Sunteți pe pagina 1din 115

Mrturisiri despre Sfntul Ioan de Kronstadt

Traducere din limba rus de Eugeniu Rogoti

n Kronstadt, la printele Ioan


Preotul Ioan Popov

Ct de bine te sim i atunci cnd te nnoieti cu duhul! i dac nu ar fi la mijloc chibzuin a sau chiar nevoia real, ar fi bine s mergi n fiecare an n pelerinaj, mcar pn la locul sfnt cel mai apropiat de cas. Atunci sufletul i zboar n alt lume i cnt minunate imnuri de fericire. . . Ce impresie deosebit produc asupra sufletului n general, dar mai ales asupra sufletului locuitorului de la sat i a celui care s-a cur it n vederea mprtairii, slujbele svrite dup regul i frumuse ea deosebit a lcaului sfnt al lui Dumnezeu!. . . De o astfel de fericire nepmnteasc l nvrednicete Dumnezeu pe pelerin. i, slav lui Dumnezeu, am fost i eu pelerin!Am fost fericit s primesc, n schimbul unor mici lipsuri materiale, mare bog ie duhovniceasc de la Domnul. Anume aceast bog ie vreau s-o impart cu cititorul. n perioada 21-24 ianuarie 1892 am fost la Kronstadt, la printele Ioan. To i i cunosc numele i lucrarea i multe s-au scris despre el, dar cred c pu inele mele rnduri scrise ntr-o manier simpl nu vor fi lipsite de pove e, orict de nensemnate ar fi acestea. Voi spicui cteva fragmente din jurnalul pe care l-am inut n timpul cltoriei la Kronstadt. Dup ce am nnoptat la Petersburg, m-am ndreptat n grab spre Kronstadt. n schimbul a treizeci i trei de copeici am mers cu trenul pn la Oranienbaum. Acolo am nchiriat cu alte patruzeci de copieci o trsur. Ce cltorie a fost pe marea nghe at, spre Kronstadt!Pe acest drum, cale de opt verste, de la Oraniembaum pn la Kronstadt, nu conteneau a merge trsurile cu pasageri: unele mergeau cu un cal, altele cu doi sau cu trei. i vizitii erau care mai de care, unii rui, al ii straini; le fel i caii, de diverse rase. Sute de cru e mergeau spre Kronstadt, depindu-se n grab spre printele. Din cnd n cnd mai aprea i cte o cru din sens opus; una zbura, tras de doi cai, iar nuntru am vazut un militar alturi de o femeie, care i-a acoperit fa a cu o batist, ceea ce m-a fcut s cred c femeia plngea. Cu ct m apropiam de Kronstadt, m nvluia un sentiment deosebit de bucurie. Dar iat-m ajuns: acolo uscatul este aproape la acelai nivel cu marea, e doar un pic mai sus. n zare se vedeau o pdure de catarge i courile uzinelor. La intrarea n ora te ntmpin gospodinele care nchiriaz camera: La noi, veni i la noi, c printele ne viziteaz zilnic!; chiar i vizitiul mi propune un asemenea serviciu, dar eu, avnd dinainte pregtit adresa casei n care urma s m cazez, i spun s m duc pe

strada Andreevskaia, vizavi de casa printelui Ioan. Iat i Biserica Sf. Andrei, dar i casa printelui!Ce fericire este s vd cu ochii mei ceea ce am citit de attea ori!. . . Iat intrarea n curte, unde este scris pe o tblie: Casa parohial a Catedralei Sf. Andrei. De ambele pr i ale por ilor este o grdini , mprejmuit cu un grdu de fier, iar n curte se vede o cas din piatr, acoperit cu tabl, unde, la etaj, locuiete el, cel care strnete interesul a mii de cretini-printele Ioan. Intru n cas i stpna mi propune cu amabilitate o camer, la un pre rezonabil. M uit la noul loc de cazare temporar. Totul nuntru vorbete despre printele: n toate camerele, n afara icoanelor cu candelele lor, atrn, frumos nrmate, portrete mari ale printelui, cu semntura lui. Pe mese, lng icoane, stau vase din por elan, pline cu ap, pentru agheasm. Pelerinii se cazeaz fie n camera comun, fie separat. Felul vie ii n comun al pelerinilor este unul familial, cu specific religios. To i se adun cu gndul s-l vad ct mai curnd pe printele Ioan, s se roage i s discute cu el. . . La ora patru dup-amiaza etse timpul Vecerniei. Am mers spre catedral cam o jumtate de verst1, aceasta fiind distan a de la casa noastr i a printelui pn la biserica n care slujete. Atunci mi-am amintit cele citite n biografia printelui, i anume c el nu poate merge pe jos aceast distan , deoarece este asaltat de lume i de aceea merge cu trsura. Pe peretele bisericii erau atrnate aa-numita Bibliotec de strad, Foile treimice i anun uri despre Funda ia salvrii pe ap. Am intrat n biseric. Era curat, larg, luminoas, cu trei altare. Vecernia ncepuse chiar atunci. La stran erau un cite i trei-patru brba i care cntau. Printele Ioan era plecat la Petersburg. Dup Vecernie m-am ntors n camer, iar pe la ase seara stpna casei ne ntreab cine vrea s mearg la Acatist. M-am interesat ce e cu acest acatist i am aflat c acesta se citete n casa negustorului Bkov de ctre un laic. Am plecat spre Acatist i odat cu mine mul i al ii din acea locuin . Am intrat n casa negustorului Bkov i am vzut un fel de paraclis amenajat ntr-o camer. Acesta avea n fa mai multe rnduri de icoane, ca un fel de iconostas de biseric i multe candele i lumnri aprinse. Aolo se afla deja mult lume i se cnta ceva. Am mers prin mul ime ctre gardul despr itor i am vzut un btrnel care citea acolo, dup cum am aflat mai trziu, cu binecuvntarea printelui. Am auzit cntndu-se Binecuvnteaz, suflete al meu pe Domnul!, Fericit brbatul, Doamne, strigat-am, Lumin plin, nvrednicete-ne, Doamne. Dup aceea cite ul s-a adresat mul imii: Iat, a venit de curnd din Moscova cartea Via a mea n Hristos-extrase din jurnalul personal al printelui Ioan; haidei s citim din aceasta. A citit preacuvntarea i cteva pagini din cartea amintit. Apoi s-a citit Acatistul Sfintei Treimi, cnd to i cei prezen i au cntat Sfnt, Sfnt. . . i Aliluia. Eu am citit Acatistul Sf. Mitrofan. ntr-un cuvnt, timpul petrecut n casa negustorului mi-a amintit de vremea copilriei mele de la ar, cu discu iile de dup slujb, i aceasta mi-a plcut foarte mult. Astfel s-a ncheiat prima zi sau, mai bine zis, prima sear a poposirii mele n Kronstadt. El este ntru Domnul i dup cum se vede, i este plcut Lui-iat o expresie general a exaltrii care cuprinde pe oricine are fericirea s fie aproape de printele Ioan din Kronstadt. Slav Domnului c am fost nvrednicit, eu , pctosul, s fiu alturi de cinstitul printe, s-l vd, s-l ascult i s-i fiu coliturghistor. Am fost foarte fericit c printele, nu numai c

era acas, ci c aceea era i sptmna lui de slujbe, cci n alte sptmni putea s fie plecat pentru slujire n Petersburg. Dar trebuie s descriu toate dup rnduial. Dup ce m-am trezit i am citit pravila pentru Sfnta mprtanie, la ora cinci i jumtate diminea a am plecat spre biseric. Ceretorii miunau deja pe strad . Am intrat nc goal i ntunecat de noapte; doar lng pangar erau cteva persoane i lumin. Oamenii veneau ncontinuu i se grbeau s prind un loc ct mai aproape de grdu ul ce despr ea soleea de restul bisericii. Am vorbit cu cntre ul dac a putea sluji mpreun cu printele Ioan i am afla c acesta este bucuros s slujeasc i cu al i preo i. Am mbrcat atunci stiharul i am mers n fa a uii diaconeti din nord, dup care am vzut c pe lng mine a trecut un preot mic de statur, ntr-o ras de var, i a mers direct la Sfnta Mas, unde a ngenuncheat cu fa a la pmnt i a stat cteva momente n rugciune. La fel a fcut i n fa a Proscomidiarului. . . Acesta este printele Ioan!-mi-am zis eu atunci i nu am dat gre. n altar au intrat i nite laici intelectuali, care au tranmis, prin cntre i, pomelnicele lor la Proscomidiar. Printele Ioan s-a uitat grbit la pomelnice i, vznd oamenii care stteau n altar, a venit lng ei, i-a binecuvntat i a ascultat spusele fiecruia. S-a apropiat apoi de mine, ne-am salutat i m-a ntrebat cine sunt i de unde am venit, dup care eu l-am rugat smi permit s slujesc cu el. ntre timp un alt preot ncepuse Utrenia, n altarul mic. n altarul unde ne aflam noi veneau diveri oameni care se strduiau s vorbeasc cu printele, s-i spun neaprat ce i doare. . . Atunci cnd i se prea c e prea mare mbulzeala n altar i pentru a nu se distrage de la rugciunea interioar, printele pleca iute n cel de-al treilea altar, unde nu era slujb, i cdea la pmnt n fa a Sfintei Mese sau a Proscomidiarului, i se ruga cteva minute, dup care revenea n altarul central. Aici rencepeau cererile continue din toate pr ile. n timp ce citeam rugciunile luminilor de la Utrenie, la stran se cnta Canonul. Dup Irmos cineva a nceput s citesc ntr-un mod original. Mi-am dat seama c era printele, deoarece nu l-am mai vzut n altar. M-am apropiat de ua diaconeasca din sud, ca s-l vd. . . i ce crede i? Am mers o mie i jumtate de verste s nv cte ceva de la printele Ioan i, iat, pn i cititul lui era unic i de neimitat (iar de la printele Ioan ai ce nv a s imi i). Printele citea ca i cum ar fi vorbit cu cineva, cu Dumnezeu, cu Maica Domnului i cu sfin ii. Vocea lui de tenor secund i era sonor i ptrunztoare; pronun ia, foarte curat, clar i rspicat. Un cuvnt l rostea rapid, iar pe altul lent, aproape silabisindu-l. Pe lng acestea, toat fiin a printelui era att de adnc ptruns de cele citite, nct el nu putea s se ab in de la o gesticulare, chiar foarte expresiv adeseori. Pe fa a lui aprea un zmbet fericit atunci cnd citea despre slava cereasc a lui Dumnezeu, a Maicii Domnului i a sfin ilor ori o privire aspr i ncruntat atunci cnd, aplecndu-se spre carte, citea cuvintele satana, diavolul. Altdat scutura cartea ntr-un fel magnific sau n timpul cntrii stranei ngenunchea i se ruga, acoperindu-i fa a cu palmele. Tocmai aceast nrugaciune fierbinte era izvorul gesturilor pe care le-am descris mai sus, fr a fi vorba de vreo boal pe care ar avea-o el, dup cum spun unii crcotai. La cntarea a asea, dup ectenie, printele rosti tare: Condac i l citi. Dup ce ncjeie de citit Canonul, intr- repede n altar i czu n fa a Sfintei Mese, ntrindu-se cu rugciunea, dup care iei din nou la stran i citi stihirile Stihoavnei. n timpul Ceasului nti to i cei ase preo i, c i eram n altar, am ieit i am svrit rnduiala nchinrii i a mbrcrii vemintelor. Printele Ioan s-a mbrcat cel mai repede cu vemintele i a nceput svrirea Proscomidiei. To i citeau numele din pomelnice, chiar i

printele Ioan, dar de cele mai multe ori auzeam cum spunea, sco nd o prticic din prescur: Pomenete Doamne, pe cei ce au adus acestea i pe cei pentru care s-au dus. . pomenete-i dup numele lor, cci Tu le stii pe toate. . . Couri ntregi de prescuri au fost dusedup aceea n altarul mic, unde scoteau prticele doi dintre preo i. Dup aceea a nceput slujba Liturghiei. Printele, cu camilafc, cu o cruce strlucitoare pe piept, cu obrajii un pic rumeni din cauza rugciunii, sttea n fa a noastr. La un moment dat a luat crucea de pe Sfnta Mas i a srutat-o cu atta drag, cuprinznd-o la piept, n timp ce rostea o rugciune!Privea acea cruce att de umil i adnc, de parc s-ar fi contopit cu ea. La ecfonisurile Liturghiei printele Ioan avea aceeai intona ie ca la citirea Canonului Utreniei, dei pronun a unele cuvinte mult mai rar, cu multa smerenie n privirea ndreptat spre Scaunul de Sus2 sau nchiznd ochii i afundndu-se n sine, nct nu era posibil s stai alturi de el indiferent. ntimpul Liturghiei printele Ioan nu era linitit doar interior, ci i n exterior: aten ia sa era ndreptat doar asupra darurilor care aveau s devin Tainele lui Hristos i trupul lui era parc legat de Sfnta Mas. Nu se atingea de Liturghier, deoarece tia toate rugciunile pe de rost. Cu ct se apropia mai mult timpul prefacerii, cu att vocea ui chipul printelui erau mai nl toare. Dup cntarea Heruvicului printele, sfrind de rostit rugciunea cuvenit, s-a rezemat cu coatele de Sfnta Mas, i-a cuprins fa a cu minile i i-a lsat capul pe acopermntul Darurilor care aveau s fie prefcute. Ascuns de privirile curioase ale oamenilor, printele parc oprise timpul, cu sufletul arznd n rugciune. . . Ce moment minunat!O privelite copleitoare!Pentru noi, cei din altar, aceea era Sfnta Mas, dar ce era pentru sufletul lui? O treapt spre cer. Printele Ioan s-a ridicat, ca i cum s-ar fi trezit dintr-un somn i atunci buzele lui trdau iari rugciunea inimii. Sus s avem inimile!-rostete printele, cu privirea spre Uile mprteti i spre popor, ridicndu-i minele i tot atunci coborndu-le, ca i cum ar fi avut aripi i ar fi vrut s-i ia zborul ntr-acolo unde l va duce duhul. . . S-I mul umim Domnului!Cu vrednicie i cu dreptate este a ne nchina-zice din nou printele Ioan: primele cuvinte mai tare, iar pe celelalte mai ncet, ncepnd rugciunea. Lua i, mnca i, acesta este Trupul Meu, accentueaz printele n mod deosebit cuvntul Trupul, artnd festiv cu degetul. La ecfonisul Ale Tale dintru ale Tale accentueaz mai tare pentru to i, sufletul lui sim ind parc greutatea poverii pe care o duce de la cei ce i-au cerut s se roage pentru ei. Acum cere de la Dumnezeu i pentru el ntrirea trupului su neputincios. Prefcndu-le cu Duhul Tu cel Sfnt. Amin-rostete cu un ton de credin sincer printele i, pentru a-I ntri pe cei de fa , adaug: Dumnezeu s-a artat n trup! i nc mai rosteau ncetior buzele sale, dar eu am n eles doar nconjurat de cetele ngereti! Dar i fr cuvinte se vedea din toate trsturile printelui c era adncit cu totul n svrirea Sfintelor Taine. Evlavia sa deosebit reieea i din faptul c de multe ori, fr a-i face semnul crucii, i pleca capul n fa a Sfintelor Taine, nchinndu-se cu profund smerenieO, nu n zadar mi amintesc de cele mai multe ori despre sinceritatea n rugciune a printelui Ioan Este pcat mare c exist oameni care nu cred n aceast sinceritate. Acetia nu au trit niciodat rugciunea n acest fel: rugciunea fierbinte, pe care nu vor s o aud nici la al ii. i

se poate oare vorbi despre suspiciune n cazul acesta? Dragostea dezinteresat i neprtinirea total sunt mrturie a faptului c printele Ioan, ntreaga lui via i rugciunea lui sunt semne copleitoare ale timpului, dup cum s-a exprimat nalt Prea Sfin itul Nicanor, Arhiepiscopul de Herson. Se poate oare vorbi aici de prefectoria pstorului minunat? Veni iv n fire, profanatorilor!. . . Gndi i-v al voi: nu v asemana i oare contemporanilor Mntuitorului care L-au numit pe Acesta Beelzebul? Sunt i aici ispite, dar vai de cei prin care vin acestea!. . . Dup ce s-a mprtit, printele s-a ndeprtat de Sfnta Mas, pentru a ne apropia i noi de Sfintele Taine, n acest timp rugndu-se cu cohii pleca i. . . Dup aceea a nceput s rup prticele pentru mprtirea mirenilor i, dei la acest moment nu se rostete vreo rugciune, pentru a nu fi cumva ispitit, printele optea o rugciune din care am putut deslui un fragment din canonul lui Simeon Logoftul La Rstignirea Domnului i plngerea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Liturghia s-a ncheiat i printele, fr a se dezbrca de veminte, a mers repede spre Proscomidiar, unde a adunat darurile credincioiilor-bancnote de o rubl i mai mari, pe care a venit repede s ni le pun n buzunar, dup care a mers s fac acelai lucur i cu cntre ii, care srutau cu drag mna binefctorului lor. La uile diaconeti se fcuse deja coad de credincioi veni i dup un sfat sau o rugciune. Vzndu-i, printele Ioan trecu prin fa a sfintelor ui i, dup ce se rug n fa a Sfintei Mese, ascult cererile celor care l atepatau, dup care iei pe solee pentru a face acelai lucru. Dup un timp scurt ncepu rugciunea de mul umire. Rugciunea de mul umire o svri printele Ioan ntr-un mod rapid, dar foarte expresiv i rodnic. Legat de aceasta socotesc de cuviin s amintesc aici un pasaj din jurnalul printelui: Se poate oare s te rogi n grab, fr fr a duna esen ei rugciunii? Da, acest lucru l pot face cei care s-ai deprins cu rugciunea interioar, care s-au deprins s se roage din toat inima. . . Dar cei care nu au rugciunea din inima, s nu se roage grabnic. i iat c printele Ioan, care primise de la Dumnezeu darul rugciunii celei din inim curat, i mplinete forma exterioar n grab. Eu ns n pastora ia pe care o fac, m ocup de probleme de cazuistic i urmresc literei , i nu a duhului. Vai mie, leneul! Rugciunea de mul umire svrit de printele Ioan nu a inclus i Acatisul. Evenghelia a fost citit de printele Ioan cu aceeai intona ie expresiv i, incheind citirea, a exclamat cu un sentiment de real recunotin : Slav ie, Doamne, slav ie!Nu a pemis aproape nimnui s se apropie de Evanghelie i de cruce. Dup aceea, cine era liber putea s plece din biseric, dar printele Ioan rmnea co prietenii i copiii si. Aten ie!ncepe spovedania general-unul dintre evenimetele special de la Kronstadt. Dezbrcndu-mi vemintele, am stat n strana stng, unde se aflau mai mul i intelectuali. Dup binecuvntarea printelui Ioan, cntre ul a citit cu atenie ndreptarul pentru spevedanie. Printele Ioan a ieit dup aceea din altar, cu nfa iarea smerit i fr camilafcA nceput s vorbeasc despre Taina Pocin ei. Ce trebuie spus, despre ce trebuie s spui la spovedanie. Fr a ncepe cu n numele Tatlui i al Fiului i a Sftului Duh, printele a spus: Pctoi i pctoase asemenea mie!A i venit n aceast biseric pentru a-I aduce lui Hristos Mntuitorul pocin a pentru pcatele svrite. . . Dup ce a mai spus cteva cuvinte pe care le sim ea necesare, printele a declarant: Asculta i. . . , voi citi acum rugciunile pentru spovedanie.

i ncepu s citeasc aa cum fcea el de obicei: clar i expresiv. Dumnezeule, Mntuitorul nostru. . . , spunea printele Ioan, avnd o privire umil ndreptat spre icoana Mntuitorului, . . . pe robii Ti acetia. Aceste ultime cuvinte printele le-a accentuat, silabisindu-le cu nite gesturi cutremurtoare: duse mna sa peste capetele celor prezen i sau, i mai expresiv, ca un proroc al Dreptului Judector, arat spre mul umire cu degetulVai, ct de cutremurtor i sensibil spunea printele rugciunea! Atunci, voiai sau nu, i aminteai toat necur ia pe care ai acumulat-o prin pacate. Dup ce a citit rugciunea, printele a declarat c aceasta trebuie tlmacit i continua cu o olmilie despre pcin . Vorbea despre pcatele celor care sunt aminti i n rugciune: David i Tnase i cum s-au pocit acetia ulterior. nv tura nu era complicat la prima vedere, dar sensurile ei erau adnci. Acestea reieeau din cuvintele printelui, dar i din pronun ia sa deosebit, marcnd lucurile imporante. Am observat c printele pronun a cu deosebit dragoste numele Mntuitorului i al Sfintei Treimi. Acestor nume le aduga epitete, accentundu-le n mod deosebit. De fapt, oricine i putea da seama c printele Ioan avea o putere tainic, prin care atingea inimile asculttorilor. Dup ce a nceput s citeasc a doua rugciune, s-a oprit i a dat cteva explica ii, care parc fceau parte din rugciunea aceea. Toate acestea printele le spunea din inim, ba uitndu-se cu smerenie spre icoana Mntuitorului, ba ctre credincioii care erau de fa . Printre oamenii din biseric se auzeau deja ofataturi de prere de ru i chiar plnsete nbuite. Despre acei oameni care suspinau vorbea printele n cuvntl su. Mi-a plcut n mod deosebit expresia Dar ce fel de pocin avem noi? . . . Noi rupem doar vrfurile pcatelor. Nu!Rdcinile acestora trebuie scoase. . . i, ntr-adevr, prin cuvintele sale spuse din inim, prin gesturile sale att de fireti i de expresive, printele Ioan a fcut mul imea care se pcia s aib o astfel de dispozi ie, nct, atunci cnd s-a apropiat i mai mult de oameni i a strigat: Poci i-v deci, poci i-v!, repetnd aceasta de cteva ori n ambele capete ale soleei, a urmat o mare de plnsete. . . Am putut auzi o femeie, strignd: Printe, iart-m!Dragul nostru printe, roag-te pentru noi!Lacrimile curgeau pe obrajii multor oamenii, iar odat cu trecerea timpului acestea devenau tot mai abundente. Chiar i cntre ii, care erau mai indiferen i la ce se ntmpla, la un moment dat s-au aezat n genunchi i au nceput s se roage nfiorat. . . i inima mea s-a nclzit, iar atunci am sim it o lacrim pe obraz. O lacrim de pocin , o lacrim a harului, dttoare de via i mntuitoare. O, ct de dulci sunt aceste lacrimi!Printele continua s ndemne oamenii s se pociasc, plnsul de pocin al oamenilor inundnd biserica din ce n ce mai mult. Fiind judector lumesc al contiin elor acelor oameni, printele sttea nemicat, cu capul plecat, dup care s-a afundat n rugciune. . . ntr-un sfrit, chiar i printele Ioan a vrsat cteva lacrimi, le-a ters cu o batistu i s-a nchinat drept lui mul umire lui Dumnezeu pentru lacrimile de pocin ale poporului. . . O, ce privelite uluitoare era acolo!. . . Aceasta a durat cam cinci minute, dac nu chiar zece(nu sttam atunci s numr minutele). Duhul pareri de ru pentru pcate a intrat n toate inimile de acolo. Se spune c uneori, dac nu este glgia prea mare, aa cum era atunci n biseric, po i auzi clar pcatele celor din jurul tu. Mai ncet, mai ncet, fra ilor!, se auzi din nou rugmintea printelui. Dup ce se fcu linite, dei se mai auzeau oftaturi pe alocuri, printele a spus: Asculta i: mie, ca i tuturor preo ilor, Dumnezeu mi-a dat puturea de a lega i a dezlega pcatele oamenilor. . . Asculta i, deci, c voi citi rugciunea de dezlegare!, spuse printele rspicat. Pleca i-v vapetele, cci v voi acoperi cu epitrahilul i v voi binecuvnta, iar atunci ve i primi de la Dumnezeu iertarea pcatelor. Mii de capete se nclinau smerit, n timp ce printele citea

rugciunea de dezlegare. Printele a ridicat, n timp ce citea rugciunea, epitrahilul i l-a cltinat n toate pr ile bisericii, unde erau oameni la spovadanie. Slav ie, Doamne, slava ie!M-ai nvrednicit i pe mine, pctosul, s triesc starea aceea fericit: lacrimile i greul de pe inim s-au transformat ntr-o bucurie i uurare de negrit. Orice s-ar spune de ctre cei necredincioi, acolo se ntmpla un lucru mare. De asemenea, aceea a fost o lec ie pentru mine. Spre exemplu, pstorul din Kronstadt aduce mult mai multe roade n cadrul spovedaniei comune dect eu n cea particular, dei nu stau de vorb cu penitentul doar cinci sau zece minute, ci poate o or ntreag, nv ndu-l despre importan a pocin ei. Acum, judec, tu, legiuitorule, spovedania comun a printelui Ioan. Dumnezeu este prtinitorul lui. Dar eu, svrind spovedania comun din lene, nu voi avea clemen naitea Sa. Printele Ioan face aceasta din motive excep ionale. Avnd n vedere o astfel de citire a rugciunilor, interpretarea lor, dar mai ales rezultatul acestora, pe care l-am vzut deja, nu este neaprat ca n Molitfelnic s se citeasc Iat acum, fiule. . , cci printele a fcut dejadezlegarea. A urmat o nou declara ie da-a printelui: Acum, asculta i rugciunile pentru mprtanie!Tnrul cntre a nceput s citeasc atunci, clar i expresiv, aceste rugciuni. Printele Ioan se ruga in fa a Sfintei Mese. Rnduiala dinainte mprt irii nu a durat foarte mult i printele a scos din altar un potir mare, plin cu Sfintele Taine. Diaconul a aezat pe solee o mas solid i a sus inut potirul pe care a dus printele. Prieteni, v ve i mprti!Cu fric de Dumnezeu, cu credin i cu dragoste s v apropia i!Cei din Kronstadt s se dea la o parte, ca s le fac loc, mai nti, celor veni i de departe. . . , s nu v mbulzi i, sta i la rnd, dup cum a i apucat locul. . . Apropia i-v de potir cu minele ncruciate pe piept. . . Dup ce v-a i mprtit, sruta i marginea potirului, ca pe coasta Domnului nostru Iisus Hristos. Dup aceasta s nu face i metanie. . . Lua i seama de Cine v apropia i, cci n orice prticic din potir este Hristos Cel ntreg. Astfel de lucruri spunea printele Ioan i ncepea mprtirea credincioilor, cam o mie la numr. Dup ce am mai stat un pic, am ieit din biseric. Dar ar fi trebuit s mai stau acolo, cci a fi auzit i mai multe din ce spunea el!Se spune c unora printele Ioan le refuza mprtania, pn la momentul unei pocin e sincere. Mul i locuitori ai Kronstadtului spun c aceasta se datora faptului c printele era vztor cu duhul, fapt pe care l cred si eu. Slav Domnului pentru tot ce am vzut i am auzit! Dup ce a ncheiat mprtirea mirenilor, la propunera unui vizitiu, care i-a oferit serviciile sale, printele a plecat pe la casele unde erau caza i pelerini ca s le fac slujbe de sntate. n general, proprietarii caselor l invitau pe printele n acest sens. i noi ateptm s vin printele. A trecut ora unsprezece, ora dousprezece, ora unu chiar, i noi tot ne aflam n ateptarea ptintelui. Toate cele necesare pentru slujb erau gata: candele aprinse, pe masa din camera comun stteau pomelnicele, iar pe o farfurioar erau jertfele(monede de argint), i alturi un vas cu ap. . . Printele Ioan se auzea deja n casa vecin. . . Noi eram ntr-o ateptare ncordat. . . Deodat, pe lng fereatra case nostre s-a auzit zgomotul unei snii trase de cai. Printele Ioan urmeaz s plece la Petersburg!. . -am auzit vestea trist. . . Proprietara m-a rugat atunci s merg cu ea la vecini pentru a intermedia venirea printelui i n casa ei. Cnd am intrat n cas, ua de la intarare a fost ncuiat, cci mul imea se adunase deja n curte. Eu stteam n holul de la intrare i ascultam ce se ntmpl: se citeau rugciunile slujbei

aghesmei ntr-o camer, dup aceea n alta. Am observat c n cas era zarv mare; mai ales stpna casei era agitat, fugind dintr-o camer n alta i poruncind s se ncuie uile, ca sa nu fie lsat nimeni nuntru. Pelerinii alergau i ei dintr-o camer n alta, dup printele. . . Dup aceea se deschide o u i printele iei, ndreptndu-se spre us care ddea n drum. O btrnic i arunc o ras caduroas pe umeri, dup care printele ncl cizmele, lu cciula i se ndrept spre ieire, unde l atepta sania. Mul imea l urmrea, iar eu m-am amestecat printre oameni. Din toate pr ile se auzeau rugmin i: Printe, intra i i la noi!Printe, binecuvnta i!Printe, printe!. . . La ua care ddea n drum, dei ctre ul se strduia s-l fereasc pe printele, oamenii l-au nghesuit att de tare, nct el s-a ncruntat, fr a zice ns ceva. A mers prin mul ime i s-a aezat n sanie. Oamenii alergau dup sanie, apucndu-l de ras. timp n care printele binecuvnta n toate pr ile. Nu am mai apucat s-l rog ce trebuia. . . Sania l-a dus n curnd pe printele departe de noi. . . Oamenii s-au dus apoi la casele lor. . . n situa ia descris mai devreme printele era, de asemenea, concentrat la rugciunea interioar: parc nu auzea i nu vedea nimic, dei rspundea uneori ntrebrilor, ddea sfaturi i mergea acolo unde considera c este necesar rugciune sa. Acest printe nu are timp nici s mnnce!Este mereu ocupat cu rugciunea i cu nevoile altora. Dac am avea mcar o sutime din dragostea sa jertfelnic, dragoste pentru al ii, nu pentru sine, nu l-am mai trege printele spre noi, ci l-am lsa n pace cu rugmin ile noastre plictisitoare, ca s se odihneasc un pic. Dar nu! Noi vrem s terminm toate ntr-o zi i s plecm acas, fr a ne gndi c i printele Ioan are trup omenesc. Astfel m consolam i m certam eu, dar i pe ceilal i pelerini din apartamentul n care locuiam, ndrept ind plecarea printelui la Petersburg. Ziua s-a ncheiat printr-o Vecernie n catedrala si prin citirea acatistelor ntr-o cas particular, pentru cei care doreau s participe. naite de a m culca, mi s-a spus c printele Ioan va veni de la Petersburg pe la unsprezece noaptea. Pe la zece am ieit n strad i am vzut c o mare de sraci era n fa a casei printelui. Proprietara mi explic atunci c vreo mie i jumtate de sraci de adun diminea a, nainte de Utrenie, i noaptea, nainte de venirea printelui, care le d o sum mare printr-o persoan anume. Unui grup de douzeci de oameni i revine cam o rubl. Cinci copeici din cadoul de diminea al printelui se duc pentru mncare, iar cele cinci de seara pentru gzduirea de peste noapte. Aa am adormit eu n acea noapte, gndindu-m ct de mare binefctor pentru cei nevoiai este printele. n ziua urmtoare am slujit Liturghia cu printele pentru a doua oar. n aceast zi printele a fost foarte atent cu mine i eu, atunci cnd el mi-a dat dup slujb o prescur, l-am rugat s viziteze i casa n care eram cazat. Printele a promis cp va veni, veste care i-a bucurat mult pe colocatarii mei. L-am ateptat pe printele i doream s-l ntmpinm cu cinstea cuvenit. n acea zi printele nu mprtise lumea, cci aceasta urma s se ntmple n ziua urmtoare. Din acest motiv el a terminat repede slujba la biseric i n curnd avea s vin la noi. . . Vai, ce bucurie i fericire rar! Pn la moarte nu voi uita acest sentiment deosebit! n casa noastr a fost printele Ioan i, dup ce plecase cu trupul de acolo, i mai sim eam duhul, ca i cum ar fi fost prezent acolo.

Cam la patru-ase stnjeni3 de casa noastr se afla sania printelui Ioan. . . El este acolo i n curnd va veni la noi!Va veni, sugur va veni. . . To i cei din cas l atepatau nfrigura i. Eu am ieit de cteva ori s ntmpin oaspetele drag. Cu mine au ieit i al ii. . . Mul imea ncepuse s se adune deja pe lng sanie i lng casa noastr. . . Vine!Eu m-am grbit atunci s-l ntmpin. Printele a cobort din sanie, n timp ce noi to i eram la intrarea casei, ateptndu-l. I-am sprijinit un pic mna, ferindu-l i de mul ime. Din partea cealalt acelai lucru l fcea cntre ul. n cas a nceput agita ia dup ce a intrat printele. C iva oameni sau grbit sa-i scoat rasa clduroas, n timp ce el tcea i doar binecuvnta n toate pr ile. Dup aceea, printele a intrat n camera vecin, iar dup el s-au ncuiat uile, lsndu-m i pe mine nuntru. Printele i-a pus epitrahilul pe grumaz i a dat binecuvntarea mic: Binecuvntat este Dumnezeul nostru, iar tnrul cntre a nceput s cnte rapid, cu o voce baritonala, Dumnezeu este Domnul, troparele ctre Mntuitorul i Maica Domnului, de dou ori Slav, ie, Dumnezeul nostru, slav ie (n loc de Iisuse, prea dulce, mntuietene pe noi, cum se zice pr ile noastre) i Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, mntuietene pe noi. Printele Ioan a citit Evanghelia, iar n curnd a afundat crucea n ap, moment n care cntre ul a cntat Mntuiete, Doamne, poporul Tu i printele urm cu o ectenie scurt pentru snatatea celor prezen i, timp n care cntre ul citi pomelnicele. Dup aceea a urmat otpustul, s-au stropit credincioii i cele pregtite ca ofrande (mere, struguri i altele). Fructele i legumele binecuvntate i sfin ite, ct i apa, de altfel, au fost date celor care s-au rugat i ele au fost pstrate cu drag pentru o vreme ndelungat. Avnd n vedere graba printelui, aproape de sfritul rugciunilor se auzeau rugmin i cu lacrimi: Printe, sunt bolnav!Binecuvnteaz-m!. Printele se ntoarse n lateral i aez mna peste oameni, consolndu-i: Nadjduiete!. . . , te vei nsntoi i altele fe felul acesta. Cnd trecea n alt camer printele asculta i alte rugmin i, promi nd c le va da curs favorabil sau respingndu-le. Am fost imprsionat mai ales de ceea ce s-a ntmplat n camera unde erau caza i oamenii mai sraci. Era acolo o ranc dintr-o gubernie ndeprtat i care era foarte bolnav. O adusese acolo so ul ei, cci ea abia mei putea merge. Acetia doi mergeau dup printele, fr a ndrzni s-i cear ce aveau nevoie i, astfel, rmneau ntotdeauna n urma celorlal i. . . La un moment dat ns printele s-a ntors, s-a apropia de ranca aceea i i-a pus mna pe cap, consolnd-o i, n acelai timp, smerindu-i pe ceilal icu cubintele: Dumnezeu s te binecuvteze!Dumnezeu s te binecuvteze!. . . Te vei nsntoi. . . La una din aceste treceri dintr-o camer n alta, l-am ntmpinat i eu pe printele Ioan i l-am rugat s intre la mine. . . Printele a intrat la mine i am vorbit destul de mult ntre patru ochi. Mult am fost eu atunci mngiat de convorbireea aceea! Dac tot am amintit despre aceast ntlnire fa ctre fa cu printele, trebuie s spun cteva cuvinte despre nf iarea lui. Uitndu-m acas la portretul printelui Ioan (publicat n revista Pelerinul rus), mi-l nchipuiam mai mare, dar atunci cnd l-am vzut pentru prima oar, n catadral, mi s-a prut chiar scund. n camer mi s-a prut c avea statur medie. Fa a, dei slab, era plcut prin trsturile drepte i obrjii rumeni. Dar ct buntate era n ochii lui albatri!Prul su un pic glbui era rar i scurt: probabil c mai era scurtat din cnd n cnd, dar nu ne putem nchipui c printele sttea s se tund, ci doar l ndrepta pe ici-colo. Din cnd n cnd mai pieptna prul i l mpr ea n doua, cu crare. Am vzut cum fcea aceasta n catedral, nainte de slujb. Nici barba printelui nu era prea lung, iar n centru ncepea s apar o dung de pr gri, cci avea deja aizeci i doi de ani. Rasa printelui era confortabil, dar nu una extravagant. Mersul i era, dup cum am mai spus, rapid, dei la

Vohodul Cu Cinstitele Daruri pea drept, linitit, cu pas ferm i calculat. Iat ce se poate spune despre nf iarea printelui Ioan. Dup ce a mai slujit o agheasm n apartamentul meu, printele Ioan i-a luat rmas bun i a plecat la Petersburg. n aceeai zi, pn a ncepe Vecernia, am mers la Casa iubitorilor de munc, unde am intrat n slile de clas i n dormitoarele bie ilor i fetelor i, de asemenea, n sala de mese. Toate erau foarte bine rnduite i copiii erau bucuroi atunci cnd, artnd spre portretul printelui Ioan, cititorul acestor aezminte de binefacere, ntrebam: Cine este acesta? . . . Undeva, n curte, era o sec ie special, pentru munca celor sraci. mi pare ru c nu am putut intra n biseric, deoarece paznicul nu era acas. Se spunea c era foarte frumas. Tot n aceeai zi am fost i la secretarul printelui Ioan. Acesta era n uniform militar. Mi-a explicat c acum n primire cam ase mii de scrisori i eu zi i noapte le aleg, dup con inut. . . Pe acel secretar l-am vazut odat i n biseric. Avea n mn un referat. Printele, dup ce l-a ascultat, i-a dat nite bani, pentru a fi trimii cuiva. Sosise o nou zi pentru mine n oraul Kronstdt. Am fost nvrednicit s slujesc a treia oar Liturghia cu printele Ioan. . . Aceast zi, aceeai cu a plecrii mele din oras, o re in i pentru c m slujit o Panihid la mormntul mamei printelui, care purta numele Teodora. Acolo l-am pomenit i pe tatl printelui, cite ul Ilie. n aceeai yi am plecat din Kronstadt, dar ct de greu mi era s m despart de acea localitate!Am prsit n acea zi un col de binecuvntri, urmnd s merg n ara mea ndeprtat i s rabd deertciunile lumeti. . . O, de nu a muri, Doamne, cu sufletul, n valurile mrii acestei lumi, eu, cel care m nec!D, Doamne, s fiu salvat datorit rugciunilor printelui Ioan i ntinde-mi, ca oarecnd lui Petru Apostolul, mna Ta cea atotputernica. Cum am fost i cum voi fi? O, dac a avea mcar o miime din rvna pastoral printelui Ioan! Nu-mi mai rmne dect s fac nite observa ii generale i s trag concluziile, ncheind jurnalul meu cu acestea. Chiar dac am prezentat ct mai exhaustiv felul de a se ruga public al printelui, totui rmne nedescoperit partea de acasa a rugciunii sale, cci aceasta nu poate fi urmrit din exterior. Felul n care printele Ioan se roag acas este o tain mare pentru to i. Dar trebuie s tim c rugciunea printelui a crescut n putere anume acolo, la el acasa, n singurtate. . . Dei e prea ndrzne , nu este de prisos s vorbim i despre rela iile familiale i de serviciu al printelui Ioan. Printele nu avea copii. So ia sa, Elisabeta, vedea n printele, datorit rugciunii sale deosebite, un ales al Domnului. Coliturghisitorii l respectau mult pe printele nu doar fiindca este protoiereul lor i cel care are cheile bisericii, ci pentru c este un mare rugtor. Locuitorii din Kronstadt mi-au povestit urmtoarele: printele se roag adesea pentru fra ii si preo i i i pare foarte ru pentru pstorii nepricepu i. Odat chiar a zis astfel: Dac to i pstorii am fi aa cum trebuie. . . diavolul nu ar mai avea ce face.

Nu m voi ab ine nici de la a nota cteva din expresiile printelui Ioan, consemnate n jurnalul su: Preotul este nger, nu om. . . Doamne, Iisuse, Preo ii ntru dreptate se vor bucura!S in minte totdeauna ct de nalt le este chemarea i sa nu se ncurce nplaselediavolului i ale lumii; fie ca mhnirea lumii acesteia s plece de lng inimalor, linguirea bog iei i a altor dorin e pctoase care intr n inimile lor, de asemenea . Cine este acest nger care st naintea prestolului lui Dumnezeu? Cci ngerilor le este dat s slujeasc Domnului i s se nf ieze la scaunul Su. Acesta este mijlocitorul pentru oameni, cel care poart chipul Mijlocitorului, chipul Dumnezeului-Om Iisus Hristos. Acesta este unul dintre oameni, pus n slujirea lui Dumnezeu, dup cum spune Apostolul Pavel, numai c slujirea sa este una ngereasc. El este mijlocitorul ntre Dumnezeu i oamnei, prietenul apropiat al lui Dumnezeu, dup cum spune nsui Domnul: <<Voi sunte i prietenii Mei, dac face i ceea ce v poruncesc>> (Ioan 15, 14). Preotul este ca un Dumnezeu pentru oameni, cci are puterea de a lega i a dezlega pcatele, de a svri pentru ei tainele cele nfricotoare i de via dttoare, de a se ndumnezi prin acestea i de a-i ndumnezei i pe al ii prin intermediul acestora. Preotul este cel de-al doilea Moise, neotestamentar, care conduce poporul lui Dumnezeu prin pustia lumii acesteia, spre pmntul fgdun ei. Preotul este Ilie din Noul Testament, cel care face s se pogoare din cer focul imaterial al Duhului Sfnt peste darurile pregtite pe prestol. Preotul este Iosuf cel care hrnete pe fra ii si cu pine cereasc n timpul foamei duhovniceti. Chemarea preotului este una foarte mare! Urmarea fireasc a unor astfel de rugciuni i gnduri ale printelui Ioan (i acestea pot fi vzute n cr ile sale Via a mea n Hristos i Pelerinul rus din 1891) este afluxul din ce n ce mai mare de preo i spre biserica unde slujete el. Astfel trebuie s fie un preot. n felul acesta, sau mcar asemntor, trebuie s fiu i eu, ca preot. Dar eu, eu. . . Vai, Doamne Iisuse Hristoase, pstorul meu!Mi-e team pentru soarta mea atunci cnd compar rvna pastoral dumnezeiasc a printelui Ioan cu nepsarea mea cea rece!. . Mi se face ntr-adevr fric, cci nu degeaba a spus Sfntul Ioan Gura de Aur: Nu vd pe mul i s fie printre preo ii care se mntuiesc, ci printre aceia care cad. nfricostoare cuvinte sunt acestea!Vai mie!. . Slav Domnului c n timpul nostruDomnul ridicdintre noi, pctoii, un astfel de ascet cum e printele Ioan. Vei fi cunoscut i de al i oameni astfel cum mi Te-ai artat i mie, Iubitorule de oameni!(dinVia a mea n Hristos). S fie cunoscut Domnul!Aceasta este via a cea adevrat a tuturor oamenilor Tai.

Dou zile n Kronstadt


Din jurnalul unui student

I n ziua sosirii noastre n Kronstadt, printele Ioan nu era acas, cci fusese luat la Petersburg i urma s se ntoarc abia pe la unu noaptea. A doua zi diminea a trebuia s-i mprteasc pe to i cei care venisera la el. Ne-a prut ru cu printele Ioan nu era n ora, dar ce era s facem!n timpul care mai rmsese din ziua respectiv am vizitat oraul, iar seara am petrecut-o n rugciunile de pregtire pentru primirea Tainelor. Nu voi uita niciodat acea sear. Aa ceva nu poate fi uitat. Era deja ora 10, iar n camer era semintuneric. Col ul dun fa , de la duumea pn la tavan, era plin de icoane. Era ca un adevrat iconostas n cas. n fa a acestor icoane ardeau cam 10 candele, luminnd chipurile celor care au bineplcut lui Dumnezeu. n camer se aflau vreo 50 de oameni care veniser s-l vad pe printele Ioan i care poposiser la aceeai cas cu noi. Pravila de sear o citea un student, ieromanahul M. Din cnd n cnd se auzeau oftaturi. Mul i dintre cei prezen i stteau n genunchi. Unii plngeau ncetior. Rugciunea noastr s-a ncheiat pe la unu noaptea. Dupa aceea am mers la culcare cu to ii avnd n suflet o pace inexplicabil, pentru ca a doua zi s venim n biseric, la slujba fcut de printele Ioan. Ne-am culcat pe podea, n aternuturile curate, pregtite de stpna casei pentru pelerini. Chiar i aa, abia am putut ncpea n acea cas atunci. Dei eram nghesui i, am dormit foarte bine pentru c aveam o linite luntric deosebit. Ni s-a propus i o ncpere confortabil, n alt parte, dar am preferat s stm vizavi de printele Ioan. i aceast cas era singura att de aproape de casa sa. II La patru diminea a eram deja treji. n alt parte i alt dat ne-am fi trezit cu mare greutate la o astfel de or matinal, dar atunci am srit imediat n picioare, foarte vioi, ca i cum am fi dormit toat noaptea, ct e ea de lung. Dip ce ne-am fcut rugciunea de diminea , am mers la Utrenie. Pe strad ntlneam grupuri de oameni care se grbeau s ajung la biseric, ca i cum acolo ar fi fost punctul de ntnire al tuturor. Dei pn la nceputul Utreniei mai era o or, n biseric era deja mult lume. Fiecare vroia s ajung mai repede la biseric i s ocupe un loc mai bun, de unde s vad i s aud mai bine. Am fost condui cu greu pn n altar. La nceputul Utreniei, biserica imens, n care ncpeau mai mult de apte mii de oameni, era deja plin. Cntre ii erau n loja lor i veniser i preo ii. To i ateptau nerbdtori sosirea printelui Ioan. -A venit, a venit, au nceput s spun oamenii la un moment dat. Printele Ioan a intrat n biseric pe uile laterale, care ddeau drept n altar. Pn la biseric era adus de obicei cu cel mai rapid cal, pentru ca lumea s nu-l poat opri pe drum. La uile bisericii erau c iva oameni care l ajutau pe printele Ioan s poat intra in biseric mai repede, trecnd prin mul ime ad eoameni. Dac ar intra pe uile dinspre apus, printele nu ar mai ajunge la altar, din cauza celor care l-ar asalta. Pentru trecerea printelui prin biseric se construise un culoar ingrdit, pe lng perete, dar i acesta nu era de mare folos, cci lumea tot striga la el i l oprea. Se spune c odat printele a vrut s binecuvnteze pe cineva peste gardul culoarului i oameni i-au luat imediat mna ca s i-o srute i o ineau

aa, dnu-o unul altuia. Dac nu l-ar fi luat oamenii care-l conduceau cu for a, nu se tie cnd i n ce fel ar fi ajuns printele n altar. Se tie c de dou ori printele a fost mucat de deget pn la sange, oamenii inten ionnd s-i rup degetul ca amintire sau ca pe un odor sfnt i s-l ia cu ei, acas. . . Se mai spune c uneori oamenii i sfiau buc i din haine. Printele Ioan m-a impresionat de prima dat. Fiind de nl ime medie, foarte vioi, ndrzne i cu chipul aspru, ngndurat, el nu era totui un om obiniut, pe care l ntlnim zilnic. Auzind comenzile pe care le ddea n biseric, puteai crede c este un om repezit, brutal chiar. Intrnd n altar, el a nceput s salute cu bucurie mai nti pe coslujitorii si, iar dup aceea pe norocoii care l puteau vedea att de aproape. Printre acetia din urm m numram i eu. -V salut, fra ilor, v salut! spunea el, adresndu-ni-se. Apropiindu-ne de el pentru binecuvntare, nici nu ne puteam gndi c ne-ar sruta. -Haide i, s facem ca fra ii, zicea el, binecuvntndu-ne i srutndu-ne pe fiecare n parte. Toate le fcea repede, astfel c, dup ce ne-a salutat, s-a mbrcat n veminte roii i a nceput imediat slijba Utreniei. Se spune c rou era culoare alui preferat. To i i urmreau cu mare aten ie micrile i l gseau neobinuit. Eram impresiona i de ecfonisele pe care le rostea printele. Pe acestea le pronu a rspicat, tare, accentund cuvintele cunoscute i dnd fiecruia un sens deosebit. Glsuirea lui nu era ca pronun ia noastr obinuit, pe un singur ton cntat, ci una vie, adnc, plin de sens i de nsufle ire. Se vdea c aceste cuvinte ieeau din adncul sufletului su curata i credincios, dintr-o ncredere nezdruncinat i o putere interioar deosebit. Aceste cuvinte deveneau trup, via i ac iune. Printele se ruga la fel de neobinuit. ntr-o ardoare a dedica iei religioase i aproape n extaz, printele omitea s fac semnul crucii. n astfel de cazuri, el fcea matanii i, ncrucindu-i minele pe piept, i ridica ochii spre cer, stnd mult timp astfel sau n genunchi, fr a spune ceva. Am fost impresionat odat de un moment din timpul rugciunii sale. S-a apropiat n timpul Utreniei de Proscomidiar, s-a aezat n genunchi, ncrucindu-i minele pe Proscomidiar i lsnd capul pe mini. Sub minele sale erau tot felul de pomelnice i foi cu rugminte de a-i pomeni pe cei bolnavi sau pe cei adormi i. l priveam de dup coloane. Prul lung i cdea pe umeri, el nsui fiind pu in luminat re razele soarelui de diminea , care se strduia s ptrund prin cea a de afar. A stat n aceast pozi ie camzece minute. Din afar se prea c ar fi murit i sufletul lui i-a lsat trupul acolo, ca pe o hain. n acele momente mi apreau foarte viu imaginile cu sufletul care se uit la trup de undeva, de sus, dup moarte. n desene trupul era reprezentat ntr-adevr ca un fel de hain, pe care a lsat-o n urm sufletul. O, ce moment de rugciune era acela!. . Atunci omul prsete pmntul i urc, prin suflet, la cer; pmnteanul ajunge n lumea de sus, cel mrginit n elege tainele cerului, neputinciosul se ntrete, cel mhnit este mngiat, iar cel puternic devine i mai puternic. Privindu-l pe printele Ioan cum se ruga, m-am gndit la grdina Ghetsimani i mi l-am nchipuit acolo pe Mntuitorul care se ruga pentru noi.

