Sunteți pe pagina 1din 446

1

VIEILE SFINILOR
Pe care i prznuiete Biserica cretin ortodox de rsrit Tiprite de ctre Sfnta Mnstire Rca dup ediia din 1905 adugit. Cu nalta binecuvantare i aprobare a naltpreasfinitului Pimen, Arhiepiscopul Sucevei i Rduilor. pentru folosul sufletesc al cretinilor ortodoci Romni

VOLUMUL V

LUNA IANUARIE

Anul 7519 de la Facerea lumii Anul 2011 de la Christos

EDITURA TEOLOGUMENA www.teologumena.ro

Aceast carte conine Texte Sfinte. V rugm s o tratai cu respect.

NAINTE CUVENTARE CTRE CITITORI.


(La ediia original din 1905)

ntru slava lui Dumnezeu celui nchinat n Treime, s'a tiprit acesta sfnta carte folositoare de suflet, ce coprinde Vieile Sfinilor pe care-i prznuete sfnta noastra Biseric cretin ortodox de resrit, pentru ntia or pe romnete n sfnta monstire a Nemului, la anul de la Christos 1807. Fericitul ntru pomenire Mitropolitul Ungro-Vlachiei Grigorie, nc din tineree aprinzindu-se cu Dumnezeiasc rvn, s'a hotrt ca tat viaa sa pmentesc, s o cheltuiasc spre folosul, sufletesc al compatrioilor sei, traducind i tiprind cri n limba romn. El lepdnd tote cele lumeti, i primind jugul cel uor al Mntuitorului Christos, a nceput a se srgui, spre a mbogi neamul seu, nu numai cu cri teologice i dogmtice dar a tradus i tiprit n limba romn i cri bisericeti, care fusese de alii reu tlmcite. Prin dumnezeiasca Pronie, fiind nlat pre scaunul de Mitropolit al Ungro- Vlachiei, cea dintiu grije a sa a fost, s nfiineze pre lng Mitropolia din Bucureti o tipografie, de unde avea s ias ca dintr'un isvor, cri folositore nemului romnesc. . El tipri n romnete, una dup alta urmtrele cri: Cuvintele pustniceti ale sfntului Casian Romanul; Exaimeronul sfntului Vasile cel mare; Patericul, Puul i Imparirea de gru ale Sfntului Ion gur de aur - Sfaturi ctre Duhovnici, Despre dumnezeiasca Pronie, Chiriacodromionul i altele. i dup ce dete la lumin aceste i multe alte cri, ncepu s tiparesc din nou i Vieile Sfinilor dar abia a apucat s tipresc Vieile Sfinilor din luna Septemvrie i Octomvrie; i cnd era pe la sfritul lui Noemvrie, a reposat ntru Domnul, trecind din cele vremelnice la viaa cea pururea vecinic. Cu trei ceasuri ns nainte de a muri, zise ctre unul din episcopi: ca vieile sfinilor s nu nceteze de a se tipri; iar tipografia s nu stea din lucru, ci pururea s tipresc cri folositore de suflet; cci printr'acestea s luminez neamul, s vin la cunotin de Dumnezeu. Prea sfinii episcopi ornduii a fi ocrmuitori ai sfintei Mitropolii, pn la alegerea i ntrirea noului Mitropolit, plini fiind de Dumnezeiasc dragoste, i ntocmai urmtori rvnei reposatului ntru fericire Mitropolitul Grigorie, cu ajutorul lui Dumnezeu i rugciunile fericitului ntru pomenire,au urmat cu tiprirea vieilor sfinilor din celelalte luni; i aa n anul mntuirei 1835 a luat sfrit a lor tiprire, n tipografia sfintei Mitropolii din Bucureti. Mare folos sufletesc are cel ce citete Vieile sfinilor; cci precum celui care intr ntr'o grdin mpodobit cu tot felul de poame frumoase i de flori mirositore, i se veselesc ochii, i i se ndulcesc simurile, tot aa se nveselete sufletul i se ndulcete inima, celui care citete cu evlavie i luare aminte, acesta carte de suflet folositore. Ea mnge pre cel necjit, umilete pre cel mndru, ntorce pre cel rtcit, aduce la pocin pre cel pactos, mbrbtez pre cei slabi, i ne detept din somnul nesimirei i al lenevire, ndemnndu-ne la svrirea faptelor bune i puindu-ne n minte nevoinele i muncile de tot felul, ce au ptimit sfinii, ne mbrbtm, avndu-i pre ei pild, i ne ndrumm pre calea ce duce spre mpria Cerurilor. Acesta carte att de folositoare de suflet, ne mai fiind retiprit de la anul 1835, a ajuns aa de rar, nct n puine bibloteci i biserici se mai gsete; i cum tineretul nostru nu prea citete slov veche, foarte puini cretini se mai ndeletnicesc cu citirea ei.

3 Bunul patriot romn i piosul cretin ortodox, Domnul Iorgu Dumitrescu, comerciant din comuna Podu-Brbierului, judeul Dmbovia, citind adesea cri bisericeti, i vznd ce comor de nvetur se coprind ntrnsele ; i observnd c prin casele cretinilor, nu se ma citesc astfel de cri religiosemorale, din rvn ctre religiunea strmoesc, a tiprit cu a sa cheltuial n anul 1898, o prescurtare din Vieile Sfinilor, dupe Mineele care sunt ntrebuinate prin sfintele Biserici din Regatul Romn. Apoi cu binecuvntarea i aprobarea Sfntului Sinod,a mai tiprit: Minunile Maicei Domnului n anul 1899 , Mntuirea pectoilor n anul 1900, i Urmarea lui Iisus Christos, n primvara anului 1901; care cri date la lumin n zeci de mii de exemplare, le-a mprit gratuit elevilor premiani ai scoalelor primare rurale din tot ara, cum i cretinilor doritori de a citi asemenea cri folositore. Vznd, ct de bine sunt primite, i ce mult sunt cutate asemenea cri cu litere noi, i ncalzindu-se cu Dumnezeiasc dragoste pentru nvturile religioase morale, de suflet folositore, se hotr ca s tipreasc, tot cu a sa cheltuial i cele 12 volume, care conin Vieile Sfinilor, prznuii n tot anul, de sfnta nostr Biseric cretin oxtodox de resrit, i s le mpart iari n drii cretinilor. Acesta cretinesc dorin a D- lui lorgu Dumitrescu, fiind adus la cunotina Sfntului Sinod al sfintei nostre Biserici autocefale ortodoxe romne, de ctre subscrisul smerit arhiereu, Sfntul Sinod n edina sa din 11 Maiu 1901, a dat nalta-i binecuventare i aprobare, D- lui Iorgu Dumitrescu, de a tipri cu a sa cheltuial, Vieile Sfinilor, ntocmai dupe textul tiprit n Bucureti la anul 1835, n timpul Mitropolitului Grigorie, (S se vad desbaterile Sf. Sinod din sesiunea de primvar a anului 1901, pag. 111114). Astfel, cu ajutorul lui Dumnezeu, ncependu-se tiprirea cu volumul de pe luna Septemvrie, am crezut de bine, a scrie cu a mea mn acesta precuventare, spre a avea cunotin cititorul, de cine i subt a cui priveghere se tipresc aceste cri, att de folositore sufletului. Primii dar, iubii cititori, aceste sfinte cri, ntitulate Vieile Sfinilor, i citii-le cu luare aminte, cu evlavie i credin; cci ele v luminez mintea, v nobilez inima i v mbrbtez, spre a lupta cu nevoile vieei. Silii de a urma sfinilor, cci i ei au fost omeni muritori ca i noi; dar prin credin i fapte bune au ajuns s mperesc n ceruri cu Mntuitorul Christos, pentru a crui lege au ptimit, i de care au dorit n tat viaa lor; ca aslfel, s ve slluii mpreun cu dnii ntru mperia Cerurilor, neuitnd n rugciunile vostre, pre pricinuitorii acestor cri de suflet folositore. Arhiereul Nifon N. Ploesteanu
Vicarul Sfintei Mitropolii a Ungro-VIahiei. Bucureti, 2 Fevruarie 1905. Praznicul ntmpinrii Domnului. Sfinilor celor de pre pmntul lu, minunate a fcut Domnul toate voile Sale ntru dnii. Psalm XV, vers 3.

Este porunc apostolic s svrim pomenirile sfinilor, iar vieile i nevoinele lor s le scriem i s le punem nainte spre folosul de obte al celor ce le citesc,

Luna Ianuarie, ziua 1. Cuvnt la Tierea mprejur a Domnului nostru Iisus Hristos.
mplinindu-se opt zile de la Natere, Domnul nostru Iisus Hristos a binevoit a primi tierea mprejur, pe de o parte ca s mplineasc legea, cum spune n Evanghelie: N-am venit s stric legea, ci s-o mplinesc, pentru c El se supunea legii, ca pe cei vinovai i robii de dnsa s-i fac liberi, precum zice apostolul: A trimis Dumnezeu pe Fiul Su, Care S-a nscut sub lege, ca pe cei de sub lege s-i rscumpere; iar pe de alta ca s se arate c a luat trup adevrat i s astupe gurile eretice, care ziceau c Hristos n-ar fi luat trup omenesc, ci cu nlucire S-ar fi nscut. Drept aceea, S-a tiat mprejur, ca s fie artat omenirii; pentru c de nu S-ar fi mbrcat cu trupul nostru, apoi cum ar fi fost cu putin s se taie mprejur nlucirea, iar nu trupul, fiindc griete sfntul Efrem Sirul: "Dac n-a fost trup, pe cine a tiat Iosif mprejur? Cel ce a fost cu trup adevrat S-a i tiat mprejur ca un om, i cu sngele Su S-a roit Pruncul, ca un fiu omenesc i, durndu-L, plngea, precum se cdea firii omeneti". Pentru aceea S-a tiat mprejur la trup, ca s ne aduc nou duhovniceasc tiere mprejur; pentru c, sfrindu-se legea cea veche, care era dup trup, a nceput cea nou, duhovniceasc. Precum omul cel vechi, trupesc, tia mprejur pe omul cel simit, aa i cel duhovnicesc este dator a-i tia mprejur patimile cele sufleteti: iuimea, mnia, zavistia, mndria, necuria i alte pcate. Iar a opta zi S-a tiat mprejur, scriidu-ne nou cu sngele Su viaa cea viitoare, care de nvtori se socotete a fi a opta zi. Astfel, tefan, fctorul canonului din aceast zi, n cntarea a patra, zice: "nchipuiete viaa cea nencetat a veacului al optulea ce va s fie, n care Stpnul S-a tiat mprejur". Sfntul Grigorie de Nissa griete aa: "Cea de a opta zi s-a aezat prin lege, ca veacul al optulea, ce va s fie prin optime, s mi-l nsemneze mie". Se cuvine a ti i aceasta: c tierea mprejur n Aezmntul cel vechi era rnduit n chipul Botezului i al curirii pcatului strmoesc, mcar c acela nu se cura cu totul prin tierea mprejur, pn la sngele lui Hristos cel de voie vrsat pentru noi, pentru c tierea mprejur era numai nchipuire a nainte curirii celei adevrate, iar nu adevrat curire, pe care a svrit-o Domnul nostru, scond pcatul din mijlocul lumii i pironindu-l pe Cruce. Iar n loc de tierea mprejur din legea cea veche, a legiuit Botezul darului celui nou, care este din ap i duh. Tierea mprejur a fost atunci ca o pedeaps pentru pcatul cel nti fcut i spre semnul acesta, cum c pruncul ce se taie mprejur este zmislit ntru frdelegi, dup cuvntul lui David: ...n pcate m-a nscut maica mea; pentru care rana rmne pe trupul pruncului. Dar Domnul nostru era fr de pcat, dei n toate S-a asemnat nou, n afar de pcat; precum arpele de aram fcut de Moise n pustie era arpe numai cu asemnarea, dar fr veninul arpelui, aa i Hristos era om adevrat, dar neprta pcatului omenesc i S-a nscut din Maic fr de prihan i fr de brbat, mai presus de fire. Nu se cdea Lui s rabde acea ran a pcatului, adic a tierii mprejur, dup lege, ca unul Care era fr de pcat i dttor de lege, dar de vreme ce a venit s ia asupra Sa pcatele a

IANUARIE toat lumea, dup cum griete Apostolul: Netiind de pcat, pentru noi s-a fcut pcat; deci ca i cum ar fi fost pctos, a suferit tierea mprejur, fiind fr de pcat. Apoi mai mare smerenie a artat Stpnul nostru n tierea mprejur dect n naterea Sa. Pentru c prin natere a luat asupra Sa numai chipul omenesc, dup cum griete Apostolul: ntru asemnarea omeneasc fcndu-Se i cu chipul S-a aflat ca omul, iar prin tierea mprejur a luat asupra Sa chipul pctosului, suferind ca i un pctos rana cea rnduit pentru pcat. Pentru ceea ce nu era vinovat a ptimit ca un vinovat, cum griete David: Cele ce n-am jefuit, atunci am pltit; de care pcat nu snt prta, pentru acela am suferit durerea tierii mprejur. Deci, a voit ca s primeasc tiere mprejur, ncepnd nainte de a ptimi pentru noi, i gustnd acel pahar, pe care voia s-l bea pn n sfrit, grind pe Cruce: Svritu-s-a. Vrsa picturi de snge dintr-o parte a trupului, pn ce din tot trupul va curge sngele praie; n pruncie ncepe a rbda i la ptimire se deprindea; ca, atunci cnd va fi brbat desvrit cu vrsta, s rabde cu nlesnire patimile cele mai cumplite: pentru c din tineree se cuvine omului a se deprinde la nevoinele cele brbteti. Viaa omeneasc este plin de osteneli, fiind ca o zi, avnd naterea dimineaa, iar seara sfritul; c de diminea, adic din scutece, Omul - Dumnezeu Hristos iese la lucrul Su prin osteneli, fiind n osteneli din tineree i spre lucrarea Sa pn n seara aceea cnd soarele s-a ntunecat i s-a fcut ntuneric pe tot pmntul pn la al noulea ceas; cci griete ctre iudei: Tatl Meu pn acum lucreaz i Eu lucrez. Dar ce lucreaz Domnul nostru? Mntuirea noastr; cci mntuire a lucrat n mijlocul pmntului. Iar ca s-o lucreze desvrit, se apuc de diminea, adic din tineree de lucru, ncepnd a rbda durere trupeasc i cu inima suferind pentru noi ca pentru fiii Si, pn ce se va nchipui ntru noi Hristos. De diminea, cu sngele Su ncepe a semna, ca spre sear s adune rodul cel frumos al rscumprrii noastre. Apoi s-a pus numele fericitului prunc "Iisus", nume care s-a dat din cer de Arhanghelul Gavriil n vremea cnd a binevestit Preacuratei Fecioare zmislirea Lui i mai nainte pn a nu se zmisli n pntece, adic mai nainte pn a nu se nvoi Preasfnta Fecioar cu cuvintele binevestitorului, sau mai nainte pn a nu zice: Iat roaba Domnului, fie mie dup cuvntul tu. Pentru c la acele cuvinte ale ei, ndat Cuvntul lui Dumnezeu trup s-a fcut, slluindu-Se n preacuratul i preasfntul Ei pntece. Deci, acest preasfnt nume, Iisus, care s-a spus de nger mai nainte de zmislire, I s-a dat la tierea mprejur Domnului Hristos, ca o ncredinare despre mntuirea noastr; pentru c "Iisus" nseamn "Mntuitor", precum mai nainte a tlmcit acelai nger lui Iosif, n vis, artndu-se i zicndu-i: Vei da numele Lui "Iisus", pentru c Acela va mntui pe poporul Su din pcate. nc i Sfntul Apostol Petru, mrturisnd despre numele lui Iisus, zicea: Nu este ntru nimeni altul mntuire, pentru c nu este nici un alt nume sub cer, dat ntre oameni, ntru care se cade a ne mntui. Acest mntuitor nume, Iisus, mai nainte de toi vecii era pregtit n sfatul Sfintei Treimi, i pn acum pzit spre a noastr mntuire; iar acum ca un mrgritar de mult pre s-a

ZIUA 1. adus spre rscumprarea neamului omenesc din vistieriile cele cereti i s-a dat prin Iosif, ntru adeverirea tuturor; apoi cele netiute i cele tinuite ale nelepciunii lui Dumnezeu, ntru numele acesta s-au artat. Acest nume ca un soare a strlucit lumii, dup cum griete proorocul: Va rsri vou, celor ce v temei de numele Meu, soarele dreptii. Ca un mir bine mirositor a umplut lumea de bun mireasm. Ca un mir este vrsat numele Su, nu inut n vas, ci vrsat; cci pn cnd mirul este n vas, pn atunci mireasma lui este nuntru; iar cnd se vars, ndat buna lui mireasm umple vzduhul. Puterea numelui lui Iisus era tinuit n sfatul cel mai nainte de veci, acoperindu-se ca ntr-un vas; iar dup ce din cer s-a vrsat pe pmnt acest nume, ndat ca nite mir plin de aromate, prin buna mirosire a darului, de la vrsarea pruncescului snge la tierea mprejur, a umplut lumea. i toat lumea acum mrturisete c Domnul Iisus Hristos este ntru slava lui Dumnezeu Tatl. Artat s-a fcut puterea numelui lui Iisus, cci acest minunat nume a mirat pe ngeri, a bucurat pe oameni i a nfricoat pe diavoli, pentru c i diavolii cred n El i se cutremur. Apoi de numele acesta tremur iadul, tremur cele dedesubt, se scutur puterea ntunericului, cad cei cioplii, se gonete ntunericul idoletii ndrciri; iar lumina dreptei credine rsare i lumineaz pe tot omul ce vine n lume. La acest nume preamare al lui Iisus tot genunchiul se pleac, al celor cereti, al celor pmnteti i al celor de dedesubt. Acest nume al lui Iisus este arm tare asupra potrivnicilor, precum zice Sfntul Ioan Scrarul: "Totdeauna cu numele lui Iisus s bai pe cei potrivnici, pentru c arm mai tare dect aceasta nu vei afla nici n cer, nici pe pmnt". Acest nume preascump, Iisus, o! ct de dulce este inimilor celor ce iubesc pe Iisus Hristos! O! ct este de dorit celui ce-L are pe El! Cci Iisus este iubire i dulcea. Acest preasfnt nume Iisus, o! ct este de iubit robului i legatului pentru Iisus, celui robit pentru dragostea Lui! n minte s fie Iisus, pe limb Iisus; Iisus se crede cu inima ntru dreptate, Iisus se mrturisete cu gura spre mntuire. Ori umblnd, ori eznd, ori ceva lucrnd, Iisus s fie pururea naintea ochilor. N-am crezut - zice Apostolul -, a ti ceva ntre voi, fr numai pe Iisus; cci Iisus, celui ce se plnge ctre Dnsul, i este luminare a minii, frumusee a sufletului, sntate a trupului, veselie a inimii, ajutor ntru necazuri, bucurie ntru mhnire, iar iubitorului Su, plat i rspltire. S-a scris cndva numele cel nespus al lui Dumnezeu - dup cum povestete Ieronim - pe o tbli de aur, ce se purta pe capul arhiereului celui mare. Se scrie acum dumnezeiescul nume al lui Iisus cu sngele cel vrsat la a Lui tiere mprejur, i se scrie nu n aur, materialnic, ci duhovnicesc, adic n inimile i n gurile robilor lui Iisus, precum s-a scris ntru a Apostolului Pavel, despre care s-a zis: Vas ales mi este acesta, ca s poarte numele Meu. Apoi ca o preadulce butur, preadulcele Iisus dorete s fie purtat numele Su n vas; cci cu adevrat dulce este celor ce-l gust cu dragoste, despre care se griete n psalmi: Gustai i vedei c bun este Domnul. Pe acela gustndu-l proorocul, strig: Iubi-Te-voi, Doamne, virtutea mea.

IANUARIE Pe Acesta gustndu-l apostolul Petru, zice: Iat, noi am lsat toate i n urma Ta am mers, cci ctre cine altul s mergem? Tu ai cuvintele vieii venice. Prin aceast dulcea li s-au ndulcit sfinilor ptimitori chinurile cele amare, nct i de cea mai amar moarte nu s-au temut, ci strigau, zicnd: Cine ne va despri pe noi de dragostea lui Dumnezeu? Necazul, primejdia sau sabia? Nici moartea, nici viaa, fiindc dragostea este mai tare ca moartea. Deci n care vas dorete s se poarte cu adevrat acea dulcea a numelui lui Iisus? n cel de aur, ca aurul lmurit n ulceaua primejdiilor i a necazurilor, care ca i cu nite pietre scumpe se mpodobete cu rnile cele suferite pentru Iisus, strignd: Eu rnile Domnului Iisus pe corpul meu le port. Un vas ca acesta trebuie acelei dulcei. n unul ca acesta numele lui Iisus dorete s fie purtat. Nu n zadar Iisus, la luarea numelui Su, vars snge n tierea mprejur, voind aceasta, ca vasul, ce va purta numele Su, s se roeasc cu snge. C dup ce Domnul a ctigat vas ales numelui Su pe apostolul Pavel, ndat a adugat, zicnd: Eu i voi spune, cte i se cade lui s ptimeasc pentru numele Meu. Caut la vasul Meu, cel sngerat i rnit. Aa se scrie numele lui Iisus, cu roeala sngelui, cu durerile i chinurile celor ce pn la snge sufer, nevoindu-se mpotriva pcatului. Deci, te srutm, cu dragoste, o, preadulce nume al lui Iisus, ne nchinm cu osrdie preasfntului Tu nume, o! preadulce i ntru tot ndurate Iisuse, ludm numele Tu cel preamare, Mntuitorule Iisuse, umilindu-ne fa de sngele cel vrsat n tierea mprejur! Pruncule cel fr de rutate i Doamne cel desvrit! i ne rugm buntii Tale celei mari, pentru preasfnt numele Tu, pentru preascump sngele Tu ce s-a vrsat, i pentru Maica Ta cea fr de prihan, care fr stricciune Te-a nscut, s reveri asupra noastr mila Ta cea bogat, s ndulceti inimile noastre prin Tine nsui Iisuse, s aperi i s ne ngrdeti de pretutindeni cu numele Tu! nsemneaz-ne i ne pecetluiete pe noi robii Ti cu acest nume, Iisuse, ca i n veacul ce are s fie, ai Ti s fim i cu ngerii s slvim preacinstitul i de mare cuviin numele Tu, Iisuse, i s-l cntm n veci. Amin.

Viaa celui ntre sfini printelui nostru Vasile cel Mare, arhiepiscopul Cezareei Capadociei.
Cel ntre ierarhi preaales, ntre dascli preanelept i ntre toi sfinii preamult plcut lui Dumnezeu, sfntul printele nostru Vasile cel Mare, a avut ca patrie Pontul, ce este n Capadocia, i s-a nscut din prini binecredincioi i de Dumnezeu cinstitori. Tatl su se numea Vasile, iar mama sa Emilia, care a nscut patru fii de parte brbteasc: pe Petru i pe sfntul Vasile, pentru care ne st nainte cuvntul, pe Grigorie i pe Navcratie, i o fiic, al crei nume era Macrina. Pentru acetia, cu adevrat s-a mplinit cuvntul lui David, care zice: Neamul drepilor se va binecuvnta. i nu numai sfntul acesta a fost mbuntit i mare lumintor al lumii, ci i
7

ZIUA 1. ceilali trei frai ai lui s-au fcut minunai i purttori de semne. Cci Petru, fratele lui cel mai mare, a fost episcop al Sevastiei, Grigorie a fost episcop al Nissei, iar Navcratie a fost pustnic i fctor de minuni. S-a sfinit i sora lor Macrina, dupa cum arat sinaxarul la 19 ale lunii iulie. ns pe toi fraii i-a covrit Sfntul Vasile ntru fapta bun i ntru nvtur; cci la nvturile cele dinti chiar pe tatl su l-a avut dascl i povuitor, pe care de obte l avea Pontul ca dascl al nvturilor i al faptelor bune, n acea vreme. Deci, dnsul a adus n lume o astfel de plsmuire bun i curat, pe care dumnezeiescul David o numete plsmuire de ziu, iar nu de noapte. De la acesta dar, a primit nu numai toat nvtura, ce se numete enciclic, adic nconjurtoare, dar i toat buna credin; i, n scurt s zic, prin nvturile vrstei celei dinti s-a fcut nceptor al desvririi care avea s fie mai pe urm. Dup ce din destul a fost deprins de tatl su n astfel de nvturi, nct dorea ca de nimic din cele bune s nu se lipseasc, i, pornit fiind prin iubirea de osteneal a albinei, care din tot felul de flori i adun cele trebuincioase, ca s nu rmn mai prejos, s-a dus la cetatea Cezareei Capadociei, ca s se deprind i cu nvturile ce se ddeau acolo. Zic despre Cezareea cea preavestit, care a fost leagn de nvturi i al sfntului Grigorie, Cuvnttorul de Dumnezeu; unde primind toate nvturile, se asemna cu unii din dascli, iar pe alii i covrea n tot felul de nvtur, nct n puin vreme s-a fcut slvit i vestit tuturor celor mai mari ai cetii i la tot poporul, fiind mai mare n nvtur dect n vrst i avnd statornicia cea mai mare; apoi s-a artat a fi retor ntre retori, chiar mai nainte de a se sui pe scaunele sofitilor, filosof ntre filosofi, mai nainte de a nva dogmele i rnduielile ce se afl n filosofie; n sfrit, lucrul cel mai mare a fost c toi l aveau ca pe un preot al cretinilor, mai nainte de preoie; i att de slvit se fcuse el prin nvtur i prin fapta bun, nct era cinstit, cucernic i vrednic naintea tuturor. Dup ce a ajuns n acest fel, s-a dus la Bizan, care era cetatea cea mai mare din tot Rsritul, pentru c era mpodobit cu cei mai desvrii dintre retori i filosofi, de la care a adunat, prin ascuimea minii sale, cele mai nalte dintre nvturi i cu ele i-a mpodobit sufletul su. De acolo, fiind nesios de nvtur i de temelia cuvintelor bune, a fost trimis de Dumnezeu la Atena, unde a aflat pe sfntul Grigorie, cuvnttorul de Dumnezeu, srguindu-se la nvturi, precum i pe Iulian Apostatul, care mai pe urm a fost mprat (361363), vrjma i chinuitor al cretinilor, pe Libaniu, sofistul, i pe muli alii. Deci, acolo, aflnd sntul Vasile pe sfntul Grigorie, apoi ntrecndu-se unul pe altul n fapta bun i n rvna cea dumnezeiasc, att de mult s-au iubit, nct nu puteau s se despart nicidecum, i edeau amndoi ntr-o cas, amndoi mncau i amndoi aveau o voie. Pe scurt, se afla un suflet n acele dou trupuri i unul de la altul primea mare folos, nu numai ntru fapta bun, ci i ntru nvturi. Cci ca doi lucrtori de pmnt, srguitori i iscusii, cu aceeai srguin lucrnd arina filosofiei i semnnd cu mult osteneal smna nvturilor, au secerat rodul srguinei lor, prin care au ntrecut pe cei de o vrst cu dnii, i att de mult se nfrnau, nct mncau numai ca s triasc, pine i ap, mulumind Domnului,

IANUARIE ca proorocul Ilie i ca Ioan nainte-mergtorul, care se hrnea cu muguri de copaci; iar pe celelalte, care momesc pntecele i-i aduc dulcea, le defimau, i cu totul se deprtau de ele. Cu acest fel de nelepciune, pe care au pzit-o pn la sfritul vieii lor, att de curai s-au inut, nct au ntrecut pe vestitul Xenocrat, cruia, dei dormea cu o femeie desfrnat, nu-i venea nicidecum n minte c era o femeie aproape de dnsul; apoi au fugit de lcomie i de mpuinare i numai msura cea dreapt o pzeau. Iar nectigarea att de mult au iubit-o, nct au covrit pe Antistene, pe Pitagora i pe Cratis, nct pe cele cinstite i ludate ale acelora le socoteau ca pe nite jucrii de copil; cci foarte mult au defimat ctigarea de bani i de alte lucruri dearte. Trufia i nlarea cu totul le-au urt, iar mndria au pierdut-o prin cuvioie. Ct despre nelepciunea pe care o aveau, nu este de trebuin s mai scriem, cci toat viaa lor era o cugetare i dorire necontenit, ziua i noaptea, ca s ctige filosofia cea cereasc i adevrat, mai mult dect pe cea pmnteasc. ns se srguiau a o ctiga i pe aceasta, ca s ajute Bisericii noastre, s dezrdcineze neghina din gru, s curee i s lmureasc dogmele sfintei credine, i s apere pe credincioi de nvlirile ereticilor. Se srguiau mai mult ca s ntreac pe filosofii cei vechi, i s-a i fcut astfel prin multa lor osteneal i prin dumnezeiescul ajutor, dup cum se arat din scrierile lor. ntru meteugul gramaticii erau nentrecui, ca i n msurile tiinei, poeziei, n mulimea istoriilor i frumoasa grire de cele politice. Iar buna rnduial a retoricii i frumuseea vorbirii au ales-o mai mult, i minciuna au lepdat-o. Filosofia cea adevrat din dogme att de mult au deprins-o, nct i-au ntrecut pe toi. Tot astfel i n celelalte tiine s-au deprins, nct au ntrecut pe toi din destul, n aritmetic, n geometrie, n muzic i n astronomie; nct s-au fcut dascli i filosofi desvrii. O nfrnare ca aceasta i ntreaga lor nelepciune vznd-o dasclul sfntului Vasile, anume Eubul, om preanelept i mai bun dect toi filosofii cei din Atena, se minuna; iar Vasile vrnd s-l vneze i s-l aduc la cunotina de Dumnezeu, apoi un dar nepreuit ca acesta s-i druiasc, pentru osteneala lui, l-a aflat odat naintea cetii, vorbind cu ceilali filosofi i ntrebndu-se despre filosofie, cci astfel de obicei aveau ntre ei, ca ori s griasc, ori s aud ceva nou. ntrebndu-se Eubul cu filosofii, pentru un cuvnt, a venit Vasile i ndat a dezlegat acel sofism i l-a desluit. Apoi ziceau ceilali: "Cine este cel care a desluit cuvntul filosofului?". Rspuns-a Eubul, zicnd: "Ori Dumnezeu, ori Vasile". Vznd Eubul pe Vasile, a lsat pe prietenii i pe ucenicii si, iar el a ezut cu Vasile, i au petrecut trei zile n vorb, ntrebndu-se de filosofie. Drept aceea, a ntrebat Eubul pe Vasile: "Care este firea filosofiei?" Iar el a rspuns: "Firea filosofiei este pomenirea morii". Dup aceasta a grit i despre lume, zicnd: "Dei snt dulci cuvintele cele lumeti, amar este lumea pentru cel ce se ine de ea cu iubire i patim; cci alta este slava cea trupeasc i alta a firii celei fr de trup. Nu este cu putin ca cineva s se ndulceasc de amndou, pentru c nimeni nu poate s slujeasc la doi stpni. ns, pe ct ne arat puterea buntii, s mprim la cei flmnzi pinea nelegerii; i pe cei ce s-au lipsit, pentru rutatea lor, de acopermntul

10

ZIUA 1. faptei bune, pe aceia s-i aducem sub acopermntul lucrurilor celor bune; cci pe care-l vedem gol, l mbrcm i nu defimm trupul nostru. Snt la noi, o! Eubule, nu chipuri, nici ghicituri, ci singur adevrul povuindu-ne spre mntuire; pentru c vom nvia toi, unii spre viaa venic, iar alii spre munca i ruinarea venic, i vom sta toi naintea judecii lui Hristos, precum ne nva marii glsuitori prooroci: Isaia, Ieremia, Daniil, David i dumnezeiescul apostol Pavel; dup acetia, chiar dttorul pocinei i rspltitorul nostru, Domnul, Care a cutat oaia cea pierdut, iar pe fiul cel risipitor, care cu pocin s-a ntors, cuprinzndu-l cu dragoste, l-a srutat, cu hain luminat i cu inel l-a mpodobit i l-a osptat. Acela d asemenea rspltire celor ce vin n ceasul al unsprezecelea, ca i celor ce au purtat greutatea i zduful zilei. Acela, pocindu-ne i nscndu-ne din ap i din Duh, ne d cele ce ochiul nu le-a vzut, urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-a suit, precum i pe toate care le-a gtit Dumnezeu celor ce-L iubesc". Vasile grind acestea, Eubul a strigat: "O! Vasile, arttorule de cele cereti, prin tine cred ntr-unul Dumnezeu, Tatl Atotiitorul, Fctorul a toate, atept nvierea morilor i viaa veacului ce va s fie, Amin! Acesta este semnul credinei mele n Dumnezeu: toat averea ce o am, n minile tale o dau i cealalt vreme a vieii mele cu tine o voi petrece, cci doresc naterea din ap i din Duh". Vasile i-a zis: "Bine este cuvntat Dumnezeul nostru, de acum i pn-n veac, Cel ce a luminat mintea ta cu lumina adevrului, Eubule, i din rtcirea cea mare te-a adus la cunotina milostivirii Sale. Iar de vei voi, precum zici, ca s petreci cu mine, i voi spune n ce chip s ne ngrijim de mntuirea noastr i s ne izbvim din cursele vieii celei de aici; s vindem toate averile i s le mprim sracilor. Dup aceea s mergem n sfnta cetate, ca s vedem minunile ce snt acolo i vom ctiga ndrznire ctre Dumnezeu". Astfel, toate bine mprindu-le celor ce aveau trebuin, i cumprndu-i hainele cele albe pentru Sfntul Botez, s-au dus la Ierusalim i i ntorceau n cale pe muli la adevrata credin. Mergnd n Antiohia, au intrat la o gazd, iar fiul gazdei, Filoxen, edea naintea uii, fiind suprat; acela era ucenic al lui Libaniu sofistul, de la care lund nite stihuri de ale lui Homer, ca s le prefac n vorb retoriceasc, nu putea, i n nepricepere fiind, se necjea foarte. Pe acesta, vzndu-l Vasile necjit, l-a ntrebat: "Pentru ce eti necjit, tinere?" Iar Filoxen a zis: "Oare dac-i voi arta pricina mhnirii mele, ce folos mi va fi de la tine, ntru aceasta?". Iar Vasile, fgduindu-i c nu n zadar i va fi aceea ce va arta lui, tnrul i-a spus despre sofist i despre stihurile acelea i c aceea este pricina ntristrii lui, de vreme ce nu se pricepe ca s alctuiasc stihurile. Vasile, lund stihurile, a nceput a i le tlcui, alctuindu-le n vorb simpl, n trei feluri. Atunci tnrul, mirndu-se i nveselindu-se, l-a rugat s-i scrie tlmcirea. Drept aceea, Vasile a scris tlcuirea acelor stihuri ale lui Homer n trei feluri, pe care lundu-le tnrul, cu bucurie a mers dimineaa la Libaniu, dasclul su, ducndu-i acea alctuire a stihurilor; iar el citind-o, s-a mirat i a zis: "V jur pe dumnezeiasca rnduial, c nu se afl cineva din nelepii de acum care s-i spun o asemenea tlcuire. Deci cine i-a scris aceasta, Filoxene?"

10

11

IANUARIE Iar tnrul i-a spus: "Este un strin n casa mea, care, fr osteneal, degrab a tlcuit aceasta". Libaniu ndat a alergat cu srguin la gazd, ca s vad pe strinul acela. Vznd pe Vasile i pe Eubul, s-a mirat de venirea lor neateptat i s-a bucurat de dnii. Deci, i-a rugat s vin i s gzduiasc n casa lui; iar ei venind, Libaniu le-a pus nainte mas cu multe feluri de bucate. Dup obiceiul lor ns gustnd puin pine i ap cu msur, au mulumit lui Dumnezeu dttorul de toate buntile. Apoi a nceput Libaniu a le pune ntrebri sofiste, iar ei mpotriv i aduceau cuvntul credinei; Libaniu, cunoscnd puterea cuvintelor, zicea c n-a venit nc vremea de a se boteza, iar dac rnduiala lui Dumnezeu va porunci, apoi cine poate s se mpotriveasc? "Mult m vei sluji, o! Vasile, dac unele ca acestea vei binevoi a le gri, spre folosul ucenicilor care snt la mine". Degrab ucenicii lui Libaniu fiind adunai, a nceput Vasile a-i nva: "S avei curie sufleteasc, neptimire trupeasc, purtare blnd, grai cumpnit, cuvnt cu bun rnduial, hran i butur msurat, naintea celor mai mari tcere, naintea celor mai nelepi luareaminte, la cei mai btrni supunere, s avei spre cei asemenea cu voi i spre cei mai mici dragoste nefarnic, de cei ri, ptimai i iubitori de trup s v deprtai i puin s grii, dar mai mult s nelegei, s nu fii fr de socoteal n cuvnt, s nu prisosii cu vorba, s nu fii ndrznei la rs, cu sfiala s v mpodobii i cu femeile cele necurate s nu vorbii, s avei n jos cutarea, iar sufletul sus, s fugii de cuvintele cele mpotriv; dregtorie dscleasc s nu dorii, cinstea acestei lumi ntru nimic s-o socotii. Iar de ar face cineva vreun bine spre folosul altora, de la Dumnezeu plata s-o atepte i venica rspltire de la Iisus Hristos, Domnul nostru". Acestea zicndu-le Vasile ctre ucenicii lui Libaniu i ei ascultnd nu fr de mirare, iari a plecat cu Eubul n cale. Dup ce au sosit n Ierusalim, toate Sfintele Locuri cu credin i cu dragoste nconjurndu-le i ntr-nsele nchinndu-se lui Dumnezeu, Care este peste tot, ei s-au artat episcopului acelei ceti, cu numele Maxim, i l-au rugat ca s-i boteze n Iordan. Episcopul, vzndu-i plini de credin, a fcut dup credina lor i lund clerul su a mers cu Vasile i cu Eubul la Iordan, iar cnd era pe mal, Vasile a czut la pmnt i, cu lacrimi i glas, s-a rugat la Dumnezeu ca s-i arate vreun semn al credinei lui. Deci, tremurnd, s-a sculat i s-a dezbrcat de hainele sale, odat cu care i pe omul cel vechi l-a lepdat i, intrnd n ap, se ruga. Cnd s-a apropiat arhiereul s-l boteze, iat s-a pogort un fulger de foc spre ei, i ieind un porumbel din fulgerul acela, s-a pogort n Iordan, i, tulburnd apa, a zburat la cer; iar cei ce stteau pe mal, vznd aceea, s-au cutremurat i au preamrit pe Dumnezeu. Vasile, fiind botezat, a ieit din ap, i mirndu-se episcopul de dragostea ce avea ctre Dumnezeu, l-a mbrcat n haina nvierii lui Hristos, rugndu-se. Apoi a botezat i pe Eubul, i-a uns pe ei cu mir i i-a mprtit cu dumnezeietile Taine. ntorcndu-se n sfnta cetate, au petrecut ntr-nsa un an; dup aceasta s-au dus n Antiohia, unde Meletie arhiepiscopul a hirotonit pe Vasile diacon i acolo a tlcuit Pildele lui Solomon.

11

12

ZIUA 1. Nu dup mult vreme, s-a dus cu Eubul n patria sa, Capadocia, apropiindu-se de cetatea Cezareei. Apoi s-a descoperit ntr-o vedenie de noapte lui Leontie, arhiepiscopul Cezareei, despre venirea lor i c Vasile o s fie n vremea sa arhiepiscop al acelei ceti. Deci, dimineaa, chemnd arhiepiscopul pe arhidiaconul su i pe unii din clericii cei cinstii, i-a trimis la porile cetii dinspre rsrit, poruncindu-le ca pe cei doi strini ce-i vor ntmpina, s-i aduc la dnsul cu cinste. Iar ei ducndu-se i ntmpinnd pe Vasile i Eubul, pe cnd intrau n cetate, i-au adus la arhiepiscop. El, vzndu-i pe dnii, s-a mirat, c pe unii ca acetia i vzuse n vedenie, i a preamrit pe Dumnezeu. Apoi i-a ntrebat arhiepiscopul de unde vin i cum se numesc. ntiinndu-se despre numele lor, a poruncit s-i aduc la mas i s-i ospteze. Dup aceea, chemnd clerul su i brbai alei din cetate, le-a spus toate cele ce i s-au vestit lui despre Vasile n vedenie, de la Dumnezeu. Atunci clerul cu un glas a zis: "De vreme ce pentru cinstita ta via i-a artat Dumnezeu pe motenitorul scaunului tu, se cade s faci cu dnsul precum i este plcerea; cci cu adevrat vrednic este omul pe care judecile lui Dumnezeu l descoper". Apoi a chemat arhiepiscopul pe Vasile i pe Eubul i a nceput a vorbi cu ei din Scripturi, vrnd ca s afle priceperea lor; i auzindu-i, s-a mirat de noianul nelepciunii ce se afla ntr-nii, apoi inndu-i la sine, i cinstea dup vrednicie. Vasile, petrecnd n Cezareea, avea acelai fel de via precum a vzut mai nainte la muli cuvioi, pe cnd a nconjurat Egiptul, Palestina, Siria i Mesopotamia, cutnd pe Eustatie filosoful i cercetnd ntr-acele pri pe prinii cei nevoitori; deci, le urma bine cu chipul i cu viaa monahiceasc. Dup aceea a fost hirotonit prezbiter de Ermoghen, episcopul Cezareei, care a fost dup Leontie, i era povuitorul monahilor. Murind Ermoghen arhiepiscopul, era cerut n scaun sfntul Vasile, ca un vrednic i de Dumnezeu mai nainte nsemnat; dar, fugind de cinste, s-a ascuns, i a fost ridicat la arhiepiscopie Eusebiu, brbat bun la obiceiuri cu adevrat, dar puin nvat i ntru nelepciunea crii neiscusit; deci, acela tiind pe Vasile c era de toi foarte cinstit i ludat ca un mai nelept filosof i cu viaa sfnt, a nceput ca un om neputincios a fi biruit de zavistie i se arta ru-voitor lui Vasile. Acest lucru nelegndu-l sfntul Vasile, nevrnd s fie pricinuitor de zavistie, s-a dus n pustia Pontului, unde a chemat prin scrisori i pe prietenul su, pe sfntul Grigorie de Nazianz; acolo, adunnd cu dnsul mulime de monahi, a fcut rnduial de via monahal, fiind luminat de Duhul Sfnt, i petrecea viaa ngereasc pe pmnt. Le ajuta lor la o via ca aceea i fericita Emilia, maica lui Vasile, petrecnd nu departe de ei, de cealalt parte de ru, n sat, i de hrana lor ngrijindu-se; apoi, rmnnd vduv, toat srguina o avea ca s plac lui Dumnezeu. Fiind vremea, Vasile i Grigorie au ieit din pustie, silii de trebuinele Sfintei Biserici, care atunci era tulburat de eretici. Pentru c pe Grigorie, tatl su, l-a luat la sine spre ajutorul drept-credincioilor n cetatea Nazianzului, fiind btrn i neputnd s se lupte acum cu lupii;

12

13

IANUARIE iar Vasile, mpcndu-se cu Eusebiu, arhiepiscopul Cezareii, acesta, prin scrisoare, l-a rugat s se ntoarc la dnsul i s ajute Bisericii care lupta contra arienilor. Vznd fericitul Vasile o primejdie ca aceea a Sfintei Biserici, i cinstind mai mult trebuina cea de obte, dect viaa pustniceasc, a lsat singurtatea i a venit n Cezareea, unde foarte mult a lucrat cu cuvntul i cu scrisul, curind credina cea dreapt de eresuri. Apoi arhiepiscopul Eusebiu i-a dat sfritul pe braele lui Vasile, dndu-i sufletul su lui Dumnezeu; iar dup dnsul, lucrnd Sfntul Duh, marele Vasile, chiar nevrnd a fi ridicat n scaun, a fost sfinit de muli episcopi, ntre care era i btrnul Grigorie, tatl lui Grigorie de Nazianz; cci acela, fiind neputincios i obosit de btrnee, a poruncit s-l duc n Cezareea, s sileasc pe Vasile a veni la arhiepiscopie, ca nu cumva arienii s ridice pe vreunul dintre ai lor n scaunul acela. Deci, Vasile ocrmuia Biserica lui Hristos; iar pe Petru, fratele su cel dup trup, l-a sfinit prezbiter, ca s-i ajute la ostenelile bisericeti, iar mai trziu l-a pus episcop n cetatea Sevastiei. n acelai timp i mama sa, fericita Emilia, dup o via de mai bine de 90 de ani, i-a dat sufletul Domnului. Ea a mai avut nc un fiu, pe Grigorie, episcopul Nissei, i pe Petru, pe care l-am pomenit, precum i o fiic, Macrina fecioara, ntia nscut, i ceilali fii, crescui ntru mari fapte bune. Dup un timp oarecare, fericitul Vasile a cerut de la Dumnezeu s i se dea darul nelepciunii, aa nct, cu ale sale cuvinte curate, s poat svri slujba cea fr de snge i s vie spre el Duhul Sfnt. Dup ase zile, adic n ziua a aptea, pogorndu-se Duhul Sfnt, a nceput a liturghisi i svri n toate zilele jertfa cea fr de snge. Dup ce a trecut ctva vreme, cu credin i cu rugciune a nceput a scrie cu propria sa mn tainele sfintei slujbe. i n acea noapte i s-a artat Domnul n vedenie, cu apostolii, fcnd nainte punere a pinii i a paharului, la Sfntul Jertfelnic; apoi, sculnd pe Vasile, i-a zis: "Dup a ta cerere, s se umple gura ta de laud, ca adic, cu ale tale curate cuvinte, s aduci slujba cea fr de snge". Iar el s-a sculat tremurnd, neputnd s priveasc cu ochii la artarea Domnului cea luminoas. Dup aceast artare luminoas a mers n biseric i, apropiindu-se de Sfntul Altar, a nceput a gri i a scrie pe hrtie, n limba greceasc, astfel: S se umple gura mea de laud, ca s cnt slava Ta, Doamne, Dumnezeul nostru, Cel ce ne-ai zidit pe noi i ne-ai adus n viaa aceasta, rostind apoi i celelalte rugciuni ale Sfintei Biserici. ar dup sfritul rugciunilor a ridicat pinea, rugndu-se cu dinadinsul i zicnd: "Ia aminte, Doamne, Iisuse Hristoase, Dumnezeul nostru, din sfnt lcaul Tu i de pe scaunul mririi mpriei Tale, i vino ca s ne sfineti pe noi; Cel ce ezi sus, mpreun cu Tatl, i aici cu noi eti nevzut, nvrednicete-ne, cu puternic mna Ta, ca s ni se dea preacuratul Tu trup i cinstitul Tu snge nou, tuturor popoarelor". Arhiereul svrindu-le pe acestea, Eubul, cu cei mai nti clerici, au vzut o lumin cereasc luminnd altarul i pe arhiereu i nite brbai prealuminai n veminte albe, nconjurnd pe acel mare arhiereu. Vznd aceasta, s-au nspimntat foarte mult i au vrsat lacrimi, ludnd pe Dumnezeu.

13

14

ZIUA 1. n vremea aceea, marele Vasile chemnd un argintar, i-a poruncit ca din aur curat s fac o pasre, n chipul porumbelului ce s-a artat deasupra Iordanului, spre pzirea dumnezeietilor Taine, i l-a aezat deasupra Sfintei Mese. Alt dat, sfntul, svrind dumnezeiasca slujb, un evreu, prefcndu-se cretin, vrnd s iscodeasc despre Sfintele Taine, s-a lipit de cei credincioi i a intrat n biseric; acolo a vzut pe sfntul Vasile c avea n minile sale un prunc, pe care-l sfrma. mprtindu-se credincioii din minile sfntului, a venit i evreul; i i-a dat arhiereul, ca i celorlali cretini, o parte din Sfintele Daruri, pe care lund-o evreul n mini, a vzut c era adevrat carne. Dup aceea, apropiindu-se de pahar, a vzut c era snge adevrat n el. Deci a pstrat rmiele Sfintei mprtanii i, mergnd acas, le-a artat femeii sale, i i-a spus despre tot ce a vzut cu ochii si; apoi creznd cu adevrat c nfricoat i preanalt este taina cretineasc, a doua zi a mers la fericitul Vasile, rugndu-l s-i dea Sfntul Botez. Iar Vasile, dnd mulumire lui Dumnezeu, nu a ntrziat a boteza pe evreu, mpreun cu toat casa lui. Alt dat, mergnd undeva sfntul, o femeie srac, fiind nedreptit de eparhul cetii, a czut n cale la picioarele fericitului, rugndu-l ca s scrie despre dnsa la acel boier, ca unul care avea mult trecere ctre dnsul. Sfntul, lund o hrtie, a scris ctre boier astfel: "S-a apropiat de mine aceast srac femeie, care i aduce scrisoarea mea, ndjduind c m iubeti i are trecere cuvntul meu la tine; deci m-a rugat ca s-i scriu, s n-o mai superi. De este adevrat ndjduirea ei, arat cu lucrul, i f mil cu femeia aceasta". Scriind sfntul hrtia, a dat-o femeii celei srace, iar ea lund-o, a dus-o i a dat-o boierului, care, citind-o, a scris napoi sfntului: "Dup scrisoarea ta, printe sfinte, a fi voit s fac mil acestei femei srace, dar nu pot, de vreme ce se afl sub dajdie". Iar sfntul iari a scris ctre dnsul: "Dac ai voit i n-ai putut, bine; iar de ai putut i n-ai voit, atunci te va aduce Dumnezeu n starea celor ce au trebuin ca, atunci cnd vei voi s fii miluit, s nu poi fi". Acest lucru s-a i ntmplat, pentru c, nu dup mult vreme, suprndu-se mpratul pe acest eparh, cci auzea c face multe npstuiri, l-a aruncat n nchisoare, ca s despgubeasc pe cei pe care i npstuise. Eparhul a trimis din nchisoare rugminte la sfntul Vasile ca s-l miluiasc i s nduplece pe mprat, prin mijlocirea sa. Vasile grbindu-se, a rugat pe mprat pentru dnsul i, dup ase zile, a venit porunc pentru liberarea boierului de la nchisoare. Eparhul vznd milostivirea sfntului ctre dnsul, a alergat la el spre a-i mulumi, iar femeii srace i-a dat ndoit din averile sale. Alt dat, era foamete atta de mare n eparhia sfntului, nct muli oameni au murit, din lips de hran. Sfntul, vznd pe boieri c in grul n hambare i nu-l dau sracilor, se mhnea de nvrtoarea inimii acestora; cci o alt neomenie mai mare dect aceasta nu este, ca ntr-o vreme ca aceea cei bogai s nu voiasc a vinde grul, ci s atepte ca, vnzndu-l mai scump, s adune mai muli bani. Dar nu tiu ticloii c, cu ct ateapt vreme mai mult s adune bani mai muli i s strmtoreze pe cei sraci, cu att i nmulesc asupra lor mnia lui Dumnezeu; cci ce altceva este mai ru dect s pstreze grul i s negustoreasc strmtorarea sracilor, s

14

15

IANUARIE se lipseasc i s moar de foame? Cum s-i numeasc cineva pe acetia cretini? Cum s-i numeasc oameni pe ei care snt mai slbatici dect fiarele, c fiarele iubesc pe cele asemenea lor, iar acetia nu se milostivesc spre cei de o seminie cu dnii. Unii ca acetia erau, n vremea aceea, boierii Cezareei. Sfntul i nva n fiecare zi despre milostenie, i sftuia, i ruga, le scria, le aducea aminte de iubirea de strini a lui Avraam, de primirea de strini a lui Lot, de istoria lui Iosif cel preafrumos, cum a hrnit pe egipteni, i mai ales cuvintele acestea: Surpa-voi hambarele mele i mai mari le voi zidi. Acestea fcndu-le i zicndu-le sfntul, de-abia i-a nduplecat s-i deschid hambarele. Atunci, urmnd lui Hristos, care a splat picioarele ucenicilor, slujea singur la mprirea grului, singur fierbea semine, singur le mprea sracilor hrana; i aa fcnd multe zile, a potolit primejdia foametei. n acea vreme, mpratul Iulian (361-363), necuratul i pgnul, vrnd s duc rzboi asupra perilor, a venit n prile Cezareei Capadociei; iar sfntul Vasile cunoscndu-l de la Atena, cci nvase acolo mpreun cu dnsul, a luat poporul su i l-a ntmpinat, cinstindu-l ca pe un mprat, i fiindc nu avea alt dar s-i duc, i-a dus trei pini de orz, dintr-acelea care mnca sfntul; cci aa ceruse mpratul, s-i duc dintr-acelea din care mnnc el. Deci, primind mpratul darul, a zis slujitorilor s-i rsplteasc lui i s-i dea iarb din livad. Sfntul, vznd o necinste ca aceasta, a zis mpratului: "Noi, mprate, i-am adus dintracelea care mncm, precum ai cerut, iar mpria ta, precum se vede, ne-ai rspltit darul, dndu-ne dintre acelea pe care le mnnci nsui". Auzind acestea mpratul, s-a mniat foarte i a zis sfntului: "Acum primete darul acesta, i cnd m voi ntoarce din Persia biruitor, voi arde cetatea ta de tot i pe nebunul popor cel amgit de tine l voi robi, cci necinstete pe zeii crora m nchin eu, i atunci vei lua i tu cuviincioasa rspltire". Astfel nfricondu-l pgnul mprat, s-a dus n Persia. Sfntul ntorcndu-se n cetate i chemnd toat mulimea poporului, le-a spus ngrozirile mpratului, iar dup aceea i-a sftuit, zicnd: "S nu v mhnii, fraii mei cretini, de banii votri, ci numai de viaa voastr s v ngrijii; ducei-v i aducei banii votri, s-i adunm ntr-un loc, i cnd vom auzi c se ntoarce mpratul, s-i punem grmezi n calea lui, cci vzndu-i, ca un iubitor de bani ce este, se va mblnzi i nu va face asupra noastr precum vorbete". Ducndu-se cretinii, au fcut precum le-a poruncit sfntul, au adus avuii nenumrate, aur, argint i pietre scumpe. Sfntul primindu-le, le-a pus n casa de vase, scriind deasupra numele fiecruia, ca s se pstreze pn cnd vor auzi despre ntoarcerea mpratului. Cnd a neles sfntul c se ntoarce mpratul, a adunat mulimea cretinilor, mpreun cu femeile i cu copiii, i le-a poruncit s posteasc trei zile; apoi i-a suit n muntele Cezareei, care acum se numete Didim, adic geamn, cci are dou vrfuri, n care era i o biseric a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Rugndu-se cretinii n biserica aceea, cu inima zdrobit, milostivului Dumnezeu i Preasfintei Maicii Lui, ca s risipeasc sfatul pgnului mprat, sfntul a vzut stnd mpreun cu poporul la rugciune mulime de oaste cereasc mprejurul muntelui, i n mijlocul lor a

15

16

ZIUA 1. vzut o femeie eznd pe un scaun cu mult slav, i a zis ctre ngerii care stteau mprejur: "Chemai la mine pe Mercurie, ca s se duc s ucid pe Iulian, vrjmaul Fiului meu". Deci, s-a artat sfntului Vasile mucenicul Mercurie, mbrcat cu armele lui, i lund voie de la femeia aceea, care era Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, s-a dus degrab. Dup ce sfntul a vzut aceast vedenie, a luat ndat pe unii din clerici i s-a pogort n cetate; i era acolo o biseric a sfntului Mercurie, n care se aflau moatele lui, cinstindu-se de cretini; cci sfntul Mercurie a murit acolo n Cezareea, mai nainte cu 100 de ani, n vremea mpriei lui Deciu (249-251) i Valerian (253-259). Deci, n biserica aceasta intrnd sfntul, se ruga naintea icoanei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, lng care era i chipul sfntului marelui mucenic Mercurie, cu suli ca un osta. Vasile se ruga ca acel pgn mprat, pierztorul cretinilor, s nu se ntoarc viu de la rzboi. i a vzut chipul sfntului Mercurie, cel de lng Preacurata Nsctoare de Dumnezeu, schimbndu-se, i s-a fcut nevzut ctva vreme; iar dup puin, s-a artat cu sulia sngerat; pentru c n vremea aceea Iulian a fost nsuliat la rzboi de sfntul mucenic Mercurie, cel trimis de Preacurata Fecioar Nsctoare de Dumnezeu, spre pierzarea vrjmaului lui Dumnezeu. Atunci a cunoscut sfntul c acea vedenie a fost adevrat; apoi ndat s-a suit n munte i a zis cretinilor: "Bucurai-v i v veselii astzi, frailor, cci s-a auzit rugciunea noastr i mpratul i-a luat cuviincioasa pedeaps; pentru aceasta, mulumind lui Dumnezeu, s mergem n cetate, ca s-i ia fiecare din voi banii si". Cretinii auzind acestea, cu un cuget au strigat toi: "Dac am voit s-i dm mpratului celui pgn, acum, oare, s nu-i druim mpratului cerului i al pmntului, Cel ce ne-a druit viaa noastr?" Iar sfntul ludndu-le srguina lor, a poruncit s-i ia fiecare a treia parte din cele ce a dat, iar cu cealalt avuie s zideasc o cas de sraci i de strini, spital, cas de btrni i de srmani. Sfntul Vasile avea i acest dar: pe cnd slujea i nla Sfintele Daruri, cunotea c vine darul Sfntului Duh, printr-un semn ca acesta: Porumbelul acela de aur, care era deasupra dumnezeietii Mese, cea cu Sfintele Daruri, micndu-se de dumnezeiasca putere, de trei ori se cltina. Odat, slujind fericitul i nlnd Sfintele, nu s-a fcut obinuitul semn al porumbelului, care, prin cea de trei ori micare, nsemna pogorrea Duhului Sfnt. Drept aceea, Vasile gndind la aceasta, a vzut un diacon din cei ce ineau ripidele fcnd semn spre o femeie ce sta naintea altarului. Deci, a poruncit ca s se deprteze diaconul acela de la Sfnta Mas, i apte zile i-a dat canon ca s posteasc i s se roage, i fr somn toat noaptea la rugciune s petreac; iar din averile lui s le dea la sraci. Deci, dintr-acea vreme sfntul Vasile a poruncit ca s fie n biseric naintea altarului perdele i ngrdire pentru femei, ca s nu ndrzneasc vreuna a privi n altar n vremea dumnezeietii slujbe; iar aceea care ar ndrzni, s fie gonit din biseric i de Sfnta mprtire s se despart.

16

17

IANUARIE ntr-acea vreme tulbura Biserica lui Hristos Valens (364-378), mpratul cel orbit cu eresul arian, care pe muli episcopi drept- credincioi izgonindu-i din scaunele lor, a ridicat pe arieni n locurile acelora; iar pe alii mici la suflet i fricoi i-a silit ca s se nvoiasc cu eresul lui. Deci, se mnia i se tulbura vznd pe sfntul Vasile pe scaunul su, fiind fr temere i n credina sa fiind nemicat ca un stlp, i pe alii sprijinindu-i i sftuindu-i s se deprteze de eresul arian ca de un lucru urt de Dumnezeu. mpratul, strbtnd stpnirea sa, i pe cei dreptcredincioi pretutindeni chinuindu-i mult, a mers la Antiohia i n Cezareea Capadociei, ngrijindu-se cu dinadinsul s aduc pe Vasile la unirea arian. Deci a ndemnat pe voievozii si, pe boieri i pe sfetnici cu rugminte, cu fgduine i cu ngroziri s sftuiasc pe Vasile spre a face voia lui. De aceea, suprau foarte mult pe sfntul cei de un gnd cu mpratul; dar nc i femeile cele de neam mare i care aveau cunotin cu mpratul, trimiteau pe eunucii lor la sfntul, sftuindu-l i ndemnndu-l s vin la unirea gndului mprtesc; dar nimic n-au sporit, pentru c n-au gsit un om slab la inim, ci un om hotrt. Dup aceea, Modest, eparhul, cu mai mult ndrjire s-a sculat asupra lui; deoarece chemndu-l la sine i neputnd s-l plece cu momeli la credina mprteasc, l ngrozea cu mnie. Iar sfntul, la ngrozirile lui, cu ndrzneal a rspuns: "Averile mele voieti s le iei? Pe tine nu te vei mbogi, iar pe mine nu m vei srci. Dar, socotesc c aceste haine vechi ale mele i aceste puine cri, n care este toat bogia mea, nu-i trebuiesc; de izgonire nu m tem, pentru c al meu este tot pmntul, sau mai bine s zic, al lui Dumnezeu. De chinuri nu m ngrijesc, care m vor duce la doritul sfrit, i cu acestea bine mi vei face, cci mai degrab m vei trimite la Dumnezeul meu". Modest a zis: "Nimeni n-a vorbit cu mine cu aa ndrzneal". Iar sfntul i-a rspuns: "Cci nu i s-a ntmplat s vorbeti cu vreun episcop. Noi ntru celelalte artm smerenie i blndee, ns cnd cineva voiete s ia de la noi pe Dumnezeu i dreptatea Lui, apoi nu ne ngrijim de nici unul". La sfrit Modest a zis: "S te gndeti pn diminea, cci la pierzare te voi da". Iar el a rspuns: "Eu diminea acelai voi fi; ns voiesc ca i tu s fii neschimbat n cuvntul tu". Nite cuvinte ndrznee ca acestea, ale sfntului Vasile, le-a spus Modest mpratului, iar el i-a poruncit s nu-l supere mai mult. `Sosind praznicul Artrii Domnului (Botezul), mpratul, ca i cum vrnd s plac puin lui Vasile, a intrat n biserica lui i, privind la buna podoab i la rnduiala bisericii, la cntarea i la rugciunea credincioilor lund aminte, se uimea; cci n-a vzut niciodat ntr-ale sale biserici ariene o rnduial i bun podoab ca aceea. Acolo, sfntul Vasile, apropiindu-se de mprat, gria ctre el cuvinte dumnezeieti, iar nu omeneti, pe care le-a auzit i Grigorie de Nazianz - fiindc se ntmplase atunci acolo, care a i scris despre aceea. De atunci mpratul a nceput a fi mai bun ctre Vasile. ns, ducndu-se n Antiohia, iari s-a schimbat spre mnie mpotriva lui Vasile, fiind nvat de oamenii cei ri; la clevetirea acestora plecndu-se, a judecat s izgoneasc pe Vasile. Cnd voia s iscleasc hotrrea, scaunul pe care edea mpratul s-a micat, iar condeiul cu

17

18

ZIUA 1. care voia s scrie i s-a stricat. A luat al doilea condei, dar i acela s-a stricat, la fel i al treilea, apoi mna i-a tremurat i frica a czut peste dnsul; iar el cunoscnd puterea lui Dumnezeu, a rupt hrtia. Atunci vrjmaii dreptei credine, arienii, struiau la mprat ca s-i fac ru lui Vasile. Deci s-a trimis de mprat un senator, Anastasie, ca s aduc pe Vasile n Antiohia. Ajungnd n cetatea Cezareea i spunnd lui Vasile porunca mpratului, sfntul a rspuns: "Eu, fiule, mai nainte cu puine zile m-am ntiinat c mpratul, supunndu-se sfatului nepricepuilor oameni, trei condeie a sfrmat, vrnd s iscleasc hotrrea mea pentru surghiun i s ntunece adevrul. Dar condeiele cele nesimitoare au oprit pornirea lui, prefernd s se strice, dect s slujeasc la nedreapta lui judecat". Fiind adus n Antiohia, a stat naintea judecii eparhului, care l-a ntrebat de ce nu se ine de credina mpratului. Sfntul Vasile a rspuns: "S nu fie aceea ca, abtndu-m de la dreapta credin cretineasc, s urmez necuratei nvturi ariene; cci credina n Unul Dumnezeu am primit-o de la prini, spre a o slvi". Judectorul l ngrozea cu moartea. ns el a rspuns: "S-mi fie mie ca pentru adevr s ptimesc i din legturile trupeti s m dezleg; pentru c aceasta de mult vreme o doresc, dar voi s nu v schimbai fgduina voastr". Eparhul a vestit despre aceasta mpratului, spunndu-i c brbatul acela este mai presus de ngrozire, cci este neschimbat credina lui, nemicat i neslbit inima lui. Iar mpratul, umplndu-se de mnie, se gndea cum ar putea s piard pe Vasile. ntr-acea vreme, Galatie, fiul mpratului, s-a mbolnvit de o durere mare i dezndjduindu-se, era aproape de moarte. Maica aceluia, venind la mpratul, se certa cu dnsul, zicnd: "Pentru c ai nedreapt credin n Dumnezeu i faci ru arhiereului lui Dumnezeu, pentru aceea moare fiul meu". Auzind acestea Valens, a chemat pe Vasile i i-a zis: "Dac snt plcute lui Dumnezeu dogmele credinei tale, s faci sntos pe fiul meu cu rugciunile tale". Rspuns-a sfntul: "De te vei uni, mprate, cu credina cea dreapt i vei drui pace Bisericilor, apoi fiul tu va fi viu". mpratul, fgduind s mplineasc aceasta, ndat sfntul Vasile, rugndu-se lui Dumnezeu pentru viaa fiului mpratului, l-a fcut sntos. Apoi a liberat pe Vasile cu cinste la scaunul su. Arienii auzind i vznd acestea, crteau n inimile lor pline de zavistie i de rutate i ziceau mpratului: "i noi putem s facem aceasta". Dup aceea au nelat pe mpratul, nct a ngduit a se boteza fiul su. Dup ce arienii l-au botezat, ndat a murit n minile lor. Aceasta vznd-o cu ochii si, cel mai sus pomenit Anastasie, a spus-o mpratului Valentinian (364-375), adic fratelui lui Valens, care mprea n Apus, mpratul Rsritului. El, mirndu-se de o minune ca aceea, a preamrit pe Dumnezeu. Apoi sfntului Vasile i-a trimis mult avere, prin minile lui Anastasie, pe care Vasile lund-o, a zidit prin ceti spitale, n eparhia sa, i a miluit mulime de sraci i de neputincioi.

18

19

IANUARIE Sfntul Grigorie de Nazianz povestete c sfntul Vasile a tmduit i pe Modest eparhul, acel care era vrjma sfntului, pe cnd acela se mbolnvise foarte ru i cuta ajutor cu smerenie n boala sa, la sfintele lui rugciuni. Apoi mult vreme trecnd, a venit dup Modest alt eparh n ara aceea, anume Eusebiu, rudenia mpratului. Era n zilele acelea, n Cezareea, o vduv tnr, bogat i foarte frumoas, anume Vestiana, fiica lui Arax, care era senator al mai marelui sfat; pe acea vduv, Eusebiu eparhul voia s-o dea cu sila n nsoirea unui om cu boierie. Dar ea, fiind cu mintea ntreag i vrnd s pzeasc curia vduviei sale neprihnit, nu voia s se mrite dup brbat. Cnd a neles c vor s-o dea cu sila, a fugit la biseric i a alergat la sfntul Vasile, arhiereul lui Dumnezeu. El, primind-o spre aprare, nu voia s-o dea oamenilor care veniser dup dnsa. Apoi a trimis-o n tain n mnstirea de fecioare, la sora sa, cuvioasa Macrina. Drept aceea, eparhul, suprndu-se pe sfntul Vasile, a trimis pe ostaii si s ia cu sila din biseric pe acea vduv. Dar, negsind-o, a poruncit s-o caute n camera sfntului, unde ngerii petreceau; iar eparhul fiind necurat, credea c Vasile o ine la dnsul pentru pcat. Negsind-o nicieri, a chemat pe Vasile la dnsul i l-a certat foarte aspru, voind a-l pune la grele chinuri ca s-i dea pe acea vduv. Sfntul Vasile era gata la toate chinurile, zicnd: "De vei porunci s se striveasc cu fiare corpul meu, mi vei tmdui pntecele meu, cci m vezi c snt bolnav". n acel timp s-au ntiinat cetenii despre cele ce se fceau, i ridicndu-se cu toii, nu numai brbaii, ci i femeile, alergar cu arme i ciomege la curtea eparhului, voind a-l ucide pentru sfntul printe, pstorul lor. Dac sfntul Vasile n-ar fi potolit poporul, l-ar fi ucis pe eparh, care, vznd atta tulburare n popor, s-a temut foarte mult i a eliberat pe sfnt, fr a-l supune la vreo pedeaps. Eladie, fostul ucenic al marelui Vasile, nsui vztor i urma al minunilor lui la motenirea scaunului su, brbat mbuntit i sfnt, a spus un lucru nemincinos ca acesta: "Un boier drept- credincios, anume Proterie, cercetnd Locurile Sfinte, a gndit s dea pe fiica sa ntr-una din mnstiri, s slujeasc lui Dumnezeu. Dar diavolul, care de la nceput urte binele, a mpins pe o slug a lui Proterie spre dorirea fiicei stpnului su. Vznd sluga c acest lucru este greu, spre care nici nu ndrznea, simindu-se ne-vrednic, a mers la un vrjitor care locuia n acea cetate, cruia i-a spus toat dorina sa, i i-a fgduit s-i dea mult aur dac va face cu farmecele sale s ia de soie pe fiica stpnului su. La nceput vrjitorul n-a voit, apoi mai pe urm a zis: "De vei voi, te voi trimite la stpnul meu, diavolul, i el i va ajuta la aceasta, dac vei face i tu voia lui"; iar acel ticlos rob a zis: "Fgduiesc c voi face tot ce-mi va porunci". Fermectorul a zis: "Te vei lepda de Hristos al tu i vei da scrisoare pentru aceasta?". Iar el a zis: "Gata snt, numai s-mi ctig dorina mea". Vrjitorul a rspuns: "De fgduieti aa, apoi i eu i voi fi de ajutor". Lund o hrtie, a scris diavolului astfel: "De vreme ce mi se cade a m srgui, stpne al meu, ca s m lepd de cretineasca credin i s vin spre a ta stpnire, ntru nmulirea prii tale, iat trimit la tine acum pe tnrul care va aduce scrisoarea mea, fiindc este aprins de dor

19

20

ZIUA 1. ctre o fecioar; i te rog s-i dai ajutor s-i ctige dorina sa, ca i eu ntru aceasta s m preamresc i cu mai mare srguin s ctig pe muli care i vor fi plcui". O scrisoare ca aceasta scriind ctre diavol, a dat-o acelui tnr i l-a trimis, zicndu-i: "S mergi n aceast or a nopii i s stai la mormintele pgne, s ridici hrtia n vzduh i-i vor sta de fa cei ce te vor duce la diavolul". Iar el, ticlosul, degrab s-a dus i ajungnd la morminte, a nceput a chema pe diavoli n ajutor. De ndat duhurile viclene s-au artat n faa lui i cu bucurie au dus pe cel nelat la stpnul lor; apoi vzndu-l c edea pe scaun nalt i nconjurat de duhuri viclene, i-a dat scrisoarea de la vrjitor i, lund-o, diavolul a zis ctre tnr: "Crezi n mine?". Iar el a zis: "Cred". i diavolul i-a zis: "Te lepezi de Hristos al tu?". Iar ticlosul a zis: "M lepd". Satana i-a zis: "De multe ori m nelai voi cretinii; cnd v trebuie ajutorul meu, venii la mine, iar dup ce v mplinii dorina voastr, iari v lepdai de mine i v apropiai de Hristos al vostru; iar El, ca un bun i iubitor de oameni, v primete. Voiesc s-mi faci zapis, cum c te lepezi de bunvoie de Hristos i de Botez i fgduieti ca s fii al meu n veci, s rabzi cu mine venica munc n ziua judecii; i aa eu ndat voi mplini dorina ta". Iar tnrul a scris precum diavolul a voit. Atunci balaurul pierztor de suflete a trimis pe diavolul desfrnrii i a aprins pe fecioara aceea de nesioasa dragoste ctre acest tnr, nct neputnd rbda patima trupeasc, a czut la pmnt, rugndu-se de tatl su: "Miluiete-m, miluiete-m pe mine, fiica ta, i m d ca soie acelui tnr al nostru, pe care l-am iubit foarte mult; iar de nu vei face aceasta unicei tale fiice, n scurt timp m voi omor i vei da seam pentru mine n ziua judecii". Auzind aceasta tatl, s-a nspimntat i se tnguia, zicnd: "Vai mie pctosul, cum s-a ntmplat aceasta fiicei mele? Cine mi-a furat comoara? Cine a amgit pe fiica mea? Cine mi-a ntunecat lumina ochilor mei? Eu pe tine, fiica mea, voiam s te logodesc cu Mirele ceresc, ca s fii vieuitoare mpreun cu ngerii, i ca totdeauna s preamreti pe Dumnezeu n psalmi i n cntri duhovniceti, i prin tine ndjduiam ca i eu s fiu mntuit. Iar tu fr ruine mi vorbeti pentru unirea nunii. S nu m pogori cu mhnire n iad, s nu-i ruinezi neamul tu cel bun, nsoindu-te cu o slug". Iar ea ntru nimic nu socotea cuvintele tatlui su, zicnd ntr-una: "De nu vei face dup dorina mea, atunci singur m voi ucide". Tatl ei, nepricepnd ce s fac, dup sfatul rudelor i al prietenilor si, a lsat ca mai bine s fie voia ei, dect s o piard; deci chemnd pe sluga lui, i-a dat de soie pe fiica sa i avere mult; apoi a zis ctre dnsa: "Mergi, fiic ticloas i ptima dup brbat; ns mi se pare c mult te vei ci pe urm i nu-i va fi de nici un folos". Svrindu-se nedreapta nsoire i diavoleasca lucrare mplinindu-se, dup ctva vreme au observat i alii c acel tnr nu intr n Biseric i cu Sfintele Taine nu se mprtete. De aceea, au spus ticloasei sale soii, zicndu-i: "Nu tii c brbatul tu, pe care l-ai ales, nu este cretin, ci strin de credina lui Hristos?". Ea, auzind aceasta s-a umplut de mhnire i, aruncndu-se la pmnt, a nceput s-i loveasc obrazul i s-i bat pieptul cu pumnii, strignd: "Nimeni neascultnd de prinii si, nu s-a mntuit vreodat. Cine va spune ruinea

20

21

IANUARIE tatlui meu, vai mie, ticloasa, n ct pieire am czut astzi; de ce m-am nscut? i nscndu-m de ce n-am pierit?" Astfel tnguindu-se ea, a auzit brbatul ei i a alergat la dnsa, ntrebnd-o despre pricina tnguirii. Cunoscnd lucrul, dnsul a nceput a o mngia, zicnd c nu snt adevrate cele despre dnsul, i i spunea c este cretin. La cuvintele lui puin mngietoare, dnsa a zis: "De vei voi ca s m ncredinezi cu adevrat, iar ticlosul meu de suflet s fie fr grij, s mergi diminea cu mine n Biseric i naintea mea s te mprteti cu Sfintele Taine i atunci te voi crede". Ticlosul ei brbat, vznd c nu poate tinui acel lucru, a fost nevoit a-i spune toate cele petrecute i cum s-a dat diavolului. Ea, cptnd curaj i scuturndu-se de slbiciunea femeiasc, a alergat la sfntul Vasile i a strigat: "Miluiete-m, ucenice al lui Hristos, miluiete-m pe mine, care n-am ascultat pe printele meu i diavolescului sfat m-am supus". Povestindu-i toate cele petrecute cu brbatul su, iar sfntul chemndu-l, l-a ntrebat dac snt adevrate toate cele spuse despre dnsul de femeia sa. El cu lacrimi n ochi a rspuns: "Adevrat, sfinte al lui Dumnezeu, aa este; de voi tcea, faptele mele vor striga". i i-a povestit cum s-a dat diavolilor, iar sfntul a zis: "Voieti s te ntorci iari la Dumnezeul nostru, Iisus Hristos?". Tnrul a rspuns: "Da, voiesc, dar nu pot". Vasile l-a ntrebat pentru ce nu poate, iar tnrul i-a rspuns: "Pentru c m-am lepdat de Hristos i diavolului m-am ncredinat cu zapis". Iar Vasile a zis: "Nu te mhni de aceasta; cci Dumnezeu este iubitor de oameni i primete pe cei ce se pociesc". Atunci femeia lui, aruncndu-se la picioarele sfntului, l ruga, zicndu-i: "Ucenice al lui Hristos, ct poi, ajut-ne nou!"; iar sfntul a grit ctre tnr: "Dar crezi c te vei mntui?" Iar el a zis: "Cred, Doamne, ajut necredinei mele!". Lundu-l sfntul de mn, a fcut pe dnsul semnul Sfintei Cruci i l-a nchis la un loc, nuntrul sfintelor ogrzi; apoi a poruncit ca nencetat s se roage lui Dumnezeu. Singur a petrecut acolo trei zile, rugndu-se lui Dumnezeu; dup care sfntul, cercetndu-l, l-a ntrebat: "Cum te afli, fiule?". Tnrul a rspuns: "ntr-o mare primejdie m aflu, stpne; nu pot rbda chiotul diavolesc, nfricorile, sgetturile i lovirea pietrelor, pentru c, inndu-mi zapisul, m ocrsc, zicndu-mi: "Tu ai venit la noi, iar nu noi la tine". Sfntul i-a zis: "Nu te teme, fiule, i numai s crezi". Dndu-i puin hran, l-a nsemnat cu semnul Crucii i iari l-a nchis. Dup puine zile, cercetndu-l din nou, i-a zis: "Cum te afli, fiule?". Iar tnrul a rspuns: "De departe aud ngrozirile i chiotul, iar pe dnii nu-i vd". Apoi, dndu-i puin mncare i rugndu-se pentru dnsul, l-a nchis din nou i s-a dus. Dup patru zile, a venit din nou la dnsul i l-a ntrebat: "Cum te afli, fiule?". Iar el a rspuns: "Acum snt bine, sfinte printe; pentru c te-am vzut pe tine n vis, luptndu-te pentru mine i biruind pe diavolul". Deci, sfntul, fcnd rugciuni, l-a scos din nchisoare i l-a dus n chilia sa. A doua zi a chemat tot clerul bisericesc, pe monahi i tot poporul cel iubitor de Hristos, i le-a zis: "S preamrim, frailor, pe iubitorul de oameni Dumnezeu, c iat, Bunul Pstor voiete s ia pe umeri oaia cea pierdut i s-o aduc n Biseric. Deci se

21

22

ZIUA 1. cade s ne rugm n aceast noapte buntii Lui, ca s biruiasc i s ruineze pe vrjmaul sufletelor noastre". Atunci s-a adunat poporul n Biseric i a fcut rugciuni de toat noaptea pentru tnrul ce se pocia, strignd: "Doamne miluiete!". Fcndu-se ziu, Vasile a luat pe tnr de mn i l-a dus cu tot poporul n biseric, cntnd psalmi i laude. i iat diavolul, fr ruine, a venit pe nevzute cu toat puterea sa pierztoare, vrnd s rpeasc pe tnr din minile sfntului. Iar tnrul a nceput a striga: "Sfinte al lui Dumnezeu, ajut-m!". Diavolul tbrse asupra tnrului cu atta ndrzneal i neruinare, nct pe sfntul Vasile l zgria, trgnd la dnsul pe tnr. ntorcndu-se fericitul, a zis ctre diavol: "Neruinat pierztor de suflete, nceptor al ntunericului i al pierzrii, oare nu-i ajunge ie a ta pierzare, pe care ai adus-o ie i celor ai ti? Nu ncetezi a prigoni zidirea Dumnezeului meu?" Iar diavolul a strigat ctre dnsul: "M nedrepteti, Vasile!". i acest glas diavolesc l-au auzit muli. Iar arhiereul a zis: "S te certe pe tine Domnul, diavole!". Iar diavolul iari a zis ctre dnsul: "Vasile, m nedrepteti, c nu eu am mers la dnsul, ci el la mine i s-a lepdat de Hristos al tu, dndu-mi zapisul pe care l am n minile mele, iar n ziua judecii l voi aduce naintea Celui de obte Judector". Vasile a zis: "Bine este cuvntat Domnul Dumnezeul meu, c nu-i va lsa poporul minile n jos, rugndu-se, pn nu vei da zapisul!". ntorcndu-se sfntul ctre popor, a zis: "nlai minile voastre n sus i strigai: Doamne miluiete!". Poporul, nlnd minile spre cer, a strigat cu lacrimi: "Doamne miluiete!", mult vreme, i iat a venit zapisul tnrului acela, purtat prin vzduh, vzndu-l toi, i s-a dat fericitului Vasile n mini. Sfntul, lund zapisul, s-a bucurat i a dat mulumire lui Dumnezeu; apoi naintea tuturor a zis ctre tnr: "Cunoti, frate, zapisul acesta?" Tnrul a rspuns: "Da, sfinte al lui Dumnezeu, este al meu, c l-am scris singur cu mna mea". Marele Vasile l-a rupt ndat buci, naintea tuturor i l-a ars; apoi, ducnd pe tnr n biseric, l-a mprtit cu dumnezeietile Taine i pe popor l-a osptat din belug. Pe tnr, mult nvndu-l i dndu-i canonul cel cuviincios, l-a dat femeii lui, care cu negrit glas slvea i mulumea lui Dumnezeu. Acelai brbat vrednic de credin, Eladie, povestea i aceasta despre sfntul Vasile: ntr-una din zile, Cuviosul nostru printe Vasile, fiind luminat de darul lui Dumnezeu, a zis ctre clerul su: "Venii fiilor dup mine, s vedem mpreun slava lui Dumnezeu i s preamrim pe Stpnul nostru". i a ieit afar din cetate, netiind nimeni unde voiete s mearg. Un prezbiter, cu numele Anastasie, care vieuia ntr-un sat, avea de soie o femeie cu numele Teognia, cu care a trit patruzeci de ani n feciorie; i se socotea Teognia de ctre muli c este neroditoare, pentru c nimeni nu tia curia fecioriei lor, cea pzit n tain. Anastasie avea duhul lui Dumnezeu, pentru sfnta sa via, i era brbat nainte-vztor; cci ntr-acea vreme, vznd mai nainte cu duhul, c Vasile are s-l cerceteze, a zis ctre femeia sa, Teognia: "Eu m voi duce la cmp s lucrez pmntul, iar tu doamn, sora mea, s mpodobeti casa i la nou ceasuri din zi s aprinzi lumnri i s iei n ntmpinarea sfntului Vasile, arhiepiscopul, pentru c vine s ne cerceteze pe noi pctoii". Ea, mirndu-se de cuvintele brbatului su, a ndeplinit porunca. Sfntul Vasile, fiind nu departe de casa lui Anastasie, l-a

22

23

IANUARIE ntmpinat Teognia i i s-a nchinat. Vasile a zis: "Cum te afli doamn Teognia?". Ea, auzind c o cheam pe nume, s-a nspimntat i a rspuns: "Snt sntoas, stpne sfinte". Fericitul i-a zis: "Unde este domnul Anastasie, fratele tu?". Ea a rspuns: "Nu-mi este frate, ci brbat, i s-a dus la cmp s lucreze pmntul". Vasile a zis: "A venit i este n cas, nu te ndoi". Auzind aceste cuvinte, s-a umplut de mai mult spaim c sfntul a tiut mai nainte toat taina lor; i tremurnd, a czut la picioarele sfntului i i-a zis: "Roag-te pentru mine pctoasa, sfinte al lui Dumnezeu, c mari i minunate lucruri vd n tine!". Sfntul s-a rugat pentru dnsa naintea tuturor, i a intrat n cas. Intrnd el n casa prezbiterului, l-a ntmpinat singur Anastasie i, srutnd picioarele sfntului, a zis: "De unde mie aceasta, c a venit arhiereul Domnului meu la mine?". Arhiereul a rspuns: "Bine c te-am aflat, ucenice al lui Hristos, s mergem n biseric i s facem dumnezeiasca slujb". Cci se obinuise prezbiterul acela ca n toate zilele s posteasc, afar de smbta i duminica, i nu gusta nimic dect numai pine i ap. Cnd au ajuns n biseric, sfntul Vasile a poruncit lui Anastasie s slujeasc Liturghia, dar el se lepda zicnd: "tii, stpne, Scriptura care zice: Cel mai mic de ctre cel mai mare se binecuvnteaz". Vasile a zis ctre dnsul: "Pe lng toate lucrurile tale cele bune, s ai i ascultare". Cnd slujea Anastasie, n vremea nlrii nfricoatelor Taine, a vzut sfntul Vasile i ceilali care erau vrednici pe Preasfntul Duh pogorndu-se n chip de foc i nconjurnd pe Anastasie. Dup svrirea dumnezeietii slujbe, au intrat n cas, iar prezbiterul a pus la mas pe sfnt i clerul su. Cnd mncau, sfntul a ntrebat pe preot: "De unde i este averea i ce fel este viaa ta?". Preotul rspunse: "Eu, arhiereule al lui Dumnezeu, snt om pctos i m aflu supus la dajdia poporului; am dou perechi de boi, cu una lucrez singur, iar cu alta sluga mea. Dintr-aceste averi, o parte este pentru odihnirea strinilor, iar alta pentru plata dajdiilor; apoi se ostenete cu mine i femeia mea, slujind strinilor i mie". Vasile a zis ctre dnsul: "S-o numeti sora ta, precum i este; apoi spune-mi i buntile tale". Anastasie rspunse: "Eu n-am fcut nimic bun pe pmnt". Atunci Vasile a zis: "S ne sculm i s mergem mpreun". Deci, sculndu-se, s-au dus la un bordei i Vasile a zis: "S-mi deschidei ua aceasta". Anastasie a rspuns: "Nu, sfinte al lui Dumnezeu, s nu voieti a intra, c nu este nimic acolo, dect numai trebuinele de cas." Vasile a zis: "Eu pentru trebuinele acestea am i venit". Prezbiterul nevoind s deschid ua, sfntul a deschis-o cu cuvntul, i intrnd, a gsit acolo un om foarte bolnav de lepr, cruia i czuser mai multe mdulare trupeti i nu tia de dnsul nimeni, dect numai prezbiterul i sora sa. Deci Vasile a zis ctre preot: "Pentru ce ai voit s tinuieti de mine aceast comoar a ta?". Preotul rspunse: "Stpne, omul acesta este mnios, pentru aceea m-am temut s i-l art, s nu greeasc cu vreun cuvnt mpotriva sfiniei tale". Vasile a zis atunci: "Cu bun voin alergi; dar s m lai i pe mine s-i slujesc n aceast noapte, ca s fiu i eu prta la plata ta". Drept aceea, a rmas fericitul Vasile singur cu cel bolnav i, nchinndu-se, a petrecut n rugciune toat noaptea, iar dimineaa l-a scos cu totul sntos. Preotul cu sora sa i toi cei ce erau acolo, vznd o minune ca aceea, au mrit pe

23

24

ZIUA 1. Dumnezeu. Apoi sfntul Vasile, dup plcuta vorb cu preotul i dup duhovnicescul osp, s-a ntors la casa sa. Auzind despre sfntul Vasile, cuviosul Efrem Sirul, care vieuia n pustie, s-a rugat lui Dumnezeu s-i arate cum este Vasile. Fiind n vedenie, a vzut un stlp de foc, al crui capt ajungea la cer i a auzit un glas de sus, zicndu-i: "Efreme, Efreme, n ce chip vezi acest stlp de foc, astfel este Vasile". Deci, ndat cuviosul Efrem, lund cu sine tlmaciul, de vreme ce el nu tia elinete, a mers n Cezareea, la praznicul Artrii Domnului (Botezul). Privind n tain de departe, a vzut pe sfntul Vasile mergnd la biseric cu mult slav, mbrcat n haine luminoase; ca de altfel i clerul care era mprejurul lui. ntorcndu-se Efrem ctre tlmaci, care mergea dup dnsul, i-a zis: "Mi se pare c n deert m-am ostenit, frate, pentru c acesta fiind ntr-o rnduial ca aceasta, nu este precum l-am vzut". Intrnd n biseric Efrem, a stat ntr-un col, la loc ascuns, i gndind, zicea n sine: "Noi, suferind greutatea i zduful zilei, nimic n-am sporit, iar acesta fiind ntr-atta slav i cinste omeneasc, este stlp de foc. M minunez!". Astfel gndind despre Marele Vasile, acesta s-a ntiinat despre Efrem prin Duhul Sfnt, i a trimis la dnsul pe arhidiaconul su, zicnd: "S mergi la ua bisericii cea dinspre apus, i vei afla acolo un monah n colul bisericii, cu barba scurt i mic la stat, stnd cu altul, i i vei zice lui: "Vino, i s intri n altar, cci te cheam arhiepiscopul". Iar arhidiaconul, cu mult osteneal mpingnd poporul, a ajuns unde sttea cuviosul Efrem i i-a zis: "Binecuvinteaz, printe, s intrm n altar, cci te cheam arhiepiscopul". Efrem, prin tlmaci nelegnd cuvntul arhidiaconului, a rspuns celui ce-l chema: "Ai greit, frate, pentru c noi sntem oameni strini i nu ne tie arhiepiscopul". Arhidiaconul s-a dus s spun aceasta lui Vasile. n acea vreme sfntul Vasile citea sfintele cri la popor. Apoi a vzut cuviosul Efrem o limb de foc, grind cu gura lui Vasile. Dup aceea, Vasile iari a zis arhidiaconului: "Mergi i spune acelui strin monah: printe Efreme, vino i intr n Sfntul Altar, cci te cheam arhiepiscopul". Mergnd arhidiaconul, i-a spus precum i s-a poruncit; apoi s-a mirat de aceasta cuviosul Efrem i a preamrit pe Dumnezeu. Dup aceea, fcnd metanie, a zis: "Cu adevrat mare este Vasile, cu adevrat stlp de foc este Vasile, cu adevrat Duhul Sfnt griete prin gura lui". Deci, a rugat pe arhidiacon ca s vesteasc arhiepiscopului c dup svrirea sfintei slujbe are s i se nchine la un loc i s-l srute mai deoparte. Svrindu-se dumnezeiasca slujb, a intrat sfntul Vasile n camera de vase i, chemnd pe cuviosul Efrem, i-a dat ntru Domnul srutare i i-a zis: "Bine ai venit, printe, care ai nmulit ucenicii lui Hristos n pustie, i ai izgonit pe diavoli dintr-nsa, cu puterea lui Hristos. Pentru ce ai suferit atta osteneal, printe, venind ca s vezi un pctos? Domnul s-i dea plat pentru osteneala ta". Efrem, prin tlmaci, rspunznd lui Vasile, a spus cuvintele cele ce erau gtite n inima lui, i s-a mprtit cu fratele su cu preacuratele Taine din sfintele mini ale lui Vasile. Dup aceasta, osptndu-se, cuviosul Efrem a zis ctre sfntul Vasile: "preasfinite printe, un dar cer de la tine, pe care voiesc a mi-l da". Marele Vasile i-a zis: "Cere cele ce-i snt trebuincioase, pentru c mult i snt dator pentru osteneala ta; cci atta cale ai suferit

24

25

IANUARIE pentru mine". Cinstitul Efrem i-a zis: "tiu, printe, c toate cte vei cere de la Dumnezeu, i d; deci, voiesc ca s te rogi buntii Lui ca s-mi dea tiina s griesc elinete". Iar el a rspuns: "Este mai presus de puterea mea s-i mplinesc cererea; dar de vreme ce cu mult ndjde ceri, s mergem n biseric, cinstite printe i povuitorule al pustiei, i s ne rugm ctre Domnul, Care este puternic s asculte rugciunea ta. Pentru c scris este: Voia celor ce se tem de El va face i rugciunea lor va auzi i i va mntui pe ei". Fiind atunci bun vreme, au fcut rugciune n biseric, apoi marele Vasile a zis: "Pentru ce printe Efrem nu primeti sfinire de prezbiter, fiind vrednic?" Efrem a rspuns prin tlmaci: "Fiindc snt pctos, stpne". Vasile i-a zis: "O! de-a avea eu pcatele tale!". i i-a zis lui: "S facem nchinciune". Apoi, fiind el la pmnt, sfntul Vasile i-a pus mna sa pe capul cuviosului Efrem i a zis cu mare glas rugciunea de hirotonie diaconeasc. Apoi a zis ctre cuviosul: "Griete acum ca s ne ridicm de la pmnt". Deci s-a limpezit limba lui Efrem i a zis n limba elineasc: "Mntuiete, miluete, apr i ne pzete pe noi, Dumnezeule, cu darul Tu". i s-a mplinit Scriptura: Atunci va sri chiopul ca cerbul i limpede va fi limba gngavilor. Deci au preamrit toi pe Dumnezeu, care a fcut limba lui Efrem s vorbeasc elinete. Apoi cuviosul Efrem a petrecut trei zile cu sfntul Vasile, veselindu-se duhovnicete. Dup aceea Vasile a fcut pe Efrem preot, iar pe tlmaciul lui l-a fcut diacon i i-a liberat cu pace. Odat, s-au apropiat de dnsul, nelegiuitul mprat Valens, fiind n cetatea Niceea, nceptorii eresului arian, cernd ca s goneasc din soborniceasca Biseric, din cetatea aceea, pe poporul cel dreptcredincios, iar biserica s-o dea adunrii lor celei ariene. i a fcut astfel mpratul cel ru, nsui fiind eretic; cci a luat cu sila biserica de la cei dreptcredincioi i a dat-o arienilor, apoi s-a dus la Constantinopol. Drept aceea, fiind n mare mhnire toat mulimea dreptcredincioilor, a sosit acolo marele Vasile, prtinitorul i aprtorul cel de obte al Bisericilor; la el venind toat mulimea celor dreptcredincioi, cu tnguire i-au spus nedreptatea ce li s-a fcut lor de mpratul. Sfntul, mngindu-i cu cuvintele sale, ndat s-a dus la mpratul n Constantinopol i, stnd naintea lui, i-a zis: "Cinstea mpratului iubete judecata". i nelepciunea zice: "Dreptatea mpratului ntru judecat". Deci pentru ce, mprate, ai fcut judecat nedreapt, izgonind pe credincioi din Sfnta Biseric i dnd-o pe ea ru-credincioilor? Zis-a lui mpratul: "Iari spre mustrarea mea ai venit Vasile? Nu i se cuvine s fii astfel". Vasile rspunse: "Se cuvine mie a muri pentru dreptate". Acolo sttea de fa mai marele buctar de la curtea mpratului, cu numele Demostene. Acela vrnd s ajute arienilor, a vorbit ceva, ocrnd pe sfntul. Sfntul a zis: "Vedem i pe necrturarul Demostene", iar acela, neruinndu-se, iari a grit ceva mpotriv. Apoi sfntul i-a zis: "Lucrul tu este ca pentru mncri s te ngrijeti, iar nu dogmele bisericeti s le tulburi". Atunci a tcut Demostene ruinat. mpratul, pe de o parte mniindu-se i pe de alta ruinndu-se, a zis lui Vasile: "S mergi tu ntre ei, ns astfel s judeci, nct s nu te afli ajutnd pe poporul credinei tale".

25

26

ZIUA 1. Sfntul a rspuns: "De voi judeca cu nedreptate, s m trimii i pe mine n surghiun i pe cei de o credin cu mine s-i izgoneti, iar biserica s-o dai arienilor". Apoi sfntul, lund de la mprat scrisoare, s-a ntors n Niceea i chemnd pe arieni, le-a zis: "Iat, mpratul mi-a dat putere, ca s fac judecat ntre voi i ntre credincioi, pentru biserica pe care cu sila ai luat-o". Iar ei i-au rspuns: "Deci judec dup judecata mpratului". Sfntul a zis: "S mergei i voi arienii i voi credincioii s nchidei biserica i, ncuind-o, s-o pecetluii cu peceile, voi cu ale voastre i acetia cu ale lor; apoi s punei pe amndou prile strjeri tari. Mergnd mai nti voi, arienii, s v rugai trei zile i trei nopi i dup aceea s v apropiai de biseric. Dac se vor deschide singure uile bisericii cu rugciunea voastr, apoi s fie biserica a voastr n veci; iar de nu, atunci ne vom ruga noi o noapte i vom merge spre biseric cntnd i dac se va deschide nou, apoi s-o avem noi pe ea n veci. De nu se vor deschide nici nou, apoi iari a voastr s fie biserica". i a fost plcut cuvntul acesta naintea arienilor. ns credincioii se mhneau asupra sfntului, zicnd c nu dup dreptate, ci de frica mpratului a fcut judecata. Fcndu-se nelegere de amndou prile, a fost strjuit cu tot dinadinsul sfnta Biseric, pecetluit i ntrit. Rugndu-se arienii trei zile i trei nopi i apropiindu-se de biseric, nu s-a fcut nici un semn, i s-au rugat de diminea pn la al aselea ceas (adic 12, dup noi), stnd i strignd: "Doamne, miluiete!", dar nu li s-au deschis uile bisericii i s-au ntors cu ruine. Atunci, marele Vasile adunnd pe toi credincioii, cu femeile i cu copiii, au ieit din cetate la biserica dfntului mucenic Diomid; acolo fcnd priveghere de toat noaptea, au mers cu toii la soborniceasca biseric cea pecetluit, cntnd: "Sfinte Dumnezeule, Sfinte tare, Sfinte fr de moarte, miluiete-ne pe noi!". Apoi, stnd naintea uii bisericii, a zis ctre popor: "Ridicai minile voastre spre nlimea cerului i strigai cu dinadinsul: Doamne, miluiete!". Astfel fcndu-se, sfntul a poruncit ca s fie tcere i, apropiindu-se de u, a nsemnat-o cu semnul Sfintei Cruci de trei ori i a zis: "Bine este cuvntat Dumnezeul cretinilor, totdeauna, acum i pururea i n vecii vecilor". Glsuind poporul: "Amin", ndat s-a fcut cutremur i au nceput a se sfrma zvoarele, au czut ntririle, s-au dezlegat peceile, i s-au deschis uile ca de un vnt i furtun mare i s-au lovit de zid. Sfntul Vasile a nceput a cnta: Ridicai boieri porile voastre, ridicai porile venice i va intra mpratul slavei. Vasile, intrnd n biseric cu toat mulimea credincioilor i svrind dumnezeiasca slujb, a liberat pe popor cu veselie. Acea mulime mare de arieni, vznd minunea, s-au lepdat de credina lor cea rea i s-au adugat la cei dreptcredincioi. ntiinndu-se mpratul de dreapta judecat a lui Vasile i de acea minune preamrit, s-a mirat foarte i defima urciunea relei credine ariene. ns orbindu-se de rutate, nu s-a ntors la dreapta credin i dup aceea a pierit ticlosul. Pentru c el, fiind biruit la rzboi n prile Traciei, a fugit i s-a ascuns ntr-o ur de paie, iar prigonitorii lui, nconjurnd claia, cu foc au aprins-o i acolo mpratul arznd, s-a dus n focul cel nestins. Deci a fost moartea mpratului n acelai an, dup plecarea la Domnul a sfntului printelui nostru Vasile.

26

27

IANUARIE Odat Petru, episcopul Sevastiei, fratele sfntului, a fost defimat c triete cu femeia sa, pe care mai nainte de episcopie o lsase, c nu se cade episcopului s fie cu femeie. Iar Vasile, auzind, a zis: "Bine c mi-ai spus aceasta, c iat voi merge eu cu voi i-l voi mustra". Apropiindu-se sfntul de cetatea Sevastiei, Petru a tiut cu duhul de venirea fericitului; pentru c era i Petru plin de Duhul lui Dumnezeu, i locuia cu femeia sa cum locuiete un frate cu sora sa, n curie. Deci, a ieit din cetate n ntmpinarea lui Vasile, ca la opt stadii i, vznd pe fericitul mergnd cu muli, a zmbit i a spus: "Ca la un tlhar ai venit la mine, stpne i frate". Apoi, dndu-i srutare unul altuia ntru Domnul, au intrat n cetate i rugndu-se la biserica Sfinilor Patruzeci de Mucenici, au mers n episcopie. Apoi vznd Vasile pe cumnata sa, i-a zis: "Bucur-te, buna mea, iar mai bine-zis mireasa Domnului, cci pentru tine m-am ostenit a veni aici". Iar ea a zis ctre dnsul: "Bucur-te i tu, preacinstite printe, cci mult vreme am dorit, ca s srut picioarele tale cele cinstite". Apoi a zis Vasile lui Petru: "Rogu-m ie, frate, ca n aceast noapte s te odihneti n biseric, cu doamna ta". Iar Petru a zis: "Pe toate cte vei porunci, le voi face". Fcndu-se noapte, iar Petru odihnindu-se n biseric cu doamna sa, era acolo i sfntul Vasile cu cinci brbai drepi i le-a zis lor: "Ce vedei deasupra fratelui meu i deasupra cumnatei mele?" Iar ei au zis: "Vedem pe ngerii lui Dumnezeu, adumbrindu-i i ungnd cu aromate patul lor cel neprihnit". Vasile a zis: "Tcei acum, nimnui s nu spunei ce-ai vzut." A doua zi, Vasile a poruncit ca s se adune poporul, i, naintea tuturor, s se aduc un vas de fier, plin de crbuni foarte aprini, apoi a zis: "Cinstita mea sor, s-i ntinzi rochia ta". Ea ntinznd-o, sfntul a zis ctre cei ce ineau crbunii: "Punei n rochia ei crbunii cei aprini". i i-au pus; apoi a zis ctre dnsa: "S ii acei crbuni n haina ta, pn cnd i voi zice ie". i a poruncit iari ca s mai aduc ali crbuni aprini. Apoi a zis ctre fratele su: "ntinde-i, frate, felonul tu!". El l-a ntins. Dup aceea a zis ctre slujitori: "Turnai crbunii din vas n felon!" innd ei mult vreme crbunii cei aprini n hainele lor i rmnnd nevtmai, s-a nspimntat poporul, vznd aceasta, i zicea: "Domnul pzete pe cuvioii si i i va ferici pe pmnt". Cnd Petru i soia sa au aruncat crbunii pe pmnt, nu era ntr-nii miros de fum, pentru c nu li s-au ars hainele lor. Apoi Vasile a poruncit celor cinci brbai drepi s spun naintea tuturor ceea ce au vzut. i au spus poporului cum au vzut pe ngerii lui Dumnezeu n biseric, adumbrind pe Fericitul Petru i pe sora lui i ungnd cu aromate neprihnitul lor pat. Atunci toi au preamrit pe Dumnezeu, Care curete pe plcuii Si de clevetirile omeneti cele nedrepte. n zilele Cuviosului nostru Vasile era n Cezareea o vduv dintr-o familie nobil i foarte bogat, care petrecea n desftri i se tvlea n necurenia desfrnrii de muli ani. Dumnezeu, Care vrea pocina tuturor, s-a atins de inima ei cu darul Su i s-a ndreptat femeia pe calea cea bun. Aflndu-se singur, se gndea la numeroasele sale pcate i a nceput a se tngui, zicnd: "Vai mie pctoasei, cum voi rspunde dreptului Judector, pentru attea pcate ce am fcut? Casa trupului mi-am stricat-o i sufletul mi l-am ntinat. Vai mie, cea

27

28

ZIUA 1. mai pctoas dect toi, cui m-am asemnat cu pcatele, desfrnatei sau vameului? Cci nimeni n-a greit ca mine, mai ales c dup Botez am fcut attea ruti; i de unde voi avea tire c m va primi Dumnezeu, pocindu-m?". Astfel, tnguindu-se, i-a adus aminte de toate faptele ce a fcut, din tineree pn la btrnee i pe care le-a scris pe o bucat de hrtie. Mai pe urm a scris unul din pcatele cele mai grele i cu plumb a pecetluit hrtia. Apoi, ateptnd vremea cnd sfntul Vasile mergea la biseric, a alergat la dnsul i aruncndu-se naintea picioarelor lui, cu hrtia, zicea: "Miluiete-m, sfinte al lui Dumnezeu, pe mine care am greit mai mult dect toi!". Sfntul a ntrebat-o ce voiete de la dnsul, iar ea, dndu-i hrtia cea pecetluit, i-a zis: "Iat, stpne, toate pcatele i frdelegile mele le-am scris pe hrtia aceasta i le-am pecetluit; iar tu, ca un plcut al lui Dumnezeu s nu le citeti, nici s dezlegi pecetea, ci numai cu rugciunea ta s le cureti, cci cred c Cel ce mi-a dat gndul acesta te va auzi cnd te vei ruga pentru mine". Vasile, lund hrtia, a cutat spre cer i a zis: "Doamne, al tu este lucrul acesta, c dac pcatele a toat lumea le-ai ridicat, cu att mai vrtos poi s cureti pcatele unui asemenea suflet; pentru c toate pcatele noastre snt numrate la tine, iar milostivirea Ta este mare i neurmat". Acestea zicnd, sfntul a intrat n biseric, innd hrtia n mn i aruncndu-se naintea jertfelnicului, a petrecut toat noaptea rugndu-se pentru acea femeie. A doua zi, svrind dumnezeiasca slujb, a chemat pe femeie, i-a dat hrtia pecetluit precum o primise, zicnd ctre dnsa: "Ai auzit femeie c nimeni nu poate s ierte pcatele dect numai Bunul Dumnezeu?". Iar ea a zis: "Am auzit, cinstite printe, i pentru aceasta te-am ndemnat la rugciune, spre ndurrile Lui". Acestea zicndu-le femeia, i-a dezlegat hrtia i a aflat terse toate pcatele sale, afar de unul, care era cel mai greu pcat, scris pe urm. Vznd aceasta femeia, s-a spimntat i btndu-i pieptul, a czut la picioarele sfntului, strignd: "Miluiete-m, robule al lui Dumnezeu, precum pentru toate frdelegile mele ai voit i ai rugat pe Dumnezeu, aa i pentru aceasta te roag ca s fiu cu totul curit!". Iar arhiereul, curgndu-i lacrimi i fcndui-se mil de dnsa, i-a zis: "Scoal-te femeie, c i eu snt om pctos i-mi trebuie i mie milostivire i iertare! Acela Care a curit pcatele tale este puternic s cureasc i acest pcat neters, dac te vei feri de acum nainte de pcat i de vei ncepe a umbla pe calea Domnului. Apoi nu numai iertat vei fi, ci i slavei celei cereti te vei nvrednici. ns te sftuiesc s mergi n pustie i vei afla un brbat sfnt, anume Efrem; aceluia s-i dai aceast hrtie i s-l rogi, ca s milostiveasc pentru tine pe Iubitorul de oameni, Dumnezeu". Femeia, dup cuvntul sfntului, s-a dus n pustie, i, dup o cale ndelungat, a aflat chilia fericitului Efrem i btnd la dnsul, a zis: "Cuvioase printe, miluiete-m pe mine, pctoasa!". Iar Efrem, tiind cu duhul pricina venirii ei, i-a zis: "Du-te de la mine, femeie, cci i eu snt un pctos, trebuindu-mi i mie de la alii ajutor!". Atunci ea, aruncndu-i hrtia, i-a zis: "arhiepiscopul Vasile m-a trimis la tine, ca, rugndu-te lui Dumnezeu, s-mi cureasc pcatul meu, cel scris n hrtia aceasta, pentru c pe celelalte pcate el le-a curit; iar tu pentru un pcat s nu te leneveti a te ruga, pentru c la tine snt trimis".

28

29

IANUARIE Cuviosul Efrem i-a zis: "Nu, fiindc cel ce a putut milostivi pe Dumnezeu pentru pcatele tale cele multe, cu att mai vrtos l poate ruga pentru un singur pcat. Deci du-te i nu sta, ca s-l afli ntre cei vii, mai nainte pn a nu se duce la Domnul". Ea, nchinndu-se cuviosului, s-a ntors n ora. Apoi, intrnd n cetate, a sosit la ngroparea sfntului Vasile, pentru c acum murise i se ducea sfntul lui trup la mormnt. Dar femeia ntmpinndu-l, a nceput a striga cu mult tnguire, aruncndu-se la pmnt i zicnd ctre dnsul, ca i cnd ar fi fost viu: "Vai mie, sfinte al lui Dumnezeu, vai mie ticloasei, pentru aceasta m-ai trimis n pustie, ca fr a mea suprare s iei din corp! Iat m-am ntors n zadar, suferind atta osteneal n pustie. Dumnezeu s vad i s judece ntre mine i ntre tine, cci ai putut singur s-mi dai ajutor i la altul m-ai trimis". Zicnd acestea, a aruncat hrtia deasupra patului sfntului, spunnd la tot poporul despre osteneala sa. Unul din clerici, vrnd s vad ce este scris pe hrtie, a luat-o i, dezlegnd-o, n-a aflat ntr-nsa nimic, cci toat hrtia era curat i a zis femeii: "Nimic nu este scris aici, dar pentru ce te osteneti, netiind iubirea de oameni cea negrit a lui Dumnezeu, care s-a fcut ctre tine?". Vznd poporul aceast minune, a preamrit pe Dumnezeu, Care a dat o asemenea putere robilor si, i dup mutarea lor din via. Un evreu, anume Iosif, locuia n Cezareea i era doctor att de iscusit, nct cunotea pe omul care era s moar cu patru sau cinci zile mai nainte. Purttorul de Dumnezeu, printele nostru Vasile, mai nainte vznd cu duhul ntoarcerea lui ctre Hristos, care avea s fie, l iubea foarte mult i adeseori l chema la dnsul i l povuia s se lase de legea lui i s primeasc Sfntul Botez; iar Iosif se ferea, zicnd: "n credina n care m-am nscut, n aceea voiesc s mor". Sfntul i-a zis: "S m crezi pe mine, c nici eu, nici tu nu vei muri, pn ce nu te vei nate din ap i din Duh; cci fr de acest dar nu-i este cu putin s intri n mpria lui Dumnezeu. Oare prinii ti nu s-au botezat n nor i n mare? Ei au but din piatra care era prenchipuire a lui Hristos, piatra duhovniceasc, Care S-a nscut din Fecioara pentru mntuirea noastr i pe care prinii ti L-au rstignit; dar fiind ngropat, a nviat a treia zi, apoi nlndu-Se la ceruri, a ezut de-a dreapta Tatlui i de acolo va veni s judece viii i morii". Sfntul i spunea multe i folositoare cuvinte, dar evreul rmnea n necredina sa. Cnd a sosit vremea ducerii sfntului la Dumnezeu, s-a mbolnvit i a chemat pe evreu, trebuindu-i ajutor doctoricesc de la dnsul, i i-a zis: "Ce i se pare de mine, Iosife?" El, pipind vinele sfntului, a zis ctre paznici: "S gtii toate cele de ngropare, c va muri ndat." Iar Vasile i-a zis: "Nu tii ce grieti". Evreul rspunse: "S m crezi stpne, c astzi pn a nu apune soarele, vei muri". Vasile i-a zis: "De voi rmne pn diminea la ceasul al aselea, atunci ce vei zice?" Iosif rspunse: "S mor eu". Sfntul i-a zis: "Cu adevrat s mori pcatului i s viezi Domnului". Evreul a zis: "tiu ce grieti, stpne; iat m jur ie c de vei fi viu pn mine, apoi voi face voia ta". Deci, sfntul Vasile s-a rugat lui Dumnezeu ca s-i prelungeasc viaa pn a doua zi pentru mntuirea evreului; i a dobndit cererea. A doua zi a trimis s-l cheme i Iosif nu credea pe sluga care-l chema, c, adic Vasile s fie viu; ns s-a dus, vrnd s-l vad mort.

29

30

ZIUA 1. Dar, vzndu-l c este viu, a czut la picioarele lui cu inim curat i a spus: "Mare este Dumnezeul cretinilor i nu este alt Dumnezeu afar de El; deci m lepd de evreimea cea urt de Dumnezeu i m apropii de adevrata credin cretineasc; poruncete, sfinte printe, s-mi dea Sfntul Botez, mie i la toat casa mea". Sfntul Vasile i-a rspuns: "Te voi boteza eu singur cu minile mele". Apropiindu-se, evreul a pipit mna cea dreapt a sfntului i i-a zis: "Neputincioase snt puterile tale, stpne, i firea a slbit desvrit; drept aceea nu vei putea singur s m botezi". Vasile rspunse: "Avem pe Ziditorul Care ne ntrete". Sculndu-se, a intrat n biseric i a botezat naintea tuturor pe evreu i toat casa lui, numindu-l Ioan, i l-a mprtit cu dumnezeietile Taine, slujind singur n acea zi i nvnd multe pe cel botezat, despre venica via. Dnd cuvnt de nvtur cuvnttoarelor sale oi, a vieuit pn la ceasul al noulea; apoi, dnd tuturor cea mai de pe urm srutare i iertare, a nlat mulumire lui Dumnezeu pentru toate negritele Lui daruri; i, fiind nc rugciunea n gura lui, i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu. Deci, s-a dus arhiereul i marele cuvnttor n viaa de veci, n ziua dinti a lunii ianuarie, n al cinsprezecilea i cel mai de pe urm an al mpriei lui Valens i n al patrulea an al mpriei lui Graian (375-379), care a mprit dup Valentinian, tatl su. Marele sfnt Vasile a pstorit Biserica lui Dumnezeu 8 ani, 6 luni i 16 zile; deci a vieuit toi anii de la naterea sa patruzeci i cinci (333-378). Evreul cel nou botezat, vznd pe sfntul rposat, a czut n faa lui i a zis cu lacrimi: "Cu adevrat, robule al lui Dumnezeu, Vasile, nici acum n-ai fi murit, dac n-ai fi voit singur". Adunndu-se muli arhierei, au cntat psalmii cei deasupra gropii i au ngropat cinstitele moate ale marelui plcut al lui Dumnezeu, Vasile, n biserica sfntului mucenic Eupsihie. ntiinndu-se de aceasta Grigorie, cuvnttorul de Dumnezeu, fiind pe atunci episcop al cetii Sasima, a scris cuvntul de ngropare, i venind dup cteva zile, l-a citit deasupra mormntului cu multe lacrimi, ludnd pe Unul Dumnezeu n Treime, Cruia I se cuvine slav n veci. Amin.

ntru aceast zi, pomenim i pe Sfntul Mucenic Vasile din Ancira.


n aceast zi mai prznuim pe sfntul mucenic Vasile din Ancira, care a ptimit n vremea mpriei lui Iulian i n ighemonia lui Saturnin. Acesta a fost dus mai nti la Constantinopol i chinuit n multe feluri: spnzurat, strujit, ntins, btut, mpuns cu epi i aruncat n cuptor ncins, de unde a ieit fr vtmare; apoi a fost legat n Cezareea i acolo, fiind osndit spre mncarea fiarelor, s-a rugat lui Dumnezeu s se sfreasc prin dinii fiarelor. Apoi, fiind mncat de o leoaic i-a sfrit nevoina muceniciei. S se tie c doi snt sfinii mucenici Vasile din Ancira: unul preot, care se cinstete la 23 martie; iar altul, acesta care era din cei nesfinii, ns au ptimit n locuri diferite, de la mpratul Iulian i de la ighemonul Saturnin.Amin.

30

31

Luna Ianuarie, ziua 2. Viaa Sfntului ierarh Silvestru, episcopul Romei.


(Dup Metafrast, pe scurt)

Sfntul Silvestru, nscndu-se n Roma cea veche i crescnd n sfnta credin, a fost ucenic al lui Quirinus prezbiterul, om iubit de Dumnezeu i nelept, ortodox n credin, de la care nvnd nelepciunea crii i bunele obiceiuri, n vrsta sa cea desvrit a fost foarte iubitor de strini; pentru c, din dragoste ctre Dumnezeu i ctre aproapele, i aducea n casa sa, le spla picioarele, i ospta i le fcea toat odihna. Odat, a venit n Roma din Antiohia un brbat sfnt i mrturisitor al lui Hristos, anume Timotei preotul, propovduind Evanghelia mpriei; pe acela l-a primit Silvestru n casa sa i, folosindu-se foarte mult din a lui via i nvtur sfnt, s-a fcut desvrit n bunti i n credin. Petrecnd Timotei n casa lui Silvestru un an i cteva luni, pe muli romani i-a ntors la Dumnezeu, de la nchinarea la idoli; pentru care lucru a fost prins de ctre Taruinius, eparhul cetii, i fiind inut n legturi i n temni, i de trei ori pe zi btut, pentru c nu s-a supus s jertfeasc idolilor, apoi tindu-i-se capul cu sabia, s-a svrit; iar fericitul Silvestru lund noaptea sfintele lui moate, le-a ngropat n casa sa, cu cntrile cele cuviincioase. Dup aceasta, o femeie credincioas, anume Feonisia, a zidit o biseric sfntului Timotei, din averea sa, cu binecuvntarea lui Miltiade, episcopul Romei, care a i adus ntr-nsa moatele sfntului mucenic. Dar Taruinius, eparhul cetii, chemnd pe Silvestru, l-a ntrebat de averea ce a rmas dup Timotei i-l silea s jertfeasc idolilor, dar acesta neplecndu-se, l ngrozea cu chinurile. Silvestru, vznd nainte moartea cea neateptat, ce era s fie, a spus eparhului cuvntul Evangheliei: n aceast noapte, sufletul tu vor s-l cear de la tine, iar cele ce te lauzi s-mi faci, acelea nu se vor ntmpla. Eparhul, mniindu-se de aceste cuvinte, a poruncit s lege cu lanuri de fier pe sfntul Silvestru i s-l arunce n temni, iar el a ezut s prnzeasc; i mncnd pete, s-a nfipt n gtul lui un os, pe care n-a putut s-l scoat n nici un fel i cu nici o doctorie; pentru aceea, bolind de la ceasul prnzului pn la miezul nopii, a murit, dup proorocia sfntului. A doua zi, eparhul a fost dus la mormnt de ai si cu plngere. Iar Silvestru a fost scos din temni cu bucurie de cei credincioi i era cinstit foarte mult, nu numai de cei credincioi, ci i de cei necredincioi; cci multe din slugile curii eparhului vznd mplinirea proorociei lui Silvestru s-au nfricoat i cdeau la picioarele lui, temndu-se s nu li se ntmple i lor ceva ru, cum se ntmplase stpnului lor; iar alii s-au ntors la Hristos, ncredinndu-se prin minunea aceea. Ajungnd sfntul la vrsta de 30 de ani, a fost hirotonit diacon de ctre Miltiade, episcopul Romei; dup Miltiade s-a suit n scaunul episcopiei Romei Silvestru, fiind ales de toi, deoarece era ca o luminoas fclie n sfenic i pstorea turma lui Hristos ca un alt apostol, povuind-o cu cuvntul i cu lucrul la punea cea mntuitoare. Aflnd pe unii din clerici, care-i lsaser rnduiala i se ndeletniceau cu negustorii lumeti, i-a ntors iari la

31

32

ZIUA 2. slujirea bisericeasc i i-a pus la canon, ca nimeni din cei sfinii s nu se lege cu lucruri de acest fel. Acest preasfinit printe a dat romanilor numiri pentru zilele sptmnilor; pentru c atunci romanii pe cea dinti zi, pe care noi o numim duminic, ei o numeau ziua soarelui, iar pe celelalte le numeau: ziua Lunii, ziua lui Marte, ziua lui Mercur, ziua lui Iovis, ziua Venerei, ziua lui Saturn. El, nlocuind numele acelea necurate ale zeilor pgni, a poruncit ca pe cea dinti zi s-o numeasc ziua Domnului - c n acea zi a nviat Domnul nostru cu slav, iar pe celelalte zile le-a lsat aa precum le numesc romanii. A aezat nc i aceasta, ca numai ntr-o smbt s posteasc cretinii, n aceea n care a murit Hristos i s-a pogort n iad, ca s-l risipeasc i s scoat de acolo pe strmoul Adam cu strmoii ceilali, iar n celelalte smbete a oprit a se posti. n acea vreme era n Roma un balaur mare, ntr-o peter adnc, locuind sub muntele ce se cheam Tarpie, unde s-a zidit Capitoliul, cruia poporul necredincios i aducea jertfe n toat luna, ca unui zeu; cnd balaurul ieea din peter, vtma vzduhul cu otrvitoarea lui suflare, i se fceau multe omoruri n poporul ce locuia aproape i mai ales ntre copii. Elinii au zis ctre sfntul: "Pogoar-te n peter i f ca balaurul, cu puterea Dumnezeului tu, s nu mai ias afar ca s omoare oamenii i atunci vom crede n Dumnezeul tu, ca ntr-un Atotputernic". Sfntul a adunat pe toi credincioii cei sfinii i pe mireni i le-a rnduit post i rugciune trei zile; apoi singur mai mult dect toi, se ostenea n post i n rugciune. ntr-o noapte i s-a artat n vedenie sfntul Apostol Petru, poruncindu-i s ia cu sine civa preoi i diaconi i s se duc la petera unde slluia balaurul fr temere, apoi, svrind n gura peterii dumnezeiasca slujb, s intre nuntru i, chemnd numele lui Iisus Hristos, s astupe acolo pe balaur ca s nu mai ias niciodat. Sfntul s-a dus la peter, dup porunca apostolului, iar dup svrirea sfintei slujbe, a intrat n peter i, gsind ntr-nsa nite ui, le-a nchis, zicnd: "Uile acestea s nu se mai deschid, pn n ziua venirii a doua a lui Hristos". Astupndu-l astfel pe balaur, l-a fcut s nu mai ias n veci. Pgnii socoteau c Silvestru cu clerul su vor fi mncai acolo de balaur, dar cnd l-au vzut c a ieit nevtmat, s-au mirat i de atunci, nemaivznd ieirea balaurului, muli au cunoscut puterea adevratului Dumnezeu, i s-au adugat celor credincioi. mprind n acea vreme marele Constantin (306-337), nu era nc luminat cu Sfntul Botez. Ieind din Roma la rzboi mpotriva lui Liciniu, s-a ridicat n Roma prigonire de la senatorii Romei asupra cretinilor, nct erau silii credincioii a jertfi idolilor, iar cei ce nu se supuneau erau muncii n multe feluri. Pentru aceast pricin, sfntul Silvestru, lundu-i clerul su, a ieit din cetate i s-a ascuns ntr-un munte, ce se chema Soractes. n acea vreme, dup dumnezeiasca rnduial, mpratul Constantin a czut ntr-o boal foarte cumplit i fr leac, nct era plin de bube de la picioare pn la cap. Erau dui la dnsul muli doctori foarte nelepi, precum i vrjitori, nu numai din stpnirea Romei, ci i din Persia, ns nici o uurare n-a aflat n boala sa. Mai pe urm, slujitorii lui Jupiter din Capitoliu, apropiindu-se de mpratul, i-au zis: "De nu-i vei face baie de snge de prunci i de nu te vei

32

33

IANUARIE sclda ntr-nsa, fiind cald, este cu neputin s te tmduieti; iar de vei face aa, ndat vei fi sntos i nu-i va fi alt doctorie mai bun dect aceasta". mpratul a trimis pretutindeni ca s adune prunci, spre gtirea bii din sngele lor i s-au adunat n Capitoliu mulime de prunci, care sugeau la snul mamei lor. Venind ziua n care urma s fie junghierea pruncilor, mpratul mergea la Capitoliu, pentru c acolo jertfitorii aveau s-i pregteasc nsngerata baie; s-au adunat mulime de femei, care, smulgndu-i prul i cu unghiile zgrindu-i feele, strigau i cu amar se tnguiau. ntrebnd mpratul care este pricina plngerii lor, s-a ntiinat c snt maicile pruncilor adunai spre junghiere; apoi umilindu-se, vznd amara lor tnguire i lacrimile, a zis: "O! ct de mare este neomenia celor ce m-au sftuit ca s vrs snge nevinovat! Iar dac a ti cu ncredinare c m voi tmdui, mai bine este, ca eu singur s rabd durerea, dect s vrs sngele attor prunci, care nici un ru nu mi-au fcut i s umplu de nencetat tnguire i mhnire pe maicile lor". Aceasta zicnd, s-a ntors la palat i a poruncit ca s dea maicilor pe fiii lor ntregi; ba nc i aur din vistieriile mprteti dnd fiecreia, le-a liberat n pace. Preabunul Dumnezeu, vznd o milostivire ca aceea, i-a rspltit cu ndoit sntate trupeasc i sufleteasc, cci a trimis la dnsul pe sfinii Si Apostoli, Petru i Pavel, care, pe cnd el dormea, i s-au artat n vedenie, stnd naintea patului su. i i-a ntrebat mpratul cine snt i de unde vin. Iar ei au rspuns: "Noi sntem Petru i Pavel, Apostolii lui Iisus Hristos, trimii la tine ca s te povuim pe calea mntuirii i s-i spunem despre o baie, n care poi s-i ctigi sntatea trupului i a sufletului i s-i fgduim venic via de la Dumnezeu, pentru vremelnica via cea druit de tine pruncilor, cci i-ai cruat. Deci s chemi la tine pe episcopul Silvestru, care se ascunde de frica ta, n muntele Soractes i nvtura aceluia s-o asculi; iar el i va arta baia n care te vei curi de toate bolile, i vei iei cu sufletul i cu trupul sntos". Aceasta zicndu-i sfinii apostoli s-au dus de la dnsul. mpratul, deteptndu-se din somn, se mira de acea vedenie, i iat a intrat doctorul la dnsul dup obicei. Iar el a zis ctre doctor: "De acum nu-mi mai trebuie doctoria voastr, cci ndjduiesc la dumnezeiescul ajutor". Deci l-a trimis napoi. Apoi ndat a poruncit s caute pretutindeni pe episcopul Silvestru i s-l aduc la sine cu cinste. Aflnd pe Silvestru i ducndu-l la mprat, acesta l-a primit cu cinste i cu dragoste, pentru c nsui el sculndu-se, l-a mbriat. Apoi l-a ntrebat, zicnd: "Snt la voi nite dumnezei, care se numesc Petru i Pavel?" Silvestru a rspuns: "Unul este la noi Dumnezeu, mprate, Care a zidit cerul i pmntul i toate cele ce snt ntr-nsele, iar pe cei care tu i numeti Petru i Pavel, acetia nu snt dumnezei, ci robi ai lui Dumnezeu, care au propovduit numele lui Hristos n toat lumea, iar mai pe urm i sngele i-au vrsat pentru Domnul lor, n vremea lui Nero". mpratul, auzind acestea, s-a bucurat, i a zis: "Rogu-te, episcope, arat-mi chipurile acelora, dac le ai pe icoan, ca s fiu ncredinat c snt aceia care mi s-au artat n vis". Silvestru ndat a trimis pe diaconul su, ca s aduc icoana sfinilor Petru i Pavel i vznd mpratul feele apostolilor cele nchipuite pe icoan, a zis: "Cu adevrat acetia snt

33

34

ZIUA 2. cei vzui de mine". Apoi a spus cu amnuntul toat vedenia sa episcopului i l-a rugat ca s-i arate baia n care ar putea s se curee de lepra cea sufleteasc i trupeasc, dup cum i-au zis apostolii, care i s-au artat n vedenie. Sfntul episcop Silvestru a grit mpratului: "Nu ntr-alt chip se cade ie, mprate, ca s intri ntr-acea baie, dac nu vei crede mai nti fr de ndoire n Dumnezeul pe Care L-au propovduit apostolii, care s-au artat ie". Rspuns-a mpratul: "De nu a fi crezut c Iisus Hristos este Unul Dumnezeu, atunci niciodat nu te-a fi chemat la mine". Sfntul i-a grit: "Se cuvine mai nti s posteti, ca astfel cu rugciunea, cu lacrimile i cu mrturisirea pcatelor tale s milostiveti pe Dumnezeu. S lepezi porfira i coroana apte zile i s te nchini n cmrile palatului tu n sac i n cenu, s faci pocin, plngnd i cznd la pmnt, apoi s porunceti s se nchid templele idoleti, iar jertfele lor s nceteze i pe cretinii care snt izgonii s-i liberezi, iar celor ce ed n legturi s le druieti pace; apoi s fii bun celor ce te roag, toate cererile cele drepte s le mplineti i s dai din averile tale sracilor milostenie mult". Deci, a fgduit mpratul ca toate acestea cu lucrul s le mplineasc, iar episcopul, punnd mna pe capul su, s-a rugat i l-a pregtit pentru Botez. Adunnd pe toi credincioii, le-a poruncit ca i ei s posteasc i s se roage ca s nceteze prigonirea asupra Bisericii lui Dumnezeu i s se izgoneasc ntunericul nchinrii idoleti, iar lumina cea mntuitoare s rsar tuturor. Sosind a aptea zi, sfntul a mers la mprat i, nvndu-l multe despre tainele credinei n Sfnta Treime, i-a pregtit baia Sfntului Botez, n care a intrat mpratul i l-a cufundat sfntul Silvestru, chemnd peste dnsul numele Preasfintei Treimi. Atunci a strlucit o lumin mare din cer, mai frumoas dect razele soarelui i a umplut casa de mult strlucire; apoi mpratul s-a curit ndat de lepr, cznd de pe trupul lui ca nite solzi de pete n ap i a ieit din baie sntos, nct nu s-a mai vzut nici urm din bubele ce au fost pe trupul lui. mbrcndu-se n hainele cele albe, dup Sfntul Botez, a spus singur: "Cnd m-am cufundat n ap, am simit o mn de sus, ntinzndu-se i atingndu-se de mine". i ndat a poruncit ca nimeni s nu mai ndrzneasc a huli pe Hristos sau a mai face ru cretinilor. Apoi a zidit n curtea sa mprteasc o biseric n numele Mntuitorului Hristos i a poruncit ca s se boteze toi cei ce ar voi s fie cretini; iar haine de botez albe s ia de la mprteasca vistierie. Deci s-a botezat n acel ceas mulime de popor i, din zi n zi, cretea i se nmulea Biserica lui Hristos, iar nchinarea la idoli se mpuina. A fost mult bucurie pentru numrul mare de credincioi, ce se afla acum n Roma, nct trebuiau s fie izgonii din cetate toi cei care nu voiau s fie cretini. Dar mpratul a oprit poporul, zicnd: "Domnul nostru nu voiete ca cineva s vie la dnsul silit, ci de se apropie cineva de bunvoie i cu gnd bun, pe acela l primete cu milostivire. Deci, liber este fiecare s cread cum voiete i s nu se prigoneasc unul pe altul". Acest rspuns mprtesc a nveselit i mai mult poporul, cci i lsa pe toi s vieuiasc n libera lor credin. Nu numai n Roma a fost aceast bucurie cretineasc, ci i n toat lumea, pentru c toi credincioii cei chinuii pentru Hristos, de pretutindeni, au fost liberai din legturi i din

34

35

IANUARIE temnie; apoi s-au ntors din surghiun mrturisitorii lui Hristos, precum i cei ascuni prin muni i prin pustieti de frica chinuitorilor i acum mergeau fr nici o temere la locurile lor; iar prigoana i chinurile pretutindeni au ncetat. Vrjmaul, nevoind a suferi pacea aceasta a Bisericii i s vad lumina dreptei credine ntinzndu-se, a ndemnat pe evrei ca s se apropie de Elena cea vrednic de laud, mama mpratului, care se afla atunci n Bitinia, patria sa; i au trimis la dnsa aceste cuvinte: "Bine a fcut mpratul, fiul tu c a lsat pgntatea i a rsturnat templele idoleti; ns ru a fcut de a crezut n Iisus i-L cinstete ca pe Fiul lui Dumnezeu i adevratul Dumnezeu, cci Acela a fost un iudeu i vrjitor, nelnd pe popor cu nluciri vrjitoreti, iar Pilat, muncindu-L ca pe un fctor de rele, L-a spnzurat pe lemn. Dac mpratul a cptat sntate, aceasta nu s-a fcut prin puterea Lui, ci cu darul lui Dumnezeu, Care a zidit cerul i pmntul. Deci se cuvine ie, mprteas, ca s abai pe fiul tu de la o rtcire ca aceasta, ca nu cumva, suprndu-Se Dumnezeu Cel Preanalt, s se ntmple ceva ru mpratului". Auzind acestea Elena, a ntiinat pe fiul su Constantin. El, citind scrisoarea, a rspuns fericitei sale mame: acei evrei care i-au spus unele ca acestea, s vie cu dnsa la Roma i cu episcopii cretini, s fie ntrebai de credin, naintea tuturor; i care parte va birui, acea credin s fie mai bun. Aceast porunc a mpratului fiind adus de ctre mprteas la cunotina evreilor, ndat s-a adunat o mulime de evrei nelepi i iscusii n legea lor, care tiau cuvintele prooroceti i strbtuser elineasca nvtur; deci fiind gata spre ntrebare, au mers cu mprteasa Elena la Roma. ntre dnii era un rabin mai nelept, anume Zamvri, iscusit nu numai n nelepciunea elineasc, ci i n scriptura cea evreiasc, fiind i un mare vrjitor, n care evreii i puneau toat ndejdea lor, c, de nu va dovedi pe cretini cu cuvintele, apoi cu semnele sale vrjitoreti s-i biruiasc. Sosind ziua ntrebrii evreilor cu cretinii, mpratul a ezut n scaunul su cu toat suita; apoi a intrat naintea mpratului sfntul Silvestru cu civa tovari i episcopi, care se ntmplaser atunci. Au intrat i evreii care erau n numr de 120. Dup aceea s-a nceput discuia, pe care i mprteasa Elena dorise s-o asculte, fiind ascuns dup perdea, iar mpratul cu suita sa asculta ce se vorbea de amndou prile. La nceput evreii cereau din partea cretinilor s stea la ntrebri cu dnii 12 nelepi; dar sfntul Silvestru s-a mpotrivit, zicnd: "Nu spre mulimea oamenilor ndjduim, ci spre Dumnezeu, Care ntrete toate, ne-am pus ndejdea, i pe Care chemndu-L ntr-ajutor, i zicem: Scoal-Te Dumnezeule, judec ntre noi. Iar e-vreii au zis: "Aceast scriptur este a noastr, cci proorocul nostru a scris aceste cuvinte, iar ie se cade s grieti din ale tale scripturi, iar nu dintru ale noastre". Silvestru a rspuns: "ntr-adevr, la nceput vou v-a fost grit Scriptura Vechiului Aezmnt i propovduirile prooroceti, ns aceleai se cuvin i nou, cci ntr-nsele snt multe grite despre Domnul nostru Iisus Hristos. Deci, se cade ca astzi din acelea s ne ntrebm cu voi, cci crile voastre s-au fcut ale noastre, iar ale noastre s-au fcut strine

35

36

ZIUA 2. pentru voi, i mai curnd vei crede crilor voastre, dect n ale nostre; pentru aceasta, cu crile voastre v artm adevrul, cruia voi v mpotrivii. Apoi i dovedirea va fi mai minunat i mai luminat dac, lund arma din mna potrivnicului, cu aceeai arm l vom birui". mpratul a zis: "Drept este acest cuvnt al episcopului i cu neputin este a-i gri mpotriv, cci din scripturile voastre, o! evreilor, vor aduce cretinii mrturie despre Hristos al lor i cu adevrat a lor va fi biruina, iar voi, chiar din crile voastre vei fi biruii". Acestea zicnd mpratul, toat suita a ludat aceast judecat. Deci, au nceput evreii a zice ctre cretini astfel: Atotiitorul Dumnezeul nostru n Cartea a doua a Legii, zice: Vedei, vedei c Eu snt i nu este Dumnezeu afar de Mine. Dar cum numii voi Dumnezeu pe Iisus, Care a fost om, pe Care prinii notri L-au rstignit i dup aceea zicei c snt trei Dumnezei: Tatl ntru Care i noi credem, Iisus, numindu-L Fiu al lui Dumnezeu, i c al treilea Dumnezeu este Duhul. Creznd astfel oare nu v mpotrivii lui Dumnezeu, Ziditorul tuturor, Care ne-a nvat c nu snt ali Dumnezei afar de El?" La acestea, de Dumnezeu insuflatul Silvestru a rspuns: "Dac vei pricepe scripturile, vei afla c noi nimic nou nu aducem mrturisind pe Fiul lui Dumnezeu i pe Sfntul Duh; pentru c acestea nu snt zise numai de noi singuri, ci de proorocii dumnezeieti snt spuse. Mai nainte de toi, David, Proorocul i mpratul, nainte vestind vrjmia prinilor votri asupra Mntuitorului nostru, a zis: Pentru ce s-au ntrtat neamurile? i popoarele au cugetat cele dearte asupra Domnului i asupra Hristosului Lui? Deci, David grind de Domnul i de Hristos, nu vorbete despre o persoan, ci de dou. Iar c Hristos este Fiu al lui Dumnezeu vestete acelai prooroc, zicnd: Domnul a zis ctre Mine: Fiul Meu eti Tu, Eu astzi Te-am nscut. Pentru c unul este cel ce a nscut, iar altul cel nscut". mpotriva acestora evreii au zis: "De vreme ce, precum grieti, a nscut Dumnezeu, apoi tu aici pe Cel fr de patim l faci ptima. Apoi, cum Fiul este Dumnezeu, nscut sub ani i fiina Sa a avut-o n vreme? Pentru c cuvntul astzi nsemneaz vreme i nu se nelege c este Dumnezeu venic". Silvestru a rspuns: "Nu zicem noi c n Dumnezeu este ptima naterea, evreule, ci pe Dumnezeu l mrturisim fr patim, iar naterea o socotim ntr-acest chip: precum din minte se nate cuvntul. Nici nu socotim vremelnic naterea Fiului din Tatl, ci venic; cci Fiul, mpreun cu Tatl i cu Duhul, este fctor al vremilor, iar fctorul vremilor nu este sub vremi. Apoi cuvntul acela: Eu astzi Te-am nscut, nu nsemneaz pe cea de sus i venica dumnezeiasc natere, ci pe cea de jos, care a fost primit n vreme i n timp pentru mntuirea noastr; pentru c proorocul cunotea c Hristos Dumnezeu este mai nainte de veci, pentru aceasta i zice: Scaunul Tu, Dumnezeule, n veacul veacului. Vestind nainte ntruparea Lui, care era s fie n vremurile cele mai de pe urm, a zis: Fiul Meu eti Tu, Eu astzi Te-am nscut. Deci, cu aceste cuvinte, Fiul Meu eti Tu, nsemneaz nu naterea cea vremelnic, ci naterea cea venic a Lui.

