnt i i-a pierdut limba sa i a rmas mut; nct dup ce l-a ridicat de la pmnt nu putea s vorbeasc nimic, fr numai prin semne spunea i, cernd hrtie, a scris pe dnsa aceste cuvinte: "Pe Isidor cel ce nu voiete s se supun poruncii mprteti, poruncesc s-i taie capul cu sabia". Aceasta citindu-se, sfntul mucenic a strigat cu bucurie, zicnd: "Mulumesc ie, Doamne Iisuse Hristoase, c nu m-ai deprtat pe mine de la dar i de la mila Ta. Te laud pe Tine, Stpne, viaa i suflarea mea, i cnt ie, Doamne, puterea mea i luminarea minii mele, Cel ce mi-ai dat mie limb nencetat, ca s slvesc mririle Tale". Dup acestea clul, lund pe mucenic, l-a dus la tiere. i mergea fntul Isidor bucurndu-se, mergnd nainte la junghierea sa, ca un mieluel fr de prihan. Deci, cutnd spre cer cu luminoas fa i cu

219

220

ZIUA 14 ochii veseli, gria: "Sfinte Stpne, mulumesc ie c m primeti pe mine acum, cu bunvoirea Ta, ntru locaurile Tale i n locurile cele de odihn". Sosind la locul la care era s se svreasc, a cerut vreme spre rugciune i, rugndu-se, i-a plecat sub sabie cinstitul lui cap. Astfel s-a tiat pentru Hristos, Care i-a plecat pe Cruce Sfntul Su cap, pentru noi. Dup tierea capului sfntul Mucenic Isidor, cinstitul lui trup a fost aruncat spre mncarea cinilor i fiarelor. Dar un oarecare Amonie, prieten al lui i cretin tinuit, a luat sfntul lui trup i, spnd n tain un mormnt mpreun cu ceilali frai credincioi, l-au pus n pmnt, ca pe o vistierie de mare pre. Apoi singur s-a fcut urmtor nevoinei celei ptimitoare. Pentru c, plecnd Amonie cu corabia spre Elespont n Cizic, s-a ncununat cu cununa muceniceasc. Apoi moatele cele cinstite ale Sfntului Isidor, venind din Efes oarecare dreptcredincioas femeie, anume Mironia, le-a scos din pmnt i le-a uns cu miresme de mult pre i, nfndu-le cu pnz curat, le-a pus la un loc cinstit, deasupra crora, dup ncetarea prigoanei, a zidit o biseric n numele lui, iar bolnavii luau tmduiri de la cinstitele lui moate, ntru slava lui Hristos Dumnezeul nostru, Cel slvit mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh. Amin.

ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosul stare Serapion Sindonitul.


n prile Egiptului era un stare oarecare cu numele Serapion Sindonitul. El nu avea haine pentru a-i acoperi goliciunea trupeasc dect numai un sindon. Acesta s-a fcut monah din tineree i n-a ctigat nici o avere n lumea aceasta, neavnd nici chilie, nici adpost, ci i petrecea viaa ca o pasre, nevoind s ad n cas acoperit sau s se odihneasc; ci, purtnd o cma i o evanghelie mic, trecea din loc n loc i unde l apuc noaptea, acolo se odihnea. Sculndu-se dimineaa, nu petrecea la un loc; ci umbla ca un om fr de trup i pentru aceea se numea fr de patim de cei mai muli. De multe ori trectorii l aflau afar din satul n care petrecuse mai nainte i, eznd lng cale, plngea cu amar. i-l ntrebau, zicnd: "Pentru ce plngi, btrnule? Iar el rspundea ctre dnii: "Domnul meu mi-a ncredinat bogia Sa, iar eu am pierdut-o i am pgubit-o. i, pentru aceea, vrea s m munceasc". Aceasta o gria n pild; pentru c numea Domn pe Dumnezeu, iar bogia, sufletul su cel zidit dup chipul lui Dumnezeu, pe care l-a rscumprat cu sngele Fiului lui Dumnezeu. Cei ce auzeau aceasta, nu nelegeau ce zice; ci pentru aur credeau c griete. Deci, unii i aruncau puin pine, iar alii poame, zicndu-i: "Ia, frate, acestea; iar pentru bogia pe care ai pierdut-o, nu te mhni, fiindc Dumnezeu poate s i-o trimit napoi". i stareul le rspundea lor: "Amin! Amin!" Mergnd la Alexandria, a ntmpinat pe un om srac i gol, tremurnd de frig. i, stnd, a nceput a se gndi: "Cum eu, socotindu-m c snt pustnic i lucrtor al poruncilor lui Hristos, port hain? Iar acest srac se topete de frig i eu nu m milostivesc spre el. Cu adevrat, de nu voi acoperi goliciunea lui i de-l voi lsa pe el s moar de frig, m voi osndi n ziua judecii ca un uciga". i, dezbrcnd de pe sine sindonul, l-a dat sracului.

220

221

MAI Astfel, el edea gol, innd sub bra Sfnta Evanghelie, pe care o purta. Trecnd pe acolo un cunoscut al lui i, vzndu-l gol, i-a zis: "Printe Serapioane, cine te-a dezbrcat pe tine?" Iar el, artnd Sfnta Evanghelie, i-a zis: "Aceasta m-a dezbrcat!" Dup aceea a ntmpinat pe un om, pe care l duceau la temni pentru datorie, i, fiindu-i mil de el i neavnd ce s-i dea lui, a vndut Evanghelia pe care o purta i a pltit datoria acelui om. Astfel, s-a dus gol la coliba sa n care petrecea. Vzndu-l ucenicul gol, i-a zis: "Printe, unde este haina ta cea mic?" Rspuns-a stareul: "Am trimis-o pe ea nainte, fiule, fiindc n locul aceleia mi trebuie una mai bun". Iar ucenicul a zis: "Dar Evanghelia cea mic unde este?" Rspuns-a stareul: "Cu adevrat, fiule, aceea mi zicea n toate zilele: "Vindei averea i o d sracilor, ca s-o afli n ziua judecii!" Deci, am ascultat cele cuprinse n ea i am fcut precum m sftuia aceea, adic am vndut-o i banii i-am dat celui ce avea trebuin, ca s aflu ndrzneal naintea Dumnezeului nostru Iisus Hristos; dup cum am citit n Sfnta Evanghelie". Deci, un cunoscut i-a dat lui alt sindon prost i rupt, ca s se acopere. Acest stare nectigtor cu duhul i srac cu lucrul, dup multe cltorii, a mers n Elada i a petrecut n Atena trei zile. Acolo, neputnd s capete de la cineva pine, a flmnzit, pentru c nimeni nu-i ddea nimic, iar s cumpere, nu avea cu ce. Cci, ascultnd cuvintele lui Hristos, niciodat nu purta vreun ban de aram, nu avea pung, nici cojoc i nici altceva, dect numai sindonul cel rupt, cu care i acoperea goliciunea trupului. n ziua a patra, flmnzind foarte tare, a stat n cetate ntr-un loc nalt i a nceput a plnge i a striga: "Brbai ai Atenei, ajutai-m!" i s-au adunat la el filosofii, care erau mai mari n cetate i l-au ntrebat: "De unde eti, btrnule? i de ce lucru ptimeti?" Iar el a zis: "Cu neamul snt egiptean i, de cnd am ieit din adevrata mea patrie, n trei datorii am czut. Deci, doi datornici m-au lsat, neavnd ce s ia de la mine, iar al treilea nc nu m prsete, ci i cere mereu datoria sa". Iar filosofii l-au ntrebat: "Cine snt datornicii ti i care este cel ce te supr? Spune nou, ca s te ajutm". Atunci stareul le-a zis: "Din tineree m-au tulburat pofta trupului, iubirea de argint i foamea pntecelui. Deci, de cele dou dinti m-am izbvit i nu m mai tulbur, pentru c nu poftesc plceri trupeti, nici averi nu-mi trebuiesc; dar flmnzia pntecelui nu voiete s m lase. C, iat, este a patra zi de cnd n-am mncat i nu nceteaz a m supra pntecele, cernd datoria cea obinuit de hran". Deci, unii din filosofi, socotind c griete nelciune, i-au dat un galben i-l urmau de departe, vrnd s vad ce va face cu galbenul acela. El, lund acel galben, a alergat la vnztorul de pine i, punnd galbenul naintea celui ce vindea pine, a luat o pine i s-a dus i nu s-a mai artat n cetatea aceea. Atunci, filosofii au cunoscut cu adevrat c brbatul acela este mbunt-it. Deci, au dat pentru pine preul cel cuviincios vnztorului, iar galbenul lor l-au luat napoi. Fericitul Serapion, ducndu-se n prile Lachedemoniei, a auzit despre unul mai mare n cetate c ine de credina maniheilor, dar este mbuntit cu viaa. Deci, s-a dus la el i s-a vndut pe sine n robie i dup doi ani l-a izbvit de eres, cu darul lui Hristos, i l-a ntors la dreapta credin a Bisericii, mpreun cu femeia i cu toat casa lui.

221

222

ZIUA 14 Aceia l-au iubit pe el, nu ca pe un rob credincios, ci ca pe un printe adevrat, i-l cinsteau foarte mult i, bucurndu-se, slveau pe Dumnezeu pentru izbvirea lor de eres. Deci stareul, petrecnd la ei ct era de trebuin spre mntuirea lor i, napoind preul cel luat de la ei pentru sine, s-a dus de acolo i dup obiceiul su, umbla prin ri i prin ceti. Se povestete despre el i aceasta: C mai nainte - fiind tnr -, s-a vndut pe sine unui lutar elin pe douzeci de galbeni, pe care, pstrndu-i, i-a napoiat celui ce-i dduse, dup ce l-a ntors pe el i pe toat casa la Hristos Dumnezeu. Pentru c lutarul, vedea pe robul su petrecnd n toate zilele n posturi, deoarece gusta numai seara puin pine i bea ap cu msur; iar noaptea, sculndu-se, se ruga Dumnezeului su cu lacrimi. Pentru aceea el s-a umilit mai nti, apoi femeia lui i dup aceea toat casa lui a crezut n Hristos, adevratul Dumnezeu, i au luat Sfntul Botez. i i-au zis lui: "Vino, frate, s te eliberm din robia ta, cci tu ne-ai eliberat din robia diavolului". Iar el le-a zis lor: "De vreme ce Dumnezeul meu a lucrat mntuirea sufletelor voastre, v voi spune taina mea: Eu, fiind liber, de neam din Egipt, vzndu-v pe voi n mare rtcire i pierzanie, mi s-a fcut mil de voi. De aceea m-am vndut vou, ca s pot cu ajutorul lui Dumnezeu a v povui la calea mntuirii. Deci, acum luai-v argintul vostru, mntuindu-v Domnul prin mine smeritul, iar eu m voi duce ca s m ngrijesc de mntuirea altora". ns ei l-au rugat mult, zicnd: "Te vom cinsti ca pe un printe i domn al nostru; iat, de acum tu s ne fii stpn, iar noi s-i fim robi, numai s nu te duci de la noi!" Dar ei n-au putut s-l nduplece pe el i, nevoind s ia arginii lui, i ziceau: "S-l mpari la sraci, cci noi ne ndestulm cu mntuirea noastr". Omul lui Dumnezeu le-a rspuns: "Voi singuri s mprii cele ce snt ale voastre; pentru c eu argintul cel strin nu-l dau la sraci!" Iar ei iari l rugar, ca mcar dup un an s-i cerceteze. Deci, s-a dus de la ei n alte pri. Odat a aflat o corabie, plecnd de la Alexandria spre Roma. i, dorind s se duc acolo, a intrat n ea; iar corbierii, pornind, n-au ntrebat pe stare, de a adus ceva n corabie, pentru c socoteau c unul dintre dnii a luat lucrurile stareului n corabie, dei l vedeau n sindonul cel rupt, ns credeau c are preul pentru plata cea cuviincioas a corabiei. Dup ce s-a ndeprtat de la mal, ca la cinci sute de stadii, au nceput a mnca la apusul soarelui, iar pe stare vzndu-l c nu mnnc nimic, socoteau c postete n ziua aceea. Apoi, vzndu-l a treia zi c nu mnnc nimic, socoteau nti c bolete de vzduhul mrii i nu poate s mnnce. Dup aceea, n a patra i a cincea zi, vzndu-l petrecnd nemncat, l-au ntrebat: "Omule, pentru ce nu mnnci?" Iar el le-a rspuns: "De vreme ce nu am ce mnca, de aceea nu mnnc". i se ntrebau unul cu altul: "Cine a luat din corabie lucrurile acelui om?" Deci, ntiinndu-se c n-a adus nimic cu el, au nceput a crti contra lui, zicndu-i cu mnie: "Pentru ce ai intrat aici, neavnd nimic? Ce vei mnca? i cu ce vei plti nou taxa care se cade?" Iar stareul le-a rspuns: "Eu, precum m vedei, n-am nimic mai mult, dect aceast hain proast i rupt care este pe mine. Iar de nu voii s m ducei cu voi, apoi s m ntoarcei napoi i s m lsai acolo de unde m-ai luat". Iar ei i-au zis: "Mcar de ne-ai da i o sut de galbeni ca s ne ntoarcem napoi pentru tine, n-am voi s
222

223

MAI facem asta, de vreme ce avem vnt de bun ajutor n calea n care ne aflm". Deci, ei au ngduit pe stare n corabie, hrnindu-l pentru Dumnezeu. Cuviosul, mergnd la Roma, nconjura pe toi pe care i auzea c vieuiesc cu bunti i, vorbind cu aceia, i primea folos, c pentru aceea umbla ca un strin, ca s-i adune duhovniceasca bogie i s-i cumpere ceretile bunti pentru odihna venic, pe care le-a ctigat cu darul Domnului nostru Iisus Hristos, a Cruia este slava n veci. Amin.