Dar nici n altar, acest loc sfnt al cretinismului, printele Ioan nu putea avea linite, cci tot timpul veneau oameni cu diferite rugmin i i cereri. tiind bine c to i cei care se aflau n altar veniser pentru c aveau vreo nevoie, printele Ioan se apropia uneori singur de oameni, cercetndu-i. i ntreba de ce au nevoie i le ddea sfaturi folositoare. Unora le ddea i bani. Pe unii i mngia, iar pe al ii i btea pe umr. Printele citea tot timpul Canonul Utreniei i nu puteai s nu observi ct de deosebit era aceast citire a sa. Umilin a, exaltarea, tria, spran a, bucuria, triste ea, reveren a deosebit-toate acestea se puteau sim i n tonul printelui. Atunci cnd citea, printele Ioan parc vorbea cu Mntuitorul, cu Maica Domnului sau cu sfin ii. Era de parc se afla n fa a lor, undeva sus, unde noi nu puteam vedea. Vocea sa era sonor, cristalin i repezit. Pronun ia printelui era silabic i foarte clar. El citea un cuvnt rapid, altul mai rar, pe silabe aproape, iar al treilea l accentua foarte mult. Niciun cuvnt nu era citi fr s i se accentueze sensul. Cuvintele care exprimau gnduri mai importante le pronu a pentru ca poporul din biseric s n eleag foarte bine despre ce este vorba. n acest timp, el era, desigur, foarte concentrat la ceea ce citea. Nimic nu-l putea distrage de la aceasta. Printele retria birun ele repurtate de sfin ii lui Dumnezeu asupra pcatelor, precum i momentele de mil pe care le-a artat Dumnezeu poporului su czut i rtcit. Multe din cele citite, dup cum se putea ntelege, printele le tria ca i cum s-ar fi referit la el nsui. Chiar i dup nf iarea printelui din timpul citirii se putea n elege ce se ntmpla n sufletul su. Printele Ioan era att de ptruns, nct nu se putea ab ine de la a gesticula n diverse moduri, fiind parc tot timpul nelinitit. Ba avea un zmbet mpcat pe fa , atunci cnd citea despre slava cereasc a lui Dumnezeu, a Maicii Domnului i a sfin ilor care au bineplcut Domnului, ba avea nf iarea de parc rugciunea tainic exploda pe buzele sale, cnd citea despre neputin ele umane, pcat i cdere. Alteori sim eai c printele era aprins de o mnie dreapt atunci cnd rostea cuvintele satana sau diavolul sau cuprins de umilin i extaz n timpul citirii faptelor marilor nevoin e i de biruin asupra pcatului, svrite de sfin ii mucenici ai lui Hristos, naintaii notri. Cteodat i pleca fruntea sau scutura cartea ntr-un fel victorios, minunat. Printele schimba adesea tonurile. n sfrit, atunci cnd se cntau irmosul sau ecteniile, dac nu l ajuta pe cntre , cdea n genunchi n stran i, cu minile acoperindu-i fa a, se ruga umil. . . Aadar, gesturile printelui nu erau cauzate de vreo boal de nervi, dup cum s-a scris undeva, ci de sentimentele sale profund religioase, pe care le avea n acele momente. Altfel, nici c putea fi. Omul nu este numai duh i atta timp ct vom tri n trup, orice sentiment de-al nostru, orice rugciune sincer se vor manifesta n afar. Nu vom putea s ascundem vreodat sentimentele sincere, neprefcute. Dup cntarea a asea a Canonului i dup ectenie, printele zicea tare: Condac! i l citea cu voce puternic , ca pe o cntare de biruin a cretinilor mpotriva dumanului nostru cel mai aprig. Dup ce a terminat de citit Canonul, printele a intart repede n altar i a cazut ntr-o adnc rugciune n fa a Sfintei Mese. ntrit cu rugciunea, el a mers din nou la strana i a cntat Stihoavna de la Laude. Nu voi putea uita nici momentul nceperii cntrii Stihirilor, cnd printele era deja aproape complet nvemntat pentru slujirea Liturhiei. El nu era nc mbrcat cu felonul cnd a ieit, sau mai degrab a alergat, din altar la stran, alturndu-se corului. Printele cnta atunci cu nsufle ire, cu credin adnc n fiecare

cuvnt, dirijnd chiar i accentund, n acelai timp, unele cuvinte, dac sensul logic al acestora o cerea. Cntre ii ghiceau aceste cuvinte, tempoul, tactul, sim indu-le altfel i executau vocea a doua cu o mare miestrie i nsufle ire. Cntarea, care ini ial nu era foarte bine interpretat, a nceput apoi s se aud foarte armonios, puternic, sonor n toat biserica, nsufle ind pe credincioi. Ct de frumos era s te ui i n acele momente la cntre i, care erau ca o familie cretin din primele veacuri, cu tatl n fa a lor, cntnd imnurile sale sfinte de victorie! Dup ce s-a ncheiat Utrenia, au nceput s bat clopotele pentru Liturghie. La Proscomidie erau att de multe prescuri, nct se aduceau n couri. Printele Ioan nu avea timp s citeasc toate pomelnicele din couri, venite din toate pr ile Rusiei, fiind nevoit s ia din fiecare doar o parte din prescuri i din bile ele. Cum altfel putea s procedeze, avnd n vedere situa ia? Mul i oameni se apropiau de printele Ioan, n timpul Proscomidiei, cerndui s-i pomeneasc pe apropia ii lor, s scoat mcar o prticic pentru ei, astfel c printele nu avea nici o clip liber. Alturi de printele slujeau i monahi i preo i celibatari, unii cu camilafca, al ii fr, unii cu cruce, al ii fr, tineri i de vrst naintat. To i acetia erau oaspe ii. Printele Ioan i unea pe to i, cci lng el to i erau rude i apropia i unul de cellalt, dei se ntneau atunci pentru prima dat. Printele Ioan sttea n fruntea acestui sobor adunat de pretutindeni, n mitr, cu o cruce strlucitoare pe piept, avnd obraji rumeni datorit rugciunii interioare. -Ruga i-v, fra i coliturghisitori, s ne dea Domnul n pace a svri slujba cea dumnezeiasc. Ce cuvinte cu n eles adnc!Ct de importat este pentru orice preot s se roage Domnului ca s nu fie tulburat de nimic n timpul slujirii, ca el s ard tot timprl n rugciune, ca un Serafim, s ptrund cu mintea tot mai adnc n lumea cea cereasc! S-au deschis Uile mprteti, s-a rostit primul ecfonis. . . i astfel ncepe Liturgia. Deodat, printele ia de pe Sfnta Mas crucea i o srut cu dragoste, mbr ind-o i privind-o att de umil i triumftor totodat, n timp ce buzele i rostesc cuvinte de rugciune!Srut crucea de trei-patru ori, dup care o lipete de frunte. . . Buzele optesc din nou ceva. Ecfonisele sunt rostite de printele la fel ca i Canonul de la Utrenie. n vocea sa se simt credin a tare, ndejdea i umilin a. n acest timp privete Scaunul de Sus. Cteodat rostete ecfonisele cu ochi nchii, adncit n sinea sa. Este foarte greu s redai ct de concentrat e printele n timul slujbei. El este tot timpul adncit n profunzimiile sufletului, nct nu vede i nu aude nmic din ce se ntmpl n jurul su. Atunci printele se afl n lumea sa deosebit. n acest timp este singur i nu seamnp cu altul. Nu deschide aproape niciodat Liturghierul, ntruct tie toate rugciunile pe de ros. De multe ori rostete rugciunile tainice destul de tare nct se aud. Se spune c Liturghierul nu trebuie s fie ca o remorc pentru preot. Starea de rugciune a preotului trebuie s mearg i dincolo de carte. Liturghieul este pentru nceptori i pentru cei care nu au experien n rugciune.

ntlnim n cadrul slujbelor svrite de printele Ioan cteva particularit i, cele mai multe dintre ele, cred eu, nu pot fi n elese. i ce interesant ar fi fost s n elegem gesturile printelui!Toate acestea sunt roadele atitudinii sale profund religioase, ale unui suflet nflcrat de credin . Ele sunt cele mai frumos mirositoare flori dintr-un cmp nflorit, sunt reverbera iile din Sfnta Sfintelor sufletul su. Voi reda cteva dintre acestea4: Primind Evanghelia de la diacon n fa a Uilor mprteti, printele Ioan a spus: -Pace ie, celui ce binevesteti. Gndi i-v ce nseamn acestea? Ce sens se ascunde n aceste cuvinte, ct sim ire este aici, ce fel de atitudine trebuie s aib atunci printele fa de coliturghisitorul su mai tnr. . . Ct de pu in se aseamn unii n acest sens cu printele Ioan! Mergnd cu cinstitele Daruri, n timpul Vohodului Mare, printele Ioan spunea ncetior: -Pe El sco ndu-L din cetate i rstignindu-L. . . Iari-ct de adnc i mictoare este aceast expresie i cum mrturisesc aceste cuvinte rostite mai tare despre tririle interioare ale printelui, despre felul n care este el ptruns de slujbele pe care le svrete!Sufletul lui este copleit de atmosfera bisericeascliturghic. Ct de mult suflet, n elegere i credin regsim aici!. . . Dup aezarea Darurilor pe Sfnta Mas, printele Ioan citete rugciunea obinuit, adugnd la cuvintele bisericeti despre trimitirea harului asupra oamenilor urmtoarele cuvinte cu n eles adnc: Peste toate rsadurile tinere i peste copii, peste clerici i mireni, brba i i femei, oreni i steni si peste to i cei fr coal; -peste toate rsadurile dintre clerici, monahi-brba i i femei, -peste sracii Ti, vduve, orfani i nenoroci i, -peste cei ce au suferit de foc, inundaii i furtun, - de nerodirea pinii i foame, -peste tp i cei ce mi-au poruncit mie, nevrednicului, s m rog pentru ei i pentru to i robii Ti . Srutnd pe to i fra ii coliturghisitori pe umeri, dup ecfonisul S ne iubim unii pe al ii, printele spunea: -Hristos n mijlocul nostru. . . viu i lucreaz. Eu stteam uimit de aceste cuvinte i gndeam c, ntr-adevr, n mijlocul nostru se afl Mntuitorul Hristos, nu mort, nu ca o doctrin oarecare, nu ca o personalitate istoric oarecare, ci viu, i lucreaz. El este n mijlocul nostru i ntr-adevr, chiar lucreaz. Mi se fcea fric i sufletul mi se umplea de cutremur. Eram gata s cad n Fa a Sfintei Mese. Dup rostirea n tain a Simbolului credin ei, printele aduga urmtoarea rugciune: ntrete n credin a aceasta i cu credin a aceasta inima mea i inimile tuturor cretinilor ortodoxi; nvrednicete-ne s n elegem aceast credin i ndejde; unete n credin a aceasta toate obtile cretine care au czut de unitatea Bisericii Sfinte Ortodoxe Catolice i Apostolice, care este trupul Tu, al crei Cap Tu eti i Mntuitorul trupului; destram mndria i mpotrivirea nv turilor lor i a celor care le urmeaz drunindu-le acestora s

n eleag cu inima adevrul i mntuirea care se gsesc n Biserica Ta i s se uneasc cu ea; unete-i cu Biserica Ta i pe cei care sunt n schism prin rtcirea i ncp narea lor, ptrunzndu-i cu harul Duhului Tu i nmuindu-le cerbicia, pentru ca s nu moar acetia n grozvie, aa cum s-a ntmplat cu Core, Datan i Abiron, care se mpotriveaului lui Moise i lui Aaron, robii Ti. Ctre aceast credin sunt chemate toate limbile pmntului, pentru ca s te slveasc pe Tine cu o inim i cu o gur, Dumnezeul tuturor i Binefctorul; n aceast credin unete-ne i pe noi prin duhul smereniei, umilin ei, rbdrii, nerut ii, implit ii, neptimirii, rabdrii, milosteniei, comptimirii i bucuriei mpreun cu al ii . To i mi spuneau c printelui Ioan i se ntmpl ceva deosebit n timpul Liturghiei. i aceasta aa este. Cu ct se apropie momentul prefacerii Darurilor, cu att dispozi ia printelui devenea mai bun i aceasta se cunotea n vocea i nf iarea sa. Harul Domnului nostru Iisus Hristos, -zicea cu glas tare printele Ioan. Ce tria el n aceste momente? n jurnalul su, printele Ioan scria: Aceast dorire de bine se zice cum nu se poate mai potrivit n acest nainte de prefacerea Sfintelor Taine. Harul lui Iisus Hristos-care miluiete, cur , moment,

mntuiete, lumineaz, ntrete sufletul nostru-este de trebuin n tot timpul, iar acum, n aceste minuni stranice i cereti, atunci cnd mpreun cu noi slujesc mul ime de ostai cereti, care cu cutremur nconjoar Tronul lui Dumnezeu, harul Lui, cel care lumineaz i ntrete pe cei slabi i risipi i cu duhul, ne este de trebuin pentru a putea n elge nl imea i importan a Tainei care ur, aez. Droagostea lui Dumnezeu-Tatl. n aceste momente noi to i trebuie s sim im dragostea nemrginit pentru noi, pctoii, a lui Dumnezeu-Tatl, Care a iubit lumea att de mult, nct pe Fiul Su Cel Unul-NscutL-a dat ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib via venic(Ioan 3, 16); iar noi s-L iubim pe El, mpreun cu Fiul Su cel Unul nscut i cu Duhul Sfnt, respingnd toate patimile lumeti! mprtirea Sfntului Duh-ne este necesar cu at mai mult n acest moment, deoarece fr aceasta nu putem iubi pe Dumnezeu-Tatl, cci doar n duhul putem striga la Dumnezeu, cu dragoste: Avva, Printe(Romani 8, 15). Harul Sfntului Duh cur , sfin ete, lumineaz, mpac i ne ntrete pentru a sta cu vrednicie i cu aducere de roade n timpul Tainei celei sfinte. Sus s avem inimile, -rostete cu glas mare printele Ioan, adresndu-se oamenilor prezen i i ridicndu-i minile. Privirea sa e a intit spre cer, acolo unde se afl Scaunul iubirii i adevrului venic. Printele Ioan pornun atunci n tain; nal cu Duhul Tu cel Sfnt pe to i cei care stau naitea Ta, Dumnezeul vie ii i deprteaz de la inimile nostre toate patimile trupeti i sufleteti. i acum po i s nu te rogi n aceste momente pentru popor? Poporul care se afla n biseric rspundea: Avem ctre Domnul. . Dar oare rspundem noi sincer? Nu, ori nu to i, deoarece inimile multora dintre oameni sunt alipite de pmnt prin diferite griji de zi cu zi. Inima nu poate s se avnte spre cer aa uor i deodat. Pentru a te

avnta ctre Dumnezeu, s meditezi la lucrurile Providen ei Sale, s dai acestora o valoare cu adevrat mntuitare, s i le faci proprii cu sufletul i cu trupul, fiind pe pmnt cet ean al raiului. Dar noi venim la biseric mprtia i, cu diferite griji i pofte ale vie ii de zi cu zi, care ne pironesc de pmnt. Unde regsim atunci sus inimile? Dar vai nou dac nu vom avea sus inimile n astfel de minute de mari minuni ale milei lui Dumnezeu fa de noi!nseamn cp noi suntem neim itori i fr un sens n via . n acest timp de la noi se cere s ne dedm cu ncredere deplin Domnlui Iisus Hristos i Maicii Sale Preacurate, n toate mprejurrile vie ii, n toate cererile, mul umirile i laudele. Pe lng aceasta trebuie s avem o inim curat, s urm pcatul, indiferent de forma sub care ne apare i s iubim mereu adevrul. S-I mu umim Domnului, -rostete din nou printele Ioan. Primele dou cuvinte ale rugciunii: Cu vrednicie i cu dreptate este a ne nchina le spune tare, iar ultimele mai ncet, tcnd de tot pn la sfritul rugciunii. n timpul citirii n tain a rugciunii, dup cuvintele: Tu ne-ai adus din nefiin la fiin , printele adaug pentru a ntri sentimentul de mul umire: ntru fiin contientn i cu suflet nemiriot ne-ai adus; dup cuvintele i cznd, ne-ai ridicat adaug: i de o sut de ori n fiecare zi i ridici pe cei care cad i se pociesc. Dup cuvintele: Pn ce ne-ai suit la cer i ne-ai druit mpr ia Ta ce va s fie adaug: Tu chiar n nprtania noastr cu Tainele cele de via fctoare ne duci spre cer i druindu-Te credincioilor druieti i mpr ia Cerurilor, mpr ia ce va s vin, arvuna acesteia fiind Preacuratul Tu Trup i Snge. Lua i, mnca i, acesta este Trupul Meu. Pronun nd acestea, printele accebtueaz cuvntul Trupul i pentru voi se frnge. Ultimele cuvinte le pronun , ntorcndu-se cu fa a ctre credincioi. Be i dintru acesta to i-rostete cu credin adnc printele Ioan. Zicnd acestea, el atinge potirul de mai multe ori cu degetele, ba chiar lovete un pic. Din nou sunt accentuate cuvintele pentru voi i pentru mul i se vars. Aa se i aude n aceste momente n vocea printelui: pentru voi a fost vrsat sngele, pentru voi, pentru cei care sta i aici, nainte, iar nu doar pentru cei care stteau n fa a crucii atunci. Sngele a fost vrsat nu pentru vreo umanitate ideal, ci pentru oamenii cei vii, pentru orice srntoc, bogat, vestit, brbat sau femeie. Chiar dac abia ai ce mbrca, s ti c pentru tine s-a vrsat acest snge. L-ai uitat sau L-ai respins pe Dumnezeu, acest snge i pentr utine se vars. Pentru pcatele voastre, ale celor care sta i acum, aici, a ptimit Hristos. Dup rostirea acestor cuvinte ale Mntuitorului, printele Ioan citete entuziasmat: De dumnezeiescul, iubitul i dulcele Tu glas. Dar ce simte el n aceste momente? Aici este bezna iubirii-spune el-a iubirii dumnezeirii pentru neamul omenesc. Fiecare om cere se adncete fr patim n puratea de grij a lui Dumnezeu fa de neamul omenesc i fa de sine are ce s gndeasc n aceste momente. Un tremur sfnt trece prin toate menbrele oricrei fiin e fr prejudec i, nelegat de grijile lumeti i de poftele materiale, atunci cnd ascult cu urechea inimii aceste cuvinte din buzele preotului. O, iubire desvrit, iubire atotcuprinztoare, iubire tare! Domn fiin al tuturor i Dumnezeu Creator, Cel fr patim, unete n Tine ce ai creat i Patele pentru care ai vrut s mori adu-l Tu nsu i naintea Ta: mnca i i be i Trupul Meu i cu credin ntri i-v. Ce aducem noi drept mul umire

Domnului pentru iubirea Sa pentru noi? i hrnim oare pe cei flmnzi sau le dm s bea celor nseta i? i mbrcm oare pe cei goi? i vizitm oare pe cei bolnavi sau afla i n temni ? Cci prin ei cere ajutor de la noi nsui Hristos, Mntuitorul nostru, care S- jertfit pentru noi. Ale Tale dintru ale Tale-spune printele Ioan, accentund n nod deosebit expresia pentru to i. El simte c oameni care s-au adunat n acest biseric au nevoie de ajutorul ceresc i se roag fierbinte pentr to i cei prezen i. Atunci cnd pronun cuvintele: Ale tale dintru ale Tale-scrie printele-mi nchipui ct mrea i de imporatant este acea clip, n care arhiereul sau preotul, stnd fa a adevrului venic, desvrit i neschimbat al Tatlui ceresc, adevr care osndete pcatul, aduce din partea tuturor jertfa cea fr de moarte, dreapt i milostivitoare a lui Hristos Fiul lui Dumnezeu, cci doar aceasta poate s plece spre milostivire pe Dumnezeu-Tatl, s rscmpere toat lumea de blestemul cel pe nu dreptate i s mijloceasc tuturor credincioiilor iertarea pcatelor i binecuvntarea, iar celor adormi i ntru credin i ndejde nviere i via a venic, iertarea pcatelor i odihna cu sfin ii. Aceasta este Jertfa cu care s-au ndrept it to i sfin ii care au bineplcut Domnului n veacuri, ci i ca mul umire pentru acetia, aceast jertf se aduce. Prefcndu-Le cu Duhul Tu cel Sfnt. Amin, spune printele cu un ton profund credincios i, pentru ai face pe cei din altar s cread i mai mult n acest adevr, adaug: Dumnezeu S-a artat n Trup. Cuvntul trup S-a facut i S-a sllut ntre noi. Buzele lui mai opteau ceva, dar eu nu am reuit s aud dect nconjurat de cetele ngereti. Dar i fr a n elege cuvintele, se vedea c gndurile printelui erau ntru totul preocupate de Sfintele Taine: Cine va ptrunde mre ia harului, dat nou de Domnul Hristos prin Taina Euharistiei sau mprtaniei? Nimeni va putea face aceasta n totalitate, nici chiar mintea ngereasc. Cci binefacerea aceasta este fr limite, ca nsui Dumnezeu, buntatea, n elepciunea i atotputernicia Sa. i ce dragoste ni se arat nou, pctoilor, n fiecare zi, la Sfnta Liturghie! Ce apropiere de Dumnezeu! Iat c aici, pe Sfnta Mas, zilnic, n mod real, se ofer credincioilor n ntregime dumnezeirea i omenitatea lui Iisus, la biseric sau acas, n mprtania dus de preot celor bolnavi. Ce comunicare minunat i ce mpreunare a dumnezeirii cu omenitatea noastr czut, neputincioas i pctoas dar nu cu pcatul, care este ars de har. Ce fericire este pentru firea noastr, care a luat dumnezeirea i omenitatea lui Hristos Dumnezeu, unindu-le cu sine! Anume n aceast prmire n sine. cu credin , constau cur irea noastr, sfin irea ivbvirea de pcate i de dumani, nnoirea noastr, puterea, ntrirea inimii, pacea, libertatea, slava, via a i nemurirea noastr. O, cte binefaceri ni se dau de la Dumnezeu prin Liturghie!i cum o privesc cretinii? n cea mai mare parte o rceal obinuit, neaten ie, indiferen . Se mprtesc cu Sfintele Taine destul de rar, ca i cum ar fi doar cnd au nevoie i, dup obiceiul ntlnit tot mai des, o dat pe an. Dar de ce se lipsesc nici ei nu tiu. Se lipsesc de o comoar dumnezeiasc fr pre , de un dar nemuritor, de via fctor al lui Dumnezeu. Iat de ce nu exist astzi via autentic in cretinii ortodoci, via n duhul lui Hristos. Iat de ce s-au nmul it patimile i nenorocirile. lat de ce mpotriva noastr s-au ndrjit toat fptura, toate stihiile: i apa, i focul, i aerul, i moartea, sub diferite forme".

Printele triete sentimente adnci n aceste clipe. Evlavia sa fa de Sfintele Taine se arat i prin faptul c i pleac de multe ori, chiar fr a-i face semnul crucii, capul spre ele. Lacrimile i curg iroaie n aceste momente. El i scotea batista din buzunar pentru a le terge. De ce plngea acest brbat minunat? Nu exist lacrimi fr micare sufleteasc. Nu exist lacrimi fr sentimentul dragostei i al gndului viu. Dac cineva ar putea analiza lacrima printelui Ioan, ar gsi un con inut extrem de bogat n aceasta. Dispozi ia printelui era aparte n aceste clipe, nct trecea i la cei care erau cu el mpreun n altar. Mul i erau aproape exalta i. Mi s-a spus c unii vedeau ngerii deasupra Sfinte Mese, n timpul sfin irii Darurilor. Locuitorii cereti slujeau mpreun pmnteanului la prefacerea acestor Taine. Fiind sever cu sine n acest caz, printele Ioan era sever i cu mirenii: n timpul cntrii Pre Tine te ludm toat biserica, to i cei prezen i la Liturghie trebuie s se roage mpreun cu preotul, pentru ca Printele ceresc s trimit Duhul Su cel Sfnt peste noi i peste cele puse nainte, spunnd aceasta rugciune: Doamne, cel care pe Preasfntul Tu Duh. n acest timp nici un suflet nu trebuie s rmn rece, ci s se aprind de dragostea pentru Dumnezeu, s fie ca lampa ce arde i tmia de bun mireasm, care se ridic sus, cci n acest minut se svrete taina cea nfricotoare i de via fctoare a prefacerii pinii i a vinului n Preacurat Trupul i Sngele lui Hristos, prin Duhul lui Dumnezeu, astfel c pe Sfnta Mas se arat Dumnezeu n Trup". Dup ecfonisul: Mai ales pe Preasfnta, pomenind episcopii ortodoci, printele Ioan adaug: Pomenete, Doamne, pe to i episcopii ortodoci, purttori ai Duhului, numelui i treptei Tale, ai adevrului, stpnirii, judec ii, sfin eniei i nemuririi, noii zidiri i ai luminii Tale, pe to i preo ii, adugnd n tain: lor le-ai ncredin at aceast slujire a mpcrii lui Dumnezeu cu omul, pocin ei, binecuvntrii, nmul ir neamului omenesc prin taina cstoriei, sfin irii i ndumnezeirii i a tuturor tainelor cereti, n afara hirotonirii. S fie demn de chemarea la aceast tain, pentru ca s vie uiasc drept i s sfin easc bineplcut ie, Stpne, pentru to i i pentru toate, pomenete diaconia cea ntru Hristos. . . , care ajut preo ii i care slujete la taine i la orice rnduial preo easc. nc aducem ie aceast slujb cuvnttoarea pentru Biserica Sfnt, Apostoleasc i Soborniceasc i pentru toate popoarele care o compun. Furtunile lumii i mpra ii ntunericului s-i mpciuieti, evlavia adnc n ei nscnd. Pentru bine credinciosul Domn al nostru, pentru so ia sa, pentru urmail su-ndejdea Bisericii Tale i pentru toat casa mprteasc. . . Nu mai vorbesc despre rugciunea sa nflcrat pentru cei adormi i. Aceasta se deosebea printr-o ndrzneal i o adncime neobinuite. Diaconul nepea ectenia dinaintea rostirii rugciunii Tatl nostru. Pe cnd citea n tain rugciunea care se cuvine la aceas ectenie: ie aducem via a noastr. . . , nvrednicete-ne s ne mprtim. . . , cu cuget curat, printele Ioan aduga urmtoarele: Cu ndrzneal naintea tuturor oamenilor ti, spre dezrdcinarea patimilor celor putrezitoare de trup, lascive, suprtoare siluitoare, ruinoase, despr itoare de Tine i omortoare de suflet, ct i spre ntoarcerea, ntrirea i punerea semin ei celei bune a virtu ilor n suflete, spre mplinirea n elepciunii ntru care ai nv at pe to i oamenii dup credin a i legea ce le-ai dat. De asemenea, ntru luminarea mea naintea poporului Tu, pentru ca s vad faptele mele bune i s Te slvesc, Printele nostru i s port far osnd rangul cel stpnesc, ndumnezeitor, ngeresc, ceresc al preo iei, nu spre judecat sau osndire".

Nu voi uita niciodat alt moment din aceast slujb: n timpul ecteniei, dup citirea rugciunii n tain, printele loan s-a plecat spre Sfnta Mas i s-a rugat cu mare evlavie. Dup aceasta a luat n minile sale discul cu Sfntul Trup, 1-a ridicat pu in deasupra Prestolului i, fixndu-1 cu privirea, se ruga foarte concentrat. Dup aceasta a luat n mini Potirul cu Sfntul Snge, i-a lipit fruntea de el i s-a rugat ndelung. n tot acest timp nu a rostit nici un cuvnt, nu a fcut nici o micare i ochii lui erau nchii. Ct adncime i nsufle ire, ct pogorre mistic n tainele vie ii noastre ntru Hristos! Ce privelite minunat era acolo!Cum ea nal , cur i lumineaz orice inim, indiferent ct de nsprit i mpietrit ar fi!Dup aceea, am avut cderi sufleteti de multe ori, dar, numai cum mi aminteam aceste momente, n mine ptrundea un nou suflu de via i atunci nviam sufletete. Ecfonisul: i ne nvrednicete pe noi, Stpne l ncheia, cu cuvintele i s zicem: Tatl nostru. Nu se poate s nu vedem un sens adnc i n aceast adugire. n numele tuturor celor care stau n biseric, printele mrturisete c Dumnezeu este Tatl nostru al tuturor i c noi suntem fra i unii altora. Ct de important este s retrim, mcar un moment, cuvintele, adesea uitate de noi, care ne spun c suntem fra i nu pe hrtie, ci n realitate! Dup citirea rugciunii: Cred i mrturisesc, printele loan spunea tainic urmtoarele: Domnul este n mine, n persoan, Dumnezeu i Omul, ipostatic, personal, neprefcut, cur itor, sfin itor, minunat, nnoitor, biruitor, ceea ce simt i eu n mine". Astfel, pentru printele loan n acele momente Hristos Mntuitorul nu este doar cu el, ci i n el. Hristos nu este ca o no iune abstract, ci ca Persoan vie i adevrat. Gndul la Hristos, dar i vie uirea i lucrarea n El erau sim ite n mod real de inima pstorului evlavios. C i dintre noi triesc astfel de sentimente i gnduri n aceste momente? Iat c printele Ioan s-a mprtit cu Trupul i Sngele lui Hristos. Pe chipul su nu mai exist urm de istovire, necaz sau mhnire, cum se putea vedea atunci cnd intrase n biseric, n acea zi. Fiecare trstur a fe ei sale exprim o bucurie sufleteasc neobinuit, o pace cereasc, dar i o for interioar. Chipul lui lumina parc. Acum n eleg foarte bine ce este nimbul reprezentat n jurul capetelor sfin ilor, pe icoane. Printele Ioan era atunci gata s nceap a munci fr oboseal pn seara trziu, cci i fcuse rezerva de puteri pentru toat ziua ce avea s urmeze, cu greut ile i necazurile ei. Persoanele care i erau apropiate mi-au spus c aceast schimbare se ntmpla cu el de fiecare dat cnd se mprtea cu Sfintele Taine. Mi s-a mai spus c din Sfintele Taine printele i ia for a pentru munca pe care o depune este peste puterile omeneti. Dup mprtairea clericilor, printele a nceput s sfrme Agne ul pentru mireni cu o rapiditate uimitoare. Liturghierul nu prevede nici o rugciune n acest timp, dar pentru a nu se ispiti din cauza gndurilor, printele optea rugciuni. Eu am auzit cuvinte din canonul lui Simeon Logftul Despre rstignirea Domnului i la plngerea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu".

III

n sfrit sosi i timpul spovedaniei comune. Noi to i am ieit din altar pe solee, alturi de printele, n fa a noastr fiind un tablou neobinuit. De pe soleea destul de nalt, se puteau vedea cele mai ndeprtate col uri ale bisericii. In fa a noastr era o mare de capete. Se spune c n biseric erau nu mai pu in de cinci mii de oameni i, aa cum se nvolbureaz marea, astfel era i acea mul ime. Era suficient o micare dintr-o parte, pentru ca mul imea s se clatine n partea opus, ca apoi imediat s se ntoarc la locul ini ial, ca i cum s-ar fi reechilibrat. Atunci, naintea noastr, nu se mai afla o mas de oameni, ci parc ar fi fost unul singur, un organism viu, care se mica ntr-o parte i n cealalt. Printele Ioan a ieit din altar pe amvon, smerit, far mitr, ncepnd s vorbeasc despre Taina Spovedaniei. A nceput far obinuitele cuvinte n numele Tatlui i al Fiul i al Sfan ului Duh". - Pctoi i pctoase, asemenea mie, a i venit n aceast biseric pentru a aduce Domnului Iisus Hristos, Mntuitorului nostru, pocin a pentru pcate i ca s v mprti i de Sfintele Taine, a nceput cuvntul su de nv tur printele Ioan. V-a i pregtit pentru primirea acestei Taine mre e? S ti i c nu v poci i n fata mea, ci n fa a Domnului nsui, Care st aici n mod nevzut. Trupul i Sngele Lui sunt acum pe Sfnta Mas. Dup ce a mai spus cteva cuvinte pe care le sim ea el, printele a continuat: -Asculta i. . . , v voi citi rugciunile de pocin !, dup care, cu fa a spre credincioi, ncepu s le citeasc: Dumnezeule, Mntuitorul nostru, citea printele triumftor, cu voce tare i cu umilin n acelai timp, iart pe robii Ti, acetia". Cuvntul acetia" l pronun a lent, pe silabe, ridicnd mna deasupra capetelor celor care stteau n sfntul loca i se rugau, ca i cum l-ar arta pe fiecare Judectorului milostiv. Atunci inimile au tresrit. Fiecare sim ea c anume el i nu altul trebuie s dea socoteal lui Dumnezeu pentru timpul trit, pentru faptele sale i c nu va putea s ascund de Judector nimic din cele ce fcuse. Dup aceea continu citirea rugciunilor. Vocea pstorului era tot mai nalt. Cteodat, precum prorocii dreptului Judector, el arta cu degetul spre mul ime, ntr-o parte sau alta a bisericii. . . Toate aceste gesturi te atingeau la suflet i clarificau mai bine sensul celor citite, impresionnd mul imea. Dup ce a citit prima rugciune de pocin , printele Ioan declar c trebuie s o tlcuiasc, continund nv tura. El vorbea, binen eles, fr a avea ceva scris n fa i fr efecte oratorice. La un moment dat nu a reuit s construiasc bine fraza, fapt pentru care s-a oprit pentru cte, spunnd c nu a zis bine, dup care a continuat linitit. Cuvntarea lui se deosebea prin putere interioar (I Corinteni 2, 4; 4, 20) i nu amintea de citirea de ctre un bie el a lec iei bine repetate. Printele vorbea cu credin adnc in fiecare cuvnt rostit, fiind gata chiar s ptimeas pentru acesta. El vorbea din experien a sa duhovniceasc. Acestea nu erau fraze goale", nfrumuse ate din cr i. Iat ce spunea printele loan oamenilor: Aceast rugciune se adreseaz lui Dumnezeu-Tatl, prima persoan a Sfintei Treimi, Domnului Atotbun, Sfnt, Care pretutindeni este i pe toate le poate i le conduce, nfricotor pentru orice fptur. Acestuia Sfnta Biseric i se roag s dea iertare pctoilor i pctoaselor, s le treac lor frdelegile svrite cu voie sau far voie. De asemenea, s druiasc mila Sa acestora, ca oarecnd prorocului i mpratului David, care a pctuit n fa a lui Dumnezeu. Acesta, plimbndu-se pe terasa palatului su, a vzut o femeie foarte frumoas scldndu-se i a fost robit de frmuse ea ei, dorind-o de so ie. Dar aceast evreic era mritat pentru ca David s-i mplineasc dorin a, 1-a trimis la rzboi pe so ul ei, poruncind s fie plasat acolo unde este cel mai periculos, ca acesta s fie sgetat de dumani. Astfel i-a atins David scopul su criminal i, mbtat fiind patima sa, nu vroia nici

s se gndeasc la pcatul mare pe care l svrise. ns Domnul s-a milostivit de pctos i i-a trimis pe prorocul Natan, spre n elep ire i nv are. Prorocul l-a demascat pe rege i l-a convins s se pociasc. Atunci regele i-a recunoscut gravul pcat i s-a nspimntat. Turnndu-i cenu pe cap, el a nceput s plng amar i s cear iertare de la Domnul. Domnul a auzit rugciune lui struitoare i i-a iertat pcatul. Sfntul Duh, care l-aprsit pe David dup ce acesta pctuise, a venit din nou asupra lui i nu l-a mai prsit pn la sfritul vie ii acestuia. Regele David i-a exprimat prerea de ru pentru pcate n psalmi, prin care L-a ludat i i-a mul umit lui Dumnezeu. El a lsat dup sine Cartea Psalmilor, care se folosete astzi n Biseric. Psalmul 50 al lui David , Miluiete-m, Dumnezeule, reprezint un minunat exemplu de pocin . Fra ilor, regele David a fost un om evlavios, smerit, neiubitor de ru, n elept, avnd darul prorociei, ntr-um cuvnt era un om bun, i cu toate acestea, a pctuit furnd o so ie. Regele, prorocul, sfntul brbat a putut s cad a putut s cad att de mult!Dar ct de uor este pentru om s pctuiasc!Trebuie s fim cu luare-aminte la sufletul nostru, trebuie ca tot timpul s ne potolim sentimentele excesive. Este nevoie ca n fiecare zi i ceas s fim pregti i pentru a putea deosebi dinainte dorin a pctoas i a ne feri de ispite, cci diavolul este ca un leu, care umbl rcnind i cutnd pe cin es nghit. Pentru aceasta trebuie s ne gndim mult i s cntrimfiecare fapt de-a noastr. Alt rege, Manase, a pctuit n fa a lui Dumnezeu prin nchinarea la idoli, devenind mag ichemnd duhuri, nv ndu-i i pe copii s fac asemenea. Fiind nerecunosctor i mndru, el ura poporul care-L iubea pe Dumnezeu i i apropia de sine pe cei orgolioi. Prin frdelegile sale, Manase L-a mniat pe Dumnezeu. n timpul unui rzboi dintre iudei i asirieni, a fost luat prizonier. El a fost legat de mini i de picioare i n nas i s-a pus un belciug. Astfel a fost dus pe strzile Babilonului i aruncat n temni , unde a zcut trei luni. Fra ilor, omul nu poate tri fr pedepse, care sunt dovezi de dragoste ale lui Dumnezeu, pentru care trebuie s-I mul umim. Cteodat doar pedepsele l pot trezi pe om, i pot lumina ohiul duhovnicesc, artndu-i n ce stare se afl cu adevrat. Manase, doar aflndu-se n robie, i-a dat seama de pcatele sale n fa a Domnului, recunoscndu-i neputin a i nimicnicia sa i realznd c n fa a Domnului to i sunt egali, c Dumnezeu i-a creat pe to i la fel. Atunci a nceput Manase s se roage cu srguin zi i noapte, plngnd pentru rtcirile sale. Domnul i-a auzit rugciunile i l-a iertat. Regele Manase a compus o rugciune de pocin , care se citete astzi n Postul Mare, la Pavecerni . Prin aceti doi regi, David i Manase, care au pctuit grav, Sfnta Biseric ne prezint, fra ilor, un model de pcin autentic, din inim curat. Domnul Dumnezeu este Judectorul cel nfricotor al tuturor. El nu se va uita la fa a omului, dac acesta e brbat sau femeie, rege sau un om oarecare, bogat sau srac, general sau soldat. El se uit la inimile oamenilor, interesndu-se de ndejdea pe care o are n Domnul, de credin a i fapa acestia. Domnul va cere mai multe de la oamenii care au pozi ii nalte dect de la oamenii simpli, atunci cnd acetia pctuiesc, sunt be ivi sau desfrna i. Fr ilor, ct de puternic este patima!Pcatele sunt ca nite ho i care ne fur tot timpul. Ele se mbrac n haine obinuite, furnd de la noi nevinov ia i astfel fcndu-ne sraci n fa a Domnului i a vrjmailor Lui.

Care dintre noi este fr de pcat? Cine nu este mndru? Cine nu este iubitor de slav? Cine nu l-a suprat pe prietenul su sau pe aproapele? . . . Aceast nv tur nu este foarte complicat i poate fi compus i rostit de orice preot de la ar. Auzisem multe despre printele Ioan ca predicator i de aceea i ateptam cu nerbdare predica. Numai c nceputul predicii sale, s m ierte Pstorul cel Mare, l-am ascultat cu rceal n inim i chiar cu o uoar dezamgire. Se pare c i lumea prezent n biseric era indiferent la ce spunea printele. Dar mai trziu nu tiu ce s-a ntmplat cu mine i cu mul imea aceea de oameni. Un alt fel de atitudine a nceput s ia via printre oameni i, dac la nceput se auzeau oftaturi, mai apoi puteai zri lacrimi pe obrajii unor oameni umili. i, cu ct nainta timpul, toate acestea se nmul eau. Printele, vznd schimbarea, introducea noi exemple n cuvntarea sa. Am sim it i eu ceva neobinuit atunci, de parc ncepuse s se ridice n mine ceva din adncul sufletului. n spatele meu i la stran stteau, de asemenea, oameni care pn atunci nu sim iser mai nimic auzind predica, dar carc nceput i ei s ngenuncheze i s verse cte o lacrim. Inima mi s-a nmuiat i o lacrim mi s-a prelins pe obraz. O lacrim care nvie, o lacrim mntuitoare. Dar ce se ntimpla atunci cu oamenii din sfntul loca? Puteai auzi din toate pr ile: -Printe, iart-m, printe, miluiete-ne, c suntem pM toi! Roag-te pentru noi! Atmosfera era asemntoare unei mri nvolburate, fiind atta glgie, nct nu se mai putea auzi cuvntarea printelui Ioan. Linite, linite, asculta i, striga printele n acest timp, gesticulnd cu mna, pentru a-i face pe oameni s nu mai vorbeasc. Pentru scurt timp mul imea se potolea, ca peste cteva clipe s nceap din nou a fierbe, mai nti ntr-un loc i apoi n toat biserica. Aa cum se propag tunetul prin cer, la fel erau i vocile oamenilor care strigau n biserica aceea imens, cerndu-i printelui rugciuni, iertare i miluire. A fost foarte greu s se revin, ct de ct, la linite. Printele Ioan a nceput s citeasc dup aceea a doua rugciune a Pocin ei, de asemenea, cu mare religiozitate i expresivitate. Dup ce aceast rugciune, el a nceput s-o interpreteze. -n aceast rugciune, pe care am citit-o acum, Sfnta l roag pe Pstorul cel Mare al nostru s ne ierte nedrept ile, pcatele, s ne izbveasc de chinul cel venic, s ne ierte gndurile noastre cele rele i orice frdelege. Ea i cere lui Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, care a luat asura sa pcatele lumii ntregi i prin Preacuratul Su Snge a splat sufletele noastre cele necurate, s ne miluiasc, aa cum a fcut cu cei doi datornici din Evanghelie, care nu i-au putut plti singuri datoria, sau cum a fost miluit desfrnata care a splat cu prul capului ei picioarele Mntuitorului. Domnul Dumnezeu a vzut pocin a ei sincer i dorin a de a-i fi iertate pcatele i, druindu-i iertare, a lsat-o s plece mpcat. La fel vor pleca de aici i cei care astzi se pociesc cu adevrat de pcatele lor, cernd Domnului izbvirea de chinurile cele venice. Trebuie s stm mult pe gnduri ca s ne dm

seama cu adevrat de pcatele noastre i s le plngem; s ne tnguim pentru sufletul nostru. Numai c ne lenevim, fr a ne bate capul pentru suflet, far a lupta mpotriva pcatelor care ne rpesc via a venic. Domnul Dumnezeu face de toate pentru sufletele care-L iubesc, iar pe cei care ndeprteaz mna Sa, far a vrea s li se fac binele, i las s mearg la pierzare. i cnd te gndeti c nu putem exista nici o secund far puterea lui Dumnezeu, Cruia i suntem datori pentru via a, suflarea, aerul, soarele, mncarea i butura noastr din fiecare zi! Noi suntem datori lui Dumnezeu i nu ne vom putea plti aceast datorie. Ne numim popor sfnt, oameni rennoi i", sfin enie mprteasc, cci este scris: S fi i sfin i, precum Eu sunt sfnt. La auzul acestor cuvinte lumea a nceput din nou s fac zarv, cerndu-i printelui s se roage pentru ea. De aceea, nu s-a mai putut n elege ce spunea printele n continuare. -Linite, linite, asculta i n linite, spuse printele i, ncetul cu ncetul, se facea din nou linite n biseric, auzindu-se doar cte un oftat. - Domnul Dumnezeu este Judectorul cel nfricotor i drept, continu printele Ioan. El nu i-a miluit pe ngerii czu i, acetia fiind judeca i s mearg spre chinurile cele venice. Noi, pctoii, pctuim n fiecare minut i mniem cu aceasta pe Dumnezeu. De ce atunci ni se face un astfel de pogoramant? Dumnezeu-Tatl a trimis n lume pe Fiul Su cel iubit, Care a luat asupra Sa pcatele ntregii omeniri, ptimind pentru oameni i, astfel, lund de pe acetia blestemul care era din vremea cderii n pcat a primilor oameni. Domnul Iisus Hristos ne-a izbvit de chinurile venice prin crucea Sa. Acest lucru putea fi fcut doar de fiul lui Dumnezeu. Nici un om nu putea face aceasta, cci Dumnezeu-Tatal I-a dat lui Iisus Hristos stpnirea asupra oamenilor. Domnul Iisus Hristos a dat stpnirea apostolilor, acetia, la rndul lor, arhiereilor i preo ilor, inclusiv mie, pctosului preot Ioan. Prin aceast stpnire dat mie , i eu pot dezlega pcatele celor care se pociesc, n mmsura sincerit ii acestora. Dac omul se pociete cu sinceritate i cu zdrobi' de inim, atunci preotul l dezleag de pcate. daca omul nu se pociete sincer, atunci preotul nu-i pacatele, pentru ca acesta s se gndeasc mai bine lane pocim cu sinceritate i cu zdrobire de inim, atunci preotul n dezleag de pcate. Dimpotriv, dac omul nu se pociete sincer, atunci preotul nu-i dezleag pcatele, pentru c acesta s se gndeasc mai bine la ce are de fcut. Astfel, pentru a primi iertarea de pcate, trevuie s ne pocim cu sinceritate, din toat inima noastr. Dar ce fel de pocin avem noi, cu toate acestea? Noi aruncm din noi doar vrfurile pcatelor, dar baza ruttii o lsm n suflet. Trebuie s rupem pcatele din rdcin. . . Ce este pocin a? Pocin a este darul lui Dumnezeu, dat de Acesta pentru meritele Fiului Su celui iubit, Care a plinit toat dreptatea. Pocin a ndeamn la judecarea de sine, spre demascarea proprie i prerea sincer de ru. Pocin a este inte ia clar i serioas de a lsa n urm via a pctoas i de a tri una nou, n mpcare cu Dumnezeu i cu propria constiint. Pocin a este ncrederea i ndejdea c Domnul ne v-a ierta pcatele. . Cine nu se pociete, acela devine dumanul Bisericii i, dup cum cad frunzele vetede din copac, tot astfel vor cdea pctoii care nu se pociesc, de la Capul Bisericii, Care este nsui Hristos. Hristos este vi a, iar noi suntem mlditele care se hrnesc din aceasta. Cine nu se va hrni, ca

mldita, din vi , acela va muri negreit. Schismaticii pier din cauza rtcirii lor, pacovi ii5, de asemenea pier, ca i tolstovi ii6. To i acetia sunt pctoi care nu s-au pocit. Ei mor dar i induc n eroare i pe al ii, ca s mearg pe aceeai cale a pierzrii. Fra i i surori, voi v poci i? Dori i s v schimba i via a? V recunoate i pcatele? V-ati lenevit n a v ruga lui Dumnezeu a i but peste msur, a i desfrnat, a i jurat strmb, a i fost vicleni, a i min it, a i invidiat, a i fost ri cu al ii, a i furat? Da, multe pcate avem noi, fra i i surori, c nu le mai putem enumera pe toate. . . Cu aceasta cuvntarea s-a sfrit i printele a mai spus doar att:

Pacovi ii erau membri unei secte a cretinilor evangheliti din Ruasia sfritului de secol XIX (denumirea vine de la conductorul acestora: V. A Pakov)-n. tr. Tolstovi ii erau menmbri micrii social-filosofice i religios-morale aprut n Rusia n anii 1880, n baza nv turii scriitorului Lev Tolstoi. Acetia provduiau dragostea general, nempotrivirea fa de ru prin violen , desvrirea religioas i moral ca mijloace de renatere a societ ii; erau comuniti de fermiei; se opuneau pl ii texelor ctre Stat i efecturii serviciului militar i de aceea erau prigoni i de autorit i. Astzi au urmai n Europa Occidental, America de Nord, Japonia, India i alte pr i-n. tr.
6

- Poci i-v, poci i-v pentru pcatele voastre! Nu se poate reda ce s-a ntmplat n minutele care au urmat. ncordarea atinsese punctul culminant i toat lumea a refulat deodat ntr-o mare de voci. Focul care a aprins cldire se vede la nceput doar prin flcrile care se i esc la ferestre sau prin fumul care mpresoar totul. Dup ce iese la suprafa , el se ridic mult n sus, vzndu-se de la deprtare i chiar aprinznd i casele vecine. n acele momente omul nu mai poate face nimic, rmnndu-i s asiste neputincios la cele ce se ntmpl. La fel a fost i cu mul imea care era n biseric n ziua aceea. Glgia era nemaipomenit. Unii plngeau, al ii ipau, iar al ii stteau nmrmuri i. Mul i i spuneau de fa cu toat adunarea pcatele pe care le fcuser, nefiindu-le ruine c to i vor auzi ce au fcut: -Nu ne rugm, njurm, ne suprm, ne mniem, suntem ri. . . , i altele asemenea se puteau auzi din gura celor care strigau. Era foarte interesant s-1 priveti n acele momente pe printele Ioan, care sttea nemicat, profund ptruns de scena pe care o avea n fa . El sttea pe amvon, ca un mediator ntre Judectorul ceresc i pctoii care se pociau, c judector al contiin elor umane. Lacrimile i inundau fa a i el i-a acoperit-o. Dar de ce plngea printele? Cine poate n elege ce se petrecea n sufletul lui n acele momente? Printele Ioan plngea, unindu-i lacrimile cu cele ale oamenilor, ca un adevrat pstor al turmei lui Hristos. El se bucura i plngea alturi de pstori i. Iar oile cele rtcite, pctoase, vznd lacrimile pstorului i n elegnd starea sufletului acestuia, se ruinau i mai mult de pcatele svrite, plngnd i mai tare, nct de acolo se nl a un ru de lacrimi ctre Scaunul de Sus al lui Dumnezeu. Imensa catedral era plin de plnsete i icnete i parc tremura din cauza acestora. -Pocai i-v, poci iv, tot repeta, din cnd n cnd, printele Ioan. Cnd se uita n vreun loc anume din biseric, oamenii din acel loc i sim eau privirea i ncepeau s plng din ce tere. Dup aceea plnsetele continuau n acelai ton, pentru a se ntri imediat acolo unde i muta printele privirea. El stpnea foarte bine aceast mas de oameni, de parc era un vrjitor. Dac le-ar fi cerut s-1 urmeze, acetia ar fi mers oriunde dup pstorul lor. . . ntr-o astfel de stare s-au aflat oamenii din biseric mai bine de cinci minute. n sfrit printele Ioan i-a ters lacrimile cu o batist roie i s-a nchinat drept mul umire pentru lacrimile oamenilor. -Linite, linite, fra ilor, s-a auzit din nou vocea sa n biseric. Dip un timp oarecare n biseric s-a instaurat din nou linitea dorit Se mai auzeau doar din cnd n cnd, oftaturi i se puteau zri lacrimile oamenilor care plngeau ncetior. Asculta i, a zis printele, Dumnezeu mi-a dat, ca i tuturor preo ilor, puterea de a lega i a dezlega pcatele oamenilor. . . Asculta i acum, cci voi citi rugciunea de dezlegare. Pleca i-v capetele i eu v voi acoperi cu epitrahilul, binecuvntndu-v pentru a primi de la Domnul iertarea pcatelor. Mii de capete s-au plecat n timp ce se citea rugciunea de dezlegare. Printele vntura epitrahilul su n toate laturile bisericii, binecuvntnd credincioii. Ce moment festiv i cutremurtor era acela! Atunci se mpca cerul cu pmntul, pctoii cu Dumnezeu.

Dup rugciunea de dezlegare to i s-au sim it mai bine, uura i, de parc li s-ar fi ridicat o greutate de pe umeri. Aceste momente mi-au adus aminte de clipele sfintei copilrii, cnd nu aveam griji, eram bucuros, curat i fericit. Bucuroi i tiberi de povara pe care o lepdaser, oamenii au rsuflat uura i i l priveau pe printele, care avea chipul luminat de triumful duhovnicesc, cu lacrimi de mul umire. i mul umeau pstorului celui bun pentru c a scos oile din amurgul greu al pcatului, ducndu-le pe calea cea luminoas a virtu ilor, pe calea care duce spre casa Tatlui ceresc. Nite oameni de ncredere ne-au povestit ceva foarte curios legat de spovedania general pe care o practica printele loan. Ei spuneau c n momentele cnd oamenii se pociesc cu sinceritate pentru pcatele lor, unii dintre rugtori l vd pe solee pe Mntuitorul care binecuvnteaz poporul, iertndu-le pcatele. Despre acest lucru s-a anun at nu demult i n presa scris. Iat ce urcu duhovnicesc se realiza n aceste minute de ctre oamenii prezen i la Spovedaniei i ct ncordare era acolo. A urmat scoaterea Sfintelor i de via fctoarelor Taine ale lui Hristos. n urma rostirii cu voce tare a rugciunii: Cred, Doamne, i mrturisesc" s-a nceput mprtirea credincioilor cu Trupul i Sngele lui Hristos, primite de sufletele cur ite i mpcate. Dar ce se facea atunci n bisericic? Oamenii s-au ndreptat cu to ii spre Potir i se citeau pe chipurile credincioilor evlavia i bucuria. Am trit acolo ntr-o atmosfer pe care nu o mai vzusem niciunde n alt parte. -Doamne, nvrednicete-m a m mprti cu Sfintele Taine. -Dragul meu printe, mprtete-m. -Printe, mprtete-m, c sunt bolnav; m dor rinichii, mor. -Printe, mprtete-m, c sunt bolnav. -Printe, mprtete-m, fiindc nu m-am mprtit de dou sptmni. O btrnic sttea n genunchi n fa a printelui i cen cu voce nceat, de btrn: Printe, mprtete-m", dup care a amor it acolo, ngenuncheat, de parc nu ar fi auzit-o nimeni n acea glgie. Dar a fost auzit i s-a mprtit. -Doamne, mprtete-m, am auzit nu departe de mine -Eu nu sunt Doamne", ci un om simplu, a rspuns linitit i hotrt printele Ioan. Atmosfera din jur era plin de cuvintele tandre spuse printelui Ioan, de parc aerul nsui era esut din aceste cuvinte frumoase. Dup aceea, am vzut cum au fost adui nite copii la miprtit. n spate s-a auzit, la un moment dat, glgie mare, de parc s-ar fi luat ceva cu asalt. Acetia erau mici negustori de la ora, care voiau s treac peste gard, printre rndurile de poli iti. Unii dintre acetia, mbrncindu-i pe srmanii rani, s-au i ivit naintea printelui Ioan. Printele ns nu numai c nu i-a mprtit, ci i-a i amenin at pe acetia c i va opri trei luni de la mprtania cea luminoas. -Srut Potirul, mul umete-I Domnului, le spunea multora printele Ioan, dup ce i mprtea. - i m gndesc acum, ct de des uitm noi s-I mul umim Domnului. . . Cte lacrimi am vzut eu, stnd alturi de printele Ioan!Unii ncepeau s plng imediat cum ajungeau n fa a Potirului de parc au fi avut un izvor care se deschidea atunci. To i plecau mpca i dup mprtanie. Din fundul bisericii se vedea o mas de oameni care naintau spre Potir, de i se prea c nu are sfrit. Prea c se aproprie un monstru care vrea s te nghit, aa se vedeau acei oameni atunci.

Cu toate acestea, s-a ntmplat i un necaz o dat. Pe 17 mai am vzut, datorit acestui necaz, neajunsurile noastre de zi cu zi. Printele Ioan, anun ndu-i plecarea temporal n satl su natal Suru (Gubernia Arhanghelsk), a slujit o Lturghie de rmas bun. n biseric se adunaser n acea zi cam cinci mii de oameni i atunci cnd pstorul a ie it cu Sfintele Daruri, pentru a mprti pe to i aceti oameni, care se pociser prin Spovedania comun, mul imea a naintat att de violent, nct, ntr-o secund, a devenit amenin are pentru siguran a tuturor. Chipurile rumene de mai s-au albit dintr-odat i s-au auzit ipete de ajutor. . Presiunea astfel creat a devenit insuportabil i hainele oamenilor erau rupte, n timp ce femeile i copiii cdeau, fiind clca i n picioare de ctre cei care se grbeau s ajung n fa . Gardul de fier care separa soleea de restul bisericii mai rezista. Din fericire, un detaament de militari care se afla n apropiere a intervenit, sco ndu-i afar pe cei rni i. Acolo, unii aproape n stare de incontien , erau mprti i de preo ii, care slujiser cu printele. Al ii, schilodi i, meau ajutor medical de urgen , iar o femeie care fusese clcat ru de tot, a fost scoas deja moart din biseric. nfricoat, printele Ioan a ieit n fa a mul imii tremurnd i mustrnd oamenii pentru atitudinea lor nebunea. -ti i voi, oare, c pocin a a mii de oameni nu poate terge pcatele acestei femei moarte? ! Ruga i-v, deci! Mai mult de dou ore a continuat mprtirea oamenilor, dup care Sfintele Daruri au fost duse n altar. Printele a aprut, dup aceea, din nou n fa a mul imii. . . -Totdeauna, acum i pururea, a rostit el cu voce tare. Fiecare se gndea pentru sine atunci: vai, dac s-ar ntmpla acest lucru i n realitate. " Atunci cnd Sfintele Daruri au fost duse la Proscomidiar, printele Ioan a czut n fa a lor i a stat astfel mult timp. Dup aceea s-a ridicat i din nou a ngenuncheat. Parc nu putea s se despart de ele, nu putea s se sature de privirea lor i de trirea din preajma acestora. n urma rugciunii amvonului, printele Ioan a ieit pe solee cu crucea i i-a felicitat pe to i pentru c au prinmit Sfintele Taine ale lui Hristos, care servesc pentru totdeauna drept sfin ire i cur ire a sufletelor. Poporul care strlucea de bucurie, mul umea din inim ndrumtorului att de drag. Dup ce au srutat crucea, to i s-au grbit s mearg pe la casele lor, pentru a-1 ntmpina acolo pe pstorul iubit, care trecea zilnic pe la casele celor care veneau s-l vad. Dup aceea i-a scos vemintele, fiind nconjurat de un mare numr de oameni care se adunaser n altar, printele Ioan a nceput s se uite peste scrisorile i telegramele mai vechi. Sco nd bani din plicuri, el i ndesa n toate buzunarele pe care le avea, o parte din acetia dndu-i imediat oamenilor care i cereau. Mai rspundea la diferite ntrebri, iar unui om i-a semnat nite felicitri. Cnd i-au mai adus cteva la semnat, a zis: -Nu mai semnez din astea, c aceasta nseamn mndrie deja!De ce s m flesc? -Printe semneaz, semneaz, l tot rugau oamenii. -Nu voi semna i gata!. . Dup aceasta a tiat nite anafur i, dnd celor prezen i, a zis:

Mncai aceasta, c ve i avea mai mult folos.