36

37

IANUARIE Iar cu aceasta: Eu Te-am nscut, nseamn naterea Lui, care s-a petrecut sub ani; i cnd a zis: Eu Te-am nscut, a artat proorocului c i naterea care avea s fie sub ani, Tatl o socotea ca pe a Sa, de vreme ce cu a Lui voie avea s fie. Dar chiar i acea zicere: Astzi Te-am nscut, nseamn venicia naterii lui Dumnezeu, n care nu este fapta celui ce a trecut, sau a celui ce vine, ci totdeauna a celui ce este de fa. Iar despre Duhul Sfnt acelai David mrturisete, zicnd: Cu Cuvntul Domnului cerurile s-au ntrit i cu Duhul gurii Lui toate puterile lor. Drept aceea, aici pe trei pomenete: pe Tat, ca Domn, pe Fiul pe care l numete Cuvnt i pe Sfntul Duh. n alt loc zice: Duhul Tu cel Sfnt nu-l lua de la mine. i iari: Unde m voi duce de la Duhul Tu? Cu aceste cuvinte proorocul arat c este Duh Sfnt i le umple pe toate. i iari zice: Trimite-vei Duhul Tu i se vor zidi. Acestea toate nu snt zise de David? Dar i Moise, de Dumnezeu vztorul, n Cartea Facerii, numete pe Dumnezeu, zicnd: S facem pe om dup chipul i dup asemnare noastr; deci, cu cine gria atunci Dumnezeu, dac nu vom nelege c alt fa era cu dnsul? i nu poate s zic nimeni c aici ar fi grit Dumnezeu ctre ceretile puteri; pentru c singure acele cuvinte - dup chipul nostru - nu las nici a gndi la aceea, pentru c nu este chipul i asemnarea lui Dumnezeu, ca i a ngerului; c nici firea i puterea nu este una, ci alta este firea lui Dumnezeu i alta a ngerilor. Deci, se cdea ca altul s fie acela cu care a grit Dumnezeu aceste cuvinte: dup chipul nostru. i astfel se cdea s fie Acela, care era de o fire cu Dumnezeu, care gria, adic de un chip i o asemnare. i cine putea s fie astfel, dac nu Fiul, care este de o fiin cu Tatl, de o slav i de o putere, chipul Tatlui cel neschimbat? Deci, ce lucru nou aducem noi n mijloc? Credem i zicem c este Tat i Fiu i Duh Sfnt; i dac neamurile acestea snt necredincioase, i li se pare c snt dearte, nu este mirare, cci nu tiu Sfnta Scriptur; iar voi de ce nu credei celor ce se nva n cuvintele sfinilor prooroci - dintre care nici unul nu este care s nu fi proorocit despre Mntuitorul nostru." Apoi dumnezeiescul acesta printe, vrnd mai multe s griasc despre Sfnta Treime, mpratul, tindu-i vorba, a grit ctre evrei: "Aceste cuvinte, pe care episcopul le-a pus de fa nou din Scriptur, o! evreilor, oare astfel snt scrise i n crile voastre?" Iar ei au rspuns: "Da". Apoi mpratul le-a zis: "Deci, la aceast ntrebare, adic despre Sfnta Treime, mi se pare c sntei biruii". Ei au rspuns: "Nu, o! bunule mprat! Nicidecum nu poate Silvestru ca s ne biruiasc, dac i noi vom pune nainte pe cele ce avem; pentru c avem multe cuvinte mpotriv, pe care ndat sntem gata a le gri, dar vedem c este de prisos vorba i deart este srguina a ne ntreba despre Treime, cci nu pentru aceasta acum griete, dac este unul Dumnezeu sau trei, ci despre aceasta, c adic Nazarineanul nu este Dumnezeu. C dei ne-am nvoi ca s fie trei Dumnezei, ns de aici nu nseamn c Iisus este Dumnezeu, cci nu a fost Dumnezeu, ci om, din om nscut, i cu oamenii pctoi a locuit, cu vameii bnd i mncnd; i precum se scrie n Evanghelia Lui, a fost ispitit de diavolul; apoi de ucenic a fost vndut i prins, batjocorit, btut, adpat cu fiere i cu oet, dezbrcat, fiindu-i mprite hainele Lui la sori, pe Cruce pironit, mort i ngropat; cum dar unul ca acesta se poate numi

37

38

ZIUA 2. Dumnezeu? Despre aceasta acum, mprate, se griete mpotriva cretinilor, cci pe acel Dumnezeu nou l propovduiesc. Deci, de pot s zic ceva despre El i de au mrturii, s ne spun". Astfel zicnd ei, sfntul Silvestru a nceput a gri: "Nu trei Dumnezei socotim noi, evreule, precum voi socotii, ci pe unul Dumnezeu mrturisim, Care n trei fee sau trei ipostasuri este cinstit i nchinat de noi. Se cdea vou, ca acele cuvinte puse mpotriva ntrebrii voastre celei dinti i pe care le-am adus din ale voastre cri s le artai c nu snt bine zise, i astfel la ntrebare s intrai; dar de vreme ce acum v lepdai, deci s vorbim despre Domnul nostru Iisus Hristos, precum singuri voii. S ncepem de aici: Dumnezeu, Care pe toate ntru fiin le-a adus, cnd a zidit pe om i l-a vzut plecndu-se spre tot rul, n-a trecut cu vederea lucrul minilor Sale, ci bine a voit ca Fiul Su, Care este cu El nedesprit (pentru c Dumnezeu este pretutindeni), s se pogoare pn la ale noastre hotare. Deci s-a pogort i, nscndu-se din Fecioar, s-a nscut sub lege, ca pe cei de sub lege s-i rscumpere. Iar despre aceasta, c din Fecioar avea s se nasc, a proorocit dumnezeiescul Prooroc Isaia, zicnd: Iat, Fecioara n pntece va lua i va nate fiu, i vei chema numele Lui Emanuel. Iar numele acesta precum i voi tii, nsemneaz dumnezeiasca venire la oameni, i, n limba noastr, Emanuel se tlcuiete cu noi este Dumnezeu. Deci pe Dumnezeu, cum c avea s se nasc din Fecioar, acelai prooroc mai nainte cu mult vreme l-a vestit". Evreii au zis: "n limba noastr evreiasc, cartea lui Isaia proorocul nu are scris Fecioar, ci tnr, iar voi ai stricat Scriptura, scriind n crile voastre Fecioar, n loc de tnr". Sfntul episcop Silvestru a rspuns: "Dac n crile voastre nu este scris Fecioar, ci tnr, apoi nu este oare tot una tnr i fecioar? S judecm de aici cnd Isaia Proorocul a grit despre Dumnezeu ctre Ahaz: Cere semn de la Domnul Dumnezeul tu n adnc, sau n nlime. Ahaz a zis: Nu voi cere, nici voi ispiti pe Domnul. Atunci a grit proorocul: Pentru aceasta Domnul singur v va da un semn. Deci ce semn va da? Fecioara va lua n pntece. Iar de zicei voi c proorocul n-a zis "fecioar", ci "tnr", i c nu este tot una tnr i fecioar, apoi i acel fgduit semn nu poate s se numeasc semn; pentru c a nate tnra cea nsoit cu brbat nu este acesta semn, ci rnduial a firii i obicei; iar a nate fr amestecare brbteasc, acela este un semn, pentru c este neobinuit lucru, care covrete rnduiala firii. Deci tnra aceea, despre care s-a scris de voi, era fecioar, de vreme ce Domnul a fgduit s dea printr-nsa semnul; i acesta este un semn, ca mai presus de fire s se nasc Fiul, necunoscnd brbat. Noi n-am stricat Scriptura, scriind n loc de "tnr", "fecioar", ci am ndreptat-o, ca s tim mai luminos printr-nsa semnul lui Dumnezeu cel prealuminat, care covrete firea omeneasc. Cine din oameni s-a nscut fr unire brbteasc, dect numai Adam cel zidit din pmnt i Eva cea zidit din coasta lui? Apoi cnd a nscut vreo femeie, neamestecndu-se cu brbat? Deci, n-ar fi fost semnul cel ce s-a fgduit s se dea de la Dumnezeu, dac tnra aceea nu mai presus de fire, ci dup fire amestecndu-se cu brbat ar fi

38

39

IANUARIE luat n pntece, cci ar fi fost lucru obinuit al firii, dar de vreme ce Fecioara a zmislit fr brbat, de la Duhul Sfnt, pentru aceea semnul lui Dumnezeu este nou i preaslvit; i a fost cu noi Dumnezeu, dup fgduin, Cel nscut din Fecioar Preacurat, mai presus de fire". Evreii au zis: "De vreme ce s-a numit Iisus cel nscut din Maria, iar nu Emanuel, deci nu era El Acela pe Care L-a fgduit Dumnezeu prin prooroc, ci altul". Sfntul Silvestru a rspuns: "Sfnta Scriptur a obinuit ca, uneori, n loc de nume a pune ntmplrile i faptele, precum i aceasta: Cheam numele Lui grabnic biruitor; mcar c nimeni nu s-a aflat niciodat s se cheme cu un nume ca acesta. ns de vreme ce Hristos avea s biruiasc pe vrjmai, pentru aceea i se numrau lucrurile Lui pe care avea s le fac. Acelai prooroc griete i despre Ierusalim: Te vei numi cetate a dreptii, mcar c nimeni n-a numit niciodat cetatea aceea "cetate a dreptii", ci o cheam cu obinuitul su nume "Ierusalim"; i de vreme ce atunci Ierusalimul se ndreptase naintea lui Dumnezeu, de aceea i-a zis n proorocie cetate a dreptii, din lucrurile ce se fceau ntr-nsa. i altele ca acestea pot s se afle n Scriptur, care a dat nume lucrurilor ce s-au ntmplat. Ascult pe Baruh, proorocind despre faptul c Dumnezeu vrea s locuiasc cu oamenii: Acesta este Dumnezeul nostru, nu se va socoti altul afar de El; aflat-a toat calea tiinei i a dat-o lui Iacov, sluga Sa, i lui Israel cel iubit de El; iar dup aceasta pe pmnt S-a artat i cu oamenii a vieuit. Iar c de diavolul avea s fie ispitit, Zaharia a proorocit aa: i mi-a artat mie Domnul pe Iisus, preotul cel mare, stnd naintea ngerului Domnului i diavolul sta de-a dreapta Lui, ca s I se mpotriveasc. i a zis Domnul ctre diavol: S te certe Domnul pe tine, diavole. Iar pentru mntuirea lui era proorocit n Cartea lui Solomon: Zis-au n sine cei ce gndeau nedreptate: S vnm cu vicleug pe drept, c nu ne este de trebuin i se mpotrivete lucrurilor noastre. Iar cum avea s fie vndut de ucenicul Su, a spus nainte psalmistul: Cel ce mnnc pinea mea, a pornit asupra mea vicleug. Pentru martorii cei nedrepi a scris nainte: Sculatu-s-au asupra Mea mrturii nedrepte. Despre rstignirea Lui, zice: Strpuns-au minile i picioarele Mele, numrat-au toate oasele Mele. Acelai prooroc a grit i despre mprirea hainelor lui Hristos: mprit-au lor hainele Mele i pentru cmaa Mea au aruncat sori. Acelai a proorocit i despre adparea cu oet, amestecat cu fiere: Mi-au dat spre mncare fiere i la sete M-au adpat cu oet. i iari despre ngroparea Lui a spus mai nainte: M-au pus n groapa cea mai dedesubt. Iacov, strmoul nostru, vznd mai nainte aceeai cu duhul, a zis: Culcndu-te, ai adormit ca un leu i ca un pui de leu. Acestea i mai multe mrturii aducndu-le nainte sfntul Silvestru, de la sfinii prooroci, despre Domnul Hristos, a biruit pe evrei, fiindc gria Sfntul Duh prin gura lui. El a artat lmurit c Hristos, nscut din Fecioar, este Dumnezeu adevrat. Evreii ziceau: "Ce nevoie era s se nasc Dumnezeu n trup omenesc? Nu putea ntr-alt chip s se mntuiasc neamul omenesc?" Sfntul a rspuns: "Nu este nimic cu neputin la Dumnezeu, dar se cdea s fie biruit diavolul de acela care a fost biruit de el. Omul a fost

39

40

ZIUA 2. biruit de diavol, nefiind nscut dup obiceiul firii, adic nu din amestecare brbteasc, ci din pmnt zidit, care era ca o fecioar curat, cci nc atunci nu era blestemat de Dumnezeu, nici nu-l ntinase sngele uciderii de frate, nici vreo ucidere de fiar; apoi era strin de striccioasele trupuri ale morilor, nici nu era ntinat cu lucruri necurate, dintr-un pmnt ca acesta, s-a zidit trupul strmoului, pe care dumnezeiasca insuflare l-a nviat; deci pe omul acesta nscut astfel, dup ce l-a biruit diavolul cel ru ntru toate, i se cdea cu adevrat ca i el nsui s fie biruit de un om. Iar acesta este Domnul nostru Iisus Hristos, nscut nu dup obiceiul i legea firii, ci precum Adam era curat din pmnt, aa i El din pntecele cel curat fecioresc era sfnt; i precum acela a nviat cu suflarea dumnezeiasc, aa i Acesta prin Duhul Sfnt, cnd a adumbrit pe Preasfnta Fecioar, S-a ntrupat i S-a fcut Dumnezeu i om desvrit n toate, afar de pcat, avnd dou firi: dumnezeiasc i omeneasc. Deci, omenirea a ptimit pentru noi, iar dumnezeirea a rmas fr de patim". Apoi sfntul a adus asemnarea aceasta: "Precum un pom luminat de razele soarelui, chiar de s-ar tia pomul, raza soarelui nu se taie, tot astfel i omenirea lui Hristos, unindu-se cu Dumnezeirea, a rbdat patimi, ns Dumnezeirea n-a suferit nimic". Zicnd sfntul Silvestru acestea, mpratul i toat suita l-au ludat i au gsit adevrate n ntregime toate cele spuse de dnsul; pentru c acum evreii nu mai aveau de zis nimic mpotriva sfntului. Atunci vrjitorul Zamvri a zis ctre mpratul: "Dei ne biruie Silvestru cu cuvintele sale, pentru c e foarte nvat i meter la cuvinte, pentru aceasta noi nu ne vom deprta de la legea noastr printeasc, nici vom urma Omului, pe Care prinii notrii L-au dat morii prin sfatul lor obtesc. Iar c unul este Dumnezeu, pe Care noi l cinstim, i altul nu este, eu voi arta nu cu cuvntul, cum face Silvestru, ci snt gata a arta cu lucrul, dac mpratul va porunci deci, o s aduc aici un bou mare i ndat va ti stpnirea ta i toi cei de fa cum c nu este alt Dumnezeu n afar de Dumnezeul nostru". Unul din cei ce stteau naintea mpratului, a zis: "Nu departe de zidurile cetii, n cireada mea, se afl un asemenea bou, pe care nimeni nu poate s pun jugul, nici cu mna s-l ating". i ndat mpratul a trimis s aduc acel bou. n acelai timp sfntul Silvestru a ntrebat pe Zamvri: "Pentru ce-i trebuie boul? i dac l vor aduce, ce poi s faci?" Iar Zamvri a zis: "Vreau s art puterea Dumnezeului nostru, al crui nume de-l voi opti boului la ureche, ndat va muri, cci firea cea muritoare nu poate s sufere numele lui Dumnezeu, nici nu poate a fi viu boul i s aud acel nume. Prinii notri cnd aduceau boii la jertf, acest nume l strigau n urechea lor i ndat scoteau un mare rget, i murind, erau gata spre jertf". Silvestru i-a zis: "Dac numele acela, precum zici, ucide pe toi cei ce-l aud, atunci cum l-ai nvat tu i n-ai murit?" Zamvri a rspuns: "Nu se cade ie s tii aceast tain, de vreme ce eti vrjmaul nostru". mpratul a spus: "Dac episcopului nu vrei s-i descoperi aceast tain, atunci s ne-o spui nou, cci cu adevrat acest lucru este ndoielnic, afar numai dac ar zice cineva c acest

40

41

IANUARIE nume este scris". Zamvri a rspuns: "Nici piele, nici hrtie, nici lemn, nici piatr, nici orice fel de materie nu poate s ie acel nume scris, cci ndat pier i scriitorii i acea materie pe care s-ar scrie". mpratul i-a zis: "Apoi spune cum l-ai nvat singur, cci este cu neputin a-l nva, dac nici nu se griete, nici nu se scrie". Zamvri a rspuns: "Eu, mprate, apte zile am postit, apoi ntr-o spltoare nou de argint am turnat ap nou din izvor i m-am rugat, apoi s-au scris cuvintele pe ap cu un deget nevzut, care m-a nvat numele lui Dumnezeu". neleptul Silvestru a zis: "Dac astfel, cum spui, ai nvat numele acela, deci cnd l grieti cuiva n ureche, nu auzi tu nsui numele acela precum i cel cruia l spui? Apoi cum, auzindu-l singur, nu mori?" Rspuns-a vrjitorul: "i-am spus c nu i se cade s tii aceast tain, fiind vrjmaul nostru; deci nu mai este nevoie de cuvinte, cnd cu fapta se cade s artm ceea ce se griete; i din dou s-i alegi una: sau tu, chemnd numele Nazarineanului tu, s omori boul, ca i noi ntru Dnsul s credem, sau eu voi zice n urechea lui numele Dumnezeului nostru i voi omor pe boul acela, i atunci vei fi dator s crezi n Dumnezeul nostru". Aceasta auzind-o cei ce erau de fa, au ludat judecata lui Zamvri, iar cretinii se ndoiau i sfntul episcop i ntrea. mpratul a zis lui Zamvri: "Se cade ca tu mai nti s-i mplineti fgduina, cci tu ai fgduit cu un cuvnt s omori boul". Vrjitorul a zis: "D-mi porunc, mprate, i snt gata a face aceasta, apoi vei vedea puterea Dumnezeului meu". Zicnd aceasta, s-a apropiat de bou, pe care l legaser de coarne civa oameni puternici cu funii tari i cu mare greutate l duceau. Deci, apropiindu-se Zamvri de dnsul, i-a optit ceva la ureche i ndat boul, rcnind foarte tare i scuturndu-se, a czut mort. Cei de fa, vznd aceasta, s-au mirat foarte mult, iar evreii, btnd din palme au strigat: "Am biruit, am biruit!". Sfntul Silvestru a rugat pe mprat ca s porunceasc s fie tcere. Fcndu-se tcere, episcopul a zis ctre evrei: "Oare aceasta nu este scris n crile voastre, pe care Dumnezeu a grit-o: Eu voi omor i voi face viu, ucide-voi i voi tmdui? Ei au rspuns: "Aa este scris". Silvestru a zis: "Dac Zamvri cu numele lui Dumnezeu a omort boul, apoi cu acelai nume s-l i nvieze, pentru c Dumnezeu este binefctor, iar nu rufctor i aceasta este firea Lui, adic a face bine, iar a face ru este mpotriva firii Sale; ci voia Lui este ca totdeauna s fac bine. Dac se ntmpl cteodat c i pedepsete pe cineva, pentru folosul altora, aceasta o face pentru faptele noastre cele rele. Deci, dac ceea ce nu este n firea lui Dumnezeu, cu nlesnire a fcut-o Zamvri, cu att mai vrtos poate s fac ceea ce este n firea lui Dumnezeu, adic s nvieze boul cu acelai nume dumnezeiesc prin care l-a omort, i atunci eu voi trece la credina lui". Zamvri a zis ctre mprat: "nc o dat mprate, Silvestru voiete s se foloseasc de cuvinte, care nu snt de trebuin, dup ce s-a svrit lucrul cel minunat". Iar ctre Silvestru a zis: "Dac tu, Silvestre, ai putere s faci vreo minune cu numele lui Hristos al tu, spune". Silvestru a rspuns: "De vei voi, i voi arta puterea Hristosului meu, cnd, prin chemarea sfntului Su nume, voi nvia boul acesta, pe care tu l-ai omort". Zamvri a zis: n zadar te lauzi, Silvestre, pentru c nu se poate una ca aceasta, adic s nviezi boul". mpratul a zis lui Zamvri: "Deci, dac ceea ce zici tu c este cu neputin, va putea s o fac Silvestru,

41

42

ZIUA 2. atunci vei crede n Dumnezeul lui?" Zamvri a rspuns: "Cu adevrat, mprate, jur naintea ta c de voi vedea acest bou nviat, voi mrturisi c Hristos este Dumnezeu i voi primi credina lui Silvestru". Acest jurmnt l-au repetat toi evreii. Atunci episcopul, plecndu-i genunchii, cu tot dinadinsul s-a rugat lui Dumnezeu cu lacrimi; apoi, sculndu-se i ridicnd minile ctre cer, a strigat n auzul tuturor: "Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, cruia cu nlesnire i este a omor i a nvia, a rni i a tmdui, binevoiete ca prin chemarea Preasfntului i de via fctorului Tu nume, s redai via acestui bou, pe care Zamvri cu chemarea drceasc l-a fcut mort; pentru c este vremea s se arate minunile Tale pentru mntuirea multora. Auzi-m pe mine, robul Tu, n ceasul acesta, ca s se preamreasc Preasfnt numele Tu". Dup rugciune s-a apropiat de bou i a grit cu glas mare: "De este adevrat Dumnezeul cel propovduit de mine, Iisus Hristos cel nscut din Fecioara Maria, scoal-te i stai pe picioarele tale, apoi lepdndu-i toat slbticia, s fii blnd". Aceasta zicnd sfntul, ndat boul a nviat, s-a sculat i era blnd. Sfntul a poruncit s dezlege funiile din coarnele lui i i-a zis: "Du-te de unde ai venit i pe nimeni s nu vatmi, ci blnd s fii; astfel i poruncete Iisus Hristos, Dumnezeul nostru". Deci, s-a dus boul cu toat linitea, el care mai nainte era nemblnzit i slbatic. Aceasta vznd-o toi, au strigat ntr-un glas: "Mare este Dumnezeul cel propovduit de Silvestru". Iar evreii cu Zamvri, alergnd la sfntul i cuprinzndu-i cinstitele lui picioare, se rugau ca s mijloceasc la Dumnezeu pentru dnii, ca s-i primeasc la credina cretineasc. La fel i fericita Elena, deschiznd perdeaua, dup care edea, ascultnd ntrebrile i privind la cele ce se fceau, a ieit i a czut la picioarele sfntului i, mrturisind c Hristos este Dumnezeu adevrat, a cerut Sfntul Botez. i s-a botezat atunci sfnta Elena, la fel i evreii cu Zamvri; apoi nenumrat mulime de popor a crezut n Dumnezeu i s-a unit cu Biserica lui Hristos. Dup aceasta, sfntul Silvestru s-a dus cu sfnta mprteas Elena la Ierusalim, ca s caute Crucea Domnului, care fiind aflat, muli evrei au crezut n Hristos i i-a botezat sfntul Silvestru. Apoi, ntorcndu-se la Roma, a vieuit cealalt vreme a vieii sale n obinuitele lui osteneli i n grija pentru Biserica lui Hristos. Astfel, bine pstorindu-i turma cea cuvnttoare, a trecut ctre Domnul. n episcopie a petrecut 23 de ani i 10 luni (314-335), iar acum n viaa cea nesfrit preamrete pe Tatl, pe Fiul i Sfntul Duh, pe unul n Treime Dumnezeu, Cruia i de la noi s-I fie slava n veci.Amin.

42

43

IANUARIE

Tot ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosul printe Serafim de la Sarov.


Acest mare mrturisitor al luminii Sfntului Duh s-a nlat ca un astru deasupra pmntului rusesc, la 19 iulie 1759, n epoca n care spiritul aa-numit "al Luminilor" invada Europa i Rusia, pregtind deja, din deprtare, timpurile ntunecate ale ateismului i persecuiei religioase. Fiu al unor negustori cucernici din oraul Kursk, el a crescut n smerenie i dragoste fa de Biseric i a avut parte la vrsta copilriei de artarea milei Maicii Domnului, care l-a vindecat n chip miraculos. La 17 ani prsi lumea, cu binecuvntarea mamei sale, i intr n Mnstirea Sarov, unde a devenit repede un model de ascultare i virtui monahale. ndeplinea cu bucurie i zel toate sarcinile, chiar cele mai obositoare, pentru folosul frailor, postea pentru a nfrnge pornirile trupului i i pstra, ziua i noaptea, mintea aintit la Dumnezeu, cu ajutorul rugciunii lui Iisus. Dup ctva timp, el s-a mbolnvit foarte grav i, n ciuda durerilor, refuza ajutorul medicilor, cernd numai acel unic leac, care este potrivit celor ce au prsit totul pentru Dumnezeu: Sfnta mprtanie. Cnd, crezndu-se c va muri, i-a fost adus merindea cea sfnt pentru calea din urm, Preasfnta Maic i apru, n mijlocul unei puternice lumini, nsoit de sfinii Apostoli Petru i Ioan Teologul. Artndu-i-l pe tnrul novice, ea le spuse: "Acesta este din neamul nostru!". Puin dup aceasta, se nsntoi cu totul i construi o bolni pe locul acelei apariii minunate. La captul a opt ani de ascultare ca frate n mnstire, a fost tuns monah, primind numele Serafim ("nfocat", "arztor"), nume care i spori i mai mult zelul n a urma pe aceti slujitori ai Domnului, netrupeti i arznd de dragoste pentru El. Hirotonit diacon, el petrecea noaptea ntreag n rugciune, nainte de a svri dumnezeiasca Liturghie; i sporind fr ncetare n sfintele nevoine, Domnul i drui ca rsplat nenumrate clipe de extaz i mngieri duhovniceti. Fiind ndrumat cu grij de cei mai naintai n vrst i nelepciune, el nu a czut n pcatul slavei dearte de care este pndit cel care se bucur de darurile lui Dumnezeu; dimpotriv ele l-au fcut s se smereasc i mai mult, nvinovindu-se pe sine n tot timpul i cutnd i mai mult singurtatea. La puin vreme dup hirotonirea sa i dup moartea duhovnicului su, el a primit ncuviinarea de a se retrage n singurtate, n adncul pdurii, la 6-7 km de mnstire. Aici el i fcu o colib de lemn, nconjurat de o mic grdin, pe o colin, pe care el a numit-o "Sfntul Munte", gndindu-se la Athos. El petrecea acolo toat sptmna, ntorcndu-se la mnstire numai duminicile i n zilele de srbtoare, struind n rugciune, citirea Sfintelor Scripturi i chinuindu-i trupul pentru a plcea Domnului.

43

44

ZIUA 2.

Orice ar fi fcut, i pstra mintea nlat la lucrrile lui Dumnezeu; era cu totul lipsit de orice pngrire, nu se ngrijea deloc de trup i suporta cu rbdare asprimea iernii i nvlirile insectelor vara, fericit c poate fi astfel prta la suferinele Domnului, dorind s-i cureasc sufletul. Cra mereu n spate o Evanghelie grea, numind-o "povara lui Hristos", i se ducea n anumite locuri din pdure, pe care le numise, dup Locurile Sfinte: Betleem, Iordan, Tabor, Golgota, citind acolo pericopele evanghelice corespunztoare. El retria, astfel, n mod intens, n fiecare zi, viaa i Patimile Domnului nostru Iisus Hristos. Meditaia continu pe textele Sfintei Scripturi nu-i druia numai cunoaterea adevrului, dar i curenia sufletului i strpungerea inimii, n aa fel nct n afara slujbelor dumnezeieti fcute la ore fixe i n afar de miile de ngenuncheri de fiecare zi, el era n stare s se roage fr ncetare, avnd mintea unit cu inima. La nceput se hrnea cu pinea primit de la mnstire, apoi numai cu roadele grdinii sale; dar putea foarte bine s se lipseasc de tainul su pentru a-l mpri animalelor care veneau la coliba sa, mai ales unui urs uria, dar asculttor ca o pisic. Vznd viaa sa att de plcut lui Dumnezeu i att de apropiat de cea a netrupetilor puteri, dumanul de totdeauna al neamului omenesc, diavolul, ars de invidie, porni mpotriva pustnicului obinuitele lui atacuri: gnduri de slav deart, zgomote infernale, apariii nspimnttoare .a.; dar viteazul osta alunga toate acestea prin rugciune i semnul Crucii. Cum rzboiul gndurilor se nteea tot mai mult, sfntul hotr s lupte ca stlpnicii de odinioar: el petrecu o mie de zile i o mie de nopi pe o stnc n picioare, sau ngenuncheat, repetnd fr ncetare rugciunea vameului: Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosului (Luca 18, 13). Astfel, el a fost eliberat pentru totdeauna de lupta gndurilor. Dar diavolul nu s-a dat btut i a trimis trei tlhari, care, furioi c n-au gsit la srmanul monah banii la care sperau, l-au btut cu ciomegele i cu dosul unui topor, lsndu-l pe jumtate mort, cu totul nsngerat i cu oasele rupte. Cu toate c avea o constituie robust, blndul Serafim nu a ncercat nici o clip s se apere i s-a lsat cu totul n voia lor, cu gndul c astfel se fcea prta suferinelor Domnului. n starea de plns n care se afla, a reuit totui s se trasc pn la mnstire, unde, dup cinci luni de suferin, a fost vindecat n chip minunat printr-o nou apariie a Maicii Domnului, asemntoare celei din timpul uceniciei sale n mnstire. A rmas totui grbov pn la sfritul zilelor sale i nu se putea mica dect cu mare greutate, sprijinindu-se ntr-un toiag. Aceast infirmitate l-a fcut s urce o nou treapt pe scara vieii lui ndreptate spre cer i s nceap, din 1807-1810, lupta tcerii, n deplin singurtate. Odat nsntoit, se rentoarse n "pustia" sa i, nemaiputnd veni la mnstire cu regularitate, cum fcea nainte, el ncet cu totul s mai vorbeasc cu oamenii. De fiecare dat cnd ntlnea pe cineva n pdure, i se nchina pn la pmnt, fr a scoate un cuvnt, rmnnd aa pn cnd omul se ndeprta. El a reuit astfel s-i pstreze mintea nlat la Dumnezeu fr ntrerupere i fr abatere.

44

45

IANUARIE ntre timp, egumenul mnstirii muri i unii clugri au nceput s se arate dumnoi fa de sfntul pustnic, acuzndu-l c s-a desprit de comuniunea cu Biserica. Pn la urm i-au poruncit chiar s se ntoarc n mnstire. Sfntul s-a supus fr nici o mpotrivire i s-a stabilit ntr-o chilie strmt, unde a nceput o nou etap a vieii sale ascetice: recluziunea (nchiderea cu totul n chilie). n antreul chiliei a pus un sicriu, n care se ruga, iar n chilie, unde nu intra nimeni niciodat, nu avea dect un sac cu pietre drept aternut, un trunchi de copac drept scaun i o icoan nchipuind-o pe "Fecioara mngietoare", numit de el "Bucuria bucuriilor", n faa creia ardea n permanen o candel. El tria astfel ntr-o tcere complet, sporind n trai aspru, citind i interpretnd n fiecare sptmn ntreg Noul Testament, rugndu-se fr ncetare, cu inima priveghind i avnd drept martori ai deselor extaze i rpiri n Duh ale minii sale numai pe ngeri i sfinii din cer. La sfritul a cinci ani de retragere total, deschise ua chiliei, lsnd s intre pe cei ce voiau s-l vad, dar fr a rupe totui legmntul tcerii, chiar cnd era vorba de vizitatori importani. Apoi, n 1826, Maica Domnului i vesti c a sosit vremea s prseasc tcerea i el ncepu s le mprteasc semenilor din roadele experienei sale ascetice: mai nti clugrilor, pe care-i ndemna la stricta respectare a regulilor monahale i la zel desvrit n lucrarea lor pentru mntuire; apoi sosir i mirenii n numr din ce n ce mai mare. Dup ce s-a fcut prta de bunvoie Patimilor mntuitoare ale Domnului nostru Iisus Hristos, timp de 47 de ani, trind n ascez absolut, trecnd pe rnd prin starea de vieuitor n obte, sihastru, stlpnic i zvort, acest btrn mic de statur, nvemntat n alb, ncovoiat pe toiagul su, s-a ntors ntre semenii si, plin de har i lumina Sfntului Duh, pentru a ndeplini slujirea duhovniceasc superioar, a streiei spirituale, i a devenit pentru tot poporul rus un adevrat "apostol", martor i propovduitor al nvierii. Ua chiliei sale era deschis oricui pn trziu n noapte. i saluta vizitatorii cu veselie, zicndu-le: "Bucuria mea, Hristos a nviat!"; dovedea o bucurie cu totul special fa de pctoii care veneau la el pocindu-se, ca Fiul risipitor care se ntoarce la Tatl (Luca 11). Blndeea sa neobinuit nmuia inimile cele mai aspre, umilina sa i smerea pe cei mndri, fcndu-i s verse lacrimi de copil. Pentru cei mari, ca i pentru oamenii din popor, chilia "srmanului Serafim" era asemenea unui pridvor al cerului. O convorbire cu el sau o simpl binecuvntare deveneau adevrate ntlniri cu Dumnezeu, capabile s schimbe cu totul sensul vieii lor. Datorit darului nainte-vederii, el citea n inimile pctoilor, dezvluind cele ce ei nu ndrzneau s mrturiseasc, rspundea la scrisori fr a le deschide i tia s dea fiecruia sfatul, mngierea, ncurajarea i mustrarea de care aveau nevoie. Predat cu totul voii lui Dumnezeu, el le spunea, fr mult cercetare, primul cuvnt pe care i-l descoperea Dumnezeu, i acesta era, totdeauna, cel mai potrivit pentru ei. Mila lui, izvort din dragostea lui Dumnezeu care era n el, se revrsa asupra tuturor. A vindecat n chip minunat pe muli, ungndu-i cu uleiul din cadela sa sau dndu-le s bea din izvorul numit mai apoi "puul lui

45

46

ZIUA 2. Serafim", aflat n apropierea mnstirii, n "pustia cea apropiat", unde i plcea s-i petreac dup-amiezele. I se aduceau attea cereri de rugciune, pentru mori i vii, nct i era cu neputin s-i pomeneasc pe toi; de aceea aprindea pentru fiecare o lumnare, chilia sa fiind mereu nclzit i luminat de sute de flcri, nchipuind sufletele credincioilor. Dumnezeu i-a acordat, de asemenea, darul profeiei i el a prezis cele viitoare, att pentru anumii oameni, ct i pentru ara sa, ca rzboiul Crimeii, foametea i groaznica ncercare care a rvit Biserica i poporul rus un secol mai trziu; dar el i ascundea, din smerenie, profeiile ndrtul unor cuvinte tainice, astfel nct ele nu erau nelese dect dup mplinirea evenimentelor. Marele proprietar Motovilov, care fusese vindecat n chip minunat de omul lui Dumnezeu i care devenise cel mai rvnitor ucenic al su, l ntreb ntr-o zi: "Care este scopul vieuirii cretine?". Printele Serafim i rspunse: "Dobndirea Sfntului Duh, pe care-L primim dac ndeplinim faptele de sfinenie cerute de Biseric i mai ales prin rugciune". i fiindc interlocutorul su i cerea s-i spun mai precis ce este harul Duhului Sfnt, stareul l strnse brusc n braele sale, l privi drept n ochi, faa lui devenind dintr-o dat mai strlucitoare dect soarele la amiaz, i i zise cu putere: "Privete-m, prietene al lui Dumnezeu, nu-i fie team! I-am cerut Domnului, din adncul ini-mii, s te fac demn de a vedea cu ochii ti trupeti pogorrea Sfntului Duh; i iat ai devenit, ca i mine, cu totul luminos. i te-ai umplut i tu de harul Sfntului Duh, cci altfel n-ai putea s m vezi n aceast lumin. Ce simi?" Motovilov a rspuns: "Linite, o pace de nespus. Inima mea s-a umplut de o bucurie inexprimabil". "i ce nc?" "O cldur i o mireasm, pe care nu le-am mai simit vreodat". "Aceast mireasm este buna mirosire a Sfntului Duh, rspunse sfntul, i aceast cldur nu este din afar, cci sntem n plin iarn i pdurea n jurul nostru e acoperit de zpad; ea este n noi, dup cuvntul Domnului: mpria lui Dumnezeu este nluntrul vostru (Luca 17, 21). Aceast minunat ntrevedere dur mai mult timp i, la sfritul ei, sfntul i ceru ucenicului su s o pun n scris i s-o transmit lumii. Manuscrisul lui Motovilov n-a fost gsit dect mult mai trziu, n 1903, n preajma canonizrii lui Serafim. El a cunoscut de atunci o rspndire impresionant. Este un ultim cuvnt, un testament plin de lumin i ndejde, pe care profetul de la Sarov l-a lsat Rusiei i ntregii Biserici, cunoscnd ncercrile ce vor fi n timpurile din urm. n nvturile sale, sftuia adesea: "Bucuria mea, ctig duhul pcii i atunci mii de inimi se vor mntui n preajma ta". Aceast pace interioar pe care el o dobndise cu preul attor trude, se rspndea n preajma lui ca bucurie i lumin; iat c sfntul Serafim nu a lsat urmailor o nvtur ci, mai curnd, un model de vieuire. Pe cnd era numai diacon, fondatoarea mnstirii din Diveievo, situat la civa km de Sarov, i-a ncredinat printelui Serafim conducerea duhovniceasc a obtii sale abia nfiinate. De-a lungul ntregii sale viei el s-a purtat ca un printe cu fiicele sale duhovniceti. Cu toate dificultile economice, obtea a sporit repede. Sfntul Serafim a organizat-o dup regulile

46

47

IANUARIE

stricte ale vieii de obte, dndu-le drept ndrumar cuvintele: "n tot timpul s avei minile ocupate cu lucrul i buzele cu rugciunea". La porunca Maicii Domnului, el a mai nfiinat o a doua mnstire, zis a "Morii", n care vieuiau fiicele sale duhovniceti cele mai sporite, crora le-a dat o regul de vieuire avnd n centru "rugciunea lui Iisus". Din nefericire, dup moartea stareului, diavolul a un clugr pizma i intrigant, care se strdui din toate puterile s ruineze renumele i lucrarea sfntului Serafim; el nchise "Moara", clugriele fiind supuse multor strmtorri i necazuri. Odat, cu puin timp nainte de svrirea cltoriei pmnteti, Serafim ceru s vin o clugri de la Diveievo i acopernd-o cu rasa sa, i spune: "Maica Domnului va veni acum la noi". Curnd se auzi un sunet asemntor unui vnt violent n pdure, apoi cntri bisericeti; ua se deschise singur i chilia fu brusc inundat de lumin i de o mireasm delicat. Sfntul czu n genunchi i Maica Domnului apru, urmat de doi ngeri, nsoit de sfntul Ioan Teologul i de dousprezece sfinte fecioare mucenice. Clugria a czut la pmnt, nspimntat de moarte, dar sfntul Serafim a stat drept, vorbind duios cu mprteasa cerurilor, ca i cu un prieten. Ea i fgdui s aib mereu n grija sa pe surorile de la Diveievo i, disprnd, Preasfnta Fecioar i zise: "Iubite Serafime, n curnd vei fi cu noi". Rmai singuri, stareul i mrturisi clugriei c este a dousprezecea vedenie de care Domnul i-a fcut parte. Ajuns la vrsta de 70 de ani, suferind cumplit de pe urma rnilor, dar neslbind cu nimic n lucrarea sa, sfntul Serafim vorbea din ce n ce mai des despre apropiata sa moarte, cu bucurie i cu faa strlu-cind de lumin. La nti ianuarie 1833, dup ce s-a mprtit, el s-a nchinat la toate icoanele din biseric, aprinznd n faa fiecreia o lumnare i i-a binecuvntat pe toi fraii, zicndu-le: "Lucrai pentru mntuirea voastr; vegheai! Cununile v snt pregtite". Apoi, dup ce merse s-i vad mormntul dinainte pregtit, se nchise n chilie i, ngenunchind i cntnd imnele nvierii, i ddu duhul n minile lui Dumnezeu chiar n aceeai noapte. Tot poporul din mprejurimi se strnse la nmormntarea sa. i chiar i dup moarte omul lui Dumnezeu a continuat s viziteze i s-i mbrbteze fiii duhovniceti prin numeroase apariii i vindecri minunate, astfel c evlavia poporului dreptcredincios nu a ncetat s sporeasc, cu toate mpotrivirile vrjmailor. Lupta sa a fost ncununat prin canonizarea care a avut loc la 19 iulie 1903, n prezena familiei imperiale, a numeroilor ierarhi i a unei mulimi de sute de mii de persoane, venite din toate prile Rusiei. Aceasta a fost ultima manifestare a unitii de suflet a poporului rus, nainte de marea ncercare ce avea s fie. Moatele sale, purtate atunci n procesiune, au fcut multe minuni. n 1926, bolevicii le-au confiscat, vrnd s le expun ntr-un muzeu al ateismului! Dar ele n-au ajuns niciodat n acel loc i se presupune c ar fi pstrate de un credincios pios, n ateptarea unor zile mai bune.Amin.

47

48

ZIUA 3

Luna Ianuarie, ziua 3. Pomenirea Sfntului prooroc Maleahi.


(Dup Sfntul Epifanie i din Prolog)

Sfntul prooroc Maleahi s-a nscut n Sofi, dup ntoarcerea din robie de la Babilon, din seminia lui Zabulon. Acesta din tinereea sa a avut viaa curat i neprihnit i a proorocit despre venirea Domnului, despre nfricoata judecat, despre schimbarea aezmntului i a legii lui Moise i despre jertfa cea nou, iar numele de Maleahi, ce se tlcuiete "nger", i s-a dat de tot poporul, pe de o parte pentru c era cu foarte buncuviin, ca un nger, iar pe de alta, c pzea ngereasca curie i sfinenie i cu ngerii avea prietenie; pentru c de multe ori vorbea cu ngerul care-i descoperea tainele lui Dumnezeu, i-l nva cunotina celor ce aveau s fie, lucru pe care cei vrednici cu adeverire l-au cunoscut, auzind glasul ngeresc, iar pe nger neputnd a-l vedea. Sfntul Maleahi vorbea fa n fa cu ngerul, precum cineva griete cu prietenul su. A fost acest sfnt prooroc mai n urm dect toi proorocii; pentru c n-a fost dup dnsul altul, n Israel. El a murit fiind tnr i a fost ngropat la un loc cu prinii si.Amin

ntru aceast zi pomenim i pe Sfntului Mucenic Gordie.


(Luat din cuvntul de laud al marelui Vasile, fcut la pomenirea acestui mucenic)

Mucenicul lui Hristos, Gordie, era din cetatea Cezareei, nscut din prini cretini i crescut n dreapta credin cretineasc. Venind n vrst desvrit, a fost chemat la oaste i era suta, cci i cu trupeasc trie i cu sufleteasc brbie covrea pe alii. n acea vreme Liciniu, mpratul Romei (307-324), a vrsat otrava tiraniei asupra cretinilor i a ridicat mna cea lupttoare contra lui Dumnezeu i a Bisericii lui Hristos, cci se trimiteau porunci i cri mprteti pretutindeni, n toate trgurile i la toate locurile cele vestite, ca oamenii s nu se nchine lui Hristos. Cel care ar fi fcut mpotriva poruncii mprteti, acela trebuia s moar. Deci, erau pui naintea lor idoli de piatr i de lemn, ca oamenii s se nchine idolilor ca lui Dumnezeu cel nezidit; iar cei ce nu se vor supune, s fie silii cu chinuri. n toat cetatea s-a fcut tulburare, nct se jefuiau averile cretinilor, se pustiau casele credincioilor, iar trupurile lor se sfrmau; femeile cele drept-credincioase erau trte n mijlocul cetii, nu era mil de cei tineri, nici cinste pentru cei btrni, ci cei ce nu erau vinovai cu nimic, aceia ca nite tlhari ptimeau; temniele erau pline, iar casele vestite i bogate nu mai aveau locuitori. Pustietile se umpleau de cei izgonii pentru credina n Hristos; tatl ddea la moarte pe fiu, fiul pe tat l chema la judecat, fratele se ridica asupra fratelui i sluga asupra stpnului; era o cumplit noapte de nebunie asupra sufletelor omeneti, nct unul pe altul, ca n ntuneric, nu se cunoteau; iar peste toate acestea, casele de rugciune erau risipite de minile necurailor, sfintele altare rsturnate i nu era nici un fel de nainte aducere, nici de tmie, nici loc spre slujba lui Dumnezeu. Pe toate le cuprinsese tristeea, ca un nor ntunecat.
48

49

IANUARIE Plcuii lui Dumnezeu erau prigonii, cretinii tremurau de cumplita chinuire, iar diavolii dnuiau, nelnd toat lumea cu sngele cumplitelor jertfe. Sfntul Gordie, vznd o primejdie ca aceasta, i-a ales izgonirea de bunvoie, pentru c, lepdnd brul ostesc i slava vieii, precum i toate cte erau plcute oamenilor iubitori de lume i de desftri, voind mai bine s locuiasc cu fiarele, n locurile pustii i de oameni neumblate, dect cu nchintorii de idoli, rvnind n acest chip sfntului prooroc Ilie, care vznd slujirea de idoli a Sidonului, a fugit n muntele Horeb i a intrat n peter, cutnd s vad pe Dumnezeu, precum L-a i vzut, att ct ochiul omenesc putea s-L vad. ntr-acest chip Gordie a fugit de glcevile cetii, de strigtele trgului i a scpat de mririle boiereti, de judecile clevetitorilor, vnztorilor, cumprtorilor, mincinoilor, gritorilor de ruine, fugind de jocuri i de glume, de rsurile ce se fac prin ceti, avnd auzul i ochii curai i, mai nainte de toate, fiindu-i inima curit, putnd s vad pe Dumnezeu. Apoi s-a nvrednicit dumnezeietilor descoperiri i a nvat mari taine, nu de la oameni i nici prin oameni, ci ctignd nvtor pe Sfntul Duh al adevrului. Drept aceea, gndind la viaa sa c este deart i scurt, ca visul i ca umbra, nseta foarte mult de venica petrecere de sus; i, ca un mare lupttor se pregtea mai nainte de lupt, prin foame, prin priveghere, prin rugciune i prin nvturile duhovniceti; i mai ales atepta ziua aceea, n care cetatea toat avea s fac praznic necuratului zeu Marte, sau, mai bine zis, diavolului, care iubea rzboaiele. Sosind ziua aceea, s-a adunat la privelite tot poporul s vad alergrile cailor, i din locuri nalte priveau toi, nct nu rmsese n cetate nici un evreu sau elin, dar i muli cretini, care vieuiau fr de grij, nu se fereau de adunarea deertciunii, ci priveau foarte muli la alergarea cailor i la meteugul clreilor. Slujitorii erau liberi n acea zi i se adunaser acolo, iar copiii de la coli alergau la privelite, unde mai erau i femei desfrnate i fr de ruine; deci era plin privelitea de mulimea oamenilor fr de rnduial, care priveau cu nesa la alergarea cailor. Atunci, viteazul acesta mare la suflet, Gordie, pogorndu-se din munte la privelite, nu s-a temut de popor, nici n-a gndit n cte mini de rzboinici se va da singur; ci, alergnd cu nenfricat inim, cu netemtor suflet - ca prin nite pietre dese sau ca prin copaci muli - prin poporul cel ce edea la privelite, a stat n mijloc, mplinind cuvntul Scripturii: Dreptul ca leul ndjduiete i de ce s se team mai mult? Cu atta ndrzneal stnd n privelite, a strigat cu mare glas cuvintele proorocului Isaia, zicnd: Aflatu-m-am celor ce nu m cutau pe mine, artatu-m-am celor ce nu ntrebau de mine. Cu aceste cuvinte a artat c nu de nevoie este dus, ci de bunvoie se d spre muceniceasc nevoin; i ntr-aceasta a urmat Domnului Hristos, care S-a dat nsui evreilor celor ce-L cutau n ntunecimea nopii. Apoi, ndat sfntul a fcut ca ochii tuturor s se ntoarc spre el, pentru c era brbat nfricoat la vedere; cci pentru petrecerea de mult vreme n muni, avea capul nesplat i plin de praf, barba lung, mbrcat n hain proast,

49

50

ZIUA 3. uscat cu trupul i purtnd un toiag. Toate acestea nfricoau pe cei ce priveau la dnsul, ns i un dar dumnezeiesc strlucea pe faa lui. Dup ce l-au vzut, ndat s-au ridicat de la toi diferite glasuri: credincioii bteau din palme de bucurie, iar necredincioii strigau asupra judectorului, s porunceasc s-l ucid. Deci, vzduhul umplndu-se de strigte i de glceav, caii erau defimai, clreii de asemenea, i n zadar umblau, cci nici unul nu voia s vad altceva, dect numai pe Gordie i s aud cuvintele lui. Apoi toat privelitea se umpluse de strigte, care, sunnd ca un vnt prin vzduh, acoperiser zgomotul cailor. Dup aceea, propovduitorul poporului fcnd tcere, trmbiele au tcut, fluierele i organele au ncetat, numai singur sfntul Gordie se auzea i se vedea. Acolo la privelite sttea i voievodul, rnduind acele alergri i dnd plat pentru ntreceri, celor ce fceau alergrile; deci au adus ndat la voievod pe sfntul i l-a ntrebat cine i de unde este, din ce parte i neam. El a spus toate despre sine, ce fel de dregtorie a avut, pentru ce a lsat-o i s-a dus n pustie i pentru ce s-a ntors. "M-am ntors, zicea el, s-i art c ntru nimic nu socotesc poruncile tale, iar pe Iisus Hristos l mrturisesc c este ndejdea i aprarea mea; apoi, auzind c tu eti om mai cumplit dect muli alii, am ales ntr-adins aceast zi i vreme potrivit, pentru mplinirea scopului i fgduinei mele". La aceste cuvinte s-a aprins mnia eparhului ca un foc i toat iuimea ce era ntr-nsul a ntors-o asupra sfntului Gordie, zicnd: "Chemai la mine pe chinuitori! Unde snt bicele, beele de plumb i roile? ndat s fie ntins pe dnsele i s i se zdrobeasc trupul, apoi s fie spnzurat pe lemn, spre chinuire. S se aduc uneltele morii ca s fie dat fiarelor, s fie tiat cu sabie i aruncat n prpastie. Dar toate acestea snt puine asupra omului necurat, care nu o dat este vrednic a pieri cu o moarte, ci de multe ori". Sfntul Gordie a rspuns: "Cu adevrat mare pagub mi-a fi fcut de n-a fi voit s mor pentru Hristos, cu diferite chinuri". La aceste cuvinte ale lui, voievodul s-a pornit mai mult spre mnie i spre iuimea sa cea fireasc i cu att s-a fcut mai cumplit, cu ct sfntul Gordie se arta mai mbrbtat n chinuri; cci cu nici un fel de chinuri, nici cu arme, n-a putut s-l ntoarc de la scopul lui, ci spre cer ridicndu-i ochii, zicea cntarea psalmistului: Domnul mi este ajutor i nu m voi teme, ce-mi va face omul. i iari: Nu m voi teme de rele, c Tu cu mine eti. i altele asemenea zicea, cum nvase din dumnezeietile cri, deteptndu-se spre brbie i rbdare. Apoi s-a artat att de curajos, nct singur cerea asupra sa chinurile, zicnd: "Pentru ce ntrziai? De ce stai? Strujii-mi trupul i n buci zdrobii-l; chinuii-m, precum voii, s nu-mi rnii buna ndejde, cci cu ct mi vei nmuli mai mult chinurile, cu att mai multe rspltiri voi lua de la Stpnul meu; cci nevoia acestei viei mijlocete venic veselie i voi lua n locul rnilor celor puse pe trupul meu hainele luminoase, la nvierea cea de obte; n loc de necinste, mi vor nflori cununile, n loc de osndirea cu tlharii, voi petrece cu ngerii. ngrozirile voastre snt seminele pe care voi le semnai n mine, ca, ducndu-m, s merg cu bucurie i s iau cununile mele".

50

51

IANUARIE Neputnd voievodul ca prin mnia i chinurile sale s ntoarc de la credin pe sfntul Gordie, a nceput vicleanul cu cuvinte neltoare spre a-l amgi; pentru c aa s-a obinuit diavolul, cci pe cei fricoi i ngrozete, iar pe cei tari i slbete. Deci, chinuitorul multe daruri dnd sfntului i alte mriri i fgduia de la mpratul, zicnd: "mpratul voiete s-i dea un cinstit loc ntre ostai, averi multe, bogii, mriri i tot ce vei voi". Sfntul, auzind de toate aceste fgduine, a rs de nebunia lui, zicnd: "Oare, poi s-mi dai mie ceva care ar putea s fie mai bun dect mpria cerurilor?" Atunci necuratul voievod, poruncind s fie de fa soldatul care executa sentina, cu mna i cu limba cea rea a dat rspuns pentru tierea sfntului Gordie. Deci, sfntul, avnd s fie tiat naintea adunrii poporului, l-au nconjurat prietenii i i-au dat cea din urm srutare; apoi plngnd, l rugau s nu se dea morii de bunvoie, ca s nu-i piard floarea vieii sale i s nu prseasc acest dulce soare. Dup aceea l sftuiau s se lepede de Hristos numai din gur. i ziceau: ''Cu un cuvnt te izbveti de la moarte, lepdndu-te de Hristos din gur, iar din inim s crezi ntr-nsul, precum voieti; pentru c nu limba o ascult Dumnezeu, ci mintea care gndete i inima. i aa dac vei face, i mnia judectorului o vei mblnzi, iar pe Dumnezeu milostiv ctre tine l vei face''. Dar el sttea ca o piatr n mijlocul mrii, care, lovindu-se i btndu-se de valuri, rmne neclintit; aa era i el nemicat, n scopul su cel bun. Precum casa neleptului st pe piatr i nu se risipete de puterea vnturilor ce sufl, a ploilor i a rurilor care nvlesc, tot astfel acest brbat era tare i nemicat n credina sa. Apoi, vznd cu ochii cei duhovniceti pe diavol, nconjurnd pe cunoscuii lui i ndemnnd pe unul cu lacrimi, pe altul spre rugminte i spre darea sfatului nefolositor, a zis ctre cei ce plngeau cuvntul Domnului: ''Nu plngei pentru mine, ci plngei pentru vrjmaii lui Dumnezeu, care prigonesc pe cretini; pentru aceia zic s plngei, care ne pregtesc nou focul, iar pentru ei gheena i i adun mnia n ziua judecii. ncetai a mai sfrma inima mea, pentru c eu nu numai o dat, ci de multe ori snt gata a muri, pentru numele Domnului nostru Iisus Hristos''. Iar ctre cei care l sftuiau s se lepede de Hristos cu cuvntul, a rspuns astfel: "Limba pe care, cu darul lui Hristos, o am nu pot s-o mic ca s se lepede de Ziditorul su; deoarece cu inima se crede ntru dreptate, iar cu gura se mrturisete spre mntuire. Deci, cum m voi lepda de Dumnezeul meu, Cruia din pruncie m nchin, fiind crescut ntru sfnta credin? Oare nu se va cutremura cerul dac m voi lepda de Dumnezeu? Oare nu-i vor ascunde lumina lumintorii cereti naintea mea? Pmntul m va suferi i nu m va nghii de viu? Nu v amgii. Dumnezeu nu poate fi batjocorit, ci din gurile noastre ne judec pe noi, iar din cuvintele noastre ne ndrepteaz, i tot din cuvinte ne osndete. Oare n-ai auzit ngrozirea cea nfricoat a Domnului? Cel ce se va lepda de Mine, naintea oamenilor, m voi lepda i Eu de el naintea Tatlui Meu celui din ceruri. Pentru ce m sftuii s m lepd cu gura de Dumnezeul meu? Oare s-mi lungesc viaa sau scap de moarte o vreme sau s adaug cteva zile vieii mele? Atunci de viaa venic m

51

52

ZIUA 4 voi lipsi. Oare ca s scap de duhurile trupeti? Dar acolo nu este durere, nu se vor vedea buntile drepilor. Aceasta este nebunie, ca s-i cumpere cineva viaa trectoare cu viaa venic i s piar cu sufletul. Aa i pe voi v sftuiesc, cci gndii ru. nvai-v buna nelegere i adevrul i, lepdnd minciuna, s zicei: "Unul sfnt, Unul Domn Iisus Hristos, ntru slava lui Dumnezeu Tatl, amin". Pentru c aceste cuvinte le rostete limba, cnd tot genunchiul se pleac ntru numele lui Iisus: al celor cereti, al celor pmnteti i al celor de dedesubt". Acestea zicndu-le sfntul Gordie, i fcnd semnul crucii pe dnsul, mergea la moarte fr fric n suflet, neschimbndu-i faa cea luminoas. Apoi s-a aezat la locul hotrt pentru moarte, fiind dup sine un gelat, pe care l vedea ca pe un nger, n minile cruia voia s-i dea sufletul su. Fiind tiat, a ctigat via fericit, fiind dus ca Lazr, n glas de bucurie, la locul de odihn venic, unde, lund rspltirea nevoinei sale, slvete n veci cu ngerii pe Domnul pentru care a ptimit.Amin.

Luna Ianuarie, ziua 4. Soborul Sfinilor aptezeci de Apostoli.


Dup alegerea celor doisprezece apostoli, Domnul nostru Iisus Hristos a luat nc aptezeci de apostoli mai mici, ca s-i trimit la propovduire. Despre acest lucru scrie sfntul Evanghelist Luca astfel: Dup acetia a artat Domnul i ali aptezeci (i doi), i i-a trimis cte doi naintea feei Sale; pentru c pe cei doisprezece i avea lng Dnsul, ca pe nite martori ai vieii Sale, iar pe cei aptezeci i trimitea. Dar care erau numele celor aptezeci nu este adeverit, de vreme ce, precum scrie sfntul Evanghelist Ioan: Muli din ucenicii Lui s-au dus i dup aceea nu mai umblau cu Dnsul. i a zis Iisus celor doisprezece: Oare i voi voii s v ducei? i a fost aa, cci aproape de patima cea de bunvoie a Domnului, se mpuinaser foarte mult ucenicii lui i abia civa din cei aptezeci rmseser lng El, dar i din cei doisprezece a czut unul. Iar dup nviere, ceata sfinilor doisprezece apostoli s-a mplinit cu Matia; iar ceata celor aptezeci nu ndat, ci ncet s-a mplinit cu cei nou ncredinai prin buna vestire a celor care erau n ceata celor doisprezece i prin propovduirea sfntului Pavel, cel chemat de sus, fiind n aceeai ceat cu sfntul Petru. Deci se afl despre cei aptezeci de apostoli o istorie, sub numele Sfntului sfinit Dorotei, episcopul Tirului, scris i la nceputul crii faptele apostolilor, care i n Prolog este pomenit. Dar acolo snt scrii unii care numai la nceput au fost apostoli, iar dup aceea au czut din credin i din apostolie, precum Nicolae, nemernicul antiohian, fiind din cei apte diaconi, care cu Simon vrjitorul s-a abtut de la credin; la fel Figel, Hermogen i Dimas, despre care scrie sfntul Apostol Pavel ctre Timotei: "tii c s-au ntors de la mine toi cei din Asia, dintre care este Figel i Hermogen" (II, 1, 15). i iari: "Dimas m-a lsat, iubind veacul de acum, pentru c s-a fcut mai pe urm jertfitor idolesc n Tesalonic" (II, 4, 10). Pentru aceasta

52

53

IANUARIE scrie i sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu n epistola sa cea soborniceasc dinti: "De la noi a ieit , dar n-a fost de la noi. De ar fi fost de la noi, ar fi fost cu adevrat cu noi" (I, 2, 19). i nu se cuvine pe unii ca aceia s-i cinstim n numrul sfinilor celor aptezeci ai soborului, ce acum se prznuiete. Cci ce mprtire este luminii cu ntunericul? ns muli snt n acea istorie trecui sub tcere, pe care Sfnta Biseric n sinaxarul lunilor i numete sfini, din cei aptezeci de apostoli, cum snt Timotei, Tit, Epafras, Arhip, Ahila, Olimp, Codrat, Ahaic. Snt nc i altele multe cu ndoire, n acea istorie sub numele sfntului Dorotei, scrise de cineva. Deci s-a adunat acestea aici cu mult cercetare, din dumnezeiasca Scriptur, din nvturile Sfinilor Prini i de la vechi istorici i povestitori bisericeti vrednici de crezare, fcnd o enumerare ca aceasta, dup numele i rnduiala sfinilor apostoli aptezeci, care n aceast zi se prznuiesc. Cel dinti din cei aptezeci de apostoli era sfntul Iacob, fratele Domnului, pe care sfntul Apostol Pavel, n epistola sa ctre Galateni, l pomenete, zicnd: M-am suit n Ierusalim ca s vd pe Petru, iar pe altul din apostoli n-am vzut, dect numai pe Iacob, fratele Domnului (I, 18-19). Acesta a fost ntiul episcop al Ierusalimului, pus de nsui Domnul, pe care propovduindu-L, evreii l-au dat jos de pe aripa bisericii i cu pietre l-au rnit; apoi lovindu-l cu un lemn n cap, s-a sfrit. Sfntul Marcu Evanghelistul, care a scris Sfnta Evanghelie, ndemnndu-l sfntul Apostol Petru, care pomenete n cea dinti soborniceasc epistol, zicnd: nchin-se vou Biserica cea adunat n Babilon i Marcu, fiul meu (I, 5, 13). Acesta a fost aezat episcop n Alexandria de acelai sfnt Petru, unde nchintorii de idoli l-au legat cu o funie, apoi, trndu-l i btndu-l cu pietre, Domnul i S-a artat i, chemndu-l la slava cea cereasc, i-a dat duhul su. Sfntul Luca Evanghelistul, care a scris Sfnta Evanghelie, povestind faptele sfntului Apostol Pavel, care l i pomenete n epistola ctre Coloseni, zicnd: nchin-se vou Luca, doctorul cel iubit (IV, 14). Acelai a scris i Faptele Apostolilor; dup multe osteneli, i-a sfrit apostolia sa mucenicete, n Teba Beoiei. Sfntul Cleopa, fratele mai mic al sfntului Iosif logodnicul Fecioarei, care, cltorind n Emaus cu sfntul Luca (care pomenete de el n Evanghelia sa, iar al su nume l trece sub tcere), a vzut pe Domnul dup nviere; i dup o vreme, evreii l-au ucis n aceeai cas, unde a cunoscut pe Hristos nviat, prin frngerea pinii. Sfntul Simeon, rudenia Domnului, dup Iacob, a fost al doilea episcop n Ierusalim i a fost i el rstignit pentru Hristos. Sfntul Barnaba, cel numit astfel de apostoli, iar mai nainte se numea Iosie, care se pomenete n Faptele Apostolilor, de ctre sfntul Pavel, n epistola ctre Galateni, zicnd: M-am suit n Ierusalim cu Barnaba (II, 1). Acesta cu sfntul Pavel a slujit Cuvntului i mai nti a propovduit pe Hristos n Roma; apoi a fost episcop n Mediolan, cum i n patria sa, insula Ciprului; i a fost ucis de evrei i de elini cu pietre, apoi l-au ngropat cu Evanghelia sfntului Matei, cea scris de dnsul.

53

54

ZIUA 4. Sfntul Iosie sau Iosif, numit Varsava i Iust, cel numrat mpreun cu Matia, dup Iuda cel czut, care se pomenete n Faptele Apostolilor (I, 23); iar de sfntul Pavel n epistola sa ctre Coloseni se numete i Isus, care se mai zice Iust; i se povestete de ctre dascli c acest Iosie este fiul lui Iosif logodnicul, ca i Iacob, Simeon i Iuda (nu Iscarioteanul); a fost episcop n Eleuteropolis, unde s-a sfrit mucenicete. Sfntul Tadeu, care a fost mai nainte ucenic al sfntului Ioan Boteztorul, apoi al lui Hristos, altul dect sfntul Apostol Iuda Tadeul, care se numete i Levi, unul din cei doisprezece, care a botezat pe Avgar, mpratul Edesei, i l-a curat de lepr; care dup multe osteneli ntru bunvestirea lui Hristos, a adormit ntru Domnul, n Berit, cetatea Feniciei. Sfntul Anania, care a botezat pe Pavel apostolul, a fost episcop n Damasc; iar n Eleuteropolis i-a sfrit alergarea i fiind ucis cu pietre, s-a dus ctre Domnul nostru Iisus Hristos, pe Care L-a vzut stnd n cerurile cele deschise. Sfntul Filip, unul din cei apte diaconi, care a botezat pe Simon vrjitorul n Samaria i pe famenul Candachiei; el a fost episcop n Tralia Asiei, i luminnd pe muli n credin, a trecut n adnci btrnei la viaa cea nembtrnit. Sfntul Prohor, unul din cei apte diaconi, mpreun cltor cu sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu i prtaul ostenelilor sale. nti a fost episcop n Nicomidia, cetatea Bitiniei; apoi, propovduind pe Hristos n Antiohia, mucenicete s-a svrit. Sfntul Nicanor, unul din cei apte diaconi, n aceeai zi n care a fost ucis ntiul mucenic tefan, dup cum se scrie n Faptele Apostolilor - fiind prigoan mare asupra Ierusalimului - a fost ucis mpreun cu dou mii, din cei ce credeau n Hristos. Sfntul Timon, unul din cei apte diaconi, a fost episcop n cetatea Bostrica din Arabia i, propovduind numele lui Hristos, a ptimit multe de la iudei i de la elini. Fiind aruncat ntr-un cuptor aprins, a ieit viu, nevtmat; apoi s-a dus ctre Domnul. Sfntul Parmena, unul din cei apte diaconi, svrind slujba cea ncredinat lui de apostoli, ntru propovduirea cea plin de credin, i-a dat sfritul mucenicete, naintea feei apostolilor. Sfntul Timotei, ostenindu-se ntru buna vestire cu sfntul Pavel, care i-a trimis dou epistole, a fost episcop n Efes, iar la praznicul elinesc, ce se numea Katagoghion, s-a sfrit mucenicete. Sfntul Tit, asemenea s-a ostenit n buna vestire cu sfntul Pavel, care i-a scris o epistol; el a fost episcop al Gortinei, n Creta. Sfntul Filimon, ctre care sfntul Pavel s-a ostenit a-i trimite scrisoare, a fost episcop de Gaza. Sfntul Onisim, despre care sfntul Pavel scrie ctre Filimon, chinuindu-se de ctre Tertul, eparhul Romei, s-a sfrit n Puteoli. Sfntul Epafras, pe care sfntul Pavel l pomenete n Epistola trimis ctre Filimon, zicnd: Se nchin ie Epafras, cel robit mpreun cu mine, pentru Iisus Hristos (I, 23). A fost

54

55

IANUARIE episcop n Colose, n Biserica Laodiceii i n Ierapole; apoi cu sfntul Pavel au fost la Roma n legturi, de unde Pavel, scriind ctre Coloseni, zice: nchin-se vou Epafras, cel de la voi, robul lui Iisus Hristos, care totdeauna se nevoiete n rugciuni, ca s fii desvrii ntru toat voia lui Dumnezeu. C mrturisesc pentru dnsul c are mult rvn i durere pentru voi i pentru cei ce snt n Laodiceea i n Ierapole (IV, 12-13). Sfntul Arhip, cel pomenit n aceeai Epistol ctre Filimon, a fost, dup sfntul Eprafas (cel inut la Roma n legturi), episcop n Colose, ctre care scrie sfntul Pavel, zicnd: S spunei lui Arhip: Pzete-i slujba pe care ai luat-o de la Dumnezeu ca s-o svreti (IV, 17). Sfntul Sila, care cu sfntul Apostol Pavel a propovduit cuvntul lui Dumnezeu i mpreun cu dnsul a suferit multe chinuri, bti i temnie, despre care se scrie n Faptele Apostolilor: Iar Pavel alegnd pe Sila, a ntrit Bisericile. A fost episcop n Corint, ostenindu-se foarte mult n propovduirea cuvntului lui Dumnezeu; i fcnd semne i minuni, s-a dus ctre Domnul. Sfntul Silvan, pe care sfntul Petru, n scrisoarea sa cea soborniceasc, l pomenete astfel: Prin Silvan, credinciosul frate, precum mi se pare, puin am scris vou (I, 5, 12). Asemenea i sfntul Pavel, n a doua Epistol ctre Corinteni, zice: Fiul lui Dumnezeu, Iisus Hristos, Care la voi prin noi S-a propovduit de mine i de Silvan. Acesta cu sfntul Pavel a propovduit cuvntul lui Dumnezeu i a fost episcop n Tesalonic; apoi multe primejdii suferind pentru nevoina credinei, s-a suit la ncununtorul de nevoin, Hristos. Sfntul Crescent, pe care-l pomenete sfntul Pavel n a doua epistol a sa, ctre Timotei, zicnd: Crescent n Galatia, s-a trimis de mine la propovduire (II, 4, 10). Acesta a fost episcop n Galatia, apoi a propovduit n Galia pe Hristos, iar n Viena, cetatea Galiei, a numit episcop pe ucenicul su Zaharia; apoi iari s-a ntors n Galatia, unde a murit mucenicete, n timpul mpratului Traian (98-117). Sfntul Crisp, pe care Faptele Apostolilor l pomenesc astfel: Iar Crisp, nceptorul soborului, a crezut n Domnul cu toat casa sa. Despre care i sfntul Pavel n Epistola ctre Corinteni, zice c "pe Crisp l-a botezat" (I, 1, 14). i a fost episcop n insula Eghina, care se afl lng Pelopones, ntre Marea Egeei i a Ioniei. Sfntul Epenet, pe care sfntul Pavel n Epistola sa ctre Romani l pomenete, zicnd: nchinai-v iubitului meu Epenet, care este nceptorul Asiei, ntru Hristos (16, 15). A fost episcop n Cartagina. Sfntul Andronic, pe care n aceeai epistol sfntul Apostol Pavel l pomenete, zicnd: nchinai-v lui Andronic (16, 7). Apoi, numindu-l rudenie, mpreun cu dnsul robit i vestit ntre apostolii cei mai nainte de el care au crezut n Hristos. A fost episcop n Panonia. Sfntul Stahie, pe care sfntul Pavel n aceeai epistol l pomenete: nchinai-v, zice, i iubitului meu Stahie (16, 9). El a fost pus episcop de ctre sfntul Apostol Andrei, cel nti chemat, n Arghiropolis, din Bizan.

55

56

ZIUA 4. Sfntul Amplie, pe care sfntul Pavel n aceeai epistol l pomenete, zicnd: nchinai-v lui Amplie, iubitul meu n Dumnezeu (16, 8). A fost episcop, propovduind pe Hristos n Diospol i n cetatea Odessos i acolo, fiind ucis de elini, s-a sfrit. Sfntul Urban, pe care n aceeai epistol sfntul Pavel l pomenete, zicnd: nchi nai-v lui Urban, iubitorul nostru n Hristos (16, 9). A fost episcop n Macedonia i s-a sfrit mucenicete. Sfntul Narcis, pe care n aceeai epistol l pomenete sfntul Pavel, zicnd: nchinai-v celor ce snt din casa lui Narcis n Domnul (16, 11). A fost episcop n Atena. Sfntul Apelie, pe care n aceeai epistol l pomenete sfntul Pavel, zicnd: nchi nai-v lui Apelie, cel ncercat n Hristos (16, 10). A fost episcop n Heracleea. Sfntul Aristobul, pe care sfntul Pavel n aceeai epistol l pomenete, zicnd: nchinai-v celor ce snt de la Aristobul (16, 10). A fost episcop n Bretania i acolo, dup multe osteneli i ptimiri, s-a sfrit. Sfntul Irodion, pe care n aceeai epistol sfntul Pavel l pomenete, zicnd: nchinai-v lui Irodion, rudeniei mele (16, 11). A fost episcop n Patras. Sfntul Agab a luat darul proorociei. Pe sfntul acesta l pomenesc Faptele Apostolilor, zicnd c ntr-o vreme s-a pogort un prooroc din Iudeea, anume Agab, care, lund brul lui Pavel i legndu-i minile sale i picioarele, a zis: Aa griete Duhul Sfnt: pe brbatul care are brul acesta, aa l vor lega iudeii n Ierusalim i-l vor da n minile limbilor. Sfntul Ruf, pe care n Epistola ctre Romani l pomenete sfntul Pavel, zicnd: nchinai-v lui Ruf, cel ales n Domnul (16, 13). A fost episcop n Teba din Elada. Sfntul Asincrit, care se pomenete n aceeai epistol (16, 14), a fost episcop n Ircania, din Asia. Sfntul Flegon, cel pomenit n aceeai epistol (16, 14), a fost episcop n Maraton, n cetatea Traciei. Sfntul Hermes, care se pomenete n aceeai epistol (16, 14), a fost episcop n Filipopoli. Sfntul Patrova, cel pomenit n aceeai epistol (16, 14), a fost episcop n Neapole i n Puteoli (Italia). Sfntul Hermas, care n aceeai epistol se pomenete (16, 14), a fost episcop n Dalmaia. Pentru aceti cinci sfini, care s-au pomenit aici mai sus, scrie sfntul Pavel, zicnd: nchinai-v lui Asincrit, Flegon, Hermes, Patrova i Hermas (16, 14). Sfntul Linos, pe care l pomenete sfntul Pavel n Epistola a doua ctre Timotei (II, 4, 21), a fost episcop n Roma. Sfntul Gaius, pe care, n Epistola ctre Romani (16, 23), l pomenete sfntul Pavel, zicnd: Se nchin vou Gaius, ospttorul meu i a toat Biserica. A fost episcop n Efes, dup Sfntul Timotei. Sfntul Filolog, pe care l pomenete n aceeai epistol (16, 15) sfntul Pavel, zicnd: nchinai-v lui Filolog. A fost pus de sfntul Apostol Andrei, episcop n Sinope.

56

57

IANUARIE Sfntul Lucius, pe care sfntul Pavel n aceeai epistol (16, 21) l pomenete, a fost episcop n Laodiceea Siriei. Sfntul Iason, care se pomenete n aceeai epistol (16, 21), a fost episcop n Tars. Sfntul Sosipatru, cel pomenit n aceeai epistol, a fost episcop n Iconiu. Despre aceti trei sfini aici pomenii, scrie sfntul Pavel, dup ce spune despre sfntul Timotei, zicnd: Se nchin vou Lucius, Iason i Sosipatru, rudeniile mele (16, 21). Sfntul Olimpan, pe care sfntul Pavel l pomenete n aceeai epistol (16, 15), urmnd sfntului Apostol Petru, pn la ptimirea lui de moarte, a fost tiat n Roma, mpreun cu sfntul Apostol Irodion, de ctre Nero (54-68); precum scrie Metafrast la ziua sfinilor Apostoli Petru i Pavel. Sfntul Tertius, care a scris ctre Romani epistola spus de sfntul Pavel, n care singur pe sine se pomenete aa: M nchin vou i eu Tertius, cel ce am scris epistola aceasta, ntru Domnul. A fost episcop n Iconiu, al doilea dup sfntul Sosipatru, unde a ctigat i muceniceasca cunun. Sfntul Erast, pe care sfntul Pavel l pomenete n aceeai epistol (16, 23), a fost iconom al Bisericii Ierusalimului, iar dup aceea episcop al Paneadei. Sfntul Cvartus, care n aceeai epistol (16, 23) se pomenete, a fost episcop n Beirut. Despre aceti doi sfini, sfntul Pavel scrie: Se nchin vou Erast, dregtorul cetii, i Cvartus, fratele (16, 23). Sfntul Evod a fost episcop n Antiohia, dup un alt sfnt apostol; pe el l pomenete sfntul Ignatie, purttorul de Dumnezeu, n epistola sa ctre Antiohieni, zicnd: "Aducei-v aminte de fericitul Evod, printele nostru, care nti a fost pstor pus vou de sfinii apostoli". El s-a sfrit mucenicete. Sfntul Onisifor, pe care l pomenete sfntul Pavel n Epistola a doua ctre Timotei (I, 16), zicnd: S dea Domnul mil casei lui Onisifor, c de multe ori m-a odihnit i de lanurile mele nu s-a ruinat. A fost episcop n Colofon i n Cirene. Sfntul Clement, pe care l pomenete sfntul Pavel n Epistola ctre Filipeni (4, 3), zicnd: S-a nevoit cu mine i Clement. El a fost episcop n Roma, dup episcopii Lin i Clit; apoi surghiunit fiind n Chersones, s-a sfrit mucenicete, prin necare n adncul mrii. Sfntul Sostene, care dup sfntul Crisp a fost nceptor soborului iudaicesc, ntorcndu-se la credin de ctre sfntul Pavel, i despre care se scrie n Faptele Apostolilor: i prinznd toi elinii pe Sostene, nceptorul soborului, l bteau naintea divanului. Despre el pomenete sfntul Pavel n Epistola I ctre Corinteni, nceput aa: Pavel, chematul apostol al lui Iisus Hristos, cu voia lui Dumnezeu, i Sostene fratele (I, 1, 1). El a fost episcop n Colofon. Sfntul Apolo, despre care pomenesc Faptele Apostolilor, astfel: Iar un iudeu anume Apolo, de neam din Alexandria, brbat cuvnttor, a venit n Efes, fiind puternic n Scripturi. Acesta era nvat n calea Domnului i, arznd cu Duhul, nva cu dinadinsul despre Domnul. Pe acesta l pomenete sfntul Pavel n epistola I ctre Corinteni (I, 3, 6):

57

58

ZIUA 4. Eu am sdit, Apolo a udat, iar Dumnezeu a crescut. El a fost episcop n Smirna, mai nainte de Sfntul Policarp. Sfntul Tihic, cel pomenit n Faptele Apostolilor i n epistolele sfntului Pavel ctre Efeseni (6, 21) i Coloseni (4, 7), zicnd: Iar cele pentru mine, pe care le lucrez, toate le va spune vou Tihic, iubitul meu frate, i credinciosul slujitor n Domnul, pe care l-am trimis la voi ca s tii cele pentru noi i ca s se mngie inimile voastre. n Epistola a doua ctre Timotei (4, 12) zice: Iar pe Tihic l-am trimis n Efes. El a fost episcop n Colofon, dup sfntul Sostene. Sfntul Epafrodit, pe care-l pomenete sfntul Pavel n Epistola ctre Filipeni (2, 25; 4, 18), zicnd: Iar mai de folos am socotit ca pe Epafrodit, fratele, ajuttorul i mpreun ostaul meu, iar al vostru apostol i slujitor trebuinei mele, a-l trimite la voi. A fost episcop n Adriania. Sfntul Carp, despre care sfntul Pavel n a doua Epistol ctre Timotei (4, 13), dup sfntul Tihic, pomenete zicnd: Felonul pe care l-am lsat n Troada, la Carp, venind aici, s-l aduci, precum i crile. El a fost episcop n Veria Traciei. Sfntul Codrat a fost episcop n Atena i n Magnesia unde, cuvntul Domnului propovduind, i-a luat sfritul prin mucenicie de la atenieni, n vremea mpratului Adrian (117-138). Sfntul Marcu, care se numete i Ioan, pe care Faptele Apostolilor l pomenesc de multe ori, c a fost cltor mpreun cu Pavel i cu Barnaba, zicnd: Iar Barnaba i Saul s-au ntors din Ierusalim la Antiohia, mplinindu-i slujba i a luat cu sine pe Ioan, care se chema Marcu. El a fost episcop n Biblos, din Fenicia, i umbra lui gonea bolile. Sfntul Zina, care se zice legiuitor, adic nvtorul legii lui Moise, despre care sfntul Pavel, n Epistola sa ctre Tit (III, 13), zice: Pe Zina, legiuitorul, degrab s-l trimii la mine. El a fost episcop n Diospoli. Sfntul Aristarh, despre care pomenesc Faptele Apostolilor, precum i Epistola sfntului Apostol Pavel ctre Coloseni i ctre Filimon. El a fost episcop n Apameia Siriei. Sfntul Pudeniu, despre care pomenete sfntul Pavel n Epistola a doua ctre Timotei (4, 21), zicnd: Se nchin ie i Pudeniu. El a fost la romani brbat drept-credincios, primind n casa sa pe sfinii Apostoli Petru i Pavel i adunarea celorlali credincioi, a crui cas s-a schimbat dup aceea n biseric, ce se numea pstoreasc i n care se zice c sfntul Petru slujea Liturghia. Sfntul Trofim, despre care Faptele Apostolilor pomenesc, ca i sfntul Pavel n Epistola a doua ctre Timotei (4, 20), zicnd: Iat pe Trofim l-am lsat bolnav n Milet. El cu Pudeniu i cu Aristarh au urmat n toate cltoriile pe sfntul Pavel i la sfrit, n vremea tierii lui n Roma de ctre Nero, toi aceti trei au fost tiai. Sfntul Marcu, nepotul lui Barnaba, a fost episcop n Apolonia, despre care pomenete sfntul Pavel n Epistola sa ctre Coloseni (4, 10), mpreun cu sfntul Aristarh, zicnd: nchin-se vou Aristarh, cel robit cu mine, i Marcu, nepotul lui Barnaba.

58

59

IANUARIE Sfntul Artemas, despre care pomenete sfntul Pavel, scriind ctre Tit (3, 12), zicnd: Cnd voi trimite pe Artemas la tine. El a fost episcop n Listra. Sfntul Acvila, despre care pomenesc Faptele Apostolilor i epistolele lui Pavel, a fost episcop n Heraclea, iar n Asia i n Ahaia a propovduit cuvntul lui Dumnezeu i a fost ucis de necredincioi. Sfntul Fortunat, despre care sfntul Pavel pomenete n Epistola I ctre Corinteni (16, 17), a ctigat sfrit fericit n propovduirea cuvntului lui Dumnezeu. Sfntul Ahaic, pe care l pomenete sfntul Pavel mpreun cu Fortunat, n aceeai Epistol ctre Corinteni (16, 17): M-am bucurat de venirea lui Fortunat i a lui Ahaic, cci lipsirea voastr au mplinit-o acetia i au odihnit duhul meu i al vostru. Pn aici se mplinete desvrit ceata sfinilor 70 de apostoli, la care, dup alt izvor al Evangheliei, se adaug nc i aceti doi: Sfntul Dionisie Areopagitul, despre care pomenesc Faptele Apostolilor, a fost nti episcop n Atena, apoi n Galia a propovduit pe Hristos i acolo i s-a tiat capul. Iar faptul c i acesta a fost din aceeai ceat apostoleasc, l mrturisete Eusebiu, zicnd astfel despre aceti apostoli: Au adugat la acetia pe Areopagitul acela, anume Dionisie, care s-a ntors la credin n Atena, prin propovduirea lui Pavel, cum scrie Luca n Faptele Apostolilor. Sfntul Simeon, care s-a numit Niger, despre care sfntul Luca, n Faptele Apostolilor (13, 1), pomenete, zicnd: Erau unii n Biserica din Antiohia, prooroci i dascli, Barnaba i Simeon, care se numea Niger. Iar cum c i acesta este din aceeai ceat apostoleasc, mrturisete sfntul Epifanie, punndu-l pe dnsul ntre apostoli, pentru c le pomenete numele acelora astfel: Marcu, Luca, Iust, Barnaba, Apelie, Ruf, Niger (adic Simeon Niger), i pe ceilali aptezeci i doi. Astfel scriind sfntul Epifanie pentru aceti doi, ne ncredineaz c ceata acestor sfini apostoli cuprinde aptezeci i dou de fee i c sfntul Simeon Niger este unul din acelai numr apostolesc. Cu ale tuturor acestora mult ajuttoare sfinte rugciuni, s ne nvrednicim i noi cu adunarea cea sfnt ca s ne facem prtai chemrii cereti i s cunoatem pe Cel Preanalt Apostol i Arhiereu al mntuirii noastre, Iisus Hristos, ludndu-L pe El, ca i pe Dumnezeu Tatl i pe Sfntul Duh, n vecii vecilor. Amin. nsemnare: n tiin s fie c dup acetia toi care s-au scris aici, pot nc i mai muli s se afle ntr-aceeai vreme, mpreun cu sfinii apostoli; fiindc mrturisete despre aceasta Eusebiu, episcopul Cezareei Palestinei, care n cartea sa cea dinti, n cap. al 12-lea, scrie astfel: "Numele fiecruia din cei doisprezece apostoli ai lui Hristos din destul se ncredineaz, din mrturiile Evangheliei, iar pentru cei aptezeci de apostoli nici un catalog sigur nu se afl undeva". De vei voi ca s cercetezi cu nlesnire, vei afla mai mult de aptezeci, din mrturiile sfntului Pavel, care n cea dinti Epistol ctre Corinteni zice: Hristos S-a artat dup nvierea Sa lui Chifa, apoi celor unsprezece; iar dup aceea S-a artat la mai mult dect cinci sute de frai deodat, dintre care cei mai muli triesc pn acum, iar unii au i adormit. Deci,

59

60

ZIUA 4. muli ostenindu-se n buna vestire a lui Hristos n aceeai vreme n Biserica cea dinti i, luminnd multe ri cu credina, asemenea cu apostolii snt vrednici de numele apostolesc, iar unii aici ndeosebi trebuie s se pomeneasc. Adic: Sfntul Lazr, fiind mort patru zile i de Domnul nviindu-se, mpreun cu sfinii apostoli a primit Duhul Sfnt, Care n limbi de foc S-a cobort. Fiind mare prigoan asupra Bisericii Ierusalimului, dup uciderea lui tefan, a fost izgonit din hotarele Iudeii i slobozit pe mare ntr-o luntre fr vsle, mpreun cu sfntul Maximin ucenicul Domnului i cu sfntul Chelidonie, care din natere a fost orb i de Domnul s-a luminat; ns plutind dup dumnezeiasca ocrmuire n Marsilia, acolo sfntul Lazr a propovduit apostolete pe Hristos. Apoi, fiind episcop n cetatea Kitiei din insula Ciprului, a murit. i sfntul lui trup, dup muli ani, s-a descoperit ntr-o racl de marmur cu aceste cuvinte scrise deasupra: "Lazr cel mort de patru zile, prietenul lui Hristos". Sfntul Maximin din Livia, cetate care se numea astfel n Galia, a fost nti episcop i mplinitor de propovduiri apostoleti. Acolo a petrecut i sfntul Chelidonie, ajuttorul episcopiei la propovduirea apostoleasc, cu sfntul Maximin, unde cu pace s-a odihnit; iar de unii istorici se numr n ceata sfinilor aptezeci de apostoli, ca unul dintr-nii. Sfntul Iosif, cel din Arimateea, care a fost nvat de Iisus i a cerut preacinstitul Lui trup de la Pilat; la fel, izgonindu-se de zavistnicii evrei din hotarele lor, a propovduit pe Hristos n Anglia, unde a i murit; ca un apostol se cinstete de locuitorii acelei ri. Sfntul Nicodim, care a venit noaptea la nvtura lui Hristos i a dat sfat bun pentru neosndirea Domnului, iar mai pe urm mpreun cu Iosif a ngropat cu cinste trupul lui Iisus i l-a uns cu aromate; el la fel a ptimit prigonire apostoleasc de la evrei, pentru credina i propovduirea lui Hristos. Sfntul Gamaliel, care a fost nvtor sfntului Apostol Pavel i a dat evreilor sfat bun despre propovduirea sfinilor apostoli, zicnd: Dac este de la Dumnezeu nvtura aceasta, nu vei putea s-o nimicii. Dup ce a artat aceasta, a propovduit apostolete pe Hristos, n Care a crezut, i, pe cel izgonit pentru propovduire, adic pe sfntul Nicodim, l inea la sine, pe care pn la sfritul vieii hrnindu-l, dup moarte l-a ngropat aproape de sfntul tefan, ntiul mucenic. Sfntul famen al mprtesei Candachiei, cel botezat n cale de sfntul Filip, pe mprteasa aceea a adus-o la Hristos; a fost nti propovduitor al lui Hristos n Etiopia, apostol al Etiopiei numindu-se, s-a sfrit mucenicete. Sfntul Zaheu, cel ce a primit n casa sa pe Domnul, bucurndu-se, iar de la Dnsul a auzit acestea: Astzi mntuire casei acesteia s-a fcut. Dup nlarea Domnului a urmat pe sfntul Petru, de care punndu-se episcop n Cezareea Palestinei, a propovduit pe Hristos. Sfntul Cornelie Sutaul, cel botezat de sfntul Petru i de acelai pus episcop n Cezareea, dup sfntul Zaheu, i casa lui a fcut-o biseric.

60

61

IANUARIE Sfntul Longhin Sutaul, care a crezut n vremea rstignirii Domnului i cu adevrat a mrturisit c Iisus este Fiul lui Dumnezeu, apoi i nvierea Lui a mrturisit-o; dup aceasta, fiind propovduitor i apostol al lui Hristos n Capadochia, a ptimit mucenicete. Sfntul Ignatie, purttorul de Dumnezeu, pe care Domnul, cnd era prunc, l-a luat n minile Sale. El a fost episcop n Antiohia, propovduind pe Hristos, pentru Care a i ptimit n Roma, dndu-se spre mncare leilor. Sfntul Policarp, episcopul Smirnei, pe care fericitul Simeon Metafrast, n viaa sfntului Ignatie, purttorul de Dumnezeu, l numete apostol dumnezeiesc, scriind aa: "A sosit n Smirna i, acolo, sfntul Ignatie a srutat pe sfntul Policarp, dumnezeiescul apostol, episcopul Smirnei, i, mpreun cu sine, ucenicul". Sfntul Aristion, episcop al Bisericii Smirnei, ucenicul Domnului, din aceia care erau dup cei doisprezece apostoli, pomenit n crile sfntului Papia, episcopul Ierapolei, cel ce a vieuit ndat dup apostoli, despre care scriu istoricii bisericeti: Nichifor n cartea a III-a, cap. 20, i Eusebiu n cartea a III-a, cap. 33. Sfntul Ierotei, cel ce a nvat credina de la sfntul Apostol Pavel i a fost pus episcop n Atena, care la Adormirea Preacuratei Maicii lui Dumnezeu, s-a adus n ceata Sfinilor Apostoli prin vzduh. Sfntul Antipa, episcopul Pergamului, a ptimit mrturisind apostoleasca propovduire n Hristos; despre care nsui Domnul Hristos a artat n descoperirea sfntului Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu, zicnd: Antipa, martorul Meu cel credincios, este ucis. Sfntul Dimitrie, despre care a scris sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu n Epistola a treia (1, 12), zicnd: Lui Dimitrie i s-a mrturisit de la toi i de la nsui adevrul. i noi mrturisim i tii c mrturia noastr este adevrat. El a fost episcop n Filadelfia, n Asia. nc se mai pomenete n Faptele Apostolilor Mnason din Cipru, vechi ucenic al Domnului, despre care scrie sfntul Luca aa: Au venit cu noi i nite ucenici din Cezareea, aducnd cu ei pe un vechi ucenic din Cipru, Mnason, la care gzduim noi. Poate va socoti cineva c acest vechi ucenic al Domnului, Mnason, este acelai cu Iason. Deci acetia i mai muli, afar din soborul celor aptezeci de apostoli, au fost vechi ucenici ai Domnului, n aceeai vreme cu apostolii propovduitori ai Lui, afar de mai mult de cinci sute de frai, care, dei n-au fost pomenii, au vzut pe Domnul nviat; numele lor snt scrise aici, pe pmnt, n cri, dar n ceruri snt scrise cu adevrat, precum scrie sfntul Pavel ctre Filipeni, n cap. 4: Care ntru buna vestire s-au nevoit cu mine, i cu ceilali ajuttori ai mei, ale cror nume snt n crile vieii. Iar n povestirea scris sub numele sfntului Dorotei, pentru cei aptezeci de apostoli, aceleai nume se repet. nc, se mai tie c n povestirea aceea scris sub numele lui Dorotei, multe, precum am scris, fiind nesigure, patru nume din cei aptezeci de apostoli n zadar se pomenesc, anume Irodion, spunndu-l a doua oar, ca i cum ar fi acelai cu sfntul Pavel Rodion, pe care Pavel nu l-a pomenit nicieri, fr numai pe Irodion. i iari pe Apolo, Tihic i Aristarh, pe care singuri aceiai, iar nu ndoii i pomenete sfntul Pavel.

61

62

ZIUA 4. La aceeai povestire numele a patru se afl de cte dou ori, al lui Cleopa cu Simeon i Crisp cu Crescent; cci se scrie ca i cum acelai Cleopa ar fi i Simeon; i cei vrednici de credin, vechi istorici bisericeti, Eusebiu, cel numit Pamfil, i Nichifor al lui Calist Xantopol i cel adus de dnii ca mrturie mai veche, adic Hegesip, iar dup dnii i Gheorghe Kedrin, scriu asemenea, cum c Cleopa era frate mai mic al sfntului Iosif Logodnicul, iar Simeon era ruda Domnului; dei se pomenete n Prolog c Simeon acesta era acelai, adic fiul lui Iosif, ca i Iacob, Iosie i Iuda; ns cei mai vrednici de credin istorici bisericeti griesc c Simeon acesta (rudenia Domnului, episcopul Ierusalimului, al doilea dup Iacob), era fiul unic al lui Cleopa, fratele lui Iosif i vr, iar nu frate bun lui Iacob, fiul lui Iosif; iar acel Simeon, fiul lui Iosif i frate bun lui Iacob, era altul (nepomenit ntre apostoli), de care socotesc c n-a luat slujba apostoliei, precum Iacob i Iosif, fraii lui, ntre cei aptezeci, iar Iuda (care se zice i Tadeu), era ntre cei doisprezece. Dar poate c mai nainte de a se mpri apostolii n lume, s-au dus din viaa aceasta, precum i ali ucenici ai Domnului, despre care sfntul Pavel zice: Cei mai muli snt pn acum, iar unii au i adormit; lucru care rmne la bisericeasca socoteal i este dovedit, c altul era Cleopa i altul Simeon. Iar ceea ce se scrie despre Crisp, pe care sfntul Pavel l pomenete n Epistola a doua ctre Timotei, c a fost episcop n Galileia, - apoi n epistola aceea se pomenete Crisp sau Crescent, episcopul Galatiei i al Galileei; iar deosebit alt Crisp, mai mare al soborului, se pomenete n Faptele Apostolilor i n epistola ntia ctre Corinteni a lui Pavel. n aceeai povestire se scrie c Chifa, pe care sfntul Pavel l-a mustrat n Antiohia, a fost episcop n Ivonia. Dar sfntul Pavel n Antiohia, precum scrie ctre Galateni, nu altcuiva sau lui Chifa, cel din aptezeci de apostoli, ci nsui lui Petru, apostolul cel sfnt, i-a stat mpotriv pe fa, cci sminteal era s vieuiasc ca neamurile. n aceeai povestire se mai scrie c unul din cei aptezeci ar fi fost un apostol Cezar; dar sfntul Pavel, scriind din Roma ctre Filipeni (4, 22), pomenete de casa cezarului Nero, care atunci mprea n Roma (54-68), iar nu de vreun ucenic al Domnului anume Cezar, precum despre aceasta scriu sfinii nvtori, sfntul Ioan Gur de Aur i sfntul Teodoret. Cel dinti zice: "I-am ndemnat i i-am ntrit, artndu-le c propovduirea s-a atins i de casa mprteasc; pentru c dac cei ce erau n casele mprteti toate le-au defimat pentru mpratul ceresc, mult mai ales li se cdea lor, Filipenilor, s-o fac". Cellalt, sfntul Teodoret, zicea: "Prea mult mngiere le-a adus, cnd le-a spus c i n palatele mprteti stpnete dumnezeiasca Evanghelie i pe casnicii necuratului mprat i aduce la via". Aa tlcuiesc aceti sfini nvtori cuvintele apostolului, care pomenesc de Cezar n Epistola ctre Filipeni, la sfritul acestora, zicnd: nchin-se vou toi sfinii i mai ales cei din casa Cezarului. Darul Domnului nostru Iisus Hristos cu voi toi. Amin (4, 22-23).Amin.

62

63

IANUARIE

ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosul Teoctist din Sicilia.


n Prolog, aici, n locul acestui Teoctist, s-a pus cuviosul Teoctist, care se cinstete n septembrie, ziua a treia, pustnicul cel mpreun cu sfntul marele Eftimie din Palestina, din Mineiul cel nou. Asemenea i sinaxarul lunilor arat c n aceast zi se cinstete Teoctist cel din Sicilia, iar nu cel din Palestina.Amin.

Tot ntru aceast zi pomenim i pe Sfntului Mucenic Zosima.


Sfntul Mucenic Zosima, monahul cel din Cilicia, n pustie a locuit cu fiarele. Iar Dometian ighemonul, prinzndu-l, pentru Hristos l-a chinuit i a fcut pe Atanasie Comentarisie s cread n Hristos. Pentru c, chinuindu-se sfntul Zosima, un leu din pustie a alergat la privelite i cu glas omenesc a grit, nfricond pe toi. Vznd aceasta, Atanasie a cunoscut puterea lui Hristos, a unuia adevratului Dumnezeu, i a crezut n el. Deci, amndoi s-au sfrit n muni, unde o piatr, despicndu-se i intrnd ntr-nsa, i-au dat sufletele Domnului.Amin.

Luna Ianuarie, ziua 5. Ptimirea Sfinilor Mucenici Teopempt i Teona.


Acestea i multe altele grindu-le sfntul despre credina cretineasc, s-a suprat mpratul i i-a zis: "Nu te-am chemat s vorbeti multe cuvinte, ci ca ndat s ncetezi vorba i s aduci jertf zeului Apolon". Sfntul Teopempt a rspuns: "Unor zei ca acetia eu niciodat nu voi aduce jertf, nici m voi teme de chinurile tale, cci este scris: Nu v temei de cei ce ucid trupul, iar sufletul nu pot s-l ucid. Iar tu, avnd putere asupra trupului meu, f ceea ce voieti". Atunci mpratul a poruncit s fie ars n cuptor episcopul, de viu. Deci, ostaii au aprins cuptorul de dimineaa pn la amiaz, i sfntul episcop a zis ctre dnii: "S ncetai puin i eu voi arta puterea Domnului Dumnezeului meu, pentru al Crui sfnt nume se ncinge acel cuptor, spre a m pierde". Zicnd aceasta, s-a aruncat n cuptorul cel foarte aprins i a ezut n mijlocul lui, iar aceia s-au dus, creznd c el va arde i va pieri ndat. Dar la miezul nopii, ieind sfntul brbat din cuptor i intrnd n cas la mpratul, deschizndu-se toate uile singure, l-a deteptat i i-a zis: "Eu snt Teopempt, episcopul, omul lui Iisus Hristos, pentru c n-am murit, dup cum tu ai poruncit ca s m omoare i iat c snt viu". Zicnd acestea, s-a dus iari n cuptor; iar mpratul, vzndu-l pe sfntul i auzind cuvintele lui, s-a nspimntat i a rmas ca un mut, de frica cea mare. A doua zi, chemnd pe ostaii si, le-a zis: "Ai

63

64

ZIUA 5. aruncat pe cretinul acela n cuptorul cel ars, unde v-am poruncit?" Ostaii au rspuns: "Am fcut, stpne, precum ne-ai poruncit; l-am aruncat i, arznd, a murit ieri". Atunci Diocleian a pornit cu ostaii si i s-a oprit naintea cuptorului, dar a auzit pe sfntul episcop, cntnd i binecuvntnd pe Dumnezeu n mijlocul cuptorului celui arznd, i s-a mirat foarte mult. Ieind sfntul din cuptor nevtmat, mpratul a zis ctre cei de fa: "Vedei ce putere are vraja cretineasc; cci am auzit c n numele unui Iisus i svresc farmecele lor". Deci a poruncit ca n acelai ceas s prind un cine i s-l arunce n cuptor, vrnd s vad dac nu va arde cinele, precum n-a ars episcopul cu minune; dar ndat a ars cinele. Vznd aceasta mpratul, a zis ctre omul lui Dumnezeu: "Voi pune asupra ta mai multe chinuri, ca asupra unui necurat, de vreme ce te-am cunoscut c eti neltor i vrjitor". i a poruncit ca ntr-o temni s fie nchis, fr a i se da nici pine, nici ap, pn n ziua n care avea s-l judece naintea poporului; i a petrecut omul lui Dumnezeu douzeci i dou de zile n aceast temni, fr hran i butur, ntrindu-se de Dumnezeu. Dup trecerea acestor zile, mpratul a poruncit ostailor si s mearg ca s cerceteze dac se afl nc n via cretinul acela. Ostaii, mergnd la nchisoare, l-au gsit viu i cu faa vesel, osptat ca la o mas mprteasc; apoi s-a suprat Diocleian i a scos din temni pe fericitul episcop i, rupndu-i hainele de pe dnsul, a btut din palme, zicnd: "Venii i vedei vraja cretineasc". Iar fericitul episcop a zis: "Pn cnd, ticlosule, ai inima nchis, i nu cunoti pe Dumnezeul cel adevrat, n Care eu cred? Acela mi-a dat mie putere i trie. Ct vreme te voi birui, voi socoti nimic toate chinurile". mpratul, auzind de toate acestea, a poruncit s-i scoat ochiul cel drept i s-l puie n mna lui cea dreapt, i astfel s-l duc iari n temni. Acolo, rugndu-se sfntul, o lumin mare a strlucit n ntuneric i ndat ochiul su s-a deschis, fiind ntreg i sntos ca i cellalt. De acest lucru ntiinndu-se mpratul i vzndu-l, s-a mniat mai mult i a zis: "M jur pe mpria Romei i pe marele Apolon, c nicidecum nu m voi odihni pn ce nu voi chema mai nti pe cel mai puternic vrjitor, care va putea s-i risipeasc toate meteugurile i farmecele tale". Aceasta zicnd, iari a poruncit s-l duc n temni. A trimis apoi scrisorile sale n toate prile stpnirii, c, dac se va afla vreun vrjitor, care s poat risipi farmecele cretineti, s vin la dnsul degrab i s ia multe daruri i mare cinste. Deci a venit un vrjitor, anume Teona, care stnd naintea lui Diocleian, a zis: "Dup porunca voastr mprteasc, am venit ca mai degrab s dezleg cretinetile farmece, cci nu se va afla n mine nedreptate naintea ta". Aceasta auzind mpratul, s-a bucurat i a zis: "Este la mine n temni un boier cretin, ale crui farmece de le vei dezlega, mare cinste vei lua". Teona i-a zis: "S fac cretinul acela vreo putere naintea mea i eu voi risipi toate lucrrile lui". Deci, veselindu-se mpratul de nite cuvinte ca acestea, a zis ctre dnsul: "Eu a voi ca de la tine mai nti s vd vreun semn". Teona i-a zis: "S se aduc aici un bou mai slbatic".

64

65

IANUARIE Acela fiind adus, Teona a optit nite cuvinte n urechile boului i ndat boul a crpat n dou i fiecare parte era deosebit. Atunci mirndu-se mpratul, a zis: "Cu adevrat tu eti destoinic pentru risipirea farmecelor cretineti". Teona vrjitorul a zis ctre mprat: "Ateapt puin i vei cunoate prin minune lucrul ce s-a fcut, mprate". Aceasta zicnd, a poruncit ca s-i aduc un cntar i a pus n el acele pri ale boului, umflndu-se amndou deopotriv. Deci a poruncit Diocleian ca s aduc naintea sa pe sfntul Teopempt, episcopul, i, punndu-l mpotriva vrjitorului, a zis ctre dnsul: "tiindu-te c eti neltor i vrjitor, am chemat acest fermector din prile Egiptului, voind s cunosc cine din voi este mai puternic n fermectorii". Atunci Teona a zis ctre episcop: "Dou meteuguri ale farmecelor voi svri acum asupra ta i de nu te vor vtma, voi crede i eu n Dumnezeul tu". Deci, fcnd dou turte din fin fermecat, i-a dat episcopului s mnnce; iar el, lund, le-a mncat i s-au ndulcit n gura lui ca mierea, cu nimic vtmndu-l. Vznd aceea Teona, s-a mirat i a zis: "nc un meteug de farmece minunat voi svri asupra ta i de nu te va vtma, voi crede n Dumnezeul tu". Lund un pahar de ap, a pus ntr-nsul o iarb aductoare de moarte i a chemat numele celor mai puternici diavoli, ca mai puternic s-i fie otrava, apoi a dat-o sfntului s bea; el bnd-o, a rmas nevtmat. Teona, cznd la picioarele episcopului, a zis: "Snt cretin i m nchin Celui rstignit". mpratul auzind aceasta, s-a tulburat foarte i a strigat, zicnd: "Mari snt facerile de minuni ale cretinilor, care se fac cu vrji". Deci, a poruncit s-i duc n temni, unde sfntul episcop nvnd credina pe Teona, l-a numit Sinesie, adic "plin de nelegere", de vreme ce a neles cu inim curat i a cunoscut pe Hristos Dumnezeu; apoi l-a botezat acolo. A doua zi mpratul a poruncit ca pe sfntul episcop s-l aduc naintea sa i, plecndu-i grumajii, a zis ctre dnsul: "Bucur-te, nvtorule al vrjitorilor", i-l sftuia cu cuvinte multe spre pgntatea elineasc. Nevrnd sfntul s jertfeasc zeilor, mpratul a poruncit s-l ntind pe pmnt, cu faa n sus i de patru lemne s-l lege de mini i de picioare, apoi s aduc o bucat mare de piatr dintr-un stlp sfrmat, pe care abia opt oameni puteau s-o duc i s-o pun pe pntecele sfntului. Dar rugndu-se sfntul episcop rugndu-se, ndat acea piatr ce era pe pntece, singur ridicndu-se, s-a aruncat de la dnsul departe, ca de 15 coi. Atunci Diocleian a poruncit s-l spnzure de picioare, cu capul n jos i alt piatr grea s-i spnzure de grumaji; deci a lsat pe sfntul spnzurat de diminea pn la al treilea ceas din zi. Apoi a poruncit s taie funia cu care sfntul era spnzurat de picioare, ca astfel, deodat cznd i capul sfrmndu-i de greutatea pietrei, iar grumajii rupndu-i, s se sfreasc. Aceasta fcndu-se, sfntul episcop, cu puterea lui Dumnezeu, a stat drept pe picioarele sale. Dup aceasta tiranul a dat asupra lui hotrre de moarte, pe care sfntul cu bucurie a primit-o i cu glas mare a grit: "Bine este cuvntat Dumnezeu i Tatl Domnului Iisus Hristos

65

66

ZIUA 5. Care m-a nvrednicit s ajung aceast zi, pe care n toat vremea o doream; deci m rog, ie, Doamne, pomenete-m i n acest ceas". Zicnd aceasta, i-a plecat genunchii i i-au tiat capul, svrindu-se n pace i n mrturisirea Sfintei Treimi. Dup aceea a poruncit mpratul ca s aduc naintea sa pe Teona vrjitorul, care crezuse n Hristos i dup ce n-a putut nici cu mbunri, nici cu ngroziri s-l nduplece la jertfele idoleti, a poruncit s-l arunce ntr-o groap adnc, s-l astupe cu rn, apoi a adus cai ca s calce pe sfnt n groap. Astfel, sfntul Teona astupndu-se cu rn i de picioarele cailor mult clcndu-se, a trecut ctre Domnul. Deci sfinii mucenici Teopempt episcopul i Teona, zis Sinesie, i-au svrit nevoinele lor cele muceniceti de la Diocleian mpratul, n Nicomidia; mprind peste toi Domnul nostru Iisus Hristos, Cruia, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, I se cuvine slava, n veci. Amin.

ntru aceasta zi pomenim i pe Sfnta Cuvioasa Sinclitichia.


(Scris de marele Atanasie, Arhiepiscopul Alexandriei)

Cea numit cu numele Sinclitichia a fost din Macedonia. Auzind strmoii ei despre iubirea de Dumnezeu i credina n Hristos, ce se rspndise n cetatea alexandrinilor, s-au dus acolo. Ajungnd n acea cetate i aflnd faptele mai mari dect vestea, au fost primii cu prieteneasc dragoste. Ei nu se bucurau de mulimea poporului, nici de mrimea caselor, ci mai mult de credina i dragostea cea adevrat, care erau mai prejos n patria lor. Fericita Sinclitichia era nu numai cu neamul vestit; dar era mpodobit i cu celelalte caliti care n via se socotesc veselitoare. Ea avea o sor i doi frai de un cuget cu dnsa, avnd i ei via cinstit, dintre care unul, fiind n vrst copilreasc, a rposat; iar cellalt, ajungnd la 25 de ani, era ndemnat de prini la cstorie. ns pregtindu-se toate cele de veselie i svrindu-se lucrurile cele dup obicei, tnrul a zburat ca o pasre din lauri, fcnd schimb, n locul miresei pmnteti, cu soborul cel fr prihan al sfinilor. Sora lui, fiind nc n braele printeti, i mpodobea sufletul cu iubirea de Dumnezeu, iar purtrile de grij ale trupului le avea numai ct se cuvenea firii; ea era curat i la chip prea frumoas, nct muli logodnici s-au apropiat de dnsa; pe de o parte bucurndu-se de zestre, iar pe de alta gndindu-se la neamul prinilor i, pe lng acestea, aprinzndu-se i de frumuseea fecioarei. Deci, prinii ndemnau pe tnr spre nunt, silind-o spre aceasta, ca prin ea s nu li se sting neamul. neleapta fecioar nicidecum nu se nvoia cu asemenea sfaturi ale prinilor, ci mai vrtos, cu ct auzea de nunt lumeasc, cu att privea la cea dumnezeiasc. Pe muli logodnici trecnd cu vederea, ea i ndrepta ochiul la Mirele ceresc. Ea era o adevrat ucenic a fericitei Tecla, urmnd aceleia ntru nvturi; pentru c amndurora Hristos le era logodnic i acelai Pavel era aductor de Mire al amndurora. Nici o alt cale din ora nu cunotea, dect pe a bisericii. nsui David spune despre amndou n cntrile cele cinstite i dumnezeieti; pentru c n chimvale bine rsuntoare se veseleau
66

67

IANUARIE sufletele lor cele ncredinate lui Dumnezeu, n timpane i psaltiri cu zece strune trimiteau ele n sus cntarea cea desvrit. Chiar Mariam, pentru aceste fecioare, aducnd nainte cuvintele, zice: "S cntm Domnului, cci cu mrire S-a preamrit". Iar mncrile dumnezeietii nuni snt de obte celor ce se ospteaz, cci zice: Gustai i vedei c bun este Domnul. estura mbrcmintelor de mireas le era totuna, deoarece: Ci n Hristos s-au botezat, n Hristos s-au i mbrcat. Deci, la fel le era lor dragostea ctre Domnul, pentru c de aceleai druiri se nvredniceau. nc i cu nevoinele se ntreceau, pentru c mucenicia fericitei Tecla o tiau toi, cum s-a nevoit prin foc i fiare slbatice. Apoi nici ostenelile acestei mbuntite nu trebuie a se tinui; pentru c, dac Unul era Mntuitorul lor Cel dorit, apoi tot un vrjma li se rnduia lor, adic diavolul. Tecla socotea chinurile mai uoare, pentru c ea surpase toat rutatea vrjmaului; iar ctre Sinclitichia se arat mai uor rutatea lui, pornindu-se prin uneltirile sale cele pierztoare. estura cea aleas a hainei nu a nelat ochiul ei, nici strlucirile cele de multe feluri ale pietrelor de mult pre. Chimvalul nu a amgit auzul ei, nici fluierul n-a putut ntoarce tria sufletului ei. N-au nduplecat-o lacrimile prinilor, nici vreo alt dojenire a rudeniilor, ci, avnd gndul ca un diamant, i-a abtut n lturi mintea sa. Ca pe nite ferestre toate simirile sale nchizndu-le, vorbea cu Mirele su, zicnd cuvntul acela: "Precum snt eu, aa i nepotul meu". Dac-i veneau vorbe frumoase, fugea de acestea n cmrile cele mai dinluntru ale sufletului, aducndu-se pe sine Domnului; iar cnd i se ddeau sfaturi folositoare, toat mintea sa o avea n primirea celor zise. Postirea o avea aa de iubit, nct nimic nu-i era mai drag; pentru c o socotea pzitoare i temelia celorlalte. Dac avea nevoie cndva s mnnce, afar de vremea cea obinuit, ea fcea mpotriva celor ce mnnc. Se nglbenea de nemncare i trupul ei era subire, din pricina hranei puine. Deci, fericita aceasta cugeta cele zise de Apostol: Cu ct omul nostru din afar se stric, cu att cel dinluntru se nnoiete. Astfel se strduia, tinuindu-se de muli. Cnd prinii s-au dus din viaa aceasta, nvndu-se mai mult cu nelepciunea, a luat i pe sora sa cu sine, pentru c era lipsit de vedere; apoi s-au deprtat de casele printeti i s-au dus la o curte a unei rudenii a sa, ce era mutat din cetate. Dup aceea, vnznd toat avuia rmas i mprind-o sracilor, a rugat pe unii din preoi a-i tia prul; de atunci toat mpodobirea a lepdat-o, pentru c este obiceiul la femei a socoti prul ca podoab. Acesta era semn de a face sufletul ei curat. De atunci s-a nvrednicit de ntia numire fecioreasc, adic de clugrie; iar toat averea sa mprind-o sracilor, zicea: "De mare cinste m-am nvrednicit, nct nu snt vrednic a mulumi Celui ce mi-a druit acestea. Dac pentru toate lucrurile din afar oamenii risipesc toat avuia lor, cu att mai vrtos, eu nvrednicindu-m de acest dar, nu se cdea oare ca odat cu averea a da i trupul? Toate snt ale Domnului; pentru c al Domnului e pmntul i plinirea lui". Prin aceste cuvinte, adic prin smerita cugetare, se linitea, pentru care cu mult mai

67

68

ZIUA 5. nainte n ogrzile printeti se arta foarte vrednic i iscusit, cci ntr-nsa se nmulea floarea nevoinei i a faptelor bune. Cei care fr iscusin i fr socotire s-au apropiat de aceast tain dumnezeiasc (clugria) au pierdut ceea ce cutau, neprivind mai departe la faptele lor. Precum cei ce cltoresc se ngrijesc mai nti de merinde, tot asemenea i aceasta, ngrijindu-se mai nainte de oarecare merinde, fr temere mergea spre cele de sus; pentru c, strngnd mai nainte cele trebuincioase pentru svrirea casei, punea temelia bun. Dar facerea caselor se urmeaz dup plan, din materiile cele din afar; iar Sinclitichia a fcut mpotriv, pentru c nu aduna materiile cele din afar, ci mai vrtos pe cele dinluntru. Banii si dndu-i sracilor, prsind mnia i pomenirea de ru, i izgonind zavistia i mrirea deart, i-a zidit casa pe piatra al crei turn este vestit, iar casa nenviforat. Ca s nu zic multe, ea covrea prin nceputuri bune i pe cele ce aveau deprinderea vieii monahiceti. Precum copiii cei istei, fiind nc la nceputul crii, se ntrec cu cei n vrst, care snt de mai mult timp pe lng dascli, aa i aceasta, arznd cu duhul, ntrecea pe celelalte. Deci, viaa ei cea pustniceasc nu o putem spune, de vreme ce nimnui nu da voie a se face privitor, dar nici nu voia a fi cineva propovduitor al vitejiilor ei. Cnd voia s fac bine, se ngrijea de ascunderea acestuia; iar aceasta nu o fcea pentru laud, ci fiind ntrit de darul ceresc; pentru c avea n minte acel grai dumnezeiesc, care zice: S nu tie stnga ce face dreapta. Astfel tinuindu-se, svrea cele cuviincioase fgduinei. Iar din vrsta cea dinti i pn la cea desvrit, se ferea nu numai de ntlnirea cu vreun brbat, dar fugea de multe ori i de cele de un neam cu dnsa. Aceasta o fcea pentru dou lucruri: ori ca s nu se laude pentru covrirea pustniciei, ori ca s nu se sustrag de la fapta bun pentru trebuina trupeasc. Aa gonea bntuielile cele dinti ale sufletului, neiertndu-l a se da napoi pentru faptele cele trupeti, ci, ca pe un copac stufos, cura mprejur crengile sale neroditoare. Odraslele cele spinoase ale patimilor le dezrdcina prin postire i rugciune. Apoi tot trupul su l supunea la multe osteneli i se ndestula cu puin pine i ap. Cnd rzboiul vrjmaului se ridica, mai nti pe Stpnul su l chema la rugciune, spre a lupta mpreun. Apoi ndat cu rugmintea, Domnul era de fa i fugea rzboiul. Cnd de multe ori vrjmaul zbovea la lupt i Domnul nu chinuia pe rzboinic, cretea prin aceasta iscusina sufletului celui mbuntit, fiind ca o adugire a darurilor, i mai mult se ntrea de biruin asupra vrjmaului. Sinclitichia nu numai c se ndestula cu puin trebuin a hainelor, ci i de osptrile cele de dezmierdare se lepda; cci pine de tre mnca, iar ap de multe ori nici nu lua i se culca jos pn la o vreme oarecare. Deci, pn nceta rzboiul, avea nite arme ca acestea, cu rugciunea era mbrcat, iar coiful ei era din credin, pornit din ndejde i dragoste. Credina mergea mai nainte, strngnd toate ncheieturile sufletului ei; dup aceea venea i milostenia.