Tot ntru acest zi pomenim i pe Sfntul Isidor, cel nebun pentru Hristos.
Fericitul Isidor era din prile Apusului, de neam roman i din inutul nemesc. El, iubind credina cea adevrat i dreptcredincioas, a ieit din casa sa, s-a dezbrcat de hainele sale i s-a fcut nebun pentru Hristos, asemnndu-se vechilor sfini Andrei, Simeon i celorlali, care au plcut lui Dumnezeu ntru nebunie, care, la oameni, se pare a fi nebunie, iar naintea ochilor vztori ai lui Dumnezeu este mai neleapt dect naintea oamenilor. Deci, fericitul Isidor, prefcndu-se a fi nebun, a ieit din pmntul i patria sa i s-a dus spre prile Rsritului, unde a ptimit de la oamenii cei nebuni multe necazuri, ocri i bti. El rbda frigul iernii i aria soarelui, fiind gol, i obosea trupul cu ostenelile de zi i de noapte. Umbla ziua ca un nebun, iar noaptea se ruga nencetat i, plngnd, zicea n sine: O, Isidore, prin multe scrbe i se cade a intra n mpria cerului, pentru c este silit, i silitorii snt puini care o apuc". Fericitul, mngindu-se cu aceste cuvinte, umbla din cetate n cetate, pn ce a ajuns la slvita cetate a Rostovului, care avea mult popor i a voit s vieuiasc n ea. Deci, toi l socoteau c este nebun i cu mintea pierdut; pentru aceea l chinuiau cu multe bti i ocri pe robul lui Hristos. Iar el, fiind ca ntr-un trup strin, toate le rbda cu mulumire, rspltind ocrtorilor i chinuitorilor si nu cu ru pentru ru, ci se ruga pentru dnii n mintea sa, zicnd ctre Dumnezeu: "Doamne nu le socoti acestea ca pcat". Dar nimeni nu tia mbuntita lui via. n cetatea aceasta, el i-a fcut pe un loc uscat ce era n mijlocul blii, o colib de vreascuri neacoperit - unde se afl acum i sfintele lui moate. i era lui acea colib cas de rugciune, i cmar ncuiat, ca s nu fie vzut de oameni n timpul rugciunii. Deci, toat ziua umbla prin cetate, fcnd nebunii dup obiceiul su i rbdnd necazuri de la cei nepricepui; iar, sosind noaptea, intra n coliba sa i acolo sttea la rugciune de seara pn dimineaa, nlnd cu lacrimi i cu plecri de genunchi rugciuni ctre Dumnezeu; iar sosind ziua ieea la nebunia sa. Uneori, slbind trupul de mult osteneal, se arunca pe uliele cetii n gunoi sau n mturturi i, dormind puin, se odihnea. Iar dac dormea vreodat n coliba sa, el se culca pe pmntul gol, pentru c nu avea nimic ntr-nsa, dect numai mult ostenitul su trup i vreascuri mprejurul lui, dar i acelea neacoperite. Iar de era ger, ori zduf, ori zpad, ori ploaie, sfntul pe toate le rbda, eznd n coliba sa fr acopermnt, ca unul fr de trup. i, astfel, petrecea n toate zilele vieii sale, pentru dragostea lui Dumnezeu. Pe ct a iubit el pe Dumnezeu, pe att i Dumnezeu l-a iubit i l-a

223

224

ZIUA 14 preamrit n lumea aceasta cu darul Su minunat, mai nainte de a-l preamri n cereasca Sa mprie cea fr de sfrit, prin rspltirea buntilor celor negrite. Odat s-a fcut o minune vrednic de mirare i de neuitare, n acest chip: Nite negutori, lundu-i mrfurile lor, cltoreau ntr-o corabie pe mare, i, deodat, la un loc, a stat corabia i nu putea s se mite de acolo, nct, izbindu-se de valuri, toi care erau n ea se dezndjduiser de viaa lor i ateptau moartea n linite. Apoi au socotit, s arunce sori pentru cine a stat corabia i este izbit de valuri. i sorul a czut pe un negutor dintre ei, care era din cetatea Rostovului, unde vieuia sfntul Isidor. Deci, au pus pe acel negutor pe o scndur i l-au lsat n mare i corabia s-a pornit degrab din locul acela; iar omul acela, purtat de valuri pe scndur, se afla n pragul morii, neateptnd ajutor de la nimeni. Dar, iat, fr de veste a stat naintea lui plcutul lui Dumnezeu, Isidor, umblnd pe mare ca pe uscat i zicnd ctre dnsul: "Omule, m tii pe mine cine snt?" Iar negutorul, abia putnd s vorbeasc, i-a zis: "O, Isidore, robul lui Dumnezeu, cel ce vieuieti n cetatea noastr, nu m lsa s m afund n marea aceasta, ci ajut-mi mie ticlosului i m izbvete de moartea cea amar". Atunci sfntul l-a luat de mn, l-a pus pe scndura aceea, care i era ntocmai ca o luntre i care nota neafundat pe deasupra apei. Deci, sfntul, ndreptnd-o, a alergat repede n urma corabiei i, ajungnd-o, a pus pe acel om n ea ntreg, sntos i cu nimic vtmat, apoi i-a poruncit, zicndu-i: "S nu spui nimnui de mine, ci s spui c puterea dumnezeiasc te-a izbvit din adncurile mrii". Dar cei ce erau n corabie, vznd pe prietenul lor pe care l aruncaser n mare, c era cu dnii viu i sntos, s-au mirat i s-au nspimntat i slveau puterea lui Dumnezeu. Apoi, dup ce s-a ntors negutorul acela n cetatea sa, a ntmpinat pe Isidor, izbvitorul su, pe uliele cetii, fcnd nebunii, i nu putea s spun cuiva de dnsul, dect numai se nchina lui de departe; iar el, iari l ngrozea s nu spun nimnui de ceea ce se fcuse pe mare. Astfel, negutorul acela a pzit aceea n tcere pn la moartea plcutului lui Dumnezeu. Se mai fceau de ctre dnsul i alte minuni, cu darul lui Dumnezeu, dar n-au venit ntru artare, c, precum era viaa lui cea mbuntit i tinuit ca sub un obroc, sub chipul nebuniei, tot aa i facerile lui de minuni se svreau n tain. Odat s-a dus n curtea voievodului Rostovului, iar voievodul avea atunci la el la prnz pe episcop i, apropiindu-se sfntul de pristavul buturilor, cerea s bea de la dnsul, ca i cum era nsetat; pentru c fericitul nu nseta de butur, ci de mntuirea celui ce putea ca, mcar pentru un pahar de ap rece, s nu se lipseasc de plat de la Domnul; iar pristavul nu numai c nu i-a dat butur, dar l-a gonit cu cuvinte ocrtoare. Deci, osptnd voievodul cu episcopul, a venit vremea buturii i, voind slugile s toarne n pahare, nu s-a gsit butur n vase, cci deodat toate s-au uscat, nct slugile s-au nfricoat i au spus despre aceea voievodului, care, i el, mhnindu-se, se mira foarte mult. Atunci, ntiinndu-se c a venit n curtea lui nebunul Isidor i a cerut s bea, mai mult s-a mhnit i se mnia asupra pristavului; cci a neles c pentru nemilostivirea pristavului, care a trecut cu vederea pe sracul care cerea, s-a fcut de la Dumnezeu o minunat pedepsire ca aceea.

224

225

MAI Deci, ndat a trimis prin toat cetatea s caute pe fericitul Isidor i s-l aduc cu rugminte n casa voievodului, dar n-a fost gsit. Dup ce s-a sfrit prnzul voievodului, fiind cuprins de ruine pentru aceea, cci nu era butur pentru oaspei, a venit la ei Sfntul Isidor, avnd n mini o prescur i a dat-o episcopului, zicnd ca i cum ar fi nebun: "Arhiereule, primete aceast prescur, pe care am luat-o n acest ceas din minile prea sfinitului mitropolit al Kievului, n biserica Sfintei Sofia". Deci, ndat cu venirea sfntului, toate vasele s-au umplut de butur, ca i mai nainte, de care minune toi s-au mirat foarte mult i cu fric preamreau pe Dumnezeu, care a fcut minunate lucruri prin robul cel tinuit. ns, aceast minune s-a fcut naintea sfritului sfntului i minunat este cuvntul lui, care le-a zis c "n acest ceas am luat prescuri din minile preasfin-itului mitropolit al Kievului!" Pentru c nu era mincinos cuvntul plcutului lui Dumnezeu, ci adevrat i credincios; de vreme ce a fost rpit de ngerul lui Dumnezeu din Rostov n Kiev i, iari, n acelai ceas a fost adus din Kiev n Rostov. Aceasta s-a ntmplat astfel, dup cum odinioar s-a n-tmplat cuviosului Gheorghe, egumenul Muntelui Sinai, care ntr-un ceas a fost rpit n Ierusalim i, mprtindu-se cu dumnezeietile Taine din minile preasfinitului patriarh Petru, iari s-a aflat n Sinai, n chilia sa. Despre aceasta se scrie n Limonar; tot astfel s-a fcut i cu sfntul Isidor. Dup aceasta, robul lui Dumnezeu nu se mai arta n cetate, precum avea obiceiul s umble, pentru c se mutase la Domnul, n coliba sa. Netiind nimeni de sfritul lui, deoarece sfntul lui suflet a fost dus de sfinii ngeri n cerescul Ierusalim, ndat o bun i plcut mireasm a umplut toat cetatea i toi se minunau cu spaim de acea neobinuit i frumoas mirosire, zicnd unul ctre altul: "De unde iese aceast plcut mireasm?" Pentru c nu tiau c murise plcutul lui Dumnezeu. Un om, mergnd pe lng coliba sfntului, a simit mai mult bun mirosire ce ieea din colib. Atunci s-a uitat n ea i a vzut pe sfntul, zcnd la pmnt, avnd faa n sus i minile strnse n chipul crucii, precum se cade. i, cunoscnd c de curnd s-a sfrit, a alergat i a spus celorlali oameni. Deci, mergnd nite brbai temtori de Dumnezeu, care tiau viaa sfntului cea plcut lui Dumnezeu i aveau dragoste ctre el, au ngropat cinstitul i mult ostenitul lui trup n acelai loc, unde a murit. n acea vreme a alergat i acel negutor, pe care sfntul l-a izbvit de necare n mare i, cznd la mormntul sfntului cu lacrimi, spunea tuturor acea minune ce se fcuse. Deci, oamenii cei cucernici, sftuindu-se, au zidit deasupra mormntului fericitului - cu binecuvntarea arhiereului -, o biseric a nlrii lui Hristos, Care a nlat pe cel ales din poporul Su. Iar de la mormntul sfntului Isidor, au nceput a se da, celor ce alergau cu credin la el, tmduiri tuturor bolilor, ntru slava Domnului nostru Iisus Hristos, Cel slvit mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh n veci. Amin.

225

226

ZIUA 15

Luna Mai, ziua 15. Viaa Cuviosului Pahomie cel Mare.


Cuviosul printele nostru Pahomie era de neam din prile Tebaidei Egiptului, nscut din prini pgni, nchintori de idoli, ca un crin ieit din mrcini. Pe acesta, Domnul nostru Iisus Hristos l-a nsemnat din copilrie pentru a Sa sfnt slujb; cci, Pahomie, fiind nc prunc, prinii lui i ddeau s guste din jertfele idolilor; dar el, gustndu-le, ndat le vrsa ca pe nite otrav vtmtoare de suflet, deoarece sufletul n care avea s petreac Dumnezeu, nu putea s mistuie partea cea diavoleasc n pntecele lui de prunc. Crescnd el, prinii lui l-au dus odat la capitea idoleasc, care era lng rul Nilului i unde diavolul petrecea n idolul cel ce ddea rspunsuri la oamenii cei ce l ntrebau, nelnd astfel poporul care credea c idolul lor zeu, vorbete cu ei. Pahomie, mergnd acolo, diavolul a tcut i idolul a rmas mut, iar popa idolesc se mira c zeul lor a amuit i l ruga cu multe jertfe ca s le vorbeasc, ns el nu putea s griasc nimic. Apoi, diavolul i-a descoperit taina aceea c, din cauza venirii lui Pahomie, nu poate s griasc ctre popor. Deci, slujitorul, cutnd spre prunc, a strigat cu glas tare, zicnd: "Pentru ce ai adus aici pe vrjmaul zeilor notri? Scoatei-l ndat afar de aici!" Prinii lui Pahomie s-au mhnit pentru aceasta, mirndu-se i zicnd ntre ei: "Ce o s fie pruncul acesta, c din jertf nu poate s guste nimic, de vreme ce ndat ce gust, o i vars?" i ei, nepricepnd aceasta, au tcut. Dup aceea l-au dat la nvtura crii egiptene i la filosofia cea veche. n acea vreme, mprind Constantin cel Mare, a dat porunc s se adune oaste contra muncitorului Maxentie. Deci, comandanii mprteti, ajungnd pn n prile Egiptului, au luat cu sila n rnduiala osteasc pe muli tineri, ntre care era i tnrul Pahomie, fiind n vrst de douzeci de ani. Pornind cu ei ntr-o corabie pe mare, au ajuns ntr-o cetate cretineasc din Tebaida, care se numea Oxirinhos. Acolo tinerii erau inui sub strji, iar locuitorii cetii, vznd pe acei tineri pzii cu strji i auzind cele despre ei, li s-a fcut mil de dnii. Deci, dup obiceiul iubirii de strini al cretinilor, le aduceau cele de trebuin, adic ndestulare de bucate i de buturi, i-i mngiau pe dnii n necaz. Pahomie se minuna vznd att de mare dragoste care li se fcea de cetenii aceia. Deci, ntiinndu-se de la cei ce erau cu dnsul, c cretinii snt milostivi spre toi, dar mai ales spre cretini, ntreba de numirea aceea, adic ce snt cretinii, de vreme ce nu auzise nici de numele lui Hristos, nici de cretini. Atunci ei i-au spus lui: "Cretinii snt oameni dreptcredincioi, care cred n adevratul Dumnezeu, care este n cer, Fctorul tuturor i Atotiitorul, n Unul Nscut Fiul Su, Domnul Iisus Hristos i n Duhul Sfnt. Snt buni la obiceiuri i milostivi ctre toi, fcndu-le bine i dndu-le n dar toate cele de trebuin; i pentru toate acestea, ateapt rspltire de la Unul Dumnezeu". Tnrul Pahomie, auzind unele ca acestea, se minuna de credina cretineasc, se lumina cu mintea, se aprindea cu inima n frica lui Dumnezeu i se bucura cu sufletul de auzirea numelui lui Hristos.
226

227

MAI Deci, deprtndu-se puin de tovarii si i fiind singur, i-a ntins minile spre cer i a zis: "Doamne, Dumnezeul cretinilor, Cel ce ai fcut cerul i pmntul, dac vei cuta spre smerenia mea i mi vei drui pocina dumnezeirii Tale i m vei izbvi de necazul acesta, i voi sluji ie n toate zilele vieii mele i voi vieui dup poruncile Tale". Astfel rugndu-se, a pus n mintea sa neuitata pomenire a adevratului Dumnezeu, pe Care l cinstesc cretinii. Mergnd de acolo cu ceilali ostai, se ferea cu dinadinsul de toate lucrurile cele neplcute lui Dumnezeu. Dac i se ntmplau lui vreodat ispite trupeti sau alte pofte lumeti, se ntorcea cu totul de la dnsele, aducndu-i aminte de rugciunea aceea n care i-a fgduit adevratului Dumnezeu viaa cea plcut Lui i s-a luminat la minte cu oarecare dar dumnezeiesc. Pentru aceasta el, din tnra vrst, iubea curenia trupeasc i se silea a o pzi fr de prihan. Dup ce marele i dreptcredinciosul mprat Constantin a biruit pe vrjmaii si prin credina n Hristos, fcndu-se pace n mpria lui, a eliberat cetele osteti i astfel s-a dus fiecare ntru ale sale. Atunci Pahomie, ntorcndu-se n patria sa, a mers cu srguin n Tebaida cea de sus, n satul ce se numea Hinovoschia i, intrnd n biserica cretineasc, a cerut Sfntul Botez. Deci, nvndu-se i deprinzndu-se cu sfnta credin, a luat Sfntul Botez i s-a nvrednicit mprtirii dumnezeietilor Taine. Dup ziua aceea, sosind noaptea, a vzut n vedenia visului pogorndu-se rou din cer i umplndu-i dreapta lui care, nchegndu-se, s-a fcut ca mierea. i a auzit un glas de sus, grind ctre dnsul: "O, Pahomie, nelege ceea ce vezi, c acesta este semnul darului care i se d ie de la Hristos Dumnezeu". De la acea vedenie, fericitul Pahomie s-a rnit i mai mult cu dragostea lui Dumnezeu i, umilindu-se foarte mult, a dorit viaa monahiceasc. Auzind el de un sihastru oarecare cu numele Palamon, care vieuia ntr-un loc pustiu, s-a dus la dnsul i, ajungnd la chilia lui, a btut n u. Iar stareul, cutnd prin fereastr, l-a ntrebat: "Ce voieti? i pe cine caui?" Pahomie i-a zis: "Dumnezeu m-a trimis la tine ca s m faci monah!" Grit-a lui stareul: "Nu poi s fii monah, pentru c cinul clugresc nu este lucru mic; muli au venit aici i, nesuferind nevoina clugreasc, s-au ntors napoi". Pahomie i-a zis lui: "Nu toi oamenii au acelai obicei; primete-m numai i vremea singur va arta de pot a suferi greutatea vieii clugreti sau nu". Grit-a stareul: "i-am spus c nu vei putea rbda; deci, s te duci la altul ntr-alt loc i s te ispiteti mult vreme cu postire, iar dup aceea vei veni la mine i te voi primi; pentru c eu vieuiesc aici cu asprime i, ntrindu-m cu darul lui Hristos, nu mnnc nimic, dect numai pine i sare; iar untdelemn i vin niciodat nu bag n gur. Eu petrec fr somn ntru rugciune i nvtura dumnezeietilor cuvinte pn la miezul nopii, de multe ori chiar i toat noaptea". Stareul grind acestea, nu se mndrea pentru nfrnarea sa, dar voia mai mult cu aceast fric s goneasc de la sine pe tnrul mirean. Pahomie, auzind unele ca acestea, i mai mult se aprinse dup Hristos spre o via ca aceea. i zicea ctre stare: "Cred lui Dumnezeu c, cu sfintele tale rugciuni, mi va da putere i rbdare i m va povui pe mine prin tine la via cea aspr". Atunci cuviosul Palamon, vznd osrdia lui cea ctre Dumnezeu i cunoscnd n el chemarea lui Dumnezeu, i-a deschis ua i, primindu-l
227