Printele fost chemat s binecuvnteze o tnr, creia o fiic. Aceasta plngea, amintindu-i tragedia prin care trecuse. Printele a btut-o pe umr, a mngiat-o pe cap, uitndu-se n ochii ei i i-a zis:

-Ei, ce ai, drag? Nu mai plnge, c acolo i va fi ma bine. Vai, srmana de tine, Dumnezeu i va mai trimite nc cinci copii. S nu mai plngi, bine? Nu voi mai plnge, a zis femeia. -Mul imesc pentru ascultare, a adugat printele. Toate acestea au fost att de cald i cu dragoste spuse, nct femeia s-a linitit complet i a pornit mpcat acas. So ul acesteia, bucuros de cele ntmplate, i-a dat printelui un pachet cu bani, spunnd: S da i la sraci, printe!" Femeia a plecat mpreun cu so ul ei, iar oamenii ceilal i au nceput din nou s se nghesuie pentru a vorbi cu printele, cerndu-i binecuvntarea i srutndu-i mna cu drag. Unii i-au cerut printelui s-i viziteze, spunndu-i adresa la care locuiau n Kronstadt. Printele nu putea s ias din biseric din cauza oamenilor, iar cnd ne pregteam s plecm acas se fcuse deja ora dousprezece. Cteodat chiar am n eles eu, oamenii stau n biseric de la cinci diminea a pn la dou-trei dup amiaza, ateptnd s vorbeasc cu printele. IV Am rmas pu in timp acas, unde am apucat s bem un ceai sau, pur i simplu, un pahar cu ap rece, deoarece trebuia s ne grbim ca s ne fotografieze P. P. auman. Ziua era una fericit, cci printele Ioan a fost de acord s se fotografieze mpreun cu noi. Noi am alergat la locul unde se fotografia printele de obicei. Nu sim eam oboseala, dei sttusem attea ore n picioare. Ne-am rtcit mai nti pe strzile necunoscute ale oraului pn s ajungem la studioul lui auman. Acolo eram deja atepta i, dar printele Ioan nc nu sosise, cci nu putuse scpa de mul imea de oameni care voiau s-i vorbeasc n biseric. Ateptndu-1, ne-am uitat pe mai multe fotografii fcute alt dat de maestru. Am observat ceva neobinuit n toate acele fotografii pe care le-am vzut. n nici una dintre ele printele Ioan nu arta la fel. In fiecare el avea o alt expresie a fe ei. Uneori, diferen ele erau att de mari, nct puteai crede c era altcineva n fotografie. Cine nu l-ar fi vzut n realitate nu l-ar fi recunoscut n unele din pozele de acolo. Interesndu-ne ulterior de acest fapt, i-am ntrebat pe cei mai apropia i de printele ce prere au. Se pare c noi ne ddusem seama de ce ntmpla n fapt. Expresia fe ei printelui Ioan se schimba adesea i uneori cu o rapiditate uluitoare. Iat de ce el ieea n poze att de diferit. n parte, eu nsumi am observat acest lucru, privndu-l cu aten ie pe printele n timpul slujbelor. Timpul a trecut foarte repede uitndu-ne la fotografii, nct nu ne-am dat seama cnd cineva a rostit: Vine!" Ne-am adunat lng intrare pentru a-1 ntmpina pe printele i, dei nu am spus nimnui n biseric despre fotografiat, la intrarea n studio ateptau deja foarte mul i oameni. ntr-un fel secretul nostru fusese descoperit. Binecuvntnd rapid pe unii dintre cei care ateptau, printele a intrat n studioul fotografic. Noi l-am nconjurat, iar eu, mpreun cu un coleg, l-am apucat de mini, sus inndu-1 n urcuul nostru pe nite trepte, spre locul unde era amplasat aparatul de fotografiat. Printele Ioan, dei avea aizeci de ani, mergea n ritmul nostru, ca un tnr, fiind vesel i zmbind ncontinuu. De cteva ori chiar a glumit pe seama rvnei noastre. Dei a trebuit s urcm n foiorul fotografului destul de sus, aceasta s-a ntmplat rapid. Cnd ne-am vzut la fa a locului eram ct se poate de ferici i. Printele vorbea nencetat cu to i cai care erau prezen i acolo. Cu to ii i mul umeam

pentru mngierea pe care ne-a adus-o el n biseric, n acea zi. Dup aceea fotograful a nceput s ne aeze la locurile noastre, printele situndu-se n mijloc, iar lng el stteam noi, cei tineri. Fiecare dintre noi voia s fie aezat lng printele i pentru a face pe plac tuturor, fotograful ne-a aezat n felul urmtor: unul, pe podea, n fa a printelui, plecndui un pic capul pe mna lui. Acesta era foarte mndru de amplasamentul su, fiind gata tot timpul la picioarele lui". Al i doi stteau alturi de printele, iar doi n spatele su. Ceilal i care rmseser s-au aezat pe locurile rmase dup noi, dar i ei erau mndri c fac acest lucru. n timpul amplasrii noastre, printele Ioan glumea i pe seama fotografului, care venea adesea spre el, pentru a-i ndrepta crucea, rasa sau capul, cerndu-i mai tot timpul s aib o expresie vesel a fe ei. Se n elege c poza trebuia ias aa cum se comandase. Ce bine ne era tuturor n acele momente, ce uor ne era sufletul! To i voiau ca acele clipe s nu se sfreasc niciodat, pentru ca noi s fim de-a pururi n aceast minunat atmosfer printeasc. n timpul amplasrii n cadru, nu am contenit s vorbim cu printele, ntrebndu-1 cte i mai cte. La un moment dat ns unul dintre noi a ntrebat ceva ce i-a fcut pe ceilal i s amu easc, n ateptarea rspunsului printelui. ntrebarea a fost despre monahism i dac printele binecuvnteaz acest fel de via pentru el. Eu ateptam cu inima strns rspunsul, deoarece aceast problem m rodea i pe mine de mult timp. Prietenii mei ncercau i ei s ajute s hotrsc n aceast privin . Mul i mi spuneau c e mai bun aceast cale, iar al ii mi ziceau s m cstoresc, fiindc voi deveni un foarte bun familist. Spuneau i c vor veni cu mare plcere s bea ceai la mine acas. Nu au prejetat s-mi aminteasc faptul c eram n veacul aburului i electricit ii i c secolul care urmeaz, al XX-lea, este unul al libert ii i fericirii depline. Foarte inspirat i concentrat, printele a rspuns clar aceast ntrebarea ispititoare. El a spus urmtoarele: Nu tiu nimic mai bun n situa ia unui tnr dect s se dedea slujirii Bisericii cu toat for a sa vital, imens. Numai c aceast cale a vie ii trebuie clcat cu mare evlavie. Dac sim i i acest lucru, nseamn c Dumnezeu v va binecuvnta". Printele Ioan nu a spus nimic mai mult pe aceast tem. Eu l-a fi ntrebat acelai lucru, dar am fost aten ionat n acest mod s nu mai pun alte ntrebri. Acum trecusem din zona gndurilor vagi spre idei clare despre ce trebuia s fac n viitor. i, ntr-adevr, nu a mai fost nevoie s-1 ntreb pe printele Ioan despre calea mea n via . Anul trecut am pri mit de la un jurnal: Via a mea n Hristos", cu autograf i urri de bine. Pn acum pstrez aceast carte ca pe un lucru sfnt. Tot anul recut mi-a scris c a trimis pe adresa mea, dup ce l rugasem s fac acest lucru, un set de sfinte din argint auriu, veminte i cteva icoane. Dup cum era de ateptat, aceste obiecte erau foarte pre ioase, cci printelui Ioan to i i duc ce au mai bun. Scrisoarea sa se ncheia cu urmtoarele cuvinte: Servul Dumneavoastr fidel" i altele. Nu v pot spune ct sfial i cutremur au cuprins sufletul meu de tnr student, citind aceste rnduri. . . Nu voi puteai uita smerenia acestui pstor niciodat. Cnd a sosit momentul s-mi aleg o cale n via , printele Ioan mi-a trimis o icoan a Sfntului Mitrofan, cu o incrip ie ncurajatoare i frumoas. S-1 pzeasc Dumnezeu ntru mul i i ferici i ani! Poate c datorit lui am ales calea pe care merg astzi. Alt coleg de-al nostru i-a cerut binecuvntarea printelui Ioan pentru a deveni preot i printele 1-a binecuvntat astfel. Am remarcat faptul c dintre to i prietenii de acolo, doar doi nu au mbrcat veminte preo eti. Ceilal i ns au fost tuni n monahism sau s-au nsurat i au fost hirotoni i n treapta preo iei. Cei doi despre care am

spus c nu s-au preo it, veniser ntmpltor s studieze la Academia Teologic, aa c sau sim it acolo niciodat n largul lor, pentru a merge mai departe spre preo ie. De aceea, dup absolvire, s-au mpotmolit n mrejele lumii acesteia, de care nu s-au putut lepda niciodat. ntr-un final, am fost fotografia i i printele Ioan a pornit repede spre cei care l ateptau jos, la intrare. L-am nconjurat din nou din toate pr ile i alergam, innd pasul cu el, pe scri, n jos, punndu-i tot timpul diverse ntrebri. i aveam multe ntrebri s-i punem, cci fiecare avea rude sau cunotin e care le ceruser s-l roage diverse lucruri rintelui. La jumtatea drumului nostru de ntoarcere din foior, am trecut printr-o camer de unde se puteau cumpra fotografii cu printele. n aceast camer, n pofida oriror ateptri, ne atepta o mas cu ceva gustri. Stpna casei 1-a rugat convingtor pe printele s binecuvnteze masa ceea ce el a i fcut. Apoi i-a turnat nite vin ntr-un phrel, umplnd i paharele noastre, dup care a ciocnit cu noi, urndu-ne numai bine. nc o dat: nu v pute i imagina ct de ferici i eram n acele momente. Nu ne-am deprtat nici o clip de printele loan, iar unul dintre noi a cerut pahatul cu ceai, din care printele gustase un pic. Altul 1-a rugat pe printele s-i pun zahr n paharul lui, iar un al treilea ia cerut s-i binecuvnteze cana. Aa procedeaz cam to i care iau masa cu printele loan. Servindu-ne, printele ne-a ndemnat s mncm tot ce ne-au pus la dispozi ie gazdele binevoitoare, spunnd i ce crede despre o mas, n general. Mul i, a zis el, se mndresc cu o mas foarte bun i, mncnd bunt i, se comport de parc ar fi preo i. Mncarea pentru ei este o divinitate, n fa a creia se nchin i creia i slujesc. Dar ce este mai presus: omul sau mncarea? Sigur c omul. Toate vor putrezi i se vor sfri, rmnnd s existe doar omul. De aceea trebuie s nu cinstim mncarea, indiferent ct de bun ar fi, ci s o privim de sus. Mncnd cele mai bune produse ale naturii, le facem mare cinste, primindu-le n noi". Avnd o astfel de atitudine fa de mncare, omul nu i se va mai nchina niciodat. i tr-adevr, centrul de greutate al valorilor noastre, considernd astfel mncarea, se va muta n alt parte. Mncarea fi la picioarele omului, indiferent de calitatea ei deosebit. Ne-am npustit apoi pe printele loan cu vederile pe care le cumprasem i care-1 aveau pe el n imagine, pentru a le semna. Ne prea ru atunci de printele, fiindc trebuia scrie att de mult. Pe de alt parte ns voiam s ne ntoarcem acas cu aceast vedere, pe care s o artm rudelor i prietenilor. n aceset timp, printele Ioan a semnat, la rugmintea mea, un portret mare, dedicat unui profesor de la Academie, pe are l stimam foarte mult. Sigur c acest portret a fost dus de mine la destina ie. Satisfcnd o jumtate din rugmin ile noastre, printele Ioan a plecat s stea de vorb cu oamenii care ateptau n strad nerbdtori. Am plecat spre locuin a unde eram caza i, urmnd s-i ateptm i acolo vizita. Cnd am ajuns acas, toate camerele erau pline de oameni. Cei care se adunaser erau foarte ncorda i i se n elege de ce. In curnd vor vorbi gur ctre gur" cu printele. n curnd i vor atinge atinge hainele, i vor auzi vocea, adresat cuiva anume i care l va consola ori il va ncuraja pe interlocutor. Nimeni dintre cei prezen i nu-l vzuser pe printele att de aproape, aa cum avea s se ntmple atunci. O astfel de apropiere iminent i-a electrizat pe to i. La poarta casei erau mul i oameni pe care poli itii nu-i lsau s intre n curte. Dac ar fi intrat to i, s-ar fi produs o mbulzeal nemaipomenit, fr ca cineva s poat vorbi cumsecade cu printele. Nu a trebuit s-1 ateptm foarte mult. S-a auzit o voce care striga vine" i am alerga cu to ii s-1 ntmpinm. Din aret printele a fost luat de mini i dus prin mul ime. Vznd druirea noastr, printele zmbea i, glumind, a spus: Prin ua cea strmt trebuie s vin la voi".

Dup aceea au nceput din nou convorbirile, printele rspunznd la tot felul de ntrebri. Fiecare se grbea s-1 ntrebe ce nu reuise s afle pe cnd eram la fotograf. Printele Ioan rspundea cu mare plcere tuturor ntrebrilor. I-am prezentat o scrisoare a unui coleg de-al nostru, infestat" de ideile stundiste 7 i tolstoviene. Fiind om sincer, acela i ce- rea printelui loan s-i lmureasc nen elegerile. Printele a nceput s citeasc cu glas tare scrisoarea. Aceasta vorbea despre lipsa de nsufle ire a slujirii noastre, despre lipsa de hotrre i ndeprtarea de la via a real, despre necesitatea reformrii vie ii noastre, care trebuie s semene cu cea a sectan ilor, care se deosebesc prin moravuri aspre, bog ie, bune inten ii i alte lucruri luminoase. Citind scrisoarea, printele Ioan a spus multe lucruri demne de re inut. Majoritatea erau duhovniceti, pline de tlc. El a vorbit despre semnifica ia extraordinar a slujirii pe care tnrul sceptic o respingea despre semnifica ia bisericii mre e a cretinilor. . . Mai departe, printele loan ne-a vorbit despre slujba pe care tocmai o ncheiase, despre acea bucurie deosebit care umple sufletul preotului, despre puterea pe care o d slujba celui care se roag. S-a vorbit i despre lumea care era n biseric i despre influen a pe care o poate avea preotul asupra acesteia, despre puterea nebnuit a preo iei, cu care se poate compara nici o alt putere din lume. Printele a mai vorbit i despre condi iile pastora iei i asceza contempoean. Via a nu e grea acum. Condi iile de via sunt aceleai ca i mai nainte, doar c noi nu lucrm i nu facem aceai ascez ca primii cretini. . . Cei care se roag vor fi i ntotdeauna bine vzu i de lume. V mai spun o dat: trebuie s lucrm asupra noastr zi i noapte. mpr ia lui Dumnezeu este pe pmnt, nluntrul nostru, iar nu undeva departe, printre stele i constela ii sau insule necunoscute". Printele loan a rspuns i altor probleme pe care 1e ridicase tnrul.

la Stunde-or, timp pentru lecturi religioase la colonitii germani)-un curent sectant care a aprut printre ranii rui i ucraineni n a doua jumtate a secolului al XlX-lea. A aprut sub influen a protestantismului, iar elementele acestuia corespundeau celor ale nv turii cretinilor spiritului, care la rndul lor credeau n ntruparea Sfntului Duh n anumite persoane contemporane (hlti, molocani , duhobor i, scape i). Stunditii s-au unit mai trziu cu baptitii - n. tr.

7Stundism(de

Rspunsurile sale ne uimeau prin claritate i adevr, noi to i find mndri de el. Nici nu era posibil s nu te miri, cci probleme de nerezolvat la prima vedere, i gseau solu ia rapid i simplu, orice fel de silogisme erau facute praf, chiar i cele mai sofisticate dintre acestea. n fiecare cuvnt al su se sim ea credin a profund. Noi nu auzeam cuvinte prefcute, ci . . artarea duhului i a puterii". O astfel de cuvntare i acapareaz pe asculttori i i ndeamn s o ia pe calea cea bun. Oamenii care de in o astfel de calitate sunt conductori ai popoarelor i stpnitori deplini ai sufltelor i inimile celorlal i. . . n timp ce noi vorbeam cu printele, stpna casei a pregtit o mas gustoas i 1-a rugat pe printele Ioan s o binecuvnteze. Dei se grbea, printele a fost de acord s mai rmc cateva minte cu noi. La fel ca la P. auman, printele ne-a servit cu drag din darurile celor care l iubeau. Pe mas era doar un pahar, aa c printele a spus urmtoarele: Domnilor, avem doar un potir n Biseric; i aici avem, de asemenea, un singur potir. Haide i s bem dintr-un singur potir.

Dup aceasta i-a umplut paharul, a but din el un pic i ni l-a transmis nou, . pe rnd, umplndu-1 atunci cnd acesta se golea. Apropiindu-se de fiecare dintre noi, el spunea ceva blnd i tandru. Ca i la al ii, la mine a venit de dou ori. Ct se simlu i de frumos era la acea mas! Dup aceea printele Ioan a tiat pinea i ne-a dat pe rnd, cte o felie. Peste tot se auzeau binecuvntri i urri de bine, capetele color prezen i disprnd n mbr iarea printelui nostru drag, rnd pe rnd. Pe unii printele i sruta pe frunte, iar pe al ii pe cap. Noi aveam atunci nu doar un singur suflet, ci parc i un singur trup. Nimeni dintre noi nu-i dorea ca acele clipe s se sfreasc. Dar printele Ioan era ateptat i n alte camere. Dei ne sim eam minunat, el ne-a mai binecuvntat o dat, dup care a ieit, ducndu-se n camera veci n. Micat foarte tare de cele ntmplate, de ceea ce tocmai vzusem i sim isem cu inima, am ieit n curte. Era o zi frumoas i nsorit, cu aerul plin de mirosul de verdea al naturii. Totul era att de frumos! Dup poart se auzeau vocile oamenilor care l ateptau pe printele. Pe cnd stteam pe gnduri, amintindu-mi cu plcere cele vzute, ceva zburat pe lng mine. Nu am vzut exact ce era acel obiect, aa c am plecat s vd despre ce era vorba. Cznd, obiectul zburtor a fcut un zgomot surd pe pmntul umed. ce vd acolo? De jos se ridica un pelerin cu desag i n opinci. Acesta a vrut att de mult s ajung n curtea casei unde era printele, nct a hotrt s se ca ere ntrun copac i din acesta, s sar gardul, dar a alunecat i a cltorit ntr-un del neateptat pentru el, pn n curte. In schimb. . . Printele Ioan ieea deja din casa noastr, nconjurat de oameni i luminat de soarele de afar. Chipul su prea ncordat, iar privirea ndreptat undeva, departe. Credea c nici nu vede mul imea de oameni. To i se nghesuiau s ajung lng el, i loveau minile, l trgeau de ras, iar cteva voci l ntrebau despre ce aveau pe suflet. Aceasta era o scen obinuit pentru locurile vizitate de printele Ioan. E nu numai c binecuvnta, dnd hran duhovniceasc bie ilor oameni, ci i hran material multora. In sfrit, l-am condus pe printele pn la caret, por ile s-au deschis i calul a zbughit-o iute, la galop. L-am condus mult timp cu privirea pe oaspetele nostru drag. n urma sa alergau oamenii care ateptaser tot acest timp, de parc ar fi vrut s-1 strjuiasc. Fiindc alergau, oamenilor le sltau poetele, plriile, prul. . . La nceput, unii au putut chiar s in pasul cu calul, dup care au tot rmas n urm, lsndu-se pgubai. Printele Ioan a disprut din ochii notri cnd nc mai alergau unii dup el. Se spune c aceast insisten a oamenilor l mica pe printe pn la lacrimi i c el se oprea cteodat din drum, Pentru a-i mngia pe cei care faceau acest efort. La nceput mi se prea c rrintele este crud cu oamenii care alearg dup el, dorind s-1 vad, el nevoind s mearg n ntmpinarea dorin ei cor acerbe. Dar, ulterior, am n eles c doar dragostea sa pentru oaameni l face s ac ioneze n acest fel. Dac s-ar fi oprit i ar fi vorbit peste tot, atunci nu ar fi putut s viziteze nici mcar o sutime din bolnavii i amr ii pe care i ajuta, nu ar fi reuit s le spun nici un cuvnt celor care aveau nevoie de aceasta. Un mirean i-a spus arhiereului su c apostolii mergeau descul i, dar astzi episcopii merg n caret. Acesta i-a rspuns foarte inteligent c atunci pstori ii alergau dup pstori, iar acum nu i po i ajunge pe oameni nici cu caii. Dup printele Ioan alearg i astzi atta lume, nct el trebuie s fug de mul ime cu cei mai buni cai, pentru a nu fi luat prizonier. Mul i dintre cei strini de Biseric l acuz pe printele de aceast popularitate. Dar iat care este ntrebarea: Oare printele Ioan caut aceast popularitate? Nu o caut i nici nu a cutat-o vreodat. Dimpotriv, el fuge i a fugit ntotdeauna de exprimarea mul umirii, ascunzndu-se de manifstrile grandioase. Vznd mul imea de oameni, el a zis de multe ori: Ce s m fac cu ei? Inv a i-m s m ascund de acetia. . . " Printele a ncercat de la amvon s-i roage pe enoriai s fie modeti i s nu-i organizeze manifestri triumfale. n rarele discu ii pe care le-a avut cu oamenii de pres, aproape c i implora s nu publice cazurile de vindecare ca urmare a rugciunilor sale i s nu scrie, de fapt, nimic despre activitatea sa. n sfrit, el nscocea tot felul de intrri

secrete, dar nici acestea nu l-au ajutat s scape de lume. Cu ct se ferea mai mult de laude i de popularitate, cu att mai mult era urmrit. Pn la urm, a devenit indiferent la cele ntmpl n jurul su. Dac l mpresoar mul imea, atunci el st i ateapt pn cnd vine cineva s-l salveze de acolo sau pn cnd oamenilor care l-au nconjurat i trag de el li se va face cumva mil de el. Atunci cnd este tmpinat sau condus, la plecare, printele se nclin respectuos i ascult rbdtor, ca un martor, mergnd pe calea sa mai departe. n to i cei treizeci de ani de slujire printele Ioan nu numai c nu a organizat vreodat o demonstra ie popular n cinstea sa, ci el nu a dat nici cel mai mic motiv cuiva pentru a-1 suspecta c i-ar dori petreceri cu osanale. Mai mult, atunci cnd observa c cineva dintre apropia ii si voia s profite de pe urma popularit ii sale, rupea orice legtur cu acea persoan. Dar unde mna careta printelui n acea zi frumoas? Mul i oameni ateptau s se odihneasc, dar aceasta nu se ntmpla i n cazul printelui Ioan. Chiar i cei care nu munciser mai deloc se odihneau n acea dup-amiaz, dar printele nu avea timp pentru odihn, deoarece era ateptat cu nerbdare de ctre cei care veniser de departe i caza i n Casa iubitorilor de munc" ori n diferite hoteluri i apartamente. Acetia erau foarte mul i, de obicei att de mul i, nct se culcau i n fn, pe jos, n catedral sau n poduri. Toate apartamentele din ora nu le erau suficiente. To i trebuiau vizita i, tuturor trebuia s li se spun un cuvnt de mngiere, de ncurajare, s li se dea un ajutor material sau, ce e i mai important, spiritual. Seara, far a trece pe acas, printele trebuia s mearg la Petersburg, unde era, de asemenea, ateptat, cci i acolo era nevoie de rugciunile sele, de ajutorul su, de cuvintele de ntrire i de mngie. Pentru deplasarea printelui din Kronstadt la Petersburg i napoi era pus la dispozi ie vaporul special al negustorului P. A. Motin. n consecin , printele nu trebuia s piard vremea n ateptarea vapoarelor, care plecau de la debarcader doar la anumite ore. Acelai negustor l duce iarna cu o sanie tras de cai foarte buni. Printele mai merge adesea i cu trenul, fapt pentru un tren anume era uneori destininat exclusiv plecrilor sale. Dei printele avea la ndemn aceste mijlocase de transport, care l puteau duce rapid dintr-o localitate n alta , el nu avea timp s ajung peste tot unde era ateptat. Astfel trece o zi din via a printelui Ioan. De diminea pn noaptea trziu el alearg. Via a sa nu se mparte n social personal, aa cum se ntmpl n general, la ceilal i oameni, cci el nu are via personal, nu are o via a sa. Printele apr ine ntru totul oameniilor. Un general, un inginer, un om de tiin sau un ministru, dup ce se ntorc acas, nu mai sunt ceea ce erau la serviciu, cci fiecare dintre acetia acord un timp din via a lui familiei, cunotin elor, distrac iei, odihnei. Printele Ioan nu are un asemenea timp la dispozi ie de mai bine de treizeci i cinci de ani. Intorcndu-se acas de la aceast trud extraordinar a sa, printele gsete acolo, de asemenea, mult lume doritoare s-1 vad i s-i vorbeasc, zeci de invita ii i sute de scrisori cu ntrebri i rugmin i Fiecare dintre noi, n col iorul nostru de acas, are i o or pentru a servi masa, dar printele Ioan nu are aa ceva. Se spune c el ajunge s ia micul dejun sau prnzul acas doar de cteva ori pe an. Unde mnnc el atunci? Peste tot i niciunde; ntotdeauna sau, se mai poate spune, niciodat. Din cauza multor vizitatori, el nu poate s fixeze ore de vizite i s ajung la mas la rimp. De aceea trebuie s rabde i s se mul umeasc cu pu in. Intr-un loc mnnc nite fructe, n alt parte bea un pahar de ceai, iar n alt parte mbuc un covrig sau biscui i. Deseori se ntmpl s nu poat mnca toat ziua. Dar el nici nu caut aceasta, mul umindu-se cu acel pu in pe care i-l d Dumnezeu n diferite locuri. Este de mirare ct de pu in doarme printele. Cteodat nu apuc s a ipeasc nici mcar trei-patru ore pe noapte. De multe ori el doarme n tren, n caret sau chiar nu doarme deloc. Ce trud uria, nu-i aa? ! i aceasta dureaz la el nu o zi sau dou, nici chiar o sptmn, ci poate luni tregi, ani, decenii. mi amintesc acum, fr s vreau, c se

plngea adesea c l doare capul, c i este somn, c i este foame, c este istovit. Dac fiecare dintre noi ar munci aa cum face printele Ioan, nu tiu ce am p i i ce am inventa pentru a ne justifica i scuza, ca s ne odihnim. Se vorbete foarte mult i despre minunile printelui. Nu am vzut niciuna cu ochii mei, dar cred ntru totul ceea ce povestesc al ii. Dup mine, chiar i truda acesta a printelui constitue o mare minune. Doar un om cu har poate suporta timp de decenii o astfel de munc asidu, de ncordare i lipsuri. O, dac am putea face n via a noastr mcar o sutime din cte a fcut printele - far prea mari eforturi, dup cum se vedea aceasta din exterior! Vai, ct de ferici i am fi atunci!

La printele Ioan din Kronstadt


Ivan ceglov I

A vrea s povestesc despre vizita mea la Kronstadt foarte amnun it, deoarece n centrul acesteia st personalitatea deosebit a protopresbiterului Catedralei Sfntul Andrei din Kronstdt, Ioan Serghiev. Astfel c orice este legat de el devine foarte important. Vizita mea la Kronstadt a coincis cu data de 28 august, care este ajunul praznicului Tierii capului Sfntului Ioan Boteztorul. La ora trei dup-amiaz vaporul n care m aflam se deprta de rmul Petersburgului, pentru ca la ora patru i jumtatea s acosteze pe malurile mrii, lng Kronstadt. A doua zi, la aceeai or, eram deja n Petersburg, ns impresile rmase dup petrecerea acestui timp, chiar dac scurt, la Kronstadt, s-au dovedit a fi att de puternice i dicerse, nct abia dup jumtate de an am reuit s le ordonez n elegndu-le sensul.

II Pe debarcaderul din Kronstadt, n dezordinea creat de at ia oameni care veneau i se duceau spre ora, stteau n amor el dou diligen e ce semnau cu porumbi ele"8 de la noi, care merg dinspre Storona spre Pokrovsk, n Petersburg. Una din aceste porumbi e" s-a ndreptat Catedrala Sfntul Andrei, adic spre locul unde slujete printele Ioan i, respectiv, spre inta cltoriei mele. Am fost anun at c n Pia a Catedralei din ora sosirea diligen ei este ntotdeauna ateptat de ctre femeile care ntre in refugiile de noapte, care sunt n numr de cteva zeci i care exist doar datorit printelui Ioan. In diligen mi s-a gsit repede un loc i peste un sfert de or am plecat spre Pia a Catedralei. Ieind din caret, am vzut cinci sau ase femei cu baticuri negre care i cutau, printre cei ce coborau, viitorii clien i. Mi s-a prut mai de ncredere o femeie mic i slab, mbrcat n negru, care aducea, de departe, cu o maic. Aceasta zmbea att de umil i respectuos, convingndu-m din priviri s am ncredere n oameni i s m cazez pe strada vecin, la Matrena Markovna Sneghireva, nct i-am dat sacul meu de drum i am urmat-o pn la adresa cu pricina.

Locuin a doamnei Sneghireva se afla la doi pai de Catedrala Sfntul Andrei. Mi s-a oferit o camer, care era deosebit de confortabil i curat i, pe deasupra, de pe a crei fereastr puteai vedea dou dintre ferestrele modestei case a printelui Ioan. Camera mea era micu , cu o singur fereastr i avea un pat ntr-o parte, iar n cealalt o lad pictat, amintindu-mi de o chilie de monah sau de o camer de rugciune a negustorilor din vechime. La col uri, pe pere i, fiecare cu tergarul su, se aflau icoane, picturi cu tematic religioas, fotografii de-ale printelui Ioan i portrete ale altor clerici. Col ul din partea stng a ferestrei, ca i cel din dreapta, era ocupat total de astfel de obiecte.

Birjele din Sankt-Petersburg - n. tr.

Dup ce am but ceai, am plecat spre catedral. Privevegherea mergea dup tipic: cntre ii interpretau foarte bine ctrile din cr ile de cult, iar preotul slujea evlavios, diaconul pstrnd echilibrul dup posibilit ile sale vocale deosebite. Numai c n biseric erau pu ini oameni, iar n aer plutea un iz de dispozi ie distractiv. Chiar i biserica, n ntregime, mi s-a prut orfan i abandonat far pstirul su inspirat. La sfrsitul slujbei am plecat napoi, spre chilia" mea i, trecnd prin buctrie, leam rugat pe stpna casei i pe Teodosia Minaevna ( ea m ntmpinase la sosire), care trebluiau lng plit, s-mi dea ceva de mncare. Rugmintea mea nu tiu de ce le-a nedumerit pe ambele femei, care, cu explica ii foarte ce oase, nso ite de multe scuze, miau dat de n eles c nu ar fi prea bine s mnnc pe sturate nainte de ziua de mine, deoarece printele, dup Liturghie, dac sunt mul i veni i din alte pr i, le propune cteodat, celor care doresc, s se uneasc cu Dumnezeu", spovedindu-i i mprtindui. M-am mul umit pentru acea noaptea cu o por ie de ceai rece i cu o buc ic de pipirig. Apoi am gsit pe fereastr cartea Descrierea srbtorii de treizeci i cinci de ani de via a printelui Ioan", care mi irf s-a prut o descriere nduiotoare i plin de nv turi. Am petrecut astfel mult timp afundndu-m n lectur i, din cnd n cnd, auzind vocile femeilor din camera vecin. Cnd era deja destul de trziu i eu terminam de citit ultima pagin a cr ii, gndindu-m s trag pe dreapta", vecinele mele au nceput s ngne, ntr-un cor ad-hoc, nu tiu ce cntare. La nceput, s spun sincer, am fost foarte contrariat de o asemenea situa ie, dar, ascultnd mai atent cuvintele cntrii, am descoperit ceva neateptat pentru mine: se pare c acea cntare nu era alta dect transpunerea libe r pe mai multe voci a poeziei compuse cu ocazia jubilelui printelui Ioan de un ceretor din Kronstadt i introcndu-se n acel buchet de scrieri pe care l citisem mai devreme. Poezia reprezentantului ceretorilor din Kronstadt, care se distingea prin forma sa naiv, dar care se revrsase din inim curat, a gsit, pesemne, ecou n inimile oamenilor simpli, ca i el. Pn n ziua de astzi aud n minte acea cntare ordonat care umplea cu umilin linitea nop ii. . .

III Spre mare mea ruine, am adormit, trezindu-m abia la patru i un sfert, cnd am auzit nite bti. n camer era semintuneric, dar din curte veneau sunetele clopotului catedralei, parc acuzatoare la adresa celor care mai dormeau nc. n spatele uii m atepta demult Teodosia Minaevna, care era deja gata de plecare. M-am mbrcat rapid i cu resemnare, chircindu-m din cauza frigului de diminea , dup care mi-am urmat cluza care tia modalit i tainice de a ajunge ntr-un loc din fa , n biseric. La jumtatea drumului spre catedral, gazda mea s-a ntlnit cu o cumtr i ambele au nceput s opteasc ceva. Dup aceasta, am luat-o brusc la dreapta. S-a dovedit c printele Ioan slujea, de data asta, la biserica Dumskaia, unde era n acea zi hramul locaului. Ne-am grbit, atunci, la Dum. Mergeam rapid pe strzile ntunecate ale Kronstadtului, pe lng casele adormite, cu pznici sforind i obloane trase. Vedeam din cnd n cnd mul imi de oameni care se ndreptau n aceeai direc ie. Dac am mai fi ntrziat vreo cinci minute, ar fi trebuit s ne ntoarcem, cci Duma era deja plin de credincioi. Teodosia Minaevna mi-a optit alarmat, la ureche, c printele slujete deja, fcndu-mi, n acelai timp, cu ochiul spre trecerea liber din dreapta, pe lng gardul din loca. I-am vrt n buzunar pomelnicul pe care-l aveam i, cu mare greutate, m-am ndreptat spre locul pe care femeia mi-1 artase. . . n sfrit l-am vzut pe printele Ioan. . . El sttea n altarul din dreapta, n fa a cntre ilor, cu spatele la credincioi, n fa a unei icoane pline de flori, nchinndu-se grabnic i rostind Canonul Sfntului Ioan Boteztorul. Am zis inten ionat roste i nu citea", fiindc rugciunea printelui avea pu ine n comun cu citirea obinuit a celor mai mul i dintre preo i. . . Aceasta era tare, rapid i oarecum nervoas, de parc fiecare cuvnt ar fi fost smuls din inima printelui i in aceste sunete, care umpleau linitea din biseric, adia ceva ntr-adevr sfnt i mre . To i sim eau c aici nu era vorba de o simpl citire n fa a unei icoane , ci cu o convorbire vie cu o Fiin vzut. Sfinte, Mare Ioane, Boteztorul Domnului, roag-te lui Dumnezeu pentru noi!ntrerupea strana cuvintele parintelui, iar eu mi ncordam auzul pentru a n elege cele ce urmau. Boteztorul i naintemergtorul lui Hristos!" - se aude din nou vocea cunoscut, care te ptrunde. Afundat ntotdeauna de dulcea a trupului, mintea mea ndrepteaz-o i valurile patimilor le mblnzete, ca unul ce locuieti n linitea dumnezeiasc, ie i cnt!" O, acest, ie i cnt!". . . Dac a putea s redau cum a fot rostit aceast expresie!. . Sunt sigur c datorit acestui ecfonis nflcrat multe inimi s-au cutremurat n sfntul loca. Dar iat c s-a citit canonul, i utrenia fiind terminat, printele Ioan se ntoarse cu fa a spre credincioi, pentru binecuvntare. Oare acesta este printele Ioan? Vd n fa a mea un preot de la ar, obinuit, de statur medie i slbnog, cu ochi umili de copil, barb alb i cosi ur ic de diac, care cobora dup ceaf, peste gulerul rasei. Printele Ioan intr n altar i ncepe Liturghia, dar nu tot nu m pot debarasa de impresia ciudat pe care mi-a lsat-o. Pe la mijlocul Liturghiei, n timpul citirii Evangheliei,

geamurile bisericii s-a artat soarele, cteva raze ale acestuia inundnd de lumin micul altar. Printele Ioan sttea n partea dreapt a Sfintei Mese i, fiind luminat pn la jumtate, se vedea ca ntr-o ram de tablou, cu toat statura sa imprimat de o strlucire de nedescris, cu trsturile concentrate ale fe ei, cu minile ncruciate n rugciune i cu vemintele sclipitoare. Da, astfel de minute pot fi remarcate i purtate n inim toat via a, dar pana pentru descrierea lor este neputincioas. La sfritul Liturghiei s-a zvonit c nu va exista Spovedanie comun", cu att mai mult, cu ct cei ce doreau s se mprteasc nu lipseau n acea zi, mai ales mul imea de femei cu batic i cu prunci n bra e. Aceste baticuri au nceput s se alinieze nc din timpul Heruvicului", croindu-i drum insistent i cu rbdare, spre amvon. . . Spre marea mea mirare, rnduiala mprtirii micu ilor a avut loc n linite, far obinuitele ipete i smiorcieli. Dar aceti micu i erau n numr att de mare, nct m-am gndit: Doamne, tia nu se mai termin!" Printele Ioan ns a intrat din nou n altar i alt preot a continuat s mprteasc. Tot atunci, pe lng mine s-a strecurat paznicul cu o tav plin de telegrame i scrisori. n sfrit, pe la nou i ceva, Liturghia s-a terminat, dar oamenii nu aveau de gnd s plece, nfigndu-se i mai tare n locurile lor, n ateptarea ieirii printelui. Au trecut cam trei sferturi de or. Din cnd n cnd, ua altarului se deschidea i printele putea fi zrit acolo, stnd n fotoliu, la fereastr, citind cu aten ie telegramele primite sau dnd indica ii ajutorului su. Acesta era un cntre tnr i blond, care intra i ieea din altar, pentru a primi noi dispozi ii sau pentru a afla dolean ele oamenilor de lng grdu ul aflat n biseric. n fa , lng amvon, acolo unde slujise printele Ioan, era ngrdit trecerea care ducea afar, intrarea fiind strjuit de doi paznici ai biserici. Eu stteam lng acel gard i i urmream, nu fr urme de invidie, pe acei norocoi care, prin diferite mijloace, ajungeau dup el. Am nceput s m gndesc cum ar fi s trec i eu dup acel gard al dorin elor, pentru a fi mai aproape de printele, cnd am sim it mul imea agitndu-se ca electrizat. -Printe, printe!. . . ntr-adevr, una din uile laterale ale altarului se deschisese i acolo apruse printele Ioan. Nu v pot spune ce s-a ntmplat atunci. Numai cum s-a artat printele, mul imea a nceput s se mping n acea parte a bisericii unde era el, gardul care sttea lng mine find mutat ntr-o clipit pe amvon, aproape drmndu-1 pe printele. Cu ajutorul unui cntre i a doi paznici, printele a mers repede spre altarul din stnga, pentru a trece pe acolo. Dar nu astfel i era sortit. . . n urmtorul moment mul imea, micat parc de o stihie nevzut, s-a repezit n stnga, cu minele ntinse, mpingndu-se, strignd, plngnd i a inndu-i printelui calea. Nu se putea n elege nimic din ce strigau acei oameni, ale cror voci se uneau ntr-un vuiet general. Printele Ioan, stnd ntr-un col , lng perete, avea imprimat pe chip o durere adnc la vederea acestei mase de oameni care venea la picioarele lui. Doi paznici i al i c iva oameni au ntins o coard pe lng perete, formnd un culoar de trecere pentru printele. Dar, ndat ce printele a ncept s merarg pe culoar, coarda s-a rupt, paznici au czut i mul imea s-a mbulzit, nghesuindu-l pe pstor. Acum printele parc dispruse, cci eu nu-1 mai puteam vedea, din cauza mul imii. Pu in mai trziu ns l-am vzut din nou, alb la fa , concentrat i mhnit, mergnd, pas cu pas, printre oamenii care se mpingeau s-i srute mna. Cu ct se apropia mai mult de ieire, mul imea

devenea mai insistent n a-1 nghesui, strignd din ce n ce mai tare. . . Am rmas fr suflu, vznd ce se petreceau acolo i, fr s vreau, am nchis ochii pe jumtate. Cnd i-am deschis, printele Ioan nu mai era n biseric, aa cum nu mai erau nici oamenii acolo. Am mai vzut doar, ntr-un col , o btrnic ce se ruga i un btrn care mtura rmi ele hainelor rupte ale pelerinilor. Locaul sfnt prea c fusese victima unui uragan nemilos. Mi-am ntretiat privirea cu cea a btrnului, ntrebndu-l: -Doamne, ce se ntmpl aici? Chiar aa este tot timpul? Paznicul nu a rspuns, ci a oftat adnc, dup care a zis: -Ei, boierule drag, dac ar fi tot timpul. . . nu demult, de Uspenie, lumea s-a mbulzit i 1-a drmat pe printele de pe picioare. -Cum adic 1-a drmat? -Pi, l-au drmat i au mers pe el, ca pe un muuroi de furnici. -i ce s-a ntmplat cu el? -Ca un miel al lui Dumnezeu, s-a ridicat i, nchinndu-se, a plecat fr s zic ceva. Btrnul a dat din mn a lehamite i a continuat s mture. Recunosc c am plecat foarte abtut de acolo. Nu l-am mai vzut pe printele Ioan n strad, ceea ce spunea de la sine c astzi ajunsese cu bine acas. Lumea pleca linitit n toate direc iile i doar la intrare mai faceau glgie ceretorii, care, evident, mpr eau dona ia printelui. Eram ateptat de Teodosia Minaevna, care avea o boccelu n mini i se vedea c era alarmat. M-a aun at c trebuie s mergem acas mai repede, pentru c printele foarte probabil, va merge pe la casele unde poposiser cei veni i s-1 vad. Astfel, trebuia s fim gata oricnd, pentru c nu se tia la cine va intra mai nti. Am alergat spre cas. IV Casa a luat nf iare de srbtoare, n ateptarea printelui. Toate camerele erau splate, cur ate i aranjate. Totul strlucea n jur: ramele icoanelor, fa a de mas a msu ei de rugciune, mnerele de cupru ale uilor. Chiar i sfenicul de plumb de la mine de pe pervaz sticlea n soarele amiezii. Cea mai important strlucire era ns pe fe ele pelerinilor, care se adunaser n camera de zi, alturat cmru ei mele. (Datorit faptului c aveam camer separat, am ctigat privilegiul unei rugciuni aparte a printelui, ndjduind c voi avea i o discu ie particular cu el, mcar pentru cinci minte, n timp ce vecinii mei se gndeau la o rugciune comun. ) Pelerinele erau mbrcate n haine de srbtoare: rochii colorate i pestrite Nu erau dect ase brba i acolo: un negustor, un sodat, doi meteugari, un om venit pe neateptate, care avea brbia vnt - actor provincial, pesemne i un i un fun inar cu fiul su adolescent. n ateptarea printelui, mergeam din camera mea n coridor i invers, ieeam n curtea larg, care ddea n aripa altei case i chiar ieeam n drum, minunndu-m de fiecare dat de ct de repede se mica Teodosia Minaevna. Aceasta ba sttea n poart, uitndu-se n deprtare dac nu cumva se vede careta cu printele, ba disprea pe strdu a vecin, ca apoi s mearg repede n mansarda casei sale, strignd: S-a dus la casa Mekovilor!" sau: Face rugciunea la Glukov!" Altdat, striga din curte: Vine, vine!" i to i se repezeau, mpingndu-se, ctre ferestre, urmrind careta printelui trecea pe

lng cas, mergnd, probabil, n cealalt parte a oraului. La fiecare strigare eu ieeam n curte i o vedeam pe Teodosia Minaevna la poart, cu baticul pe-o parte, tot zicnd suprat: Ce e asta? Tot pe lng, tot pe lng casa mea!" Astfel de alarme false au fost cinci la numr. De fiecare dat, plimbndu-m prin hol, ddeam de un grup exotic: : lng o cad de splat, acoperit co o scndur i transformat n mas de scris, sttea un tnr cu un sacou decolorat, cu coatele roase, care i zbrlea prul n fiecare minut i scria ceva pe o foaie alb de hrtie; alturi de acest tnr stteau dou femei robuste, innd n mn cte un ban i urmrind cu umil aten ie rnduri dcrise. Tnrul s-a dovedit a fi scrib, el transcriindu-le doritorilor poezii despre printele loan sau chiar compunndu-le. Femeile erau surori i veneau din alt gubernie, bani fiind pregti i ca recompens pentru munca poetic depus. De data aceasta poezia apar inea scribului i chiar dac nu se distingea printr-o rim grozav, era scris sincer, exprimnd, dup cuvintele femeilor, acele sentimente, care s-au intrat n inima tuturor". n prefa era scris: Dragului printe loan (de Kronstadt). De ziua numelui, pe 19 octombrie 1890. Dar smerit. " Deoarece poezia este destul de lung, m voi limita la a reda doar cteva versuri de la nceput: Al nostru bun pstor loan, Rvnitor n legea Domnului, Prin tine poporul din multe ri, Vine s se roage spre zri. " Este de prisos s spun c poetul a fost mgulit atunci cnd l-am rugat s-mi transcrie aceast poezie, promi ndu-i Un onorariu dublu. Am aflat atunci de la el c nu era
singurul care scria poezii despre printele Ioan i c exist o vast asemenea literatur, n mare parte transmis de pelerini n cele mai ndeprtate col uri ale rii. Pe cnd poetul lucra al doilea exemplar al poeziei sale, m-am aezat n apropiere, n timp ce n casa de oaspe i a intrat, ca furtuna, Teodosia Minaevna, strignd: A sosit!" ntr-un momnet , cei prezen i au srit ca ari, alergnd pein camer, speria i i ncurca i. Dar, din pcate, printele Ioan a mers sus, la o femeie bolnav, care, de asemenea, venise pentru el. To i eram cuprini de emo ie. Stpna casei a intrat n camera mea, nchzn dup sine ua ce ddea spre camera de oaspe i i baricadnd-o cu un scaun. Apoi s-a apleca spre urechea i mi-a optit: Printele va urca nti la dumneavoastr. . . Dac vre i s-l ruga i ceva anume, eu i pot transmite. I-am mul umit i i-am zis c vreau a-i spun printelui ceva, dar ntre patru ochi. Stpna nu s-a pierdut, ci a fcut urmtoarea observa ie: Eu v-am propus aceasta,

fiindc sunt oameni care se emo ioneaz i nu-i gsesc cuvintele pentru a vorvi cu printele despre ceea ce-i doare. i, dumneavoastr n elege i, printele nu are timp de ateptat. Dar Domnul e milostiv i toate se vor sfri cu bine, a zis ea oftnd i, la plecare, a adugat: S ine i minte ce v-am spus: la dumneavoastr va intra prima dat. Dup aceasta a ieit, nchiznd cu putere ua pe care trebuia s inte, dintr-un moment n altul, printele Ioan. . .
M-am uitat la ceas: arta ora dou i jumtate. . . Mi-am dus mna n dreptul inimii, care btea foarte tare. . .

Au mai trecut zece minute istovitoare, care mi s-au prut o venicie, apoi am auzit un zgomot pe hol i un ipt disperat: Printe, ajut-m!. . Printe, binecuvnteaz-

m!. . ", i ua de la camera mea deschizndu-se. . . A intrat printele Ioan. in minte ca acum c a intrat foarte repede, cu un mers tineresc i cu o privire aprins, care te ptrundea. Avea obrajii rumeni i prul alb. Am sim it dup nf iarea, vocea i micrile sale ceva inexplicabil, inspirat de sus. n fa a mea sttea altcineva dect preotul pe care l urmrisem cu cteva ore n urm. n acea clip am n eles exact cine era el, n toat mre ia sa, mai mult ca oricnd. Nu a fi putut n elege aceasta n multe minute de medita ie, dar atunci. . . Nu tiu de ce, dar mi pare foarte ru c nu re in ce culoare avea rasa pe care o purta atunci i ce fel de cruce avea pe piept. . . Da, nu re in nimic din toate acestea, deoarece am fost fascinat de felul n care a intrat, de cum s-a uitat la mine i de vocea autoritar, dar printeasc ce m ntreba: Ei spune i, de ce ave i nevoie? " Sigur c i-am spus ce voiam i printele Ioan a citit rugciunea i a vorbit cu mine. . . i, binen eles, legat de amnuntele intime ale acestei discu ii, cititorul nu m va ntreba nimic mai mult. Cred c va fi suficient dac voi spune c am fost profund impresionat de inima mare a pstorului din Kronstadt. Da, acest om, care nu demult intrase pentru prima oar n via a mea, vorbea cu mine de parc am fi locuit sub acelai acoperi vreo zece ani de zile. Pe deasupr ce voce mi vorbea el mie! Cu o voce care deschide inima, facnd-o ca a unui copil, nmuind-o cum nmoaie focul ceara, i fcnd lacrimile s curg far s vrei. . . n ncheierea scurtei convorbiri, printele m-a srut cu putere pe frunte i a zis: Mul umesc pentru ncredere, dragul meu!. . Mul umesc pentru ncredere!. . " Nu voi putea uita tandre ea copleitoare, umilitoare, cu care au fost rostite aceste cuvinte. Aceast impresie nemaipomenit din via a mea va muri odat cu mine!. . . Bie ii mei vecini s-au chinuit n timpul convorbirii printelui cu mine, dei aceasta nu a durat mai mult de douzeci de minute. Este sigur faptul c au ascultat de dup u convorbirea, dar nu erau interesa i de con inutul ei, care a fost mai mult optit, ci de ct de curnd se va ncheia. Cnd printele Ioan a pronun at cuvintele de despr ire, uile baricadate de scaun, au nceput s scr ie din balamale att de neateptat, nct atunci cnd s-au deschis abia am reuit s iau scaunul ca s nu-i cad printelui pe picioare. n ui am vzut lumea care atepta cu nerbdare orice cuvnt sau micare a printelui. -Printe, veni i la noi acum? s-a auzit o voce de femeie. Printele Ioan s-a ridicat, a dat din cap i a mers n camera de oaspe i, ncepnd TeDeumul. Oamenii ns se nghesuiau lng printele loan, nct nu l-am mai vzut n timpul rugciunilor, ci doar l-am auzit. Nu am pierdut totui speran a de a vorbi cu el nc o dat i atunci cnd Te-Deumul s-a sfrit i am vzut mna printelui care stropea cu agheasm, am naintat pentru a sruta crucea. Aa cum spune Evanghelia c cei dinti ajung cei din urm, la fel mi s-a ntmplat i mie. Iat c eram ultimul la coada care se formase pentru a aruta mna printelui. Abia am reuit s srut crucea, fiindc femeile care-1 nconjurau pe printele l-au nghesuit att de mult, nct l-au mpins n col ul opus al camerei. -Ei, de ce face i asta? . . Lsa i-m!, a protestat scurt. Dar nimic nu s-a ntmplat dup cuvintele lui i nghesuiala a continuat. O femeie i bga n fa nite scrisori din gubernie, de la rudele bolnave"; alta i ddea o bancnot de o rubl pentru a-l pomeni pe un oarecare Kondratie, pare-se, so ul ei defunct; a treia, o vnztoare probabil, i ddea o boccelu cu mere i altele asemenea. Intr-un cuvnt, fr

stpna casei noastre lucrurile ar fi mers ru. mpingndu-le cu lips de ceremonie pe acele femei, le-a zis: Dragele mele, aa nu se face! Nu se poate i gata!. . . Haide i s-l lsm pe printele s se odihneasc un pic, s bea o ceac de ceai!" Ea s-a ntins pn la printele, l-a luat cu aten ie de mn i 1-a condus la mas. Cntre ul lua, acest timp, de la femei, scrisorile i banii, ntrebnd pe fiecare ce voia. In sfrit, nu far vreun pericol iminent, a fost adus samovarul i s-a oferit ceai tuturor. Dar, ndat ce printele a dus ceaca la gur, mul imea s-a ndreptat spre el gata s rstoarne masa. Printele Ioan a pus ceaca la loc, i-a fcut semn cu ochiul cntre ului i s-a ndreptat spre ieire cu pai grbi i. Sigur c oamenii l-au urmat imediat, prin buctrie, n curte, unde pe printele l atepta o birj tras de un cal. Dar, Doamne, cine nu era acolo ateptnd? ! Toat curtea era plin de oameni, ncepnd cu doamne bogate, cu plrii de plu, pn la ceretori aproape goi. To i se plimbau fr jen n fa a por ii. Aceast grmad de descul i facea o impresie unic printre oamenii bine mbrca i. Sim eai, far s vrei, c aceti renega i ai lumii, care se ruinau s ias n lume n hainele lor rupte i care se ascundeau odinioar pe la col uri, contientizaser acum, sub mna ocrotitoare a printelui Ioan, c sunt fra i ntru Hristos cu to i ceilal i. Vedeam n ochii lor strlucitori bucuria triumfului de moment. Nu mai spun c era foarte greu s ajungi, n aceste condi ii, pn la birja cu care urma s plece printele. Binecuvntnd rapid lumea de acolo, rspunznd scurt ntrebrilor care zburau din toate pr ile i dndu-le bani ceretorilor, printele a ajuns lng birj. Cntre ul care mergea mpreun cu printele 1-a urcat imediat n mijlocul de locomo ie i, inndu-1 bine, a strigat la birjar: D-i btaie!" Aceast manevr rapid nu a mpiedicat un vagabond cocoat s sar n birj i s se aeze la picioarele printelui i pe o femeie s se aga e n spate, de scaun, nct fusta sa roie flutura n toate pr ile umflat de vnt. Calul a nit i mul imea s-a destrmat. Birja cu printele Ioan, unde mai erau cntre ul, vagabondul i femeia care plngea, a disprut n curnd din fa a noastr. Printele Ioan plecase. Revenindu-mi pu iun din starea emo ionant pe care o triam, m-am interesat cnd pleac vaporul spre Petersburg. Dup ce am aflat c trebuie s fiu la debarcader nainte de ora patru, m-am grbit s-mi fac bagajul, ca s nu ntrzii, deoarece mi mai rmsese doar o jumtate de or. I-am pltit stpnei casei, mul umindu-i pentru ajutor i, strngndu-mi bagajale, am ieit din cas, urnd tuturor cele bune. Teodosia Minaevna m-a ajuns la poart, oferindu-se s-mi duc geanta pn la prima caret. Trecnd strada, pustie acm, mi-am oprit far s vreau privirea, pe fereastra modestei case a pstorului din Kronstadt. -ti i unde este acum printele Ioan? am ntrebat-o eu, curios, pe Teodosia Minaevna. -Face slujb n hotel, la un general. -Dar, dup aceea, unde pleac? -Dup aceea mai merge pe la cteva case i apoi, cu vaporul, la Rambov. -Iar din Rambov va merge la Petersburg? -Da, dup aceea la Petersburg. -i cnd se v ntoarce acas? -Pe la dou noaptea, nu mai devreme. Se va ntoarce sigur, c mine diminea , devreme, va sluji Liturghia la Casa iubitorilor de munc. -Ei, na, Teodosia Minaevna!Pi, atunci cnd mai doarme printele? Nici nu-mi vine s cred. . .

-Ei, asta nu pot s tiu eu. . . Cn apuc. El are un somn deosebit, cum se spune n popor, un somn stu. Alt dat el st cu gndurile sale pe vapor i apoi pleac capul i doarme o jumtate de or foarte strns. . . Ei, ce crede i dumneavoastr? Nici acolo nu-1 las pe printele n pace. Unii ncep s mearg prin jurul lui i s uoteasc: Printele a adormit! Printele doarme!. . " n curnd am vzut o caret venind spre noi i Teodosia Minaevna s-a repezit s se trguiasc pentru un pre bun pn la debarcader. ntr-un sfert de or eram deja la debarcader. . .

Forma ia. . .
N. N. Jivotov

Rsare soarele, iar Kronstadtul nc doarme i doar bie ii muncitori de la ora " ncep s ias din vizuinele" lor, nite unghere murdare i urt mirositoare. Doamne, oare aici triuesc oameni? , am gndit eu, trecnd pentru prima oar pe lng caselederpnate ale muncitorilor. S-a dovedit c triesc cu mult mai nghesui i dect cei care stau n aziluri sau n cazarme. Paturile supraetajate sunt dispuse n rnduri. Scndurile goale pe care dorm, csu a srccioas aflat tot timpul n semintuneric i atmosfera puturoas, acestea sunt semnalmentele ghetourilor muncitorilor din ora. Nu voi descrie cu lux de amnunte srcia din Kronstadt, deoarece nu are nimic deosebit i exclusiv. Srcia i mizeria aceasta pot fi ntlnite oriunde n Rusia. Oriunde este srcie, este mizerie. i miros urt. La noi nu exist srcie de parad", ca n Germania. Dei cur enia, n fapt, nu cost nimic, la rui ea este apanajul exclusiv al celor boga i. . . Cnd se face ora cinci diminea a, din izbele srccioase ale muncitorilor ncep s se iveasc brba i i femei, mbrca i de parc s-ar fi pregtit de mascarad": unii n ca aveici i galoi prea mari, al ii n zeghi din care ies buc i de vat; ori un schelet de joben, ori o plrie de paie rupt i altele deasemenea. To i se grbesc, de parc ar avea mari treburi de fcut. . .