68

69

IANUARIE Prin aceast biruin ndeprta vrjmaul i ea se uura n pustnicia cea aspr. Aceasta o fcea ca nu deodat s se dezlege de mdularele trupului, pentru c acesta ar fi fost ceasul biruinei; cci armele cznd, care mai este ndejdea ostaului n rzboi? Unii fr msur i fr cercetare, nfrnndu-se cu ajunare, i-au adus rnire de moarte; i, lsnd mpotrivirea contra lupttorului, pe dnii s-au nenorocit. Sinclitichia ns nu fcea astfel, ci toate cu desluire le fcea i cu vrjmaul se lupta prin rugciuni i pustnicie, iar n conducerea corbiei sale purta grija de trup; pentru c i cei ce plutesc, ajungndu-i iarna i viforul, rmn nemncai, punnd tot meteugul lor mpotriva primejdiei; iar cnd i-ar dobndi viaa, atunci pentru a doua scpare se ngrijesc. Apoi, avnd odihn puin, nu snt fr griji, spre alinarea furtunii, nici de somn adnc nu se in, gndind asupra celor trecute, precum i asupra celor ce vor s fie, cci, dei iarna i furtuna au ncetat, marea nu s-a mpuinat, i dac a trecut a doua primejdie, a treia poate s vin. i dac cele ntmplate s-au dus, cele ce pot veni snt ca de fa. Deci aa se petrecea cu Sinclitichia. Dei duhul poftei l-a izgonit, dar ceea ce-l stpnete pe acesta nu era departe. Drept aceea se cade necontenit a ne ruga, pentru nestatornicia mrii i pentru srtura rutii vrjmaului. Fericita, tiind cu dinadinsul viforul de fa al vieii i vznd furtunile valurilor, cu osrdie ocrmuia corabia sa, prin dreapta credin n Dumnezeu; pentru c aceasta o scotea nenviforat la limanul cel de mntuire, avnd ca ancor ntemeiat credina n Hristos. Viaa ei apostoleasc o petrecea n credin i srcie. Strlucind prin credin i smerit cugetare, a svrit aceast fapt de mntuire; cci a clcat pe aspid i pe vasilisc i peste toat puterea vrjmaului, cum zice Scriptura. Ea tia c cine a fost slug bun i credincioas, dei peste puin a fost credincios, peste multe avea s fie pus. A inut piept rzboiului celui materialnic mpotriva celui nematerialnic i s-a fcut steag de biruin. Cunoasc dar toi mrimea credinei sale, a zis Pavel, adic nceptorii i stpnitorii. Pentru c, biruind puterile cele potrivnice, a ctigat pe cele bune. Deci, astfel deosebindu-se, era svritoare a faptelor celor bune. Vremea mergnd nainte i faptele ei bune nflorind, mireasma ostenelilor ei cele preamrite se ducea la muli. Pentru c nu este, cum zice Sfnta Evanghelie, lucru ascuns care s nu fie artat; cci tie Dumnezeu pe cei ce-L iubesc pe El, i a-i vesti spre ndreptarea celor ce aud. Deci, atunci, prin voia lui Dumnezeu, au nceput unele a veni la dnsa, spre a le vorbi. Pentru c prin cuvinte se cunoteau faptele vieii ei i mai mult se apropiau, vrnd a se folosi. Acelea o ntrebau pe dnsa, zicnd: "Cum putem a ne mntui?" Iar ea, oftnd greu i multe lacrimi vrsnd, nu le rspundea. Apoi cele ce se adunaser o sileau pe dnsa a spune mririle lui Dumnezeu. Fiind rugat mult, fericita Sinclitichia, dup mult vreme, cu glas smerit, a spus graiul acela al Scripturii: Nu sili pe srac, pentru c este scptat. Cele de fa, primind graiul, mai mult o ntrebau, apoi prin graiurile Scripturii ziceau ctre dnsa: n dar ai luat, n dar d; i vezi s nu plteti pedeapsa celui ce a ascuns talantul. Ea a zis ctre dnsele: "Ce vorbii astfel pentru mine, pctoasa, ca i cum eu fac ceva? De

69

70

ZIUA 5. obte avem nvtor pe Domnul i din aceleai izvoare scoatem apele cele duhovniceti. Apoi ne hrnim din acelai lapte al Aezmntului celui vechi i al celui nou". Iar ele ctre dnsa ziceau: "tim i noi c una este nvtura noastr, Scriptura i acelai este Dasclul; dar tu prin srguin ai sporit n faptele cele bune i cele ce s-au fcut de tine prin deprinderea buntilor trebuie a sluji ca rnduial celor tinere, pentru c i Dasclul nostru Cel de obte aceasta poruncete". Fericita, auzind aceasta, plngea ca pruncii, ns cele adunate o rugau a nceta de plns. Dup ce s-a linitit, au nceput iari a o ruga, iar ea, milostivindu-se i cunoscnd c cele zise nu-i aduc ei laud, ci celor de fa le aduc folos, a nceput a zice ctre dnsele astfel: "Fiicelor, toi i toate tim a ne mntui, dar pentru a noastr nepsare, ne lipsim de mntuire. Se cade mai nti a pzi cele cunoscute prin darul Domnului, adic acestea: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu din toat virtutea ta, i pe aproapele tu ca pe tine nsui. Aici este nceputul legii i mplinirea darului. Scurt este glsuirea cuvntului, dar mult i nemrginit este puterea ce iese din acestea; cci toate cele de suflet folositoare, de acestea atrn. Chiar i Pavel mrturisete, zicnd: Dragostea este sfritul legii. Deci oamenii de treab care vor spune c, dup darul duhului, snt din dragoste i cu dnsa sfresc; atunci mntuirea aceasta este, adic dragostea cea curat. Se cade a aduga i aceasta ca urmare a dragostei, adic: "Fiecare din noi cunoscnd ceea ce este, s doreasc cele mai mari". Dar ele nu se dumireau la cele zise i iari o ntrebau. Iar ea le-a zis: "tii pilda din Evanghelie despre smna care a dat una o sut, alta aizeci, i alta treizeci. Deci suta este cinul nostru clugresc, asezecimea este ceata celor nfrnai, iar treizecimea a celor ce vieuiesc cumptat. Adic bine este a trece de la cele treizeci spre cele aizeci i de la cele de aizeci spre cele de o sut. Pentru c de la cele mai mici la cele mai mari este bine a spori; iar a merge de la cele mai mari spre cele mai mici nu este fr primejdie; pentru c cel ce o dat s-a plecat spre cele rele, nici ntru cele mai puine nu poate sta, ci ca ntr-un fund de pieire se coboar. Deci, fgduind cineva feciorie, pricinuiete pcate de nu se va pzi. Iar dac vom vieui cumptat, mcar de cele treizeci ne vom nvrednici. Deci, cunoscut s v fie c tot gndul ru vine de la vrjma; cci cel ce merge de la cele mai mari spre cele mai mici, se rnete de cel potrivnic. Pentru c cel care face aceasta, se judec ca un osta fugar i nu se nvrednicete de iertare. Cci, dac a fugit de fgduial, ia pedeaps. Deci se cade, precum mai nainte am zis, a pi nainte de la cele mai mici spre cele mai mari. Aceasta o nva i apostolul, zicnd: Cele din urm uitnd, la cele dinainte privii. Astfel se cade, ca cei ce au suta, pe aceasta a o pstra i a nu o da napoi. Pentru c se zice: Cnd vei mplini toate, zicei atunci n sine c sntem robi netrebnici. Deci se cade ca noi cele ce am ales cinul acesta, s pzim cumptarea mai mult dect cele din lume; pentru c acelea se uit cu necuviin i rd fr rnduial. Iar noi i de acestea lsndu-ne, s ne suim mai sus spre faptele cele bune. Din ochi s scoatem nlucirea cea deart; cci Scriptura zice: Ochii ti s

70

71

IANUARIE vad cele drepte. Iar limba s o oprim de la nite pctuiri ca acestea. Pentru c este necuvios a rosti graiuri urte; i nu numai de a spune cele dearte, se cade a ne lsa, ci i de a le auzi. Acestea snt cu putin a le pzi, dac nu vom iei des n lume. Pentru c prin simurile noastre, dei nu voim, intr furii. Cum poate casa a nu se nnegri, venind fum din afar i ferestrele fiind deschise? Deci se cuvine a prsi mergerile la trg, pentru c grea vtmare va fi nou a privi pe ulie. Iar cnd ne vom nchide, nici acolo nu trebuie s fim fr grij, ci a priveghea; pentru c s-a scris: Privegheai. Cu ct ne ntemeiem c avem ntreaga nelepciune, pe att ne adunm gnduri dearte. Cci cel ce zice cunotin, zice durere; pentru c pe ct sporesc srguinele, pe att avem necazuri. Dac biruieti desfrnarea, atunci vrjmaul i pune n minte alte gnduri. Deci, se cade a nu ne nvoi cu nlucirile, cci s-a scris: "Dac duhul celui ce stpnete se va sui peste tine, locul tu de lupt s nu-l lai; pentru c nvoirea cu gndurile este deopotriv cu desfrnarea lumeasc. Cei puternici cu putere vor fi certai. Deci, mare este nevoina contra duhului desfrnrii; pentru c acesta este capul vrjmaului rutii i al pieirii, despre care fericitul Iov zicea ctre diavol: "Cel ce ai putere peste plcerea pntecelui". Deci, prin multe miestrii, diavolul se pornete asupra oamenilor iubitori de Hristos. A rnit pn i monahi care fugeau de tot felul de chipuri, dar i-a amgit prin vorb cucernic; pentru c acesta este lucrul vrjmaului: mbrcndu-se n cele strine, pe furi vrea s nele. Arat grune de gru i pune sub dnsul curs. Ni se pare c i Domnul pentru aceasta zice: Ei vin la voi n mbrcminte de oi, iar pe dinuntru snt lupi rpitori. Deci, ce vom face? S ne facem nelepi ca erpii i blnzi ca porumbeii, avnd gnd bun mpotriva cursei lui, spre a nu ne birui pornirile diavolului; cci blndeea porumbelului arat curirea faptei. Orice lucru bun se svrete cu fuga de cel ru. Dar cum vom fugi de ceea ce nu tim? Deci se cade a ne pzi de reaua miestrie a acestuia: Care mprejur umbl, cutnd pe cine s nghit. Trebuie totdeauna a priveghea, cci i vrjmaul prin lucrurile cele din afar privegheaz, iar prin gndurile cele dinuntru mpileaz; dar mai mult pe cele dinuntru, pentru c noaptea i n fiecare zi i cu meteug se apropie. De ce lucru avem trebuin la rzboiul cel de fa? Este nvederat c de pustnicie dureroas i de rugciune curat; i acestea snt, n scurt, doctoria vindectoare de tot gndul. Se cade nc a ntrebuina i lucruri osebite, spre a goni aceast vtmare a sufletului. Iar dac se face vreo nlucire prin cuvnt deert, se cade a o pedepsi. Deci, prin nite gnduri ca acestea, cu cuviin este a izgoni necurata rutate i cum un cui scoate pe alt cui, aa i pe diavolul. Dar mai mult dect toate este a stpni pntecele, pentru c numai astfel va fi cu putin a nfrna i dezmierdrile de tot felul. Deci, fericita Sinclitichia era ca la un osp dumnezeiesc al celor de fa; pentru c din paharul nelepciunii se nveseleau, dndu-le dumnezeiasc butur i fiecare dintr-nsa primea ceea ce voia. Iar una din cele ce se adunaser o ntreba, zicnd: "Este o buntate lipsa?" Iar ea a zis: "Este foarte desvrit buntate celor ce pot, pentru c cele ce rabd acestea au necaz adesea cu trupul, iar cu sufletul au odihn".

71

72

ZIUA 5. Cci precum hainele se spal ntorcndu-se i clcndu-se, aa i sufletul cel tare, prin srcia cea de bun voie, mai mult se ntrete; iar cele ce au gndul mai neputincios, prea puin necjindu-se, pier ca hainele cele rupte, nesuferind spltura cea bun. Sfritul hainelor este de multe feluri; cci unele se rup i pier, iar altele se nlbesc i se nnoiesc. Bun odor este lipsa, la brbatul nelept; cci este frul pcatelor celor cu fapta. Se cade dar, negreit, a se iscusi mai nti n postire, n culcarea pe jos i n celelalte fapte i astfel, a ctiga aceast fapt bun; pentru c cei ce nu au fcut astfel, ci deodat au gndit la lepdarea banilor, desvrit s-au robit de regrete. Pentru c banii snt unelte ndulcitoare ale vieii. Deci, ucide nti meteugul tu, adic lcomia pntecelui i viaa cea cu desftri, i astfel lesne vei putea tia puterea banilor; c cel ce n-a lepdat pe cea dinti, cum va putea da afar pe cea de a doua? Pentru aceasta i Mntuitorul vorbind ctre bogat, nu deodat i poruncete lepdarea banilor, ci mai nti l ntreaba dac a mplinit poruncile legii. La urm i zice: Du-te, vinde-i averile tale i d-le sracilor, apoi vino i urmeaz-Mi. Deci, bun este srcia pentru deprinderea buntilor. Pentru c, fcnd lepdarea tuturor celor de prisos, se ndrepteaz ctre Domnul, cum zice acel dumnezeiesc cuvnt: Ochii notri ctre Tine ndjduiesc i Tu dai hran la bun vreme celor ce Te iubesc pe Tine. Cei sraci mare folos au, c neavnd mintea spre vistieria cea de pe pmnt, privesc la mpria cerurilor. Sracii socotesc ntrebuinarea argintului ca un nimic i-l au numai la hrana de peste zi. Acetia au temeiul credinei, pentru c Domnul a zis ctre dnii a nu se ngriji pentru ziua de mine: c psrile cerului nu seamn, nu secer i Tatl cel ceresc le hrnete. Vrjmaul se biruiete mai mult de cei nectigtori, pentru c nu are cu ce s-i vatme. Ce s fac duhul cel potrivnic? A arde satele? Dar nu snt. A pierde dobitoacele? Nici pe astea nu le au. A se lipsi de copii? Dar nu au. Deci mare pedeaps asupra vrjmaului i visterie de mult pre sufletului este lipsa; dar cu ct aceasta este minunat i prea nalt ctre fapta bun, pe att de rea i lesnicioas la rutate este iubirea de argint. Dumnezeiescul Pavel pentru aceasta a zis c a tuturor relelor este pricina. Pofta bogiei aduce jurmntul strmb, furtiagul, rpirea, lcomia, desfrnarea, zavistia, uciderea, urciunea de frai, rzboiul, slujirea de idoli, apoi odraslele acestora: frnicia, momirea, luarea n rs; deci pricin a tuturor acestora se mrturisete iubirea de argint; pentru aceea Apostolul a numit-o mam a tuturor relelor. Dumnezeu pedepsete pe iubitorii de argint. Drept aceea le este nevindecat rana. Cel ce nu are nimic, puine poftete, iar dobndind ceva, mai multe nu poftete; cel ce are o sut de argini i poftete o mie, iar acetia agonisindu-i, merge ctre nemrginire. Astfel, neputnd s ctige att, de-a pururea se plng de srcie. Iubirea de argint are cu sine de-a pururea zavistia i aa stric nti pe cel ce o are. Cci precum viperele nscndu-se, nti pe mamele lor omoar, mai nainte de a muca pe alii; aa i zavistia pe cel ce o are, pe el l vetejete mai nainte de a se duce la alii. Mare lucru este dac am putea rbda attea dureri, cutnd argintul cel lmurit; cci n multe patimi nevindecate cad vntorii lumii dearte. Spargeri de corbii ptimesc, prdtorii i ntlnesc, pe

72

73

IANUARIE pmnt cad ntre tlhari, sufr furtun i vnturi silnice i, de multe ori ctignd, singuri se socotesc sraci, fa de cei ce i zavistuiesc; iar noi nicidecum nu ne gndim la primejdii ca acestea, pentru ctigul cel adevrat. Dac vom agonisi ct de puin bine, ne mrim pe noi nine, fiind pild oamenilor. De multe ori nici fapta n-o scoatem n povestire. Trebuie s punem toat srguina ca s ascundem ctigul faptelor, iar cele ce povestesc isprvile lor, s caute a spune i neajunsurile. Iar dac acestea se ascund, ca s nu se prihneasc de cei ce le aud, cu mult mai vrtos se cade a le pzi de a le spune pe cele bune, cci, spunndu-le pe acestea, se nstrineaz de Dumnezeu. Precum o comoar artndu-se, se mpuineaz, aa i fapta cea bun, fcndu-se cunoscut i vdit, se pierde. i precum ceara se topete de faa focului, aa i sufletul se slbete de laude. Dac lauda lipsete de trie sufletul, negreit ocara aduce la mrime fapta lui bun: bucurai-v i v veselii cnd vor spune oamenii toat minciuna asupra voastr. i se zice: n necaz m-ai ntrit pe mine. i iari: Ocar a ateptat sufletul meu. De asemenea, altele zeci de mii ca acestea se pot auzi n Sfnta Scriptur. Este ntristare folositoare i ntristare aductoare de stricciune; deci, una este a suspina pentru ale sale pcate i alta pentru necunotina aproapelui; una spre a nu cdea din scop, iar alta s se ating de buntatea cea desvrit. Deci acestea snt chipurile ntristrii celei adevrate. Iar duhul trndviei se cade a-l izgoni prin rugciune mai ales, i prin cntare de psalmi. inndu-v de grijile cele bune, nu se cuvine a socoti c este vreun folos n via; cci Scriptura zice: Tot capul este n durere i toat inima n ntristare; pentru c astfel Duhul Sfnt a spus de viaa monahiceasc i cea lumeasc. Prin durerea capului se nelege tainic chipul monahicesc; pentru c cel ce domnete este capul. Iar despre durere a zis c toat fapta cea bun prin dureri se isprvete. Apoi, prin ntristarea inimii, a artat chipul cel nestatornic i nrutit al celor lumeti. Inima s-a numit locuin de mnie i ntristare. Deci, s nu fim tri pe furi de cuget, ludndu-ne, c vom avea negrij de lume. Cele din lume nasc cu greu i cu primejdii i ptimesc multe la hrnirea de lapte i cu copiii care bolesc; iar toate acestea le rabd neavnd sfrit al durerii. Pentru c cei nscui ori se vatm la trup, ori fiind crescui ru, cu vicleug ucid pe cele ce i-au nscut. Deci, acestea tiindu-le, s nu ne amgim de vrjmaul, ca i cele ce n lume au via slobod i fr grij. Pentru c cele ce nasc prin dureri, se sfresc, iar nenscnd, ca nite sterpe i neroditoare se dispreuiesc. Dar acestea le zic vou, ca s v ntemeiai contra celui potrivnic. Nu tuturor snt potrivite cele zise, ci numai celor ce voiesc viaa cea monahiceasc. Cci, precum la oricare fiine nu le priete aceeai hran, astfel nici tuturor oamenilor nu folosete acelai cuvnt. Nu se cade a pune vin nou n oale vechi. Pentru c ntr-alt fel se ospteaz cei plini de cunotin i ntr-alt chip cei ce gust din pustnicie, precum i cei ce snt norocii n lume. Cci precum fiinele, unele snt de uscat, altele de ap, iar altele zburtoare, la fel i oamenii. Unii jumtate de via snt ca cele de uscat, iar alii caut ctre cele nalte, ca cele zburtoare, iar

73

74

ZIUA 5. alii cu apele pcatelor snt acoperii ca petii. Cci am venit, zice Scriptura, n adncurile mrii i viforul m-a copleit. Aceasta este firea fiinelor. Iar noi ca nite vulturi avnd aripi, s zburm peste cele mai nalte i s clcm peste leu i peste balaur; iar pe cel ce alt dat stpnea, acum s-l stpnim. Aceasta o vom face dac toat socoteala minii noastre o vom aduce Mntuitorului. ns cu ct noi ne suim ctre nlimi, vrjmaul ne ispitete cu cursele sale. Deci, dac i ctre nlucirea cea pmnteasc ne pune multe mpotriv, cu att mai vrtos ctre mpria cerurilor ne va zavistui. Se cade dar n tot chipul a ne ntr-arma. Precum o corabie uneori se cufund de multele nvluiri din afar, iar alteori prin strngerea apei se neac; aa i noi uneori ne pierdem prin pcate, alteori prin gndurile cele dinluntru ne prpdim. Deci, se cade a ne feri de lovirile cele din afar ale duhurilor, precum i de necuriile cele dinluntru ale gndurilor. Apoi totdeauna se cuvine a priveghea cu gndul. Pentru c vrjmaul ca pe o cas vrnd a ne surpa, ori de la temelii aduce cderea, ori de la acopermnt ncepnd, o stric toat, ori prin ferestre intrnd, nti pe stpnul casei l leag i astfel robete toate. Deci ca o temelie snt faptele cele bune, iar acopermnt este credina, ferestrele snt simurile, prin care ne d rzboi vrjmaul. Drept aceea, se cade a fi cu muli ochi acela ce voiete a se mntui. Pentru c nu este loc aici de nengrijire; cci Sfnta Scriptur zice: S se pzeasc cel ce st, s nu cad. Viaa noastr s-a numit "mare" de ctre sfinitul cnttor David. Cci prile mrii, unele snt pietroase i pline de fiare, iar altele alinate. Deci, noi n partea cea alinat a mrii prem a nota, iar cei din lume n cea primejdioas. Adic noi notm ziua, povuindu-ne de soarele dreptii, iar aceia noaptea, dui de necunotin. De multe ori omul este n furtun i n ntuneric, dar priveghind, poate a-i mntui caiacul su; iar noi ntru alinare prin nepsare ne cufundm, lsnd crma dreptii. Deci, vad cel ce st ca s nu cad, cci cel ce a czut, o grij are, ca s se scoale; iar cel ce st, pzeasc-se ca s nu cad. De multe feluri snt cderile. Cci cei ce au czut, s-au lipsit de edere; iar cznd, nu s-au vtmat. Cel ce st bine, s nu defaime pe cel czut, ci s se nfricoeze, ca nu, cznd, s se pogoare n prpastia cea mai de jos. Cci nu se poate cere ajutor din adncul puului, fiindc strigarea nu se aude. Pentru c zice dreptul: S nu m nghit pe mine adncul, nici s-i nchid peste mine puul gura sa. Vezi ca i tu, cznd jos, s nu te faci mncarea fiarelor. Cel ce a czut, nu mai nchide ua, iar tu nicidecum s nu adormi, ci de-a pururi s zici cntarea: Lumineaz ochii mei, ca nu cumva s adorm ntru moarte, ca nu cumva s zic vrjmaul meu: m-am ntrit spre el. Privegheaz necurmat din cauza leului care rcnete. Aceste graiuri folosesc nu spre a se nla cineva, ci a se ntoarce i a suspina, spre a se mntui. Vezi-te pe tine, care stai bine, pentru c ndoit fric este asupra ta; ori ca s nu te ntorci spre cele de demult, cznd asupra ta vrjmaul, ori ca s nu te mpiedici, alergnd.

74

75

IANUARIE Pentru c vrjmaul nostru, diavolul, de multe ori ne trage napoi, cnd va vedea pe suflet zbovind i fiind pregettor. Ori prndu-i-se srguitor i ostenitor ctre pustnicie, intr pe furi, adic prin mndrie i astfel pierde sufletul. Aceast arm de pe urm, adic mndria, este mai presus dect toate relele. Prin ea diavolul a czut i tot prin ea, pe cei mai puternici dintre oameni se ispitete a-i surpa. Precum cei iscusii dintre rzboinici, dup ce cheltuiesc sgeile cele mai mrunele, fiind puternici i viteji, pun nainte sabia cea mai tare dect toate; astfel i diavolul, dup ce cheltuiete undiele cele dinti ale sale, atunci uneltete paloul cel mai de pe urm, adic mndria. Care au fost, dar, cursele lui cele dinti? Artat este c lcomia pntecelui, iubirea de dezmierdare i desfrnarea. Pentru c aceste duhuri vin la vrstele cele tinere; pe care le face s urmeze: iubirea de argint, lcomia i cele asemenea acestora. Deci, cnd ticlosul suflet va trece deasupra acestora, cnd i peste dezmierdrile cele rele va sri, cnd argintul l va defima, atunci de pretutindeni, rucugettorul, nedumerindu-se, i supune lui pornire fr rnduial, pentru c l face pe dnsul cu necuviin a se ridica asupra frailor. Este pierztoare aceast otrav a vrjmaului. Pe muli deodat ntunecndu-i, i-a cobort, dnd sufletului nelegerea cea rea i purttoare de moarte; cci nal pe om c a ajuns cele netiute celor muli i c n posturi ntrece pe muli, flindu-se cu mulimea de vitejii. Apoi uit toate cele ce a pctuit, pentru a se nla asupra celor ce snt mpreun cu el; cci ca pe furi snt scoase din mintea lui greelile, i aceasta n-o face spre folosul lui, ci ca s nu poat zice acel glas doctoricesc: ie, unuia, am pctuit, miluiete-m; nici nu-i d voie a zice: M voi mrturisi ie, Doamne, cu toat inima mea. Cnd dup socoteala minii sale, a zis: M voi sui i voi pune acolo scaunul meu, atunci pare c se i vede n acel loc, ascuns, de sus, pe scaun de nvtor sau de doctor. Deci sufletul cel ce astfel s-a amgit, se stric i piere, fiind atins de o ran ce are nevoie de vindecare. Deci, cnd nite gnduri ca acestea stau n mintea noastr, se cade necontenit a cugeta la aceste cuvinte dumnezeieti: Eu snt vierme, i nu om i la alt loc, unde se zice: Eu snt pmnt i cenu. Apoi graiul proorocului Isaia, care zice: Toat dreptatea omului este ca o crp lepdat. Dac vreunele vor rmne n acele gnduri, mai bine s intre n via de obte; apoi s se certe i s se dojeneasc de cele de o vrst i s se aduc lor spre citire vieile sfinilor. Dup aceea neascultarea este boala mai rea. Drept aceea, numai prin fapta care e mpotriva neascultrii, este cu putin a cura sufletul. Pentru c ascultarea, zice Scriptura, este mai presus de jertf. Deci se cade a nltura gndul de mrire, cci de se va afla sufletul nebgtor de seam i pregettor, ba uneori i amorit spre sporirea binelui, neascultarea este pricina. Diavolul voiete a rzvrti toate; adic pe cei srguitori i pustniceti se silete a-i face s uite nelegiuirile cele fcute, cci voiete s se nale prin mndrie. Sufletelor de curnd venite le pune naintea ochilor toate pctuirile, ca printr-nsele s aduc dezndjduire, cci zice uneia: "Tu, fiind desfrnat, nu poi fi iertat"; iar alteia i zice:

75

76

ZIUA 5. "Tu, fiind lacom, i este cu neputin a dobndi mntuire". Deci, pe sufletele care se ndoiesc astfel, se cade a le mngia i a zice: "Raab era desfrnat i prin credin s-a mntuit; Pavel era persecutor i s-a fcut vas de alegere. Matei era vame, dar nimeni nu tia darul acestuia; tlharul prda i ucidea, dar nti lui i s-a deschis ua Raiului.'' Deci, la acestea gndind, s nu-i dezndjduieti sufletul tu, iar pe acelea care s-au robit din mndrie i din cele care se cred mai mari, se cade a le vindeca i a le zice: "Ce te-ai umflat ca una ce nu mnnci carne? Alii nici pete nu vd. Dac vin nu bei, ia seama c alii nici untdelemn nu mnnc. Pn seara posteti? Dar alii dou i trei zile ajuneaz. Dac nu te speli, cugei mari lucruri? Dar muli pentru patim trupeasc nicidecum baie n-au fcut. Te minunezi c dormi chinuit i n aternut de pr? Dar alii se culc pe jos nencetat, ci, dac ai fcut-o, nimic bun n-ai fcut, pentru c unii chiar pietrele le pun sub ei, ca s nu se gndeasc la dezmierdare, iar alii au privegheat toat noaptea. Chiar fcnd toate acestea i fcnd desvrit pustnicie, s nu cugei a fi mre; pentru c diavolii mai mult dect ale tale au fcut i fac, nici nu mnnc, nici nu beau i n pustie petrec. Dac chiar n peter locuieti, i se pare c faci lucru mare?" Deci, prin nite gnduri ca acestea, va fi cu putin a vindeca patimile cele potrivnice; cci precum un foc care arde cumplit, piere, dac se mprtie i nu are vnt, tot aa i fapta cea bun zboar prin trecerea cu vederea, dac se mprtie repede lauda ei; tot aa piere binele prin lenevire, cnd nu vom avea rcoreala Sfntului Duh. Sabia cea ascuit se stric lesne de piatr; aa i pustnicia piere prin mndrie. Drept aceea, se cuvine, de pretutindeni a ngrdi sufletul, iar pentru pustnicia cea ars desvrit de aria mndriei, trebuie a ne pleca spre locurile cele umbroase, apoi chiar a tia uneori ramurile cele de prisos, ca s fie rdcina mai ntrit. Pe cel cuprins de dezndjduire se cuvine a-l sili s caute n sus, prin gndurile cele mai nainte zise, pentru c sufletul acestuia zboar tot pe jos. Cci chiar cei mai buni din lucrtorii de pmnt, cnd vor vedea un rsad slab i neputincios, l ud cu ndestulare, i de mult purtare de grij l nvrednicesc, ca s creasc; iar cnd vor vedea n rsad vreo odrasl nainte de vreme, obinuiesc a tia mprejur cele de prisos. Doctorii pe unii bolnavi i hrnesc destul i i ndeamn la plimbare, iar pe alii i feresc de mncare. Deci, artat este ct de mare-i mndria, ntre ruti. Aceasta o arat fapta cea potrivnic ei, smerita cugetare. A o ctiga pe aceasta este foarte greu; cci dac cineva nu va lepda slava, nu va putea dobndi aceast visterie. Aa de mare este smerita cugetare, nct toate faptele bune poate s le urmeze diavolul, iar pe aceasta nici nu voiete a o ti. Apostolul Petru, tiind temeiul ei, ne poruncete a ne mpodobi pe dinuntru cu smerit cugetare i toi, fcnd cele de folos, cu aceasta a se ncununa. De posteti, de miluieti, de nvei, de eti cumptat i priceput, pe aceasta ca zid nesurpat pune-o n fa; toate faptele cele bune ale tale s le cuprind smerita cugetare. Cci precum este cu neputin a se face corabie fr cuie, tot astfel este cu neputin a se mntui omul fr smerita cugetare. Iar c este bun i mntuitoare, s tim c Domnul, mplinind

76

77

IANUARIE rnduiala ctre oameni, cu aceasta S-a mbrcat, cnd zice: nvai-v de la Mine c snt smerit i blnd cu inima. Vezi cine este Cel ce zice aa, ca desvrit s I te faci ucenic. Deci, s i se fac nceput i sfrit al buntilor smerita cugetare. Cugetul smerit formeaz nu numai pe omul cel dinuntru, n chip tainic, ci i pe cel din afar. Ai pzit toate poruncile? tie Domnul. Chiar cnd toate astea le vei face, zicei: Sntem nite robi netrebnici. Deci, smerita cugetare se capt prin ocri, prin dosdiri, prin rniri, ca s auzi zicndui-se nebun i lipsit de minte, srac i scptat, neputincios i simplu, nesporit n lucruri, necuvnttor ntru grire, urt la chip, slab n putere. Acestea snt semnele smeritei cugetri. Acestea Domnul le-a auzit i le-a ptimit, pentru c i-au zis c este samarinean i c are diavol. El chip de rob a luat, a fost plmuit i a primit rniri. Deci, se cade a urma i noi aceast smerit cugetare cu fapta. Snt unii care se frnicesc i se smeresc prin formele cele din afar, vnnd prin aceasta slav; dar din roadele lor se cunosc. Pentru c pe deasupra fiind smerii, unii ca acetia nu au suferit nimic, ci numai ca un arpe i-au dat veninul". La cuvintele acestea, fecioarele cele adunate se bucurau foarte i iari mai ateptau sfaturi i bunti. Deci, iari a zis fericita ctre dnsele: "Nevoin mult trebuie celor ce se apropie de Dumnezeu, dar osteneala aduce bucurie nepovestit. Cci precum cei ce voiesc a aprinde foc, nti se afum i lcrimeaz, i astfel l dobndesc, tot astfel se cade a aprinde i noi dumnezeiescul foc n noi cu lacrimi i osteneal. Pentru c nsui Domnul zice: Foc am venit s pun pe pmnt. Dar unii, fiind slabi, fumul l-au suferit, iar focul nu l-au aprins, pentru c, dei n afar au avut ndelung rbdare, ns gndirea lor la Dumnezeu a fost neputincioas i ntunecoas. Drept aceea, mare odor este dragostea; pentru aceasta adeverind Apostolul, zicea: "Dac toate averile le voi mpri i trupul mi voi robi, iar dragoste nu am, m-am fcut aram rsuntoare i chimval rsuntor". Deci dragostea este mare ntre bunti; dar tot pe att de rea este mnia, pentru c tot sufletul ntunecndu-l i slbticindu-l, la necuvntare l aduce. Domnul, ngrijindu-se de mntuirea noastr, nicidecum n-a gndit s fie vreo mic parte a sufletului netiut. Pornete vrjmaul nverunare? Domnul ne-a ntrarmat cu cumptare. Nate mndrie? Smerita cugetare s nu fie departe. A sdit urciune nuntru? Dar dragostea st de fa. Deci, dei vrjmaul pornete multe sgei mpotriva noastr, dar Domnul ne-a narmat cu mai multe arme, spre mntuirea noastr i cderea aceluia. Prea rea ntre ruti, cum am zis, este mnia. Pentru c Sfnta Scriptur zice: Mnia brbatului nu lucreaz dreptatea lui Dumnezeu. Se cade, dar, a se ine n fru. La vreme trebuincioas s-a artat c folosete mnia, dar numai mpotriva diavolilor, iar ctre om a ne porni cu mnie nu folosete, chiar dac ar pctui. Ci se cade a-l ntoarce dup ce va nceta patima mniei. A ne mnia ns este o patim mic ntre ruti, iar vorbirea de ru este mai grea dect toate. Pentru c mnia, tulburnd sufletul, ca fumul se mprtie repede, iar vorbirea de ru, ca una ce s-a nfipt n suflet, l face mai cumplit dect fiarele. Un cine se repede mpotriva cuiva, ns de hran se momete i tace; aa i celelalte fiare, de obicei se mblnzesc. Dar cel ce se

77

78

ZIUA 5. stpnete de vorbirea de ru, nu se pleac la mngieri, nu se mblnzete de hran. Chiar nici vremea, care toate le preface, n-a vindecat patima vorbitorilor de ru. Acetia snt mai pgni i mai nelegiuii dect toi, pentru c nu ascult pe Mntuitorul, zicnd: Du-te mai nti, mpac-te cu fratele tu, i astfel adu darul tu. Apostolul zice: S nu apun soarele n mnia voastr. Deci, bine este a nu ne mnia. Chiar dac s-ar ntmpla astfel, Domnul a zis s nu treac nici o zi cu aceast patim; s nu apun soarele. Iar tu atepi pn ce toat vremea ta va apune? Nu tii oare a zice: destul este zilei rutatea ei? De ce urti pe omul care te-a ntristat? Nu este el cel ce te-a nedreptit, ci diavolul. Urte boala, i nu pe cel care bolete. De ce se flete n rutate cel puternic? Pentru aceasta cnttorul de psalmi a zis: Nelegiuire i nedreptate toat ziua a gndit limba ta. Adic, n toat vremea vieii tale nu asculi pe Cel Care a zis: S nu apun soarele ntru mnia voastr. Cnd zice: Nedreptate a gndit limba ta, nseamn c nu ncetezi hulind pe fratele tu. De aceea, dreapt pedeaps rostete prin aceasta cnttorul de laud, zicnd: Pentru aceasta Dumnezeu te va surpa pn n sfrit, te va smulge i te va muta din locaul tu, iar rdcina ta din pmntul viilor. Acestea snt isprvile vorbitorilor de ru, acestea snt rspltirile rutii. Deci se cuvine a ne feri de vorbirea de ru, pentru c multe rele cumplite i urmeaz, zavistie i ntristare. Apoi este i purttoare de moarte rutatea acestora, dei pare a fi mic. De multe ori rnile cele fcute de paloul cel cu dou ascuiuri ori de o sabie mai mare cum este desfrnarea, lcomia i zavistia, s-au vindecat de doctoria cea mntuitoare a pocinei. Mndria i vorbirea de ru, ca nite sgei, ce se par a veni de departe, pe furi nfigndu-se n prile sufletului cele mai alese, l-au ucis; iar acestea nu ucid cu mrimea ranei, ci prin nepsarea celor rnii. Pentru c, socotind ca o nimica grirea de ru i celelalte, cte puin cu totul s-a abtut. Grea este vorbirea de ru, pentru c unii o au ca hran i odihn. Tu s nu primeti vorb deart, s nu te faci ncpere a relelor celor strine, ci pregtete-i cu ngrijire sufletul tu. Pentru c, primind duhul necuriei cuvintelor, vei aduce, prin gnduri, ntinciuni rugciunii tale, cci fr pricin urti pe cei ce-i ntlneti. Aplecndu-se auzul tu la neomenia celor ce griesc de ru, caui la toi posomort. Deci, este trebuin a pzi limba i auzul, spre a nu zice ceva de acest fel sau a auzi cu ptimire, pentru c este scris: Auzire deart s nu primii. n Psalmi David griete: Pe cel ce vorbete de ru pe aproapele su, n ascuns, l goneam afar. i apoi zice: Nu va gri gura mea faptele oamenilor. Dar i noi pe cele ce nu snt fapte mplinite, le vorbim. Deci, se cade a nu crede toate cele ce ni se spun, ci dup Dumnezeiasca Scriptur s zicem: Iar eu ca un surd nu auzeam. Nu se cade a ne bucura de primejdia omului, chiar de ar fi foarte pctos. Unii, vznd pe cineva primejduit, dar fiind fr nvtur lumeasc, au zis acestea: "Cel ce i-a aternut ru, va suferi ru n somn". Deci, tu, care crezi c i-ai aternut bine lucrurile n via, crezi c te odihneti? Dar ce vom face fa

78

79

IANUARIE cu Cel ce zice c aceeai ntlnire are dreptul i pctosul? Vieuirea noastr de aici una este, dar faptele ne snt deosebite. Nu se cade a ur pe vrjmai, pentru c Domnul prin glasul Su ne-a poruncit acestea: S nu iubii numai pe cei ce v iubesc, pentru c aceasta o fac pctoii i vameii. Omului bun nu-i trebuie meteug i nevoin spre a fi iubit, pentru c atrage la sine pe cei ce-l iubesc, iar cel ru are trebuin de dumnezeiasca nvtur i de osteneal mult spre ndreptare; pentru c mpria Cerurilor nu este a celor rsfai i nengrijitori, ci a celor silitori. Precum nu se cade a ur pe vrjmai, tot aa nici de cei nebgtori de seam i lenei nu trebuie a fugi i a-i lsa. Unii i zic vorba aceea a Scripturii: Cu cel cuvios, cuvios vei fi, i cu cel ndrtnic, te vei ndrtnici. Pentru aceasta zic ei: fugim de cei pctoi, ca s nu ne rzvrtim cu dnii, prin netiina sufletului. Dar unii ca acetia fac mpotriva celor scrise, pentru c Duhul Sfnt poruncete a nu ne rzvrti cu cei rzvrtii, ci a-i ndrepta de rzvrtire; i mpreun vei ntoarce, adic mpreun i vei atrage ctre sine-i i din cele de-a stnga s-i chemi spre cele de-a dreapta. Trei feluri de stri snt n viaa oamenilor: Una este a rutii desvrite, a doua este o stare de mijloc, privind ctre amndou; iar a treia, care se gndete la lupta cea bun. Deci, oamenii cei ri, amestecndu-se cu alii mai ri, sporesc mai mult n adugirea celor nelegiuite; cei de mijloc se ispitesc a fugi de cei mai ri, temndu-se de acetia, ca s nu fie atrai de dnii, pentru c snt nc prunci n faptele bune. Iar cei de al treilea, avnd un cuget bun, vieuiesc mpreun cu cei ri, vrnd a-i mntui. Dar se mpung de dnii - pentru c i diavolii i vatm mai mult pe cei buni, fiindc acetia slbesc uneltele lor. Cei buni se ocrsc i se batjocoresc de ctre cei ce i vd pe dnii petrecnd mpreun cu cei lenei, socotindu-i ca pe nite asemenea lor; iar cei buni, primindu-le acestea de la oameni ca nite laude, svresc fr fric dumnezeiescul lucru; pentru c Scriptura zice: Frumoas este fapta acestora, c i Domnul mnca cu vameii; iar mai vrtos este iubitoare de frai judecata acestora, dect iubitoare de sine; pentru c vznd pe cei ce pctuiesc ca nite case aprinse, se ntrec a mntui pe cei care pier i sufer mpreun cu ei. Iar alii, dac ar vedea pe un frate arznd n pcate, fug, temndu-se ca s nu-i apuce i pe dnii focul. Alii - cei de al treilea fel -, ca fiind vecinii cei ri, i aprind mai mult pe cei ce ard, aducnd ca materie spre pieire rutatea lor. Cei buni, dimpotriv, chiar ctigurile lor le socotesc mai mici dect mntuirea acelora. Acestea snt semnele dragostei adevrate; acetia snt pzitorii dragostei celei curate. Precum cele rele una de alta se in, pentru c iubirii de argint i urmeaz zavistia, clcarea de jurmnt, mnia i vorbirea de ru; aa i cele potrivnice lor se in de dragoste, adic: blndeea, ndelunga rbdare, suferirea de ru, buntatea desvrit i srcia. Pentru c nu este cu putin a dori aceast fapt bun, fr numai prin srcie. Cci Dumnezeu a spus s avem dragoste nu ctre un singur om, ci ctre toi. Deci, avnd noi cele de trebuin, nu se cade a trece cu vederea pe cei ce au lips; ci a-i ndestula pe toi, pe ct este cu putin omului. Acesta este ns lucrul lui Dumnezeu.

79

80

ZIUA 5. Dar ce zic? Pentru milostenie te nevoieti? Aceasta se face ie pricinuire de a ctiga mntuirea? Celor lumeti s-a poruncit aceasta, i nu att pentru a se hrni scptaii s-a poruncit milostenia, ct pentru dragoste: c Dumnezeu ocrmuiete pe cel bogat i hrnete i pe cel srac. Dar oare de prisos s-a poruncit milostenia? S nu fie aceasta, cci ea se face nceput al dragostei? Precum mai nainte tierea mprejur a trupului era nchipuire a tierii mprejur a inimii, aa i milostenia este nvtorul dragostei. Deci, celor ce s-au dat cu adevrat dragostei, de prisos le este milostenia. Nu clevetind mila zic acestea, ci artnd curenia srciei. S nu se fac cea mai mic zticnire dragostei celei mari; pentru c este purttoare de cruce i eti dator a zice glasul acesta: Iat toate le-am lsat i am urmat ie. Tu te-ai nvrednicit a urma povuirea cea aspr a apostolilor; pentru c Petru i Ioan au zis: Argint i aur nu am. ndoit este nvtura, dar de un chip este credina. Iar ntre cei lumeti, s nu se fac fr socoteal milostenia, c zice: Untuldelemn al pctosului s nu ung capul meu. Deci, se cuvine, ca cel ce miluiete s aib cuget drept, cci cu adevrat unii ca acetia vor avea plata milosteniei. Domnul, zidind lumea, ndoit a fcut rnduiala locuitorilor ei. Cci celor ce vieuiesc cinstit le-a poruncit nunta pentru facerea de copii, iar pe ceilali pentru curenie i-a fcut ntocmai cu ngerii. Acelora le-a dat legi i nvturi, iar acestora le zice: A Mea este izbnda, Eu voi rsplti. Acolo zice: Vei lucra pmntul; i aici poruncete: Nu v ngrijii pentru ziua de mine. Acelora le-a dat lege, iar pe noi ne-a fcut prin dar a cunoate poruncile. Crucea nou ne este steag al biruinei, pentru c cinul nostru nimic altceva nu este, dect numai lepdare de sine i cugetare la moarte. Deci precum cei mori nu mai lucreaz cu trupul, aa i noi. Pentru c, cte erau de fcut printr-nsul, le-am fcut cnd eram prunci. Cci, zice Apostolul: Mie lumea s-a rstignit, i eu lumii. Cu sufletul trim; printr-nsul s artm faptele bune. Dup socoteala minii noastre trebuie s miluim; cci fericii snt cei milostivi cu sufletul. Precum cel ce a poftit frumusee, chiar fr lucrare a svrit pcat; tot astfel i aici milostenia s-a svrit n minte, dei argintul lipsete. Noi ne-am cinstit cu vrednicia cea mai mare; c precum stpnii cei din lume multe feluri de slujbe dau slugilor, adic pe unii i trimit n sate, spre a lucra pmnturile i a pzi motenirea neamului; iar pe cei dintr-nii nscui, dac i vor vedea buni i frumoi, i in n casa lor, spre slujb; tot astfel face i Domnul. Pe cei ce au ales nunta cea cinstit, i-a pus n lume, iar pe cei mai buni dect acetia, ci mai ales au ctigat bunvoin naintea Sa, i-a pus spre slujire. Acetia de toate cele pmnteti snt strini, pentru c s-au nvrednicit mesei stpneti; iar ei nu se ngrijesc pentru mbrcminte, cci cu Hristos s-au mbrcat. Deci, al ambelor cete, unul este stpn, adic Hristos. Cci precum dintr-acelai gru este i paiul i smna, astfel de la Dumnezeu snt i cei ce dup lume vieuiesc bine i cei ce au ales viaa monahiceasc. De amndou este trebuin, adic de frunz spre paza i hrana seminei, iar de rod, pentru c este natere a tot. Deci, precum nu este cu putin deodat i buruian a fi i smn, astfel ne este de prisos nou slava cea lumeasc spre a face rod ceresc.

80

81

IANUARIE Frunzele scuturndu-se i paiul uscndu-se, bun de seceri este spicul; deci i noi, lepdnd nlucirea cea de pe pmnt, n locul frunzelor, i uscnd trupul nostru ca pe un pai i nlnd gndul nostru, vom putea da smna de mntuire. Este n primejdie cel ce nu s-a condus n via cu fapta i vrea s nvee pe alii. Precum dac cineva avnd cas putred, i nite strini primind i va vtma prin cderea casei, astfel i acetia nezidindu-se mai nti pe ei cu ntemeiere, pierd i pe cei ce s-au apropiat de ei. Pentru c cuvintele i-au chemat la mntuire; iar cu rutatea chipului, pe cei srguitori mai vrtos i-au abtut. Cci tlcuirea cuvintelor se aseamn cu nite scrisori alctuite cu vopsele, care dup puin vreme, prin vnturi i prin picturi de ploi, s-au ters. Iar nvtura cea lucrtoare nici veacul nu o va putea desface. Deoarece cuvntul, spnd prile cele ntemeiate ale sufletului, i druiete chip venic. Deci, noi nu trebuie a face pe deasupra vindecarea sufletului, ci peste tot a-l mpodobi, nelenevindu-ne mai ales de cele dinuntru. Am primit lepdare prului; mpreun cu el s lepdm i boldurile cele din cap. Pentru c, rmnnd singure acestea, ne chinuiesc mai mult. Prul nostru era podoaba cea din lume; cinstirile, slavele, ctigurile de bani, strlucitele mpodobiri de haine, uneltele de bi i ndulcirile de mncri. Acestea ne-am hotrt s le lepdm, dar boldurile cele strictoare de suflet mai vrtos trebuie s le dm afar. Care snt dar, acestea? Grirea de ru, jurmntul strmb, iubirea de argint. Deci, capul cu prul nostru nchipuiete sufletul i, pn cnd era acoperit, se prea c se tinuiesc lucrrile lumeti, iar acum, dezgolindu-se, tuturor snt artate. Pentru aceasta n monahie ori n monah snt artate chiar i picturile cele mai simple, precum ntr-o locuin curat se vede cea mai mic fiin. Iar n cei lumeti, ca n nite peteri necurate, ncuibndu-se cele mai mari pcate, din cele purttoare de venin, se tinuiesc, de materia cea deas, ca de pr acoperindu-se. Este trebuin a curi casa necurmat i a cuta ca nu vreuna din gngniile cele strictoare de suflet s intre n cmrile lui; apoi a tmia locul cu dumnezeiasca tmie, adic cu rugciunea. Cci, precum vietile cele purttoare de venin las n om cele mai iui otrvuri, astfel i gndul cel ntinat este izgonit de rugciunea mpreun cu postul. Una din fiarele cele strictoare de suflet este i aceea care se numete noroc, pentru c i aceasta este bold prea cumplit al diavolului, care pe oamenii cei mai nebgtori de seam i stpnete. ns nimeni din cei ce vieuiesc dup fapta bun nu crede i nu primete aceast idee strictoare de minte i deart. Pentru c mai nti pe Dumnezeu l numim nceputul tuturor buntilor ce s-au fcut i se fac; i al doilea, socotesc c judecata lor este stpn al faptei bune ca i al rutii. Ci dar, din lenevire au suferit cele nemulumitoare, ndat se apropie de acel diavol. Cci precum nite copii fug, nesuportnd pedepsirea prinilor spre folos, i ajung prin locuri pustii i se mpreun cu diavolii cei slbatici, astfel i acetia fac. Uneori zic c de la Dumnezeu li s-au dat dezmierdri. Pentru c fiind desfrnai, furnd, de iubire de argint bolind i cuget viclean avnd, faptele lor singuri le-au abtut de la adevr. Sfritul scopului lor este dezndjduirea cea purttoare de pierzare. Unii ca acetia merg pn acolo c nlocuiesc pe Dumnezeu cu

81

82

ZIUA 5. norocul sau soarta. Deci, dac vor zice c Dumnezeu este nti, va urma ca toate prin Dnsul s se fi fcut, pentru c El este n toate, El este Domn al norocului. Dac cineva este lacom i desfrnat prin natere, ar urma dup ei c Dumnezeu este pricin a rutii, care lucru este necuvios. Deci, din aceste gnduri se vede deertul lor cuget. Pentru acetia a zis Scriptura: Zis-a cel fr de minte n inima sa, nu este Dumnezeu. Acetia au grit nedreptate i pricinuiesc pcate, pentru c ciuntesc Scripturile. i fiind orbi, voiesc a adeveri cugetul cel ru al lor. Apoi iau i pe Isaia spre mrturie a nebuniei lor; pentru c spun, c el a zis: Domnul a fcut pace i a zidit ruti. Pacea aici trebuie s-o nelegem c este lucrul lui Dumnezeu, iar rutatea a sufletului; cci Dumnezeu toate le-a fcut bune, dar omul abtndu-se, se face ru. ns i rul slujete spre mntuirea sufletului i pedepsirea trupului. Cci care este fiul pe care nu-l pedepsete tatl? Dup aceea, mai zic cei fr de rnduial la minte c totul se crmuiete de soart n lume. Astfel schimb libertatea n robie. Precum o corabie fr crm de-a pururea se nviforeaz, aa i pentru acetia pretutindeni sufl primejdia asupra lor, cci nu se pot bucura de lumina cea mntuitoare, prsind pe Domnul, crmaciul lor. Mai rtcete diavolul pe unii, nct zic c ntmplrile bune i rele vin de la mersul stelelor. Diavolul fiind viclean ntre ruti, ntinde cursele sale ca pe unii prin dezndjduire s-i sape, pe alii prin iubire de bani, i ca un doctor purttor de moarte aduce oamenilor otrav; adic, pe unul, prin ficai l ucide, aducndu-i doctoria cea rea a poftei, pe altul l rnete la inim, aprinznd mnia lui spre iuime; apoi unora, tmpind puterea cea domnitoare, ori prin netiin, ori prin iscodire rzvrtindu-i, i-a abtut la ru. Cci despre Dumnezeu i despre fiina Lui vrnd a vorbi, ca o corabie s-au necat; fiindc n-au priceput cum trebuie s-o crmuiasc. Cel ce nva literele, nti trebuie s vad formele lor i apoi nva numele, deci, dac pentru litere este trebuin de atta obinuin i meteug, cu att mai vrtos naintea Ziditorului trebuie osteneal i vreme, pentru a merge spre privirea Celui cutat, a mririi celei negrite. S nu se ngmfe cineva c are descoperirea celor dumnezeieti, prin nvturile cele din afar; c unul ca acesta se amgete cu mintea de diavolul. Cci zice cnttorul de laude: Din gura pruncilor i a celor ce sug ai svrit laud. Iar Domnul cu al Su glas n Evanghelie a zis: Lsai copiii s vin la Mine. i iar zice: Dac nu v vei face ca pruncii, nu vei intra n mpria lui Dumnezeu. Ai nvat despre lume? F-te nebun pentru Domnul! Taie pe cele vechi, ca pe cele noi s le sdeti! Temeliile cele putrede surp-le, ca s pui temeiul cel de diamant al Domnului, ca astfel i tu ca Apostolul s te zideti pe piatra cea vrtoas! Deci, nu se cade a fi iubitor de cuvinte. S nu te ndeletniceti mult cu acestea, pentru c diavolul prin brfirea cea fr de vreme te poate vtma. Multe curse are el, cci cumplit vntor este; apoi psrilor celor mici, curse mici le ntinde, iar psrilor celor mari, le gtete lauri. La greu i purttor de moarte este a crede c cineva e procopsit. Vrednic de alungat este gndul acesta.

82

83

IANUARIE Precum ranilor i corbierilor este oarecum neluminat cunotina vnturilor i a ploilor, din mersul norilor, tot asemenea i acestora le este ntunecat de diavol mai nainte cunotina. Dac s-au alctuit de la diavoli aceste cuvntri de minciun, este primejdios meteugul celor ce le rostesc. Diavolul nu se ndestuleaz cu rutatea cea dinti, cci pune omului n minte c dezlegndu-se trupul, mpreun cu dnsul se pierde i sufletul; iar acestea toate ne sftuiete ca s ne strice sufletul prin nepsare. Fcndu-se aceste nluciri, s nu ne nvoim cu dnsele, ca i cu nite lucruri adevrate, pentru c acestea i arat rutatea lor. Alt dat se apropie n alt fel i ntr-o clipeal de ochi zboar. Eu tiu pe un oarecare rob al lui Dumnezeu, cu fapte bune i care i numra buntile, silindu-se necontenit spre a le face; i aa cu dinadinsul cunotea darul lui Dumnezeu, dar se lupta contra vrjmaului. Deci, este de trebuin, ca i noi, primind aceste canoane, a le pzi, cci dac cei ce fac negustoriile vremelnice, n fiecare zi cumpnesc ctigurile i cu bucurie primesc pe cele mari iar pentru pagub se necjesc, cu att mai mult se cuvine a priveghea cei ce negustoresc vistieria cea adevrat i doresc buntile cele mai mari. Dac se face de la vrjma o hoie ct de mic, cu greu vom fi judecai; nu trebuie pe toate a le lepda pentru greeala fr voie. Ai nouzeci i nou de oi, caut pe cea pierdut; s nu te sperii pentru una, s nu fugi de stpn, ca nu cumva diavolul cel mnctor de snge s piard toat turma faptelor tale, robind-o. Deci, s nu lipseti din rnduial pentru una; bun este Stpnul, cci zice cnttorul de psalmi: Cnd va cdea, nu se va sfrma, c Domnul sprijinete mna lui. Cte vom face, ori vom ctiga aici, s le socotim mult mai mici dect bogia ce are s fie; pentru c sntem pe acest pmnt ca ntr-un al doilea pntece de maic. Precum n cele dinuntru ale maicii nu avem o via ca aceasta, nici de nite mncruri ca acestea nu ne ndulceam n pntece, ca acum, i nici a lucra aa ca aici nu puteam, c eram afar de lumina soarelui i de toat strlucirea; deci, precum ntr-acele cmri fiind, eram lipsii de multe din cele de aici, aa i n lumea aceasta de acum sntem lipsii de multe care snt n mpria cerurilor. Am ncercat mncrurile de aici? S poftim pe cele dumnezeieti. Ne-am ndulcit de lumea de aici, s dorim Soarele dreptii, Ierusalimul de sus s-l socotim ca maic i Mitropolie; iar pe Dumnezeu s-L numim Tat al nostru; s trim aici cu ntreag nelepciune, ca s dobndim viaa venic; pentru c, precum pruncii care n pntece s-au svrit din prea puin hran i via i apoi vin la lumina cea mare, aa i drepii din petrecerea de jos se duc spre cltoria cea de sus, dup cum se scrie: Merge-vor din putere n putere. Iar pctoii ca nite strpituri ce se sfresc n pntece, din ntuneric, ntunericului se dau; cci mor pe pmnt, fiind acoperii de mulimea pcatelor. Acetia, ducndu-se din via, coboar n locurile cele mai ntunecate ale Tartarului. De trei ori n via ne natem: o natere este ieirea afar din snurile de maic, cnd adic din pmnt la pmnt ne aducem; iar celelalte dou ne suie de la pmnt la cer, din care una este mulumitoare, adic aceea pe care o avem prin dumnezeiasca baie, iar alta este din pocin i

83

84

ZIUA 5. din ostenelile cele bune. ntr-aceasta sntem noi acum. Deci, sntem datoare ca, apropiindu-ne de Mirele cel adevrat, a ne mpodobi cu mai bun cuviin. Fac-se nou, dar, pild privirea nunii lumeti: cci dac cele cu brbat atta srguin pun pe bi, pe ungeri mirositoare i pe podoab mpestriat, pentru c prin acestea par a se face drglae i mai mult; - i dac s-a pus atta nlucire n cele ce petrec dup trup, - cu mult mai vrtos este trebuin a le covri pe acelea, noi care ne-am logodit cu Mirele ceresc; i astfel a spla ntinciunea pcatelor cu pustnicia ostenitoare; apoi a mbrca n locul mbrcmintelor trupeti pe cele duhovniceti. Acelea mpodobesc trupul cu flori pmnteti, noi s luminm sufletul cu fapte bune, i n loc de pietre de mare pre, s punem mprejurul capului cununa cu trei mpletituri: credina, ndejdea i dragostea. mprejurul grumazului s punem cinstita mpodobire, adic smerita cugetare; n loc de bru s ne ncingem cu ntreaga nelepciune; iar strlucit ghirland s ni se fac nectigarea i s ni se aduc la mas mncrurile care nu se stric, adic rugciuni i cntri de psalmi. Precum zice Apostolul: Nu numai limba s-o pornim, ci i duhul; s nelegem cele zise: C de multe ori gura griete, iar inima mprejurul gndurilor se ndeletnicete. Se cade s lum aminte ca nu, apropiindu-ne de dumnezeietile nuni, s bolim cu srcie de fapte bune, c ne va ur Logodnicul i nu ne va primi nicidecum, dac nu va vedea fgduinele noastre. Care snt acestea? A ne ngriji de trup mai puin, iar sufletul a-l hrni mai mult. Precum nu putem dou glei pline de ap a le sui deodat, c pe osia care se nvrtete una se pogoar deart, iar cealalt se suie -, aa este i cu noi. Cnd toat purtarea de grij o avem n suflet, el se suie umplndu-se de bunti i dorind cele nalte. Iar trupul nostru, fcndu-se uor prin pustnicie, nu ngreuneaz puterea care stpnete. Pentru acest lucru Apostolul este martor, cci zice: Pe ct omul nostru din afar se stric, pe att cel dinluntru se nnoiete. n mnstire eti de obte? Deci s nu-i schimbi locul, c te vei vtma mult. Precum o pasre zburnd de pe ou le face rsuflate i fr prsil, aa i o fecioar, ori un monah deger i moare cu credina, mutndu-se din loc n loc. S nu te amgeasc desftarea bogailor din lume, ca i cum ai avea ceva folos din dezmierdare. Dac aceia iubesc meteugul buctriei, tu cu postire i cu mncrurile cele simple covrete ndestularea acelora. Cci se zice: sufletul n saiu fiind, i bate joc de faguri, iar celui care este n lips i cele amare i se par dulci. S nu te saturi de pine, c nu vei pofti vin. Trei snt capetele cele dinti ale vrjmaului, din care toat rutatea se coboar: pofta, dezmierdarea i ntristarea. Acestea atrn una de alta i urmeaz una alteia. Pe dezmierdare a o ine n fru este cu putin, iar pofta este cu neputin; pentru c dezmierdarea pleac de la trup, iar pofta de la suflet; iar ntristarea vine din amndou. Deci, nelsnd pofta s lucreze, i pe celelalte le-ai risipit. Iar de o vei lsa s sporeasc, nicidecum nu va lsa sufletul s se nsntoeze, cci scris este: nu da ieire apei. Deci, nu folosesc tuturor toate. Fiecare n a sa minte deplin s se cerceteze.

84

85

IANUARIE Multora le folosete a fi n via de obte, dar i multora a tri retras de folos le este. Precum unele rsaduri cresc n locurile cele umede, iar altora le priesc locurile cele uscate; astfel i oamenii, unora le fac bine locurile cele mai nalte, iar alii n cele mai smerite se mntuiesc. Deci muli din cetate, cugetnd la cele ale pustiei, s-au mntuit, iar muli fiind n munte, dar fcnd cele ale poporului de obte, au pierit. Pentru c este cu putin ca, fiind mpreun cu muli s cugete cele ale singurtii, i iari fiind singur, cu gndul petrece la alii. Multe i felurite snt boldurile diavolului. N-a putut el s slbeasc un suflet prin srcie? i d bogie prin amgire. N-a putut prin ocri? i pune nainte laude i slave. S-a biruit el prin sntate? Face trupul bolnav. Pentru c neputnd cu dezmierdrile a amgi, prin durerile cele fr de voie ispitete i face abateri n lturi ale sufletului. Cci aduce boli grele, prin cererea lui, ca s-i tulbure pe oameni, mpuinnd dragostea lor ctre Dumnezeu. De te-ai arde de fierbineli groaznice i de sete, dar pctos fiind, acestea s le suferi aducndu-i aminte de munca ce va s fie, de focul cel venic i de pedepsele acelea, i nu te vei mpuina, mai vrtos bucur-te c te-a cercetat Domnul. Apoi zicerea aceea de laud s-o ai pe limb: Chinuindu-m, m-a pedepsit pe mine Domnul, dar morii nu m-a dat. Eti fier? Dar prin foc lepezi rugina. Dac boleti, fiind drept, de la cele mari spre cele mici sporeti. Eti aur? Prin foc te faci mai lmurit. S-a dat ie ngerul satanei? nveselete-te. Vezi cui te-ai fcut asemenea. Pentru c te-ai nvrednicit de darul sfntului Apostol Pavel. Prin friguri te ispitete? Prin rceli te pedepsete? Dar Scriptura zice: Am trecut prin foc i prin ap. Deci, acum repaos s-a gtit. Ai dobndit pe cea dinti? Ateapt i pe cea de-a doua, lucrnd. Cci se zice: Scptat i n durere snt eu. Cnd vedem naintea ochilor pe mpotriv lupttorul s nu ne ntristm, ci s stm la rugciune i s cntm cu glas. Toate acestea s-au dat nou spre surparea poftelor. Iar postirea i culcarea pe jos s-au legiuit pentru a deprta dezmierdrile cele de ruine. Deci, dac boala le-a slbit pe acestea, de prisos este osteneala. Dar cea mai bun doctorie la boal este pustnicia cea mare; apoi a suferi i a trimite lui Dumnezeu laude de mulumire. Ne lipsim de ochi? S suferim aceasta, pentru c uneltele nesaiului le-am lepdat, iar cu ochii cei dinuntru privim slava Domnului. Am asurzit? S mulumim, lepdnd auzul cel deert. Ptimim de mini? Dar pe cele dinuntru le avem pregtite ctre rzboiul mpotriva vrjmaului. Stpnete boala tot trupul? Atunci sntatea dup omul cel dinuntru mai mult va crete. Dac sntem n via de obte s alegem ascultarea mai vrtos dect pustnicia. Pentru c aceasta ne nva trecerea cu vederea, iar aceea fgduiete smerita cugetare. Dar cum vom deosebi pustnicia cea dumnezeiasc i mprteasc de cea tiranic i diavoleasc? S ai un ndreptar de postire. Nu patru sau cinci zile s posteti, iar n cealalt zi s te ndestulezi cu mulime de bucate, pentru c totdeauna nemsurarea este aductoare de stricciune. Nu deodat s cheltuieti lucrurile tale, cci gol te vei afla n rzboi i lesne vei fi robit. Arma noastr este trupul, iar sufletul este ostaul. Deci, de amndou ngrijete-te. Eti tnr i sntoas? Postete, c va veni btrneea plin de neputin.

85

86

ZIUA 5. Ct poi nvistierete hran sufleteasc, ca mbolnvindu-te, s o afli; postete cu socoteal i n toate zilele. Vezi s nu intre pe furi vrjmaul sub chipul postirii tale. Pentru aceasta Mntuitorul a zis: Fcei-v iscusii schimbtori de bani. Adic pecetea cea mprteasc s-o cunoatei cu dinadinsul, pentru c snt i pecei mincinoase. Felul aurului acelai este, dar se deosebete prin pecete. Deci, aurul este postirea, nfrnarea i milostenia. Dar i urmaii elinilor pun pe aur chipul lor cel tiranic; i ereticii toi prin el se laud. Se cade dar a-i vedea pe acetia i a fugi de dnii, ca de nite fctori de pecei mincinoase. Caut ca nu cumva, prin neiscusin cznd ntre dnii, s te pgubeti. Deci, primete cu ntemeiere crucea Domnului, nchipuit n faptele bune, adic credin dreapt, mpreun cu fapte bune. Se cade deci, a crmui bine sufletul; iar fiind n via de obte, s nu cutm ale noastre, ci maicii celei dup credin, adic Bisericii a ne supune. Dac ne-am surghiunit pe noi nine din hotarele cele lumeti, pe cele ce le-am lepdat, s nu le mai cutm. Acolo avem slav, iar aici ocar. Acolo ndestulare de hran, aici chiar lips de pine. n lume cei ce greesc, chiar fr voia lor, snt pui la nchisoare, iar noi pentru pcatele noastre ne nchidem pe noi nine, ca s scpm de munca ce va s fie. Posteti? S nu pui ca pricin boala. C i cei ce nu postesc n aceeai boal au czut. Ai nceput binele? S nu dai napoi, cci vrjmaul te surp pentru nerbdarea ta. Cei ce ncep a pluti, dac au vnt bun, ntind pnzele. ns corbierii pregtesc corabia pentru orice fel de vnt i luptndu-se cu furtuna, plutesc nainte; aa i noi, ntmpinnd vnt potrivnic, vom ntinde crucea n loc de pnze i fr fric vom svri notarea". Acestea snt nvturile preambuntitei Sinclitichia, dar mai vrtos prin fapte dect prin vorbe nva. ns i multe alte fapte mari s-au fcut cunoscute despre dnsa, spre folosul celor ce o ascultau i o vedeau; i atta mulime de bunti au odrslit ntr-nsa, nct limba omeneasc nu poate a le spune. Dar diavolul, urtorul de bine, se topea, nesuferind atta mbelugare de bunti i ntru sine plnuia cum ar putea s tulbure rsritul faptelor ei bune. De aceea cerea de la Dumnezeu spre nevoina cea desvrit pe viteaza fecioar; i att de mult i-a uneltit el cu vrjmia, cci boala i s-a nceput nu de la mdularele cele din afar, ci atingndu-se de plmni, i producea adnc durere, nct era nemngiat de ajutorul de la oameni; apoi i aprindea boala ntr-att, nct peste puin vreme avea s-i aduc sfritul ei. Deci, cte puin topindu-i plmnii, avnd i friguri necontenite, i rodea trupul ca o pil; iar fericita era de optzeci de ani, cnd diavolul i-a trimis suferinele lui Iov. Pentru c, precum i atunci la Iov, aceleai ptimiri le-a uneltit; ns acum fcea mai mpovrtoare usturimile; cci fericitul Iov a suferit 35 de ani, iar acum vrjmaul i ddea Sinclitichiei, vreme de trei ani i jumtate, mai cumplite dureri. Pe Iov l-a rnit n prile cele din afar, iar la aceasta de la cele dinuntru mergea nainte cu durerile. Cci, atingndu-se de mdularele ei cele dinuntru, mai mari i mai grele dureri i producea. Nu tot astfel mi se pare c s-au nevoit cei mai viteji mucenici, ca de-a pururea pomenita Sinclitichia; pentru c la aceia ucigtorul se apropia la cele din afar. Chiar

86

87

IANUARIE sabie ori foc de le aducea, mai uor era dect ispitirile cele de fa; cci ca printr-un cuptor nfocat ardeau mruntaiele ei, aprinznd focul cte puin, ca o pil prin vreme ndelungat, precum s-a zis, i rodea trupul. Este adevrat c grea i fr omenie era aceast durere, iar pedeapsa era mare, ca a judectorilor nedrepi. Fericita, suferind cu vitejie, nu slbea cu cugetul, ci se narma tot mai mult mpotriva vrjmaului, cci prin bunele sale nvturi, pe cei rnii de dnsul i vindeca, i ca de la un leu le smulgea sufletele, fr rni. Apoi vindeca pe cei rnii cu doctoriile lui Hristos cele mntuitoare, iar pe cei nernii i ferea; pentru c, artndu-le cursele diavolului, i izbvea de pedeaps. Le spunea minunat s nu fie fr grij de sufletele ce s-au afierosit lui Dumnezeu, cci acestora mai ales se mpotrivete vrjmaul. Cnd ele se linitesc, el scrnete cu dinii, apoi, biruindu-se, se dezgusteaz; i ducndu-se pe furi, pndete necontenit s vad de vor adormi, ca aa s intre; iar pe cele ce nu au grij, le mpiedic de la bine. Precum este cu neputin ca cel ru s nu aib scnteie de bine, aa dimpotriv cei credincioi, care se lupt, mi se pare, c au uneori parte n locurile cele potrivnice. Deci, de multe ori un om pare cu totul prea urt, dar este milostiv. Iar cei srguitori de multe ori au ntreag nelepciune, postire i pustnicie dureroas, dar snt avari i gritori de ru. Deci, se cade a nu ne lenevi spre cele mici, ca unele ce nu pot vtma, pentru c pictura mic gurete piatra. Cele mari ale buntilor vin oamenilor de la dumnezeiescul dar, iar relele ce ni se par a fi mici, prin noi nine s le alungm. Cel ce s-a luptat pentru cele mari, iar pe cele mici a defimat, mult se va vtma; cci Domnul nostru Iisus Hristos, ca un Tat adevrat, ntinde mna copiilor Lui, care de curnd au nceput a umbla, i izbvindu-i de orice fel de primejdii, ctre cele mici ne ndeamn a ne porni. Cel ce face pe cele mici, este lesne pornit spre cele mari. Deci, dumanul binelui, iari vznd pe Sinclitichia ntrindu-se mpotriva lui, se necjea, i, nelegnd c tirania sa va fi surpat, ncepu un alt fel de rutate: i-a rnit organele glsuitoare, ca s taie cuvntul ei, prndu-i-se c prin aceasta va lsa flmnde de dumnezeiescul cuvnt pe cele ce se apropiau de dnsa; dar, dei n-o mai puteau asculta, ele priveau la chinurile ei i se ntreau cu duhul, cci rnile cele trupeti vindec sufletele cele rnite, vznd rbdarea i mrimea de suflet a fericitei. Atunci alt ispit i-a dat vrjmaul: o durere de msea, care n 40 de zile i-a pricinuit stricciune groaznic a gurii, nct nimeni nu putea s se apropie de ea. Cnd era trebuin s fie ngrijit, o mulime de tmie se ardea, pentru a intra la dnsa, i iari se deprta, din pricina mirosului celui greu i nesuferit. Fericita vedea pe mpotriv lupttorul i nicidecum nu cerea ajutor omenesc, artnd prin aceasta brbia sa. Apoi, fiindc cele adunate o rugau ca s ung cu leacuri locul cel dureros, ea nu se ndupleca; cci socotea c prin aceasta se surp preaslvita sa nevoin. De aceea cele adunate au trimis s cheme pe un oarecare doctor, ca doar ar putea s-o nduplece s dobndeasc vindecarea. Iar ea nu voia, zicnd: "De ce m atragei pe mine de la aceast lupt? De ce cutai cele ascunse? De ce iscodii ceea ce se face, nevznd pe cel ce o

87

88

ZIUA 5. face?" Doctorul care era de fa, zicea ctre dnsa: "Nu pentru vindecare ori mngiere ntrebuinm doctoria, ci pentru ca partea cea moart, dup obicei s-o ngropm, ca s nu strice mpreun i pe cele sntoase; cci ceea ce se aduce celor mori, aceasta facem i noi, pentru c dm aloe, smirn i mirsin amestecat cu vin". Ea a primit sfatul, mai vrtos fiindu-i mil de cele adunate, care doreau ca ea s se vindece. Cci cine nu s-ar fi nspimntat vznd nevindecarea rnii? Cine nu s-a folosit, nelegnd rbdarea fericitei? Cine nu s-a ntrit, vznd cderea vrjmaului? Pentru c acolo el pusese rana, de unde ieea izvorul cel de mntuire i prea dulce al cuvintelor i ca o fiar mnctoare de snge izgonea toat srguina celor ce veneau la ea ca s aud cuvntul. Vrjmaul ca pe o femeie o defima, cci nu tia cugetul ei cel cu brbie. Dar ea s-a nevoit trei luni i mai mult n acest fel i prin putere dumnezeiasc i inea tot trupul; deci nu primea cele folositoare spre ntrirea lui, cci nu lua nici hran. i cum putea primi hrana, avnd atta durere n trup? Apoi se deprtase de dnsa i somnul, tindu-se de chinuri. Cnd era aproape de marginea biruinei i ncununrii ei, a vzut mulime de ngeri, n strlucirea unei lumini negrite, aproape de uile raiului. Dup vederea acestora a spus celorlalte ceea ce i se artase, i le sftuia a suferi cu vitejie i fr mpuinare toate durerile; dar le-a mai spus c dup trei zile se va despri de trup. Dar nu numai att, ci i ceasul ducerii ei le-a artat. Deci, sfrindu-se vremea, fericita Sinclitichia s-a dus ctre Domnul, primind rsplata nevoinelor de la El, adic mpria cerurilor, pe care fac-se a o dobndi noi toi, cu darul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia se cuvine slava i stpnirea n vecii vecilor. Amin. Unii spun c sfntul Atanasie cel Mare, scriitorul acestei viei, ar fi fost ascuns ntr-o groap, lng aceast fecioar, timp de apte ani, cnd ereticii cutau s-l omoare.Amin.

Tot ntru aceast zi pomenim i pe Cuvioasei Apolinaria fecioara, care s-a nevoit n chip de brbat.
(Dup Metafrast)

Murind Arcadie, mpratul grecilor (395-408), iar Teodosie, fiul lui, fiind de opt ani, i deci nedestoinic pentru ocrmuirea mpriei, Honoriu, mpratul Romei (395-423), fratele lui Arcadie, a ncredinat nvtura tnrului mprat, precum i ocrmuirea a toat mpria greceasc unui nobil dintre cei de frunte, anume Antemie, brbat nelept i drept-credincios. Acesta, pn la venirea n vrst a lui Teodosie, era socotit de toi mprat, pentru aceea i sfntul Simeon Metafrast, ncepnd a descrie viaa aceasta, zice: "mprind dreptcredinciosul mprat Antemie". Acest Antemie avea dou fiice: una din ele, mai mic, avea duh necurat nc din scutece, iar cea mai mare, din tineree se ndeletnicea cu rugciuni pe la sfintele biserici; iar numele ei era Apolinaria. Venind n vrsta cea desvrit, prinii ei voiau s-o nsoeasc cu brbat, dar ea se lepda, zicndu-le: "Voiesc s merg la mnstire, s ascult

88

89

IANUARIE dumnezeietile Scripturi i s nv rnduiala monahal". Prinii ei i ziceau: "Noi voim s te cstorim". Iar ea le rspundea: "Nu voi s am brbat, ci ndjduiesc c pe mine m va pzi Dumnezeu curat ntru frica Sa, precum a pzit neprihnite pe sfintele Sale fecioare". Deci, se prea prinilor un lucru nou i minunat c n anii tinereelor ei gria unele ca acestea, fiind cuprins de o asemenea dumnezeiasc dorire. Apoi Apolinaria a rugat pe prinii ei s-i aduc o monahie care s-o poat nva Psaltirea i citirea sfintelor Scripturi. mpratul Antemie se mhnea mult de dorirea ei, pentru c voia s-o nsoeasc cu brbat. Vznd c fecioara a rmas neschimbat n hotrrea sa i nu voia s primeasc darurile ce-i aduceau tinerii cei de neam mare, care doreau s-o ia de soie, prinii au zis: "Ce voieti, fiic?" Iar ea a rspuns: "M rog vou ca s m dai lui Dumnezeu, c vei lua rsplat pentru a mea feciorie". Deci, vznd gndul ei neschimbat, tare i iubitor de Dumnezeu, a zis: "Voia Domnului s fie". I-au adus, deci, o monahie iscusit, care a nvat-o a citi dumnezeietile cri. Dup aceasta, a zis ctre prini: "Rogu-m vou, s m lsai ca s vd Sfintele Locuri de la Ierusalim, s m rog acolo i s m nchin cinstitei Cruci i Sfintei nvieri a lui Hristos". Dar ei n-au vrut s-o lase, de vreme ce pe dnsa singur o aveau mngiere n casa lor. Apoi o iubeau mai mult dect pe sora ei cea chinuit de duhul necurat. ns, dup ce i-a rugat mult vreme, ei s-au nvoit s-o lase. Deci, i-au dat slugi i slujnice multe, aur i argint destul i i-au zis: "Primete, fiic, acestea i s mergi s-i mplineti fgduina ta, pentru c Dumnezeu voiete s-I slujeti Lui ca roab". Apoi, suind-o ntr-o corabie, au srutat-o i i-au zis: "Pomenete-ne i pe noi, fiic, la Sfintele Locuri". Ea le-a rspuns: "Precum voi mplinii dorina inimii mele, aa s mplineasc i Dumnezeu cererea voastr, iar n ziua rutii s v izbveasc". Astfel, desprindu-se de prini, a plecat cu corabia. Ajungnd la Ascalon, a rmas cteva zile, din pricina furtunii de pe mare i a nconjurat toate bisericile i mnstirile de acolo, rugndu-se Domnului i dndu-le ajutoare. Apoi, aflnd mpreun cltori, a mers n Sfnta Cetate a Ierusalimului i s-a nchinat nvierii Domnului i cinstitei Cruci, fcnd rugciune cu dinadinsul pentru prinii si. Dup aceea mergea n toate zilele la mnstirile de fecioare, dnd acolo mult milostenie; apoi a nceput a libera slugile i slujnicele cele de prisos, milostivindu-se spre dnsele i ncredinndu-se n rugciunile acestora. Dup cteva zile, mplinindu-i rugciunile la Sfintele Locuri i fiind la Iordan, ea a zis ctre cei ce erau cu dnsa: "Fraii mei, voiesc s v liberez i pe voi; dar s mergem mai nti n Alexandria, s ne nchinm sfntului Mina". Ei au rspuns: "Fie precum voieti, stpn". Deci, cnd s-a apropiat de Alexandria, antipatul s-a ntiinat de venirea ei i a trimis oameni cinstii ca s-o ntmpine i s se nchine ei ca unei fiice mprteti; iar ei, neplcndu-i cinstea ce i se fcea, a venit noaptea n cetate i intrnd singur n casa antipatului, i s-a nchinat lui i femeii lui. Iar antipatul cu femeia sa au czut la picioarele ei, zicndu-i: "De ce ai fcut aa, stpn? Noi am trimis la tine ca s ne nchinm ie, iar tu, fiind stpna noastr, ai

89

90

ZIUA 5. venit la noi plecndu-te". Fericita Apolinaria a zis ctre dnii: "Voii s-mi facei un lucru plcut?" Ei au rspuns: "Da, stpn". Sfnta zise ctre dnii: "Lsai-m, nu m suprai cu cinstea, pentru c vreau s m duc s m nchin sfntului mucenic Mina". Deci, cinstind-o cum se cdea, au liberat-o cu daruri. Fericita a mprit acele daruri la sraci, ns a zbovit n Alexandria, nconjurnd bisericile i mnstirile. Apoi a aflat n casa n care gzduia o btrn, pe care miluind-o cu daruri, a rugat-o s-i cumpere n tain o mantie, paraman, camilafc, bru de curea, i toat mbrcmintea brbteasc a rnduielii monahiceti. Btrna, cumprndu-le i aducndu-le fericitei, a zis: "Dumnezeu s-i ajute, maica mea". Apolinaria, lund acele haine, le-a ascuns, ca s nu tie despre ele cei ce erau cu dnsa; apoi a liberat pe celelalte slugi i slujnice, oprindu-i numai o slug btrn i un eunuc. Dup aceea, suindu-se n corabie, a mers la Lemmos; iar de acolo, lund patru dobitoace, s-a dus la mnstirea sfntului mucenic Mina, cruia nchinndu-se i mplinindu-i rugciunea, a mers la schit ca s se nchine sfinilor prini care erau acolo. Era sear cnd a pornit n cale i a poruncit eunucului s stea napoia cruei; iar sluga cealalt fiind nainte, crmuia dobitoacele; ns fericita eznd nuntru acopermntului, i avnd cu sine mbrcmintea monahal, se ruga n sine, cernd ajutor de la Dumnezeu, pentru scopul su. Crua a ajuns ntr-o vale mltinoas, ce avea lng dnsa un izvor, care mai pe urm s-a numit "izvorul Apolinariei". Fericita Apolinaria, ridicnd acopermntul cruei i vznd pe amndou slugile dormind, pe eunuc i pe vizitiu, s-a dezbrcat de hainele mireneti i s-a mbrcat cu hainele monahiceti, cele brbteti, i a zis ctre Dumnezeu: "Cel ce mi-ai dat nceputul acestui chip, nvrednicete-m s-l port pn la sfrit, dup voia Ta cea sfnt, Doamne". Apoi, nsemnndu-se cu semnul Sfintei Cruci, s-a pogort ncet din cru, pe cnd dormeau slugile amndou i intrnd n lunc, s-a ascuns, pn ce s-a dus crua mai departe; i astfel s-a slluit sfnta n pustiul acela, vieuind singur cu Dumnezeu, pe care L-a iubit. Dumnezeu, vzndu-i dragostea cea osrdnic, o acoperea cu mna Sa, ajutndu-i asupra nevzuilor lupttori i dndu-i trupeasc hran din pomii finicului. Cei din crua aceea, din care sfnta s-a pogort n tain, adic eunucul i btrnul, dup ce au mers mai departe, s-au deteptat tocmai cnd se lumina de ziu. Vznd crua deart, s-au nspimntat foarte, pentru c vedeau numai hainele stpnei, iar pe dnsa nu. Se mirau, netiind unde s-a dat jos, unde s-a dus i pentru ce i nc dezbrcndu-se de toate hainele. Cutnd-o mult i strignd-o cu mare glas, dup ce n-au putut s-o gseasc, nu se pricepeau ce s fac, dect numai s se ntoarc napoi. Astfel, ntorcndu-se n Alexandria, au spus toate antipatului. El, minunndu-se de lucrul ce i s-a spus, ndat a anunat prin scrisoare pe mpratul Antemie, tatl Apolinariei, despre toate, cu de-amnuntul, iar hainele fiicei lui, care rmseser n cru, le-a trimis cu eunucul i btrnul. mpratul, citind scrisoarea nobilului, a plns foarte mult; iar mai ales, privind spre hainele iubitei lor fiice, amndoi, tatl i mama, se tnguiau cu nemngiere, i mpreun cu dnii plngeau toi boierii. Dup aceea, Antemie mulumind lui Dumnezeu, a zis: "Dumnezeule, Tu ai ales-o, ntrete-o cu puterea Ta". Plngnd toi iari, unii boieri mngiau

90

91

IANUARIE pe mpratul, zicndu-i: "Apolinaria s-a fcut adevrata fimic a bunului Tat, ea acum este adevrata ramur a mpratului Cel dreptcredincios". Acestea i mai multe grind, s-a potolit puin tnguirea lui amar. Toi se rugau lui Dumnezeu pentru dnsa, ca s-o ntreasc la o via ca aceea, cci au neles c la o via aspr s-a dus n pustie, dup cum era i adevrat. Deci, aceast sfnt fecioar a petrecut civa ani n acel loc, unde s-a cobort din cru, slluindu-se n pustietatea din lunc, din care ieeau mulime de nari cumplii, ca un nor. Acolo se lupta cu diavolul i cu trupul su, care la nceput era molatec, fiind crescut n casele mprteti; iar mai pe urm se slbise de osteneli, de posturi i de privegheri. Era dogorit de zduful zilei i chinuit n tot felul de nencetatele mucturi ale narilor. Cnd a voit Domnul ca ea s fie rnduit n ceata Sfinilor Prini celor din pustie i s fie tiut de oameni, spre folosul multora, a fcut-o s plece din locul acela; cci ngerul Domnului artndu-i-se n vis, i-a poruncit s mearg n schit i Dorotei s se numeasc. Deci, a ieit n astfel de chip, c nimeni nu putea s cunoasc ce fel de trup este, brbtesc sau femeiesc. Umblnd ea prin pustie, ntr-o diminea a ntmpinat-o Sfntul Macarie, i i-a zis ei: "Binecuvnteaz, printe". Iar ea nc cerea binecuvntare de la dnsul, i binecuvntndu-se unul pe altul, au mers la schit. A ntrebat sfnta pe stareul acela: "Printe, cine eti tu?" El i-a rspuns: "Eu snt Macarie". Apoi ea a zis: "S faci dragoste, printe, ca s m lai s locuiesc ntre fraii ti". ndat stareul a dus-o n schit, i-a dat chilie, netiind c este femeie, ci socotind c este un famen. Pentru c Dumnezeu nu i-a artat lui acea tain, pentru cel mai mare folos ce avea s fie mai pe urm la toi i pentru slava Sfntului Su nume. Apoi a ntrebat-o cum o cheam, iar ea a rspuns: "Dorotei mi este numele i, auzind despre Sfinii Prini care petrec aici, am venit s m fac prta al vieii lor, de m voi afla vrednic". Stareul iari a ntrebat-o: "Ce fel de meteug ai, frate?" Dorotei rspunse: "Ce-mi vei porunci, printe, aceea voi lucra". Deci i-a artat ei s lucreze la mpletituri din rogojini. Acea sfnt fecioar tria acolo, avnd chilie n mijlocul brbailor, ca un brbat i ca unul din prinii schitului, aprnd-o Dumnezeu ca s nu i se afle firea; apoi se silea s fie nencetat ziua i noaptea la rugciune i la lucrul rogojinilor. Dup o vreme a nceput a fi slvit de prini pentru asprimea vieii sale cu care ntrecea pe alii. Ba, ceva mai mult, i se dduse de la Dumnezeu darul de a tmdui neputinele, nct numele lui Dorotei era n gurile tuturor. Pentru c toi l iubeau pe acest prut Dorotei i ca pe un mare printe l cinsteau. Trecnd vreme ndelungat, diavolul care se afla n fiica cea mai mic a mpratului Antemie, sora Apolinariei, a nceput mai grozav a o chinui i a striga: "De nu m vei duce n pustie, nu voi iei dintr-nsa". Dar aceasta cu vicleug a meteugit-o diavolul, ca s dea pe fa pe Apolinaria, care locuia n mijlocul brbailor i s-o izgoneasc din schit. Dar Dumnezeu nu-l lsa ca s zic ceva de Apolinaria. Deci, chinuia diavolul mereu pe fecioar ca s fie dus n pustie. Atunci boierii au sftuit pe mprat ca s-o trimit la sfinii prini din schit, ca s se roage pentru dnsa. Astfel a fcut tatl ei, adic pe fiica sa cea ndrcit a trimis-o cu mulime de slugi la prinii pustnici. Venind ei n schit, a ieit ntru ntmpinarea lor Sfntul Macarie i

91

92

ZIUA 5. i-a ntrebat: "Pentru ce ai venit aici, fiilor?" Iar ei ziser: "Dreptcredinciosul nostru mprat Antemie a trimis pe fiica sa, ca voi, rugndu-v lui Dumnezeu, s-o tmduii de boal". Lund-o stareul de la postelnic, a dus-o la printele Dorotei - care era Apolinaria, sora celei ndrcite -, i i-a zis: "S faci dragoste, frate, de vreme ce este fiica mpratului, cci are nevoie de rugciunile prinilor care snt aici, precum i de ale sfiniei tale, s te rogi pentru dnsa i s-o tmduieti; pentru c ie s-a pregtit de la Dumnezeu aceast fapt bun". Dorotei auzind aceasta, a nceput a plnge i a zice: "Cine snt eu, pctosul, ca s gndii astfel de mine, ca i cum eu a avea putere s izgonesc diavolii?" ngenunchind, ruga pe stareul, zicnd: "Lsai-m, printe, ca s-mi plng pcatele mele cele multe, pentru c eu snt neputincios, prea simplu i neiscusit la un lucru ca acesta". Macarie i-a zis: "Oare nu snt ali prini fctori de semne ntru Dumnezeu? ns acest lucru, ie i s-a dat". Iar Dorotei a zis: "Fie voia Domnului". Deci, milostivindu-se spre cea ndrcit, a luat-o n chilia sa i a cunoscut-o c este sora ei; apoi plngnd pentru dnsa i mbrind-o, i zicea: "Bine ai venit la noi, soro". Dar Dumnezeu a astupat gura diavolului ca s nu vdeasc pe roaba lui Dumnezeu Apolinaria, ce era n chipul cel brbtesc; cci i tinuia numele firii femeieti n mijlocul brbailor i se lupta cu diavolul prin rugciune. ntr-una din zile, ncepnd diavolul a chinui mai mult pe fecioar, s-a sculat fericita Apolinaria ridicndu-i minile spre Dumnezeu i se ruga cu lacrimi pentru sora sa. Atunci, diavolul nesuferind mai mult puterea rugciunii, a rcnit cu glas mare: "Tu izgonindu-m, ies de aici". Deci, aruncnd pe fecioar, a ieit. A-tunci sfnta Apolinaria, lund pe sora sa sntoas, a dus-o n biseric i, cznd la picioarele sfinilor prini, a zis: "Iertai-m pe mine, pctosul, cel ce am greit mult ntre voi". Iar ei chemnd pe oamenii mprteti, le-a dat pe fiica mpratului, tmduit prin rugciunea i cu binecuvntarea lui Dorotei. Deci s-a fcut bucurie mare prinilor pentru fiica cea tmduit. Atunci toat suita se bucura cu mpratul, slvind pe Dumnezeu de atta mil, pentru c vedeau pe fecioar sntoas i cu faa frumoas. Sfnta Apolinaria mai mult se smerea ntre prini i se nevoia peste msur, apoi s-a fcut purttoare de semne desvrit. Dup aceasta, diavolul a aflat un alt meteug prin care s mhneasc pe mprat i casa lui s-o necinsteasc i s-o ocrasc, apoi s fac ru i prutului Dorotei. Deci, a intrat iari n fiica mpratului cea tmduit; dar tinuindu-se, nu prea a fi ndrcit, ci o fcea ca i cum a zmislit, nct din zi n zi i se mrea pntecele i, vznd-o prinii, s-au tulburat foarte. Acetia ntrebau pe fecioar cu cine a greit i cine a ngreunat-o. Iar ea, curat fiind cu trupul i cu sufletul, le zicea: "Nu tiu nimic i nu cunosc de unde mi este aceasta". Dar prinii, struind cu asprime i cu btaie silind-o s spun cu cine a pctuit, diavolul a zis prin gura ei: "Monahul acela din schit, ntr-a crui chilie am gzduit, acela m-a silit i am zmislit de la dnsul". Atunci mpratul s-a mniat foarte i a trimis s piard schitul. Mergnd voievodul cu oastea la schit, a zis cu mnie: "Dai-ne pe monahul care a silit i a ngreunat pe fiica mpratului, dai-l nou pe acela degrab, mai nainte de a nu v pierde pe voi toi". Aceasta

92

93

IANUARIE auzind-o toi prinii, s-au nfricoat foarte. Iar fericitul Dorotei stnd n mijloc, a zis: "Eu snt, despre care voi ntrebai, pe mine s m prindei, eu snt singur vinovat; iar pe ceilali prini, ca pe nite nevinovai s-i lsai n pace". Acestea auzindu-le prinii, s-au mhnit i ziceau ctre Dorotei: "S mergem i noi cu tine". Pentru c nu-l credeau pe dnsul a fi vinovat. Fericitul Dorotei zicea ctre dnii: "Stpnii mei, rugai-v numai pentru mine; cci eu ndjduind la Dumnezeu i n rugciunile voastre, degrab m voi ntoarce sntos la voi". Deci, l-au dus pe el cu tot soborul n biseric, fcnd pentru dnsul rugciune i, ncredinndu-l lui Dumnezeu, l-au dat voievozilor mprteti, care erau trimii, pentru c avva Macarie i ceilali prini tiau c Dorotei nu este prta la nici o rutate. Ducnd pe Dorotei la mprat, a czut la picioarele lui, zicnd: "Rogu-m dreptei voastre credine ca s-mi ngduii i n tcere s m ascultai, a gri despre fiica voastr; s mergem numai la un loc deosebit, c eu voi spune vou toate; cci fecioara nu este prihnit i nici nu s-a fcut curiei ei vreo sil". Deci, mpratul i mprteasa luar pe Dorotei i, fiind singuri, ea a zis ctre dnii: "n numele lui Dumnezeu, m rog vou, s-mi fgduii, c dup ce vei cunoate adevrul, avei s m lsai la locul meu". Deci, dup ce i-au fgduit i au ntrit cuvntul mprtesc, atunci fericita Apolinaria le-a zis: "Cel ce a tmduit n numele lui Dumnezeu pe fiica voastr, cu rugciunile sfinilor prini, eu snt, smeritul". Aceasta auzind-o mpratul i mprteasa, s-au mirat i au rmas ca mui, tcnd; apoi, lund aminte la ea, sfnta a grit: "Eu voi adeveri vou lucrul acesta, iar taina cea netiut pn acum, o voi descoperi pentru preamrirea numelui lui Dumnezeu i spre ruinarea diavolului, care clevetete pe cei nevinovai". Aceasta zicnd-o i-a descoperit pieptul i s-a artat c nu este fire brbteasc, ci femeiasc. Apoi a zis: "Tat, eu snt fiica Apolinaria". Acestea auzindu-le prinii, s-au fcut ca morii, de spaim i de mirare. Cunoscnd c este fiica lor, s-au bucurat nespus i multe lacrimi de bucurie au vrsat n ziua aceea. Apoi au adus la fericita Apolinaria pe sora ei, care prea ngreunat, i i-au zis ei: "Cunoti pe acest monah?" Ea a rspuns: "Cu adevrat acesta este printele care m-a fcut sntoas n numele lui Dumnezeu". Cznd la picioarele sfintei, se ruga s-i tmduiasc i pntecele cel umflat. Iar Apolinaria, ridicnd de la pmnt pe sora sa, i-a pus palma pe pntecele ei i ndat a fugit diavolul; apoi pntecele s-a tmduit i s-a aezat n msura sa cea mai dinainte. Aceasta vznd-o prinii, au preamrit pe Dumnezeu i au zis: "Cu adevrat aceasta este fiica noastr, Apolinaria". Atunci s-a fcut plngere cu bucurie n casa mpratului, despre dou lucruri: nti c Apolinaria, fiica cea mai mare, de care pn atunci nu aveau ntiinare, fr ndejde, s-a aflat; i al doilea, c cealalt fiic s-a izbvit de ruine. Apoi sfnta Apolinaria a petrecut la prinii ei cteva zile, povestind cu amnuntul toate cele despre ea i slvea pe Dumnezeu pentru toat rnduiala Sa. Apoi sfnta, voind s se duc la locul ei, prinii o rugau ca s rmn la dnii, dar n-au putut s-o nduplece, nici s-i schimbe cuvntul lor dat ei, cci mai nainte de descoperirea

93

94

ZIUA 6 tainei, se fgduiser ca mprai s-o lase la locul ei. Deci, chiar nevrnd, au liberat pe fiica lor cea iubit, plngnd i tnguindu-se; apoi n urm veselindu-se cu duhul, pentru o fiic bun ca aceea, care s-a dat spre slujba lui Dumnezeu. Apolinaria a rugat pe prinii ei ca s i ajute cu rugciunile lor. Ei au zis: "Dumnezeu, Cruia te-ai fcut mireas, s te pzeasc ntru dragostea Sa i s te acopere cu mila Sa. Apoi s ne pomeneti i pe noi, iubit fiic, n sfintele tale rugciuni". Ei voiau s-i dea mulime de aur ca s-l duc n schit, spre trebuina sfinilor prini, dar ea n-a voit s ia, zicnd: "Prinii mei n-au trebuin de bogiile acestei lumi, ca s nu cad din buntile cele cereti". Deci, fcnd rugciune, mult plngnd, i srutnd pe fiica cea iubit, au lsat-o s mearg la locul ei, bucurndu-se i veselindu-se ntru Dumnezeu. Dup ce a ajuns n schit, s-au bucurat de dnsa prinii i fraii, c fratele lor Dorotei s-a ntors la dnii ntreg i sntos; de aceea au fcut n ziua aceea praznic, mulumind lui Dumnezeu. ns n schit nu tia nimeni ce i s-a ntmplat ei la mprat; nici despre firea ei cea femeiasc n-a tiut nimeni. Deci, vieuia sfnta Apolinaria, adic prutul Dorotei, n mijlocul frailor, ca i mai nainte, n a sa chilie. Iar cu puine zile mai nainte, vznd ducerea sa ctre Dumnezeu, a zis ctre avva Macarie: "S faci dragoste, printe, de mi se va ntmpla a m duce din viaa aceasta, s nu m spele, nici s ngrijeasc fraii trupul meu". Iar stareul i-a zis: "Cum se poate una ca asta?" Mutndu-se ea ctre Domnul, au mers fraii s-i spele trupul i vznd c este cu firea femeiasc, au strigat, zicnd: "Slav ie, Hristoase, c ai muli sfini ascuni!" Apoi, minunndu-se sfntul Macarie c nu i s-a descoperit lui taina aceasta, a vzut n vis pe cineva, zicndu-i: "S nu te mhneti c s-a ascuns de tine acea tain; cci se cade i ie ca s fii ncununat cu Sfinii Prini cei din veac". Cel ce se artase i-a spus lui numele, viaa i neamul fericitei Apolinaria. Deteptndu-se din somn stareul i chemnd pe frai, le-a spus vedenia, i toi mirnduse, au slvit pe Dumnezeu cel minunat ntre sfinii Si. Apoi ngrijind de trupul sfintei, l-au ngropat cu cinste n partea dinspre rsrit a bisericii, n mormntul sfntului Macarie i se fceau multe tmduiri de la sfintele ei moate, cu darul Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia se cuvine slava, n veci. Amin.

Luna Ianuarie, ziua 6. Cuvnt la Botezul Domnului.


Domnul nostru Iisus Hristos, dup ntoarcerea Sa din Egipt, vieuia n Galileea, n cetatea Sa, Nazaret, unde crescuse, tinuindu-i naintea oamenilor puterea i nelepciunea dumnezeirii Sale, pn la vrsta de treizeci de ani, pentru c nu era ngduit cuiva dintre iudei, mai nainte de 30 de ani, s aib rnduiala de dascl sau de preot. Pentru aceasta nici Domnul Hristos pn la aceti ani nu a nceput propovduirile Sale, nici nu Se arta c este Fiul lui

94

95

IANUARIE Dumnezeu i Arhiereul cel mare, Care a strbtut cerurile pn ce s-a mplinit numrul anilor Lui. El vieuia n Nazaret, cu Preacurata Sa Maic i cu Iosif, prutul Su tat, care era lucrtor de lemn i cu care lucra mpreun. Dup moartea lui Iosif, singur Domnul fcea acel lucru de mn, ctignd prin osteneal, hrana pentru El i pentru prea iubita Sa maic, ca s ne nvee pe noi a nu ne lenevi i nici a mnca pinea n zadar. Apoi, mplinindu-se cei 30 de ani i venind vremea dumnezeietii Lui artri - precum zice Evanghelia -, ca s se arate lui Israel: A fost cuvntul lui Dumnezeu ctre Ioan, fiul lui Zaharia, n pustie, trimindu-l pe el ca s-L boteze cu ap. Deci, i-a pus un semn ncredinat dup care putea s cunoasc pe Mesia, Cel care a venit n lume, precum singur Boteztorul ntru a sa bun vestire spune, zicnd: Cel ce m-a trimis s botez cu ap, Acela mi-a zis: "Deasupra Cruia vei vedea Duhul pogorndu-se i rmnnd peste El, Acela este cel ce boteaz cu Duh Sfnt". Deci, ascultnd Ioan cuvntul lui Dumnezeu, a venit n prile Iordanului, propovduind botezul pocinei, ntru iertarea pcatelor. Pentru c el era acela de care mai nainte a zis Isaia: Glasul celui ce strig n pustie, gtii calea Domnului, drepte facei crrile Lui. Deci, venea la dnsul toat latura Iudeei i a Ierusalimului, i se botezau toi de la dnsul, n rul Iordanului, mrturisndu-i pcatele. Atunci a venit i Iisus din Galileea la Iordan, ca s fie botezat de Ioan. El a venit ntr-acea vreme, dup ce Ioan spusese mai nainte poporului despre El, zicnd:Vine n urma mea Cel mai tare dect mine, Cruia nu snt vrednic s-I dezleg curelele nclmintelor Lui. Deci, eu v-am botezat pe voi cu ap, iar Acela v va boteza cu Duhul Sfnt. Dup aceste cuvinte, a venit Iisus ca s Se boteze, cu toate c nu-I trebuia aceasta, ca unul Care era preacurat, fiind nscut din Preacurata i Preasfnta Fecioar, El nsui fiind izvorul a toat curia i sfinenia. ns Cel ce a luat asupra Sa pcatele a toat lumea a venit la ru ca s sfineasc apele cu Botezul. A venit la ape ca s cureasc firea lor; a venit s Se boteze ca s ne pregteasc baia sfntului Botez. A venit la Ioan, pentru ca acesta s fie pentru dnsul martor nemincinos, vznd pe Duhul Sfnt pogorndu-Se peste Cel pe Care-L boteza i auzind glasul Tatlui de sus. Ioan se sfia de El, zicnd: Eu am trebuin s m botez de Tine i Tu vii la mine. Cci Ioan cu duhul L-a cunoscut pe El; pentru c mai nainte cu 30 de ani a sltat de bucurie n pntecele maicii sale; deci, avea trebuin de botezul Lui, ca cel ce era n pcatul neascultrii, cel adus de Adam asupra a tot neamul omenesc. Iar Domnul a zis: Las acum, c aa se cade a mplini toat dreptatea. Prin dreptate nelege aici sfntul Ioan Gur de Aur poruncile lui Dumnezeu; ca i cum ar fi zis: "De vreme ce toate cte le poruncete legea le-am svrit i singur aceasta a rmas, adic s M botez; deci, Mi Se cade s o svresc i pe aceasta". Iar botezul lui Ioan era porunca lui Dumnezeu, precum el zice: Cel ce m-a trimis ca s botez cu ap, Acela mi-a zis.

95

96

ZIUA 7 Deci, cine l-a trimis? Artat este c a fost nsui Dumnezeu, cum zice nsi Scriptura: "A fost cuvntul lui Dumnezeu ctre Ioan". Deci, Iisus, fiind n vrst de 30 de ani, S-a botezat pentru c omul de la aceast vrst se pleac cu nlesnire ctre tot pcatul. Aa griau Ioan Gur de Aur i Teofilact, cum c cea dinti vrst a copilriei are mult netiin i zburdlnicie, a doua vrst, a tinereilor, se aprinde de poft trupeasc, iar vrsta de 30 de ani, a brbatului desvrit, este a iubirii de aur, a mririi dearte, a iuimii, a mniei i a tuturor pcatelor. Pentru aceasta Hristos Domnul a ateptat botezul pn la aceast vrst, ca s mplineasc legea cu toate vrstele, s sfineasc firea noastr i s ne dea putere, ca s biruim patimile i s ne ferim de pcatele cele de moarte. Dup Botezul Su, Domnul a ieit ndat din ap, adic n-a zbovit; cci se povestete c sfntul Ioan Boteztorul, pe fiecare om care se boteza de dnsul, l afunda pn la cap i-l inea astfel pn ce-i mrturisea toate pcatele sale i numai dup aceea i afunda i capul i l lsa s ias din ap; pentru aceasta, zice Evanghelia, c a ieit ndat din ap. Ieind Domnul din ru, I s-au deschis cerurile, strlucind de sus o lumin n chip de fulger, iar Duhul lui Dumnezeu S-a pogort spre Domnul, Cel ce S-a botezat, artndu-Se n chip de porumbel. ntocmai cum n zilele lui Noe, porumbia a vestit micorarea apelor, tot asemenea i ncetarea necrii pcatului a nsemnat-o porumbelul. Duhul Sfnt s-a artat n chip de porumbel, pentru c acea pasre este curat, blnd, iubitoare de oameni, fr de rutate i nu st n locuri necurate. Tot asemenea i Duhul Sfnt este izvorul curiei, noianul iubirii de oameni, nvtorul blndeii, rnduitorul binelui i fuge de la cel care se tvlete n tina cea necurat a pcatului, fr de pocin. Pogorndu-Se Duhul Sfnt ca un porumbel spre Domnul nostru Iisus Hristos, s-a auzit un glas din cer, zicnd: Acesta este Fiul Meu cel iubit, ntru Care am binevoit. Aceluia deci, se cuvine mrirea i stpnirea, n vecii vecilor. Amin.

Luna Ianuarie, ziua 7. Soborul Sfntului Ioan, naintemergtorul i Boteztorul Domnului.


A doua zi dup Sfnta i dumnezeiasca Artare, adic Botezul Domnului, Biserica a rnduit nc de la nceput a se prznui soborul cinstitului i slvitului prooroc Ioan, naintemergtorul i Boteztorul Domnului, cci se cdea a cinsti cu praznic pe cel ce a slujit la taina Botezului dumnezeiesc, punnd mna sa pe cretetul Stpnului. Deci, ndat dup Botezul Domnului, Boteztorul se cinstete de toi i cu cntri se slvete, pentru c prin sobor se nelege adunarea poporului n biseric, la cntarea i slvirea lui Dumnezeu, ntru cinstea i lauda marelui Ioan, naintemergtorul i Boteztorul Celui ce se prznuiete.

96

97

IANUARIE Un sobor ca acesta, mcar c se svrea la toate bisericile ce snt n toat lumea, ba nc se svrete i astzi; ns se face mai ales mare prznuire n bisericile zidite n numele Boteztorului, precum oarecnd n biserica lui de lng Iordan, unde a botezat pe Hristos; n Sevastia, unde s-a tiat de ctre Irod; n Antiohia, unde mna lui cea dreapt a fost dus de sfntul Evanghelist Luca, i n Constantinopol, unde acea sfnt mn se adusese din Antiohia i unde mai ales se fcuse soborul acela, de vreme ce se adusese mna chiar n seara dumnezeietii Artri, cnd se face sfinirea apelor. Se prea atunci c nsui Boteztorul sosete nevzut la sfinirea apelor, fcndu-se bucurie mprailor i la tot poporul, care cu mult prznuire svrea soborul lui, dup ziua dumnezeietii Artri. Deci, s svrim i noi cu bucurie duhovniceasc soborul sfntului marelui Ioan, naintemergtorul i Boteztorul, rugndu-l s mijloceasc pentru noi ctre Stpnul Hristos, ca s fim i noi n Biserica celor ce prznuiesc venic, n locaul cel nefcut de mn i acolo, n ceruri, s auzim glasul celor ce dnuiesc i prznuiesc dumnezeietile artri cele venice, sturndu-ne cu ei de vederea feei lui Dumnezeu, Care Se arat sfinilor Si; i s slvim cu toate ceretile cete pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, n veci. Amin.

Cuvnt despre cinstita mn a Sfntului Ioan Boteztorul.


Dup ce Irod, mpratul cel fr de lege, a tiat capul sfntului Ioan, naintemergtorul i Boteztorul Domnului, cinstitul su trup a fost ngropat de ucenicii si, aproape de mormntul sfntului prooroc Elisei, n vestita cetate Sevastia din Samaria; pentru c n acest loc s-a svrit ospul cel fr de lege al lui Irod i necuratul dans al fiicei Irodiadei. Sfntul Evanghelist Luca propovduia pe Hristos i nconjura multe ceti i a ajuns i n cetatea Sevastia, iar de aici urma s se duc n Antiohia, patria sa, i a vrut s ia cu sine trupul sfntului Ioan naintemergtorul i Boteztorul, care era nestricat i ntreg, dar n-a putut, deoarece nu i s-a dat voie de locuitorii Sevastiei, care cinsteau foarte mult moatele Boteztorului i cu dinadinsul le pstrau. De aceea, sfntul Evanghelist Luca, lund de la sfntul numai mna cea dreapt, care a botezat pe Domnul i Stpnul nostru Iisus Hristos, a dus-o n cetatea sa Antiohia i cu dnsa, precum cu o vistierie de mare pre, rspltea cetii sale pentru creterea ce a avut ntr-nsa. Din acea vreme sfnta mn a Boteztorului era la credincioii antiohieni de mare cinste, cci printr-nsa se svreau multe minuni. Multe vremi i muli mprai trecnd, a venit Iulian, clctorul de lege, care pe fa lepdndu-se de Hristos i nchinndu-se idolilor, fcea mare ru Bisericii lui Dumnezeu, nu mai puin dect chinuitorii care au fost mai nainte de el. Nu numai pe credincioii cei vii ai lui Hristos i prigonea i-i ucidea, ci s-a ridicat i asupra morilor cu tiranie i fr de omenie; pentru c, scond din mormnt oasele sfinilor

97

98

ZIUA 7. celor care ptimiser nainte, le ddea focului, iar bisericile lui Dumnezeu i toate lucrurile sfinte arzndu-le, le prefcea n cenu. Iulian acesta s-a dus i n Antiohia, pe de o parte ca s aduc jertf naintea cetii necuratului su zeu Apolon cel din Dafne, iar pe de alta ca i acolo s fac ru cretinilor i s ard lucrurile sfinte. Cretinii care erau n Antiohia, auzind despre venirea lui, au ascuns n tain sfnta mn a Boteztorului, ntr-un stlp oarecare al cetii, care se numea Gonia, ca astfel s nu fie necinstit i ars de chinuitori. Ducndu-se el n Antiohia i fcnd mari frdelegi i chinuire, apoi cutnd cu srguin mna Boteztorului, dup ce n-a putut s-o afle, a trimis n Palestina, n cetatea Sevastia, ca tot trupul Boteztorului care era acolo, afar de cap i de mn, precum i mormntul i biserica lui, s se dea focului i risipirii. Acest lucru s-a i fcut, precum scriu Nichifor i Chedrin. Fericitul Simeon Metafrast a scris acestea, c nu trupul Boteztorului, ci alt trup s-a ars n locul aceluia; pentru c patriarhul Ierusalimului, ntiinndu-se mai nainte vreme de porunca chinuitorului, a luat n tain din mormnt moatele Boteztorului i le-a trimis n Alexandria, cu paz; iar n locul acelora a pus oasele unui mort i acelea au fost arse n locul moatelor Boteztorului, mpreun cu mormntul i cu biserica lui. Pierind degrab acel fr de lege mprat i dreapta credin iari strlucind, mna sfntului naintemergtor a fost scoas din stlpul de unde a fost ascuns, ca o lumin de sub obroc, i se cinstea de credincioi, cci se svreau printr-nsa minuni, ca i mai nainte, dintre care s spunem una. Un balaur mare i nfricoat se ncuibase n hotarele Antiohiei, iar necuratul popor elin care era acolo, avndu-l n numrul zeilor, l cinstea cu jertfe n toi anii, iar jertfa se svrea n acest chip: o fecioar fr prihan, pzit nadins pentru aceasta, se ddea balaurului, vznd tot poporul din privelitea ce era gtit nu departe de petera acelui balaur. Ieind de la locul su, balaurul, artndu-se foarte nfricoat la vedere, se tra uiernd, cscnd gura, apoi lua jertfa care i se aducea i cu dinii rupnd-o, o mnca. Pentru aceasta se luau fiicele Antiohiei, dup sori. Atunci s-a ntmplat, ntr-un an, de au czut sorii pe unul din cetenii de credin cretin ca s dea pe fiica sa balaurului spre jertf. Iar el cu multe lacrimi ruga pe Hristos Dumnezeu i pe Ioan Boteztorul ca s se izbveasc fiica sa de moartea aceea cumplit. Deci, sosind vremea praznicului acelui balaur urt de Dumnezeu, tatl fiicei striga ctre Dumnezeu cu tnguire i pe sfntul Ioan Boteztorul l chema spre ajutor. Ajungnd la biserica n care era mna Boteztorului, a rugat pe chelar s-i deschid i s-l lase s se nchine la acea cinstit i sfnt mn. Aceasta o fcea cu un gnd tinuit n inima sa, pentru care avea galbeni muli n snul su. Apoi, cnd fcea nchinciune n sfnta biseric, naintea sicriului n care era sfnta mn, a vrsat acolo galbenii din sn. Chelarul fiind iubitor de aur, a nceput a-i aduna cu osrdie, n care vreme cretinul acela, srutnd sfnta mn a

98

99

IANUARIE Boteztorului, a mucat n tain cu dinii ncheietura degetului mic, ascunznd-o la sine; apoi s-a rugat mult i a ieit de acolo, ctigndu-i dorirea. Deci, sosind acea cumplit zi n care era s se dea fecioara spre moartea cea nevinovat i adunndu-se acolo poporul, n ceasul jertfei, a venit tatl, ducndu-i fiica spre mncare balaurului, fcnd srmanul rugciuni din inim i avnd ndejde spre Dumnezeu. Pe cnd ieea acel nfricoat balaur din petera sa, uiernd i cscnd gura, i se apropia de fecioara aceea pregtit lui spre jertf ca s-o mnnce, tatl nu se deprta, chemnd n ajutor pe Atotvztorul i Mntuitorul Hristos Dumnezeu i pe Boteztorul Lui. Apropiindu-se balaurul i cscnd gura, tatl fecioarei a aruncat ncheietura sfinitului deget al Boteztorului n mijlocul gtlejului balaurului i ndat acesta a czut mort, mntuindu-se fecioara de cumplita moarte. Tatl ei, cu glas mare i cu lacrimi de bucurie, nla mulumire lui Dumnezeu Mntuitorul, i sfntului Boteztor spunnd la tot poporul lucrurile lui Dumnezeu cele minunate i preamrite. Poporul care era de fa, vznd balaurul mort i pe fecioar vie, mpreun cu tatl ludnd pe Dumnezeu, la nceput se mira i se nspimnta foarte de acea minune; apoi, schimbndu-se spaima n bucurie, ntr-un glas preamreau pe Unul adevratul Dumnezeu, Care ntru cei de sus locuiete i spre cei smerii privete. Deci, antiohienii au fcut prznuire i mare veselie, pentru c mulime nenumrat de necredincioi s-au adugat la cei credincioi, creznd n Hristos Dumnezeu. Iar n acel loc unde s-a fcut acea preamrit minune, au zidit o biseric frumoas i mare, ntru numele sfntului Ioan Boteztorul. Apoi se mai povestete i aceasta, c n ziua praznicului nlrii cinstitei Cruci a Domnului, se nla de arhiereu i acea cinstit mn a Boteztorului. Dar uneori se ridica n sus singur, iar alteori se lsa n jos, prin aceasta nsemnnd ndestularea roadelor pmntului sau lipsa lor. n adevr, cnd se ridica, se fcea mbelugarea arinilor, grdinilor, livezilor i viilor; iar cnd se lsa n jos, urma lipsirea rodurilor i foamete. Cnd, cu voia lui Dumnezeu, pentru pcatele noastre, nvlind agarenii, au luat Antiohia i toate hotarele ei i au nceput a o stpni, atunci acea vistierie de mare pre, adic preacinstita mn a sfntului Ioan Boteztorul era ca ntr-o robie. Drept-credincioii mprai cretini puneau mult srguin, cum ar putea s ia acea cinstit mn din stpnirea agarenilor i s-o aib ntr-a lor mprteasc cetate, dar nu-i ctigau dorirea; pentru c nu puteau nici cu aur, nici n alt chip s-o rscumpere de acolo. Apoi, mprind porfirogeneii, fraii Constantin i Roman (913-959) - acel dar, mai scump dect toate vistieriile pmnteti, li s-a druit n felul urmtor: Unui brbat cinstit din Antiohia, cu dregtoria diaconeasc, anume Iov, i-a venit un gnd din dumnezeiasc insuflare, cum ar putea s scoat sfnta mn a Boteztorului din stpnirea agarenilor i s-o aduc n cretineasca stpnire. Deci, se afla acea sfnt mn n cea mai frumoas biseric ce era n Antiohia, adic a sfntului Apostol Petru; atunci Iov i-a fcut locuina sa lng acea biseric i

99

100

ZIUA 7. s-a mprietenit cu pzitorul de vase al bisericii, ca astfel s poat svri mai lesne ceea ce-i pusese n mintea sa. A ncercat de multe ori s nduplece pe pzitorul de vase la lucrul su cel cugetat, dar dac acela n-a voit, atunci Iov a fcut astfel: a gtit cin bun i chemnd pe pzitorul de vase, l-a osptat i l-a mbtat; apoi, acela adormind greu, Iov a mers n tain n biseric i, deschiznd racla, a luat mna Boteztorului i a ascuns-o. Dimineaa, deteptndu-se din somn pzitorul de vase, n-a tiut de lucrul ce se fcuse. Iov, n acea vreme, a ieit din Antiohia cu cinstita mn i mergea degrab spre hotarele mpriei cretineti, temndu-se ca s nu se ntiineze cetenii Antiohiei despre ducerea sfintei mini i s nu vin n urma lui; apoi, cu dumnezeiescul acopermnt pzindu-se i cu rugciunile sfntului Boteztor fiind aprat, fr de vtmare i fr mpiedicare, degrab a ajuns n stpnirea cretineasc. Deci, mergnd n Calcedon, a descoperit taina pe care o pstra, artnd acea comoar nepreuit, adus din Antiohia, i ndat a dat de tire credincioilor mprai; iar ei, auzind de acea veste bun mai presus de ndejde, s-au umplut de negrit bucurie i fr zbav au trimis la Calcedon corabia cea mprteasc, cu preasfinitul patriarh i cu civa cinstii senatori, s ntmpine mna Boteztorului, care se aducea la dnii i s-o primeasc n cetatea mprteasc cu cinste. ntorcndu-se de la Calcedon corabia, cu sfnta mn pe care o ducea nsui patriarhul n minile sale, au ieit la rm mpraii i tot poporul, ca i cum ntmpinau pe sfntul Boteztor nevzut, venind din cer i cu vrednic nchinciune o cinsteau cu osrdie, n psalmi i n cntri, cu lumnri i tmie; apoi, srutnd-o cu dragoste, au pus-o n mprteasca biseric, care era n palat. S-a ntmplat acea aducere a sfintei mini a Boteztorului chiar n seara dumnezeietii Artri, mai nainte de sfinirea apelor. Iar dup acest praznic se fcea soborul Boteztorului cu mult veselie, n cinstea celui mai cinstit dect proorocii, a sfntului Ioan Boteztorul, i ntru slava Unui Dumnezeu n Treime, Cel de toi slvit i nchinat, n veci. Amin.

Luna Ianurie, ziua 8. Cuviosul Printe Gheorghe Hozevitul.


Acest cuvios printe Gheorghe Hozevitul, iubind din tineree pe Domnul i de lume lepdndu-se, s-a fcut monah, i a ajuns mai pe urm printe al mnstirii Hozevitul. Ducndu-se apoi la Ierusalim, pentru nchinarea la Sfintele Locuri, i-a petrecut acolo cealalt vreme a vieii sale n posturi i n osteneli; unde s-a i dus ctre Domnul.

100

101

IANUARIE

ntru aceast zi pomenim i pe Cuvioasa maic Domnica.


Pe vremea mpriei marelui Teodosie (379-395), Domnica fiind elin, s-a dus din cetatea Cartagina la Constantinopol, cu alte patru fecioare. Apoi s-a fcut despre dnsa o dumnezeiasc descoperire preasfinitului arhiepiscop Nectarie patriarhul (381- 397), care primind-o, a nvrednicit-o de Sfntul Botez. Dup aceasta, sfnta Domnica lund chipul monahicesc, se nevoia n post cu duhovniceti osteneli, pentru care a fcut multe minuni. Cci a mntuit pe nite corbieri care se nviforau, turnnd n mare untdelemn sfinit i astfel a schimbat marea n linite. Domnica avea i darul de a prooroci, pentru c a vzut nainte moartea mpratului, despre care l-a i ntiinat. Apoi a vzut pe sfntul nger venind i sfinind firea apelor; precum i alte preamrite taine dumnezeieti i s-au descoperit. Ajungnd la adnci btrnei, pn pe vremea mpriei lui Leon (457-474) i a lui Zenon (474-491), cunoscndu-i mai nainte ducerea sa ctre Dumnezeu, s-a odihnit n pace.

Tot ntru aceast zi pomenim i pe Sfinii Mucenici Iulian i Vasilisa i cei mpreun cu dnii.
Iulian avea ca patrie Antinoia, cetatea Egiptului (alii zic Antiohia Siriei), nscut din prini renumii prin slav i bogie. Din tinereile sale iubind fecioria, a dorit s fie pzitorul ei, pn la sfritul vieii sale. Deci, punnd-o pe aceasta ca pe o temelie a faptelor bune, petrecea cu frica lui Dumnezeu, nevoindu-se la nvtur i la citirea crilor i deprinzndu-se la amndou nelepciunile, adic la cea elineasc i cea cretineasc; deci, a strbtut toat filosofia i toat dumnezeiasca Scriptur. Fiind de 18 ani, prinii l sileau s se cstoreasc, pentru c le era unul nscut i voiau s se mngie de urmai, iar el se lepda cu totul. Pe cnd l suprau cu aceasta prinii i rudeniile, sftuindu-l, rugndu-l i chiar silindu-l spre nsurare, neleptul tnr a cerut rgaz o sptmn ca s se gndeasc. Deci a petrecut toat sptmna aceea n post, rugciuni i n lacrimi, rugndu-se lui Dumnezeu ziua i noaptea, ca singur cu judecile care tie s-i pzeasc nebntuit fecioria cea fgduit Lui. n ziua a aptea, sosind noaptea i trupul lui slbind de post i de rugciuni, cnd s-a culcat i a adormit, i S-a artat Domnul n vedenie, mngindu-l i zicndu-i: "S nu te temi a te supune voii i sfatului prinilor ti; pentru c vei lua o femeie care nu va atinge curia ta, ci pentru tine i va pzi i ea fecioria; i astfel i pe tine i pe dnsa, fiind curai, v voi primi n ceruri. Pentru c prin voi se va nmuli curia i muli tineri i fecioare prin nvtura voastr se vor face ceteni ai celor cereti; iar Eu voi fi cu tine ntotdeauna, petrecnd i biruind toate

101

102

ZIUA 8. poftele trupeti i rzboaiele, apoi i pe fecioara care va fi nsoit ie, o voi face aa, precum singur vei voi; adic o voi face ca i ea s urmeze hotrrii tale bune i n cmara cea pregtit vou v vei vedea cu ngeretile cete i cu nenumrate fecioare, de amndou prile, pe care firea le-a desprit, iar credina n Mine le-a unit i crora tu te ari c vei fi urmtor". Acestea grindu-le Domnul, S-a atins de el i i-a zis: "mbrbteaz-te i s se ntreasc inima ta". Astfel, prin acea dumnezeiasc vedenie mngindu-se i ntrindu-se acest tnr minunat, s-a deteptat i a zis: "Mulumesc ie, Doamne Dumnezeule, Cel ce cerci inimile i rrunchii, cci alungi de la mine dulceile i mngierile acestei lumi i al curiei mele ajutor i pzitor Te fgduieti s-mi fii, c spre Tine cu inim ntrit ndjduiesc i atept, c-mi vei da cele ce ochiul nu le-a vzut, urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit i pe care le-ai pregtit celor ce Te iubesc. Iar de vreme ce m nvredniceti ca s umblu n calea Ta, m rog ca Tu singur s-mi fii cale bun, ca i tuturor iubitorilor de curie. tii, Doamne, c din ziua naterii mele pn n acest ceas n care ai binevoit a m chema, nimic n-am ales altceva a iubi i a dori, fr numai pe Tine Unul. Deci, Tu s ntreti fgduinele ce ies din gura mea i s le aduci la svrire". Dup aceea, ieind din camera sa, a spus prinilor c se pleac la voia lor i nu se leapd de nunt. Ei, umplndu-se de bucurie, au cutat de ndat o fecioar de seama lui, de o familie bun i cu bogie; i s-a aflat una, anume Vasilisa, care de asemenea era singur la prinii si, foarte mpodobit la fa i cu bune obiceiuri nzestrat i pe care au logodit-o cu fiul lor. Apoi, fcndu-se obinuitul osp de nunt, mireasa a simit n cmar o bun mireasm, ca ntr-o grdin ce d miros plcut din mulimea crinilor, a trandafirilor i a altor flori mirositoare. Ea a zis ctre mire: "Stpnul meu, ce este aceasta? Cci acum fiind iarn, aici este un miros de flori de primvar i att de mult m-am veselit de aceast bun mireasm, nct s-a stins n mine orice dorin". Atunci, fericitul mire Iulian a zis ctre dnsa: "Aceast bun mireasm pe care o simi, nu este trectoare, cci prin lucrarea iubitorului de curie Hristos, celor ce i pzesc fecioria nentinat le druiete via venic. Deci, dac voieti s pzeti poruncile lui Hristos mpreun cu mine i s-i placi Lui, s-L iubim din tot sufletul, i Lui s-I hrzim fecioria noastr neprihnit; s ne facem vase alese ale Lui, n vremea de acum, ca ntru vremea ce va s fie, s mprim cu Dnsul, i niciodat s nu ne desprim de El". La aceste cuvinte, fericita mireas Vasilisa a rspuns: "Ce alt lucru este mai de trebuin dect mntuirea, ca adic pzindu-ne fecioria s ctigm viaa cea venic? Cred cuvintelor tale i mpreun cu tine ntocmai doresc ca s petrecem n feciorie pn n sfrit, ca astfel s pot ctiga rspltire de la Hristos, Domnul meu". Acestea zicnd dnsa, fericitul Iulian s-a aruncat la pmnt, nchinndu-se lui Dumnezeu i zcea ntins cu faa n jos, glsuind aa: "ntrete, Doamne, fgduina ce se face ntre noi". Iar fecioara Vasilisa, vznd pe mirele su la pmnt, rugndu-se, ndat i dnsa s-a plecat la

102

103

IANUARIE rugciune. Deodat s-a cutremurat temelia camerei n care se aflau ei i o lumin negrit a strlucit att de mult, nct lumnrile ce ardeau n camer s-au ntunecat de acele raze cereti i s-a fcut o dumnezeiasc vedenie mare, venind pe de o parte mpratul mririi Hristos, cu mulime nenumrat de ngeri n haine albe, iar pe de alt parte mprteasa i Stpna Preacurat, de Dumnezeu Nsctoarea, cu cete de fecioare. Atunci se cntau de amndou cetele cntri cereti, de negrit dulcea, pe care urechea nu le-a auzit vreodat. Apoi, apropiindu-se doi brbai luminai, ncini cu brie de aur i, ridicnd pe Iulian i pe Vasilisa de la pmnt, le-au pus pe pat o carte mare i frumoas; iar mprejurul patului stteau patru btrni cretini, frumoi la chip, care ineau nite pahare de aur pline cu aromate, din care ieea mult mireasm negrit, care umplea camera. Unul din btrni a zis ctre dnii: "Iat, n aceste pahare se nchipuiete desvrirea voastr, pentru c sntei fericii; cci, biruind dulceaa cea vremelnic a veacului acestuia, v-ai srguit spre cea venic, care la inima omului nu s-a suit. Deci, citete, Iuliane, cele scrise n aceast carte a vieii"! Privind Iulian, citea numele lor cele scrise cu litere de aur, astfel: Iulian cel ce s-a lepdat de lume, pentru dragostea Mea, va fi n numrul acelora care nu s-au nsoit trupete cu femeile. Iar Vasilisa, care este cu inima dreapt i cu fecioria neprihnit, se va rndui n ceata fecioarelor celor ce urmeaz Fecioarei Maria, Maicei Mele celei Preacurate". Citind Iulian acestea, cartea s-a nchis i de amndou prile mulime de brbai i fecioare, purttori de lumin, bucurndu-se ntr-un glas, au zis: "Amin". Apoi btrnul iar a zis ctre Iulian i fecioara Vasilisa: "n aceast carte, pe care o vedei, snt scrii oamenii cei curai, cei buni, cei nemincinoi, cei smerii, cei blnzi, cei ce au dragoste nefarnic, cei ce rabd toate cele potrivnice, cei ce au suferit primejdii i necazuri, i, n sfrit, cei ce att de mult au iubit pe Hristos, nct pentru dragostea Lui n-au cinstit mai mult nici pe tat, nici pe mam, nici pe femeie, nici fii, nici moii, nici bogii i nimic din cele lumeti; ba chiar i sufletele lor nu le-au cruat, spre a le da pentru Hristos, ntru al cror numr v-ai nvrednicit i voi". Zicnd acestea ctre dnii acel cinstit btrn, ndat s-a deprtat de la ochii lor acea vedenie dumnezeiasc, iar acea fericit pereche, Iulian i Vasilisa, fiind plini de negrit bucurie, cealalt vreme a nopii au petrecut-o n psalmi i cntri. Apoi, fcndu-se ziu, prinii, rudeniile i toi cei adunai la nunt se veseleau, socotind c s-a svrit fapta nsoirii mirelui cu mireasa, netiind ns nimeni de acea preaminunat nsoire duhovniceasc. Iulian i Vasilisa vieuiau mpreun n curie i ntru ntreag nelepciune, pzindu-i neprihnit fecioria, ascunznd aceast tain naintea oamenilor, nct nici prinii lor, nici rudele, nici ali oameni nu aveau cunotin despre aceast fecioreasc petrecere, pn ce mai pe urm a artat-o Domnul, spre folosul multora. Dup puin vreme, au ncetat din via prinii lui Iulian i ai Vasilisei, lsndu-le foarte mult avere. Ei, avnd viaa lor cea duhovniceasc linitit, au voit ca nu numai pentru dnii, ci i pentru mntuirea multora s se ngrijeasc. Pentru care au zidit dou mnstiri, una

103

104

ZIUA 8. pentru brbai i alta pentru femei, apoi, desprindu-se, el s-a fcut clugr n cea brbateasc, iar ea n cea femeiasc, i adunnd cete de monahi, ei erau mai mari peste dnii. Deci, la sfntul Iulian, erau ca la zece mii de frai, din cei ce cu osrdie slujeau lui Dumnezeu. Pentru c, atta dar i dduse Dumnezeu, nct de pretutindeni alergau la dnsul cei ce voiau s se mntuiasc; lsndu-i casele, logodnicile, prinii, rudeniile i averile i toate frumuseile lumii, se ncredinau acestuia, ca s-i povuiasc la mpria Cerului. Asemenea i sfnta Vasilisa, ntru a sa mnstire a adunat pn la o mie de mirese lui Hristos, din fecioarele cele curate, ba nc i mulime de femei. n amndou aceste mnstiri, ca n dou grdini de rai, nflorea curia cea ngereasc, iar fecioria biruia necuria diavolilor celor iubitori de plceri dearte. Acum este vremea s povestim sfritul sfinilor, artnd cum au mers cu ai lor fii, cei ntru Hristos, la ceretile lcauri, zicnd ctre Dumnezeu: "Iat noi i fiii pe care ni i-ai dat nou". n acea vreme era doi pgni mprai: Diocleian (284-305) i Maximian (286-305), fiind prigonire cumplit asupra cretinilor, care, strbtnd prin toate rile i tulburnd Biserica lui Hristos s-a apropiat i de hotarele acelei ri n care vieuiau sfinii Iulian i Vasilisa, nct muli din cei credincioi se aflau n mare tulburare i fric. Atunci fericitul Iulian i Vasilisa s-au rugat cu lacrimi lui Dumnezeu, n post i n rugciuni, ca s ntreasc credincioasele cete de monahi adunate de dnii i s-i pzeasc, pentru ca nici unul dintr-nii s nu cad, nici s piar, ci toi s fie mutai n aceiai ograd cereasc. Deci, sfintei Vasilisa i s-a fcut ntiinare de la Domnul Hristos, Care n vedenie S-a artat ei, c n curnd se va duce la odihna cea venic i c mai nti va trimite pe toate sfintele fecioare; ca nu cumva s rmn vreuna dup dnsa i vznd prigoana cea mare asupra Bisericii, s lipseasc din ceata Sa. De aceea, Vasilisa mai avea nc jumtate de an ca s petreac aici, pn ce acele fecioare, toate pn la una, vor trece ctre Dumnezeu. Apoi i s-a mai artat, cum c duhovnicescul ei frate, Iulian, va intra ntru muceniceasca nevoin, cu muli alii, i bine nevoindu-se, va birui pe vrjma. Dup aceea cu veselie va trece din cele de aici, ca ndoit cunun s-i ia, adic a fecioriei i a muceniciei, ntru bucuria Dumnezeului su. Acestea s-au mplinit chiar aa: pentru c ntr-o jumtate de an, toat ceata de fecioare, adunat de sfnta Vasilisa n cereasca cmar a Mirelui su Cel fr de moarte, au sfrit prin vremelnica moarte; numai singur sfnta Vasilisa a rmas, creia i s-au artat i n vedenia visului toate sfintele fecioare n luminoase haine mprteti, zicndu-i: "Te ateptm, maica noastr, ca mpreun cu tine s ne nchinm Domnului i mpratului nostru. Deci, vino i ne d pe noi lui Hristos, Cruia ne-ai fcut mirese". Deteptndu-se cuvioasa, s-a bucurat foarte mult, nti c toat ceata fecioarelor ei a intrat in bucuria Domnului; iar apoi, pentru c i ei i s-a gtit acolo venica via; le-a spus toate astea fratelui su duhovnicesc, sfntului Iulian. Dup cteva zile, rugndu-se Domnului cu tot dinadinsul, i-a data sufletul n minile Celui fr de moarte Mire i Dumnezeu; iar trupul ei cel sfnt a fost ngropat de Cuviosul Iulian cu mare cinste.