228

ZIUA 15 nuntru, l-a mbrcat n schima monahal. Amndoi petreceau mpreun n postiri i n rugciuni, ostenindu-se cu lucrul minilor. Lucru lui era a toarce ln i a ese rase, nu pentru vreun ctig oarecare ci, ca din osteneala minilor sale, s hrneasc pe sraci. Iar cnd sttea la rugciunile cele de toat noaptea, dac l vedea cndva stareul dormitnd, l scotea afar din chilie i, umplndu-i o coni cu nisip, i poruncea s-o duc n alt loc i acolo s o verse; aa alunga somnul i i ostenea trupul, pentru ca mintea s-i fie deteapt la rugciune. Deci, stareul zicea ctre ucenic: "Trezete-te, fiule, i te deteapt, ca s nu te ispiteasc vrjmaul; pentru c n deert va fi osteneala noastr". Vznd cuviosul Palamon pe fericitul Pahomie asculttor, nfrnat i srguitor ctre toate nevoinele pustniceti i sporind spre fapta cea mbuntit, se bucura cu sufletul i slvea pe Dumnezeu. Sosind ziua prealuminat a Sfintelor Pati, a zis stareul ctre ucenic: "De vreme ce ziua aceasta este de praznic, i la toi cretinii aceast zi a nvierii lui Hristos este zi de bucurie i de prznuire, deci, frate, s gteti i nou masa, ca, mncnd, s ne veselim pentru slava lui Dumnezeu". Vrnd el ndat cu osrdie s fac porunca, a luat puin untdelemn i a turnat n sare, punndu-l pe mas. Apropiindu-se stareul de mas i vznd n sare untdelemn, i-a lovit fruntea cu mna i a zis cu lacrimi: "Domnul meu S-a rstignit i a fost batjocorit i a suferit plmuire i eu s mnnc untdelemn?" Deci, n-a stat la mas s mnnce, pn ce nu s-a luat sarea i untdelemnul i s-au pus altele. ntr-una din zile a venit la dnii un frate i, vznd focul aprins, a zis lui Palamon i lui Pahomie: "Dac cineva dintre voi are credin, s se pun deasupra acestor crbuni i s stea pe ei pn se va citi rugciunea Domnului, adic: Tatl nostru..." Cuviosul Palamon, cunoscnd nlarea minii fratelui aceluia, l-a certat, zicndu-i: "nceteaz, frate, cu acea mndr prere a ta i nu cuta lucru cel netrebnic, pentru c te amgeti". Atunci el, mndrindu-se, s-a suit de voie pe crbunii cei aprini i sttea citind rugciunea Domnului, i astfel a rmas nears; fiindc prin voina lui Dumnezeu, diavolul, care ajut celor mndri, l apr de arderea focului. Deci, pogorndu-se de pe foc nevtmat, mai mult se mndrea pentru sfinenia sa. i, plecnd de la dnii, i ocra, zicndu-le: "Unde este credina voastr?" Deci, eznd acel frate mndru n chilia sa, care nu era aa departe de Palamon, i vzndu-l diavolul nelat desvrit cu nlarea minii, s-a nchipuit n femeie frumoas, mbrcat cu hain luminoas i nfrumuseat cu podoabe i, venind la el, a btut n ua chiliei. El, deschiznd ua i vznd pe acea femeie, a ntrebat-o de pricina venirii ei; iar diavolul cel n chip de femeie, i-a rspuns: "Fiind strmtorat de datornici pentru datorii i neavnd cu ce s le pltesc, am fugit de la dnii, temndu-m s nu cad n minile lor i s-mi fac vreo rutate; deci m rog ie, printe, primete-m n ceasul acesta n chilia ta, ca s m ascund de cei ce m gonesc, c Dumnezeu m-a povuit s vin la tine, ca s fiu pzit de cei ce m caut". El, neputnd s socoteasc cele grite i nenelegnd meteugirile vrjmaului cu grosimea minii sale, a primit n chilia sa pe aceea ce prea femeie. Atunci diavolul a pus n el gnduri de desfrnare, l-a aprins cu poft trupeasc, i acel mndru monah, fiind biruit de spurcatul gnd, s-a nvoit n inima sa la pcat. Deci, dac s-a apropiat de femeie, voind s-i
228

229

MAI mplineasc patima sa, ndat diavolul l-a trntit de pmnt i a pierit; iar el a zcut mult vreme la pmnt ca un mort, mut i fr de glas. Dup cteva zile, venindu-i n sine i cunoscndu-i nebunia sa, s-a dus la sfntul Palamon, tnguindu-se i zicnd: "S tii, printe, c eu singur snt pricinuitorul pierzrii mele, deoarece nu te-am ascultat; deci, m rog cuvioiei tale, ajut ticloiei mele cu sfintele tale rugciuni, ca s nu fiu pierdut de diavol pn n sfrit". Pe cnd gria el acestea cu lacrimi, cuvioii prini Palamon i Pahomie lcrimau i ei de mil pentru dnsul. Dar, deodat s-a ndrcit monahul acela i a fugit din chilie i, fiind gonit de diavol, alerga prin muni i prin pustie; apoi, mergnd la cetatea care se numea Panos, s-a aruncat n cuptorul bii i a ars acolo. Fericitul Pahomie, vznd i auzind aceasta, i pzea cu dinadinsul inima sa de gndurile de mndrie i i ndrepta viaa n smerit cugetare i n blndee, aducndu-i aminte de cuvintele Domnului, care zice: nvai-v de la Mine, c snt blnd i smerit cu inima. Muntele i pustia aceea n care vieuiau, erau pline de spini i, cnd ieea Pahomie s adune lemne, i rnea picioarele, umblnd descul prin spini, asemenea i minile lui, fiind nepate de spini, se sngerau. El le rbda cu bucurie, aducndu-i aminte de piroanele Stpnului, cu care au fost pironite pe Cruce sfintele Lui mini i picioare. Lui i plcea s se roage singur la un loc deosebit, i pentru aceasta adeseori ieea n pustie departe de chilie; i acolo i ntindea minile n sus i se ruga lui Dumnezeu. Odat, ducndu-se el cam departe de chilia sa i apropiindu-se de locul ce se numea Tovenisiot, a auzit n rugciunea sa un glas de sus, grind ctre dnsul: "Pahomie, aici s petreci i n locul acesta s faci o mnstire; pentru c vor veni la tine muli din cei ce voiesc s se mntuiasc. Pe aceia i vei povui n clugrie la viaa cea mbuntit, dup felul i rnduiala pe care ndat o voi trimite ie". Fericitul Pahomie, minunndu-se de acest dumnezeiesc glas, i-a venit nainte ngerul n chipul rnduielii celei mari a monahilor celor desvrii, adic n sfnta schim, i i-a dat n mini o tbli care avea scris pe dnsa rnduielile i canoanele vieii monahiceti i pustniceti. Deci, ntorcndu-se el cu bucurie la cuviosul su stare, i-a spus toate cele vzute i auzite. Acela, creznd fr ndoial c este lucrul i rnduiala lui Dumnezeu, a preamrit buntatea Domnului, care a aflat un chip ca acesta de mntuire omeneasc. Apoi, fericitul Pahomie a rugat pe cuviosul Palamon s mearg cu dnsul, s vad locul unde s-a auzit acel glas dumnezeiesc i artarea cea ngereasc. Stareul, nevoind s mhneasc pe ucenicul su, pe care l avea ca pe un adevrat fiu dup Dumnezeu, s-a dus cu dnsul acolo i, zidind o chiliu mic n acel loc, se bucura de dumnezeiasca cercetare. Apoi, dup ctva vreme, stareul a grit ctre Pahomie: "O, fiule, deoarece vd darul cel druit ie de la Dumnezeu, c ai s fii n locul acesta povuitor multora, deci, s petreci aici, iar eu m voi ntoarce la chilia mea; dar s facem aezmnt, ca s nu ne desprim niciodat, ci s ne cercetm unul pe altul, ct vom fi ntre cei vii". i astfel vieuia fiecare n chilia sa. Adeseori fericitul Pahomie se ducea la cuviosul Palamon, cercetndu-l i lund de la dnsul binecuvntare i printeasc nvtur. Dar nu mult vreme dup aceea, sfntul
229

230

ZIUA 15 Palamon s-a mbolnvit de moarte din multa nfrnare; pentru c uneori gusta puin pine, iar ap nu bea deloc; alteori, n loc de bucate, bea puin ap i pine nu gusta nicidecum. Deci, fraii care veneau spre cercetarea lui, l rugau s-l sftuiasc, ca s dea mcar puin odihn trupului su bolnav i s guste din bucate i din butur, ca astfel s nu slbeasc desvrit. Iar el le rspundea: "Dac sfinii mucenici ai lui Hristos au rbdat cu trie pn la sfrit pentru Dumnezeu, n Care au crezut, unii tierea mdularelor, alii tierea capetelor, iar alii arderea focului, apoi cum s voiesc eu s-mi pierd rbdarea cea puin, pe care m-am fgduit s-o ndur pentru Hristos?" i aa pustnicul i nfrnatul cel adevrat, dei fiind n boal trupeasc, totui nu i-a schimbat pustnicia sa, ci, pzind-o pn la sfrit, s-a sfrit pe minile iubitului i duhovnicescului su ucenic i fiu, fericitul Pahomie, i a trecut spre ndulcirea venicelor bunti, gtite lui de la Domnul nostru Iisus Hristos. Dup aceea, cuviosul Pahomie a ngropat cu cinste trupul duhovnicescului su printe i sa ntors la Tavenisiot n chilia sa, unde vieuia dup Dumnezeu. Dup ctva vreme, a venit la dnsul Ioan, fratele lui cel mai mare dup trup, care l cuta de mult vreme. Pentru c, de cnd Pahomie luase Sfntul Botez, nu s-a mai ntors n cas la prinii i rudeniile sale, ci ndat s-a dus n pustie; i-l cuta Ioan, fratele lui, pretutindeni, pentru c i acela luase sfnta credin i se botezase. Deci, vzndu-se unul cu altul, s-au bucurat i s-au srutat i Ioan a nceput a vieui mpreun cu Pahomie i a urma vieii lui, petrecnd amndoi n legea Domnului i nvndu-se ziua i noaptea. El nu se ngrijea de cele pmnteti, iar cele ce le avea din osteneala minilor sale, le mprea la cei ce aveau trebuin, nengrijindu-se pentru ziua de mine. i muncea trupul cu postiri, privegheri i alte feluri de osteneli, mngindu-se cu ndejdea nvierii i a fericirii ce va s fie n ceruri. Citind Vieile Sfinilor i lund aminte la isprvile acelora, singur se srguia s svreasc unele ca acelea. Apoi, cuviosul Pahomie, aducndu-i aminte de fgduina care de la Dumnezeu i se fcuse lui, pentru fraii cei ce erau s se adune la dnsul spre mntuire, a nceput mpreun cu fratele su, a zidi chilii. Deci, Pahomie voia s fac mai mare cuprinsul mnstirii; iar Ioan, nvnd i cugetnd pentru linitea i strmtorarea clugreasc, dorea s fie mai mic ograda mnstirii. Deci, suprndu-se, a zis ctre Pahomie: "nceteaz de a mri i a lrgi curtea mnstirii pentru c lucrul acesta este netrebnic". Auzind Pahomie unele ca acestea s-a mniat asupra fratelui su, c nu cu nelegere l-a ocrt pe el. ns, fiind blnd, nu i-a zis nimic, cinstind pe fratele cel mai mare cu anii. Sosind noaptea, s-a nchis n chilia sa i a nceput a plnge i ntru rugciune a se mrturisi lui Dumnezeu, zicnd: "Amar mie, c nelege-rea cea trupeasc este nc ntru mine i umblu nc dup trup; pentru c dup atta deprindere duhovniceasc, snt stpnit nc de mnie. Miluiete-m, Dumnezeule, ca s nu pier; pentru c dac Tu nu m vei ntri pe mine cu darul Tu, atunci vrjmaul meu va afla n mine vreo parte din faptele sale i m va face pe mine robul lui, ca pe un clctor al legilor Tale; cci scris este: Cel ce pzete toat legea, dar numai ntr-una greete, pentru toate s-a fcut vinovat. Cred Doamne, c ndurrile Tale cele multe mi vor ajuta mie, i m voi nva a umbla n cile Sfinilor Ti
230