-S nu cumva s ntrzii, ca s nu fi plecat el deja. . . Asta au cu to ii n cap, pentru c, dac ntrzii" sau dac el" a plecat, aceasta nseamn nc o zi de foame i o noate petrecut sub cerul liber. Sigur c acest el" este printele loan, printele" i singurul om cruia i psa de srcimea de sub garduri. . . Far el jumtate din muncitorii acetia ar fi murit demult de foame i frig. -Unde v grbi i? L-am ntrebat pe unul cu hainele rupte, atunci cnd am fcut, pentru prima oar, cunotin Compania de aur a Kronstadtului". -n forma ie", mi-a rspuns acesta. Cine ntrzie la mpr ire, nu mai primete nimic. Am mers i eu dup cei care alergau. . . n curte era frig i ntuneric; pe aceste strzi ale Kronstadtului nu exist felinare, aa c trebuie s mergi bjbind. Am trecut prin cteva strzi, pn cnd am vzut la orizont cupola Catedralei Sfntul Andrei. -Unde s ne aezm n forma ie"? se ntrebau solda ii Companiei de aur" unul pe cellalt. . . -La printele, la printele. . . Astzi slujete la catedral. Cnd m-am apropiat de casa n care locuiete printele, acolo erau deja cteva sute de coate-goale i lumea continua s se adune din toate pr ile. -n forma ie"! se tot auzeau voci. Sute de sraci au nceput s se aeze lng gard, de la casa printelui i, n continuare, spre Casa iubitorilor de munc". ntr-o parte stteau brba ii i n cealalt femeile. n mai pu in de cinci minute s-a format o linie lung de o jumtate de verst, plin de chipuri omeneti. Sracii stteau n trei coloane, adic trei oameni n fiecare rnd, ocupnd tot trotuarul. Erau mult mai pu ine femei dect brba i. To i ateptau. . . Am mers mult timp pe lng linia aceea a forma iei", uitndum la feele istovite, slbnoage i la hainele rupte ale oamenilor. . . Pe chipul fiecruia se putea citi o dram familial, dac nu chiar o tragedie. . . Erau acolo i tineri, aproape adolescen i, dar i btrni cu prul alb. Puteai vedea oameni cu atele, ologi, desfigura i. . . Da, o astfel de coIec ie de nenoroci i" e greu s aduni. Dac fiecare dintre ei ar putea atinge inima spectatorului, aceast colec ie de copii ai printelui Ioan" ar putea nmuia orice inim! Chiar dac cei mai mul i dintre ei sunt alcoolici ptimai, chiar dac ei nii sunt vinova i de situa ia n care se afl, cu toate acestea ei sunt oameni. . . Oameni care sufer i care nu au n perspectiv dect tot suferin e. Po i vedea acolo un fost student al Academiei de Medicin, un fost consilier de stat, un locotenent, un negustor milionar, un nobil dintr-o familie mrea . . . Unul are familie i so ia e bolnav, altul are mama btrn, sora. . . Miau artat un btrn care de douzeci de ani mnnc doar pine i ap. Acesta avea mna dreapt uscat i, de aceea, nu a mai putut lucra, iar de douzeci de ani tria din mila printelui Ioan. De douzeci de ani el nu are un col ior al su, nu a vzut o farfurie de sup i, dac nu ar fi fost printele Ioan, ar fi murit demult de foame. Am cerut s-mi fei artat acest btrn. Sracul, sttea la urm, in forma ie, n prima coloan. -A i venit s v il ncnta i privirea, mi s-a adresat btrnul acuzator, atunci cnd mam apropiat de el. . . Moneagul arta groaznic; sprncenele albe, stufoase, aproape c-i acopereau ochii, iar barba sur i ajungea pn la piept. Ridurile sale adnci i culoarea glbuie a pielii confirmau

mult mai expresiv ceea ce ndurase acesta. . . Dei nalt, prea mic fiindc era cocoat, iar mna dreapt sttea nemicat. . . -Ia de aici, btrne, i-am zis eu, ntinzndu-i un bilet de credit. -Pstra i pentru dumneavoastr ori da i-le lora, spuse el, artnd cu capul spre forma ie", far s ntind mna spre mine. Eu nu sunt ceretor. Mna mea dreapt s-a uscat, iar cea stng nc nu a primit milostenie. . . - Pi, tu trieti de douzeci de ani din mila altora! -Minciuni! De douzeci de ani pe mine m hrnete printele Ioan, dar de cerit nu am cerit niciodat. -Pi, dac iei de la printele Ioan, de ce nu iei i de la mine? -Nu tiu cine eti i nici nu vreau s te cunosc, dar pri tele Ioan este tatl meu. El nu d ce are al lui, ci ce este al 1ui Dumnezeu, ce primete de la Domnul pentru noi. Tu-mi dai dou carboave, ca unui ceretor, iar printele Ioan mi d ca unei rude, ca unui prieten, din dragoste. . . El ar fi dat i o mie de ruble, dac am fi fost mai pu ini, cci pentru el banii nu au valoarea ce o au pentru dumneavoastr, domnule. . . Cu acestea am ncheiat discu ia atunci, dar, mai trziu, am fcut cunotin mai bine cu btrnul i istoria lui e att de interesant, nct voi reveni asupra ei, mai trziu. . . Nu era nc ora ase cnd s-au deschis por ile casei att de cunoscute solda ilor Companiei de aur", de unde a ieit printele. . . Mul imea s-a agitat, dar to i au rmas la locurile lor, doar descoperindu-i capetele. Printele Ioan i-a scos plria, s-a nclinat spre copiii" si, s-a nchinat ctre biseric i a nceput s mearg pe lng forma ie". -Unu, doi, trei. . . zece. . . douzeci. . . Al douzecilea a primit o rubl pentru a o mpr i cu al i doisprezece colegi. Din nou: unu, doi, trei. . . zece. . . douzeci" i din nou o rubl. i astfel s-a continuat pn cnd forma ia" s-a ncheiat. Dup ce s-a terminat numrtoarea, mul iimea s-a ndreptat, grbit, spre printele. Unii se aezau n genunchi, al ii prindeau mna printelui pentru a o sruta, iar al ii i cereau s se roage pentru ei, spunnd de ce au nevoie. . . i printele Ioan i mul umea pe to i, far a refuza pe cineva. Era vizibil c pstorul cinstit s-a nrudit cu aest mediu, n elegndu-1 far cuvinte, din priviri doar, la fel cum i mul imea l n elegea din gesturi. . . nconjurat i nso it de copiii" si, printele s-a ndreptat spre Catedrala Sfntul Andrei (sau biserica Casei iubitorilor de munc"), pentru a sluji Liturghia de diminea 9. Dup ce printele a disprut dup ua bisericii, mul imea sracilor a plecat care ncotro, prin ora, doar un grup mic rmnnd n pridvorul bisericii, pentru pomana de la sfritul slujbei. Acetia erau ceretorii profesioniti, care nu erau foarte mul i, aa c degeaba spun unii c printele nmul ete ceretorii. Forma ia solda ilor din Compania de aur", cum i numesc eu pe sracii printelui Ioan, s-a organizat acum vreo treizeci de ani, dar s-a disciplinat, s-a dezvoltat i s-a nmul it n ultimii ani. Fr a numra exact, am presupus, din ce vzusem acolo, c cei care triesc din mila printelui sunt cam o mie de oameni i acetia primesc zilnic, diminea a i seara, cteva copeici. n afar de aceasta, pentru ei este organizat i un azil de noapte, tot din fondurile pstorului din Kronstadt, o cas de muncitori i dousprezece locauri de binefacere. Am amintit mai devreme c ntre inerea azilului, a centrelor medicale, a atelierelor i a altor locuri de fel de pe lng Casa iubitorilor de munc" din Kronstadt l cost pe printele Ioan cam cincizeci-aizeci de mii de ruble anual, far a lua n considerare ce d el diminea a i seara sau milostenia ocazional.

multe biserici din Rusia mai exist nc dou altare, situate de-a dreapta i de-a stnga celui central, astfel c se pot sluji mai multe Liturghi, zilnic, n altare diferite, dar n aceeai biseric - n. tr.

9n

Sracii s-au obinuit s priveasc grija printelui fa ei ca pe ceva obligatoriu, aproape legal. Dac se ntmpl cteodat ca forma ia" s primeasc doar dou copeici de o n loc de trei, la cte se ateptau, se aud voci protestatare: -S nu lua i, fra ilor, s nu lua i nimic, c altfel mine printele ne va da doar o copeic. Ce, vom dormi n strad? ( la azilurile de stat se cer trei copeici pentru o noapte). -Mitrici, mergi ca mediator la printele i spune-i ca mai pu in de trei copeici nu primim. Aceste voci ns nu formau majoritatea i nici Mitrici, nici altcineva nu s-a hotrt s mearg la printele cu proteste. Ei doar mai fac pu in glgie i apoi se linitesc. Printele Ioan privete el nsui grija pentru cei sraci ca pe o obliga ie a sa. n ultimii ani el nu a avut timp s miluiasc forma ia", ncredin nd altcuiva acest lucru, mai ales atunci cnd era plecat din localitate, acas sau la Moscova. nainte de a pleca, el lsa o sum de bani pentru ca sracii s aib n fiecare diminea i sear din ce tri. De obicei lsa cte trei sau cinci copeici de om, diminea a i seara. Forma ia" l ador pe printele" i hrnitorul" ei, c influen a moral din partea sa este imens. Odat s-a ntmplat urmtorul lucru. Un fost poli ist, Golovacev, 1-a anun at pe printele c sracii fur i c nu de mult domnul B. fusese deposedat de o cciul scump, de castor, atunci cnd trecea pe o strad ntunecoas. n aceeai zi, printele Ioan a adunat forma ia", anun nd neplcuta veste. Forma ia" 1-a ascultat i s-au auzit zeci de voci spunnd: Nu ai notri au fcut asta, printe. Vom afla ast cine este vinovat". ntr-adevr, n aceeai zi, seara, cciula de castor i-a fost adus printelui. . . n general, era suficient ca printele s fac aluzie la ceva, c sracii luau toate msurile pentru a-i mplini voin a. Forma ia" se schimba destul de des la nf iare. Se pot identifica cteva zeci, dac nu sute de sraci, care, sub influen a pastora iei printelui Ioan i cu sprijinul material al acestuia au devenit astzi chiar dac nu oameni boga i, macar muncitori cinsti i i ndestula i. Unii au primit locuri bune de munc, al ii au devenit negustori, iar al ii au plecat Kronstadt i din Petersburg, pentru a munci n provincie. Dar sunt mai mul i cei care intr n forma ie", de aceea aceasta se mrete n fiecare an. Sigur c n masa aceea de oameni sunt mul i oameni ptimai, sunt i ceretori profesioniti roate afirma cu trie c cei buni, dar neferici i formeaz majoritatea forma iei". Printele Ioan tie despre pleava din rndul forma iei", dar o ignor, urmnd principiul: dac cere cineva de la tine, d-i". Dac cel care cere va duce pomana ta n bodeg, atunci aceasta e treaba contiin ei lui; el va rspunde pentru fapta lui". Printele Ioan, dup cum am vzut mai sus, pe parcursul a treizeci i cinci de ani de preo ie, i-a mplinit responsabilit ile de preot, de profesor de religie, avnd, ca i ceilal i preo i, enoriaii si, slujbe pe la casele oamenilor . a. , ca n orice parohie cu unul sau mai mul i preo i. Numai c activitatea despre care vom vorbi n continuare iese din grani e parohiei Catedralei Sfntul Andrei din Kronstadt, aa cum depete i cercul responsabilit ilor pstorului duhovnicesc al unei biserici. Aceast activitate anormal",

dac pot spune astfel, sau mai bine zis supranormal", i d printelui Ioan acea aur care atrage ca magnetul inimile oamenilor, obligndu-i s vin spre modestul i cu totul obinuitul printe, dup cum arat la prima vedere. Am mai vorbit despre popularitatea neobinuit a printelui Ioan, care reprezint un model de virtute i modestie cretin, referindu-ne aici la cei care, pe nedrept, l acuz pentru popularitatea sa. Putem da mrturie c mna dreapt a lui Ioan nu tie niciodat ce face stnga. El fuge de orice fel de mul umire, ascunzndu-se de demonstra ii i, ntl nind mul imea de mii de oameni care l ateapt, zice de obicei: Ce s m fac cu ei? Inv a im cum s m feresc. . ! Printele Ioan a ncercat s i roage pe admiratorii si s fie mai modeti i s nu-i organizeze festivit i triumfale, iar n rarele convorbiri cu ziaritii, implora s nu se mai scrie despre cazurile de vindecare ca urmare a rugciunilor sale sau despre activitatea sa, n general. n sfrit, a fcut tot felul de treceri tainice n biseric, dar toate acestea nu ddeau rezultatul scontat. Cu ct fugea mai tare de popularitate, cu att mai mult era urmrit, aa c, lsndu-se pguba n aceast privin , printele a devenit indiferent la ceea se ntmpla n jurul su. Dac e nghesuit de mul ime, el st pn se va gsi cineva care s-1 scoat din prinsoare sau pn cnd oamenilor li se va face mil de el. Cnd este ntmpinat sau condus, la plecare, el se nclin respectuos i, ca un strin , i vede de drumul su. n to i cei treizeci i cinci de ani de preo ie, printele Ioan nu a ini iat nici o demonstra ie, fiind mpotriva manifesta iilor dedicate cultului personalit ii. Mai mult chiar, atunci cnd observa dorin a cuiva de a exploata popularitatea sa, rupea orice legtur cu acesta. Spunem toate acestea, pentru a pune la locul su merituos activitatea de binefacere a pstorului din Kronstadt. El este omul care nu tie ce sum a alocat n anul precedent Casei iubitorilor de munc"; cel care, primind un teanc mpachetat de bani l ofer imediat celui care are nevoie; care d nevoiailor tot ce primete de la cei avu i, acest tot" nsemnnd uneori sute de mii de ruble. . . Acest om nu poate cuta popularitate pentru c, pur i simplu, nu are nevoie de ea. Cine refuza s viziteze pe cineva care i ofer pentru aceasta o mie de ruble i alege s mearg ntr-un subsol, la un srac, care, n afara vizitei, mai solicit i ajutor material, nu poate fi bnuit de interes. . . Aici nu poate fi vorba scopuri mrunte ale bog iei pmnteti putrezitoare. S trevem la amnuntele binefacerilor printelui Ioan. Cu to i am fost martori la zeci de cazuri, cnd rugcinea sa a fcut minuni, renscnd sufletul i inima omului, vindecnd neputin ele trupeti . a. Nu trebuie s gndim c orice bolnav care se adresa printelui loan primea imediat vindecarea, c printele ar fi fost atunci o bolni ambulant, la care s-ar fi apelat la nevoie", aa cum se apeleaz vrjitori, primindu-se rspunsul: Dac te va ajuta, bine, dac nu, oricum trebuie s mori, doar i doctorii au refuzat s te trateze. . . " Dac avem cunotin despre sutele de cazuri n care rugciunile printelui loan au salvat bolnavii sau le-au ajutat muribunzilor, cunoatem, de asemenea, i mii de cazuri n care cei care veneau la el sau i scriau, c poate, poate", nu au primit un fel de ajutor. Ruga i-v, Domnul va ajuta credin ei voastre, spunea ntotdeauna printele loan, el nsui rugndu-se pentru acesta. Sigur, dac te adresezi rugciunii printelui doar la nevoie, aa cum cel care se neac se aga de orice pai, nu trebuie s te atep i la mare lucru, deoarece omul trebuie s i cread cu adevrat, trind n duhul i litera Evangheliei. Dimpotriv, cei pu ini care au ob inut vindecarea trupeasc sau duhovniceasc prin intermediul printelui erau, fr exce ie oameni evlavioi, care aveau, atunci cnd vorbeau cu printele, credin puternic i nezdruncinat n posibilitatea unei minuni a puterii lui Dumnezeu, trimis prin credin a celor ce o cer. Dac acetia aveau sau nu dreptate, dac avem de-a face cu Providen a lui Dumnezeu sau cu o ntmplare, rmne la

atitudinea fiecruia s judece. Scopul nostru este s transmitem, n mod real, faptele, far a le da o interpretare tiin ific sau canonic. S trecem acum la alt aspect al lucrrii de binefacere a printelui, unde nu te mai po i ndoi de nimic. Activitatea de binefacere oficial a printelui este concentrat, n primul rnd, asupra Casei iubitorilor de munc" din Kronstadt i, n parte, asupra celei similare, organizate pe aceleai principii, n Sankt-Petersburg. Din ziua instalrii sale ca preot, printele loan a nceput s se ocupe de mbunt irea vie ii pr ii srace a popula iei parohiei sale. nc din 1860 printele a vorbit, n pres, despre Casa iubitorilor de munc". n 1874, la ini iativa sa, a fost creat, pe lng Catedrala Sfntul Andrei, o cas de ajutorare a parohiei. Casa de ajutorare, spunea printele loan la deschiderea acesteia, este crea ie a cretinilor din veacurile primare, care, din dragoste fr easc, se ngrijeau unul de cellalt, nct nimeni nu era ntre ei lipsit, findci to i c i aveau arini sau case le vindeau i aduceau pre ul celor vndute (Fapte 4, 34). Acest lucru este deosebit de important n zilele noastre. S dea Dumnezeu ca i la noi s fie aceasta n acelai duh de mpreun cugetare i dragoste. n curnd, pe lng aceast cas de ajutorare de pe lng parohie a aprut i o cldire, la baza creia erau principiile nestrmutate ale muncii i dragostei. Datorit sus inerii unor oameni ca baronul Buchsgevden, doamna general Lapina, doctorul Dvoreain . a. , din aceast Cas a iubitorilor munc" a crescut un copac, ale crui ramuri au cuprins peste douzeci de orae din Rusia. n aceste locauri oameni sraci puteau primi ajutor n schimbul muncii. . . Avem drile de seam pentru to i anii de existen aleCasei iubitorilor de munc" din Kronstadt, din aceasta vzndu-se clar trstura principal a printelui Ioan, i anume modestia sa extraordinar. Printele loan nu era n aceast Cas a iubitorilor de munc" nici preedinte, nici conductor onorific sau administrator, toate titlurile acestea fiind acordate altora, dar participarea acestor altora i a printelui la bunstarea casei este exprimat n cifre. Al ii depuneau cte dou-trei mii de ruble n fondul casei, cnd printele cte cincizeciaizeci de mii. . . Dac era nevoiesc s se construiasc un turn sau o cldire pentru cazarea pe noapte a sracilor, al ii" aduceau planurile, schi ele, administrau contruc ia, printele Ioan fiind departe

Amintiri despre printele Ioan din Kronstadt


E. Duhonina

Fiind indignat de anun urile tenden ioase, rspndite liberale ale evreilor, n legtur cu printele Ioan Ilie Serghiev , acest pstor att de stimat i cinstit de to i, m-a, hotrt s scriu ce s-a ntmplat, urmare a rugciunilor sale, cu mine i cu apropia ii mei. Ceea ce scriu s-a ntmplat n realitate.

Scriu despre spre felul n care acest lumintor mi-a salvat via a, ndu-m de pe calea cea strmb, atunci cnd cnd m. am afundat n spiritism. Printele m-a luat sub ocrotireaa sa, ca pe o fiic drag i mi-a artat care este calea cea dreapt, fcnd din mine o cretin adevrat. Acum v voi spune pe scurt ce a influen at modul meu rugciune, iar mai trziu voi da la tipar tot jurnalul meu, pentru c n ultimii patru ani, vie uind n mnstirea Sf. Ioan din Sankt-Petersburg, construit de printele Ioan, am vzut multe cazuri care demonstreaz ce rugtor i pstor acesta. 1891 ***

Pentru prima oar am auzit de printele Ioan n 1888, n oraul Vborg. So ul meu era militar i avea serviciul n regiunea Finlanda, fiind comandantul localit ii Vborg. Triam foarte greu printre finlandezi i suedezi, care urau tot ce era rusesc. Cnd so ul meu a cerut s fie transferat n Rusia, a ales, la sugestia mea, una dintre cele mai slabe divizii din cte i se propuseser. Fiind ridiculizat de colegi c nu tie s pun mna pe oportunit i, aceasta dunndu-i carierei, el a nceput s m nvinuiasc pe mine de nereuit, fiindc l ndrumasem greit. Atunci am czut n ndejde i m-am gndit c nu are rost s mai triesc. O prieten, vzndu-mi starea n care m aflam, m-a sftuit s m adresez printelui Ioan pentru ajutor n rugciune. I-am scris printelui la Kronstadt, cerndu-i s se roage petru noi i, cnd am primit de la el o telegram n care spunea M rog ca Domnul milostiv s v mngie i s v liniteasc", am nviat cu sufletul, alergnd cu scrisoarea la so , care, nainte de a vedea telegrama, mi-a zis c s-a schimbat ceva n el, fiind mai linitit i creznd c a procedat corect n alegerea diviziei. Cnd a citit telegrama a n eles de ce se produsese schimbarea. Domnul a auzit rugciunea acestui drept. Tot atunci am plecat la biseric, mpreun cu so ul, unde am cerut s se svreasc un Te-Deum pe sntatea printelui. n 1890, pe cnd m aflam n oraul Orei, am fost din nou nevoit s m adresez printelui i, prin rugciunile sale, am primit iari mngiere. Atunci se mbolnvise de pneumonie un nepot de sor, n vrst de numai 12 ani. Doctori au spus s ne ateptm s moar oricnd. Am trimis o teleagram printelui, prin care i ceream s se roage pentru biat i, pe cnd nc nu primisem rspuns, copilul a dormit bine, dup care s-a trezit cu chipul schimbat. Paliditatea morbid i dispruse de pe fa i medicul, care sttea cu e zis: Uita i-v, ce bine este acum; cred c se va nsntoi. Am primit, n aceeai zi, telegrama printelui, care spunea: Dumnezeu este milostiv i va vindeca copilul". De atunci biatul a neput s se fac din ce n ce mai bine. P printele l-am cunoscut personal abia n 1892, n Moscova, cnd so ul meu avea func ia de ef al regimentului din Moscova. Fcnd cunotin , n mod ntmpltor, cu S. Buhart i aflnd c ea merge cu printele, am rugat-o, mpreun cu so ul, s-l aduc pe printele la noi, n data de 19 februarie. n acea zi am avut fericirea de a primi n cas pe acest lumintor. De atunci am scpat de migrenele groaznice care-mi reveneau n fiecare sptmn, nc din timpul rzboiului cu turcii. L-am ateptat festiv pe printe, angajnd un cor, care cnta pe scara casei i invitnd toat la noi, pentru binecuvntare. Cnd a

ajuns, am ieit n strad, mpreun cu so ul, pentru a-l ntmpina. Printele, treptele pe care erau amplasa i cntre ii, inea mna pe capu meu. Intrnd n salon, el i-a salutat pe to i, i-a binecuvntat i, vorbind cu so ul meu i cu un general, a intrat n camera de oaspe i, unde erau pregtite toate pentru Te-Deum. n timpul rugciunii printele a fost minunat, iar noi am sim it cum sufletul ni se umplea de bucurie duhovniceasc. Sfin ind apa, printele i-a stropit pe to i i, la rugmintea mea a stropit toat casa. n salon erau pregtite ceaiul i gustrile, aa c printele m-a binecuvntat, dup care a stat de vorb cu so ul meu, ntrebndu-l despre serviciu i fiind deosebit de afectuos. M-a ntrebat i pe mine cu ce m ocup i aflnd c fac spiritism, mi-a spus c aceasta este o ocupa ie foarte nociv. La rspunsul meu cum c ceea ce fac este att de interesant, fiindc aflu viitorul, i nu doar pe al meu, ci i al altora, mi-a reproat: Aceast ocupa ie nu este pe placul lui Dumnezeu, pentru c dumneavoastr v vorbesc duhrile rele. V sftuiesc s nu mai face i aceasta". I-am spus c m pot lsa de spiritism, fiindc voi muri de plictiseal astfel, mai ales c nu-mi prea place n lume i toate plcerile oamenilor m las indiferent. I-am mai spus c dorin a mea veche este s plec n mnstire. Printele a atunci, n auzul tuturor: Ei, la sfritul vie ii v ve i la mnstire, dar acum s nu v mai ocupa i de spiritism! Vorbind n continuare cu so ul meu despre politic, i-a spus c i-a fcut o plcere deosebit s-l cunoasc, dup care l-a mbr iat i ne-a binecuvntat pe to i. Eu am mbr iat-o strns pe S. Buhart pentru c 1-a adus pe printele la noi, dup care, to i cei prezen i l-au condus pe printele pn la caret. Aezndu-se, el m-a mai binecuvntat o dat, punnd mna pe capul meu. Corul a sus inut un concert, iar noi eram foarte ferici i. Dup aceea, printele a mai fost de cteva ori pe lanoi, la Moscova. Ultima dat 1-a vzut pe so ul meu n 1895, atunci cnd l-am rugat s ne viziteze i s ne binecuvn pentru o nou via la Minsk, unde era repartizat so ul, pentru a conduce Armata a 4-a. I-am mul umit printelui pentru vindecarea de migrene. Printele a venit atunci foarte bucuros; a slujit Te-Deumul, dup care ne-a dat s srutm crucea, stropindu-ne cu ap sfin it. n buctrie, printele m-a ntrebat dac mai fac spiritism. Dup ce i-am spus c mai fac, el a dat din cap, spunndu-mi nc o dat c este ru fac, c mi voi pierde sntatea. So ul meu i-a spus atunci c eu nu vreau s merg la Minsk, dar i c el, de asemenea nu ar fi fost mpotriv s mai stea n Moscova, cernd binecuvntare s refuze postul pe care urma s-1 ocupe. Printele 1-a mbr iat pe so ul meu, spunndu-i: Doar ti i, excelen , c toate se ntmpl cu voia Domnului. nseamn c Domnul v trimite la Minsk i eu v sftuiesc s accepta i ce vi s-a propus. Domnul tie ce este mai de folos sufletului dumneavoastr. S m ierta i c v-am spus totui prerea mea, cci ti i mai bine ce ave i de fcut. " So ul nu fost foarte micat de sinceritatea printelui, i s-a nchinat i i-a mul unit rentru sfat. I-am mul umit i eu atunci pentru c m vindecase de migrene. Printele a spus c nu el m-a vindecat, ci Domnul, datorit credin ei mele. So ul meu a mai spus: Atunci, binecuvnta i-ne, printe, pentru noua noastr via la Minsk". Printele ne-a binecuvntat i 1-a mbr iat puternic pe so ul meu, ca un tat iubitor, dar eu am observat c fa a printelui s-a ntristat n acel moment, de parc l-ar fi vzut pe so ul meu pentru ultima oar. Dup aceea, printele a mai vorbit cu noi ceva despre Skobelev, ne-a binecuvntat i a plecat. 19 februarie 1907 *** Asear l-am nmormntat pe nepre uitul meu so , cu care am trit timp de treizeci i cinci de ani, fiind iubit aa cum se poate iubi mai frumos n aceast via . El a murit brusc,

n spitalul Loskutna, pe 17 decembrie, cnd nu se afla acas, n Minsk, ci la Moscova. Aceasta s-a ntmplat n momentul cel mai bun al vie ii, cnd atepta un post important la serviciu. Numai Domnul tie cum am putut s rabd acest necaz. M-au ajutat foarte mult rugciunile printelui. Aflnd despre necazul meu, S. B. i-a trimis o telegram, cerndu-i s se roage pentru so ul meu adormit i pentru mine. Ea n um-a prsit pn cnd nu m-am mai linitit. Printele astzi, m-a consolat, a slujit Panihida i m-a binecuvntat cu coana Maicii Domnului din Iviria. Dup aceealui m-a spovedit, iar eu i-am spus dorin a mea dintotdeauna de a merge la mnstire. Printele, cu mult mai dur dect Preasfin itul Tihon, care l nmormntase pe so ul meu, mi-a poruncit s nu-mi schimb modul de via i s nu m gndesc la mnstire. Mi-a poruncit s rmn aa cum eram, chiar cu micile plceri ale vie ii cotidiene. M-a binecuvntat s merg la Mmsk i s aranjez acolo totul pentru a m muta la Moscova. Mi-a spus s nu vnd caii deocamdat. Mi-a cerut s las, n sfrit, spiritismul i s nu mai vorbesc, din ziua aceea, cu so ul meu sau cu altcineva. Legat de spiritism, mi-a spus s nu citesc nici ce am scris eu mai demult, ci s ard totul. Aceasta a fost o lovitur dur pentru mine, deoarece ncepusem s vorbesc cu so ul meu, ocupndumi astfel timpul. Cnd i-am spus printelui c mi-e greu s ma las de spiritism, deoarece acesta m men ine pe linia de plutire, mi-a spus c spiritismul nu m ajut, ci m duce la pierzare. De aceea trebuie s m rog Domnului ca s m sus in i s nu-i ntoarc fa a de la mine. I-am spus printelui m voi strdui s nu mai scriu, dar s-mi permit s nu-mi distrug caietele, oferindu-i cteva s vad ct de bine am scris n ele. Printele a luat un caiet, m-a binecuvntat cu tandre e, spunndu-mi c va citi ce scrie acolo, dar c nu- va da voie s practic spiritismul mai departe. Mi-a pro c se va ruga Domnului s m ajute s trec peste necazul meu. Atunci mi s-a mai uurat inima. 22 decembrie 1895 *** Ce fericire! Rugciunea mi-a fost auzit. Printele Ioan m-a vizitat astzi i a sfin it apartamentul, care i-a plcut foarte mult. Astzi i-am cerut printelui s fie duhovnicul meu. Cnd l-am rugat s m pov uiasc pe calea duhovniciei, printele m-a ntrebat: -Dar m vei asculta ntotdeauna i vei mplini ce i voi spune? -Printe, doar m ti i! De doi ani deja, la porunca sfin iei voastre, nu mai practic spiritismul. -Da, da, tiu, a zis el i a rmas pe gnduri. Atunci, cznd n genunchi, am nceput s-1 rog: -Lua i-m printe, porunci i-mi s fac ascultare i, dac sunt vinocat cu ceva, da i-mi i epitimie, c o voi mplini cu dragoste. Printele a zmbit cu blnde e i a zis: -Ia te uit, ce sprinten e! Te iau s-mi fii fiic duhovniceasc, ct despre via a ta mai las-m s m gndesc. Dup aeea m-a srutat pe frunte i a mers n sufragerie, unde l-am rugat s primeasc o plapum mpletit de mine. Lund plapuma, printele a zis: -Vai, ce ndemnatic eti! Mul umesc, mul umesc.

I-am mai dat printelui telegrama egumenei Mnstirii Intrarea Maicii Domnului n Biseric, din oraul Orel, prin care aceasta i mul umea printelui pentru vindecarea pe carei, datorit rugciunilor lui. Printele a spus: -Slav Domnului, c atunci cnd eram n Orel mi s-a c s-a imbolnvit ru de tot. Eu am slujit n catedrala oraului i am trimis pe cineva s-i spun s nu ndrzneasc s fie bolnav, rugndu-m i eu din toat inima Domnului i iat c El, Atotmilostivul, mi-a auzit rugciunea. Zicnd acestea, printele m-a binecuvntat i a plecat. 16 septembrie 1897, Moscova *** n amintirea slvit a marelui om al lui Dumnezeu, printele Ioan din Kronstadt

n una din cltoriile mele de serviciu de la Peterhoff spre Kronstadt, cu vaporul, am vzut lumea adunat ntr-un loc pe punte. Aa am aflat c venea printele Ioan. Creznd c nu este frumos s m duc i eu acolo, mai ales c printele era asaltat de at ia oameni, date fiind condi iile de cltorie, am hotrt s m retrag ntr-un loc mai liber de pe punte. Am fcut aceasta pentru a exclude posibilitatea ntlnirii cu el i mare mi-a fost mirarea cnd printele a venit spre mine, binecuvntndu-m i spunndu-mi: Stepan, de ce nu vii pe la mine. Vino la Liturghia de diminea , aa cum venea tatl tu".
Cpitanul de rang S. P. Buraci

*** Doamna E. N. , o femeie slab, bolnav, arznd de nerbdare s construiasc o biseric Domnului ntr-o localitate ndeprtat a Rusiei, ntlnindu-l pe printele, 1-a rugat s influen eze cumva oamenii boga i pentru a o ajuta s adun fondurile necesare. Printele a binecuvntat-o, spunndu-i: -Mergi i construiete! -Pi, cum, printe, c nu am bani. -Ti-am spus s mergi i s construieti, c totul va fi bine, a spus din nou, cu asprime, printele. E. N. s-a temut s-1 mai contrazic i a ascultat, iar, ca rezultat i spre mirarea tuturor, biserica a fost ridicat fr piedici, foarte mul i oameni venind s contribuie la aceast zidire. *** Printele nu suporta tutunul, spunnd c fumatul este analogia buturii, fiind duntor sufletului. Astfel 1-a dezv at pe tata de a mai fuma, dar i pe mine. Fiind alintat i avnd o via uoar, nu mi-a trecut niciodat prin cap s renun la acest obicei uor de deprins i simpatic, mai ales c ncercrile ulterioare de a face acest lucru s-au finalizat cu stricra

bunei dispozi ii i a confortului de a fuma", care se prelungise la mine timp de optsprezece ani. Am fumat mult, dar iat c, n timpul unor probleme pe care le-am avut 9 decembrie 1913, am venit la mormntul printelui Ioan, gndind n sinea mea un singur lucru: Facse voia Ta. Peste trei zile m-am mbolnvit tare, avnd dou abcese n gt care aproape c m-au costat via a. Atunci mi-a aprut n mod serios dorin a de a m lsa de acest obicei, fapt pe care i l-am relatat profesorului Bogdanov-Berezovschi. Acesta a fost sceptic n ceea ce privete inten ia mea, dup ce a aflat c fumam de optsprezece ani. El mi-a spus, rznd: V ve i nsntoi i apoi ve i ncepe s fuma i din nou". Acum sunt douzeci de ani de cnd am lsat, foarte uor, dei eram comod, aceast patim care i stpnete pe at ia oameni. Nu numai faptul descris mai sus, ci i convingerea mea personala m-au dus la concluzia c prin voia lui Dumnezeu, de care am ascultat n rugciunea mea scurt i sincer, i conform rugciunii dreptului lui Dumnezeu, printele Ioan, izbvit de aceast patim grea, pe care nu vrem s o vedem i s o recunoatem ca atare, prefernd s fim orbi, n aceast privin . Despre puterea rugciunii printelui Ioan am auzit vorbindu-se de mai multe ori. Unul dintre cazuri a fost acela al demonizatei care l njura pe printele foarte urt i care nu-i suporta prezen a. Ea era inut de mai mul i brba i, ca s nu fac ru cuiva. Cnd printele Ioan a ngenuncheat, pentru a se ruga n fa a icoanelor, ea a nceput s tremure, njurndu-l pe printele i profernd blasfemii, dup care a tcut pierzndu-i cunotin a. Dup ce s-a ridicat din genunchi fa a i capul printelui erau pline de transpira ie, de parc turnase cineva ap peste el; s-a apropiat de femeia bolnav i a binecuvntat-o. n acel moment, femeia a deschis ochii, i plngnd, a czut la picioarele printelui, sntoas, dar foarte slbit. Aceast vindecare clar i-a impresionat profund pe cei prezen i. Sunt fericit s pot da mrturie dreapt despre printele, asupra cruia s-a pogort harul lui Dumnezeu, lucru sim it i de cei din jurul su. Mai in minte o ntmplare, cnd era bolnav fratele meu. Printele a binecuvntat un mr i i-a poruncit fratelui s-l mnnce, dup care acesta, n seara aceleiai zile, s-a fcut sntos. Caracteristica printelui era acea a pronun rii speciale a rugciunii. n micrile sale erau atta credin , dragoste i sinceritate, nct se prea c el se adreseaz nu numai cu inima, ci cu ntreaga fiin milei Domnului, cernd ajutor pentru cei slabi i mai pu in credincioi. Printele spunea singur: Simt adesea c rugciunea se ridic uor, dar alteori ea se trte pe pmnt, ridicndu- foarte greu". n aceste cazuri, el mai aduga: Vai, cum m lupt satana!" Printele Ioan era cu adevrat alesul lui Dumnezeu, ardea n credin a sa i a fost un exemplu extraordinar pentru mntuirea oamenilor. i ct de josnic a fost secta ioani ilor, ridicat mpotriva sa, a unui lumintor al harului lui Dumnezeu, pentru ca prin n elesurile sale netrebnice s-1 ponegreasc ntr-un asemenea hal! Cu adevrat exist diavolul i acesta nu doarme, strduindu-se s ponegreasc tot ce e luminos i, pe ct e posibil, s fac acest lucru cu ajutorul intelectualit ii luminate, care consider adesea adevrul dumnezeiesc ca fiind prejudecat i care se strduiete s distrug aureola sfin eniei. Secta ioani ilor este un atentat la adresa memoriei luminate a pstorului nostru drag. Dar Adevrul va triumfa ntotdeauna, chiar dac rul ar putea birui.

Aa s-a ntmplat i n acest caz. Dup toate ispitele trimise asupra noastr, vedem acum n ce lumin i ce aureol extraordinar are acest lumintor al Ortodoxiei, printele Ioan. Din amintirile lui N. T.

L-am vzut pentru prima oar pe printele la mtua, contesa Tisenhausen. Btrna locuia n camerele de la etaj ale Palatului de Iarn, mpreun cu nepoata sa Nina Piller, care era grav bolnav. Printele Ioan a fost invitat s se roage pentru nsntoirea ei i, vzndu-1, m-a impresionat foarte tare. El s-a adresat bolnavei, apoi ntregii adunri cu o cuvntare prin care ne convingea s ne punem speran a n Domnul i s ne ncredem n Providen a Sa. Dup aceasta ne-a invitat s ne rugm pentru bolnav i a nceput s rosteasc o rugciune improvizat, dar foarte sincer, care i-a impresionat pe to i, pn la lacrimi. Dup rugciune el a binecucntat bolnava, promi ndu-i c se va mai ruga pentru ea cnd va svri Liturghia i ncurajndu-ne nc o dat pe to i care eram de fa . Ne-a mai sftuit s ne rugm, dar s nu ateptm o minune i s nu vedem n sfritul cretinului ceva groaznic, ci fiecare s fie gata de moarte, dar aceasta S fie intru dreptate. Cam dup trei sptmni, femeia bolnav a murit i printele loan a slujit la nmormntare, vorbind din nou foarte sincer si ales. Cine a fost vreodat n compania printelui, aclea nu-i va uita privirea smerit i vocea cald i moale atunci cnd alina. n astfel de momente el adia a mir duhovnicesc i puteai sim i puterea harului din cuvintele sale. Printele impresiona ntr-un mod deosebit i mi aduc aminte cum o rud de-a mea, care era pasionat de lordul Radstock si de stundism, att de popular n acea vreme, cnd 1a ntlnit pe printele Ioan la noi acas, s-a repezit s-i srut minile. O singur privire a acestuia a fost atunci ndeajuns pentru ca el s se lase de toate nv turile pguboase petru suflet. Apoi ruda mea a mers la Kronstadt, s-a spovedit i s-a mprtit cu Sfintele Taine, de care nu se apropiase, timp de zece ani. Dup aceasta, el a devenit un credincios convins, far a se mai deprta de Biseric i de slujitorii ei. Cu ct cretea mai mult slava printelui Ioan, cu att era mai dificil s ajungi la el. in minte c n timpul bolii mamei mele, i-am scris printelui n mai multe rnduri, dar chemarea mea nu ajungea pn la el. Atunci am apelat la un general, care era o cunotin bun de-a printelui. Acesta mi-a spus s scriu o telegram, pe care s o semnez Pajul Cur ii Maiest ii Sale". Astfel telegrama mea a ajuns la printele. Ca rspuns la ea, printele a venit n persoan i s-a rugat pentru mama, care murea de o boal incurabil. Paj fiind, am mai mers la printele Ioan mpreun cu un prieten. Cnd am urcat pe vapor, la Orienbaum, am aflat c printele se ntorcea acas cu acelai mijloc de transport. Ne-am apropiat atunci de printele i tot drumul am avut fericirea s discutm cu el, ascultndu-i nv turile. Cnd vaporul a ajuns la Kronstadt, s-a dovedit c printele Ioan era deja ateptat. Pe strad, aeza i n dou rnduri, sracii l doreau ca pe pinea cald. Erau cam dou sute de oameni. Pind pe uscat, printele s-a apropiat de ei i a nceput s le mpart milostenie. Atunci am avut ocazia s asistm la unul din momentele de vedere cu duhul ale printelui. Unul din pasageri, tnr intelectual, i-a optit colegului su la ureche, vznd ce face printele n port: ncurajarea trndviei". . . Dup ce printele a terminat de dat milostenie,

s-a ntors n port, unde tinerii aceia erau n ateptarea unei carete, i a spus: Noi to i trebuie s fim milostivi cu sracii, cci n Scriptur se spune: fericit este cel care se uit la nenorocit i la srac, cci Domnul l va izbvii n ziua pierzrii; iar noi, preo ii, suntem obliga i s avem grij de sraci cu att mai mult, c tot Scriptura spune: ie este dat sracul". Spunnd acestea, printele a plecat, lsndu-i pe cei doi tineri ruina i. n fa a casei printelui sttea o mul ime de oameni, de care era imposibil s treci. De aceea, am hotrt s nu mergem pe acolo, mai ales c l vzuserm deja pe printele i discutaseam cu el. Aa c am pornit spre Catedrala Sfntul Andrei, unde, de asemenea, erau mul i oameni, care l ateptau pe printele s slujeasc Vecernia. Peste un timp oarecare, printele a venit la biseric i lumea s-a ndreptat spre el att de violent, nct, dac nu era poli ia acolo, cred c ar fi fost ters de pe fa a pmntului. Dup Vecernie printele a binecuvntat mult vreme lumea. Atunci am fost martorii urmtoarelor ntmplri: de el s-a apropiat un domn bine mbrcat i i s-a plns c l pate nchisoarea, deoarece a cheltuit bani strini. n acelai timp, o femeie prost mbrcat i-a transmis printelui o legtur alb cu ceva. Printele a luat legtura aceea i, far a se uita ce este -o ddu acelui domn. Femeia a strigat: Printe, acolo sunt trei mii de ruble!" Printele Ioan a spus atunci: Pi, tu dai asta Domnului? Domnul primete banii ti, care l vor salva pe acest om". Omul care luase legtura sttea deja n genunchi i, plngnd, zicea: Trei mii, trei mii, exact suma pe care rebuie s-o napoiez!" Dup Vecernie printele Ioan ne-a primit, ne-a binecuvntat i, urndu-ne repede drum bun, fiindc era ateptat, a promis s se roage pentru noi. Nu am putut rmne pn a doua zi, deoarece trebuia s ne ntoarcem n tabra Krasnoselsk n aceeai sear. De aceea am plecat din Kronstadt, ducnd n suflet cele mai luminoase amintiri. Ulerior l-am ntlnit des pe printele Ioan, cnd locuiam la Moscova, iar el mergea acolo la principele Dolgorukov. Principele avea mare grij de printele, cnd acesta venea la el n vizit, oprindu-1, de fiecare dat, la prnz. tiind ct pre ios este timpul pentru printele Ioan, principele i punea la dispozi ie careta sa, ncredin ndu-1 c poate pleca oricnd vrea, dac nu poate rmne. Odat, pe cnd eram tnr ofi er, principele mi-a ordonat s-1 conduc pe printele Ioan la gara Nikolaevsk i s aranjez s i se dea voie s atepte trenul n salonul oficial. La gar se afla o mare mul ime oameni, aa c am mers mai mult la pas cu careta, iar cnd a cobort, abia am reuit s-l conducem pe printele n salonul oficial, fiind nghesui i de mul ime. Deoarece se temea c pe peron, la urcarea n tren, va fi la fel de mult lume pe lng vagoanele de clasa I, eful grii a dispus ca printele s fie condus n ultimul vagon, pe o cale mai pu in umblat. Pentru ca lumea s nu-i dea seama, lng primul vagon au fost aeza i jandarmi pentru paz. La plecarea trenului jandarmii s-au dat la o parte i oamenii au vzut, mira i, c printele era deja n tren, zmbind i binecuvntndu-i. Principele a rs foarte tare cnd i-am povestit n ce fel 1- condus atunci pe printele. Pericolul strivirii printelui de ctre oameni era unul real, deoarece, cu o zi nainte, la sosirea lui n Moscova, la gar gar fusese o asemenea nghesuial, nct printele a ieit de acolo cu crucea de pe piept ndoit. Aflndu-se la Moscova, printele 1-a vizitat i pe comandantul armatei, generalul Kostandou, i, venind odat, n a doua sptmn a Patilor, a srutat pascal pe to i cei prezen i, cci, dup cuvintele saie, Patile nu trecuser. De aceea, el obinuiete s zic oamenilor: Hristos a nviat! tot timpul anului. Am avut ocazia s merg o dat cu printele, din Petrograd la Moscova, n acelai vagon. Aflasem c n compartimentul alturat cltorete protopresbiterul Serghiev i am btut la

u. Foarte imabil, el m-a invitat nuntru, permi ndu-mi s petrec n compania lui cteva ore de neuitat. n diminea a urmtoare, apropiindu-ne de Moscova, am continuat cu printele discu ia din seara precedent, care s-a ncheiat doar atunci cnd trenul a intrat sub acoperiul de sticl al grii Nikolaevsk, din prima capital a Rusiei. Ultimele cuvinte de atunci ale iubitorului pstor din Kronstadt au fost promisiunea pomenirii mele la Liturghie i recomandarea (atunci eram deja preot) ca eu s fac Liturghia ct mai des, rugndu-m pentru el. L-am mai ntlnit pe printele Ioan n Crimeea, unde el a mers n toamna anului 1894, chemat la patul de suferin al arului Fctor de pace10, nvrednicindu-m s slujesc cu el n catadrala din Yalta. La nceput printele a slujit la Utrenie, citind troparele canoanelor, iar la sfritul acestei slujbe a rostit o predic. Dup Liturghie, conform obiceiului su, dei slujiser cu el i diaconi, a potrivit11 Sfintele Taine. La sfritul slujbelor s-a svrit un Te-Deum pentru sntatea arului Alexandru al III-lea. Modestia printelui Ioan era uimitoare. El nu s-a ngrijit niciodat de sine i nu s-a strduit s fie vreodat n fa ; nu a spus c minunile lui Dumnezeu, legate de el, ar fi rodul rugciunilor sale, ci spunea c vindecarea o d Dumnezeu conform credin ei fiecrui rugtor. Cu ct dovedea mai mult smerenie i se ascundea, printele era scos n fa i nl at de Dumnezeu. in minte urmtorul caz: atunci cnd a venit pentru prima dat la principele Vladimir Dolgorukov, printele nu era cunoscut de nimeni din personalul castelului principelui i, de aceea, a fost condus n anticamer, unde i s-a spus s atepte.

10 11

Este vorba de arul Alexandru al III-ea (1845-1894) - n. tr.

Consumarea de ctre preot sau diacon, dup ncheierea Sfintei ^i: . a ceea ce a mai rmas din Sfintele Daruri n Potir.

Nimeni din cei care treceau pe acolo nu l-au observat atunci; func ionarii treceau pe lng el, fr a-l bga n seam i fr a se gndi s rporteze principelui despre sosirea sa, dar i el sttea ntr-un col , fr a le aminti c era acolo. Astfel l-am vzut eu i m-am grbit s-1 anun pe func ionarul de serviciu s dea de tire principelui despre venirea printelui, ca s1 primeasc nentrziat. De atunci principele 1-a invitat de multe ori la el i i acorda o cinste deosebit. Odat, n prezen a Arhiepiscopului Ambrozie, principele a mers la printele s-i cear binecuvntare i printele nu a refuzat, dei preo ii nu binecuvnteaz n prezen a arhiereului. Atitudinea printelui fa de oamenii care i cereau ajutorul era nduiotoare: el suferea mpreun cu cei care se chinuiau i plngea mpreun cu cei care se tnguiau, dar i demasca public pe eretici i sectan i, cum erau Lev Tolstoi i cei care l urmau. De aceea, acetia din urm l urau cum ursc ngerii satanei pe ngerii luminoi. Cu toate aestea, printele nu putea fi numit fanatic, deoarece ddea de poman i ortodocilor, dar i eterodocilor. Se cunoate un caz cnd, fiind chemat de un bolnav polonez care nu se spovedise foarte mult timp, printele Ioan l-a sftuit s se spovedeasc i s se mprteasc la preotul su, ceea ce acela a i fcut i, ca urmare, s-a nsntoit. tiu ca printele Ioan le ddea milostenii i evreilor i cunotea evrei care l stimau foarte mult, considerndu-l sfnt.

Gloria printelui Ioan n afara grani elor a crescut de cnd Vanutelli a scris despre el n cartea sa despre Rusia, comparndu-1 cu preotul francez din timpul lui Napoleon, Ioan Viani, trecut de Biserica Catolic n rndul sfin ilor. Leon al XlII-lea s-a interesat, de asemenea, de personalitatea printelui Ioan, ntrebndu-m multe lucruri despre el. La fel se interesa de printele Ioan i clerul francez, dar i cel englez (anglican). n via a mea trit peste grani , la Paris, Londra, America, am vorbit despre printele din Kronstadt ca despre idealul de preot ortodox. Odat, la cererea pasagerilor, am citit despre printele Ioan un curs ntreg pe vapor, n Oceanul Pacific, i numele su a figurat adesea n predicile mele spuse eterodocilor. Trebuie s spun c, din pcate, n Rusia se ntlneau i oameni care nu-1 plceau pe printele Ioan. Astfel, un mare monah, dintr-o mnstire al crei nume nu-1 scriu aici, s-a exprimat n felul urmtor despre printele Ioan din Kronstad: Nu avem treab cu el". Mi se pare c n acest caz vorbea invidia monahal din acest printe, cci un asemenea preot ascet nu facea parte dintre monahi, ci din preo ii de mir. L-am aprat deseori pe printele Ioan, mai ales atunci cnd era acuzat de lucrurile pe care le evita cel mai mult. I se imputau hainele luxoase pe care le purta, pe care printele nu le-a dorit, dar le mbrca pentru a nu supra pe cei care i le druiser i pentru c inea minte foarte bine lec ia pe care i-o dduse Mitropolitul Isidor, care, atunci cnd printele Ioan s-a dus la el ntr-o ras simpl, a fost ntrebat: Oare i la palatul arului merge i n aceast ras? " Rspunznd c aceasta este rasa sa cea mai bun, mitropolitul i-a zis printelui c a merge n haine aa de simple la oameni mari nseamn a nu-i cinsti cum se cuvine. Dup aceea printelui i-au druit o ras nou i el o purta atunci cnd vizita oameni importan i. Tot aa, printele Ioan nu putea fi fcut responsabil i pentru faptul c femeile l nconjurau i l pre uiau, atitudinea lor lund mai trziu o form sectar. n esen , acesta este sentimentul pe care l trezete orice preot respectat n parohie, numai c aceste femei au ajuns s-1 adore nebunete pe printele. Nici un monarh din lume nu a primit attea scrisori cu cereri, ca printele Ioan. Aceste scrisori i te telegrame erau sortate de cei care l nconjurau pe printele i doar cele mai importante i erau transmise. Sigur c n acest caz se poate vorbi de incorectitudine, dar printele Ioan nu avea vreo vin, deoarece nu putea face fa fizic attor rvae primite zilnic. n consecin , el a angajat un secretar i apoi toate au mers corect. Printele a avut fa de mine o atitudine foarte bun ntotdeauna, druindu-mi un exemplar din cartea sa Via a mea n Hristos" i binecuvntndu-mi lucrrile pe care i le-am oferit cu stim. Printele Ioan a fost ntotdeauna idealul meu de pstor bun i, atunci cnd slujeam la parohie, ca i mul i colegi de-ai mei care-i purtau stim, ncercam s-1 imit n virtu ile sale pastorale, ntrebndu-m, n cazurile dificile, cum ar fi reac ionat el. Printele Ioan ne-a prsit, dar memoria i exemplul vor rmne totdeauna ntre noi. Putem spera, cu ncredere, c sufletul acestui bun pstor mijlocete i acum pentru noi n fa a Prestolului Celui de Sus i c rugciunile sale pentru noi, pctoii, au devenit i mai puternice ca n timpul vie ii sale.