104

105

IANUARIE Dup aceasta, a mers n acele pri ighemonul Marcian, cu soia i copiii si, care, nebunete fiind asupra cretinilor, svrea mari chinuri, ucideri i vrsri de snge. Aflnd ns c Iulian este de un neam cinstit i crede n Hristos, apoi auzind i de mulimea frailor celor de o credin cu el, a trimis la dnsul pe nite ceteni cinstii, ca s-l ndemne s se supun poruncii mprteti i s aduc jertfe la idoli. n acea vreme se adunaser n locaul cuviosului Iulian mulime de preoi, diaconi i ali clerici, din cetile i laturile dimprejur, cu episcopul lor, care iubind pe Domnul, cu osrdie ateptau muceniceasca moarte. Atunci toi, prin fericitul Iulian, au rspuns celor trimii de ighemon, cum c un singur mprat au, Cel ce locuiete n cer, adic pe Domnul Iisus Hristos, i porunca Aceluia o asculta, ca s nu se nchine la idoli i la diavolii care snt ntr-nii i s se inchine Dumnezeului celui adevrat, pentru care snt gata ndat s moar. napoindu-se trimiii, au spus ighemonului cele ce au auzit, iar el, mniindu-se, a trimis ostaii s prind pe Iulian, vrnd ca pe el singur s-l ispiteasc, iar mnstirea lui s o ard cu foc, mpreun cu toi cei adunai ntr-nsa. Deci, fericitul Iulian a fost prins, legat i dus la temnia cetii, iar fraii cei din mnstirea lui, ca la zece mii, cu episcopul i clericii adunai acolo n acelai timp, s-au adus lui Dumnezeu jertf mirositoare, fiind ari mpreuna cu mnstirea; iar n locul acela, mult vreme se auzeau cntnd mulime de glasurii dulci, atunci cnd se svrea de obicei bisericeasca pravil, n ceasul nti, al treilea, al aselea, al noulea, seara i n miezul nopii; apoi, mulime de bolnavi se tmduiau acolo; pentru c toi cei ce mergeau, auzind aceast cereasc cntare, se tmduiau de orice boal erau cuprini. A doua zi, au pus de faa, la judecata ighemonului, pe cuviosul Iulian, i prin cuvinte cu meteug ndemnndu-l i momindu-l, l amgeau, dar i cu ngroziri nfricondu-l; vznd ns c nu se supune, l-au lovit groaznic cu toiege noduroase. n acea btaie un toiag rupndu-se n mna celui cel btea, a lovit pe un slujitor, care era ruda ighemonului i i-a scos un ochi, din care pricin ighemonul i mai mult s-a mniat i s-a ntrtat. Sfntul mucenic a zis ighemonului: "Ascult-m, Marciene, s aduni pe toi slujitorii la idoli, cei mai iscusii, i s le porunceti ca s cheme numele idolilor asupra celui cu ochiul orb i s-i roage ca s dea vedere nchintorului lor, iar dac ei nu vor putea s fac aceasta, apoi eu, chemnd numele Domnului meu Iisus Hristos, nu numai ochiul cel trupesc l voi tmdui, ci i ochii sufleteti i voi lumina, spre cunotina adevrului". nvoindu-se la aceasta ighemonul i chemnd pe toi slujitorii idolilor, le-a poruncit, ca adunndu-se n templul idolesc cel de aproape, cu jertfe s roage pe idoli ca s tmduiasc ochiul celui orb. Aceia mergnd, i-au ndeplinit porunca; i dup multe jertfe ce adunaser, au auzit acestea de la zeii lor: "Ducei-v de aici, cci noi fiind dai focului celui venic i inui n ntuneric, cum putem s dm vedere orbilor, pe care nici noi singuri n-o avem? Pe cnd rugciunea lui Iulian spre Dumnezeul cel Preanalt este att de puternic, nct din ziua aceea, n care a fost adus la chinuire, ni s-a adugat n gheen nsutit munc".

105

106

ZIUA 8. Acest glas diavolesc auzindu-se n acel templu, au czut toi idolii care erau acolo, ca la cincizeci, i ca rna s-au fcut. Ighemonul a strigat asupra sfntului Iulian : "O, vrjitorule, att snt de puternice vrjile tale, nct i pe zeii notri i-ai sfrmat. Vom vedea ns, dac vei lumina ochiul celui orbit, precum ai fgduit". Deci, a poruncit ca pe mucenicul, fiind gol, s-l stropeasc cu ud, ca s se deprteze de dnsul puterea cea fermectoare i vrjitoare. Dar mirosul ru al udului aceluia ndat sa prefcut n bun mireasm de aromate, nct i vzduhul mirosea bine i toi se mirau. Apoi sfntul Iulian, fcnd semnul Crucii pe ochiul celui bolnav, a chemat numele Domnului i ndat bolnavul s-a tmduit nct ochiul lui s-a luminat i vedea bine. Ighemonul cel orbit cu rutatea, acelea le socotea farmece, iar nu puterea lui Hristos, ns cel ce acum vedea, striga cu glas mare, zicnd: "Adevratul Dumnezeu este Iisus Hristos; deci se cade pe Acela Unul a-L cinsti i Lui a ne nchina". Iar ighemonul a poruncit ca s-i taie capul; i astfel cel ce a vzut trupete i sufletete, botezndu-se ntru adevratul su snge, a mers ca s vad pe Dumnezeul cel nevzut. Pe sfntul Iulian legndu-l pgnul Marcian cu lanuri de fier peste tot trupul, a poruncit ca astfel s-l poarte prin toat cetatea i pe toate uliele, n multe feluri s-l chinuiasc. Sfntul fiind batjocorit i chinuit, propovduitorul striga: "De aceasta snt vrednici cei ce nu se nchin zeilor i defaim poruncile cele mprteti". Mergnd cu sfntul n locul unde nva carte fiul ighemonului, anume Celsius - i acela era singurul fiu nscut la prinii lui -, copilul a cutat spre sfnt i a zis ctre cei de o vrst cu el: "Minunat lucru vd". ntrebndu-l ce vede el a zis: "Iat pe acel cretin osndit, pe care ostaii l poart legat, l vd nconjurat de mulime de tineri luminai i unii i slujesc, iar altii i pun pe cap o cunun att de luminoas, nct strlucirea ei covrete lumina soarelui; eu socotesc c ntr-un Dumnezeu ca acela se cade a crede i a sluji, Care astfel pzete pe slujitorii Lui i cu atta slav i strlucete. S m credei, frailor, c i eu unul ca acela vreau s fiu, dac Dumnezeul lui va voi s fie Dumnezeul meu". Acestea zicnd, a aruncat crile i haina cea luminoas, lsnd lumii pe cele lumeti i a alergat n urma sfntului, pe care, ajun-gndu-l, a czut la picioarele lui, zicnd: "Pe tine doresc s te am ca tat al naterii mele cele de a doua; iar de Marcian, nsctorul meu cel trupesc, pgnul urtor al drepilor i mucenicilor, m lepd i-l defaim, iar de tine lipindu-m, pentru Hristos Dumnezeul i Mntuitorul meu pe Care pn acum nu L-am tiut, azi doresc s ptimesc asemenea ie". Acestea vzndu-le, ostaii chinuitori au rmas uimii de atta ndrzneal. Deci, s-a adunat toat cetatea la o privelite ca aceea, vznd pe fiul ighemonului lng mucenic lipindu-se i rnile lui srutndu-le. Apoi, copilul a zis ctre popor: "Pe mine m tii c snt fiul ighemonului, i cu pgnul meu tat, pn acum prigoneam fr vin pe sfini, ns din netiin le-am fcut acestea; dar acum, dup ce am cunoscut pe Dumnezeu, i mai ales eu am fost cunoscut de Dnsul, m deprtez de mincinoii zei, de tat i de maic m lepd, bogiile cel mprteti le arunc i mrturisesc pe Hristos, cred n El i adeveresc c snt urmtor al

106

107

IANUARIE fericitului Iulian. Pentru ce ntrziai, slujitori i ostai? Mergei i spunei prinilor mei c am cunoscut pe adevratul Dumnezeu, i m-am lipit de acel credincios slujitor". Vestindu-se despre aceasta tatlui i maicii sale i auzind de lucrul cel neateptat, se topeau de durere ca ceara de foc i ndat au trimis s ia pe copil de la Iulian i s-l aduc acas. Dar Dumnezeu, Care pzete pe prunci, a fcut astfel ca nimeni s nu poat s se ating de el, fiindc toi cei ce se atingeau, simeau n mn i n spatele lor o durere mare; de aceea, nici unul nu ndrznea s-l ia i s-l despart de mucenic. ntiinndu-se despre aceasta, ighemonul a poruncit ca amndoi s vin la dnsul. Deci, cutnd la fericitul Iulian, i-a zis: "Te sileti a lua rodul ndejdii mele cu meteugul tu cel fermector? O inim tnr lesne o amgeti cu necuvioase cuvinte, ca s se ntoarc de la dragostea printeasc?". Zicnd acestea ighemonul, a alergat maica lui Celsius cu multe rudenii din toate prile, smulgndu-i prul, lovindu-i pieptul i strignd cu glas tare. Acest lucru vznd ighemonul, i-a rupt hainele, faa i-a zgriat-o, i a zis ctre mucenic: "Iuliane, prea crudule, vezi durerea tatlui i a maicii, caut spre tnguirea attor rudenii i dezleag pe nevinovatul copil de farmecele tale; d-ne pe fiul nostru cel unul nscut, ntoarce pe motenitorul i stpnul acestei case, ca i eu s mijlocesc pentru tine la mprat, s-i ierte vina i s fii liber i sntos". Sfntul Iulian a rspuns: "Ajutorul tu nu-mi trebuie, nici de la mpraii ti nu cer s fiu liber; ci de aceasta m rog Dumnezeului meu, Iisus Hristos, ca pe mine mpreun cu acest mieluel, nscut din pntece de lup, i pe toi cei ce vor crede dup mplinirea muceniciei mele, s ne rnduiasc n numele celor alei de El. ns, iat c st naintea ta cel nscut trupete din tine, iar acum creznd cu mine n Hristos, este nscut duhovnicete; el are civa ani de vrst, singur s-i rspund, singur s caute spre lacrimile cele de maic i spre pieptul care l-a hrnit, deci singur s v miluiasc". La aceasta, cinstitul i bine-nelegtorul copil a zis: "Din ghimpi se nate trandafirul i nu-i pierde mirosul; dar nici ghimpele care a nscut trandafirul nu-i pierde epii si cei ascuii. Deci, voi, prinii mei, precum v-ai obinuit cu muncirea voastr ca spinul, s mpungei pe cei nevinovai, lsai-m pe mine ca pe un trandafir, s dau bun mireasm celor ce cred; aceia s se supun vou, care snt gata s piar, iar mie s-mi urmeze cei ce se srguiesc s treac din ntuneric la lumin. Eu, pentru Domnul meu Iisus Hristos m lepd de voi, prinilor; iar pentru necinstea zeilor pe fiul vostru cu munci s-l chinuii; cci prin moartea cea vremelnic, caut venica via. Nu pot s v fiu bun, iar mie nsumi ru; nici dragostea voastr n-o voi cinsti mai mult dect bucuriile cele venice. Pentru ce zboveti, tat, ca un necredincios i mpietrit nsctor, iar nu ca adevratul Avraam? Ia-i sabia i adu-m jertf lui Hristos pe mine, fiul tu. Iar dac te biruieti de fireasca dragoste printeasc i nu poi s faci aceasta, apoi trimite-m la un mai cumplit stpnitor i chinuitor, ca s ptimesc i eu pentru Domnul nostru Iisus Hristos. Snt dearte tnguirile voastre i zadarnice lacrimile, c nu pot s m despart de la mrturisirea mea".

107

108

ZIUA 8. Auzind acestea ighemonul, a poruncit s-i duc pe amndoi ntr-o nchisoare necurat i foarte ntunecoas; dar intrnd ei, ntunericul s-a schimbat n lumin i mirosul cel ru n buna mireasm; acest lucru vzndu-l douzeci de ostai, au crezut n Hristos. De vreme ce fericitul Iulian nu era prezbiter i nu era cine s boteze pe cei ce crezuser, era mhnit de aceasta. ns Dumnezeu, care face voia celor ce se tem de El, le-a trimis un prezbiter n acest chip. Era n cetatea aceea un brbat cinstit i mai nti ntre ceteni, pe care mpraii Diocleian i Maximian l cinteau i l iubeau mult, pentru c era din neamul mpratului de mai nainte al Romei, anume Carin (283-285), i acel brbat era cretin, precum i femeia i copii si. Murind el i femeia lui n dreapta credin cretineasc, au rmas dup dnii apte fii, tineri de ani i btrni cu nelpciunea; pe aceia miluindu-i mpraii pentru prinii lor, le-au poruncit s rmn n credina lor i fr temere s laude pe Hristos. Acei copii aveau cu dnii un prezbiter, anume Antonie, care le svrea Sfintele Taine. Acestora li s-a fcut descoperire de la Dumnezeu, ca mpreun cu prezbiterul s se duc n temni, s cerceteze pe Iulian i pe Celsius. Ducndu-se ei noaptea, ngerul mergea nainte, care, dac s-a atins de uile temniei, ndat s-au deschis, i intrnd, au srutat pe sfinii cei legai i se rugau mpreun lui Dumnezeu; apoi prezbiterul a botezat pe fericitul tnr Celsius, fiul ighemonului, i pe cei douzeci de ostai. Cei apte frai, vorbind cu sfntul Iulian i cu Celsius, s-au aprins cu rvna s ptimeasc mpreun cu dnii pentru Hristos i nu voiau s ias din temni, ca s se ntoarc la casa lor. ntiinndu-se de aceea ighemonul, s-a mirat foarte, c aceia crora li se dduse libertate de la mprai s rmn n credina cretineasc, acum doresc de bunvoie lanurile i chinuirea; deci, aducndu-i naintea sa, i ndemn mult s se duc la casa lor i s-L cinsteasc pe Hristos cum voiesc, de vreme ce aa snt miluii de mprai. Ei ns doreau lanurile i temnia, mai mult dect libertatea, zicnd: "Este nevrednic aurul de coroana mprteasc, dac nu va fi mai nti lmurit i curat n foc; aa nici noi nu sntem vrednici de Hristos al nostru, dac credina noastr ctre El nu va fi lmurit ca aurul. Este oropsit pomul care se mpodobete numai cu frunzele, iar roade nu aduce; aa nici noi nu vom fi plcui lui Hristos al nostru, de nu-I vom aduce roadele cele frumoase ale credinei noastre". Deci, ighemonul a poruncit s fie dup voia lor, pn ce va ntiina pe mprat despre dnii. ntorcndu-se de ighemon, aceti fericii tineri au mers nu la casa lor, ci n temni, la sfntul Iulian i la Celsius i la cei douzeci de ostai, avnd cu ei i pe prezbiterul Antonie. Ighemonul a trimis la mprat, ntiinndu-l despre Iulian, despre fiul su duhovnicesc Celsius, despre ostai i despre cei apte frai. A luat degrab rspuns ca toi, de vor persista n nesupunere, s fie ari n foc; iar dac prin vrjile lor nu se vor vtma de foc, apoi s-i omoare prin chinuri, cum va ti mai bine. Ighemonul, lund porunc de la mprai, a poruncit s pregteasc divanul n mijlocul cetii i, stnd naintea poporului, a pus de fa pe sfntul Iulian, cu toi cei mpreun cu el, pe

108

109

IANUARIE Celsius, pe cei apte frai, pe prezbiterul lor i cu cei douzeci de ostai, apoi a nceput ai ndemna prin cuvinte la nchinarea de idoli, artndu-le mprteasca porunc adus spre pierderea lor, de nu se vor supune. Aceia rspundeau cu ndrzneal mpotriv, spunnd c s-a pregtit de la mpratul ceresc pierzarea venic nchintorilor de idoli, dac vor fi fr pocin. Fiind lung cercetarea prin cuvinte, de amndou prile, n acea vreme, din ntmplare duceau pe lng divan un mort din cetate, la ngropare; pe acesta vzndu-l ighemonul, a poruncit s-l aduc naintea sa i s-l pun n mijloc. Acesta fcndu-se, poporul se mira, nepricepnd ce dorete ighemonul s fac cu mortul acela. Apoi ighemonul a zis ctre sfntul Iulian: "Spunei voi c nvtorul vostru Hristos mai nainte de rstignirea Sa nvia pe cei mori; deci va fi artat c este adevrat Dumnezeu, dac voi, ca i nvtorul vostru, vei nvia pe mortul acesta". Sfntul Iulian rspunse: "Ce folosete celui orb, cnd i se spune c se nal soarele?". Ighemonul zice: "Las acum basmele tale i, dac eti tu puternic sau Dumnezeul tu, scoal pe mortul acesta". Sfntul Iulian a rspuns: "Dei nevrednic este pgntatea voastr de o minune ca aceasta, dar fiindc de la Domnul este vremea ca s se arate dumnezeiasca Lui putere i ca s nu socotii c aceasta este cu neputin la Dumnezeu, vei vedea ndat, pentru c ndjduiesc spre Domnul meu, c toate cte voi cere de la El cu credin mi va da i m va arta neruinat naintea voastr". Zicnd acestea, sfntul Iulian i-a ridicat ochii i inima spre cer, rugndu-se n auzul tuturor, iar faa lui s-a luminat n rugciune, zicnd: "Doamne, Iisuse Hristoase, adevratul Fiu al lui Dumnezeu, care Te-ai nscut nainte de veci, iar la plinirea vremii ai luat trup din Preacurata Fecioar, mai presus de fire, caut acum din nlimea cerului, ca s se ruineze vrjmaii Ti, iar cei ce cred n Tine, s se ntreasc. Ascult-m n ceasul acesta, din cerul cel sfnt al Tu i scoal pe mortul acesta, ca cei ce vieuiesc n trup s nu moar cu sufletul, iar cei ce au sufletul mort s nvieze, vznd puterea Ta cea mare". Aa s-a rugat ca la un ceas, apoi, ntorcndu-se, a zis ctre cel mort: "ie i griesc, pmnt uscat, n numele Celui ce a nviat pe Lazr dup patru zile, scoal-te i stai pe picioarele tale". Sfntul zicnd acestea, ndat s-a ridicat mortul i a stat, nct poporul s-a spimntat de acestea. Cel nviat a strigat cu glas mare, zicnd: "O, ce bine snt primite rugciunile robului lui Dumnezeu! O, ct poate fecioria lui cea neprihnit! Pentru c unde eram eu dus i acum m-am ntors!". Marcian, ighemonul, privea spre acela cu tot dinadinsul i se mira foarte mult, dar nu cunotea puterea lui Hristos, fiind orbit de diavolul; pentru c zicea c minunea este o putere a meteugului farmecelor. Apoi, batjocorind pe cel nviat, ntreba: "De unde te-ai ntors?". El a nceput a spune cu de-amnuntul, zicnd: "Am fost dus de un fel de arapi, a cror mrime era ca de uria, cu vederea nfricoat, ochii ca un cuptor ntunecat, dinii ca de leu, unghiile ca de vultur, care nu aveau nici o mil; aceia bucurndu-se m trgeau n iad i, fiind aproape de gura prpastiei, acei arapi ateptau i nu m aruncau, pn ce trupul meu se va da pmntului, din care s-a luat.

109

110

ZIUA 8. i iat, deodat s-a cltinat iadul, i s-a auzit un glas de sus, de la scaunul lui Dumnezeu: "Pentru Iulian, iubitul Meu, s se ntoarc sufletul lui napoi n trup". Atunci ndat au venit doi ngeri n haine albe i, lundu-m din ghearele diavolilor, m-au ntors n lumea aceasta, prin sfntul acesta, care m-a nviat; ca astfel dup moarte s cunosc pe Dumnezeul acela, de Care, fiind viu, m lepdam". Acestea auzindu-le ighemonul, s-a tulburat i nu tia ce s fac; i ca s nu se fac glceav n popor, a poruncit ca s duc pe sfntul Iulian i pe ceilali sfini n temni, a crei u a pecetluit-o cu inelul su. Acolo, sfntul Iulian a poruncit sfntului Antonie prezbiterul ca s boteze pe cel nviat i l-a numit Anastasie, care se tlcuiete: nviat. A doua zi, Marcian, ighemonul, a poruncit s pregteasc treizeci i unu de poloboace cu smoal, dup numrul sfinilor mucenici, s aib smoal i pucioas, apoi s adune mulime de lemne i de vreascuri, spre arderea sfinilor. Toate acestea fiind gata, duceau pe sfini din temni, legai deosebit, iar Iulian cu Celsius erau legai ntr-un lan. Atunci plngeau muli, c se ddeau morii nite tineri att de frumoi. Sfntul Iulian zicea ctre dnii: "S nu oprii aurul ca s trec prin foc i s fie curat". Ighemonul n-a voit s priveasc la arderea fiului su, de care ns i se rupea inima; de aceea a lsat pe sluga sa ca s svreasc porunca mprteasc, iar el s-a dus mhnit. Deci, fiecare dintre sfini a fost bgat n polobocul cu smoal pregtit i mpresurndu-i pe toi cu lemne, cu cli i cu vreascuri, le-au dat foc; nct se suia n sus vpaia ca la treizeci de coi, iar sfinii n mijlocul focului cntau i ludau pe Dumnezeu. Arznd poloboacele i toat materia cea aprins, sfinii s-au vzut vii, ntregi i nevtmai i veseli la fa, lucru de care toi s-au mirat. Apoi au ntiinat despre aceasta pe ighemon i ndat cu srguin a mers s vad de este adevrat i vznd minunea, a rmas uimit. Deci, iari cu porunca lui, au dus pe sfini n temni, iar femeia ighemonului, maica lui Celsius, ntiinndu-se c fiul ei s-a pzit n foc viu i ntreg, a mers n temni s-l vad i, ncredinndu-se, a crezut n Hristos i a botezat-o n temni Antonie prezbiterul, iar numele era Marionila. ntiinndu-se ighemonul degrab c i femeia lui a primit botezul cretinesc, ndat a ncuiat-o i pe ea n temni. Dup aceasta, eznd la judecat, a tiat pe sfinii douazeci de ostai i pe cei apte tineri, care erau frai. Iar pe Iulian, Celsius, Antonie prezbiterul, Anastasie i pe pe femeia ighemonului, Marionila, i-a pstrat pentru alt judecat, dar i inea n lanuri. Dup o vreme, sfinii fiind judecai, s-au prefcut ca i cum se supun la voia mprteasc i la sfatul ighemonului i c voiesc s se nchine idolilor; pentru aceasta, cu mult bucurie i duceau n templu. Dar cnd s-a apropiat de el, sfntul Iulian s-a rugat i templul a czut; aa c a ucis pe toi slujitorii care erau acolo i pe cellalt popor, ca la o mie. Apoi a crpat pmntul n acel loc i ieind foc din prpastie, ardea pe pgnii care se apropiau. Deci, iari au dus n temni pe sfini, unde lor ntr-acea noapte rugndu-se, li s-a artat mulimea sfinilor mucenici, care mai nainte au ptimit, fiind n mare lumin, mbrcai n haine albe i cntnd cntri cereti; ntre dnii erau cei douzeci de ostai i cei apte frai,

110

111

IANUARIE pe care nu demult i tiaser. Dup aceea, a venit i sfnta Vasilisa cu toat ceata sfintelor fecioare i i-au spus Sfntului Iulian c degrab i va svri nevoina i va trece cu bucurie la ceretile locauri. Apoi, i zicea: "mpria cerului i s-a deschis i Domnul nostru Iisus Hristos te va lua la Sine i pe cei ce snt cu tine; iar ntru ntmpinarea voastr vor iei cu slav cetele patriarhilor, ale proorocilor, ale apostolilor i vei fi rnduii cu dnii n veci". Acestea zicndu-le, s-a fcut nevzut i toi sfinii care se artaser s-au dus, lsnd legailor pentru Hristos bucurie i veselie duhovniceasc. Dup aceasta, iari eznd chinuitorul la judecat i pe sfini punndu-i de fa, i chinuia n multe feluri. Mai nti a poruncit ca s le nfoare degetele de la mini i de la picioare cu cli muiai n untdelemn, apoi s le aprind; deci fcndu-se aceasta, au ars clii pe mini i pe picioare, iar sfinii cu nimic nu s-au vtmat; apoi sfntului Iulian i sfntului Celsius le-au jupuit pielea de pe cap; iar fericitului Antonie prezbiterul i lui Anastasie le-au scos ochii cu undiele i i-au orbit, iar cnd erau s chinuiasc pe sfnta Marionila, minile chinuitorilor au amorit i nu s-au atins de dnsa; dupa aceea, i-au dat pe toi la mncare fiarelor. n sfrit, ighemonul a poruncit ca din toate temniele i nchisorile s adune pe cei vinovai la moarte, ca s fie ucii mpreun cu aceia i aceti sfini mucenici. Deci, fiind adunat mulimea vinovailor, a poruncit s-i scoat pe toi la tiere, ca i pe aceti mucenici; nici pe fiul, nici pe soia sa nu i-a cruat. Astfel s-au svrit sfinii cu ucidere de sabie, murind n mijlocul celor fr de lege. Dup tierea lor, ndat s-a cutremurat pmntul i a czut a treia parte a cetii din temelie, nct n-a rmas n cetate nici un loc ntreg unde era vreun idol. i s-au pornit din cer fulgere, tunete i grindin, nct a ucis mare parte din poporul necredincios. Marcian, ighemonul, de fric cznd n boal, dup puine zile a pierit ca un nenorocit, plin de rni. n noaptea dup tierea sfinilor, au venit oameni drept-credincioi cu preoii, ca s adune trupurile mucenicilor, dar n mulimea morilor n-au putut s-i cunoasc. Deci, plecndu-i genunchii, au nceput a se ruga i iat li s-au artat sufletele sfinilor n chip de fecioare, eznd fiecare lng trupul su. Atunci cunoscndu-le, le-au adunat i le-au ngropat n biseric, sub altar. Iar Dumnezeu, Care preamrete pe sfinii Si, a poruncit ca din locul n care erau ngropate trupurile sfinilor mucenici s ias izvor de ape vii i tmduitoare i s vindece toate bolile cu acea ap i cu rugciunile sfinilor, mpreun lucrnd darul Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia se cuvine mrire n veci. Amin.

Tot ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosul Grigorie, fctorul de minuni de la Pecersca.


Nu numai Neocezareea se laud cu fctorul de minuni Grigorie, ci i sfnta i fctoarea de minuni lavr Pecersca se mrete cu cel care poart acelai nume. Dumnezeu cnd a preamrit ntru sfinii Si pe Antonie i Teodosie ai Pecersci, care au strlucit prin tot

111

112

ZIUA 8. felul de minuni, n aceeai vreme a ales i pe cuviosul Grigorie, fctorul de minuni, i n aceeai lavr l-a chemat. Deci acest fericit, dup ce s-a aezat cuviosul Antonie n peter, a mers la cuviosul Teodosie, povuitorul mnstirii, i lund de la dnsul cinul monahicesc, s-a nvat srcia, smerenia, ascultarea, curia, cum i celelalte bunti; iar la rugciune mai mult se ndeletnicea. i aa, dup nevoinele cele multe, mai mult dect cele vremelnice s-a nvrednicit a avea darul facerii de minuni. Mai nainte de toate a ctigat biruina asupra diavolilor, nct acetia de departe vznd pe sfntul, strigau: "O! Grigorie, ne ngrozeti cu rugciunea ta". Pentru c Grigorie avea obicei ca, dup orice cntare, s fac rugciuni pentru certarea celui viclean. Apoi biruitul vrjma nesuferind gonirea ce i se fcea de sfntul, se gndea cu ce fel de rutate s-i fac suprare ntru mbuntita sa via. Dar, neputnd singur a-i face nimic, a ndemnat pe nite oameni ri ca s-l fure, dnsul neavnd altceva dect cri de rugciune i de citire. ntr-o noapte s-au dus tlharii la chilia lui Grigorie i ascunzndu-se, pndeau pn ce va iei cuviosul la Utrenie n biseric, ca atunci s intre i s-i ia tot avutul lui. ns fericitul a simit venirea lor, pentru c nu dormea n toate nopile, i stnd n chilie, se ruga lui Dumnezeu. Atunci s-a rugat pentru dnii zicnd: "Dumnezeule, d somn robilor ti, care s-au ostenit n deert". i a fost auzit de Dumnezeu, cci au adormit tlharii cinci zile i cinci nopi, pn ce fericitul n faa mai multor frai i-a deteptat, zicndu-le: "Pn cnd strjuii n deert, vrnd s m furai? Ducei-v acum la casele voastre!". Acetia, sculndu-se, nu puteau s se duc, fiindc nu mncaser de atta vreme. Iar fericitul le-a pus nainte bucate i, hrnindu-i, i-a liberat. ntiinndu-se despre aceasta, stpnitorul cetii a poruncit s-i munceasc. Grigorie, mhnindu-se c pentru dnsul au fost dai la chinuire, a mers la stpnitor, i-a druit nite cri ale sale i a liberat pe tlhari, apoi a vndut alte cri i preul lor l-a druit la sraci, zicnd: "Nu cumva s mai cad cineva n primejdie, vrnd s m fure; cci Domnul a zis: Vindei averile voastre i dai milostenie. Facei-v voua pungi care nu se nvechesc i comoar nefurat n ceruri, unde nici furul nu se aproprie, nici molia nu o stric". Acei tlhari, pentru minunea ce se fcuse asupra lor, nu se mai ntoarser la locurile lor cele dinti, i cu pocin mergnd n aceeai mnstire a Pecersci, s-au dat n slujba frailor. ns vrjmaul nu i-a prsit viclenia lui cea rea, cci acest cinstit Grigorie mai avea o grdini mic, n care semna verdeuri i sdea pomi roditori. Deci, ntr-alt vreme, ndemnndu-i acelai vrjma, s-au dus ali tlhari i intrnd n acea grdin, i-au umplut sacii cu poam; iar cnd i-au luat sarcina i au voit s plece, n-au putut i au rmas dou zile i dou nopi nemncai, doborndu-se de sarcini. Apoi ncepur a striga: "Printe sfinte Grigorie, slobozete-ne, c ne pocim de pcatul nostru i de acum nu vom mai face lucruri de felul acesta". Auzind monahii, au alergat i au pus mna pe ei, dar n-au putut s-i duc din acel loc. Atunci i-au ntrebat: "Cnd ai venit aici?". Tlharii au rspuns: "Snt dou zile i dou nopi de

112

113

IANUARIE cnd stm aici". Iar monahii au zis ctre dnii: "Noi totdeauna umblm pe aici i nu v-am vzut". Tlharii au rspuns: "i noi, dac v vedeam, am fi cerut de la voi mijlocire ctre stare; dar acum, slbii am nceput a striga. Deci, v poftim rugai pe sfntul fctorul de minuni Grigorie, s ne slobozeasc". Venind Grigorie, le-a zis: "De vreme ce n deert v-ai petrecut viaa voastr, furnd ostenelile strine, iar voi nevoind a v osteni, de acum s stai aici ceilali ani pn la sfritul vieii voastre". Iar ei cu lacrimi rugau pe stare s-i libereze, fgduind c de acum n-au s mai fac o greeal ca aceasta. Stareului fcndu-i-se mil de dnii, le-a zis: "De vei voi s lucrai cu braele voastre pe alii s-mi hrnii, v voi slobozi". Tlharii, cu jurmnt au zis: "Te vom asculta pentru totdeauna". Atunci Grigorie le-a zis: "Bine este cuvntat Dumnezeul Cel ce v-a ntrit, de acum vei lucra la sfinii frai i din osteneala voastr vei aduce cte ceva la trebuinele lor". i astfel i-a slobozit. Tlharii, n schimbul faptei celei rele, au lucrat n grdinile mnstirii, pn la sfritul vieii lor. Apoi neltorul ispititor l-a ispitit i a treia oar, ca prin tlhari, asemenea s se aproprie de fericitul, cu acest chip de nelciune: Au venit la Grigorie trei oameni necunoscui, care nu preau a fi tlhari, ci artndu-se ca i cum le-ar trebui ajutor, vrnd ns a-l ispiti. Doi din ei rugau pe sfntul pentru cel de-al treilea, zicnd: "Printe, acest prieten al nostru este osndit la moarte; te rugm, grbete a-l izbvi pe el, d-i ceva ca s se rscumpere de moarte". Fericitul vznd ndat cu duhul c minciuna lor se va descoperi cu adevrul, a lcrimat cu jale i a zis: "Vai omului acestuia, c i-a sosit ziua pieirii". Ei ziser: "Printe, dac-i vei da tu ceva, atunci nu va muri". ns aceasta ziceau, vrnd s ia ceva de la dnsul i s mpart ntre ei. Iar fctorul de minuni fiind naintevztor, a zis: "Orice i-a da, tot va muri; ns v ntreb: cu ce fel de moarte este osndit?". Ei rspunser: "Are s fie spnzurat pe lemn". Atunci nainte-vztorul le-a grit: "Bine l-ai judecat, c diminea se va mplini aceasta". Acestea zicndu-le, s-a cobort n peter, unde ferindu-se de vederea i auzirea deertciunilor pmnteti, avea obiceiul a-i face rugciunile; de acolo scond carile care i rmseser, le-a dat lor, zicnd : "Luai acestea i de nu v vor plcea mi le vei napoia". Ei au luat crile i au nceput a rde, zicnd: "Le vom vinde i ceea ce vom lua, vom mpri"; apoi, vznd la sfrit i pomii cei rodii, ziser ntre dnii: "Vom veni n noaptea aceasta i vom aduna roadele". Sosind noaptea, venir cei trei tlhari, iar Grigorie se ruga n peter. Atunci ei astupar pe dinafar ua peterii, unde era cuviosul i unul dintre dnii, despre care s-a zis c va fi spnzurat, suindu-se ntr-un mr, a nceput a culege mere, dar iat c o creang de care se inea, s-a frnt i el a czut; iar cei ce strjuiau, speriindu-se, au fugit amndoi. Atunci, cel ce czuse cnd era n vzduh, agndu-se de alt creang, i neavnd ajutor, s-a spnzurat, iar Grigorie fiind nchis, n-a putut s fie cu fraii la Utrenie, n biseric. Fraii ieind din biseric, s-au dus s vad pricina nevenirii neobinuite a celui sfnt brbat; i iat vzur n pom un om spnzurat, i se nspimntar; apoi cutnd pe Grigorie, l aflar ncuiat

113

114

ZIUA 8. n peter. El ieind, a poruncit s coboare pe cel spnzurat, apoi a vzut i pe prietenii lui, cu alii care veniser, i se uitau la cel mort. Dup aceea, a zis: "Vedei cum ticloasa voastr minciun s-a rspltit? Pentru c Dumnezeu nu se batjocorete; i dac nu m-ai fi ncuiat, eu i-a fi ajutat s nu moar, dar de vreme ce vrjmaul v-a nvat s urmai cele dearte i minciuna, drept aceea ai pierdut i mila voastr". Batjocoritorii, vznd mplinirea cuvintelor fericitului, czur la picioarele lui, cernd iertare. Grigorie i-a supus la slujba mnstirii Pecersca, ca acolo ostenindu-se, prin sudoarea feelor s-i mnnce pinea, apoi s fie mulumii a hrni i pe alii din osteneala lor. Astfel i aceia i-au sfrit viaa, ca i ceilali, slujind n mnstirea Pecersca, robilor Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu i ucenicilor prinilor notri Antonie i Teodosie. Acum se cuvine a spune i patima morii pe care a suferit-o sfntul: s-a ntmplat odat de se spurcase un vas mnstiresc, prin cderea unei vieti necurate; deci, fericitul s-a cobort n Nipru, ca s scoat apa i s se spele. Voievodul Rostislav Vsevolodic a sosit acolo n aceeai vreme, voind s intre n Mnstirea Pecersca pentru rugciune i binecuvntare, pentru c se ducea la rzboi cu fratele su, Vladimir Monomahul (1113-1125), mpotriva polovilor; i vznd slugile lui Rostislav pe cuviosul acesta, au nceput a-l batjocori i a-l defima cu cuvinte de ruine, fiind povuii de nrutitul vrjma. Cuviosul ndat cunoscndu-i, cu duhul su proorocesc, c snt aproape de moarte, a zis ctre dnii: " O! fiilor, cnd este trebuin s avei umilin mult i s facei rugciuni, atunci svrii mai multe ruti care nu snt plcute lui Dumnezeu; deci plngei a voastr pierzare i v cii de grealele voastre, ca mcar o uurare s luai n ziua cea nfricoat, cci acum v-a ajuns judecata i v vei neca toi n ap, mpreun cu domnul vostru". Voievodul Rostislav auzind aceasta, n-a pus la inima sa cuvintele cuviosului, i prndu-i c i griete minciun, iar nu proorocie, s-a mniat foarte i i-a zis: "Mie mi spui c voi muri n ap, cel care tiu a nota prin mijlocul ei? Poate tu singur vei gusta acea moarte". Deci, ndat, fr fric de Dumnezeu, a poruncit s lege minile i picioarele cuviosului, s-i atrne de grumaz o piatr, i s-l arunce n ap; i astfel l-a necat. Fraii l-au cutat dou zile i nu l-au gsit; apoi a treia zi s-au dus n chilia lui, vrnd s ia de la el ceea ce a rmas; dar iat c au gsit n chilie pe cuviosul mort, avnd minile i picioarele legate, piatra spnzurat de grumaz, iar hainele i erau nc ude i faa ca a unui om viu; atunci se mirar de cine i cum a fost adus, de vreme ce i chilia era ncuiat. ns dnd laud lui Dumnezeu, Celui ce face minuni ntru sfinii Si, au scos cu cinste moatele fctoare de minuni i le-au pus n peter, unde stau i pn acum nestricate. Rostislav, nesocotind aceasta a fi pcat i cu groaz suflnd, n-a intrat n mnstire, precum se fgduise, i n-a voit nici binecuvntarea, care s-a i deprtat de la dnsul; numai Vladimir Monomahul, fratele lui, a fost n mnstire, cernd binecuvntare. Cnd erau la Tripoli i au trecut rul Stugna, fcur cetele lor rzboi cu polovii i nu i-au biruit, dar domnii rui au fugit din faa potrivnicilor; atunci Vladimir, fugind, a trecut rul Stugna, prin rugciunile i binecuvntarea sfinilor din Pecersca, iar Rostislav s-a necat cu toat oastea.

114

115

IANUARIE Astfel, s-a mplinit proorocia sfntului, deoarece cu ce msur a msurat rul uciga, i s-a msurat i lui. Iar cel fr de rutate i fctor de minuni, Grigorie, a aflat izvorul vieii i cu rul dulceii celei venice desftndu-se, la apele cele mai presus de ceruri, laud numele Domnului, Cruia se cuvine slav i laud, acum i pururea i n nesfriii veci. Amin.

Luna Ianuarie, ziua 9. Ptimirea Sfntului Mucenic Polieuct.


n vremea lui Deciu (249-251) i Valerian (253-259), mpraii Romei, erau doi ostai cinstii, Nearh i Polieuct, din cetatea Melitinei, pmntul Armeniei, care mprietenindu-se ntre ei, aveau atta dragoste unul ctre altul, nct nici ntre frai nu se afla aa iubire, pentru c fiecruia din ei i se prea c n prietenul su i are viaa i sufletul. Nearh era cretin dreptcredincios i n legea Domnului desvrit, iar alesul Polieuct era elin, neluminat cu credina cea adevrat, ns avea obiceiurile cele cretineti i se mpodobea cu toate faptele bune, fiind n toate ca un mslin roditor; aceasta numai i lipsea, cci nc nu era n casa Domnului. Deci se ngrijea Nearh ca s-l aduc la credina cretineasc, adeseori citindu-i dumnezeietile Scripturi i artndu-i deertciunea i urciunea nchinrii la idoli; dar nc nu venise ceasul ntoarcerii lui i al mntuirii, cel nainte nsemnat de Dumnezeu, pn ce s-a auzit prin trguri i prin ulie citindu-se porunca cea fr de Dumnezeu a pgnilor mprai, care i silea pe toi la nchinarea zeilor lor, i-i ngrozea cu chinuri de multe feluri, dac s-ar fi aflat cineva nesupus i neasculttor. Atunci Nearh, ca un credincios rob al lui Dumnezeu, nainte pregtindu-se spre moarte, a nceput a se mhni pentru prietenul su Polieuct, creznd c acela pe care ndjduia s-l vad n viaa cretineasc se va teme de porunca i ngrozirea mprteasc i va fi ntru pgntatea elineasc pn n sfrit, i deci astfel i se va nchide calea spre mntuire. De aceea, ntristndu-se foarte i n tain plngnd pentru pierderea fratelui, se schimbase la fa, nct se prea c este tulburat i mhnit. Polieuct, vznd pe prietenul su astfel de tulburat, l ntreba de pricina mhnirii lui, iar acela nespunndu-i, s-a mhnit i Polieuct, pentru c nu suferea s vad pe prietenul su n ntristare i n tulburare. Deci, struind Polieuct prin rugminte, i zicea: "Oare, ntru ce te-am mhnit? Care este greeala mea mpotriva ta? Ce lucru att de greu i-am fcut de nu dai iertare prietenului tu?". Nearh, umplndu-i ochii de lacrimi i din adncul inimii suspinnd, i-a zis: "Cnd m gndesc, prietene, la desprirea i zdrnicirea dragostei noastre i a prieteugului, m mhnesc i se ntristeaz n mine duhul meu". Acestea auzindu-le Polieuct, s-a rnit foarte mult cu inima i a zis: "Cum se poate s fie aceasta, frate? Pentru ce grieti nite cuvinte ca acestea lipsite de ndejde? Cum se poate s fie desprirea dragostei noastre, de care nici moartea nu va putea s ne despart?" Nearh zise: "O! Prea iubitule prietene, tare m mhneti, aceasta mi tulbur sufletul, cci desprirea noastr, pe care am spus-o, este mai grea dect moartea cea fireasc".

115

116

ZIUA 9. Polieuct, nc nenelegndu-i cuvntul, s-a sculat degrab i cuprinznd cu dragoste pe fratele su, l ruga cu osrdie, zicndu-i: "Spune-mi, Nearh, spune-mi pe fa i m ncredineaz, cum va fi acea desprire a noastr, pentru c nu pot suferi mai mult tcerea ta! De vei tcea i nu-mi vei spune, apoi ndat vei vedea pe Polieuct al tu zcnd mort la pmnt fr suflet". Atunci Nearh a nceput a gri: "Prea iubite Polieuct, porunca cea mprteasc, care pretutindeni se citete, ne va aduce desprirea unuia de altul; pentru c eu m in de credina cretineasc, iar tu de pgntatea elineasc; i cnd m vor lua la moarte, tu te vei lepda de mine i m vei lsa". Auzind aceasta Polieuct, cel cu bun nelegere, ndat a cunoscut ce voiete Nearh i, cu darul lui Dumnezeu luminndu-se, a nceput a gndi la cele dumnezeieti; apoi i-a adus aminte de o vedenie, ce i se fcuse mai nainte cu cteva zile, i a zis: "Nu te teme, iubitul meu prieten Nearh, nici o desprire nu ne va fi, pentru c am vzut n vedenie pe Hristos, Cruia tu slujeti, apropiindu-se de mine i, lundu-mi haina, m-a mbrcat cu alt hain nou, al crei pre i frumusee nu este cu putin a o spune, iar nasturii de la haina aceea erau de aur, apoi i cal naripat mi-a dat". Nearh, auzind aceasta, s-a bucurat i tlcuia vedenia, c lepdarea hainei celei vechi i mbrcarea n cea nou, este schimbarea sa ntr-o via mai bun; apoi i-a zis: "Se cade ie s lai pgntatea elineasc i s te mbraci ntru Hristos, prin credina cea dreapt; iar calul cel naripat, s tii c nsemneaz alergarea cea grabnic spre cer". i a mai zis ctre Polieuct: "Iat, acum ai cunoscut pe Hristos, adevratul Dumnezeu". Iar el a zis: "Dar cnd nu L-am cunoscut eu pe El? Oare nu ardeam eu cu inima cnd mi spuneai despre El? Cnd mi citeai Sfnta Evanghelie, oare nu m minunam de cuvintele Lui? Numai numele cel cretinesc nu-l aveam, dar cu osrdia i cu inima eram cretin; c totdeauna cu rvn cugetam, ca, lsnd idolii cei deeri, s slujesc lui Dumnezeu. Deci, ce facem, Nearhe? Pentru ce nu artm i nu mrturisim pe fa credina noastr cea ntru Hristos?". Nearh cu dulcea ascultnd cuvintele lui, se nveselea cu duhul; i temndu-se s nu nceap a dori averi, femei i copii sau a sa sntate, a nceput a vorbi cu dnsul despre deertciunea acestei lumi, a-i spune de buntile cele nevzute i de slava care este n ceruri, zicnd: "Mie, Polieucte, nici bogiile, nici slava, nici cinstea osteasc, nici orice lucru din cele lumeti nu-mi este mai cinstit i mai dorit dect viaa cea ntru Iisus Hristos; pe aceea o doresc, iar celelalte toate mi snt de nimic". Polieuct, ca i cum ispitindu-l, a zis: "Apoi, oare nu iubeti cinstea cea din oaste, pe care o ai tu acum?" Nearh a rspuns: "Socotesc c nc nu tii, Polieucte, cinstea i slava cea adevrat i fericirea cea nesfrit, pe care Domnul Hristos a pregtit-o robilor Si". Polieuct a zis: "Tu crezi c eu nu tiu de acele mriri i fericiri care snt la Hristos, n ceruri. Dar mie mi se pare c eu acum te-am ntrecut pe tine n cele cereti, de vreme ce n vedenie am luat porfira mprteasc cea cereasc, precum i-am spus; ns te ntreb un lucru: se poate oare, fr a primi tainele cretineti, a se apropia cineva de Hristos i a se face osta al

116

117

IANUARIE Lui?" Nearh a rspuns: "S nu te ndoieti despre aceasta, credinciosule prieten; poate Dumnezeu ca din pietre s ridice fiii lui Avraam, pentru c nici unuia, care vine ctre Dnsul, nu-i nchide ua milostivirii Sale, iar celor ce vin mai pe urm n via Sa, le d plat ca i celor ce au lucrat toat ziua. Aa i tlharului celui de pe cruce i-a deschis Raiul i pentru puin mrturisire, mare plat i-a dat, pentru care alii au vrsat multe sudori". Auzind aceasta Polieuct, a zis: "Fie voia lui Hristos, adevratul Dumnezeu; iat, din ceasul acesta las toate cele dearte ale lumii i mrturisesc c snt rob al lui Hristos, Cruia i voi sluji, precum i va plcea. Deci, voi merge i voi citi porunca cea mprteasc, dat asupra cretinilor i asupra Domnului i Dumnezeului meu Iisus Hristos". Zicnd astfel, s-a dus n trg i, citind scrisoarea cea mpr-teasc naintea tuturor, a defimat-o i a rupt-o n buci. ntor-cndu-se, a vzut ducnd pe idoli n templu i oameni nchinndu-se lor; deci, mai nti a rs de nebunia pgneasc, apoi, ca i cum mergea spre nchinciune, a pornit ctre idoli, i apropiindu-se de ei, apuca cte un idol i-l trntea la pmnt, sfrmndu-i pe toi ca pe nite vase; aa c a zdrobit atunci doisprezece zei elineti. Svrind aceasta, a venit la dnsul tatl femeii sale, anume Felix, care era rnduit de mprai pentru a chinui pe cretini, i vznd sfrmarea idolilor, ce se fcuse de Polieuct, s-a mhnit foarte mult, zicnd: "Vai, mie, c pierd pe fiii mei; eu care mai nainte eram vestit pentru ei, astzi fr de veste rmn fr dnii, pentru c nici zeii, nici oamenii nu vor milui pe Polieuct al meu, care a fcut unele ca acestea". Polieuct, dnuind pentru sfrmarea celor nensufleii, a zis ctre socrul su: "De ce te ntristezi, tat? Iat cum pe fa am artat ct snt de neputincioi zeii votri i dac snt mai muli de acetia, s se aduc aici n mijloc, i vei vedea cum robii lui Hristos i nimicesc". Felix a zis: "Atotputernicii mpraii notri au poruncit ca pe unii ca acetia s-i ucidem, i de acum tu vei fi mort, pentru c ceasul uciderii tale a sosit i n alt chip nu poate s fie, cci mprteasca porunc nu se va schimba. i ngdui numai ca s mergi n casa ta i s dai cea mai de pe urm srutare femeii i fiilor ti". Sfntul a zis: "Ce grij am eu de femeie i copii, cnd acum nu iau n seam cele pmnteti, ci caut spre cele cereti i gndesc la cele nepieritoare. De va voi fiica ta s m urmeze, fericit va fi, iar de nu, apoi ru va pieri cu idolii votri". Auzind Felix aceasta de la ginerele su, a plns pentru dnsul, zicnd: "Vai mie, iubitul meu fiu Polieuct, c i pe tine te-a nelat puterea lui Hristos cea vrjitoare". Sfntul Polieuct a zis: "Aceasta nu o tinuiesc, cci El m-a chemat la cunotina adevrului pentru El, cu dumnezeiasca Sa dreapt cea atotputernic m-a scos din ntuneric la lumin, din moarte la via i din rtcire m-a povuit la calea cea dreapt, apoi m-a nvrednicit a m numi i a fi osta al Lui". Sfntul grind unele ca acestea, l-au apucat chinuitorii i l-au btut peste gur; iar el ntru nimic nu socotea btaia. Venind femeia lui, a plns pentru dnsul, mpreun cu tatl su Felix; iar sfntul zicea ctre socrul su: "O, prea nelegiuitule slujitor al idolilor necurai, pentru

117

118

ZIUA 9 ce te srguieti cu lacrimile tale cele neltoare i cu ale fiicei tale, ca s m abai de la mrturisirea lui Hristos? Pentru ce plngi pe Polieuct, cnd se cade ca mai mult pentru tine s plngi? Cci slujind vremelnicilor mprai, venicului foc te vei da". Femeia sfntului, anume Paulina, tnguindu-se, zicea ctre dnsul: "Ce i s-a nlucit, iubitul meu brbat, Polieuct? Cum te-ai amgit i te-ai pornit ca s sfrmi pe cei doisprezece zei ai notri?" Sfntul, zmbind, a zis ctre dnsa: "Dac am biruit i am sfrmat eu singur doisprezece idoli, acum tu nu ai la cine s mai scapi. Ascult-m, Paulino, i cunoate pe unul, adevratul Dumnezeu, Care este n ceruri i Aceluia s te nchini i te srguiete ca s schimbi viaa aceasta vremelnic cu cea venic". Acestea i mai multe grind sfntul ctre femeie, muli din cei necredincioi stnd mprejur ascultau cu bucurie cuvintele lui i cunoscnd puterea tainei s-au umilit i au crezut n Hristos. Apoi, adunndu-se judectorii cetii cu toi sfetnicii, au pus pe sfntul Polieuct naintea judecii lor i pe de o parte cu mbunri, iar pe de alta cu ngroziri, se srguiau ca iari s-l ntoarc la pgntatea idoleasc. Dar de vreme ce n-au putut s izbuteasc, au hotrt asupra lui pedeaps cu moartea, ca s ia sfrit prin sabie. Atunci, sfntul, mergnd la moarte cu bucurie nespus, ncredina poporul care mergea mprejur c vorbete cu un tnr prea luminat, care l ntrete i-i poruncete s uite toate cele lumeti; dar nimeni nu putea s vad pe acel tnr dect numai sfntul mucenic. Apoi, vznd ntre popor pe fericitul Nearh, prietenul su, i dup Dumnezeu, tat, a strigat ctre dnsul: "Mntuiete-te, iubitul meu prieten, i s-i aduci aminte de aezmntul dragostei cel ntrit de noi". Zicnd acest din urm cuvnt, i-a plecat sub sabie sfntul su cap i s-a botezat n sngele su, fiind tiat pentru Iisus Hristos. Acest sfnt Polieuct s-a mucenicit n Melitina, cetatea Armeniei, pentru nmulirea Bisericii lupttoare i pentru mplinirea celei biruitoare din cer, ntru cinstea i mrirea lui Hristos Dumnezeu, Care este capul ntregii Biserici, Cruia cu Tatl i cu Sfntul Duh I se cuvine cinstea i mrirea n vecii nesfrii. Amin.

Tot ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosul Eustratie.


Acest cuvios Eustratie era de neam din prile Tarsului, nscut din prini dreptcredincioi; tatl su se numea Gheorghe i mama sa Megheti, care triau n ndestulare de bogie. Ei crescnd bine ntru nvtur pe copil, acesta, cnd a mplinit 20 de ani ai vrstei sale, s-a aprins de dumnezeiasca rvn, i lsndu-i prinii, a fugit i s-a dus n prile Olimpului, la mnstirea Avgar, unde au strlucit sfinii Grigore i Vasile, unchii lui dinspre maic, n pustnicie i n toate celelalte fapte bune. Egumenul acelui lca era atunci Grigore. Deci, fiind primit acolo, i tunzndu-i prul, a intrat n viaa cea ostenitoare i cinstit a monahilor. Dobndind aceast dorire, slujea tuturor frailor, cu inima osrdnic i cu cuget smerit. El nu se ngrijea de nimic din veacul acesta, pentru c nu avea dect o ras i un cojoc, pe care se culca; i unde i se ntmpla, acolo se culca, pentru c el nu avea un loc spre odihn.
118

119

IANUARIE Se zice despre dnsul c niciodat nu s-a culcat cu faa n sus, de cnd s-a lepdat de lume, nici pe partea stng a trupului su, n cei 75 de ani, de cnd a nceput a se nevoi n post. Dar sfrindu-se cuvioii Grigore i Vasile - unchii lui dinspre maic, care povuiau pe frai - i s-a ncredinat acestui fericit Eustratie povuirea lor, plecndu-se la dorinele obtii. Cnd cel cu nume de fiar, Leon Armeanul (813-820), care s-a ridicat asupra dreptcredinciosului mprat grec Mihail (811-813), l-a izgonit din mprie i se srguia iari a ridica eresul luptrii contra sfintelor icoane, care eres de mult se stinsese, atunci dreptcredincioii, lsnd casele i locaurile lor, acest cuvios, ndemnndu-l marele Ioanichie, s-a dus n patria sa. Dup ce Biserica iari i-a luat podoaba sa prin aezarea i nchinarea la sfintele icoane, atunci sfinii prini ntorcndu-se la locaurile lor, s-a ntors i dumnezeiescul Eustratie n mnstirea sa; i aici toat ziua se ostenea fr pregetare n lucrurile cele trupeti, mpreun cu fraii; iar noaptea sttea la priveghere fr somn i ntru plecrile de genunchi. Rugciunile erau n gura lui nencetat. Cnd se fcea cntarea cea bisericeasc, stnd nuntrul Sfntului Altar, de la nceput pn la sfrit zicea cu osrdie n sine: "Doamne miluiete". Minunile fcute de dnsul fiind multe la numr, este cu neputin a le da auzului. Cnd a venit timpul s se duc din cele de aici, chemnd pe fraii cei de sub ascultarea sa, le-a zis: "Vremea vieii mele a sosit la sfrit; deci, iubiii mei fii, dai amanetul ce ai luat, tiind c toate cele de fa snt vremelnice, iar cele viitoare vor fi venice; srguii-v a v nvrednici prii celor mntuii". Zicnd acestea, s-a rugat; apoi binecuvntndu-i i ridicnd ochii spre cer, a zis: "n minile Tale mi dau duhul!". i a adormit ntru Domnul, avnd toi anii vieii sale, 95. Astfel, ducndu-se la viaa cea fr de sfrit, a fost numrat n cetele cuvioilor.Amin.

Luna Ianuarie, ziua 10. Pomenirea celui ntre sfini printele nostru Grigorie, episcopul de Nissa.
Acest Grigorie era frate dup trup cu sfntul Vasile cel Mare i a strbtut din tineree toat nvtura crii desvrit; el a fost retor slvit i filosof ales, ca i Vasile, fratele lui. Apoi s-a cstorit cu fericita Teozva, pe care sfntul Grigorie, cuvnttorul de Dumnezeu (Teologul), a cinstit-o mai pe urm cu multe laude, numind-o podoaba Bisericii, nfrumusearea lui Hristos, cu adevrat soie sfnt a celui sfinit i vrednic de tainele cele mari. Pentru c brbatul ei fiind hirotonit prezbiter, soia sa vieuia cu sfinenie n curenie i cu mintea ntreag, slujind bolnavilor, ngrijind de cei sraci i strlucind cu buntile. Apoi s-a nvrednicit de slujba diaconiei; pentru c a sfinit-o diaconi i de aceea cuvnttorul de Dumnezeu zice c este vrednic de mari taine. Apoi, plcnd Domnului, a rposat i s-a numrat n cetele sfinilor.

119

120

ZIUA 10 Brbatul ei, sfntul Grigorie, a fost ridicat la rnduiala episcopiei, n ostrovul Nissei i pstorea bine Biserica lui Hristos. mprind n acea vreme Valens (364-378), arienii se ntriser, avnd ajutor pe mpratul cel orbit cu acelai eres, care a izgonit pe sfntul Grigorie de Nissa de pe scaunul su; atunci a umblat sfntul din loc n loc, opt ani, pn la moartea mpratului, strbtnd cetile i rile i ntrind pe cei dreptcredincioi. n vremea mpriei marelui Teodosie (379-395), fiind al doilea sobor a toat lumea n Constantinopol (381), contra lui Macedonie, lupttorul contra Sfntului Duh, se afla acolo i sfntul Grigorie cu Sfinii Prini, ca ajuttor al dreptei credine, nfruntnd i ruinnd pe potrivnici cu puterea adevrului celui artat din dumnezeiasca Scriptur i, eznd pe scaunul su muli ani, a ajuns la adnci btrnee, apoi a adormit ntru Domnul, lsnd dup sine multe scrieri folositoare Sfintei Biserici. El era cu chipul cel trupesc asemenea fratelui su Vasile, ns crunt i puin mai vesel.

ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosului Antipa Atonitul de la Calapodeti Moldova.


Pe cuviosul Antipa, mare tritor duhovnicesc i clugr sfnt, l-a odrslit pmntul Moldovei n veacul al XIX-lea. Acest osta al lui Hristos, numit din botez Alexandru Luchian, s-a nscut n anul 1816 ntr-o familie de rani credincioi din satul Calapodeti - Bacu. La vrsta de 20 de ani a fost cluzit de Duhul Sfnt s intre n nevoina clugreasc. Mai nti s-a ostenit doi ani de zile (1836-1837) n obtea Mnstirii Cldruani. Apoi s-a dus la Muntele Athos i s-a stabilit n schitul romnesc Lacu, unde se nevoiau peste 80 de sihatri romni. Aici a deprins meteugul nevoinei duhovnicei de la cei mai alei clugri atonii, ajungnd vestit n schit pentru postul i osteneala lui. Tot aici a primit tunderea n monahism i s-a nvrednicit de la Dumnezeu de darul lacrimilor i al nencetatei rugciuni. Dup aproape cinsprezece ani de sihstrie n schitul Lacu, bunul nevoitor a trit nc patru ani de zile n Mnstirea Esfigmenu. Aici primete marele i ngerescul chip al schimniciei sub numele de Antipa i este hirotonit diacon. Astfel, nmulind ostenelile i privegherile de toat noaptea, cuviosul Antipa era cinstit n tot muntele ca mare sihastru i lucrtor al rugciunii lui Iisus. Se nvrednicise nc i de darurile vindecrii bolilor i al nainte-vederii. Iubind mai mult singurtatea i smerenia dect cinstea i lauda, n anul 1860 cuviosul Antipa a prsit Muntele Athos i s-a rentors n Moldova, la mnstirile din preajma Iailor. Dar vzndu-se mpresurat de muli credincioi, cci numele lui se vestise n toat ara, dup trei ani a plecat s se nchine la moatele cuvioilor prini de la Pecersca. Apoi a ajuns la mnstirile din nord, uimind pe toi cu sfinenia vieii lui. De aici, auzind de vestita mnstire ortodox Valaam, aflat pe o insul din lacul Ladoga, aproape de hotarele Careliei (Finlanda), cuviosul Antipa, iubind fericita linite i nstinare, n anul 1865 s-a aezat n aceast

120

121

IANUARIE mnstire. Aici triau clugri foarte sporii, lucrtori nentrecui i dascli iscusii ai rugciunii lui Iisus. n mnstirea Valaam s-a nevoit cuviosul Antipa nc 17 ani de zile, nvrednicindu-se de darul preoiei i "artnd fapte minunate de trire duhovniceasc, n post, n rugciune i n desvrit srcie". Cea mai mare nevoin a lui era rugciunea cea de foc a inimii, prin care nencetat slvea pe Dumnezeu, izgonea gndurile cele necurate i gusta din bucuriile cele negrite ale Duhului Sfnt. La aceasta aduga post ndelungat, privegheri de toat noaptea, lacrimi, metanii i alte netiute osteneli duhovniceti. Svrea nc adesea dumnezeiasca Liturghie i se ruga mult pentru lume i pentru ara n care s-a nscut. Pentru o petrecere aleas ca aceasta, cuviosul ieroschimonah Antipa Luchian dobndise de la Dumnezeu darul facerii de minuni i al naintevederii. Cci cunotea gndurile cele ascunse ale oamenilor i pe muli i povuia pe calea mntuirii. Era de ase-menea i un mare printe duhovnicesc i dascl iscusit al rugciunii inimii. Pentru aceea numele lui ajunsese cunoscut att n Carelia ct i n Rusia de nord, nct muli monahi i credincioi iubitori de Dumnezeu l cutau i i urmau nvturile. Avea i n mnstirea Valaam civa ucenici alei, dintre care cel mai sporit era ieroschimonahul Pimen, brbat cuvios i foarte nvat. Dup o nevoin binecuvntat ca aceasta, cuviosul Antipa Atonitul i-a dat sufletul cu pace n braele Mntuitorului Hristos, la 10 ianuarie 1882, i a fost nmormntat n gropnia mnstirii Valaam. Este singurul clugr romn care s-a nevoit n aceast vestit mnstire isihast din nordul Europei. n anul 1883, vznd prinii mnstirii Valaam c ieroschi-monahul Antipa Luchian este venerat de ucenici i de credincioi ca sfnt, au rnduit s i se scrie viaa pe scurt spre lauda lui Dumnezeu i folosul sufletesc. Astfel, ieroschimonahul Pimen, ucenicul su de chilie, scrie n acelai an nevoina printelui su duhovnicesc, intitulat "Vrednicia de pomenire via a ieroschimonahului Antipa". Viaa cuviosului Antipa a fost tiprit la Petersburg de dou ori, n anii 1883 i 1893, rspndindu-se att n Rusia i Finlanda, ct i n Muntele Athos. Iar canonizarea i trecerea n rndul sfinilor a fost fcut n Muntele Athos, n anul 1906, dup 24 de ani de la mutarea sa din via. n Mineiul pe ianuarie, n zece zile, tiprit n limba rus la mnstirea Pantelimon din Athos, la pagina 46 figureaz i "Cuviosul ieroschimonah Antipa Atonitul ", cu viaa sa pe scurt. Numele su este cinstit mai ales n mnstirile din Sfntul Munte, fiind singurul clugr atonit romn trecut n rndul sfinilor i numrat printre cei din urm cuvioi prini ai Atonului (Pr. Prof. Liviu Stan, op. cit., p. 73-75). Aa s-a nevoit i s-a svrit n chip plcut lui Dumnezeu, departe de ar, un mare cuvios romn, dascl al linitii i al nencetatei rugciuni, cu ale crui sfinte rugciuni, Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne pe noi. Amin.

121

122

ZIUA 10

Tot ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosul printe Dometian, episcopul Melitinei.


Acest plcut al lui Dumnezeu, Dometian, s-a nscut pe vremea mpriei lui Iustin cel Tnr (565-578), din prini drept- credincioi i bogai, anume Teodor i Evdochia. Isprvind cu desvrire nvtura crii, s-a cstorit; dar mutndu-se soia sa din aceast via, iar el srguindu-se de ndat spre filozofia cea duhovniceasc, a lsat lumea, pentru dragostea lui Dumnezeu i a fost ales episcop al Bisericii Melitinei, la 30 de ani ai vrstei sale. El era un bun pstor, nu numai al turmei sale, ci a fost i altor popoare lumintor i ajuttor i foarte trebuitor n toat mpria greceasc, ca un purttor de grij a binelui obtesc; pentru c de multe ori era trimis n Persia de mpratul Mauriciu (582-602), pentru ndreptarea poporului; apoi a fost mijlocitorul lui Chosroe, mpratul Persiei, spre a se face pace ntre greci i peri. Iar un voievod, anume Baram, care se ridicase asupra lui Chosroe i se atinsese cu ndrzneal de vrednicia mprteasc n Persia, l-a dat jos din stpnire i l-a fcut birnic (tributar) al grecilor. El era prieten bun al mpratului Mauriciu, care i-a druit mult aur i averi, pe care le-a mprit la sfintele biserici i la casele de ostai, spre hrnirea sracilor. Venind n Constantinopol, a trecut la mpratul ceresc i trupul lui a fost cinstit de soborul mprtesc i bisericesc i a fost adus n cetatea sa Melitina, apoi a fcut multe minuni n via i dup moarte, ntru mrirea lui Hristos, Dumnezeul nostru.Amin

ntru aceast zi pomenim i pe printele Marchian, prezbiterul i iconomul bisericii celei mari din Constantinopol.
n vremea mpriei lui Marchian i a Pulheriei (450-457), a nflorit cu buntile n Constantinopol, prea minunatul brbat Marchian fericitul, care avea ca patrie Roma cea veche, fiind nscut din prini dreptcredincioi, de neam bun i bogai; care, mutndu-se din Roma cea veche n cea nou, au luat cu dnii i pe fiul lor Marchian, copil tnr, care strbtea bine nvtura crii i se deprindea la obiceiuri bune i, de vreme ce dorea ca s fie totdeauna n casa lui Dumnezeu, cu srguin venea la cntarea bisericeasc. Pentru acest lucru era iubit de patriarhul din acea vreme, care l-a rnduit ntre clericii si. Dup puin vreme, dei tnr de ani, dar btrn cu nelepciunea i cu curenia vieii cci crunteile snt nelepciunea oamenilor i vrsta btrnilor, i viaa nentinat -, l-a judecat a fi vrednic de rnduiala preoiei, apoi l-a pus i iconom al bisericii celei mari. Murind prinii si, multe averi i-au rmas fericitului Marchian, pentru c era la dnii unul nscut; pentru aceea toate bogiile prinilor au intrat n minile lui, pe care nu le-a cheltuit n deert, ci pe toate le-a dat lui Dumnezeu, ndestulnd pe cei sraci, iar bisericile Domnului le-a nnoit, zidind i altele din temelie. ntre acestea a zidit cu mult cheltuial o biseric nou i prea frumoas, n cinstea sfintei mucenie Anastasia.

122

123

IANUARIE Cnd unul din prietenii lui se mira de atta cheltuial de aur la zidirea i nfrumusearea bisericii, sfntul a zis ctre dnsul: "De-a avea o fiic i a voi ca s-o logodesc cu cineva dintr-un neam bun, oare n-a cheltui mulime de aur ca s-o pot drui cu mulime de podoabe? Acum, hotrnd n mintea mea ca s zidesc biserica cea mai frumoas a miresei lui Hristos, care mireas i-a vrsat sngele pentru Dnsul, voi putea oare s-mi cru averile mele? Oare de mpodobirea aceasta nu m voi ngriji mai mult?" Astfel era de milostiv pentru buna podoab a bisericilor; iar pentru sine era scump i nemilostiv, neiubind mpodobirea cu haine, ba nc uneori dezbrcndu-se de haina sa cea simpl i dnd-o celor sraci, precum va arta cuvntul de fa; cci dup ce s-a svrit biserica sfintei Anastasia i cu toat podoaba s-a nfrumuseat, a sosit sfinirea ei, chiar n ziua pomenirii acestei mucenie, la 22 decembrie, n care s-a sfrit mucenicete pentru Hristos. Mergnd preasfinitul patriarh Ghenadie la acea biseric cu tot clerul, mpratul cu toat suita sa, precum i poporul, s-au mutat moatele sfintei mucenie Anastasia din biserica cea mic i veche n cea mare i nou, zidit de Marchian. Atunci cuviosul Marchian mergnd cu ceilali prezbiteri n felon (sfit) naintea caretei n care erau moatele sfintei, un srac, apropiindu-se de dnsul, cerea milostenie; iar el neavnd nimic afar de haina n care era mbrcat (pentru c dou haine niciodat n-a purtat n viaa sa), dar nevrnd s lase deert pe cel srac, tinuindu-se de toi, a mers la un loc ascuns, i dezbrcndu-se de haina sa, a dat-o sracului, iar el a rmas gol, mbrcat numai n felon, fcnd acest lucru dup cuvntul Domnului: Celui ce cere de la tine, d-i. Apoi intrnd n rndul su ntre prezbiteri, a mers nainte, netiind nimeni ce fcuse. Intrnd toi n biseric i fcndu-se sfinirea, iar moatele sfintei mucenie Anastasia fiind aezate cu cinste, preasfinitul patriarh a poruncit fericitului Marchian ca s svresc dumnezeiasca slujb. Venind ceasul splrii minilor, se acoperea Marchian cu felonul su, lund seama ca s nu-l vad cineva c este gol. Iar diaconii i prezbiterii cei ce erau acolo, cutnd spre dnsul, l-au vzut c avea pe sub felon o hain prea minunat, ca o porfir mprteasc de mare pre, strlucind ca aurul; de care unii se minunau iar alii se mniau, grind ntre dnii c un prezbiter nu se cade s fie ntr-o hain ca aceasta i s slujeasc Sfnta Liturghie. Acea hain nevzut, cu care Dumnezeu a acoperit goliciunea robului Su, toi au vzut-o, cnd cuviosul s-a apropiat ca s se mprteasc cu Preacuratele i de via fctoarele Taine. Unii dintre prezbiteri au spus despre aceasta preasfinitului patriarh Ghenadie, care a zis: "i eu l-am vzut astfel, precum zicei voi". Sfrindu-se slujba, l-a chemat patriarhul n camera sfintelor vase i a nceput a-l ocr, zicndu-i: "De ce te mpodobeti, frate, cu astfel de hain? Oare se cade ie s slujeti ntr-o hain ca aceasta, care este cuviincioas mai mult mpratului dect prezbiterului?" Iar el cu

123

124

IANUARIE smerenie a czut la picioarele lui, zicnd: "Iart-m, stpne, n-am fcut aceasta ce mi se spune de voi; pentru c din tineree nu m-am obinuit a purta haine frumoase i de mare pre, deci cum a putea acum a m mbrca ntr-nsele?". Patriarhul i-a zis: "Noi toi te-am vzut n hain mprteasc, pentru ce te aperi?". Atunci a poruncit s-i ridice felonul i, vzndu-l gol, s-au mirat. Iar patriarhul ntrebndu-l despre acest lucru, fericitul, chiar nevrnd, i-a spus ceea ce se ntmplase; cum c pentru Hristos a dat sracului haina cea de pe urm. Auzind toi aceia, care vzuser la dnsul sub felon haina cea mprteasc, au preamrit pe Dumnezeu, Cel ce d un dar tinuit ca acesta, celor ce-L iubesc; i de atunci s-a tiut de ctre muli viaa lui cea milostiv. Apoi cuviosul ntr-atta srcie a ajuns, nct, odat umblnd prin ploaie, i s-a udat haina, i intrnd n casa sa, nchiznd uile dup dnsul, a aprins crbuni i usca acea hain ud, pentru c nu avea alta. ntr-acea vreme s-a ntmplat c patriarhul avea trebuin de iconom pentru nite lucruri. Mergnd trimiii s cheme pe Marchian, au aflat ncuiat casa lui; deci l strigau de afar ca s mearg degrab la patriarh. Iar el spunea c merge, dar nu pleca, de vreme ce nu i se uscase haina. Apoi au venit iari trimiii i-l suprau, chemndu-l. Unul dintr-nii, privind prin u, l-a vzut uscndu-i haina la crbuni i a spus celor ce erau cu dnsul; deci, ducndu-se, au spus i patriarhului. Iar el a zis: "S nu v mirai de aceasta, pentru c Marchian din tineree s-a nvat la srcie de bunvoie i la smerenie, cu totul ncredinndu-se lui Dumnezeu, svrind apostolescul cuvnt cu fapta; cci avnd hran i o hain, cu aceasta se ndestuleaz". Cei ce au auzit aceasta, au ludat pe Domnul, care are astfel de slujitori. Pentru viaa lui cea att de mbuntit, i-a dat Dumnezeu darul facerii de minuni, ca s izgoneasc diavolii i s tmduiasc bolnavii. Odat svrindu-se praznicul n biserica sfintei Anastasia i adunndu-se mult popor, o femeie care era ngreunat s-a suit n foiorul bisericii pentru c nuntru era mbulzeal, i din ntmplare a czut de acolo la pmnt i a murit. Sfntul Marchian nerbdnd s se fac tnguire la praznic, a ridicat minile sale cele cuvioase n sus i a fcut rugciune cu dinadinsul ctre Dumnezeu; atunci, ndat femeia aceea a nviat i a stat pe picioare sntoas, nc i rodul purtat n pntecele ei era viu, nct se minunau oamenii de acea minune preamrit. Odat, fiind un mare foc n Constantinopol, cuviosul Marchian, nconjurnd biserica sfintei Anastasia, s-a suit pe acoperi i, ridicndu-i minile spre cer, se ruga; atunci, ndat focul i-a ntors flacra cea nemblnzit, prin rugciunile sfntului i cu totul s-a stins, ca i cum ar fi fost mult ap, nevtmnd bisericeasca zidire cu nimic. Apoi a zidit cuviosul Marchian i o alt biseric sfintei mucenie Irina, n locul unde era biserica cea veche i care czuse, adic cea de lng mare. Dup aceea a nnoit i altele care erau acolo aproape, adic a sfntului Teodor i a sfntului Isidor i le-a ndestulat cu toate cele trebuincioase. Ajungnd la adnci btrnee, s-a apropiat de fericitul su sfrit i umblnd noaptea prin ulie, oriunde afla un mort zcnd, l spla i-l mbrca, apoi zicea celui mort: "Scoal-te, frate, s ne mbrim". Sculndu-se mortul, dup cuvntul sfntului, i ddea lui srutarea cea mai de pe

124

125

ZIUA 11 urm i iari se odihnea. El a mntuit i multe desfrnate, pe unele prin cuvinte, pe altele prin ale sale faceri de bine, ndemnndu-le s-i ia brbai i s vieuiasc dup lege; iar pe cele ce din srcie se dedau la o petrecere necurat ca aceea, pe acelea n tain miluindu-le din averile sale printeti i ndestulndu-le, le ntorcea la viaa cea cu nelepciune. Pe acest fericit brbat Dumnezeu l-a iubit, ngerii l-au ludat i arhiereii l-au cinstit; iar mpraii s-au ruinat de el, popoarele s-au minunat i au preamrit pentru dnsul pe Dumnezeu; apoi diavolii s-au temut de dnsul i au fugit. Pentru c era cu Dumnezeu i Dumnezeu ntr-nsul, la Care s-a i mutat, fiind plin de ani i de fapte bune, rposnd mai nainte de svrirea i sfinirea bisericii sfintei Irina. Sfntul a grit la sfrit cuvintele acestea: "Doamne, n minile Tale dau acestea amndou, adic: sufletul pe care Tu nsui mi l-ai dat i Biserica, pe care eu, cu a Ta voie, am zidit-o". A fost ngropat cu slav n mnstirea sfntului Ioan naintemergtorul, care se numete a lui Daniil, aproape de biserica sfntului mucenic Mochie. Pentru svrirea bisericii sfintei Irina, dup moartea cuviosului, a luat grija dreptcredincioasa mprteas Verina, soia mpratului Leon cel Mare (457-474), care a mprit dup Marchian i Pulheria i a svrit-o, precum se cdea; iar acoperiul l-a fcut din aur i nuntru a mpodobit-o cu toat frumoasa cuviin, ntru pomenirea cuviosului Marchian i ntru cinstea lui Hristos Dumnezeu, Cruia se cuvine slava, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, n veci. Amin.

Luna Ianuarie, ziua 11. Viaa Cuviosului printelui nostru Teodosie, nceptorul vieii de obte.
(Dup Metafrast)

Pe cuviosul Teodosie l-a odrslit satul Mogarion, care se afl n prile Capadochiei, din prini binecredincioi; tatl su se numea Proeresie, iar mama sa Evloghia, care l-au crescut cu bunele obiceiuri i cu nvtura. Ajungnd la nelepciunea cea desvrit i nvnd dumnezeiasca Scriptur bine, i s-a poruncit ca s citeasc din sfintele cri n biseric, ctre popor; pentru c era dulce gritor i iscusit cititor, ca nimeni altul. Deci, citind cuvintele nvtoare spre folosul celor ce ascultau, el singur a tras mari foloase pentru c, lund aminte la ceea ce a poruncit Domnul lui Avraam, ca s ias din pmntul i din neamul su; iar alt dat, gndind la cele pe care le sftuiete Evanghelia, adic s lase tat, mam i frai, pentru viaa venic, el se aprindea cu inima i ardea cu duhul, ca pe toate s le prseasc i s urmeze lui Hristos pe calea strmt i anevoioas. La acestea totdeauna gndind, se ruga, zicnd: "Povuiete-m, Doamne, n calea Ta i voi merge ntru adevrul Tu". Apoi, ncredinndu-se lui Dumnezeu, a luat calea ctre Ierusalim, pe vremea mpriei lui Marchian, care era aproape de sfritul vieii lui, i pe cnd se adunase n Calcedon Sinodul al patrulea, a toat lumea al Sfinilor Prini, contra lui Dioscor i a lui Eutihie.

125

126

ZIUA 11 Mergnd prin Antiohia, Fericitul Teodosie a dorit s vad pe Cuviosul Simeon, cel ce sttea pe stlp, voind s se nvredniceasc de binecuvntarea lui. Deci, a mers acolo, i cnd era aproape de stlp, a auzit pe cuviosul strignd: "Bine ai venit, omule al lui Dumnezeu, Teodosie". El, cum a auzit c acela l cheam pe nume, s-a mirat, cci niciodat nu-l vzuse i nu-l tia, i, cznd n genunchi, s-a nchinat printelui cel naintevztor. Apoi s-a suit la sfnt, din porunca lui i a czut la cinstitele lui picioare. Iar el, cuprinznd pe tnrul cel insuflat de Dumnezeu, l-a srutat i i-a proorocit c va fi pstor al oilor cuvnttoare i pe muli va rpi de la lupul cel vrjma i i-a spus mai nainte multe altele ce aveau s se ntmple; apoi, binecuvntndu-l, l-a slobozit. Teodosie, ntrindu-se cu binecuvntarea cuviosului i sfintele lui rugciuni avndu-le la cltorie, ca ale unui povuitor i pzitor, a mers pe calea ce-i era nainte i a ajuns n Sfnta Cetate a Ierusalimului, pe vremea patriarhiei lui Iuvenalie. Strbtnd toate locurile de acolo i nchinndu-se sfintelor biserici, se gndea pe care din dou viei s nceap: pe cea singuratic, sau pe a celor ce se mntuiesc de obte; i a socotit c n singurtate se va liniti, netiind ns c i acolo se va lupta cu duhurile vicleugului i c nu este fr de primejdie. "Dac cei ce ostesc n lume nu snt att de pricepui nct la nceputul luptelor s se arunce n foc, fiind nc neiscusii i nedeprini, cu att mai mult eu - zicea sfntul ntru sine -, nenvnd nc minile mele spre lupt i degetele mele la rzboi, nici de sus fiind ncins cu putere, cum voi ndrzni s aleg singurtatea mpotriva nceptoriilor, puterilor i stpnitorilor lumii ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii celor de sub cer? Se cade, mai nti s m mprtesc cu sfinii nevoitori i s nv de la prini cum m voi lupta cu vrjmaii cei nevzui; apoi, dup o vreme, s adun roadele cele ce cresc n singurtate i linite". Socotind acestea cu nelepciune, pentru c avea ntr-nsul pe lng alte fapte bune, i nelegerea cea desvrit, care tie pe toate s le socoteasc bine, ndat i-a cutat un povuitor. n acea vreme era mai iscusit ntre prinii ce vieuiau mprejurul Ierusalimului, un stare oarecare, anume Longhin, care avea chilia sa lng turnul ce se numea de cei vechi "al lui David", unde, nchizndu-se, lucra cu iubire de osteneal, mierea cea dulce a buntilor. Mergnd fericitul Teodosie la acest stare a fcut nceputul ostenelilor monahiceti i, lipindu-se de acel stare cu tot sufletul, se povuia de dnsul la toat fapta bun; pentru c acel cuvios era mare cu cuvntul i cu fapta. Dup mult vreme, a fost mutat de ctre stare, chiar fr voia sa, la locul ce se numea vechea edere; i aceasta pentru urmtoarea pricin: o femeie dreptcredincioas i vduv cinstit, anume Glicheria, fiind slujitoare a lui Hristos, a zidit n acel loc o biseric Preacuratei Stpnei noastre Nsctoare de Dumnezeu, i struia cu dinadinsul, cu mult rugciune, pe lng cuviosul Longhin, ca s dea voie lui Teodosie s locuiasc lng biserica cea din nou zidit; dar mucenicul nu voia la nceput a se despri de printele su, ns fiind asculttor, s-a slluit acolo, dup porunca printelui; de aici a strbtut pretutindeni vestea de buntile lui, pentru c fapta bun face artat pe cel ce o

126

127

IANAUARIE svrete, precum i lumnarea aprins arat noaptea, pe cel ce o poart. Au nceput a veni la dnsul cei ce cutau folos i se adunau cei ce voiau ca s fie urmtori ai vieii lui. Vieuind fericitul acolo ctva vreme, s-a suprat de neodihn, pentru c nu suferea s fie slvit de oameni; deci s-a dus de acolo la un munte, unde era o peter, n care pn astzi se afl sfintele lui moate; aici, precum se povestete de cei vechi, s-au odihnit de cale i au dormit acei trei magi, care au mers la Hristos, n Betleem, cu daruri, i s-au ntors pe alt cale la ara lor. Deci, n acea peter s-a mutat cuviosul Teodosie. Aceast mutare a lui acolo a fost cu dumnezeiasc rnduial, ca astfel n acel loc s se ridice acea mrit lavr i s se adune pentru Hristos Dumnezeu cete de oti duhovniceti. Fericitul, schimbndu-i locul petrecerii sale, i-a schimbat totodat i viaa, ncepnd a cltori pe o cale mai strmt. Dorina lui era s mplineasc totdeauna poruncile Domnului, iar mai vrtos era att de cuprins de dragostea dumnezeiasc, nct toate sufletetile puteri spre nimic din cele ale lumii nu le ncorda, fr numai spre Unul Dumnezeu, ca s-L iubeasc din tot sufletul, din toat inima i cu tot cugetul. O asemenea dragoste avea n osteneli i nevoine, nct nu va putea nimeni s o spun cu amnuntul. Rugciunea lui era nencetat, privegherea de toat noaptea, lacrimile din ochi totdeauna curgeau ca din nite izvoare; apoi inea postul fr msur, pentru c 30 de ani n-a gustat nici pine, ci mnca numai fructe de finic, sau linte, sau ierburi i rdcini de pustie, i de acelea foarte puine, numai s nu moar de foame. Cnd nu se gsea acea hran prin pustie, hrana lui erau smburi de curmale, muiai n ap; iar sufletul nencetat i hrnea cu cuvntul lui Dumnezeu, sturndu-l cu dumnezeiasca rvn dinuntru. Cu viaa aceasta a strlucit ca o stea luminoas i a fost tiut de cei ce locuiau n Palestina, cci este cu neputin a se ascunde cetatea stnd deasupra muntelui; i veneau la dnsul unii dintre cei iubitori de bunti, voind mai mult s aib mpreun cu dnsul acea pustniceasc i linitit via n peter, dect cea luminat din ceti. Deci, la nceput avea apte ucenici; tiind c celor ce ncep a vieui dup Dumnezeu nu le este mai de folos altceva dect pomenirea morii, care este adevrata filosofie, le-a poruncit s sape un mormnt, ca, privind spre dnsul, s-i aduc aminte de moarte, ca i cum ar avea-o naintea ochilor; iar dup ce s-a gtit mormntul, s-a dus printele s-l vad i, stnd deasupra mormntului, a zis ctre ucenicii si ca i cum ar glumi, iar cu ochii sufleteti vznd mai nainte cele ce aveau s fie: "Iat, fiilor, mormntul este gata, dar oare este cineva din voi gata de moarte, ca s-l primeasc mormntul acesta?". Acestea zicnd sfntul, un ucenic din cei ce erau de fa, anume Vasile, cu rnduiala de preot, apucnd naintea altora, a czut n genunchi naintea stareului, i plecndu-i faa la pmnt, cerea binecuvntarea ca s moar i s fie pus n acel mormnt, zicnd: "Binecuvnteaz-m, printe, ca eu s nnoiesc mormntul, eu s fiu mort mai nainte de fraii care se gndesc la moarte". Atunci stareul s-a nvoit. Vasile intrnd n mormnt, sfntul a poruncit a se face pomenire pentru Vasile, ca pentru un mort, mplinind cte poruncete legea pentru cei rposai, la trei zile, la patru zile, la nou

127

128

ZIUA 11 zile i la patruzeci de zile. Sfrindu-se pomenirea toat, s-a sfrit i fericitul Vasile, neavnd nici o boal trupeasc, ci adormind i odihnindu-se ca ntru-un somn dulce, a trecut ctre Domnul. Trecnd 40 de zile de la ngroparea lui, stareul a vzut pe Vasile la pravil, artndu-se ntre frai i cntnd cu cntreii; apoi s-a rugat lui Dumnezeu ca s li se deschid ochii i celorlali, s vad pe cel ce se artase, i, vzndu-l unul din frai, anume Aetie, de bucurie s-a repezit s-l cuprind cu minile, dar cel ce s-a artat era de necuprins i ndat s-a fcut nevzut. Apoi, ducndu-se, zicea n auzul tuturor: "Mntuii-v, prinilor i frailor, mntuii-v, zic; iar pe mine nu m vei mai vedea aici". Aceasta a fost ntia mrturie a buntilor cuviosului Teodosie, cci avea un astfel de ucenic gata de moarte, cu a lui povuire, i dup moartea cea trupeasc artndu-se viu cu sufletul, dup cuvntul Domnului din Evanghelie: Cel ce crede n Mine, de va i muri, viu va fi. Despre celelalte daruri minunate ale stareului, ce i s-au dat de la Dumnezeu, cuvntul de fa le va arta. Sosind praznicul nvierii lui Hristos, ucenicii sfntului, care erau n acea vreme 12, se mhneau c nu aveau ce s mnnce la praznic, nici pine, nici unt i nimic altceva din cele de mncare; iar ceea ce era mai de ntristare, era c nici dumnezeiasca Liturghie nu putea s se svreasc, la un praznic ca acela luminat, nefiind prescuri, nici vin de slujb, nct rmneau lipsii i de mprtirea Sfintelor Taine; deci, crteau puin ntre dnii asupra cuviosului, n tain. El, avnd nendoit ndejde spre Dumnezeu, a poruncit frailor s mpodobeasc bine dumnezeiescul Altar i s fie fr de grij, apoi le-a zis: "Cel ce a hrnit pe Israil de demult n pustie i mai pe urm cu puine pini a sturat multe mii de oameni, Acela se va ngriji i de noi; pentru c i acum ca i nainte, att cu puterea, ct i cu purtarea de grij, acelai Dumnezeu este n veci". Acestea le-a grit cuviosul cu ndejde i ndat s-au mplinit cuvintele lui; precum de demult lui Avraam i-a stat de fa - n Muntele Horeb -, berbecele gata spre jertf, aa i acestui fericit stare, prin purtarea de grij a lui Dumnezeu i s-au gtit toate cele de trebuin. Cci, apunnd soarele, a venit un iubitor de Dumnezeu la petera lor, aducnd de la casa lui, pustnicilor din pustie, doi catri ncrcai cu fel de fel de hran i cu prescuri i vin, spre svrirea dumnezeietilor Taine. Vznd acestea, ucenicii fericitului, s-au bucurat i au cunoscut de ce dar s-a nvrednicit de la Dumnezeu stareul lor. Deci, au prznuit cu veselie Patele, iar hrana adus le-a fost destul n cele cincizeci de zile. Dup aceea, fiind iari lips de hran, fraii se mhneau, chinuindu-se de foame. Un oarecare brbat bogat fcea ntr-acea vreme milostenii multe tuturor mnstirilor celor din Palestina, iar locaul lui Teodosie, care era n peter, l trecea cu vederea, netiindu-l, i prin acesta Dumnezeu i ncerca credina; deci, suprau fraii pe printele ca i pe sine i pe dnii s se fac cunoscui nduratului bogat, ca s ia i ei, ca i celelalte mnstiri, milostenie spre hran.

128

129

IANUARIE Cuviosul Teodosie, nevoind nicidecum s fie cunoscut de cineva din mireni i ndjduind nu spre oameni, ci spre Dumnezeu, care deschide mna Sa i satur pe tot cel viu de bunvoie, mngia pe ucenicii si i-i nva ca n rbdare s atepte mila lui Dumnezeu, ndjduind spre Acela Care satur tot sufletul cel flmnd; pentru c, dac d hran dobitoacelor celor necuvnttoare i puilor corbilor, celor ce-l cheam pe El, cu att mai vrtos fptura Sa cea nelegtoare i cuvnttoare nu o va lipsi de hrana cea trebuincioas. Astfel, mngind sfntul pe fraii cei mpuinai cu sufletul, a venit cineva la el, aducnd un dobitoc ncrcat cu multe bucate, i acela mergea nu la petera lui Teodosie, ci aiurea, ca s dea bucatele ce aducea; iar cnd era aproape de peter i voia s treac de ea, dobitocul a stat i nu mergea mai departe din loc; dei era btut de stpnul su, totui sttea nemicat n loc, ca piatra; deci, cunoscnd omul acela c voia lui Dumnezeu i puterea nevzut ineau dobitocul de sttea nemicat, i-a slbit frul i l-a lsat ca s mearg unde va voi. Dobitocul, ca i cum ar fi fost tras cu mna, a mers drept la locaul Cuviosului Teodosie, care era n peter. Deci, cunoscnd omul bunavoire a Domnului i purtarea de grij pentru robii Si, a dat toate bucatele cuviosului stare i ucenicilor lui. ntr-acea vreme au ncetat ucenicii sfntului a se mai mpuina cu sufletul i se srguiau s fie rvnitori ndejdii i credinei celei tari ctre Dumnezeu, precum i ctre printele lor. nmulindu-se fraii n toate zilele, pentru c izvoarele darurilor de care era plin sfntul printe chema la sine multe suflete care iubeau fapta bun, pe care ar putea cineva s-i numeasc cerbi nelegtori i doritori de izvoarele cele duhovniceti; cci muli senatori i bogai au venit s locuiasc cu dnsul. ns petera fiind strmt pentru a ncpea att de muli, fraii rugau pe cuviosul ca s lrgeasc mnstirea afar de peter i s fac loc mai mare oilor celor cuvnttoare. Ei ziceau: "Nu te ngriji, printe, de cele pentru zidirea mnstirii, ci numai poruncete, cci minile noastre snt de ajuns". Atunci vznd sfntul c este silit s fie pstor la o turm mai mare i se tulbur linitea, se muncea de felurite gnduri, pe de o parte nevrnd s lase linitea, ca pe o adevrat maic, iar pe de alta ngrijirea pentru frai o socotea a fi mai mare lucru; pentru c omul este dator s vieuiasc nu numai pentru el nsui, ci mai mult pentru aproapele, pentru care lucru nsui Hristos Domnul a fost pild, adunnd ucenici i apoi, fiind pstor oilor celor cuvnttoare, i-a pus chiar sufletul pentru dnsele. Acestea gndind cuviosul Teodosie, nu pricepea de ce s se in? De linite, ori de grija pentru mntuirea frailor; deci, uneori se ducea cu gndul la una, iar alteori spre cealalt. Atunci, ce a fcut fericitul? Toate le-a ndreptat spre Dumnezeu, Care poate pe amndou s le aduc spre folos; pentru ca i de roadele linitii s nu se pgubeasc, i nici plata pentru mntuirea i ngrijirea frailor s n-o lase. De vreme ce nu n singurtatea trupului, ci n bunstare i n alinarea inimii, se svrete viaa monahiceasc. Cuviosul avea n minte i proorocia sfntului Simeon Stlpnicul, care i proorocise despre pstorirea oilor celor cuvnttoare.

129

130

ZIUA 11 ns el ncredina voii lui Dumnezeu lucrul ce avea s nceap i Lui se ruga ca s-i arate cu ncredinare, de i va fi plcut zidirea mnstirii, i cu semn de minune s-i arate locul pe care s se pun temeliile locaului. Lund o cdelni i umplnd-o de crbuni stini, a pus tmie i umbla prin pustie, rugndu-se astfel: "Dumnezeule, Cel ce prin multe i mari minuni ai ncredinat pe Israel i pe plcutul Tu Moise, prin felurite semne, ca s primeasc nceptoria peste poporul Tu; dup aceea toiagul l-ai prefcut n arpe, iar mna ai umplut-o de lepr i apoi ai nsntoit-o; Cel ce ai schimbat apa n snge i sngele iari n ap cu nlesnire l-ai prefcut; Cel ce ai dat lui Ghedeon prin ln semnul biruinei, Fctorule al tuturor i Atotiitorule; Cel ce lui Iezechia, prin umbra cea ntoars napoi pe trepte, i-ai ncredinat adugire de via; Cel ce rugciunile lui Ilie le-ai ascultat i foc din cer ai trimis, pentru ntoarcerea necredincioilor i ai ars lemnele, jertfele i pietrele; Tu i acum acelai Dumnezeu eti, ascult-m pe mine, robul Tu, i-mi arat locul unde va fi plcut Stpnirii Tale, ca s se ridice sfnta biseric i s se fac loca robilor Ti i ucenicilor mei. Vei arta aceasta cu adevrat, n locul unde se vor aprinde aceti crbuni de la sine, n slava Ta, spre cunotina multora i spre ncredinarea adevrului". Acestea i altele asemenea grindu-le n rugciune, nconjura locurile pe care le vedea, unele mai cuviincioase dect altele pentru mnstire; i a ocolit mult pmnt pustiu pn la locul ce se numea Cutil i pn la malurile iezerului celui cu smoal, avnd acei crbuni stini n cdelni. Cnd a vzut c nu se aprind, nici dorirea lui nu se mplinea, a gndit s se ntoarc la peter. Deci, ntorcndu-se i nefiind departe de peter - o! cine va luda dup vrednicie puterea Ta, Nemuritorule mprate! -, ndat a ieit din cdelni fum binemirositor, cci crbunii s-au aprins. Atunci a cunoscut sfntul c acela este locul unde binevoiete Dumnezeu s zideasc locaul, artnd nu cu graiul, ci prin minune. ndat ucenicii sfntului s-au apucat de lucru, punnd temelia; apoi au zidit biserica, chiliile, ograda i loca larg degrab au fcut, cu ajutorul Celui Preanalt; deci, lavra cuviosului Teodosie s-a fcut vestit i slvit i ntr-nsa s-a nceput via de obte. A dat Domnul n lavra aceea toat ndestularea, nct cei ce locuiau ntr-nsa se mbogeau nu numai cu duhovniceti bogii de lucruri bune, ci i de cele trupeti nu se simea trebuin; i era acolo odihna nu numai a monahilor, ci i a mirenilor, strinilor, cltorilor, sracilor, scptailor, bolnavilor i neputincioilor. Deoarece cuviosul Teodosie era milostiv, iubitor de oameni i ndurat, artnd c este din inim tuturor printe, tuturor prieten iubit, tuturor rob i slujitor osrdnic, curind rnile bolnavilor, mngind pe cei leproi, adpndu-i i fcndu-le toat slujirea. Apoi arta mare dragoste spre cei ce veneau de pretutindeni, osptndu-i, odihnindu-i i cu toate trebuinele ndestulndu-i; astfel, cuviosul era adpostire de obte a tuturor, de obte primitor, de obte cas, de obte osp, de obte vistierie a neputincioilor, flmnzilor, sracilor i a strinilor; pentru c toi se ndulceau de dragostea aceluia, de mila i de

130

131

IANUARIE ndurrile sale i nu era nimeni trecut cu vederea de dnsul. Aceasta au vzut-o cei ce slujeau la mese n mnstire, cci uneori se ntmpla a se pune 100 de mese ntr-o zi, pentru toi cei ce veneau, strini i sraci; att era de iubitor de strini cuviosul printe Teodosie. Dar Dumnezeu nsui, fiind dragoste i vznd atta dragoste ctre aproapele n plcutul Su, i-a binecuvntat mnstirea lui; cci ntr-nsa, fiind puin hran, se nmulea nevzut i stura multe mii de oameni. Odinioar, fiind foamete n Palestina i mulime de sraci i scptai adunndu-se de pretutindeni la porile mnstirii, ca s-i ia obinuita milostenie, ucenicii s-au ntristat i au spus fericitului c n-au atta hran ca s dea tuturor care cereau; iar el, cutnd cu mhnire asupra lor, le-a defimat necredina i le-a zis: "ndat s deschidei porile, ca toi s intre". Deci, intrnd sracii i scptaii, au ezut la rnd. Cuviosul a poruncit ucenicilor ca s pun pine naintea lor i, mergnd ucenicii mhnii la cmara cu pine, creznd c nu vor afla nimic: o! minune, deschiznd cmara, au gsit-o plin de pini, pentru c mna lui Dumnezeu, purttorul de grij al tuturor, a umplut-o pentru credina robului Su. Atunci fraii au ludat pe Dumnezeu pentru o minune ca aceasta i s-au minunat de ndejdea cea mare a printelui lor. Fcndu-se praznic n mnstirea lor, n ziua Adormirii Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, i la praznic venind mult popor i nefiind bucate ndeajuns pentru toat mulimea, cuviosul Teodosie cutnd spre cer i puine pini binecuvntnd, a poruncit s le pun naintea mulimilor; nmulindu-le Dumnezeu, a sturat poporul, precum s-a sturat odinioar din cele cinci pini, ba nc i pentru cale i-au luat merinde. Fraii, adunnd prisosul rmas, multe conie au umplut, pe care pstrndu-le, au mncat din ele mult timp. De multe ori, mii de oameni fiind adunai la mnstire, nct se prea c nici fntnile nu vor fi destule spre adparea attor suflete, toi erau hrnii cu minile hrnitorului celui milostiv. Apoi a zidit cuviosul multe case pentru strini i multe bolnie, pentru monahi i deosebite pentru mireni, precum i pentru cei prea mbtrnii n osteneli. Ba nc cerceta i pe cei ce erau n muni i n peteri i se ngrijea de dnii ca un tat de copiii si, miluindu-i cu ndurrile. Drept aceea, le purta de grij de toate cte trebuiau corpului i sufletului, nvndu-i i dojenindu-i i pe muli izbvindu-i de nelciunea satanei. Dar n locaul cuviosului erau frai nu numai de un neam i de o limb, de aceea a fcut i alte biserici n care fiecare neam s binecuvnteze pe Dumnezeu n graiul su. Drept aceea, n biserica cea mare a Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu erau grecii, ntr-a doua erau iviriii, iar ntr-a treia armenii, care cntau n limbile lor rnduiala bisericeasc, de apte ori pe zi, dup cum zice David: De apte ori n zi Te-am ludat, Doamne. ns pentru cei bolnavi biserica era deosebit. n vremea mprtirii cu Preacuratele Taine, toi fraii din toate bisericile se adunau n biserica cea mare, n care cntau grecii, i mpreun se mprteau. Deci, toi fraii petrectori aici, fiii cuviosului printe, pe care duhovnicete i-a nscut i n nvtur pstorete i-a crescut i la fapt bun i-a povuit, erau n numr de 693, din care

131

132

ZIUA 11 muli erau conductori de la alte mnstiri, nvndu-se aici ocrmuirea cea bun de la sfntul Teodosie, cel plin de duhovniceasc nelepciune, care i ptea turma, nu certnd-o cu toiagul, ci cu cuvntul pstorind-o; adic cu cuvntul cel dres cu sare, care mica sufletul i strbtea pn la adncul minii; cci cu cuvntul i cu fapta nva singur, fcndu-se pild a turmei. Pentru aceea, cnd sftuia cu dragoste sau certa pe cineva, era nfricotor. Cu toate acestea era iubit de toi i dulce la vorb. La dnsul era minunat i lucrul acesta, c fiind nenvat n nelepciunea cea din afar, nici iscusit n crile elineti, ddea nvtur cu atta ndestulare de cuvinte, nct nici dac ar fi mbtrnit cineva n cri i ar fi strbtut desvrit nvtura retoriceasc cu vorbire frumoas, nu putea s se asemene lui. Pentru c nva nu din nelepciunea cea omeneasc, ci din darul lui Dumnezeu, care gria ctre dnsul precum ctre proorocul Ieremia n tain: Iat, am dat cuvintele Mele n gura ta. Apoi, fericitul gria de la dnsul multe cuvinte alese, iar altele din cuvintele apostoleti, din aezmintele Sfinilor Prini i din cuvintele cele pustniceti ale Marelui Vasile, al crui urma era cu viaa, i rvnitor al Scripturilor celor de Dumnezeu nelepite, ale acestui sfnt. Este bine i de folos s pomenim o nvtur a lui, din cele multe i mari; adic aceasta: "Rogu-m vou, frailor, zicea el, pentru dragostea Domnului nostru Iisus Hristos, care S-a dat pe Sine pentru pcatele noastre, s ne ngrijim de sufletele noastre, s ne ntristm pentru deertciunea acestei viei trectoare, s ne ndreptm spre cele viitoare, n mrirea lui Dumnezeu i a Fiului Su; s nu petrecem n lenevire i slbnogire, trecndu-ne vremea de astzi n trndvie i amnnd nceperea lucrului celui bun pn mine, ca nu cumva s fim aflai fr fapte bune, de ctre Cel Care cere sufletele noastre i ne vom lipsi din cmara cea de bucurie; atunci n deert vom plnge pentru vremea vieii cea trecut ru, tnguindu-ne, cnd nici un folos nu va fi celor ce se ciesc. Acum este vremea bine primit; acum este ziua mntuirii, acesta este veacul pocinei, iar cel viitor al rspltirii. Acesta este al lucrrii, iar acela al rspltirii. Acesta este al rbdrii, iar acela al mngierii. Acum Dumnezeu este ajuttor al celor ce se ntorc din calea cea rea, iar atunci va fi nfricotor ntrebtor al faptelor omeneti, al cuvintelor i al gndurilor, naintea Cruia nu este cu putin a se tinui. Acum s ne ndulcim de ndelunga Lui rbdare, iar atunci vom cunoate dreapta Lui judecat, cnd vom nvia, unii spre munca venic, iar alii spre viaa venic; i vom lua fiecare dup faptele noastre. De ce ntrziem dar s ne supunem lui Hristos, Celui ce ne-a chemat n cereasca Lui mprie? Oare s nu ne trezim? Oare s nu ne ntoarcem de la viaa cea deart, spre evangheliceasca desvrire? Va veni ziua Domnului cea nfricoat i de spaim, n care cei ce vor fi de-a dreapta lui Dumnezeu i prin fapte bune se vor apropia de El, vor fi primii n mpria cereasc, iar pe cei de-a stnga, care vor fi lepdai pentru lipsa faptelor bune, i va acoperi focul gheenei, ntunericul cel venic i scrnirea dinilor. Noi zicem c sntem doritori de cereasca mprie, iar pentru ca s-o ctigm nu ne ngrijim; i neostenindu-ne ctui de puin la mplinirea poruncilor Domnului, n deertciunea

132

133

IANUARIE minii noastre ndjduim s ctigm cinstea cea ntocmai ca a acelora care pn la moarte s-au nevoit mpotriva pcatului". Aa nvnd cuviosul pe ucenicii si, i povuia s aib mult srguin spre mntuire. ns acum este vremea s pomenim i de rvna lui pentru dreapta credin; pentru c, dei era blnd cu obiceiul ctre toi, ns unde se fcea nedreptate dreptei credine, acolo el era ca un foc arztor sau ca o sabie tietoare, arm nebiruit asupra celui potrivnic. n acea vreme mprea Anastasie (491-518), cel ce luase sceptrul dup Leon cel Mare (457-474) i dup Zenon (474-491); mpria aceluia se prea ca un rai de plcere, dar mai pe urm s-a artat ca un cmp pustiu, pentru c se fcuse ca unii din pstorii care risipesc i pierd turma lor i cu ap tulbure i adap oile, fiindc s-a vtmat cu eresul lui Eutihie i al lui Sever cel fr de minte; astfel, tulbura Biserica lui Dumnezeu, lepdnd al patrulea Sinod sobornicesc al Sfinilor Prini, cel din Calcedon (451); apoi izgonea pe episcopii cei dreptcredincioi de pe scaunele lor, iar pe cei ru slvitori i punea n locurile acelora; precum i pe muli din cei dreptcredincioi plecndu-i spre a sa rtcire, pe unii cu ngroziri, iar pe alii cu cinste i cu daruri. Acela a ndrznit cu meteugul lui cel neltor a se atinge i de acest stlp nemicat ntru credin, de cuviosul printele nostru Teodosie. Vicleugul era astfel: Anastasie a trimis 30 de litre de aur cuviosului, ca i cum ar fi spre hrana i mbrcmintea sracilor i spre trebuina bolnavilor, iar n fapt el vna voina cuviosului pe care toat Palestina l asculta i sfatul su l urma; iar marele printe, cunoscnd vicleugul mpratului, s-a fcut ca un vultur zburtor n nori, neajuns de nimeni, cci cuviosul mai ales vna pe mprat, care voia s-l prind pe el. Deci, aurul cel trimis nu l-a lepdat, ca s nu arate c defaim credina mpratului i s nu dea pricin mniei lui; ba nc prin milostenia fcut din aurul acela s-i mijloceasc de la Dumnezeu mil, povuindu-l pe calea cea dreapt. Dar ntru nimic n-a sporit milostenia, de vreme ce nu cu dreptate, ci cu vicleug a fost trimis aurul. ns mpratul ndjduia s aib pe Teodosie la un gnd cu sine, de vreme ce luase aurul, dar deart i-a fost ndejdea lui. Pentru c venind vremea n care mpratul, prin scrisorile sale, cerea de la cuviosul mrturisirea credinei - ns o mrturisire cum el ndjduia, unit cu a lui Eutihie i a lui Sever -, atunci cuviosul, adunnd pe toi cetenii pustiului, ca un brbat puternic i povuitor de oaste duhovniceasc, a stat cu trie mpotriva pgntii eretice. mpratului i-a rspuns prin scrisoare astfel: "Cnd aceste dou ne stau n fa, mprate, adic, ori cu urciune voind a vieui fr minte, ori a muri cu cinste, urmnd dogmelor celor drepte ale sfinilor, s tii c moartea mai mult o cinstim, pentru c nu primim dogmele cele noi, ci urmm aezmintele prinilor celor care au fost mai nainte; iar pe cei care voiesc a nscoci altele, pe aceia cu dreapt credin i lepdm i i dm blestemului i din cei hirotonii de cei fr de minte, nu primim pe nici unul. S nu ne fie nou aceasta, Hristoase, mprate! Iar de s-ar ntmpla ceva ntr-aceasta, punnd martor al adevrului pe Dumnezeul cel hulit de dnii, mpotriv vom sta pn la snge; i precum pentru patrie, astfel i pentru dreapta

133

134

ZIUA 11 credin ne vom pune cu plcere sufletele noastre, chiar de am vedea Sfintele Locuri pierdute prin foc. Pentru c, ce trebuin este numai de nume, adic s se numeasc locuri sfinte, cnd acea sfinenie sufer de la eretici ocar cu fapta. Drept aceea, noi nicidecum nu voim, nu numai s grim, dar nici s gndim ceva mpotriva sfintelor soboare a toat lumea. Dintre care cel dinti a fost mpodobit cu trei sute optsprezece prini, care s-au adunat la Niceea, contra lui Arie i anatemei dndu-l pe ticlosul acela, l-au nlturat de la trupul Bisericii, de vreme ce necredinciosul dogmatiza pe Fiul lui Dumnezeu strin de fiina Tatlui i aducea dogmele nedreptei credine. Al doilea sinod, prin ndemnarea dumnezeiasc s-a adunat la Constantinopol, contra lui Macedonie, care gria hule asupra Duhului Sfnt. Al treilea s-a adunat la Efes, contra lui Nestorie cel cu limba necurat, care hulea trupul lui Hristos cel luat din Preacurata Fecioar. Dup aceasta s-a adunat n Calcedon soborul celor trei sute trei zeci de purttori de Dumnezeu prini, care au grit ntocmai cu sinoadele cele dinti, iar pe cele grite de cei de mai nainte le-au ntrit; apoi, pe ticlosul i hulitorul Eutihie, mpreun cu Dioscor, l-a nlturat de la sfinitul i bisericescul trup i apostoleasca credin au ntrit-o; iar pe tot cel ce gndea cele potrivnice l-a socotit strin de Biserica lui Hristos. n faa acestor sinoade s se aprind asupra noastr foc, s se ascut sabie i moartea cea mai amar s ne pun nou n fa, iar mai ales, de se poate, nenumrate mori s fie, noi nicidecum nu ne vom lepda de dreapta credin adevrat, nici prin eres nu vom necinsti cele ce prinii bine le-au primit. Martori s ne fie sudorile i nevoinele cele multe, pe care le-au suferit Sfinii Prini pentru credin. Ci acelea vor rmne tari i nemicate pentru noi, ca i pentru aceia crora cu cuviin este a urma pe Dumnezeu, iar pacea lui Dumnezeu, care covrete toat mintea, s fie povuitoare i pzitoare stpnirii tale." Cu aceast scrisoare cuviosul a artat rvna sa pentru dreapta credin. Citind aceasta mpratul, s-a ruinat i s-a mai potolit puin; apoi i rzboiul cel dinuntru asupra celor dreptcredincioi a ncetat o vreme. Dup aceea, a scris cuviosului cu smerenie, aruncnd asupra altora pricina tulburrii bisericeti, zicnd: "La acest lucru nou nu sntem noi pricinuitori, omule al lui Dumnezeu, pentru care cu ndrzneal chemm ca martor ochiul lui Dumnezeu cel atotvztor; ci de la aceia iese atta tulburare, care mai mult dect alii se cdea s cinsteasc dogmele. Cci ei, dorind fiecare ca s se arate i cu cuvntul i cu vrednicia mai nti, unul pe altul se ntrec i caut s ne atrag i pe noi ctre ei. ntiinat lucru s fie cuvioiei tale, c unii din monahi i din clerici, prndu-li-se a nelege drept nite sminteli ca acestea, au pornit srguindu-se, precum am zis, ca s se arate pe ei mai nti". Dup aceasta, trecnd puin vreme, iari s-a ntrtat mpratul, avnd nestatornicie, i s-a ridicat asupra dreptei credine. Deci, iari s-au dat n toate prile, cum i n sfnta cetate a Ierusalimului, porunci mprteti, care lepdau sfintele soboare, dar mai ales pe cel din Calcedon. Atunci, iari s-a artat duhovnicescul osta, cuviosul Teodosie, care era acum btrn cu anii, ns avea putere de tnr. Cci toi de fric tcnd i cei mai muli nvoindu-se cu mpratul, cuviosul venind din locaul su, a intrat n sfnta biseric cea mare a Ierusalimului;

134

135

IANUARIE apoi, urcndu-se acolo unde este obiceiul preoilor a face citire ctre popor i cu mna fcnd semn de tcere, cu mare glas a strigat: "Dac nu socotete cineva pe cele patru sfinte sinoade a toat lumea, ntocmai ca i pe cele patru Evanghelii, anatema s fie". Acestea zicndu-le, ca un nger a nspimntat pe popor i nici unul din potrivnici n-a ndrznit s zic vreun cuvnt. Apoi, chemnd pe ucenicii si cei mai aprini n credin, umbla prin ceti i prin sate, pierznd eresul i ntrind buna credin. Aflnd mpratul despre acest lucru, l-a pedepsit cu izgonire, netiind ticlosul c se apropia sfritul su. Deci, cuviosul a fost trimis n surghiun, iar mpratul Anastasie n curnd s-a lipsit de viaa cea pmnteasc, vremelnic. Atunci, ndat mrturisitorul lui Hristos, Teodosie, s-a ntors n locaul su, mpreun cu toi ceilali care au ptimit izgoniri pentru dreapta credin. Agapit, episcopul Romei vechi i Efrem, episcopul Antiohiei, au scris ctre dnsul, fericindu-l cu multe laude pentru rbdarea ce a artat i pentru izgonirea ce a suferit pentru adevrata credin, nct era gata s sufere i moarte. Acum este vremea s trecem la povestirea minunilor sfntului Teodosie. n timpul acela, cnd porunca pgn a mpratului Anastasie se punea de fa, n cetatea Ierusalimului erau adunai toi prinii din locaurile Palestinei. cuviosul Teodosie, precum am zis, venind acolo cu ucenicii si, i tot soborul acesta fiind n locul ce se cheama Ierotion. n acel loc este un scaun mare, zidit de marele Constantin, unde n toi anii se fcea nlarea cinstitei Cruci a Domnului. Atunci, o femeie oarecare, avnd n snurile sale o durere pe care doctorii o numeau carchin (cancer), ptimind de mult vreme i neavnd nici o uurare de la ei, a venit acolo i sttea ntristat aproape de ceata sfinilor; apoi, apropiindu-se de unul din ei (acesta era cuviosul Isidor, care mai pe urm a fost egumen al locaului Suchiei), i-a artat, plngnd, boala sa i l-a ntrebat dac este n acel sobor cuviosul Teodosie i cum este el la chip. Isidor i-a artat cu degetul pe sfnt; deci, ea mergnd ctre dnsul, nu ntr-alt chip, ci ca i femeia aceea creia i curgea snge i care s-a atins de marginea hainei Domnului, aa i dnsa i-a descoperit pieptul i s-a atins n tain de haina monahiceasc ce era pe cuviosul i ndat a ctigat tmduire. Aceasta nu s-a tinuit de cuviosul, cci ntorcndu-se ctre femeie, i-a zis: "ndrznete fiic, cci Stpnul meu a zis: Credina ta te-a mntuit". Fericitul Isidor cu srguin a alergat la femeie, vrnd s vad minunea ce se fcuse; i a vzut c nici un semn nu se mai afla n acel loc, unde erau rnile netmduite. Dup moartea mpratului Anastasie i dup ntoarcerea din surghiun a cuviosului printe, obiceiul lui era ca s mearg n Betleem pentru rugciuni. Odinioar, vrnd s se odihneasc de oboseal, s-a abtut din cale la locaul cuviosului Marchian; iar el, cu dragoste primind pe doritul oaspete, nu avea cu ce s-l ospteze - pentru c ntr-acea vreme nu avea nici pine, nici gru, i dup ndestulat vorb duhovniceasc, cnd a fost vremea mesei, Marchian a poruncit ucenicilor si ca, fierbnd linte, s-o pun naintea lor.

135

136

ZIUA 11 Teodosie, nelegnd srcia cea mare n care se afla Marchian, a poruncit ucenicilor si s aduc pinile ce le adusese de acas n traist pentru cltorie i s le pun nainte. Plecnd ucenicii, cuviosul Marchian a zis ctre cuviosul Teodosie: "S nu te superi pentru aceasta printe, c i-am fcut osp srac, nici s te mhneti c n-am pus pine nainte, pentru c sntem foarte mult lipsii i n-avem gru nicidecum". Zicnd el aceasta, minunatul Teodosie a cutat spre barba lui Marchian i a vzut un grunte de gru, care nu se tie de unde czuse n barb, pe care lundu-l ncetior cu dreapta i cu faa vesel zmbind, i-a zis: "Iat grul; deci cum zicei c gru nu avei?" Fericitul Marchian lund cu bucurie gruntele din minile lui Teodosie, ca pe o smn bine roditoare, a poruncit s-l duc n jitni, creznd c binecuvntarea sfntului Teodosie, fr osteneal, va aduce rod mai mult dect holdele cele lucrate. Aceasta s-a i ntmplat, pentru c a doua zi dup plecarea lui Teodosie, ucenicii vrnd s deschid uile jitniei, au gsit-o plin cu gru, nct nici uile nu se puteau deschide. Deci, Marchian a trimis la cuviosul Teodosie, ntiinndu-l despre minunea ce se fcuse, mulumindu-i pentru nmulirea grului. Cuviosul i-a rspuns: "Nu eu, ci tu, printe, ai nmulit grul, cci din barba ta s-a luat acel grunte". Alt dat o femeie cinstit din Alexandria a venit la locaul cuviosului Teodosie, cu micul su fiu, care vznd pe sfntul printe de departe, a strigat ctre mama sa, artnd cu degetul spre fericitul: "Acesta m-a izbvit de necare n pu, inndu-m de mn ca s nu m afund n ap". Iar mama, cznd la picioarele cuviosului, a zis: "Pruncul acesta, jucndu-se cu alii, a czut din nebgare de seam n puul cel mai adnc i socoteam c s-a necat acolo i a murit. Deci, tnguindu-ne pentru dnsul ca dup un mort, am slobozit un om n pu, ca s scoatem din ap trupul pruncului, iar el s-a aflat viu, eznd deasupra apei. Mirndu-ne, i ntrebndu-l cum de nu s-a afundat n ap, el ne-a spus c un monah btrn, artndu-se, l-a apucat de mn i-l inea deasupra apei. Deci, eu de atunci lundu-mi pruncul, nconjor cetile, satele, munii i pustiile, pn ce voi afla pe acel printe; i iat te-am aflat pe cuvioia ta, pe care te-a cunoscut pruncul meu, cel mntuit de necare prin tine". O alt femeie, ptimind grele dureri n toi anii dup naterea copiilor pe care i ntea mori, dei mult roditoare, tot nu avea fii; ea era mult roditoare, cci ntea adeseori, dar fr fii, cci rodul era mort mai nainte de a iei din pntece. Deci, a rugat cu lacrimi pe cuviosul printe Teodosie, ca i el s se roage pentru dnsa, s nceteze pierzarea fiilor care se nasc dintr-nsa i s i se uureze durerile cele grele. L-a mai rugat pe cuviosul, c de va nate vreun prunc de parte brbteasc, s-i dea voie, s-i pun numele Teodosie. C zicea: "De vei porunci ca acela care are s se nasc din mine s se cheme cu numele tu, ndjduiesc c va fi viu pruncul". Cuviosul s-a nvoit la cererea ei i a fcut rugciune ctre Dumnezeu cu dinadinsul pentru dnsa; cnd era s nasc, n-a avut durerile de mai nainte, ci a nscut mai uor, i cel

136

137

IANUARIE nscut era viu i de parte brbteasc; apoi l-a numit cu numele cuviosului; iar nrcndu-l i mai crescnd puin, l-a dus n locaul cuviosului printe i l-a dat lui Dumnezeu spre clugrie. Asemenea i alt femeie din Betleem, ntristndu-se pentru copiii si, care mureau, cnd a numit pe pruncul nscut dup numele cuviosului, l-a avut viu i a crescut sntos cu trupul, fcndu-se om iscusit, fiind un zidar ales. Odat suprau pe oameni n Palestina omizile i lcustele, dar cuviosul era foarte btrn n acea vreme, neputnd nici a umbla; ns a poruncit ucenicilor s-l aduc n cmp, unde se fcea pierzarea roadelor pmntului; acolo a certat lcustele i omizile, zicnd: "Aa v poruncete vou Stpnul vostru cel de obte al tuturor, s nu pierdei ostenelile omeneti i s nu mncai hrana sracilor". ndat lcustele s-au dus ca un nor, iar omizile au pierit. Alt dat fraii aveau trebuin de haine, nct erau foarte lipsii i dezbrcai i-l suprau pe cuviosul, venind la el; iar el nu avea ce s le dea, ca s-i cumpere haine i-i era mil. ns dup fgduina Stpnului a toate, gria ctre dnii: Nu v ngrijii de ziua de mine, ci cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui, cci toate celelalte se vor aduga vou; pentru c Tatl vostru cel ceresc tie de ce avei trebuin mai nainte de cererea voastr. Aa mngind sfntul pe frai, a venit un brbat necunoscut de nimeni, care nici n-a spus cine-i i de unde este. Acesta a dat cuviosului o sut de galbeni pentru trebuina mnstireasc i s-a dus. Cuviosul, mulumind lui Dumnezeu pentru o purtare de grij ca aceea, a dat galbenii pentru mbrcmintea frailor i s-au ndestulat toi cu haine mult vreme. Iulian, pstorul Bisericii Vostriei, care la nceputul vrstei sale nvase de la cuvios citirea crilor, a spus despre dnsul: "Am venit odat - zice el -, cu cuviosul printe n Vostria; i iat o femeie vestit cu rutatea, ntmpinndu-ne, a cutat spre cuvios cu mnie i l-a numit neltor i mincinos; dar ndat a ajuns-o pedeapsa lui Dumnezeu, cci, deodat cznd, a murit. Mi s-a ntmplat, spunea acelai Iulian, a merge pe lng o mnstire n care erau monahi cuprini de eresul lui Sever, care, vzndu-ne, au nceput a da n toaca bisericii spre adunarea frailor, mai nainte de obinuita vreme a cntrii; iar cuviosul, nelegnd c vrea s ne fac oarecare asupreal, s-a aprins cu dreapt mnie i proorocete a zis cuvntul Stpnului nostru Hristos: Nu va rmne aici piatr pe piatr, care s nu se risipeasc. N-a zbovit mplinirea cuvintelor sale, cci, puin vreme trecnd, au nvlit agarenii (arabii) noaptea la mnstirea aceea, i, lund toate ce se aflau ntr-nsa i robind pe toi monahii, au ars mnstirea i s-a risipit acel loc, dup proorocia sfntului. Un comite al ostailor greci de la rsrit, care se numea Chiric, ndrzne la rzboaie i cucernic spre Dumnezeu, mergnd asupra perilor, s-a dus mai nti n Ierusalim s se nchine la Sfintele Locuri i s ctige ajutorul lui Dumnezeu asupra vrjmailor; el a venit i n locaul lui Teodosie, de vreme ce, strbtnd pretutindeni slava pentru sfinenia cuviosului printe, i atrgea pe toi la dnsul. Drept aceea, vorbind mult cu sfntul, s-a folosit de la dnsul; pentru c a auzit din sfinita lui limb ca s nu ndjduiasc numai spre arcul su, nici s se bizuiasc pe

137

138

ZIUA 11 zecile de mii de ostai, ci pe unul Dumnezeu s-L tie de ajuttor i s ndjduiasc spre puterea Lui nebiruit, cruia i este cu nlesnire s fac aceasta: adic, unul s goneasc o mie, iar doi s biruiasc zeci de mii. Dintr-o nvtur ca aceasta, comitele acela a ctigat mare dragoste ctre sfnt i a cerut de la dnsul rasa pe care o purta, s-o aib ca pe o pavz n rzboaie. Deci, cnd oastea greceasc a luptat cu perii i se fcea mare mcel, comitele fiind mbrcat n rasa cuviosului Teodosie, era nevtmat de sgei, de sulie i de sbii i a artat mult vitejie. Dup sfritul rzboiului, a venit iari la cuviosul i i-a spus: "Pe tine nsui, printe, te-am vzut ajutndu-mi n rzboi i fcndu-m nfricoat vrjmailor, pn ce am biruit puterea persan". Nu numai comitelui aceluia s-a artat marele nostru printe, fiind departe, ci i la ali muli se arta n multe locuri, aducndu-le grabnic ajutor; unora n corbii, primejduindu-se n mijlocul valurilor i al furtunilor, altora prin pustieti rtcind i altora, scondu-i din gurile fiarelor slbatice. Drept aceea, unora n vis, iar altora n vederea ochilor le sta n fa, scondu-i din primejdii. Dar nu numai oamenilor le era grabnic ajuttor, ci i dobitoacelor celor necuvnttoare; astfel, odat un strin mergea cu catrul i ntmpinndu-l n cale un leu, s-a repezit la catr, neuitndu-se spre om, vrnd s rup i s mnnce catrul; deci, omul tremurnd, a chemat cu mare glas numele cuviosului, zicnd: "Ajut-mi, omule al lui Dumnezeu, Teodosie". Atunci leul, auzind de numele sfntului, s-a ntors i a fugit n pustie. S pomenim ceva i despre nainte-vederea cuviosului. El a poruncit odat, nu cu mult nainte de sfritul su, ca s loveasc n toac spre adunarea frailor. Adunndu-se fraii la dnsul, a suspinat, a lcrimat i le-a zis: "Este trebuin a ne ruga, prinilor i frailor, este trebuin a ne ruga, cci vd c mnia lui Dumnezeu s-a pornit spre partea Rsritului". Dup aceasta, trecnd ase sau apte zile, s-a auzit c a czut Antiohia n urma unui mare cutremur al pmntului i a czut chiar n vremea aceea cnd cuviosul, vznd mnia Domnului, poruncea frailor s se roage. Apoi, cuviosul printele nostru Teodosie s-a apropiat de fericitul sfrit, zcnd pe patul durerii un an ntreg. Era rugciunea nencetat n gura lui, nct, chiar dormind, buzele lui se micau i griau psalmii i rugciunile cu care se obinuise. Cnd sfntul voia s se detepte, afla psalmul n gura sa, nct se mplinea cu dnsul cuvntul lui David: Noaptea se nal cntarea de la mine. Apoi necontenit nva i pe frai la fapte bune. Mai nainte cu trei zile de sfritul su, a chemat trei episcopi iubii ai si i, spunndu-le ducerea sa ctre Dumnezeu, le-a dat srutarea cea de pe urm; iar ei plngeau i se tnguiau pentru desprirea de el. Dup aceasta, a treia zi, rugndu-se lui Dumnezeu, i-a dat duhul, vieuind peste 105 ani. Iar mutarea lui a cinstit-o Dumnezeu cu minunea aceasta: un om, anume tefan, de neam din Alexandria, era ndrcit de mult vreme; acela, dup mutarea cuviosului, atingndu-se de patul lui, s-a izbvit de chinuitorul su i s-a fcut sntos. Auzindu-se pretutindeni despre sfritul sfntului Teodosie, s-a adunat din toate prile mulime de popor, precum i monahi din mnstiri.