231

MAI

Prini, tinznd spre cele dinainte i uitnd pe cele din urm; c din veac sfinii Ti, ajutndu-se cu darul Tu, au ruinat pe vrjma i foarte s-au preamrit. Iar eu cum voi nva, Doamne, pe cei care Te-ai fgduit a-i chema la viaa monahiceasc prin mine, dac nu voi birui mai nainte patimile mele, care prin trup mi stpnesc sufletul meu, i de nu voi pzi legea Ta fr de prihan? Cred Doamne, c dac Tu mi vei da ajutor, voi face acelea care snt plcute naintea ochilor Ti i-mi vei ierta toate pcatele mele". Aa strignd fericitul ctre Dumnezeu, a petrecut toat noaptea ntru rugciuni, asudnd cu lacrimi, i din multa sudoare - fiind pe vremea seceriului, i n prile acelea fr de msur era zduf mare - s-a fcut sub picioarele lui o balt; pentru c era obiceiul lui ca, stnd la rugciune, s-i aib minile ntinse n sus i nicidecum nu le lsa nici le strngea pn la sfritul rugciunii; ci aa sttea ca spnzurat pe Cruce. Astfel obosindu-i trupul su, iar sufletul ridicndu-i spre gndirea de Dumnezeu, asuda foarte mult. Nu dup mult vreme, Ioan, fratele lui s-a mutat ctre Domnul i el l-a ngropat, dup obicei, cu psalmi i cu cntri, ngrijindu-se n toate zilele ca s fie mai bun i mai liber de gndurile cele ce nvleau asupra lui, nvndu-se pururea n frica lui Dumnezeu, avnd n minte pomenirea morii, nfricoata judecat i minunile cele venice, iar cu trupul ostenindu-se la zidirea mnstirii. Diavolii vznd aceasta, au nceput a npdi la artare asupra lui, scrnind cu dinii i aducndu-i multe ispite. Iar el narmndu-se cu pavza credinei i cu rugciuni, biruia asuprelile vrjmaului, avnd totdeauna n gur cntarea de psalmi. Deci, rugndu-se el, diavolii de multe ori se srguiau s-i curme rugciunea. Cnd pleca genunchii i artau naintea lui o groap adnc i ap vjind, ca s se team i s nui plece genunchii la rugciuni. ns, sfntul nu se ngrijea de diavoletile nluciri i nu nceta a-i pleca genunchii la rugciune. Odat, umblnd el, l-au nconjurat diavolii, urmndu-i i mergndu-i nainte ca unui boier, zicnd unul ctre altul: "Iat Domnul Pahomie, dai-i loc de cinste robului lui Dumnezeu!" Iar sfntul batjocorea nlucirile lor i-i socotea pe dnii ca pe nite cini ce latr. Stnd n chilia sa la pravila cea de la miezul nopii, au nvlit asupra lui mulime de diavoli i au nceput a-i cltina chilia i a cutremura pmntul, vrnd s rstoarne zidirea din temelie i s ucid pe Pahomie; dar el a nceput a cnta: Dumnezeu este scparea noastr, puterea i ajutorul ntru necazurile cele ce ne-a aflat pe noi; pentru aceasta nu ne vom teme, cnd se va tulbura pmntul. Atunci ndat s-au stins diavolii ca fumul i s-a fcut alinare i linite. ns aceia, fugind ca nite cini fr de ruine, iari s-au ntors. Deci, dup rugciune, eznd sfntul la lucrul minilor, i s-a artat diavolul n chip de coco mare, care cnta naintea lui foarte mult i se repezea spre faa lui; iar sfntul a suflat asupra lui i, nsemnndu-se cu semnul Sfintei Cruci, l-a izgonit pe el de la dnsul. Altdat, adunndu-se muli diavoli, au legat o frunz de stejar cu o funie mare i lung, i trgeau de ea cu osteneal i cu ispitire, ca de o piatr mare, chiuind i strignd cu mare glas unul ctre altul: "Tragei, tragei!" Aceasta o fceau vrnd s porneasc spre rs pe robul lui Dumnezeu; dar sfntul a gonit cu rugciunea toat tabra diavoleasc.

231

232

ZIUA 15 De multe ori, cnd edea sfntul s mnnce, diavolii, fcndu-se n chip de femei frumoase, edeau lng el i se atingeau de bucatele cele puse nainte. Iar cuviosul, nchizndu-i ochii cei trupeti ca s nu vad nlucirile cele muiereti, i ridica ochii minii spre Hristos Dumnezeu; atunci nlucirile cele diavoleti fugeau; pentru c nu puteau s sporeasc ceva, de vreme ce era darul Domnului mpreun cu cuviosul, Cel ce a zis ctre plcuii Si: Nu v temei, Eu snt cu voi pn la sfritul veacului. Altdat, cu voia lui Dumnezeu, a luat mare chinuire de la diavoli; pentru c toat ziua, de diminea pn seara, a fost btut de dnii i ca un mucenic a fost rnit de bti; ns n-a slbit, nici nu s-a dezndjduit de ajutorul lui Dumnezeu, de vreme ce Domnul nu prsete n ispite pe robii Si. Deci, a venit la dnsul pentru cercetare, un oarecare monah btrn cu numele Apolos; i ndat a nceput cuviosul Pahomie a-i spune cu de-amnuntul toate primejdiile i ispitele cele aduse asupra lui de diavoli. Apolos i-a grit lui: "mbrbtea- z-te i te ntrete robule al Domnului, pentru c tie diavolul c de te-ar fi biruit pe tine, cel ce ne eti nou spre folos, i cruia toi, dup puterea noastr, ne srguim s-i urmm, apoi pe noi neputincioii cu nlesnire ne va robi lui; pentru aceea asupra ta mai mult se narmeaz. Deci, tu, o, printe, avnd ajutorul lui Dumnezeu, nu te lenevi, nici slbi n nevoine, ci rabd-le pe toate cu vitejie, c ai s dai rspuns lui Dumnezeu i pentru noi, biruindu-te de lenevire i dndu-ne nou chip de mpuinare de suflet". Pahomie, auzind acestea, mai mult s-a ntrit asupra vrj-mailor celor nevzui i slvea pe Dumnezeu, c i-a trimis pe un frate ca acela, care l-a mngiat n necaz, i l-a pornit spre mai mare nevoin; deci, a rugat pe monahul acela, ca s-l cerceteze pe el mai des i s-l ntreasc. Odat, acel fericit Apolos, venind la cuviosul Pahomie, s-a mbolnvit i, petrecnd puine zile, s-a mutat ctre Dumnezeu i a fost ngropat de Pahomie. Cuviosul Pahomie avea atta ndrzneal i credin ctre Dumnezeu, nct de multe ori clca peste balauri i peste scorpii, i rmnea nevtmat de ei. Adeseori poruncea crocodililor ca s-l treac dincolo de ru. Crocodilii ascultau porunca lui i treceau degrab pe plcutul lui Dumnezeu. Cuviosul, mulumind lui Dumnezeu c-l pzete nevtmat de toate asuprelile vrjmailor, se ruga Lui, zicnd: "Bine eti cuvntat Doamne, c n-ai trecut cu vederea smerenia mea, nici n-ai lsat neputina mea, ca s fie nelat de vrjmaul, ci singur m-ai ntrit i m ntreti pe mine, vznd netiina mea. Singur m povuieti i m nvei pe mine voia Ta cea sfnt, pentru c eu snt prost i nenelept; iar Tu m-ai nelepit ntru frica Ta". Sfntul, vznd iari asuprelile diavoleti, ruga pe Dumnezeu ca un viteaz i nevoitor desvrit, ca s-i ia somnul, nct s petreac noaptea i ziua fr de somn - pe ct se poate -, biruind cu ajutorul lui Dumnezeu pe cei potrivnici, dup cele scrise: Nu m voi ntoarce, pn ce se vor sfri; i voi necji i nu vor putea s stea; vor cdea sub picioarele mele, c m-ai ncins cu putere spre rzboi. Deci, i s-a druit lui cererea i vedea duhurile cele nevzute ca pe cele vzute i le gonea departe cu arma duhovniceasc a rugciunilor. Rugciunea cuviosului era ca s se svreasc ntru el voia Domnului i s nu se lipeasc de el nici un gnd din grijile lumeti.
232

233

MAI Dup ctva vreme, cuviosul Pahomie, stnd la rugciune la miezul nopii, i s-a artat ngerul Domnului n chipul cel dinti, zicndu-i: "Pahomie". Iar el a rspuns: "Ce este, Domnul meu?" Zis-a ngerul: "Voia Domnului este aceasta, ca s-I slujeti Lui i pe neamul omenesc s-l aduci la El". ngerul Domnului, zicndu-i acestea de trei ori, s-a dus de la el. Iar Pahomie, mulumind lui Dumnezeu de acea vedenie ce i se fcuse i, lund ncredinare, a nceput a primi pe cei ce veneau la el i voiau s slujeasc lui Dumnezeu. Deci, dup mult ispitire, le ddea chipul monahicesc, nvndu-i s treac cu vederea lumea i pe toate cele din lume. Astfel, el se ddea singur pild cu pustnicia i cu smerenia vieii celei iubitoare de osteneal, dei nu mai era tnr, slujind celorlali frai. Pentru c el pregtea masa, el lucra grdinile, spnd, i adpnd cu ap verdeurile, el slujea bolnavilor ziua i noaptea i era chiar i portar. El fcea cu minile sale toate lucrurile cele mai de pe urm i slujirile n mnstire; ndemnnd pe toi s petreac ntru chemarea lor, n psalmi i n alte cri; dar mai ales s se nvee din Sfnta Evanghelie. Numele frailor care veniser la el de la nceput, erau acestea: Psentais, Suros i Psoe. Acestora le gria totdeauna cuvintele lui Dumnezeu, folosindu-i mult pe ei. Iar ei, privind la sfnta lui via cea ntocmai cu ngerii, se minunau, zicndu-i unul altuia: "Ne-am nelat, socotind c sfinii snt nscui de fel sfini, i nu se fac sfini dup a lor voie, i iari socotind c pctoii nu pot s se ntoarc la pocin i s se fac sfini. Acum vedem darul lui Dumnezeu n sfntul acesta, printele nostru Pahomie; cci s-a nscut din prini pgni i necredincioi, i a venit ntru att de bun credin i plcere de Dumnezeu, nct svrete cu nlesnire toate poruncile lui Dumnezeu. Drept aceea ni s-a artat i nou, c i noi, de vom voi, putem s-i urmm lui, precum a urmat i el sfinilor, care au fost mai nainte. Deci, s murim mpreun cu el, ca s i nviem cu el, c ne duce drept la viaa venic". Deci, apropiindu-se ei de sfntul Pahomie, i-au zis: "Pentru ce, printe, singur te osteneti att de mult n lucrurile mona-hiceti? Poruncete-ne, ca s lucrm i noi". Sfntul le-a rspuns: "Jugul cel bun pe care l-am pus pe mine, nu-l voi lepda. Hristos ne-a adunat pe noi aici, ca s ne ostenim mpreun pentru mntuire. El s ne ntreasc, pe mine i pe voi, n rbdare i osteneli. Iar cnd Domnul nostru ne va aduna mai muli, atunci voi mi vei ajuta n slujbele mnstireti". Cuviosul Pahomie le-a scris lor rnduieli pentru rugciune, pentru lucrul minilor i pentru somnul cel cu trezvie; pentru hran i pentru haine, pentru toat buna rnduial mnstireasc i pentru viaa monahiceasc, precum s-a povuit mai nainte de ngerul care i s-a artat. Deci, cu voia lui Dumnezeu, Care cheam pe toi spre mntu-ire, s-au adunat la cuviosul i ali frai, ntre care era Pecusie, Cornelie, Pavel, Pahomie - un altul -, Ioan i alii care auzeau de viaa lui cea folositoare, de nvtura cea de suflet mntuitoare a credinei celei drepte i de rnduiala cea cu bune obiceiuri a mnstirii. Astfel, numrul frailor n puin vreme s-a nmulit, nct ei erau mai bine de o sut. Iar cnd, n vreo zi de praznic, se cdea ca toi mpreun s se mprteasc cu preacuratele, ceretile, nemuritoarele i de via fctoarele dumnezeieti Taine ale lui Hristos, atunci cuviosul Pahomie chema pe un preot din bisericile cele din satele de

233

234

ZIUA 15 aproape i acesta svrea dumnezeiasca slujb n mnstirea lor i toi se mprteau cu Trupul i Sngele lui Hristos. Aceasta o fcea, fiindc nu voia povuitorul i cugettorul cel smerit s nvredniceasc pe vreunul din ucenicii lui la rnduiala preoeasc; ci zicea c mai de folos este monahilor s nu caute cinste i nceptorie, mai ales cei ce vieuiesc viaa cea de obte, ca s nu nceap ntre frai pentru unele pricini a se face zavistii, pizmuiri i nentocmiri; deoarece, dac cade n arie o scnteie mic de foc i nu se va stinge degrab, toat aria o arde, i rodurile cele adunate cu mult osteneal se pierd ntr-un ceas. Astfel, cznd ntre monahi gndul iubirii de stpnire i dorirea de rnduial preoeasc, de nu se va scoate degrab, toate ostenelile lor cele de muli ani i rodurile duhovniceti le ntoarce n nimic naintea lui Dumnezeu. Acestea le gria cuviosul, nvnd pe frai smerenia; ns, dac venea la mnstirea lui cineva din monahii cei sfinii, voind s petreac cu dnii, l primea cu dragoste i-l cinstea ca pe un printe; iar acela privind la viaa cuviosului cea cu smerit cugetare i a celorlali frai, se srguia s fie urmtor smereniei i ostenelilor lor cele pustniceti. Astfel, sfntul Pahomie era spre toi foarte milostiv i iubitor. i era mil de cei btrni i neputincioi cu trupul, tia a plcea i celor tineri, avnd mult purtare de grij pentru sufletele lor. Deci, numrul frailor crescnd n toate zilele mai mult, a ales pe unii dintre dnii, care puteau s ndrepteze cu ajutorul lui Dumnezeu i s povuiasc pe alii la fapta bun. Astfel, i-a pus pe acei frai peste ali frai, mprindu-i n mai multe mnstiri; iar el singur, privind la toi ca un printe i ngrijindu-se de ei, i ddea fiecruia pe ct putea s poarte ascultarea i slujirea cea cuviincioas n lucruri i n rugciunile i pravila cea pustniceasc. Astfel se fcea frailor mare sporire de la cuviosul Pahomie, povuitorul cel de Dumnezeu nelepit. Dup muli ani, auzind de dnsul sora sa cea dup trup, a venit la mnstirea lui, voind s vad pe fratele su, c i dnsa primise credina cretineasc. Iar el, aflnd de venirea ei, a trimis pe portar la dnsa, zicndu-i: "Ai auzit de mine c snt viu; deci, du-te de aici i nu te mhni, c nu m-ai vzut, nici tu pe mine, nici eu pe tine. Iar de vei voi s urmezi vieii mele i s aflm mpreun mil de la Domnul, atunci fraii mei i vor zidi o chilie ntr-un loc linitit, ca acolo bineplcnd Domnului, s te lepezi de lume; pentru c nu este alt odihn mai bun pe pmnt, dect aceea, de a face bine i a plcea lui Dumnezeu. Domnul este puternic ca i pe alte fecioare i femei s le mntuiasc prin tine, aducndu-le la o via ca aceasta. Pentru aceea vei avea ndoit rspltire de la Dnsul: una, pentru viaa ta mbuntit; iar alta, pentru povu-irea acelora". Auzind sora cuviosului, s-a umilit cu inima i a primit cu dragoste sfatul cel folositor al fratelui su i, plngnd, cerea s fie povuit pentru mntuire. Atunci fericitul Pahomie a preamrit pe Dumnezeu, vznd osrdia ei att de mare; deci, a poruncit unor frai cucernici, ca la o parte de mnstire, n partea cealalt de ru, s-i fac o chilie i s zideasc o mnstire mic; i a mbrcat-o n chipul monahicesc. Apoi, adunndu-se la dnsa i alte fecioare i femei, le-a dat rnduial de via monahiceasc i a