Vasili utin

Familia noastr 1-a cunoscut pe printele Ioan atunci cnd tatl meu s-a cstorit a doua oar, pe cnd eu aveam apte ani. Tnra mireas vroia foarte mult ca nunta s fie binecuvntat de printele Ioan, care a venit atunci, i dup aceea ne-a vizitat n fiecare an n apartamentul din Petersburg. . . Vedeam cum n jurul printelui se mbulzea lumea, rupndu-i hainele, dar nu n elegeam acest avnt al lor. Inima mea a fost nchis pn la vrsta de aptesprezece ani. La printele Ioan nu veneau doar cretini, ci i oameni de alte credin e: mahomedani, buditi. . . i, ntr-adevr, printele avea un suflet n care ncpeau to i, un suflet ndrzne , cu atitudine de fiu fa de Tatl Ceresc. Atunci cnd printele venea la noi, iar aceasta se ntmpla de cele mai multe ori pe neateptate, era aranjat imediat o mas, pe care se aezau un vas cu ap i o cruce adus din Ierusalim. Evanghelia, cdelni a i busuiocul i le puneam tot noi la dispozi ie. Printelui i plcea n mod deosebit s se roage n sufragerie, n fa a icoanei Mntuitorului, pe care el o connsidera factoare de minuni. Se ntmpla s se ridice i s stea i cte cinci minute n fa a icoanei respective. Dup ce vedea c toate erau pregtite pentru agheasm, se aeza n genunchi i ncepea s se roage. Se ruga ntotdeauna cu rugciuni improvizate, pronun nd unele cuvinte foarte accentuat i cernd cu ndrzneal Domnului mil pentru noi. Dup o astfel de rugciune, destul de ndelungat, n care amintea ntotdeauna despre Jertfa rscumprtoare a lui Iisus Hristos, printele cnta de unul singur: Mntuiete, Doamne, poporul Tu" i sfin ea apa. Dup aceea mergea prin toate camerele i le stropea, avnd grij s ating i paturile, cu ap sfin it. Printele spunea c aerul se murdrete din cauza faptelor i a gndurilor noastre i c trebuie cur it: apa sfin it alung i nimicete aceast duhoare nevzut. Dup mas obinuiam s servim ceai. Printele prefera ceaiul foarte tare, negru, cernd ntotdeauna s fie aruncat prima ap dup fierbere, spunnd uneori n glum trebuie splat necur ia chinezeasc". La ceai se servea ceva fcut din pete, deoarece printele nu mnca niciodat carne. Cteodat bea jumtate de pahar de vin dulce, dnd apoi cuiva dintre cei prezen i s goleasc paharul. Dup aceea i se aezau n fa mai multe pahare cu ceai tare, mai multe farfurioare i o can plin cu zahr cubic. Printele, binecuvntnd, lua zahr i-1 punea n pahare, dndu-le celor prezen i. i plcea o astfel de comunicare. n aceste momente la noi n apartament veneau foarte mul i vecini din cas, to i voind s vorbeasc cu printele despre greut ile i nevoile lor. Cteodat el tcea far a rspunde la ntrebri, alteori ddea sfaturi sau i pomenea n rugciune pe cei prezen i. Dup ceai i binecuvnta pe to i i pleca n alt parte. n curte se nghesuia din nou mul imea i trebuia s1 ferim pe printele, conducndu-1, printre oameni, la trsur. De multe ori printele era nvinuit c merge cu trsura i c n ea sunt uneori femei. . . Ct de ri sunt oamenii n f lor denaturat!? Cine altcineva, dac nu femeile, l nconjurau pe Domnul nostru IIsus Hristos i cine L-a slujit cu mai mult devotament? Astfel era i aici: diferite doamne bogate dintre fiicele sale duhovniceti se ofereau s-l ia cu trsura. Lui i era cu siguran indiferent cu ce se deplaseaz, cci el era mai presus de aceasta. Cnd eram foarte tnr, tatl meu s-a mbolnvit de tuberculoz. Simanovschi, profesorul Academiei de Medicin, l-i diagnosticat cu tuberculoz. Tot gtul i s-a acoperit de rni i vocea i-a pierit. in minte c atunci, de Crciun, nu s-a mpodobit nici bradul. n cas era un aer de doliu, to i voreau n oapt i erau triti. Noi, copiii, nu eram lsa i la tata. Doar n prima zi de Crciun ni s-a permis s intrm la el n camer, cnd el, tcut i cu chip ntunecat, ne-a dat cadouri. Simanovschi a declarat c mai avea de trit vreo zece zile, iar, dac ar fi fost dus imediat n Crimeea, poate c ar mai fi dus-o vreo dou luni. n acel timp printele Ioan s-a ntors n Kronstadt dintr-o cltorie. Peste vreo cinci zile a venit i la noi. A mers la tata n dormitor, s-a uitat la el i a excamat: De ce nu m-a i anun at c este att de grav bolnav? A fi adus Sfintele Daruri ca s-1 mprtesc". Tatl reu se uita rugtor la printele i

horcia. Atunci printele a rmas un pic nmrmurit i, adresndu-i-se tatlui meu, i-a zis: Crezi c te pot ajuta cu puterea lui Dumnezeu? " Tata a fcut un semn afirmativ cu capul. Atunci printele Ioan a poruncit s i se deschid gura i a suflat n semnul crucii de trei ori peste bolnav. Dup aceea a drmat masa cu medicamente, care au czut peste tot, sprgndu-se. Lsa i toate acestea, a spus el, altceva nu-i mai trebuie. Vino mine la mine n Kronstadt ca s te mprtesc cu Sfintele Taine. Auzi ce spun, te voi atepta!" i printele a plecat. Seara a venit Simanovschi, aducnd cu el pe doctorul Okunev. Li s-a relatat ce a fcut printele i c a doua zi tata ar trebui dus la Kronstadt. Simanovschi a spus c aceasta este o nebunie i va muri cel mai probabil pe drum. (Din Orienbaum trebuia s mergi cu sania pe mare, iar atunci era o vreme foarte rece. ) Dar tata l credea pe printele i a doua zi a fost bine infaulat i dus la Kronstadt. Printele a venit n apartamentul unde poposise tata i -a mprtit cu Sfintele Taine. Tata a mai rmas dou zile in Kronstadt, ntlnindu-se n fiecare zi cu printele. Cnd s-a ntors acas, Simanovschi a fost uimit de starea tatlui meu, care avea toate rnile din gt cicatrizate. Doctorul a exclamat c este incredibil ce s-a ntmplat, fiind o minune! Astfel s-a ntmplat minunata vindecare a tatlui meu. Tata a mai trit dup aceea douzeci i cinci de ani. La trei ani dup vindecarea tatlui meu mama mea vitreg a nscut o fiic. Printelui i s-a cerut din timp s fie naul copilului, lucru cu care el a fost de acord. Sora mea s-a nscut vara, pe cnd eram la vil, n Finlanda. Printele Ioan, din cte tiam noi, ar fi trebuit s fie atunci n localitatea sa natal. Atunci s-a hotrt ca la Botez s fie pomenit i numele printelui Ioan, fiind i el na. Botezul a fost programat pentru duminic dup-amiaz. n ajunul acelei zile, de vila noastr s-a apropiat o trsur, din care a cobort printele Ioan. Am venit i eu la Botez", a declarat el atunci, deschiznd ua casei. Am fost ului i de aceasta i, binen eles, a nceput nebunia organizrii. Printele a poruncit s fie trimis cineva dup preotul din localitate i s se aduc o cristelni din biseric. n acest timp el a plecat s se plimbe prin pdurea care nconjura vila noastr. Peste o or toate erau gata pentru Botezul care a fost svrit de preotul din localitate, Simeon Nalimov. Printele Ioan a inut-o pe sora mea n bra e, s-a lepdat de satana, a citit cu ndrzneal Crezul, fcnd toate dup rnduiala naului de Botez. Dup svrirea Tainei s-a aezat pe o canapea i a spus: Acum, bucura i-v. V felicit cu aceast ocazie . . . De acum suntem rude. i uita iv ct de frumos m-am mbrcat; am venit la voi ca la ar. " i, ntr-adevr, printele avea toate medaliile sale i crucea. Ne-a srutat pe to i i s-a bucurat mpreun cu noi. ntre timp, n grdin s-a adunat mul ime de popor a printele i binecuvnta de la balcon. Apoi a stat la mas cu noi i eu l-am fotografiat cu aparatul meu. Dup mas printele s-a grbit s plece spre Petersburg, ca s ajung n aceeai zi la Kronstadt. Moierul din localitate i-a oferit trsura sa i noi l-am condus pn la gar, unde cei care veniser la i finlandezii se nghesuiau ca s-i cear binecuvntriea. Cnd a venit trenul, conductorii l-au luat pe bra e i l-au dus ntr-un compartiment separat. Dup un timp am aflat c diaconul bisericii de pe lng gimnaziul meu mersese n tren cu printele cnd acesta venise la Botez. Vzndu-1 pe printele, diaconul s-a aezat lng el i 1-a ntrebat unde merge. La . , la botez. M-au rugat s vin i la ei, i acum este timpul s merg". Pe printele nu l anun ase nimeni atunci c se nscuse sora mea, i nici nu putea s tie, deoareece se nscuse nainte de vreme. apte ani mai trziu, sora mea Ania, s-a mbolnvit de vrsat negru. Atunci printele loan a mngiat-o, trecnd cu mna peste fa a ei, far a-i fi fric de contaminare. Fiind plic de tot felul de bube, feti a se chinuia tare ru. Dup ntlnirea cu printele ea s-a nsntoit i nu i-a rmas alt semn de la aceast boal dect o mic gropi lng un ochi. Odat, tatl meu mi-a propus s mergem pn la Kronstadt, deoarece voia s se spovedeasc i s se mprteasc la printele loan. Eu am hotrt s plec cu el. Printele a

venit acolo unde eram noi caza i, a slujit un Te-Deum, apoi i-a scos pe to i afar i 1-a spovedit pe tata. Dup spovedanie tata mi-a spus: S te spovedeti i tu la printele loan", rugndu-1 aceasta i pe printele. Dar eu nu eram pregtit pentru mprtanie, c mncasem carne n ziua aceea. I-am spus printelui c a vrea s m mprtesc, dar c nu pot. Atunci printele mi-a spus: nseamn c nu vrei". Eu am insistat: . . Printe, nu sunt pregtit pentru mprtanie. . . ", dar el mi-a spus n mod categoric: Vrei sau nu vrei? " Eu, desigur, voiam, de aceea i-am i spus astfel. Atunci printele i-a trimis din nou pe to i cei prezen i afar din camer i a spus: Pu in credinciosule, de ce te ndoieti? ", dup care m-a spovedit. A doua zi m-am mprtit la el la biseric i am venit acas cu sufletul uurat. Alt dat am avut ocazia s ajung la printele Ioan n timpul Postului Mare. Am stat atunci n Kronstadt cteva zile. Era greu s-1 abordezi personal pe printele i de aceea m-am spovedit n comun. Am venit mpreun cu tata, la Catedrala Sfntul Alexandru nc nainte de a fi btute clopotele. Era ntuneric, fiind ora patru i jumtate. Catedrala era ncuiat, dar oamenii stteau deja n rnd, la intrare. Noi reuiserm cu o zi nainte s lum de la epitrop bilete de intrare n altar. Altarul era destul de mare, aa c acolo erau lsa i s intre pn la o sut de oameni. Dup ce am ateptat jumtate de or n strad, am mers pe o cale aparte, pn n altar. n curnd a venit printele i a nceput slujba Utreniei. Cnd a sosit el, n bisecic erau deja cteva mii de oameni. Lng amvon era un gard nalt, pentru a nu permite oamenilor care erau n biseric s se nghesuie n fa . n timpul Utrenfe printele era cel care citea canonul. Dup Utrenie a nceput spovedania comun. La nceput printele a citit rugciunile de dinaintea Spovedaniei, dup care a spus cteva cuvinte despre pocin i a strigat tare: Poci i-v!" Atunci s-a ntmplat ceva incredibil: ipete, icnituri, mrturisirea cu voce tare a pcatelor ascunse. Unii, n special femeile, strigau ct mai tare, pentru ca printele s aud i s se roage pentn ele. Printele, n timpul acesta, ngenunchea n fata Sfinte Mese i se ruga cu capul sprijinit de ea. Cu timpul tipetele s-au transformat n plnsete. Toate acestea au continuat astfel cam cincisprezece minute. Dup aceea printele s-a ridicat i s-a ndreptat spre amvon, cu fruntea plin de sudori. Oamenii au nceput iar s-i cear printelui s se roage pentru ei. Printele a ridicat cu o mn epitrahilul i, citind rugciunea de dezlegare, se ntoarse spre credincioi, iar apoi spre altar. Imediat dup aceasta a nceput Liturghia. n fa a Sfintei Mese au slujit doisprezece preo i, avnd in fa dousprezece potire i discuri. Printele slujea ncordat, aproape ipnd uneori, atunci cnd rostea unele cuvinte, demonstrnd o ndrzneal deosebit. Iat cte suflete care se pociau lua el asupra sa! Tot el a citit mult timp rugciunile dinaintea Sfintei mprtanii, fiindc era nevoie de timp pentru pregtirea prticelelor. Pentru potir au aezat in tetrapod special, lng gard. Printele a ieit cam pe la ora nou diminea a i a nceput s mprteasc. La nceput s-au mprtit cei care erau n altar, printre care eram i eu. Printele a ridicat linguri a pentru a m mprti, mi-a apropiat-o de gur, dup care a retras-o imediat napoi, punnd-o n potir. Am nghe at atunci: nsemn c nu eram vrednic de mprtanie, c nu m pocisem suficient la aceast spovedanie comun (eu, ntr-adevr, fusesem asurzit de tot ce s-a ntmplat). . . Stteam n fa a potirului, iar printele nu spunea nimic, ci se uita n potir i amesteca acolo ceva, dup care a ridicat linguri a, cu dou prticele de Taine i m-a mprtit. M-am dus apoi la stran, uitndu-m la cum sunt mprti i ceilal i credincioi. Lng gard era o mbulzeal de nedescris, auzindu-se icnetele celor care se nghioldeau. Prin ie a insistat de cteva ori s nu se mai mping, cci altfel va pleca. n fa a printelui, pentru ca s nu-i verse cineva, din greeal, potirul, era un alt grdule , oamenii fiind lsa i s treac

printre dou bare. Acolo stteau c iva oameni care aveau grij ca oamenii s se apropie de potir doar cte unul. De multe ori printele i alunga pe oameni de lng poti, fr a-i mprti, mai ales pe femei. Treci mai departe, spunea el, eti stpnit de nebunie, iar eu v-am anatemizat rentru hula pe care o aduce i". Aceasta le-o spunea ioani ilor, sectei care credea c printele este Iisus Hristos, venit a doua oar pe pmnt. Multe neplceri a avut printele de la ioanite. L-au mucat, pentru ca mcar o pictur de snge de-al lui s le ajung n gur. Printele ns le demasca i le spunea c sunt n afara Bisericii. Dar ele, ca nebunele, se mpingeau spre el, far a n elege ce li se spunea. Oamenii de lng printele trebuiau s le ia pe sus de lng potir. Dei mai erau doi preo i care mprteau lumea, n fa a altarelor din dreapta i din stnga, printele, schimbnd de mai multe ori potirul, a stat n picioare, mprtind, de la ora nou diminea a, pn la dou i jumtate, dup-amiaz. Nu am putut dect s m minunez de energia i puterea printelui. Am stat n biseric pn la sfritul Obedni ei. Dup aceasta, tot mai rmseser Sfinte Daruri i printele i-a chemat pe to i care mai erau pe acolo n Sfntul Altar, pentru a-i mprti. I-a pus pe to i brba ii s stea n jurul Sfintei Mese i le ddea mprtania direct din potir. Privelitea era deosebit: cina dragostei! Printele nu avea nici urm de oboseal pe chipul su i i felicita pe to i cu bucurie. Din pcate pentru mine, eu mncasem deja prescur i nu am putut intra n acest sfnt semicerc. Slujba i Sfnta mprtanie ne ddeau atta putere, nct nu sim eam oboseala. Cernd de la printele binecuvntare pentru a pleca acas, am mncat pe fug i am luat sania spre Oranienbaum. Dup ce am devenit student, am nceput s m leg duhovnicete din ce n ce mai mult de printele loan. Cnd am ceput s obosesc, s nu mai pot nv a, am plecat la printele s-i cer sfatul. El mi-a spus c stau prea mult asupra cr ilor i c trebuie s-i dau rgaz creierului s se odihneasc. M-am sim it tot mai tare legat de printele, dar aceasta era acum n ultimii lui ani de via . ncepuse s ne primeasc deja la sine n apartament, ca pe rude. Odat am venit la el pe cnd era bolnav. Matuca, so ia lui, mi-a spus c fusese btut crunt ntr-un hambar. Ea ne povestea rar despre vioa a printelui loan. l numea pur i simplu fratele Ion", cci el fusese niciodat so . La nceput avusese de gnd s se despart de el, dndu-1 n judecat, dar apoi 1-a iertat. Acum mbtrnise i ea, o dureau picioarele i abia se mai putea mica, dar nc avea grij de fratele Ion". M-a rugat s-i aduc un doctor, dac i se va face mai ru cci fratele Ion nu iubete medicii i de aceea este foarte greu s-1 obligi s primeasc unul. Doar de un medic pe nume Alexandrov i-a plcut i de aceea, atunci cnd v voi anun a printr-o telegram, s-1 aduce i pe acesta. Nu cunosc adresa la care locuiete, dar s o gsi i dumneavoastr. . . " i, ntr-adevr, peste trei sptmni, am primit de la matuca o telegram cu rugmintea de a-1 aduce pe medic. M uitasem dinainte pe cartea Tot Petersburgul", pentru a vedea adresele tuturor medicilor din ora care se numesc Alexandrov i am mers pe la ei, pentru a afla cine fusese la printele Ioan. Dup ce am primit telegrama, am plecat la adresa pe care o cunoteam deja, dar medicul plecase n Caucaz. Ce era s fac? I-am trimis atunci o telegram cu rugmintea de mi indica un loc iitor. El mi-a rspuns, spunnd pe cine s caut. Am mers la adresa indicat i doctorul a fost de acord s vin la Kronstadt, dar, deoarece era ora unsprezece seara am ateptat pn a doua zi. Printele se sim ea deja mult mai bine, dup cum ne spusese i matuca, care ieise n n nmpinarea noastr. Doctorul se aezase pentru a se nclzi pu in, cnd l-am vzut pe printele ieind din camera sa repede i spunndu-ne pe neateptate: Hristos a nviat!", de trei ori la rnd. S-a apropiat de mine apoi i, binecuvntndu-m, a intrat cu doctorul n camera sa. Medicul a stat cu printele cam o or, dup care printele a ieit, spunnd: Doctorul mi-a spus s mai respir aer curat. S se nhame calul, atunci! I i mul umesc, printe, a zis el, ntorcndu-se ctre mine, mul umesc mult pentru un astfel de doctor bun", i m-a srutat

puternic. Am fost att adugat: L-am vzut pe printele Ioan, care m-a luat de mn i m-a dus lng o scar care urca spre nori, nct nu i se vedea captul. Pe aceast scar erau cteva terase. Cnd am ajuns la prima dintre aceste terase, printele mi-a spus: Eu merg mai sus, cci acolo locuiesc, dup care s-a grbit ntr-acolo. . . " Dup aceea printele Varsanufie a povestit despre ntlnirea sa din Moscova. Pe cnd eram ofi er, a trebuit s vin la Moscova. La gar l-am recunoscut pe printele Ioan care slujea Liturghia n una din capelele unit ilor i am mers imediat ntr-acolo. Cnd am intrat n biseric, Liturghia se terminase. Am intrat n altar n timp ce printele ducea Sfintele Daruri de pe Sfnta Mas pe Proscomidiar. Dup ce a aezat Darurile acolo, s-a apropiat de mine, mi-a srutat mna i apoi s-a dus s continue rnduiala. Cei care erau n altar s-au uitat unii la al ii i mai trziu spuneau c aceasta nseamn c voi fi preot. Am rs de ei atunci, fiindc nu-mi recea prin gnd s ajung la preo ie. Iar acum, vezi ct de nebnuite sunt cile Domnului! Nu numai c am devenit preot, ci sunt i monah. " Apoi printele Varsanufie a spus: S nu pleci din biseric pn la sfritul Liturghiei, c altfel nu vei primi harul lui Dumnezeu. Este mai bine s ajungi spre sfrit i s stai dect s pleci nainte de a se termina". Varsis, un alt ieromonah de la Optina, mi-a povestit c i cu el s-a ntmplat la fel pe cnd se mprtea la printele Ioan. Acesta i-a dat dou prticele n loc de una. El mi-a spus c aceea fusese prezicerea monahismului su. Printele Varsanufie nu putea explica acel eveniment, dar considera c era ceva important. Stare ul ddea importan deosebit ac iunilor printelui Ioan, dup ce acesta se mprtea. S-a ntmplat i cu mine de cteva ori ceva deosebit pe cnd, dup ce m mprteam la Liturghie, primeam oamenii care-mi povesteau greut ile lor. Uneori nu tiam ce s le zic i mergeam la mine n chilie pentru a m ruga i, ntorcndu-m, luam o hotrre opus celei care mi se ntrezrise nainte de rugciune. Aceste hotrri i sfaturi erau exact cele care trebuiau mplinite de credincios, care doar astfel se putea folosi. Anume acesta este harul lui Dumnezeu, care se arat att de mult prin darul stre iei12, dup mprtirea cu Sfintele Taine.
n tradi ia Bisericii Ortodoxe Ruse, no iunea de stare " deseneaz un mare duhovnic, de exemplu Sf. Serghie de Radonej, Sf. Se: , fim de Sarov, Sf. Ambrozie din Optina)
12

Alturi de printele Ioan din Kronstadt


V. Ilinski

L-am vzut pe printele loan de dou ori n via . Prima dat ne-am ntlnit la Academia Teologic din Kiev. Pe data de 11 septembrie 1890 eram cu al i studen i n biblioteca Academiei. Atunci am aflat c printele loan se afl n Kiev i c vrea s vin la Academie. Se spunea chiar c trebuia s soseasc acolo imediat. To i studen ii care erau n bibliotec au napoiat cr ile i au alergat spre curtea interioar a mnstirii. Vestea sosirii printelui se rspndise, aa c lumea se aduna n grupuri n curte, tot vorbind despre el. Numai c nimeni nu tia nimic cu exactitate. Se spunea c printele venise n Kiev la invita ia guvernatorului, contele A. P.

Ignatiev, i c sosise cu o zi nainte, dar cnd avea s ajung la Academie i dac, ntradevr, urma s o fac nu se tia cu siguran . Era vizibil c vestea sosirii printelui iscase tumult n rndul studen ilor. Acetia nu se puteau ns mndri cu o religiozitate deosebit, ci poate chiar dimpotriv. Disciplina nu era foarte sever pe atunci n Academie. Studen ii veneau mai mult sau mai pu in la rugciunea de diminea i de sear, mergeau la Vecernie i la Liturghie, dar starea lor interioar nu era o reflec ie a celei exterioare. Chiar i cel care citea ceasurile la slujbele arhiereti era destul de cinic, rznd n cercul su de apropia i de tot ce e bisericesc i venind adesea la slujbe dup o noapte de chef, adormit i duhnind a butur. n timpul slujbelor, mul i studen i se aezau pe jos i citeau ziare, sau cr i, sau pur i simplu vorbeau vrute i nevrute, nscocind tot felul de parodii pe teme biblice etc. n plus, erau foarte suspicioi cu privire la orice inten ie bun a cuiva, suspectnd pe oricine de interese obscure. Contradic ia grav dintre cuvinte i fapte, dintre chestiunile teoretice i practic, n general, dintre ceea ce spuneau pedagogii i ce faceau din educa ie n Academie, atmosfera ce dedublare, orgoliul prostesc i falsitatea de tot felul, n cait triser mai to i cam zece ani din via (i aceasta ntr-o pe rioad cnd sufletul omului tnr este foarte receptiv), au lsat asupra studen ilor urme de pesimism i slbiciune duhovniceasc, dezvoltnd un sim extraordinar al profitului. Dar. . . fie leul i mort, tot leu rmne. Aa i tinerii, chiar dac erau mutila i sufletete, aveau totui o urm de ideal mre n inimile lor. Sub influen a vetii sosirii printelui Ioan, studen ii s-au trezit din nou n fa a sentimentelor lor duhovniceti. Am sim it c ne atepta un moment mare i bun i din acest motiv s-a aprins i n noi flacra moralit ii, prin apropierea de un om sfnt. Toate celelalte interese au trecut pe plan secund, devenind mici i neimportante. Gndurile noastre erau ntru totul la printele Ioan, la marea sa lucrare a ajutorrii, fr odihn i n rugciune continu, a celor care au nevoie de el. Despre activitatea printelui Ioan auziserm aproape to i cte ceva, dar l priveam ca pe unul din personajele istorice, care, prin ndeprtarea de noi, devenea ireal. Acum ns, la apropierea lui fizic, am sim it ceva ce nu mai triserm niciodat pentru el. Chipul su, dei luminos, fusese totui ca un fel de artare imaterial, or, acum se materializa naintea noastr, devenind ct se poate de palpabil. Moralul ne-a fost ridicat cu siguran . Ca petalele unei flori care se ofer soarelui, astfel se deschideau cmrile cele mai ascunse ale inimilor studentilor spre noi idealuri mre e. . . Numai c aceast stare de spirit nu a durat foarte mult. n curnd a nceput s se aud c printele Ioan nu va veni i la noi, ceea ce era credibil. Mai ales c se dduse i o explica ie plauzibil: conducerea Academiei era atunci tulburat". Se ajunsese pn acolo, nct inspectorului i se sprseser geamurile, acesta fiind chiar inta unei mpucturi, ce-i drept, cu gloan e de cauciuc, dar care reuise s sparg dou geamuri destul de groase. Se spunea c printele Ioan nu dorea s vin ntr-o institu ie n care conductorii nu erau asculta i mai deloc. n curnd, studen ii au nceput s plece spre buctrie, la ceaiul de sear. Se vedea totui o oarecare dezamgire pe chipurile lor. Dac printele Ioan nu va veni datorit acestor lucruri, nseamn c el nu vrea sau nu poate s priveasc n adncul sufletului" ziceau studen ii. Pu in mai trziu nici nu se mai amintea de printele Ioan. Autorul acestor rnduri avea i el gnduri far nici o legtur cu printele Ioan. n vestiar trei dintre colegii mei cntau o melodie compus de Rimski-Korsakov, i anume M-am sturat de nop ile. . . " Am intrat s-i ascult. Aceast melodie mi descria un tablou autentic rusesc: o fat st la geam, torcnd i plngnd dup prietenul care o prsise. Acum nu-mi mai amintesc toate cuvintele acelui cntec, dar memoria nu a pierdut urmtoarea fraz: Oare l-am suprat eu nsmi pe prieten? " n aceast fraz slluia o ntreag concep ie despre lume, foarte bine redat de talentatul nostru compozitor. . .

n curnd eram cu to ii n camerele noastre, facndu-ne treburile de zi cu zi i uitnd aproape complet de venirea printelui Ioan. Eram convini c nu-1 vom vedea. Dar iat c nr nelam amar. . . La ora nou a intrat n camer un student ierodiacon (bulgar) care era ntotdeauna bine informat n privin a chestiunilor de interes general. El ne-a anun at c printele Ioan se afla n apartamentul rectorului. Am plecat imediat spre cldirea n care locuia acesta, i anume episcopul Silvestru, acum adormit ntru Domnul. Pe treptele casei erau c iva poli iti mbrca i n uniforme de srbtoare. Studen ii care ajunseser mai devreme se mbulzeau acolo. Se spunea c unii se adunaser acolo i pe la ase, dar fiind ncredin a i c printele Ioan nu va ajunge se duseser n camerele lor (mai trziu am aflat c astfel de zvonuri erau anun ate peste tot, pentru a mpiedica o prea mare adunare de oameni). To i ateptau s vad ce se va ntmpla, vorbind n oapt. Studen ii clerici, ieromonahi, preo i i diaconi stteau n dou coloane, lng intrare. Locul cel mai luminat de un felinar era ocupat de ieromonah I. , care avea potcap i o barb lung i deas. Acesta, dac nu arta chiar ca un anahoret, facea totui impresia unui bur monah. Figura lui, cu umbra care se lsa peste ceilal i, ddea un caracter deosebit adunrii, impresionndu-i pe tinerii prezen i acolo. To i aveau o dispozi ie ca aceea cu care oamenii credincioi ntmpin o procesiune i astfel s-a ntmplat c din nou gndurile noastre s-au ndeprtat de cele vremelnice i s-au ndreptat spre ceea ce este n afara timpului i a spa iului. Deodat s-a auzit un tropot de cai i cu to ii am vzu apropiindu-se o caret, apoi ua acesteia deschizndu-ste. Am rmas nmrmuri i i, dei nu ne spusese nimeni, eram siguri c din caret trebuie s ias printele Ioan. Ne aeptam s vedem o figur impozant sau mcar un om cu maniere deosebite i cu un ton al vocii blnd i molcom, care te-ar chema departe de aceast lume. Ne gndeam, ntr-un cuvnt, c vom vedea un sfnt n carne i oase, aa cum erau ei descrii n cr ile pe care le citiserm. Dar lucrurile s-au dovedit a fi cu totul altfel. Binecuvntnd n tcere c iva oameni care ateptau chiar n fa a caretei, printele Ioan s-a ndreptat repede ctre apartamentul rectorului, printre studen ii care formaser un culoar de trecere. Ajungnd n dreptul ieromonahului I. , intors deodat, salutndu-1: Am onoarea s m nclin n fa a dumneavoastr. Dumneavoastr sunte i inspectorul? " a rostit aceste cuvinte apsat, cu vocea rsuntoare, expresiei i rspicat, far dulcegria att de obinuit n rndul clericilor. Printele I. abia a reuit s rspund nu", dup care printele Ioan i-a srutat mna i fa a, intrnd imediat n pridvorul casei, foarte vioi i vesel. Noi am rmas impresiona i. ncordarea de mai nainte dispruse i sim eam c a venit om care nu este dintr-o alt lume, ci din lumea aceasta, a astr, de care ne interesam att de mult. Unii studen i au intrat n apartamentul rectorului, urmndu-1 pe printele, ns cei mai mul i au rmas afar. n curnd a ieit inspectorul i ne-a anun at c printele Ioan va veni n cldirea Academiei. Studen ii s-au adunat ntr-o sal unde, ntr-adevr, a aprut, cam peste vreo douzeci de minute, printele Ioan nso it de rector i de inspector. Tinerii l-au ntmpinat cntnd troparul Praznicului de atunci (Naterea Maicii Domnului). Am reuit s-1 vd pe printele Ioan de deasupra, atunci cnd intra n cldire i urca scrile. Preasfin itul Silvestru, deja n vrst i el, l sus inea din partea stng pe printele Ioan, la urcarea scrilor. La jumtatea drumului de ascensiune printele Ioan i-a spus preasfin itului: Eu ar trebui s v ajut", dar cum au mers ei mai departe nu am mai putut vedea. Printele era mbrcat ntr-o ras neagr, brodit, de mtase. Studen ii au spus mai trziu c era parfumat, dar eu nu mi-am dat seama de acest lucru.

Cnd s-a ncheiat cntarea troparului, printele a rostit un cuvnt: Bun seara, colegi. M bucur s fiu mcar pu in printre voi. . . " Mai departe a vorbit despre ortodoxie, despre ar, despre Sinod, despre necesitatea respectrii poruncilor Bisericii. n cuvntul su i-a numit deseori pe studen i prieteni. Cuvintele i erau clare, uneori chiar pu in rstite. El semna cuvintele printre studen i, cu gndul c acestea vor fi culese cu grij. n vocea sa metalic rsunau ncrederea for a convingerii. Despre forma n care aprea cuvntarea sa nu prea s-i pese prea mult printelui, cci scopul su principal era s spun ce are de spus. n timpul discursului se uita n jur vizibil agitat, dar aceasta era starea unui om grbit, i nu a unui om bolnav. Se prea c el vorbete din mers, de parc nu i s-ar permite s termine ce are de spus i de aceea s-ar fi grbit. Printele nu avea darul vorbirii frumoase. Se oprea aproape dup fiecare fraz i de multe ori se putea auzi din gura lui mmm. . . ". La sfritul cuvntrii printele Ioan le-a mul umit studen ilor pentru ncrederea i respectul pe care i le-au acordat, spunnd c este fericit ne vad. Aceste cuvinte le-a rostit chiar de mai multe ori. Dup cuvntare, studen ii s-au apropiat de el, pentru a-i cere binecuvntare. Binecuvntnd, printele spunea uneori: Cu numele Domnului". Era grbit i n acele momente. To i au mers s primeasc binecuvntarea printelui, chiar i scepticii religioi recunoscu i. Printele a ieit din sala de curs nconjurat de studen i, mergnd spre apartamentul inspectorului, n fa a cruia atepta o caret. Pe drum unul dintre studen i 1-a rugat s-i ajute fratele bolnav, care era mut. Printele loan i-a spus Bine c dumneavoastr sunte i binevestitor". Printele a ieit din Academie prin apartamentul inspectorului, unde aproape c nu s-a oprit deloc. Sigur c printre studen i au nceput diferite discu ii pema printelui. ns scepticismul a ctigat n lupta de idei i, astfel, aureola n care aprea pentru cei mai mul i dintre studen i printele Ioan a nceput s se risipeasc. Scepticii spuneau c printele Ioan se nvrte aproape exclusiv printre boga i i c i ignor pe cei sraci, c este foarte aspru i grbit, c nu este sincer, avnd maniere mai mult lumeti. Multora nu le plcea c arhiereul i-a srutat mna . a. Au fost printre studen i i unii care au rmas pe pozi ii n ce privete personalitatea lui deosebit. Dar pu ini dintre acetia i spuneau prerea. Eu, cel pu in, nu am auzit pe nimeni vorbind n aprarea printelui loan la fel de srguincios dup cum se vorbea mpotriva lui. Alt dat l-am vzut pe printele loan la Kronstadt doi ani mai trziu. Din motive personale am stat un timp mai ndelungat n Petersburg. n capital era la apogeul su atunci printele Grigori Petrov. Eu triam ntr-un mediu bisericesc si de aceea am auzit multe despre el. Printele Grigori le preda profesorilor i, din cte mi-a povestit o profesoar, to i l iubeau foarte mult. Tot ea mi-a redat un pasaj din cuvntarea de bun rmas cu care printele Grigori a ncheiat seria de cursuri pentru profesori. Am fost foarte impresionat de de acest pasaj, nct mi-1 amintesc i acum. mi voi permite s-l reproduc aici: n coal, spunea printele Grigori, nv torul este ca minerul n min, care trebuie s coboare adnc, n pmnt, pentru a face rost de minereul de care are nevoie. El rupe buc i mari de piatr, din care apoi cerne doar ce este mai pre ios. Munca lui este foarte grea. " Am redat doar cteva dintre figurile sale de stil, dar acestea erau spuse mult mai viu dect mi le amintesc eu. A fi vrut s-i ntlnesc i pe printele Grigori, i pe printele loan, dei despre printele Ioan se vorbea mai pu in n mediul n care triam eu. tiam c este greu s ajungi la printele loan, dar un preot pe care-1 cunoteam mi-a promis ajutorul, zicnd c i a scrie unuia dintre preo ii din Kronstadt, pentru ca acela s-mi dea toate detaliile despre printele cnd voi fi ajuns Ia fa a locului.

Am plecat la Kronstadt cu vaporul, de pe insula Vasilievsk, pe la jumtatea lunii mai. Pe drum am fcut cunotin cu un preot care era de rit vechi13, personalitate foarte interesant, avnd n vedere atitudinea sa fa de cei care apar ineau acestei Biserici, dar i fa de Biserica oficiala. S-a dovedit c i el mergea la printele Ioan, aa c am rmas mpreun. Ne-am ndreptat spre ocrotitorul nostru, un preot din Kronstadt. Numai c gndurile noastre de a-1 vizita pe printele nu s-au materializat imediat. Preotul acela ne-a primit la el destul de amabil, dar tot atunci ne-a i lsat s plecm, fr a ne mai ajuta n vreun fel. Atitudinea lui a fost oarecum fireasc, cci companionul meu arta ca un ran veritabil, vorbind i comportndu-se astfel, dar nici ea nu artam a boier. Printele ns, din cte am putut observa, tria pe picior mare, cci n camera lui de oaspe i erau i ofi eri de marin. . . I s-a fcut ruine s ne prezinte ntr-o societate nalt. . . Dup ce am ieit n strad din curtea clerical care nu ne primise, am mceput s ne cutm un loc de cazare. Am intnc n Casa iubitorilor de munc", dar acolo ni s-a cerut prea mult pentru o camer separat, iar n cea comun nu am vrut s stm. De acolo am plecat ctre catedral, unde, o femeie, aflnd c am venit s-1 vedem pe printele Ioan, ne-a chemat la ea, promi ndu-ne o camer separat pentru o rubl. O astfel de plat era bun pentru portofelele noastre sub iri, mai ales c femeia ne-a asigurat c printele Ioan o cunoate i c o va vizita imediat cum se va ntoarce n Kronstadt. -Eu nchiriez casa cu binecuvntarea printelui, ne-a spus ea. Nu sunt de aici, din Kronstadt; sunt o biat vduv

13 Se face referire la ruii care nu au primit reforma Patriarhului Nic n urma sinodului de la Moscova din 1666, men innd ritul de pn a: n slujbe. A nu se confunda cu calendaritii, adic cei care slujesc c calendarul iulian. La noi sunt cunoscu i cu numele de lipoveni" -n. v

i eram n mari nevoi dup moartea so ului meu, care fusese ofi er. Am venit cu necazul meu la printele loan, iar el mi-a spu-s: Te binecuvntez s ai grij de locuin e pentru cei care care vor veni s m viziteze. Astfel vei avea i tu din ce tri. Eu tcut asta de atunci i, slav Domnului, oamenii buni i n la mine tot timpul. . . Femeia punea la dispozi ie cteva camere, dintre care cea a mai mic, singura care rmsese liber, ne-a oferit-o nou. Ea s-a dovedit a fi foarte vorbrea , povestindu-ne multe despre minunile printelui loan i despre vederea acestuia cu duhul. Ne-a prezentat i exemplul viu al vindecrii unei fete care avusese probleme psihice i care pregtea atunci samovarul. Ea se nscuse n gubernia Minsk i ne-a povestit istoria peregrinrilor i a suferin elor sale sufleteti i trupeti pe care le ptimise, fiind orfan de ambii prin i. Din cele ce povestea se vedea c ea se vindecase de boala sa treptat, dar c n timpul tratamentului nu putea s lucreze totdeauna. Am adormit bucuroi la gndul c ntmplarea ne-a adus n casa n care urma s l vedem pe printele loan. Numai c a ioua zi diminea a el nc nu venise n Kronstadt. Am mers la Catedrala Sfntul Andrei, unde slujea el de obicei i dup Te-Deum am plecat s vedem navele militare care sta ionau n rada portului. Am ajuns pe crucitorul Poltava". Toate ni s-au prut interesante: ordinea de zi, felul n care artau unele ncperi i, n sfrit, armele cu care se puteau nimici oamenii i navele inamice. Companionul meu a fost impresionat n mod pozitiv de ce vzuse acolo. Pe nav ne-a oferit explica ii un ofi er, iar printele care m nso ea aduga iot timpul cte ceva: Doamne, ct n elepciune!", Ce interesant!", Unde a ajuns omul, vai!" i altele asemenea. Iar cnd am cobort n sala motoarelor, aflndu-ne n fa a pistoanelor uriae i a sute de uruburi i resorturi mecanice , printele Bartolomeu nu facea dect s dea din cap i s ofteze. Se vedea atunci n ochii lui

c era pierdut. El devenea din ce n ce mai trist, datorit scopului acestei mainri imense, dei turul pe care l fceam ne ducea cu gndul la ecua iile matematice i la mecanica fin care se materializaser acolo. . . Ne-am ntors n apartamentul nostru pe la ora ase seara. Cum ns de printele nc nu se auzea nimic, am plecat din nou prin ora. Pe lng casa parohial, unde locuia printele, tot timpul era lume. Am aflat c urma s vin n orice moment i am rmas acolo, pentru a-1 atepta. Din mul imea aceea faceau parte diveri oameni: unii mbrca i n haine de gal, al ii mncnd semin e, unii triti, iar al ii mai veseli. Acetia du urm se sim eau stpni pe situa ie, men innd tonul vesel a adunrii. Erau i oameni veni i de departe. Acetia sttean n general, posomor i. n mul ime puteai vedea basmale ce ranc, dar i plrii de doamn boiereas, chiar dac acestea din urm erau foarte rare. Printre brba i cei mai mul i, aveau apc i rareori vedeai cte o plrie. Majoritatea celor care-1 ateptau pe printele loan mergeau ncolo i ncoace n lungul strzii, astfel c strada semna cu un loc de petreceri mondene. Pe la ora nou s-a rspndit zvonul c printele loan nu va mai veni n acea zi n Kronstadt. Al ii spuneau c se va ntoarce abia pe la miezul nop ii. De atunci mul imea a nceput s se mai rreasc. Printele Bartolomeu a plecat apartamentul nostru, dar eu m hotrsem s atept pn ia miezul nop ii. Noaptea era luminoas, alb", aa cum i se spunea acolo, amintind de serile de var din regiunile de sud, cnd soarele abia apunea. Pe strad a ncetat s mai fie vreo micare, iar cei care zboviser n ateptarea printelui au format o coad care ncepea de la poarta casei sale pn n strada care ddea spre port. ntr-un sfrit s-a auzit un strigt clar: vine, vine! Rndul de oameni, semnnd cu o panglic, a nceput s fac valuri n acele momente, dar s-a ndreptat din nou, fr a se rupe. La un moment dat ns totul a devenit haotic n jurul meu, auzindu-se doar strigte de genul: Printe!. . Hrnitorul nostru!. . Iat-1!", i eu mam trezit n curtea bisericii. Casa parohial avea mai multe intrri. Lng una dintre ele, n partea stng, sttea un grup de zece oameni. Era uor s- i dai seama c tocmai pe acolo avea s intre printele, aa c m-am ndreptat ntr-acolo. Cnd s-a mai domolit glgia, am putut auzi clinchetul potcoavelor pe caldarm. To i s-au repezit spre careta n care era printele Ioan, sus inut de secretarul su. Vzndu-m, m-a salutat de departe printr-o plecare a capului i a spus ceva, dar eu nu am putut n elege. Cnd a ieit din caret, ne-am srutat fr ete i eu l-am rugat s-mi acorde cinci minute pentru o convorbire. El mi-a spus c nici nu ar putea s-mi acorde mai mult timp, fiindc la o asemenea or nu primete pe nimeni. L-am urmat apoi prin mul ime. Cnd a nceput s urce treptele spre cas, studen ii i-au cerut binecuvntare, spunnd c au a doua zi examen. Printele Ioan le spuse ceva acestor studen i si elevi, dar iari nu am n eles ce anume. Se vedea doar c printele era n rela ii foarte bune cu acetia, iar cu un elev ie gimnaziu chiar a stat un pic de vorb. Apartamentul printelui se afla Ia etajul al doilea. Prima camer n care am intrat era buctria. Din ea ddea o u spre sufragerie, care era o camer mic, avnd o mas n mijloc, chivote i icoane mari, i dou candele arznd n dou dintre col urile camerei. Pe lng pere i erau multe scaune de diferite forme i culori. Tot acolo se afla i un du- '. ap mare, vopsit, pentru haine. Masa era acoperit cu ceva alb. Din sufragerie dou ui duceau spre camerele vecine, dar ce anume era n acele camere nu am putut observa. n general, a putea spune c toate cele vzute duceau cu gndul la casa unui preot nu prea bogat de la ar. Totul era simplu, far vreo preten ie de confort, dar cu o doz de cldur i prietenie. Cnd am intrat n sufragerie, printele Ioan era n alt camer. El a ieit de acolo dup pu in timp i mi-a propus s iau loc. i-a lsat din mers decora iile i suprareverenda, lmrand mbrcat ntr-o reverend de mtase, de culoare albastr. Suprareverenda a pus-o singur n dulap.

Reverenda de culoare albastru-deschis i sttea foarte bine. n fa a mea era un om de nl ime medie, cu o constitu ie destul de robust i foarte nfloritor la nf iare. Avea obrajii rumeni i nu ai fi zis c are aptezeci de ani. Prul i era rar i aproape complet alb. Nu avea sprncene mai deloc astfel c ochii i ieeau foarte mult n eviden , sfredelindu-te parc. De lng ochi plecau cteva riduri mari spre obraji. Era, ntr-un cuvnt, foarte asemntor cu portretele care circulau prin ar. Printele mergea repede, dar se vedea c picioarele nu-1 mai duceau la fel de bine ca odinioar. Minile i le mica la fel de repede, iar vocea o avea ferm, sonor i tinereasc. Dezbrcnd suprareverenda, printele mi-a povestit c a fost la sfin irea unui sanatoriu n Vindava i c acolo a fes prezent i mprteasa Maria Teodorovna. Vorbind cu mine, printele a ieit de cteva ori s vad ceva n alte camere. Astfel a fost i n buctrie, unde a vorbit cu cineva. Nu i-am vzut interlocutorul de acolo i nici nu am auzit despre ce vorbeau, dar se cunotea c printele era agitat, uneori abia stpnindu-i plnsul. Printele Ioan mai mult asculta n aceast convorbire i, din cnd n cnd, punea cte o ntrebare. Aceasta, dup cte mi s-a prut, ac iona linititor asupra celui cu care vorbea. Ei, nu banii aduc fericirea, s ii asta minte!", a spus ntr-un sfrit printele loan, lsndu-1 pe interlocutor s plece. Am avut impresia c acesta fusese un negustor din ora. Pentru a nu-1 re ine prea mult, am nceput s-i vorbesc n grab, imediat dup ce a intrat n sufragerie. Ascultndu-m, printele a poruncit s se pregteasc samovarul, spunnd c va bea un ceai cu mine. El a grit pu in, mai mult ntrebndu-m sau corectndu-m. Slujitoarea, n acest timp, nfierbnta samovarul. Printele a adus singur ceaiul, care era n camera vecin si tot el 1-a pus n ceaca mare, pentru a face infuzia. nainte de ceai a cerut s se aduc Kseres. Dup ce s-a adus sticla cu vin, el a dispus s fie dus napoi, zicnd c nc nu am prnzit i cernd alt sticl. Mi-a zis s beau, ca s m ntresc, ciocnind paharul su de alt pahar. Am spus c zoctorii mi-au interzis s beau alcool, mai mult pentru a-i auzi prerea despre aceasta. El a spus s beau totui i, ntr-adevr, cred c nu am sim it niciodat efectul benefic al vinului ca atunci. ntre timp, a trimis dou pahare de ceai rentru cineva care se afla n camera vecin. Pe cnd beam ceai m-a ntrebat la cine locuiam n Kronstadt. Dup ce i-am spus, m-a ntrebat de ce nu m-am cazat n Casa iubitorilor de munc". Eu i-am rspuns c acolo era prea scump. Printele m-a ncredin at atunci c, dac voi spune c m-a trimis el, mi vor da o camer gratuit, ns eu nu inten ionam s utilizez aceast posibilitate, mai ales c ndjduiam s-1 vd a doua zi n casa unde eram deja cazat. Am stat la printele cam patruzeci de minute, iar la plecare mi-a propus s slujesc a doua zi cu el la Liturghie. I-am spus c nu am fost la Vecernie i c nu m-am pregtit. Nu-i nimic", mi-a zis el atunci. Pe cnd stteam de vorb cu printele, am auzit bti n ua casei i, ieind, am vzut c la intrare stteau c iva oameni meni simpli care, probabil, urmau ndemnul Evanghelie:
Bate i i vi se va deschide.

n apartament, ntoarcerea mea era ateptat cu nerbdare. Cei de acolo tiau c am reuit s vorbesc cu printele i, de cum am intrat, au nceput s m ntrebe despre toate: ce a spus printele? cum te-a primit? cum se simte i altele de acest fel. A doua zi lumea s-a adunat la biseric, n ateptarea printelui, nc nainte de a bate clopotele pentru Utrenie, dr el a venit pe la ora ase, atunci cnd slujba era deja nceput. n timpul Utreniei a mers n unul din altarele laterale pentru a se ruga. De asemenea, a ieit i la stran. Printele nu se vedea din altar, dar atunci cnd se ndrepta spre naos se putea sesiza nelinitea oamenilor care erau n biseric. Din cnd n cnd se auzeau ipete isterice: Printe drag, printe!" Femeia care striga att de tare a fost

scoas afar. Printele Ion a citit canonul Utreniei, iar rugciunea de dinaintea Liturghiei a fost citit de preo ii slujitori mpreun cu el (eram cinci la numr). Printele loan slujea ntr-un fel deosebit, pronun nd ecofonisurile ncordat: nu trgea de cuvinte, dar nici nu le comprima, ci pronun a fiecare silab accentuat. Am observat de doua ori n timpul slujbei c i-a ters ochii cu o batist. El zicea i rugciunile sale improvizate. Micrile i erau libere i naturale, dar, ca i el, rapide. Nu prea bga n seam cele ce se ntmplau n jurul su. mprtea singur lumea, iar pe doi credincioi i-a refuzat, fr a le explica de ce. ntre ei era i o fat de vreo cincisprezece ani, care dup aceea a plecat de pe amvon i s-a aezat din nou n rndul celor care urmau s se mprteasc. Dup otpust, printele s-a adresat celor care se mprtiser: Am onoarea s v felicit cu ocazia primirii Sfintelor Taine, , a spus el i a adugat acestor cuvinte cteva nv turi. Dup terminarea Liturghiei, la el au nceput s vin oameni cu diferite rugmin i. Unii doreau ca el s se roage pentru ei, iar al ii i cereau bani. A slujit cu noi i un diacon, bolnav i destul de prost mbrcat. Acesta i-a cerut printelui bani pentru ntre inerea familiei. Printele i-a dat cam optzeci de ruble. Ajutor bnesc i-a solicitat printelui i un laic, care, plngnd, vorbea despre so ia sa bolnav. El a primit douzeci i opt de ruble, n timp ce preotul care venise cu mine, o sut de ruble pentru biserica sa aflat n construc ie. Printele lua banii din buzunarul reverendei, unde acetia stteau nc nfura i n hrtie, binecuvntndu-i mrinmos pe oameni cu diverse sume. n acelai timp i dicta secretarul su i rspunsuri la telegrame. n jurul printelui to i erau bine dispui, fiindc unii triau ucuria speran ei regsite, iar al ii oftau uura i, vzndu-si nevoia acoperit de generozitatea acestuia. Al ii triau pur i simplu sentimentul evlaviei, vznd for a moral a mului ctre care se ndreapt mii de priviri i ateptri. Pentru c printele umplea cu prezen a sa toat biserica, nu se roate spune c cineva dintre cei prezen i era nebgat n seam n vreun fel sau frustrat fiindc nu-i poate vorbi. n comportamentul su fa de oameni nu se observa nici o urm de mndrie, mre ie sau autosuficien i de aceea era vzut ca un om simplu i ocrotitor. Nu era nici ca un tat pentru membrii apropia i ai familiei sale. Mai degrab semna cu un conductor responsabil de nso itorii si. Nu se vedea la printele nici urm de sentimentalism, adeea prezent la oamenii care nu sunt prea adnci n gndire. dei au un nivel moral ridicat. Se pare c deviza printelui era s lucreze tot timpul, s se dedea pe sine tuturor, pentr a-i putea ajuta. Urmrindu-1 dup slujb, m-am convins i mai mult ce cele spuse mai sus. La ieirea din biseric, el a intrat pentru cteva minute n apartamentul su, dup care a plecat imediat s slujeasc Te-Deum-uri la casele oamenilor sau s-i mprteasc pe cei bolnavi. n ziua aceea l-am vzut i n Casa iubitorilor de munc", unde a slujit n fiecare camer. Cteodat se aeza la mas i bea un ceai, servindu-i i pe oaspe ii pensiunii. Ceaiul primit de la el era privit ca sfin enie, fiind but imediat, pentru c oamenii erau convini c are o for spiritual deosebit. Am vzut mese cu ceai i cu gustri n toate camere. Printele nu zbovea n camere mai mult de cinci sau zece minute. Pe holuri oamenii l nconjurau att de mult, nc se prea c nu avea nici o libertate de micare, ci c era purtat de mul ime. Cteodat se lupta s scape dintr-o pozi ie incomod, dar facea acest lucru ntotdeauna far s-i piar vreun moment zmbetul de pe buze. Slujbele din Casa iubitorilor de munc" s-au terminat pe la ora trei dup-amiaz. Dac ne gndim c se trezise la cinci diminea a, vedem c pn atunci el sttuse zece ore n picioare. Cu toate acestea nu am observat pe chipul lui nici o urm de oboseal.

Din Casa iubitorilor de munc" printele s-a ndreptat spre debarcader, urcnd pe un vapor care pleca spre Petersburg. A ocupat acolo o cabin i nu a ieit din ea pn la Petersburg. Astfel, el nu a mai trecut pe la noi. i n Petersburg era ateptat de o mare mul ime, care l-a nconjurat ndat ce a pit pe uscat. Poli itii care l nso eau au fost nghi i i" de mul ime, aa c a trebuit s-i croiasc singur drum spre caret, lucru foarte anevoios n asemenea condi ii. Oamenii nu numai c, n virtutea mbulzelii, l mpingeau n toate pr ile, dar unii, mai ales femeile se ag au de poala rasei sale i l ineau pe loc, nu-i mai ddeau drumul. I-am tot vzut mnecile rmnndu-i n urm, n timp ce ncerca s nainteze printre oameni. Se prea c a obosit mai mult n timpul parcurgerii celor c iva metri de la vapor pn la caret dect n cele zece ore de rugciune, de stat n picioare, de convorbiri i binefaceri, care alctuiser prima parte a zilei. Cnd printele a reuit totui s intre n caret, mul imea a continuat s-1 urmeze, o femeie alergnd chiar i atunci cnd caii o luaser la galop. Din vapor, eu i puteam vedea bine figura, era o femeie nalt, fugind cu pai mari i cu bra ele ntinse nainte. Rochia i baticul i rmneau n urm, fluturnd, datorit vitezei. Era greu s judeci ce vedeai acolo: o isteric bolnav, o istovit de chinurile sufletului, sau poate o persoan cu nevoi profunde, care aflase atunci, n printele, un punct de sprijin. Femeia era luat n rs, dar nie mi s-a prut c starea ei era aceea a mii i milioane de contemporani de-ai notri, care sunt rtci i pe plan moral i care sufer, cutnd cu sau far speran acel ceva. . . Mi-am luat rmas bun de la printele Bartolomeu la debarcader. Pe cnd eram la Kronstadt, el ncerca s m conving s trec la Biserica de rit vechi, iar la despr ire mi tot repeta sfaturile sale n acest sens, descriindu-mi perspectivele pe care le pot avea acolo. Mai trziu mi-a trimis un cretin de-al lor pentru tratative n acest sens. Acum printele Bartolomeu este mort, dup cum am aflat din ntmplare, citind un ziar misionar, n care se vorbea laudativ de el, ca despre un adept fidel al ortodoxiei. . . Am reuit s-1 mai vd o dat, a treia oar, pe printele Ioan, numai c de data aceasta el era mort, n sicriu sau, mai bine zis, am vzut carul mortuar cu rmi ele sale pmnteti la podul Voznesensk, pe drumul de la Gara Baltic spre Mnstirea Inokentievsk. Mul imea mergea n urma lui cu Cntarea Sfinte Dumnezeule" i se ntindea ct vedeai cu ochii. Am stat pe loc. Cei care treceau terminau de cntat imnul ntreit sfnt, timp n care cei ce urmau s treac prin fa a mea abia l ncepeau. Astfel, n locul unde stteam eu se auzea un Sfinte, sfinte, sfinte" continuu. Privelita era foarte impresionant. Carul lucea de argintul cu care era mpodobit, iar preo ii erau mbrca i n veminte albe. Steagurile bisericeti erau, de asemenea, n mare numr fluturnd. Astfel, printele Ioan a mers i spre mormnt la fel de luminos, cum era i printre oameni.