138

139

IANUARIE Apoi a venit i preasfinitul Petru, ntiul stttor al Ierusalimului, cu episcopii si, i au ngropat cu cinste sfntul trup al cuviosului, n petera n care vieuise de la nceput, ntru slava Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia se cuvine nchinciune, mpreun cu Tatl i Sfntul Duh, n veci. Amin

Luna Ianuarie, ziua 12. Ptimirea Sfintei Mucenie Tatiana fecioara i a celor mpreun cu dnsa.
Sfnta Muceni Tatiana s-a nscut n Roma cea veche, din prini de neam mare, pentru c tatl su a fost de trei ori antipat, ns binecredincios cretin i temtor de Dumnezeu, pzind n tain sfnta credin, n care i pe fiica sa, adic pe sfnta Tatiana, a crescut-o cu buncuviin i fric de Dumnezeu, nvnd-o i dumnezeietile cri. Venind aceasta n vrst i nevrnd s se nsoeasc cu brbat, i petrecea n feciorie i curie viaa, pentru c s-a fcut mireas lui Hristos, fiind rnit de dragostea Lui i Aceluia i slujea ziua i noaptea, omorndu-i trupul n post i rugciuni i robindu-l duhului. Apoi s-a nvrednicit de slujba bisericeasc pentru viaa sa mbuntit i slujea lui Dumnezeu ngerete, dei era n trup; dup aceea, cu muceniceasc cunun a ncununat Hristos Dumnezeu pe mireasa Sa, a crei ptimire a fost astfel: Fiind ucis de romani prea nelegiuitul mprat al Romei, Antonin Eliogabal (218-222), al crui trup a fost trt spre batjocur prin cetate, aruncat n rul Tibru; dup dnsul a fost ridicat la mprie tnrul copil Alexandru Sever (222-235), care era numai de 16 ani. Acela avea mam cretin, numit Iulia Mamia, de la care nvase a cinsti pe Hristos, ns nu cu dreapt credin, c nici pe idoli nu-i lepda, ci se nchina lor ca unor vechi zei ai Romei, avnd n palatele sale i chipul lui Hristos i pe al necuratului Apolon, pe al lui Avraam, cel din legea veche, i al lui Orfeu cel elinesc, precum i ali idoli. Drept aceea, Alexandru nu prigonea pe cretini, ca cel nscut din maic cretin, ns antipaii i eparhii lui fceau mare rutate credincioilor; cci din pricina tinereii lui, crmuirea mpriei era ncredinat unora din boieri, ntre care mai nti era Ulpian, eparhul cetii, aspru din fire i mare vrjma al cretinilor. Aceia, ocrmuind toate n numele mprtesc, trimiteau porunci pretutindeni, ca "galileenii" (aa numeau ei pe cretini) cu chinuri i cu moarte s fie silii la nchinarea zeilor romanilor; i erau alei spre pierderea cretinilor cei mai cumplii slujitori idoleti: Vitalie, comitul, Vas Cubiculariu i Caius Domesticus. i se vrsa ca apa sngele cretinilor, fr cruare, att n Roma, ct i n toate prile stpnirii romane. ntr-acea vreme, sfnta fecioar Tatiana, diaconia Bisericii Romei, a fost prins de cei necredincioi i adus n capitea lui Apolon, s se nchine acestuia. Ea ns s-a rugat lui Hristos, Dumnezeul su, i ndat s-a fcut cutremur, nct a czut idolul, zdrobindu-se n buci; apoi a czut i o parte din templu i a ucis pe muli dintre necredincioii care erau acolo

139

140

ZIUA 12 nuntru, precum i pe slujitori; iar diavolul care locuia n idol, rcnind cu mare glas, a fugit cu tnguire din locul acela, auzind toi chiotul lui i vzndu-l fugind n ntuneric, prin vzduh. Atunci pgnii au dus-o la judecat i la chinuire; dar mai nti au btut-o fr mil peste obraz slujitorii tiranilor i apoi i-au scos ochii cu undiele. Mult vreme fiind chinuit, chinuitorii au slbit, pentru c sfnta era naintea celor ce o bteau ca o nicoval tare, nct cei ce o chinuiau aveau dureri mai mari dect mucenia; ba nc i de ngerii, care stteau nevzui lng dnsa, erau lovii peste obraz. Deci strigau ctre judectorul cel fr de lege, rugndu-l s le porunceasc s nceteze a chinui pe nevinovata fecioar, fiindc singuri spuneau c primesc mai mult munc dect dnsa. Iar ea se ruga lui Dumnezeu pentru chinuitorii ei, s le dea cunotina adevrului; i a fost auzit, pentru c li s-a artat o lumin cereasc, i ochii lor cei sufleteti deschizndu-li-se, au vzut patru ngeri nconjurnd pe sfnta, apoi au auzit un glas din cer care venea spre sfnta, i au czut la pmnt naintea ei, zicnd: "Iart-ne, slujitoarea adevratului Dumnezeu, iart-ne de cele ce i-am fcut fr de voie". Deci, au crezut n Hristos, fiind opt la numr, i s-au botezat n sngele lor; cci au fost chinuii cumplit, pentru mrturisirea lui Hristos i li s-au tiat capetele cu sabia. ntr-alt zi, judectorul cel nedrept eznd n divan, a pus iari de fa la ntrebare pe sfnta fecioar Tatiana, care a stat nainte ntreag i sntoas cu trupul, avnd faa luminat i ochii veseli, dar neputnd cu cuvinte s-o nduplece la idoleasca jertf, a poruncit s-o dezbrace i s-i taie trupul cu brice. Feciorescul ei trup era alb ca zpada i cnd o atingeau cu bricele, curgea din rni lapte n loc de snge i ieea o mireasm plcut ca dintr-un vas de aromate. Sfnta, ridicndu-i ochii spre Mirele su Hristos, se ruga n chinuri. Apoi au ntins-o la pmnt, n chipul crucii, i mai mult au btut-o cu toiagul, ostenind i schimbndu-se muli slujitori; pentru c ngerii lui Dumnezeu, ca i mai nainte, stnd acolo nevzui, loveau pe cei ce bteau pe sfnta i slujitorii adevereau aceasta c snt btui de o mn nevzut cu vergi de fier, pentru care au murit nou dintr-nii, fiind ucii de mna ngerilor, iar ceilali au czut zdrobii abia cu via; iar sfnta batjocorea pe judector i pe chinuitorii ei, defimnd pe idolii lor. Dup aceasta, trecnd ziua, au aruncat-o n temni, unde toat noaptea rugndu-se i cntnd, lumina cereasc o acoperea i ngerii lui Dumnezeu cntau mpreun cu dnsa; iar a doua zi, scond-o iari la judecat, se arta cu corpul mai sntoas i cu faa mai frumoas ca mai nainte, nct s-au mirat toi, dei cu cuvinte amgitoare o ndemnau s se plece la un gnd cu ei i s aduc jertf Artemizei, zeia lor cea mare. Sfnta fecioar se art ca i cum s-ar fi nvoit cu sfatul lor i o duser cu slav n templul Artemizei; dar diavolul cel ce locuia n idolul acesta, nelegnd venirea Tatianei, cu glas mare a strigat: "Vai mie! Vai mie! Unde voi fugi de la Duhul Tu, Dumnezeule al cerului, pentru c foc din cele patru unghiuri ale templului m izgonesc". Cnd s-a apropiat sfnta de templu, a fcut semnul Sfintei Cruci i, ridicndu-i ochii n sus, s-a rugat lui Dumnezeu, i ndat s-au fcut fulgere i un tunet nfricoat, apoi cznd foc

140

141

IANUARIE din cer, a ars templul i idolul mpreun cu slujitorii; iar jertfele le-au prefcut n cenu i muli din popor au czut mori, fiind lovii de trsnet. Pentru aceasta, au dus-o n divan i acolo au spnzurat-o, i cu unghii de fier au nsngerat-o; atunci i snii ei au fost rupi cu acele fiare. Apoi, aruncnd-o din nou n temni, ngerii lui Dumnezeu cu lumina cereasc au venit iari la dnsa i, tmduind-o de rane, au fcut-o sntoas, fericindu-i ptimirea ei cea brbteasc. A doua zi a fost dat spre mncare unui leu nfricoat, n privelite, care, vznd-o, a nceput a se gudura i a-i mngia picioarele. Cnd l-au luat pe leu din privelite i-l duceau la locul su, s-a repezit pe neateptate la un boier cinstit, anume Eumenie, i l-a ucis pe loc. Apoi iari au spnzurat pe sfnta Tatiana i mai cumplit au zgriat-o; iar chinuitorii ei erau lovii i omori de ngeri nevzui. Dup aceea, aruncnd-o n foc, focul nu ardea, pentru c i potolea puterea sa arztoare, cinstind pe roaba lui Hristos. Toate aceste preamrite minuni se socoteau de pgni nu ca puteri ale lui Hristos, ci ca vrjitorie. Deci, i-au tuns prul capului ei, pentru c ziceau c n perii si are farmece, care o apr de orice vtmare. Dup tierea prului, au nchis-o n templul lui Jupiter, pentru c li se prea c de acum nu mai poate s fac nici un ru idolului lor, de vreme ce, odat cu prul s-au luat de la dnsa i vrjile. Sfnta a petrecut n acea nchisoare dou zile, cu lumina cea obinuit ce venea din cer strlucind, mngindu-se de ngeri. A treia zi au venit slujitorii cu poporul, vrnd s aduc jertf zeului Jupiter. Cnd au deschis templul, au vzut pe idolul lor czut la pmnt i sfrmat ca praful; iar sfnta se veselea n Hristos, Dumnezeul su. Atunci au dus-o iari la divan i, netiind judectorul ce s-i mai fac, a pedepsit-o cu moartea i i-a tiat sfntul cap, mpreun cu al tatlui su, pentru c l-au dovedit c este cretin, dup ce mai nti l-au scos din dregtoria sa i i-au luat averile; apoi, osndindu-l la moarte prin tiere, a murit pentru Hristos, mpreun cu sfnta sa fiic. i amndoi au primit cununile muceniceti de la Hristos Dumnezeu, Cruia I se cuvine mrire, n veci. Amin.

ntru aceast zi pomenim i pe Sfntului Mucenic Petru, care s-a numit Abesalamit.
Petru, care se numea i Abesalamit, a fost prins n cetatea Avilona, fiind acolo prigonire. El era de fel din prile Eleuteropolei, i l-a adus la ighemonul Sever, pentru cercetare. Acesta a zis ctre dnsul: "Cum te numeti?" Petru a rspuns: "Dup numele cel printesc, m numesc Abesalamit, iar dup numele cel duhovnicesc, pe care l-am luat de la Botez, m numesc Petru". Voievodul a ntrebat: "Din ce neam eti?" Petru a rspuns: "Snt cretin". Boierul l-a ntrebat: "Ce dregtorie ai?" Petru a rspuns: "Nu pot avea o dregtorie mai mare i mai bun dect aceasta, adic a fi cretin". Voievodul a ntrebat: "Ai prini?" Petru a rspuns: "Nu am". Boierul i-a zis: "Mini, cci eu am auzit c tu ai prini". Petru a rspuns: "n Evanghelie mi se spune ca de toate s m lepd, venind la mrturisirea numelui
141

142

ZIUA 12 Domnului". Boierul a zis: "tii porunca mprteasc?" Petru a rspuns: "Eu porunca Dumnezeului meu o tiu, care este adevratul i venicul mprat". Voievodul a zis: "Milostivii mprai au poruncit ca toi cretinii ori s jertfeasc idolilor, ori cu felurite chinuri s piar". Petru a rspuns: "i mpratul cel venic i adevrat a poruncit, c de va jertfi cineva diavolilor, iar nu Dumnezeului celui viu, acela n veci s piar. Tu judec cu dreptate: se cade oare a nclca porunca mpratului ceresc?". Voievodul a zis: "Ascult-m, jertfete idolilor, i mplinete porunca mprailor notri". Petru a rspuns: "Eu idolilor celor fcui de mn, din lemn i din piatr, crora i voi sntei asemenea, nu voi jertfi". Boierul a zis: "Nedreptate ne faci nou; nu tii oare c am putere s te ucid?". Petru a rspuns: "Eu nu te npstuiesc, ci i spun ceea ce este scris n legea Domnului: Idolii pgnilor snt aur i argint, lucruri de mini omeneti; au gur, ochi, nri, urechi, mini i picioare, dar n-au grai, nu vd, nu miros, nici umbl. i Domnul griete n Sfnta Scriptur: Asemenea lor s fie cei ce-i fac pe ei, i toi cei ce ndjduiesc spre dnii". Dac Domnul prin gurile proorocilor i prin Sfntul Duh le-a zis acestea, apoi cum mi spui tu c te-a asupri, de vreme ce eu i-am zis c eti asemenea cu pietrele i cu lemnele cele mute i surde, prin care cinstii pe diavoli, ba nc i pe mine m sftuieti s fiu asemenea ie". Voievodul a zis: "Ascult-m, miluiete-te singur i adu jertf zeilor". Rspuns-a Petru: "Atunci eu cu adevrat m voi milui, de nu voi aduce jertf zeilor votri, i de nu m voi deprta de la adevr; de vreme ce tu eti necredincios, pentru aceea nu m crezi pe mine, nici legea lui Dumnezeu, cum c de va jertfi cineva zeilor, va pieri. Deci, de ce zboveti? F ceea ce este poruncit ie". Voievodul a zis: "Voi rbda nc, ateptnd pn ce te vei gndi i vei jertfi zeilor, izbvindu-te de chinuri". Petru a rspuns: "n deert atepi; f acum ceea ce ai s faci, i mplinete lucrul tatlui tu, diavolul, cci eu nu voi face voia voastr, cci nici Domnul meu Iisus Hristos, cruia i slujesc cu osrdie, nu m va lsa s fac aceasta". Deci, voievodul a poruncit s-l spnzure; apoi a zis: "Ce zici Petre, vei jertfi zeilor, sau nu?" Petru a rspuns: "D acele unghii de fier i poruncete s m strujeasc; pentru c nu o dat i-am spus c nu voi jertfi diavolilor, ci numai Dumnezeului meu, pentru al crui nume ptimesc". i a poruncit Sever voievodul s-l chinuiasc cumplit. Chinuit fiind slvitul lui Dumnezeu mucenic, n-a scos glas de durere, ci numai cnta, zicnd: "Una am crezut de la Domnul, aceasta voi cuta, s locuiesc n casa Domnului n toate zilele vieii mele". i iari zicea: "Paharul mntuirii voi lua, i numele Domnului voi chema". Aceasta zicnd, mai mult s-a ntrtat voievodul i a poruncit altor chinuitori s se apropie. Iar poporul care sttea mprejur, vznd sngele curgnd pe pmnt i fiindu-i mil de dnsul, a zis: "Miluiete-te omule i jertfete zeilor, ca s te izbveti din aceste chinuri amare". Sfntul le-a rspuns: "Aceste chinuri nu snt nimic, nici o durere nu-mi aduc; iar de m-a lepda de Dumnezeul meu, apoi cu adevrat a cdea n mai grele chinuri, care snt fr sfrit". Voievodul a zis: "Ce zici Petre? Adu zeilor jertf, ca s nu te cieti mai pe urm fr

142

143

IANUARIE de vreme". Petru a rspuns: "Nu m voi ci, nici voi aduce jertf". Zis-a voievodul: "Eu morii te voi da". Petru a rspuns: "Aceasta este ceea ce doresc i eu, ca s mor pentru Dumnezeul meu". Atunci voievodul a dat asupra lui rspuns de moarte, zicnd: "Pe Petru, care a defimat porunca nebiruiilor mprai, pentru legea Dumnezeului su, poruncesc s se rstigneasc pe Cruce". i astfel bunul osta al lui Hristos, sfrindu-i nevoina sa, s-a nvrednicit a fi prta al patimii Stpnului, fiind rstignit pe Cruce. Deci, mrturisitorul lui Hristos, Abesalamit, care se numete i Petru, a ptimit n cetatea Avloniei, n vremea lui Maximian, mpratul Romei (286-305); iar peste toi mprind Domnul nostru Iisus Hristos, Cruia se cuvine slava, n veci. Amin.

Luna Ianuarie, ziua 13. Ptimirea Sfinilor Mucenici Ermil i Stratonic.


(Dup Metafrast)

mprind Liciniu pgnul (307-324), i srguindu-se s plac foarte mult zeilor si necurai, a dat porunc grea asupra tuturor cretinilor: ca s fie urmrii prin ceti i prin sate i oricine va afla vreun cretin i va spune despre el mpratului, s fie rspltit, nvrednicindu-se de mare cinste. De aceea, toi se srguiau spre cercetarea i prigonirea cretinilor, ca s fie plcui mpratului. De acel Liciniu - pe cnd el edea odat i fcea judecat la un loc nalt - s-a apropiat unul din ostai, zicndu-i: "Este aici un cretin, anume Ermil, care are, dup regula cretintii sale, rnduiala diaconiei i care slujind de demult lui Hristos, rde de zeii notri i de tine, mprate, i ntru nimic te socotete". Auzind acestea Liciniu, a poruncit ca ndat s-l caute i s-l prind. Deci trimiii aflar pe sfntul rugndu-se i ridicndu-i minile spre Domnul Dumnezeul su; iar el ntiinndu-se c este prins, spre a fi judecat i chinuit pentru Hristos, s-a umplut de bucurie i de veselie; apoi a mers cu ostaii, nu cu sila fiind dus, ci ca i cum avea a primi cinste, alerga cu srguin i a stat naintea mpratului cu mult ndrzneal. Vzndu-l mpratul, i-a zis: "Spune cu adevrat, eti cretin, cum am auzit despre tine?" El a rspuns: "Cu slobod glas mrturisesc, nu numai c snt cretin, ci despre aceasta adeverez c snt sfinit Dumnezeului celui nevzut, i naintea Lui slujesc n rnduiala diaconiei". mpratul a zis: "S fii diacon, adic slujitor i la ai notri zei". Iar mucenicul rznd de cuvintele lui, i-a zis: "O! mprate, mi se pare c eti surd sau nebun! Eu i-am spus c slujesc Dumnezeului Celui nevzut, iar nu idolilor votri, care snt vzui, cci ei nu vd nici nu tiu ce snt, ca s le fie cineva diacon, dar pe care tu, nelndu-te, i cinsteti ca pe nite zei, fiind pietre i lemne cu totul surde i nensufleite, lucruri de mini omeneti, de care se cade mai ales a rde dect a li se nchina cineva". Atunci mpratul n-a suferit vorba lui, ci ndat a poruncit s bat pe mucenic peste obraz cu nite unelte de aram, pregtite spre muncire, iar chinuitorii s strige: "Nu fi ndrzne cu limba, Ermile! Cinstete pe mprat, jertfete zeilor, i
143

144

ZIUA 13 te izbvete de munci". Iar el fiind btut tare, se arta ca i cum nu simea durerea; ci dimpotriv defima slbiciunea tiranului. Apoi cu glas mai tare a strigat, zicnd: "Rni fr sfrit vei lua i nfricoata mn a lui Dumnezeu o vei cunoate, cci lsnd pe Ziditorul tu, iei aminte la zeii cei surzi i mui i, ce este mai ru, te sileti a atrage i pe alii la aceeai pierzare, ca unul ce urte mntuirea lor". Dup aceasta, mpratul a poruncit s-l duc la temni trei zile, ndjduind c se va gndi i se va ci de ndrzneala sa. Iar mucenicul mergnd, cnta: "Domnul mi este ajutor i nu m voi teme ce-mi va face mie omul". i intrnd n temni, a cntat: "Cel ce pati pe Israel, ia aminte; Cel ce povuieti ca pe o oaie pe Iosif, Cel ce ezi pe heruvimi, arat-te i vino ca s ne mntuieti pe noi". Domnul n-a trecut cu vederea pe robul Su, ci a trimis un nger, mngindu-l i ntrindu-l pe el. Apoi ngerul i-a zis: "Ermile, ndrznete, griete i nu tcea, iar de acum nu te teme, cci vei birui ndat meteugurile dumanului, i de sus vei primi cunun prea luminoas pentru ptimire". Astfel Dumnezeu a narmat pe ostaul Su spre nevoin, l-a ncins cu putere, a nvat minile lui la rzboi, i a dat arc de aram n braele lui i pavz de mntuire. Iar dup trei zile, Liciniu mpratul, eznd iari la judecat, a pus de fa pe Ermil, zicndu-i: "Oare te-ai cit i vei voi acum ca s aduci jertf zeilor, ca s fii slobod de chinurile cele pregtite ie? Sau tot aceeai nebunie te cuprinde, i de bunvoie vrei s te dai pierzrii?" La aceasta ostaul lui Hristos, pentru cinstea Domnului, care l-a narmat cu ndrzneal, a rspuns: "i-am spus odat, mprate; se cdea ca s fie de ajuns cuvintele mele cele dinti, i mai mult s nu m ntrebi; pentru c am pe Dumnezeu n cer, Cruia i slujesc, i Cruia pe mine nsumi m srguiesc a m aduce jertf; cci de la El ndjduiesc mare ajutor". Zis-a mpratul: "Atunci voi vedea de-i va ajuta Cel ce locuiete n cer". i ndat a poruncit la ase ostai vrtoi, s-l ia i ntinzndu-l la pmnt, s-l bat fr cruare". Deci, fiind btut ucenicul, rbda ca un fr de trup i se ruga lui Dumnezeu, zicnd: "Doamne, Dumnezeul meu, care pentru mine ai rbdat rni i bti, n zilele lui Pilat din Pont; nsui ntrete-m pe mine, care iari ptimesc pentru Tine, ca s pot svri aceast alergare de acum; ca fiind prta patimilor Tale, s m fac vrednic rspltirii Tale celei venice". Sfntul astfel rugndu-se, ndat s-a auzit un glas de sus, zicndu-i: "Amin, Amin, zic ie, Ermile; dup trei zile te vei izbvi din aceste primejdii i vei primi mare rspltire pentru ptimirea ta". Acest glas a adus mucenicului mare ndrznire i ntrire; iar chinuitorilor le-a pricinuit mare fric i cutremur. Pentru c aceia au czut la pmnt i nu mai puteau s fac nimic; chiar i mpratul s-a cutremurat, dar n-a voit s cunoasc puterea lui Dumnezeu i a poruncit ca iari s duc pe mucenic n temni. Atunci era strjer la temni Stratonic, cruia i se poruncise s pzeasc pe mucenic. Iar acest Stratonic era n tain cretin i prieten al sfntului Ermil, de care se rnea cu inima, vzndu-l n munci; dar se nveselea cu duhul de ndrzneala i de tria lui, ns el singur nu ndrznea s se dea la nite ptimiri ca acestea. Iar sfntul Ermil intrnd n temni, cnta,

144

145

IANUARIE zicnd: Domnul este luminarea mea i Mntuitorul meu, de cine m voi teme? Domnul este pzitorul vieii mele, de cine m voi nfricoa? Atunci a strlucit asupr-i o lumin cereasc i iari a auzit un glas, poruncindu-i s ndrzneasc i fgduindu-i c va avea sfritul ptimirilor, dup trei zile. A doua zi chinuitorul eznd iari la judecat, a adus la cercetare pe sfntul Ermil, care a stat nainte cu faa luminoas, cu ochii veseli i cu inima plin de bucurie. Dar tiranul Liciniu cltinnd capul i rznd de mucenic, i-a zis: "Spune-ne nou la ce i-a folosit temnia cea ntunecoas i vremea cea petrecut n ptimire? Te-a nvat oare s te supui legii mprteti? i s dai zeilor cinstea cea cuviincioas sau nc va fi trebuin de chinuri mpotriva inimii tale att de mpietrite?" Mucenicul i-a rspuns: "Temnia cea ntunecat mi-a mijlocit mare lumin i acum sufletul meu este n pace i n bucurie i n negrit lumin, care mi d bun ndejde de ctigarea buntilor ce vor s fie; iar eu m minunez foarte, cum ntunericul care este n tine nu primete nici o schimbare, ci totdeauna ntunec ochii ti cei sufleteti ca s nu vad adevrul". Astfel mustrnd sfntul rtcirea mpratului, acesta a strigat: "Spre nimic altceva, precum vd, nu te-ai deprins, dect numai s ocrti pe fa cu nenfrnata ta limb, cu ndrzneul tu suflet i cu nebunia ta; ns s ne rspunzi cu ncredinare, vei jertfi zeilor i te vei supune poruncii noastre? Sau vei lua muncile cele vrednice dup faptele tale?". Mucenicul lui Hristos, Ermil, i-a rspuns: "Ai auzit rspunsurile mele, mprate, i nimic mai mult nu vei auzi de la mine. F de acum ceea ce voieti i svrete cu lucrul ceea ce ai gndit". i mniindu-se Liciniu, a poruncit s ntind pe sfnt gol la pmnt i s-l bat cu bee pe pntece. Iar sfntul n btile ce i se aduceau avea ntrire pe Hristos, ctre Care ridicnd ochii cei sufleteti se ruga: "Dumnezeule, ia aminte spre ajutorul meu; Doamne grbete ca s-mi ajui". Iar tiranul aprinzndu-se de mnie pentru multa rbdare a sfntului, a poruncit ca s-i rup pntecele lui cu unghii de vultur, ca s vad cu ochii si cele dinuntrul lui. Iar mucenicul zicea: "Inima i trupul meu s-au bucurat de Dumnezeul cel viu, ca de seu i de grsime s se umple sufletul meu, i cu buze de bucurie Te va luda gura mea". Stratonic, vznd pe sfntul Ermil, prietenul su, chinuit astfel fr de omenie i pntecele lui fiind rupt, a nceput a plnge; dar vzndu-l unii din cei ce stteau acolo, ndat au spus mpratului c Stratonic, strjerul temniei, pe fa se arat c este prta al rtcirii cretineti, i prieten cu Ermil; cci se milostivete i plnge pentru dnsul. mpratul chemnd pe Stratonic, l ntreb: "Eti prieten al lui Ermil?". Stratonic nevrnd a mini, fiind ucenic al adevrului, i vznd c acum venise vremea nevoinei sale, a mrturisit c este prieten al lui Ermil i c este cretin; deci, defim pe idoli ca nite nensufleii i pe nchintorii lor ca pe nite nebuni, i numai pe Unul Dumnezeu, Fctorul cerului i al pmntului l preamri. Atunci mpratul, umplndu-se de mnie, a poruncit s bat pe Stratonic cu bee peste tot corpul gol. Dar acesta fiind btut, i ridica ochii ctre sfntul Ermil, prietenul su, i zicea: "Roag-te lui Hristos pentru mine, Ermile, ca s-mi dea putere s-mi pzesc credina tare i

145

146

ZIUA 13 nemicat i s fiu mai presus dect toi chinuitorii mei". Apoi rdea de Liciniu i-l ndemna ca s nceteze a se nchina idolilor celor orbi i nensufleii i s se team de pedeapsa adevratului Dumnezeu, n ale Crui mini este nfricoat lucru a cdea. Dar au btut pe sfnt pn ce a tcut, fiind slbit de rni. Dup aceea a poruncit mpratul ca pe amndoi, pe Stratonic i pe Ermil, s-i arunce n temni. Deci, sfntul Stratonic se ruga, zicnd: "Doamne, s nu pomeneti frdelegile mele cele dinti". Apoi, amndoi griau ctre Dumnezeu: "Ajut-ne Dumnezeule, Mntuitorul nostru, pentru mrirea numelui Tu Celui sfnt". Atunci ei au auzit un glas dumnezeiesc, zicnd: "Alergarea ai svrit, credina ai pzit, i de acum s-a pregtit vou cununa dreptii, pe care diminea o vei lua". A doua zi, aduser iari pe Ermil la judecat, i Liciniu l-a ntrebat: "Vei jertfi idolilor?". Sfntul a rspuns: "Cele ce nti i-am spus, acelea i astzi i repet; pentru aceea arde, taie i chinuiete-m cum voieti, pentru c am nvat a nu m teme de cei ce ucid trupul, iar sufletul nu pot s-l ucid". Deci, a poruncit tiranul ca s spnzure pe sfnt de un lemn i cu cuitele s-i mpung trupul. Iar sfntul, ntr-acea mare durere, nencetat se ruga: "Fii mie ajutor, Dumnezeule, Mntuitorul meu". Apoi a auzit un glas de sus: "Nu te teme, cci cu tine snt Eu, Dumnezeul Tu." Dup aceasta, mpratul a judecat pe sfntul Ermil, ca s fie necat n Dunre; iar pe Sfntul Stratonic aducndu-l, l ndemna s jertfeasc idolilor, ca s nu ptimeasc i el ca prietenul su; dar fericitul Stratonic a rspuns: "Cu adevrat, ticlos a fi dac m-a supune poruncii tale celei nebune; i cum a voi eu ca s rmn viu, cnd prietenul meu moare pentru Hristos?" Liciniu a zis: "Atunci voieti s mori cu Ermil?" Sfntul Stratonic a rspuns: "Foarte mult doresc; pentru c se cuvine ca prietenii cei adevrai s ndure primejdia mpreun i de bunti iari mpreun s se ndulceasc. i ce va fi mai dulce pentru noi, dect a ptimi i a muri pentru Hristos?". Vznd mpratul Liciniu c nimic nu sporete, a osndit pe sfntul Stratonic la acelai fel de moarte, ca s fie necat n Dunre cu Ermil. Pe cnd duceau pe amndoi sfinii spre necare, ei cntau cu veselie: Mrire ntru cei de sus lui Dumnezeu i pe pmnt pace, ntru oameni bunvoire. i ducndu-i ostaii la Dunre, i-au pus n mreje i i-au aruncat n adncul apei. Astfel Dunrea a primit trupurile sfinilor mucenici, iar cerul a slluit sufletele lor ntru acopermintele sale. Apoi a treia zi, s-au aflat la mal sfintele lor trupuri, pe care credincioii le-au ngropat cu cinste, ca la 18 stadii departe de cetatea Singhidon (Belgrad), punndu-i pe amndoi ntr-un mormnt, ca toate s le fie de obte, ca prieteni: de obte mrturisirea pentru Hristos, de obte temnia, de obte chinurile, de obte necarea, de obte ngroparea trupurilor lor, de obte i mrirea n ceruri; cu darul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, se cuvine toat mrirea, cinstea i nchinciunea, acum i pururea, i n vecii vecilor. Amin.

146

147

IANUARIE

ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosul printele nostru Iacob, cel din Nisibe.
Moise, dttorul de lege care a trecut pe israelii prin mare ca pe uscat, iar n pustie a adpat pe popor prin minune, i care multe alte minuni a fcut, a scris faptele cele de mai nainte, nu cu nelepciunea luat de la egipteni, ci cu darul cel dat din cer. Pentru c de unde putea el s tie fapta cea bun a lui Abel, iubirea de Dumnezeu a lui Hristos, dreptatea lui Noe, binecuvntata preoie a lui Melchisedec, chemarea lui Avraam, credina, brbia, iubirea de strini i jerfa fiului su, Isaac? i, pe scurt, vestea despre nevoinele altor brbai dumnezeieti, de unde ar fi putut s le tie, de n-ar fi luat lumin de la dumnezeiescul Duh? De un ajutor ca acesta (zice Teodorit) am i eu nevoie n lucrarea de fa, pentru a scrie Vieile Sfinilor care au fost cu puin vreme nainte de noi i care au strlucit chiar n vremurile noastre; ca dup aceea, s le pun ca pe o lege naintea celor ce doresc s le urmeze. Deci, mi se cade ca s ncep povestirea chemnd n ajutor rugciunile acelor sfini. Nisibe este o cetate, care a fost ntr-o vreme ntre hotarele stpnirii Romei i ale Persiei, care pe atunci ddea dajdie romanilor. n aceast cetate s-a nscut Sfntul Iacob i i-a ales deosebita petrecere n pustie, i lluindu-se acolo, vieuia prin munii cei nali. Deci, n timp de var i de toamn locuia prin dumbrvi, avnd cerul ca acopermnt; iar n timpul iernii intra ntr-o peter, unde se apra de ger. Hrana lui nu era nici din ceea ce se seamn pe cmp, nici din lucru, ci numai din ceea ce singur pmntul producea. El aduna poame din copacii de prin pdure i ierburi ca cele de prin grdini, cu care i ntrea trupul, att numai ca s-i poat ine zilele. Foc pentru fierberea mncrii nu-i trebuia niciodat, pentru c se hrnea numai cu verdeuri crude; i nici de ln nu avea trebuin pentru haine, cci se acoperea cu piei de capre. Astfel omorndu-i trupul, cu duhovniceasc hran i ntrea sufletul; iar gndul su l pregtea spre dumnezeiasc vedenie, fcndu-l oglind a Sfntului Duh - precum griete Apostolul -, i privind mrirea Domnului, se urca spre desvrire. De acolo i se nmulea n toate zilele ndrzneala ctre Dumnezeu, de la Care cerea i cpta tot ce avea de trebuin; i nainte vedea i proorocea cele ce erau s fie; cci i se dduse de la Sfntul Duh darul facerii de minuni. S povestim credincioilor cteva minuni ale lui i astfel vom arta raza strlucirii lui apostoleti, ca urmare a darului ce avea. n acea vreme oamenii cei fr de minte se nchinau idolilor celor nensufleii i le fceau dumnezeiasc cinste; iar cinstirea cea cu adevrat dumnezeiasc era defimat de cei muli i erau prigonii cei ce nu se amestecau n slbticia lor; cci fiind desvrii n faptele cele bune, tiau adevrul, i pzindu-se de nchinarea idoleasc, se nchinau Ziditorului a toate. Sfntul Iacob lsnd pustia, s-a dus n Persia, vrnd s vad odrasla cea nou a sfintei credine i pe ct se putea s ajute la nmulirea ei. Trecnd un pru ce se ntmpla n calea lui,

147

148

ZIUA 13 a vzut cteva fecioare splndu-i hainele i, dezvelindu-i picioarele aproape de tot, priveau la dnsul ca la un strin care purta o mbrcminte neobinuit, msurndu-l cu ochi ndrznei, neruinndu-se nici de cinstea lui, nici de goliciunea lor; ci stteau cu necuviin, fr a-i acoperi capetele lor. Atunci sfntul s-a mniat pentru aceast neruinare a lor i vrnd ca s arate puterea lui Dumnezeu, spre nvtura acelora, i apoi s se izbveasc de nchinarea idoleasc, cnd vor vedea acea minune, a blestemat izvorul din care curgea prul, i ndat s-a uscat izvorul acela, nct nici o pictur de ap nu s-a mai aflat ntr-nsul. Asemenea a blestemat i pe acele fecioare neruinate ca s mbtrneasc deodat. i s-a mplinit cuvntul sfntului, cci prul cel negru al capetelor lor ndat s-a ncrunit i s-a fcut ca frunzele de toamn, cnd cade bruma peste ele. Vznd aceasta fecioarele (cci i apa se uscase i toate fiind crunte, priveau una la alta), s-au nspimntat, i alergnd n cetate, au spus ctre toi cele ntmplate. Cetenii, vznd minunea ce se fcuse, au mers la Sfntul Iacob, marele fctor de minuni, i l-au rugat cu dinadinsul ca s-i mblnzeasc mnia i s ntoarc iari apa n ru. Sfntul milostivindu-se, degrab a fcut rugciune ctre Domnul, i a curs izvorul ca i mai nainte i prul s-a umplut de ap. Apoi oamenii rugau pe sfnt ca s dea i fetelor tinereea de mai nainte. Sfntul voia s fac aceasta, dar cnd a ntrebat unde snt, fetele nu s-au mai aflat, nici nu au venit la pocin; pentru aceasta le-a pedepsit ca s rmn astfel, spre neuitat aducere aminte de puterile minunate ale lui Dumnezeu, ca astfel i ceilali s se nvee curenia vieii i buna rnduial. Aceasta a fost minunea acestui nou Moise, pe care a fcut-o nu prin lovirea toiagului, ci prin semnul Sfintei Cruci. Iar eu mai mult de aceasta m minunez, adic de blndeea lui, cci n-a fcut ceea ce ntr-o vreme a fcut Marele prooroc Elisei i n-a trimis nite ursoaice ca s sfie pe fecioarele fr de ruine, ci printr-o pedeaps mic le-a nvat spre bune obiceiuri i temerea de Dumnezeu. nc o zic aceasta, nu prihnind mnia proorocului, ci artnd c sfntul Iacob, avnd aceeai putere n facerea de minuni pe care o avea i proorocul, a fcut cele cuviincioase buntii lui Hristos i Noului Aezmnt. Acest sfnt Iacob, vznd odat pe judectorul Persiei fcnd o judecat nedreapt unui om nevinovat, s-a mhnit de aceast nedreptate i a poruncit unei pietre mari ce era aproape, ca s se sfrme i s se rspndeasc ca rna, mustrnd pe judector de aceast nedreptate. Cei ce erau acolo, vznd acest lucru, s-au nfricoat; ba nc s-a temut i judectorul nedrept i, cunoscndu-i pcatul, s-a cit; apoi, schimbnd judecata cea dinti, a hotrt alta dreapt. i aici fctorul de minuni a urmat Domnului su, Care vrnd s arate c de voie merge la patim i cum c, cu nlesnire - de ar fi voit -, ar fi pierdut pe ucigaii Si, totui nu i-a pierdut, ci smochinul cel nensufleit l-a uscat cu cuvntul, artndu-i puterea Sa. Acelei bunti a Domnului a urmat Sfntul Iacob; n-a adus pedeapsa asupra nedreptului judector, ci a sfrmat piatra i prin aceasta a nvat pe judector dreapta judecat.

148

149

IANUARIE Pentru aceste faceri de minuni, i fcndu-se iubit i mrit naintea tuturor, s-a ridicat fr de voie la episcopat, n patria sa, cetatea Nisibe, dei se lepda i fugea de o dregtorie ca aceasta. Schimbndu-i petrecerea vieii singuratice i slluindu-se cu cetenii, nu i-a schimbat nici hrana, nici hainele, ci numai locul era altul, iar rnduiala vieii aceeai; ns ostenelile erau mai multe ca cele dinti, cci prin post, prin culcare pe jos, prin purtarea rasei, i s-a adugat grija de popor, de srmani, de vduve, ca s sprijineasc pe cei npstuii i s ajute tuturor, povuindu-i pe toi la fapte bune. ns ce trebuin este a numra cu amnuntul ostenelile i ngrijirile pentru popor, care se cuvin unei dregtorii ca aceasta? Cei ce i-au luat asupra lor acest jug tiu aceasta i, mai ales cei ce iubesc i se tem de Stpnul, Care le-a ncredinat pstoria oilor celor cuvnttoare. Deci, sfntul, ostenindu-se mai mult n dregtoria episcopiei i svrind bunti, i-a adugat mai multe daruri ale Sfntului Duh. ntr-o vreme, mergnd sfntul la un sat, s-au apropiat n calea sa nite sraci, care cereau de la dnsul milostenie pentru ngroparea unui mort, care se afla zcnd chiar n acea cale. Iar omul acela nu era cu adevrat mort, ci se prefcea; cci acei sraci vznd de departe pe episcop venind, au poruncit unuia dintre dnii ca s se prefac c este mort, s capete cu un meteug ca acesta mai mult milostenie de la episcop. Deci arhiereul le-a dat cuvincioasa milostenie i pentru cel mort s-a rugat ca s i se ierte pcatele i sufletul lui s se rnduiasc cu cei drepi; apoi s-a dus n calea sa. Deprtndu-se sfntul, prietenii celui prefcut mort i ziceau s se scoale, iar el nu se scula; cci acum murise cu adevrat i zcea fr suflet. Vznd sracii cum c minciuna lor s-a adeverit, au alergat dup sfnt, i ajungndu-l, au czut la picioarele lui, mrturisndu-i pcatul i aruncnd pricina asupra srciei; deci, se rugau ca s-i ierte i s ntoarc n trup sufletul mortului. Iar fctorul de minuni, asemnndu-se Domnului cel mult ndurat, i-a ascultat; i cu rugciunea ce a fcut a ntors sufletul i a nviat mortul. Aceasta, precum mi se pare, se aseamn cu minunea sfntului Petru, care a dat morii celei npraznice pe Anania i pe Safira, care se sftuiser s mint mpotriva Duhului Sfnt i s ascund din preul arinei; pentru c i acest sfnt Iacob, celui ce i-a tinuit duhul su i cu minciun se prefcuse mort, i-a luat sufletul. Sfntul Petru, cunoscnd furtiagul, descoperindu-i aceasta Sfntul Duh, a dat pedeapsa de moarte asupra celor ce furaser; Iacob, netiind vicleugul, cci cu minciun se prefcuse mort sracul acela, prin rugciune i-a luat viaa. Petru, pe Anania i pe Safira, care muriser, nu i-a izbvit, pentru c atunci era trebuin de asprime, ca i ceilali s aib fric; iar Iacob avnd darul apostolesc, prin moarte a pedepsit ctva timp, apoi iari a mngiat prin ntoarcerea vieii acelui om. Dup aceasta, cnd Arie, ntiul hulitor al Fiului lui Dumnezeu i al Sfntului Duh, i-a ascuit limba sa asupra Fctorului su i a tulburat tot Egiptul, iar mai marele ntre mprai

149

150

ZIUA 13 Constantin, care, ca alt Zorobabel, a izbvit lumea din robia nchinrii la idoli i bisericile cele dumnezeieti rsturnate la pmnt le-a ridicat i le-a nlat, a adunat ntiul sobor de sfini prini a toat lumea, n Niceea, arhiereul lui Dumnezeu, Iacob, episcopul Nisibei, era acolo n mijlocul soborului sfinilor prini, aprnd dreapta credin, iar pe Arie l-a deprtat de la Biseric. n acea vreme, Nisibe era sub stpnirea mprailor Romei, iar marele Constantin murind, Saporie, mpratul Persiei, a venit cu toat puterea otilor sale, nconjurnd cetatea aceasta, vrnd s-o ia; dar cu rugciunile sfntului episcop Iacob, cetatea rmnea nebiruit. Atunci Saporie a oprit cu pietre i cu pmnt rul care curgea prin cetate, i adunndu-se ap mult, ndat i-a dat drumul asupra cetii, nct au czut zidurile ei de pornirea rului i de puterea apei, apoi mare parte a cetii a ntunecat-o, aducnd mult fric cetenilor dintr-nsa i mult bucurie perilor, crora li se prea c au n mini cetatea; ns nu s-au apropiat ca s intre, fiindc apele i opreau, ci au amnat pn a doua zi, ca s se porneasc cu toat puterea asupra cetii. Iar noaptea, sosind tot poporul cetii, s-a apucat de lucru, prin ndemnarea episcopului i, cu ajutorul rugciunilor lui, au ndreptat zidurile cetii, nct nici clreii, nici pedestraii nu puteau s intre nuntru fr scri; dar cetatea putea s fie luat cu nlesnire de n-ar fi cutat cetenii ajutorul Celui Preanalt. Si au rugat toi pe sfntul Iacob, episcopul lor, ca s se suie pe zidurile cetii i s risipeasc puterea potrivnicilor. Deci, s-a suit sfntul Iacob, i vznd nenumratele cete ale otirii persane, s-a rugat lui Dumnezeu s trimit asupra lor nari i mute cineti, ca ei s cunoasc puterea lui Dumnezeu i s plece de la cetate. i a ascultat Dumnezeu rugciunea robului Su, cci a adus ndat asupra cetelor persane un nor de nari i de mute, a cror mucare era att de cumplit, nct caii i elefanii neputnd-o suferi, rupeau zbalele i friele i fugeau ncoace i ncolo neoprii. Si nu numai celor necuvnttoare, ci chiar i perilor le erau nesuferii narii aceia i mutele, ce erau mai cumplite dect mii de ostai narmai. Vznd pgnul mprat c ostenelile lui erau n deert, cci puterea otii lui se biruia de nari i de mute, era n nepricepere i n mare tulburare. Apoi, cnd a vzut umblnd pe zidurile cetii pe acel om dumnezeiesc, adic pe Iacob episcopul, i i se prea c acela este mprat, pentru c avea porfir mprteasc, cu coroan pe cap foarte strlucit, s-a mniat pe ai si, care spuseser c nu este mprat n cetate i i-a pedepsit cu moarte; drept aceea, deprtndu-se de cetate, a fugit n pmntul su, izgonit de mute i de nari. O minune ca aceasta a fcut Dumnezeu prin rugciunile plcutului Su, care n-a cerut s cad foc din cer asupra vrjmaului, precum alt dat Ilie proorocul a cerut asupra celor 50 i i-a ars, nici se ruga ca s-i nghit pmntul, ci numai nari i mute s vin asupra lor, ca s cunoasc puterea lui Dumnezeu. i cu adevrat minune a fost, cci atta oaste persan nu putea s se scape de nite mici insecte din vzduh i a fugit, biruindu-se cu ruine. Atta dar avea sfntul Iacob de la Dumnezeu i atta ndrzneal ctre El.

150

151

IANUARIE Dup aceea, fiind trecut de zile, s-a odihnit ntru Domnul. Iar dup moartea lui, ctva vreme trecnd, cetatea Nisibei a fost numrat la stpnirea Persiei, din care credincioii ieind, au luat cu ei moatele folositorului i povuitorului lor, sfntul Iacob, care de ar fi fost viu, niciodat n-ar fi fost stpnit cetatea de barbari, de care o apra marele plcut al lui Dumnezeu, cu puterea cea nebiruit a lui Hristos, Dumnezeul nostru, Cruia dimpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, se cuvine slava, n veci. Amin.

Tot ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosul printele nostru Maxim Cavsocalivitul.


(Scris de Teofan, egumenul Mnstirii Vatoped)

Cuviosul printe Maxim, care a trit la anul 1320, era din Lampsac, din prini de neam bun, binecredincioi i mbuntii, care fiindc erau lipsii de fii, rugau totdeauna pe Dumnezeu cu lacrimi ca s le dea un fiu; i, ascultndu-le Dumnezeu rugmintea lor, le-a dat pe fericitul Maxim, pe care din Sfntul Botez l-au numit Manuil. Apoi, socotindu-l prinii lui ca pe un dar al lui Dumnezeu, cum era cu adevrat, l creteau cu mult dragoste i srguin, i-l nvau sfintele cri. Cnd a ajuns copilul n vrst, l-au adus i l-au bgat n biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Rmnnd Manuil n biserica aceasta, cnta cu dulce glas i cu dor dumnezeiesc, rugnd pe Nsctoarea de Dumnezeu cu mult umilin pentru mntuirea lui. i, ntr-adevr, el prea un alt Samuil, sporind cu vrsta i cu darul, fiind ludat i iubit de toi, cci nu avea cugete copilreti, ci de la nceputul vrstei avea minte brbteasc; i mergea adeseori la nite btrni cuvioi, care se liniteau acolo aproape, s aud de la dnii sftuiri de suflet folositoare, petrecnd mpreun cu dnii i slujindu-le cnd el era slobod, cci nc se afla ntru supunerea prinilor si, i se povuia de dnii spre petrecere plcut lui Dumnezeu. Apoi, dumnezeiescul dor aprinzndu-se n inima lui, l silea s ias din lume i s mearg la linite, ca s se mbrace cu sfnta schim a monahilor. Pentru aceasta, de multe ori se dezbrca de hainele sale cele lumeti i mbrca cu acelea pe sraci, iar el tremura de frig. nc i pine pe ascuns ddea celor flmnzi cu mult ndestulare; i pentru ca s-i ascund fapta lui cea bun, se prefcea naintea prinilor lui i naintea altor cunoscui i rudenii c este nebun; ns fapta lui cea bun nu se tinuia. Astfel el ntr-acest chip se nevoia spre faptele bune, prin care nsemna c va avea mai pe urm via mai nalt i mai presus de cele vzute. Dar prinii lui au uitat c l-au druit lui Dumnezeu i se pregteau s-l nsoare i s-l lege cu legturile lumii, ca s vad pe lng ei pe doritul lor fiu i s se bucure de dnsul ct vor tri. Dar bunul Manuil hrnind n mintea sa gndurile dumnezeieti, la 17 ani ai vrstei sale, a prsit pe prinii si i lumea, cum i toate cele din lume, ducndu-se n muntele ce se numete Ganu, unde s-a mbrcat n chipul monahicesc, numindu-se Maxim, din Manuil, i s-a supus unui btrn iscusit i lucrtor de fapte bune, cu numele Marcu, ca s nvee petrecerea cea monahiceasc.

151

152

ZIUA 13 Cci se arta celor btrni procopsit i vrednic n toate, n post, n priveghere, n rugciune, n culcare pe jos, ntru toat aspra petrecere i ntru defimarea lucrurilor dearte i chiar a trupului su; el era iubit de toi, dar de stareul lui era certat pentru covritoarea i necurmata petrecere aspr ce avea. ns n-a trecut mult i stareul lui, care a strlucit cu fapta bun n toat Macedonia, s-a dus la venicile lcauri. Iar dumnezeiescul Maxim ducndu-se de acolo, a trecut prin Macedonia i prin munii de prin laturile cele de aproape, cutnd s afle un btrn mbuntit, precum era cel dinti, i Dumnezeu i-a mplinit dorina sa. Cci, ducndu-se n Muntele Papichiu, a aflat brbai sfini asemenea celor care locuiau sus pe dealuri, n peteri i prin locuri pustii i nu aveau la ei nimic altceva, afar de rasele cele vechi, ce le purtau. Petrecnd mpreun cu dnii mult vreme, a ntrupat n sine toate faptele bune cele mai presus de om, precum primete ceara cea moale chipurile peceilor. Apoi s-a dus la Constantinopol, unde vznd acele frumoase biserici i nchinndu-se sfintelor moate care erau puse acolo, a alergat la biserica Preasfintei Stpnei noastre Nsctoare de Dumnezeu, care se numea Odighitria, ca s vad minunile cele mari ce se fceau acolo. Deci, vzndu-le i nchinndu-se lor, mult s-a minunat i se gndea ct de mare slav are n ceruri Nsctoarea de Dumnezeu; apoi rmnnd de tot uimit, a petrecut toat noaptea n biseric; i era fr nclminte n picioare, fr acopermnt pe cap, purtnd numai o ras de pr. Si din vederea lui cea umilit, se prea tuturor a fi un nebun; cci se prefcea i el ca i acel mare Andrei, cel nebun pentru Hristos. Deci, toi se minunau de dnsul i-l socoteau ntr-adevr nebun pentru Hristos. Aflnd despre dnsul marele mprat Andronic Paleologul (1282- 1328), l-a chemat la palatul mprtesc i a nceput a vorbi cu dnsul, n faa multora. Iar dumnezeiescul Maxim a rspuns ctre mprat, spunndu-i multe din cuvintele sfntului Grigorie, cuvnttorul de Dumnezeu, dup cum avea obicei, i din dumnezeietile Scripturi. Retorii cei mai iscusii se minunau de dnsul, cum de tie cuvintele sfntului Grigorie, Cuvnttorul de Dumnezeu, precum i cealalt scriptur. Dar fiindc nu nvase gramatica, nu aeza cuvintele bine i dup meteugul gramaticii; atunci marele logoft Caniclie a zis ctre cei ce erau de fa: "Glasul este al lui Iacob, iar minile snt ale lui Isav". Auzind acestea cuviosul, a plecat ndat de acolo, numindu-i deeri de minte i nebuni i nu s-a mai dus la curtea mprteasc. Iar la sfntul Atanasie, care era atunci patriarh, se ducea adeseori i-i asculta cu bucurie dulcile lui cuvinte, numindu-l noul gur-de-aur. Iar patriarhul cunoscnd fapta lui cea bun, s-a srguit mult ca s-l pun n chinovia pe care o ridicase el n Constantinopol. Cuviosul n-a voit s se duc i s se deprteze de biserica Nsctoarei de Dumnezeu din Vlaherne, n ale crei curi el petrecea n foame, sete, priveghere i n veghere de toat noaptea, cu rugciuni, cu lacrimi i cu suspinuri necontenite, nevoindu-se n toate nopile; iar ziua se fcea nebun cel cu adevrat nelept, ca vntul plcerii oamenilor s nu-i scuture roadele faptei bune.

152

153

IANUARIE Dup ce a zbovit acolo vreme destul, s-a dus la Tesalonic, ca s se nchine marelui Dimitrie, izvortorul de mir; i mplinindu-i dorul su, de acolo s-a dus n Sfntul Munte al Athonului, nconjurndu-l i nchinndu-se la sfintele mnstiri; iar mai pe urm s-a dus i la Sfnta Lavr a sfntului Atanasie. Aici, citind viaa i nevoinele sfntului acestuia, precum i pe ale sfntului Petru Atonitul, s-a minunat de linitirea lui Petru i de viaa cea chinoviceasc a lui Atanasie; deci, gndindu-se la srguina pe care au avut-o amndoi spre a pzi poruncile lui Dumnezeu, a dorit s petreac n locul acela i s urmeze nevoinele amndurora. Dar mai nainte de a ncepe viaa aceasta, cugettorul de Dumnezeu a ntrebat pe sfinii prini care pustniceau acolo ce petrecere s aib mai nti. Iar ei l-au sftuit s se supun stareului i s se iscuseasc dup cum se cuvine n isprvile fericitei ascultri i pe urm, dup ce va pune temelie bun pe piatra lui Hristos, adic pe dumnezeiasca smerenie, care este nceputul i rdcina tuturor faptelor bune, atunci s se nevoiasc i singur n linite. Acestea dac le-a auzit cuviosul, s-a supus egumenului i s-a slluit acolo mpreun cu ceilali frai. Deci, mai nti a nceput slujbele cele mai de jos i mai proaste, dup cum este obiceiul, apoi a fost rnduit s cnte n strana bisericii pentru slava lui Dumnezeu. Cci nc de cnd era tnr el se nva Psaltirea, i cntnd cu pricepere, i nla mintea ctre Dumnezeu i vrsa multe lacrimi de umilin. Acelai lucru l fcea i cnd citea cuvintele sfinilor, fiind cu totul uimit, minunndu-se de nemrginita iubire de oameni a lui Dumnezeu, Care ne-a dat un dar ca acesta, prin Sfntul Duh, ca astfel s-L nelegem, fiind noi nc cu trupul; apoi avea pururea inima aprins de focul dorului dumnezeiesc, care locuia ntr-nsul. Pentru aceasta, dei era n mijlocul multora, era ca i cum s-ar fi ntmplat n pustietate; aa c niciodat nu se mpiedica de la rugciunea minii, adic de a zice din inim: "Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m" - rugciune pe care o fcea nencetat, micndu-se totdeauna n inima sa, lucru care este rar, i cu greu de aflat la alii. Dar fericitul a dobndit din copilrie un dar ca acesta al rugciunii, prin fapta lui cea bun i prin evlavia ce o avea ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu. Fiind el n ascultarea mnstirii i fcnd toate cele poruncite cu srguin, ducea o via aspr, asemenea celei de mai nainte, cnd era n biserica din Vlaherne; i nu avea nici chilie n lavr, nici vreun alt lucru din cte snt pentru odihna trupeasc, ci numai hrana cea de nevoie i-o lua de la trapez i mnca cu nfrnare, numai ct s triasc; iar ederea o avea n strnile din tinda bisericii, fiindc se nevoia cu nedormirea de toat noaptea i cu privegherea, dup obiceiul su. Precum Muntele Sinai a chemat pe Moise, Carmelul pe Ilie, iar pustia pe Ioan Boteztorul, tot ntr-acest chip i pe cuviosul Maxim l-a chemat Atonul, floarea munilor, ca s nfloreasc drept ntr-nsul, dup cum zice psalmistul, ca un finic, i s rodeasc rodurile Sfntului Duh. Cci n Duminica Sfinilor Prini, care este dup dumnezeiasca nlare a lui Hristos, Dumnezeul nostru, i s-a artat Nsctoarea de Dumnezeu, avnd n brae pe Domnul, i i-a zis: "Urmeaz-mi, prea credinciosule Maxime, i suie-te deasupra Athonului, s iei darul

153

154

ZIUA 13 Sfntului Duh, dup cum doreti". Vznd el aceast dumnezeiasc vedenie de dou i de trei ori, a lsat Lavra cea mare i dup apte zile s-a suit pe cretetul muntelui, n Smbta Cincizecimii sau a Rusaliilor, i a petrecut toat noaptea treaz, mpreun cu ali monahi, care s-au dus dup dumnezeiasca Liturghie. Dumnezeiescul Maxim a rmas singur acolo trei zile i trei nopi, rugndu-se necontenit Domnului i Nsctoarei de Dumnezeu, cu rugciunea minii. Dar cine poate povesti ispitele pe care le-a uneltit vrjmaul asupra sfntului, ca s-l izgoneasc de acolo? Astfel se artau fulgere i trsnete, nct se cltina Muntele Atonului i se desfceau pietrele i stncile; ns toate acestea se fceau prin nlucirea diavolilor, n vremea nopii, ca s-l nfricoeze. Ba nc i ziua se auzeau glasuri slbatice i tulburri mari, ca i cum ar fi fost acolo aproape mulime de oameni grozavi, care se suiau prin toate prile muntelui spre vrf i se porneau asupra sfntului cu prtii i cu sulie, ca s-l pogoare din vrful muntelui; fiindc nu sufereau blestemaii s locuiasc sfntul acolo, dar toate acestea se artau cu nlucire. ns dumnezeiescul Maxim avnd n sine darul Sfntului Duh nu se temea nicidecum, nici se ngrijea de aceasta; ci se ndeletnicea i se srguia numai n rugciunea minii, rugnd pe Domnul i pe Nsctoarea de Dumnezeu, ajuttoarea i prtinitoarea lui, care i s-a artat cu mult mrire ca o mprteas, nconjurat de muli boieri tineri, innd n braele sale pe Fiul ei i Ziditorul a toate. i cunoscnd-o sfntul prin orbitoarea i dumnezeiasca lumin, care strlucea i lumina mprejur toate prile acelea, apoi adeverindu-se deplin c nu era amgire diavoleasc, ci vedenie dumnezeiasc i artare adevrat a Nsctoarei de Dumnezeu, i-a grit cu bucurie, zicnd: "Bucur-te cea cu dar druit, Domnul este cu tine", i altele ca acestea; dup aceea, cznd, s-a nchinat Domnului i Nsctoarei de Dumnezeu, auzind acestea de la Preasfnta Nsctoare: "Primete dar asupra diavolilor, cinstite ptimitorule, i locuiete n Muntele Atonului; cci aceasta este voia Fiului meu, ca s te sui la vrful faptei bune i s te faci dascl i povuitor al multora, ca s-i mntuieti". Dup aceasta, i s-a dat i pine cereasc, spre hrana i ntrirea firii, fiindc era de attea zile flmnd i nemncat; i ndat ce a luat pinea i a bgat-o n gura sa, l-a nconjurat de sus o lumin dumnezeiasc i a auzit laud ngereasc. Iar Nsctoarea de Dumnezeu s-a suit n ceruri i bun mireasm a rmas n vrful muntelui, nct sfntul a rmas uimit, cci nu voia s se coboare de acolo i s se lipseasc de acea bun mireasm i de acea strlucire; cu toate acestea, dup trei zile, s-a pogort din porunca Nsctoarei de Dumnezeu, i s-a dus la biserica ei, ce se numete Panaghia, i petrecnd acolo cteva zile, s-a suit iari n vrf i a srutat locul acela n care sttuse cu slav Nsctoarea de Dumnezeu i cerea iari cu lacrimi dumnezeiasca ei artare. ns lumin nu a mai vzut, iar bun mireasm a mirosit fr de saiu, ca i mai nainte, i s-a umplut de bucurie i de veselie negrit. Aceasta a urmat de trei ori, cnd s-a suit n vrf, dar pe Nsctoarea de Dumnezeu n-a mai vzut-o ca ntia oar. De atunci s-a cobort la poalele muntelui, ca proorocul Ilie n Carmel, i acolo aflnd un monah btrn, i-a spus ceea ce a vzut i a auzit n vrful muntelui. Btrnul auzind acestea, a

154

155

IANUARIE socotit c s-a rtcit dumnezeiescul Maxim i c toate acelea le-a vzut prin nlucire diavoleasc, numind rtcit i amgit pe lumintorul i povuitorul celor rtcii; i de atunci toi l numeau rtcit, i ntorcndu-se de ctre dnsul, l goneau, ca s nu se apropie de cineva. Dar acest nertcit lumintor a primit cu mare bucurie a se numi rtcit, iar nu sfnt; ba nc se prefcea totdeauna c este rtcit, i cnd vorbea cu alii se fcea c este nebun, ca s piard prerea cea trufa i s rodeasc smerita cugetare, care pzete n om darul Sfntului Duh. Pentru aceasta nu locuia ntr-un loc cu ceilali, ci ca un rtcit se muta din loc n loc; i oriunde se ducea, i fcea o colib mic din iarb i din frunze, ct numai s ncap trupul lui cel mult ptimitor; dup puin vreme o ardea i se ducea ntr-alt parte i i fcea alta. Apoi, iubea att de mult lipsa i srcia, nct nu avea niciodat nici sap, nici traist, nici scaun, nici mas, nici oal, nici fin, nici untdelemn, nici vin, nici pine, nici altceva din cele trebuitoare omului; ci aproape ca un om fr de trup i petrecea viaa prin locuri pustii i neumblate. i numai o colib mic i fcea, precum am zis, i dup ce petrecea puin vreme ntr-nsa, o ardea i pleca de acolo; pentru aceasta se i numea rtcit i "cavsocalivitis" (arztor de colibe), dei muli nu cunoteau dumnezeiescul dar care l acoperea i locuia ntr-nsul i nici ndejdea care l nroura i rugciunea cea necontenit, care l ndulcea. Dar cine poate s spun foamea i setea pe care le rbda, goliciunea, frigul, ngheurile iernii, ariele verii, petrecnd fr acopermnt de cas, fr a doua hain, descul, neavnd de la nimeni nici o cercetare, fr numai dac era silit de nevoia firii, a merge vreodat la vreun frate ca s-i mngie corpul cel mult chinuit cu puin pine i sare i cu puin vin, dac s-ar fi aflat. Ar putea s zic cineva c pentru dnsul a spus Hristos n Sfnta Sa Evanghelie: Cutai la psrile cerului, c nici seamn, nici secer, nici adun n hambare, i Tatl vostru le hrnete pe ele. Cci acest sfnt era ca o pasre a cerului sau, mai bine zis, ca un fr de corp locuia n pustie. i, ntr-adevr, de-a pururea acest pomenit Maxim, dup cum zice Apostolul Pavel, i-a rstignit trupul cu patimile i cu poftele. Cine s nu se minuneze de o petrecere ngereasc ca aceasta? Cine s nu se nspimnteze auzind nevoinele lui mai presus de om; adic rbdarea lui cea mare, privegherea de toat noaptea, lacrimile cele de-a pururea curgtoare, necurmata rugciune, metaniile cele multe, lovirea capului su de pmntul pietros, linitea, blndeea i smerenia lui; pentru aceea i loca al Sfntului Duh s-a fcut ca un alt Petru Atonitul i ca alt Atanasie cel Mare, crora se nevoia s le urmeze din toate puterile sale; sau, mai bine zis, pe nceptorii monahilor, pe Pavel, zis Tebeul i pe marele Antonie i-a rvnit i la nlimile faptelor bune ale acelora a ajuns. Pentru aceasta i mintea lui, ca i a acelora, vedea descoperirile tainelor dumnezeieti. Dar acestea cnd s-au fcut cunoscute i s-au artat altora? Atunci, cnd el s-a fcut cunoscut c nu este rtcit la minte i cnd a petrecut mpreun cu ali sfini btrni i mari sihatri, care se minunau i se cucereau de dumnezeiescul Maxim, pentru nevoinele lui cele mari, pe care l bnuiser cum c ar fi rtcit, dup cum mai nainte s-a spus; iar cnd au petrecut mpreun cu

155

156

ZIUA 13 dnsul, au cunoscut dumnezeiescul dar, care locuia ntr-nsul; i de atunci nu-l mai numeau rtcit i nelat, ci-i ziceau cinstitul Maxim i lumintorul cel prea strlucit. ntr-acea vreme a venit la Sfntul Munte i cuviosul printele nostru Grigorie Sinaitul i aezndu-se n schitul ce se numete Magula, s-a fcut dorit i iubit tuturor prinilor Sfntului Munte, i mai ales linititorilor, pentru c era dascl minunat al linitei i al rugciunii; i a fcut cunoscut tuturor foarte bine meteugurile i miestriile diavolilor, lucru care este foarte rar i anevoie de aflat. Pentru aceasta, alergnd la dnsul toi linititorii, se nvau de la el tainele sfintei rugciuni, precum i care snt semnele cele nertcitoare ale darului i care ale nelciunii vrjmaului? Iar unii dintr-nii i-au spus i despre cuviosul Maxim, povestindu-i petrecerea lui supraomeneasc i nebunia lui cea prefcut. Auzind acestea dumnezeiescul Grigorie, s-a minunat i a poftit s-l vad i s vorbeasc mpreun cu el. Deci, a trimis civa dintre ucenicii si ca s cheme pe fericitul Maxim la dnsul. Ducndu-se trimiii la coliba lui i negsindu-l acolo, l-au cutat n zadar prin mprejurimi, timp de dou zile, fiindc era vreme de iarn i el locuia prin peterile din desiurile pustiei. Deci, ostenindu-se mult, au mers la chilia sfntului Mamant, ca s se odihneasc puin, i a sosit acolo ndat i sfntul Maxim cel cutat, care a hiretisit pe toi cei ce se aflau acolo, numind pe fiecare dup numele su; i mai nainte a spus dorina cuviosului Grigorie, cum c voiete s plece din Sfntul Munte i s mearg la Paroria, cum i multe de acestea. Iar fraii cei trimii i-au adus la cunotin dorina stareului lor i el ndat a plecat mpreun cu dnii la Grigorie, cntnd psalmul: Ridicat-am ochii mei la muni, de unde va veni ajutorul meu, i celelalte. Cnd a ajuns la chilia lui Grigorie, dumnezeiescul Maxim a zis ctre cei trimii: "Btrnul acum se odihnete, fiind foarte obosit de rugciune; pentru aceasta linitii-v i voi puin, i eu asemenea m voi odihni, pn voi vedea pe btrnul". i aa au intrat n pdure, rugndu-se cu lacrimi i cntnd astfel: "S se ndrepteze Doamne paii mei naintea Ta i s nu m stpneasc toat frdelegea". Svrind tot psalmul, a fost chemat de dumnezeiescul Grigorie i ndat a mers. Dup ce au vorbit acolo cu toii despre diferite lucruri, Grigorie a scos pe ceilali afar i a oprit la sine pe purttorul de Dumnezeu Maxim, vrnd s se ntiineze de la dnsul chiar, de toate cele auzite de la alii. Deci, fiind ntrebat cuviosul Maxim de dumnezeiescul Grigorie, despre petrecerea i lucrarea cea duhovniceasc, sfntul Maxim a rspuns: "Iart-m, c eu snt omul rtcit i nelat". Iar btrnul a zis: "Las acum acestea, i spune-mi pentru Domnul fapta ta cea bun, ca s m luminez, iar de nu, mcar s vorbim mpreun despre fapta cea bun i s ne folosim unul altuia, cci eu nu voi arta cele grite de tine la ceilali, care mpiedic pe aproapele cu cuvintele cele rele i neiscusite, cci eu iubesc pe aproapele ca pe mine nsumi. Deci, spune-mi m rog pentru Domnul, fapta ta cea bun".

156

157

IANUARIE Atunci dumnezeiescul Maxim i-a artat cte a fcut i cte a ptimit din tinereele lui, adic dumnezeiasca rvn, care o avea pentru Dumnezeu, fugirea de lume, supunerea lui, nebunia cea prefcut, nevoinele cele sihstreti, nfricoata vedere a Nsctoarei de Dumnezeu, lumina care l-a nconjurat atunci cnd era n cretetul Atonului, i care i alte di l-a nconjurat, cum i ispitele diavolilor. Iar dumnezeiescul Grigorie, ntrerupnd pe cuviosul din cuvntarea lui, i-a zis: "Spune-mi, te rog, rugciunea minii, prea cinstite printe". Cuviosul zmbind puin, i-a zis lui: Nu voi ascunde de tine, printele meu, minunea Nsctoarei de Dumnezeu, care a fcut-o cu mine. Eu din tinereele mele aveam mult credin ctre Doamna mea de Dumnezeu Nsctoare, i o rugam cu lacrimi s-mi dea darul rugciunii din inim, i ntr-una din zile, mergnd la biserica ei, dup cum aveam obiceiul, am rugat-o iari cu nemsurat fierbineal a inimii mele; i cnd srutam cu dragoste sfnta ei icoan, ndat am simit n inim o fierbineal ce mi-a venit de la sfnta ei icoan, care nu m ardea, ci m rcea i m ndulcea, pricinuind sufletului meu mare umilin. De atunci, printe, a nceput mintea mea s zic nencetat rugciuni i inima se veselea cu pomenirea lui Iisus i a Sfintei de Dumnezeu Nsctoare, fcnd totdeauna pomenirea lor; din acea vreme niciodat n-a lipsit rugciunea aceasta din inima mea: "Iart-m, printele meu". Iar dumnezeiescul Grigorie a zis ctre dnsul: "Spune-mi sfinte, i-a urmat vreodat dup rugciunea aceasta: "Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m", vreo artare dumnezeiasc sau vreun alt rod al Sfntului Duh?" Sfntul Maxim a zis ctre dnsul: "O! printe, pentru acestea m duceam prin locurile pustii i doream linite totdeauna, pentru ca s dobndesc mai mult darul rugciunii prin dragoste covritoare ctre Dumnezeu i pentru nlarea minii ctre Domnul". Iar sfntul Grigorie a zis ctre dnsul: "Rogu-te, printe, s-mi spui, ai toate acestea pe care mi le-ai spus?" Atunci dumnezeiescul Maxim a zmbit i a zis ctre dnsul: "D-mi s mnnc i nu mai cerceta nevrednicia mea". Iar sfntul Grigorie a zis ctre dnsul: "O! de a avea i eu nevrednicia ta, sfinte; ns te rog s-mi spui, cnd se nal mintea ta, ce vede cu ochii cei gnditori? i atunci poate mintea mpreun cu inima s griasc rugciune?" Iar dumnezeiescul Maxim a rspuns: "Ba nu poate, cci cnd vine darul Sfntului Duh n om, atunci nceteaz rugciunea, fiindc se stpnete mintea cu totul de darul Sfntul Duh i nu mai poate s lucreze cu puterile ei, ci rmne nelucrtoare i se supune numai Sfntului Duh; cci, unde voiete sfntul o duce, ori n aerul nematerialnic al dumnezeietii lumini, ori ntr-o alt vedenie oarecare nepovestit, ori cum se ntmpl de mai multe ori, ntru vorbirea dumnezeiasc; i n scurt, precum voiete Domnul cel Sfnt, aa mngie pe robii Si, i dup cum se cuvine fiecruia, aa i d i drumul lui. Ceea ce spun, poate s vad cineva la proorocii i apostolii care s-au nvrednicit a avea attea vedenii, mcar c oamenii i batjocoreau i i credeau rtcii, bei i ieii din minte. Astfel proorocul Isaia a vzut pe Domnul pe scaun nlat i pe Serafimi stnd mprejurul Lui.

157

158

ZIUA 13 Iar ntiul Mucenic tefan a vzut cerurile deschise i pe Iisus stnd de-a dreapta Tatlui i alii au vzut altele. ntr-acest chip i acum robii lui Hristos se nvrednicesc a avea vedenii de multe feluri, pe care unii nu le cred i nici nu le primesc n nici un chip c snt adevrate i socotesc c snt nite rtciri, iar pe cei care le vd i cred c snt rtcii. Dar m minunez foarte mult de aceasta, cum oamenii aceia s-au ntunecat i au orbit i ca nite orbi cu sufletul nu cred ce a fgduit nemincinosul Dumnezeu prin gura proorocului Ioil, acolo unde zice: "Voi vrsa darul Duhului meu peste tot credinciosul i peste robii i roabele mele". Acest dar l-a dat Domnul nostru i-l d i acum, i-l va da pn la sfritul veacului tuturor credincioilor robilor Si, dup fgduirea Sa. Deci, cnd darul acesta al Sfntului Duh ar veni n cineva, nu-i arat cele obinuite, nici cele simite ale lumii acesteia, ci i arat ceea ce n-a vzut niciodat, nici le-a zrit; i atunci mintea omului aceluia nva de la Sfntul Duh taine nalte i scumpe, pe care dup cum zice dumnezeiescul Apostol Pavel, ochiul trupesc al omului nu poate s le vad, nici mintea nu poate s le neleag de la sine vreodat. Pentru ca s nelegi cum le vede mintea noastr, ia aminte la ceea ce voiesc s zic. Ceara cnd este departe de foc, este tare i se prinde de mna omeneasc, iar dup ce o pui n foc se topete i acolo se aprinde i toat se face lumin - dar nu este chip s nu se topeasc n foc i s nu se fac ca apa -, aa i mintea omului, cnd este singur, neunit cu Dumnezeu, nelege acelea cte snt ale puterii ei; iar cnd se va apropia de focul dumnezeirii i de Duhul cel Sfnt, atunci se stpnete cu totul de acea dumnezeiasc lumin, fcndu-se toat lumin, i acolo n Sfntul Duh se aprinde i se topete de dumnezeietile vederi, i nu este chip acolo n focul dumnezeirii s gndeasc cele trupeti i cele ce ar voi. Atunci dumnezeiescul Grigorie a zis ctre dnsul: "Mai snt i alte asemenea, printele meu, care snt ale rtcirii i ale nelrii". Iar marele Maxim i-a rspuns, zicnd: "Altele snt semnele nelrii i altele ale darului; cci duhul cel ru al nelciunii, cnd se apropie de om, i tulbur mintea i l slbticete, i face inima aspr i o ntunec, i pricinuiete temere, fric i trufie, i slbnogete ochii, i tulbur creierii, i nfioreaz tot trupul, i arat cu nlucire n ochii lui lumin nu strlucit i curat, ci roie, i i face mintea uimit i diavoleasc, i-l ndeamn s zic cu gura lui cuvinte necuvioase i hulitoare. i acela care vede nsui duhul nelciunii de mai multe ori, se iuete i este plin de mnie, i smerenia nu o tie cu totul desvrit, nici plnsul cel adevrat i lacrimile, ci totdeauna se flete cu isprvile lui i, fr sfial i fric de Dumnezeu, se afl n patimi i i iese cu totul din mini, ajungnd la pierzare des-vrit, din care nelciune s ne izbveasc Domnul pentru rugciunile tale. Iar semnele darului snt acestea: cnd se apropie de om darul Sfntului Duh, i adun mintea, l face s fie lutor aminte i smerit, i aduce nainte pomenirea morii, a pcatelor, a judecii ce va s fie i a muncii venice, i face sufletul lui lesne umilitor, a plnge i a se tngui, i face i ochii lui blnzi i plini de lacrimi i cu ct se apropie de om, l mblnzete n sufletul lui i-l mngie prin sfintele patimi ale Domnului nostru Iisus Hristos, i prin

158

159

IANUARIE nemrginita Lui iubire de oameni, pricinuind n mintea lui astfel de vedenii nalte i adevrate; nti, despre puterea necuprins de minte a lui Dumnezeu, cum adic cu un cuvnt a adus toate fpturile dintru nefiin n fiin. Al doilea, despre puterea Lui cea nemrginit, care ine, ocrmuiete toate i are purtare de grij pentru toate. Al treilea, necuprinderea i nenelegerea Preasfintei Treimi, i despre noianul cel neurmat i neajuns al dumnezeietii Fiine i celelalte. Iar atunci cnd se nal mintea omului la acea dumnezeiasc lumin, inima lui se face blnd i izvorte roadele Sfntului Duh: bucuria, pacea, ndelunga rbdare, buntatea, milostivirea, dragostea, smerenia i celelalte, primind sufletul lui o bucurie nepovestit". Acestea dup ce le-a auzit sfntul Grigorie, a rmas uimit i se minuna de cele ce gria dumnezeiescul Maxim; de aceea nu-l mai numea om, ci nger pmntesc. Apoi l-a rugat mult, zicndu-i: "nceteaz, te rog, de a-i mai arde coliba ta i odihnete-te ntr-un loc, ca s faci mai mult rod, folosind i pe muli alii, ca un preaiscusit n fapta bun; cci iat, te-a ajuns btrneea, iar moartea vine de multe ori fr de vreme. Pentru aceasta, mprete talentul, adic darul pe care l-ai luat i dumnezeiasca smn a nvturii tale d-o poporului lui Dumnezeu, prin ederea ta la un loc, mai nainte pn nu te va ajunge sfritul vieii, ca s iei n ceruri plat mai mult, pentru folosul altora. Cci Domnul, dnd apostolilor darul Preasfntului Duh, nu i-a trimis s-i petreac viaa lor n muni, ci la oameni, ca s se mprteasc i ei din darul acelora i cei pctoi s se fac sfini, prin sfinenia acelora. Pentru aceasta a zis ctre dnii: "Astfel s strluceasc lumina voastr naintea oamenilor, i nu naintea pietrelor". Deci, strluceasc i lumina ta naintea oamenilor, ca s vad lucrurile tale cele bune i s slveasc pe Tatl nostru Cel din ceruri. Las acum prefacerea ta c eti nebun, cci se pricinuiete sminteal celor ce nu tiu isprvile tale cele bune. Deci, ascult sftuirea mea, i f precum i zic, ca un prea bun prieten i frate al tu. Cci "frate pe frate ajutndu-se, snt ca o cetate ngrdit i ntrit", zice dumnezeiasca Scriptur. Aceste sfaturi ale dumnezeiescului Grigorie nvndu-le i ceilali btrni, asemenea i ei l-au sftuit i l-au nduplecat s ad ntr-un loc. Deci, dumnezeiescul Maxim, aflnd o peter care este aproape de a lui Isaia, ca de trei mile, a fcut acolo o ngrditur lat de un stnjen i lung de unul, fr pietre, fr lemne, fr scnduri i fr piroane, ci numai cu ramuri i cu buruieni, dup obiceiul lui; i i se prea c a fcut chilie. Acolo s-a aezat i de aici nainte n-a mai ars-o, ci a petrecut toat viaa sa cu obinuita lui nevoin i srcie, neavnd nici mcar un ac sau ct de puin pine, pstrndu-i tot aceeai sihstrie mai presus de om, ca un fr de trup. Dup aceea i-a spat mormntul aproape de chilia sa, i n toate zilele mergnd acolo, n vremea Utreniei, plngea singur i cnta imnurile jalnice ce se cnt la mori, dup asemnarea aceasta: "Cela ce ai mpodobit cerul cu stelele, ca un Dumnezeu", pe care imnuri singur le-a alctuit.

159

160

ZIUA 13 Deci, eznd n chilia sa, se nevoia cu aceeai nevoin mai presus de om. Iar diavolii adunndu-se, fceau rzboi cu sfntul n fiecare zi i se srguiau s-l izgoneasc din locul acela; dar n deert se osteneau blestemaii, cci erau gonii de rugciunea cuviosului cea fierbinte i ca un fum se risipeau. Apoi o putere dumnezeiasc cu totul nebiruit l acoperea de aici nainte; putere care se arat n chip de foc celor vrednici de o vedere ca aceasta, i arde de tot pe vrjmaii lui. De aceea, el vindeca pe muli numai cu cuvntul su, i pe diavoli i izgonea din oameni, precum am cunoscut acest lucru prea adevrat; dup aceea, trimitea pe oameni n pace s mearg la locurile lor, poruncindu-le s se deprteze de vorbirea de ru, de nedreptate, de jurmntul strmb, de beie, de desfrnare, s posteasc de carne, s dea milostenie dup putere, i s se curee de tot pcatul prin pocin; i ntr-acest chip s se mprteasc cu Preacuratele Taine la praznicele cele mari i vestite, ca s fie totdeauna sntoi. nc i pe un monah, anume Mercurie, l-a ndemnat odat cuviosul ca s izgoneasc pe dracul dintr-un ndrcit; i acolo, naintea cuviosului, a certat Mercurie pe duhul cel ru i viclean, cu numele lui Iisus Hristos, i cu preaslvire a tmduit pe cel ndrcit. Iar pe un ucenic al unui stare, care era suprat ru de un diavol, ntlnindu-l n cale cuviosul, i-a poruncit s pzeasc ascultarea desvrit ctre btrnul su, s se deprteze de brnz, de vin i de necurie i se va tmdui n numele lui Iisus Hristos. i, o! minune, mergnd dup cuvntul acesta, s-a tmduit. ntr-una din zile au mers la cuviosul nite monahi din lavr pentru sfat, iar mpreun cu dnii a mers i un mirean; cum a vzut cuviosul pe mirean, l-a izgonit de departe, zicndu-i c este achindinean (Achindin era un eretic) i necredincios, cu toate c nu-l tia nimeni altul c este astfel, pn n ceasul acela. Iar sfntul se mpotrivea lui Achindin i-l numea cacochindinos (adic primejdios), i ndrcit, prta la tot eresul i slujitor al lui Antihrist; pentru aceasta pe nite eretici ca acetia i izgonea i-i anatematiza cuviosul pe fa. Ali monahi iari au mers la cuviosul i, cum i-a vzut de departe, a strigat cu glas mare: "Alungai napoi pe masalianul, zicndu-i pe nume, i apoi s venii la mine". Acest lucru auzind acei monahi, s-au cutremurat i izgonind din tovria lor pe ru credinciosul acela masalian, au mers la sfntul. Un monah voia s cltoreasc la Constantinopol cu un caiac al Tesalonicului, pentru o trebuin; iar cuviosul nu l-a lsat, spunndu-i mai nainte primejdia. Dar dup trei zile de la pornire, s-a scufundat n mare caiacul acela cu toi oamenii. Alt caiac a venit n limanul Lavrei, i oamenii acelui caiac au mers la cuviosul, avnd cu ei i un om ndrcit, care avea pe diavolul nesturrii, cci mnca ct mnnc cinci oameni i tot nu se stura. Pe acesta aruncndu-l la picioarele cuviosului, l-au rugat ca s-l izbveasc de acest duh; atunci sfntul lund o bucat de pine uscat, a dat-o celui ce ptimea, zicndu-i: "n numele Domnului nostru Iisus Hristos numai att s mnnci, c te vei stura, i s fii n pace". De atunci nainte s-a izbvit acel om de diavolul nesaiului, i nu mnca mai mult dect msura dat de sfnt. Pentru aceasta, lepdndu-se de lume i de cele din lume, s-a fcut monah i s-a

160

161

IANUARIE slluit aproape de sfntul; apoi, povuindu-se de dnsul, a sporit cu darul lui Dumnezeu n fapta cea bun i s-a fcut un monah preaiscusit. Un monah, anume Varlaam, ucenic al unui btrn oarecare, a fost ocrt de cuviosul pentru neascultarea ce o arta ctre btrnul su, i i-a zis: "Pentru aceste greeli ale tale, vei avea un ru sfrit i ai s mori ngheat de frig". Lucru care s-a i ntmplat; cci s-au mplinit cele zise mai nainte de cuviosul. Unui alt monah, cu numele Atanasie i-a spus cuviosul mai nainte c va fi omort de ismailiteni; i s-a ntmplat i aceast proorocire a cuviosului. Att era de bogat fericitul prin darul Sfntului Duh, nct i cele ce erau departe le vedea, ca i cum ar fi fost aproape i cele ce aveau s fie, le cunotea mai nainte i le spunea, ca i cum ar fi fost de fa. Apoi chiar i venirea mprailor a cunoscut-o mai nainte, i a zis: "mpraii grecilor voiesc s vie la mine ca s aud proorocie i s ia mai nainte ntiinare de cele ce vor s fie, iar nu ca s se foloseasc". Dup puin timp au venit la dnsul Ioan VI Cantacuzino (1347-1354) i Ioan V Paleologul (1341-1391), care atunci mpreau mpreun, crora le-a proorocit cuviosul toate cte avea s li se ntmple, povuindu-i s ndure toate neplcerile ce au s vie asupra lor. Apoi le-a dat nvtur i i-a ndemnat la fapte folositoare de suflet i potrivite mprailor, pe care nu le artm aici, pentru scur-tarea istoriei. Iar cnd au plecat de acolo mpraii, fiind petrecui de sfntul, a zis ctre Cantacuzino: "Iat egumenul mnstirii!" Iar ctre Ioan Paleologul a zis: "Stpnete, nestpnitule, i nu te nela; cci mpria ta va fi mic i slab i-i va aduce multe tulburri". Dup aceasta le-a zis: "Bucurai-v i mergei n pace". Trecnd puin vreme, a trimis n Constantinopol lui Ioan Cantacuzino o bucat de pine uscat, o ceap i un usturoi. Prin aceasta i-a vestit de mai nainte, c se va face monah i va mnca astfel de hran; ceea ce s-a i ntmplat, cci dup puin timp, fiind silit de Ioan Paleologul, s-a fcut monah, fr voia sa, i atunci cnd mnca pine i ceap, i-a adus aminte de proorocia Cuviosului i se minuna. Asemenea i Ioan Paleologul, aducndu-i aminte de proorociile cuviosului, dup ce s-au mplinit toate cele proorocite, s-a minunat, ludndu-l foarte mult. Preasfinitul patriarh Calist, mergnd n Serbia cu tot clerul su, pentru unirea i pacea Bisericii, i trecnd prin Sfntul Munte al Atonului, a mers la locul Sfntului Maxim, ca s-l vad; iar cuviosul a ieit ntru ntmpinarea lui i a luat binecuvntare de la dnsul; iar dup srutare a zis n glum ctre cei ce erau de fa: "Btrnul acesta a pierdut pe baba sa" i altele; i dup ce au vorbit mult timp mpreun, l-a petrecut cntnd: "Fericii cei fr prihan n cale, care umbl n legea Domnului". Prin aceasta le vestea moartea i ngroparea lor acolo, lucru care s-a i ntmplat; cci mergnd patriarhul cu clerul su n Serbia, dup un scurt timp, au murit cu toii acolo, fiind otrvii, dup cum spun cei mai muli, iar dup cum scriu bizantinii, din pricina vzduhului, i s-au ngropat acolo, n biserica serbilor. Deci, s-a mplinit proorocia cuviosului, care a fcut-o pentru mprai i pentru patriarh.

161

162

ZIUA 13 Un sihastru cu numele Metodie, mergnd ntr-o zi la cuviosul, a vzut o lumin dumnezeiasc strlucind mprejurul lui i n-a ndrznit a se apropia de dnsul, pn cnd i-a poruncit cuviosul. Se mai povestete de muli un lucru minunat despre cuviosul, cum c primea pine cereasc. Odat, n vreme de iarn, a mers bolnicerul lavrei, anume Grigorie, spre cetatea lui, mpreun cu alt frate i, de mult zpad ce czuse, era acoperit locul i urme de om nu se vedeau nicieri; dar, fcnd drum cu mult osteneal, au mers la locul cuviosului, avnd cu ei pine, vin i altele trebuitoare pentru mngiere. Intrnd n coliba lui, au vzut pine cald i curat, din care ieea miros att de plcut, nct a umplut coliba lui de bun mireasm; iar ei, cercetnd s vad dac se afl n colib vreun semn de foc, i neaflnd, au rmas uimii, minunndu-se de acea pine cereasc. Deci, cznd la picioarele sfntului, cereau s le dea i lor o bucat din acea pine. Milostivindu-se cuviosul, a tiat jumtate din pine i le-a dat, zicnd cre dnii: "Mncai i luai aminte s nu spunei cuiva din cele ce ai vzut, ct voi tri eu". nc i ap de but a dat prietenilor si, dup cum martor mi este Dumnezeu, c mai pe urm, dup adormirea cuviosului, ne-au spus nou unii din cei ce s-au mprtit din aceast butur cereasc. Iar ali frai ne-au spus cum c apa mrii, cu rugciune o fcea dulce i o bea. Alt dat, n vremea culesului de vii, au mers la dnsul doi monahi, i dup ce au but puin, cuviosul a luat o bucat de pine i le-a dat, zicnd: "Ducei-v mai degrab la mnstirea lui Dorotei, ca s nu v primejduii pe cale de furtun"; iar ei se minunau c le-a zis c are s fie furtun, pentru c aerul i timpul erau linitite, i nori nu se vedeau nicidecum. Cu toate acestea, mai nainte ca ei s ajung la mnstirea lui Dorotei, cerul s-a schimbat ntr-un chip nfricoat i s-a strnit un vnt, urmat de o mulime de fulgere i trsnete i a czut atta grindin i ploaie tulburtoare, nct a ncetat desvrit culesul, iar viile cele neculese le-a prpdit i le-a fcut ca i pe cele culese; acestea vzndu-le acei doi monahi, au strigat; "Doamne, miluiete". i propovduiau pretutindeni proorocia cuviosului. Alt dat a venit la cuviosul un nvat din Constantinopol i, ndat ce l-a vzut cuviosul i-a cunoscut gndurile cele rele pe care le hrnea acel om i a nceput s-l certe, zicnd: "Unde ai vzut tu nevoinele i luptele sfinilor, cum i darurile pe care le d lor Dumnezeu? nct huleti asupra lor, zicnd c sfinii au avut puine nevoine, iar cei ce scriu viaa lor le fac laude i le adaug fapte neadevrate, pe care nu le-au fcut. Apoi i darul minunilor pe care l-au luat l socoteti c este mincinos. nceteaz cu nite gnduri ca acestea sataniceti, ca s nu ntri pe Dumnezeu, s trimit un trsnet asupra ta i s te ard de tot. Pentru c sfinii s-au afierosit cu totul lui Dumnezeu, nct toate faptele lor le-au fcut pentru Dumnezeu i spre plcerea Lui. i cine poate scrie cu dinadinsul toat viaa fiecrui sfnt, precum a fost? Sau cine o tie cu amnuntul? Ci numai puine din cele multe se scriu, ca s fie spre mrturia sfntului. Asemenea socotesc unii, c i darul Sfntului Duh, care s-a dat sfinilor, nu este numai att ct se vede, ci este bogat, neajuns i neneles, nct covrete toat mintea. Numai dac

162

163

IANUARIE vrei s fii cu adevrat nelept, las nebuna cuvntare a elinilor i ndeletnicete-te, precum zice David, ca s cunoti pe Dumnezeu i, prin cunotin i prin linitea cea duhovniceasc, s te mprieteneti cu Dumnezeu, pe ct vei putea; i atunci vei cunoate darul Sfntului Duh, cum i minunile cele dumnezeieti i nenelese ale lui Dumnezeu. i astfel te vei minuna i te vei umili, dup ce vei cunoate n ce ntuneric erai mai nainte, cci fr de lumin nu se cunoate ntunericul. Deci, vino la lumina linitii i rugciunii i vei fugi singur de ntuneric; apoi atunci vei vedea i vei cunoate darul i puterea sfinilor i vei dori s-l dobndeti i tu". Acestea auzindu-le crturarul, s-a nfricoat i s-a cutremurat; cci i-a spus gndurile cele ascunse ale lui i, folosindu-se foarte mult de cuvintele cuviosului, i-a ndreptat gndirea cea hulitoare pe care o avea, i de aici nainte ndrepta i pe alii cu prea neleapta nvtur a sfntului. "i eu nsumi, zice scriitorul vieii acestuia, martor mi este Dumnezeu, nu voi ascunde ceea ce am vzut la cuviosul, fiindc m-am fcut i eu cunoscut cu dnsul i am avut mpreun petrecere cu el. ntr-o zi am pornit de la sfnta mnstire a Vatopedului, mpreun cu alt frate, i am mers la coliba lui, dar neaflndu-l acolo, m mhneam i cutam mprejur, ca s vd pe cel dorit; apoi suindu-m puin dinapoia colibei lui i cutnd spre drumul lui Isaia, iat c l-am vzut pe el departe de noi, ca de dou mile, i toat calea aceasta este cu greu de umblat, fiind un loc pietros i drum ntocmit nu avea. Dar, o! minune, am vzut pe sfntul c s-a nlat de la pmnt sus n cer i, ca un vultur naripat, zbura pe deasupra pdurii celei dese i a pietrelor celor mari i venea spre mine. Deci, vzndu-l zburnd ntr-acest fel, m-am cutremurat i am strigat: "Mare eti, Doamne!" Iar de fric m-am tras puin napoi, i ntr-o clipeal de ochi a sosit i sfntul acolo, unde stteam eu. Dar ce cnta eu nu am neles, ns m minunam. Am czut deci la picioarele lui i l-am primit. Iar el m-a ntrebat de cnd am venit n locul acesta? Apoi, apucndu-m de mn, m-a dus n coliba lui; i dup aceea m-a nvat i m-a sftuit mult, zicndu-mi: "Caut s nu spui cuiva ceea ce ai vzut, att ct voi fi n aceast via. S tii c ai s fii egumen al mnstirii i ai s ptimeti multe. ns rabd, urmnd lui Hristos, Care a fost spnzurat pe lemn; cci El i va fi ajuttor ntru ispitele care vor fi spre mrturia ptimirii tale". i toate acestea mi s-au mplinit, dup proorocia sfntului". ns i aceasta pe care am vzut-o eu nsumi, nu voi s-o tac: Un monah, cu numele Iacob, l-a rugat pe sfntul ca s-i fac carte de milostenie, prin care s-i scoat din robie pe fratele su. Tcnd puin cuviosul, i-a zis cu asprime: "Du-te de scoate cei aizeci de galbeni, pe care i ai ascuni n zidul turnului, i-i d spre rscumprarea fratelui tu. Apoi, nu fi lacom i mincinos i s nu te mai robeti iari cu aceast patim". Iar Iacob, auzind aceasta, a mrturisit adevrul i cernd iertciune de la cuviosul pentru ndrzneala lui, a dobndit-o pe aceasta.

163

164

ZIUA 13 Alt dat un mirean a venit la cuviosul i-l ruga cu plngere: "Sfinte al lui Dumnezeu, ajut-mi, cci un preot m-a blestemat i a murit, iar acum nu tiu ce s fac, eu ticlosul". Sfntul milostivindu-se de dnsul, i-a zis: "Mergi la mitropolitul Veriei, care stpnea ca un arhiereu pe preotul acela ce a murit, i s te ierte dup legile cretineti". Acest lucru s-a i fcut, cci a dobndit de la dnsul iertare. i n acelai ceas a zis unui monah: "Du-te i tu ctre preotul Ioan, ca s te ierte, mai nainte pn nu moare, cci te-a blestemat cnd l-ai ocrt i l-ai lovit cu un ciomag". Iar monahul, minunndu-se c i-a spus greeala lui, s-a dus mpreun cu mireanul n Veria i a luat iertare. Odat arhiereul Traianopolei a plecat cu diaconul su ca s mearg la cuviosul, vrnd s-l ispiteasc de are cu adevrat mai nainte vedere; pe drum a luat rasa diaconului su i s-a mbrcat cu dnsa. i astfel arhiereul a mers la dnsul, ca un diacon, apoi a zis ctre sfntul: "Binecuvinteaz, printe; arhiereul este afar i de voieti, poruncete s vin nuntru". Iar sfntul a zis ctre dnsul: "Tu eti arhiereul, i tu s m binecuvntezi; deci, nu te mai preface, cci eu eram acolo deasupra locului n care ai fcut nelegerea". Si aceasta zicnd, a fcut metanie i l-a binecuvntat arhiereul, apoi l-a srutat, i foarte mult s-a minunat. Sfntul zicea nc i aceasta despre cuviosul i de Dumnezeu purttorul Nifon Athonitul, cci deasupra colibei lui era o peter mic, i ntr-o zi a intrat n peter i a dormit, iar dup ce s-a sculat din somn a ezut i a vzut dinaintea peterii o femeie mpodobit; dar cunoscnd vicleana lucrare a diavolului, a fcut de trei ori semnul cinstitei Cruci, i ndat s-a fcut nevzut. Apoi spunea i despre sine, c ntr-o zi de luni a venit un monah pe care nu l-am vzut niciodat i a ezut naintea colibei mele i era cu totul slab de multa nfrnare, iar mari dimineaa, a venit la mine i am vorbit mpreun; dar neavnd pine sau altceva, ca s mncm amndoi, am ieit i am ezut mai sus de coliba mea pn joi diminea, i iari a venit la mine i am vorbit mpreun, apoi iari a ieit i a stat n locul cel dinti pn smbt diminea. Atunci am ieit i eu pentru puin odihn trupeasc, i de atunci nu l-am mai vzut". Deci, dup ce a petrecut cuviosul printele nostru Maxim 14 ani n petera aceea, mai nainte zis, unde i avea coliba sa, aproape de Panaghia, a ieit de acolo i a venit aproape de Sfnta Lavr, numai ca s aud duhovnicetile organe, adic clopotele, i acolo i-a fcut o colib mic, i ntr-nsa a ezut pn la sfritul vieii sale. Snt i alte multe povestiri despre dumnezeiescul Maxim, adic mai nainte - vederi i faceri de minuni mari n nvturi de Dumnezeu nelepite, prin care povuia pe mireni, pe monahi i pe fiecare om de orice stare; cu toate acestea este cu neputin ca s le scriem pe toate, fiind o mulime. Iar acestea pe care le-am scris, snt asemenea ca i cum am fi umplut un pahar cu ap din mare, pe lng noianul mrii, dar i aceste puine snt destule ca s cunoasc cretinii cum c nu numai n vremea aceea de demult preamrea Dumnezeu pe sfinii Si; ci i acum i n toat vremea pe toi care l slvesc pe El prin locurile cele bune i preamrete cu semne i minuni, care snt ca nite arvune ale slavei cea de-a pururea vecuitoare, pe care au s-o

164

165

IANUARIE dobndeasc ntru mpria cerurilor. De aceea, trecnd pe cele mai multe, venim acum ctre preasfinitul sfrit al sfntului, ca s sfrim i povestirea cea despre dnsul. Un oarecare monah, care se numea Nicodim, a mers la cuviosul pentru folosul sufletesc; iar sfntul a zis ctre dnsul: "Frate Nicodime, eu acum degrab o s mor". Deci, dup aceea i-a artat i ziua adormirii sale, iar pe aceia care aveau s se afle la ngroparea lui, i-a spus mai nainte pe nume. i, cnd a sosit ziua aceea, pe care mai nainte i-a spus-o, cuviosul Maxim a adormit, fiind de 95 de ani, n a 13-a zi a lunii ianuarie, i a fost ngropat n mormntul pe care el nsui i l-a spat, aproape de coliba lui. ngroparea lui s-a fcut chiar de aceia pe care el nsui mai nainte i-a spus, c adic nu se va face ntru artare i cu mulime de popor. A dat porunc ngroptorilor s nu mute ntr-alt loc moatele lui, nici s ia cineva o prticic dintr-nsele, ci s le lase ntregi i ascunse n mormnt, ca s nu se slveasc de oameni. Iar dup ce s-au ntiinat despre adormirea cuviosului toi prinii Sfntului Munte foarte mult s-au mhnit i plngeau c s-au lipsit de un dascl ca acesta de Dumnezeu nelepit i de un lumintor prea strlucit ca acesta, propovduindu-i totdeauna pretutindeni vitejiile lui cele duhovniceti i dumnezeietile lui daruri; fcnd n fiecare an pomenirea sfntului cu cinste i cu e-vlavie, precum se cuvine sfinilor. i aa au slvit i slvesc pe pmnt oamenii pe cuviosul Maxim cu cinste, iar sus n ceruri este slvit de ngeri, care primind preacuratul i sfntul lui suflet, l-au aezat n corturile sfinilor i l-au preamrit cu negrita i neneleasa lumin a dumnezeirii; iar acum st naintea lui Hristos, pe Care din tinereele lui L-a dorit i se bucur mpreun cu ngerii i cu sfinii cei din veac, rugndu-se nencetat pentru noi. Dar pentru ca s se arate c darul Sfntului Duh petrece nedesprit de sfintele lui moate, nu a lipsit de a se face minunile cele mari; cci un oarecare monah, cu numele Dionisie, care se poreclea Condostefanos, fiind bolnav de durere de cap multe zile, a alergat la mormntul cuviosului i rugndu-l cu credin i cu lacrimi, ca s-i dea sntate, a adormit puin; apoi, deteptndu-se, s-a fcut sntos i preamrea pe sfntul. i lund n minile sale puin rn de la mormntul sfntului, i se prea lui ca nite mir minunat i s-au umplut de bun mireasm negrit simurile sale. Chiar i eu nsumi, zice scriitorul vieii acestuia, care mai nainte am vzut pe sfntul zburnd n vzduh, mbolnvindu-m foarte ru i ajungnd aproape de moarte, dezndjduindu-m de via, am chemat cu lacrimi n ochi pe sfntul ntru ajutor, i n somn artndu-mi-se, m-a fcut sntos, slvind pe Dumnezeu, mpreun i pe sfntul, cci mort fiind, am nviat. Un ieromonah mbuntit, cu numele Nifon, mpreun cu alt oarecare sihastru au mers la mormntul sfntului i, spnd, au luat o prticic din sfintele lui moate, i atta bun mireasm a ieit dintr-nsele, nct n-au putut s o sufere; pentru aceea, tergnd cu un burete udat cu ap acea bucic mic pe care au luat-o, i-au uns cu credin i cu evlavie simirile lor. Dup aceea, au pus-o iari la locul ei, ca s pzeasc porunca cuviosului, care zisese s

165

166

ZIUA 14 rmn ntregi i nelipsite sfintele lui moate; apoi, lund rn numai, au astupat mormntul ca mai nainte, slvind pe Dumnezeu, care aa preamrete pe sfinii Si. Dup aceea mult veselindu-se, mergeau n fiecare zi la mormntul sfntului i se mprteau de bun mireasm, ntru slava lui Hristos, Dumnezeul nostru, Cruia se cuvine toat mrirea, cinstea i nchinciunea, mpreun cu Printele Su cel fr de nceput i cu Preasfntul i de via Fctorul Su Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Luna Ianuarie, ziua 14 Povestirea monahului Amonie despre uciderea Cuvioilor prini din Sinai i Rait.
(Aceasta s-a fcut n anul 288 dup Hristos pe vremea mpratului Diocleian)

eznd odat, zice Amonie, n smerita mea chilie, n prile Alexandriei, n locul ce se numea Canov, mi-a venit n gnd s m duc n prile Palestinei, de vreme ce nu puteam suferi, vznd n toate zilele necazurile ce se fceau cretinilor de ctre chinuitorii cei frdelege, iar pe sfntul printele nostru Petru, patriarhul, fugind i ascunzndu-se din loc n loc, neputnd cu ndrznire s-i pstoreasc turma sa cea cuvnttoare; dar nc am dorit s vd i Sfintele Locuri din Ierusalim i s m nchin acolo unde a umblat Domnul nostru Iisus Hristos i a svrit tainele rnduielii Sale. Deci, m-am dus acolo i m-am bucurat de toate lucrurile Domnului i am mulumit iubitorului de oameni Dumnezeu c m-a nvrednicit a m nchina Sfintelor Locuri, apoi m-am dus n pustie cu ali monahi i, Dumnezeu ajutndu-mi, am venit n Muntele Sinai, n timp de 18 zile, i m-am nchinat acolo Sfintelor Locuri, unde am petrecut ndulcindu-m de vederea i de vorbele acelor prini cu chip ngeresc ai Sinaiului. Pentru c n toate zilele umblam n chilia fiecruia din ei pentru folos sufletesc, a cror rnduial a vieii era ntr-acest chip: n toate zilele edeau n chiliile lor, linitindu-se, iar smbt seara spre duminic se adunau toi n biseric i fceau mpreun priveghere de noapte, iar dimineaa, la Sfnta Liturghie, mprtindu-se cu Sfintele i de via fctoare ale lui Hristos Taine, se adunau fiecare din ei iari n chilia sa. Vederea lor era ngereasc, pentru c se topiser trupurile lor de nfrnarea cea mare i de priveghere; cci vieuiau ca nite fr de trupuri, neavnd nimic din cele ce s-au obinuit a aduce plcere i patimi, nici vin, nici untdelemn, nici pine, ci puine finice sau muguri de stejar, i cu acelea i hrneau trupul lor. Numai pentru strini se aflau pini la locul cel rnduit. Apoi, nu multe zile trecnd, deodat au nvlit asupra prinilor acelora mulime de barbari, care se numeau blemieni i, murind mai marele lor, pe acei prini pe care i-au aflat n locurile de primprejur, i-au ucis cu nemilostivire; iar ci au fost aproape de vrf, au simit tulburarea i au fugit departe mpreun cu sfntul printe, egumenul locului, al crui nume era Dula. Acela era cu adevrat om al lui Hristos, avnd mult rbdare i blndee, ca nimeni altul; pentru aceea unii l-au numit i Moise. i au ucis barbarii aceia pe toi sfinii care au fost n

166

167

IANUARIE Horeb, n Tefrovil i n Chidar, iar celelalte locuri dimprejurul Muntelui Sinai le-au prdat; apoi, apropiindu-se i de noi, puin de nu ne-au pierdut, nefiind nimeni s-i opreasc. Dar iubitorul de oameni Dumnezeu, Cel ce ntinde mn de ajutor celor care l cheam din toat inima, a poruncit s se aprind o vpaie mare n sfntul vrf al muntelui, i vznd tot muntele plin de fum, i focul suindu-se pn la cer, ne-am cutremurat toi, i puin de n-am pierit de frica celor ce se vedeau, apoi cznd la pmnt, ne-am nchinat Domnului i ne-am rugat Lui, s treac primejdia ce era asupra noastr. Barbarii, vznd focul, s-au nspimntat i ndat au fugit, aruncndu-i armele i lsndu-i i cmilele, pentru c n-au putut mcar un ceas s rabde nspimnttoarea vedere de foc. Noi vznd acestea, am mulumit i am slvit pe Dumnezeu, Care nu las pn n sfrit pe cei care l cheam. Cnd m-am cobort din vrf, am gsit pe fiecare n locul unde fusese njunghiat, iar prinii erau omori n diferite feluri: 38 cu ucidere de sabie, avnd pe trupurile lor multe i felurite rni, - al crora chip de junghiere, cine poate s-l spun? - iar doi erau nc vii, anume Isaia i Sava, rnii foarte ru, nct abia suflau. ndat am ngropat pe prinii cei njunghiai, cu mare plngere; iar pentru cei vii am avut grij. Pentru c cine ar fi fost att de nemilostiv, care pentru atia i astfel de prini s nu fi plns cu amar, pe brbaii cei cuvioi i cu sfnta cuviin, aruncai la pmnt cu umilin? Dintre acetia unul avea capul tiat desvrit, al altuia abia se inea de o parte, altul era tiat n dou, altuia i erau tiate minile i picioarele, altul avea ochii scoi i altul era despicat n dou de la cap pn la picioare. Dar cine poate s spun pe rnd cele ce am vzut, pipind trupurile sfinilor i ngropndu-le! Iar acei doi frai care erau abia vii, zceau bolind, iar unul dintre dnii, anume Isaia, sosind noaptea, a adormit n al doilea ceas. Sava a rmas nc viu, de a crui sntate era ndejde, pentru c nu era rnit de cumplite rni, i mulumea lui Dumnezeu de cele ce i se ntmplaser; ns era cuprins de necaz, c nu s-a nvrednicit s moar cu sfinii prini, drept aceea striga cu jale: "Vai, mie, pctosul, vai mie cel nenumrat n ceata sfinilor prini, ucii pentru Hristos! Vai mie netrebnicul, cel ntr-al 11-lea ceas lepdat, cel ce am vzut limanul mntuitoarei mprii i n-am intrat ntru dnsa!". Apoi se ruga cu umilite cuvinte: "Dumnezeule, Atotiitorule, Cel ce ai trimis pe Fiul Tu Cel Unul nscut spre mntuirea neamului omenesc; Unule, iubitorule de oameni, nu m despri de cei mai nainte adormii sfini prini, i cu mine s se mplineasc numrul de 40 al robilor ti. Aa, Doamne, Iisuse Hristoase, binevoiete ntru aceasta, cci din pntecele maicii mele ie i-am urmat i pe Tine unul Te-am iubit". Astfel rugndu-se, i-a dat sufletul n minile Domnului, a patra zi dup uciderea sfinilor prini. i nc avnd noi tnguire i mhnire n sufletele noastre, iar lacrimile fiind n ochii notri, a venit un oarecare ismailitean i ne-a spus c n cea mai dinuntru pustie, ce se cheam Rait, pustnicii ce o locuiesc, toi snt ucii de barbari. i locul acela era departe de noi, cale mai mult de 20 de zile, i care se afl aproape de Marea Roie, unde snt 12 izvoare de ap, i

167

168

ZIUA 14 odinioar erau vreo 17 copaci de finic, precum se scrie n crile Numerilor, iar acum s-au nmulit foarte. Deci, l-am ntrebat pe omul acela cum au fost ucii prinii i care este numrul celor ucii, dar n-a putut s ne spun, de vreme ce i acela auzise de la alii, cum c prinii cei ce locuiau n Rait, toi snt ucii de la mic pn la mare. Trecnd nu multe ceasuri, iat c i altul acelai lucru ne spuse. Iar dup puine zile a venit un monah din prinii cei ce au fost acolo, vrnd ca s petreac n Muntele Sinai, despre care tiind printele Dula, egumenul Muntelui Sinai, cu dinadinsul a nceput a-l ntreba; vrnd s tie cu ncredinare de cele ce s-au ntmplat acolo sfinilor prini, i n ce chip fugind acela, s-a mntuit. Despre aceea a nceput fratele a spune: "Eu, prinilor, nu am vieuit cu dnii, dect aproape 20 de ani, iar alii erau acolo de muli ani; unii erau de 40 de ani, alii de 60 de ani, iar alii aveau 70 de ani n acel loc. Locul acela este neted i prea potrivit, foarte larg, iar n lungime ca de 70 de stadii. Dinspre rsrit are un munte ca un zid, care s-a ntins pn la Marea Roie, acolo muli sihatri aveau locuin, dup cuvntul apostolului, rtcind prin pustieti, prin muni, prin peteri, i n prpstiile pmntului. Aproape de munte era biserica lor, ntru care n toate Duminicile se adunau brbaii cu adevrat cretini; i, dei erau pe pmnt dar cu sufletul i cu viaa erau asemenea ngerilor. Pentru c trupurile lor le-au trecut cu vederea, ca pe nite lucruri strine, iar sufletele lor, nu numai cu o fapt bun, ci cu toate le-au mpodobit, ale cror ptimiri, chinuri i ispite, aduse asupra lor de diavoli, nu pot a le spune, iubiilor, ca i faptele bune ale tuturor. ns ale unuia sau doi le voi spune spre folos i destul va fi vou, ca i viaa celorlali prini s-o nelegei, auzind cele ce se vor gri. A fost unul dintre ei btrn, anume Moisi, care din tineree a iubit viaa monahiceasc, fiind de neam din cetatea care era acolo aproape, ce se chema Faran; acela era mai nainte egumenul prinilor celor ce locuiau acolo, iar anii vieii n clugrie erau 73, petrecnd n muntele acela ntr-o peter, care nu era aproape de mnstire; cu adevrat al doilea Ilie Tesviteanul, pentru c toate cele ce cerea de la Domnul le ddea lui. Apoi, fcnd semne cu puterea lui Dumnezeu i tmduind toate bolile, pe tot poporul cel ce locuia n hotarele Faranului, ca i pe ismailitenii prilor acelora, pe toi i-a fcut cretini; pentru c vznd minunile i tmduirile ce se fceau de dnsul, au crezut ntru Hristos i veneau la Sfnta Biseric, primind Sfntul Botez. Dup aceea, sfntul printe pe muli i-a scpat de duhuri necurate, cci avea putere asupra diavolilor, cu darul lui Hristos. Iar de cnd a nceput a se liniti acolo, n-a gustat pine, dar pentru strini inea la dnsul puin pine, pe care i-o ddeau lui oamenii cei ce veneau din Egipt. Iar el singur avea ca hran puine finice i ap. Ba nc i mbrcminte avea de finic i iubea linitea foarte mult, ca nimeni altul. ns cu srguin i cu blndee primea pe cei ce veneau la dnsul pentru nvtur. Somnul lui era uor i scurt i acela numai dup cntarea Utreniei, iar celelalte ceasuri ale nopii le petrecea fr somn. Iar n sfintele cele 40 de zile cu nimeni nu vorbea pn n Joia

168

169

IANUARIE cea Mare. n toate cele 40 de zile i erau destule spre hran 20 de finice i un pahar de ap, dintre care de multe ori i prisosea, pn la Sfintele Patimi - precum ucenicul lui ne-a spus nou. Deci, odinioar, n sfintele 40 de zile, un om anume Vedian, nceptor al neamului arabilor, a fost dus la dnsul pentru tmduire, fiind cuprins de duhul cel necurat. Apropiindu-se de chilia stareului ca la o stadie, l-a aruncat pe el vicleanul duh i a nceput a striga: "O! la cine m ducei, pentru c eu nici mcar un ceas n-am putut ca s mpiedic i s ispitesc pe neltorul acela?". Acestea zicndu-le, a ieit din el i ndat s-a tmduit omul i a crezut n Hristos, cu muli alii, i s-a nvrednicit Sfntului Botez mai pe urm. Apoi multe altele era de trebuin ca s v spun vou pentru acel cuvios, dar vremea neajungnd, este nevoie a tcea, cci s-a sfrit, fiind njunghiat de barbarii cei ce nvliser. La acest minunat i fericit printe a fost un ucenic de un nume cu el, - pentru c se chema Moise - din prile Tebaidei, care a sihstrit cu dnsul 46 de ani, neschimbnd nimic din rnduiala printelui su, i a fost pild celorlali monahi tineri, cu care i eu la nceput am vieuit; iar pentru cea fr msur a lui nfrnare m-am desprit de dnsul; i acesta a fost ucis cu ceilali sfini prini. Ar fi fost aijderea de folos a pomeni i faptele celorlali prini; ns pentru scurtimea vremii pe toate lsndu-le, numai de un cuvios nc voi pomeni. Era ntre dnii un printe anume Iosif, de neam analitean; acela petrecea departe de la mare ca de dou stadii, zidindu-i loca cu minile sale, fiind brbat sfnt cu adevrat, cu toate faptele bune mpodobit; iar acolo era de 30 de ani. Ucenicul lui nu era petrector cu dnsul, ci aproape, ntr-o alt chilie. La acest cuvios Iosif oarecnd a venit un frate, ca s-l ntrebe ceva, iar cnd a btut n u i nu i-a rspuns stareul, a privit pe o ferestruic i a vzut pe stare stnd n mijlocul chiliei, fiind ca o flacr de la cap pn la picioare; deci, nfricondu-se i slbind cu trupul, a fost ca un mort dou ceasuri, i deteptndu-se ca din somn, edea lng ua stareului. Iar stareul ndeletnicindu-se ntru gndirea la Dumnezeu, nu tia ce se petrecea, i, trecnd cinci ceasuri, iari fratele acela a btut i deschizndu-i stareul, l-a adus nuntru i l-a ntrebat: "Cnd ai venit, fiule?" Iar el rspunznd, a zis ctre stare: "Snt patru ceasuri i mai mult de cnd am venit, dar ca s nu te supr printe, n-am btut pn acum". Deci a cunoscut fericitul stare cum c-l vzuse fratele i nimic nu i-a zis lui; ci cte l-a ntrebat, i-a spus lui cele folositoare i cu pace l-a liberat. Dup ducerea acelui frate, a lsat minunatul stare chilia sa i s-a fcut nevzut, temndu-se de slava omeneasc. Dup cteva zile, un ucenic al lui, anume Ghelasie, venind n chilia stareului, nu l-a aflat i mult l-a cutat rtcind prin pustia aceea, ns nu l-a aflat nicieri; apoi s-a ntors n chilia stareului, vrsnd multe lacrimi i s-a slluit ntr-nsa, ca mcar chilia printelui vznd-o, s primeasc puin mngiere sufletului su. Deci, a petrecut n chilia printelui ase ani, iar dup acei ase ani, ntr-una din zile, la nou ceasuri, a btut n u cineva i, ieind Ghelasie, a vzut pe printele su stnd afar i s-a mirat de aceast neateptat vedere; pentru

169

170

ZIUA 14 c i se prea c vede un duh, ns cu bucurie a zis ctre dnsul: "F rugciune, printe!" Iar stareul a fcut rugciune i l-a srutat. Dup aceea a zis ctre ucenic: "Bine ai fcut, fiule, spunndu-mi despre rugciune mai nainte, pentru c n multe feluri snt cursele diavolului. Iar fratele a zis ctre dnsul: "Pentru ce ai voit printe ca s te despari de prini i pe mine, fiul tu, s m lai? C iat n mhnire i n plngere am fost pn acum". Dar stareul i-a zis: "Pricina ducerii mele, fiule, numai Dumnezeu singur o tie. ns pn acum nici din locul acesta nu m-am deprtat, nici pe tine nu te-am lsat, nici a trecut vreo duminic n care s nu m mprtesc cu prinii n biseric, cu sfintele cele fr de moarte Taine ale lui Hristos, Dumnezeul nostru". i se mira fratele cel mai mult, cum umblnd printre ei, de nici unul nu se vedea. i i-a zis lui: "Dar acum printe, cum ai venit la fiul tu?" Stareul i-a rspuns: "Iat acum, fiule, a sosit vremea ducerii mele ctre Domnul i am venit ca s m ngropi". i mult vorbind cu fratele despre cele folositoare, i ntrindu-l pe el, i-a ridicat minile sale ctre cer i a fcut pentru dnsul o rugciune; i aa cu pace a adormit ntru Domnul. Apoi, ndat venind fratele, ne-a spus nou, i adunndu-ne cu stlpri, ramuri i cu cntri multe, l-am dus n biseric, avndu-i faa luminat precum a fost de demult a proorocului Moise, i l-am pus cu cei mai dinainte adormii sfini i dumnezeieti prini. nc i multe altele aveam s v spun vou, dar v las, de vreme ce este vremea s spun cele despre brbai, pentru c v vd pe voi c dorii a auzi cum au fost ucii sfinii prini de ctre dnii. Drept aceea, acei fericii prini au fost desvrii, cci au vieuit ntru mult srcie i nectigare; apoi cu vitejie au rbdat pentru Domnul necazurile, totdeauna ndeletnicindu-se n rugciune i n dumnezeiasc vedere. i eram noi acolo toi locuitorii 43. i iat venir doi oameni spunndu-ne cum c din cealalt parte de mare, dinspre Etiopia, au venit mulime de barbari cu corbiile, care prinzndu-ne pe noi care treceam cu caicul (barca), ne-au oprit, zicndu-ne: "S ne ducei la cetate, cci nu v vom ucide pe voi". Iar noi chiar nevrnd, am fgduit, dar cutam vreme cnd va sufla austrul, ca s plecm. ns Dumnezeu ajutndu-ne, noi doi am scpat noaptea cu caiacul din minile lor. i v spunem vou aceasta, ca s v pzii o vreme, ca nu cumva barbarii aceia umblnd pe lng locul acesta, s v nimereasc i s v ucid, cci snt 300 la numr. Noi auzind acestea, ne pzeam, punnd strji pe lng mare, c dac vor vedea corabia venind, s ne spun. Apoi, fcnd priveghere toat noaptea, ne rugam lui Dumnezeu ca s rnduiasc cele de folos pentru sufletele noastre. n ceasul nti al nopii s-a vzut corabia cu pnza ridicat venind spre noi. Dar mirenii ci se aflau mprejurul locului aceluia, ce se numea Faran, s-au pregtit de rzboi, aprndu-i femeile i copiii, adunndu-se toi brbaii, 200 la numr, afar de femei i de copii; iar noi am alergat la biserica noastr, care era ngrdit cu ograd. Sosind corabia aceea la liman cu barbarii, povuindu-se de corbieri, au petrecut noaptea sub poalele muntelui de apus, aproape de izvoare. Deci, fcndu-se ziu, ndat barbarii legnd pe corbieri, i-au aruncat afar i numai pe unul l-au lsat n corabie, mpreun cu un barbar, ca s nu se poat duce corbierul acela cu corabia.

170

171

IANUARIE Apoi venir la izvoare, unde i ntmpinar brbaii cei de acolo, ieind la rzboi; de amndou prile s-au aruncat sgei multe. Dar, barbarii fiind iscusii, au gonit pe brbaii cei de acolo i au ucis dintr-nii o sut patruzeci i apte la numr, iar ceilali din ei au fugit pe unde au putut; iar barbarii lund femeile i copiii i ineau la ei, nelegiuiii. Dup aceasta, ca nite animale slbatice, s-au repezit spre noi, ctre ograda mai sus zis, ndjduind ticloii c vor gsi la noi mult aur; i nconjurnd zidurile cetii, strigau fr de rnduial i cu glasuri de barbari ne nfricoau. Iar noi fiind n cea mai de urm primejdie i necaz, nu ne pricepeam ce s facem, dect numai spre Dumnezeu strigam, tnguindu-ne. Unii din noi rbdau acel necaz cu vitejie, alii plngeau i rugndu-se, mulumeau lui Dumnezeu; i unul pe altul mngindu-se, strigau cu toi mpreun: "Doamne miluiete". i stnd printele nostru Pavel n mijlocul bisericii, a zis: "Acultai-m prinilor i frailor, pe mine cel pctos i mai de pe urm ntre voi toi; tii cu ncredinare toi cum c pentru dragostea Domnului Iisus Hristos ne-am desprit de lumea cea deart i petrecem n aceast pustie i ne-am nvrednicit a purta jugul Lui cel bun, n foame i n sete, umblnd n cea mai de pe urm srcie; am defimat toate cele pmnteti i dearte, ca s ne nvrednicim a fi prtai mpriei Lui cereti, i acum, afar de aceasta, nimic nu ndjduim, chiar moartea de ni s-ar ntmpla nou n ceasul acesta. Drept aceea, de ar voi Stpnul nostru, ca degrab s ne libereze din viaa cea deart i s ne aib la El, apoi pentru ce s ne mhnim i s nu rbdm? Oare nu mai mult ne vom bucura? Pentru aceasta sntem datori a mulumi i a ne bucura i nicidecum a ne mpuina cu sufletul. Pentru c ce este nou mai frumos, sau ce este mai dulce dect aceasta, ca adic s vedem slava Domnului i s privim la sfnta Lui fa cea dumnezeiasc? Aducei-v aminte, frailor i prinii mei, cum ntotdeauna am fericit i am preamrit pe sfinii mucenici, cei mai dinainte, i unul altuia povesteam ptimirile lor, cum pentru numele lui Hristos au fost chinuii i doream ca mpreun cu dnii s ne aflm. Iat acum vremea a sosit, cci dorina noastr se ndeplinete, adic s ne sturm cu dnii de ateptarea noastr n veacul ce va s vie; drept aceea, nicidecum s nu v mpuinai, nici s v tulburai de necaz, nici s v nfricoai, ci cu nevoin s v ncingei cu putere i moartea s-o rbdai cu vitejie; cci Dumnezeu ne va primi cu milostivire n mpria Sa". Rspunznd apoi cu toii, au zis: "Precum ai grit, cinstite printe, aa vom face, pentru c ce vom rsplti Domnului pentru toate ce ne-a dat? Paharul mntuirii vom lua i numele Domnului vom chema. Apoi sfntul printele nostru Pavel, ntorcndu-se spre rsrit i ridicndu-i minile spre cer, a zis: "Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeule Atotiitorule, ndejdea i ajutorul nostru, nu ne uita pe noi nevrednicii robii Ti; ci adu-i aminte de srcia noastr i de necazul nostru, cci s-au smerit sufletele noastre; ntrete-ne pe noi n ceasul acesta, Doamne, n vremea primejdiei noastre, primete ca o jertf bineprimit, ntru miros de bun mireasm, sufletele noastre ale tuturor, cci ie se cuvine slava i cinstea, acum i pururea i n vecii vecilor".