234

235

MAI ncredinat mnstirea aceea unui brbat duhovnicesc, btrn i sfnt cu numele Petru, care le cerceta adeseori i iconomisea toate cele pentru dnsele. Cuviosul printele nostru Pahomie a luat de la Domnul i darul facerii de minuni; pentru c a nceput cu darul lui Hristos a tmdui bolile i a izgoni diavolii. Cuviosul avea prieten adevrat pe un oarecare preot btrn, cu numele Dionisie, econom al bisericii Tintirisiei. Acela cerceta adeseori pe cuviosul Pahomie, asemenea se ducea la dnsul, pentru c l iubea foarte mult, deoarece, acel Dionisie, era unul din cei ce au mrturisit numele lui Iisus Hristos i a ptimit pentru Dnsul n vremea prigoanei ce fusese mai nainte. O femeie oarecare vestit din cetatea Tintiriei, ptimind curgerea sngelui de muli ani i, auzind de sfinenia cea mare a cuviosului Pahomie, dorea s-l vad; cci credea c va cpta tmduire de boala sa prin sfintele lui rugciuni. Ea, aflnd c cuviosul nu vorbete cu femeile, nici nu intr femei n mnstirea lui, s-a dus la fericitul preot Dionisie, c nu era tinuit acelei femei, c printele Dionisie cu cuviosul Pahomie petreceau n mare prietenie ntru Domnul i se cerceteaz unul pe altul, i l-a rugat acea femeie s-l cheme cu dragoste n cetatea lor pe cuviosul Pahomie. Dionisie a fcut aa c, trimind rugminte la cuviosul, l-a chemat n cetate i, intrnd ei n sfnta biseric, femeia aceea bolnav s-a atins de poalele hainelor cuviosului Pahomie, precum se spune i n Sfnta Evanghelie, i ndat s-a tmduit de curgerea sngelui i s-a fcut sntoas. Deci, cznd la pmnt, preamrea pe Dumnezeu cu glas mare i pe plcutul Lui, pe Sfntul Pahomie, l-a fericit cu laude. Cuviosul Pahomie, cunoscnd meteugul lui Dionisie, a binecuvntat pe femeie i, dup vorba cea iubit cu prietenul cel duhovnicesc, s-a ntors la mnstirea sa. Dup aceasta a venit de departe la mnstire un om oarecare i a rugat pe cuvios s tmduiasc pe fiica sa, care ptimea de duh necurat. Cuviosul a poruncit portarului s spun omului acela astfel: "Noi nu avem obicei s vorbim cu femeile, dar trimite la noi o hain oarecare a fiicei tale, ca s-o binecuvntm n numele Domnului i v vom trimite-o napoi; deci, ndjduim spre Domnul c se va tmdui fiica ta". Omul acela, alergnd degrab, a adus haina fiicei sale i a dat-o sfntului. Sfntul Pahomie, cutnd cu iuime spre haina aceea, a zis: "Nu este aceasta haina ei". Iar tatl su ntrea, zicnd: "Cu adev-rat haina aceasta este a fiicei mele". Sfntul a grit ctre dnsul: "i eu tiu c fiica ta poart haina aceasta, dar nu i se cuvine ei, pentru c este fecioreasc; iar ea, zicnd c este fecioar i mpodobindu-se cu cele fecioreti, i-a pierdut fecioria i petrece n necuria desfrnrii. Deci, am cunoscut c haina aceasta este spurcat cu pcatul i pentru aceasta am zis c nu este a ei; iar tu s-o sftuieti mai nti s se lase de pcatul acela i s se fgduiasc c de acum se va pzi curat naintea lui Dumnezeu, i atunci Domnul i va fi milostiv i o va tmdui de muncirea diavoleasc". Tatl ei, auzind acestea, s-a umplut de mhnire i de mnie asupra fiicei sale i, ducndu-se la dnsa, a ntrebat-o de este adevrat, i ea a spus tatlui su cu adevrat pcatul ce fcuse, i a fgduit cu jurmnt c nu-l va mai face. Apoi, tatl ei, ntor-cnduse la cuviosul i spunndu-i cele ce auzise de la fiica sa, l ruga cu lacrimi s se milostiveasc spre dnsa. Deci, cuviosul Pahomie, rugndu-se pentru cea ndrcit, i-a
235

236

MAI trimis puin untdelemn i dup ce a luat ea cu credin untdelemn i s-a uns cu el, ndat a fugit diavolul de la dnsa i s-a fcut sntoas din ceasul acela. Un alt om avea un fiu ndrcit cumplit; pentru c cumplit era diavolul dintr-nsul i nu putea omul acela s aduc pe fiul su la cuviosul, cci duhul cel necurat care era n el se mpotrivea tare, nelsndu-l s-l aduc la plcutul lui Dumnezeu. Deci, venind acel om n mnstire a czut plngnd la picioarele sfntului Pahomie, i l ruga cu dinadinsul s se roage lui Dumnezeu pentru fiul lui ce ptimea de duh necurat i s-l izbveasc de muncirea diavoleasc. Cuviosul, fcnd rugciune, i-a dat o pine din mnstirea sa i i-a poruncit ca, la ceasul mncrii, s pun acea pine naintea fiului su. Ducndu-se omul la casa sa cu pinea i, sosind vremea mesei, a pus-o naintea fiului su; iar ndrcitul nu voia nici s se ating de ea, ci i-a mplinit trebuina n acea zi cu alt pine. Dup o vreme, flmnzind el i cernd s mnnce, tatl a sfrmat o parte din pinea lui Pahomie n prticele mici i le-a amestecat cu finice i astfel le-a pus naintea fiului su ca, necunoscnd, s mnnce. Iar duhul cel necurat ce era n acel tnr, cunoscnd n finice pine dat din minile sfntului, a aruncat finicele la pmnt. Deci, tatl n-a dat fiului s mnnce mai multe zile, poruncind n acelai timp s nu-i dea nimic altceva s mnnce dect pinea adus de la sfntul Pahomie. Fiind silit de mult foame, a gustat din pinea aceea i ndat a fugit dracul din acel tnr. Tatl, lund pe fiul su sntos, l-a dus n mnstirea cuvio-sului, dnd mulumire i laud lui Dumnezeu, Cel ce fcea minuni cu rugciunile plcutului Su. i multe alte tmduiri de boli cu minune se fceau de cuviosul Pahomie, prin darul Sfntului Duh care petrecea n el, ns pentru acestea nu se nla cu inima, ci totdeauna se pzea n smerenie. De se ruga lui Dumnezeu cndva pentru ceva i nu-i ctiga cererea, nu se mnia nici nu se tulbura cu gndul, ci totdeauna avea n gur acel dumnezeiesc i mare cuvnt: Printe, fie voia Ta! Cercetnd cuviosul Pahomie mnstirile sale pe care le avea n multe locuri, a mers la una care se numea Muhonia. Acolo a vzut un smochin nalt i roditor, n care cei tineri se suiau n ascuns de furau poamele i le mncau fr de vreme. Deci, apropiindu-se cuviosul de acel smochin, a vzut eznd n vrful lui un duh necurat i l-a cunoscut c este dracul lcomiei pntecelui, care neal pe cei tineri s fure smochinele i s le mnnce n ascuns. Atunci, a chemat pe grdinarul mnstirii, care era unul din cei mult nevoitori btrni, cu numele Iona, i i-a zis: "Frate, taie pomul acesta, pentru c nu i se cuvine s stea n mijlocul mnstirii spre sminteala celor nentrii n nfrnare". Btrnul Iona, auzind acestea, s-a mhnit foarte mult i a zis ctre cuvios: "O, printe, nu-l tia nicidecum, pentru c mult rod lum din el". Vznd sfntul Pahomie pe acel btrn mhnit, a tcut, nevrnd s-l mhneasc i mai mult; pentru c l tia c este sfnt cu viaa. A doua zi, ns, acel pom s-a aflat uscat cu totul i nu avea nici rod, nici frunze verzi. Vznd aceasta btrnul Iona, s-a umplut mai mult de mhnire i de necaz, cci n-a ascultat pe printele cel sfnt i n-a tiat ndat acel smochin.

236

237

ZIUA 15 Aici se cuvine a pomeni puin i de viaa acestui fericit btrn Iona. El avea optzeci i cinci de ani n mnstire, slujind cu cinste i cu plcere lui Dumnezeu. Ascultarea lui era s lucreze grdina, s sdeasc pomi, s adune roadele i, prin ostenelile i rugciunile lui, s fac mare mbelugare i ndestulare de roade. El n-a gustat niciodat din acele roade i rsaduri pn la sfritul su, att de nfrnat i pustnic era. Haina lui era numai una, fcut din piele de oaie, pe care o purta iarna i vara. Alt hain niciodat nu-i trebuia dect cojocul, pe care numai atunci l lua, cnd se mprtea cu dumnezeietile Taine; iar dup mprtire se dezbrca i l strngea, pstrndu-l curat n tot timpul clugriei lui. Nu tia ce este odihna trupului, pentru c totdeauna i nencetat muncea cu osrdie lucrul lui. El n-a gustat niciodat vreo fiertur, ci verdeuri crude cu oet i era hrana lui n toat viaa. Niciodat nu s-a odihnit pe coastele sale pn la moarte, ci dup osteneala cea de toat ziua din grdin i dup apusul soarelui primea hrana obinuit, iar dup aceea intra n chilia sa i acolo lucra cu minile toat noaptea fr lumnare, mpletind funii pn la cntarea Utreniei, avnd n gura lui rugciuni, i astfel dormita puin pentru nevoia somnului celui firesc. n acest fel i obosea trupul pn la cel mai de pe urm ceas al sfritului vieii sale. Astfel s-a gsit mort, eznd i innd n mini mpletitura ce lucra; iar sufletul lui cel sfnt s-a dus ctre Domnul, ca unul ce a fost att de iubitor de osteneli, nevoitor i omortor de patimile trupului su. n acea mnstire a Muhoniei, cuviosul printele nostru Pahomie, a zidit o biseric nou, cu minile frailor celor iscusii n acel lucru i a mpodobit-o cu stlpi frumoi, nct se veseleau de acel lucru bun i frumos zidit. Socotind apoi, c nu se cade monahilor a se nveseli de podoaba lucrului minilor lor, nici a se mndri de frumuseea zidirii, a luat nite funii groase i a legat stlpii; deci, chemnd pe frai le-a poruncit, ca s trag cu toat puterea, pn ce s-a aplecat zidirea i se strica toat podoaba. Deci, cuviosul a zis ctre frai: "S nu v ludai frailor pentru osteneala cea mult a minilor voastre, c ai fcut zidire frumoas; ci mai ales v ngrijii, ca s v zidii singuri pe voi i s v mpodobii sufletul vostru ca pe o Biseric a lui Dumnezeu; pentru c voi sntei Biserici ale Dumnezeului Celui viu, precum a zis Domnul". Aa cuviosul printe, mergnd n fiecare loca, folosea pe frai, nvndu-i i certndu-i cu cuvinte din dumnezeiasca Scriptur, rugndu-i i sftuindu-i s fie n via fr de prihan i s tie i s cunoasc meteugirile vrjmaului, ca astfel s se mpotri-veasc lor cu puterea Sfntului Duh, ori s griasc cuvintele Psalmului: ntru Dumnezeu vom face puterea i El va urgisi pe vrjmaii notri. eznd oarecnd cuviosul printe Pahomie cu fraii n mnstirea sa din Tavenisiot i nvndu-i din dumnezeietile Scripturi, au venit oarecare pustnici eretici, care i acopereau veninul dinuntru cu haine de pr; i, stnd naintea porilor mnstirii, au zis oarecruia din frai: "Sntem trimii de printele nostru la al vostru; deci, s-i spunei din partea noastr aceste cuvinte: "De eti cu adevrat om al lui Dumnezeu i ndjduieti spre Dnsul c te va asculta pe tine, apoi s vii i s treci cu noi rul cel de lng mnstire, cu picioarele pe deasupra apei, ca pe uscat, ca s cunoatem toi care din noi are mai mult ndrzneal la Dumnezeu, tu ori noi?"

237

238

MAI Nite cuvinte de mndrie ca acestea ale acelor eretici auzindu-le cuviosul Pahomie, a zis ctre frai: "Cu voia lui Dumnezeu, vor putea ereticii aceia s treac rul ca pe uscat, fiindu-le n ajutor diavolul, cel ce i-a prins pe dnii n laul su, ca s li se ntreasc nelciunea ereticeasc; ns eu nu cer de la Dumnezeu o minune ca aceea, ca s umblu pe ap, pentru c tiu c gndul acesta, nu numai c nu este monahicesc, dar nici cretinesc. Iar voi ducei-v i spunei-le lor ce zice fericitul Pahomie: "Ndjduiesc spre Dumnezeu, iar nu spre lucrrile mele, deoarece, fiind pctos, nu voiesc a ispiti pe Domnul Dumnezeul meu. Srguina mea este, nu s umblu pe ape, ci s-mi vd totdeauna pcatele mele i s caut ajutorul lui Dumnezeu ca, astfel, s pot trece fr de vtmare ispitele vrjmaului". Ereticii, auzind unele ca acestea, s-au dus ruinai. n locaul cuviosului era un frate, care i fcea voia sa i nu mnca n acelai timp, cnd mncau i ceilali frai, ci postea mai mult dect i era rnduit; deci, pentru aceasta se mndrea fa de ceilali. Printele Pahomie, cunoscnd nlarea de minte a mona-hului aceluia, l-a luat de-o parte i i-a zis: "Frate, Domnul a zis: M-am pogort din cer, nu ca s fac voia Mea, ci voia Celui ce M-a trimis pe Mine; deci, i tu eti dator a ne asculta pe noi i a pzi rnduiala mnstireasc. Cnd vine vremea mesei, mnnc mpreun cu fraii cele puse nainte, ns cu msur; nu sturndu-te, ca s nu se ngrae trupul, cci vrjmaul va ridica ntru tine rzboi, nici foarte puin s nu mnnci, ca s nu slbeti cu trupul ntru osteneli, ci s primeti hrana dup msura tinereii i puterii, pn ce vei birui pe diavolul slavei dearte". Deci, fratele acela la nceput a ascultat sfaturile printelui, ns dup aceea iari s-a abtut de la regula sa, zicnd: "Unde este scris: nu posti, nu te nfrna...?" Deci, sftuindu-se din nou de cuviosul Pahomie, n-a ascultat, i astfel s-a stpnit de diavol. n cele din urm, sfntul, rugndu-se ctre Dumnezeu cu dinadinsul pentru dnsul, l-a tmduit pe el i astfel, fratele s-a ndreptat dup aceea, nvat fiind prin certare. Altdat, cuviosul Pahomie, stnd la rugciune, s-a pomenit ntru rpire i a vzut pe fraii si cuprini de diferite feluri de primejdii. Unii din dnii erau cuprini de jur mprejur de vpaie, i astfel fiind, nu puteau nicidecum s scape de ea. Alii, fiind cu picioarele descule i mpleticindu-se n spini, se primejduiau, fiind nepai de spini i neputnd s ias din dnii; iar alii stteau la un loc nalt peste o prpastie adnc, sub care trecea un ru mare i nfricoat, plin de crocodili; astfel c fraii aceia nu puteau s se duc, nici de la prpastie, nici s se arunce n ru, din cauza mulimii crocodililor. Aceast vedenie cuviosul o spunea frailor cu multe lacrimi i proorocea zicnd c dup ducerea lui din viaa aceasta, monahii se vor mpiedica cu diferite feluri de patimi lumeti, se vor primejdui ntru mult mpiedicare spre mntuire, neputnd s se izbveasc i s scape de acelea, din pricin c prin meteugirea vrjmaului, i vor nconjura pe dnii patimile cele dearte. Dup aceasta a venit la cuviosul, pentru clugrie un comediant, pe care cuviosul, primindu-l i nvndu-l mult pentru pocin, l-a mbrcat n schima monahal; iar numele lui era Silvan. Acesta, dup ctva vreme, ndrtnicin-du-se, a nceput a vieui fr de grij i a face fel de fel de comedii, spre sminteala celor tineri, de care lucru
238