Din amintirile protopresbiterului Pavel Levitski


Printele Ioan a murit la vrsta de aptezeci i nou de ani. O vrst destul de naintat, dac ne vom aminti de cucintele lui Moise, omul lui Dumnezeu: zilele anilor notri sunt aptezeci de ani; iar de vor fi n putere optzeci de ani" (psalmi 89, 10), dar pentru printele Ioan erau parc destul de pu ini aceti ani. Cine a vzut chipul su tineresc, micrile lui de brav brbat i activitatea sa deosebit de tumultoas cu nou ani nainte de moarte, nici nu se putea gndi c printele nu mai are chiar att de multe zile de trit pe pmnt. Dimpotriv, to i cinstitorii lui se gndeau c nu poate muri". O boal grea 1-a bgat nainte de vreme n mormnt pe printele Ioan. Conform datelor pe care le de in de la actualul paroh al

Catedralei Sfntul Andrei din Kronstadt, protopresbiterul P. I. Vinogradov, ntr-o scrisoare din 22 decembrie 1911, printele nostru drag a nceput s boleasc din 18 martie 1902, iar n 1904 boala lui era att de avansat, nct n ziua de 25 noiembrie a aceluiai an printele abia mai putea sluji n catedral. Astfel 1-a inut boala pn n februarie 1905, cnd a putut s slujeasc din nou". La nceputul lunii ianuarie 1905 boala printelui Ioan s-a agravat att de mult, nct a hotrt s i se fac Taina Sfntului Maslu, iar dorin a sa i-a notat-o n scris, ntr-o not, n data de 2 ianuarie: Prea Cucernicia Voastr, cinstit frate printe Aleksandru Petrovici. Mi-a venit n gnd s primesc Sfnta Tain a Maslului, pe care i rog pe sfin i ii prin i s mi-o svreasc mine, dup a doua Liturghie, lund cu ei i Darurile n potir. i rog pe cinsti ii prin i s rosteasc tare rugciunile, ca s pot auzi, sim i i ruga mpreun cu voi. n urma rugmin ii printelui, i s-a fcut Taina Sfantului Maslu pe 3 ianuarie, dup Liturghie. Pentru aceasta au fosa desemna i trei preo i din soborul Catedralei Sfntul Andrei i anume protopresbiterul A. P. Popov, preo ii P. I. Vinogradov i N. V. Petrovski, dup care au fost chema i i duhovnicului printelui Ioan, protopresbiterul Teodor Briliantov, parohul bisericii de pe lng nchisoarea din Kronstadt, i preotul Andrei ildski. n sfrit, la rugmintea printelui protopresbiterul Petru Preobrajenski i a preotului Nicolae Vertogradki, care slujea la capela cimitirului din Kronstadt, preotul catedralei, P. I. Vinogradov, a mijlocit ctre printele Ioan ca i acetia sa participe la Tain, ceea ce el a aprobat. Astfel, printele Ioan a fost slujit cu apte preo i, protos fiind printele protopresbiter P. P. Preobrajenski. Taina Sfntului Maslu a fost svrit n cabinetul printelui. La rugciuni au fost prezen i i c iva cretini care locuiau n curte cu printele, precum i egumena Angelina a Mnstirii Sfntul Ioan, preun cu cteva surori. Oamenii se adunaser n fa a casei printelui, unii plngnd. La sfritul slujbei, printele a obosit i le-a cerut preo ilor s scurteze pu in slujba. La o sau dou dup sfritul slujbei am mers, mpreun cu so ia s ne lum rmas bun de la printele Ioan. Acesta era ntins pe pat i se prea c sufer foarte mult. To i cei prezen i se apropiau de el ntr-o linite total, i se nchinau, dup care i srutau mna, lundu-i rmas bun, poate pentru totdeauna cci dup mintea uman nu mai exista vreo speran de nsntoire. Dar ceea ce este cu neputin la om s-a dovedit a fi cu putin la Dumnezeu, Unicul Doctor al trupurilor i al sufletelor, Care 1-a ridicat din patul durerii pe robul su, topresbiterul Ioan, i i-a prelungit via a cu nc patru ani. Pe data de 27 februarie, n Duminica iertrii, printele a slujit prima Liturghie de dup boal, dup care a slujit tot postul i de Pati, iar de atunci nc patru ani, pn la moarte. Dar ce boal avusese printele Ioan i care fusese cauza acesteia? Boala grea a printelui a iscat multe comentarii atunci n Kronstadt i la Petersburg. Acestea se refereau, n mare: n ziua Sfintei Mari Muceni e Ecaterina, pe 24 noiembrie 1904, printele se ntorcea de la Petersburg i, far a intra pe acas, a mers la negustorul M. din Kronstadt, a crui so ie i serba atunci ziua numelui. Starea deplorabil, bolnvicioas a printelui, care cu o zi nainte nflorea de sntate, i-a bulversat pe to i cei care l-au vzut atunci. Printele nu a spus nimic, ci, cu ajutorul lui M. , a mers pn acas, unde s-a culcat, fiind foarte obosit i bolnav. n acea zi printele fusese invitat s slujeasc un Te-Deum ntr-un apartament din Petersburg, dar acesta fusese de fapt un pretext. Apartamentul apar inea sectan ilor pacovi i. Acetia, atunci cnd a venit printele la ei, nu le-au permis celor care l nso eau s intre n apartament. Ajuns nuntru, ei au nceput s-1 chinuiasc: printele Ioan a fost trntit pe jos i clcat n picioare, i s-a vrt un pumn de tutun pe nas i n gur i a fost lovit n aa fel, nct s i se distrug organele interne, pentru a-i grbi moartea. Printele Ioan a rbdat toate far s zic ceva. Chinuit pn aproape de moarte, printele a fost lsat n cele din urm s plece de acolo. Rufctorii nu l-au omort probabil pentru c se temeau de lege

sau pentru c nu-1 mai considerau un duman redutabil, avnd n vedere starea n care l aduseser. Ce fel de atitudine s ai dup o astfel de povestire? Acum, dup ce au trecut zece ani de la boala descris mai sus a printelui Ioan, este greu s gseti adevrul, cu att mai mult, cu ct printele nu mai triete. Dorind s nu fiu un povestitor prtinitor, voi aduce cteva argumente: a) argumente care s confirme veridicitatea acestor evenimente, care au avut ca efect boala printelui i b) argumente care resping ca posibil o astfel de desfurare a evenimentelor. a) Faptul c printele loan a fost chinuit i c aceasta aceasta a cauza mbolnvirii sale n luna noiembrie 1904 l confirm 1) coinciden a extraordinar a diferitelor izvoare care afirm agravarea bolii printelui pe 25 noiembrie 1904, zi n care el nu mai era n stare s slujeasc la catedral. Cauza strii lui de slbiciune era cea mai sus amintit; 2) simptomele caracteristice bolii: ca i cum totul nuntru ar fi fost rupt, ceva greu n zona stomacului, lipsa total a poftei de mncare, scdere for ei, care indicau o leziune mecanic, suferit de printele din exterior; 3) rspndirea i credibilitatea acestei povestii pn n ziua de azi, printre oamenii care l cunoteau pe printele. Astfel, la dou adunri comemorative ale celor care l iubeau pe printele loan, n 1911 i 1914, n capital, eu am prezentat povestirea de mai sus ca pricin a bolii printelui i nimeni dintre cei prezen i nu m-a contrazis, dei la adunri erau prezente persoane care l cunoscuser ndeaproape pe printele i care pre uiau orice amintire despre el. Ba, din contr, atunci cnd vorbeam, se puteau auzi cuvintele: Adevrat printe!" Acetia mi spuneau, dup ce luam cuvntul, c ei mai tiau un caz cnd printele loan fusese btut, n localitatea Veatka; 4) cu permisiunea lui Dumnezeu, satana, acest stare " viclean, aa cum l numete Sfntul Varsanufie ce Mare, antrenat deja n lupta de mii de ani mpotriva cretinilor asce i, ridic mpotriva acestora otile lui ntunecate, dup cum a fcut cu Sfntul Serghie de Radonej, la nceputul vie uirii acestuia n pustie, sau cu Sfntul Serafim de Sarov, factorul de minuni, asupra cruia au tbrt tlharii, lovindu-l cu toporul n cap, din care cauz sfntul a leinat imediat i a fost trt la chilia sa, fiind btut n continuare de acei rufctori. Medicii care l-au cercetat pe Sfntul Serafim dup aceast ispit au mrturisit c avea capul spart, coastele bttorite, pieptul strivit i tot trupul cu rni grave. Ei erau mira i cum de stare ul mai tria dup o asemenea btaie. Oare nu ne amintete nou acest chin al stare ului din Sarov de printele Ioan? b) mpotriva veridicit ii evenimentelor din 24 noiembrie 1904 vorbete faptul c povestirea nu provine de la printele Ioan nsu i nsui, ci de la al ii, care nu au vzut cele ntmplate. Avnd n vedere aceste circumstan e i dorind s aflm adevrul despre boala printelui loan, m-am adresat, printr-o scrisoare, doctorului din Kronstadt A. V. K. , cel care 1-a ratat pe printele n acea situa ie i care a fost lng el pn la moarte. Avnd serviciul la noi, n Petrograd, la marin, Aleksei Vasilievici mi-a spus n ziua de 12 decembrie 1914, foarte amabil, prin telefon, cteva lucruri. Printre altele, el mi-a spus c 1-a ntrebat pe printele Ioan: Ct de adevrate sunt zvonurile c a i fost btut? " La aceast ntrebare, printele i-ar fi rspuns doctorului: Prietenul meu, tot ce se povestete nu este adevrat. Nimeni nu m-a atins vreodat. S-a ntmplat odat ca o femeie s-mi mute degetul, dar nimic mai mult". Din cuvintele doctorului, boala printelui era explicabil, innd cont de vrsta printelui, dar cerea mult timp de odihn i tratament. Or, printelui nu-i plcea deloc s se trateze. Venind noaptea trziu de la Petersburg, printele era obosit peste msur de alergatul din ziua precedent i, dei trebuia s se odihneasc sau s primeasc tratamentul, nu avea timp pentru aceasta, sculndu-se din nou la ora patru diminea a. Boala sa se complica pe zi ce trecea i era agravat de btrne e, n general. La printele au fost invita i doctori vesti i n

toat lumea, cum ar fi chirurgul N. Veliaminov i profesorul Academiei Militare de Medicin, S. P. Fedorov, care au spus c era necesar ca printele s fie operat, dar nu au procedat astfel, temndu-se ca nu cumva acesta, la optzeci de ani ai si, s le moar pe mas. Dar i printele era mpotriva opera iei, punnd toat ndejdea n Dumnezeu. El a murit de neputin btrneasc la 20 decembrie 1908. Informa iile succinte ale medicului despre starea de sntate a printelui trebuie luate n seam, deoarece au fost spuse pe un ton profesional. Este pre ioas mrturia printelui loan c nu a fost atins de nimeni" i c zvonurile despre atacarea sa nu erau conforme adevrului. Dar este posibil i alt presupunere: poate c printele nu voia s vorbeasc despre atacarea sa de ctre necredincioi. Poate c, rbdnd de la acetia toate dup porunca Mntuitorului: S nu v mpotrivi i rului" (Matei 5, 39) i iertndu-i pe acetia ca pe unii care l-au suprat pe el personal, a nvluit fapta aceasta n tcere, pentru a nu permite ca ei s primeasc pedeaps de la autorit ile omeneti. Cci era suficient un singur cuvnt de plngere al printelui pentru ca vinova ii s fie trai la rspundere, numai c printele loan nu a spus acest cuvnt, lsnd pe Domnul s-1 rzbune. Astfel, el a procedat ca Sfntul Serafim, atunci cnd a fost atacat de tlhari. Deosebirea const n aceea c Sfntul Serafim, venind n mnstire, nu a putut ascunde de fra i ce i se ntmplase, fiind plin de snge, de aceea, dup datoria sa, a povestit cele ntmplate egumenului i duhovnicului. Printele loan ns nu a spus nimic, ci chiar a negat atacarea sa, cci nu avea semne de violen care s se vad cu ochiul liber, iar durerile interne le sim ea doar el. Astfel stare ul lui Dumnezeu a men inut tcerea asupra acestui fapt. n afara faptului descris, dac acesta a avut, ntr-adevr loc n via a printelui, trebuie s mai avem n vedere, atuna cnd vorbim de boala sa din 1904-1908, c printele loan nu se menaja deloc. Trind pentru al ii, el nu avea timp s se gndeasc la sntatea sa i nu putea s aib un mod de via sntos, cum ar fi s vin la o anumit or acas, s mnnce i s se odihneasc. Printele era chiar i zile ntregi altundeva dect la el acas i acolo trebuia s mnnce ce i se ddea, ca s nu supere gazdele. Nu l putea opri nici un fel de vreme ca s plece la Petersburg, fie c erau ninsori abundente sau furtuni dezln uite. El dormea cte pu in la drum, pe vapor sau n caretele care l duceau i, de multe ori, aceasta era singura lui odihn. Cincizeci de ani de asemenea via pentru al ii au luat cu ei puterile i sntatea printelui Ioan. Dar i al ii, cinstitori de-ai si, din cei pentru care tria i pentru care se ruga printele, nu erau delica i cu el, nu-1 ocroteau, nu se gndeau la aceasta n mod special. Dragostea lor pentru printele Ioan se manifesta cu o putere de nere inut, nct era nevoie de msuri speciale de securitate, att n biseric, ct i pe strad. Fr aceste msuri exista pericolul ca oamenii, n nvalnicele lor sentimente pentru printele, s-1 sugrume, s-1 drme de pe picioare ori s-1 calce. Ridicndu-se din patul de suferin , n februarie 1905, printele nu a ncetat s se simt ru pn Ia moartea sa. De atunci el a slujit zilnic, dar numai n Kronstadt, far a pleca in alte localit i. Sub influen a zvonurilor cum c printele nu ar mai primi la el credincioi i ca urmare a brfelor nefondate despre el scrise prin ziare, lumea a ncetat s mai vin masiv la Kronstadt, iar preo ii care s vrea s slujeasc mpreun cu printele s-au mpu inat semnificativ. De asemenea, fiindc oamenii nu prea mai veneau la printele, fondurile acestuia pentru binefaceri s-au mpu inat semnificativ i nici nu se mai auzea despre vindecri ca urmare a rugciunilor sale. Micorarea importan ei printelui era explicat de cei care nu-i doreau binele prin aceea c i trecuse veacul de slav. Dar, de fapt, printele nu cutase niciodat slava sa, ci pe cea a lui Dumnezeu, iar acum nici trupul nu-1 mai ajuta s slujeasc aa cum o fcuse cnd era tnr.

Dumanii printelui au triumfat n mod deosebit atunci cnd el a plecat din Kronstadt, pe 27 octombrie 1905, n ziua manifesta iilor violente din ora. Numai c acuzele aduse printelui, c ar fi dat bir cu fugi ii cnd n ora escalada conflictul , erau total mincinoase. Timpul i circumstan ele plecrii printelui din ora mrturisesc faptul c el nu poate fi acuzat de nimic. n acel timp eu locuiam n Kronstadt i pot confirma c cea mai nfricotoare noapte a fost cea dinspre 26 spre 27 octombrie i c pe 27 diminea a au fost luate msuri dure de ncetare a neregulilor i a strii de nesiguran l pentru civilii din localitate, ceea ce s-a i ntmplat chiar n acea zi. Printele Ioan a petrecut noaptea dinspre 26 spre 27 octombrie n Kronstadt, tiind foarte bine ce se ntmpl n ora, aa acum reiese din urmtoarele: n seara zilei de 26, la printele au fost c iva ofi eri de marin, cerndu-i s-i binecuvnteze i s se roage pentru ei i, ceea ce este de bnuit, i-au spus printelui i la ce se ateptau n viitorul apropiat. Mai trziu, au trecut pe la printele rudele mele, crora el le-a spus: Se pare c se va trage n noi!" dup care i-a consolat pe bie ii oameni, fiind foarte vioi. ntorcndu-se de la printele Ioan, pe la unsprezece seara, aceste rude au auzit dinspre pia a oraului mpucturi i vjit de gloan e. Acesta era nceputul rscoalei. Fcnd rost de arme, marinarii au ieit din echipajele lor i au distrus bufetul marinresc, dup care au nceput s mpute pe strzi. Mai trziu, au vrut s vin nspre noi, la nchisoarea de stat, ca s elibereze de inu ii, care se pare c ateptau acest lucru, dar rtcindu-se pe strzile nguste, au plecat n alt parte, spre bulevardul de nord, unde au fost aresta i. Datorit acestei ntmplri norocoase i dispunerii nchisorii la marginea oraului, am petrecut acea noapte n linite, aflnd doar diminea a de pericolul n care fuseserm. Atunci cnd clericii Catedrale Sfan ul Andrei mergeau la slujb, pe la cinci diminea a, se mai auzeau mpucturi, de aceea to i erau cu mare bgare de seam. Unul dintre cntre ii bisericii a povestit c vzuse pe strad oameni ucii. ntre ora patru i cinci, nainte de a ncepe Utrenia, printele Ioan a mers mpreun cu un preot de la biseric, la generalul Timotei Mihailovici Beleaev, rugndu-l s permit slujirea unui Te-Deum n catedral, avnd n vedere evenimentele din ora. De la general, printele a plecat spre catedral, unde a slujit, ca de obicei, Utrenia i Liturghia. nc din noaptea precedent, generalul ordonase s ie implasate tunuri i mitraliere pe bulevardele Nikolaevsk i Mihailovsk, pentru a le cur a prin focuri de arm, la nevoie. Prin msurile luate, n diminea a de 27 octombrie n ora s-a restabilit ordinea, cet enii panici, inclusiv printele loan, putnd s rmn n localitate far a se teme pentru vie ile lor. Dup Liturghie, printele loan a plecat spre strada Pesocinaia, n zona bisericii Bogoiavlenskaia. Amintesc acest amnunt pentru a infirma zvonurile conform crora printele a fost obligat sau amgit s urce ntr-o caret, cu care a fost dus la debarcader, pentru a pleca, ulterior, la Petrograd. Aa ceva nu s-a ntmplat, ci de bunvoie, la ora dousprezece ziua, printele a plecat cu o caret obinuit la debarcader, de unde, prin Sestrore k, a mers cu vaporul spre Petrograd. Astfel, ca un bun pstor al turmei lui Hristos, printele loan a stat la straja cea dumnezeiasc n ora celei mai mari primejdii si anume n acea sear, cnd i linitea pe cei care veneau la el i cnd se ruga fierbinte Domnului, far a nchide un ochi. Dup aceea, el a mers pe jos la general i apoi la catedral. Printele nici nu terminase bine Liturghia, cnd pericolul trecuse. Dup ce i-a mplinit datoria n Kronstadt, de unde nu plecase timp de ase zile, printele a mers acolo unde era nevoie de el mai mult. Preo ii din Catedrala Sfntul Andrei au slujit TeDeumul far printe, pe la unu dup-amiaz. Pe 28 octombrie am plecat i eu la Petrograd. Trebuia s plec atunci din Kronstadt, unde am petrecut primii mei ani de preo ie, n comuniune de rugciune cu printele. Pe 12 noiembrie, seara, n ajunul plecrii mele, am mers la printele s-mi iau rmas bun. Nu voi uita niciodat bucuria cu care am fost primit n familia printelui Ioan de ctre

to i, ncepnd cu preoteasa, matuca Elizaveta, care era deja o btrnic cumsecade, smerit i blnd. Ca s-mi explic aceast clduroas primire, n afar de faptul c aa sunt n general despr irile, voi aminti c la coala real, unde am predat eu, a studiat nepotul preotesei Elizaveta, I. . , care s-a ataat mult de mine i cruia i prea ru c voi pleca. Acesta mergea mai tot timpul pe la bunicul i bunica", aa cum le spunea el printelui Ioan i preotesei Elizaveta, povestindu-le despre ora de Religie, despre mine i despre faptul c pe 12 noiembrie elevii i-au luat rmas bun de la mine, drumdu-mi o icoan. Matuca Elizaveta l iubea mult i l alinta pe nepotul ei. Acesta era un biat foarte bun, n clasa a doua a colii reale i, prin el, matuca a ajuns s m aib la inim i pe mine. Am fost condus n sufragerie, o camer de dimensiuni reduse, cu dou ferestre, ntre care era o mas, iar deasupra acesteia atrna un portret n mrime natural al printelui loara care este pstrat i astzi n acea camer. n partea dreapt a mesei, lng geam, ntr-un fotoliu de piele, sttea so ia printelui, iar lng ea, nepotul. Peste un timp oarecare a ieit din cabinet i printele, purtnd o reverend vtuit. Odat cu el, a intrat n camer o adiere de aer rece dinspre cabnet. Figura printelui Ioan inspira prospe ime i cur ie cereasc. El apruse ca un nger luminos din lumea de sus, strlucind cu o frumuse e nepmnteasc i aducnd cu sine bucurie. Printele m-a recunoscut i m-a chemat pe nume, iar dup ce ne-am salutat, m-a aezat lng el i a nceput s m ntrebe despre noul meu serviciu, amintindu-mi c i el a fost la Institutul Sfanta Maria, urmare a invita iei directoarei. Ca o gazd bucuroas, printele Ioan mi-a turnat ceai n can i mi-a pus zahr, dup care mi-a umplut un pahar cu vin i m-a servit cu felul su preferat de mncare din gubernia a Arhanghelsk: chiftelu e de batog. Matuca a luat parte la discu ii i la mas. Dup ceai l-am rugat pe printele Ioan s-mi dea un autograf pe poza cu chipul su. Printele a scris imediat pe aceasta: Cinstitului frate i coliturghisitor printele profesor de religie al Institutului Sfnta Maria . . . Ca semn al comuniunii fr eti de rugciune. Parohul Catedralei din Kronstadt, protopresbiterul Ioan Serghiev, 12 nov. 1905". Dup aceasta printele a plecat n cabinet i a adus de acolo dou cr i cu predicile sale, dndu-mi-le ca amintire. Acestea erau: vol. III din Opere Alese, edi ia princeps, Petersburg, 1892 i Cuvntri, 1903. La despr ire, printele m-a bucurat prin mplinirea acestei rugmin i. Acele cteva minute pe care le-am trit n interiorul familiei printelui au fost cele mai fericite din via a mea. M refer aici la plcuta companie a printelui, cu ochii lui care te ardeau, cu vocea i manierele sale deosebite; la preoteasa Elizaveta, care asculta cu plcere orice cuvnt al so ului su, lng care i-a trit ntreaga via i in sfrit, n general la masa care mi-a rmas foarte vie n amintire, de parc s-ar fi ntmplat ieri i nu acum zece ani. Mtuca Elizaveta i-a luat rmas bun de la mine cu drag i pe vecie, pentru c nu am mai avut ocazia s o vd dect cnd era moart, iar eu participam la slijba de nmormntare. Mormntul ei se afl n curtea Bisericii Sfntul Andrei din Kronstadt, unde a trit at ia ani. Am participat eu la pomana de patruzeci de zile, multumindu-i, prin aceasta, pentru ospitalitatea sa din timpul vie ii. Venic s-i fie pomenirea. Pe 13 noiembrie directorii Comitetului de penitenciare mi-au adus o icoan ca amintire i o scrisoare. Aceste semne de aten ie mi sunt foarte dragi, deoarece, printre altele, mi amintesc de printele Ioan. Pe scrisoare, prima semntur i apar inea lui, ca director aJ Comitetului penitenciarelor i tot aa este i pe icoan, aceea fiind druit din parti acelorai persoane, care, astfel, mi-au acordat o att de mare cinste. Pe 18 noiembrie, mplinindu-i promisiunea, printele loan a venit la mine pentru a-mi boteza fiica, fiind naul acesteia. Taina Botezului trebuia s fie fcut n apartamentul meu din penitenciar, unde a venit printele pe la ora unu dup amiaz, mpreun cu cntre ul su, I. P. Kiselev. Pentru fin el a adus o cruciuli din aur.

Toate cuvintele i gesturile pe care trebuie s le fac naul, printele le-a fcut cu mare evlavie, stnd lng cristelni , alturi de na. Deosebit de mictor a fost momentul n care printele loan, lund copilul botezat de la preotul slujitor, dup afundare, a nconjurat cristelni a, cntnd: C i n Hristos v-a i botezat". . . Cntarea era nsufle it i frumoas, cci se adunaser acolo adevra i maetri, ns printele i acoperea cu vocea sa pe to i. Aceasta, ca de altfel, ntreaga lui fiin , mrturisea c se bucur ca un prunc care s-a nscut pe lume i devine fiu al lui Dumnezeu prin Botez, mbrcndu-se n Hristos. La sfritul Botezului printele nsui a adus copilul mamei sale, felicitnd-o, dup care a but ceai i a participat la mas, mpreun cu noi. Povestesc aceasta pentru a mai aduga la aura cuvioas a printelui nc o raz: aceea a iubirii sale de fra ii si, preo ii, i a disponibilit i sale de a le face bucurii, el nsui bucurndu-se de aceasta. Dup ce m-am mutat n Petrograd nu am mai avut ocazia s-1 vd aa des pe printele loan sau s-1 primesc la mine acas. L-am mai vzut doar atunci cnd am mers la Kronstadt, pentru a sluji mpreun, dar nu l-am vzut niciodat n Petrograd i nu l-am deranjat cu rugmintea de a m vizita aici, aa cum se ntmpla n Kronstadt. Cu fiecare vizit pe care i-o faceam printelui, observam c starea lui de sntate era din ce n ce mai rea. Culoarea roz a e ei sale se preschimbase cu timpul n cenuiu bolnvicios, i el nu mai putea s participe la rnduiala slujbelor, care erau destul de lungi. Astfel, printele slujea cte pu in i nu mprtea foarte mult lume. Vetile ngrijortoare despre nrut irea strii de sntate a printelui ajungeau pn la Petrograd, numai c eu nu voiam s le cred, ci ndjduiam c boala sa este pe sfrite i c printele va mai tri nc. Ultima oar am slujit cu printele dup Patile anului 1908, nainte de plecarea sa la Schitul Vaulov, unde a trit din mai pn n august. Dup cum spunea maica Eupraxia, egumena schitului, printelui i plcea acest aezmnt i venea adesea, n timpul verii, s se odihneasc aici. El povestise n ultima sa perioad de odihn la schit c putea cosi i treiera, lucruri deprinse n localitatea sa natal, deoarece nc de mic copil nu iubea s stea far treab. La rugmintea egumenei de a binecuvnta snopii de gru, printele a fcut aceasta i le-a dat maicilor seceri n mn, adugnd i cte o nv tur. Maicile spun c datorit rugciunilor printelui, ele au acum ap bun de but la schit: auzind de la ele c au nevoie de ap, printele s-a rugat Domnului i a artat locul unde trebuie spat o fntn. Fcnd astfel, sa dat de un izvor cu ap bun. Trind n Vaulov n vara anului 1908, printele se sim ea foarte ru din cauza bolii sale, care se agrava tot mai mult. Nu putea s doarm nop ile, ci sttea n fotoliu. Maica Eupraxia mi-a povestit despre printele: Am mers odat la el i l-am vzut stnd n fotoliu i fcnd rugciunea min ii. Ii era foarte greu, nu spunea nimic, dar nici nu gemea. Mi-a fost mil de el, netiind cum l-a putea ajuta i m-am gndit s m rog atunci, spunnd troparul Adormirii Maicii Domnului, cci el avea n col ul chiliei sale icoana cu acest praznic. n acel timp, printele s-a nchinat spre aceasta. Cind am nceput s rostesc Pzitoare nenfruntat. . . printele s-a nclinat spre icoana Maicii Domnului din Kazan. Cred c printele citea n sufletul meu. " La ntoarcerea din Vaulov n Kronstadt, printele a mai trit n chinuri grele patru luni. Vestea despre moartea sa, n diminea a zilei de 20 decembrie, s-a rspndit ca fulgerul prin capital i m-a mpins s merg, mpreun cu familia, la Kronstadt, pe data de 21. Nl am mai apucat momentul mutrii trupului printelui din cas n catedral, dar am participat la panihid i la parastas, svrite de Prea Sfin itul Kiril de Gdov. Preo ii din Kronstadt i cei veni i din alte pr i au slujit panihide toat noaptea lng sicriul printelui. La el au fost aproape to i locuitorii din Kronstadt, cci fiecare voia s-l vad pentru ultima oar i s-i srute mna slbnogit, care inea o cruce de lemn. Liturghia de diminea a fost svrit, de asemenea, de Prea Sfin itul Episcop Kiril, nso it de un sobor de preo i. Am avut onoarea s slujesc n acea zi i s particip la ducerea sicriul spre capital. A fost impresionant onorul

adus printelui de militari. Preo ii i credincioii au pornit n procesiune, nso it de sunetul clopotelor i de cntarea Ct de mrit", pentru a-l conduce pe smeritul slujitor al Bisericii i pe cinstitul cet ean al Cerului. Calea de la por ile oraului Kronstadt pn n Orienbaum nu era una uoar, cci se mergea pe ghea , care nefiind foarte groas, pe alocuri era acoperit de ap. Sicriul de stejar cu trupul celui adormit a fost dus n ora de o caret, iar pe ghea a fost dus pe nite be e lungi, aezate pe tlpi de sanie. Cnd ne apropiam de Orienbaum se ntuneca deja. Preo imea de acolo, n frunte cu Prea Sfin itul Kiril, a ntmpinat sicriul la malul mrii. Toat localitatea Orienbaum se adunase la gar. Militarii care ateptau la gar convoiul motuar i-au acordat printelui onorurile. Sicriul a fost introdus n vagonul special amenajat pentru astfel de momente i, dup ce s-a svrit o litie, trenul a plecat spre Petrograd, pe drumul pe care att de des mergea printele cnd era n via . n acelai tren au mers i Prea Sfin itul Kiril, preo ii i care conduceau sicriul printelui. Nu mai descriu cum a fost ntmpinat sicriul n Petrograd, c nu am vzut cu ochii mei i nici nu am participat la acestea, obosit fiind de drumurile i slujbele din ziua anterioar i din acea zi, mai ales c nu eram obinuit s merg pe ghea de la Kronstadt la Orienbaum.

n amintirea sfntului pstor


Mihail Menikov

Astzi Petersburgul l nmormnteaz pe printele Ioan din Kronstadt. In ziua mor ii sale, dup cum mi s-a spus, s-au ntmplat cele ce urmeaz s le redau mai jos. Un preot a ieit dup Priveghere, spunnd oamenilor: . . Acum s svrim Panihida pentru rugtorul pmntului rus, centru printele Ioan din Kronstadt". Cnd a spus acestea, oamenii au tcut pentru cteva clipe, apoi au nceput s plng. Femeile ipau i chiar damele cu plrii au vrsat lacrimi. . . Peste tot se auzea: Nu mai este printele nostru Ioan"! A murit un om cu adevrat extraordinar, a putea spune unic, mai ales n ceea ce privete apropierea sa de inima poporului. Chiar dac au murit n timp oameni mari din neamul nostru, ca Dostoievski, Turgheniev, Ceaikovski ori Mendeleev, moartea acestora impresiona doar o parte a popula iei, cea culturalizat, pe cnd cealalt era insensibil la aceste pierderi. Mult mai grandioas era moartea unui general ilustru, ca Suvorov sau Skobelev, spre exemplu, care erau reprezentan i ai eroismului na ional, ns i numele acestora erau aproape strine pr ii feminine a popula iei. Numai sfntul" poate nsuma toat imagina ia poporului, roat dragostea acestuia, dar mai ales pe cea a femeilor. In aceti treizeci de ani nici un om din Rusia nu a concentrat n sine o nchinare" generalizat, aa cum s-a ntm plat cu prin elul din Kronstadt". Orict de mare ar fi faima lui Lev Tolstoi, acesta nu este cunoscut de cea mai mare parte a popula iei, care este analfabet. De numele acestuia nu sunt legate sentimentele trainice, dar pe printele Ioan l tie orice bbu de la ar, orice pstor i orice ocna din Siberia. Da, chiar i pucriaii, n afara unora care au alungat numele lui Dumnezeu din sufletele lor, cunosc numesc printelui Ioan i acetia i-1 reprezint n contiin ca pe o flacr. Pe bun dreptate sau nu, printele Ioan a ocupat, mi mult dect oricine altcineva, centrul psihologic al vie ii populare ruse. El a murit la o vrst naintat, iar avantajul oamenilor

mari este c nu mor n sufletele celorlal i. i oare nu este acesta un miracol? ! Ultima minune a printelui sfnt este c, dei el a murit, abia acum a nviat printre nei to i, alipindu-se pentru totdeauna de inimile noastre, pentru ca acum doar chipul lui s lucreze. Oare Sfntul Nicolae, fctorul de minuni, a murit? Nu continu el s influen eze mult mai puternic dect atunci cnd tria, vie ile a milioane de oameni? Mi-1 amintesc pe printele Ioan cu treizeci i cinci de ni n urm, pn la apari ia faimei sale de fctor de minuni Am fost impresionat mai nti de felul n care slujea el. Fcea aceasta ca nimeni altul. To i preo ii i diaconii rostea ecfonisurile cntate, melodic, dar printele Ioan le rostea simplu, de parc ar fi vorbit cu cineva, ridicnd tonul atunci cnd nu te ateptai. La nceput mi s-a prut c aceasta este semnul epilepsiei, mai trziu ns am n eles c se datoreaz sincerit ii sale i uitrii de sine din timpul rugciunii. M-am ntlnit ulterior de multe ori cu printele Ioan. Al doilea aspect pe care l re in erau privirea sa i chipul minat din interior. Ochii lui albatri erau tandri, ca ai unei femei, iar vocea simpl, ca a ruilor din nord, oarecum repezit i fr ondula ii. Pentru mine printele era un om bineplcut lui Dumnezeu. Una dintre minunile (dac acestea pot fi numite minuni) vzute de mine a fost aceea cnd printele, asemenea lui Hristos, prin simpla punere a minilor, a oprit cderea nervoas a cuiva. Am urmrit i spovedania comun a printelui, care era deosebit. Aceasta a fost descris de sute de ori, cred. Am vzut cum, binecuvntnd mii de oameni i dnd crucea spre srutare, printele se ruga cu voce lin i cu mare patos. Am ascultat i predicile printelui, care, printre altele, nu m-au impresionat. Din pcate, el a absolvit Academia de Teologie i aceasta pus amprenta ucigtoare asupra duhului su mre . Printele Ioan predica nu att cu cuvntul, ct cu fapta cea bun", cu exemplul vie ii sale. Deviza lui era: Preo ii Ti, Doamne, ntru dreptate se vor mbrca". Am citit cteva dintre scrierile sale, dintre care voi aminti lucrarea interesant despre cruce i jurnalul Via a mea n Hristos", unde am gsit, ca i la Toma de Kempis, nu numai o credin ptima i nestins, ci i puterea extraordinar a min ii poetice, asemenea celei a psalmistului David. Locuind o vreme n Kronstadt, am putut s-1 urmresc pe printele mult mai rine dect cei care veneau acolo doar n vizit. Acest om drept se distingea prin faptul c nu intra n tiparele teatrale ale chipului de sfnt". El nu cdea n latura ascetic, care la noi ajungea uneori (prin nebunii n Hristos) pn la cinism, dar nici n aceea a sfin eniei prefcute. tiam c printele aproape c nu doarme i se roag chiar n timpul nop ii. De cele mai multe ori el se trezete cu noaptea n cap si se roag, mergnd prin grdin.
14

Baia ruseasc tradi ional, mprumutat de la finlandezi, con ine : saun i o camer de recreere. De obicei, n saun, brba ii se lovesc cu un mnunchi de frunze de mesteacn, n scop terapeutic. Anurrr
aceast expunere n fa a altor brba i nu era pe placul printelui. n. tr.

Modestia sa ajungea pn ntr-acolo, nct nu-i permitea s fie splat n baia ruseasc14, ci, splndu-se repede el nsui, atunci cnd n baie nu era nimeni, pleca imediat. Odat, aceasta s-a ntmplat atunci cnd n baie intrase un mare nobil al guberniei. Oricine, n locul printelui, ar fi rmas acolo s stea de vorb cu nobilul. Am vzut eu nsumi cum femeile ddeau nval s bea din paharul de ceai pe care printele nu-1 terminase. Acestea se nchinau i apoi beau din pahar cu evlavie. tiind cum

este admirat, printele nu numai c i pstra smerenia, ci prea s-1 caracterizeze o modestie pn la naivitate. in minte c, lund micul dejun dup o vizit la Berlin, unde a fost invitat s se roage pentru un ambasador bolnav, printele Ioan a descris, ca un copil, cu ct respect a fost ntmpinat acolo. Se pare c el pstra, mpreun cu poporul, respectul fa de autorit i, boieri i func ionari, dei oamenii de seam, mai pu in credincioi, trebuiau s rabde cu stoicism mnia sa, aproape profetic, cu care i mustra. Este bine tiut ct de nverunat a fost printele Ioan n a-1 judeca pe contele Lev Tolstoi. Odat, el nu a vrut s discute nici mcar cu unul dintre ucenicii lui Tolstoi, principiele H. , presim ind necredin a acestuia. Am fost nevoit s m adresez de dou ori printelui n numele prietenilor mei care urmau s moar. Unul dintre ei, revolu ionar, judecat i trimis n Siberia, avea nevoie s-i fie sfin it o cruce, pe care i-o trimiseser prin ii. Altul, poetul Nadson, era pe moarte, din cauza tuberculozei. M. V. , apropiata poetului, m-a rugat s-i cer printelui Ioan s se roage pentru el. n ambele cazuri, mai ales n primul, printele a fost oarecum profetic i deosebit de tandru n participarea sa la cele cerute de mine. El vedea i auzea cele tainice. Ultima oar l-am vzut la-am vzut la ceainria asocia iei nonalcool, unde activam, mpreun cu senatorul Barkov.

Printele a fost ntotdeauna foarte simplu n vorbire i lipsit de f rnicie. Hulitorii si afirmau c activitatea lui avea ca scop ob inerea bunurilor bneti; c toate rugciunile i binecuvntrile ar fi fost contra cost. Dar acestea sunt minciuni sfruntate! Din cte tiu eu, printele nu a cerut nimnui bani pentru ce fcea. El nu refuza oamenii care i ddeau bani, dar racea aceasta pentru a-i ajuta pe sraci. Este foarte posibil c era amgit adesea i c unii faceau avere, stnd pe lng el, deoarece prin minile lui treceau anual mai mult de un milion de ruble. Dei purta ube extravagante i decora ii sau mitre scumpe, nu cred c printele facea aceasta pentru bunul su plac, ci pentru a nu-i supra pe cei care se uitau cu plcere la aceasta. Elegan a hainelor sale i supra pe unii, care se ntrebau ce fel de sfnt este unul care nu umbl n zdren e. Poate c prin purtarea acelor haine printele se smerea i mai mult? ine i minte cuvintele lui Socrate cinicul, spuse lui Antisfene: Mndria ta m privete din gurile hainei"? Asemenea lui Hristos, printele Ioan mnca i bea cu pctoii i poate chiar cu desfrnatele. El, fiu de cntre , crescut n mare srcie, bea adesea vinuri alese, dar n fa a mea abia dac se atingea de alcool. O nghi itur de vin, att bea el atunci cnd era n compania prietenilor de credin . Acas nu prea ajungea, aa c apartamentul su era foarte modest. V voi ntreba atunci: oare din nimicurile astea po i cunoate cu adevrat un om? Vzndu-i hainele, mncarea sau mobila? Duhul Domnului peste mine" - iat ce sim ea, mpreun cu Isaia, cu negrit fericire rposatul stare . Oamenii credeau n el ca ntr-un fctor de minuni i nchipui i-v doar o clip, ce bucurie trebuie s fi avut cnd tia c este alesul lui Dumnezeu, c Domnul ntr-adevr l ascult i se pogoar la rugciunea inimii sale! n jurnalul printelui Ioan sunt notate unele cazuri de minuni, svrite de el. Aceste noti e se disting uneori printr-o cur ie a inimii, ca de copil. M-am rugat Domnului pentru el (un oarecare Vasile), scrie el, ca s-1 vindece. Vindec-1 pe robul Tu de bolile lui! Vrednic eti Tu, Cel ce i-ai dat acestea toate, s fii iubit de preo ii Ti i s le trimi i lor darurile Tale. M-am rugat i n biseric, n fa a Sfintei Mese, n timpul rugciunii Ce ce toate ni le dai dup rugciunea noastr. . . de la Liturghie, dar i nainte de a se sfin i Darurile. M-am rugat, printre altele, aa: Doamne, Via a noastr, cum m gndesc eu cu

uurin la vindecare, aa s vindeci Tu toate bolile; cum m gndesc eu la nvierea din mor i, aa s nviezi Tu orice mort. Vindec pe robul Tu Vasile de aceast boal grea i nu-l lsa s moar, ca s nu se dea plnsului pe so ia i copiii lui. i Stpnul, Cel ce ascult bine rugciunile noastre, S-a milostivit de Vasile, cci acela era la un pas de moarte. Slav Atotputerniciei, Bunt ii i ascultrii Tale, Doamne!" Iat, ct de lipsit de viclenie era dreptul printe! Aceast naivitate a credin ei i atitudinea intim fa de Dumnezeu sunt admirabile. Pute i sim i cum Sfnta Mas din altar se transforma pentru printele Ioan n Prestolul Domnului, iar Sfintele Taine erau Sfinte Taine cu adevrat, n toat mre ia nfricotoare a minunii care le preface, din credin Gndi i-v la preschimbarea vinului i a pinii n Sngele i Trupul lui Dumnezeu! n elep ii greci, care au rnduit acest cult, poate c se mul umeau cu simbolurile, dar copilul curat al Nordului, ca i ntreg poporul nostru, crede c simbolul e pu in lucru. Ei cred n Dumnezeu n mod real, ca n viia a lor proprie. Mijlocitorul ntre popor i Dumnezeu este ca o slug contiincioas, care vorbete cu Stpnul, convingndu-L, ntr-un final, s asculte bine". Aceasta este credina cea adevrat, i alta, probabil, nici nu poate exista. Vai vou, a spus Hristos, cnd oamenii v vor vorbi de bine! Cci aa au fcut i cu prorocii mincinoi prin ii lir (Luca 6, 26). Doar fariseii i f rnicii reuesc s nu aib dumani i s fie respecta i de ctre to i. Hristos i Apostolii au avut mul i dumani i au murit din cauza rut ii lumii. Dreptul din Kronstadt nu putea s nu aib, la rndul su, dumani. Era urt de ctre nihiliti i atei, de cei pe care printele i nesocotea. Mare parte din preo i aveau fa de el o atitudine invidioas, mai ales clerul superior. Purttorii de mitr cu briliante strlucitoare n vrf nu puteau s nu simt c, dei ddeau dovad de un liberalism academic, dei aveau punctele de vedere laictubingeniene, dei aveau cunotin e despre conducerea prostimii, erau mai prejos dect printele din Kronstadt, att n fa a lui Dumnezeu, ct i n fa a oamenilor. Fr a discuta prea mult, lumea a stabilit c el este autentic, iar ei nu. Datorit artei extraordinare de astzi n contrafacerea diamantelor lui Tet, care abia dac pot fi deosebite de cele originale, pre ul acestora este totui de o rubl i jumtate. Pentru aceasta preotul din Kronstadt nu putea fi iertat de ei i, n consecin , a fost ignorat pe ct a fost posibil. Abia cu pu in timp nainte de moarte, cnd devenise neputincios, printele a fost nvrednicit s fie ales membru al Sinodului. El, pe care o parte a admiratorilor si nflcra i l-au numit Hristos Cel viu, care s-a pogort din cer! Printele Ioan judeca ntotdeauna atitudinea ioani ilor, anatemizndu-i, dar, pentru el era evident i ura pe care o aveau fa de el antiioani ii. Aa cum am scris eu acum trei ani, o conducere statal mai autoritar dect cea de la noi ar fi utilizat personalitatea printelui Ioan, considerat sfnt de viu, pentru a ncepe un nou ir de Patriarhi ai Rusiei. Dar oare func ionarii Sfntului Sinod15 se intereseaz de mre ia Bisericii Ruse? Al treilea i cel mai josnic duman al marelui preot a fost presa evreiasc.
Este vorba despre Sinodul Bisericii Ruse din perioada sinodal" a istoriei acesteia, cnd organul deliberativ suprem biser icesc era condus de un func ionar de stat, angajat al Ministerului Cultelor (1700-1918) - n. tr.
15

Pe parcursul a trei ani, folosindu-se de greelile domnilor minitri octombriti. aceasta a luat n rs, aproape zilnic, minunile, persoana i milostenia stare ului, dar i evlavia admiratorilor acestuia. Au fost nscocite mituri clevetitoare, devotamentul femeilor fa de printele a fost murdrit cu tot felul de nerozii, iar avntul poporului ctre el a fost

batjocorit. Dup cum se tie, printele Ioan a fost ferm mpotriva revolu iei noastre i n predicile din biseric a amintit puterii c este de datoria ei s nbue rzmeri ele. Nu doar poporului, ci i conductorilor printele le-a propus s mplineasc cel de-al 13-lea capitol din epistola Sfntului Pavel ctre Romani: cci stpnirea nu n zadar poart sabia; pentru c ea este slujitoare a lui Dumnezeu i rzbuntoare a mniei Lui asupra celui ce svrete rul". Conducerea rus a aflat cu mirare c nsui Apostolul ndeamn la folosirea sbiei. Evreii nu l-au iertat, din acest motiv, pe printele Ioan. Lundu-1 sub aripa lor pe Lev Tolstoi, care respingea ideea de Biseric i de Stat, ei au mprocat adesea cu noroi n printele Ioan, cel care srea n aprarea Bisericii i a Statului. Cei doi magnifici contemporani, unul din Kronstadt i altul din Iasnaia Poleana, opui n ceea ce privete duhu lor, sunt mndria Rusiei, cci ambii exprim geniul nostu na ional. Tolstoi a nsumat n sine aristocra ia rupt de popor. Vestitul, bogatul, artisticul Tolstoi i-a nsuit toate afirma iile i negrile lumii. Crescut sub influen a imens a la Rousseau i Schopenhauer, Tolstoi s-a dezvoltat, inspirrdu-se din Budha i Lao-Tzi. Printele Ioan nu a fost astfel: asemenea lui Lomonoscv, el a ieit din rani, din predania simpl a nordicilor, din acea strveche evlavie care se regsete n porecla, acum uitat, de Sfnta Rusie". Crescut n apropierea mormintelor stare ilor de la Solov , care sunt ca nite lumintori asemenea aurorei boreale, printele Ioan a primit acolo lumina credin ei i legtura sa strns cu Dumnezeu. Astfel, a deprins dragostea pentru Hristos i pentru comuniunea cu El prin riturile vechi i frumoase, ca poporul, ca tradi ia nsi. Tolstoi cel furios i aprig este ceea ce a creat intelectualitatea rus. Printele Ioan, omul nemicat n credin a sa nflcrat, este lucrul mre furit de poporul rus, simplu, n ultimii optzeci de ani. Printele Ioan este purttorul culturii populare, de la Antonie i Teodosie din Lavra Pecerska, de la Serghie de la Radonej pn la Tihon din Zadonsk i Serafim de Sarov. Trup din trupul nobil al poporului, coast din coasta acestuia, stare ul din Kronstadt nu visa doar la Sfnta Rusie, precum Tolstoi, el chiar era Sfnta Rusie, pe care o purta n inima sa! Iat de ce poporul 1-a recunoscut deodat ca pe al su, aa cum to i vd o lumin n vrful unui munte. Nu numai Ortodoxia rus, ci i ntregul cretinism a pierdut n persoana printelui Ioan un mare ntistttor. Mai cuta i n cretintatea czut de astzi o astfel de credin nflcrat i har sim it de popor, prerogative ale Apostolilor, cu care se vindec trupurile i se alung demonii! Cuta i astzi aceste daruri evanghelice ale lui Hristos la patriarhii rsriteni, la generalii superintenden i din Apus, la cardinalii Papei! Anume n Rusia s-a nscut i a murit ultimul mare cretin pe care l cunoate lumea. Fie ca sufletul su s se odihneasc n pace! Pomenindu-1 pe printele Ioan, tot ce este acum puternic i profetic n Rusia s rosteasc, precum Elisei ctre Ilie: Duhul, care este n tine, s fie n mine ndoit" (IV Regi 2, 9). Anul 1908

Printele Ioan
Mitropolitul Veniamin (Fedcenkov)

ntotdeauna mi-a fost foarte greu s scriu despre amintirile mele legate de pururi pomenitul printe Ioan, cci prea era el mare, iar eu prea pctos. Doar pentru folosul altora ncerc s descriu sentimentele mele pentru el. ncep a scrie n spital (n oraul Brooklin), fiind la pat, din cauza bolii de care sufr. SCURT BIOGRAFIE

Voi scrie ce mi-a rmas n amintire din cr ile pe care le-am citit sau din cele ce am vzut i trit personal. Tatl printelui Ioan, Ilia Serghiev, era un simplu cntre bisericesc din satul Sura, uezdul Pinejsk, gubernia Arhanghelsk, iar pe mama sa o chema Teodora. Se cunoate din diferite surse c tatl printelui era un om echilibrat i modest, iar mama foarte energic, cu privire de vultur. Tatl su avea un scris caligrafic deosebit, care s-a motenit i de ctre fiu, iar de la mama a luat marea putere de lucru a viitorului lumintor. n afara acestui bie el, familia mai avea i feti e. Biatul s-a nscut slab, de aceea a fost botezat foarte repede, chiar n ziua naterii sale, pe 19 octombrie 1829, n ziua pomenirii ascetului bulgar Ioan de Rila. Atunci cnd a crescut, bie elul a nv at s scrie i s citeasc, fiind trimis la coal. La nceput, el nv a cu greu arta dezlegrii cuvintelor i punerii acestora pe hrtie, aa c s-a aezat n genunchi rugndu-se ca Domnul s-i deschid mintea spre nv are. n timpul rugciunii, din capul lui s-a ridicat ceva descris de printele ca pe o pelicul, el ncepnd s n eleag toate foarte clar i urmnd astfel s absolve Seminarul Teologic primul din clas. Pe atunci, spre deosebire de ce se ntmpla n timpul meu (1900), elevii nv au cu osrdie, iar Serghiev se distingea printr-un efort deosebit. Pn la mine a ajuns un manual de filosofie dup care a nv at acest elev srguincios. Cartea s-a pstrat foarte curat i doar ici i colo mai puteai vedea, cu un scris foarte frumos, nsemnri legate de cele citite. Pesemne c nvia toate foarte setiasl Dar, n afara materiile obligatorii, Ivan Ilici iubea s citeasc din Sfin ii Prin i, plcndu-i mai ales Sfntul Ioan Gur de Aur. Cteodat, citind nv turile acestui Printe, el ncepea s-1 aplaude; att de mult i plceau frumuse ea i adncimea oratorie marelui ierarh. Tatl i-a murit pe cnd printele era student i, pentru a-i ajuta mama i surorile, s-a angajat ca scrib la cancelaria Academiei Teologice, trimi ndu-i salariul modest n satul natal. Acum i-a prins bine caligrafia deprins acas, de mic. Cancelaria, nchis pentru strini, i-a dat tnruhi student posibilitatea de a se ocupa n mod serios de studii, n singurtate cu Sfin ii Prin i, pe care i iubea att de mult. Citindu-i acum (1948) n paralel pe Ioan Gur de Aur i pe printele Ioan, vezi clar ct de apropia i sunt ei, mai ales privitor la problema bog iei, srciei, dragostei, mprtaniei i pocin ei. Probabil c tnrul Ioan nu a avut rela ii apropiate cu colegii si i, cu att mai mult, chefuri i distrac ii. Asemenea Sfntului Vasile cel Mare, el era respectat i chiar temut de studen i, c nu i ardea de veselie i vorbrie deart. nv tura i cancelaria i ocupau tot timpul i aten ia. n schimb, ntr-o astfel de linite i ocupa ie, n el cretea duhul credin ei printeti, ntrit de Cuvntul lui Dumnezeu i luminat de nv tura ortodox a Sfin ilor Prin i. La absolvirea Academiei tnrul avea inten ia s fie misionar, ca monah, dar, uitndu-se mai bine n jurul su, i-a dat seama c este nevoie mare i de lucrare pastoralspiritual, mai ales n capital. De aceea s-a rzgndit din hotrrea sa ini ial i a devenit

pstor. Dup cum se tie, preotul trebuie mai nti s se cstoreasc, iar pe atunci nu prea existau preo i celibatari. Acesta este un fapt corect i n elept. n timpul acela, n oraul Kronstadt, murise protopresbiterul Konstantin al Catedralei Sfatul Andrev. Acesta avea o fat, Elisaveta. Dup obiceiurile din vechime, mai ales dac n urma rposatului rmneau copii, parohia era dat celui care se cstorea cu fiica orfan. i voi spune c i acest obicei este bun. Astfel, Ioan i Elizaveta s-au unit prin Taina Cstoriei. Numai c so ul i-a cerut so iei de la nceput s triasc n feciorie, ca frate i sor. Astfel de exemple, dei nu sunt multe, mai cunoate istoria Bisericii. Acestea erau cunoscute i tnrului Serghiev, numai c nu ele i-au determinat hotrrea, ci sufletul curat i neprihnit, precum i voin a ferm a viitorului preot. El voia s se dedice n ntregime slujirii lui Dumnezeu i a aproapelui. Dac a deprtat de la sine monahismul, trebuia mcar s pstreze fecioria n cadrul cstoriei. Oricine poate n elege ce provocare era aceasta pentru tnrul absolvent, dar el a acceptat-o cu drzenie. Tnra so ie nu a perceput la fel de simplu aceast problem. Se spune c ea ar fi depus o plngere n aten ia Ierarhului eparhiei, numai c tnrul preot a tot rugat-o s fie de bun voie de acord cu el: -Liza, familii obinuite sunt destule. Hai s ne dedm n totalitate Domnului i aproapelui. ntr-un sfrit, Liza a fost de acord. Am vzut-o persona n cas, pe cnd printele loan tria. n cadrul uneia dintre vizitele noastre, ne-a ntmpinat tocmai matuca, care era deja crunt i ridicat, ca orice femeie vrstnic. Atunci am vzut-o pentru prima dat. -Printele e acas? am ntrebat eu. -Da, fratele loan e acas, mi-a rspuns ea scurt i s-a dus s-1 anun e n legtur cu vizita noastr. Atunci am n eles c ea este so ia"- matuca printelui" cunoscut peste tot ca printele din Kronstadt. Ct de linitit i simpl era ea ntotdeauna, dei oarecum n umbr, datorit unui so " att de faimos! Hirotonit n treapta de preot, printele loan s-a dedat lucrrii sale cu toat energia. El svrea slujbele, inea ore de religie, vizita enoriaii la domiciliu, compunea predici, se ruga acas, ddea de poman la cei sraci. Toate acestea i ocupau mai tot timpul i l epuizau. n curnd, el a nceput s-i noteze gndurile mai deosebite ntr-un jurnal, care s-a numit mai trziu Via a mea n Hristos". Slujbele erau din ce n ce mai frumoase i mai dese, pn cnd a nceput s svreac zilnic Liturghia, ca o necesitate a sufletului su. Toate acestea au fcut lumea s spun c este un preot cu totul deosebit. A nceput s fie invitat mai des la diferite ceremonii i slujbe pentru enoriai, mai ales acolo unde era vreun necaz n familie, unde erau bolnavi . a. Apoi, n urma rugciunilor sale, au nceput s se ntmple minuni. n ce privete ultima chestiune, re in un moment deosebit din via a printelui. El a fost invitat s slujeasc un Te- Deum pentru sntatea unui bolnav. Ca i pn atunci, el a fcut slujba cu puternic devotament. O femeie prezent acolo a spus ns c printele nu a slujit ca de obicei, c nu i-a dat prea mult silin a n acel caz, c el trebuia s se roage cu mare ncredere c ceea ce cere se va realiza, iar nu aa, cum se roag al ii! Aceste cuvinte au avut un efect deosebit asupra printelui, dup cum a recunoscut i el mai trziu. El a auzit prin ele glasul lui Dumnezeu i de atunci a nceput s se roage cu ncredere, ca i cum ar fi stat personal n fa a Domnului, cerndu-I mil i ajutor pentru cei nenoroci i, pentru cei chinui i i sraci, copii ai Tatlui ceresc. Multe minuni s-au ntmplat n via a printelui, de nici nu pot fi numrate, astfel c orice ortodox i chiar eterodox tie cine este fctorul de minuni din Kronstadt. De multe ori,

el mrturisete n jurnalul su c Domnul a fcut minuni prin el. De aceea devine din ce n ce mai evident motivul pentru care a nceput s fie invitat peste tot unde erau necazuri i boli. nti de toate el a nceput s fie invitat n Petersburg, ora cu peste un milion de locuitori. Dar la el veneau oameni din toate pr ile Rusiei, al ii trimi ndu-i zilnic, prin intermediul telegrafului, sute de scrisori cu cereri de pomenire i rugciune. Faima sa cretea din ce n ce mai mult i printele a nceput s fie invitat n alte orae: Moscova, Harkov, Kazan, Kiev, Vilno, Ufa . a. Era cunoscut pn i de familia arului, cci atunci cnd s-a mbolnvit arul Alexandru al III-lea, marele rugtor a fost chemat n Crimeea, la palatul din Livadia. arul 1-a primit cu stim i dragoste pe printele, iar acesta a slujit Liturghia, mprtindu-1 pe bolnav. Dei zilele arului erau numrate, cu rugciunile printelui, i-a fost mai uor s suporte boala. n sfrit, faima sa a crescut att de mult, nct n diferite locuri din Rusia s-au organizat grupuri de admiratori ai si, care mergeau pn ntr-acolo, nct pasiunea i facea sectan i, creznd c printele este ntruparea lui Dumnezeu nsui. Astfel de sect se numea, dup printele, ioani i" A fost nevoie de msuri la nivelul Bisericii mpotriva unora ca acetia. nsui printele loan i-a acuzat public i prin intermediul ziarelor pe aceti rtci i, dar aceasta nu era ntotdeauna de ajutor. . . Se apropiau zilele revolu iei16 i printele predica mpotriva agitatorilor i sus intorilor acesteia, mai ales mpotrivi lui Lev Tolstoi, demascndu-1 pentru ateismul, anticlericalismul i propaganda sa. Slava sa bisericeasc s-a nl at att de mult, nct arul Nicolae al II-lea 1-a numit membru al Sfntului Sinod, aceast decora ie fiind unic n istoria Bisericii Ruse. Printele Ioan era foarte ocupat i nu se considera vrednic s stea prin arhierei, aa c nu a utilizat dreptul su de a participa la edin ele Sinodului. Timpul ns i spunea cuvntul. Printele se apropia de cel de-al optulea deceniu al vie ii, iar aproape de sfrit 1-a atins o boal grea. Cnd pe 20 decembrie 1908 prin ie i ddea sufletul n minile Domnului, Rusia a sim it o pierdere imens; dar despre aceasta vom vorbi mai trzii. Acum s adugm c, la cteva luni dup moartea printelui, s-a stins i sora" lui duhovniceasc, roaba Domnului Elizaveta. De aceea i pomenesc mpreun.
16

Este vorba de revolu ia din Rusia din anul 1905.

La printele Ioan
Mi se pare c abia n anul de studen ie (1904) am reuit s merg la printele. De ce nu am mers n primul an? Nici nu cred c merit s v irosi i timpul cu o astfel de ntrebare. Acest fapt se expilc prin starea duhovniceasc a Rusiei. Astzi, dup cutremurul revolu iei, d bine s lauzi trecutul. Da, multe erau bune, dar noi nu aveam timp s observm aceasta. Astfel s-a ntmplat i cu printele Ioan. Numele lui era cunoscut n toat lumea. Noi, studen ii, de asemenea, tiam de el pentru c locuiam foarte aproape de Kronstadt, cci ntro or sau dou puteam ajunge n ospe ie la el. . . , dar nici nu ne gndeam la aa ceva. De ce? Trebuie s recunosc c exteriorul nostru religios arta excelent, dar duhul era neputincios. Astfel, cei duhovniceti au devenit lumeti. De ce eram noi, studen ii, interesa i pe atunci? S mergem cu sptmnile prin muzee, teatre, pe cupola Catedralei Sfntul Isaac, s dansm. . . , iar orele de curs nu prea ne interesau, acolo mergnd doar cte doi-trei studen i de serviciu", pentru a nota cursurile i

ca s nu fie sala goal. Slujbele le frecventam doar dac doream. Dei ne-am cumprat lmpi cu cherosen, nu le puteam folosi n slile de medita ie unde se vorbea, ci le atrnam pe pere i, n slile de curs. Acolo ne puteam ocupa timpul cu ce ne plcea nou din nv tur. Unii citeau Sfin ii Prin i, al ii despre spturile arheologice din Babilon, iar al ii literatur politic (acetia erau pu ini, ce-i drept). S-a mai organizat un grup de rugtori, care mergeau la toate slujbele: diminea a - la Liturghie, iar seara la Vecernie i Utrenie. n fruntea acestui grup erau nsui rectorul Academiei, episcopul Serghie pe atunci (Patriarhul de mai trziu) i inspectorul - arhimandritul Teofan (care a murit ca refugiat n Fran a). Dar aici veneau doar c iva oameni. Via a studen easc era, n general, paralel cu cea religioas. Nu trebuie s v gndi i n nici un caz c colile teologice erau pepiniere de atei sau renega i. Erau i din acetia c iva, pu ini ns. Ei se temeau s-i demonstreze ateismul i n fa a colegilor, cci noi ne cunoteam i nu puneam mare pre pe atei. Cel mai mare duman era ns indiferen a religioas, i acesta venea din interior. Cei mai mul i dintre noi nv au nu pentru a ajunge preo i, ci pentru a primi un post de profesor de religie i, cteodat, de func ionar, doar zece la sut mbrcnd haina clerical, adic, din cincizeci-aizeci de studen i ntr-un an, erau hirotoni i doar cinci-ase. Avnd n vedere o astfel de indiferen , mai ales fa de pastora ie, e de la sine n eleas i nepsarea studen ilor fa de lumintorul Rusiei, care atunci era printele Ioan. i, pe deasupra, au venit i vremurile revolu ionare. Studen ii se interesau de politic, de greve, iar printele Ioan a ajuns pe placatul" celor de dreapta. Nu prea era n spiritul acele epoci, pentru noi. Chiar i profesorii, oameni foarte responsabili, nu erau nicicum interesa i de printele din Kronstadt. Ca dirijor de cor, am avut odat o discu ie legat de teologie cu un profesor emerit, protopresbiterul Orlov. La un moment dat, eu l-am oferit ca exemplu pe printele Ioan. Atunci, profesorul, mi-a spus ironic: Ei, ce fel de teolog e sta!" Dup aceasta noi nu am mai vorbit. O parte a clericilor din capital l cinstea pe printele Ioan, dar cei mai mul i de acest fel erau din provincie. Cei mai importan i admiratori ai printelui erau, dup cum li se spune, oamenii simpli. Fr a lua n seam ce ziceau cei mai mari, mii de oameni parcurgeau sute i chiar mii de verste pentru a-1 vedea pe printele. La acea vreme se fcuse deja demarca ie ntre popor i intelectualitate i, n mare parte, ntre popor i clerici, acetia din urm fiind asocia i mai degrab cu intelectualii. Aceast mpr ire era valabil i la noi n coal, unde nici arhiereii nu se interes foarte mult de printele Ioan. Eu ns cunosc cteva nume de ierarhi care l cinsteau i se strduiau s fie n comuniune cu el. . . Dar n adncul sufletului lor, arhiereii i preo ii sim eau nl imea la care ajunsese printele Ioan. Martori oculari mi-au povestit cum o sal imens a Adunrii nobililor, n frunte cu trei mitropoli i, ateptau venirea printelui Ioan la un concert de muzic religioas. Atunci cnd a intrat el n sal, mii de oameni s-au ridicat n picioare imediat. Arhiereii l-au srutat i i-au propus s stea mpreun cu ei. . . Apoi a nceput concertul. Printre admiratorii printelui Ioan era i Arhiepiscopul de Finlanda Serghie, care mai trziu a ajuns Patriarh al Rusiei. n acel timp eu eram secretarul personal al acestuia (19081910) i in minte cum i-a fcut un obicei din a citi, zilnic, n loc de diferite nv turi, cr i de-ale printelui. i unul dintre monahi, Varsanufie, ne citea cuvntrile simple, dar ortodoxe, ale printelui. Aceasta era nceputul canonizrii sale, s-ar putea spune. Alt teolog, Arhimandritul Teofan, aeza operele printelui Ioan n rnd cu cele ale Sfin ilor Prin i, ndemnnd la nv area serioas a lor.