171

172

ZIUA 14 Apoi, toi zicnd "Amin", ndat s-a auzit un glas din Sfntul Altar, noi toi auzindu-l astfel: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai, i Eu v voi odihni pe voi. Atunci fric i spaim au czut peste noi, de glasul acela, i au slbit inimile i genunchii notri; cci duhul este osrduitor, precum a zis Domnul, iar trupul neputincios; dar numai feele noastre le aveam privind spre cer, iar de viaa aceasta ne dezndjduisem. Iar barbarii, nempotrivindu-li-se nimeni, nici oprindu-i, au adus lemne lungi i cu acelea au srit zidurile ogrzii; apoi deschiznd ua, au intrat ca nite lupi slbatici i fiare nemblnzite, avnd sbiile n minile lor i prinznd un btrn cinstit, cruia i era numele Ieremia, care edea lng uile bisericii, au zis ctre dnsul: "Arat-ne pe mai marele vostru!". Iar acela privind la ei, a vzut feele lor negre ca i armele din minile lor i a zis ctre dnii: "De ce m ngrozii, vrjmai ai Hristosului meu? Nimic nu voi arta vou despre cele ce m ntrebai". Acolo aproape era i egumenul. Barbarii s-au mirat de vitejia brbatului, care nu s-a temut deloc, ci mai ales i-a ocrt; deci cu mnie legndu-i minile i picioarele, l-au dezbrcat, iar cu sgeile i-au sgetat tot trupul fericitului; i astfel nevoindu-se cu vitejie asupra diavolului i capul balaurului clcndu-l, mai nainte dect toi cu cunun muceniceasc s-a ncununat, fcndu-se nceptur i chip de ptimire btrnilor i tinerilor. Deci, auzind acestea sfinitul printele nostru Pavel, degrab a ieit la dnii, strignd: "Eu snt cel pe care voi l cutai". i cu al su deget se arta c nsui el este, pe care aceia l caut. Viteazul rob al lui Hristos s-a dat pe sine barbarilor, nenfricondu-se, nici lund aminte la rnile i chinurile ce erau s-i fac nelegiuiii mai nainte de moarte. i-l ntrebau, zicnd: "Spune nou unde ai aurul tu ascuns?" Iar acela cu cuvnt blnd, precum gria totdeauna, a zis ctre dnii: "S m credei c nici un lucru pmntesc n-am avut n toat viaa mea, dect numai aceste haine vechi, pe care le vedei pe trupul meu"; i le-a artat pe acelea cu mna, innd mbrcmintea sa. Iar ei cu sgeile tot trupul lui l-au sgetat i capul cu pietre i l-au zdrobit, zicndu-i: "Adu-ne averile tale!" Dar dup ce l-au chinuit mult i n-au gsit nimic, ndat i-au tiat capul n dou cu sabia, nct atrna de o parte i de alta pe amndoi umerii i multe rni lund pe trupul su, zcea mort la picioarele printelui celui mai nainte ucis, fiind al doilea purttor de biruin asupra diavolului. Iar eu, ticlosul, vznd nemilostiva moarte i sngele sfinilor vrsat i cele dinuntru aruncate pe pmnt, de fric cutam un loc n care s scap fugind. Erau acolo, n partea stng a bisericii, puine ramuri de finic i, pe cnd barbarii zboveau la Sfntul printele nostru Pavel, m-am ascuns sub ramurile acelea, gndind astfel c cu adevrat una din dou va fi mie: sau m voi ascunde i de moarte voi scpa, sau i pe mine aici gsindu-m, m vor ucide. Nelegiuiii barbari lsnd pe cei doi prini mori, au intrat n biseric rcnind i cu sbiile lor pe toi prinii i-au ucis, pe cei tineri i pe cei btrni, cu nemilostivire dndu-i la moarte".

172

173

IANUARIE Acestea spunndu-ne monahul acela cu suspinare, plngea amar i se tnguia foarte, nct i pe noi, zice Amonie, ne-a pornit spre tnguire i plngere mare; apoi am plns toi, nct puteai s vezi lacrimile ca praiele ieind din ochii notri i hainele noastre se udau de multa plngere. Apoi, acel minunat frate plngnd, gria: "Ce voi zice sau ce voi spune frailor de cele ce au vzut ochii mei, vrednici de mult tnguire?" Era acolo un printe mare, cu numele Adam, care avea un ucenic tnr, ca de 15 ani, anume Serghie, pe care l crescuse din copilrie, i din mic vrst l nvase viaa monahiceasc i l-a deprins la lupt i la rzboi mpotriva diavolilor. Pe acesta vzndu-l barbarii foarte frumos la fa i fiind nc tnr, li s-a fcut mil de dnsul, i nu l-au ucis, ci apucndu-l de mn l-au scos afar, vrnd ca s-l ia cu ei. Iar tnrul vznd c nu este ucis cu fraii i cu prinii, ci c are s fie mpreun cltor cu barbarii cei fr de lege, se tnguia cu amar; apoi, aprinzndu-se cu duhul i toat frica i spaima de la sine lepdnd-o, brbtete a alergat, i, apucnd sabia de la un barbar, a lovit pe unul din ei peste umr, ca mcar astfel s porneasc spre mnie pe barbari i s-l ucid. Deci, s-a fcut aceea, pentru c de mnie mult umplndu-se barbarii, l-au tiat buci. Iar el, zmbind, striga: "Binecuvntat este Domnul care nu ne-a dat pe noi vii n minile oamenilor celor pctoi". Aceasta zicnd, a adormit ntru Domnul. Auzind eu aceasta, m-am rugat Preanduratului i Iubitorului de oameni Dumnezeu, ca s m acopere de la faa acelor fr de lege barbari i s le orbeasc ochii, ca s nu m vad, ca mcar eu s ngrop trupurile sfinilor. Drept aceea, tindu-se sfinii, au umplut toat Sfnta Biseric de snge, nenfricondu-se, nici ntristndu-se deloc, ci mulumeau lui Dumnezeu de cele ce s-au ntmplat, cci mintea o aveau ndreptat ctre Stpnul lor, i, bine vieuind pe pmnt, s-au fcut biseric Sfntului Duh, i pe toate cele frumoase i dearte ale lumii acesteia lsndu-le, lui Dumnezeu au urmat, iar la sfrit, prin felurite munci, au murit pentru numele Lui. Iar barbarii aceia, dup uciderea prinilor, au cercetat toat mnstirea, socotind c vor afla acolo mult bogie, netiind nelegiuiii c sfinii prini nimic pmntesc n-au ctigat, ci, n trup fiind, au vieuit ngerete. Iar acestea fcndu-se, mcar c nici o pictur de snge nu aveam n mine, ns cu totul ca un mort zcnd, socoteam c i ramurile acelea le vor scutura, cutnd co-moar; adeseori priveam de sub ramuri, cnd vor veni la mine i aflndu-m s m ucid, ca i pe ceilali. Deci moartea o aveam naintea ochilor i m rugam lui Dumnezeu s m mntuiasc, dac i este cu plcere. Venind spre ramuri barbarii, au trecut de acolo, ntunecndu-le Dumnezeu mintea i ochii, lsnd pe sfinii prini zcnd mori; i, negsind nimic s ia, s-au ntors la izvoare, vrnd s se duc la mare, dar, ajungnd acolo, au gsit corabia sfrmat, cci corbierul pe care l lsaser s-o pzeasc, fiind iubitor de Hristos, a tiat funia corabiei, tinuindu-se de barbarul care era cu dnsul; dar, fiind vnt, corabia s-a lovit de mal i a pierit, iar corbierul, ucignd pe barbar, a fugit i s-a ascuns n muni. Barbarii pierzndu-i ndejdea, nu se pricepeau ce s fac i cum s se ntoarc n pmntul lor, iar de mult mnie, au tiat cu sabia

173

174

ZIUA 14 pe toi robiii pe care i-au avut cu dnii, pe femei i pe copii, iar dup aceea au aprins foc i au ars toi finicii. Zbovind ei n acestea, au venit mulime de brbai din cetatea Faran, cu ase sute sgettori alei, pentru c auziser de uciderea sfinilor prini ce se fcuse n Rait. Barbarii, simind venirea lor, s-au pregtit de lupt i ducndu-se spre mare, au fcut rzboi, pe cnd rsrea soarele; apoi, slobozindu-se multe sgei din amndou prile, cei ce erau din Faran, fiind mai muli, au biruit pe barbari i au ucis pe muli din ei. Dup aceea, barbarii nemaiavnd ndejde de scpare, se mpotriveau brbtete pn la al noulea ceas - i au ucis oameni din Faran optzeci i patru, iar muli ali erau rnii. Barbarii toi au czut n acel loc, nefugind nicidecum de vrjmai, nici deprtndu-se din locul acela. Fcndu-se acestea, eu am luat puin ndrzneal i am ieit din locul unde eram ascuns i, pipind trupurile prinilor ucii, i-am aflat pe toi mori, afar de trei, pe Domn, pe Andrei i pe Orion, dintre care Domn zcea chinuindu-se cumplit, pentru c avea n coaste o ran ngrozitoare; iar Andrei, dei avea multe rni, dar nu erau aa de cumplite, cci mai pe urm s-a gsit viu. Orion nu avea nici o ran pe trup, pentru c barbarii l-au lovit cu sabia din partea dreapt i abia a ieit prin hain pe partea stng, neatingndu-se nicidecum de trupul lui; socotind barbarul c este mort l-a lsat i s-a repezit la alii, iar el aruncndu-se ntre alii, zcea ca un mort. Acesta, sculndu-se, se ducea pe la trupurile sfinilor, pipindu-le i plngnd cu mine i tnguindu-se de cele ce ni se ntmplaser. Dup aceasta, brbaii din Faran, lsnd trupurile lng malul mrii, spre mncarea fiarelor i psrilor cerului - au adunat trupurile prietenilor lor, fiind multe; i, fcnd plngere i tnguire mare, le-au ngropat sub poalele muntelui, unde erau izvoarele, i s-au ntors la noi. Apoi a venit i boierul lor, Vedian, care s-a izbvit de duhul cel necurat prin cuviosul Moise, precum am zis mai nainte. Cu acel boier intrnd n biseric, ne-am tnguit i am plns cu amar, btndu-ne piepturile noastre, cci vedeam aruncat la pmnt turma lui Hristos, ca oile cele rpite de fiare. Puteai s vezi pe cei btrni cu sfinit cuviin, cu cruntee cinstite, iar pe cei tineri avnd nite chipuri ngereti, pentru c strluceau feele lor ca floarea de diminea, artnd semnele vieii lor mbuntite. Dar nfricoate i cumplite rni aveau robii lui Hristos i mucenicii, pentru c unul avea ran de la umeri pn la pntece, iar altul zcea la pmnt tiat n dou, unuia capul i era tiat, iar altuia ochii scoi, unuia minile i picioarele i erau tiate, iar altuia nfipt sulia n inim; i toi aa s-au sfrit, avnd diferite rni pe trupuri, care, fiind vii totdeauna au avut n minte omorrea Domnului Iisus Hristos, ca astfel i viaa lui Iisus s se arate n trupurile lor; i toat viaa lor cheltuind-o cu bun plcerea lui Dumnezeu, la sfritul lor - prin chinuri s-au luminat i n ceata sfinilor mucenici s-au numrat. Deci, am adunat la un loc trupurile lor cele sfinte, iar iubitorul de Hristos - boier Vedian - cu ceilali au adus de la Faran haine luminoase i am ngropat pe sfini, n numr de treizeci i nou; i toi cei ce s-au ntmplat acolo, lund ramuri i stlpri de finic, au mers la

174

175

IANUARIE ngroparea sfinilor cu psalmi i cu cntri, ducnd mpreun cinstitele lor moate i le-am pus n mormnt toate mpreun, afar de Domn. Iar Domn, despre care am pomenit mai nainte, fiind roman de neam, era nc viu, dar sosind seara, a adormit i acela ntru Domnul; apoi, aducndu-l, l-am pus aproape de sfinii prini. Aceti sfini mucenici ai lui Hristos s-au sfrit n a patrusprezecea zi a lunii ianuarie, n ceasul al noulea. Prinii Andrei i Orion au rmas acolo, avnd dou gnduri, ca ori s rmn n acel loc, ori s se duc. Iar eu, neputnd suferi pustiirea acelui loc, cum i tnguirile i lacrimile ce se vrsau pentru prinii cei njunghiai - am venit la voi. ns iubitorul de Hristos Vedian m silea mult s petrec acolo, i fgduia c va veni adeseori la noi i ne va aduce cele de trebuin. Dar n-am voit, pentru pricinile ce s-au spus nainte. Deci, rogu-m vou, prinilor, ca i cele ce s-au ntmplat aici, pe toate s mi le spunei, precum de la mine toate le-ai auzit cu amnuntul. Noi, zice Amonie, spunndu-i cele ce au fost aici, ne-am minunat de judecile lui Dumnezeu, cum ntr-o zi au fost ucii sfinii prini, i cum acelai numr s-a aflat i acolo i aici, i iari ne-am tnguit i am plns toi mpreun. Apoi, sculndu-se cuviosul printele nostru Dula, a zis: "Cu adevrat iubiii mei, ei ca nite alei robi ai lui Hristos s-au nvrednicit de bucuria i de cmara cea cereasc, dup attea nevoine i ispite, ncununndu-se cu cununa muceniceasc - i acum snt n mare slav i cinste. Iar noi, care am rmas, cu toate necazurile ce au fost, s ne ngrijim de noi i s-i rugm pe aceia s se roage Domnului pentru noi, ca i noi s avem mprtire cu dnii ntru cereasc mprie; i acum s nlm lui Dumnezeu cntri de mulumire, cci ne-a aprat de minile barbarilor." Deci, zicnd acestea, pe toi ne-a ridicat cu mrime de suflet, iar necazul inimii noastre l-am prefcut n bucurie i sufletele noastre le-am mngiat cu cuvinte nelepte. Iar eu, pctosul Amonie, m-am ntors cu Dumnezeu n prile Egiptului i toate acestea le-am scris pe hrtie. Dar n locul cel dinti care se cheam Canov, nu m-am dus deloc, ci am ezut aproape de Memfis, ntr-o chilie mic, n care petrecnd, adeseori mi aduc aminte i citesc chinurile i nevoinele cuvioilor mucenici ai lui Hristos; cu care mpreun i nou s ne dea Domnul ca s avem mprtire n mpria Lui cea cereasc, i s ne ndulcim cu buntile cele negrite i venice, cu toi cei ce-L iubesc, cci Aceluia se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea, cu Cel fr de nceput al Lui Printe i cu Preasfntul i Bunul i de via fctorul Lui Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

A doua ucidere a Cuvioilor prini, care s-a fcut n Sinai i n Rait, pe vremea Fericitului Nil Pustnicul.
Dup cea dinti ucidere a cuvioilor prini, trecnd ani muli, a fost la poalele Muntelui Sinai, n zilele cuviosului Nil Pustnicul, iari nvlirea barbarilor care locuiau n pustia ce se ntindea de la Arabia, pn n Egipt i care se nvecineaz cu Marea Roie i cu Iordanul; iar locuina acelor barbari nu era n ceti i case, ci n corturi i n tabere; cci trecnd din loc n
175

176

ZIUA 14 loc, acolo petreceau mai mult, unde gseau ap bun i pune pentru dobitoacele lor. i se hrneau nu din lucru din mini sau din negutorie, nici din lucrarea pmntului, nici din vnarea fiarelor, ci mai ales din rzboi; pentru c toate uneltele lor erau: sabie, arc i suli i toat srguina lor era ca s nvleasc asupra satelor strine i s fac rzboaie la drumuri. Cuvioii prini, care i-au ales via singuratic pentru Dumnezeu, locuiau n pustiul Sinai, trind unii n peteri i n crpturile pietrelor, alii zidindu-i chilii mici n nite locuri aproape de ape; iar alii petreceau lng biseric, hrnindu-se cu verdeuri crude, cu finice i cu alte poame ce se afl acolo; pentru c puini dintr-nii mncau pine, cci mare nfrnare i postire aveau: unul mnca o dat pe zi, altul a doua sau a treia zi, iar altul n toat sptmna numai o dat i ntrea trupul neputincios cu hran. Viaa tuturor era asemenea cu a ngerilor, cci, defimnd cele trupeti ale lor, se ngrijeau pentru sufletele lor i se srguiau s plac Domnului, cruia cu osrdie i slujeau, arznd cu duhul i mrindu-L ziua i noaptea; pentru c rugciunea i cntarea de psalmi erau n gurile lor nencetat, iar n ziua duminicii toi se adunau ntr-o biseric i acolo fcnd rugciuni de toat noaptea, se mprteau cu dumnezeietile Taine, apoi intrnd iari n chiliile lor, se liniteau. Atunci era ntre dnii i cuviosul Nil, pustnicul, care mai nti a fost eparh n Constantinopol, i a avut, din cinstit nsoire, doi fii; apoi, sftuindu-se cu a sa soie, au lsat lumea. Pe aceea au tuns-o n mnstire de fecioare n rnduiala monahiceasc, mpreun cu o fiic, iar el lund pe cellalt fiu, Teodul, au mers n Muntele Sinai i a fost singur vztor al primejdiei care s-a adus de barbari i a scris mai pe urm cum au fost ucii sfinii prini. Petrecerea cuviosului Nil era n munte i avea obicei de a cerceta pe prinii care locuiau acolo mprejur. Drept aceea, odat s-a pogort din munte, de la locul su, cu fiul, i au mers la prinii care erau n locul numit la Sfntul Rug, unde masa fiind pus nainte seara, preotul acelui loc, fericitul Teodul, a zis ctre frai: "Cine tie de ne vom mai aduna iari nainte de moarte la aceast mas". Aceasta o zicea vznd mai nainte cu duhul ispita care avea s fie. n ziua urmtoare, dup cntarea Utreniei, au nvlit barbarii deodat n sfntul loc i, precum cinii cei turbai, au nconjurat locaul; i cu glasuri fr de rnduial umplnd vzduhul, nfricoau pe cei ce erau nuntru. Apoi s-au repezit la cmrile n care era adunat puin hran pentru pustnici, cci poame uscate pentru iarn erau acolo, spre ntrirea mult ostenitelor trupuri ale robilor lui Dumnezeu; deci, acea hran au rpit-o mai nti barbarii, dup aceea, au alergat la biserica, n care se adunaser prinii, i, scondu-i pe toi de acolo, i-au dezbrcat de rase i spre ucidere i-au pus n rnd, dup cum erau mai btrni de ani. nti preotului sfntului loc, fericitul Teodul, care a pus masa n seara dinainte, i-au poruncit s-i plece grumajii spre tiere. Doi barbari cu sbiile scoase, privind cu ochii mnioi, stteau mprejurul cuviosului. El plecndu-se sub sabie, ntru nimic n-a artat c se teme, ci numai cu cuvinte blnde a zis: "Binecuvntat este Domnul". Deci lovind ntr-nsul amndoi barbarii, unul dup altul, i-au fcut o ran de la spate pn la flci, iar alta de la umeri pn la piept; i astfel dumnezeiescul brbat a czut la pmnt. Apoi a apucat pe cellalt btrn,

176

177

IANUARIE care locuia mpreun cu prezbiterul, i pe acela l-au ucis. Mai era acolo un copil care slujea prezbiterului; aceluia i-a poruncit s adune nite semine vrsate pe pmnt, ca i cum vrnd sl crue pe el, ca pe un folositor de slujb; iar acela plecndu-se jos i adunnd, un brbat stnd dinapoi i scond sabia n tain, a lovit pe copil i l-a ucis. Atunci fiind ucii i ali prini, unii din barbari au artat cu mna celorlali monahi ca s fug, astfel voind Dumnezeu. Cei ce erau cu trupul mai tari i puteau s fug, au fugit prin vi, n muntele unde era cu greu barbarilor s se apropie. Deci putnd i fericitul Nil s scape cu cei ce fugeau, s-a izbvit de moarte; iar Teodul, fiul su, a rmas n minile barbarilor, dar fiind foarte frumos la fa, nu l-au ucis, ci l-au luat legat cu ei, vrnd s-l dea spre jertf luceafrului pe care l cinsteau n loc de Dumnezeu. Pentru c ei nu tiau pe unul Dumnezeu, Ziditorul tuturor, i nici idolilor nu se nchinau, nici pe vreunul din zeii pgneti nu-l cinsteau, numai luceafrului i slujeau i aceluia totdeauna i aduceau ca jertf lucrurile cele mai bune, iar mai ales pe tinerii cei frumoi robii i njunghiau lui, mai nainte de rsritul soarelui. Deci, pe fiul lui Nil l-au cruat. Ei au prdat i alte locauri monahiceti ce erau mprejur i, pe muli sfini prini ucigndu-i prin diferite locuri, s-au dus. Iar Nil pustnicul, pentru ducerea n robie a fiului i pentru cumplita moarte a cuvioilor prini, privind din nlimea muntelui, se tnguia cu nemngiere i zicea n plngerea sa: "O! fericii i de trei ori fericii prini, unde snt acum ostenelile nfrnrii voastre? Unde este rbdarea cea din toate zilele a necazurilor? Oare ai luat cununa nevoinelor voastre celor multe? Oare acestea snt rspltirile vieii monahiceti celei lungi? Oare n deert ai fcut alergarea ce se afla naintea voastr? Oare cu adevrat este c pe buntate s o moteneasc necazul, cci, ucigndu-v pe voi, v-a lsat fr de ajutor purtarea de grij a lui Dumnezeu i n-a stat dreptatea mpotriva ucigailor pentru nevinovia voastr, ci avea trie mna cea necurat asupra trupurilor celor sfinte? Pentru c se luda rutatea i cu totul se nveselea, ca i cum desvrit ar fi biruit pe adevr? Cum nu i-a aprins rugul vpaia sa cea de demult i n-a ars pe cei fr de lege? Cum pmntul nu i-a deschis gura sa i nu i-a nghiit pe ei, precum alt dat pe Core cu toat adunarea lui? Cum au tcut trmbiele, fulgerele i tunetele cele nfricoate, care au fost oarecnd asupra Sinaiului i n-au ngrozit pe cei necurai? i n-a grbit izbndirea celui Atotputernic, pentru c nici pe cei chinuii nu i-a izbvit cu mna Sa cea tare; ca astfel barbarii vznd minunile, s cunoasc puterea lui Dumnezeu cea nebiruit. Deci, sfinii prini n rugul i n muntele pe care s-a dat oarecnd legea, au czut fr ajutor, ca nite jertfe necuvnttoare. Unde era atunci puterea care a adunat n mare pe egipteni i adncul apei l-a fcut lor mormnt? Unde era grindina de piatr ce a ucis pe cei de alt neam, care se luptau mpotriva israelitenilor, i fr snge i osteneal a dat poporului Su biruin asupra vrjmailor? Unde i-a ascuns ajutorul Su Cel Preanalt, Cel ce a ncuiat gurile leilor, ca s nu se ating de Daniil

177

178

ZIUA 14 i a stins puterea focului, ca s arate dreapta credin a tinerilor din Babilon? Iar buntile acestea ale robilor Si, cum le-a tinuit, lsndu-i pe ei fr de aprare i fcndu-i s fie socotii cu totul nevrednici de ajutor". Acestea le gria fericitul din durerea inimii i din multa mhnire. Pentru c sufletul mpresurndu-se de grele necazuri, s-a obinuit a gri multe cuvinte uneori, i nu dup judecat. Cci ajutorul lui Dumnezeu de multe ori las pe cei drepi, dndu-i chinuitorilor spre diferite feluri de chinuri, ca adic s se arate fapta bun a lor ca aerul de lmurit, i credina lor ca o fclie s strluceasc, ca s primeasc la cer mari daruri. Pentru c fr ndoial i aceti cuvioi cu cei mai dinainte prini ucii s-au numrat n ceata sfinilor mucenici, i acum se preamresc ntru mpria lui Hristos. Apoi, plecndu-se ziua spre sear, Nil cuviosul, cu ceilali monahi care erau cu dnsul, lund ndrzneal, s-au pogort din munte, ca s ngroape trupurile sfinilor celor ucii. Venind, au aflat pe cuviosul Teodul, prezbiterul, nc rsuflnd, iar stareul zicea ctre dnii: "S nu v tulbure pe voi aceast ispit ce s-a ntmplat asupra noastr, pentru c satana are obicei s cear de la Dumnezeu s-i dea voie a pofti pe cei care se srguiesc s plac lui Dumnezeu, precum a cerut asupra lui Iov s-i aduc ispite i pe ai crui fii i-a pierdut. Dar puntorul de nevoin tie pentru ce d potrivnicului pe nevoitorii si, ca mai luminoase rspltiri s druiasc celor ce rabd cu brbie, cci i lui Iov i-a rspltit ndoit pentru cele ce le-a pierdut; ba nc i mai mari bunuri le d, ceea ce ochiul n-a vzut, urechea n-a auzit i la inima omului nu s-a suit, pe acelea le-a gtit celor ce-L iubesc i care rabd pentru El."Unele ca acestea grindu-le stareul, i dnd srutarea cea mai de pe urm celor ce se ntmplaser acolo, i-a dat sfritul, apoi l-au ngropat cu ceilali ucenici, fiind ntuneric de noapte. ntr-acel ceas, un tnr, care era slug a boierului Maghedon, care pentru trebuinele poporului se nevoia, scpnd de la barbari, a alergat la dnii. Pe acel boier l-au prins barbarii pe drum cu fiul su i, jefuindu-l de toate cele ce avea la dnsul, mai nti au ucis pe fiul su naintea ochilor lui, apoi i pe el l-au omort. Iar tnrul acela prin fug s-a izbvit i a venit n locaul cel prdat, tremurnd de fric, ca i cum ar fi avut n urma sa pe cei ce-l izgoneau. Pe acel tnr l ntreba sfntul Nil cum a scpat. Iar el a zis: "Eu mpreun cu fiul tu eram legai i barbarii asear vorbeau despre noi (precum mi-a spus n tain unul din cei robii care nelegea limba lor) i se sftuiau ca pe noi amndoi, adic pe mine i pe fiul tu s ne aduc jertf luceafrului, cnd acela va rsri dimineaa; pentru aceea au pregtit un altar, aducnd pietre i lemne. Iar eu am spus despre aceasta fiului tu, zicndu-i: "De nu ne vom izbvi cu fuga, apoi nu va mai rsri soarele pentru noi". El temndu-se ca s nu fie prins, a rmas acolo, zicnd: "Dac Dumnezeu a voit aa, apoi nu vom putea scpa de moarte i a ne tinui, chiar de s-ar ascunde cineva i n locuri ndeprtate i ascunse". Eu, fiind noapte adnc, cnd am vzut pe barbari adormii tare, cci foarte ru s-au mbtat de cu sear, cu pntecele pe pmnt trndu-m, am ieit din tabra lor departe; apoi pe

178

179

IANUARIE picioare sculndu-m, am nceput a fugi i alergam ca un ntraripat, alungndu-m frica, pentru c m temeam ca nu cumva, simind ei, s m ajung; nct frica i cutremurul m ine i acum, cci tirania barbarilor cea cumplit pe care am vzut-o, este i acum n mintea mea ca i cum a vedea-o aici, naintea ochilor". Deci, spunea tnrul acela despre junghierea multor sfini prini, zicnd: "La un loc verde, aflnd barbarii ap, au stat s se odihneasc i iat au vzut n munte o peter mic, spre care pornind, au scos de acolo pe un btrn cu chipul cinstit, pe care scondu-l din munte, l-au ucis cu pietre. Apoi, mergnd puin, au prins un monah tnr, galben la fa i uscat i l-au ucis i pe acela cu pietre. Dup aceasta, au aflat un loc care avea muli copaci i o peter mic, n care locuia un pustnic tnr de ani i btrn cu vitejia sufletului, cruia cnd i porunceau s ias afar i haina sa s le-o dea lor, le rspundea: "Casa n care m-am ostenit s-mi fie mie mormnt; deci intrai aici i m ucidei, iar de haina mea nu m voi dezbrca, ca s-mi vd singur goliciunea, pe care pn astzi n-am vzut-o; dar cnd m vei ucide, atunci singuri vei lua haina de pe mine, mort fiind eu i netiind nimic". Apoi iari i ziceau ca s le arate mnstirile cele ascunse n pustiul acela, i fgduiau s-l lase viu. El le-a rspuns: "Dei tiu locurile unde sfinii brbai locuiesc, ns nu voi spune vou, pentru c nu voiesc ca s fiu vnztor al robilor lui Dumnezeu". Aa stnd el cu brbie mpotriva barbarilor, s-au mniat nelegiuiii i intrnd nuntru cu sbiile, l-au tiat buci. Mergnd mai departe, au vzut trei prini mergnd prin pustie i ndat, repezindu-se la dnii, i-au tiat. Apoi, de departe au vzut dou mnstiri care nu aveau mult deprtare ntre ele; drept aceea, desprindu-se, au alergat la ele, iar ce au fcut acolo, cum au nchis pe prini, nu tiu - a zis tnrul acela ce scpase -, dect numai am vzut de departe un monah alergnd, pe care barbarii fugrindu-l l-au rnit cu sgeile; apoi slbind i cznd, l-au omort cu sbiile i cu suliele. Dup aceasta eu am fugit noaptea, precum mai nainte am zis: Iar fiului tu, zicea ctre Nil, dup fuga mea, ce i s-a ntmplat, Dumnezeu tie, cci l-am lsat abia viu, i n-avea ndejde de via, cci cu adevrat era s moar cnd va rsri luceafrul, njunghiat fiind ca jertf. Acestea auzindu-le Nil, o! ct de mult plngea i se tnguia de moartea fiului su, dar mai ales c era s fie njunghiat i adus ca jertf pgnilor, striga ctre Dumnezeu, zicnd: "S nu lai Doamne, Dumnezeul prinilor mei, pentru dumnezeiasca Maic, care ntru curie Te-a nscut pe Tine i pentru a Ta buntate, ca s piar fiul meu de ctre barbari". Dumnezeu cu rnduiala Sa a pzit ntreg pe tnrul Teodul, pentru c barbarii au dormit pn cnd s-a ridicat soarele; apoi deteptndu-se, de vreme ce luceafrul cel de dinainte acum se ascunsese i vznd c unul din tinerii cei gtii spre jertf a fugit, n-au fcut obinuitele jertfe, ci au dus n ara lor pe tnrul care rmsese. Dup aceasta, cei ce locuiau n Faran au trimis pe oamenii lor la Aman, voievodul barbarilor, jeluindu-se asupra tlharilor cum c, nvlind n vremea aezmntului de pace,

179

180

IANUARIE atta rutate au fcut. n acea vreme Nil fericitul, cu prinii care rmseser, s-a dus n pustie, s caute trupurile prinilor celor ucii, ca s le ngroape. Deci, au fost njunghiai: Proclu n Vetramv i Ipatie n Ghet, Isaac n mnstirea ce se numea Salail, Macarie i Marcu n cea mai dinafar pustie; iar Veniamin dup Elimom, Eusebiu n Tol, Ilie n Aza, pe care nc l-au aflat suflnd, apoi, ducndu-l n chilie, l-au pus acolo, iar ei s-au ntors spre ngroparea altora. La ntoarcere, l-au aflat i pe acela mort lng vasul de ap. Pentru c, din cauza multelor rni nsetnd, cnd a gustat ap, ndat cznd, i-a dat duhul. Deci, ngropndu-i pe toi, pe ci au putut s-i afle, s-au dus n Faran, vrnd s tie ce veste se va aduce de la voievodul barbarilor. Iar ei intrnd n cetate, s-au ntors, trimiii aducnd de la voievodul scrisori de pace, n care fgduia ca ndat s pedepseasc cu moarte pe cei ce au ndrznit a face unele ca acestea. Faranilor le poruncea s vin la dnsul fr temere, i pe robiii lor, pe ci i vor afla vii, s-i ia fr de rscumprare. Deci, adunndu-se faranii, au mers la voievodul barbarilor, cu care a mers i fericitul Nil, vrnd ca s tie despre fiul su, dac este viu sau n robie sau a murit de minile barbarilor; i s-a ntiinat c este viu, vndut n cetatea Eluziei, pentru c episcopul cetii aceleia l-a rscumprat i l-a fcut cleric. Pentru toate acestea singur cuviosul Nil n al su cuvnt povestete pe larg. Ducndu-se acolo cuviosul, i-a aflat fiul ntreg i sntos i mult mngindu-se, mulumea lui Dumnezeu. i l-a primit cu dragoste episcopul, care l-a i silit s primeasc rnduiala de prezbiter, iar pe amndoi, adic pe Nil cuviosul, cu Teodul fiul lui, cu cinste i-au liberat la locul lor. Ei ntorcndu-se la petrecerea lor cea dinti n Muntele Sinai, au vieuit ani destui, bineplcnd Stpnului lor, Domnului nostru Iisus Hristos i s-au nvrednicit a fi cu cetele cuvioilor prini n cer, slvind pe Dumnezeu, n veci. Amin.

Tot ntru aceast zi pomenim i pe Cuvioii prini Simeon i Sava, ctitorii Mnstirii Hilandarul, care au trit n anii 1190 de la Hristos.
Sfinii acetia erau din Serbia; sfntul Simeon era tatl sfntului Sava i mprat al Serbiei. Iar femeia lui se numea Ana. Ei erau din neam mprtesc, cretini binecredincioi i evlavioi. Mai nti au nscut doi copii, un fiu i o fiic. Dup aceasta s-a mbolnvit mprteasa i n-a mai nscut fii. Dar avnd ei mprie i bogie mult, se rugau lui Dumnezeu cu lacrimi i cu postiri ca s le mai dea i alt fiu. Dumnezeu, auzindu-le rugciunea, le-a druit i al treilea fiu, pe de-a pururea pomenitul Sava, pe care din vrsta cea dinti l-au pus s nvee Sfnta Carte. n puin vreme a nvat toate crile cele bisericeti, care se aflau n limba srbeasc; i atta nelepciune, bun rnduial, smerenie i blnd obicei avea, nct oricine vzndu-l, l iubea i de dnsul se cucernicea. Cu ct cretea, cu att se aprindea de dragostea cea ctre

180

181

IANUARIE Dumnezeu. i alt nimic nu avea n mintea sa, dect numai cum s plac lui Dumnezeu, Fctorului i Ziditorului su. Ziua i noaptea nencetat se ruga, nevoindu-se cu postul, cu privegheri i cu toate alte ptimiri, fiind atunci de 17 ani cu vrsta. i se ruga lui Dumnezeu ca s-l nvredniceasc vieii celei dup Hristos, de vreme ce foarte mult iubea fecioria. De aceea l-a nvrednicit iubitorul de oameni, printr-un chip ca acesta. Nite prini de la Sfntul Munte s-au dus n patria sfntului pentru milostenie, unde au auzit de faptele bune ale sfntului Simeon, tatl sfntului Sava, dar mai vrtos c era foarte milostiv ctre sraci. ntre acetia era unul de la mnstirile Sfntului Munte, ce se numete Rusicon, care era rus de neam i foarte mbuntit. Pe acesta vzndu-l fericitul Sava, i vorbind cu dnsul, l-a ntrebat despre mnstirile Sfntului Munte i despre rnduiala i petrecerea prinilor, ca i despre altele care erau de trebuin la scopul lui. Aflnd toate de la dnsul, a plns cu lacrimi, dup aceea a zis ctre dnsul: "Vd, printe, c Dumnezeu, cunoscnd adncul inimii mele i scopul meu, te-a trimis la mine pctosul, ca s m povuieti la calea cea dumnezeiasc a mntuirii; cci mult s-a veselit sufletul meu din dumnezeietile tale cuvinte i mai mult nu pot s rmn n aceast lume neltoare, nici s mai vd slbiciunile i nlucirile ei cele mincinoase. Deci, te rog s m nvei cum s fug de deertciunea lumii i s m nvrednicesc vieii pe care o ducei sfinia voastr; pentru c prinii mei cuget s m nsoare i pentru aceasta am hotrt, cu un ceas mai nainte, s fug i s m duc la Sfntul Munte i iat acum cer sfat de la tine". Acestea auzindu-le btrnul, i-a rspuns: "Vd, fiule, c scopul tu este dumnezeiesc i c dragostea lui Dumnezeu a stpnit sufletul tu i de aceea cele ce cugei se cuvine s le svreti mai degrab, iar eu voi fi mpreun cltorul i povuitorul tu, pn ce te voi duce la Sfntul Munte". Atunci, aflnd chipul plecrii din lume, fericitul Sava a trimis nainte la un loc pe btrnul s-l atepte, iar el s-a dus la prinii lui i a zis ctre tatl su: "Tat, am auzit c n cutare munte este mult vnat, deci, m rog s-mi dai voie s m duc acolo s vnez i s m i plimb puin; iar de voi zbovi puin timp, v rog s nu v mniai pe mine". Tatl su i-a dat voie i slugi cte a voit, apoi l-a binecuvntat. Deci, venind Sava cu mult bucurie, a sosit la locul unde atepta btrnul despre care am zis, iar robilor le-a poruncit s ad acolo i s-l atepte; iar el mpreun cu btrnul s-a dus ntr-un sat ce era aproape, i acolo, schimbndu-i hainele cele mprteti, ntr-o cas a unui srac, i mbrcndu-se n ale sracului aceluia, s-au dus amndoi la Sfntul Munte. Mergnd n mnstirea Rusicon, de unde era btrnul, precum mai sus s-a zis, acolo nva de la btrnul acela faptele bune ale vieii monahiceti, pe care le svrea cu mare srguin i ascultare, supunndu-se i cucernicindu-se naintea btrnului, ca naintea lui Dumnezeu. Iar slugile lui ateptndu-l mult timp acolo unde le poruncise s-l atepte i vznd c nu mai vine la dnii, au nceput a-l cuta prin locurile cele din jur, dar negsindu-l, s-au ntors napoi i au spus prinilor lui cele despre fiul lor. Prinii ntiinndu-se despre fuga fiului lor, plngeau fr mngiere i au trimis cu durere oameni n tot locul ca s-l caute. Cci nu puteau s sufere lipsa unui fiu frumos i

181

182

ZIUA 14 preanelept ca acesta, pe care l avea tatl su motenitor al mpriei sale. Umblnd oamenii cei mprteti pretutindeni, au mers la Sfntul Munte trei boieri dintr-nii i fcnd cercetare cu dinadinsul, l-au aflat n mnstirea sus zis i au cutat s-l ia. Dar Sava n noaptea aceea, pe ascuns, s-a suit n turnul mnstirii i a rugat pe stareul su de l-a mbrcat n schima ngereasc a monahilor. Apoi scriind o epistol despre deertciunea lumii, sfritul veacului, fericirea sfinilor i despre munca cea nesfrit, a trimis-o prinilor lui. i attea le-a spus prin scrisoarea lui, i ntr-atta umilin i-a adus, nct i-a hotrt pe amndoi s se fac monahi. Maica lui ducndu-se la o mnstire femeiasc, unde mbrcndu-se n chipul ngeresc i nevoindu-se, s-a dus ctre Dumnezeu. Iar tatl lui, lepdndu-se de toate ale lumii, i lsnd motenitor al mpriei sale pe tefan, fiul su cel mai mare, a plecat la Sfntul Munte i ntlnindu-se cu Sava, prea iubitul su fiu, a rmas acolo, cutnd s se mbrace n chipul ngeresc i s vieuiasc mpreun cu fiul su, lucru care s-a i fcut. Cci dup obinuita cercare i ispitire, fiul a primit pe tatl su prin dumnezeiescul i ngerescul chip, i astfel Sava, fiul cel dup trup, s-a fcut printe dup duh al lui Simeon, tatl cel dup trup. Deci au petrecut amndoi vreme destul n Mnstirea Vatopedului, cci acolo a aflat Sava pe tatl su Simeon; fiindc cel dinti (protosul) al Sfntului Munte mai nainte l-a trimis pe el acolo ca s se ascund, ca nu cumva s fie cutat iari de tatl su. Nevoindu-se ei cu nevoina cea bun, cu privegherile n fiecare zi, cu strile cele de toat noaptea, cu rugciuni nencetate i cu toate grelele ptimiri ce se cuvin vieuirii monahiceti celei adevrate i lui Dumnezeu bine plcute, n puin timp au biruit i au supus patimile trupului i au ajuns la svrirea faptei bune; nct au ntrecut i covrit cu faptele lor cele bune pe toi prinii care n acea vreme se aflau la Sfntul Munte, i s-au fcut vase ale Sfntului Duh. Deoarece vestea faptelor lor bune a ndemnat i pe muli ali srbi din mpria lor, care au venit la dnii i s-au fcut monahi; apoi vznd c n fiecare zi se muleau cei ce veneau, au fost silii s zideasc o mnstire. Deci, postind ei multe zile, priveghind i rugndu-se Doamnei noastre Nsctoarea de Dumnezeu, ca s-i povuiasc unde este voia Ei cea sfnt s zideasc mnstire; prin descoperire i prin artarea n vedenia nopii de Dumnezeu insuflndu-se i ndemnndu-se, au zidit din temelie cu a lor cheltuial o prea frumoas mnstire a Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, care se numete a Hilandarului, n care Simeon, tatl Sfntului Sava, vieuind restul vieii lui cu cuvioie i cu plcere lui Dumnezeu, s-a odihnit ntru Domnul, n ziua a treisprezecea a lunii februarie; iar dup ctva vreme, cnd s-a apropiat ziua sfritului su, fericitul Sava a chemat pe cel dinti (protosul) al muntelui i pe prinii cei mai cucernici i au fcut priveghere pentru fericitul suflet al tatlui su. n vremea doxologiei a ieit din mormntul sfntului Simeon o negrit bun mireasm, nct a umplut toat mnstirea; i apropiindu-se de mormntul lui, au vzut izvornd mir din mormnt i au slvit pe Dumnezeu, Care preamrete pe cei care-L preamresc. Iar fericitul Sava a avut mare bucurie n sufletul su, cci s-a ncredinat despre fericita desftare a

182

183

IANUARIE sufletului tatlui su i de sfinirea sfintelor lui moate; iar de atunci a nceput a-i aduga mai mult postul, privegherile i celelalte nevoine ale pustniciei, pe care cu neputin este a le scrie cineva cu amnuntul. Dar de vreme ce nu era chip s se ascund fapta cea bun a sfntului Sava, fiindc se fcuse cunoscut tuturor, pentru aceasta veneau la dnsul muli n fiecare zi, cerndu-i nvtur i povuire duhovniceasc, i mai ales cel dinti (protosul) al muntelui; cu toate c era i el mbuntit i purttor de duh, ns avea pe fericitul Sava cel dinti sfetnic; ba nc i ceilali proiestoi ai celorlalte mnstiri nu svreau nici un lucru fr sfatul i socoteala lui; fiindc darul Sfntului Duh, care locuia ntr-nsul, l lumina s neleag i s griasc toate cele de suflet folositoare i mntuitoare. i ntr-atta dragoste l avea cel dinti (protosul) al Sfntului Munte i ceilali, nct l-au silit foarte mult s se hirotoneasc preot. Iar smeritul cugettor Sava zicea ctre dnii c nu este vrednic, i, de multe ori fiind silit, se ascundea. Mai pe urm de toate, ca s nu se arate neasculttor, vznd c era i voia lui Dumnezeu s se hirotoneasc, a zis: "Fac-se voia Domnului". i aa s-a hirotonisit diacon i preot n mnstirea sa, de ctre Nicolae, care atunci era episcop al Erisului. Iar Constantie, care era atunci mitropolit al Tesalonicului, auzind de faptele bune ale sfntului, l-a adus n Tesalonic cu multe rugciuni i vorbind cu el cteva zile i mult folosindu-se el cum i episcopii, clericii lui i tot poporul; apoi ntrindu-se toi din obte din nvturile lui cele de suflet folositoare, mitropolitul nelegndu-se cu episcopii lui i cu tot clerul, ntr-o duminic, cnd sfntul nva pe popor n mitropolie, fr de veste l-a fcut arhimandrit, chiar nevrnd el. Sfntul, pentru cinstea cea mare ce i fceau mitropolitul, episcopii i tot poporul, a fugit pe ascuns de acolo i a venit la mnstirea lui. n vremea mpratului Teodor I Lascaris (1204-1222), fericitul Sava a fost trimis la mprat, de cel dinti (protosul) al Sfntului Munte i de ceilali proestoi, pentru oarecare trebuine ale muntelui. mpratul cu toat suita, cu patriarhul i cu tot clerul edeau atunci n cetatea Niceei, fiindc Constantinopolul l luaser atunci latinii de la Duca mpratul, care se poreclea Muruflon (l204), i mpria grecilor era atunci n Niceea. Deci, s-a dus acolo sfntul i ntlnindu-se cu mpratul, care i era i rudenie, cci nepotul sfntului luase n nsoire pe fiica mpratului, i nu att pentru rudenia aceasta, ct pentru fapta cea bun a lui, mpratul dorea de foarte mult vreme s-l vad. Deci s-a bucurat cu mare bucurie dac a vzut pe sfntul i l-a primit cu mare cinste, vorbind cu dnsul i mngindu-se de fapta bun a lui, i-a mplinit deci ndat toate cererile lui, i-l avea n mare evlavie. A isprvit nu numai treburile Sfntului Munte, pentru care fusese trimis sfntul; dar a vestit mpratului i despre Serbia, patria lui, c nu are arhiereu i l-a rugat s vorbeasc cu patriarhul care era atunci i s fac pe cineva arhiereu al Serbiei. Deci, chemnd mpratul pe patriarh, a vorbit despre sfntul i despre Serbia, c nu are arhiereu i c ar trebui s fac pe cineva, care ar fi vrednic i mpodobit cu fapte bune.

183

184

ZIUA 14 Patriarhul, vorbind cu sfntul multe zile i ncredinndu-se despre petrecerea lui cea mbuntit, a cunoscut c el este bun de vrednicia cea apostoleasc a arhieriei; apoi ntlnindu-se cu mpratul, i vorbind amndoi despre pricina aceasta, a hotrt s fac arhiepiscop al Serbiei i al Peciului pe sfntul Sava. Dar el nevrnd i silindu-l aa multe zile, patriarhul l-a hirotonisit arhiereu i mitropolit al Serbiei i Peciului; iar mpratul a fcut n ziua aceea bucurie i osp mare. Sfntul, dup ce s-a hirotonit, s-a dat la mai multe nevoine i la pustnicie; i astfel s-a dus la eparhia lui, nvnd n fiecare zi turma sa cuvntul Evangheliei i petrecerea cea dup Hristos, iar pe cei dreptcredincioi i ntrea n buna credin i n fapta bun; apoi pe eretici, cu darul i cu dulceaa nvturilor lui, i ntorcea de la eres ctre buna credin, nct, n puin vreme, pe cei necredincioi i eretici, care erau n eparhia lui, i-a fcut dreptcredincioi. i toi l aveau nu numai ca pstor i dascl, dar i izbvitor i mntuitor al lor. Punnd n bun rnduial cele ale mitropoliei i eparhiei sale, s-a dus iari n Sfntul Munte, unde a ntlnit i a vzut pe prinii mnstirii sale; iar dup cteva zile a adunat pe toi fraii i le-a spus c de mult vreme a avut o mare dorin, s se duc la Ierusalim, ca s se nchine Preasfntului Mormnt al Domnului nostru Iisus Hristos; nvndu-i mult i lund rugciunile lor n-tr-ajutor, a plecat n Palestina. Deci, cu ajutorul lui Dumnezeu, n puine zile ajungnd acolo, l-a primit Atanasie, patriarhul Ierusalimului, care ntr-o Duminic a slujit Sfnta Liturghie cu sfntul, ctre care a zis s se roage pentru popor i s-l nvee. Apoi ntr-atta dragoste i evlavie l avea patriarhul, clericii lui i tot poporul, nct nu voiau s se despart de dnsul i veneau n toate zilele s aud nvturile lui cele folositoare de suflet. Deci, nchinndu-se pe la toate Sfintele Locuri cu mult evlavie i umilin, vrsnd lacrimi multe peste Sfntul Mormnt, s-a ntors. Voind s se ntoarc iari n eparhia sa i plutind ctre mprteasca cetate, n puine zile a ajuns la cetatea Niceei i s-a ntlnit cu mpratul Ioan III Vataes (1222-1254), care era rudenie cu sfntul, i l-a primit cu mare evlavie i cinste; apoi mpratul s-a bucurat foarte i a preamrit pe Dumnezeu c l-a nvrednicit s ia rugciune i binecuvntare de la dnsul; asemenea i mprteasa; i l-au fcut amndoi printe duhovnicesc al lor. Zbovind sfntul acolo, pe urm a hotrt s se duc iari la Sfntul Munte. De vreme ce mpratul l avea rudenie i printe duhovnicesc, i-a druit cinstitul lemn, sfinte moate i alte vase scumpe, apoi l-a trimis la mnstirea sa Hilandarul, cu o corabie mprteasc, unde, ajungnd cu ajutorul lui Dumnezeu, a lsat cinstitul lemn la sfinita sa mnstire, mpreun cu sfintele moate i cu cte i-a druit mpratul. Rmnnd destul vreme i povuind pe prini i punndu-le egumen mbuntit, ca s-i pstoreasc, s-a dus iari la eparhia sa i, pscnd pe cei de acolo cu plcere de Dumnezeu, a luminat toat Serbia cu razele faptelor sale bune i cu ale dumnezeietilor lui nvturi, pzind-o nevtmat de lupii cei gnditori, pregtind-o cu nelepciune pentru staulul ceresc.

184

185

IANUARIE Dar de vreme ce i n prile acelea erau atunci multe eresuri, sfntul a ieit i n alte eparhii i le nva apostolete, nconjurnd multe feluri de locuri i povuind ctre buna credin pe muli eretici i necredincioi; apoi s-a dus i a doua oar spre nchinare la Sfntul Munte. De acolo iari trecnd prin ceti, nva popoarele i multe minuni fcea, pe care le-am lsat deoparte, spre scurtare. ns numai aceasta o spunem: nvnd n multe feluri de locuri popoarele, mpreun cu ali trei pe care i avea cu sine, a venit la Trnovul cel mare i l-a primit cu mare cinste Asan, atunci mprat al Trnovului (1218-1241), ca o rudenie a sfntului; apoi venind praznicul dumnezeietii Artri (Botezul Domnului), sfntul a slujit Sfnta Liturghie, fcnd i sfinirea cea mare a apei i s-a fcut o minune. Cnd a pus, dup obicei, cinstita Cruce n ap ca s-o sfineasc, s-a desfcut apa prin mijloc i a stat ca un zid. Iar cei ce erau de fa, vznd acestea, s-au minunat i au preamrit pe Dumnezeu. mpratul s-a cucernicit foarte mult naintea sfntului i l-a rugat s ad acolo pn la Sfintele Pati - cci el s-a dus n alte locuri pentru nite treburi mprteti -, i astfel sfntul a rmas acolo. Dup puine zile, mbolnvindu-se, i mai nainte cunoscnd sfritul su, a chemat pe ucenicii si i i-a nvat cele ctre mntuire, apoi le-a dat sfintele moate i alte sfinte odoare bisericeti cte avea la sine. Deci, auzind arhiereul care era atunci al Trnovului, despre boala sfntului, a mers la el i vzndu-l foarte bolnav, a voit s vesteasc mpratului. Iar sfntul, cu smerenia sa cea obinuit, nu l-a lsat, ci mai ales i-a zis: "Te rog foarte mult s nu ntiinezi pe mpratul, nici preasfinia ta s nu te mai osteneti venind aici, ci mergi cu pace i roag-te pentru mine, ca milostivul Dumnezeu s ne nvredniceasc a ne ntlni i a ne vedea n Ierusalimul de sus". i astfel, ntr-o noapte de smbt, mai nainte de a se lumina spre duminic, s-a mprtit sfntul iari cu Sfintele i Preacuratele Taine i atunci a strlucit faa lui i s-a umplut de bucurie i de veselie; apoi zicnd de trei ori: "Slav ie, Dumnezeule", i-a dat sfntul su suflet n minile lui Dumnezeu. Iar dimineaa a venit mitropolitul Trnovului, cu clerul su i cu tot poporul, ca s ngroape sfntul lui trup, din care ieea o bun mireasm negrit, nct toi s-au minunat i nu tiau unde s-l ngroape. i fiindc atunci era aproape de acolo mpratul, i-au fcut ntiinare acestuia, care a poruncit s-l ngroape n mnstirea sa, cea zidit n numele celor 40 de sfini mucenici; deci, acolo cu mult evlavie i cinste l-au ngropat. Iar dup puine zile, venind i mpratul, a mers mai nti la mormntul sfntului i cu lacrimi l-a rugat s-l ierte, c pentru pcatele sale nu s-a ntmplat acolo. Apoi a poruncit i a pus deasupra mormntului sfnt o cruce i marmur prea frumoas i a aprins candel; iar ci bolnavi mergeau cu credin i cu evlavie la dnsul, se tmduiau. Sfntul avea doi nepoi: Rautoslav, care era ginere al mpratului Teodor Lascareos, i Vladislav, care era ginerele mpratului Asan, care mprea atunci n Serbia (1228-1234). Acesta ntiinndu-se despre moartea sfntului, asemenea i Arsenie, care era atunci mitropolit

185

186

IANUARIE al Serbiei, pe care sfntul l hirotonise mai nainte ca diadoh (urma) al su, s-au ntristat foarte. Auzind mpratul despre minunile ce fcea sfntul, a hotrt s cear sfintele moate mpratului Asan, socrul su. Deci, Vladislav (1234-1243) a scris ctre socrul su cu rugminte, trimind i civa boieri, ca s ia sfintele moate, ns mpratul Asan nu le-a dat. A scris apoi i a doua oar ginerele su cu multe rugmini, trimind i pe boierii cei mai mari, cu multe daruri, dar nici atunci nu le-a dat, ci numai i-a rspuns: "Fiindc Dumnezeu a iconomisit s moar sfntul aici, nou ne-a druit aceast vistierie. i deci, cine snt eu s stau mpotriva sfntului Domnului?" Astfel a trimis napoi pe boierii cei trimii. Atunci Vladislav, vznd c nu reuete nimic cu trimiii si, a luat cu sine pe boierii cei mai de frunte i a pornit s se duc el s cear pe sfntul. Ajungnd la oraul Trnovo, s-a dus mai nti la mormntul sfntului i plngnd cu lacrimi ferbini, a zis: "O! Sfinte al lui Dumnezeu i al nostru printe prea cinstit, pentru ce ne-ai urt pe noi pctoii i nu voieti a veni n patria ta, creia ai fost nu numai pstor, ci nc i mntuitor? Tu ne-ai mntuit din rtcirea diavolului i la adevr ne-ai povuit; tu ai izbvit turma de eresuri; fiind bolnav, ai tmduit-o; primejduindu-se cu moarte sufleteasc, ai nviat-o; cu slujbe duhovniceti ai mpodobit-o, cu sfinite rnduieli, cu puneri de legi mntuitoare i acum o lai, sfinte al lui Dumnezeu, lipsit de sfinenia dumnezeietilor tale moate? Cum o lai cu totul srac de comoara dumnezeiescului tu dar i uscat de prea dulcele izvor al minunilor tale? Printe prea milostiv, fie-i mil i treci cu vederea pcatele mele i ale poporului tu, care n tot chipul am greit ie i vino la noi, dei sntem nevrednici i pctoi; deci, nu ne lsa lipsii de venirea i ocrotirea ta". Astfel rugndu-se Vladislav, mpratul Serbiei, cu mult umilin, pe mormntul sfntului, a mers n urm la socrul su. n noaptea aceea a vzut socrul su pe sfntul ca un nger purttor de fulger, poruncindu-i s dea sfintele lui moate ginerelui su, ca s le duc n patria sa. Deci, diminea, mpratul Asan adunnd tot poporul i pe mitropolit cu clerul su, artndu-le pricina, a luat pe ginerele su, i cu cntri de psalmi, cu fclii i cu tmieri, au deschis mormntul sfntului. O! minunile Tale, Hristoase mprate! Locul acela s-a umplut de bun mireasm negrit; faa sfntului strlucea ca soarele i toi minunndu-se, strigau: "Doamne miluiete". Atunci, cu mare bucurie i cu litanii, cltorind pe jos, amndoi mpraii, socrul i ginerele, au scos sfintele moate pn afar din Trnovo. Aici, lundu-le mpratul Vladislav, le-a dus cu mare bucurie n patria sa. Iar ct bucurie s-a fcut n ziua aceea, cine poate s-o scrie cu amnuntul? Cine poate spune minunile care s-au fcut, ntru slava Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh, a Preasfintei Treimi, Creia I se cuvine slav, stpnire, cinste i nchinciune, n vecii vecilor. Amin.

186

187

IANUARIE

Luna Ianuarie, ziua 15. Pomenirea Cuviosului printelui nostru Pavel Tebeul.
Cuviosul Antonie, vieuind n pustiul Egiptului cu ucenicii si, dup cum ne-au povestit Macarie i Plotin, ucenicii lui, care l-au i ngropat, c la nouzeci de ani ai vieii btrnului, i-a venit dor s se duc n pustia cea mai dinuntru, ca s vad dac s-ar afla vreun rob al lui Dumnezeu, care mai nainte de dnsul s se fi slluit n pustia aceea, i s fi ales o via ca a lui, deprtat de oameni; deci, ntr-acel pustiu, cinci ani rugndu-se lui Dumnezeu, ca s nu-i treac cu vederea rugciunea lui, ntr-o zi a auzit un glas, zicndu-i: "Antonie, este un rob al lui Dumnezeu mai nainte i mai desvrit dect tine, la care de vei merge, l vei afla n pustia cea mai dinuntru. Deci, scoal-te degrab i te srguiete a merge la dnsul, mai nainte de a se duce el ctre Domnul!" Acestea auzindu-le btrnul, ndat lundu-i toiagul su cel de finic, s-a dus degrab n pustie, s apuce n via pe cel dorit, de care i se vestise lui. Fiind aria mare la amiaz, nct i pietrele ardeau n acea pustie, i netiind calea care duce ctre sfntul cel artat lui, btrnul a slbit cu trupul, dar nu i cu duhul, cci nu s-a ntors din calea ce o ncepuse i se ruga lui Dumnezeu, zicnd: "Doamne, Dumnezeul meu, povuiete-m n calea cea dreapt, i nvrednicete-m a vedea n trup pe robul tu, i s nu m lai s pier n aceast pustie". Deci, nu dup mult vreme, a vzut un om cu asemnare de cal, pe care fctorii de stihuri l numesc centaur, pe care vzndu-l, s-a narmat cu mntuitorul semn al Crucii i cu ndrzneal l-a ntrebat: "Ascult tu, n care parte locuiete robul lui Dumnezeu?". Iar fiara plecndu-se la cuvntul sfntului i neputnd s griasc cu glas, i-a artat cu mna partea n care trebuia s mearg spre robul lui Dumnezeu, apoi a fugit cu grab de la cuviosul Antonie. Btrnul s-a minunat de chipul cel de fiar i mergea spre partea unde i-a artat acesta cu mna. ns ntru aceasta ori diavolul, spre nfricoarea lui s-a nchipuit, ca s mpiedice drumul sfntului, ori cu adevrat era centaur, precum spun grecii, c n acea pustie se gseau nite fiare ciudate ca acestea; iar aceast fiar Dumnezeu a trimis-o pentru povuirea robului su. Venind la un loc pietros, a vzut o alt fiar, care avea asemnare omeneasc pn la bru, iar cealalt parte a trupului era de fiar, adic picioare de capr i coarne n cap. De vederea acesteia minunndu-se btrnul i cu credin nendoit fiind narmat, fr fric a ntrebat, zicnd: "Cine eti tu?" Iar fiara, aducndu-i poame de finic din cale, ca semn de pace, i zicea: "Snt un muritor din cei ce locuiesc n pustie, pe care neamurile cele ntunecate cu rtcirea numindu-ne satiri, ntre zeii lor ne-au cinstit. Dar snt trimis de la turma mea, s slujesc ie ca s te rogi pentru noi Stpnului celui de obte, pe care l-am cunoscut c a venit n lume i n tot pmntul a ieit vestirea lui". Unele ca acestea grind fiara, ostenitul cltor i uda faa sa cu lacrimi de bucurie; cci se bucura de slava lui Hristos i de pierzarea satanei i se minuna, cum a putut s neleag vorba satirului. Lovind cu toiagul n pmnt, zicea: "Vai ie, cetatea Alexandriei, care n loc de Dumnezeu cinsteti slueniile! Vai ie, cetate pctoas, n care din toat lumea s-au adunat
187

188

ZIUA 15 diavoli! Ce rspuns vei da, cci i fiarele mrturisesc puterea lui Hristos, iar tu nlucirile cele din pdure ca pe zei le cinsteti". Acestea zicndu-le sfntul, fiara a fugit n pustie. Despre acea fiar nimeni s nu socoteasc c este lucru neadevrat, fiindc i n vremea mpratului Constaniu (337-361) o fiar ca aceea, cu asemnare omeneasc, ce se numea satir, a fost dus vie n Alexandria, spre marea mirare a tot poporul; iar dup ce a murit, ca s nu putrezeasc ndat trupul ei, mblsmndu-l, l-au trimis n Antiohia, la mprat, ca s-l vad. Acum s ne ntoarcem la povestirea dinainte. Umblnd btrnul prin acea pustie neumblat, nimic altceva nu vedea fr numai urme de fiar, ostenindu-se n cltorie dou zile i petrecnd cealalt noapte n rugciune, nu tia unde s se ntoarc. Apoi luminndu-se de ziua a treia, a vzut o leoaic suindu-se spre vrful muntelui cu mult grab, creia de departe urmndu-i, a venit aproape de petera n care locuia sfntul Pavel, plcutul lui Dumnezeu. Vznd btrnul petera, s-a bucurat, iar cel ce locuia ntr-nsa, simind venirea lui Antonie, a nchis ua. Btrnul apropiindu-se, a btut, dar nu i s-a rspuns, ns el sttea afar, btnd fr spor. Deci, vznd c nu i se deschide ua, a czut naintea peterii i pn la al aptelea ceas s-a rugat s i se dea voie s intre nuntru, ca s vad pe acela pe care cu atta osteneal l-a cutat. El zicea: "Deschide-mi, robule al lui Hristos, deschide-mi; tu tii cine i de unde snt i pentru ce am venit, toate le tii, Dumnezeu descoperindu-i ie. Deci i eu tiu c nu snt vrednic s vd sfnta ta fa, ns de nu te voi vedea, nu m voi duce de aici; nu te ascunde pe tine, cci Dumnezeu te-a artat mie. Pe fiare le primeti, iar pe om pentru ce l goneti? Te-am cutat i te-am aflat, bat ca s mi se deschid, iar de nu-mi vei deschide, apoi voi muri pe pragul tu i vei ngropa aici trupul meu". i altele multe grind el cu lacrimi i ca pe un nemilostiv socotindu-l, pctosul lui Dumnezeu a rspuns dinuntrul peterii, zicndu-i: "Cine eti tu, care plngi aici? Te minunezi c nu-i deschid i te lauzi c vei muri pe prag?" Aa zicndu-i sfntul, a deschis ua i cuprinzndu-se unul pe altul, se srutau cu lacrimi i pe nume se chemau; pentru c Dumnezeu fiecruia dintre ei le descoperise numele. eznd ei, printele Antonie a zis: "Bucur-te Pavele, vasul alegerii i stlpul cel de foc, locuitorule al pustiei". Zis-a lui i avva Pavel: "Bine ai venit soare, care luminezi toat lumea, povuitorule al celor ce se mntuiesc, gura lui Dumnezeu, care din pustie ai fcut ceti i pe diavolul l-ai gonit dintr-nsa. De ce te-ai ostenit atta pentru un om pctos i nevrednic? Iat, vezi un btrn nvechit de zile i cu crunteile acoperite; vezi un om care ndat va fi praf i cenu, dar de vreme ce dragostea toate poate s le fac, spune-mi, te rog, cum se afl neamul omenesc acum? Cum mprtete lumea? Se mai afl cei ce se in de rtcirea idolilor, i mai snt prigoniri asupra cretinilor?". Iar Antonie a zis: "Cu rugciunile tale lumea se ine; prigoanele contra cretinilor au ncetat i Biserica laud pe adevratul Dumnezeu. Dar de vreme ce ai pomenit de prigoane, m rog ie pentru Domnul, s nu ascunzi de mine cele despre tine i toate s-mi spui: pentru care pricin ai ieit din lume i ai venit n aceast adnc pustie?".

188

189

IANUARIE Iar sfntul Pavel a nceput a-i spune: "Eu m-am nscut n Tebaida i am avut o sor, pe care prinii, fiind nc vii, au nsoit-o cu brbat; iar pe mine m-au nvat carte elineasc i latineasc, precum i dreapta credin, singuri ei fiind drept-credincioi. Dar sfrindu-i nevrednica via, ne-au mprit averea, care era foarte mult; iar dup moartea lor, brbatul sorei mele, fiind lacom, a poftit i partea mea, i gndea s m dea ca pe un cretin la pgnul voievod spre chinuire, ca astfel prpdindu-m din acest via, s-mi ia motenirea. Atunci erau mpraii Deciu (249-251) i Valerian (253-259), care chinuiau pe toi cei ce mrturiseau pe Hristos, i era fric mare prin toat Tebaida, de vreme ce erau cumplite chinuri. n acea vreme a fost prins de pgni un tnr cretin, pe care l-au chinuit mult; dar dup ce n-au putut s-l ntoarc de la credina lui Hristos, mai pe urm l-au pus ntr-o grdin mult nflorit i frumos mirositoare, ntinzndu-l pe un pat frumos, cu faa n sus; apoi i-au legat minile i picioarele cu frnghii moi i ducndu-se toi, au trimis la dnsul o fecioar tnr, ca s-l poat nela spre amestecarea necurat; iar necurata fecioar cuprinzndu-l i srutndu-l, ba nc lucrul cel mai de ruine, ce mi-e greu a-l spune, cutnd prile cele ascunse ale trupului su, l ndemna spre pcatul cel necurat; dar ce a fcut viteazul ptimitor, care suferise attea chinuri? Vzndu-se amgit de patim i simnd tulburarea trupului ntru sine, a strns tare cu dinii limba sa, a tiat-o i a aruncat-o n obrazul desfrnatei i ndat cu durerea cea mare a potolit patima; iar cu sngele a umplut obrazul i hainele acestei femei i astfel, cu darul lui Hristos, a biruit amgirea. nc i pe un alt tnr care era neclintit n credina creti-neasc, dup multe chinuri, l-au uns cu miere peste tot trupul gol i l-au pus n aria soarelui, avnd minile legate la spate, ca rnindu-se de albine, de viespi i de grguni, s fie silit a jertfi idolilor; dar rbdtorul de chinuri cel viteaz, dei era rnit peste tot trupul i plin de snge, nct nici chip de om nu avea, de Hristos nu s-a lepdat. Acestea vznd eu, iar brbatul sorei mele mniindu-se mai mult, nct nici lacrimile sorei, nici legtura rudeniei n-au putut s-l domoleasc, i-am lsat aceluia toate i am fugit n aceast pustietate; apoi venind ncet, povuindu-m de Dumnezeu pn aici, am aflat aceast peter, n care aveam i ap nuntru i cunoscnd c Dumnezeu mi-a dat acest loc spre petrecere, m-am slluit aici i petrec avnd hran de finice, iar haina din frunze". Sfntul povestind acestea, iat a zburat un corb aruncndu-i o pine ntreag, pe care punnd-o naintea lor ncetior, a zburat n vzduh. Atunci, fericitul Antonie minunndu-se de aceasta, sfntul Pavel a grit: "Iat, Domnul a trimis prnz, nou, robilor si, fiind milostiv i iubitor de oameni. Iat, snt 70 de ani de cnd primesc jumtate de pine, iar de la a ta venire Domnul Hristos a ndoit merticul ostailor Si. Deci, lund sfinii acea pine, se invitau unul pe altul ca s-o binecuvnteze i s-o frng, unul pe altul mai mare fcndu-se cu cinstea. Sfntul Pavel cinstea pe cuviosul Antonie ca pe un oaspete, iar cuviosul Antonie cinstea pe sfntul Pavel ca pe stpnul casei i ca pe unul mai btrn cu anii; i era ntre dnii ntrecere de iubire. Apoi, fericitul Pavel a apucat pinea de o parte, iar pe cealalt parte a pus-o n

189

190

ZIUA 15 minile printelui Antonie i ndat pinea singur s-a frnt prin mijloc i fiecare i-a luat partea sa. Drept aceea, eznd lng izvor, robii lui Hristos au mncat i s-au sturat, i au but din izvorul acela ap curat i foarte dulce; dup aceea, fcnd mulumire, au ezut iari i au vorbit toat noaptea pn dimineaa. Iar fcndu-se ziu, sfntul Pavel a zis prietenului Antonie: "De mult mi-a artat Dumnezeu mie, frate, c slluieti n prile acestea i voiam s te am slujitor cu mine, ca mpreun s slujim sfntului nostru, dar fiindc vremea adormirii mele a venit, pe care totdeauna am ateptat-o, dorind ca s vieuiesc cu Hristos, de aceea Domnul te-a trimis la mine, ca s ngropi smeritul meu trup i s-l dai pmntului". Acestea auzind Antonie, tnguindu-se cu lacrimi, zicea: "Nu m lsa, printe, singur, ci primete-m mpreun cltor cu tine". Iar el a zis: "Nu i se cade s caui singur ale tale, ci pe cele ce snt ale aproapelui; deci, de folos i este ca, lepdnd greutatea trupului, s urmezi Mielului la ceruri; apoi i celorlali frai le este de folos, ca de la tine nc s se mai povuiasc i s se mai ntreasc; dar te rog spre a te srgui i a merge n mnstirea ta i s-mi aduci mantia pe care Atanasie episcopul i-a druit-o, ca s nveleti cu aceea trupul meu". Aceasta o dorea fericitul Pavel, nu c acea mantie i trebuia - pentru c nu se ngrijea dac trupul se va ngropa gol sau acoperit, cci n pmnt putrezete, el care atta vreme cu frunze de finic se mbrca, - ci, ca fr tulburare, sufletul lui s ias din trup, de aceea l trimitea la mnstire pe printele Antonie. Drept aceea, Antonie s-a minunat auzindu-l pe el grind despre Atanasie i despre mantia aceluia, ca i cum vedea pe nsui Hristos n Pavel i pe Dumnezeu care locuia ntr-nsul cinstind; apoi nimic mai mult nu ndrznea a rspunde, ci tcnd i lcrimnd, i-a srutat faa i minile i se srguia a svri porunca; deci, chiar nevrnd, a pornit la mnstire, dei era obosit cu trupul, iar cu duhul biruia anii btrneilor sale. Venind el n chilia sa, l-au ntmpinat cei doi ucenici ai lui, zicndu-i: "Unde ai zbovit atta vreme, printe?" Iar el a rspuns: "Vai mie, fiii mei, vai mie pctosului, care snt numai de form monah i numai nume de monah port; dar am vzut pe Ilie, am vzut pe Ioan n pustie, cum i pe Pavel n Rai l-am vzut". Deci, vrnd ucenicii ca s aud ceva mai mult de la dnsul i rugndu-l ca cu ncredinare s le spun lor despre aceasta, el punndu-i mna la gur, a zis: "La tot lucrul este vreme, adic vreme a gri i vreme a tcea". Apoi, lundu-i mantia i hran de cale nelundu-i, iari a ieit, alergnd degrab n pustie, vrnd s apuce viu pe sfntul, pentru c se temea ca nu cumva zbovind el, sfntul Pavel s-i dea datoria Domnului fr de dnsul. Iar a doua zi, la al treilea ceas, mergnd avva Antonie, a vzut n vzduh cetele ngereti i soboarele proorocilor i ale apostolilor, iar n mijloc era sufletul sfntului Pavel, mai curat dect soarele, suindu-se spre cer; atunci ndat a czut la pmnt i presrndu-i capul cu nisip, se tnguia i striga: "Pentru ce, Pavele, m-ai lsat? Pentru ce te duci fr srutarea cea de pe urm? Att de trziu te-ai fcut cunoscut mie i att de repede ai plecat de la mine?". Pe urm, fericitul Antonie adeverea c a trecut cu atta grbire pe cealalt cale, ca i cum ar zbura prin vzduh naripat, nct nici clcarea pe pmnt n-o simea de alergarea cea

190

191

IANUARIE repede, i ndat s-a aflat n peter; acolo vznd pe sfntul cu genunchii plecai i cu minile n sus ridicate, apoi avnd capul drept n sus, socotea c este viu i face rugciune i sttea cu dnsul mpreun. Dar trecnd un ceas, i de vreme ce nu auzea glasul cel de rugciune, nici obinuitele suspinuri, s-a apropiat de dnsul i l-a aflat mort; deci, a neles c trupul sfntului brbat d i dup moarte datornica nchinciune. Cu mult plngere i tnguire srutnd sfntul lui trup, l-a nvelit cu mantia cea adus i a nceput a cnta psalmii cei cuviincioi de ngropare, dup obiceiul cretinesc; i nu se pricepea cum ar putea s ngroape pe sfntul, de vreme ce nu adusese nici o unealt, ca s sape mormntul i zicea ntru sine: "Oare la mnstire s m ntorc dup unelte, cale de trei zile, sau aici s rmn? Dar nimic fr unelte nu pot s fac. Deci, voi rmne aici i voi muri, precum se cade, lng ostaul Tu, Hristoase, i cznd, mi voi da rsuflarea cea de pe urm alturi de el". Unele ca acestea gndindu-le el cu mintea, iat doi lei din pustia cea mai dinuntru veneau rcnind, ca i cum plngeau pentru lipsa sfntului. Iar Antonie mai nti s-a nfricoat puin, dup aceea vznd pe fiare blnde ca mielueii, tvlindu-se lng trupul sfntului i artnd jalnic tnguire, se mira de bunul obicei al fiarelor acelora; iar ei au nceput cu unghiile lor a spa pmntul i spnd groapa destul, iari au venit la trupul sfntului, ca i cum i-ar fi dat cea mai de pe urm srutare; apoi, venind la cuviosul Antonie, i lingeau minile i picioarele lui, ca i cum cereau rugciune i binecuvntare de la dnsul. Iar cuviosul luda pe Hristos, cci i fiarele slvesc pe Dumnezeu, i zicea: "Doamne, fr de a Crui voie nici frunza din copac i nici una din psri nu cade pe pmnt, d fiarelor acestora binecuvntarea Ta, precum tii Tu". i fcnd cu mna, le-a poruncit s se duc n pustie. Deci, ducndu-se fiarele, Avva Antonie a ngropat cinstitul trup al sfntului i cuviosului printe Pavel, ntiul vieuitor al pustiei, care avea anii vieii lui o sut i treisprezece. Dup ngroparea sfntului, avva Antonie a petrecut noaptea urmtoare deasupra mormntului lui, plngnd i rugndu-se. Iar a doua zi, ntorcndu-se la mnstirea sa, a luat haina afntului Pavel cea mpletit cu frunze de finic i venind n chilia sa, a spus toate cu de-amnuntul ucenicilor si, spre folos. Iar haina aceea de frunze de finic att de mult o cinstea, nct numai de dou ori se mbrca cu dnsa, la praznicul Sfintelor Pati i n ziua Cincizecimii. Cu ale acestor cuvioi prini, Pavel i Antonie i cu sfintele lor rugciuni, ne rugm s ne nvredniceasc i pe noi n partea plcuilor Si, Hristos Dumnezeul nostru, Cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, I se cuvine cinste i slav, n veci. Amin.

ntru aceast zi pomenim i pe Cuviosul Ioan Colibaul.


(Dup Metafrast)

n vremea mpriei dreptcredinciosului mprat Leon cel Mare (457-474), era n Constantinopol - care se numete Roma cea nou -, un om cu dregtoria de stratilat (general), bogat i cinstit, anume Eutropiu, avnd de soie pe Teodora. Acela avea trei fii, dintre care pe doi i-a pus n slujba mprteasc i cinstite dregtorii le-a mijlocit, iar pe al treilea, cel mai
191

192

ZIUA 15 mic, anume Ioan, l-a dat la nvtura crii i la toat nelepciunea cea retoriceasc i a filozofilor. Fiind copilul Ioan de 12 ani, s-a artat iste la minte, mai mult dect toi vrstnicii si, nct chiar i dasclii se minunau de isteimea lui i de nelegerea lui cea desvrit, fiind tnr de vrst. i nu numai la cea din afar, ci i la cea duhovniceasc filozofie se arta ales ucenic. Cci lucrnd ntru dnsul Sfntul Duh, era blnd, fr rutate i smerit, iar cnd i prisosea vreme de la nvtur, se ndeletnicea, nu cu jucrii copilreti, precum este obiceiul tinerilor, ci ntru citirea crilor celor de Dumnezeu insuflate. Apoi, la bisericile lui Dumnezeu cu srguin alerga la rugciune, pentru c inima lui se nfierbnta cu vpaia dumnezeietii dragoste, i n cugetul lui se aprindea foc. Aa srguindu-se el spre dumnezeiasca slujb, s-a ntmplat de a intrat un monah n casa n care fericitul Ioan nva i pe care vzndu-l copilul l-a ntrebat, zicnd: "De unde eti, printe, i unde mergi?". Iar monahul i-a rspuns: "Din Mnstirea Neadormiilor snt i merg la Ierusalim, ca s m nchin Sfintelor Locuri". Mnstirea aceea a Neadormiilor, Achimiilor, era n Bitinia, n partea Rsritului, care este n Asia Mic, zidit de fericitul Marcel. i aprinzndu-se Ioan cu duhul, a nceput a-l ntreba despre viaa monahiceasc, de rugciune i de post, de cntarea cea neadormit, cum i de alte nevoine i osteneli, care cuvinte i preau lui Ioan mai dulci dect mierea. Monahul vznd pe copil cinstit i nelept, i-a spus cu de-am-nuntul obiceiurile i rnduielile mnstirii sale, iar Ioan ascultnd cu luare-aminte povestirile monahului, i-a zis: "Printe, te vei ntoarce iari n mnstirea ta sau vei rmne la Ierusalim?" Monahul i-a rspuns: "Am porunc de la egumenul meu s m ntorc; deci de va voi Domnul, nchinndu-m la Sfintele Locuri, m voi ntoarce". Atunci Ioan apucnd de mna dreapt pe monah, i-a zis: "Printe, un cuvnt duhovnicesc am s-i spun". i ducndu-l la un loc deosebit, i-a zis: "Ascult-m, printe, m rog ie, ca milostiv s fii mie, cci am mare trebuin s scap de lumea asta mult tulburtoare i s slujesc lui Hristos; dar prinii mei gndesc de mine altfel, pentru c m iubesc mai mult dect pe fraii cei mai mari; ei se ngrijesc de mine pentru o dregtorie mare i vor s m cstoresc, iar eu ascultnd de multe ori cuvntul lui Dumnezeu n biseric i citind singur crile, am neles c toate cele ale lumii snt dearte, afar de una care este de folos, ca adic lepdndu-m de lume, s slujesc lui Hristos n chipul cel monahicesc; deci, te jur pe Dumnezeu cel ce voiete mntuirea noastr, ca, ntorcndu-te, s m iei de aici i s m duci n mnstirea ta". Auzind acestea monahul i cunoscnd ntr-nsul chemarea dumnezeiasc, a fgduit cu jurmnt, ca, ntorcndu-se, s-l ia; i aa s-au desprit. Dup ducerea monahului aceluia la Ierusalim, fericitul Ioan dorind s fie urmtor vieii evangheliceti, a rugat pe prinii si a-i scrie o Evanghelie, din care s poat nva cuvintele lui Hristos i a face lucruri plcute Lui. Prinii, vznd asemenea dumnezeiasc osrdie a fiului lor spre Sfnta Scriptur, se bucurau foarte, i ndat au gsit un bun scriitor, ca s scrie

192

193

IANUARIE frumos o Evanghelie; apoi au ferecat-o cu aur i au mpodobit-o cu pietre scumpe, ca nu numai dulceaa cuvintelor lui Hristos, scrise nuntru, s atrag pe fiul lor cu osrdie la citire, dar i podoaba crii din afar. i aa pregtindu-i Evanghelia, i-au dat-o, iar el lund-o, cu dragoste o citea cu luare-aminte i se ndulcea cu inima de cuvintele lui Hristos i din zi n zi se aprindea de mai mare dragoste de Dumnezeu, ateptnd cu osrdie pe monahul acela de la Ierusalim, cruia i descoperise taina inimii sale. Trecnd multe zile, a venit monahul cel ateptat i vzndu-l Ioan, s-a bucurat foarte. i i-a zis monahul: "Iat, fiule, m-am ntors pe la tine, precum am fgduit, ca s te iau la mnstire, de vei voi". Fericitul Ioan a rspuns: "Mulumesc lui Dumnezeu c te-ai ntors sntos i m-a nvrednicit a te vedea iari pe sfinia ta; deci, iat eu snt gata de drum, dar ce s facem dac nu vor voi prinii mei s m lase, pentru c tiu pe maic-mea jalnic i cnd va auzi c voiesc s m duc de la dnii, va umplea pmntul cu lacrimi i m va opri cu sila i astfel mi va curma dorina mea. Deci, m rog ie, printe, s ieim de aici n tain, ca s nu tie nimeni din cunoscuii mei despre plecarea mea i s nu-mi priceap drumul". Monahul a zis: "S facem aa cum voieti, fiule, ca s mplineasc Dumnezeu dorina inimii tale". i aa s-au dus spre malul mrii, la limanul corbiilor i, gsind o corabie, au rugat pe crmacii ei s-i duc la locaul Neadormiilor; iar crmaciul cerea de la dnii aur mult pentru chirie, cci zicea: "Eu atept pn ce-mi va umple cineva corabia cu mult marf, ca de acolo s-mi iau obinuita chirie". Ioan l-a ntrebat: "Ct chirie iei pentru corabia ta ncrcat?" Crmaciul rspunse: "O sut de galbeni iau!" Ioan i-a zis: "Frate, s atepi trei zile i eu voi nchiria corabia ta". Apoi, sftuindu-se cu dnsul, s-a dus. Iar Ioan a zis ctre monah deosebit: "Chiria corbiei este mare, iar mie a m duce de la prini i a nu fi tiut de dnii, mi este mult mai bine; deci, voi merge la prini i voi ruga s-mi dea aur, ca pentru o trebuin oarecare". Monahul i-a rspuns: "Mergi, fiule, i Domnul s-i ndrepteze capul tu cel bun dup voia Sa". Deci, mergnd Ioan n casa sa, a zis ctre mama sa: "Doamn, maica mea, un dar voiesc s cer acum de la voi, dar nu ndrznesc". Maic-sa i-a rspuns: "Cere, fiul meu, tot ce doreti". Ioan a zis: "Toi vrstnicii mei care nva cu mine nu odat sau de dou ori, ci de multe ori m-au chemat cu dnii la mas, iar eu niciodat nu i-am chemat la mine i nu le-am rspltit cinste pentru cinste; de aceea, m ruinez foarte mult i nu mai pot de acum nici la coal s m duc; deci m rog vou s-mi dai atia bani ct s ajung pentru facerea ospului prietenilor mei". Maic-sa i-a rspuns: "Ateapt, fiule, pn diminea i voi spune tatlui tu ca s-i dea cele de trebuin". Deci a spus brbatului su toate cuvintele lui Ioan, iar el iubind foarte mult pe fiul su, i-a dat 100 de galbeni. Aceasta s-a fcut cu rnduiala lui Dumnezeu, ca scopul cel bun al sfntului copil s fie ntru svrire. Drept aceea, tatl dnd aurul fiului, a pus lng dnsul o slug credincioas, poruncindu-i, ca dinadinsul s ia aminte, ca s nu risipeasc ca un copil pe lucruri netrebuincioase aurul ce i s-a dat. Ioan lund cei 100 de galbeni i pe slug, s-a bucurat

193

194

ZIUA 15 i s-a dus cu dnsul la rm, zicnd: "S cutm pete bun s cumprm". i apropiindu-se de corabie, a trimis pe slug la coal, zicnd : "Du-te s vezi, dac s-au adunat copiii i s te ntorci iari la mine. Ducndu-se sluga, Ioan a intrat n corabie cu monahul i dnd chiria, a pornit de la rm. Ioan a luat cu el i Evanghelia pe care i-o fcuser prinii, i citind-o, se mngia. ntorcndu-se sluga de la coal, cuta pe Ioan la mal i nu l-a gsit; apoi, socotind c era acas, s-a dus la prinii si, care ntrebau de Ioan i ndat au nceput a-l cuta pretutindeni multe zile, nu numai n Constantinopol, dar i n locurile de prin jur, ns nu l-au gsit nicieri; deci, s-a fcut plngere i tnguire mare n casa lui Eutropiu, pentru Ioan, iubitul lor fiu. Mergnd Ioan pe mare, Dumnezeu i-a sporit calea, pentru c a scos vnturi din vistieriile Sale i le-a poruncit s sufle spre ajutorul corbiei, apoi degrab a sosit la sfntul loca al Neadormiilor; n care intrnd, a spus monahul acela egumenului i frailor toate cele despre tnrul Ioan, strlucirea i bunul neam al prinilor lui, dragostea lor ctre dnsul, boieria cea mare i nunta ce se atepta, spunnd apoi cu ct credin i osrdie caut s se mbrace n chipul monahicesc i s slujeasc Domnului. Egumenul vznd pe biat foarte tnr, i-a zis lui: "Fiule, nu vei putea suferi ostenelile i postirile monahiceti, cci eti nc tnr, i la noi este obiceiul, ca s nu clugrim ndat pe cel ce vine, ci mai nti s-l ispitim mult vreme, de cumva nu se afl lene i rzvrtit; deci, de vei voi ca s fii monah la noi, se cade ie ca mai nti fr chipul monahicesc s fii aici destul vreme, s priveti la viaa noastr i s te ispiteti pe tine nsui de vei putea un jug ca acesta s-l pori sau nu. Iar fericitul Ioan a czut la picioarele egumenului cu multe lacrimi, zicndu-i: "Rogu-m ie printe, ca astzi s m clugreti pe mine, s nu caui la tinereele mele, ci la osrdnica mea dorire; cci cu toat inima doresc s m mbrac n chipul cel ngeresc al vostru. Deci, nu trece rugciunea mea, ci pentru Preasfnta cea de o fiin i de via fctoarea Treime, primete-m i m numr n ceata monahilor". Egumenul vznd o dorire ca aceasta a lui i lacrimile, i nainte vznd darul Sfntului Duh ce avea ntr-nsul, ndat l-a primit i l-a tuns, poruncindu-i a petrece n mnstiretile ascultri i a se povui de iscusii btrni. Ctigndu-i dorirea, toate cele poruncite lui cu srguin i cu smerenie le fcea, i ndreptndu-se ntru nevoinele monahiceti din zi n zi i din putere n putere sporea; apoi, n scurt vreme att de mult a sporit n faptele bune, nct a ntrecut i pe ceilali monahi, clugrii mai dinainte, i tuturor s-a fcut chip de nencetat rugciune ctre Dumnezeu, de ascultare fr crtire, de postirea cu rbdare i fr msur; pentru c adeseori se inea numai cu mprtirea preacuratelor i de via fctoarelor lui Hristos Taine, iar altceva nimic mai mult nu gusta n multe zile, nct i egumenul se minuna i zicea ctre dnsul: "Fiule, fiind tnr, pentru ce i-ai luat asupr-i osteneli ca acestea? Ferete-te ca nu slbind cu trupul din postul cel fr de msur i vtmndu-i sntatea ta, nelesnicios s te faci spre nevoinele viitoare i spre slujba mririi lui Hristos". Iar el, cu obinuita smerenie nchinndu-se, rspundea: "Iart-m, sfinte printe, pe mine netrebnicul rob i te roag pentru mine leneul, ca s-mi dea Domnul s ncep nevoina i s-mi ntreasc neputina mea".

194

195

IANUARIE Astfel nevoindu-se fericitul Ioan ase ani, n locaul acela, s-a sculat asupra lui vrjmaul diavol, urtorul binelui, vrnd s-l slbeasc ntru nevoine, s ntind curse picioarelor lui, i s-l mpiedice dintr-o alergare bun ca aceea, n calea poruncilor Domnului; drept aceea, i s-a fcut dor de prinii si, nct de jale i se cuprinse inima, aducndu-i aminte de dragostea cea mare a tatlui i a maicii, pe care o aveau ctre dnsul, i-i zicea gndul: "Ce fac acum prinii ti fr tine? Ct de mult necaz, ntristare i plngere au pentru tine, cci te-ai dus netiut de ei? Tatl plnge, maica se tnguiete, fraii se ntristeaz, rudeniile i vecinii doresc de tine i toat casa tatlui tu este n mhnire pentru tine". nc i aducea aminte vicleanul de bogia i slava prinilor, de cinstea frailor lui i de diferite feluri de deertciuni lumeti i aducea lui aminte; ziua i noaptea nencetat l tulbura cu gnduri ca acestea, nct acum slbise cu trupul i abia era viu; pe de o parte, pentru nfrnarea cea mare i nevoinele monahiceti, iar pe de alta, pentru tulburarea gndurilor, se uscase ca un vas de lut virtutea lui i trupul lui era ca o trestie de vnt cltinndu-se. Egumenul, vzndu-l slbind, i-a zis: "Au nu i-am spus eu ie, fiule, c Dumnezeu nu cere de la robii Si osteneal fr msur, ci voiete ca fiecare dup puterea sa s-i slujeasc Lui ntru slava numelui Su celui sfnt? Iar tu, fiule, nu m-ai ascultat i iat acum ai slbit postind fr msur i ridicnd sarcin mai mare dect puterea ta". Rspuns-a Ioan: "Nu postul m-a uscat printe, nici nevoina m-a slbit pe mine, ci gndurile cele aduse de la vicleanul, prin care m tulbur de mult vreme ziua i noaptea". Apoi a mrturisit egumenului toate gndurile sale despre prini i despre cas. Iar egumenul a zis lui: "Au nu i-am spus, fiule, de la nceput, c nevoinele monahiceti snt mari, ostenelile multe i ispitele vrjmaului nespuse?" Acestea zicndu-le egumenul, a lcrimat i a plns destul pentru Ioan. Iar Dumnezeu Cel ce toate le rnduiete spre folos prin oarecare tinuit ncredinare, a pus gnd n inima egumenului ca s nu opreasc pe Ioan a merge la prini, pentru c avea s fac minunate ntru dnsul voile Sale; deci, egumenul a binecuvntat pe Ioan ca s mearg unde va voi i l-a nvat s se fereasc cu dinadinsul de cursele vrjmaului, ca s fie calea lui fr prihan. Iar Ioan a zis: "Dei la prinii mei m voi duce, ns i acolo cu ajutorul lui Dumnezeu i cu rugciunile voastre voi sfrma capul vrjmaului meu i neputincios l voi arta pe el". Deci, a mers n chilia sa, ca s se pregteasc de drum; i nu alta era pregtirea lui fr numai rugciunile, lacrimile, suspinurile, plecrile genunchilor, ca s nu-l dea Domnul spre bucuria vrjmaului, ci singur s-i ndrepte calea dup voia Sa cea bun i desvrit, precum tie i precum voiete. A doua zi, venind la egumen, l ruga pe el czndu-i la picioare, ca s nu se mnie asupr-i pentru ieirea lui din mnstire, ci s-i dea mpreun cu binecuvntarea cea printeasc i sfintele sale rugciuni n cltorie. Atunci egumenul a adunat pe toi fraii la sine i le-a spus c Ioan voiete s se duc de la dnii; deci le-a poruncit s se roage pentru dnsul. Iar Ioan a zis ctre frai: "tiu c diavolul voiete s m scoat din locul acesta sfnt, pentru vederea prinilor mei, ns ndjduiesc spre Dumnezeu i spre sfintele voastre rugciuni, c i pe

195

196

ZIUA 15 prini voi vedea i peste diavolul voi trece cu picioarele mele, iar nelciunea lui o voi clca". Mergnd toi n biseric, au fcut rugciune cu lacrimi pentru Ioan. Egumenul binecuvntndu-l, a zis: "Mergi, fiule, n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh i ai cu tine pe Domnul nostru Iisus Hristos, mpreun cltorind i ndreptndu-i calea dup a Sa voie". La fel i toi prinii ridicndu-i minile lor, l-au binecuvntat i pe toi srutndu-i, le-a zis: "Mntuii-v, prinilor i frailor, mntuiete-te i tu nsoire binecuvntat, mntuii-v bunilor nevoitori, cei ce cu dragoste m-ai primit ntru nsoirea voastr, de care acum m lipsesc, nevrednic fiind s vieuiesc cu nite oameni ca acetia plcui ai lui Dumnezeu". Deci, acestea zicndu-le, a ieit din mnstire i a mers n calea sa. Ducndu-se deprtare de o stadie, s-a uitat napoi i vznd mnstirea, a plns cu amar. Apoi, cznd n genunchi, se ruga lui Dumnezeu, tnguindu-se i udnd pmntul cu lacrimile. i dup rugciunea cea mult sculndu-se, iari s-a dus, ncredinndu-se pe sine lui Dumnezeu, spre a Lui purtare de grij i aprare. Iar n cale i s-a ntmplat a vedea un om srac, mbrcat n zdrene, ctre care sfntul Ioan a zis: "Te vd frate, c ai hain veche i foarte rupt; deci m rog ie ca s mi-o dai mie, iar tu s iei pe a mea, cci este mai bun". Sracul s-a bucurat de aceasta i ndat dezbrcndu-i haina cea rupt, a dat-o lui Ioan, iar Ioan i-a dat n locul ei haina sa cea bun. Apropiindu-se fericitul Ioan de Constantinopol, a vzut casa prinilor si i s-a aruncat cu faa la pmnt, rugndu-se i zicnd: "Doamne, Iisuse Hristoase, nu m lsa pe mine". Atunci era sear i a ateptat fericitul Ioan la acel loc, pn ce s-a fcut noapte. La miezul nopii, venind naintea porii prinilor si, iari s-a aruncat la pmnt, zicnd: "Doamne Iisuse Hristoase, iat casa prinilor mei, pe care am dorit s-o vd, dar s nu pierd pentru dnsa din darul Tu, m rog ie, Stpne: trimite-mi de sus ajutor i putere, ca s biruiesc pe diavolul i s nu m lai biruit i ispitit de el, ci s faci ca n acest loc s-mi sfresc bine viaa mea". Astfel rugndu-se, a petrecut pn la ziu. Apoi, fcndu-se ziu, s-au deschis porile i a ieit vtaful casei, care era mai mare peste ceilali slujitori, i vznd pe srac mbrcat n zdrene, i-a zis lui: "Cine eti tu i de unde vii? Pentru ce ai ndrznit a veni aici? S te duci de aici degrab, c iat stpnii mei vor s ias". Fericitul Ioan a zis ctre dnsul cu smerenie: "Iat, precum m vezi, snt om srac, neavnd unde s-mi plec capul; deci m rog ie, stpnul meu, milostiv s-mi fii i s nu m goneti de aici, ci s m lai n gunoiul acesta, pentru c eu nu voi face nici un ru nimnui; iar tu vei ctiga de la Dumnezeu mil, de m vei milui i nu m vei mpiedica s rmn aici". Atunci, sluga milostivindu-se spre dnsul, l-a lsat acolo. Dup puin vreme, au ieit prinii lui din cas, mergnd la palatul mprtesc; vzndu-i pe ei fericitul, cu totul s-a umplut de lacrimi i a zis n sine: "Iat, cu voia lui Dumnezeu vd pe prinii mei, dar nu te vei bucura diavole, pentru c, cu darul Domnului meu, ntru nimic socotesc sgeile tale cele nfocate asupra mea".

196

197

IANUARIE Apoi, suspinnd, iari a zis ctre Dumnezeu: "Doamne, Iisuse Hristoase, nu m lsa pn n sfrit". i a petrecut acolo ntr-un unghi ce era lng pori, zcnd n gunoi, ca Lazr i ca Iov. Iar tatl su, vznd pe nevoiaul srac zcnd lng pori, a nceput a-i trimite din masa sa bucate, zicnd: "Mare este rbdarea sracului acesta, c rabd gerul i zduful, frigul i ploaia, fr acopermnt; cu adevrat a unuia ca acesta este mpria cerului. i puternic este Dumnezeu ca i pe noi s ne mntuiasc prin el; deci, pentru aceea l-a trimis la noi, ca, fcndu-i mil, singuri s ne nvrednicim a fi miluii de Dumnezeu; i cine tie de nu ntr-o srcie ca aceasta petrece iubitul nostru fiu Ioan, despre care nu tim unde se afl? Deci, s facem sracului acestuia aceea ce am voi ca s fac cineva fiului nostru". ntr-una din zile a ieit maica lui afar din curte i, vznd pe Ioan sracul n zdrene ntinate tvlindu-se prin gunoi, s-a scrbit de el foarte mult i a zis ctre slugi: "Luai pe omul acesta urt, pentru c nu pot umbla, ct l voi vedea pe aici". i ndat, lundu-l slugile, l-au dus ntr-alt loc, iar fericitul privea de departe spre poarta tatlui su. Odat, vznd pe vtaful casei ieind pe poart, l-a chemat la sine i i-a zis: "Rogu-m ie, stpnul meu, precum din nceput ai fcut mil cu mine, aa i acum milostivete-te spre mine i f-mi o colib mic, ca s nu m vad stpna voastr i apoi s am i puin acopermnt". Vtaful, ascultndu-i rugmintea, i-a fcut degrab o colib, nu mare, ntru care petrecea sfntul, rugndu-se nencetat. i n toate zilele tatl lui i trimitea hran, pe care el cu mulumire primind-o, o mprea la ali sraci, care veneau la dnsul, iar el n foame i sete petrecea ntotdeauna i i-a uscat trupul su de nfrnarea cea mare i de atta post, nct era cu putin a-i numra alctuirea oaselor. ntr-o rbdare ca aceasta a petrecut cuviosul Ioan trei ani, nespunnd prinilor si cum c el este fiul lor. Dup trei ani, prea bunul i iubitorul de oameni, Domnul nostru Iisus Hristos, cutnd spre smerenia i rbdarea robului Su i vrnd s pun sfrit durerilor i ostenelilor lui, i S-a artat n vedenie, zicndu-i: "Bucur-te, Ioane, cel ce te-ai asemnat iubitului Meu ucenic, Ioan feciorelnicul, c ai lsat toate i ntru feciorie curat Mi-ai urmat Mie; iat acum s-a sfrit alergarea i durerile tale cele multe, c dup trei zile vei veni la Mine i ntru odihna cuvioilor te vei sllui". Deteptndu-se Ioan din vedenie, a nceput cu plngere a se ruga Domnului, zicnd: "Mulumescu-i ie, Doamne Dumnezeul meu, c pe mine nevrednicul vrei s m nvredniceti odihnei drepilor; dar m rog ie Stpne, s-i aduci aminte i de prinii mei i s-i miluieti dup mare mila Ta, iar pcatele lor s le curei, c Tu nsui eti bun i milostiv". Astfel rugndu-se, a chemat pe slujitorul cel mai nainte pomenit, pe vtaful casei prinilor si i i-a zis: "Dintru nceput pn ntr-acest ceas mi-ai fost milostiv; deci, rogu-m ie, stpnul meu, ca s fii milostiv pn n sfrit, cci un lucru poftesc de la tine, s mergi i s spui stpnei voastre astfel: "Sracul acela, pe care ai poruncit s-l gonim de la poart, se roag ie prin mine, zicnd: "S nu m defimezi pe mine, sracul, ci aducndu-i aminte de Stpnul Hristos, s binevoieti a veni la mine, cci eu am ceva de trebuin s-i spun". Deci, mergnd sluga, a spus stpnei sale cuvintele sracului. Iar ea a zis: "Au doar i sracul are s vorbeasc cu mine? Eu nici a cuta spre dnsul nu pot, iar el voiete s

197

198

ZIUA 15 vorbeasc cu mine?". i a spus brbatului su despre aceasta, iar brbatul i-a zis: "Mergi, femeie, s nu te scrbeti de sraci, pentru c pe acetia i-a ales Dumnezeu". Iar ea nu l-a ascultat i nu voia s mearg. Deci, cuviosul Ioan iari a trimis, zicnd: "Dup trei zile eu mor, iar dac tu nu voieti s m vezi i s vorbeti cu mine, mult jale vei avea". Ea nici aa nu voia s-l asculte pe srac, ns se lupta cu gndul, zicnd ntru sine: "Ce voiete sracul acela s-mi spun?". Dup aceasta, abia s-a hotrt a merge la dnsul, auzind c i se apropiase moartea, vrnd s afle ceva nou de la el. Deci, a ieit din cas i a poruncit slugilor s-l aduc naintea sa, pentru c cuviosul Ioan nu putea s mearg cu picioarele, cci era foarte bolnav; de aceea a fost adus naintea maicii sale i i-a acoperit faa ca s nu fie cunoscut de dnsa; apoi a nceput a gri ctre dnsa astfel: "S-a sfrit slujirea ce-mi facei mie, Doamn, i s-a pregtit vou rspltire pentru milostenie, precum a zis Domnul n Evanghelie: De vreme ce ai fcut unuia dintre aceti frai mai mici ai mei, Mie ai fcut. Iar eu ca un srac, neavnd nimic, voi s-i las o binecuvntare, dar mai nti te rog s-mi juri c vei face ceea ce i voi zice i aa vei lua binecuvntarea". Iar ea cu jurmnt a fgduit c va face ceea ce va zice. Atunci cuviosul Ioan a zis: "Rogu-m, ie doamn, ca dup moartea mea s porunceti s m ngroape n acel loc unde este coliba mea, i s nu m acopere cu alte haine dect cu aceste zdrene n care snt acum, pentru c snt nevrednic de un loc mai cinstit i de o mbrcminte mai bun". Zicnd acestea, a scos din sn Evanghelia i i-a dat-o ei, zicnd: "Aceasta s-i fie ca mngiere n aceast via, iar n veacul viitor s-i fie bun cltorie, cum i brbatului tu i stpnului meu". Ea, lund Evanghelia, o ntorcea ntr-o parte i ntr-alta, zicnd: "Aceasta este asemenea cu acea Evanghelie pe care brbatul meu a ferecat-o cu aur pentru fiul nostru". Deci, alergnd, a artat-o brbatului su, iar el cunoscnd-o, a zis: "Cu adevrat aceasta este pe care am dat-o iubitului nostru fiu. S-l ntrebi de unde o are i dac nu tie de fiul nostru Ioan". Ducndu-se amndoi la dnsul, l ntrebar, zicnd: "Te jurm cu Sfnta i de via fctoare Treime, s ne spui de unde ai luat Evanghelia aceasta i unde este fiul nostru Ioan?". Iar de trei ori fericitul, cunoscnd c era n ceasul de pe urm al ducerii sale din acestea de aici, apoi i pentru acele jurminte, a judecat c este cu dreptate s mrturiseasc taina cea ascuns; i suspinnd din adncul inimii sale, a zis, lcrimnd: "Eu snt Ioan cel cutat de voi i aceasta este Evanghelia aceea pe care mi-ai dat-o, cnd voiam s m duc de la voi; eu am fost pricinuitorul mhnirii voastre, ns Evanghelia dat de voi m-a nvat s iubesc mai mult pe Hristos, dect pe voi, prinii mei, i s iau asupr-mi jugul Lui cel bun". Auzind acestea, prinii lui au privit cu dinadinsul trsturile feei lui i cunoscnd dup semn, dup glas i dup altele asemenea, c el era cu adevrat, au rmas fr de glas mult timp, ca i cum ar fi fost mui; dup ce i-au venit n simiri, nu tiau ce s fac mai nti; s se veseleasc c l-au aflat, ori s se tnguiasc de moartea lui. Deci, cuprinzndu-l i mbrindu-l, se cinau i se tnguiau cumplit, zicnd: "O! mult dorite i mult chinuite fiule! O! durere a inimii noastre! O! ran a nsctorilor ti! O! acule

198

199

IANUARIE care ai ptruns astzi n sufletele noastre! O! ct ai rnit inimile noastre, acum cnd te-am aflat, mai mult dect nainte, cnd ai fugit de la noi! C atunci ndejdea ntoarcerii tale ne da oarecare ateptare, ce ndulcea amrciunea ntristrii, iar acum ai luat de la noi i aceast mngiere a ndejdii i ai ntors ntru mhnire acea puin mngiere a noastr! Mai bine ar fi fost dac te-ai fi svrit n tcere i nu te-ai fi artat c eti viu; atunci n-ai fi fcut rana mai mare, nici patima mai usturtoare. O! aflare mai nenorocit dect pierzarea! O! fa dorit, care ai mhnit att pe cei ce te-au dorit! Se cdea s te ari cnd ai venit, c aveam vreme s ne bucurm i s ne nveselim de ntoarcerea ta, sau mcar s te fi svrit aa pe ascuns, s nu fii cunoscut; acum nu tim ce s facem: aflarea ta s o prznuim, ori de moartea ta s ne tnguim. O, nenorociii de noi, cei mai ticloi dect toi ticloii, noi l aveam n minile noastre i goneam pe acela pe care l cutam prin toat lumea cu atta srguin! O! nconjurare a stelelor! O! soare a tot vztorule! Ce fel de lucru vezi astzi? Cte suspinuri, cte bocete i izvoare de lacrimi trebuiesc la o durere ca aceasta nemsurat; ce piatr, ce fier, care alt fire va fi mai tare a suferi un ru ca acesta neasemuit?" Acestea i altele asemenea acestora ziceau prinii lui Ioan, vreme de patru ceasuri, i mai ales mam-sa cea mhnit i ndurerat, care i aducea aminte de urciunea i defimarea ce i-a fcut-o prin necunotina lui - dup cum s-a zis mai sus -, atunci se tnguia cu jale i cu mngiere, smulgndu-i prul capului i btndu-i pieptul i faa. Iar cuviosul slbind cte puin, i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu, fiind pe braele lor bunul biruitor. Atunci toat cetatea s-a umplut de mirare i toi l plngeau i se nspimntau de atta rbdare nentrecut i neurmat a pustnicului. Iar maic-sa, biruindu-se de dragoste, a uitat porunca cuviosului i jurmntul cu care se jurase lui, i dezbrcndu-l de haina cea rupt i veche, l-a mbrcat n haine strlucite i scumpe. Dar, o! minune i dor fierbinte ctre Hristos, c chiar i semnele ptimirilor i luptelor le poftea sihastrul i le avea mai iubite dect cele scumpe de la maic-sa; deci, ndat s-au cuprins mdularele ei de slbnogire i a rmas cu totul nemicat. O! vedere strin i prea nfricoat. Tatl cuviosului vznd-o slbnogit i cu totul nemicat, i-a adus aminte porunca copilului i cum a luat de pe dnsul hainele cele strlucite i l-a mbrcat iari cu cele rupte, ndat s-a tmduit maic-sa. Astfel s-a artat copilul nelepitor al prinilor si, artnd Dumnezeu c nu numai copiii snt datori a pzi poruncile prinilor lor, dar i ei pe ale copiilor lor, cnd cererile lor vor fi dup Dumnezeu. Deci, s-a ngropat viteazul nevoitor chiar n coliba lui, dup cum a poruncit, cunoscnd ei, c pe cele aa smerite le primete strlucirea corturilor de sus. Apoi au zidit i o sfnt biseric n locul colibei, pe mormntul cuviosului, i au nzestrat-o cu jumtate din averea lor, iar cealalt au mprit-o sracilor, ca s fie i pomul asemenea rodului. Vieuind ei bine i cu via mbuntit, s-au dus n mpria cerului; i acum se veselesc venic cu prea- cuviosul lor fiu i cu toi sfinii. Apoi au fost i ei ngropai n biserica cea zidit de dnii pe mormntul fiului lor. Aa a fost viaa sfntului i cuviosului Ioan Colibaul; astfel au fost nevoinele i rbdarea lui, care pentru Hristos le-a suferit; aceasta a fost lupta lui cu diavolul, pe care

199

200

ZIUA 16 biruindu-l, a luat acum cununa biruinei n cer, n Biserica celor ce prznuiesc, cu darul Domnului nostru Iisus Hristos, cruia se cuvine slava, n veci. Amin.

Luna Ianuarie, ziua 16. nchinarea cinstitelor lanuri ale Sfntului Apostol Petru.
Cnd sfntul Apostol Petru a fost dus n temni de mpratul Irod i era legat cu dou lanuri de fier, dormind el noaptea ntre doi ostai, a venit ngerul Domnului i lovindu-l n coast, l-a deteptat i l-a scos afar, cznd de pe dnsul lanurile cele de fier; despre aceasta se scrie n Faptele Apostolilor: i s-a auzit acea prea slvit izbvire din legturi i din temni a lui Petru, prin toat cetatea Ierusalimului. Atunci nite credincioi, n tain lund lanurile acelea, le-au pstrat la ei, avndu-le naintea ochilor, ca pe nsui sfntul Apostol Petru; care nezbovind dup acea ieire din temni, s-a dus n alte ri, propovduind cuvntul lui Dumnezeu, i nu s-a artat n Ierusalim. Deci, lanurile acelea au luat putere tmduitoare de la trupul apostolului. i precum erau maramele i basmalele lui Pavel, aa i lanurile lui Petru, care au ros trupul lui, tmduiau neputinele i goneau duhurile cele viclene. Drept aceea, se cinsteau cu cucernicie de cei credincioi acele cinstite lanuri, crora li se nchinau i cu dinadinsul le pstrau, din neam, ca motenire; pentru c prinii le lsau copiilor lor, iar copiii venind n locul tatlui, le ncredinau motenitorilor lor. i astfel unul dup altul primindu-le i unul altuia spunnd de cine s-au atins lanurile acelea i de care trup s-au sfinit. Cu o motenire ca aceasta au ajuns lanurile n minile lui Iuvenalie, patriarhul Ierusalimului (422-458); i pe cnd dreptcredincioasa mprteas Evdochia, soia mpratului Teodosie cel Mic (408-450), se afla n Ierusalim, a zidit multe biserici; Sfintele Locuri cu cheltuial mprteasc le-a mpodobit, i iari s-a ntors la Constantinopol; atunci patriarhul Iuvenalie, vzndu-i dreapta credin i iubirea ei de Dumnezeu, i-a druit multe din duhovnicetile vistierii; iar ntre alte lucruri sfinte, i-a dat i aceste cinstite i de minuni fctoare lanuri ale sfntului Apostol Petru, pe care, lundu-le mprteasa, le-a adus n Constantinopol; deci, un sfnt lan l-a dus nuntrul bisericii celei mari a sfntului Apostol Petru, unde svrea soborul lui, iar altul l-a trimis la Roma, fiicei sale Eudoxia, care era mritat dup mpratul Romei, Valentinian al treilea (424-455), i aceea fiind urmtoare maicii sale n credina cea dreapt, cu dragoste a primit acel nepreuit dar i zidind o biseric n numle sfntului Apostol Petru, n muntele Escuilinului, a pus ntr-nsa acel lan. S-a aflat n Roma i un alt lan al sfntului Petru, cu care l-a legat Nero tiranul, i acela, mpreun cu lanul cel adus de la Constantinopol, a fost pus n biseric. i s-a aezat praznicul nchinrii cinstitelor lanuri n aisprezece zile ale lunii ianuarie, ntru cinstirea i pomenirea sfntului Apostol Petru i ntru slava lui Hristos, Dumnezeul nostru. Amin.

200

201

IANUARIE

ntru aceast zi pomenim i ptimirea Sfinilor Mucenici i frai Pevsip, Elasip, Mesip i moaa lor, Neonila, i cei mpreun cu dnii.
(Scris de sfntul mucenic Neon, care a ptimit dup sfritul lor)

Sfntul Policarp, episcopul Smirnei, ucenicul sfntului Apostol i Evanghelist Ioan, Cuvnttorul de Dumnezeu, cel plin de Duhul Sfnt, vrnd s nmuleasc turma cea cuvnttoare a lui Hristos, a trimis pe ucenicii si n diferite ri, ca s propovduiasc cu ndrzneal cuvntul lui Dumnezeu. Dar auzind cum c n Galia era mai mult prigonire asupra cretinilor - cci mprteasca porunc, ce se dduse spre uciderea credincioilor, se lise pretutindenea -, a trimis acolo doi preoi ai lui Dumnezeu, pe Antioh, pe Benign i pe diaconul Tirs, brbai cu adevrat mbuntii, de Dumnezeu iubitori, ntru nevoine srguitori i gata la osteneal pentru dragostea lui Hristos, uitnd primejdiile mrii, iubind strintatea cu osrdie i dorind muncile i moartea. Acetia, lund porunc de la episcopul lor, s-au suit n corabie; iar sfntul episcop Policarp a vorbit ctre dnii astfel: "Mergei, brbai puternici ntru tria lui Hristos, tare otindu-v, ctigai, prin sfnta mrturisire a preasfntului nume al lui Hristos, pe muli ostai, cu care bucurndu-v pentru biruin, s putei ctiga nume slvit i venic cinste; apoi, roadele ostenelilor voastre s se nmuleasc cu ndestulare i s dobndii slluirile n raiul drepilor". Sfntul Policarp, cu acestea i cu multe alte binecuvntri a pregtit de cale pe trimiii si; iar ei plutind cu bun sporire, prin dumnezeiasca povuire au sosit degrab la malurile Marsiliei, i ieind la uscat, cltoreau, avnd nainte cltor pe ngerul lui Dumnezeu. Intrnd n cetatea care se numea Edua, au aflat dup rnduiala lui Dumnezeu un brbat numit Faust, de neam bun, cu cinste, senator luminat, de care au fost primii cu frumoas primire. Acela, ntiinndu-se de dnii c snt prezbiteri, i-a rugat cu osrdie s fac cretini pe casnicii, rudeniile i prietenii lui, luminndu-i prin Sfntul Botez, cci el, din pricina prigonirii de atunci, era cretin n tain. Apoi, a adus la dnii pe fiul su tnr, Simforian - care prin povuirea sfinilor i prin alegerea dumnezeiasc mai pe urm avea s fie mucenic al lui Hristos -, pe acela ncredinndu-l n minile preoilor, se ruga ca sfntul Benign s-l boteze, iar sfntul Antioh s-i fie na copilului. Deci, au fcut dumnezeietii slujitori toate, dup dorina lui Faust. Aducndu-i aminte de sora sa i de nepoii ei, Faust a zis ctre sfini: "Am o sor de o mam cu mine, anume Neonila, care locuiete n cetatea Lingoniei i are trei nepoi, nscui din fiul ei, care au ieit mpreun n lumea aceasta, din pntecele maici lor; apoi nvnd bine tiinele libere i nelepciunea din afar i urmnd obiceiurilor printeti, vieuiesc n rtcirea pgneasc, slujind idolilor; dar sora mea dorete s-i fac ostai ai lui Hristos i s-i supun la sfnta Lui slujb; deci, rogu-v pe voi, o! preoi ai lui Dumnezeu, s-i ajutai pe ei i s luminai casa cea de neam bun, precum ai nceput". Auzind sfinii acestea, au fcut sfat ca s
201

202

ZIUA 16 se mpart la propovduire; drept aceea Antioh i cu Tirs s-au dus n satul Augustuduniei, unde pe muli aducndu-i la credina lui Hristos, mai pe urm s-au ncoronat cu cunun muceniceasc; iar pe sfntul Benign l-a trimis Faust n cetatea Lingoniei, la sora sa. Neonila, sora lui Faust, a primit pe sfntul Benign cu toat cinstea, ca o man pogort din cer; dar n acea zi nepoii ei erau dui ntr-un sat, ce se chema Pasmasia, aducnd jertfe idolului ce se numea Nemesis i, din acele jertfe pstrnd rmiele, le-au adus la btrna lor; iar ea ngreondu-se de urciunile idoleti, le-a aruncat spre mncare cinilor; apoi a nceput, naintea sfntului prezbiter Benign, a gri cu dnii aa: "Iubiii mei nepoi, cunoatei pe Domnul nostru Iisus Hristos, Dumnezeu adevrat i viu, Cruia ngerii i toat fptura i slujesc cu vrednic datorie, Care toat lumea a fcut-o cu cuvntul, Care cu porunca a ntins nlimea cerului, a lrgit limea pmntului, a adunat adncurile mrii i cu nisip le-a ngrdit; Care a nfrumuseat cerul cu stelele i a pus doi lumintori mai alei, crora le-a poruncit ca toate cele zidite de El s le lumineze cu razele lor; Care a dat apele spre viaa petilor i cu feluri de copaci i iarb a mbrcat pmntul i a fcut toat fiina dup voina Sa. Apoi a binevoit a zidi pe om dup chipul i asemnarea Sa; i l-a mbogit cu deosebit nelepciune, cu darul tiinei i al nelegerii, ca s caute pe Domnul a toat fptura mai cu dinadinsul, iar nu prin netiin s defaime pe Ziditor; ca s cunoasc binele i s-l deosebeasc de ru, ca pe idolii cei fcui cu minile din multe feluri de materii, fiind nesimitori i nensufleii, spre nelarea oamenilor, nchipuii prin diavoleasc scornire, nu numai cu nici un fel de cinste s-i cinsteasc, dar s-i lepede ca pe cei necurai i s fug de mprtirea lor; pentru c diavolul, prin meteugul cel viclean, a nchipuit pe idoli n lumea aceasta i a nelat n Rai pe Adam, omul cel dinti. Deci, lsai, o! preaiubii nepoi pe idolii cei diavoleti, iar pe Ziditorul a toate, Domnul nostru Iisus Hristos, s-L mrturisii fr nici o ndoial, c iat vedei naintea voastr pe acest brbat sfnt care a venit din ri ndeprtate, trimis la voi din buntatea lui Dumnezeu; deci luai aminte la cuvintele gurii lui, cci cele ce ies din gura lui snt porunci dumnezeieti; nvai-v de la dnsul nvtura cea sfnt, care va fi mntuirii voastre mai folositoare dect toate". Cu aceste nvturi mntuitoare fericita Neonila cu sfntul Benign, sftuind pe nepoii ei, ntrea n inimile lor dumnezeiescul dar, care n tain se insuflase ntr-nii; iar ei stteau cu mirare, privind unul spre altul, socotind toate cele grite de dnii; apoi ntorcndu-se ctre btrna lor, i-au zis cu un glas: "Pentru ce ai inut acoperit prin tcere pn acum un lucru att de mare i de ales? De ce ai tinuit calea adevrului i lumina cea prealuminoas de atta vreme?" Iar ea, ridicndu-i ochii spre cer i nlndu-i minile, mulumea lui Dumnezeu c nepoii ei ncep a cunoate adevrul i a zis ctre dnii cu dragoste: "Fiul meu, adic tatl vostru, care acum este cufundat n tartar, era att de mpietrit cu inima, ntunecat n negura pgntii i strin de nelepciune i nelegere, nct nu voia nici a crede n Hristos Dumnezeu, nici a pomeni cu gura numele Lui cel sfnt. Deci, ce putea s foloseasc unuia ca

202

203

IANUARIE aceluia dumnezeiescul cuvnt, cruia rutatea necredinei i cuprinsese cu totul cele dinluntru ale inimii i nu putea s vad lumina dreptii, fiind orbit de rtcirea idoleasc? Din cauza lui am tcut pn acum, negrindu-v cele folositoare, c m temeam ca nu cumva el, prin sfatul cel pierztor, s v fac s rtcii n veci din crarea cea dreapt; iar cu nvoirea lui Dumnezeu, murind acela, toate mpiedicrile s-au ridicat i acum este vreme bine venit. Deschidei-v ochii inimii i ai trupului, privind mai ales spre cer i, umplndu-v de darul Domnului nostru Iisus Hristos, dezrdcinai din sufletele voastre cinstirea de idoli cea vrjma mntuirii voastre, ca s putei trece spre bucuria venic". Dup ce au grit acestea i multe altele, fericita Neonila i sfntul preot, tinerii i-au adus aminte de vedeniile lor, pe care le vzuser n noaptea trecut i care erau nainte nsemnare a ncredinrii lor; deci spuneau unul altuia cele ce vzuser. Cel dinti, cu numele Pevsip, a zis: "Eu m-am vzut primit la snul bunicii mele i sugeam din piept lapte ndestulat, iar ea m ndemna, zicndu-mi: Pevsipe, bea mntuitorul lapte, ca, ntrindu-te cu acesta, s poi sta asupra potrivnicilor i s ctigi slvita biruin". Iar Elasip a zis: "Eu am vzut pe cineva eznd pe un scaun n cer, strlucind cu negrit slav, de a Crui strlucire mi s-au ntunecat ochii, apoi spaim i fric au czut asupra mea; ns Cel cu faa luminoas, chemndu-m mi zicea: "Nu te teme, cci te vei nvrednici a lua cununa biruinei". Al treilea frate, Mesip, spunndu-i vedenia sa, a zis: "Am vzut i eu, nu tiu pe care mprat mare, innd sceptrul i care pe noi, acetia trei mpreun, ne rnduia n a sa ostire ncingndu-ne cu bru ostesc; apoi cu mare pre rscumprndu-ne din legturile robiei, ne scria cu litere de aur venic libertate i zicea ctre mine: "Mesipe, pe voi aceti trei frai am gndit ca s v pun n palatul Meu i cu venice rspltiri de asemenea s v ncununez; cci bunica voastr nencetat, ziua i noaptea, se roag Mie pentru mntuirea voastr, ca s fii povuii la calea cea dreapt; i izbvindu-v de ntunericul cel diavolesc, s putei vedea lumina cea adevrat i s trecei din moarte la via". O! ct de minunate snt vedeniile acestor trei frai, care nsemnau ntoarcerea lor ctre Dumnezeu. Acestea vzndu-le i cu ndemnrile Neonilei i ale preotului povuindu-se, au zis la sfrit ctre fericita lor bunic: "Spune-ne ce s facem, ca astfel propovduirea voastr, izgonind toat rtcirea, s poat ajuta mntuirii noastre?" Atunci s-a bucurat sfnta Neonila cu dumnezeiescul preot i, dnd mulumire lui Dumnezeu, a zis ctre dnii: "Toate poruncile lui Dumnezeu s le pzii i pe Hristos, mpratul mprailor, cu nendoire s-l credei c este Dumnezeu; s v deprtai de necureniile idolilor i singuri s v dai Ziditorului vostru Dumnezeu". Apoi sfntul preot Benign, nvndu-i multe despre sfnta credin, i-a luminat cu Sfntul Botez i i-a ntrit desvrit ntru mrturisirea lui Hristos, prin povuirea sa. Iar dup aceea singur s-a dus n cetatea Lingoniei, unde adunnd multe roduri ale ostenelilor, nu dup mult vreme, cu cununa muceniciei s-a ncununat. Iar aceti trei sfini frai, mpreun nscui ntru credina lui Hristos, fiind ntrii, au trimis slugile lor ca s sfrme pe idolul de mai sus al zeiei Nemesis. Apoi au sfrmat i ali

203

204

ZIUA 16 doisprezece idoli, care erau n casa lor. ndat a strbtut vestea prin toate hotarele Lingoniei, c nepoii Neonilei, tinerii cei de prea bun neam, creznd ntru Hristos, au sfrmat pe zei. Deci, s-a pornit asupra lor poporul, s-au sculat stpnirile, judectorii i slujitorii idoleti s-au aprins cu mnie fr de msur; i adunndu-se la dumnezeietii tineri de pretutindeni, nceptorii ziceau ctre dnii: "Ce fel de nebunie a nvlit asupra voastr? Cine v-a sftuit pe voi ca s lsai cinstea zeilor notri i ai votri, care din vremile vechi se vede c i-au cinstit? Aa lepdai porunca mprteasc? Cci pe Hristos n loc de Dumnezeu l avei, pe Acela pe care iudeii la moarte osndindu-L, pe cruce L-au pironit". Atunci fericiii tineri, umplndu-se de Duhul Sfnt, au rspuns ctre dnii: "O! orbiilor cu inima i afundailor ntru ntunericul cel adnc, cei ce sntei acoperii cu negura cea venic i cu marea greutate a pcatelor fr sfrit! Pentru ce singuri fiind nelai de vrjmaul cel de demult i pe noi ne silii ca s ne nchinm la pietre i la alte materii fcute ntru asemnarea omeneasc, care nici un fel de via nu au, nici sim i n totul nu snt nimic, ns de voi nebunilor se cinstesc? Domnul nostru Iisus Hristos, Acela este Dumnezeu viu i adevrat, cu Tatl i cu Sfntul Duh, o Dumnezeire n Treime, i Treimea ntru unirea slavei crezndu-se, Dumnezeu din Dumnezeu, lumin din lumin, strlucire din strlucire ieind, Cela ce totdeauna este, i mai nainte totdeauna a fost, i totdeauna fr de sfrit va fi, Acela a fcut toate cele ce snt pe lume". Auzind unele ca acestea toi pgnii, cu slujitorii idolilor i mai marii lor, s-au amrt foarte mult i sculndu-se unul dintre dnii, anume Cvadrat, plin de mnie, a lovit peste obraz pe Pevsip i pe Elasip, pentru c numai aceia doi griau mpotriva lor. Mesip vznd pe fraii si plmuii, a strigat, zicnd: "Pentru ce nu m bai i pe mine ca pe fraii mei? Pentru ce m lipseti de o facere de bine ca aceea? ntru dnii ai artat nceptura patimilor celor dorite de noi, iar pe mine, ca pe un necredincios, ca i cum cinstindu-m cu necredincioii ti, m-ai lepdat de la sfnta ptimire. Cu tot sufletul snt gata pentru mrturisirea lui Hristos i deopotriv lepdndu-ne de pgntatea voastr, credem ntru Hristos i ateptm s ctigm rspltire ntocmai". Iar Cvadrat a rspuns: "Acum v vom pedepsi pe voi pentru necinstirea zeilor notri, cu felurite chinuri". Iar Elasip a zis: "Cu ct mai multe munci ne vei gti, cu att mai mult ne vei ntri n dumnezeiescul dar. Altul dintre nceptorii pgneti, anume Palmat, a zis: "De nu le vom tia limbile din rdcin, nu vor nceta a gri cele necinstite asupra noastr i a zeilor notri". Iar Pevsip a rspuns: "Dac cruzimea voastr ne va tia limbile cele trupeti, cu limbile noastre cele dinuntru vom povesti mririle lui Dumnezeu, i de la sfnta credin, cea ntru Hristos, niciodat nu ne va despri cruzimea voastr". Palmat i al treilea cu dnsul, Hermogen, ziser: "O! ticloilor, cu un suflet v srguii spre pierzarea voastr". Iar Pevsip a rspuns: "A muri pentru Hristos este plcut, pentru c numai aa vom trece spre viaa venic mai degrab, unde nu este ntristare, ci nencetat bucurie".