239

ZIUA 15 ntiinndu-se cuviosul, l-a nvat pe el mult, iar uneori l i btea. n urma acestora el se fgduia c se va poci, dar nu se ndrepta. Deci, dup o rbdare de douzeci de ani, cuviosul printe a poruncit ca naintea frailor s dezbrace de pe dnsul chipul monahicesc i, dndu-i lui haine mireneti, s-l izgoneasc din mnstire. Atunci Silvan a nceput a cdea la picioarele marelui stare, rugndu-l i zicnd: "Iart-m, printe, i mai ngduie-m de ast dat; cci cred n Stpnul Hristos, Cel ce mntuiete pe cei pctoi i cu rugciunile tale m va ntoarce la pocin". Iar stareul i-a zis lui: "Oare tii ct i-am rbdat eu ie? De mult ori i-am dat bti, fiind silit de obiceiul tu cel ru, care lucru la nimeni nu l-am fcut dect numai singur ie; pentru c n-am voit a ntinde mna mea spre cineva, iar ctre tine am fost silit, chiar nevrnd a face aceasta. Cnd te bteam, pe mine singur mai mult m durea dect pe tine, ptimind de mil cu sufletul mpreun; pentru c te bteam, nu c voiam s te bat, ci pentru c ndjduiam c, pedepsindu-te prin btaie, vei fi mai bun i i vei mntui sufletul tu. Dar, de vreme ce nici prin nvturi, nici prin bti nu te-ai ndreptat, te tai pe tine de la rdcin, ca pe un mdular putred, ca s nu se vatme i celelalte mdulare". Astfel grind ctre dnsul sfntul Pahomie, el mai mult se ruga i plngea cu lacrimi, fgduind pocin cu ajutorul lui Dumnezeu. Iar stareul i-a grit lui: "Dac voieti s te primesc iari n numrul frailor, apoi s pui pentru tine cheza, c de acum te vei poci". Deci, el i-a pus cheza pe un oarecare stare cinstit, cu numele Petronie. Atunci cuviosul, iertnd pe Silvan, l-a ncredinat btrnului Petronie, chezaul su, i singur s-a rugat lui Dumnezeu cu dinadinsul pentru el, ca s-l povuiasc la calea cea adevrat a pocinei. Dumnezeu Cel milostiv, Care nu voiete moartea pctosului, a dat lui Silvan, cu rugciunile sfntului Pahomie, plcutul Su, atta zdrobire de inim ntru pocin, nct n toat vremea lacrimile curgeau din ochii si ca prul. Pe cnd edea la mas cu fraii, de multe ori nu putea s se opreasc din plns i suspinuri, mplinindu-se ctre dnsul cuvntul proorocului David: Fcutu-s-au lacrimile mele mie pine ziua i noaptea i butura mea cu plngere am amestecat-o. Iar cnd i ziceau lui fraii s se opreasc din plns, mcar la mas naintea strinilor celor ce vin, el le rspundea: "Cu adevrat voiesc s m opresc, dar nu pot nicidecum". Iar fraii i ziceau lui: "Se cade a plnge cnd eti n rugciune singur, dar n vremea mesei s te opreti din plngere, pentru c sufletul poate i fr de lacrimile cele din afar s fie umilit". Dup aceea, fraii iari l ntrebau: "Pentru ce plngi aa?" i-l opreau, zicnd: "Ne ruinm i nu putem s mncm, cutnd la tine cum plngi". El rspundea: "Fraii mei, oare nu-mi este ngduit s plng, cnd vd pe brbaii cei sfini slujindu-mi mie, pctosul, crora nici praful picioarelor nu snt vrednic a-l privi? Oare nu snt dator a plnge, c mie, spurcatul comediant, mi slujesc nite brbai cinstii i plcui lui Dumnezeu ca acetia? Deci, voi plnge, frailor, n toate zilele, iar nu s fiu nghiit de pmnt ca Datan i Aviron, pentru mulimea pcatelor mele". Pentru o ndreptare ca aceasta i pentru adevrata pocin a lui Silvan, cuviosul Pahomie, printele nostru, se bucura foarte mult, precum i sfinii ngeri se bucur n cer pentru ntoarcerea pctosului. Deci, sfntul stare adeverea acestea ctre frai, zicnd:
239

240

MAI "Mrturisesc naintea lui Dumnezeu, c de cnd s-a adunat aceast via de obte, n-am vzut nc pe nici unul din toi fraii care vieuiesc mpreun cu mine, urmnd aa smerii, precum i-a luat asupr-i fratele acesta. tiu, frailor, c i voi, cu ajutorul lui Hristos, ostenindu-v cu multe mbuntite nevoine, ai biruit pe vrjma i l-ai izgonit; ns, dac v vei lenevi puin, vrjmaul vostru se scoal asupra voastr i, cel izgonit, se ntoarce i ncepe a face rzboi. Silvan, cel mai de pe urm dintre voi, pe care nu de mult am voit s-l izgonim, i-a ntemeiat mntuirea sa ntr-att de adnc smerenie, nct se vede c a biruit desvrit pe diavol i nu mai poate vrjmaul s se ntoarc i s se scoale asupra lui; pentru c nimic nu biruiete desvrit pe vrjmaul cel mndru ca smerenia din inim i adevrat a monahului, care s-a lepdat cu totul de sine". Deci, fericitul Silvan, vieuind opt ani ntr-o pocin ca aceasta, s-a svrit; iar cuviosul Pahomie a vzut sufletul lui nlndu-se spre cer de sfinii ngeri, ca o jertf aleas. Cuviosul Pahomie, vieuind dup rnduial dumnezeiasc spre folosul tuturor, episcopul cetii care se numea Panopoli, cu numele Uar, a trimis rugminte la dnsul i l chema n cetatea sa s fac n ea o mnstire dup rnduiala i aezmntul su. Cuviosul, lund pe unii din ucenicii si, ntre care era i Teodor, s-a dus acolo i a voit s cerceteze o mnstire oarecare a sa, care era aproape de calea aceea. Intrnd el n acea mnstire, a vzut pe unul din frai ducndu-l la ngropare cu mult cntare de psalmi i dup el mergea sobor mare de popor, ntre care se aflau prinii i rudeniile celui mort. El a poruncit celor ce-l duceau s stea i s nceteze cntarea; pentru c vedea cu ochii cei preavztori, c nu era de folos sufletului celui mort o cinstit ngropare ca aceea, deoarece viaa aceluia fusese rea, petrecnd n lenevire i n iubire de pcate. Apoi a poruncit s dezbrace hainele de pe cel mort, pentru c erau de mare pre, i s le ard ndat; iar trupul gol, fr de orice cntare de psalmi i fr de cinste, s-l ngroape afar din mnstire. De acest lucru minunndu-se toi i nendrznind a zice ceva mpotriva marelui printe, atunci prinii celui mort, rudeniile i unii din frai au rugat pe cuviosul Pahomie s-i fie mil de cel mort i s porunceasc a-l ngropa dup rnduiala obinuit a Bisericii. Sfntul a grit ctre dnii: "Mie, frailor, cu adevrat mai mult dect vou mi este mil de cel mort, pentru c voi v ngrijii de trupul lui, iar eu de suflet. i aceasta o fac, ca pentru necinstea ngroprii lui, s i se dea oarecare uurare sufletului lui de la milostivul i iubitorul de suflete Dumnezeu". Atunci toi au tcut, auzind nite cuvinte ca acelea de la sfntul printe. Cuviosul, petrecnd n mnstirea aceea dou zile, i s-a fcut ntiinare c n alt mnstire un frate bolete, c este aproape de moarte i dorete ca naintea sfritului s vad pe cuviosul printe, ca astfel s se nvredniceasc de rugciunea i de binecuvntarea lui. Deci, sculndu-se cuviosul cu ucenicii, s-au dus cu srguin la mnstirea aceea. Dar cnd erau departe de mnstire ca de trei stadii, a auzit glas ngeresc din vzduh. i, ridicndu-i ochii spre rsrit, a vzut sufletul fratelui acela, la care se grbea s se duc, nlndu-se cu bucurie de sfinii ngeri pe cale luminoas i, stnd, se minuna; iar ucenicii nici n-auzeau glasul acela, nici vedeau ceva. Atunci ei au grit ctre sfnt: "Pentru ce stai, printe, privind n sus, i nu te ngrijeti de fratele cel bolnav s nu moar mai nainte de
240

241

ZIUA 15 venirea ta?" Sfntul le-a rspuns: "Acolo se cade cu adevrat a ne grbi, unde vd ducndu-se sufletul lui de minile sfinilor ngeri la viaa venic". Dup aceasta, ajungnd la mnstirea aceea, au gsit mort pe fratele cel ce se sfrise ntru Domnul i, ngropnd cu cinste trupul lui, s-au dus la Panopoli. Acolo, fericitul episcop Uar s-a bucurat foarte mult de venirea cuviosului Pahomie i a ucenicilor lui. Pe cnd se zidea mnstirea, nite oameni din cei vrjmai i zavistnici, ndemnai de diavol, veneau noaptea i risipeau ceea ce se lucra ziua. Cuviosul a rbdat mult vreme o suprare ca aceea de la ei, nvnd i pe ucenicii si la rbdare, pn ce Domnul singur a voit de a rspltit bntuitorilor acelora. Pentru c, odat, venind ei dup obicei i ncepnd s risipeasc ostenelile sfinilor brbai, ngerul Domnului i-a ucis cu foc de fulgere, nct toi au pierit i s-au topit ca ceara. Apoi, din vremea aceea, cu ajutorul lui Dumnezeu, se zidea mnstirea fr de mpiedicare i s-a fcut loca ales, i a lsat ntr-nsa cuviosul Pahomie pe trei ucenici ai si, brbai mbuntii: pe Samuil, pe Ilarie i pe Enoraie, ca s ndrepteze lucrurile mnstirii i s povuiasc pe frai spre mn-tuire. Iar el, ntorcndu-se, a venit la mnstirea sa. Auzind fraii de venirea printelui lor, au ieit n ntmpinarea lui, nchinndu-se i bucurndu-se. Fiind n viaa monahiceasc un copil nou nceptor i ieind din turma cea cuvnttoare, a strigat ctre cuviosul Pahomie: "Printe, de cnd ai plecat de aici pn astzi, la noi nu s-au fiert nici verdeuri, nici legume". Iar sfntul i-a rspuns, zmbind: "Nu te mhni, fiule, c voi porunci s se fiarb". Deci, ducndu-se n mnstire, a intrat n buctrie i, gsind pe fratele ce era buctar lucrnd rogojini, l-a ntrebat: "Spune-mi, frate, ct vreme este de cnd nu fierbi fierturi frailor?" El a rspuns: "Dou luni!" i i-a grit stareul: "Pentru ce prin lenevirea ta ai defimat porunca ce i s-a dat?" Buctarul rspunse: "Printe, dup porunca ta am voit s fierb n toate zilele, dar am vzut c fiertura nu se mnnc, fr numai de copiii cei nceptori, care mnnc fiertur, iar fraii se nfrneaz i petrec cu mncare uscat. Deci, fiertura, rmnnd i lepdndu-se afar, pentru aceea am ncetat a fierbe, ca s nu se arunce bucatele i untdelemnul. Iar ca s nu fiu osndit pentru ederea n zadar, lucrez rogojini cu cellalt frate, care este cu mine n buctrie". Grit-a lui stareul: "Cte rogojini ai lucrat?" Rspuns-a buctarul: "Cinci sute". Grit-a sfntul: "Aducei-le aici". i le-au adus. Atunci a poruncit ca ndat s ard rogojinile acelea, zicnd: "Precum voi n-ai bgat n seam porunca mea, pentru a fierbe mncare frailor, aa i eu fr de cruare ard lucrul minilor voastre, ca s tii, c nu este bine a clca aezmintele printeti cele date spre mntuirea sufletului!" Buctarul i cu cellalt frate, vznd acestea, au czut naintea printelui i cereau iertare. Aducndu-i aminte cuviosul de vedenia ce i se fcuse n rpire, pentru fraii cei ce vor s cad n ptimiri i s se mple-teasc cu griji dearte dup sfritul lui, plngea. Deci, nchizndu-se n chilia sa de cu seara, se ruga lui Dumnezeu pentru fraii aceia. i iari, o vedenie ca aceasta a vzut n miezul nopii, dup cum spunea singur n urm: "Vedeam o groap adnc i ntunecoas i n ea o mulime de monahi fr de numr, dintre care muli se srguiau s ias din groapa aceea, dar nu puteau, de vreme ce pogorndu-se alii ntru ntmpinarea lor n groap, pe aceia i surpau iar n adncul gropii. Alii, aproape fiind de
241

242

MAI marginile gropii, se srguiau ca s ias, dar iari cdeau n groap; alii mai neputincioi, cznd mai adnc, se tvleau pe dedesubt; unii strigau cu glasuri umilite, n timp ce alii din ei abia ieeau de acolo cu mult osteneal i, aflnd ndat lumin, se bucurau, mulumind Domnului". Cuviosul, venindu-i n sine, socotea vedenia aceea, i a cunoscut ce fel de nepurtare de grij va fi ntre monahi n zilele din urm: lenevire, ntunecare i cderi; c va rmne ntre dnii numai chipul clugresc. Deci, pentru aceasta se tnguia foarte mult. Gndind la acelea, se ruga ctre Dumnezeu, astfel: "Doamne, Atotiitorule, aa va fi? Pentru ce ai lsat s fie obte i mnstire? Doamne, adu-i aminte de aezmntul Tu, pe care l-ai fgduit, ca s-l pzeti celor ce-i slujesc ie pn la sfritul veacului. Tu tii, Stpne, c de cnd am luat chipul monahicesc, totdeauna m-am smerit naintea Ta i n-am gustat pine sau ap pn la sturare, nici altceva din cele pmnteti". Grind acestea cuviosul, un glas de sus s-a auzit ctre el: "Nu te luda, Pahomie, fiind om; ci cere iertare, pentru c toate se alctuiesc cu milostivirea Mea". Iar Pahomie, aruncndu-se la pmnt, a strigat ctre Dumnezeu: "Doamne, iart-m i nu lua ndurrile Tale de la mine; ci trimite mila Ta mie, nevrednicului. Pentru c tiu i eu, o, Stpne, c fr de sprijinul Tu toate snt chioape; iar milostivirea Ta pe toi i miluiete i i mntuiete prin judecile cele netiute". Pe cnd cuviosul se ruga astfel, doi ngeri n chipul luminii stteau naintea lui; iar n mijlocul lor era un tnr cu frumusee negrit, strlucind ca razele soarelui i avnd pe capul Lui o cunun de spini. Ridicnd ngerii pe Pahomie de la pmnt, i-au zis: "Deoarece ai cerut s i se trimit milostivire de la Domnul, iat, aceasta este milostivirea: singur Dumnezeul slavei Iisus Hristos, Unul nscut Fiul Tatlui Cel ce S-a trimis n lume i S-a rstignit pentru noi i poart aceast cunun de spini pe cap!" Domnul a zis ctre Pahomie: "ndrznete, Pahomie, i te ntrete, c smna ta cea duhovniceasc nu va lipsi pn la sfritul veacului. Iar din cei ce vor s fie dup tine, muli mntuindu-se cu ajutorul Meu din ntunecoasa groap, se vor arta mai nali dect mbuntiii monahi de acum. Pentru c cei de acum, povuindu-se i luminndu-se, strlucesc dup felul vieii tale cu faptele cele bune, iar cei ce vor s fie dup tine, pe care i-ai vzut n groapa cea ntunecoas, neavnd acest fel de povuire ca s-i poat scoate din acel ntuneric, srind din ntuneric, cu singur alegerea voii lor vor merge cu osrdie pe calea cea luminoas a poruncilor Mele i vor fi plcui Mie. Alii se vor mntui prin ispite i prin primejdii i se vor asemna cu sfinii cei mari. Pentru c amin zic ie, cci vor ctiga aceeai mntuire pe care o au i monahii cei de acum, care vieuiesc cu desvrire i cu neprihnire!" Acestea zicnd Domnul, S-a suit la cer i se lumina vzduhul cu lumina cea negrit a slavei Lui; iar Sfntul Pahomie, cznd, s-a nchinat Domnului i-L slvea cu gura i cu inima, bucurndu-se de acea slvit vedenie, nct s-a umplut de negrit dulcea din cuvintele Domnului. Un frate oarecare dorea s se fac mucenic pentru Hristos, dar n acea vreme era pace n Biserica Lui i n mpria dreptcredinciosului mprat Constantin cel Mare. Deci, fratele acela ruga pe sfntul Pahomie, zicnd: "Roag-te lui Dumnezeu pentru mine, printe,
242