Dar noi, studen i i profesori, nu ne prea interesam de acestea. Ce pcat i ce ruine mi este acum!mi vine s plng din cauza inimii mele mpietrite i nesim itoare de atunci. Nu erau toate bune nici n cadrul Bisericii. Noi urma s devenim aceia despre care se spune n Apocalips: . . Deoarece nu eti nici cald, nici rece, te voi arunca din gura Mea. . . " A venit mai trziu timpul cnd noi am fost chiar izgoni i din Patrie. . . fiindc nu i-am pre uit lucrurile sfinte. Ce am semnat, aceea am i cules. Iat de ce eu nu l-am vizitat pe printele din primul an de studen ie. n al doilea an am mers la Kronstadt cu al i colegi, mai mici. S-a nimerit s fie un noiembrie rece, dar far zpad. Birjarii nc i mai puteau face treaba cu cru e pe ro i. Am ajuns la hotelul Casei iubitorilor de munc", create de printele Ioan. Acolo am fost primi i cu deosebit respect, deoarece eram studen i la Academia Teologic. Diminea a trebuia s ne trezim devreme, ca la ora patru s fim n biseric. Am fost condui n altar, n catedrala care putea primi cam cinci mii de oameni. Biserica era plin cnd am ajuns noi. n afara noastr, n altar mai erau c iva clerici i c iva mireni. Utrenia a fost nceput de unul dintre coslujitorii printelui Ioan. n curnd a sosit i printele, intrnd n altar pe ua din dreapta. Purta o ub de ln, primit de la un admirtor. Dup ce a dat uba unui paznic (erau mul i din acetia n catedral, dup cum vom vedea) i far a se uita la cineva, printele s-a ndreptat spre Sfnta Mas, unde a czut n genunchi. . . Nu in minte dac i-a fcut semnul crucii, dar mai trziu am observat c el s-a plecat cu fa a la pmnt de multe ori, far a se nchina. Probabil c astfel cerea sufletu su arztor. Cteodat, n loc de semnul crucii, ddea din mini, dar alteori se i nchina. Este evident c forma pentru el nu avea nsemntate, aa cum trebuie s fie la oameni care ard cu duhul: nu este omul pentru smbt, ci smbta pentru om", spunea Domnul. Sigur c acest drept nu ne apar ine nou, oamenilor slabi n credin , ci celor avansa i n harul lui Dumnezeu, de aceea nimeni nu trebuie s imite n mod fals aceti gigan i ai duhului. . . Dup nchinare, printele i-a salutat pe to i cei prezen i n altar, binecuvntnd pe mireni. Apoi s-a dus imediat spre Proscomidiar, unde l atepta o grmjoar de telegrame, primite din ziua precedent din toate pr ile Rusiei. Printele nu le putea citi pe toate n altar, aa c a czut n genunchi n fa a Jertfelnicului, i-a aezat minile peste grmada de telegrame i a nceput s se roage fierbinte Domnului pentru ajutorul celor care cereau. . . Nu tiu ce se facea dup aceea cu acele telegrame. Probabil c secretarul le ddea curs, dup cum poruncea printele. Cteodat, chiar printele era cel care scria rspunsurile la unele rvae Dar cred c cel mai important fapt nu era acesta, ci acea rugciune fierbinte rostit de printele n fa a Jertfelnicului sau n alte locuri unde l prindeau rugmin ile oamenilor. . . Utrenia, ntre timp, continua dup tipic. Dup cei ase psalmi, n timpul ecteniei mari, printele a ieit, n epitrahil, la strana dreapt. De data aceasta i s-a prut c e pu in lumin, aa c 1-a chemat pe unul din oamenii de serviciu i dndu-i nite bani, a zis n auzul tuturor: Este prea pu in lumin aici. Lumin!" Sigur c semintunericul bisericii nu corespundea duhului su arztor, cci Dumnezeu este Dumnezeul luminilor, Dumnezeul slavei i al fericirii. De aceea printele Ioan a trimis s se aduc lumin. . . A venit apoi timpul citirii Canoanelor17. Dup tipic, trebuiau s se citeasc dou rnduri de canoane ale zilei sptmnii, iar pe lng acestea i canonul sfntului a crui pomenire se svrea n acea zi. Atunci era miercuri i se pomenea Cuviosul Alipie (26 noiembrie). Dar cum citea printele Canonul? ! Nu aa cum l citim noi de obicei, adic drept, far expresivitate, cntat-recitativ. Noi facem aceasta corect, dup tradi ia de cntare a Bisericii. Evlavia noastr n fa a Domnului i contiin a nevredniciei personale nu ne permite s fim ndrzne i n citire. Pentru modestia noastr este mult mai potrivit slujirea

linitit, evlavioas. Nu n zadar subalternii vorbesc lin, far a ridica tonul n fa a efilor lor. Foarte evident este acest lucru n mediul militar, unde inferiorii rspund pe un anumit ton superiorilor. . . . legea nu a fost pus pentru cel drept", spune Apostolul Pavel. Printele Ioan nu se putea ruga aa cum ne rugm noi, avnd n vedere energia sa, credin a puternic, miile de oameni care ateptau rugciunile sale ndrzne e. El le cunotea acestora nevoile, necazurile i pcatele, dei acetia erau n numr foarte mare. Printele se ruga cu voce tare, dar ce este i mai important, cu ndrzneal.

n cele mai multe dintre bisericile de mir din Romnia nu se mai citesc canoanele Utreniei, aceasta fiind, din pcate, o regul. Tipicul Utreniei se respect, aproape exclusiv, doar la mnstiri - n. tr

17

El vorbea cu Dumnezeu, cu Maica Domnului i cu sfin ii. . . Printele nu putea intra sau iei din biseric prin naos, aa cum fac de obicei clericii, cci lumea s-ar fi repezit spre el i l-ar fi putut clca n picioare. Am auzit c odat lumea, n avntul ei ctre printele, 1-a drmat, i-a rupt n buc i, cu binecuvntare", rasa i abia 1-a lsat viu. De aceea trebuia aleas alt cale de intrare. El era adus de acas cu o cru (i nu cu careta, aa cum scriu unii ru voitori) pn la grdin. De acolo printele urca ntr-o birj, dup care birjarul intra cu caii ctre poarta bisericii. Acolo paznicii deschideau por ile i birja nainta pn la ua bisericii, dei n curte erau mul i oameni care voiau s-1 mai: vad cu un ochi" pe printele. Oamenii se fereau de birj, de fric s nu ajung sub copitele cailor sau sub ro i. Doar astfel putea trece liber printele. Dar, i aa, au avut loc incidente. n fa a mea, ieind din altar n grdin, am vzut un ran care s-a aruncat spre mijlocul birjei, dorind s ia binecuvntare de la printele, dar a fost lovit i a czut. M-am speriat i, acoperindu-mi ochii, am zis Vai, l-au strivit, l-au strivit!", dup care am auzit un rspuns linitit: Nu te teme, ro ile printelui nu strivesc, ci vindec" Dup ce am deschis ochii, ntr-adevr, cele spuse de o btrnic slbnoag erau adevrate. Viteazul ran s-a ridicat, ntreg i nevtmat, s-a scuturat de praf i a plecat ia treaba lui, de parc nimic nu s-ar fi ntmplat. Apoi printele a plecat la Petersburg.

SPOVEDANIA COMUN

n vechime, spovedania era public, pctosul i mrturisea pcatele n fa a ntregii adunri de oameni. Mai ziu acest obicei a fost schimbat cu spovedania particular. Aceasta s-a ntmplat deoarece nu to i aveau puterea smereniei s se biciuiasc n fa a tuturor. n afar de aceasta, spovedania amnun it ispitea pe ceilal i, prin auzirea pcatelor. Exist ns situa ii n care este necesar spovedania comun. Cauza principal a acestei necesit i este mul imea de oameni care vin la biseric, cu gndul de a se mprti, spovedindu-se chiar n acea zi. n acest caz, nici un preot, nici chiar mai mul i nu ar avea timp s spovedeasc numrul mare de oameni veni i la biseric. Atunci exist dou solu ii: ori s nu permi i doritorilor s se mprteasc, ceea ce este dureros i nu duce la mntuire, ori faci spovedania comun, pentru to i o dat. Ce s

alegi? n vechime, cretinii se mprteau far a se spovedi, cci triau n sfin enie, cu excep ia anumitor cazuri. Aceast practic exist pn astzi n Bisericile din Grecia, Serbia, Siria. Am vzut acest lucru personal, n cteva parohii din Iugoslavia i din Crimeea, atunci cnd refugia ii asiatici, care plecaser din cauza turcilor, se rugau n catedrala din Simferopol. Acolo preotul mergea prin biseric, unde oamenii erau aranja i n rnduri, mprtind pe to i laolalt, far spovedanie. Am auzit i de unii care au fost martorii unei mprtanii comune din partea unui preot grec, chiar i a celor care nu participaser la Liturghie. El se ducea, dup ncheierea slujbei, prin parohie i mprtea pe cei care, din binecuvntate pricini, nu participaser la slujb. Cele mai multe erau femei, care ieeau n strad, aa cum erau mbrcate ele n cas, se nchinau pn la pmnt i primeau Sfintele Taine. Privelitea credin ei primordiale curate era una extraordinar. Acestea sau alte exemple de acest fel arat c Biserica permite mprtania, far spovedanie, considernd aceasta chiar un lucru firesc pentru cretinii buni. De aceea, la orice Liturghie to i credincioii" sunt invita i cu fric de Dumnezeu, cu credin i cu dragoste s v apropia i" la mprtanie. . . Odinioar, credincioii chiar se apropiau. Sfntul Vasile cel Mare spunea c n vremea sa oamenii se mprteau de trei-patru ori pe sptmn, iar Sfntul Ioan Gur de Aur scria: Nu ntreba de cte ori, ci cum te apropii de Taine? " Sigur c i modul actual de postire i mprtire rar, chiar o dat pe an, are sensul su, ca cei credincioi s se apropie cu mai mult fric de Dumnezeu", evlavie, pregtire, cur ie i pocin de mprtanie. Dar acest obicei nu este deloc o lege. n timpul greu al ultimilor treizeci de ani, Biserica noastr a permis doritorilor s se mprteasc n fiecare dumic, cu condi ia ca duhovnicul s binecuvnteze aceasta. Sigur c nainte de fiecare mprtanie, fiecare trebuie s se spovedeasc. Dar, dac sunt foarte mul i doritori, atunci duhovnicului i se permite s fac spovedania comun, sugerndu-i ca, dac cineva are nevoi spirituale deosebite, s se apropie de duhovnic i s primeasc dezlegare special. Aa se proceda la parohii, dar eu vreau s spun cum se ntmpla acest lucru la printele Ioan. Ne-am adresat cu simplitate tinereasc printelui: Am vrea s vedem spovedania dumneavoastr", iar el ne-a rspuns: Asear am fcut spovedania, dar, pentru voi, v voi arta i astzi cum o fac". nainte de mprtanie, printele a ieit pe Uile mprteti i a rostit urmtoarea predic, de pe amvon: n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Amin. mpratul i psalmistul David a spus: Dumnezeu s-a uitat din cer la fiii oamenilor, s vad dac acetia l caut pe Dumnezeu. To i s-au abtut, mpreun netrebnici s-au fcut, nu este cel ce face bine, nu este pn la unul" (Psalm 52, 3-4). Printele a tradus textul n rusete, pentru ca lumea s n eleag exact cele spuse18 Dup aceea, a indicat faptul
Textul liturgic n Biserica Rus nu este n limba rus, ci n slavona bisericeasc, ca i cel al Scripturii. Oamenii pot deprinde cuvintele i expresiile slavone ale slujbelor, dar din Scriptur, fiind ceva nou, nu pot n elege chiar totul imediat-n. tr.
18

c i n zilele noastre to i au czut n pcate. . . i a nceput s le enumere. n biseric se auzeau tot mai multe plnsete, strigte, rugmin i: Printe, roag-te pentru noi!" Atunci printele a ndemnat: Poci i-v!" i biserica a explodat de vocile oamenilor! Fiecare i spunea pcatele sale cu voce tare. Nimeni nu se gndea la vecini, ci doar la printele i la sufletul su. . . Plngeau, ipau, astfel trecnd mai multe minute. Dup aceea, printele loan a fcut semn cu mna, pentru ca omenii s tac. Cnd s-a fcut linite el i-a continuat predica: Vede i ct de pctoi suntem? Dar Tatl nostru din ceruri nu vrea ca fiii Si s piar i de aceea a trimis pentru mntuirea neamului omenesc pe Fiul Su, Cel Unul nscut, n lume, pentru ca, prin El, s ne ierte pcatele. i nu numai s ne ierte, ci s ne i invite la

cina Sa Dumnezeiasc. Pentru aceasta El ne-a dat minunea cea mare a mncrii i buturii Sfntului Trup i Snge al Fiului Su, Domnul nostru Iisus Hristos. Aceast Cin minunat se svrete la fiecare Liturghie, dup cuvntul Domnului: Lua i, mnca i, acesta este Trupul Meu i Be i din acesta to i, acesta este Sngele Meu. Dup cum, n pild, tatl l primete pe fiul su cel care pctuise, dar se pocise, organiznd o cin n cinstea lui, la fel i Tatl Ceresc d Sfnta mprtanie fiecrui om care se pociete, invitndu-1, astfel, la Cina cea dumnezeiasc. Veni i deci cu credin deplin i cu ndejde n mila Domnului, prin mijlocirea Fiului Su. Veni i i apropia i-v cu fric i cu credin de Sfnta mprtanie. Acum, pleca i-v capetele i eu, ca preot, cu puterea ce-mi este dat, voi citi dezlegarea pcatelor. " To i cei prezen i i-au plecat capetele cu evlavie, iar printele loan a ridicat n aer epitrahilul i a citit rugciunea de dezlegare, fcnd semnul sfintei cruci spre ntreaga biseric, atunci cnd rostea cuvintele v iert i v dezleg" . . . n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh". . . , dup care a nceput mprtirea. Pentru a ncheia tema spovedaniei comune", mi voi aminti cteva cazuri legate de aceasta. Atunci cnd eram deja ieromonah, a venit la mine un btrn evlavios, admirator al printelui Ioan, spunndu-mi urmtoarele: -Am fost la printele n catedral i el ne-a poruncit s ne pocim. Eu i-am spus, cu voce tare, pcatele mele. Deodat, vecinul meu m-a lovit, cu ur, peste obraz. Eu miam amintit Evanghelia lui Hristos i i-am ntins i cellalt obraz, iar el m-a lovit din nou. -De ce mi povesti i aceasta? El nu a tiut ce s-mi rspund i eu m-am gndit: Probabil c a vrut s se mndreasc cu smerenia sa de fa ada'. Atunci am n eles de ce Dumnezeu i-a dat s fie smerit de dou ori. S-a dovedit ns c el venise la mine cu o ntrebare. -Am fcut bine c i-am ntins i al doilea obraz? -Nu cred, am rspuns eu. Ar fi fost mai smerit s v gndi i c nu a i ajuns nc la o astfel de desvrire. Sau, mai bine, s v gndi i c poate l-a i suprat pe vecinul dumneavoastr, provocndu-1 s v dea prima palm. -Cum aa? a zis btrnul, mirat de situa ia creat. -Noi, cei nedesvri i, i putem supra pe vecinii notri i cu evlavia noastr. Demonii pot deosebi foarte bine sfin enia autentic de cea prefcut. De prima acetia se nfricoeaz, iar de a doua i bat joc. ine i minte c n cartea Faptele Apostolilor se povestete ce s-a ntmplat cu fiii Arhiereului Scheva, care i alunga pe demoni cu numele lui Iisus: Pe Iisus l cunosc, i l tiu i pe Pavel, dar voi cine sunte i? i srind asupra lor omul n care era duhul cel ru i biruindu-i, s-a ntrtat asupra lor, nct ei au fugit goi i rni i din casa aceea (Fapte 19, 13-16). Apostolul Pavel era ascultat de duhuri. De aceea, eu cred c noi, pctoii, trebuie s ne ascundem buntatea, dac avem aa ceva. Aceasta este prerea mea. Btrnul a tcut, dar nu am fost convins c aprobase ceea ce spusesem eu. Probabil c ar fi vrut s rmn mai bine cu prerea bun despre sine i s fie astfel ptimitor" pentru dreptate dect s se considere nevrednic de ambele. i n faptele bune" trebuie s ne cunoatem msura. Fr msur binele nu este bine, ne nva Isaac Sirul. Atunci cnd ne ntorceam, n aceeai sear, din Kronstadt, pe vapor mi s-a adresat un om cu o ntrebare. Acesta fusese, de asemenea, la Liturghie la printele. El a zis: -Am auzit c printele ne-a invitat la un prnz, dar, acolo nu am vzut nici un fel de mas, nu-i aa? Am n eles naivitatea sufletului acestui om i i-am explicat linitit c prin prnz" printele a avut n vedere Sfnta mprtanie, repetnd ideea nv turii. El a n eles atunci i s-a linitit:

-Iat, vaszic, i eu care credeam c ne-a chemat la mas!. . . Cu mul i ani dup aceea, n afara Rusiei, am fost prta la o astfel de spovedanie. Trebuie s recunosc ns c aceasta nu a adus asupra mea efectele, puterea i pacea pe care le aduce, de obicei, spovedania particular. Printele Ioan avea ntr-adevr putere de la Dumnezeu.

Minunile printelui Ioan din Kronstadt

n aceste noti e voi scrie ce am vzut personal sau ce am auzit de la martori oculari i demni de ncredere. Astfel i scriu rndurile care urmeaz. Despre minunile printelui Ioan se auzise n toat Rusia. O mam 1-a adus pe fiul ei care era bolnav la ochi. M-a rugat s o conduc pn la printele Ioan, ceea ce am i fcut. Mama i-a povestit acestuia problema copilului ei, n vrst de zece ani. Printele Ioan 1-a luat, 1-a aezat pe genunchi i, rugndu-se, a nceput s-1 mngie peste ochii nchii. Dup aceea, a spus mama copilului, acesta nu a mai suferit cu ochii. Un alt caz mi-a fost relatat de un fiu, despre tatl su. Am mai scris despre el ntr-o brour dedicat printelui Ioan, dar revin asupra lui. Tatl era dintr-o familie de negustori boga i, pe nume ustin. Fiul su a devenit, dup aceea, student la cursurile organizate de mine n Iugoslavia (Bela Cerkva) i apoi s-a preo it. Era un om cinstit i contiincios, care nu putea s mint. Iat ce mi-a povestit el: Tatl ui s-a mbolnvit de tuberculoz i doctorii nu-1 puteau ajuta nicicum. Moartea se vedea de dup col ul casei, i aceasta se ntmpla n apropierea Crciunului. n al i ani, familia s-ar fi pregtit pentru ornarea bradului", dar acum nu mai era nimeni n stare s fac aceasta, ateptnd sfritul iminent al tatlui, care nu mai putea nici s vorbeasc. Atunci au trimis dup printele Ioan, el fiind ultima speran . Printele era naul unuia dintre copiii negustorului Cnd a venit, printele le-a spus c trebuiau s-1 fi chemat mai demult. Lng pat era o msu cu medicamentele inutile pentru omul bolnav. Printele a mpins cu piciorul msu a i acestea au czut pe jos, sprgndu-se. Apoi a ntrebat: -Crezi n Domnul Iisus Hristos cu toat inima? -Cred, a optit cu greu bolnavul. -Crezi c El poate face minuni i acum? -Cred. -Deschide- i gura. Bolnavul a deschis gura i printele i-a suflat de trei ori, dup care a spus: -Peste trei zile s vii la mine, la Kronstadt. Vei posti i te vei mprti! dup care a plecat. Dar cum era s-1 duc pe om, aa bolnav, iarna, la Kronstadt? Putea s moar pe drum. Bolnavul a cerut s fie mplinit ndemnul printelui i astfel a fost dus. . . -i dup aceasta, a continuat fiul, tata a mai trit douzeci i cinci de ani.

Al treilea caz mi s-a ntmplat la Paris, n anul 1933, pe 2 aprilie. ntr-o zi de duminic urma s fie botezat o evreic matur. Aceasta i exprimase dorin a ca botezul s se fac dup Liturghie, cnd biserica e goal. . . Dup ce au plecat to i, rmnnd doar clericii i naii, am vzut c mai rmseser dou femei de vrst mijlocie. Probabil c, m-am gndit eu atunci, sunt cunotin e ale celei ce se boteaz" Pentru orice eventualitate, le-am ntrebat dac sunt prietenele evreicei. -Ale cui? ! s-au minunat ele. -Ale celei care va fi botezat acum. -Nu am tiut despre aceasta. -Atunci, de ce a i rmas? -Avem treaba noastr n biseric. -Ei, n acest caz, atepta i pn la sfritul Botezului. Femeia a fost botezat cu numele Eufrosinia i a plecat. Dup aceasta, m-am apropiat de femeile care ateptau i iat ce am aflat. Una dintre ele era so ia unui general cazac, iar alta so ia unui colonel. Aceasta din urm avusese un vis neobinuit. -Eram credincioas mai demult, pe cnd studiam la gimnaziu. Dup aceea, la cursurile superioare, am devenit necredincioas, dar far vreun motiv anume. Au urmat cstoria, revolu ia, evacuarea i nu mai aveam timp de credin . Nu m-a mai interesat credin a i nici nu m chinuia contiin a din aceast cauz. Dar acum am avut un vis. Se facea c a venit la mine un preot oarecare, cu cruce de aur pe piept, iar alturi de el era un btrn n alb. Preotul mi-a spus cu asprime: Eu sunt printele Ioan din Kronstadt, iar acesta este printele Serafim de Sarov". Dup aceea mi-a mai spus: Ai uitat de tot de Dumnezeu i aceasta este pcat. ntoarce-te la credin , c altfel i va fi ru!" Apoi preo ii au disprut. Diminea am plecat la o cunotin de-a mea, credincioas, care mi-a artat o icoan cu Sfntul Serafim i o poz a printelui Ioan. Atunci mi-am dat seama c exact pe acetia i vzusem n vis. V rugm s veni i la mine acas, pentru a face un Te-Deum. L-am luat cu mine pe cntre ul Br. G. i am plecat acas la doamna. n afara acestor ntmplri, am mai auzit alte zeci asemenea, dar, pentru c am uitat amnuntele i pentru c nici nu le-am notat ntr-un jurnal, nu le pot reda cu exactitate Am avut ocazia s aud o povestire, notat de nsui printele Ioan, n jurnal su. Dup cum se tie, el se ntorcea din Petersburg la Kronstadt foarte trziu, chiar aproape de miezul nop ii uneori i, dup ce se ruga, se ntindea pentru somn. Dac te rogi bine, spunea el n jurnal, vei ctiga dou-trei ore de somn bun. " Diminea a, nu mai trziu de ora trei, printele se trezea pentru a citi rnduiala n vederea mprtirii. Cartea de rugciuni, ca mai toate lucrurile din cas, era pus ntr-un loc anume, dar de data aceasta printele nu o mai putea gsi. Am cutat-o mult, dar n zadar i, deodat, mi-am dat seama c nu m gndisem la Dumnezeu, n tot acest timp. Oprindu-m din cutat, am spus n sinea mea: Doamne, iart-m c eu, din cauza unui obiect, am uitat de Tine! i chiar atunci am gsit cartea. " Nu voi mai cuta n mintea mea alte minuni, cci nu ele sunt cea mai important parte a mre iei i sfin eniei omului. Apostolul Pavel spunea corintenilor c dac cineva ar face minuni, iar dragoste nu are, nimic nu este. Aa c pot spune: minunile far sfin enie nu nseamn nimic. Cea mai important minune era chiar printele Ioan. Iar pentru fiecare n parte, cel mai mare miracol este s triasc, precum el, s fac bine cu rugciunile sale, gndind ntotdeauna la Dumnezeu. Fiind n Paris, am vizitat odat biblioteca rus dintr-o mnstire

catolic. Acolo am dat de Jurnalul printelui Ioan i, ncepnd s-1 citesc, am gsit o noti de-a sa din preajma Anului nou 1898. El scrie acolo mul umiri pentru multe, iar la sfrit, nite cuvinte care pot impresiona pe oricine. . . i mul umete Domnului pentru via a sa far prihan!!! Pentru via a far prihan"! Doamne, Doamne, cine din noi ar fi putut ndrzni nu numai s spun, ci s i gndeasc aa ceva? ! Cred c nimeni, dar el le-a i notat, acestea fiind publicate pentru secole, de-acum ncolo. . . C i ani avea printele atunci? aptezeci. Iat o adevrat minune! S trieti pn la btrne e n neprihnire". Minunat era i slujirea sa n biseric, mai ales Liturghiile zilnice. Nu e neaprat de mirare c el a slujit zilnic, ci c a crescut duhovnicete pn la aceast nl ime, care este Liturghia. Liturghia este vrful i punctul central al cretint i. Liturghia este deplintatea i mplinirea celorlalte slujbe bisericeti. Dac cineva a ajuns pn la aceast nl ime i a trit cu ea (nu numai a slujit), atunci nseamn c acea persoan a ajuns la culmea vie ii spirituale. Iat aceasta este o adevrat minune: ca omul, nu numai s se fi ferit de pcat, ci s fi ajuns i la o asemenea nl ime cereasc. Printele Ioan considera Liturghia Cerul pe pmnt". i dac nu am ti despre printele Ioan dect c ajunsese la aceast nl ime a slujirii Liturghiei, i tot vom spune despre el: Acesta a fost un slujitor sfnt al Bisericii lui Dumnezeu!"

ULTIMELE ZILE

Din cte se tiu, dei s-a mbolnvit de mai multe ori n via , printele nu a stat la pat prea mult timp i, de fapt, i se intmpla foarte rar s se mbolnveasc. Cnd era nevoie, se adresa medicilor. Apostolul Pavel i ddea un sfat ucenicului su, Timotei, cnd aceasta era bolnav: pentru stomac i desele sale neputin e, s bea pu in vin, ndoit cu ap. . . Printele Ioan nu asculta ntotdeauna de doctori. De exemplu, odat doctorii, dei era timp de post, i-au prescris s mnnce carne, cci altfel ar fi avut de suferit. El a spus c va cere, pentru aceasta, binecuvntarea mamei sale, prin intermediul telegrafului. Mama sa, un vultur duhovnicesc, a rspuns: Este mai bine s mori dect s ncalci postul!" Sigur c printele Ioan o asculta pe mama sa far crcnire. Eu cred c un astfel de sfat ar fi putut da una din o mie sau chiar dintr-un milion de mame. Nu este de mirare c din ea s-a nscut un om cu atta putere. Istoria marilor sfin i ne confirm faptul c acetia au avut mame mre e: sfin ii Vasile, Grigorie, Ioan Gur de Aur i Augustin s-au nscut din mame extraordinare, Cuviosul Serghie de Radonej, Sfntul Tihon din Zadonsk, Sfntul Serafim de Sarov, to i acetia au fost educa i de mame sfinte i puternice cu duhul. Filaret de Moscova, precum i Teofan Zvortul s-au nscut din prin i evlavioi. Dac vom analiza toate sinaxarele din Mineie (eu am fcut aceasta odat), vom vedea c prin ii sfin ilor sau unul dintre prin i erau bineplcu i lui Dumnezeu, de cele mai multe ori mamele fiind cele mai curate sau chiar bunicile. Doar n anumite cazuri, de excep ie, sfin ii au avut prin i ri, cci la Dumnezeu toate sunt cu putin .

Nu n zadar se spune n Cuvntul lui Dumnezeu c pentru evlavia prin ilor Dumnezeu binecuvnteaz urmaii pn la a douzecea genera ie, iar pentru pcate pedepsete pn la a treia-a patra genera ie (Ieire 20). Am fost ntotdeauna mirat la printele de puterea lui deosebit de a munci pe trm pastoral. Dac ne vom gndi c de la trei diminea a pn la unsprezece-dousprezece noaptea printele era ocupat cu oamenii, ne vom da seama c nu era deloc un lucru uor. Omul este o fiin problematic: fire pctoas, stricat, frmi at, cci pn i Domnul a strigat odat: . . . pn cnd v voi rbda pe voi? " Cu att mai greu le este oamenilor s aib grij de al i oameni. i nou ne place s ne ferim, pentru un timp oarecare, de oameni, s ne odihnim" de acetia. De aceea se construiesc case aparte, cu camere separate, ori se ncuie uile. Oamenii lucreaz ir birouri, dar se grbesc s ajung acas. Pn i acas cer s nu fie deranja i". Dar printele Ioan nu avea timp pentru singurtate sau odihn. El era tot timpul cu bolnavi, cu neferici i, cu cei care aveau necazuri. . . Iar aceasta este deosebit de greu de ndurat. La Paris am vizitat sanatorii cu oameni cu probleme psihice. Unele aveau i cte cinci mii de locatari". Directorul unuia, un catolic credincios, mi-a spus, n biroul su: -V implor s v ruga i pentru mine, cci, cu aceti nenoroci i, cred c mi voi iei i eu din min i! S ne gndim acum ct ncordare i, mai ales, rugciune i trebuiau printelui pentru a onora toate cererile celor pe care i vizita, cci fiecare din acetia atepta o minune. Este uor s spui: ruga i-v pentru mine!n Evanghelie se spune c dup vindecarea femeii cu scurgere de snge, Hristos a sim it puterea, care a ieit" din EL. Probabil c i cu al i fctori de minuni se ntmpl la fel. Ct putere i trebuia atunci printelui pentru a suporta aceasta zile ntregi, luni, ani - pn la optzeci de ani? ! Iat ce m uimete pe mine cel mai mult la printele Ioan! Harul dumnezeiesc l sus inea n toat aceast nencetat lucrare. Slujirea zilnic a Liturghiei, rugciunea nencetat a inimii, invocarea puterii lui Dumnezeu n timpul slujbelor l ntreau i, probabil, i rennoiau puterea sa natural. n afar de aceasta, cred c printele mai era bucuros i pentru c avea de a face tot timpul cu oameni credincioi, cu cei mai buni dintre oameni. Dar ce lupt purta mpotriva sa ngerul satanei"! n Jurnalul su, printele scrie tot timpul despre ea. Nu este de mirare c se ducea, din cnd n cnd, la odihn, ba la prieteni, ba acas, la mama sa. . . Chiar i Apostolii, dup misiune, aveau nevoie de odihn i chiar Hristos i ducea pe acetia n locuri ndeprtate de lume. Rugciunea printelui cerea un efort extraordinar. Nou, oamenilor simpli, ne este uor s slujim, dar pentru a te ruga aa cum se ruga printele Ioan ai nevoie de mare putere. Tot aa, ne este uor s predicm, cci explicm linitit asculttorilor ce avem de spus, de parc am fi la coal, n clas. La printele ns cuvntul ardea. n Serbia m-a ntrebat odati un om credincios: -Printe sfinte, ce nseamn aceasta? Un om spune Dumnezeu" i nu se ntmpl nimic, iar altul dac va spune Dumnezeu", se va aprinde focul. Aa era i la printele loan cu focul". Tocmai de aceei erau puternice rugciunile sale i predicile lui aveau putere, dei nu reprezentau, din punct de vedere oratoric, mare lucru Fiind profesor la Academia Teologic din Sankt-Petersburg am dat ca tem pentru un referat Definirea predicatorului dup predica acestuia. Sigur c autorul predicii naintate spre analiz nu le era cunoscut studen ilor, cci eu am omis s-i dau numele. Trei dintre referen ii studen i au spus urmtoarele despre predica dat:

-Autorul este un preot al unui oarecare orel din provincie. Nu are nimic deosebit. -Un predicator obinuit i o predic obinuit, a spus al doilea student i doar al treilea a spus: -Simt n autor un om deosebit, dar nu l pot n elege. -Pi, acesta este marele printe loan din Kronstadt, am declarat eu, spre surprinderea auditoriului. Atunci s-a ridicat ntrebarea de ce predicile sale sunt att de simple i obinuite. Rspunsul era de la sine n eles: puterea cuvintelor sale nu consta n originalitatea ideilor sau n expunerea lor oratoric, ci n puterea duhului. Cuvintele lu respirau foc. . . Astfel cum a spus srbul acela: Un om spune: Dumnezeu" i nimic nu se ntmpl, iar altul spune acelai cuvnt i iese foc". Apostolul Pavel scria c puterea noastr nu este n cuvintele convingtoare, ci n artarea duhului i a puterii. Printele loan depunea eforturi mari pentru slujirea la Dumnezeu i a oamenilor, dar, cu toate acestea, a trit pn la optzeci de ani. Dup cuvintele regelui David, de vor cu putere", adic printr-o putere deosebit, omul poate tri i optzeci de ani. ns toate au un sfrit. Cu pu in timp nainte de moarte printele s-a mbolnvit. nainte ns avusesem ocazia s-1 vd de dou ori. Odat, pe cnd eram ieromonah, am fost invitat s slujesc Liturghia mpreun cu printele, care era protos. Eu am stat atunci n fa a Sfintei Mese, n partea stng. Cnd a rostit cu puterea sa obinuit binecuvntarea Binecuvntat este mpr ia Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh am fost uluit, ca de fulger, de urmtorul gnd: Doamne, ce gigant al duhului este printele!" Atunci el a ntins spre mine mna stng, mi-a dat cartea la o parte i a spus cu putere: Nu gndi, roag-te!" Se pare c a vzut cu duhul gndurile mele din ascuns. Ultima oar cnd l-am vizitat a fost cu o jumtate de an nainte de moartea sa. mpreun cu un coleg de la Academie, ieromonahul . , l-am cutat pe printele pentru c un prieten de-al meu se mbolnvise. Printele a ieit s ne ntmpine, dar era foarte slbit. Invitndune s lum loc, el ne-a ntrebat cu un glas de om obosit: -i ce vre i de la moneag? -Printe, am rspuns eu liber i sper s m ierte Domnul pentru aceasta, dac a i fi fost doar un moneag, nu ar fi venit Rusia la dumneavoastr. -Ei, ei, las, a zis printele, dnd din mn. -Spune i-ne ceva pentru mntuirea sufletului. Atunci el a luat crucea de pe pieptul tovarului meu de drum i, uitndu-se la ea, a nceput s se roage. Dup aceea a srutat-o de multe ori, lipind-o i de frunte. Acelai lucru 1-a fcut i cu crucea mea. . . Toate acestea s-au ntmplat n tcere, timp de cteva minute bune. Apoi a spus: -Monahilor, monahilor, s nu v uita i napoi! ine i minte ce i s-a ntmplat so iei lui Lot? ! -Printe, spune i-ne de unde ave i o credin att de puternic, l-am ntrebat eu din nou. -Credin ? a zis el, stnd pe gnduri, dup care a zis tare: Am trit n Biseric! -Ce nseamn c a i trit n Biseric? -Ei, a rspuns el cu oarecare mirare, ce nseamn a tri n Biseric? Eu am vie uit ntotdeauna bisericete. . . Am slujit Liturghia. . . mi plcea s citesc n Biseric cr ile de cult, dar nu sinaxarul, dei i acesta este frumos, ci mineiu zilelor cu slujba sfin ilor.

Din pcate, nu mi-am notat aceast discu ie cu printele, dar voi ine minte toat via a cuvintele sale despre semnifica ia Bisericii. I-am mul umit printelui c ne-a primit i am plecat. . . Curnd dup aceea prietenul meu s-a stins din via . Eu nc. . . triesc, din mila Domnului, i mi amintesc adesea cuvintele printelui. . . Boala printelui Ioan nu trecea, de aceea to i ateptau sfritul su iminent. Pe 20 decembrie 1908 printele a murit, iar vestea s-a rspndit imediat n toat Rusia. A fost nmormntat la mnstirea de maici nfiin at de el, din Sankt-Petersburg, care se afla pe strada Karpov". Nu am reuit s ajung la Prohodul printelui, n biseric, aa c am mers alturi de lumea venit la nmormntare. Pe strzile unde ar fi trebuit s mearg convoiul funerar s-a oprit circula ia, dar mii de inimi respirau acolo, cntnd Cu sfin ii odihnete", Venic pomenire" i Sfinte Dumnezeule" de nmormntare. . . To i fiii duhovniceti ai printelui, care veniser s-1 conduc spre mormnt, oftau i plngeau, uneori auzindu-se strigte de genul: Nu-1 vom mai vedea pe printele"! Drag printe, roag-te pentra noi"! Apoi se auzeau din nou cntrile celorlal i. . . Era greu s nu lcrimezi printre plnsetele i ofurile generale. La demisolul mnstirii de maici, luminat de marmura de pe pere i, a fost pregtit gropni a printelui. Aici au fost aezate cinstitele sale moate i tot aici se duce acum lumea, iar nu la Kronstadt. Slujbele se fac zilnic la mnstire, iar panihidele n mod regulat. Se repet minunile, cinstirea general a printelui, iar Sfntul Sinod a hotrt ca ziua mor ii printelui s fie declarat nelucrtoare. arul s-a adresat na iunii cu un manifest prin care aducea la cunotin importan a i cinstirea printelui, iar lumea a rmas cu amintirea sa n inimi i n jurnale". Astfel a nceput procesul de canonizare a printelui n Biseric. Nu avem mult de ateptat pn la proclamarea canonizrii sale i de ctre Sinod. Am fost cu trei ani n urm la Leningrad (1948) i am aflat c mnstirea Karpovka" este nchis, dar c acolo totul, inclusiv mormntul printelui, a rmas neatins. Cucernice printe Ioan, roag-te lui Dumnezeu pentru noi, pctoii! Iat c am scris ceea ce in minte despre printele, dar, orict ai descrie, nu se poate exprima ceea ce sim eai cu adevrat n prezen a printelui nostru drag.

Printele Ioan din Kronstadt


Episcopul Arsenie (Jadanovschi)

Domnul mi-a rnduit s primesc monahismul n urma rugciunilor i a binecuvntrii printelui Ioan din Kronstadt. Dup ce am intrat la Academia Teologic (1899) am ncercat s m ntlnesc cu printele la Moscova, cci el venea adesea n prima capital, pentru a sluji Liturghia i a vizita bolnavii. n curnd, Domnul mi-a ndeplinit dorin a. Colegul meu, Ilia Aburus, care a devenit ulterior Arhimandritul Ignatie, parohul Reprezentan ei Patriarhiei

Antiohiei la Moscova, m-a luat odat cu el la ocrotitorul su, episcopul Trifon de Dmitrevsk, care era vizitat adesea de printele Ioan. n biserica amintit a avut loc prima mea comuniune de rugciune cu marele pstor de suflete. Am apreciat foarte mult acea ntlnire, nct i sunt recunosctor i astzi fostului meu coleg pentru aceast ocazie, dar i celorlalte persoane prin care am ajuns la printele. Printre acetia, voi aminti pe Aleksandr Semenovici i Elena Mihailovna Mironova i, mai ales, pe Vera Ivanovna Per ova. Cnd m-am mutat la Moscova (n anul 1903) am nceput s-1 vd mai des pe printele. Eram anun at de fiecare sosire a sa n ora de ctre binevoitorii mei. Astfel, am avut plcerea de a sluji cu el dumnezeiasca Liturghie la aezmintele monahale Mngie triste ea mea", cel al icoanei Maicii Domnului din Iviria, la orfelinatul Boevsk i la Reprezentan a Antiohian. mi amintesc de ordinea i particularit ile slujirii printelui Ioan. El venea direct n biseric, intrnd, pe uile laterale, n altar. Se aeza imediat n genunchi n fa a Sfintei Mese, punndu-i minile pe aceasta i sttea astfel un timp destul de ndelungat. El se pocia astfel pentru pcatele sale fcute n ziua care trecuse i se ridica atunci cnd sim ea c Domnul l iart. nnoit cu duhul, printele saluta pe cei prezen i n altar, se mbrca n veminte i ddea binecuvntarea pentru Utrenie. Tot el ieea s citeasc Canoanele i stihirile zilei din cr ile deschise din timp de printele Nikolai Lebedev, protopresbiterul bisericii nchinate icoanei Bucuriei neateptate" din Kremlin. Printele citea abrupt, accentund unele locuri pentru aten ionarea credincioilor. Din acelai motiv se interesa de impresia pe care o facea cu citirea sa. Dup Utrenia zilelor sptmnii, mai scurt dect cea de Duminic, printele mergea s fac Proscomidia sau, cteodat, ncredin a aceasta altui preot. El slujea foarte concentrat, iar n momentele cele mai importante ale slujbelor, n ochii lui puteai vedea lacrimi. Anume atunci se sim ea puterea rugciunii sale i apropierea de Dumnezeu. Dup Liturghie, era invitat la parohul bisericii sau la directorii institu iilor, unde lua masa. La fiecare ntlnire cu printele observam c dispozi ia sa i puterea de rugciune erau echilibrate, far a avea cderi. De aceea producea o impresie deosebit asupra celor prezen i la slujbele sale. Acolo unde aprea printele atmosfera devenea imediat sfnt. Alturi de el nimeni nu mai facea glume, nu rdea n hohote sau fuma. Poate c a i ntlnit vreun loc sau un obiect sfnt, n prezen a cruia oamenii s se comporte reveren ios. Exact aa era i atitudinea celor care stteau lng printele. Atunci interesele meschine se retrgeau n planul doi, iar sufletul se umplea de ceva nalt, ceresc. Toate se uneau ntr-o dispozi ie luminoas a sufletului, producnd un val de sim mnt religios autentic. Pe 24 iulie 1906, printele Ioan a mers pe neateptate la Mnstirea Ciudov, intrnd, nainte de toate, n chilia mea de egumen. Stnd n fotoliu, printele a discutat cu mine i, profitnd de moment, eu i-am artat scrisoarea pe care mi-a trimis-o n 1899, n care m sftuia s m clugresc. L-am rugat s m binecuvnteze la plecare, iar el, trecnd prin camerele apartamentului, mi-a spus s deschid mai des ferestrele, c face bine snt ii. Mergnd prin mnstire, printelui i-a atras aten ia o Evanghelie transcris de mitropolitul Alexie, care se afla n vemntar. innd aceast carte mult timp n mn, a srutat-o i a ridicat-o deasupra capului, zicnd: Ce fericire este astzi pentru mine, fiindc vd acest manuscris al Sfntului Ierarh". Srutnd, dup aceea, moatele sfntului Alexie, Mitropolitul Moscovei, printele i-a luat rmas bun de la to i cei prezen i i a plecat. Dup plecarea lui ne-am sim it de parc visaserm ndelung i abia atunci ne trezeam la realitate. n ziua urmtoare, pe 25 iulie, am slujit cu printele la biserica din comunitatea Mngie triste ea mea". Dup Liturghie am fost invitat, printre al ii, n apartamentul

directoarei aezmntului, iar la mas printele m-a servit i din farfuria sa, fiind foarte vesel. De acolo am plecat, mpreun cu printele Ignatie, spre casa familiei Mironov, cci acolo se dusese printele. To i apropia ii din Moscova ai printelui l-au urmat. Dup ce am but ceai, n timp ce printelui i se artau copiii casei, bolnavii sau i se cereau sfaturi, el a declarat cu voce tare: Acum voi citi pu in din Sfnta Evanghelie i m voi odihni". n acest scop s-a retras n alt camer, s-a aezat pe canapea i a nceput s citeasc din Evanghelie, dei to i se uitau la el, apoi, punndu-i o pern sub cap, a adormit. La despr ire, printele Ioan mi-a druit jurnalul su Mhnirea inimii", cu autograf i o ras clduroas, cptuit cu puf de gsc, acoperit n material de mtase, nflorat. La rndul meu, i-am druit o iconi cu Sfntul Alexie. Printele m-a srutat i punnd iconi a n buzunar, mi-a spus c este profund impresionat. mi amintesc, n cele ce urmeaz, timpul cnd am stat, mpreun cu printele, la Schitul Vaulov din gubernia Iaroslav. Mi s-a dat un loc la hotel, dar nu am dormit n camera mea. ci n casa printelui. i mul umesc, pe aceast cale, egumenului Mnstirii Sfntul Ioan din Petrograd i egumenei schitului mai sus amintit, pentru purtarea de grij i ospitalitatea de care au dat dovad, apropiindu-m, astfel, de printele Ioan. n Vaulov printele a slujit zilnic, a predicat i a mprtit credincioii, care, de cele mai multe ori, umpleau biserica. n ajun, preo ii de rnd din mnstire fcuser Privegherea i le propuseser oamenilor s se spovedeasc. Dir. mila Domnului, am participat i eu la slujba Liturghiei alturi de printele Ioan. in minte c printele mi-a ales singur mitra i, odat, potrivind darurile mpreun cu mine, la Proscomidiar, m-a ntrebat: La Ciudov se d vin bun pentru slujire? " Eu i-am rspuns c slujba se face cu un vin de calitate medie. Printele mi-a spus c pentru Liturghie el se strduiete s cumpere cel mai bun vin. Cnd printele ieea cu Potirul, n biseric se producea o zarv nemaipomenit, cci to i veneau spre solee. n aceast situa ie, printele era foarte sever fa de credincioi. l puteai auzi spunnd: Te-ai mprtit ieri, astzi nu te mai las, deoarece te leneveti, nu lucrezi destul" sau Te-ai spovedit? Trebuie s- i cure i contiin a nainte de mprtanie" Se ntmpla i ca, vznd nghesuiala sau pe unii nevrednici, s mearg n altar, spunnd c nu va mai mprtsi pe nimeni. Monahiile care stteau lng el, ndrzneau s-1 conving s se ntoarc, iar el spunea: Ei, asta-i alt treab!" i continua, cu drag, s mprteasc. La una din Liturghii, tot n Vaulov, la ua ncuiat a bisericii s-a auzit glgie mare. Se striga: Printe, poruncete s ne primeasc i pe noi, ca s ne mprteti tu!" Acetia erau aa-ziii ioani i", care nu au fost lsa i de paznicii din Iaroslav s intre n biseric. Trebuie s spun c printele Ioan a fost de multe ori necjit i a avut de ptimit din cauza acestor ioani i", cci acetia se foloseau de numele printelui pentru a face i a spune tot feluri de lucruri murdare. Eu am fost martorul urmtorului eveniment, legat de aceti oameni. Ne aflam pe terasa unei case, iar printele, n fotoliu, se odihnea. La un moment dat, ni s-a spus c au sosit nite reprezentan i ai poporului, din Iaroslav, care vor s-1 vad pe printele Ioan. Dup ce au primit permisiunea s intre, ei au vorbit despre ac iunile ruvoitoare ale ioani ilor, artnd c acetia strngeau bani n numele printelui, luau casele oamenilor i predicau ntruparea Sfintei Treimi n acesta. Printele a ascultat acestea cu mare mhnire. -Cine rspndete cel mai mult o asemenea erezie? a ntrebat apoi. -Mihail Petrov, care se afl acum n Vaulov. -Chema i-1 la mine. n curnd, pe teras a intrat Mihail Petrov, cznd n genunchi naintea printelui, cu capul plecat. Printele i-a spus urmtoarele:

- Spune, te rog, cnd mi-ai adus darurile, nu te-am ntrebat eu dac nu cumva erau extorcate, prin minciun, de la oameni? Iar tu mi spuneai tot timpul c to i sunt bucuroi s aduc obolul lor? -Aa este. -Acum, vezi ce zvonuri umbl? C voi, n numele meu, lua i de la oameni totul i, pe deasupra, mai i spune i c eu a fi Dumnezeu. Doar nebunii pot vorbi astfel. Poci i-v, c altfel blestemul lui Dumnezeu va ajunge asupra voastr Tot atunci a fost alctuit un act de dezicere, pe care 1-au semnat cei prezen i i printele Ioan. Se vedea n timpul convorbirii c acesta era foarte mhnit de situa ia creat. Trecnd prin curtea schitului din Vaulov, odat am fost re inut de nite oameni, care m-au ntrebat: Oare nu crede i ci n printele Ioan s-a ntrupat Sfnta Treime? ". Vznd nedumerirea mea n fa a unei asemenea supozi ii, una dintre femei a adugat: Acestea nseamn c n el s-a ntrupat nsusi Dumnezeu". Iar la scurt timp dup moartea printelui, am primit o scrisoare care con inea urmtoarele: Tu l cinsteti pe printele Ioan din Kronstadt i-1 numeti: Dragul nostru printe, i faci parastase, dar eu am avut un vis n care mi s-a artat printele Ioan i mi-a spus: Mergi la mnstirea de la Ciudov, la printele Arsenie i ntreab-1 de ce-mi spune doar: drag printe", cci n mine s-a ntrupat nsui Dumnezeu iar dac nu va recunoate acestea, va avea de suferit". Secta ioani ilor a aprut n urma cinstirii lui excesive, dar fiindc el era un pstor autentic, adevrat rugtor i fiu credincios al Bisericii Ortodoxe, iar admiratorii si se distingeau prin sentimente religioase profunde, Domnul nu a permis acestei groaznice erezii s se dezvolte. Dup scurgerea ctorva ani de la moartea printelui, datorit rugciunilor sale, aa-ziii ioani i aproape c au disprut. A fost foarte ciudat compartimentul aprtorilor din Iaroslav ai cinstei printelui Ioan. Am aflat c acetia, venind narma i, inten ionau s-i alunge cu for a pe ioani i. Timpul petrecut de mine la printele Ioan, n Vaulov, l consider ca fiind foarte drag i de o deosebit importan in via a mea. Aici am avut ocazia s-1 vd pe marele pstor ntr-un cadru familial, studiindu-i caracterul i predispozi iile. Mai nti de toate, el se deosebea prin ospitalitate, cci la masa lui aveau loc to i vizitatorii. Printele m aeza lng el la mas i m servea cu osrdie. Odat eu i-am spus: Printe, ospitalitatea i tandre ea sfin iei voastre mi amintesc de acas, de prin ii care au murit nu demult. Atunci cnd ajungeam la ei n vacan , dup examenele extenuante, m hrneau cu tot felul de gustri pentru a-mi reface puterile". Printele a zmbit frumos la auzul celor povestite. Tot n acele zile am observat buntatea lui; probabil c se mai nfuria uneori, ns aceasta se ntmpla mai curnd din cauza inimii fierbin i i a sufletului nflcrat dect din rutate i i trecea foarte repede. Printre altele, m-am plns din cauza bolii de stomac. Printele Ioan m-a sftuit s beau ceai cu lmie, el nsui turnndu-mi-1 n pahar. Odat, dorind s-mi fac pe plac, printele m-a rugat s-i transmit lmia, care sttea n partea opus a mesei, decojit i tiat n felii. Lui nu i-a plcut o astfel de prezentare a lmii i de aceea a ntrebat indignat: -Cine pregtete masa att de nechibzuit? Chema i-o pe vinovat. De mas s-a apropiat o tnr. -Tu ai tiat lmia? Cine te-a-nv at s sco i coaja? -Ierta i-m, printe, nu am tiut. -A, n-ai tiut? Asta-i cu totul altceva, pe viitor ia aminte, cci coaja e cea mai important. Cuvintele asta-i cu totul altceva" au fost spuse de printele att de tandru i fin, nct i puteai nchipui, c vinovata se bucurase de o asemenea sentin .

Din cauza slbiciunii puterilor, printele nu zbovea prea mult la mas. Gusta cte pu in i, cerndu-i iertare, se retrgea n biroul su: -Voi sta i i mnca i, eu am obosit i merg la mine s m mai odihnesc. n timpul zilei, n afar de Noul Testament, citea din via a sfntului acelei zile, slujba lui din Minei, dar ctre sfritul vie ii, se alina n mod special cu scrierile prorocilor. Referitor la cele din urm, ntr-o discu ie avut cu printele, el mi-a spus: Eu acum sunt preocupat cu citirea din proroci i m mir de inspira ia lor divin. O mare parte din scrierile lor se refer la vremurile noastre i, chiar dac nu ar fi astfel, este bine s ne ndeletnicim cu citirea Cuvntului lui Dumnezeu. Cnd fac aceasta, simt foarte clar c sunt scrise sub insuflarea Duhului Sfnt, ns trebuie s ai deprinderea interpretrii unui asemenea text. in minte c acum treizeci de ani faceam cu greutate acest lucru. Se ntmpla s m aplec asupra Sfintei Evanghelii avnd inima mpietrit i astfel s-mi scape n elesul. Acum ns inima mea este cuprins de un extaz duhovnicesc; att este de evident pentru mine prezen a harului n Scripturi, nct mi se pare c-1 absorb n timpul lecturii". Ce-1 ajut pe preot s se concentreze n timpul Liturghiei? ", l-am ntrebat eu pe printele. El mi-a rspuns: E foarte important s te afli chiar de la nceputul slujbei n duhul dumnezeietii Euharistii. i tocmai de aceea eu ncerc, aproape de fiecare dat, s svresc proscomidia. cci ea este nceputul Liturghiei, iar acest fapt nu trebuie trecut cu vederea. Apropiindu-m de jertfelnic i pronun nd rugciunea: Ne-ai rscumprat de blestemul legii. . . " mi amintesc rscumprarea, de ctre Iisus Mntuitorul, a neamului omenesc din pcat, blestem i moartea omului deczut, dintre care eu, nevrednicul, sunt cel dinti. Dup aceea, sco nd prticelele i aezndu-le pe Sfntul Disc, mi-L nchipui pe Mielul, cel Unul Nscut, Fiul lui Dumnezeu, iar de-a dreapta Lui, pe Prea Sfnta Sa Maic, n stnga pe sfin ii lui Dumnezeu, Prorocii, Apostolii. . . mprejmuind Sfnta Mas a Agne ului, ei se bucur de minunata vedere a dumnezeietii slave i iau parte la fericirea nepmnteasc. Aceasta este Biserica cereasc, aflat n prznuire. Apoi mi cobor gndurile pe pmnt i sco nd prticele pentru to i cretinii ortodoci, mi nchipui Biserica lupttoare, ai crei membri mai trebuie s-i parcurg calea, pentru a dobndi mpr ia viitoare. Iat c am fost numit pstor, mijlocitor ntre Cer i pmnt, chemat ca s aduc lumea la mntuire. Ce nespus mil i ncredere a artat Dumnezeu fa de mine i ct de mare este responsabilitatea misiunii i chemrii mele! n biseric stau oile turmei cuvnttoare i eu trebuie s mijlocesc pentru ele, s m rog, s le nv i s le pstoresc. . . A putea oare s rmn rece n ceea ce privete aceast misiune a mea? Nu! Doamne, ajut-mi ca, srguincios, cu team i cutremur, s pot svri aceast Liturghie de mntuire a neamului omenesc pentru mine i cei apropia i mie! Cu un astfel de sentiment ncep eu s slujesc i m strduiesc s nu pierd sensul i importan a Euharistiei, s nu-mi abat gndurile i s pstrez n inim tot ce s-a slluit acolo. " Printele Ioan tria cu adevrat totul, ceea ce era evident din starea lui n timpul rugciunii i din lacrimile ce-i umezeau ochii luminoi. n continuare, pentru concentrarea n timpul dumnezeietii Liturghii, continua el s-mi spun, pregtirea are o deosebit importan , n special abstinen a n toate privin ele de cu sear, pocin a continu i svrirea pravilei cuvenite. Dac facem canonul pentru mprtanie cu aten ie i nsufle ire, vom avea roade pe msur n timpul svririi Liturghiei. i canonul din timpul zilei trebuie respectat. Eu l citesc aproape ntotdeauna singur i prin aceasta simt c ptrund n duhul evenimentelor din trecut, dar atunci cnd nu-1 mai citesc, simt c nu sunt pregtit".