204

205

IANUARIE Vznd Palmat, Cvadrat i Hermogen, judectorii Lingoniei, credina cea neclintit ntru Hristos a sfinilor tineri, s-au sftuit ntre ei cu ce fel de chinuri mai grele s-i chinuiasc i cu ce fel de moarte mai cumplit s-i piard, ca s aib fric i ceilali. ntr-acel sfat ndeletnicindu-se, au chemat la dnii pe cinstita Neonila, vrnd ca prin ea s-i ntoarc de la Hristos i la nchinarea de idoli iari s-i apropie; deci au zis ctre dnsa: "Dac voieti s scapi de chinuri pe nepoii ti i din pierzarea morii s-i izbveti, mergi i sftuiete-i pe ei, ca pe zeii pe care i-au sfrmat, iari s-i fac i s li se nchine lor". Acestea i altele grind judectorii ctre Neonila, ea le-a rspuns: "Voi merge cu srguin i-i voi sftui cele cuviincioase izbvirii lor". Deci, mergnd la sfinii si nepoi, cnd i-a vzut c snt nemicai n sfnta mrturisire, s-a umplut de mult bucurie, i pe fiecare din ei cu dulcea l sruta; apoi plngnd de bucurie i mulumind lui Hristos Dumnezeu i rugndu-se pentru dnii mult, a zis ctre ei: "Nici unul ntru seminia voastr nu este mai de bun neam, nici unul mai bogat, nici unul mai bun, nici unul nu s-a aflat mai bine primit lui Dumnezeu; cci tot neamul vostru l luminai prin mrturisirea lui Hristos, i, dei sntei tineri, pe toi btrnii din neamul vostru i-ai ntrecut cu nelepciunea. Comoara cea nemsurat i care nu se poate preui, voi ai aflat-o fcndu-v ostai ai lui Hristos. Drept aceea fii statornici i tari ntru sfnta lege a lui Hristos; de ngrozire i de chinuri s nu v nfricoai, ci mbrbtai-v i fii narmai cu credina lui Hristos! mpriile cele vzute ale lumii acesteia, cum i viaa aceasta de aici nu snt nimic, pentru c degrab i vor lua sfritul; iar mpria lui Dumnezeu cea nevzut este venic, deci a o dori i a o cuta pe aceea este cea mai desvrit nelepciune, pe care o vei ctiga cu ostenelile cele vremelnice, iar prin chinurile cele degrab trectoare, la venica veselie v vei muta". Acestea zicndu-le i vzndu-i plini de darul Domnului, i tari ntru credin, i-a ncredinat lui Hristos, i s-a dus. Dup aceasta, judectorii au ntrebat pe sfini dac voiesc s se nchine zeilor. Deci, le porunceau lor cu mare glas s spun aceasta naintea a tot poporul. Iar ei tuturor au adeverit pe fa credina lor ntru Unul i adevratul Dumnezeu i pentru dragostea Lui s-au artat gata de bti i de moarte; iar de zeii pgneti se lepdau ca de nite mincinoi i deeri. Deci, i-au legat de mini i de picioare i de un lemn i-au spnzurat i i-au ntins tare, ca pe coardele de la vioar, nct oasele i alctuirile lor s-au desprit. Iar ei ntrindu-se cu puterea lui Hristos, rbdau brbtete i i bteau joc de tiranii judectori, ctre care sfntul Mesip zicea: "Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos a fost pironit cu piroane pe Cruce, spnzurat pe sfntul lemn, pentru a noastr rscumprare, de unde acum avem semnul Crucii, spre aprarea i ngrdirea noastr. Iar noi trei robi ai Lui, pe acest lemn spnzurndu-ne, pentru numele Lui, ne numim mucenici slvii. Fericit este rodul lemnului aceluia ce poart pe aceti trei mucenici, care s-au adus ca jertf Sfintei Treimi". Vznd judectorii cum c sfinii tineri ntru nimic nu se tulbur n chinuri, ci mai mult se ntresc, au zis ctre dnii: "Nu vei muri pe acel lemn precum voii voi, ci prin moarte de foc vei pieri". Mesip iari le-a rspuns: "Mai mare fericire se va aduga nou, dac prin foc

205

206

ZIUA 16 vom fi lmurii naintea lui Dumnezeu, i din ntuneric vom trece, prin vpaia focului, la lumina cea nestins". Atunci judectorii au poruncit ca s se adune lemne i vreascuri, cum i toate cele lesnicioase pentru aprindere; deci, au aprins un foc mare, n care i-au aruncat pe sfinii trei frai, spre ardere. Iar sfinii, cu ajutorul lui Hristos, Mntuitorul lor, fiind n foc, au rmas nevtmai. Apoi s-au dezlegat legturile lor i umblau prin mijlocul vpii, binecuvntnd pe Dumnezeu, precum odinioar cei trei tineri n Babilon. Apoi, pgnii aprindeau foc mare, vrnd ca s prefac n cenu pe robii lui Hristos; dar cu ct mai sus se nla vpaia, cu att mai mare era slava sfinilor. i dup arderea cea ndelungat, stingndu-se focul, sfinii se vedeau vii, ntregi i neavnd nici o vtmare de puterea focului, i batjocoreau pe tirani, zicndu-le: "Nou ni s-a dat putere, ca ndat s trecem la Hristos, Dumnezeul nostru, de am voi; dar am judecat ca nc ntru aceast via s mai rdem de nebunia voastr; ns nezbovind, ne vom srgui spre ospul cel de sus". Dup aceasta, cei trei sfini frai, vznd naintea lor cetele sfinilor ngeri, fiind gata a lua i a conduce sufletele lor la cereasca mprie, i-au plecat genunchii la pmnt i, rugndu-se mpreun, i-au dat sfintele lor suflete. Iar cinstitele lor trupuri au fost ngropate ca de dou stadii departe de cetate, n satul ce se numea Urvat, unde mai pe urm s-a zidit i o biseric n numele lor, ntru care multe minuni se svreau i se ddeau tmduiri bolnavilor. Sfrindu-se sfinii mucenici, o femeie, anume Iovila, aprinzndu-se cu rvn dumnezeiasc i nengrijindu-se de brbatul su i de pruncul su mic, a strigat n mijlocul necredinciosului popor, zicnd: "i eu snt roaba lui Hristos; deci pe Hristos, Dumnezeul cel viu i adevrat, fr ndoial l propovduiesc, iar pe idolii votri cei necinstii i deeri, i lepd cu totul". Acestea cu ndrzneal strignd ea n popor, ndat au prins-o i degrab au spnzurat-o i au chinuit-o mult. Dar nevrnd s se lepede de Hristos, au dus-o la Urvat, satul ce s-a zis mai nainte, mpreun cu sfnta Neonila bunica sfinilor, i acolo pe amndou le-au tiat cu sabia. Iar pe un oarecare Neon, care a privit la nevoina sfinilor i a scris ptimirea lor, dnd cartea lui Turvon, a mrturisit pe Hristos pe fa; i att de mult l-au btut, pn ce i-a dat sufletul su n minile Domnului, i muce-nicete s-a sfrit. Dar i Turvon, urmnd sfinilor rbdtori de chinuri, nu dup mult vreme, prin cale muceniceasc a trecut la venica via. Deci, s-au ntmplat acestea n vremea mpriei lui Marcus Aelius Aurelius Verus (161-180), care se numea i Antoninus, n 16 zile ale lunii ianuarie. Iar ntru noi mprind Domnul nostru Iisus Hristos, Cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, I se cuvine cinstea i slava, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

206

207

IANUARIE

Luna Ianuarie, ziua 17. Viaa Cuviosului printelui nostru Antonie cel Mare.
(Alctuit de sfntul Atanasie cel Mare, arhiepiscopul Alexandriei, n limba greac)

Cuviosul printele nostru Antonie era de neam egiptean, nscut din prini de bun neam, care aveau avuie mult; i fiind ei cretini, cretinete l creteau i pe el. Pe cnd era mic, se afla la prinii lui, necunoscnd pe altcineva mai mult, dect pe dnii i casa lor. Dar dup ce a crescut i s-a fcut mare, sporind cu vrsta, n-a voit a nva carte i a fi cu ceilali copii; i ca un adevrat cretin, mergea cu prinii si la biseric. El nu se lenevea ca un copil, nici dup ce a sporit cu vrsta, ci se supunea prinilor i lund-aminte la citiri, gndea la folosul lor. Dar avnd nenumrat bogie, nu supra pe prini pentru hrana deosebit i scump, nici plcerile lumii nu le cuta; ci cu cele ce se aflau se ndestula i nimic mai mult nu cuta. Dup moartea prinilor lui, rmnnd singur cu o sor mai mic i fiind de 18 sau 20 de ani, se ngrijea de cas i de sora sa. Dar n-au trecut ase luni de la moartea prinilor lui, i ducndu-se la biseric, dup obicei, ndreptndu-i mintea, gndea cum apostolii lsnd toate, au urmat Mntuitorului, iar ceilali vnzndu-i averile lor, le aduceau i le puneau la picioarele apostolilor, spre a le mpri celor ce aveau trebuin; apoi gndea la aceasta, ct rsplat este pregtit acestora n ceruri. Acestea gndind el, a intrat n biseric i se ntmplase atunci de se citea Evanghelia, i a auzit c Domnul a zis bogatului: De voieti s fii desvrit, du-te, vinde-i toate averile tale i le d sracilor, apoi vino de-Mi urmeaz Mie i vei avea comoar n ceruri. Atunci Antonie, ca i cum de la Dumnezeu i-ar fi venit pomenirea sfinilor i pentru dnsul s-ar fi fcut citirea, ieind din biseric, a druit vecinilor din sat averile ce le avea de la strmoi i care erau 300 de pmnturi bine roditoare; ca astfel n nimic s nu-l supere acestea pe dnsul i pe sor-sa; iar celelalte cte le avea mictoare, vnzndu-le i adunnd mult argint, l-a dat sracilor; apoi, oprind puin pentru sora sa, a intrat iari n biseric i auzind n Sfnta Evanghelie pe Domnul zicnd: Nu v ngrijii pentru ziua de mine, a ieit din biseric, mprind sracilor i argintul oprit pentru sora sa. Pe sora sa ncredinnd-o unor cunoscute i credincioase fecioare ca s-o creasc i s petreac acolo, el se ndeletnicea pe lng cas n nevoine i pustnicie; cci nc nu erau n Egipt dese mnstiri i nici un monah nu tia pustia cea deprtat, ci fiecare din cei ce voiau viaa cea retras, se nevoiau deosebit, nu departe de satul su. Deci era atunci n satul cel mai apropiat de al lui Antonie, un btrn care din tineree se nevoia n viaa monahiceasc; pe acesta vzndu-l Antonie, i-a rvnit fapta sa bun, deci, mai nti a nceput i el a petrece n locurile apropiate de satul su; i nu numai pe acesta l-a rvnit, dar, dac ar fi auzit c se afla cineva din cei srguitori i mbuntii ntr-un alt loc oarecare, se ducea i l cuta, ca o albin neleapt, ca s sug florile i nu se ntorcea la locul su, pn ce nu-l vedea pe acesta; apoi ca o merinde lund fapta bun de la dnsul, se ntorcea acas.
207

208

ZIUA 17 Petrecnd acolo n acest chip, i iscusea mintea ca s nu se ntoarc lui lucrurile prinilor si, nici pe rudeniile sale s le mai pomeneasc; ci tot dorul i toat srguina s-o aib spre cutarea pustniciei. Auzind c Apostolul zice: Iar cei ce nu lucreaz s nu mnnce, pentru aceea lucra cu minile sale, din care o parte cheltuia pentru dnsul, iar cealalt o da sracilor. i se ruga adeseori, auzind c linititorului se cade deseori a se ruga necontenit; cci att de mult lua aminte la citire, nct nimic din cele scrise s nu rmn nenelese de dnsul, ci toate s le in minte; i astfel s i se fac mintea n loc de cri. Astfel petrecnd Antonie, era iubit de toi; el se supunea celor mbuntii, ctre care se ducea i-i iubea pe toi; apoi deprindea n sine sporirea faptei bune i pustnicia fiecruia; privind pe a unuia cu bucurie, urmnd altuia cu rugciunea, altuia cu nemncarea, iar altuia cu iubirea de oameni; i nva de la unul privegherea, iar de la altul cinstirea; dup aceea, se minuna de unul pentru rbdare, iar de altul pentru postirea i culcarea pe jos i reaua ptimire, vedea blndeea unuia i ndelunga rbdare a altuia; n sfrit, urma dup a tuturor bun credin ntru Hristos, i nsemna dragostea ce aveau ntre dnii, unii ctre ceilali. Astfel plin de pildele faptelor bune, se ntorcea la locul sihstriei sale. Deci, adunnd n sine multe de la fiecare, se srguia s urmeze pe ale tuturor. El nu voia s se arate c ntrece n fapte bune pe cei de o vrst cu dnsul, ca astfel aceia s se bucure. Deci, toi cei din sat iubitori de bine, pe care i avea ntru obinuin, vzndu-l astfel, l numeau iubitor de Dumnezeu. i unii ca pe un fiu, iar alii ca pe un frate l salutau. Iar urtorul de bine i pizmaul diavol nu suferea vznd un tnr cu o nevoin ca aceasta. Ci, cele ce a cugetat s fac, a nceput asupra acestuia s le aduc. Mai nti l supra pe dnsul ca din nevoine s nceteze, aducndu-i aminte de avuii, de purtarea de grij a surorii sale, de prietenia multora, de iubirea de argint, de iubirea de slav, de dulceaa desftrii i celelalte odihne ale vieii; i mai pe urm, artndu-i asprimea faptei bune i cum c este mai mare osteneala ei. i punea n minte i neputina trupului i lungimea vremii, i n scurt timp, mulime de gnduri a ridicat n mintea lui, vrnd s-l deprteze de la gndirea lui cea dreapt. Dar vrjmaul s-a vzut slbind n scopul lui i mai ales biruindu-se de tria lui Antonie, rsturnndu-se de marea lui credin, i cznd jos prin rugciunile acestuia cele dese; dar, bizuindu-se pe armele sale cele necurate, adic plcerile trupeti i cu aceasta flindu-se asupra celor tineri, s-a apropiat de tnrul Antonie. Atunci, noaptea tulburndu-l pe el, iar ziua att de mult suprndu-l, chiar cei ce-l vedeau simeau lupta ce era ntre amndoi. Cci acela i punea n minte gnduri ntinate, iar el cu rugciunile le rsturna pe acestea; cnd vrjmaul l momea, el socotind ruinea, cu credina, cu rugciunile i cu postirile i ngrdea trupul; ns diavolul ca o femeie a voit s se nchipuiasc noaptea, i n tot chipul s-l urmeze i s-l amgeasc pe Antonie. Dar el de Hristos aducndu-i aminte i de bunurile date oamenilor printr-nsul, stingea crbunii nelciunii celui ru. Dup aceea, vrjmaul i punea n minte plcerea dezmierdrii; iar el asemnndu-se celui mnios i scrbit, de ngrozirea focului i de durerea viermelui i aducea aminte, i pe acestea punndu-le mpotriv, rmnea neatins. Toate acestea se fceau spre ruinarea

208

209

IANUARIE vrjmaului, cci cel ce a socotit s se fac asemenea lui Dumnezeu, de un tnr acum se batjocorea; cel ce se flea asupra trupului i a sngelui, de un om ce purta trup se rsturna. Cci i ajuta Domnul, Care a purtat trup pentru noi i trupului i-a dat biruina asupra diavolului; ntruct fiecare din cei ce cu adevrat se nevoiesc, poate zice cu Apostolul: Nu eu, ci darul lui Dumnezeu care este cu mine. Deci, mai pe urm, dac n-a putut necuratul s biruiasc pe Antonie nici prin aceasta, ci nc se vedea mpins afar i scos din inima lui , scrnind din dini, cu nlucirea s-a artat lui, ca un copil negru. Apoi, dei czut, nc prin gnduri mai nvlea asupra lui; n urm a ieit afar vicleanul i glas omenesc scond, zicea: "Pe muli am amgit i prea muli am surpat i, precum asupra multora am nvlit, astfel i asupra ta, dar n zadar, c am slbit". Antonie l-a ntrebat: "Cine eti tu, care grieti unele ca acestea ctre mine?". Acela ndat a rspuns, cu glasuri jalnice: "Eu snt care am primit sarcina prinderii trupului i duhul desfrnrii m numesc: pe ci voiesc s fie nelepi, i-am amgit; pe ci i-am momit cu plceri, i-am plecat mie; eu snt cel pentru care i proorocul mustr pe cei ce au czut, zicnd: de duhul desfrnrii v-ai amgit; cci prin mine aceia s-au mpiedicat. Eu snt care de multe ori te-am suprat i de attea ori am fost rsturnat de tine". Antonie mulumind Domnului i mbrbtndu-se, a zis ctre dnsul: "Deci, prea mult eti defimat; pentru c dac eti negru cu mintea i neputincios ca un copil, nici o grij nu am de tine de aici nainte; cci Domnul mi este ajutor i eu voi privi asupra vrjmailor mei". Acestea auzind negrul acela, ndat a fugit, temndu-se de cuvintele lui Antonie i, nfricondu-se, nu mai ndrznea s se apropie de brbatul acesta. Aceasta a fost cea dinti lupt a lui Antonie asupra diavolului, dar mai vrtos era ajutorul Mntuitorului; i aceast fapt de Domnul s-a isprvit, Care a osndit pcatul n trupul Su, ca ndreptarea legii s se mplineasc ntru noi, care nu umblm dup trup, ci dup duh. Cu toate acestea, nici Antonie, dup ce a czut diavolul i s-a biruit, nu se lenevea i nu se trecea pe sine cu vederea; i nici vrjmaul, iari ca un biruit, nu nceta de a-l bntui, cci nconjura iari ca un leu, cutnd o pricin asupra lui. Antonie, nvnd din Scripturi c snt multe meteugirile vrjmaului, nencetat avea nevoin, gndindu-se c, dei n-a putut s-i amgeasc inima lui cu dulceaa trupului, dar negreit l va ispiti momindu-l prin alt meteugire, c diavolul este foarte iubitor de pcat. Deci, s-a hotrt ca s se obinuiasc cu mai aspre petreceri. i muli se minunau de nevoina lui cea mare pe care o svrea; dar el cu nlesnire suferea osteneala, cci avnd osrdia sufletului, lucra ntr-nsul deprinderea bun, nct cea mai mic pricin de nevoin dac ar fi avut de la alii, arta mult srguin. Cci priveghea att de mult, nct de multe ori toat noaptea o petrecea fr somn; i aceasta nu o dat, ci de multe ori fcnd-o, era de mirare la muli. Apoi mnca o dat pe zi, dup apusul soarelui, uneori i dup dou zile; ba de multe ori i dup patru zile se mprtea de hran, iar hrana lui era pine i sare i butura era numai ap; cci pentru carne i pentru vin, de prisos este a gri, cnd nici la ceilali srguitori de acest fel nu se afla.

209

210

ZIUA 17 Pentru somn se ndestula cu o rogojin, apoi mai de multe ori se culca chiar pe pmnt. i se ferea de a se unge cu untdelemn, zicnd c se cuvine celor tineri s aib mai mult srguin spre pustnicie i s nu caute cele ce trndvesc trupul, ci s-l obinuiasc cu ostenelile, gndind totdeauna la graiul Apostolului: Cnd snt slab, atunci snt puternic. Cci zicea: "Atunci este tare virtutea sufletului, cnd dulceile trupului vor slbi". i era gndul lui acesta cu adevrat preaslvit, cci nu voia cu vremea s msoare calea faptei bune, nici sihstria cea pentru dnsa, ci numai cu dorina i cu voina; cci el nu pomenea vremea trecut, ci n fiecare zi socotea c acum a pus nceput de pustnicie i mai mare osteneal avea pentru sporire, zicnd adeseori n sine graiul Apostolului: Cele din urm uitndu-le i la cele dinainte ntinzndu-ne. Aducndu-ne aminte i de cuvntul proorocului Ilie, care zice: Viu este Domnul, Cruia i-am stat eu nainte astzi. Deci, zicnd el "astzi" nu msura cea trecut, ci ca i cum ar fi nceput n fiecare zi, se srguia n felul acesta, precum se cuvine a se arta lui Dumnezeu, curat cu inima i gata a se supune voii Lui i nimnui altuia. El zicea n sine: "Se cade sihastrului ca petrecerea marelui Ilie s-o aib pururea ca oglind n viaa sa". Deci, aa vieuind Antonie, s-a dus la nite morminte, care erau departe de sat, i poruncind unuia dintre cunoscuii si, ca dup mai multe zile s-i aduc pine, a intrat ntr-unul din morminte, apoi a nchis uile, rmnnd acolo singur. Vrjmaul nesuferind, ba nc temndu-se s nu umple de sihstrii pustia, venind la dnsul ntr-o noapte, cu mulime de diavoli, att de mult l-au zdrobit cu btile, nct din pricina rnilor zcea jos fr glas. Astfel c btile de la oameni nu puteau s-i pricinuiasc cndva vreo munc asemntoare. ns cu purtarea de grij a lui Dumnezeu - cci nu trece cu vederea Domnul pe cei ce ndjduiesc spre El -, a doua zi a venit cunoscutul lui, aducndu-i pine i, deschiznd ua, l vzu zcnd pe pmnt, jos, ca un mort; apoi, ridicndu-l, l-a dus n biserica satului i l-a pus la pmnt. Muli din rudenii i cei din sat edeau lng Antonie, ca lng un mort. Iar la miezul nopii, Antonie venindu-i n simire, vzu pe toi dormind, numai pe cunoscutul lui priveghind; deci a fcut semn s vin la dnsul, i l-a rugat s-l ridice iari i s-l duc la mormnt, nedeteptnd pe nimeni. Atunci a fost dus de brbatul acela i dup obicei ua nchizndu-se, rmase iari singur nuntru, dar nu putea sta pentru rnile cele de la diavoli. Deci, zcnd, se ruga i dup rugciune zicea cu mare glas: "Aici snt, eu, Antonie, nu fug de btile voastre, c mcar de-mi vei face i mai multe, nimic nu m va despri de dragostea lui Hristos". Apoi cnta: De s-ar rndui asupra mea tabr, nu se va nfricoa inima mea. Deci nevoitorul lui Hristos, astfel cugeta i se ruga. Iar urtorul de bine i pizmaul vrjma, mirndu-se c dup bti a ndrznit a veni iari n locul su, adunndu-i cinii si, a zis ctre dnii: "Dac nici cu duhul desfrnrii, nici cu btile nu l-am slbit pe acesta, ci nc se i semeete mpotriva noastr, ia s nvlim ntr-alt fel asupra lui", cci cu nlesnire i este diavolului a afla diferite chipuri de rutate. Deci, atunci noaptea au fcut mare zgomot, nct prea c tot locul acela se cltina, iar cei patru perei ai mormntului preau c i-ar fi desfcut diavolii. Apoi s-a prut c au intrat

210

211

IANUARIE nluciri de fiare i de trtoare. Dup aceea s-a umplut locul acela de nluciri de lei, uri, leoparzi, tauri, aspide, scorpii i de lupi. i fiecare din acestea se pornea dup chipul i nravul su: leul rcnea, vrnd a se npusti asupra lui; taurul prea c l mpunge; arpele, trndu-se, nu ajungea la dnsul i lupul voia a se porni. i, n scurt, vederea tuturor celor artate era nfricotoare, iar mnia lor cumplit. Antonie fiind muncit i mpins de ele, simea cumplit durere trupeasc, dar fr tulburare veghind cu sufletul, suspina pentru durerea trupului, dar trezindu-se cu mintea, ca i cum batjocorindu-i, zicea: "Dac ar fi fost oarecare putere ntru voi, ajungea chiar numai unul dintre voi s vin; iar de vreme ce v-a slbnogit Domnul, pentru aceasta n zadar v ispitii cu mulimea a m nfricoa. Semnul neputinei voastre este c v-ai fcut n chipul fiarelor celor necuvnttoare". Apoi, ndrznind iari zicea ctre dnii: "Dac putei i ai luat stpnire asupra mea, nu zbovii, ci nvlii asupr-mi, iar dac nu putei, pentru ce v trudii n zadar? Pecetea noastr i zidul de ntemeiere este ndejdea cea ntru Domnul nostru". Deci, mult ispitindu-l diavolii, scrneau asupra lui cu dinii, ns mai vrtos pe ei se batjocoreau, iar nu pe Antonie. Dar Domnul nici ntru aceast ispit n-a uitat ptimirea lui Antonie, ci a venit spre sprijinirea lui. Cci cutnd n sus, a vzut acopermntul desfcndu-se i oarecare raze de lumin pogorndu-se ctre dnsul. i diavolii numaidect s-au fcut nevzui, iar durerea trupului ndat i-a ncetat i locuina iari i era ntreag. Antonie simind sprijinirea, rsufla i se uura de dureri, apoi se ruga vedeniei ce se artase lui, zicnd: "Unde ai fost Preadulce Hristoase? Pentru ce dintru nceput nu Te-ai artat ca s uurezi durerile mele?" i glas s-a fcut ctre dnsul: "Antonie, aici eram, i ateptam s vd nevoina ta; deci, de vreme ce ai rbdat i nu te-au biruit, de acum i voi fi ie de-a pururea ajutor i te voi face s fii renumit pretutindeni". Dup ce le-a auzit acestea, sculndu-se, s-a rugat i att de mult s-a ntrit, nct simea c acum are mai mult putere n trupul su, ca mai nainte. i era atunci aproape de 35 de ani, iar de aici nainte sporind i mai srguitor, s-a fcut ntru cinstirea lui Dumnezeu. i mergnd la btrnul acela, cel mai sus pomenit, l ruga s mearg mpreun cu dnsul, ca s locuiasc n pustia cea mai dinuntru. Dar el n-a voit, din pricina btrneilor i pentru c nu era pn atunci un obicei ca acesta. Deci, Antonie ndat a pornit la munte, ns vrjmaul vznd iari osrdia lui i vrnd s-l mpiedice de la aceasta, i-a aruncat n cale o nlucire de un disc mare de argint; iar Antonie pricepnd meteugul urtorului de bine, a stat i prin disc vznd pe diavol, l-a mustrat, zicnd: "De unde s-a aflat n pustie disc? Calea aceasta nu este bttorit, nici nu este urm de om care ar fi clcat pe aici, apoi nu putea s se tinuiasc de dnsul, fiind prea mare; i de l-ar fi pierdut cineva, dac s-ar fi ntors i l-ar fi cutat, l-ar fi aflat, cci locul era pustiu. Acest meteug este al diavolului. Dar nu-mi vei mpiedica cu meteugul acesta srguina mea, diavole, ci aceasta fie cu tine ntru pierzare".

211

212

ZIUA 17 Acestea zicnd Antonie, a pierit discul, ca un fum de faa focului. Apoi a vzut nu o nlucire, ci aur adevrat aruncat n cale, pe care ori c vrjmaul l-a artat, ori c o putere oarecare a Celui Preanalt, Care iscusea pe nevoitorul i arta diavolului, c nici de banii cei adevrai nu se ngrijete; dar nici el singur nu ne-a vestit, nici noi n-am cunoscut, dect c era adevrat aur cel artat. Iar Antonie s-a mirat de mulimea aurului, dar srind ca peste un foc, astfel l-a trecut, nct nici nu s-a mai ntors; ci cu fuga s-a srguit s se ascund i, mai mult sporind srguina, a pornit ctre munte. i aflnd o cetuie pustie i plin de trtoare, din cauza vremii ndelungate, de acea parte a rului, acolo s-a mutat i s-a slluit ntr-nsa. Deci, trtoarele, ca i cum le-ar fi gonit cineva, ndat s-au dus. Iar el ascunznd intrarea i primind pine pentru ase luni - cci acest lucru l fac Tebeii, i de multe ori peste tot anul rmn nevtmai, avnd nuntru ap, ca n nite locuri neintrate, - n cetuie a rmas singur, nici el ieind, nici pe cineva din cei ce veneau la dnsul vznd. Deci, a vieuit el mult vreme aa, nevoindu-se, peste an numai de dou ori pe deasupra locuinei primind pine. Iar cunoscuii cei ce veneau la dnsul, fiindc i lsa pe dinafar, de multe ori zile ntregi i nopi, ei auzeau nuntru ca i cum ar fi fost nite oameni glcevindu-se, fcnd zgomot i strignd: "Du-te din locaurile noastre; de ce ai venit n pustie? Pn cnd vei ntrta suprrile noastre?" La nceput socoteau cei dinafar, c snt oameni care se sfdesc cu dnsul i c acetia pe scri au intrat la dnsul. Iar dup ce s-au uitat pe o guric oarecare, n-au vzut pe nimeni, atunci socotind c acetia snt diavoli i nfricondu-se, au chemat pe Antonie. Iar el pe acetia i-a auzit, ns nu se ngrijea de ei. Pentru c adesea veneau la dnsul cunoscuii si, socotind c-l vor gsi mort, dar l auzeau cntnd: S nvie Dumnezeu i s se risipeasc vrjmaii Lui, i s fug de la faa Lui cei ce-L ursc pe Dnsul. Precum se stinge fumul, s se sting ei; i cum se topete ceara de faa focului, aa s piar pctoii de la faa lui Dumnezeu. i iari toate neamurile m-au nconjurat i ntru numele Domnului i-am biruit pe ei. Deci, aproape 20 de ani a petrecut aa singur deosebit, nevoindu-se, nici ieind, nici de cineva adeseori fiind vzut. Iar dup acestea, fiindc l doreau muli i voiau a se face urmtori nevoinei i sihstriei lui, apoi ali cunoscui venind i cu sila deschiznd ua i stricnd-o, a ieit Antonie ca dintr-o camer ascuns, cu tain nvat i de Dumnezeu fiind purtat. Atunci ieind din cetuie, s-a artat celor ce veniser la dnsul. De aceea, se minunau vzndu-i trupul n aceeai stare, nici gras, nici uscat de postiri, ca i cum nu s-a luptat contra diavolilor. Cci ntr-acest fel era, ca i mai nainte de fugirea n pustie, cum l tiau pe dnsul; iar obiceiul sufletului l avea curat, cci nu era cuprins de sfial, nici doritor de dezmierdare, nici de rs i nici de ntristare. El nu s-a tulburat vznd poporul, nici de atia fiind srutat nu s-a bucurat, ci era dimpotriv, ca cela ce era ocrmuit de judecat. Pentru aceea pe muli din cei ce erau de fa, care ptimeau cu trupurile, i-a tmduit Domnul printr-nsul, iar pe alii de diavoli i-a mntuit. nc i darul de a gri i se dduse lui Antonie i aa pe muli mhnii i mngia, iar pe alii, care erau nvrjbii, i schimba n

212

213

IANUARIE prietenie, i tuturor le zicea: "Nimic din cele ce snt n lume s nu se cinsteasc mai mult dect dragostea lui Hristos". Apoi, vorbindu-le i sftuindu-i s-i aduc aminte de buntile ce vor s fie i de iubirea de oameni a lui Dumnezeu, ceea ce s-a artat spre noi, Carele n-a cruat pe Fiul Su, ci pentru noi toi L-a dat pe El, a plecat pe muli s aleag i s pofteasc viaa monahiceasc. i de aceea s-au fcut mnstiri prin muni, iar pustia s-a locuit de monahi, care au ieit din lume i s-au scris la petrecerea cea din cer. ntr-o vreme, el avea trebuin s treac Nilul, ca s cerceteze pe frai, ns rul era plin de crocodili; fcnd rugciune, s-a suit pe crocodili, el i fraii cei mpreun cu dnsul, cci luntre nu aveau i au trecut nevtmai. Apoi, ntorcndu-se n mnstirea sa, se nevoia cu aceleai cinstite i vitejeti osteneli. Deci, vorbind el cele de folosul sufletului, adeseori cretea srguina celor ce acum erau monahi, iar pe cei mai muli din ceilali i pornea ctre dragostea pustniciei i a sihstriei; i degrab atrgndu-i cu cuvntul, multe mnstiri s-au fcut i pe toate acestea, ca un printe, le povuia. ntr-una din zile, adunndu-se i venind la dnsul toi monahii i rugndu-l s aud cuvnt de nvtur de la dnsul, el zicea acestea ctre dnii, n limba egiptean: "Scripturile destule snt spre nvtur, dar este mai bine a ne ndemna i noi unii pe alii ntru credin i a ne mngia prin cuvinte. Deci i voi, ca nite fii vorbii ctre mine, printele vostru, cele ce tii, i eu ca acela ce snt cu vrsta mai btrn dect voi, cele ce tiu, iar cele ce prin iscusin le-am deprins, le art vou. S fie la toi de obte srguina aceasta i ncepnd a v nevoi n faptele bune, s nu slbii, nici s v suprai ntru osteneli, nici s zicei: "Am zbovit atta vreme ntru pustnicie"; ci mai vrtos, ca i cum abia ai fi nceput, n fiecare zi srguina s o cretei. Cci viaa oamenilor este cu totul scurt fa cu veacurile cele ce vor s fie, nct toat vremea vieii noastre este nimic pe lng viaa cea venic. Iar lucrul cel din lume se vinde cu preul cel venic i lucrul asemenea cu cel asemenea l schimb cineva; dar fgduina vieii celei venice cu puin pre se cumpr. Cci este scris: Zilele vieii ntru dnii 70 de ani, iar de vor fi ntru puteri, 80 de ani i ce este mai mult dect acestea, va fi osteneal i durere. Deci, cnd toi aceti 80 de ani sau i 100, vom petrece ntru pustnicie, nu vom mpri asemenea 100 de ani, ci n locul celor 100, n vecii vecilor vom mpri. i pe pmnt nevoindu-ne, nu pe pmnt vom fi motenitori, ci n cer avem fgduinele. Apoi, trup striccios lsnd noi, nestriccios l lum pe dnsul; drept aceea, fiilor, s nu mai obosim, nici s socotim c dac zbovim ntru pustnicie vreun lucru mare facem, c nu snt vrednice ptimirile vremii de acum, pe lng slava ce are s se descopere pentru noi, nici cutnd la lume, s socotim c de mari lucruri ne-am lepdat; pentru c, chiar tot pmntul este prea mic pe lng tot cerul. Deci, chiar dac peste tot pmntul vom fi stpnitori i ne vom lepda de el, iari nici un lucru vrednic nu este pe lng mpria cerurilor; c precum dac cineva ar fi lepdat o drahm de aram, ca s ctige 100 de galbeni de aur, aa i cel ce este stpnitor a tot pmntul i se leapd de dnsul, puin las i nsutit primete.

213

214

ZIUA 17 i dac nici chiar tot pmntul nu este vrednic de ceruri, apoi cel ce las puine holde, este ca i cum n-ar fi lsat nimic. Mcar de ar lsa cas, sau aur destul, nu i se cade s se fleasc sau s trndveasc; ci ntr-alt fel sntem datori a judeca, anume c, dac nu le vom lsa pentru fapta bun, ns mai pe urm murind noi, de multe ori le lsm celor ce nu voim, precum a pomenit Eclesiastul. Deci, pentru ce nu le lsm pentru fapta bun, ca mpria cerurilor s-o motenim? Pentru aceasta nimeni din noi s nu aib vreo poft de a ctiga ceva; cci ce ctig este a dobndi cele pe care nu le lum cu noi? Deci, mai vrtos pe acelea s le ctigm, pe care le putem lua cu noi, care snt: nelepciune, dreptate, cumptare, brbie, pricepere, dragoste, iubire de sraci, credin n Hristos, nemniere, iubire de strini; pe acestea ctigndu-le, le vom afla acolo mai nainte de noi, fcndu-ne primire n pmntul celor blnzi. Pentru aceea, dintr-acestea fiecare s se ncredineze a nu se mpuina cu sufletul, ci mai ales se va socoti c este ales rob al Domnului i c este dator a sluji Stpnului; c precum robul nu va ndrzni s zic: "Fiindc ieri am lucrat, astzi nu lucrez", nici numrnd vremea cea trecut, el nu va nceta n zilele cele viitoare, ci n fiecare zi, precum este scris n Evanghelie, aceeai srguin arat, ca Domnului su s-i plac i s nu se primejduiasc; aa i noi n fiecare zi s struim n pustnicie, tiind c dac ntr-o zi ne vom lenevi, nu ne va ierta pentru vremea cea trecut, ci pentru lenevire se va mnia asupra noastr. Aa i de la Iezechil am auzit. Astfel i Iuda, vnztorul, pentru o noapte a pierdut i osteneala vremii trecute. Deci, s ne inem, o! fiilor, de pustnicie, i s nu ne trndvim, c avem ntr-aceasta pe Domnul ajuttor, dup cum este scris: Celui ce voiete binele, i Dumnezeu i ajut spre cele bune. Dar, spre a nu ne mpuina cu sufletul, este bine a cugeta la graiul apostolului, care zice: n fiecare zi pot s mor. i dac noi am fi ca i cum am muri n fiecare zi, aa vom tri i nu vom pctui. Iar cuvntul cel zis este neles astfel: "Ca sculndu-ne n fiecare diminea, s socotim c nu vom ajunge pn seara". i iari vrnd s adormim, s socotim c nu ne vom scula dimineaa, fiindc dup fire este artat viaa noastr i se msoar n fiecare zi i dup purtarea de grij a lui Dumnezeu. Aa aflndu-ne n fiecare zi i aa trind, nu vom pctui, nici nu vom avea poft de vreun lucru, nici nu ne vom nvistieri pe pmnt; ci ca cei ce n fiecare zi ateptm s murim, vom fi lipsii, i tuturor toate greelile le vom ierta, iar poft deart sau alt plcere ntinat, nicidecum nu vom avea; ci ca de la nite lucruri trectoare ne vom ntoarce, nevoindu-ne de-a pururea, i mai nainte vznd ziua judecii. Cci de-a pururea frica cea mai mare i ngrijirea chinurilor risipete cea mai mare parte a plcerii i dezmierdrii i ridic sufletul care se pleac spre dnsa. Deci, ncepnd i pind pe calea faptei bune, la cele dinainte, nimeni s nu se ntoarc la cele dinapoi, ca femeia lui Lot; mai ales c Domnul a zis: Nimeni punnd mna pe plug i ntorcndu-se napoi, este ndreptat spre mpria cerurilor. Iar a se ntoarce nu este altceva dect c s-a cit i cuget iari la cele lumeti. Deci, s nu v temei, auzind de fapta bun,

214

215

IANUARIE nici s v mirai de numele ei ca de ceva nou, c nu este departe de noi, nici st afar de noi; ci lucrul este n noi i lesnicioas este lucrarea, numai dac vom voi. Elinii se duc n deprtate cltorii i trec mri, ca s nvee carte, iar noi nu avem trebuin a ne duce pentru mpria cerurilor nici peste mri a trece, pentru fapta bun; cci Domnul a zis: mpria cerurilor este nuntrul vostru. Deci, fapta cea bun are trebuin de singur voina voastr, fiindc n noi este i din noi se alctuiete; pentru c sufletul fiind dup fire nematerial, aa se alctuiete i fapta bun. Ea, dup cum s-a fcut, aa rmne, dac s-a fcut bine i drept. Pentru aceasta Isus al lui Navi, poruncind poporului, a zis: ndreptai-v inimile voastre ctre Domnul Dumnezeul lui Israil. Iar Ioan a zis: Drepte facei crrile voastre. Pentru c, a fi drept sufletul, aceasta este nematerialitatea lui dup fire, cum s-a zidit; i iari, cnd se abate i n rzvrtire vine, atunci se zice rutatea sufletului. Deci, nu este greu lucru: c de vom rmne dup cum ne-am fcut, atunci sntem n fapta bun; iar dac vom gndi cele rele, ca nite ri vom fi judecai. Dac din afar ar fi trebuit a ctiga lucrul, greu cu adevrat ar fi fost; iar dac este n noi, s ne pzim pe noi nine de gndurile cele ntinate, i lund sufletul ca pe un amanet, s-l pzim Domnului; ca i El s-i cunoasc fptura Sa, fiind aa precum l-a fcut. Apoi aa s ne fie nevoina, ca s nu ne tiranizeze mnia, nici s ne stpneasc pofta, cci scris este: Mnia brbatului nu lucreaz dreptatea lui Dumnezeu, iar pofta zmislindu-se, nate pcatul i pcatul svrindu-se, nate moarte. Astfel petrecnd noi, s ne trezim cu ntemeiere i, dup cum este scris, s ne pzim inima noastr cu toat strjuirea; c avem vrjmai cumplii i prea meteri, pe rii diavoli, i contra lor ne este lupta, precum zice Apostolul: Lupta noastr nu este mpotriva sngelui i a trupului, ci mpotriva nceptoriilor, mpotriva stpniilor, mpotriva stpnitorilor acestui veac, mpotriva duhurilor rutii, care snt n vzduhuri. Deci, mare este numrul lor n vzduh, mpotriva noastr i nu snt departe de noi; apoi ntre dnii este mare deosebire, iar pentru firea i deosebirea lor puternic trebuie s fie cuvntul; deci, de la alii mai mari dect noi trebuie s cutm o sftuire ca aceasta; iar ceea ce acum ne silete pe noi, este a cunoate numai miestriile lor mpotriva noastr. Mai nti s cunoatem aceasta, cum c vrjmaii nu se numesc "diavoli", adic ri, pentru c aa au fost fcui ei; cci Dumnezeu n-a fcut nici un lucru ru, ci i-a fcut buni; dar dup ce au czut din cereasca nelepciune, tvlindu-se mprejurul pmntului, pe elini i-au amgit prin nluciri, iar pentru noi cretinii pizmuindu-ne, toate le mic, vrnd s ne mpiedice de la nlarea la ceruri; ca s nu ne suim noi acolo de unde au czut ei. Pentru care este trebuin de mult rugciune i pustnicie, ca lund cineva prin Duh darul deosebirii duhurilor, s poat cunoate cele despre ei, adic anume care dintr-nii snt mai puin ri i care mai ri, cum i pentru ce meteugiri are srguina fiecare dintr-nii; apoi cum fiecare din ei se rstoarn i se scoate din om, cci multe snt vicleniile lor i pornirile bntuielilor lor.

215

216

ZIUA 17 Fericitul apostol i cei ca i dnsul, tiind unele ca acestea, zicea pe drept c noi nu tim nvturile lui; de aceea, din acelea ce ne-am iscusit, sntem datori a ne ndrepta unii pe alii. Deci, eu din parte-mi, avnd cercare i iscusire ca un fiu al lui, zic c diavolii cnd vd pe cretini, i mai ales pe monahi, fiind iubitori de osteneal i sporind n fapte, nti i ispitesc, punndu-le sminteli aproape de crrile lor, iar smintelile lor snt gndurile cele rele. Dar nu se cade s ne temem de ngrozirile lor, cci prin rug-ciuni, postiri i prin credina ntru Domnul, acelea cad ndat; ns i dup ce cad, nu nceteaz, ci iari se apropie cu miestriile i vicleniile, cci, dac cu nalt plcere nu pot s amgeasc inima, nvlesc asupr-ne ntr-alt fel; de aceea, formnd nluciri, caut a ne nfricoa: se prefac n chip de femei, de fiare, de trtoare, de mrimi ale trupurilor, de mulime a ostailor. Dar nici aa nu se cade a ne teme de nlucirile acestora, cci nimic nu snt i repede pier; mai ales dac cineva se ngrdete cu credina i cu semnul Sfintei Cruci. Apoi snt ndrznei i foarte obraznici, cci dac o dat se biruiesc, iari vin cu alt chip asupr-ne; se prefac n vrjitori i spun mai nainte cele ce au s se ntmple dup cteva zile i se arat nali, ajungnd pn la acoperiuri, i nfricotori cu mrimea, ca astfel pe cei care n-au putut s-i am-geasc cu gndurile, mcar prin nite nluciri ca acestea s-i rpeasc pe furi; iar dac i acum vor afla sufletul ntemeiat cu credin i cu ndejdea pocinei, dup aceea aduc cu ei pe domnul lor. Apoi, Antonie spunea c ei se arat de multe ori n ce fel a descoperit Domnul lui Iov, zicnd: "Ochii lui snt ca un chip de luceafr, din gura lui ies fclii aprinse i se arunc precum nite scntei de foc; din nrile lui iese fum ca din cuptorul ce arde cu foc de crbuni i din gura lui iese vpaie". n acest fel artndu-se domnul diavolilor, nfricoeaz, dup cum mai nainte am zis, mari lucruri fcnd miestrul i vicleanul, precum l-a mustrat i l-a vdit pe el Domnul, cnd era Iov, zicnd: Fierul l socotete paie, arama ca pe un lemn putred, marea ca pe un burete, iar tartarul adncului ca pe un robit, iar adncul mrii ca pe uscat. Iar prin prooroc a zis vrjmaul: Alergnd, l voi prinde. i iari prin Apostol: Toat lumea o voi lua cu mna, ca pe un cuib, i ca pe nite ou prsite. Cu unele ca acestea se flete i fgduiete s amgeasc pe cei binecredincioi. Dar noi, credincioii, s nu ne temem de nlucirile lui i s nu lum aminte la glasurile lui, c minte i nicidecum nu griete adevrul. Cu adevrat unele ca acestea fcnd, i ndrjindu-se ca un balaur, s-a prins cu undia de Mntuitorul i ca un dobitoc a luat cpstru n bot i ca un fugar se leag cu belciug la nri i i s-au ptruns buzele cu acul; apoi este legat de Domnul ca o pasre, ca s se batjocoreasc, dei se aaz i el i diavolii cei mpreun cu dnsul, ca nite scorpii i ca nite erpi, ca s fie legai de noi cretinii, iar semnul acestui lucru este c noi petrecem viaa mpotriva lui. Cci cel ce se laud c va usca marea i lumea o va lua, acum nu poate s opreasc pustnicia i nevoina noastr, nici pe mine grind asupra lui. Deci, s nu lum aminte la ceea ce el ar gri, c minte; nici s ne temem de nlucirile lui, cci i acestea snt mincinoase i nu este lumin adevrat ceea ce se arat ntr-nsele; dar

216

217

IANUARIE mai vrtos se arat nceputurile i chipurile focului pregtit lor, n care au s ard ei i cu acestea ispitesc, ca s nfricoeze pe oameni, dar numaidect pier. Ei pe nimeni nu vtm dintre cei credincioi, dar poart cu dnii asemnarea focului ce are s-i primeasc. Pentru aceea nici aa nu se cuvine a se nfricoa cineva de dnii, c toate meteugirile lor, prin darul lui Hristos, ntru nimic snt i se socotesc. Ei snt vicleni i gata a se nchipui i a se schimba ntru toate; de multe ori se prefac a cnta i pomenesc cuvinte din Scripturi, iar uneori citind noi, ndat zic i ei aceleai cuvinte, pe care le-am citit noi; de multe ori, dormind noi, ne deteapt la rugciune i aceasta o fac adeseori, nelsndu-ne s dormim mai deloc; uneori se arat n chipuri de monahi i ca nite cucernici se prefac a gri, ca prin chipul acesta s amgeasc i de aceea unde pot, voiesc a trage pe cei amgii de dnii; dar nu se cuvine a lua aminte la dnii, mcar c ne-ar detepta la rugciune, sau ne vor sftui s nu mncm nicidecum i chiar de s-ar preface c ne prihnesc i ne ocrsc pentru ceva, n care ne-ar gsi vin. C nu pentru evlavie sau pentru adevr le fac acestea, ci ca s aduc pe cei proti n dezndjduire, iar pustnicia s-o fac nefolositoare; apoi, fcnd pe oameni s urasc viaa monahiceasc, ca fiind prea mpovrtoare i prea grea, s mpiedice pe cei ce petrec ntr-nsa. Deci, proorocul fiind trimis de Domnul, plngea pentru unii ca acetia, zicnd: Vai celui ce adap pe aproapele cu amestecare tulbure. Pentru c nite meteugiri ca acestea i gnduri snt rsturntoare i mpiedic de la calea ce duce la fapta cea bun. Iar Domnul nsui, mcar c diavolii griau cele adevrate, adic acestea: Tu eti Fiul lui Dumnezeu, cu toate acestea le poruncea s tac i-i oprea a gri; ca nu cumva mpreun cu adevrul s semene i rutatea lor i ca pe noi s ne obinuiasc a nu lua aminte niciodat la unele ca acestea, dei s-ar prea c griesc adevrul. Pentru c este necuviincios lucru avnd Sfintele Scripturi i libertate de la Mntuitorul, s ne nvm de la diavolul, cel ce nu i-a pzit rnduiala sa, ci altele a cugetat. Pentru aceasta, cnd griete din Scripturi, s-l opreti zicnd: Iar pctosului i-a zis Dumnezeu: Pentru ce tu povesteti dreptile mele i iei testamentul meu n gura ta? Cci toate le fac diavolii i le tulbur, spre amgirea celor proti. Deci, fac sunete, rd mult i uier, iar dac nu ia aminte nimeni la dnii, apoi plng i se bocesc ca nite biruii. Domnul Dumnezeu poruncea diavolilor s tac, iar noi, cei ce ne-am nvat de la sfini, se cuvine s facem ca dnii i s urmm brbiei lor. Pentru c i ei, vznd acestea, ziceau: Cnd a stat pctosul naintea mea, eu am amuit i am tcut din bunti. i iari: i eu ca un surd nu auzeam i ca un mut, ce nu-i deschide gura sa; fcutu-m-am ca un om ce nu aude. Deci, i noi nici s-i auzim pe dnii, ca pe unii ce snt strini de noi, nici s-i ascultm, chiar de ne-ar detepta la rugciune i pentru postire ne-ar gri; ci la pustnicia noastr mai vrtos s lum aminte i s nu ne amgim de dnii, care pe toate le fac cu vicleug. i nu se cade a ne teme de dnii, chiar de ni s-ar prea c nvlesc asupr-ne i cu moarte ne-ar ngrozi; cci snt neputincioi i nu pot nimic, dect numai s ne ngrozeasc. Deci, acum

217

218

ZIUA 17 venind pentru aceasta n mijloc, am zis: "i acum mai pe larg a v spune cele despre dnii, nu se cuvine a pregeta, c ntemeiat va fi nou aducere-aminte". Dup ce a venit Domnul, a czut vrjmaul i au slbit puterile lui. Pentru aceasta, dei nimic nu poate, cu toate acestea, tiranul, fiind czut, nu se linitete; dar mcar numai cu cuvintele ne ngrozete (iar alt nimic nu poate). i aceasta fiecare din voi s-o socoteasc, c numai aa va putea defima pe diavoli. Deci, dac cu nite trupuri ca acestea ar fi fost i ei mbrcai, precum sntem noi, cu putin ar fi fost lor s zic: "C fiind ascuni oamenii, nu-i aflm, ci numai cnd i aflm, i vtmm". Am putea i noi atunci ascunzndu-ne, s ne tinuim de dnii, ncuind mpotriva lor uile. Dar de vreme ce nu snt ntr-acest fel, ci uile fiind ncuiate, ei totui pot s intre i ntru tot aerul snt, ca i diavolul cel nti al acestora. Ei snt voitori de ru gata spre a vtma, dup cum a zis Mntuitorul: Dintru nceput uciga de om este diavolul, tatl rutii. Iar noi acum trim i mai vrtos, mpotriva lui luptm; ei snt fricoi i nimic nu pot, precum am zis: nici un loc nu-i oprete pe dnii spre a ne bntui, nici prieteni nu ne socotesc pe noi, ca s ne crue, nici iubitori de bine nu ne snt, ca s ne ndrepteze; ci mai vrtos snt ri i ca un nimic le este lor a vtma pe cei iubitori de fapte bune i cinstitori de Dumnezeu. Dar, pentru c nimic nu pot, pentru aceasta nu fac nimic, dect numai ne ngrozesc. Cci de ar fi putut, n-ar fi ntrziat, ci ndat ar fi lucrat rul, avnd spre aceasta voia, i mai ales mpotriva noastr. Deci, iat cum adunndu-ne mpotriva lor, grim i tiu c sporind noi, ei slbesc. Dac ei ar fi avut stpnire, pe nimeni din noi cretiniii nu ne-ar fi lsat s triasc; cci urciune este pctosului cinstirea de Dumnezeu. Dar de vreme ce nu pot, pentru aceasta mai mult se lupt, cci nimic nu pot s fac dintr-acelea cu care ne ngrozesc. Apoi i aceea se cuvine a socoti, spre a nu ne teme de dnii; cci dac le-ar fi fost lor cu putin, n-ar fi venit cu mulime, nici nluciri ar fi fcut, nici ar fi meteugit a se nchipui, ci ar fi ajuns chiar numai unul a veni i a face ceea ce poate i voiete. Mai ales, c tot cel ce are stpnire, nu ucide cu nlucire, nici cu mulime nfricoeaz; ci ndat, precum voiete, i arat stpnirea; dar diavolii neputnd nimic, ca ntr-un circ se joac, schimbndu-i chipurile, ca pe copii nfricondu-ne prin nlucirea mulimii i prin nchipuiri; pentru care mai mult se cuvine s fie vrednici de defimare, ca nite neputincioi. ngerul cel adevrat, care s-a trimis de la Domnul asupra Asirienilor, nu avea trebuin de popoare i de mulime, nici de nlucirea cea din afar, nici de ciocnituri i de sunete, ci ntrebuinnd puin stpnire, a ucis ndat 185 de mii. Dar diavolii nu pot nimic, ci numai cu nlucirile se ispitesc a nfricoa. Iar dac cineva ar gndi la Iov i ar zice: "Pentru ce diavolul toate mpotriva lui le-a fcut? Cum l-a lipsit de averi, pe fiii lui i-a ucis, iar pe Iov l-a lovit cu bub rea?" S cunoasc iari unul ca acesta cum c nu era diavolul cel ce putea, ci Dumnezeu cel ce i-a dat lui putere spre a ispiti pe Iov. Cci el neputnd face nimic, l-a cerut pe Iov i l-a luat. nct i de aceea este mai mult defimat vrjmaul. C, dei voiete, nu poate ceva s fac asupra unui om drept, cci de-ar fi

218

219

IANUARIE putut, nu ar fi cerut. Iar cerndu-l, nu o dat, ci de dou ori, se arat c este neputincios i cum c nimic nu poate. i nu este minune dac pe Iov n-a putut s-l biruie, cnd nici asupra dobitoacelor lui n-ar fi fost pierztor, de nu i-ar fi ngduit Dumnezeu. Ba nc nici asupra porcilor n-are stpnire; cci el ruga pe Domnul, precum este scris n Evanghelie, zicnd: D-ne nou voie s ne ducem n turma de porci. i dac nici asupra porcilor nu au stpnire, apoi cu mult mai vrtos nu domnesc peste oamenii cei fcui dup chipul lui Dumnezeu. Deci, de Dumnezeu se cuvine a ne teme, iar pe diavoli a-i defima ca pe nite neputincioi i nicidecum a ne teme de dnii. Ci, cu ct mai vrtos fac ei acestea, cu att mai mult s ne ntindem i noi spre pustnicie; cci mare arm mpotriva lor este viaa cea dreapt i credina n Dumnezeu. Deci, ei se tem de postul sihatrilor, de priveghere, de rugciuni, de blndee, de linite, de neiubirea de argint i de neslvirea deart, de milostenii, de nemniere i, ca urmare, de buna cinstire cea ntru Hristos. Cci pentru aceasta toate le fac, ca s nu fie cei ce i calc pe dnii; c tiu ei darul cel dat credincioilor asupra lor de la Mntuitorul, Cel ce zice: Iat, v-am dat vou putere a clca peste erpi i peste scorpii i peste toat puterea vrjmaului. Deci, chiar dac ar spune ei ceva mai mult, s nu cread cineva nici s ia aminte. Cci de multe ori spun naintea noastr despre fraii care dup multe zile vor s vie la noi; i aceasta o fac ei, nu purtnd grij de cei ce-i aud, ci ca s-i nduplece pe dnii s cread lor i atunci de aici nainte avndu-i supui, s-i piard. De aceea, nu se cade a lua-aminte la dnii, ci i cnd nu ne spun ceva mai nainte, se cuvine a-i rsturna, cci nu avem trebuin de dnii; i ce minune este, dac cei ce au trupuri mai subiri dect oamenii i pe cei ce au nceput a cltori, ei i-au vzut, apoi alearg mai nainte s vesteasc venirea acelora? Aceasta poate s-o fac cineva mergnd pe cal i s alerge ca s spun mai nainte. Drept aceea, nici pentru aceasta nu se cuvine a ne minuna de dnii; cci nimic din cele ce se fac ei nu cunosc, dect numai singur Dumnezeu este cel care pe toate le cunoate mai nainte de facerea lor. Acetia vestesc acelea pe care le vd, ca nite furi, mai nainte alergnd la toi, ca s spun cele ce se lucreaz i se griesc de noi; apoi ei nsemneaz c ne-am adunat i c vorbim mpotriva lor. Aceasta fiecare iute alergtor poate s-o fac, ntrecnd pe cel zbavnic; i ceea ce zic, astfel este. Dac cineva ar ncepe s cltoreasc din Tebaida sau din alt oarecare ar, mai nainte de a ti s cltoreasc, nu tiu de va cltori; dar vznd pe unul cltorind, alearg mai nainte, i mai nainte de a sosi acela, ei vestesc venirea lui i astfel se ntmpl de vine dup cteva zile. ns de multe ori cei ce cltoresc, ntorcndu-se napoi, ei atunci au minit. Astfel se ntmpl i cnd vorbesc despre apa rului Nil; cci cei ce au vzut c au fost ploi multe n prile Etiopiei i tiu c dintr-acelea se face revrsarea rului, mai nainte de a veni apa n Egipt, ei alearg i spun. Aceasta i oamenii ar fi putut s-o spun, dac att de iute ar fi putut s alerge ca aceia.

219

220

ZIUA 17 Precum strjerul lui David, suindu-se la loc nalt, mai mult dect cel ce rmsese jos vedea mai nainte pe cel ce vine, i el nc mai nainte alergnd, spunea mai nainte dect alii cele ce nc nu se fcuser; astfel i acetia (adic diavolii) zic, se ostenesc i nsemneaz unele ntmplri numai ca s amgeasc. ns dac purtarea de grij a lui Dumnezeu ntr-acea vreme ar voi ceva pentru ape sau pentru cei ce cltoresc, cci este cu putin lui Dumnezeu, atunci diavolii mint i se amgesc cei ce au luat-aminte la dnii. ntr-acest chip s-au ntrit vrjirile elinilor i astfel s-au rtcit dnii mai nainte de ctre diavol. Dar acum a ncetat rtcirea; cci a venit Domnul, Care cu toat viclenia lor, chiar i pe diavoli i-a fcut deeri i nelucrtori; cci nimic nu cunosc de la ei nii, ci ca nite furi, pe cele ce le vd la alii, pe acelea le prihnesc i mai ales snt vztori ai faptelor, dect mai nainte cunosctori. De aceea, dei uneori numesc adevrate unele ca acestea, s nu se minuneze cineva de dnii. Pentru c i doctorii, avnd iscusina bolilor, cnd ar vedea ntr-alii aceeai boal, de multe ori din obinuin mai nainte spun leacul. nc i crmacii i lucrtorii de pmnt, iari din obinuin vznd ntocmirea aerului, mai nainte spun, c va fi o furtun ori aer linitit i pentru aceasta nu poate s zic cineva c din dumnezeiasca pronie spun ei mai nainte, ci din observare i din obinuin. De aceea i diavolii, dac cndva aceleai socotindu-le, le spun, pentru aceasta s nu se minuneze cineva de dnii, nici s ia aminte la ei. Cci ce folosete celor ce-i aud ca s tie de la ei cele ce au s fie? Sau de ce s aib srguin a cunoate unele ca acestea, dei cu adevrat diavolul le cunoate, cci acest lucru nu este fctor al faptei bune, nici al obiceiului celui bun, nu este cu adevrat cunotin. Nimeni din noi nu se va judeca pentru c nu le-a tiut, nici se fericete c le-a nvat i le-a cunoscut; ci ntr-acestea fiecare va avea judecat, dac a pzit credina i dac a mplinit poruncile lui Dumnezeu curat. De aceea, nu se cade mult a le socoti acestea, ci a ne nevoi i a ne osteni, nu ca s cunoatem mai nainte, ci, ca bine petrecnd, s placem lui Dumnezeu. i trebuie a ne ruga nu s cunoatem mai nainte, nici s cerem plat pentru nevoin, ci ca ajuttor s ne fie nou Domnul, spre biruin mpotriva diavolului. Iar dac vreodat este nevoie de a cunoate mai nainte, s ne curim la minte; cci eu cred c sufletul care s-a curit de toate pcatele, dup fire poate s se fac vztor i chiar mai multe i mai departe s vad dect diavolii; cci are pe Domnul n sine, care descoper lui. n felul acesta, Elisei vedea pe Gheezi i puterile ngerilor stnd lng dnsul. Deci, cnd vin la noi noaptea i voiesc s ne griasc de cele ce au s fie, sau s zic: "Noi sntem ngeri", s nu luai aminte, cci mint. Iar dac vor luda pustnicia voastr i v vor ferici, s nu-i ascultai i nicidecum s v supunei lor. Mai vrtos s v pecetluii cu semnul cinstitei Cruci, pe voi i casa voastr i s v rugai; atunci i vei vedea fcndu-se nevzui, cci se nfricoeaz foarte mult de semnul Crucii Domnului; fiindc prin ea i-a biruit Mntuitorul. Iar dac i mai cu obrznicie vor sta, sltnd i prefcndu-se cu nlucirile, s nu v temei, nici s v speriai, nici ca la nite fiine bune s luai aminte la dnii.

220

221

IANUARIE Pentru c venirea de fa a celor buni i a celor ri cu nlesnire i cu putin este a o cunoate, fiindc Dumnezeu a fcut astfel. Pentru c artarea sfinilor ngeri nu este tulburat; cci nu va certa, nici va striga, nici va auzi cineva glasul lor. Ci att de cu linite i cu blndee se face, nct se aduce bucurie, veselie i ndrzneal n suflet; cci Domnul este cu dnii, El este bucuria noastr i a lui Dumnezeu Tatl este puterea. Iar gndurile sufletului rmn netulburate i nenvluite, nct el fcndu-se strlucit de ea, vede pe cei ce i se arat; acesta este un dar al luminilor celor dumnezeieti i al celor ce au s fie ntr-nsul. Iar dac, ca nite oameni s-ar nfricoa de vederea celor buni, care se arat, numaidect iau frica de la dnii prin dragoste, precum a fcut Gavriil pentru Zaharia. Asemenea i ngerul care s-a artat femeilor la Sfntul Mormnt i cel ce s-a artat pstorilor, precum s-a zis n Evanghelie: Nu v temei; cci frica acelora nu este cu spaima sufletului, ci cu cunotina venirii de fa a celor buni. Deci, n acest fel este artarea sfinilor. Nvlirea celor ri este tulburtoare, cu sunet, vuiet i strigare, ca i cnd s-ar fi fcut vreo pornire a unor tineri nepedepsii i a unor tlhari, de la care se face frica sufletului, tulburarea i neornduiala gndurilor, mhnire, urciune ctre pustnici, trndvie, ntristare, pomenirea rudeniilor i fric de moarte; i de aici pofta celor rele, mpuinarea de suflet ctre fapte bune i nestatornicia obiceiurilor. Deci, cnd cineva din voi va vedea aa ceva, v vei teme; dac ns frica se va lua de la voi i n locul ei s-ar face bucurie negrit i voie bun, cutezare, mbrbtare, netulburarea gndurilor i celelalte, cum mai nainte am zis, adic brbie i dragoste ctre Dumnezeu, atunci ndrznii i v rugai, cci bucuria i linitea sufletului arat sfinenia celui ce vine de fa. Aa Avraam, cnd a vzut pe Domnul, s-a bucurat; Ioan cnd s-a fcut glasul nchinrii din partea Nsctoarei de Dumnezeu, Maria, s-a bucurat. Iar dac s-ar face tulburare i sunet din afar, nlucire lumeasc, ngrozire de moarte, s cunoatei c este nvlirea celor ri. i aceasta s v fie vou semn. Cnd sufletul unora s-ar teme, s tii c este de fa venirea vrjmailor; cci diavolii nu izgonesc temerea unora ca acestora, precum a fcut marele Arhanghel Gavriil ctre Maria i Zaharia, i Acela ce S-a artat la mormnt femeilor; ci, mai cu seam, cnd i vor vedea temndu-se, ei sporesc nlucirile, ca mai mult s-i nfricoeze, i, de aceea, srind asupra lor, i batjocoresc, zicnd: "nchinai-v nou!". Iat, pe elini aa i-au amgit, c aa s-au socotit de dnii zeii, cei cu nume mincinos. Iar pe noi nu ne-a lsat Domnul s ne amgim de diavol, cci El prin nite nluciri ca acestea fcute naintea Lui, l-a certat i i-a zis: Mergi napoia Mea, satano; cci scris este: Domnului Dumnezeului tu te vei nchina i Lui Unuia vei sluji. Deci, vicleanul mai mult se defimeaz de noi; cci Domnul pentru noi a fcut acestea, ca diavolii de la noi auzind nite glasuri ca acestea, s se rstoarne pentru Domnul, Care pentru aceasta i-a certat. Apoi, nu se cade a ne fli pentru c scoatem diavolii, nici a ne nla pentru tmduiri, nici s ne minunm de cel ce scoate pe diavoli ori pe cel ce nu-i scoate s-l defimm; ci pustnicia fiecruia s-o nvee

221

222

ZIUA 17 cineva i ori s-o rvneasc i s-o urmeze, ori s-o ndrepteze. Pentru c a face semne nu este al nostru, ci al Mntuitorului. Pentru aceea El zicea ucenicilor: Nu v bucurai c diavolii se supun vou, ci pentru c numele vostru s-a scris n ceruri. A se scrie numele n ceruri, este mrturia faptei bune i a vieii voastre. A scoate pe diavoli este darul Mntuitorului, Celui care l-a dat. Pentru aceea, celor ce nu n fapte bune, ci n semne se fleau i ziceau: Doamne, au nu cu numele Tu am scos diavoli i ntru numele Tu am fcut multe puteri? Domnul le-a rspuns: Amin zic vou, nu v tiu pe voi. Cci cunoate Domnul cile necredincioilor. Dar se cade a ne ruga pentru a lua darul alegerii duhurilor, cci, dup cum este scris, s nu credem la tot duhul. Deci, voiam s tac i nimic din cele pentru mine s nu zic i s v ndestulai numai cu acestea. Dar s nu socotii c acestea le zic n zadar, ci s credei c acestea le povestesc cu iscusin i adevr; pentru aceasta, dei ca un om fr de minte m-am fcut, dar tie Domnul Cel ce m aude, curenia inimii mele, cum c nu pentru sine-mi, ci pentru dragostea i sporirea voastr, spun vou meteugirile diavolilor pe care le-am vzut. De cte ori m-au fericit pe mine diavolii i eu i-am blestemat pe dnii n numele Domnului? De cte ori mi-au spus despre apa Nilului i eu le-am zis: "i ce v pas vou pentru aceasta?". Odat au venit ngrozindu-m i m-au nconjurat ca nite ostai cu toat narmarea i cu cai; iar alt dat mi-au umplut casa de fiare i de trtoare i eu cntam: Acetia n crue i acetia pe cai, iar noi ntru numele Domnului Dumnezeului nostru ne vom mri; apoi prin rugciune, aceia s-au rsturnat. Au venit odat pe ntuneric, avnd nluciri de lumin, i-mi ziceau: "Am venit s-i aducem lumin, Antonie". Iar eu nchizndu-mi ochii, m rugam i ndat s-a stins lumina necredincioilor. Dup cteva luni, au venit grind i cntnd din Scripturi, iar eu ca un surd nu-i auzeam. Au cutremurat odat mnstirea, iar eu m rugam a rmne nemicat cu cugetul. Dup aceasta, iari venind, bteau din palme, fluierau i jucau, iar eu m rugam i struiam cntnd, ei ndat au nceput a plnge i a se tngui, ca i cum ar fi obosit cu totul. Eu atunci slveam pe Dumnezeu, Cel ce a surpat i a risipit ndrzneala i nebunia lor. Iar alt dat s-a artat diavolul foarte nalt cu nlucire i a ndrznit a zice: "Eu snt puterea lui Dumnezeu, eu snt pronia; ce voieti s-i druiesc ie?". Eu atunci l-am scuipat pe diavol, pomenind pe Hristos; apoi am voit a-l bate. i mi se prea chiar c l-am btut. Deci, ndat cel att de mare s-a fcut nevzut, mpreun cu toi ai si, pentru numele lui Hristos. Odat, postind eu, vicleanul a venit ca un monah, avnd cu sine nluciri de pini, i m sftuia, zicnd: "Mnnc i nceteaz multele osteneli; om eti i vei slbi". Iar eu, nelegnd meteugul lui, m-am sculat s m rog i el, nesuferind, a pierit; apoi ca un fum a ieit pe u, fcndu-se nevzut. De cte ori n pustie mi-a artat nluciri de aur numai ca s m ating i s-l caut pe dnsul! Iar eu cntam mpotriva lui i acela pierea. De multe ori m zdrobea cu bti, i eu ziceam: Nimic nu m va despri de dragostea lui Hristos; i dup aceasta mai mult se risipeau unii dup alii. i eu nu eram acela ce i-am surpat pe ei, ci Domnul, Cela ce zice: Am vzut pe satana ca un fulger cznd din cer.

222

223

IANUARIE Iar eu, fiilor, pomenind graiul apostolului, am ntiprit acestea n sine-mi ca s v nvai a nu v supra n pustnicie, nici a v teme de nlucirile diavolului i ale slugilor lui. Fiindc m-am fcut fr minte, povestindu-v, primii i aceasta spre ntemeiere i nenfricoare i credei-m c nu mint. Odat a btut oarecine n mnstire la ua mea, i ieind, am vzut pe cineva artndu-se lung i foarte nalt. Apoi ntrebndu-l: "Cine eti tu?" El rspunse: "Eu snt, satana". Eu i zisei: "Dar ce caui aici?". Zis-a acela: "Pentru ce m prihnesc n zadar monahii i toi ceilali cretini? Pentru ce m blestem n tot ceasul?". Eu, zicndu-i: "Pentru ce i tu i superi pe dnii?" El a zis: "Nu snt eu care i supr pe dnii, ci ei se tulbur pe sinei; cci eu am slbit. Au n-ai citit c sbiile vrjmaului au lipsit pn n sfrit i cetile lui i-au surpat? Nu mai am loc, nici n pustie, nici n cetate, pretutindeni au venit cretini; chiar i pustia asta s-a umplut de monahi. Deci, ei pe sine pzeasc-se, i s nu m mai blesteme n zadar". Atunci, minunndu-m eu de darul Domnului, am zis ctre dnsul: "De-a pururea fiind mincinos i niciodat spunnd adevrul, acum chiar nevrnd, ai spus adevrat; cci Hristos dup ce a venit, te-a fcut neputincios i surpndu-te, te-a gonit". Iar acela, auzind numele Mntuitorului i nesuferind aceasta, s-a fcut nevzut; deci, dac diavolul nsui mrturisete c nimic nu poate, noi sntem datori a-l defima i pe dnsul i pe slugile lui. Iat cum vrjmaul, mpreun cu cinii si, are attea viclenii, iar noi nvndu-ne neputina lor, putem a-i defima cu chipul acesta. S nu cdem cu cugetul, nici s gndim la temere, nici s nchipuim ntru noi frica, zicnd: ca nu cumva venind diavolul s ne rstoarne; ca nu cumva fr veste sosind s ne tulbure. Nicidecum s nu gndim unele ca acestea, nici s ne ntristm, ca i cum am pieri; ci mai vrtos s ndrznim i s ne bucurm de-a pururea ca nite mntuii i s socotim cu sufletul c Domnul este cu noi i c El i-a biruit i i-a ruinat pe dnii. S gndim de-a pururea c fiind cu noi Domnul, vrjmaii nimic nu ne vor face. Cci venind ei, cum ne vor afla, n acelai fel se fac i ei ctre noi i dup cugetele ce se afl ntru noi, aa i ei aduc nlucirile. Deci, dac ne vor afla temndu-ne i tulburndu-ne, ndat i ei ca nite tlhari aflnd loc nestrjuit, intr la noi i ne nfricoeaz. Dac ne vd nfricondu-ne, mai mare fac temerea ntru nluciri i ntru ngroziri; atunci printr-acestea se muncete ticlosul suflet. Dac ne vom afla bucurndu-ne i gndind ale Domnului, i socotind c toate snt n mna Lui i c nu poate nimic diavolul asupra cretinilor, tiind c nicidecum n-are stpnire asupra cuiva, atunci, vznd ei sufletul ntemeiat cu nite gnduri ca acestea, se ntorc ruinai. Astfel vrjmaul, vzndu-l pe Iov ngrdit, s-a dus de la dnsul; iar pe Iuda vnztorul, aflndu-l lipsit de acestea, l-a robit. Drept aceea, dac voim a defima pe vrjmaul de-a pururea, s gndim la cele ale Domnului, ca s se bucure de-a pururea sufletul cu ndejdea; atunci vom vedea ca nite fum jucriile diavolilor i mai ales i vom vedea pe ei fugind, dect gonind pe alii. Cci ei snt, dup cum am zis mai nainte, foarte fricoi, ateptnd de-a pururea focul cel pregtit lor. nc i acest semn s avei spre nenfricoare mpotriva lor, adic, cnd vreo nlucire vi s-ar face, s

223

224

ZIUA 17 nu cdei mai nainte n fric, ci ndrznind, ntrebai nti: "Ce este? Cine eti tu i de unde vii?". i dac va fi artarea sfinilor, deplin te va adeveri pe tine, iar frica ta ntru bucurie se va preface; iar dac va fi diavoleasc, ndat se va slbi, vznd cugetul ntrit. Cci este semn al netulburrii a ntreba aa: "Cine eti i de unde vii?". Aa ntrebnd Isus al lui Navi, s-a nvat; iar vrjmaul nu s-a tinuit de Daniil cel ce l-a ntrebat". Acestea vorbind Antonie, toi se bucurau. i ntr-unii cretea darul faptei bune, iar dintr-alii ieea mpuinarea la suflet i prerea nceta. Deci, toi se plecau a defima bntuirea cea diavoleasc, minunndu-se de darul cel dat lui Antonie de la Domnul, spre desluirea duhurilor. Atunci n muni erau multe mnstiri, ca nite corturi pline de cete dumnezeieti: ale celor ce cntau, ale celor ce citeau, posteau, se rugau, se bucurau de ndejdea celor ce vor s fie i ale celor ce lucrau ca s fac milostenie; ale celor ce aveau dragoste i mpreun glsuire ntre dnii. Deci, se vedea cu adevrat ca o ar, care de sine era mpodobit cu cinstirea de Dumnezeu i cu dreptatea. Cci nu era acolo cel ce nedreptea, sau cel nedreptit ori prihnit; ci mulimea de pustnici avea un cuget ctre fapta bun, nct vznd cineva mnstirile i o rnduial ca aceasta a monahilor, ar fi putut s zic: Ct snt de bune casele tale, Iacobe, corturile tale Israile, ca nite vi umbroase, i ca nite raiuri, ca nite corturi pe care le-a nfipt Domnul, i ca nite cedri lng ape. Antonie, dup obicei, ducndu-se ntru a sa mnstire, i ntindea nevoina i pustnicia i n fiecare zi suspina aducndu-i aminte de locaurile cereti; apoi, tot dorul su l avea ctre dnsele, vznd viaa oamenilor n fiecare zi. Pentru c vrnd s mnnce i s doarm, apoi s vin ctre celelalte nevoi ale trupului, se ruina, socotind sufletul cel nematerial. De multe ori, vrnd a mnca mpreun cu muli monahi i aducndu-i aminte de hrana cea duhovniceasc, se ducea departe de dnii, socotind c ruine i va fi dac ar fi fost vzut de alii mncnd. ns mnca pentru nevoia trupului, de multe ori nc i cu fraii, cucernicindu-se de acetia; dar ndrznind pentru cuvintele cele de folos, zicea c se cuvine a da toat ndeletnicirea sufletului, mai mult dect trupului. Apoi se odihnea pentru nevoia trupului puin vreme, iar toat cealalt vreme se ndeletnicea mai mult cu lucrurile sufletului i folosul acestuia l cuta; ca s nu se atrag el jos prin dezmierdrile trupului, ci mai vrtos trupul s se robeasc de suflet. Cci aceasta este ceea ce a zis Mntuitorul: Nu v ngrijii cu sufletul vostru, ce vei mnca, nici cu trupul, cu ce v vei mbrca. i voi nu cutai ce vei mnca sau ce vei bea i nu v nlai. Cci acestea toate le caut neamurile i Tatl vostru tie c avei trebuin de toate acestea. ns cutai mai nti mpria Lui i toate acestea se vor aduga vou. Dup acestea, prigoanele au ajuns Biserica lui Dumnezeu, care au venit atunci pe vremea lui Maximin (305-313). i adunndu-se sfinii mrturisitori n Alexandria, lsnd mnstirea, le-a urmat i el, zicnd: "S ne ducem i noi ca s ne nevoim, de vom fi chemai sau s privim pe cei ce se nevoiesc". Deci, avea dorire s mrturiseasc pe Hristos; de aceea

224

225

IANUARIE slujea mrturisitorilor i n chinuri i n temnie, el avea mult srguin spre divan; adic ndemna ctre srguin pe ceilali chemai, care se nevoiau; iar pe cei ce mrturiseau, a-i primi i a-i petrece pn ce se vor svri. Judectorul vznd netemerea lui i a celor mpreun cu dnsul, cum i srguina ctre mrturisire, a poruncit ca nici unul din monahi s nu se arate n divan, nici s petreac n cetate nicidecum. Deci, toi ceilali au socotit s se ascund n ziua aceea, iar Antonie att de mult a inut n seam porunca, nct chiar i-a splat haina pe deasupra i a doua zi a stat la un loc nalt i s-a artat strlucit naintea ighemonului. Toi se minunau de aceasta, iar ighemonul vzndu-l, pe cnd trecea cu rnduiala lui, c el sta fr fric, artnd srguina cretinilor, cci se ruga s mrturi-seasc i el, precum am zis mai nainte. Iar dup ce a scpat de scopul lui, s-a mhnit, cci n-a mrturisit i el; fiindc Domnul l pzea, spre folosul nostru i al altora, ca prin pustnicia pe care o nvase din Scripturi s se fac multora dascl; pentru c numai vzndu-i petrecerea lui, muli se srguiau n a se face rvnitori ai petrecerii sale. Deci, slujea mrturisitorilor dup obicei i era legat ca mpreun cu dnii s se osteneasc n slujbele lor; iar dup ce a ncetat prigoana i fericitul Petru a mrturisit credin, Antonie s-a ntors iari la mnstirea sa. i era acolo n fiecare zi, mrturisind cu tiin i nevoindu-se cu ptimirile credinei, cci se nevoia cu mult pustnicie mai ntins i postea de-a pururea; iar mbrcmintea o avea pe dinuntru de pr i pe deasupra un cojoc pe care l-a pstrat pn la sfritul su. Trupul niciodat nu l-a splat cu ap, nici picioarele n-a suferit a le bga n ap fr de nevoie; nc nici dezgolindu-se nu l-a vzut cineva, nici trupul su nu l-a vzut gol nimeni, fr numai acela care l-a splat, dup ce s-a svrit. Linitindu-se n chilia lui i punndu-i n gnd ca s nu ias din ea mult vreme, nici s primeasc, a venit un oarecare condu-ctor de ostai, cu numele Martinian i a suprat mult pe Antonie, cci avea pe fiica sa bntuit de diavol; iar dup ce a ateptat mult, btnd n u, i i-a zis s se duc s se roage lui Dumnezeu pentru fiica sa, el n-a voit a deschide, dar artndu-se pe deasupra, a zis: "Omule, ce m tot strigi, snt om i eu ca i tine; dac crezi, roag-te lui Dumnezeu i fiica ta se va tmdui". Acela creznd i chemnd pe Hristos, s-a dus i a gsit pe fiica sa izbvit de diavol. nc multe ca acestea a fcut Domnul printr-nsul, cci zice: Cerei i vi se va da. Apoi muli din cei ce ptimeau, nedeschizndu-le ua, edeau afar din mnstire, dar creznd i rugndu-se, se vindecau de boli. Dup ce s-a vzut suprat de muli care veneau la dnsul i nelsndu-l a se duce dup socoteala lui, precum voia, temndu-se ca nu cumva din minunile pe care le fcea Domnul printr-nsul, ori el s se mndreasc, ori altceva mai mult dect ceea ce este s socoteasc pentru dnsul, a chibzuit i a pornit spre Tebaida de sus, la cei ce nu-l cunoteau; i lund pini de la frai, a ezut lng rmurile rului, privind dac ar trece vreun caiac, ca intrnd ntr-nsul, s se duc cu dnii. Socotind el acestea, un glas oarecare de sus s-a auzit ctre dnsul, zicndu-i: "Antonie, unde te duci i pentru ce?". Iar el, netulburndu-se i ateptnd ca dup obicei s-l cheme de

225

226

ZIUA 17 multe ori, a rspuns, zicnd: "Fiindc oamenii nu m las s m linitesc, pentru aceasta voiesc a m sui la Tebaida de sus, cci suprri multe mi se fac aici i mai ales c mi se cer de unii lucruri mai presus de puterea mea". Iar glasul a zis ctre dnsul: "Chiar n Tebaida de te vei duce sau la vcrii te vei cobor, mai mult i ndoit osteneal ai s primeti; iar dac voieti s te liniteti cu adevrat, du-te n pustia cea mai dinuntru". Antonie a zis: "Cine mi va arta calea, c snt netiutor de aceasta?". Atunci ndat i-au artat-o nite saracini, care voiau s cltoreasc n partea aceea i, apropiindu-se de dnii, Antonie, i ruga s-l primeasc a merge cu ei n pustie; iar acetia, ca fiind ndemnai dintr-o porunc a purtrii de grij a lui Dumnezeu, l-au primit cu osrdie. Cltorind cu dnii trei zile i trei nopi, au ajuns la un munte foarte nalt, avnd sub el ap limpede dulce i foarte rece, cmpii din afar i puini finici, nengrijii. Deci, Antonie, fiind purtat de Dumnezeu, a iubit locul acela, c Acesta era Care l nsemnase i care i-a grit lng rmurile rului; deci, la nceput primind pini de la saracinii aceia cu care cltorise mpreun, a rmas singur n munte, nefiind nimeni altul mpreun cu dnsul; i ndat a i cunoscut locul acela ca pe casa sa. Saracinii aceia vznd srguina lui Antonie, treceau nadins totdeauna pe calea aceea i bucurndu-se, i aduceau pine; apoi avea i puin mngiere cu finicii aceia. Dup acestea, ntiinndu-se fraii de locul acela, aducndu-i aminte ca nite fii de printele lor, purtau grij a-i trimite cele de nevoie. Vznd Antonie c din pricina pinii se ostenesc unii pn acolo la dnsul i ptimesc mult trud, fiindu-i mil de monahi, s-a gndit n sine i a rugat pe unii, din cei care veneau la dnsul, s-i aduc o sap i puin gru. i dup ce i s-au adus acestea, nconjurnd pmntul dimprejurul muntelui i aflnd puin loc potrivit, l-a lucrat; apoi, avnd cu ndestulare din apa aceea de sub munte, a semnat grul. Fcnd n fiecare an aceasta, i scotea pinea de acolo, bucurndu-se c nu face suprare nimnui pentru aceasta i c n toate se pzete pe sine nengreuntor. Dup acestea, vznd iari pe unii venind la dnsul, a semnat i puine verdeuri, ca cei ce veneau la dnsul s aib puin mncare dup osteneala acelui drum greu. La nceput, fiarele din pustia aceea, venind din pricina apei, i vtmau de multe ori semntura i lucrarea de pmnt. Iar el apucnd cam n glum pe una din fiare, a zis tuturor: "Pentru ce m pgubii pe mine, care cu nimic nu v-am pgubit pe voi? Ducei-v, i de acum, n numele Domnului, s nu v mai apropiai de cele de aici". Deci dintr-acea vreme, ca i cum temndu-se de porunc, nu s-au mai apropiat de acel loc. El petrecea singur nuntrul muntelui aceluia, ndeletnicindu-se n rugciuni; iar fraii, care i slujeau lui, l-au rugat ca, venind dup multe luni, s-i aduc msline, legume i untdelemn, cci acum era btrn. Deci, el petrecnd acolo, multe lupte a ptimit, potrivit cu cele scrise, nu mpotriva sngelui i a trupului, ci a celor potrivnici. Cci acolo auzea glcevi, glasuri multe i sunete ca nite arme, iar muntele era plin de fiare. Apoi muli l vedeau pe el luptndu-se i rugndu-se mpotriva lor. Pe cei ce veneau la dnsul, i mbrbta, ns el se nevoia plecndu-i genunchii i rugndu-se Domnului.

226

227

IANUARIE Era cu adevrat vrednic de minune, cci singur fiind ntr-o pustie ca aceea, nici de diavolii care nvleau asupra lui nu se temea, nici de attea fiare, de cele cu patru picioare i de trtoare care erau acolo, nu se nfricoa de slbticia lor; ci, cu adevrat, potrivit cu cele scrise, ndjduia spre Domnul, avnd mintea neclintit i nenvluit. Dar diavolii fugeau i fiarele cele slbatice, precum este scris, se mpcau cu dnsul. Deci, diavolul, precum cnt David, pndea pe Antonie i scrnea la el din dini, iar Antonie se ruga Mntuitorului ca s-l pzeasc nevtmat de viclenia aceluia, i de multa lui meteugire. Deci, priveghind ntr-o noapte, diavolul a pornit fiarele, i mai toate hienele care se aflau n pustia aceea, ieind din cuiburile lor, l-au nconjurat, i era singur n mijlocul lor. Cscnd gurile, fiecare ngrozindu-l a-l muca, el pricepnd meteugul vrjmaului, a zis ctre ele: "Dac ai luat stpnire asupra mea, snt gata a fi mncat de voi, iar dac ai fost ndemnate de diavoli, nu mai zbovii, ci ducei-v, cci eu snt rob al lui Hristos". Acestea zicnd Antonie, acelea ndat au fugit, ca de un bici fiind gonite prin cuvntul lui Antonie. Apoi dup puine zile, el lucrnd, cci voia s se osteneasc, venind cineva la u, trgea lucrurile pe care le da celor ce veneau la dnsul, pentru cele ce i aduceau. Iar Antonie sculndu-se i ieind, a vzut o fiar care se asemna omului pn la coapse, iar pulpele i picioarele avndu-le asemenea asinului. Atunci Antonie s-a pecetluit cu semnul Sfintei Cruci i a zis: "Snt rob al lui Hristos. Dac eti trimis asupra mea, iat de fa snt". Iar fiara mpreun cu diavolii ei au fugit, nct de iueala fugii a czut i a murit; iar moartea fiarei era cderea diavolilor, cci ei se srguiau a le face acestea toate, ca s-l scoat din pustie, ns n-au putut. Iar odat fiind rugat de monahi ca s se pogoare la dnii a-i cerceta dup atta mult vreme, cum i locuinele lor, el a mers mpreun cu monahii care veniser la dnsul i aveau cu dnii o cmil, care le ducea pinea i apa de departe, cci era lipsit de ap toat pustia aceea i nu era deloc ap de but, dect numai n muntele acela, n care se afla mnstirea lui. Deci, sfrindu-li-se pe cale, i aria fiind prea cumplit, toi erau s se primejduiasc. Cci nconjurnd ei locurile i neaflnd ap, nu puteau nici s mai umble nainte, ci zceau jos i pe cmil au lsat-o s se duc, dezndjduindu-se mult. Btrnul vznd c toi se primejduiesc, mhnindu-se foarte mult, a suspinat i desprindu-se puin de dnii, i-a plecat genunchii i ntinznd minile la cer, s-a rugat i ndat Domnul a fcut a iei ap n locul unde a stat s se roage. Astfel bnd toi, s-au nviorat i umplnd burdufurile, au cutat cmila i au gsit-o; cci se ntmplase de se legase funia de o piatr i astfel era inut. Deci, prinznd-o i adpnd-o, au pus pe ea burdufurile cu ap i astfel au cltorit nevtmai. Iar dup ce au venit la mnstirile cele din afar, toi monahii vzndu-l, ca pe un printe l srutau. i el ca nite merinde aducndu-le din munte, i ospta cu cuvintele sale i-i mprtea de folos sufletesc. Iari atunci s-a fcut bucurie n muni, rvn de sporire i ndemnare prin credin ntre dnii. Se bucura i el vznd srguina monahiilor, cum c i sor-sa care mbtrnise n feciorie i ea era egumen a altor fecioare.

227

228

ZIUA 17 Dup cteva zile, iari s-a ntors n muntele su i muli veneau la dnsul, iar alii care ptimeau, au ndrznit a merge la el. Deci, el ctre toi monahii care veneau la dnsul, de aceast porunc, adic a crede ntru Domnul, a-L iubi i a se pzi de gnduri ntinate i de dezmierdri trupeti, precum n Pilde este scris; a nu se amgi cu sturarea pntecelui, ci a fugi de slava deart, a se ruga adeseori, a cnta psalmi nainte de culcare i a nva pe de rost poruncile din dumnezeietile Scripturi; apoi a pomeni faptele sfinilor, ca urmnd rvnei acestora s se pun la rnduial sufletul, aducndu-i-se aminte de poruncile lui Dumnezeu. i mai ales i sftuia s cugete adeseori la graiul Apostolului: "Soarele s nu apun ntru mnia voastr. i aceasta de obte s-o socoteasc, c nu numai ntru mnie, ci nici ntr-un alt pcat al nostru soarele s nu apun. Cci este lucru bun i de nevoie, ca nici soarele pentru rutatea zilei, nici luna pentru pcatul de noapte, sau chiar de aducerea aminte s ne prasc pe noi. Deci ca s se fac de noi binele acesta, drept este a auzi pe Apostolul care zice: Pe voi judecai-v i ispitii-v. Deci, n fiecare zi s ia seama fiecare la faptele sale, cele de zi i cele de noapte. i dac au pctuit, s nceteze, iar dac n-au pctuit s nu se fleasc, ci s petreac ntru buntate; i s nu se leneveasc, nici s osndeasc pe aproapele su, nici s se laude pe sine, precum a zis fericitul Apostol Pavel: Pn cnd va veni Domnul, Care vede toate cele ascunse. Cci de multe ori cele ce greim uitm i noi nu tim, iar Domnul cunoate toate.Lui dnd judecata, unii mpreun cu alii s ptimim i unii altora sarcinile s le purtm; pe noi nine s ne judecm i acelea de care sntem lipsii, s ne srguim a le mplini. i s v fie i aceasta spre ntemeiere, de a nu pctui, ca fiecare s nsemnm i s scriem faptele i micrile sufletului nostru, ca i cum am vrea s le vestim unii altora. Cci negreit, ruinndu-ne a fi cunoscute, vom nceta a pctui i chiar de a ne aduce aminte de vreun lucru ru. Cine voiete a se vtma, pctuind? Sau cine, dup ce a pctuit, nu minte, voind a se tinui? Deci, dac ne-am vedea unii pe alii, n-am putea s pctuim. Aa dac am vrea s vestim unii altora gndurile i le-am scrie, mai mult ne-am pzi de gndurile cele ntinate, ruinndu-ne a fi cunoscute. Deci, fie-ne nou pustnicilor scrisoarea n loc de ochi, ca ruinndu-ne de a le scrie i de a fi vzui, nici s nu gndim cele rele. i aa nchinndu-ne, vom putea robi trupul i a plcea lui Dumnezeu, iar meteugirile vrjmaului a le clca". Acestea le poruncea Antonie celor ce veneau la dnsul; iar cu cei ce ptimeau, mpreun ptimea i mpreun se ruga i de multe ori l ascultau pe dnsul. Dar nici fiind ascultat nu se flea, nici neascultndu-se nu crtea, ci de-a pururea mulumea Domnului; pe cei ce ptimeau i ndemna s fie ndelung rbdtori i s tie c tmduirea nu este a lui, nici a vreunuia din oameni, dect numai a lui Dumnezeu, Celui ce face cnd voiete i cte voiete. Deci, cei ce ptimeau primeau sftuirea lui ca o tmduire, iar cuvintele btrnului deprinzndu-le, se ndemnau a nu se mpuina cu sufletul, ci mai vrtos rbdau ndelung; apoi cei tmduii nvau a mulumi, nu lui Antonie, ci lui Dumnezeu. Deci, un oarecare cu numele Fronton, care era din palat, avnd boal grea, nct i limba i se mncase i ochii erau aproape s i se strice, venind n munte, a rugat pe Antonie ca s se

228

229

IANUARIE roage pentru dnsul; iar el rugndu-se, a zis lui Fronton: "Du-te i te vei tmdui". Iar el struind, rmase cteva zile la Antonie, care i zicea: "Rmnnd aici, nu te vei putea tmdui; iei de aici i ducndu-te n Egipt, vei vedea semnul ce se va face cu tine". Deci, creznd acela, a ieit i nu numai c a vzut Egiptul, dar a ncetat boala, i s-a fcut omul sntos, dup cuvntul lui Antonie, pe care l-a auzit de la Mntuitorul. nc i o fecioar oarecare din Vusira Tripoliei avea o patim grea i foarte urt. Era apoi i la trup slbnoag, iar ochii nu-i avea dup fire. Prinii acesteia ntiinndu-se c oarecari monahi merg la Antonie, i creznd Domnului care a tmduit pe aceea creia i curgea snge, i-a rugat s mearg cu dnii i ei, mpreun cu fiica lor. Iar aceia primindu-i, prinii bolnavei au rmas cu copila mai jos de munte, la monahul Pafnutie mrturisitorul; iar monahii au intrat la Antonie i i-au povestit despre fecioar, cum i-a ntmpinat; apoi i-au povestit patima fecioarei i cum a cltorit mpreun cu dnii. Apoi l-au rugat ca s dea voie i aceleia s intre, dar el n-a primit, ci le-a zis: "Ducei-v i o vei afla pe dnsa tmduit; cci nu este a mea isprava aceasta, ca om pctos ce snt, ci tmduirea este a Mntuitorului, Celui ce face n tot locul mil cu cei ce-L cheam; deci a cutat Domnul spre aceea care se ruga i mie mi-a artat iubirea Sa de oameni; cci acolo fiind fecioara, i va tmdui patima". i s-a fcut minunea, dup cum a zis Antonie. Ieind monahii, au vzut pe prini bucurndu-se i pe copil sntoas. ntr-o vreme, doi frai oarecare venind la Antonie pentru sfat, i lipsindu-le apa pe cale, unul dintre ei a murit, iar cellalt era aproape de moarte; deci, nemaiputnd cltori, zcea la pmnt, gata s moar. Iar Antonie eznd n munte, chem pe doi monahi ce se ntmplaser s fie acolo, i-i ruga, zicndu-le: "Luai un vas de lut cu ap i alergai pe calea aceea ce vine dinspre Egipt, cci venind doi frai, unul a murit, iar altul trage s moar, dac nu v srguii; c aceasta mi s-a artat mie, rugndu-m". Deci, mergnd monahii, l-au aflat pe unul zcnd mort i l-au ngropat, iar pe cellalt l-au nviat cu apa i l-au dus la btrnul, fiind departe cale de o zi. Dac cineva va ntreba: "Pentru ce mai nainte de a se svri fratele, nu a spus Antonie aceasta?" Unul ca acesta zicnd aa, nu judec drept, c nu era a lui Antonie judecata morii, ci a lui Dumnezeu, Cel ce pentru aceasta i-a descoperit. Iar lui Antonie numai aceasta i era partea minunii, c, eznd n munte, avea mintea ctre Dumnezeu, care i-a descoperit de departe cele viitoare. Alt dat, eznd el iari n munte i cutnd n sus, a vzut pe un oarecare ducndu-se la cer i mult bucurie aveau cei ce-l duceau. Apoi, minunndu-se i fericind pe unul ca acesta, se ruga s se ntiineze, cine ar fi. i ndat i-a venit lui un glas c acesta este sufletul lui Amun, monahul din muntele Nitriei, care ca sihastru a petrecut pn la btrnee n pustnicie. Iar lungimea cii de la muntele Nitriei pn la muntele unde petrecea Antonie, era de 13 zile. Deci cei ce erau cu Antonie, vzndu-l minunndu-se, l-au rugat s le spun pricina minunrii lui. i au auzit c acum s-a svrit Amun, pustnicul i iubitul su, cci era cunoscut

229

230

ZIUA 17 lui, pentru c adeseori venea acolo i multe semne printr-nsul se fceau; dintre care unul este i acesta: Odat, fiind trebuin a trece el rul, ce se numete Licon, care era plin de ap, a rugat pe un oarecare Teodor, care era cu dnsul, s se deprteze de dnsul, ca s nu se vad goi unul pe altul, cnd vor trece apa. Apoi, dezbrcndu-se Teodor, se ruina de sinei, vzndu-se gol. Deci, numaidect fr veste a fost dus de partea cealalt. Astfel Teodor, fiind i el brbat cucernic, i apropiindu-se de dnsul i vznd c l-a ntrecut i c nu s-a udat de ap, se ruga s-l ntiineze cum a fcut aceasta. Dup ce a vzut c nu voiete s-i spun, i cuprinse picioarele i i zise c nu-l va lsa pn ce nu i va spune. Deci, vznd Amun srguina lui Teodor, mai ales i pentru cuvntul acesta, pe care vrea s i-l spun, a cerut i el ca nimnui s nu-i spun pn la moarte. Si aa i l-a vestit: c a fost purtat de oarecine i dus pe cealalt parte, cci nu a umblat pe deasupra apei i c nu este cu putin asemenea lucru la oameni, fr numai Domnului, i celor crora El le va porunci, precum i-a fcut marelui Apostol Petru. Dup moartea lui Amun, Teodor a povestit aceasta. Iar monahii aceia crora le-a spus Antonie despre moartea lui Amun, au nsemnat ziua. Apoi, venind nite frai de la muntele Nitriei, dup 30 de zile, i-au ntrebat i au cunoscut c n aceeai zi i n acelai ceas a adormit Amun, ntru care a vzut Antonie ducndu-se la cer sufletul btrnului. Deci, foarte mult s-au minunat i acetia i aceia de curenia sufletului lui Antonie, cum ntr-atta deprtare de cale de 13 zile fiind, ndat s-a ntiinat i a vzut sufletul lui suindu-se la cer. i nu numai acesta, ci i un oarecare comite, cu numele Arhelau, venind odat i aflnd pe Antonie singur rugndu-se, l-a rugat pe el pentru o fecioar, cu numele Policratia, din Laodiceea, minunat i de Hristos purttoare; cci aceea ptimea de stomac i de o coast din nevoina cea aspr i era cu totul slbnoag cu trupul. Deci, Antonie s-a rugat, iar comitele a nsemnat ziua n care s-a fcut rugciunea. i ducndu-se n Laodiceea, a aflat pe fecioar sntoas. Apoi a ntrebat n care zi i-a ncetat boala. A adus hrtia n care a scris vremea rugciunii i, ntiinndu-se, a artat i el ndat scrisoarea. Toi au cunoscut c atunci a izbvit-o pe dnsa Domnul de dureri, cnd Antonie se ruga, nduplecnd buntatea Mntuitorului pentru dnsa. nc i pentru cei ce veneau la dnsul, de multe ori spunea cu multe zile mai nainte; uneori nc i cu o lun mai nainte, cum i pricina pentru care veneau. Unii veneau numai pentru ca s-l vad, alii pentru boale, iar alii care se munceau de diavoli. i toi nu socoteau ca trud, nici ca pagub osteneala cii. Cci se ntorcea fiecare simind folos. Deci, unele ca acestea zicndu-le i vzndu-le, se ruga ca nimeni s nu se minuneze de el pentru aceasta, ci mai vrtos de Domnul s se minuneze; cci ne-a druit nou celor ce sntem oameni neputincioi, a-L cunoate dup putere. ntr-o vreme, pogorndu-se iari la mnstirile cele de afar, a fost rugat ca s intre n corabie i s se roage mpreun cu monahii; atunci el a simit un miros foarte greu. Iar cei din corabie zicnd: "Este pete ori pastram stricat n corabie i acestea poate miros greu". El

230

231

IANUARIE zicea c alt pricin este. Pe cnd el vorbea, un tnr oarecare, care avnd diavol, intrase mai nainte i se ascunsese n corabie, ndat a strigat; atunci diavolul fiind certat de Antonie n numele Domnului nostru Iisus Hristos, a ieit. i omul s-a fcut sntos, iar toi cei ce erau n corabie au cunoscut c diavolul era reaua mirosire. nc i altul oarecare din cei strlucii avnd diavol, a venit la dnsul; i era diavolul acela att de cumplit, nct cel ndrcit nu cunotea c venea ctre Antonie. Cei ce l-au adus rugau pe Antonie s se roage pentru dnsul; iar lui Antonie fcndu-i-se mil de tnr, se ruga i toat noaptea mpreun cu dnsul a privegheat. Iar tnrul dimineaa deodat srind asupra lui Antonie, l-a lovit pe el. Iar cei ce l-au adus mniindu-se asupra lui, certndu-l i btndu-l, Antonie a zis ctre dnii: "Nu v mniai asupra tnrului, c nu este el cel ce face acestea, ci diavolul dintr-nsul". Deci, certndu-l, i-a poruncit s ias dintr-nsul i s se duc n locuri fr de ap. Antonie slvea pe Domnul i i-a zis: "Dac el s-a pornit asupra mea, era semn al ieirii diavolului". Acestea zicnd Antonie, ndat tnrul s-a fcut sntos i de aceea nelepindu-se, a cunoscut unde era, iar pe btrnul l sruta, mulumind lui Dumnezeu. nc multe de acestea care s-au fcut printr-nsul, cu un glas ne-au spus despre dnsul cei mai muli din monahi. Dar nc acestea nu snt att de minunate pe ct celelalte de aici nainte, care se arat mult mai minunate. Cci odat vrnd el s mnnce, i sculndu-se s se roage ntru al noulea ceas, s-a simit rnit cu mintea. i lucrul era preaslvit, cci se vedea ca i cum ar fi fost n aer. Dup aceea se vedeau oarecare vrjmai cumplii, stnd n aer i vrnd a-l opri ca s nu treac. Iar cei ce-l conduceau, se luptau mpotriva lor i-i ntrebau: "Nu cumva ar fi vinovat cu ceva?". Deci, vrnd ei s spun c a avut pcate din naterea lui, cei ce-l duceau pe Antonie ziceau ctre vrjmai: "Pe cele de la naterea lui i le-a ters Domnul, iar de cnd s-a fcut monah i s-a fgduit lui Dumnezeu, se cade s-i dea seama singur". Atunci cei ce-l prau i nu puteau s-l biruiasc, i-au fcut neoprit calea. i ndat s-a vzut Antonie liber cu totul. Atunci el s-a oprit s mnnce i a petrecut cealalt parte a zilei i toat noaptea suspinnd i rugndu-se. Cci se minuna vznd c mpotriva multora ne este nou lupta, i cu cte osteneli are cineva s treac vzduhul acesta. i spunea c aceasta este ceea ce zice Apostolul: Sntem suprai de domnul stpnirii vzduhului. Cci ntru aceasta vrjmaul are stpnire pentru a se lupta i a se ispiti, ca s opreasc pe cei ce trec; pentru care mai ales sftuia pe Efeseni, zicnd: Luai toat narmarea lui Dumnezeu, ca nimic ru n ea avnd pentru noi vrjmaul, s se ruineze. Apoi aceasta nvndu-ne, ne aducem aminte de Apostolul care zice: Ori n trup nu tiu ori afar de trup nu tiu, Dumnezeu tie. Pavel pn la al treilea cer s-a rpit i dup ce a auzit graiuri negrite, s-a pogort. Iar Antonie s-a vzut c a ajuns n aer i s-a nevoit pn s-a artat liber. Avea nc i acest dar: cci eznd deosebit n munte, dac vreodat nu s-ar fi dumirit pentru vreun cuvnt,

231

232

ZIUA 17 aceasta fcndu-se lui de la Pronie, i se descoperea. Deci fericitul era de Dumnezeu nvat i nelepit. Dup acestea, fcnd el odat vorbire ctre cineva care venise la dnsul, despre petrecerea sufletului i despre locul ce va avea dup petrecerea de aici n noaptea cea viitoare, l-a chemat de sus oarecine, zicnd: "Antonie, sculndu-te, iei c ai s vezi ceva". Deci, ieind, cci tia pe cine este dator s asculte, a vzut pe cineva grozav i nfricoat stnd i ajungnd pn la nori; iar pe unii suindu-se ca nite narmai, i pe acela ntinzndu-i minile; pe unii oprindu-se de acela, iar pe alii mai presus de dnsul zburnd i fr de primejdie trecnd; de aceea, fr de grij se suia. i pentru unii ca acetia cel nfricoat scrnea din dini, iar pentru cei ce se agau de dnsul, el se bucura. S-a fcut apoi glas ctre Antonie, zicndu-i: "nelege lucrul cel vzut". i deschinzndu-se mintea lui, a neles c cel nfricoat este vrjmaul sufletelor, care pizmuiete pe credincioi; iar pe cei vinovai i apuca i i oprea s treac, dar pe cei ce nu s-au plecat lui, nu putea s-i in, ca pe unii care mai presus dect el se nlau. Aceasta dup ce a vzut-o, ca i cum ntru pomenire aducnd-o i mai mult se nevoia a spori ctre cele dinainte, n fiecare zi. Acestea nu de voie le vestea, ci fiindc zbovea n rugciuni i n sine se minuna fiind ntrebat i suprat de cei ce erau mpreun cu dnsul; deci, era silit s le spun, ca un printe, neputnd s ascund nvturile de fiii si, mai vrtos fiindu-le i povuitor, cci tiina lui era curat, iar povestirea le era spre folos; nvnd c rodul pustniciei este bun i vedeniile de multe ori se fac mngiere a ostenelilor. El era de obicei suferitor de rele, iar cu sufletul smerit, cugettor, cci pe cei bisericeti foarte mult i cinstea i tot clerul voia a fi cinstit mai mult dect sine. naintea episcopilor i a preoilor nu se ruina a-i pleca capul i a se smeri; cum i diaconilor, dac cndva ar fi venit la dnsul vreunul, spre a vorbi pentru folosul sufletului, iar ntru rugciune i da protia (blagoslovenie) lui, neruinndu-se a se nva i el de la dnsul. Cci de multe ori i ntreba i ruga pe toi care erau mpreun cu dnsul, s asculte nvtur de la dnsul, i mrturisea c se folosete de orice cuvnt bun ar fi zis cineva. Faa lui avea mult i prea slvit dar de la Mntuitorul; cci dac ar fi fost de fa mpreun cu mulimea de monahi, i dac ar fi voit cineva s-l vad, chiar nefiindu-i cunoscut mai nainte, ndat acela, ntrecnd pe ceilali, alerga la dnsul, ca i cum de vederea lui era atras. i nu se deosebea cu nlimea de ceilali, ci numai cu rnduiala obiceiurilor i cu curia sufletului. Netulburat fiindu-i sufletul, netulburate avea i simirile cele din afar, nct dup suflet avea vesel i faa; iar din micarea trupului simea i nelegea aezarea sufletului, dup cum se scrie: Inima veselindu-se, faa nflorete; iar fiind ntru mhnire, se posomorte. Aa Iacob a cunoscut pe Laban, c cuget vrjmia i a zis ctre femeile sale: Nu este faa tatlui vostru ca ieri i alaltieri. Tot aa Samuil a cunoscut pe David, cci aductori de bucurie erau ochii si i dinii ca laptele de albi; tot astfel i Antonie se cunotea. Cci niciodat nu se tulbura, fiind alinat sufletul lui; niciodat nu se mhnea, fiind vesel cugetul lui. nc i n credin era statornic i drept-credincios; cci nici cu schismaticii meleiani nu s-a mprtit vreodat, tiind viclenia

232

233

IANUARIE i deprtarea lor de credina cea dreapt, din nceput; nici cu monahii sau cu ali eretici nu a vorbit cndva prietenete, dect numai cu gndul de ntoarcere ctre buna credin, vorbind tuturor, s nu se amgeasc cu prietenia i cu vorbirea lor; cci vtmare i pierzare pricinuiete sufletului. Deci, astfel ura eresul arienilor i poruncea tuturor ca nici s nu se apropie de ei, nici reaua lor credin s-o aib. Odat, venind la dnsul unii dintre cei ce nnebuneau cu eresul lui Arie, el cercetndu-i i cunoscnd c snt ru-credincioi, i-a gonit din munte, zicnd c cuvintele lor snt mai rele dect otrava arpelui. Iar odat minind arienii c tot aceleai le cuget i el, precum le cuget i ei, el s-a tulburat i s-a mniat asupra lor. Dup acestea, fiind rugat i de episcop i de toi fraii, s-a pogort din munte i, intrnd n Alexandria i-a ocrt pe arieni, zicnd c eresul lor este cel mai de pe urm i c acesta este mergtor naintea lui Antihrist. i nva pe popor c Fiul lui Dumnezeu nu este zidire, nici c s-a fcut din cele ce nu snt, ci c este dea pururea vecuitor Cuvnt i nelepciune a fiinei Tatlui. Pentru care i pgnesc lucru este a zice, c a fost vreme, cnd nu a fost; cci de-a pururea Cuvntul a fost i este mpreun cu Tatl. De aceea, zicea el, s nu avei nici o mprtire cu prea rii-credincioi arieni, c nu are nici o mprtire lumina cu ntunericul. Voi, creznd bine, sntei cretini, iar aceia numind "zidire" pe Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu, care S-a nscut din eternitate din Tatl, cu nimic nu se deosebesc de pgni, slujind zidirii mai vrtos dect lui Dumnezeu Ziditorul. i s credei c chiar toat zidirea se mnie asupra lor, cci pe Ziditorul i Domnul tuturor, prin care toate s-au fcut, pe Acesta l numr mpreun cu fpturile". Deci, toate popoarele se bucurau auzind pe un brbat ca acesta anatematiznd eresul cel lupttor de Hristos al arienilor. i toi cei din cetate alergau s vad pe Antonie, i elinii i chiar cei ce se numesc popi ai lor veneau la biserica cretineasc, zicnd: "Ne rugm s vedem pe omul lui Dumnezeu". Cci toi l numeau astfel pe dnsul i acolo pe muli i-a curit Domnul de diavoli printr-nsul i pe cei vtmai la minte i-a vindecat. Muli nc din elini se rugau ca mcar s se ating de btrnul, creznd c se vor folosi. Deci atia cretini s-au fcut n acele puine zile, ct a zbovit el acolo, ci ar fi vzut cineva ntr-un an fcndu-se. Apoi unii din popor, socotind c se tulbur, pentru aceasta deprtau de la dnsul pe toi pgnii; el netulburndu-se, zicea, c acetia nu snt mai mult dect acei diavoli, cu care ne luptm n munte. Iar cnd a pornit s mearg n munte la chilia sa, noi l petreceam, i cnd am ajuns la poart, o femeie din urm striga: "Ateapt-m, omule al lui Dumnezeu, cci fiica mea cumplit se muncete de diavol, ateapt, m rog, ca s nu m primejduiesc i eu alergnd". Btrnul auzind i fiind rugat de noi, a ateptat. Cnd s-a apropiat femeia, copila a fost pus jos, iar Antonie rugndu-se i pe Hristos numindu-L, a ieit necuratul diavol, iar copila s-a sculat sntoas, iar mama ei binecuvnta pe Dumnezeu i toi i mulumeau; i el nc se bucura ducndu-se la casa sa n munte. El era nc foarte nelept, i lucrul cel minunat era c, nenvnd carte, era om iste la minte i priceput.

233

234

ZIUA 17 Deci, odat doi filozofi elini au venit la dnsul, socotind c vor putea s ispiteasc pe Antonie, care era n muntele cel mai de jos. El pricepnd pe oameni dup chipurile lor, ieind ctre dnii, a zis ctre tlmaciul acestora: "Pentru ce v-ai ostenit atta, o! filozofilor, s venii la un om simplu?". Iar ei zicnd c nu este aa, ci un foarte nelept, le-a zis: "Dac ai venit ctre un nebun, deart este osteneala voastr, iar dac m socotii pe mine un nelept, facei-v ca mine, cci se cade cele bune s fie urmate. Cci i eu dac a fi venit la voi, v-a fi urmat pe voi, iar dac voi venii la mine, apoi facei-v precum snt eu, c eu snt cretin". Iar ei minunndu-se, s-au dus, c vedeau i pe diavoli temndu-se de Antonie. i alii ca acetia, venind iari la dnsul n muntele de jos, socotind c l vor batjocori c n-a nvat carte, Antonie a zis ctre dnii: "Voi ce zicei, ce este mai nti, mintea ori cartea? i care este pricin a celeilalte, mintea a crii, ori cartea a minii?" Ei rspundeau: "C nti este mintea, ea este afltoare a crii". Antonie a zis: "Cruia mintea i este sntoas, nu-i este nevoie de carte". Acest rspuns spimntnd pe filozofi i pe cei ce erau de fa, s-au dus minunndu-se c vedeau atta nelepciune ntr-un om simplu; c nu era ca un crescut n munte i mbtrnit acolo, avnd obicei slbatic, ci era vesel, blnd i prietenos i avea cuvntul ndulcit cu sarea cea dumnezeiasc, nct nimeni nu-l pizmuia i se bucurau toi care veneau la el. Dup aceasta, venind unii care se socotesc la elini c snt nelepi i cernd de la dnsul cuvnt despre credina noastr n Hristos i ispitindu-se cu silogisme s biruiasc propovduirea dumnezeietii Cruci, vrnd s-o batjocoreasc, Antonie ngduind puin i iertndu-i pentru necunotin, le-a zis prin tlmaci, care tia bine limba lor: "Ce este mai bine, a mrturisi Crucea ori a sluji la zei? Mrturisirea noastr este semn de brbie i dovad a defimrii morii, iar zeii votri snt plini de patimi. Apoi ce este mai bun, a zice c Cuvntul lui Dumnezeu nu S-a schimbat, ci acelai fiind, a luat trup omenesc, pentru mntuirea i facerea de bine a oamenilor; ca apoi, fcndu-Se prta naterii omeneti, s fac pe oameni a se mprti firii dumnezeieti celei gndite? Ori a asemna n cele necuvnttoare pe Dumnezeu i pentru aceasta a cinsti pe cele cu cte patru picioare i pe trtoare precum i nchipuiri de oameni? Acestea snt cinstirile voastre, ale celor nelepi. Cum ndrznii a ne batjocori pe noi, care zicem c Hristos S-a artat om? Cnd voi dintr-aceasta, adic din minte hotrnd pe suflet, zicei c s-a rtcit i a czut din nlimea cerurilor n trup. Apoi zicei c ar fi nu numai n trup omenesc, ci i n cele cu cte patru picioare i chiar n cele trtoare se mut; pe cnd credina noastr zice c pentru mntuirea oamenilor a fost venirea lui Hristos. Dar voi v rtcii, vorbind despre sufletul nenscut i noi credem n puterea i n iubirea de oameni a lui Dumnezeu. Iar voi zicei despre suflet c este schimbcios i de aceea i mintea nsi o numii schimbcioas; cum este icoana, aa trebuie s fie i acela al crui este icoana. i cnd despre minte socotii unele ca acestea, aducei-v aminte c i mpotriva Tatlui hulii cu mintea. Iar vorbind despre Cruce, voi aducei vrjmia de la cei ri; dar noi rbdm crucea i nu ne

234

235

IANUARIE temem de moarte, n orice chip ar fi adus asupra noastr. Voi bsmuii rtcirile lui Osiris i ale Isidei, bntuielile lui Tifon i fugirea lui Cronos, nghiirea de fii i uciderea de prini. Acestea snt cele nelepte ale voastre i batjocorind Crucea, nu v minunai de nviere. Vorbind de Cruce, aducei-v aminte de morii care s-au sculat i de orbii care au vzut, de slbnogii care s-au tmduit, de leproii care s-au curit, de umblarea pe mare ca pe uscat i despre celelalte semne i minuni care arat pe Hristos nu numai om, ci i Dumnezeu; dar mi se pare c v nedreptii pe voi i nu citii cu dinadinsul Scripturile noastre; citii ns i vedei c cele ce a fcut Hristos l arat Dumnezeu, Care a venit pentru mntuirea oamenilor i voi nu credei. Dar spunei-ne i nou pe ale voastre i ce ai putea zice despre cei necuvnttori i despre necuvntarea i slbticia lor? Cci, dac precum aud, zicei c Persefona este pmnt, c Hefaistos a ologit n foc, c Hera este n aer, Apolon n soare, Artemida n lun, iar Poseidon n mare, cu acestea nu cinstii pe Dumnezeu, ci slujii zidirii mai vrtos dect Celui ce a zidit pe toate. Dac - cum zicei - este bun zidirea, le socotii mpreun cu noi acelea, dar se cdea s nu socotii fptura ca zei i s nu dai fpturilor cinstea ce se cuvine Ziditorului; ci vedei-v pe voi niv, c cinstea mai-marelui meter o dai casei, cea fcut de dnsul, i pe a voievodului la osta. Dar ce rspundei la acestea? Ca s cunoatem dac Crucea are ceva vrednic de batjocorire". Iar ei nedumerind-se i ntorcndu-se ncoace i ncolo, Antonie zmbind a zis: "Acestea au mustrare de la sine; dar de vreme ce voi v rezemai mai mult pe cuvintele cele doveditoare, i, avnd acest meteug, nu voii a crede fr dovada cea din cuvinte, spunei-mi mai nti lucrurile i mai ales cunotina cea despre Dumnezeu cu de-amnuntul. Cum o putem dobndi? Prin dovada cuvintelor, ori prin lucrarea credinei? Ce este mai veche: credina prin lucrare ori dovada prin cuvinte?" Ei au rspuns: "C mai veche este credina prin lucrare i c aceasta este cunotina cea cu dinadinsul". Antonie a zis: "Bine ai zis c credina iese din aezmntul sufletului, iar dialectica iese din meteugul celor alctuite; deci, celor ce le st de fa lucrarea prin credin, acestora nu le este de nevoie sau poate de prisos este dovada prin cuvinte; pentru c ceea ce noi din credin nelegem, aceasta voi prin cuvinte v srguii a o ntri i de multe ori nu putei nici a gri acelea pe care noi le nelegem. Pentru aceea este mai bun i mai tare lucrarea prin credin, dect silogismele voastre sofisticeti; deci, noi cretinii nu facem tain din nelepciunea cuvintelor elineti, ci n puterea credinei ce ni se d de la Dumnezeu, prin Iisus Hristos. i cum c adevrat este cuvntul, iat acum noi nenvndu-ne carte, credem n Dumnezeu i cunoatem prin fpturile Sale purtarea Sa de grij pentru toate; i cum c credina noastr este lucrtoare, iat acum noi ne rezemm pe credina n Hristos; iar lupta cu cuvinte sofisticeti i nlucirile idolilor, ce snt la voi, se surp i se stric, dar credina noastr se ntinde pretutindeni.

235

236

ZIUA 17 Voi fcnd silogisme i sofisticind, nu ntoarcei pe oameni de la cretinism la elinism; iar noi nvnd credina lui Hristos, v artm slbiciunea voastr, pentru c toi cunosc pe Hristos i c este Dumnezeu i Fiul lui Dumnezeu. Voi prin basmele voastre nu mpiedicai nvtura lui Hristos, noi numind pe Hristos Cel rstignit, pe toi diavolii i gonim, de care voi v temei ca de nite dumnezei. i unde se face semnul Crucii, slbesc vrjitoriile i nceteaz farmecele. Deci, spunei-mi unde este acum vrjitoria voastr? Unde snt descntecele egiptenilor? Unde snt nlucirile magilor? Toate acestea au ncetat i neputincioase s-au fcut de cnd s-a ivit Crucea lui Hristos. Oare aceasta este vrednic de batjocorire? Ori mai ales ale voastre cele surpate i dovedite ca nelucrtoare snt neputincioase? Pentru c i acesta este lucru minunat, c ale voastre niciodat nu au fost prigonite, ci i de oameni prin ceti se cinstesc, iar ai lui Hristos snt prigonii. Totui mai mult ale noastre dect ale voastre nfloresc i se nmulesc; i ale voastre ludate fiind i ncuiate, se stric. Credina i nvtura lui Hristos, care este batjocorit de voi i prigonit de mprai, a umplut lumea. Cci, cnd a strlucit cunotina de Dumnezeu? Sau cnd ntreaga nelepciune i fapta bun a fecioriei s-a artat? Cnd s-a defimat moartea? Negreit, numai cnd Crucea lui Hristos a venit. Nimeni nu se ndoiete de aceasta vznd pe mucenici defimnd moartea pentru Hristos, sau vznd pe fecioarele Bisericii pzindu-i trupurile pentru Hristos curate i nentinate. Snt destule semnele acestea ca s se arate cum singura credin, cea ntru Hristos, este adevrat, pentru cinstirea lui Dumnezeu. Dar voi nc nu credei, ci cutai adevrul prin silogismele cele din cuvinte, iar noi biruim nu prin cuvintele elineti ale nelepciunii, precum a zis nvtorul vostru, ci ne plecm credinei, lund din ea dovada cuvintelor i a silogismelor. Iat, snt de fa aici cei ce ptimesc de la diavoli - cci erau unii care veniser la dnsul i erau suprai de diavoli; pe aceia aducndu-i n mijloc, a zis: "Ori voi cu silogismele voastre sau cu orice meteug voii i cu orice vrjitorie, chemai pe idolii votri i curii-i pe dnii, iar dac nu putei, contenii lupta mpotriva noastr i vei vedea puterea Crucii lui Hristos". Zicnd acestea, a chemat numele lui Hristos i a pecetluit pe cei ce ptimeau cu semnul Sfintei Cruci de dou i de trei ori i ndat au stat oamenii ntregi la minte, sntoi, fiind ntregi cu sufletul i mulumind Domnului. Iar cei ce se numeau filosofi, se minunau i cu adevrat se nspimntau de priceperea brbatului aceluia i de semnul ce a fcut. Iar Antonie a zis: "Ce v minunai de aceasta, nu sntem noi cei ce facem unele ca acestea, ci Hristos este Cel care le face, ntru cei ce cred n El. Deci, credei i voi i vei vedea c nu avem meteug de vorbe, ci de credin, care prin dragostea cea ctre Hristos se lucreaz; pe care dac o vei avea i voi, nu vei mai cuta prin dovezile cuvintelor, ci vei socoti c este destul credina cea ntru Hristos". Acestea a spus Antonie ctre filozofii care voiau s batjocoreasc propovduirea Crucii. Iar ei minunndu-se de acestea, s-au dus, srutndu-l i mrturisind c s-au folosit de la dnsul.

236

237

IANUARIE Deci, a ajuns pn la mprai vestea despre Antonie. Cci ntiinndu-se de acestea Constantin Augustul (306-337), cum i fiii lui, Constaniu (337-361) i Constans (337-350), se rugau a primi rspunsuri de la dnsul. Dar nici scrisorile nu le inea n seam dnsul, nici se bucura de trimiteri. Ci acelai era, precum fusese mai nainte de a-i scrie mpraii. i dup ce i s-au adus scrisorile, a chemat pe monahi i a zis ctre dnii: "Nu v minunai c v scrie mpratul, c este om i el, ci mai cu seam c Dumnezeu a scris Lege oamenilor i prin Fiul Su a grit nou". Deci, voia s nu primeasc scrisorile spunnd: "Eu nu tiu s scriu rspunsuri ctre nite fee ca acestea". Dar fiind ndemnat de monahi i zicnd c mpraii snt cretini i nu se cuvine s fie defimai, a poruncit s se citeasc scrisorile. Apoi a scris i rspunsuri, ludndu-i c ei cred i se nchin lui Hristos; deci, i sftuia cele ctre mntuire i s nu socoteasc a fi lucruri mari cele de fa i mai cu seam a-i aduce aminte de judecata ce va s fie. i s stie c numai Hristos este mprat adevrat i venic. Apoi i ruga pe dnii s fie iubitori de oameni i s aib grij de dreptate i de sraci. Iar mpraii, primindu-i rspunsurile, se bucurar. El era iubit de toi i toi se rugau s-l aib pe dnsul printe. n felul acesta fiind cunoscut, s-a ntors iari n muntele cel dinuntru, inndu-se de pustnicia i nevoina cea obinuit; i de multe ori eznd mpreun cu cei ce veneau la dnsul, avea vedenii, precum n profeia lui Daniil este scris: apoi i dup un ceas vorbea tot aceleai cu fraii cei ce erau cu dnsul. Iar ei l cunoteau pe dnsul c avusese vedenii. Pentru c i cele ce se ntmplau n Egipt, de multe ori, fiind n munte, le-a povestit lui Serapion episcopul, care vedea pe Antonie, ndeletnicindu-se n vedenie. Deci, ntr-o vreme fiind n vedenie, suspina, apoi dup ctva timp, ntorcndu-se ctre cei ce erau mpreun cu dnsul i cutremurndu-se, s-a sculat i s-a rugat; apoi, plecndu-i genunchii, a rmas aa mult timp, iar dup aceea s-a sculat btrnul plngnd. nfricondu-se cei ce erau cu dnsul, l rugau s le arate cele vzute de dnsul, suprndu-l i silindu-l s le spun; atunci el, suspind tare, a spus ctre dnii: "O! fiilor, ar fi fost s mor mai nainte de a mi se face vedenia aceasta". Iar ei, iari rugndu-l s le spun cele ce a vzut, el lcrimnd, a zis: "O urgie are s cuprind Biserica i are s fie dat oamenilor celor ca dobitoacele necuvnttoare. Am vzut Sfnta Mas a Bisericii i mprejurul ei stnd catri pretutindeni, dnd cu picioarele celor dinuntru ca i cum s-ar fi fcut nite azvrlituri de picioare ale dobitoacelor ce umbl fr de rnduial. Deci, atunci suspinam c am auzit un glas, zicnd: "Se va defima altarul Meu". Acestea le-a vzut btrnul i dup doi ani s-a i ntmplat nvlirea arienilor i rpirea Bisericilor, cnd i vasele cu sila rpindu-le, fceau s fie purtate de mini pgneti; cnd i pe pgnii de la prvlii i sileau s-i aduc cu dnii i, fiind ei de fa, jucau deasupra Mesei precum voiau. Atunci toi am cunoscut c azvrliturile de picioare ale catrilor vestite lui Antonie nainte, acum arienii le lucrau ca dobitoacele. Dup ce a vzut aceast vedenie, a mngiat pe cei ce erau cu dnsul, zicndu-le: "Nu v mhnii, fiilor, c precum s-a mniat Domnul, aa Se

237

238

ZIUA 17 va milostivi iari i degrab i va lua Biserica podoaba sa, va strluci dup obicei i vei vedea pe cei izgonii, aezai iari la locurile lor, iar pgntatea ducndu-se i ascunzndu-se n cuiburile sale; apoi dreapta credin biruind va avea toat libertatea pretutindeni; numai s nu v unii cu arienii, c nu este a apostolilor nvtura aceasta, ci a diavolilor i a tatlui lor, nvtur care este stearp, dobitoceasc i a minii celei nedrepte, precum este necuvntarea catrilor". Deci acestea snt lucrurile, minunile i vederile lui Antonie; i se cade a le crede, cci dac printr-un om s-au fcut attea minuni, a Mntuitorului este fgduina care zice: Dac vei avea credin ct un grunte de mutar, vei zice muntelui acesta "Mut-te de aici", i se va muta; i nimic nu va fi cu neputin vou, i iari: Amin, amin zic vou, dac vei cere ceva de la Tatl n numele Meu se va da. Apoi El este Cel ce a zis ucenicilor Si i tuturor celor ce cred ntr-nsul: Pe cei bolnavi vindecai-i, pe diavoli scoatei-i, n dar ai luat, n dar s dai. Deci Antonie, a tmduit pe cei bolnavi, nu poruncind, ci rugndu-se i amintind numele Domnului, nct tuturor s-a artat c nu el era cel care fcea ci Domnul, Care prin Antonie se milostivea i tmduia pe cei ce ptimeau. A lui era numai rugciunea, pustnicia i nevoina, pentru care eznd n munte, se bucura prin vedeniile cele dumnezeieti, dar se mhnea fiind suprat i tras afar n muntele cel de jos. Chiar judectorii l rugau s se pogoare din munte, fiindc nu era cu putin s se suie ei acolo, pentru c le urmau muli din cei ce se judecau. Astfel l rugau s vin numai s-l vad, dar el se abtea de la cile ce duc ctre acetia. Ei ns trimiteau pe cei ce erau vinovai, ca mcar pentru mila acestora s se pogoare. Deci, ptimind necazuri i vzndu-i pe dnii tnguindu-se, venea n muntele cel mai de jos. i nu era nefolositoare osteneala i suprarea lui, c venirea lui se fcea multora spre folos i facere de bine; cci i judectorilor le folosea, sftuindu-i s aleag dreptatea mai mult dect toate, s se team de Dumnezeu i s tie c, cu ce judecat vor judeca, cu aceea se vor judeca. Cu toate acestea iubea vieuirea din munte mai mult dect toate acestea. Deci, ntr-o vreme o suprare ca aceasta ptimind de la cei ce aveau nevoie de el, chiar voievodul l-a rugat s se pogoare; apoi venind i vorbind de ajuns cele despre mntuire, el zicea c nu poate s ntrzie cu dnii, spunndu-le: "Precum petii stnd pe pmnt uscat mor, aa i monahii stnd mpreun cu voi i petrecnd, se slbnogesc; deci se cade a merge, precum pornete petele spre mare, aa i noi spre munte, ca nu cumva, stnd s uitm cele dinluntru". Voievodul auzind acestea de la dnsul i nc multe altele, apoi minunndu-se, a zis: "Cu adevrat este robul lui Dumnezeu, c de unde are atta minte, de nu ar fi fost iubit de Dumnezeu?" Un alt mprat, cu numele Valens (364-378), prigonea pe cretini pentru iubirea ce avea fa de arienii cei cu nume ru. i era att de crud, nct btea i pe fecioare i pe monahi i dezgolea i i chinuia; Antonie, auzind acestea, a trimis la dnsul o scrisoare, care avea cuprinsul acesta: "Vd o urgie venind asupra ta; nceteaz de a prigoni pe cretini, ca nu cumva s te ajung urgia, care acum are s vin peste tine".