243

ZIUA 15 ca s m fac mucenic!" Iar sfntul l nva s nu primeasc n inim un gnd ca acela, ca s doreasc mucenicia, i zicea: "Frate, rabd cu vitejie nevoina monahiceasc i poart ostenelile monahiceti fr de crtire ntru ascultri i te srguiete ca prin via fr de prihan s placi lui Hristos i astfel vei avea mprtire cu sfinii mucenici n cer!" El ns, n toate zilele, supra pe sfntul, dorind s pti-measc pentru Hristos i ruga pe cuviosul s se roage lui Hristos pentru el, ca s-l nvredni-ceasc cununii muceniceti. Sfntul Pahomie, vrnd ca s se izbveasc de o suprare ca aceea care i se fcea de el, i-a zis: "M voi ruga pentru tine, ca s-i fie ie precum voieti; dar s te pzeti, ca nu n vremea muceniciei, n loc de mrturisirea numelui lui Iisus Hristos, s te lepezi de El, cci cu adevrat te amgeti cu gndul, singur vrnd de voie s te arunci n ispit, cnd singur Domnul ne nva s ne rugm, ca s nu cdem n ispit". S-a ntmplat c, dup doi ani, cuviosul Pahomie a trimis civa frai la un sat al lor, s adune papur pentru facerea rogojinilor mnstireti, fiindc acolo cretea mult papur. Satul acela era aproape de nite barbari care se numeau vlemizi. Deci, pe cnd fraii adunau papur n acea insul, cuviosul Pahomie, chemnd pe fratele acela, care dorea mucenicia, i-a poruncit s mearg s cerceteze pe fraii cei ce se osteneau cu strngerea papurei i s le duc hran. Deci, trimindu-l, i-a zis cuvntul Apostolului: "Iat, acum este vreme bineprimit, acum este ziua mntuirii! ntru nimic s nu te pleci la vreo sminteal, pentru ca slujba s fie fr prihan". ncrcnd el un asin cu mncri, s-a dus la frai. Dar cnd s-a apropiat de pustie se pogorau barbarii din munte ca s ia ap. Atunci barbarii, prinzndu-l, l-au legat i l-au suit n munte la ceilali barbari mpreun cu asinul. Iar aceia, vznd pe monah, au nceput a-l batjocori, zicndu-i: "Monahule, vino de te nchin zeilor notri". i, njunghiind dobitoace, aduceau jertf idolilor lor. Deci, aducndu-l pe monahul acela, l sileau ca s jertfeasc mpreun cu ei. Dar el, nevoind s aduc jertfele cele spurcate idolilor, barbarii s-au mniat i, nconjurndu-l cu sbiile scoase, voiau ndat s-l taie n buci. El, vznd sbiile trase deasupra capului su i nelegnd mnia cea cumplit a barbarilor, s-a temut mult i, alergnd de fric, a czut la idoli, s-a nchinat lor i le-a adus jertf, apoi a but i a mncat din cele jertfite idolilor. Astfel, temndu-se de moartea cea trupeasc, i-a vtmat sufletul su cel fr de moarte, lepdndu-se de Hristos. Dup svrirea unui pcat greu ca acela, barbarii l-au dezlegat din legturi pe monahul acela i, fiind eliberat de ei, s-a dus ntr-ale sale. Iar el, pogorndu-se din munte, i-a venit n simire, cunoscndu-i pcatul, i-a rupt hainele i btndu-i faa, s-a ntors la mnstire. Cuviosul Pahomie, cunoscnd cu duhul cele ntmplate acelui frate, a ieit foarte mhnit ntru ntmpinarea lui. Iar acela, vznd pe printele Pahomie, a czut naintea lui cu faa la pmnt, tnguindu-se i strignd: "Am greit lui Dumnezeu i ie, printe, cci n-am ascultat sfatul tu cel bun i nvtura cea de folos, ca s nu doresc mucenicia; cci, de te-a fi ascultat pe tine, n-a fi ptimit unele ca acestea!" Iar marele printe i-a zis: "O, ticlosule, singur te-ai lipsit de un bine att de mare, cci cu adevrat zcea naintea ta cununa muceniceasc, iar tu ai clcat-o pe ea. Gata i era mprtirea cu sfinii mucenici; iar tu te-ai smuls din ceata lor cea sfnt. Stpnul Hristos
243

244

MAI venise la tine cu sfinii ngeri, vrnd s-i pun diadema pe capul tu; iar tu te-ai lepdat de El, iubind mai mult vremea cea scurt a acestei ticloase viei, dect pe Dumnezeu. Te-ai temut de moarte, pe care o vei suferi i, nevrnd, ai pierdut viaa cea venic deprtndu-te de Dumnezeu. Unde snt cuvintele tale, pe care le griai ntotdeauna? "Doresc ca s fiu mucenic pentru Hristos!..." i m suprai, ca s m rog pentru tine, s te nvredniceti de mucenicie. Deci, aceasta i era vremea cea bineprimit, ca ntr-un ceas s mori pentru numele lui Iisus Hristos i s ctigi cununa cea muceniceasc; dar tu n loc de mrturisirea numelui lui Iisus Hristos, te-ai lepdat de El. Au nu i-am spus eu mai nainte toate acestea? Au nu te-am sftuit s ncetezi cu gndul acesta?" Iar fratele acela a zis: "Printe, am greit ntru toate i nu pot cuta n faa ta, nici s-mi ridic ochii spre cer! Am pierit, printe, i nu este n mine ndejde de mntuire i nu tiu ce s fac; cci nu m-am ateptat s mi se ntmple unele ca acestea!" Acestea grindu-le el cu plngere i cu tnguire, marele stare i-a zis: "Ticlosule, tu pn la sfrit te-ai nstrinat de Dumnezeu; dar Domnul este bun i fr de rutate i nu Se mnie pn la sfrit, cci este voitorul milei i poate ca, pcatele noastre, s le afunde n adncul milostivirii Sale, ca o piatr de ap n mare; de vreme ce, pe ct este deprtat cerul de pmnt, pe att deprteaz de la noi frdelegile noastre. Pentru c nu voiete i nu dorete moartea pcto-sului, ci pocina lui; deci, cel ce a czut, s nu petreac ntru cdere, ci s se scoale; iar cel ce s-a ntors spre El, s nu se deprteze, ci degrab s se ntoarc iari la El. Aadar, nu te dezndjdui, cci este i pentru tine ndejde de mntuire; de vreme ce pomul cel tiat, iari va odrsli din rdcin. De voieti s m asculi pe mine, vei ctiga iertare de la Domnul". Iar el, plngnd, zicea: "O, printe, de acum te voi asculta ntru toate!" Cuviosul i-a poruncit s se nchid ntr-o chilie singuratic i pn la moarte s nu vorbeasc cu nimeni, dect numai cu printele cel duhovnicesc. Numai a doua zi s mnnce puin pine cu sare i cu ap, s fac dou rogojini pe zi, s se roage i s privegheze pe ct va putea i din plngere s nu nceteze niciodat. i a fcut toate acestea fratele acela cu bucurie, vieuind n pocin zece ani, i a trecut ctre Domnul. Cuviosul Pahomie, fugind odat de glcevile mnstireti, i-a stat nainte diavolul n chip luminos, zicndu-i: "Bucur-te, Pahomie, cci eu snt Hristos i am venit la tine ca la prietenul meu". Sfntul, socotind n sine, gndea c venirea lui Hristos la om se face plin de bucurie i fr de fric, astfel nct toate gndurile omeneti se sting n ceasul acela i se ntraripeaz toat mintea n vedenia care se vede. "Iar eu, cugeta cuviosul, vznd artarea acestuia ce-mi st n fa, snt plin de tulburare i m tem. Deci, acesta nu este Hristos, ci satana!" Apoi, sculndu-se ngrdit cu credina ctre Dumnezeu, i-a zis cu ndrzneal: "Du-te de la mine, diavole, cci eti blestemat tu i vedenia ta i meteugirile sfaturilor tale celor viclene". Iar diavolul, ndat s-a stins i s-a fcut ca praful, a umplut chilia de putoare i a tulburat vzduhul, fugind i strignd cu glas tare: "Eu am voit ca acum s te arunc sub picioarele mele; iar tu, apucnd mai nainte, m-ai spurcat, i n toate zilele biruindu-m m batjocoreti; pentru c este mare puterea lui Hristos, Care v ajut vou monahilor; ns nu voi nceta s m lupt cu voi, de vreme ce se cade ca lucrul meu s-l
244

245

ZIUA 15 svresc". Iar sfntul, ntrindu-se cu duhul, se mrturisea Domnului, mulumindu-I de ajutorul Lui cel atotputernic, care ajut robilor Si asupra potrivnicului. ntr-o noapte, sfntul Pahomie, umblnd prin mnstire cu fericitul Teodor, au vzut de departe amndoi mpreun pe diavolul n chip de femeie preafrumoas, venind spre mnstire cu o mulime de slugi, iar Teodor a nceput a se teme, vznd-o. Deci sfntul i-a zis: "Nu te teme, fiule, ci ndrznete ndjduind spre Domnul". i a nceput a se ruga lui Dumnezeu. Iar diavolul cel n chip de femeie, apropiindu-se, a zis: "Pentru ce v ostenii n zadar, fiindc nu putei nimic s facei mpotriva mea, de vreme ce am luat putere de la Atotiitorul Dumnezeu s ispitesc pe care voi dori". Iar sfntul Pahomie a ntrebat pe diavol, zicnd: "Tu cine eti, de unde vii i pe cine voieti s ispiteti?" Rspuns-a aceea ce se prea femeie: "Eu snt puterea diavolului i mie mi slujete toat tabra diavoleasc; eu am smuls pe Iuda din ceata apostolilor i asupra ta, Pahomie, am luat putere s ridic rzboi, fiindc nimeni cndva nu m-a defimat pe mine att de mult ca tine; pentru c m superi pe mine nu numai sub picioarele btrnilor, ci i sub ale copiilor tineri, nvndu-i s m calce. Ai adunat muli asupra mea i i-ai ngrdit pe ei cu zidul cel nerisipit al fricii de Dumnezeu, nct slugile mele nu mai pot s se apropie de cineva cu ndrz-neal. Iar aceast putere a crescut asupra mea, prin ntruparea lui Dumnezeu Cuvntul, Cel ce v-a dat vou stpnire s clcai peste toat puterea noastr". sSfntul Pahomie a rspuns: "Oare pe mine singur ai venit s m ispiteti, tu, putere a diavolului, sau i pe ceilali?" Atunci femeia cea n chipul diavolului, a zis: "Am luat stpnire ca s te ispitesc pe tine, pe Teodor i pe ceilali, dar nu pot s m apropii de voi, cci, atunci cnd v ispitesc pe voi, m fac vou pricinui-toare de folos, mai mult dect de pagub. Dar tu nu vei petrece n veci pe pmnt cu aceia, pe care acum cu rugciunea i ntrarmezi; pentru c va veni o vreme cnd, dup al vostru sfrit, m voi juca ntre dnii". Grit-a sfntul: "Dar de unde tii, c cei ce vor fi dup sfritul nostru nu vor sluji lui Dumnezeu cu credin, precum i slujim noi?" Rspuns-a diavolul: "tiu din artare". Atunci sfntul a zis: "Mini cu capul tu cel spurcat, pentru c a ti acest lucru, este dat numai lui Dumnezeu, ca s tie pe cele ce vor s fie; iar tu eti mincinos i stpneti minciuna". Zis-a diavolul: "Dei nu tiu nimic prin cea mai nainte tiin, totui am cunotin din lucrurile cele trecute i din cele de fa, despre cele ce vor s fie". Diavolul, grind unele ca acestea i nc multe altele, cuviosul Pahomie l-a certat pe el n numele lui Iisus Hristos i s-a stins diavolul cu toat ceata sa. Odat, cuviosul, cercetnd pe fraii de prin mnstirile aezate prin singurti i ndreptnd tiinele lor, a venit la un brbat cinstit, care intrase n clugrie dintr-o dregtorie mare. ns, monahul acela nu tia limba egiptean, dar tia grecete i latinete, iar cuviosul Pahomie avea nevoie ca prin tlmaci s vorbeasc cu dnsul. Sfntul ntrebndu-l pe el despre ndreptarea tiinei, acela nu voia s-i descopere tiina sa prin tlmaci, ci numai ctre singur stareul. Dar nu putea, deoarece nu tia limba egiptean pe care o vorbea sfntul Pahomie, iar marele stare nu tia nici pe cea greceasc, nici pe cea latineasc. Deci, sculndu-se cuviosul, s-a dus la un loc deosebit i, ntinzndu-i minile ctre cer, a nceput a se ruga, zicnd: "Doamne, Atotiitorule, dac nu pot s folosesc pe
245