Cum s ne pzim de autosuficien i de slava deart? ", continuam eu s-1 ntreb pe printele. Drept rspuns, el a luat de pe birou Biblia i mi-a citit de unde era deschis: n dreptul capitolului 14 din cartea prorocului Isaia, care relateaz cderea primului nger, din cauza mndriei sale. Punnd cartea la loc, printele a spus: Apelez des la citirea acestui pasaj, de Dumnezeu nsufle it, minunndu-m de aceast crunt cdere. Ct de uor se poate ajunge n infern din cauza n elepciunii! Amintirea pierzaniei cpeteniei puterilor cereti m ine departe de slava deart i-mi smerete mintea orgolioas i inima". Abia atunci am observat ct de uzat era foaia din acel capitol i am avut impresia c printele ine mereu pe mas Biblia deschis la acea istorisire a prorocului, fapt care m-a impresionat mult. Cum putem scpa de gndurile i de sentimentele rele fa de cineva? ", a fost urmtoarea mea ntrebare. Aceasta reprezint neputin a noastr comun, a spus printele. Dragostea profund fa de Mntuitorul i trezvia duhovniceasc ne in departe de necur ie, dar nu ne izbvete total de ea. Singurul care poate face aceasta este Dumnezeu. Eu sunt btrn deja, dar nu sunt scutit de rutate. Ce-i drept, n timpul zilei, svrind Sfnta Liturghie i fiind mai atent la propria-mi persoan, aproape c nu m tulbur nimic din cele rele. Dar ceea ce se ntmpl n timpul viselor nu pot controla, cci vrjmaul mi prezint nite imagini att de dezgusttoare, nct, trezindu-m, m cuprind groaza i ruinea. " Astfel se culpabiliza printele, iar atunci cnd m spovedeam la el, neputin ele mele le lua drept ale sale i abia dac apucam s-i spun un pcat, c el mi zicea: i eu sufr de aceasta", dup care urma sfatul. n timpul discu iei noastre printele Ioan mi s-a plns de chinuitoarea sa boal. El mi-a spus: Unui om sntos i este foarte greu s-i nchipuie ct de insuportabil e durerea, atunci cnd ai boala mea; e nevoie de foarte mult rbdare". La plecare l-am rugat pe printele s m blagosloveasc, ceea ce el a mplinit cu mult dragoste, nsemnndu-m cu cruciuli a care era la pieptul meu. Dup aceasta mi-a druit multe lucruri de-ale sale: perna, ptura, un rnd de lenjerie, o ras, portretul cu autograful su i ultima edi ie a Jurnalului. La rndul meu, i-am propus spre amintire cteva lucruri aduse de la mica noastr librrie mnstireasc. Printre acestea erau i linguri de lemn cu inscrip ia: Ca amintire din Mnstirea Ciudov". Printele Ioan a nceput s aleag din obiectele mele i, observnd pe unul din acestea scris cuvntul Ciudov" din care litera c" nu se vedea, 1-a dat la o parte, spunnd: Nu vreau s-1 iau, pentru c are scrierea neclar i se poate citi iudov19, n loc de Ciudov, ceea ce este neplcut". i prin aceasta am observat cur ia printelui. La ntoarcerea din Vaulov mi-am amintit c printele Ioan citea cu mare evlavie din Evanghelia Sfntului Alexie i c ar fi vrut s aib mcar un rnd scris de mna acestuia. Drept mul umire pentru ospitalitate, eu am comandat o copie fotografic a scrierilor sfntului, pe care am trimis-o la Kronstadt. Ca rspuns, am fost fericit s primesc urmtoarea scrisoare din partea printelui: Prea Cuvioia Voastr, mult stimate Printe Arhimandrit, V mul umesc din suflet pentru acest dar mre i sfnt: copia fotografic a Evangheliei dup Ioan, transcris de
19

Dc la Iuda Iscariotcanul - n. tr.

Sfntul Alexie, Mitropolitul Moscovei. Acesta este un monument minunat al eforturilor mre ului sfnt, care i-a fcut timp pentru a se ocupa de transcrieri printre attea preocupri de episcop pe care le avea. S V rsplteasc Dumnezeu pentru acest dar nepre uit! Acum m adresez Prea Cuvioiei Voastre cu rugmintea de a-1 primi ntre zidurile mnstirii pe ierodiaconul Meletie, o cunotin de-a mea, om simplu, care, cred eu, nu V va pricinui nici un fel de suprare i V va fi de folos printre fra i. V doresc mult fericire, belug al cuvntului viu, mult succes i sntate. Domnul nostru Iisus Hristos s V aib n paz, precum i Sfntul Alexie. 22 septembrie 1968 Cinstitorul Prea Cuvioiei Voastre, Protopresbiterul Ioan. Aceast scrisoare, pe care am primit-o cu trei luni nainte de trecerea la cele venice a printelui, mi-a rmas ca un testament. Iar urarea de belug al cuvntului" mi-a dat curajul de a rosti mai des cuvinte de nv tur i m-a inspirat s in un jurnal duhovnicesc. Referitor la ierodiaconul Meletie, pe care l-am primit la mnstirea noastr din Ciudov, acesta, ntradevr, nu ne-a pricinuit nici un fel de suprare, cci dup cteva luni, ntorcndu-se pe meleagurile natale, a murit. i mul umesc lui Dumnezeu c m-a nvrednicit s-1 cunosc pe printele Ioan din Kronstadt n perioada cnd eram nc tnr i aveam nevoie de sprijin duhovnicesc. Exemplul printelui Ioan m-a convins c slujitorul altarului este foarte aproape de Dumnezeu i ct de mare poate fi influen a acestuia n popor. Voi spune sincer c printele, prin rugciunea sa inspirat, m-a influen at foarte mult att pe mine, ct i pe mul i al ii, mai ales prin felul n care svrea dumnezeiasca Liturghie. Orice preot se ntreab cteodat: Oare sunt cuprins ntotdeauna de sentimente de evlavie i meditez la cele cereti? " Printele Ioan era ptruns de acestea, lucru foarte evident. A sluji cu el era o mare mngiere i a fi mprtit din minile sale era o bucurie deosebit. Trebuia s te grbeti ca s nu pierzi ocazia de-a gusta din Cina cea Cereasc, mpreun cu printele. Dac, n general, este nevoie de postire ndelungat i de abstinen , n cazul slujirii sale, centrul de greutate consta n inspira ia i n libertatea duhovniceasc. Aceasta este trstura caracteristic harului divin: revrsarea peste inima credincioas i smerit, care se pociete i-L iubete pe Dumnezeu, iar nu peste evlavia de fa ad. ntr-adevr, fericit este cel ce 1-a cunoscut pe printele i a avut posibilitatea s comunice cu el prin rugciune, cci aceasta i lsa o impresie de nedescris. El a fost cu adevrat un mire n sensul evanghelic al cuvntului (Matei 9, 15; Luca 34-35), fiind foarte uor i plcut sa trieti n prezen a lui. Dup ce te vedeai cu printele i slujeai cu el Liturghia, i fceai rezerv de rvn pastoral pentru o anumit perioad de timp, iar dac aceasta se mpu ina trebuia s te grbeti iari spre el ca spre un izvor al duhovniciei. Influen a printelui Ioan asupra preo ilor era att de mare, nct ntea n unii dorin a de a-1 imita, ns, n ceea ce privete duhovnicia, copierea nu este suficient. Este nevoie de sinceritate i de ascez, ceea ce le lipsea multora i de aceea rezultatul lor era aproape inexistent. n ce consta totui puterea preotului din Kronstadt? Unii o explic prin caracterul su binevoitor, prin deschiderea i comunicarea printelui, ns mul i oameni de acest fel sunt pe pmnt! i totui faima lor nu se rspndete. Al ii i vd ns cauza n facerea de bine, stimulat n timpurile noastre, cnd se caut cretinismul activ i nu cel contemplativ. Nu cred c ducem lips de cei ce jertfesc milioane, ns tot necunoscute rmn faptele lor. n sfrit, unii vd n printele Ioan, existen a unui magnetism viu, ce avea o influen irezistibil asupra tuturor oamenilor pe care i ntlnea. Ins de ce hipnotizatorii nu au asemenea faim? Acestea sunt explica iile n elep ilor acestui veac.

Fe ele bisericeti sus in c pricina influen ei printelui Ioan ar trebui cutat n profunda lui credin , dragoste, fidelitate fa de Ortodoxie, n atitudinea sincer fa de pastoral i n sfin enia personal. E adevrat ns, cele enumerate nu fac dect s atrag harul divin, i acesta l face mre pe om. Astfel se explic farmecul deosebit al printelui. Harul 1-a proslvit pe pstorul din Kronstadt i a atras ctre el inimile multor oameni. Din aceast perspectiv el nu era un om obinuit, ci o minune dumnezeiasc, un vas duhovnicesc, umplut cu multe daruri, ce are dreptul de-a spune Toate le pot ntru Hristos, Cel care m ntrete" (Filiper. . 4, 13). Cnd era ntrebat n ce mod a dobndit o asemenea faim, printele rspundea, de obicei: Nu am nimic n afara harului preo iei, care se dobndete prin hirotonie. Reaprinde n tine acest har i atunci vei svri fapte mai mari i mai minunate". Astfel luminat de harul lui Dumnezeu, printele Ioan avea, mai nti de toate, o credin deosebit. Noi nu facem dect s ne apropiem de o astfel de credin dorind s o avem, dar ea nu ne nfierbnt inima i nu ne cuprinde mintea n ntregime, i, dup cum se spune, doar alunec" n noi. Nu ncape ndoial c printele Ioan credea n Mntuitorul i n Sfnta Evanghelie, cci credin a era parte constitutiv a fiin ei lui i nu doar o no iune abstract. El nu vorbea despre tot ce e dumnezeiesc ca despre ceva strin, n afara contiin e, sale, ci ca despre o experien personal. El era ptruns de credin a n Hristos, asemenea unui burete mbibat cu ap, i de aceea putea vorbi ca Apostolul: . . . nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine. i via a mea de acum n trup o triesc n credin a n Fiul lui Dumnezeu, Care m-a iubit i S-a dat pe Sine nsui pentru mine" (Galateni 2, 20). Iat cteva dintre revrsrile sufletului su, notate n jurnal, mrturisind credin a profund pe care o avea: Treimea Sfnt, Tatl, Fiul i Duhul Sfnt, constituie pentru mine, ca i pentru to i, suflarea i lumina, via a, puterea, ndrept irea, n elepciunea, sfin enia, bog ia, ajutorul, vindecarea de orice boal, focul rugciunii, izvorul umilin ei, siguran a . . . Oare nu bate cu bucurie i freamt inima ta, atunci cnd i aminteti sau pronun i Numele cel prea sfnt al Celui necreat, Care pe toate le-a fcut; al Preasfintei Treimi, Tatl, Fiul i Duhul Sfnt? O, nume minunat! O, nume prea dulce i de via dttor! O, prea frumoas i venic Treime, care ai druit frumuse e nespus lumii spirituale i celei materiale, create de Tine!. . . Cci Unul Nscut este doar Fiul lui Dumnezeu i doar Duhul dttor de via este Duhul lui Dumnezeu. . . Slav ie, Doamne, Celui ce ne-ai descoperit nou taina Sfintei Treimi. Amin. " Printele Ioan a atras asupra sa harul divin datorit dragostei jertfelnice pentru Dumnezeu i aproapele. El spunea: Mintea nu se poate opri din mirare vznd ct de Bun, de via Fctor i Atotputernic este Dumnezeu! Ct de mult se aprinde atunci dorin a de a-L iubi, de a fi cuprins de evlavie n fa a Lui, de a-I sruta mna creatoare i a-L preamri, asemenea celor trei tineri din cuptorul babilonian! O, Creatorul meu, toat fptura i ndreapt gndul spre Tine, Care eti izvor al bucuriei. " Se putea observa, ntr-un mod cu totul deosebit, puterea dragostei de Dumnezeu a printelui n timpul svririi Dumnezeietii Liturghii. Dup prefacerea Sfintelor Daruri, atunci cnd pe Sfnta Mas era nsui Mielul lui Dumnezeu, care ridic pcatele lumii, printele Ioan nu-i putea lua ochii de la Potir, lcrimnd de fericire. Un slujitor al Catedralei Sfan ul Andrei spunea c el se apleca asupra Agne ului cu mult dragoste, plngnd cu inima plin de bucurie duhovniceasc. Printele se asemna astfel unui copil mngiat de mama sa, dup ce-i ncredin ase acesteia bucuriile i necazurile, tiind c ea l va asculta cu drag. Nu se poate exprima prin cuvinte frumuse ea cereasc a acelui moment, care l putea sensibiliza pe orice om credincios. Eram foarte bucuroi s-1 putem vedea pe printele Ioan ntr-o astfel de stare de rugciune i atunci ne ziceam, fr s vrem: Ct de mult l iubete printele pe Dumnezeu; ce sfnt este el!"

n al treilea rnd, printele loan era fidel Sfintei Biserici i canoanelor. Cci sunt mul i ortodoci pe lume, dar pu ini dintre acetia i iubesc Biserica-Mam n acest fel. Printele Ioan nu i-a reproat niciodat Bisericii ceva, supunndu-i-se cu desvrire i, de aceea, s-a bucurat ntotdeauna de bog ia ei duhovniceasc, compus din slujbe, taine i rnduieli. Fra i prieteni, spunea el, iubi i Biserica, cci n ea sunt via a i apa voastr vie, ce curge din izvorul nesecat al Duhului Sfnt. Biserica este pacea, cur irea, sfin irea, vindecarea, puterea, ajutorul i slava voastr; n ea gsi i cele mai sublime idealuri ale umanit ii. O, ct de bun este Biserica! Slav Domnului ei, Celui ce revars peste ea darurile Sale nenumrate! S crede i cu adevrat, nu prin cuvinte, ci prin fapte, n Biserica cea Sfnt, Soborniceasc'i Apostoleasc. . . ". n continuare voi vorbi pu in despre rvna pastoral a printelui Ioan. Cine oare nu tie cum cobora el n beciuri i n spelunci, cutnd oameni neferici i i sraci? Oare cine nu a citit despre nenumratele sale cltorii prin Rusia, la bolnavi i la cei care aveau nevoie de mngiere duhovniceasc? Oare cine n-a fost uluit de faptul c printele construia mnstiri sau diferite aezminte sociale? E foarte greu s descrii domeniile n care a activat printele. A tri i a munci pentru aproapele, a-1 aduce pe calea dumnezeirii, spre mntuire acesta a fost scopul ntregii sale vie i i, n aceast privin , printele nu se menaja pe sine i nici familia, lucrnd n orice mprejurare. El privea preo ia ca pe ceva mre , gndind c a fost nsrcinat cu aceasta de nsui Dumnezeu, pe care nu avea voie s-L refuze i fa de care nu putea s ovie. So ia printelui, nc de la nceputul preo iei sale, a observat c el uit cu desvrire de familie i de cas, dar printele i spunea: Liza, familii obinuite sunt destule; noi doi ne vom dedica via a slujirii lui Dumnezeu". Atunci cnd cei de acas i exprimau teama ca nu cumva, din cauza mrinimiei printelui, s rmn sraci lipi i, el le spunea: Eu sunt preot i deci nu-mi apar in mie, ci celorlal i". O modalitate deosebit de a sluji aproapelui era svrirea zilnic a Sfintei Liturghii, n timpul creia printele i chema pe to i la pocin i mprtire. Testamentul mprtirii cu Sfntul Trup i Snge al lui Iisus pentru motenirea vie ii venice a fost uitat n vremurile noastre i, din pcate, de multe ori, chiar condamnat. Printele Ioan a renviat i a restabilit aceast porunc a lui Hristos. Din Kronstadt s-a auzit un glas care spunea: Cu fric de Dumnezeu i cu credin s v apropia i de Potir! S v apropia i nu doar n gnd, aa cum a fost pn acum, ci ntr-o real unire cu Mntuitorul, prin Sfintele Taine. " Fiind cuprins de o nespus dragoste, printele n-a putut suporta atitudinea rece a credincioilor fa de o asemenea Tain mrea . El era nsetat de mntuirea fiilor si duhovniceti i i-a dorit ca acetia s primeasc mereu tot ce-i mai scump i necesar, adic Sfnta mprtanie. Mai rmne s vorbim i despre sfin enia personal a printelui, care, prin via a sa, a demonstrat c este om drept, dobndind aceast virtute prin aten ia sporit la persoana sa i prin nentrerupta deertare a inimii de orice pornire ptima, att trupeasc, ct i sufleteasc. Ca mrturie a vie ii deosebite a printelui ne-au rmas jurnalele sale. Notnd n acestea toate tririle lui, att cele duhovniceti, ct i cele pctoase, printele mul umea pentru tot binele lui Dumnezeu, lupta cu rul i se ngrijea de ndreptarea acestuia prin mustrare, rugciune i pocin tainic. Pocin a a devenit pentru printele o arm puternic i, astfel, orice sentiment sau gnd ru era la el nso it de nfrngerea voin ei proprii i de chemarea ajutorului lui Dumnezeu. Pentru o asemenea mrturisire nentrerupt, Mntuitorul nveselea inima marelui pstor, umplnd-o de pace i linite sau, dup cum spunea printele nsui, de spa iu". n urma acestui fapt, starea de spirit obinuit a printelui o constituiau tria duhului i for a fizic nnoit. Cunoscnd din propria experien ct de mare este importan a pocin ei tainice pentru creterea duhovniceasc, printele i sfatuia i pe al i

rvnitori s recurg la aceasta. El manifesta o aten ie deosebit fa de via a sa interioar, acordnd semnifica ie duhovniceasc tuturor lucrurilor. Citindu-i pravila, printele ptrundea n esen a fiecrui cuvnt i, de aceea, la ndrumrile existente n ea ntlnim multe nsemnri fcute pe marginea paginii de printe. Este subliniat, spre exemplu, expresia ia aminte la sufletul meu cel nrit", pe marginile jurnalului fiind scris: ntr-adevr, ct de ru sunt eu!". Atunci cnd se afla n mijlocul naturii i vedea cerul nstelat, apusul soarelui, marea, mun ii, luncile sau o floare frumoas, mintea lui se gndea la Creatorul acestora, vznd n toate lucrarea minilor Sale. El re inea chiar i visele. Printele a dus o astfel de via luntric nu un an sau doi, ci mai mult de jumtate de veac, dobndind starea duhovniceasc a sfin eniei, care i-a minunat att de mult pe to i cei care au avut fericita ocazie s-1 ntlneasc i s se roage mpreun cu el. Chiar i aspectul fizic al printelui prea deosebit i ncnttor, astfel c i atrgea spre el pe to i n mod firesc, deoarece ochii lui reflectau cerul, iar pe chipul su se citea dragostea jertfelnic pentru oameni. n felul su de adresare se vedea dorin a de a sri tuturor n ajutor. Nu este de mirare c to i bolnavii, fie c sufereau sufletete sau trupete, erau atrai de el. Din mul imea exemplelor, vom aduce doar unul. Odat, un om care se abtuse foarte tare de la dreapta credin i-i distrusese n mod definitiv sntatea prin patima be iei, trecnd pe lng gara din Sankt-Petersburg, a observat mul imea care se ndrepta spre trenul ce sosea n ora. Din simpl curiozitate, el a ntrebat: Unde se ndreapt to i aceti oameni? " Cineva i-a rspuns c trebuie s vin printele Ioan din Kronstadt. Omul necjit s-a gndit atunci: Ce oameni ciuda i! Oare, chiar merit s te mbulzeti? Ce poate fi att de deosebit? Totui, voi merge i eu s-1 vd pe acest preot, fiindc am auzit foarte multe despre el", i s-a ndreptat spre gar. . . Printele, far a-i bga n seam pe cei care-1 nconjuraser, s-a uitat spre acest om, 1a binecuvntat cu crucea i i-a spus cu blnde e: Dumnezeu s te binecuvnteze i s- i ajute s te ndrep i, prietene, cci se vede c suferi foarte mult!" Datorit cuvintelor nsufle ite ale marelui printe puterea harului 1-a cuprins fulgertor pe acel nenorocit, ndeprtndu-se pu in, el a sim it c inima i este nmuiat de prezen a printelui Ioan. ntr-adevr, s-a gndit el atunci, ce via grea am i ct de mult am deczut, devenind mai ru dect un animal. Oare a putea s m ridic? Ce bine-ar fi! Printele Ioan mi-a dorit aceasta i ct de bun este el, fiindc i s-a fcut mil de mine! Voi merge la el neaprat!" Mai trziu el a mers n Kronstadt, s-a spovedit, s-a mprtit cu Sfintele Taine i, cu ajutorul lui Dumnezeu, i-a venit n fire. Povestind despre printele Ioan, nu pot s-o trec cu vederea pe cea care-i scria cugetrile, Vera Ivanovna Per ova, monahia Ioana de mai trziu, adormit acum ntru Domnul. Aceasta i-a slujit marelui pstor ani n ir, din dragoste pentru cele sfinte. Dup ce a ncheiat studiile gimnaziale, Vera Ivanovna a nceput s caute apropierea de printele, ns era foarte greu s te apropii de aceast candel duhovniceasc, mereu nconjurat de lume. Ea s-a hotrt atunci s-1 urmeze de la distan , far a-1 scpa din priviri. Astfel, ea mergea prin jurul casei printelui, pentru ca mcar cteva clipe s-i vad umbra ntr-un geam. Dac reuea s fac ce i propusese, bucuria ei nu avea margini. Datorit srguin ei acestei femei, printele Ioan a observat-o i, chemnd-o la sine, i-a dat jurnalul su pentru transcriere, dup care a luat-o la sine, n calitate de copist. Vera a avut ascultarea aceasta pn la moarte, nso indu-1 pe printele aproape n toate cltoriile lui. Pre uind mult ncrederea printelui, ea i slujea cum se pricepea mai bine, iar odat era ct pe ce s-i piard mna, aprndu-i linitea. Aceasta s-a ntmplat ntr-o gar, unde a poposit printele la un moment dat. Vera Ivanovna i pzea intrarea n compartiment, iar cineva a intrat i a trntit ua dup sine, strivindu-i femeii degetele. Mult mai multe au fost

necazurile ei duhovniceti pe lng printele. Admiratorii nemul umi i ai acestuia au nceput s invidieze apropierea femeii de printele i au scornit tot felul de minciuni la adresa ei. Printele, vznd cu duhul starea sufleteasc a nso itoarei sale, nu bga n seam brfele nefondate ale oamenilor binefctori", sus innd-o pe Vera Ivanovna. Pe cnd stteam n Vaulov, la printele, acesta mi-a dat de n eles c dup moartea lui, Vera Ivanovna va avea avea nevoie de ajutorul meu de ajutorul meu. Adresndu-se femeii, el a spus: Ai grij de printele Arsenie, cci i va fi de folos mai trziu". Aa s-a i ntmplat, cci dup moartea marelui pstor din Kronstadt, prsit de toat lumea, femeia a venit la mine, n Moscova. Am fost nevoit s o aranjez undeva, ceea ce era foarte greu, avnd n vedere rutatea celor care o invidiau. i apoi, eu nu aveam o pozi ie foarte nalt, ajutorul meu fiind destul de inconsistent. Chiar i n obtile de maici Vera Ivanovna nu a gsit compasiune, dei avea recomandri de la mitropoli ii Veniamin i Macarie. Doar egumena Mnstirii Novodevicievo, din Moscova, a rspuns apelului meu de a o ajuta pe femeie, permi ndu-i s se clugreasc i s ia numele de Ioana. Din pcate, Vera Ivanovna nu a mai trit mult dup aceea, cci, din cauza greut ilor prin care trecuse, ea se mbolnvise de tuberculoz. Dei a mers n Caucaz pentru tratament, la mnstirea Sf. Ioan Gur de Aur din Comansk, Vera Ivanovna nu numai c nu s-a vindecat, ci starea ei s-a nrut it. ntorcndu-se, abia vie, la mnstirea din Moscova, ea a trecut n curnd la cele venice, avnd poza printelui Ioan n fa . L-a privit ca pe o ndejde, pn la ultima suflare. La porunca egumenei, Vera Ivanovna a fost nmormntat cu onoruri; n timpul slujbei n biseric au fost aprinse toate sfenicele, iar cntrile au fost interpretate de tot corul mnstirii. Consider c este datoria mea s-mi amintesc de Vera Ivanovna, care mi-a uurat accesul la printele Ioan. Urmtoarele gnduri referitoare la printele le tiu chiar de la ea. Pe cnd era copil, printele nv a cu dificultate, dar rugciunea sa fierbinte, de copil, a avut ca efect deschiderea min ii, astfel nct el a absolvit primul din clas Seminarul Teologic i a ob inut burs pe parcursul studiilor la Academie. n anii copilriei, printele a vzut, n vis, o biseric, n care l-a condus cineva. Cnd a fost numit la Catedrala Sfntul Andrei, mare i-a fost uimirea s recunoasc biserica din vis. Lucrarea de nceput a tnrului preot nu era foarte roditoare. Familia numeroas n care ajunsese i apartamentul mic i-au ngrdit posibilitatea de a se concentra duhovnicete, dar printele a gsit for a necesar gndirii la Dumnezeu. Atunci cnd i era greu s se roage, el pleca n afara oraului, pentru a-L contempla pe Dumnezeu n mijlocul naturii. nc din primii ani de preo ie, el i-a fixat ca scop slujirea Liturghiei n fiecare zi, dar, fiindc n biseric erau mai mul i preo i, nu a reuit s fac aceasta prea curnd. El trebuia s cear voie pentru slujire, ceea ce nu-i facea prea ferici i pe to i fra ii slujitori. Doar nlocuindu-1 pe urmtorul la rnd, printele rsufla uurat. Predispozi ia sa sufleteasc spre contemplare a fcut din el un rugtor deosebit. nc de tnr el intra n biseric i, ridicndu-i minile spre cer, se ruga. Neobinuit cu o astfel de atitudine, mul imea l credea nebun. Aceeai prere despre printele aproape c s-a nrdcinat i n mijlocul coslujitorilor si de la catedral. Activitatea sa febril de la nceputul pastora iei prea att de neobinuit i nou, nct membrii clerului superior l-au chemat n repetate rnduri pentru explica ii i au fost foarte aproape de a-1 opri de la slujire, dar Dumnezeu avea grij de alesul Su i-1 pzea de represaliile nedrepte i nefolositoare, aducndu-i treptat pe to i la cunoaterea drept ii lumintorului din Kronstadt. Uneori printele era cuprins, dup cum explica el nsui, de o stare apstoare, urmare a ndeprtrii harului divin, ns printele continua s se trudeasc, rugndu-se astfel: Tu,

Doamne, m lai pentru pcatele mele, ns eu nu m voi deprta de la Tine i Te voi ruga mereu s m miluieti". Pe parcursul ntregii sale vie i, printele a avut multe de suferit de pe urma aa-ziselor admiratoare, care l-au batjocorit adesea, n bisertic. adesea, n biseric. El ns, ca un pstor autentic, se ruga pentru to i oamenii i nu a fost ptat de ncercrile diavoleti trimise asupra lui. Dup terminarea Sfintei Liturghii, printelui i plcea s se retrag pentru a citi din Sfnta Evanghelie i pentru a fi cu gndul la Dumnezeu. Aceasta era de n eles, cci mintea i inima lui erau mereu ndreptate spre Dumnezeu. Dup mprtirea cu Tainele de Via Fctoare", cnd intra n comuniune cu Dumnezeu, printele nu vroia s se lipseasc de roadele duhovniceti ale acesteia: linitea, bucuria i sfin enia, care se puteau disipa att de uor n tumultul lumii. De multe ori printele Ioan citea i interpreta cuvntul lui Dumnezeu apropia ilor si, lucru ce se ntmpla adesea i pe vapor. Maica Ioana mi spunea c astfel de clipe erau foarte frumoase, cci printele explica Scriptura foarte simplu, cu credin i dragoste ntru Domnul: Inima i btea atunci foarte tare datorit exaltrii duhovniceti i pcii". Printele dormea cu ferestruica deschis, att vara, ct i iarna, iar dac i era frig se mbrca mai gros. Dormea de obicei n ras, pentru a fi gata s ntmpine Mirele, care putea veni la orice or. Noaptea i plcea s se plimbe, admirnd cerul nstelat. n general, iubea mult natura, mai ales plantele. Se oprea uneori n fa a florilor i admira n ele pe Creatorul lor. Din toate lucrurile care-1 nconjurau el i lua exemple pentru via a proprie. Printele era indiferent fa de cadourile i sumele de bani pe care le primea, pe unele pre uindu-le, iar pe altele refuzndu-le. Cadourile care-1 interesau erau cele care-i aduceau bucurie interioar, iar aceasta nu depindea niciodat de valoarea lor. n timpul Presimilor20 printele se sim ea adesea ru din cauza postirii, astfel c cei din jurul lui se temeau pentru sntatea sau chiar via a sa.
20

Postul Mare.

Domnul l ajuta ns i, dup ce treceau Patile, se nsntoea i nflorea din nou. Printele i iubea pe to i cu aceeai dragoste. La el nu se putea observa vreo predilec ie pentru o anumit ptur social, deoarece era vizitat att de preo i i monahi, ct i de oameni simpli, de rani sraci. Era plcut s slujeti n biserica lui, cci Sfnta Mas era nconjurat de oameni simpli i de rani, ducndu-te cu gndul la Mntuitorul, care i primete pe to i n bra ele sale printeti. Fiind preot cast, nu este de mirare c se strduia s nfiin eze mnstiri sau c sftuia oamenii s intre n monahism. ntr-un an, n timpul Postului Mare, printele s-a mbolnvit grav i medicii i-au prescris s mnnce de dulce. El a refuzat s fac acest lucru, innd minte ce i spusese mama sa: Mai bine mori dect s nu ii post!" Oamenii l ntrebau pe printele Ioan dac Tolstoi s-ar putea poci, iar el le rspundea: Nu, deoarece este vinovat de hul mpotriva Duhului Sfnt", dup care i prezicea acestuia moartea apropiat, lucru care s-a i ntmplat. La fiecare Liturghie se sim ea obligat s rosteasc un cuvnt de nv tur, pe care l gndea dinainte, iar uneori l i scria. Ieind n amvon, el se ruga ntotdeauna: Doamne, ajut-m s rostesc un cuvnt care s le fie de folos credincioilor". Pstorul din Kronstadt tindea ntotdeauna s aib o atitudine serioas, sfnt fa de Dumnezeu i de aproapele. De multe ori noi judecm nv tura de credin cu uurin sau nu suntem sinceri cu oamenii, printele ns era arztor cu duhul, vznd n fiecare om chipul Domnului. De aceea i iubea i i respecta pe to i. Pe lng acestea, printele mai avea darul lacrimilor, care se puteau observa adesea la el n timpul Liturghiei. Aceste

lacrimi, dup cum se exprima el, nu fceau ru vederii sale. Tu, Doamne, ai fcut aa, ca s nu-mi fie fric s vrs naintea Ta lacrimi de pocin i de umilin , care nu-mi fac ru, ci m cur i m ntresc. Lacrimile lumii acesteia, datorate triste ii, l slbesc mult pe om, dar lacrimile harice ac ioneaz exact invers". 21 Printele amintea deseori n predicile sale despre venirea apropiat a Mntuitorului, el nsui ateptndu-L i pregtindu-se pentru acest moment. n primul rnd, se referea la focul care va distruge lumea, aa cum s-a ntmplat odinioar prin potop. De fiecare dat, spunea, cnd privesc focul, dar mai ales incendiile mari, m gndesc c aceast stihie este ntotdeauna gata s aprind tot. Ea ateapt doar ordinul Creatorului acestui univers pentru a putea ncepe s distrug oamenii i toate frdelegile lor. " Mai citez ceva legat tot de foc: Cnd apele globului pmntesc vor pierde echilibrul lor cu focul de sub pmnt i focul va fi mai puternic, atunci va avea loc potopul de foc, prezis n Sfnta Scriptur, dar mai ales n Epistola Sfntului Petru. Atunci vor fi a Doua Venire a Mntuitorului i judecarea lumii. Pn atunci morala va fi anulat. S ti i c cea de-a Doua Venire a Domnului este la u !"22 n afar de acestea, printele amintea n cuvntrile i n jurnalele sale c pcatul i frdelegea l chinuiesc pe om, distrugndu-i sufletul i contiin a, n timp ce libertatea de patimi nvioreaz inima i mprospteaz organismul. Printelui i plcea s vorbeasc despre spa iul" inimii, pe care l cerea n mod special de la Domnul. El definea acest spa iu n felul urmtor: o stare a sufletului, n care nu se simte nici un fel de deprimare, plictiseal, fric sau orice alt patim. Acest spa iu este atunci deschis primirii a tot felul de daruri de la Dumnezeu, cu care se umple. Opusul spa iului
21

Gnduri despre slujbele Bisericii Ortodoxe ale protopresbiterului Ioan Serghiev, Moscova, 1894, p. De la moarte la via , Sankt-Petersburg, 1904, p. 36.

20.

22

duhovnicesc este apsarea sufleteasc, provenit din pcat i din deprtarea de harul lui Dumnezeu. Lumintorul din Kronstadt luda simplitatea, artnd c nsui Domnul este Duh simplu. Credin a, munca, smerenia, amabilitatea, ascultarea, supunerea sunt, dup cum explica el, crescute pe pmntul bun al sufletului simplu. Printele voia s le fac pe toate perfect. Astfel, el recunotea ca bun doar rugciunea din inim curat, fcut cu aten ie la cele rostite, iar rugciunea grbit o considera pierdere de vreme. El ddea o importan deosebit oricrui cuvnt rostit, de aceea nu vorbea nimic n plus, spunnd c vorba omeneasc este chipul Cuvntului lui Dumnezeu i de aceea trebuie s fie dreapt i sfnt. De aici, el trgea concluzia c nu trebuie s existe niciodat contradic ii ntre vorbe i fapte: ce ai promis trebuie neaprat s ndeplineti. Printele privea toate membrele organismului ca pe crea ii curate ale Domnului. Acestea trebuiau s trezeasc n gndirea omului doar sentimente de nl are duhovniceasc. Pe toate cele pmnteti printele se strduia s le transforme n cereti, numindu-le sfinte i nalte. Pentru el, peste tot i n toate era Dumnezeu i de aceea i direc iona toate for ele spre El. Cu alte cuvinte, n gndirea printelui cerul era apropiat de pmnt i sentimentele erau expresia nu doar a tririlor exterioare, ci i a celor duhovniceti. Printelui Ioan nu-i plcea s rmn dator cuiva, dar mai ales celor care i faceau diferite servicii. nainte de Crciun, el semna liste de persoane crora trebuia s le dea o aazis recompens. In aceast list intrau telegrafistele, potaii, poli itii . a. Chiar i n

ultimul an de via , el s-a gndit la aceste liste, spunnd c trebuie s le fac rapid, cci, din cauza bolii, s-ar putea s nu mai apuce. Dup ce s-a mbolnvit, n anul 1906, printele Ioan, care era foarte vioi pn atunci, s-a ofilit dintr-odat, sim ind scderea puterilor. ns el nu i-a ncetat activitatea de slujire zilnic a Liturghiei i de vizitare i ajutorare a nevoiailor. Ultima Liturghie slujit de printele a avut loc pe 9 decembrie 1908. Din aceast zi boala i s-a agravat att de mult, nct nu a mai primit pe nimeni, stnd mai tot timpul n fotoliu, cu ferestruica deschis. Ieirea neinspirat a printelui cu o birj, n data de 17 decembrie, i-a nrut it i mai mult starea de sntate. Astfel, pe 19 decembrie, nu mai era n stare s ias la ua din fa , pentru a ntmpina preotul cu Sfintele Daruri, aa cum fcuse n fiecare zi pn atunci. n zilele dinaintea mor ii, printele ofta din cnd n cnd, ceea ce confirma durerile pe care le sim ea. El refuza s ia pastile i nu bea dect ap sfin it de la izvorul Sfntului Serafim de Sarov. Ultima dispozi ie a printelui a fost cea lsat egumenei Anghelina, legat de sfin irea bisericii-gropni din Mnstirea Sfntul Ioan. Noaptea spre 20 decembrie a trecut cu greu, cci pe la dou noaptea printele nu-i mai sim ea picioarele, stingndu-se ncet. A fost nevoie de grbirea Liturghiei, pentru ca la patru diminea a preotul s fie la el cu Sfintele Daruri. Printele nu a putut primi dect Sfntul Snge. Dup mprtire, s-a ters pe buze i a spus cu greu: M sufoc, m sufoc", dup care i-a pierdut cunotin a. . . Preotul care era de fa a nceput s citeasc rugciunea la ieirea sufletului i cnd, la sfritul acesteia, s-a apropiat de printele 1-a vzut stnd nemicat, cu minile ncruciate pe piept. S-au mai auzit cteva ofuri i marele pstor i-a dat, linitit, sufletul n minile lui Dumnezeu. Ochii si, care erau nchii pn atunci, s-au ntredeschis i de sub pleoape au ieit cteva lacrimi curate. Acestea erau ultimele lacrimi ale dreptului printe, care a murit la ora apte diminea a, pe 20 decembrie 1908, n vrst de optzeci de ani. n timpul bolii fusese tcut i serios. Probabil c se pregtea prin rugciune pentru trecerea n lumea de dincolo. Printele Ioan s-a dovedit a fi, dup at ia ani de munc, rod bun al pomului care este Hristos i de aceea nu mai putea rmne cu noi, pctoii. Iat de ce ultimele sale cuvine au fost: M sufoc, m sufoc". nseamn c el se sufoca de rut ile acestei lumi. nmormntarea s-a fcut la Mnstirea Sfntul Ioan din Petersburg, unde era gropni a printelui. Unul dintre preo ii care a participat la nmormntarea printelui i care fusese destul de critic la adresa activit ii lui pastorale, a notat urmtoarele: Atunci cnd din cauza mul imii am ajuns, cu greu, lng sicriul printelui, am realizat c lumea nu se ruga pentru un mort, ci la racla unui drept al lui Dumnezeu, canonizat deja. Aceasta, deoarece biserica era plin de strigte i cereri ale oamenilor, care l rugau pe printele s-i ajute. Dar, ntr-o msur i mai mare, am sim it acest lucru n timpul nmormntrii propriu-zise. Impresia astfel creat mi-a schimbat radical opinia despre pstorul din Kronstadt, pe care l-am pre uit, l-am iubit i cruia m-am rugat apoi foarte mult.

Din amintirile lui R. G. cemeakina


Pe 22 mai 1909, la ora nou i treizeci de minute, a murit linitit, so ia printelui Ioan, Elizaveta Konstantinovna Serghieva. Cauza mor ii sale, din cte spunea medicul curant, au fost btrne ea i insuficien a cardiac. Domnul a nvrednicit aceast femeie s se pregteasc ndelung pentru trecerea ctre via a venic. n ultimii ani Elizaveta Konstantinovna, urmnd sfaturile i testamentul so ului su, se mprtea foarte des, la biseric sau chiar acas, atunci cnd slbiciunea picioarelor nu i permitea s se deplaseze. n ultimul

an de via s-a mprtit n fiecare zi, i dup cum s-a dovedit ulterior, ultima dat s-a ntmplat pe 21 mai, cu o zi nainte de a muri. n aceast zi, de la ase seara, ea a ncetat s mai vorbeasc, iar dup ora zece i-a pierdut cunotin a. Ultimul ei cuvnt a fost: Vreau". Acesta era rspunsul la ntrebarea dac vrea s bea pu in agheasm. Din pcate, Elizaveta Konstantinovna nu a mai putut nghi i apa sfin it, apoi i-a pierdut cunotin a, pentru ca n diminea a zilei urmtoare s moar, n timpul citirii canonului la ieirea sufletului. n sptmna de dup Duminica Tomii, i se fcuse, la cerere, Taina Sf. Maslu. Atunci ea a spus: Ct de bucuroas sunt c am fost uns cu ulei sfin it, pregtindu-m". nmormntarea so iei printelui Ioan din Kronstadt a avut loc duminic, 24 mai, n oraul Kronstadt, n partea stng a grdinii casei parohiale. Elizaveta Konstantinovna s-a nscut pe 4 mai 1829, n oraul Gdov, unde tatl ei, protopresbiterul Konstantin Petrovici Nesvi ki, slujea ca preot al catedralei din localitate, fiind protopop al bisericilor din uezdul Gdov. Transferat n Kronstadt, la Catedrala Sfan ul Andrei, cnd era deja naintat n vrst, printele Nesvi ki i-a delegat n curnd atribu iile tnrului Ioan Serghiev, care i-a luat fiica de so ie. In 1855, cnd se mrita, Elizaveta Konstantinovna avea pe cap un tat btrn, trei fra i mari i dou surori. Cu to ii triau n aceeai cas, pe spinarea Elizavetei, care devenise mama tuturor (protopresbiterul Nesvi ki a rmas vduv n acelai an). Peste c iva ani fra ii ei mai mici au primit servicii, mutndu-se la casele lor, iar fetele au fost mritate cu profesori ai Seminarului Teologic din Petersburg, care au devenit ulterior preo i. Toate cheltuielile de nunt au fost suportate de printele Ioan i de preoteasa Elizaveta Konstantinovna. Deoarece nu avea destui bani, printele Ioan a trecut pe la oamenii boga i din parohie, pentru a le cere ajutor n vederea cumprrii zestrei cumnatelor sale. Mul i dintre enoriai au ajutat cu plcere, dar unii l-au privit pe printele cu un sentiment de superioritate i ur, aa cum avem noi, de obicei, cnd trebuie s facem un bine. Dup mriti, surorile veneau s o viziteze pe Elizaveta, la Kronstadt, iar n timpul uneia dintre aceste vizite m-am nscut eu. Aceasta s-a ntmplat n 1870, eu fiind fiica surorii mai mici a Elizavetei Konstantinovna. Dup un timp oarecare am fost dus acas, dar Domnul a vrut ca tot casa frumoas i confortabil din Kronstadt s fie cminul meu adevrat i s cresc sub aripa ocrotitoare a pstorului din Kronstadt. n 1872 tatl meu a murit, lsnd-o pe mama far vreun venit din care s poat tri. Atunci unchiul, vznd situa ia n care ne aflam, i-a spus mtuii Elizaveta: Noi nu avem copii, aa c hai s o lum pe nepo ic, s o educm ca pe propriul nostru copil". Zis i fcut. Astfel m-am trezit, cu voia Domnului, n casa dragelor mele rude, care au avut grij de mine cum nu se putea mai bine. La fel ca printele Ioan, care i dedica via a slujirii aproapelui, nici Elizaveta Konstantinovna nu tria pentru sine, doar c cercul ei de interes se reducea la rude, fiind prta la bucuriile i necazurile lor. O in minte pe cnd avea cam patruzeci i cinci de ani. Era foarte vioaie, cu un chip blajin i frumos, totdeauna btndu-i capul s fac ceva util: s nclzeasc mncarea, s aeze masa, s mngie. mi apare i acum n fa a ochilor, cu or ul ei alb, la buctrie, pregtind o prjitur delicioas. i plcea s gteasc i cumpra singur alimentele, pentru a fi sigur c sunt de bun calitate. in minte, unchiul, dup ce mnca din plcinta cu mere care i plcea att de mult, spunea: Eti un maestru n a face plcint!" ntotdeauna vesel, prietenoas i tandr, Elizaveta Konstantinovna avea o deosebit plcere s primeasc oaspe i. i servea cu atta osrdie, nct printele, privind-o, zicea de multe ori: Este o autentic preoteas!"

Dei avea pe cap multe dintr-ale gospodritului, mtua nu m uita, petrecndu-i tot timpul liber cu mine. M nv a limba francez, iar cnd am intrat la gimnaziu, mi pregtea pache elul cu mncare, m conducea spre coal i m asculta la teme. in minte c atunci cnd mtua a nceput s m mediteze, unchiul a slujit un Te-Deum la Catedrala Sfntul Andrei n cinstea Sfin ilor Cosma i Damian i a Prorocului Naum. Tot el m conducea ntotdeauna la gimnaziu atunci cnd aveam examen, pltind pentru mine tot ce era nevoie din salariul su, i-mi urmrea cu interes succesele de elev, semnnd n carnetul de note. Nu este, astfel, de mirare c am absolvit excelent cursurile gimnaziale. Unchiul a fost entu ziasmat datorit acestui fapt, spunndu-le tuturor: Nepoata noastr Rufa a terminat gimnaziul cu medalie de aur". Mtua 1-a privit ntotdeauna cu o dragoste evlavioas pe so ul ei, marele rugtor. Cnd se ntorcea obosit de la slujbe, ea se grbea s-i scoat cizmele, s-1 ajute s se dezbrace i i pregtea patul ca s se odihneasc. Atunci, n cas se instaura o linite mormntal, cci mtua avea grij s nu fie tulburat somnul pstorului ostenitor. Printele era predispus la boli, prin natura sa, iar n aceste cazuri preoteasa devenea asistent medical, stnd mai tot timpul la patul su i avnd grij s nu-i lipseasc nimic. in minte c n anul 1879 printele Ioan s-a mbolnvit mai grav ca de obicei, fiind diagnosticat cu pneumonie. El sttea atunci ore n ir cu ochii nchii, far s tie de sine, iar cnd i venea n fire spunea adesea: M doare capul foarte tare, de parc m lovete cineva cu ciocanul". Odat, mtua era lng patul unchiului, plngnd. Printele a deschis ochii i, vzndo, a zis: Nu plnge, Liza; dac va vrea Domnul, m voi nsntoi, iar dac nu, El, dar i oamenii buni nu te vor lsa. Eu nu am lsat pe nimeni far ajutor, tot aa vei fi ajutat i tu". Dup cteva zile, mtua a intrat n camera mea i a strigat: Unchiul este mai bine. A trecut momentul critic!" Ne-am uitat una la cealalt, apoi ne-am cuprins n bra e i am plns cu lacrimi de bucurie. Cnd printele a nceput s viziteze des Petersburgul, mtua Liza nu se culca pn cnd nu se ntorcea el acas, dei, de cele mai multe ori, aceasta se petrecea pe la miezul nop ii sau chiar mai trziu. Mtua proceda astfel, dei nici ea nu sttea prea bine cu sntatea, avnd adesea migrene sau insomnii. Mai trziu, datorit strii sale bolnvicioase, preoteasa a ncetat s mai aib grij, n multe privin e, de printele, iar neputin a aceasta o amra. mi mai aduc aminte de un caz. n timpul iernii, dup ce e a fcut baie, printele a ieit n tind ncl at doar n pantofi. Mtua s-a ngrijorat atunci i a trimis pe cineva s-i transmit c risc s rceasc, ieind aa sub ire mbrcat, dup 2 ute s se dezbra- baie. ntorcndu-se din tind n sufragerie, printele i-a spus i Atunci, n cas secu duioie, btnd-o uor pe umr: i mul umesc pentru -51 avea grij s nuaten ia pe care mi-o por i, drag, dar s nu ai grij, c picioarele mi sunt bine nclzite". r_ra sa, iar n acesPrintele Ioan pre uia mult grija so iei sale i i rspundea n acelai fel. Atunci cnd, datorit bolii, nu putea merge la Petersburg sau chiar n Kronstadt, el o cuta ntotdeauna pe mtua pentru a o chema la mas, zicnd: Cnd mnnc singur, nu prea am poft de mncare". Nu era sear ca unchiul s nu intre la tanti Liza pentru a o binecuvnta nainte de culcare, zicndu-i: Noapte bun, dormi linitit!". Domnul cu tine!" Astfel i ura el un somn linitit, nainte de a pleca spre camera sa, la somn. Cu pu in timp nainte de moartea printelui, preoteasa s-a mbolnvit de grip. Atunci s-a vzut foarte bine grija pe care i-o purta printele. Nu puteai s urmreti, fr a vrsa vreo lacrim mcar, cum bietul printe, abia mergnd, se ducea seara i diminea a, la patul so iei, pentru a o binecuvnta i a o consola. Srcu a de tine" sau amndoi avem de tras acum" sunt cteva dintre spusele printelui pentru a o consola pe mtua n acele zile de

greutate trupeasc. El sttea ndelung n fotoliu, lng mtua, privind-o i dnd cu mil din cap, rugndu-se n acelai timp pentru binele ei. . . De obicei, cnd era ntrebat de sntate, printele spunea: Suntem ru amndoi; ne pregtim s murim", Odat, cnd i s-a spus printelui c mtua e bolnav, el a venit la ea i i-a zis: S nu te ntristezi, c Domnul e milostiv i i va da putere s treci peste necazul acesta, nsntoindu-te". n noiembrie, vorbind cu doi oaspe i, unchiul le-a spus c se simte ru, dar mtua, voind s-1 ncurajeze, a adugat: Primvara te sim i, de obicei, mai bine; te vei nsntoi la primvar. " Dar printele i-a replicat: La primvar, zici? Tu vei tri pn atunci, dar eu nu". Prezicerea printelui s-a mplinit, cci el s-a mutat la Domnul n decembrie, iar mtua mea n mai, anul urmtor. Dup ce unchiul nu a mai putut svri Liturghia (6 decembrie), mprtindu-se n fiecare diminea acas, venea n camera bolnavei de grip cu Potirul i o mprtea i pe ea, spunnd: Primete Trupul i Sngele lui Hristos", Pace ie, te felicit". Ultima dat cnd printele a venit n camera mtuii a fost n diminea a zilei de 17 decembrie, mprtind-o, cci de pe 18 nu a mai putut prsi camera sa. Starea de sntate a mtuii s-a nrut it mai ales dup moartea printelui. Nu mai putea folosi minile i picioarele ca odinioar, iar inima i juca feste din ce n ce mai des. Ea tnjea dup so ul ei i nu-i putea aminti numele far a lcrima. Nu se putea mpca cu gndul c unchiul nu mai triete, spunnd: Tot mi se pare c Ivan Ilici nu a murit, ci c a plecat undeva, ca odinioar, urmnd s se ntoarc acas". Cu pu in timp nainte de moarte, preoteasa a vzut la cineva o bro cu chipul printelui i a nceput s plng: Ivan Ilici, Ivan Ilici", iar cnd ceilal i o consolau zicndu-i c printele este acum mai bine, ea a zis: Lui i este bine, dar eu sunt foarte ru far el, cci am fost mpreun cincizeci i trei de ani". Presim ind sfritul su apropiat, mtua se uita n gol i zicea: Trebuie s m pregtesc; s-I cer iertare Domnului pentru pcatele mele". Ea se mngia tot timpul cu cuvintele rostite de printele, atunci cnd aflase, pe 17 decembrie, c preoteasa s-a mbolnvit i c nu mai poate veni la el, s-l ngrijeasc: Spune-i so iei c ea este ntotdeauna cu mine i eu cu ea". Aceste cuvinte o ntreau i acum pe mtua. mea, dndu-i speran a c printele nu a lsat-o nici dup moarte i c o va chema la el, n locaurile cereti, lng Prestolul Celui Atotputernic. Mtua se acoperea, de obicei, cu rasa printelui, peste noapte. De fiecare dat cnd mergeam la Mnstirea Sfntul Ioan, ea mi spunea: S mergi la unchiul tu i s i te nchini, din partea mea", apoi ncepea s plng amar. Tot atunci a nceput s o doar foarte tare minile i picioarele, rugndu-m s i le ung cu untdelemn de la candela de pe mormntul printelui. Fiind credincioas, preoteasa ndjduia n mila Domnului i-i dorea din toat inima mntuirea. Ivan Ilici, binecuvnteaz-m i roag-te pentru mine", i se adresa ea, de cteva ori pe zi, so ului su, dup moartea lui, cnd mtua, dei se ruga cu lacrimi, se temea, din smerenie, c rugciunile ei nu vor fi auzite, aa c le cerea celorlal i s se roage pentru ea. Cnd plecam acas, n fiecare sear, ea mi zicea, la despr ire: Roag-te pentru mine!Dac mergeam la Priveghere sau la Liturghie, mtua mi cerea ntotdeauna s m rog pentru ea, ceea ce eu faceam, cum puteam mai bine. . . ntr-o zi, nainte de a trece s o vd, mtua a nceput s se simt foarte ru. Atunci ea a ncercat s se liniteasc la gndul c este milostiv i o va ajuta, spunndu-i: Azi e

smbt, iar Rufa va merge la Priveghere i se va ruga pentru mine". Aa de mare era ncrederea ei n rugciune, nct spera s primeasc uurarea strii sale de sntate datorit rugciunilor mele! ncheind aceste nsemnri dedicate amintirii luminoase a mtuii mele adormite, nu pot s trec peste dou trsturi deosebite ale ei: smerenia deosebit i blnde ea. Aceste dou virtu i cretine defineau cel mai bine mre ia sufletului ei. Mtua nu se supra i nu era furioas pe nimeni, niciodat. Dac cineva o supra, facndu-i vreun ru, ea rbda aceasta cu blnde e, iertnd tot. La ntrebarea: Dumni i pe cineva? ", ea rspundea ntotdeauna: Nu, pe nimeni". Iertnd suprrile provocate ei, i sfatuia i pe al ii s fac la fel. Ea spunea deseori: Nu v supra i. Dumnezeu va arta cine are dreptate i cine nu, iar voi s ierta i". Mtua nu-i permitea s se implice n treburile marelui pstor i nu a vrut niciodat s stea n rnd cu el, rmnnd n umbr i reflectnd doar lumina acestuia, ca luna fa de soare. Ea 1-a aprat ntotdeauna ca pe o comoara comun a oamenilor, ntocmai ca o sor iubitoare i ca o mam grijulie, spunnd chiar i atunci cnd era n vrst i bolnav: Nu face i glgie, c printele doarme", Nu lsa i pe nimeni s intre, deocamdat, fiindc printele nu se simte bine". Printele o cunotea foarte bine pe mtua mea i i pre uia mult cur ia, smerenia i blnde ea, spunnd despre ea: So ia mea e un nger". Oare to i tiau c n spatele marelui drept era pzitoarea sa, gata s-i dea via a pentru el? Dac nu, atunci s tie mcar acum i s se roage cu sinceritate pentru roaba Domnului, Elizaveta, femeia cea curat i blnd. Mul umiri nemsurate i aduc ie, minunat mam educatoare i venic s- i fie pomenirea, mrit femeie-fecioar a lumintorului pmntului rusesc. S de Domnul ca toat aceast recunotin s fie i din partea copiilor i a nepo ilor notri, pentru noi!

Cuprins
n Kronstadt, la printele Ioan ....................................... . . 5 Dou zile n Kronstadt .................................................. . . 27 La printele Ioan din Kronstadt .................................... . . 73 Forma ia. . . . . . . . . ........... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89 Amintiri despre printele Ioan din Kronstadt .............. . . . 101 E. Duhonina .......................................................... . . . 101 Din amintirile lui N. T ........................................... . . . 111 Vasili ustin .......................................................... . . . 119 Alturi de printele Ioan din Kronstadt (V. Ilinski) . . . . 131 Din amintirile protopresbiterului Pavel Levitski. . . . . . 149 n amintirea sfntului pstor ....................................... . . . . 163 Printele Ioan ............................................................. . . . . 173 Scurt biografie ..................................................... . . . . 173 La Printele Ioan.................................................... . . . . 178 Spovedania comun ............................................... . . . . 184 Minunile printelui Ioan din Kronstadt ....................... . . . . . 191 Ultimele zile ...................... .................................. . . . . . 195 Printele Ioan din Kronstadt. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203 Din amintirile lui R. G. cemeakina. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231