238

239

IANUARIE Valens primind scrisoarea i citind-o, a rs i scuipnd-o, a lepdat-o jos, iar pe cei ce a adus-o i-a ocrt, poruncindu-le s vesteasc lui Antonie acestea: "Fiindc te ngrijeti de monahi, te voi izgoni acum i pe tine". Dar n-au trecut cinci zile i l-a ajuns urgia, c n ntia latur a Alexandriei, care se numete Hereia, a ieit nsui Valens i Nestorie, eparhul Egiptului, amndoi fiind pe cai, care erau ai lui Valens i mai blnzi dect toi cei ce se hrneau la dnsul; deci, neajungnd ei la locul pomenit, au nceput a se juca caii unul cu altul, dup cum erau obinuii i numaidect cel mai blnd, pe care era Nestorie, apucnd cu gura pe Valens i dndu-l jos de pe calul lui, a czut peste el i cu dinii i-a zdrobit coapsele, nct cnd a fost adus n cetate, dup trei zile a murit. Atunci, toi s-au minunat, c ceea ce a spus Antonie mai nainte s-a mplinit. Deci, aa dojenind pe cei ri, iar pe cei buni care erau la dnsul att i sftuia, nct uita ndat a judeca i fericea pe cei ce se leapd i se deprteaz de viaa aceasta i de grijile lumeti. Astfel, pe cei nedreptii i prtinea, nct socotea c nu alii ci el nsui era cel ce ptimea. Deci, el era de folos tuturor, nct muli din ostai i din cei ce aveau averi multe, se lepdau de greutile vieii i se fceau monahi. Cu adevrat era ca un doctor dat Egiptului de Dumnezeu; cci, cine se ducea mhnit la dnsul i nu se ntorcea bucurndu-se? Cine venea la dnsul plngnd pe cei mori i nu prsea ndat plnsul? Cine venea mniat i nu se schimba ndat n prietenie i iubire? Care srac necjit alerga la dnsul i, vzndu-l, nu defima ndat bogia? Care monah, mpuinndu-se cu sufletul i alergnd la dnsul, nu se fcea cu mult mai tare i mai srguitor? Care tnr venind n munte i privind la Antonie, nu se lepda ndat de desmierdri i nu iubea nelepciunea? Cine venea la dnsul ispitit de diavoli i nu se izbvea? Cine era suprat de gnduri i nu se alina cu cugetul? Iscusirea aceasta a lui Antonie era mare, c, dup cum am zis mai nainte, avea darul desluirii duhurilor, cunotea micrile lor, i dup srguina i pornirea pe care o avea cineva, l cunotea pe dnsul. Nu numai c nu-l batjocoreau, ci i pe cei suprai de ei prin gnduri, i nva cum s poat rsturna bntuielile acelora, povestindu-ne neputinele i vicleniile diavolilor. Deci, fiecare ca i cum s-ar fi pregtit la lupt, se pogora de la el ndrznind asupra diavolului i a slugilor lui. Iar fecioarele care aveau logodnici, vznd pe Antonie, pe acea parte de ru, rmneau fecioare lui Hristos. Apoi venea la dnsul i de prin prile din afar, iar acetia mpreun cu toi, folosindu-se, se ntorceau ca de la un printe; dar dup ce a adormit el, toi rmnnd srmani de printele lor, se mngiau prin pomenirea lui, tiind sftuirile i dojenile lui. Iar n ce fel a fost sfritul vieii lui, cu cuviin este i mie a rosti i vou celor ce dorii a auzi, c i acest lucru al lui s-a fcut iubit. Dup obiceiul su cerceta pe monahii din muntele de jos i, ntiinndu-se prin descoperire dumnezeiasc despre sfritul su, a grit frailor: "Aceasta este cercetarea cea mai de pe urm fcut de mine vou i m ndoiesc de v voi mai vedea iari n viaa aceasta. C vremea a sosit ca s m dezleg de aici, c snt de aproape o sut i cinci ani". Deci, auzind ei acestea, plngeau, mbriau i srutau pe btrn. Iar el bucurndu-se, ca i cum dintr-o ar

239

240

ZIUA 17 strin ar merge la cetatea sa, le vorbea i le poruncea: "S nu v lenevii ntru osteneal, nici s v necjii ntru pustnicie, ci s trii ca i cum n fiecare zi ai fi gata de moarte; apoi s v srguii, dup cum am zis mai nainte, a pzi sufletul de gndurile cele ntinate; s avei rvn ctre sfini i s nu v apropiai de schismaticii meleieni; tii viclenia, rutatea i voina lor cea rea. Nici s avei vreun prieteug cu arienii, c i pgntatea acestora tuturor este artat. Nici cutnd la judectorii cei ce prtinesc lor s v tulburai, c va nceta nlucirea lor cea striccioas n puin vreme. Deci, pzii-v curai i mai cu seam de acetia pzii predania prinilor i prin urmare credina cea dreapt, ntru Domnul nostru Iisus Hristos, pe care din Scripturi ai nvat-o, i de la mine v-ai adus aminte". Dar fraii silindu-l s rmn la dnii i acolo s se svreasc, el n-a vrut. Pentru c egiptenii aveau obiceiul ca trupurile brbailor celor mbuntii, mai ales ale sfinilor mucenici, a le nvlui i nfura n giulgiuri, dar nu a le acoperi sub pmnt, ci a le pune pe paturi i a le pstra nuntru la dnii, socotind c prin aceasta cinstesc pe cei rposai. Iar Antonie de multe ori ruga pentru aceasta i pe episcopi, s porunceasc poporului, aijderea i pe femei le sftuia, zicnd: "Lucrul acesta nu este legiuit, ci cu totul necuvios; pentru c i trupurile patriarhilor, ale proorocilor pn acum se pzesc n morminte; i nc i trupul Domnului n mormnt s-a pus i, punnd piatr peste ua mormntului, l-a ascuns pn cnd a nviat a treia zi". i acestea zicndu-le, le spuse c pctuiesc cei ce dup moarte nu ascund trupurile celor ce se svresc; chiar de ar fi i sfnt; cci ce este mai mare i mai sfnt ca trupul Domnului i care totui s-a pus n mormnt? Deci muli ascultndu-l, puneau trupurile sub pmnt i mulumeau Domnului, cci bine au fost nvai de dnsul. Aceasta cunoscnd-o i temndu-se ca nu cumva s nu fac i cu trupul lui astfel, s-a grbit a iei, sftuind i nvnd cele cuviincioase pe monahii cei din muntele acela. i suindu-se n muntele unde se obinuise a petrece, dup puin vreme, s-a mbolnvit. Chemnd pe cei doi monahi, care fuseser mpreun cu el cincisprezece ani, nevoindu-se i slujindu-i la btrnee, ale cror nume erau Macarie i Plotin, a zis ctre dnii: "Eu, o! fiilor, precum este scris, m duc pe calea prinilor, cci m vd singur chemat de Domnul; iar voi trezii-v, ca pustnicia voastr cea veche s nu o pierdei, ci ca i cum ai face nceput de pustnicie, aa srguii-v s pzii osrdia voastr ntreag. C tii pe diavolii cei ce v bntuiesc, tii cum snt de slbatici, dar neputincioi cu puterea; deci, nu v temei de dnii, ci mai vrtos s credei n Hristos de-a pururea. Apoi, ca i cum fiecare ai muri, aa s vieuii, lund-aminte i pomenind sftuirile pe care le-ai auzit de la mine. Nici o mprtire s nu avei cu schismaticii, nici cu ereticii arieni, c tii c i eu m abteam i m feream de acetia pentru eresul lor cel de Hristos urtor i ru credincios; ci srguii-v mai cu seam de-a pururea a v mpreuna mai nti cu Domnul, apoi cu sfinii; ca astfel dup moarte, ntru venicele locauri, ca pe nite prieteni cunoscui s v primeasc i sfinii pe voi. Acestea gndii-le, acestea cugetai-le i de avei vreo purtare de grij pentru mine, m vei avea ca pe un printe al vostru; dar s nu lsai pe nimeni s ia trupul meu i s-l duc n Egipt, ca nu cumva s-l pun n casele lor, dup cum au obicei, cci pentru aceasta am venit aici n munte.

240

241

IANUARIE tii cum de-a pururea opream pe cei ce fac aceasta i le porunceam s nceteze un obicei ca acesta; deci, voi ngropai trupul meu i sub pmnt ascundei-l. Apoi s pzii taina ntre voi, ca nimeni s nu tie locul, afar de voi singuri. Iar eu la nvierea morilor l voi lua nestriccios de la Mntuitorul. mprii hainele mele i dai lui Atanasie episcopul un cojoc i haina pe care o aterneam, pe care el mi-a dat-o nefolosit, iar la mine s-a nvechit. Cellalt cojoc dai-l lui Serapion, episcopul; voi inei haina cea de pr, i mntuii-v fiilor, fii sntoi; c Antonie acum se mut i nu mai este mpreun cu voi". Dup ce zise acestea i aceia l-au srutat, ca pe nite prieteni au vzut ngerii care venir la dnsul i, bucurndu-se de dnii, el i-a ntins picioarele i zcnd cu faa n sus, se arta vesel; dup aceea i-a dat sufletul, i s-a dus la Sfinii Prini. Iar ucenicii lui, precum le dduse porunc, nfurndu-l i ngropndu-l, au ascuns trupul lui sub pmnt. i nimeni nu tie pn acum unde este ascuns, afar de cei doi ucenici ai lui. Deci, lund ei cojocul fericitului Antonie i haina cea purtat de dnsul, ca pe un mare odor o pstrau. Cci, vzndu-le cineva, ca pe nsui Antonie le vedea. Apoi mbrcndu-se cu ele, ca i sftuirile lui le purtau cu bucurie. Acesta este nceputul pustniciei i al nevoinelor lui Antonie, acesta este i sfritul vieii lui trupeti. Acestea snt nc mici pe lng fapta cea bun a aceluia, dar dintre acestea putei socoti i voi cum era omul lui Dumnezeu, Antonie, din tineree pn la atta vrst, mereu pzindu-i srguina pustniciei i a nevoinei. El nici de btrnee nu se biruia, ca s mnnce bucate mai grase, nici pentru slbiciunea trupului su nu i-a schimbat chipul mbrcmintei sau mcar s-i spele picioarele cu ap. i cu toate acestea, cu trupul su a rmas nevtmat. Pentru c ochii i avea nevtmai i ntregi, vznd bine i din dini niciunul nu i-a czut, dect numai unii s-au tocit pn la gingii pentru multa vrst; apoi cu picioarele i cu minile a rmas sntos; i pe scurt zicnd, se arta mai bine i mai srguitor dect toi cei ce ntrebuinau multe feluri de hran i multe feluri de haine. Deci, pretutindeni era vestit i de toi era ludat, i nc dorit de cei ce nu-l vzuser. Acesta este semnul faptei bune i al sufletului su iubitor de Dumnezeu. Cci nu din scripturile lui, nici din nelepciunea cea din afar, nici pentru oarecare meteug, ci pentru singur cinstirea de Dumnezeu, nu poate tgdui nimeni. Cci s-a auzit de el n Spania, n Galia, la Roma, n Africa, el care era ascuns i edea n muni. Cine dar, dac nu Dumnezeu, a fost Acela ce pretutindeni face cunoscui pe oamenii Si i care de la nceput a fgduit aceasta lui Antonie? Cci dei ei pe ascuns i n tain lucreaz fapte bune, dei ei voiesc a se tinui, Domnul ca pe nite lumintori i arat tuturor. Ca astfel cei ce aud s cunoasc c este cu putin a se mplini poruncile lui Dumnezeu i a avea rvn ctre fapta cea bun. Deci, citii-le acestea i celorlali frai, ca s nvee cum trebuie s fie viaa monahilor i s se ncredineze c Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos va proslvi pe cei ce-L proslvesc, i pe cei ce slujesc Lui pn la sfrit; apoi nu numai ntru mpria cerului i duce, ci i aici fiind ascuni i srguindu-se a se lepda i de cele dintr-nsa, i face artai i vestii, att pentru fapta bun a lor, cum i pentru folosul tuturor celorlali.

241

242

ZIUA 17 Iar dac va fi trebuin chiar i pgnilor citii-le, c mcar aa s cunoasc cum c nu numai Domnul nostru Iisus Hristos, - care este Fiul lui Dumnezeu, ci i cei ce-i slujesc Lui curat i adevrat i cred cu bun cinstire n El gonesc pe diavoli, pe care elinii i socotesc c snt zei; deci pe acetia cretinii i vdesc, c nu numai c nu snt zei, dar i gonesc, ca pe cei ce snt amgitori i strictori ai oamenilor. Lui Hristos Iisus Domnul nostru, i se cuvine slav n vecii vecilor. Amin. nsemnare: Afar de aceast via, scris de marele Atanasie, se afl i lucrrile cuviosului Antonie (Socrate, n Istoria sa bisericeasc, cartea a IV-a, cap. 23, iat ce spune: A venit cineva din cei nelepi la dreptul Antonie i a zis ctre dnsul: "Cum rabzi, o! printe, fiind lipsit de mngierea cea din cri?" Antonie i-a rspuns: "Cartea mea, o! filozofule, este firea celor vzute, i de fa mi este, cnd voiesc a citi cuvintele lui Dumnezeu"), cum i folositoare povestiri despre dnsul; cum a aflat n pustie pe Cuviosul Pavel Tebeul, cum pe alt Pavel, ce se numea smeritul, l-a primit i la calea mntuirii l-a povuit. Cum a vzut pe nger n chip de monah, mpletind conie, i sculndu-se la rugciune i iari lucrnd i iari rugndu-se. Cum a vzut pe diavolul ntinzndu-i cursele sale prin lume i a auzit glas spunnd c numai smerenia ne scap de cursele acelea; i altele vei afla n Pateric despre cuviosul acesta. La sfrit i n aceast povestire se afl despre dnsul, cum diavolul, n chip de om, a venit la dnsul, vrnd s se pociasc; pentru care pricin se scrie astfel: Marele ntre prinii cei desvrii, cuviosul Antonie, era nainte-vztor i trecnd prin ispitele diavoleti, de nimic socotea meteugirile lor, nici nu se supra de dnii, ci de multe ori vedea cu ochii cei simitori chiar ngeri i diavoli cum se ngrijesc, ndeletnicindu-se pentru viaa omeneasc, fiecare dintre dnii nevoindu-se ca s ntoarc pe oameni la a sa parte. Apoi att de mare i nalt era ntru fapte bune, nct dosdea i batjocorea duhurile cele necurate. De multe ori le i deprta, aducndu-le aminte de surparea lor cea din cer i de chinul ce va s fie lor n focul cel venic. Deci, s-a ntmplat odat un lucru ca acesta: Doi diavoli s-au sftuit ca s vin la el, zicnd ntre ei c nimeni nu ndrznete s se apropie, cci se temea ca nu cumva s fie rnit de dnsul; pentru c venise btrnul n mare neptimire i n viaa cea desvrit i se ntrise cu Sfntul Duh. Deci, unul din diavoli a zis ctre cellalt prieten al su: "Frate Zerefere, aa era numele acelui diavol, oare de s-ar poci cineva din noi l-ar primi Dumnezeu ntru pocin? Oare se poate s fie aa sau nu?" Rspuns-a cellalt: "Cine poate s tie aceasta?". Iar Zerefer i-a zis: "Mi se va da voie s merg la Antonie, btrnul care nu se teme de noi i de la dnsul s m ncredinez de aceasta?". Cellalt a rspuns: "Mergi, dar te ferete cu dinadinsul, fiindc btrnul este naintevztor i va cunoate ispitirea ta i nu va voi s ntrebe de aceasta pe Dumnezeu; ns mergi, doar cumva vei ctiga dorirea". Atunci, mergnd Zerefer la Antonie, s-a nchipuit n om i a nceput a plnge i a se tngui naintea lui. Iar Dumnezeu vrnd s arate, cum c nu se ntoarce dinspre cei ce voiesc s se pociasc, ci pe toi cei ce alearg la El i primete - prin aceasta dnd chip omului celui pctos, c diavolul nceptorul rutii, de s-ar poci cu adevrat, nu

242

243

IANUARIE l-ar ntoarce -, a tinuit aceasta o vreme de btrnul, ca s nu cunoasc sfatul diavolesc. Drept aceea, vedea cuviosul pe cel ce venise la dnsul ca pe un om, iar nu ca pe un diavol, i i-a zis: "Ce plngi aa, tnguindu-te din inim, omule, sfrmndu-mi i al meu suflet cu lacrimile tale cele multe?". Iar diavolul cel viclean a rspuns: "Eu, sfinte printe, nu snt om, ci diavol, pentru mulimea frdelegilor mele". Iar btrnul l-a ntrebat: "i ce voieti ca s-i fac ie, frate?" i i-a zis diavolul: "De nimic altceva nu m rog ie, sfinte printe, fr numai s te rogi lui Dumnezeu cu dinadinsul ca adic s-i arate ie de va primi pe diavolul ntru pocin sau cu totul nu-i trebuiete Lui? Pentru c de va primi pe acela, apoi i pe mine, cel ce am fcut lucruri asemenea ca acela, m va primi". Btrnul i-a rspuns: "Precum voieti voi face, nc s te duci astzi la casa ta, iar diminea s vii aici i-i voi spune ce va porunci Domnul despre aceasta". Ducndu-se diavolul, i sosind noaptea, i-a ridicat btrnul cuvioasele sale mini spre cer i s-a rugat lui Dumnezeu, iubitorul de oameni, ca s-i arate lui de va primi pe diavolul ntorcndu-se la pocin. i ndat ngerul Domnului stnd naintea lui, i-a zis: "Aa griete Domnul, Dumnezeul nostru: Pentru ce rogi a Mea stpnire pentru diavol? Pentru c acela a venit cu vicleug s te ispiteasc". i a zis btrnul ctre nger: "De ce nu mi-a descoperit Domnul Dumnezeu, ci a ascuns aceasta de ctre mine, ca s nu cunosc vicleugul diavolesc?" ngerul i-a zis: "S nu te tulburi de lucrul acesta, cci este o minune a lui Dumnezeu, spre folosul celor ce greesc; ca adic s nu dezndjduiasc pctoii care fac multe frdelegi, ci s vin ntru pocin, tiind c de ctre nici unul nu se ntoarce Preabunul Dumnezeu, cnd vine la El, chiar cnd acel diavol vrjma ar veni cu adevrat; drept aceea, cnd va veni la tine s te ispiteasc i te va ntreba, s nu te sminteti de el, ci s-i zici astfel: "Vezi c iubitorul de oameni Dumnezeu niciodat nu se ntoarce de ctre cel ce vine la El, chiar dac diavolul ar veni; iat, fgduiete a te primi i pe tine, numai de vei pzi cele poruncite de El". Iar cnd te va ntreba: "Care snt cele poruncite de El?", s-i zici c astfel griete Domnul Dumnezeu: "Te tiu pe tine cine eti i de unde ai venit ispitindu-m, cci tu ai rutatea cea veche i nu poi s fii buntate nou, fiind nceptor de mult al rului i acum nu vei ncepe a face binele. Ci deprinzndu-te cu mndria, cum vei putea a te smeri cu pocin i a face mil? Dar ca s nu ai acest rspuns n ziua judecii, cci voiai s te pocieti i nu te-a primit Dumnezeu, iat i ie i pune pocin bunul i milostivul Dumnezeu, numai dac vei voi, pentru c zice s svreti trei ani stnd la un loc, i ntorcndu-te spre rsrit, ziua i noaptea, s strigi cu glas mare, i s zici astfel: "Dumnezeule, miluiete-m pe mine, rutatea cea veche". Iar aceasta s o zici de 100 de ori. i iari alt rugciune: "Dumnezeule, miluiete-m pe mine, care snt nelciunea cea ntunecat"; la fel de 100 de ori s o zici. i iari: "Dumnezeule, miluiete-m pe mine, urciunea pustiirii", s o zici de 100 de ori, i astfel s strigi ctre Domnul nencetat; cci nu ai alctuire trupeasc, ca s te osteneti sau s slbeti.

243

244

ZIUA 17 i dup ce vei svri aceasta cu gnd smerit, atunci vei fi primit n rnduiala ta cea dinti, i te vei numra cu ngerii lui Dumnezeu". i de va fgdui demonul a face aceasta, s-l primeti ntru pocin; dar tiu c rutatea cea veche nu poate fi buntate. S se scrie aceasta neamurilor celor mai de pe urm, ca adic s nu se dezndjduiasc pctoii care voiesc s vin ntru pocin, pentru c foarte cu nlesnire se vor ncredina oamenii dintr-aceast pricin a nu se dezndjdui de a lor mntuire". Aceasta zicnd ngerul ctre cuviosul Antonie, s-a suit la cer. A doua zi a venit diavolul i a nceput de departe a se tngui, ca i cum plngea n chip de om, i, venind la btrnul, s-a nclinat. Btrnul dinti nu l-a vzut, ci n mintea sa i zicea: "Ru ai venit, mincinosule diavole, scorpie, nceptorule al rutilor, rutate veche, arpe prea viclean". Apoi sfntul i-a zis: "M-am rugat Domnului Dumnezeului meu, precum i-am fgduit, i te primete ntru pocin, de vei primi cele ce prin mine i poruncete Stpnul i Atotputernicul". Diavolul a zis: "i care snt cele ce a poruncit Dumnezeu s le fac?" Btrnul a rspuns: "i-a poruncit Dumnezeu astfel: S stai la un loc trei ani nemicat, privind spre rsrit i strignd ziua i noaptea: "Dumnezeule, miluiete-m pe mine rutatea cea veche"; zicnd aceasta de 100 de ori. i iari de 100 de ori s zici: "Dumnezeule, miluiete-m pe mine, urciunea pustiirii"; i iari de acelai numr de ori: "Dumnezeule, miluiete-m pe mine, nelciunea cea ntunecat". i cnd le vei face acestea, atunci te vei numra a fi cu ngerii lui Dumnezeu n aceeai slujb, n care ai fost i mai nainte". Iar Zerefer ndat lepdnd acel neltor chip al pocinei, a rs tare i a zis btrnului: "O! clugre, eu de-a fi voit a m numi nsumi rutatea veche, urciunea pustiirii i nelciune ntunecat, apoi din nceput a fi fcut aceasta, ca s m fi tmduit. Acum s m numesc rutate veche? S nu fie aceea; i cine zice aceasta? Pentru c eu pn acum snt minunat ntru isprvi i toi temndu-se, se supun mie; i oare a putea ca eu singur s m numesc urciunea pustiirii sau nelciune ntunecat? Nicidecum, clugre, cci nc stpnesc pe cei pctoi i ei m iubesc; eu n inimile lor snt i ei umbl dup voia mea; iar ca s fiu rob netrebnic i prost prin pocin nu voiesc, rule btrn, nu, nu, s nu fie aceea: ca adic din cinstea cea mare s m duc ntr-o necinste ca aceea". Acestea zicnd i strignd, diavolul s-a fcut nevzut. Iar btrnul, sculndu-se la rugciune, a mulumit lui Dumnezeu, zicnd: "Cu adevrat ai zis Doamne, c rutatea veche nu poate fi buntate nou; nceptorul rutilor, fctor de bunti noi nu se preface. Acestea, frailor, nu n deert le-am srguit a le spune vou, ci ca s tii buntatea Stpnului i milostivirea Sa; cci dac este gata ca i pe diavol s-l primeasc prin pocin, apoi cu ct mai ales pe om, pentru care i-a vrsat sngele. Eti pctos? Pociete-te; iar de nu, apoi mai amar dect diavolii n veci te vei chinui n gheena; nu c ai greit, pentru c toi greim i nimeni nu este fr de pcat dect numai unul Dumnezeu, ci de vreme ce n-ai voit s te pocieti i s te rogi Judectorului mai nainte de sfritul tu; cci precum va afla moartea pe fiecare din noi, astfel ne va i trimite acolo.

244

245

IANUARIE De vei muri fr pocin, slujind diavolului n multe feluri de pcate, cu adevrat te vei osndi cu dnsul n focul cel venic, cel pregtit diavolului i slugilor lui; iar dac mai nainte de sfrit, fugind de pcat, vei plcea Domnului prin pocin i prin mrturisire, o! de cte bunti te vei ndulci dup sfrit; pentru c vei afla pe Judectorul milostiv, i te vei nvrednici fericirii, cu ngerii cei luminai te vei sllui, unde este frumuseea cea negrit a tuturor plcuilor, veselia i bucuria cea pururea fiitoare; pe care fie nou tuturor, a le dobndi, ntru Iisus Hristos, Domnul nostru, Cruia se cuvine slava, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Luna Ianuarie, ziua 18. Viaa celui ntre sfini printele nostru Atanasie Mrturisitorul, arhiepiscopul Alexandriei.
Chipul cel viu i fr de moarte al faptelor bune care s-a ridicat spre plcerea lui Dumnezeu, adic sfntul Atanasie cel Mare, avea patrie cetatea Alexandria cea preaslvit din Egipt i prini cretini drept-credincioi care vieuiau dup Dumnezeu. Dar ce fel avea s fie cu dnsul mai pe urm, s-a artat chiar n copilria sa. Pentru c, jucndu-se cu ali copii de o vrst cu el pe malul mrii, fcea cele ce vzuse n biseric, urmnd cu obiceiul copilresc acelor sfinii slujitori ai lui Dumnezeu i asemnndu-se lor. Cci copiii cei ce erau cu dnsul l-au hirotonisit episcop, iar el pe unii dintr-nii i-a fcut prezbiteri, iar pe alii diaconi, i aduceau la dnsul i pe ali copii elini, care erau nc nebotezai. Atunci el i boteza cu ap din mare, zicnd asupra lor cuvintele de la Taina Sfntului Botez, precum auzise de la prezbiterul din biseric; apoi aduga i oarecare nvtur pentru dnii, pe ct putea nelegerea copilreasc. n acea vreme, era patriarh n Alexandria cel ntru sfini printele nostru Alexandru; acesta din ntmplare privind de la un loc nalt spre malul mrii i vznd jucriile copilreti, se mira de cele ce se fceau de dnii; apoi vznd botezul ce se fcea de Atanasie, ndat a poruncit ca s prind pe toi copiii cu episcopul lor i s-i aduc la sine. Deci, i-a ntrebat ce fceau n jocurile lor? Iar ei, ca copiii, nti se temeau, iar dup aceea au spus toate, cum pe Atanasie l-au pus episcop i cum acela a botezat pe copiii cei elini. Iar patriarhul, cercetndu-i cu dinadinsul, se srguia s tie pe care i-a botezat, cum i ntreba el naintea botezului i ce rspundeau aceia; i a cunoscut c se svriser toate dup legea credinei noastre. Deci, sftuindu-se cu clerul su, patriarhul a socotit ca bun Botezul copiilor i adevrat, apoi l-a ntrit prin ungerea cu sfntul mir. Dup aceea, chemnd pe prinii lui Atanasie, l-a ncredinat lor, ca ntru bun nvtura crii crescndu-i copilul lor, s-l aduc iari la dnsul, i mai ales la Sfnta Biseric a lui Dumnezeu, dup ce va crete. Pentru c mai dinainte vedea n el darul lui Dumnezeu i aa s-a i fcut.

245

246

ZIUA 18 Dup ce Atanasie a nvat carte din destul i la toat filosofia cea din afar s-a deprins, l-au dus prinii la preasfinitul patriarh Alexandru, ca i Ana pe Samuil, i n dar l-au druit lui Dumnezeu. Atunci patriarhul l-a fcut cleric, n care rnduial s-a luptat cu ereticii, din tineree, ca un viteaz osta, i a rbdat multe de la dnii, nct nu se pot spune toate; dar nici nu se cade a trece sub tcere cteva nevoine mai alese i fapte ale lui. n acea vreme, Arie tulbura Biserica lui Dumnezeu cu eresul su, care hulea pe Fiul lui Dumnezeu, zicnd c: "A fost o vreme, cnd Fiul n-a fost i cum c dintru fiin s-a fcut". Pentru care pricin s-a adunat soborul cel dinti, n cetatea Niceei (325), din porunca marelui Constantin; la care a venit i sfntul Atanasie, fiind diacon atunci al Bisericii Alexandrenilor, mpreun cu Alexandru, episcopul lui. i ca un fierbinte aprtor al sfintei i dreptei credine, Atanasie s-a nevoit mult mpotriva lui Arie, mpreun cu soborul sfinilor prini, care a blestemat pe Arie i l-a osndit. ns meteugreul acela de eretic, dei a fost biruit i a fost abia viu, dar nici aa din rutate n-a ncetat; cci prin ucenici i prin cei de un gnd cu el i vrsa veninul eresurilor sale pretutindeni; cci avnd muli mijlocitori pentru sine la mprat i, mai ales pe Eusebiu, episcopul Nicomidiei, cu ali episcopi de acelai eres, prin acetia i mijlocea mil la marele Constantin, ca adic s fie iertat de surghiun i s se ntoarc n Alexandria. Pentru c Eusebiu ncredina pe mprat, cu nelciune, cum c Arie nu are nici o nvtur potrivnic, nici nu propovduiete ceva neunit cu Biserica, ci spunea c din zavistie rbda nevoi de la episcopi i cum c cearta este numai pentru cuvintele cele scolastice, iar nu pentru credin. mpratul fiind bun cu inima i fr rutate, netiind meteugirile i vicleugurile lor cele eretice, a crezut minciuna i a poruncit s nu mai fie ntrebare prin cuvinte, ca s nu fie bisericilor dezbinare; deci cu mil a poruncit s se ntoarc Arie la locul su n Alexandria. Acest ru eretic a ajuns s tulbure de obte Biserica din Alexandria. Greu lucru era acela i dureros drept-credincioilor, iar mai ales sfntului Atanasie, ca unui narmat osta al lui Hristos i aprtor tare al nvturilor celor drepte ale bunei credine, cci acesta, i cu limba cea de Dumnezeu nelepit i cu mna cea bine scriitoare, gonea lupul acela, prin scrisorile sale i prin propovduire, vznd rutatea lui; apoi ndemna pe Preasfinitul su arhiepiscop Alexandru ca s scrie la mpratul, artnd c slbiciunea mpratului este pricinuitoare basmelor eretice, fiindc crede pe Arie, cel ce s-a lepdat de dreapta credin i chiar de Dumnezeu; deci, uitnd mpratul c Arie este lepdat de toi sfinii prini, l primete i l las ca s tulbure nvturile prinilor cele necltinate. Atunci mpratul, fiind ndemnat de Eusebiu ereticul, a scris ctre dnii cuvinte mai aspre, ngrozindu-i prin scoaterea din cinstea lor, de nu vor tcea. ns aceasta a fcut-o dreptcredinciosul i bunul mprat nu slujind mniei, nici pe arieni iubind, ci avnd rvn, dei nu dup judecat, c adic bisericile s fie fr dezbinare, cu dreapt inim iubind pacea acolo unde nicidecum nu se putea s fie pace; cci cum putea fi erezia cu dreapta credin la un loc? Dup aceasta, preasfinitul Alexandru a rposat, iar dup dnsul Sfntul Atanasie a luat scaunul, alegndu-se de toi cei drept- credincioi cu un glas, ca un vrednic vas pstrtor de

246

247

IANUARIE mir. Atunci semntorii de neghin cei ascuni, adic arienii, au tcut pn la o vreme, nefcnd rzboi pe fa cu Atanasie. Apoi, ndemnndu-i diavolul, i-au descoperit vicleugul i otrava rutii, care se ncuibase nuntrul lor, de vreme ce preasfinitul Atanasie nu primea la mprtire bisericeasc pe Arie cel fr de lege, dei avea scrisori mprteti ca s fie primit. Drept aceea, a nceput pretutindeni a ridica nvrjbiri asupra celui nevinovat i a face zavistii cumplite, srguindu-se ca s-l goneasc nu numai de pe scaun, ci i din cetate, pe cel ce era vrednic de ceretile locuine. Dar el era nemicat, cntnd ca David: De s-ar rndui asupra mea tabr, nu se va nfricoa inima mea. Iar nceptor al sfatului celui viclean era Eusebiu, cel mai sus pomenit, care numai numele de drept-credincios purta, iar cu lucrul era ru credincios i vas al necureniei. Acela, cu cei de un gnd cu sine, intrnd la mpratul, i gsind vreme potrivit, tulbura toate, ca s dea jos pe Atanasie de pe scaun. Cci socotea ereticul c de l va supra pe Atanasie, lesne i va birui i pe ceilali credincioi, iar nvtura lui Arie o va ntri. Drept aceea, a adus asupra dreptului clevetiri nedrepte i a alctuit pricini mincinoase, precum ereticilor se prea c este de crezut. Apoi a cumprat cu bani pe urmtorul eresului lui Meletie, adic pe Ision i pe Evdemon cel bogat n vicleug, cum i pe Calinic, prea renumitul n rutate. Iat greelile ce se puneau asupra lui Atanasie: Mai nti zicea c silete pe egipteni ca s dea odjdii Bisericii Alexandriei, spre mbrcarea preoilor, adic veminte de in, catapetesme de altar, perdele i alte podoabe bisericeti. Al doilea, c nu este voitor de bine al mpratului i c scrisorile mprteti le defaim. Al treilea, c este iubitor de argint i c a trimis spre paz un sicriu plin cu aur la unul din prietenii si. La acestea s-a adugat a patra pricin, aceea adus de Ishiran, mincinosul preot al Mariotului; pentru c acel viclean i neltor, meter ntru rutate, lund nume de preot fr de obinuita sfinenie asupra sa i lucrnd multe lucruri de ruine i cumplite, nu numai s-a artat vrednic de lepdare i de ocar, ci i de nemilostiv pedeaps. Fericitul Atanasie, ntiinndu-se de cele spuse despre dnsul, fiind srguitor cercettor al acestora, i ca o piatr de Lidia, precum se zice, a trimis pe Macarie, prezbiterul, la Mariot; ca, cercetnd cu dinadinsul, s tie toate lucrurile cele rele ale lui Ishiran. Iar acesta, temnduse de cercetare i de mustrare, a fugit de acolo i mergnd n Nicomidia, la Eusebiu, episcopul, s-a apropiat de Atanasie, strignd fr ruine asupra lui, clevetindu-l i amar ocrndu-l; pentru c ntr-acest fel este rutatea vrjmaului i cnd nu are adevrat frnicie, atunci se ine de minciun i pe fa se ntr-armeaz asupra adevrului. Iar Eusebiu i cei cu dnsul au socotit pe Ishiran ca pe un preot adevrat, dei era deprtat de Dumnezeu i clctor de sfinitele pravile; apoi l cinstea pe acela foarte mult, pentru c este firesc ca fiecare s iubeasc pe cel asemenea cu sine, sau n rutate sau n buntate. Drept aceea, ei arznd de mnie asupra lui Atanasie, din mult urciune, o! ce plin de mare bucurie au vzut pe Ishiran! Pe acest suflet plin de ndrzneal l nteeau cu ndejdea

247

248

ZIUA 18 buntilor i cu treapt de episcopie fgduiau a-l cinsti, numai de ar putea ca s alctuiasc vreo npstuire i clevetire asupra dreptului, dndu-i ca plat nceptoria peste multe suflete i treapta episcopiei, pentru clevetire i grire de ru. El fiind meter la un lucru ca acela, se ncuraja, aruncnd minciuni asupra lui Atanasie, celui nevinovat i zicnd c Macarie prezbiterul, dup porunca lui, nvlind tlhrete asupra bisericii lui Ishiran, l-a scos cu mare mnie din altar, apoi Sfinita Mas a rsturnat-o i a prvlit-o la pmnt, iar paharul dumnezeietilor Taine l-a sfrmat i sfintele cri cu foc le-a ars. Aceast clevetire a lui Ishiran primind-o ca un adevr urtorii lui Atanasie, i alte clevetiri aruncnd, s-au apropiat de mpratul Constantin, clevetind asupra sfntului Atanasie, i prin aceea mai ales ntrtau pe mpratul spre mnie, cci ziceau: "Atanasie defaim scrisorile stpnirii voastre, nu ascult poruncile mprteti, neprimind pe Arie la mprtirea bisericeasc". mpratul la nceput s-a tulburat puin, apoi, socotind lucrul acela, era ntru nepricepere; pentru c tia faptele bune ale lui Atanasie, dar i cuvintele celor ce cleveteau asupra lui le socotea c snt vrednice de credin. Drept aceea, el inea calea de mijloc, nct nici pe Atanasie nu-l osndea, nici nu nesocotea cercetrile cele pentru dnsul. De vreme ce atunci erau srbtori n Ierusalim i din toate prile se adunau episcopi, a poruncit acestora ca, adunndu-se n Tir, s fac cercetare despre marele Atanasie; la fel i despre Arie, s judece dac este cu adevrat precum nva acela n hotarele sfintei credine i dac se ine de nvturile cele drepte ale adevrului; i dac a suferit surghiun din zavistie, apoi iari s fie primit de cler i de sobor, dup aceea s se uneasc cu cellalt corp bisericesc; iar de vedeau mpotrivire i c nva cele ndrtnice, apoi s fie judecat dup sfintele legi i s-i ia pedeapsa cea vrednic dup faptele sale. Sosind atunci al 30-lea an al mpriei lui Constantin, n care se adunaser din diferite ceti episcopii n Tir, Macarie, prezbiterul, fu adus de ostai cu minile legate; iar ntre ei era i voievodul, vrnd s judece mpreun cu episcopii, la fel i alii din alte stpniri mireneti; atunci au stat de fa i clevetitorii i judecata a nceput. Deci, chemar pe Atanasie, prt mai nti pentru mbrcminile cele bisericeti i pentru perdele, apoi pentru iubirea de averi cu nedreptate; dar ndat acea clevetire s-a vzut c e mincinoas i cu ncredinare s-a artat neomenia lor. Deci, aceasta astfel fiind, a venit n ceasul acela de la mprat o scrisoare la judecat, prin care defima mult pe clevetitori, iar pe Atanasie l apra de pricinile cele nedrepte. Apoi cu blndee i cu prieteug l chema la mprat, cci doi prezbiteri din Biserica Alexandriei, Apis i Macarie (nu acesta care se adusese legat la judecat, ci altul cu acelai nume), venind n Nicomidia, au spus mpratului toate cele despre Atanasie: cum nvrjbitorii au scornit lucruri mincinoase asupra sfntului brbat i au fcut sfat viclean. Iar mpratul cunoscnd adevrul i clevetirea care ieise din zavistie, a trimis o scrisoare ctre episcopii care se aflau la judecat n Tir; deci, cnd s-a citit scrisoarea la judecata aceea, ndat pe eusebieni i-a cuprins frica i nu tiau ce s fac; ns de mult zavistie pornindu-se, nu ncetau din slbticia lor, nici nu s-au socotit c au fost biruii i ruinai, ci ntorcndu-se la alte

248

249

IANUARIE minciuni, cleveteau asupra prezbiterului Macarie, cel adus la judecat i de fa se punea i Ishiran; iar martori erau eusebienii, pe care Atanasie mai nainte i-a ndeprtat ca pe nite mincinoi i nevrednici de credin. Apoi, Atanasie vrea ca s se dovedeasc cu ncredinare de este Ishiran preot cu adevrat i pentru pricina aceasta singur fgduia s rspund. Acestea grindu-le el, judectorii n-au voit astfel, ci fceau judecata asupra lui Macarie. i slbind clevetitorii cu minciuni, era trebuin ca s se fac cercetare la locul acela unde ziceau c s-a fcut de ctre Macarie risipirea altarului, adic n Mariot. Dar vznd Atanasie c snt trimii n Mariot clevetitorii care erau blestemai, i nesuferind nedreptatea ce se fcea, a zis: "S-a stins dreptatea, adevrul s-a clcat, a pierit dreapta judecat, a fugit de la judectori legiuita cercetare i privirea cu de-amnuntul a lucrurilor; cci nu este cu cuviin ca acel ce voiete s se ndrepte s fie n legturi, iar clevetitorilor i vrjmailor s se dea dreptate i tot ei s judece pe cel ce-l clevetesc". Acestea le spunea marele Atanasie pe fa i la tot soborul le mrturisea. Deci, vznd c nimic nu sporete, nmulindu-se nvrjbitorii i zavistnicii asupra lui, s-au dus n tain la mprat; atunci soborul acela, sau mai bine ai zice acea viclean adunare, a judecat pe Atanasie n lips. i fcndu-se n Mariot cercetare nedreapt pentru faptul cel spus nainte i fcndu-se toate dup voia i pofta vrjmailor, a judecat ca Atanasie s fie scos cu desvrire din scaun, cnd ei nii erau vrednici de ndeprtare. Apoi au mers la Ierusalim, unde pe Arie, lupttorul de Dumnezeu, l-au primit la mprtirea bisericeasc, aceia care numai cu limba se numeau dreptcredincioi, iar la soborul care a fost n Niceea, cu prefacere au isclit c primesc cuvintele "de-o fiin". Dar cei ce ineau credina cea dreapt cu inima i cu gura, aceia lund aminte la cuvintele i povestirile lui Arie i cu dinadinsul pe acelea judecndu-le, au cunoscut nelciunea care se tinuia sub ascunderea cuvintelor celor multe i vnnd pe acela, ca pe o vulpe, l-au vzut ca pe un vrjma al adevrului. Apoi o alt scrisoare a venit de la mpratul, spunnd lui Atanasie s vin la dnsul (cci Atanasie nu ajunsese la mprat); la fel i tuturor clevetitorilor i judectorilor le poruncea ca degrab s vin naintea lui. Aceast veste a adus mult fric soborului, pentru c se temeau nvrjbitorii, care fcuser judecat nedreapt, ca s nu se vdeasc nedreptatea lor; de aceea cei mai muli s-au dus la locul lor. Iar Eusebiu i Teognis, episcopul Niceei i ceilali, pentru unele pricini gsite cu meteug, au voit s zboveasc n acel loc nu puin vreme, iar mpratului i-au rspuns prin scrisori. n acea vreme Atanasie fiind naintea mpratului, n Nicomidia, s-a aprat cu dreptate i curaj de clevetirea cea privitoare la aur. Dar Eusebiu zbovind mult, i la mprat voind s vin, mpratul a trimis pe Atanasie cu scrisorile sale n Alexandria, la scaunul lui, dovedind toate clevetirile cele asupra lui uoare i nedrepte. Deci, eznd sfntul Atanasie pe scaunul su, fiind i Arie n Alexandria, mult tulburare i glceav se fcea de arieni n popor. Iar fericitul Atanasie, nesuferind s vad nu numai Alexandria, ci i Egiptul tulburat de Arie, a ntiinat despre toate prin scrisoare pe mprat,

249

250

ZIUA 18 ndemnndu-l s fac izbndire lupttorului de Dumnezeu i tulburtorului de popor. Atunci a venit n Alexandria fr ntrziere porunc de la mprat ca s duc pe Arie legat la judecata mprteasc. Arie fiind dus din Alexandria la mprat, cnd era n Cezareea, s-a ntlnit cu Eusebiu, episcopul Nicomidiei, cu Teognis al Niceei i cu Maris, episcopul Calcedonului, cei de un gnd cu el, i, sftuindu-se mpreun, alte clevetiri au alctuit asupra lui Atanasie, netemndu-se de Dumnezeu, nici crund pe brbatul cel nevinovat, ci o dorire avnd, s acopere adevrul cu minciuna, precum zice dumnezeiescul Isaia: Zmislesc osteneal i nasc frdelege, cei ce i-au pus ndejdea lor n minciun. Deci, aceia au zis:" S ne acoperim cu minciuna". Acea srguin aveau acei eretici frdelege, adic s dea jos pe fericitul Atanasie de pe scaunul su, ca mai mare putere s aib asupra credincioilor. Drept aceea, Arie a mers la mprat, vrnd ca s se justifice, iar Eusebiu i cei cu dnsul s ajute nedreptii lui Arie; iar asupra lui Atanasie i asupra adevrului s mrturiseasc minciun pe fa. Deci, cnd au stat naintea mpratului, ndat au fost ntrebai de sobor ce au fcut n Tir i ce au lucrat acolo, ce fel de judecat au fcut pentru Atanasie. Iar ei au rspuns, zicnd: "Pentru celelalte greeli ale lui Atanasie, o! mprate, nu ne mhnim, ci numai pentru Sfntul Altar, pe care el l-a risipit i pentru paharul cel cu Sfintele Taine pe care l-a sfrmat n buci; apoi pentru c grul ce se trimitea dup obicei din Alexandria la Constantinopol l-a oprit a se trimite i l-a inut la sine, de aceast mhnire sntem cuprini; acestea ne ntristeaz, ele rnesc sufletul nostru. Martor la aceste fapte rele ale lui snt: Adamatie, Anuvion i Arvestion; iar pentru toate acestea fiind vdit de ctre episcopi, a fugit de judecata cea vrednic dup faptele sale, ns de scoaterea din scaun n-a putut fugi, ci de obte s-a lepdat de tot soborul, ca unul ce a ndrznit nite lucruri rele ca acestea". Acestea grindu-se, mpratul mai nti tcnd, se tulbura n sine, apoi neputnd s mblnzeasc pe clevetitori, a zis ca Atanasie s fie trimis o vreme n Galia; dar nu pentru c a crezut clevetirea i nici de mnie nu era cuprins, ci ca Biserica s aib pace, precum cu dovad mrturisesc cei ce tiu rnduiala mprteasc. Pentru c vedea mpratul ci episcopi s-au sculat mpotriva lui Atanasie i ct glceav era pentru dnsul n poporul Alexandriei i al Egiptului. Deci, vrnd s aline o furtun ca aceea i s potoleasc tulburarea pricinuit de atia episcopi, a zis sfntului s se ndeprteze din cetate ctva vreme. Dup aceasta, mpratul s-a dus din via, dup 30 de ani de domnie, iar de la natere avnd 65 de ani. El dup moarte a lsat motenitori ai mpriei sale pe cei trei fii: Constantin, Constaniu i Constans, crora le-a mprit mpria; iar celui mai mare fiu, Constantin, i-a dat cea mai mare parte din mprie. i pentru c nu era nici unul din fii la sfritul lui, testamentul lui l-a ncredinat unui prezbiter, care avea sufletul n tain vtmat de reaua credin a lui Arie. i precum ascundea eresul, aa i testamentul mprtesc l-a tinuit; apoi, fiind de muli ntrebat, dac mpratul la moartea lui a fcut vreun testament, el n-a spus. i avea pe ascuns prtai la acest lucru pe oarecare din famenii mprteti. ntrziind cel mai mare fiu,

250

251

IANUARIE Constantin, s vin la tatl su care murise, Constaniu din Antiohia s-a grbit i a venit mai nainte de toi. Aceluia preotul i-a dat n ascuns testamentul mprtesc, iar pentru aceasta cerea un dar de la dnsul, ca i el s se apropie de arieni i s le ajute; apoi s mrturiseasc precum c Hristos nu este Dumnezeu, nici Stpn a toate, ci fptur, iar nu fctor. O! nenelegere i nebunie! Cel mai sus zis Eusebiu i ceilali cu dnsul ateptau ca s alctuiasc i s ntreasc nvtura credinei lui Arie; ns numai dac noul mprat ar ntri surghiunirea lui Atanasie, care, dup ei, cu dreptate i foarte bine s-ar fi fcut. n acea vreme au atras la credina lor pe cel ce era mai mare n palatele mprteti, i de la acela i pn la ceilali fameni a intrat boala ereziei lui Arie, care prin firea lor erau lesnicioi spre primirea rului. Apoi i soia mpratului ndrtnicindu-se, s-a umplut de acea vtmare eretic. Dup aceea, la sfrit, chiar mpratul se nel de socoteala arian i s-a ridicat asupra Domnului Hristos, Stpnul su; nct s-a mplinit cuvntul dumnezeiescului Ieremia: Pstorii au fcut pgntate asupra Mea; deci, la artare a poruncit ca s fie primit nvtura lui Arie i aa toi episcopii ca dnsul nelegeau, iar pe cei ce nu se vor supune, s-i sileasc a o primi. n acea mare furtun i tulburare, crmacii bisericeti (patriarhii) erau acetia: Maxim al Ierusalimului (333-350), Alexandru al Constantinopolului (327-337), i acesta de care vorbim, adic Atanasie al Alexandriei (328-373), care dei era n surghiun, ns nu lsase crma bisericii, cu cuvntul i cu scrisul ndreptnd dreapta credin. Iar Eusebiu al Nicomidiei, cu cei ce erau cu dnsul, pentru a sa rea credin, cu osrdie se nevoia ridicnd rzboi asupra celor dreptcredincioi, pentru c nu era acolo cineva ca s stea mpotriva lui Arie; cci muli dintre stpnitori se alipiser de dnsul, iar Atanasie era n surghiun. Dar Atotneleptul Dumnezeu a risipit sfaturile lor, tind rutatea i viaa lui Arie, a crui limb hulitoare cu ct scotea cuvinte asupra dreptei credine, cu att mai mult cele dinuntru s-au vrsat i zcea ticlosul aruncat n locurile cele murdare; apoi, cu judecat dreapt, limba cea nenfrnat a tcut i vasul cel ru, plin de gunoiul vicleanului, dup vrednicie s-a deertat. Astfel, acel nceptor de eres lepdndu-i sufletul i trupul pierind cu ticloie, Eusebiu i cei de o rutate cu dnsul au luat singuri toat osteneala pentru aprarea i lirea eresului, avnd pe famenii mprteti ca pe nite mini, care le ajutau foarte mult. i mult srguin aveau, cum ar putea s astupe gura lui Atanasie, ca s nu nvee dreapta credin; ns Dumnezeu, purttorul de grij al tuturor, a nduplecat inima celui mai mare fiu al marelui mprat Constantin, care avea acelai nume de Constantin, i precum cu anii i cu ntietatea era cel mai mare dintre frai, aa i cu stpnirea mprteasc mai nti, avnd stpnirea cea de sus a Galiei (337-340). Acela a eliberat pe sfntul Atanasie din surghiun i l-a trimis la scaunul Alexandriei, cu scrierile acestea: "Biruitorul Constantin scrie Bisericii Alexandriei i poporului s se bucure; socotesc c nici unul nu este ntre voi, care s nu tie faptele marelui propovduitor al dreptei credine i nvtorul legii lui Dumnezeu, adic Atanasie, cruia nu de mult i s-a ntmplat ca s vin asupra lui rzboi de obte de la vrjmaii adevrului i cum i s-a poruncit s petreac n

251

252

ZIUA 18 Galia cu mine, ca s poat o vreme scpa de nevoia ce se afla asupra capului lui, iar el n-a fost osndit cu totul la izgonire; dar i-au dat pace, nelsnd s vin asupr-i nimic din cele fr de voie, dei este rbdtor cu adevrat ca nimeni altul, cci cu dumnezeiasc rvn aprinzndu-se, orice fel de greutate cu nlesnire putea suferi; chiar fericitul Constantin, tatl nostru, voia s-l ntoarc degrab la scaun, ns venind la sfritul vieii lui i neajungnd ca s-i ndeplineasc gndul pentru dnsul, mie, motenitorul su, mi-a lsat lucrul acesta, dndu-mi desvrit porunc pentru brbatul acesta; deci, v poruncesc ca acum, cu toat cinstea i cu luminate ntmpinri, s-l primii". Cu o scrisoare mprteasc ca aceasta sfntul Atanasie a ajuns la Alexandria i l-a primit cu bucurie soborul credincioilor. Iar ci erau de credina cea arieneasc, adunndu-se ntre dnii, iari au ridicat asupra lui rzboaie i tulburri, iar pricinile clevetirii asupra sfntului le ddeau eusebienii, zicnd c fr judecata soborului s-a ntors la scaun i numai dup voia sa a intrat n biseric; apoi cleveteau pe fericitul despre o mn moart, ca i cum prin aceea ar face farmece i vrji, fiind singuri ticloii cu adevrat vrjitori i fermectori. Iar mna aceea ziceau c ar fi a lui Arsenie, un cleric, ca i cum cu un meteug oarecare al lui Atanasie ar fi fost mna aceea tiat; i aceasta au adus-o vrjmaii la auzul mpratului Constaniu, i cu osrdie l rugau ca ndat s osndeasc pe Atanasie la venicul surghiun; ns mpratul a poruncit ca mai nti s se fac cercetare pentru acesta: i, de se va afla Atanasie vinovat de pcatul ce s-a zis, atunci dup lege s primeasc judecat. A trimis pe un brbat Arhelau, unul din casnicii si, mpreun cu Non, crmuitorul din Fenicia, spre ncredinat cercetare a lucrului acestuia. Aceia cnd au ajuns n Tir, unde atepta Atanasie, au amnat cercetarea puin vreme, pn ce vor veni din Alexandria clevetitorii cei ateptai, care ziceau c acea frdelege a lui Atanasie, adic tierea minii lui Arsenie i farmecele, ei nii cu ochii lor le-au vzut; ns aceast amnare a cercetrii s-a fcut prin dumnezeiasca rnduial, precum i sfritul va arta. Cci Dumnezeu de sus privind pe toi i izbvind pe cel npstuit de cei ce i fceau strmbtate, a ndelungat vremea pn ce Arsenie, despre care potrivnicii cleveteau asupra lui Atanasie, avea s fie n Tir; iar Arsenie acela era unul din clevetitorii Bisericii Alexandriei, cite cu rnduiala, care fcnd o frdelege mare, avea s aib judecat nemilostiv i pedeaps, de care temndu-se, a fugit, nefiind tiut de nimeni mult vreme; iar viclenii potrivnici ai lui Atanasie, fiind istei ntru rutate i neateptnd ca Arsenie s se mai arate de ruine pentru pcatul cel fcut cu ndrzneal, au spus c este a lui mna cea moart, iar pe Atanasie pretutindeni l propovduiau c a fcut o frdelege urt; ns strbtnd vestea prin toate prile, cum c Atanasie pentru mna cea tiat a lui Arsenie sufer judecat, a auzit i acel Arsenie,care se ascundea n locuri netiute; iar el, milostivindu-se spre printele i fctorul su de bine, apoi durndu-l inima pentru adevrul cel ce cu nedreptate se biruia de minciun, a ieit din locurile cele ascunse, n care se ascundea i, pe ascuns venind n Tir, lui Atanasie singur s-a artat deosebit, cznd la sfintele lui picioare.

252

253

IANUARIE Deci, fericitul Atanasie bucurndu-se de venirea lui, i-a poruncit ca s nu se arate nainte de judecat. Iar urciunea potrivnicilor prea nrutit nu se alina, ci ei nu se sturau de mincinoase clevetiri asupra lui Atanasie, adugnd mai mult rutate i minciun; cci au momit ticloii eretici pe o femeie fr ruine, ca s zic despre Atanasie cum c el, gzduind la dnsa, a silit-o i a fcut frdelege. Deci, cnd judectorii i clevetitorii au stat de fa, s-a adus nuntru femeia aceea plngnd i jeluindu-se asupra lui Atanasie, pe care niciodat nu-l vzuse, nici nu tia ce fel este la chip; iar ea zicea:" L-am primit pe el n casa mea, pentru Dumnezeu, ca pe un brbat cinstit i sfnt, dorind s dea casei mele binecuvntare i iat c cele ruinoase am primit de la dnsul; pentru c fiind miezul nopii, a venit la mine pe cnd dormeam i cu sila m-a batjocorit, nescondu-m nimeni din minile lui, cci toi cei din casa mea dormeau cu somn greu". Astfel, pe cnd ea fr ruine brfea i clevetea, un prieten al lui Atanasie, anume Timotei, prezbiterul, stnd cu dnsul dinafar de u i auzind clevetirea aceea, s-a pornit cu duhul i fr de veste intrnd nuntru, a stat naintea clevetitoarei aceleia, ca i cum era Atanasie, i zicea ctre dnsa cu ndrzneal: "Femeie, eu te-am silit ntru aceast noapte, precum tu grieti? Eu?". Iar ea fr ruine a strigat ctre judectori, zicnd: "Acesta este nelegiuitul, acesta este vrjmaul curiei mele, acesta, iar nu altul este cel ce a gzduit la mine; care pentru facerea de bine a mea, cu batjocur mi-a rspltit". Acestea auzindu-le judectorii, au rs, iar potrivnicii s-au ruinat foarte mult, pentru c s-a descoperit minciuna lor i li s-a fcut ruine i ocar; deci toi mirndu-se de acea nedreapt clevetire, n-au socotit lui Atanasie acel pcat. Dar ce au fcut potrivnicii? Pe cea dinti ruine vrnd s-o acopere, cu a doua clevetire au nceput a mustra pe sfntul brbat pentru farmece, i au adus la mijloc o mn moart, lucru urt i de spaim la vedere i cu acea mn fr ruine artau asupra sfntului, zicnd: "Aceasta o! Atanasie te vdete pe tine, aceasta te prinde i te ine tare, ca s nu scapi de judecat; de aceasta nici cu cuvintele, nici cu meteugul, nici cu alt vicleug nu vei putea s scapi. tiu toi pe Arsenie, cruia tu cu nedreptate i cu nemilostivire i-ai tiat mna aceasta. Deci, spune acum la ce lucru aveai trebuin de aceasta? i pentru care pricin ai tiat-o?". Iar el cu glas blnd, precum se cdea unui brbat urmtor lui Hristos, Domnul su, Celui judecat oarecnd de iudei, Care nu s-a mpotrivit nici nu a strigat, ci ca o oaie spre njunghiere S-a dus, pe de o parte tcnd, iar pe de alta cu blndee rspunznd, zicea: "Cine este dintre voi care tie pe Arsenie bine? Sau cine este ca s spun cu adeverire c aceast mn este a lui?" Deci, pe cnd muli se sculau de pe scaunele lor i ziceau c tiu bine pe Arsenie i c aceasta este mna lui, ndat Atanasie lund perdeaua, a poruncit lui Arsenie ca s stea n mijloc. Deci, Arsenie a stat n mijlocul judecii aceleia viu i sntos, avnd amndou minile ntregi. Iar fericitul cutnd spre clevetitori, le-a zis:" Nu este acesta cel cunoscut tuturor alexandrinilor, nu este acesta Arsenie? Nu este acesta cruia voi zicei c i este mna tiat?". i a poruncit lui Arsenie ca mai nti mna dreapt, apoi mna stng s-i ntind i Atanasie a strigat, ca i cum chemnd pe cei ce erau departe de adevr: "Iat, o! brbailor i Arsenie, iat

253

254

ZIUA 18 i minile lui care nicidecum nu au cunoscut tiere; artai voi pe Arsenie al vostru de-l avei i spunei a cui este acea mn tiat, care pe voi singuri, ca pe cei ce ai fcut acea tiere v osndii". Atunci toi s-au umplut de negrit ruine i acoperindu-i feele, au ieit de la judecat i au rmas numai purttorii de arme. Iar poporul cel plin de amgire arieneasc, vznd pe episcopi i pe judectori ieind cu mhnire, a nconjurat pe Atanasie, dosdindu-l cu cuvinte aspre; numindu-l vrjitor i fermector mincinos i multe alte cuvinte scond asupra lui i ocrndu-l i minile ridicndu-le ca s-l sfie i s-l ucid. i cu adevrat o fceau i aceea de nu i-ar fi mblnzit Arhelau, omul cel mprtesc, i de n-ar fi rpit pe Atanasie din mijlocul lor. Arhelau, bun cu obiceiul, vznd nevinovia lui Atanasie, cum i mulimea nvrjbitorilor i rutatea lor cea nemblnzit, l-a sftuit ca, tinuindu-se, s fug i s se ascund acolo, unde n-ar putea nimeni s-l afle. Deci, lund pe Atanasie, l-a scos afar din cetate, prin ieiri ascunse, ferindu-se de poporul care se tulbura. Drept aceea, sfntul a fugit, iar judectorii cei nedrepi n alt zi adunndu-se iar fr Arhelau, omul cel mprtesc, au judecat pe dreptul Atanasie, ca pe un desfrnat, vrjitor i fermector. i scriind pricinile osndirii acestuia, le-au mprtiat pretutindeni, nchiznd cetile i bisericile prin toate prile; apoi au ridicat i au mniat asupra lui i pe mpratul Constaniu att de mult, nct acesta fgduia averi i cinste acelora care i-ar spune lui unde se afl Atanasie, viu sau mort, i s-i aduc capul. Iar el izgonindu-se, nu ca din hotarele stpnirii greceti, ci ca din toat lumea, i tinuindu-se ntr-o groap adnc, care altdat a fost fntn i acum se pustiise, fiind fr ap i uscat, mult vreme a stat ascuns, netiind nimeni despre dnsul, dect numai un iubitor de Dumnezeu care-l hrnea acolo. Apoi, ncepnd unii a-l afla i a doua zi vrnd s-l prind, cci era urmrit pretutindeni cu mult srguin, el prin dumnezeiasca purtare de grij, ieind noaptea din groap s-a dus aiurea; apoi temndu-se ca s nu-l afle i s-l prind, s-a dus n locuri necunoscute. Atunci mprea la Apus cel mai mic frate, Constans, dup moartea celui mai mare frate Constantin, care a fost ucis de ostai n Acvileea, lng rul Alsa. Apoi fericitul Atanasie, mergnd n Europa, la Iuliu, papa al Romei i de nsui mpratul Constans apropiindu-se, toate cele despre sine le-a spus cu deamnuntul. n acea vreme a fost n Antiohia sinodul episcopilor Rsritului, care se adunaser pentru sfinirea bisericii pe care marele Constantin a nceput a o zidi i a svrit-o Constaniu, fiul lui, iar atunci se fcea sfinirea; pentru care pricin s-au adunat acolo toi episcopii de la Rsrit, ntre care erau muli arieni; aceia cu ajutorul mpratului, adunnd vicleanul lor sobor, iari au judecat pe Sfntul Atanasie, care atunci era n Apus, i au trimis la papa Iuliu, n Roma, scrisori cu clevetiri asupra lui Atanasie i pornind pe papa ca s-l judece i el; iar la Alexandria, n locul lui Atanasie, mai nti au ales pe Eusebiu din Emesa, brbat nvat, dar acela n-a voit, tiind ce fel de rvn are poporul Alexandriei pentru pstorul su Atanasie.

254

255

IANUARIE Apoi au pus n scaunul acela pe Grigorie din Capadocia, arian rucredincios, care neajungnd n Alexandria, l-a ntmpinat Atanasie; pentru c papa Iuliu cercetnd cu de-amnuntul clevetirile cele puse asupra lui Atanasie i cunoscnd c snt mincinoase, a lsat pe Atanasie la scaunul lui, cu scrisorile sale, prin care amenina foarte tare pe cei care au ndrznit a-l alunga. Deci a fost primit sfntul cu bucurie mare de credincioii Alexandriei. Potrivnicii ntiinndu-se despre aceea, fiindc acum murise povuitorul lor, Eusebiu al Nicomidiei, s-au tulburat foarte i ndat au ndemnat pe mprat s trimit oaste cu Grigorie din Capadocia, ca s-l pun n scaun. Deci mpratul a trimis cu acel eretic Grigorie, ales de eretici, pe un voievod anume Sirian, i mulime de soldai narmai, poruncindu-i s omoare pe Atanasie, iar lui Grigorie s-i dea episcopia. Pe cnd n soborniceasca biseric din Alexandria se svrea slujba cea de toat noaptea, fiind praznic i tot credinciosul popor cu pstorul su Atanasie priveghea n biseric, cntnd, a venit Sirian voievodul, cu ostai narmai ca la rzboi; i nconjurnd biserica, a cruat pe popor, vrnd numai pe Atanasie a-l cuta spre ucidere, dar Dumnezeu acoperindu-l, s-a tinuit de popor i a ieit din biseric; a scpat ca petele din mijlocul mrejei i s-a ntors iari la Roma. Iar rucredinciosul Grigorie, lund scaunul Alexandriei ca un rpitor, s-a fcut tulburare cumplit n popor, care a ars o biseric ce se numea a lui Dionisie. Sfntul Atanasie a petrecut n Roma trei ani, cinstindu-se foarte mult de mprat i de ctre papa Iuliu. i acolo avea prieten pe sfntul Pavel, arhiepiscopul Constantinopolului, care la fel era izgonit de pe scaun de ctre pgni. Apoi, prin sfatul mprailor Constaniu i Constans, s-a fcut sobor de ctre episcoii Rsritului i ai Apusului n Sardica (Sofia, anul 343), despre mrturisirea credinei, cum i despre Atanasie i Pavel; i erau acolo episcopi din Apus mai mult de trei sute, iar din Rsrit mai muli de apte zeci, ntre care se afla i cel mai nainte pomenit, adic Ishiran, care n acea vreme era episcop al Mariotului. Drept aceea, episcopii care se adunaser din Asia, nici nu voiau s se vad cu cei din Apus, pn nu vor goni din soborul lor pe Atanasie i pe Pavel iar cei din Apus nici nu voiau s aud de cuvintele lor. Deci, s-au dus ndat cei din Rsrit n ara lor; dar ajungnd la Filipopol, cetatea Traciei, acolo adunnd soborul lor, sau mai bine zis vicleana adunare, au dat anatemii pe fa cuvntul "deofiin". O, rbdarea Ta, Hristoase, mprate! Adic au blestemat mrturisirea celor ce zic c Fiul este deofiin cu Tatl. Apoi acea pgntate a lor au trimis-o pretutindeni, celor care erau sub ascultarea lor. Despre acestea ntiinndu-se sfinii prini, care erau n Sardica, mai nti au dat anatemei acel sobor ereticesc i de Dumnezeu hulitor, cum i ru slvitoarea lor mrturisire; apoi pe clevetitorii lui Atanasie i-au scos din treptele lor, iar hotrrea sfintei credine fcut n Niceea ntrind-o mai bine, au propovduit pe Dumnezeu Fiul, c este deofiin cu Dumnezeu Tatl, n putere i n dumnezeire. Dup toate acestea, Constans, mpratul Apusului, prin scrisorile sale, a rugat pe fratele su Constaniu, mpratul Rsritului, ca s porunceasc lui Atanasie i Pavel s se ntoarc la scaunele lor. Iar Constaniu neprimind ntoarcerea lor, mpratul Constans i-a scris napoi cu

255

256

ZIUA 18 cuvinte mai aspre, zicnd: "De nu m vei asculta de voie, atunci chiar i nevrnd tu, voi pune pe fiecare dintr-nii n scaunul lor, pentru c cu putere i cu arme voi veni asupra ta". Atunci mpratul Constaniu, temndu-se de ngrozirea fratelui su, a primit pe sfntul Pavel, care venise mai nainte, i la scaunul su cu cinste l-a trimis; iar pe sfntul Atanasie cu scrisorile sale, l-a chemat la sine de la Roma, i vorbind cu dnsul, l-a vzut c este brbat foarte nelept i de Dumnezeu insuflat i s-a mirat de nelepciunea lui cea mare; apoi a fcut mult cinste, ntorcndu-l la scaunul lui cu slav, i chiar el nsui l-a petrecut i a scris ctre poporul Alexandriei i ctre toi episcopii i boierii care erau n Egipt, ctre Nestorie, Augustalie i ctre stpnitorii care erau n Tebaida i n Libia, ca s primeasc pe Atanasie cu mult cinste i cucernicie. Fericitul ntrindu-se cu acele scrisori mprteti, s-a dus prin Siria, prin Palestina i apoi n Sfnta Cetate a Ierusalimului, unde a fost primit cu dragoste de preasfinitul Maxim Mrturisitorul, episcopul Ierusalimului; i i-au spus unul altuia primejdiile i ispitele care le-au ptimit pentru Hristos; apoi prea sfinitul patriarh, chemnd pe episcopii Rsritului, aceia care de frica arienilor s-au nvoit la alungarea lui Atanasie, i-a fcut prieteni cu Atanasie i care i-au dat lui vrednica cinste; iar el cu bucurie le-a iertat toate greelile. A venit apoi n Alexandria, la scaunul su, cu mult cinstire, ntmpinndu-l tot poporul cu negrit bucurie; i adunndu-se toi episcopii i boierii, la primirea lui, l-au dus nuntru cu cinste. Aceasta a fost a treia izgonire a sfntului Atanasie, dup celelalte dou i astfel a fost ntoarcerea lui la scaun. Dup nenumrate osteneli i dureri, rsuflnd puin, apoi socotind c cealalt via a sa o va petrece n odihn, s-au ridicat asupra lui iari nvluirile primejdiilor cumplite; cci, cnd pgnul Magneniu, voievodul otilor Romei, s-au sftuit cu cei de un gnd ai si i au ucis pe dreptcredinciosul mprat Constans, stpnul su (anul 350), atunci arienii au ridicat iari cornul lor i au pornit rzboi cumplit asupra Bisericii lui Hristos. Deci, iari au nceput asupra lui Atanasie a porni bntuielile, prigonirile i rutatea cea veche; iari au ieit mprtetile porunci i ngrozirile lui Atanasie, nfricorile pe uscat i pe mare. Pentru c cel mai sus pomenit Grigorie din Capadocia, care mai nainte se alesese de arieni la scaun n locul lui Atanasie, venind n Alexandria, a cutremurat Egiptul, a micat Palestina i a umplut tot Rsritul de tulburri; apoi au fost alungai lumintorii lumii de la scaunele lor: sfntul Maxim din Ierusalim i sfntul Pavel din Constantinopol. n Alexandria, cele ce s-au fcut, singur sfntul Atanasie le spune astfel: "Au venit unii din Alexandria, cutnd s ne ucid i cele de acum au fost mai amare dect cele dinti; pentru c oastea a nconjurat biserica deodat i, n loc de rugciuni, erau strigri, rcnete i tulburri"; acestea au fost n sfintele 40 de zile. Apoi, intrnd Grigorie din Capadocia, pe care-l trimiseser macedonienii i arienii i-a mplinit rutatea cu care se deprinsese de la cei ce l-au trimis; pentru c dup sptmna Sfintelor Pati, fecioarele erau aruncate n nchisori, episcopii erau legai i purtai de ostai, casele srmanilor i ale vduvelor se jefuiau i se fcea n cetate rzboi desvrit: cretinii

256

257

IANUARIE ieeau noaptea din cetate, bisericile se pecetluiau i clericii se primejduiau pentru fraii lor; toate acestea erau cu adevrat cumplite, dar dup aceea, s-au fcut altele i mai cumplite. Pentru c, dup sfintele 50 de zile, poporul postind, a ieit la mormntul sfntului mucenic Petru, ca s se roage, cci toi fugeau de Grigorie i de mprtirea lui. Deci, ntiinndu-se prea vicleanul acela despre aceasta, a ndemnat asupra lor pe generalul Sebastian, care era maniheu cu credina; iar el cu mulime de ostai, purtnd sbii, arce i sgei, s-a repezit n biseric, nvlind asupra poporului; dar a gsit puini rugndu-se, cci cei mai muli se duseser, fiindc se ntrziase vremea. Iar celor ce erau n biseric, acelora le-a fcut mai cumplit muncire: c aprinznd un foc mare i punnd pe fecioare lng foc, le silea s mrturiseasc c snt de credina lui Arie i dup ce n-a putut s le sileasc pe acestea, cci le-a vzut cu totul nebgtoare de seam de foc i de ngroziri - i fiind nebiruite n dreapta lor credin, le-a dezbrcat; apoi a poruncit s le bat fr cruare, iar feele lor le-au zdrobit cu rnile, nct dup mult vreme, abia au putut fi cunoscute de ai lor. Iar pe nite brbai, 40 la numr, i-a chinuit cu o chinuire nou, pentru c, tind toiege de finic, cu ghimpi ascuii, le-a jupuit spatele; aa nct trupurile unora le tiau cu ghimpii cei nfipi, iar alii nesuferind durerile, au murit de rni. Apoi pe toate fecioarele, mai ales pe cele ce le-au chinuit, le-au trimis la surghiun n marele Oasim, iar trupurile cele moarte ale uciilor cretini drept-credincioi n-au lsat s le ia ai lor, ci ostaii le-au ascuns ntr-un loc, socotind n acest chip s se ascund slbticia lor att de mare. Aa au fcut cei nelai cu mintea i nebuni; iar cei drept-credincioi bucurndu-se de ptimitorii lor i de mrturisirea lor cea tare, dar tnguindu-se de trupurile lor cele netiute, s-a vdit mai mult pgntatea i slbticia chinuitorilor. Dup aceasta au trimis n surghiun pe episcopii din Egipt i din Libia: pe Amonie, Mon, Gaie, Filon, Ermi, Paulin, Psinosir, Nilamon, Agaton, Agamfon, Marcu i alt Amonie i Marcu, Dracontie, Adelfie, Agatinodor; iar pe preoii Ierax, Dioscor i alii, att de mult i chinuiau cu amar, nct unii au murit pe drumuri, alii n surghiun. Deci, au osndit la venic surghiun mai mult de 30 de episcopi; - cci srguina lor era ca a lui Ahab, de ar fi putut din tot pmntul s scoat i s piard adevrul. Scriind acestea nsui marele Atanasie singur, a ntiinat despre fugirea sa; iar celelalte le va spune povestirea care va urma. Constaniu mpratul, dup moartea fratelui su, mpratul Constans, biruind pe Magneniu, stpnea Rsritul i Apusul; i precum n Rsrit aa i n Apus rspndea erezia arieneasc, silind pe episcopii apuseni, n toate chipurile, pe unii cu frica, iar pe alii cu mbunri, cu daruri i cu alte nelciuni, spre a se nvoi cu erezia lui Arie i s fie prtai la credina lor cea rea. Apoi a poruncit ca s se adune sobor n Mediolan, cetatea Italiei, pentru alungarea lui Atanasie, pentru c aa credeau, c se va ntri erezia, cnd Atanasie va fi cu totul lepdat i pierdut dintre cei vii. Drept aceea, muli au ajuns la un gnd cu mpratul, unii de fric, alii de cinstea mprteasc fiind atrai; iar cei ce erau tari n dreapta credin, s-au ferit de soborul acelora; unul ca acela era Eusebiu, episcopul Vercellaei, Dionisie al Mediolanului, Rodan al Tolosaei,

257

258

ZIUA 18 Paulin al Treverului i Lucifer al Calavritei; acetia n-au isclit alungarea lui Atanasie, socotind c aceasta este lepdarea dreptei credine. Pentru aceasta ei au fost trimii la Arimini, n surghiun; iar toi ceilali episcopi s-au adunat n Mediolan (355) i au judecat pe Atanasie ca s fie alungat. Nu este cu necuviin ca s povestim aici despre neisclirea lui Eusebiu i Dionisie, la soborul cel nedrept. Adunndu-se n Mediolan vreo 30 de episcopi i neateptnd s vie ali drept- credincioi, au alctuit singuri soborul, isclindu-i numele lor, iar Dionisie al Mediolanului, care nu era de mult ridicat la rnduiala episcopiei, i tnr fiind de ani, a fost silit ca s iscleasc la acel sobor pentru c s-a ruinat de episcopii cei vechi i cinstii, de aceea a isclit mpreun cu dnii. Dup aceasta, dreptcredinciosul Eusebiu al Vercelaei, btrn de ani, a venit n Mediolan - dup ce se svrise acel sinod numai cu iscliturile acelora - i-l ntreb pe Dionisie: "Ce se face n acest sinod?" Iar Dionisie spunnd c acum s-a svrit nedreapta judecat asupra lui Atanasie, a mrturisit cu mult jale i cin greeala sa, c fiind nelat, a isclit alungarea lui Atanasie; deci, l-a mustrat pentru aceasta fericitul Eusebiu, ca un printe pe fiu, cci Dionisie l avea pe Eusebiu ca printe duhovnicesc, nti pentru btrneile lui i al doilea pentru c era de mai muli ani episcop al Vercelaei i era mai presus dect al Mediolanului. ns vznd Eusebiu pocina lui Dionisie, nu-l lsa s se mhneasc i zicea: "Eu tiu ce s fac pentru ca s se tearg numele tu din mijlocul lor". Atunci, ntiinndu-se episcopii arieni de venirea lui Eusebiu, l-au chemat n adunarea lor i i-au artat judecata cea alctuit despre lepdarea lui Atanasie cu iscliturile lor; deci, ei voiau, ca i el s-i pun numele acolo, iar Eusebiu fcndu-se ca i cum s-ar nvoi i ar iscli la soborul lor, a luat hrtia i citea numele episcopilor care se iscliser, i ajungnd la numele lui Dionisie, a strigat ca i cum se mhnise, zicnd: "Unde voi pune eu numele meu, sub Dionisie? Nicidecum Dionisie mai sus dect mine s fie! Voi zicei c Fiul lui Dumnezeu nu poate s fie asemenea cu Dumnezeu Tatl, atunci de ce ai cinstit pe fiul meu mai mult dect pe mine?" Deci, nu voia s se iscleasc pn ce numele lui Dionisie nu se va terge din locul cel mai de sus. Deci episcopii arieni dorind foarte mult s aib isclitura lui Eusebiu i vrnd ca s-l mngie, au poruncit ca s fie ters numele lui Dionisie. i chiar Dionisie i-a ters numele de pe hrtie, cu mna sa, ca i cum locul cel mai de sus l-ar da btrnului Eusebiu al Vercelaei, iar el s se iscleasc sub dnsul. Fiind ters numele lui Dionisie, nct nici urm de liter nu se mai vedea, fericitul Eusebiu s-a lepdat de nvoirea cea prefcut a soborului lor i a mrturisit adevrul, rznd de arieni i zicnd: "Nici eu nu m voi ntina cu frdelegile voastre, nici pe fiul meu Dionisie nu-l voi lsa s fie prta la rutatea voastr, c nu este cu dreptate a iscli judecat nedreapt, spre alungarea nevi-novatului arhiereu, oprind aceasta legea lui Dumnezeu i bisericeasca pravil. Deci, s v fie tuturor n tire c Eusebiu i Dionisie nu vor mai iscli judecata voastr cea plin de rutate i de frdelege. i mulumim lui Dumnezeu, care a izbvit pe Dionisie din

258

259

IANUARIE cursa voastr, i care ne-a dat o pricepere ca aceasta, ca numele lui care era scris ru, n mijlocul numelor voastre, s fie ters". Vznd arienii cum au rs de ei Eusebiu i Dionisie, i ca s le fac ru, au pus mna pe ei i, ocrndu-i, i-au trimis n surghiun pe amndoi; i atta ru i-au fcut n surghiun fericitului Eusebiu, nct a murit mucenicete. Auzind sfntul Atanasie de toate acestea i cum c ostaii eparhului cu porunca mprteasc vin ca s-l prind, el, ntiinndu-se printr-o artare dumnezeiasc, a ieit din episcopie n miezul nopii i s-a ascuns la o oarecare fecioar mbuntit, care era sfinit lui Dumnezeu i adevrat roab a lui Hristos. Deci, s-a tinuit pn la sfritul mpratului Constaniu i nu tia nimeni de dnsul dect numai Dumnezeu i acea sfnt fecioar, iar crile ce-i trebuiau lui mprumutndu-le de la alii i le aducea ea, despre care unii spun c ar fi fost sfnta Sinclitichia. Acolo petrecnd sfntul, a scris multe scrisori contra ereticilor. Iar poporul Alexandriei cuta pe sfntul Atanasie, pstorul lor, btnd pretutindeni locurile, pentru c se mhneau de dnsul i cu atta nevoin l cutau, nct fiecare i-ar fi pus sufletul pentru a-l afla. Sfnta Biseric era cuprins de mult tnguire, pentru c eresul lui Arie se ntrise nu numai la Rsrit, ci i la Apus. Deci, cu mprteasca porunc n Italia i n tot Apusul episcopii erau izgonii de pe scaunele lor, adic aceia care nu au voit s iscleasc cum c Fiul nu este deofiin cu Tatl. n acea vreme a fost izgonit i cel ntre sfini Liberiu, care luase scaunul Romei, dup fericitul Iuliu, motenitorul sfntului Silvestru, pentru dreapt credin; iar n locul lui s-a ridicat dintre eretici unul oarecare Felix. Astfel, o vreme ndelungat strmtorndu-se i chinuindu-se pretutindeni Sfnta Biseric de ctre eretici, a sosit sfritul mpratului Constaniu, care fiind ntre Capadocia i Cilicia, n locul ce se numea izvoarele Mopsiei, acolo s-a lipsit de via i de mprie. La fel a ajuns judecata lui Dumnezeu i pe Grigore, acel mincinos episcop al Alexandriei, pus de eretici, i a pierit ticlosul cu mare vlv, fiind ucis de poporul elinesc, fcndu-se tulburare pentru un loc oarecare elinesc, care era n Alexandria, i pe care el a vrut s-l ia. Venind la mprie Iulian, dup Constaniu, i toate rnduielile i legile lui Constaniu srguindu-se s le rstoarne i scpnd de izgonire pe toi, s-a ntiinat despre aceasta Atanasie, care se temea ca nu i pe Iulian s-l nele arienii cu pgntatea lor; pentru c nc nu se artase deprtarea lui Iulian i cea desvrit lepdare a lui Hristos. Deci, fiind noapte, a ieit sfntul Atanasie din casa fecioarei, n care se ascunsese, i s-a dus n mijlocul Bisericii Alexandriei. Atunci mare bucurie s-a pricinuit celor dreptcredincioi, cci s-au adunat de pretutindeni ca s-l vad, clericii i cetenii, iar tot poporul privea la dnsul cu mulumire i cu dragoste l cuprindea. Apoi, prin venirea lui, umplndu-se de ndrzneal, ndat pe toi arienii i-au izgonit din Alexandria; iar cetatea s-a ncredinat lui Atanasie, pstorul i nvtorul lor. Dup aceasta, Iulian cel fr de lege, care mai nainte n tain s-a lepdat de Hristos, acum s-a artat pe fa, pentru c ntrindu-se la mprie, s-a lepdat de Hristos i naintea tuturor a hulit sfntul Lui nume, apoi s-a nchinat idolilor, i deschiznd pretutindeni templele,

259

260

ZIUA 18 a poruncit s se aduc jertfe necurate zeilor; atunci erau pretutindeni temple i fum, ardere de animale i snge. Pentru care lucru fiind mustrat de stlpii cei mari i nvtorii bisericeti, a ridicat asupra Bisericii cumplit prigonire, iar la nceput asupra sfntului Atanasie, pentru c Iulian sftuindu-se cu cei de un gnd cu sine i ntrebnd pe nelepii vrjitori, fermectorii i descnttorii lui, cum le-ar fi cu putin ca s piard lumea cretintatea, s-a hotrt de toi ca Atanasie s fie ridicat i pierdut de pe pmnt. Pentru c ei ziceau: "De se va drma temelia, apoi cu nlesnire i cealalt parte a credinei cretineti se va risipi". De aceea, s-a fcut iari judecat nedreapt asupra lui Atanasie, iari s-a trimis oaste n Alexandria, iari s-a tulburat cetatea i era nconjurat Biserica de mna celor narmai, iar pe Atanasie l cutau spre ucidere. Atunci sfntul iari acoperindu-se de Dumnezeu i trecnd prin mijlocul lor, a scpat din minile celor ce-l cutau; apoi noaptea s-a dus la rul Nil i urcndu-se ntr-o corabie ce mergea n Tebaida, l-au ajuns tovarii lui i cu lacrimi i ziceau: "Unde te duci iari de la noi, printe? Cui ne lai pe noi, ca pe nite oi ce n-au pstor?". Iar sfntul a rspuns ctre dnii: "Nu plngei, fiilor, cci aceast tulburare pe care o vedem degrab va nceta". Acestea zicndu-le, s-a dus n calea sa. Atunci venea degrab n urma lui un voievod, cruia i se poruncise de tiranul c unde va ajunge pe Atanasie, acolo s-l ucid. Unul din cei ce erau cu Atanasie vznd de departe pe voievodul acela n urma lor, plutind cu corabia, i cunoscndu-l bine, ndemna pe vslaii si s vsleasc repede, ca s scape de cei ce-i prigoneau. Iar sfntul Atanasie ateptnd puin i cunoscnd ceea ce era s fie, a poruncit vslailor s ntoarc corabia iari spre Alexandria. Dar ei ndoindu-se, le-a poruncit din nou s ndrz-neasc; deci, ntorcnd crma i corabia drept spre Alexandria, plu-tea n preajma prigonitorilor. i cnd voievodul era aproape, barbarii avnd ochii ntunecai ca o cea, nu vedeau i pluteau alturi. Iar Atanasie ntreb: "Pe cine cutai?" Ei rspunser: "Pe Atanasie cutm; nu l-ai vzut pe el undeva?". Iar el le-a zis: "Puin mai nainte de voi a apucat plutind cu o corabie, i prea c fuge de un prigonitor al lui; gonii i-l vei ajunge". i aa sfntul a scpat din minile ucigailor i intrnd n Alexandria, pe toi credincioii i-a umplut de bucurie, ns s-a ascuns pn la moartea lui Iulian. Pierind degrab acel mprat urt de Dumnezeu, a venit dup dnsul Iovian (363-364), cretin dreptcredincios; i atunci sfntul Atanasie fr temere a ezut pe scaunul su, crmuind Biserica. Dar i Iovian la mprie n-a zbovit, pentru c numai apte luni mprind, a murit n Galatia i s-a suit pe tron Valens (364-378), care era vtmat cu pgntatea, deci au nceput iari primejdiile asupra Bisericii. Pentru c acel rucredincios mprat, lund stpnirea, nu se ngrijea pentru pacea cea de obte, nici de rnduiala otilor, nici de biruirea vrjmailor, ci ndat a nceput a se srgui cum ar nmuli i ar ntri eresul arian; deci, gonea pe arhiereii cei credincioi de pe scaunele lor, cei care nu se nvoiau cu pgntatea lui. Atunci a izgonit mai nti pe sfntul Meletie, arhiepiscopul Antiohiei, apoi i pe acest mare ntre ptimitori, adic pe Atanasie, cuta s-l prind. Deci, cnd acel rzboi, care

260

261

IANUARIE prigonea i surpa Biserica lui Hristos pretutindeni, a venit n Alexandria i cu porunca eparhului voiau s prind pe Sfntul Atanasie, fericitul acesta a ieit n tain din cetate i ascunzndu-se ntr-un mormnt, 4 luni a ezut acolo, netiind nimeni despre dnsul; atunci toat Alexandria mhnindu-se i tnguindu-se dup sfntul Atanasie, s-a umplut de mult tulburare de aceasta; cci cu att de multe i att de mari necazuri cretinii erau necjii de mpraii lor, nct ei voiau s ridice armele ca s porneasc rzboi. ntiinndu-se de aceasta mpratul i temndu-se de a lor ndrzneal i de rzboiul cel dintre dnii, a poruncit, chiar i nevrnd, ca Atanasie s-i aib fr fric scaunul su. Astfel btrnul Atanasie, btrnul osta al lui Hristos, dup ostenelile cele lungi i dup nevoinele cele multe pentru dreapta credin i dup attea izgoniri, acum vieuind puin vreme n linite i pace pe scaunul su, s-a odihnit ntru Domnul i s-a dus ctre prinii si, ctre patriarhi, ctre prooroci, ctre apostoli, ctre mucenici i ctre mrturisitori; cci s-a nevoit ca ei pe pmnt. El a fost episcop 46 de ani i a lsat dup sine motenitor al scaunului pe fericitul Petru, prietenul su i prtaul tuturor primejdiilor sale. Iar el s-a dus ca s ia luminatele cununi i negritele rspltiri ale buntilor de la Hristos, Domnul su, Cruia mpre-un cu Tatl i cu Sfntul Duh, se cuvine slav i stpnire i cinste i nchinciune, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. NOT. - n aceast via a sfntului Atanasie se pomenete de Ision, care a continuat eresul lui Meletie. De aceea, trebuie s se tie cine era acel Meletie. Ca nu cineva s-l socoteasc c este Meletie, patriarhul Antiohiei (360-381), care a fost dreptcredincios i sfnt. Cci sfntul Meletie, patriarhul Antiohiei, cu muli ani mai pe urm a fost dup acel eretic Meletie, care a fost episcop la Licopolis, n Egipt, i n vremea prigonirii a jertfit idolilor. Pentru aceasta a fost scos mai pe urm de sfntul Petru, arhiepiscopul Alexandriei din rnduiala sa, pentru c el, alctuind dogme potrivnice credinei celei drepte, pe muli i-a atras dup sine. Ucenicii lui, n loc de cretini, se numeau "meletieni", cci ereticul Meletie cu ucenicii si ajuta arienilor. Pentru acel Meletie scrie Socrate Scolasticul, n cartea I, cap. III. n aceast zi, mpreun cu sfntul Atanasie se cinstete i pomenirea celui ntre sfini, printele nostru Chiril, arhiepiscopul Alexandriei, a crui via se va povesti la 9 iunie.

Luna Ianuarie, ziua 19. Viaa Cuviosului printelui nostru Macarie Egipteanul.
(Acest sfnt Macarie a scris o carte cu podoabe duhovniceti, foarte folositoare celor ce vor s se mntuiasc, care cuprinde n sine 50 de cuvntri sau omilii)

Patria acestui cuvios Macarie era Egiptul, iar satul su se numea Ptinapar. Prinii lui erau de un nume cu cei mai vechi dintre sfini, strmoii Avraam i Sara, pentru c Avraam era numele tatlui lui Macarie, avnd treapta de preot, i maica lui se numea Sara. De vreme ce erau neroditori, se deprtaser de traiul nsoirii, ns cu duhul erau tot unii.

261

262

ZIUA 19 Ei i nfrumuseau viaa cu nfrnarea i cu postul, cu rugciunile i cu privegherea, cu milosteniile i cu primirea de strini i cu multe alte fapte bune. Dar fcndu-se prin voia lui Dumnezeu nvlirea neateptat a barbarilor asupra Egiptului, i averile lor rpindu-se din minile acelora, au srcit foarte mult i se gndeau s ias din patria lor. Dar ntr-o noapte, dormind Avraam, i s-a artat sfntul patriarh Avraam, cinstit la vedere i luminat cu frumusee, strlucindu-i hainele ca soarele; deci, acela mngindu-l i zicndu-i s aib ndejde spre Domnul, l-a sftuit ca s nu se deprteze cu totul de prile Egiptului, ci s se mute numai n satul ce se numete Ptinapar, care este n hotarele Egiptului, i s nu se lipseasc de unirea cu soia lui, de vreme ce, zicea sfntul Avraam, "Dumnezeu voiete s v binecuvnteze cu rod fericit, precum m-a binecuvntat i pe mine, care eram strin n pmntul Canaan, dndu-mi fiu la btrnee". Preotul Avraam deteptndu-se din somn, a spus soiei sale Sara vedenia sa. i amndoi au dat laud lui Dumnezeu; apoi nezbovind, s-au mutat n satul Ptinapar. Nu era departe acel sat de pustia Nitriei, i, precum se vede, dumnezeiasca rnduial a mutat acolo pe prinii lui Macarie, ca astfel fiul lor care avea s se nasc, s iubeasc mai cu nlesnire viaa pustniceasc. Petrecnd Avraam cu soia sa n satul Ptinapar, s-a ntmplat c s-a mbolnvit ru i atepta s moar. Dar, ntr-o noapte, zcnd pe patul durerii i adormind puin, a avut o vedenie n acest fel: I se prea c vede pe ngerul lui Dumnezeu ieind din altar i, apropiindu-se de dnsul, i zise: "Avraame, Avraame, scoal-te de pe patul tu." Iar el i-a rspuns: "Snt bolnav, Doamne, i nu pot s m scol." Iar ngerul lundu-l de mn, cu veselie zicea ctre dnsul, cu glas blnd: "Dumnezeu te-a miluit. El a izgonit boala de la tine i-i druiete binecuvntarea Sa, pentru c femeia ta Sara va nate un fiu, numit cu numele "fericirii", care va fi locaul Sfntului Duh i ngerete pe pmnt va vieui i printr-nsul muli se vor duce la Dumnezeu." ntr-aceast vedenie bolnavul deteptndu-se, ndat a simit c este cu totul sntos, i sculndu-se, umbla plin de fric i de bucurie; iar toate cele vzute i grite de nger n vedenie le-a spus soiei sale Sara. Apoi cum c aceea era adevrat, l ncredina schimbarea lui din durerea cea mare ntru desvrita sntate, i mpreun au mulumit lui Dumnezeu, preamilostivului i de bine dttorului su. Dup aceasta, Sara a zmislit la btrnee i venind vremea a nscut un fiu de parte brbteasc i i-au pus numele Macarie, care se tlcuiete "fericit" i l-au luminat pe el cu Sfntul Botez. Venind copilul n vrst desvrit i dumnezeietile cri bine deprinzndu-le, prinii lui, ca i cum uitaser sftuirea ngereasc din vedenia cea despre dnsul, au voit ca s-l nsoeasc cu femeie chiar i nevrnd; dar el cu totul se lepda, dorind s se nsoeasc cu nentinata mireas, adic cu viaa cea fericit; ns fiind silit, s-a supus la printeasca voie, punnd bun sfat n minte. i svrindu-se ospul cel de nunt, tnrul Macarie fiind dus n cas, s-a prefcut c e bolnav ca i cum i venise deodat ru, i neatingndu-se de a sa mireas, a ieit curat din cas,

262

263

IANUARIE ridicndu-i ctre Dumnezeu ochii inimii i ctre El punnd ndejdea, se ruga cu putere, ca s-i ajute degrab spre a putea s se dezlege de viaa lumeasc i s se fac monah. ntr-una din zile, s-a ntmplat unora din ai lor ca s mearg la Muntele Nitriei, ca s aduc de acolo nitru (adic silitr); pentru c acolo se afl mult de aceasta i de aceea muntele se numete Nitria; deci, a mers cu dnii i Macarie, dup porunca prinilor si, i venind la iezerul Nitriei, s-a abtut puin din cale, vrnd s se odihneasc; apoi a adormit, i n vis i se prea c vede un brbat minunat, strlucind cu lumina i zicnd ctre dnsul: "Vezi, Macarie, aceste locuri pustii, privete-le, pentru c se cade ie ca n aceste pustieti s te slluieti". Dup vedenia aceasta, Macarie deteptndu-se, gndea la cele ce i s-au zis de ctre cel vzut i nu pricepea ce s fie; pentru c ntr-acea vreme nc nu erau vieuitori n pustie, afar de marele Antonie i n alt loc n pustia cea mai dinuntru era Pavel Tebeul, netiut de nimeni. Deci, a treia zi, ntorcndu-se din Nitria acas, a aflat pe mireasa sa bolnav de friguri, i fiind aproape de sfrit, a i murit naintea ochilor lui i ntru feciorie curat s-a dus la venica via. Iar Macarie s-a ncredinat lui Dumnezeu i se gndea la a sa moarte, zicnd n sine: "Macarie, ia aminte i te ngrijete pentru sufletul tu, pentru c se cade i ie ca, dup puin vreme, s lai viaa aceasta". Macarie nengrijindu-se de nimic pmntesc, era pururea n casa Domnului, nevoindu-se cu citirea dumnezeietilor cri. Prinii vzndu-i o via ca aceea, nu mai ndrzneau s pomeneasc de nume femeiesc naintea feei lui, ci se bucurau de curia vieii lui. Avraam, tatl lui, mbtrnind foarte i cznd n boal, era lipsit de vedere, din cauza btrneii i a bolii, de aceea i slujea fericitul Macarie cu osrdie i cu dragoste; apoi s-a mutat din via btrnul plin de zile i s-a dus ctre prinii si. Trecnd ase luni dup mutarea tatlui su Avraam, s-a sfrit ntru Domnul i Sara, maica lui Macarie. El dnd pe prinii si obinuitei ngropri cretineti, era acum liber de toate; i a mprit toate cele rmase de la prini la cei ce aveau nevoie de ajutor. Dar era mhnit c nu avea cui s-i descopere tainele inimii sale i s afle sfat bun, unde s se duc i de cine s fie povuit la viaa cea plcut lui Dumnezeu i se ruga Lui cu osrdie s-i trimit un povuitor bun, care ar putea s-i arate calea mntuirii. Sosind pomenirea unuia din sfini, cruia dup obiceiul prinilor si, voia s-i svreasc praznicul, el a gtit prnz nu numai pentru vecini, dar mai ales pentru cei sraci i scptai. Atunci, stnd n biseric la cntare, a vzut un monah btrn intrnd n biseric, crunt la pr, avnd barb pn la bru, galben la fa de pustnicie, foarte cinstit la vedere i al crui chip dinuntru, adic al sufletului, era nfrumuseat cu podoabele faptelor bune. Monahul nu era departe de satul acela, i i avea chilia sa pustniceasc la un loc linitit, neartndu-se la nimeni; iar ntr-acea vreme, Dumnezeu rnduind aa, monahul a venit la biserica ce era n sat, pentru mprtirea cu prea curatele Taine. Pe acest monah l-a rugat Macarie ca, dup svrirea dumnezeietii Liturghii, s intre n casa lui, la masa cea de obte; iar dup mas i dup osptarea de ajuns a tuturor, ducndu-se fiecare la locul su, Macarie a

263

264

ZIUA 19 oprit puin pe monah i lundu-l de-o parte a czut la picioarele lui i i-a zis: "S nu m opreti ca diminea s vin la sfinia ta, pentru c voiesc s te am sfetnic bun n viaa mea". Btrnul i-a rspuns: "S vii, fiule, cnd vei voi". i a plecat. A doua zi s-a dus Macarie la btrn i i-a spus toate tainele inimii sale, cum dorete cu toat osrdia s slujeasc Domnului; i a rugat pe btrn s-l povuiasc ce se cade s fac. Btrnul l-a ntreinut n ziua aceea la el cu vorbe folositoare de suflet, i apunnd soarele, i-a dat puin pine cu sare, apoi i-a zis s se odihneasc. Stnd singur la rugciune i avndu-i mintea sus, fiind noapte adnc, s-a fcut o vedenie i a vzut un sobor de monahi cu chipuri albe i avnd aripi, care nconjurnd pe Macarie, ziceau: "Scoal-te, Macarie, i ncepe slujba cea poruncit de la Dumnezeu; nu atepta alt vreme, c brbatul lene nu se lupt cu isteime, iar cel nesrguitor dobndete preul celui lene. Vznd acestea dumnezeiescul btrn, dimineaa le-a spus lui Macarie i liberndu-l, i-a zis: "Fiule, ceea ce voieti s faci, f mai degrab, c te cheam Dumnezeu pentru mntuirea multora; de aceea, de acum s nu te leneveti la lucrurile cele plcute lui Dumnezeu". Deci, nvndu-l mult despre rugciune, priveghere i post, l-a liberat cu pace. Fericitul Macarie ntorcndu-se acas, a mprit la sraci toate ale sale, nelsnd nimic pentru trebuina sa. Dup puine zile, liberndu-se de toate grijile vieii i rmnnd singur ca un srac, s-a dus iari la btrn, dndu-se cu totul Domnului pentru slujirea cea bun. Iar btrnul primind cu dragoste pe dumnezeiescul tnr Macarie i artndu-i nceputurile vieii monahiceti cele linititoare i nvndu-l a mpleti conie, lucru cuviincios minilor monahilor, i-a fcut chilie n alt loc, nu departe de el; pentru c acel printe dorea s vieuiasc singur n numele lui Dumnezeu i a dus n acea chilie pe ucenic, dndu-i cuviincioasele porunci despre rugciune, despre hran, i despre lucrul minilor. Astfel fericitul Macarie a nceput n numele lui Dumnezeu a alerga pe calea cea sfnt a vieii monahiceti; i sporind din zi n zi n legea Domnului, s-a ntmplat dup ctva vreme c a venit n satul acela episcopul prinilor acelora i aflnd despre fericitul Macarie de la locuitorii satului, l-a chemat la el i cu sila l-a fcut cleric la biserica aceea, dei era nc tnr. Dar nu dup multe zile suprndu-se Macarie de slujirea aceasta prin care i se tulbura linitea, a fugit de acolo i s-a slluit ntr-un sat oarecare; i venind la dnsul un om nenvat, dar cucernic, i slujea lund lucrul minilor lui i vnzndu-l, i aducea hran. Dar diavolul nesuferind a se vedea nvins de monahul cel tnr, se narma asupra lui i lupta cu multe feluri de meteuguri, aducndu-i uneori necuviincioase gnduri, iar alteori nvlind asupra lui prin nluciri i nfricori; pentru c priveghind el n rugciunea de noapte, diavolul cutremura casa din temelie, iar alteori nchipuindu-se n arpe i trndu-se pe pmnt, se repezea asupra lui. Iar fericitul Macarie ngrdindu-se cu rugciune i cu semnul Sfintei Cruci, socotea ntru nimic meteugirile lui, grind ca David: Nu m voi teme de frica de noapte, de sgeata ce zboar ziua i nici de lucrul ce umbl n ntuneric.Deci, neputnd vicleanul s biruiasc pe cel nebiruit, a aflat asupra lui o meteugire ca aceasta: Un brbat din locuitorii satului aceluia avea o fiic, pe care un tnr i-o cerea spre nelegiuit nsoire; dar fiindc era srac i

264

265

IANUARIE nenvat, de aceea prinii se mndreau fa de tnrul acela, nevrnd s dea pe fiica lor dup dnsul. Dar fecioara iubea pe tnr i aprinzndu-se de asemenea cu dragoste, s-a unit n tain i s-a aflat fecioara avnd n pntece; deci ntrebnd ea pe acel tnr ce rspuns ar putea s dea prinilor, acela, avnd nluntru pe nvtorul rutii, i-a zis: "Spune c sihastrul acela i-a fcut aceasta". Ea ascultnd sfatul vicleanului i-a ascuit limba sa de arpe asupra nevinovatului monah, cci cnd au cunoscut prinii c fecioara este nsrcinat, btnd-o, au nceput a o ntreba: "Cu cine ai czut n pcat?" Ea a rspuns: "Cu sihastrul vostru, pe care-l socotii c este sfnt; cci odat, aflndu-m afar din sat i apropiindu-m de locul unde petrece el, m-a ntmpinat n cale i mi-a fcut sil, iar eu de ruine i de fric, nu l-am spus la nimeni pn acum". Prin aceste cuvinte ca de nite sgei lovindu-se prinii i rudeniile ei, au pornit cu toii asupra sfntului i au alergat la chilia lui, umplnd vzduhul de strigare i de cuvinte dosditoare; apoi scondu-l din chilie, l-au btut mai mult vreme i l-au dus cu dnii n sat. Aducnd multe vase lepdate, ulcele nnegrite, toarte de ulcioare, i legndu-le ntr-o funie, le-au spnzurat de grumajii lui i-l purtau prin sat cu negrit batjocur, btndu-l, mpingndu-l, trgndu-l de pr, clcndu-l cu picioarele i strignd: "Acest monah a necinstit pe fecioara noastr; apucai-l toi i-l batei". Din ntmplare, trecea pe acolo un cinstit brbat, care vznd ceea ce se fcea, a zis celor ce-l bteau: "Pn cnd vei bate fr de vin pe strinul monah, netiind dac lucrul este adevrat? Pentru c socotesc c este npast, iar nu lucru adevrat". Dar aceia nu-l ascultau i i artau rutatea lor. ns iubitorul de Hristos, cel ce pentru Dumnezeu slujea pe Macarie, mergnd n urma celui purtat astfel, se ruina, plngea i nu putea s-l apere i s scoat pe Macarie din minile lor pe care ca nite cini l nconjuraser. Apoi, aceia ntorcndu-se ctre slujitorul su, se porneau cu dosdiri i cu ocri, zicndu-i: "Sihastrul cruia i slujeti, iat ce a fcut". i l-au btut pe Macarie cu beele, pn ce i-au sturat mnia i iuimea, nct se tvlea pe cale aproape mort. Iar prinii acelei fete ziceau: "S nu-l lsm pn ce nu ne va da garant, c va hrni pe fecioara noastr, pe care a ngreunat-o". Iar Macarie abia fiind viu, a zis ctre slujitorul su: "Fii garant pentru mine, omule". Acesta gata fiind s moar pentru dnsul, s-a obligat astfel; i lund pe Macarie, abia a putut s-l duc la chilia lui, neputnd s mearg de btile cele cumplite. Tmduindu-se, puin dup aceasta a nceput a se nevoi la lucru, zicnd n sine: "Macarie, ai femeie i copii, deci nevoie i este ca ziua i noaptea s lucrezi, ca s-i hrneti". i lucrnd conie, le vindea prin mna slujitorului i trimitea fecioarei preul ce lua pentru hran. Apoi, venind ziua s nasc, a ajuns-o dreapta judecat a lui Dumnezeu, pentru c a grit frdelege asupra dreptului i nu putea s nasc. Pentru aceea a ptimit multe zile i nopi, cu amar strignd de durerea cea mare, de vreme ce nu putea s ias dintr-nsa pruncul; ns i pe prinii ei i durea inima vznd-o ntr-o suferin ca aceea i nepricepndu-se, ziceau: "Ce s

265

266

ZIUA 19 fie aceasta?" Iar ea atunci, chiar nevrnd, a spus adevrul, strignd; "Amar mie, ticloasa, care snt vrednic de mii de mori, cci asupra dreptului acestuia am adus clevetire i am minit c este vinovatul stricciunii mele; el este nevinovat, iar tnrul care a voit s m ia, acela mi-a fcut acestea". Deci, auzind prinii aceasta i toi vecinii au rmas uimii, pentru c a venit asupra lor ruine i fric i pentru c pe robul lui Dumnezeu, monahul cel nevinovat, l-au chinuit att de ru; apoi au strigat: "Vai nou!" Atunci s-a ntiinat despre aceasta tot satul i toi s-au adunat cu mic cu mare la curtea omului aceluia i auzeau cele ce se spuneau despre fecioar i cum c sihastrul este nevinovat; deci se ocrau singuri, pentru c toi au pus minile cu nemilostivire asupra sfntului. i s-au sftuit cu prinii fecioarei s mearg la robul lui Dumnezeu i s cad cu plngere la picioarele lui, cerndu-i iertare; ca nu cumva s-i ajung mnia lui Dumnezeu pe toi, pentru chinuirea lui cea fr de vin. Auzind aceasta slujitorul i garantul lui Macarie, a alergat degrab la sfnt cu veselie i i-a zis: "Bucur-te, printe Macarie, pentru c bun i luminoas ni s-a artat nou ziua de astzi, de vreme ce ocara cea dinti a prefcut-o Dumnezeu n slav i eu de acum voi fi liber de garanie, iar tu te-ai artat fr patim, drept i preaslvit ptimitor; cci acea femeie nedreapt, care a adus npast asupra ta, i fiind tu nevinovat te-a clevetit, a ajuns-o judecata lui Dumnezeu i nu poate s nasc. Acum a spus cum c nu tu eti vinovat, ci un oarecare tnr; deci, toi locuitorii satului, de la mic pn la mare, vor s vin la tine cu pocin, ca s proslveasc pe Dumnezeu pentru ntreaga nelepciune i rbdarea ta, i s cear de la tine iertare, ca s nu vin vreo pedeaps de la Dumnezeu asupra lor, cci te-au chinuit pe tine". Auzind acestea smeritul cugettor Macarie, cu greu le-a ascultat, nevrnd cinstea i slava omeneasc; cci mai cu voie i era lui necinstea dect s primeasc cinste de la oameni. i venind noaptea, s-a sculat i a fugit de acolo i s-a dus nti la Muntele Nitriei, unde cndva dormind, a avut vedenia. Acolo a petrecut trei ani ntr-o peter i s-a dus apoi la Muntele Faran, la marele Antonie, care petrecea pustnicete n nevoin, pentru c auzise de dnsul, pe cnd era n lume, i dorea s-l vad. i fiind primit de cuviosul Antonie cu dragoste, Macarie i s-a fcut ucenic de aproape i a petrecut la dnsul vreme ndelungat, povuindu-se la desvrit via ntru fapte bune; deci era urmtor ntru toate printelui su, care a artat multe nevoine i att de mult a sporit n viaa monahiceasc, nct a ntrecut pe ceilali frai; pentru care era numit de dnii "tnr btrn". Cci n anii tinereelor sale, a artat via btrneasc i se lupta ziua i noaptea cu diavolii, care uneori se nchipuiau n diferite chipuri i nluciri, ca nite ostai narmai, clare pe cai. Apoi ndreptndu-se spre rzboi, cu slbticie nvleau asupra lui cu chiote, glceav i cu tulburri, fiind fr numr, voiau ca s-l ucid. Iar uneori n chip nevzut aduceau gnduri

266

267

IANUARIE necurate asupra lui i cu toate meteugirile se sileau s clatine i s drme zidul cel ntemeiat de Hristos. Dar nicidecum n-au putut s vatme pe lupttorul cel care a luat pe Dumnezeu de ajutor, i zicea ca David: Acetia n crue i pe cai, iar eu numele Domnului voi chema; c aceia s fie mpiedicai i s cad, iar eu ntru Dumnezeu voi avea putere. El va defima pe vrjmaii mei, adic pe diavolii cei ce m supr. ntr-o noapte, dormind fericitul, l-au mpresurat o mulime de diavoli, deteptndu-l i zicndu-i: "Scoal-te i cnt cu noi i nu dormi". Iar cuviosul cunoscnd meteugirile drceti, nu se scul i le rspunse: Ducei-v de la mine, blestemailor, n focul cel venic, cel gtit tatlui vostru i vou. Iar ei au zis: "Aduci astfel de hul asupra noastr, i cu dosdire ne rspunzi nou?". Grit-a sfntul: "Care din diavoli scoal pe cineva la slujba lui Dumnezeu sau l nva la fapte bune?" Iar ei grind multe i nesuferind ca s fie nebgai n seam de dnsul, vznd c nu puteau s-l scoale, toi cu mnie s-au pornit asupra lui i au nceput a-l bate. Iar sfntul a strigat: "Hristoase, ajut-mi i m izbvete de acetia, c m-au nconjurat ca nite cini muli i au deschis asupra mea gura lor". i ndat mulimea diavoleasc a pierit cu sunet. Iar pe cnd cuviosul aduna din pustie frunze de finic, ducndu-le n chilie spre facerea conielor, l-a ntmpinat diavolul n cale cu o secer i voia s-l loveasc, dar n-a putut i i-a zis lui: "Multe nevoi rabd eu de la tine, o! Macarie, cci nu pot s te biruiesc; ns toate cele ce tu le faci, le fac i eu: posteti tu i eu nicidecum nu mnnc; priveghezi tu, i eu deloc nu dorm; dar una este cu care m biruieti pe mine"; deci i-a zis Macarie: "Care este una aceea?" Rspuns-a diavolul: "Smerenia ta; pentru aceea nu pot s stau mpotriva ta". Fericitul Macarie, avnd 40 de ani de la naterea sa, a luat de la Dumnezeu darul tmduirilor i al proorociei, cum i stpnire asupra necuratelor duhuri; apoi s-a nvrednicit treptei preoeti i a fost conductor prinilor celor ce vieuiau n schit. Iar pentru hrana i butura lui cum postea, nu se cuvine a gri multe; de vreme ce nici ntre cei mai lipsii de grij monahi nu se putea afla acolo mbuibare sau mncruri mai bune, pe de o parte pentru lipsa cea mare a celor de trebuin, iar pe de alta pentru rvna cea dumnezeiasc a multor prini care petreceau acolo; cci fiecare urma unul altuia n viaa cea pustniceasc, iar mai ales se srguiau a se ntrece. Despre alte nevoine ale acestui ceresc brbat se povestea ntre prini cum c nencetat era ntru nlarea minii ctre Dumnezeu i cea mai mult vreme se lipea de Dumnezeu cu mintea dect de lucrurile lumii acetia. Apoi cerceta pe printele i pe nvtorul su, Antonie cel Mare, i de dnsul mult se povuia, vorbind cu dnsul cuvinte duhovniceti. n urm, s-a nvrednicit dup fericitul sfrit al lui Antonie a lua de la cei doi ucenici ai aceluia, ca o bogat motenire, toiagul cu care i sprijinise trupul su neputincios, din cauza btrneelor i nevoinelor pustniciei; iar cu toiagul a luat duhul ndoit, precum Elisei l-a luat de la Ilie i fcea minuni mari, pe care acum este vremea a le povesti.

267

268

IANUARIE Un egiptean iubitor de pcate, fiind rnit de pofta pcatului spre o femeie strin, frumoas la chip, dar neputnd s-o plece spre desfrnare, pentru curia ei i pentru cinstea i dragostea pe care o avea pentru brbatul su, s-a dus la un fermector, rugndu-l ca s fac pe femeia aceea s-l iubeasc; ori cu farmecele sale s fac pe brbatul ei ca s-o urasc i s-o goneasc; fermectorul acela a luat multe daruri de la egiptean i a fcut obinuitele sale meteu-giri, srguindu-se cu multe farmece ca s nele pe acea femeie curat, spre desfrnare. Apoi neputnd s nduplece mintea ei cea nemicat spre acea fapt rea, a fermecat ochii celor ce cutau la dnsa; i a fcut aa ca tuturor celor ce o vedeau s li se par c nu este femeie cu fa de om, ci animal parte femeiasc; deci, intrnd brbatul n cas, cnd a vzut-o ntru asemnare de animal, s-a spimntat, i nu pricepea ce este, pentru c vedea c pe patul lui se odihnete un animal. Vorbea cu dnsa i nu putea s aud nici un rspuns, dect numai o vedea mniindu-se. ns tia c este femeia lui i a cunoscut rutatea pizmaului, cum c era prefcut de oameni ri ntru asemnare de dobitoc, de care lucru era n mare mhnire i plngea. Chemnd preoi n casa sa, le-a artat pe femeia lui, dar nici aceia nu puteau cunoate ce avea: cum i pentru ce s-a prefcut n animal. Cci i ochii acelora ca nite fermecai vedeau animal; i trecuser trei zile de cnd i se fcuse ei aceasta i nici un fel de hran nu primea, pentru c nici ca animalul nu primea fn, nici ca omul nu putea s mnnce pine. Apoi, brbatului ei i-a venit n minte s-o aduc n pustie, la cuviosul printe Macarie. Deci, punnd pe dnsa frul ca pe un animal, s-a dus, lund dup sine pe femeia sa ntru asemnare de animal. Pe cnd se apropia de chilia cuviosului, fraii ce stteau afar, au nceput a crti asupra lui, ntrebndu-l pentru ce vrea s intre n mnstire cu acel animal? Iar el a zis ctre dnii: "Am venit aici, ca animalul acesta s ctige mila de la Domnul cu rugciunile sfntului Macarie". i ntrebndu-l monahii: "De ce ptimete?" Omul a zis: "Acest animal pe care l vedei este femeia mea i cum s-a prefcut nu tiu; iat acum snt trei zile de cnd nici un fel de hran nu gust nicidecum". Iar fraii auzind acestea, au mers s spun sfntului, cruia acum i se descoperise i se ruga lui Dumnezeu pentru dnsa. Fraii spunndu-i despre acest lucru i artndu-i dobitocul cel adus, sfntul a zis ctre dnii: "Voi singuri sntei dobitoace, de vreme ce avei ochi ri, iar ea precum este fcut, aa rmne femeie i nu este schimbat ntru alt fire; ci aa se pare ochilor votri cei nelai de farmece". Deci, sfinind ap, a turnat pe capul ei, rugndu-se, i ndat a fcut-o s fie n chipul su cel dinti; nct toi cei ce cutau la dnsa au vzut-o c este femeie, cu fa de om. Apoi, poruncind s-i dea ei s mnnce, a fcut-o femeie sntoas. i au mulumit lui Dumnezeu, brbatul i femeia, cum i toi cei ce vedeau aceast minune. Apoi, sfntul a nvat pe femeie, ca adeseori s mearg la sfnta biseric i s se mprteasc cu preacuratele lui Hristos Taine; cci pentru aceea, zicea el, a venit asupra ta acea ispit, fiindc cinci sptmni au trecut, de cnd ai fost prta dumnezeietilor Taine. Astfel nvndu-i i sftuindu-i pe amndoi, i-a liberat n pace. Asemenea i o alt fecioar, prefcut n animal de vrjitori,

268

269

IANUARIE aducnd-o prinii ei la sfntul, a tmduit-o cu rugciunea. Iar pe o alt fecioar, plin de rni, prin ungerea cu untdelemn sfinit, a fcut-o sntoas. Deci, muli suprau pe cuviosul, unii pentru rugciuni i binecuvntri i pentru folosirea de nvtur de la dnsul, iar alii pentru tmduiri; pentru aceea sfntul i-a spat o peter adnc n chilie, ca de o jumtate stadie, i se ascundea de cei ce veneau la dnsul fr vreme, cnd i ntrerupeau gndirea la Dumnezeu i rugciunea. Atta dar avea de la Dumnezeu, nct nvia i mori. Un monah oarecare, eznd n preajma Nilului, s-a lipit de el diavolul mndriei. Deci, nti l-a rtcit de la adevrata credin i l-a adus la cugetarea celor ce se numeau Ierachteni, care ziceau c Mntuitorul n-a luat trup omenesc, nici c nviaz trupul nostru cu care ne-am mbrcat i c trei nceptori snt: Dumnezeu, materia i rutatea. Astfel a atras la rzvrtirea a 500 de suflete. i a putut face aceasta cci gria multe brfeli de acest fel ctre muli. Apoi i diavoli a scos, dup cum se spune de Domnul nostru n Sfintele Evanghelii: Cci vor da semne i minuni, nct ar fi fost cu putin s amgeasc i pe cei alei; cci cu domnul diavolilor, ntr-adevr, scotea pe diavoli, pentru pierzarea sufletelor. Deci, episcopul acelui loc a venit cu clerul su la printele Macarie, robul lui Dumnezeu, i rugndu-l, i zise: "Vino i ajut-ne; cci dac pn trieti tu nu vom curi vecintatea noastr, toi se vor lipi de dnsul i ntru pierzare se vor duce". Iar sfntul a zis ctre dnsul: "Iat c vin, dar fiind om simplu, ce pot s fac eu?" Episcopul struia, rugndu-l: "Eu aa cred c, dac va veni Dumnezeu, va mpca Biserica Sa; cci eu de multe ori avnd gnd s vin, am fost mpiedicat de treburile eparhiei; iar acum, numai suferind pierzarea poporului, i nc temndu-m de osnda lui Dumnezeu, care zice: Sngele lor din minile voastre l voi cere; de aceea am venit la tine, cci Dumnezeu m-a trimis. Atunci avva Macarie sculndu-se, a mers cu dnsul i a venit la amgitorul acela, pe care, cnd l-a vzut btrnul, a zis episcopului: "Acesta are un diavol din cei stpnitori i ai cunoscut c acesta nu este locul meu. mpotriva acestor duhuri nu m-am luptat deloc, cci snt dou cete de diavoli, una este care aduce plcerile i dezmierdrile n trupul omului, iar alta care amgete sufletele, dar care este foarte lesne de biruit. Aceste duhuri le rnduiete satana la vrjitori i amgitori, ca i la nceptorii de eresuri". Episcopul a zis: "Este trebuin de rugciune din adncul inimii, cci cuvntul nu are nici o putere". Deci, i-a poruncit s ias la dnii; iar el ieind, episcopul i-a zis: "Cum de n-ai venit de atta vreme la noi?" Iar el a rspuns: "Pentru c nu credei drept". Zis-a ctre dnsul sfntul Macarie: "Dar tu crezi bine?" Iar el a zis: "Foarte bine". Sfntul i-a zis: "Care este aceea pe care noi nu o cugetm bine?" El a rspuns: "Fiindc zicei c trupul a nviat; i nc mai zicei c i Dumnezeu a luat asupr-i trup i oase". Btrnul i-a zis: "Dac zicem de la noi, ru zicem, iar dac astfel a grit adevrul, tu pentru ce grieti mpotriv? Cu toate acestea noi vom spune ie cum credem i dac te vei ndupleca, bine vei face; iar dac nu, tu nsui vei primi pedeapsa de la Dumnezeu, pe ale crui dogme le lepezi". El a zis: "Eu nti s-i spun credina mea". Iar sfntul a zis: "Credina rea nici s nu se numeasc credin".

269

270

ZIUA 19 Deci, a poruncit episcopului s zic Simbolul credinei i episcopul a zis: Cred ntr-unul Dumnezeu, Tatl, Atotiitorul; i celelalte de aici nainte, cum i alte graiuri de la apostolul. Atunci s-a ruinat ereticul i neavnd ce s rspund, a zis ctre sfntul Macarie: "Mie nu-mi gri credina cea din cuvinte, ci s mergem la morminte i tu s nviezi cu trupul pe unul din cei ce zac acolo i voi crede c bine cugetai, ori eu s scot suflet fr de trup, i s v ruinez pe voi". i ntorcndu-se sfntul Macarie, a zis episcopului: "Mare este rul, cci i pe Dumnezeu l ispitim, ca pentru un ndrcit s se fac att de mare semn". Zis-a episcopul: "Ba nu printe, ci pentru o eparhie ntreag". Atunci au mers la morminte i a venit i Ierachtenul s cheme pe diavol. i mult fcndu-i rugciunea lui cea ereticeasc, nu putea s scoat nici un suflet fr trup din mormnt. Atunci diavolul n-a ieit ca mai nainte, cci i sta mpotriv Duhul cel Sfnt. i cnd a vzut c nimic n-a putut face, le-a zis: "Pentru necredina voastr nu poate s ias". Episcopul a zis: "Dac am fi fost ru-credincioi, atunci mai vrtos trebuia s ias, ca s mustre necredina noastr". Iar btrnul rugndu-se n sine, netgduind nimic, a plecat genunchii la pmnt, dup ce a stat un ceas la rugciune; mpreun cu toi care erau de fa, s-a ridicat, i lovind cu toiagul cel de finic un mormnt, pentru c toiegele monahilor celor de acolo snt de finic, a nviat un om din mormnt, nu vreunul care a murit de curnd, ci unul mort de mult. Aceast minune vznd-o Ierachteanul, a leinat i ieind diavolul dintr-nsul, el a czut la picioarele sfntului, mpreun cu tot poporul care era de fa, i cerea s-l ucid; dar nu i-a lsat sfntul, ci l-a luat cu sine n pustie i l-a izbvit de rtcire. Apoi, ntrebnd pe cel ce a nviat dac tie pe Hristos, el a zis c n-a auzit despre El nici cnd tria. Deci, sfntul botezndu-l, l-a avut cu sine trei ani i apoi cu adevrat moarte a rposat, nct se potrivea i la el cuvntul Domnului, c nici acesta n-a greit, nici prinii lui; ci ca s se arate slava lui Dumnezeu ntr-nsul. Iar episcopul a ntrebat pe sfntul Macarie dac s-a suit n inima lui vreun cuget de slav omeneasc, cnd a vzut naintea lui atta popor, fa de o minune att de mare? El a rspuns: "O inim care are ndeletnicire a cta spre slava oamenilor, unul ca acesta pe Dumnezeu nc nu L-a cunoscut, i ceea ce face, ca un om o face; iar cel ce s-a nvrednicit de insuflarea lui Dumnezeu, ntru mult nevoin se afl, temndu-se s nu cad. Unul ca acesta numai o credin are, de a iei din trup, iar slava omeneasc nici n gnd nu-i vine. Deci, o pild ca aceasta i zic: "nchipuiete-i pe cineva c umbl pe mare i privete spre cer n soare; unul ca acesta dac ar vedea locul pe unde umbl, s-ar scufunda. Astfel cel ce privete la slava lui Dumnezeu, slava cea de la oameni o nesocotete. Iar dac mprejurul acesteia s-ar ntoarce, cade din aceea i cznd astfel, se biruiete de multe patimi". Apoi cuviosul Macarie a nviat nc i un alt mort, pentru care printele Sisoe povestea aa: "Am fost n schit cu printele Macarie i a sosit vremea seceriului; atunci, mergnd la seceri noi apte, iat o vduv aduna spice dup noi i plngea nencetat; apoi chemnd Macarie pe stpnul holdei aceleia, l-a ntrebat: "Ce are aceast btrn de plnge mereu?" Iar

270

271

IANUARIE el a spus lui Macarie c brbatul ei lund de la cineva un zlog, a murit fr veste, nespunndu-i ei unde a pus ceea ce a luat i voiete stpnul zlogului aceluia ca s-o ia pe ea n robie cu copiii ei". i i-a zis Macarie lui: "S-i spui ei ca s vin la noi, unde ne odihnim la amiaz". Cnd a venit vduva aceea, a zis ctre dnsa btrnul: "ntotdeauna plngi astfel?" Ea a spus lui: "Brbatul meu a murit grabnic; el luase de la cineva nite aur s-l pstreze, dar nu mi-a spus unde l-a ascuns". Zis-a ctre dnsa btrnul: "Vino ca s ne ari mormntul brbatului tu". Deci lund pe frai, a mers cu dnsa, apoi sosind la mormnt, btrnul a zis ctre vduv: "Du-te la casa ta". i rugndu-se, a strigat btrnul pe cel mort, zicnd ctre dnsul: "Unde ai pus vistieria cea strin?" Iar el a rspuns din mormnt: "n casa mea am ascuns-o, sub picioarele patului meu