246

MAI oamenii care i-ai trimis la mine de la marginea pmntului, netiind limba lor, apoi ce trebuin este ca s vin ei la mine? De voieti ca aici s mntuieti pe dnii prin mine, apoi d-mi mie, Stpne, ca s neleg vorba lor spre ndreptarea sufletelor lor". Dup ce s-a rugat astfel trei ceasuri i dup ce i-a sfrit rugciunea sa, deodat Dumnezeu i-a trimis din cer, n dreapta lui, o hrtie scris ca o carte, pe care citind-o, ndat a neles graiul tuturor limbilor i a dat slav lui Dumnezeu. Deci, ntorcndu-se cu mare bucurie la fratele acela, a nceput a vorbi cu dnsul grecete i latinete, ca i cum din tineree ar fi nvat limbile acelea sau s-ar fi nscut ntru dnsele. Iar monahul acela se minuna de un dar ca acesta ce s-a dat cuviosului n puin vreme i spunea celorlali c marele printe i-a ntrecut pe toi scolasticii n curata vorbire greceasc i latineasc. Atunci, cuviosul, vorbind cu fratele acela mult vreme i pricepnd tiina lui i pe el bine ndreptndu-l, l-a ncredinat lui Dumnezeu i s-a ntors n chilia sa. Cuviosul Pahomie, ajungnd la adnci btrnei, dup ce s-a srguit foarte mult n propovduirea mntuirii, dup praznicul Sfintelor Pati, a czut ntr-o boal trupeasc i i slujea lui n boal fericitul Teodor. Deci, mai nainte cu dou zile de sfritul su, a chemat pe toi fraii, nvndu-i spre folosul sufletu-lui lor i poruncindu-le s se pzeasc de eretici ca de o otrav vtmtoare de suflet i aductoare de moarte. Dup acestea, rugndu-se lui Dumnezeu, le-a dat lor pace, binecuvntare i srutarea cea mai de pe urm. Astfel, mplinindu-i datoria cea mai de pe urm, i-a dat cinstitul su suflet n minile lui Dumnezeu. Atunci s-au adunat toi monahii de la toate mnstirile nfiinate de el, al cror numr era de apte mii, mpreun cu cei din lavra cea mare de obte din Tavenisiot, care era maic i nceptoare a tuturor mnstirilor, n care erau o mie i patru sute de frai. Deci, adunndu-se toi i plngnd, ca fiii pentru printele lor, ca ucenicii pentru dasclul lor i ca oile pentru pstorul lor, au ngropat cu cinste pustnicescul i mult ostenitul lui trup, slvind pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, pe un Dumnezeu n Treime, Cruia i de la noi I se cuvine cinste, slav i nchinciune, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. Not - La nceputul vieii cuviosului Pahomie se pomenete de o cetate cretin din Tebaida, care se numea Oxirinhos; deci, nu este lucru necuviincios, ca vorbind de acea cetate, s nu pomenim i cele scrise despre dnsa de ctre preotul Rufin n Patericul Egiptului, capitolul V. Iat ce zice el: "Am aflat ntr-nsa - adic Oxirinhos - attea bunti duhovniceti, pe care dup vrednicie nimeni nu poate s le spun. Am vzut acea cetate plin de monahi, fiind pretutindeni, chiar afar primprejur, chilii monahiceti; iar capitile idoleti cele mari, care au fost mai nainte, toate au fost prefcute n mnstiri alese i n toat cetatea puteai s vezi mai multe biserici i mnstiri dect case mireneti. Cetatea aceea este foarte mare i cu popor mult. Ea are 12 biserici mari, soborniceti, afar de mnstiri, n care snt biserici deosebite. Dar nici porile cetii, nici pirgurile (turnurile de paz), nici vreun unghi al cetii nu se afl fr de locuine monahiceti prin toate prile cetii, unde ziua i noaptea, totdeauna se nal nencetat laude lui Dumnezeu, i poi s vezi toat cetatea aceea ca pe o biseric. Nici un eretic sau pgn nu era n ea, ci toi numai dreptcredincioi cretini; i nimic nu s-ar fi deosebit de
246

247

MAI biseric, deoarece episcopul locului, dac ar fi voit s svreasc dumnezeiasca slujb pe ulie n mijlocul cetii, o svrea ca ntr-o biseric. Deci, mai marii cetii i ceilali ceteni, puneau strji s pzeasc pe la toate porile i cile, c de venea vreun strin sau srac, pe acela ndat l ntmpinau cu bucurie, ntrecndu-se unul cu altul, care s-l ia mai nti n gzduire. Asemenea ne-au fcut i nou, cnd voiam s mergem prin cetatea lor. Dac ne-au vzut, ne-au ntmpinat cu mult dragoste i ce fel de cinste ne-au dat, ce fel de osp i de odihn ne-au fcut, nu pot spune. Vznd noi acolo multe cete de monahi, am ntrebat pe episcopul acelei ceti, care este numrul lor i ne-a spus c n cetatea lor se afl zece mii de monahi; iar clugrie, care slujesc ntru feciorie lui Dumnezeu, snt douzeci de mii. Iubirea de strini a acelora, care ne-au artat nou, nu putem s o spunem cu cuvinte". Acestea le spunea preotul Rufin, despre acea cretineasc cetate ce se numea Oxinrihos. O, de ar fi i cetile cretineti de acum ca acel model de cetate!

ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosul Isaia, episcopul Rostovului.


Naterea i credina fericitului Isaia a fost n pmntul Rusiei i n stpnirea Kievului, nscut din prini de neam bun i iubitori de Hristos. Din tineree, iubind pe Hristos i lsnd dulceile cele ispititoare ale lumii acesteia, a mers n mnstirea Pecersca la cuviosul Teodosie, dorind s fie monah. Cuviosul Teodosie, vznd mai nainte cu duhul c vrea s fie lucrtor i iubitor de osteneal n viaa monahiceasc, l-a mbrcat n schima monahal. El, nevoindu-se spre fapte bune i adugnd osteneal peste osteneal, trecea prin attea ptimiri, nct toi se minunau de viaa lui cea aspr i toi l priveau cu dragoste, pentru c era blnd, smerit, asculttor, neiubitor de ctig i iubitor de frai. n trup arta via ngereasc i, luptndu-se cu nfrnarea i cu rbdarea, omora n sine toate patimile i toate poftele trupeti. nfrumusendu-se cu nelepciunea, cu dreptatea, cu brbia i cu ntreaga nelepciune, cu aceste podoabe alerga spre Ierusalimul cel de sus, ca cu o cru cu patru cai, artndu-se prin aceasta cetean ceresc. Fapta lui cea bun a venit n auzul tuturor, pentru c nu poate cetatea s se ascund, stnd deasupra muntelui. De aceea, binecredinciosul domn Izaslav Iaroslavici, auzind de viaa lui cea plcut lui Dumnezeu, ruga pe cuviosul Teodosie, ca s-i dea binecuvntare i s primeasc egumenia mnstirii sfntului Marelui Mucenic Dimitrie, deoarece cuviosul Varlaam, care a fost egumen acolo, luase sfritul vieii vremelnice. Cuviosul Teodosie s-a plecat spre cererea binecredinciosului domn i, binecuvntnd pe fericitul Isaia, l-a trimis ca egumen al acelei mnstiri. Fericitul Isaia, ascultnd pe cuviosul Teodosie, cruia i ncredinase toat voia sa, a primit cinstea nceptoriei, i s-a fcut frailor povuitor iscusit i bun pstor al turmei ce i se ncredinase. Dei se schimbase oarecum cu cinstea, ns nu i-a schimbat lucrul i luarea aminte; ci totdeauna i nla mintea ctre Dumnezeu, srguindu-se la obinuita smerenie i la osteneli trupeti. Vrnd s foloseasc pe frai, singur se afla mai nti la ascultare i ceea ce poruncea altora,
247

248

ZIUA 15 el fcea mai nainte, dndu-se pe sine pild tuturor, ca s-i ridice pe toi la multe fapte bune; pentru c cei ce au obiceiul a se nva, nu urmeaz cuvintelor nvtorului, mai ales lucrurilor lui. Vznd binecredinciosul domn Izaslav, cum c un brbat sfnt ca acesta a ctigat n mnstirea sa, se bucura foarte mult, dnd mult mulumire cuviosului Teodosie pentru el. Dar, Dumnezeu Atotputernicul, Cel ce toate le ornduiete cu voia, vrnd s preamreasc pe plcutul Su, dup cum i el preamrea pe Ziditorul su cu lucruri bune, l-a cinstit cu vrednicia arhiereasc. Fericitul Leontie fctorul de minuni, episcopul Rostovului, trecnd ctre Domnul, egumenul Isaia, cu judecata lui Dumnezeu i cu alegerea tuturor, a fost ales episcop al Rostovului. Lund o vrednicie ca aceasta, a mers la scaunul su n cetatea Rostovului cea pzit de Dumnezeu i, vznd acolo oile sale slbticindu-se iar pe oamenii cei botezai de curnd nentrii nc bine n credin, i se rupea inima, gndind c are s dea rspuns pentru dnii n ziua judecii celei nfricoate. Drept aceea s-a apucat cu dinadinsul de pstoretile osteneli, nvnd i rugndu-se pentru turma cea numit cu numele lui Hristos, ca s fie ntrii n credin i s vieuiasc dup nvtura lui Hristos. Cci ci n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai mbrcat. Pentru aceasta, se cade vou s urmai lui Hristos i nvturii Lui, ca numele lui Hristos s fie ludat ntre cretini, iar nu hulit. El cerceta cu srguin i celelalte ceti i sate din stpnirea Rostovului i a Suzdalului, aprinzndu-se cu rvn pentru dreapta credin. De afla undeva idoli i capiti, le risipea i le ddea focului; iar pe oameni i nva i i dojenea, ca s cread cu credin, n Sfnta Treime cea de o fiin; apoi, primind credina, i boteza n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh. Iar pe cei ce nu voiau s cread, prin minuni i cu semne multe i fcea s se ntoarc i s cread n adevratul Dumnezeu. i aa, cu darul lui Dumnezeu, n puin vreme i-a tras pe toi la Hristos. El era foarte milostiv spre sraci, srmani i vduve; hrnitor al flmnzilor, mngietor al ntristailor, ajuttor i sprijinitor al celor din primejdie; era, dup Iov, ochi ai orbilor i picioare ale chiopilor. Toi se bucurau de el i pretutindeni preamreau pe Dumnezeu, c a druit locului acela un printe ca acesta, nvtor i povuitor. n vremea stpnirii binecredinciosului domn al Kievului, Vsevolod Iaroslavici, cnd Dumnezeu a binevoit s fac sfinirea bisericii Pecersca, cea asemenea cu cerul, preasfinitul Ioan, mitropolitul Kievului era cuprins de mare mhnire, cci, sosind vremea sfinirii, nu apucase s adune spre slujire pe iubitorii de Dumnezeu episcopi. Precum pe ceilali episcopi i-au vestit sfinii ngeri trimii de Domnul n chip de tineri pentru vremea sfinirii, tot asemenea i acestui cuvios episcop Isaia, fiind la scaunul su n Rostov, i-au stat de fa ngerii dumnezeieti n asemnare de tineri i tot aceeai i-au vestit. Astfel acest cuvios episcop a sosit mpreun cu ceilali arhierei la rnduiala sfinirii. Acest lucru preaminunat ce i s-a artat lui, Cuviosul printele nostru Isaia, l-a spus cu mulumire preasfinitului mitropolit al cetii Kievului cea de Dumnezeu pzit. Asemenea, dup sfinirea bisericii Pecersca, cea asemenea cu cerul, pe cnd se ntorcea la

248

249

MAI scaunul su, a spus acea minune clerului bisericesc i poporului cel numit cu numele lui Hristos, care ieise cu bucurie din cetatea Rostovului, ntru ntmpinarea lui. Dup ce a mai petrecut un an la scaunul su, povuind bine turma lui Hristos, ntorcnd pe muli necredincioi la Dumnezeu, ridicnd multe biserici i fcnd multe minuni i-a sfrit viaa cea vremelnic ntru buna mrturisire, n anul de la zidirea lumii 7598, iar de la naterea lui Hristos, 1090, n 15 zile ale lunii mai. Astfel cel ce a fost mai nainte chemat de sfinii ngeri la biserica cea asemenea cerului, acum de aceiai a fost mutat cu sufletul la ceruri spre venicie. Acolo s fie i nou a ne muta cu rugciunile cuviosului printelui nostru Isaia, prin mijlocirea Preacuratei Maicii lui Dumnezeu i cu darul Fctorului cerului, al unuia Dumnezeu n Treime, Cruia se cuvine cinste, slav i nchinciune, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Luna Mai, ziua 16. Viaa Cuviosului Teodor, ucenicul Cuviosului Pahomie.
Cnd se ntinsese vestea de viaa cea asemenea cu ngerii a cuviosului i purttorului de Dumnezeu printele nostru Pahomie, toi credincioii preamreau pe Hristos Dumnezeu pentru el. Muli din cei ce aveau dragoste mai fierbinte ctre Dumnezeu, se umileau cu inima, defimau lumea i toate cele din lume i se duceau la acel cuvios printe pentru clugrie. ntre acetia a fost i fericitul Teodor, a crui pomenire se face astzi. Teodor, fiind nscut din prini cretini bogai i slvii, ca s dobndeasc pe Hristos, i-a ales de bunvoie srcia, socotind toate ca nite gunoaie. Iar nceputul lui spre osrdia monahiceasc i-a fost astfel. Svrindu-se un praznic mare n casa dreptcredincioilor si prini n ase zile ale lunii ianuarie, n care zi se prznuiete dumnezeiescul Botez al Domnului, Teodor atunci era copil de paisprezece ani. Deci, vznd casa prinilor si mpodobit foarte minunat pentru praznic i ndestulat cu toate buntile mireneti i, socotind toate acelea ca deertciuni, s-a umilit cu sufletul i s-a rnit cu inima, zicndu-i n sine: "Ce folos am eu din toate acestea? Sau ce voi ctiga eu ticlosul, dac m voi ndulci de aceste desftri vremelnice ale acestei viei, lipsindu-m de cele venice? Pentru c nimeni, ndulcindu-se de cele vremelnice, nu va putea s ctige slava cea venic". Acestea socotindu-le n sine, a suspinat din adncul inimii i la vremea mesei a intrat ntr-o cmar ascuns i acolo a czut cu faa la pmnt, rugndu-se lui Dumnezeu cu lacrimi i zicnd: "Doamne, tiutorul celor ascunse i ispititorul tainelor omeneti, Tu tii c nimic nu cinstesc din cele ce snt n lumea aceasta mai mult dect dragostea Ta. Drept aceea m rog ie, Stpne, povuie-te-m spre calea Ta, ca s fac voia Ta i lumineaz sufletul meu, ca s Te slvesc i s Te laud totdeauna, Domnul meu". Pe cnd el se ruga astfel, a intrat n cmara aceea maica sa; iar el s-a sculat de jos cu ochii plini de lacrimi. Maica sa, cutnd spre el i, vznd ochii lui umflai de plns, l-a ntrebat: "Ce-i este, fiule? Cine te-a mhnit? Pentru ce plngi? i de ce te-ai desprit de noi de la mas? Cci noi, mhnindu-ne, te-am cutat pretutindeni ca s te veseleti mpreun cu noi".
249

250

ZIUA 16 Atunci el a rspuns ctre dnsa: "Mergi, maica mea i prnzii fr de mine, pentru c eu acum nu voi mnca". Maica sa rugndu-l mult i silindu-l s mearg la mas, n-a ascultat-o. i astfel n toate zilele postea pn seara, umblnd la coal i nvnd carte. Uneori nu gusta nimic toat ziua, iar a doua zi spre sear lua puin hran. Doi ani n-a gustat bucate scumpe i dulci, deprinzndu-se la nfrnarea cea desvrit i pustniceasc. Apoi a ieit n tain din casa sa, lsndu-i prinii i bogia lor. Deci, defimnd slava lumii acesteia, a aflat ntr-o mnstire nite monahi plcui lui Dumnezeu i acolo a nceput a vieui cu ei ntru frica lui Dumnezeu. Privind la nevoinele lor pustniceti, urma vieii lor i se srguia dup puterea sa, s plac lui Dumnezeu. Odat, monahii, eznd dup rugciunea cea de sear i vorbind din dumnezeiasca Scriptur, Teodor a auzit pe unul dintre dnii vorbind despre cortul care a fost n Legea Veche i tlcuirea despre Sfnta Sfintelor, spunnd pentru dou popoare astfel: Cortul cel din afar este po