Sunteți pe pagina 1din 356

HIEROTHEOS

MITROPOLIT DE NAFPAKTOS

SFNTUL GRIGORIE PALAMA AGHIORITUL

Aceast carte se tiprete cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe G A L A C T I O N Episcop al Alexandriei i Teleormanului Traducere prof. Paul Blan

Editura BUNAVESTIRE Bacu, 2000

CUPRINS

Abrevieri.............................................................................................................................8 Introduce. 9 1. Importana nvturilor Sfntului Grigorie Palama...................................13 1.......................................................................................n aprarea Ortodoxiei 2.......................................................................................n slujba monahismului 3.......................................................................................Sub slava Athosului 2. n Sfntul Munte...................................................................................19 1.......................................................................................Viaa sa nainte de venirea n Sfntul Munte 2......................................................................................Viaa sa n Sfntul Munte 3.......................................................................................Aspecte isihaste ale luptelor sale 4.......................................................................................Adormirea Sfntului 3. Cel ce a afirmat viaa isihasta a Sfntului Munte ...................................46 1.......................................................................................Sfntul Ortodox 2.......................................................................................Isihia ortodox 3.......................................................................................Exprimarea vieii isihaste a)............................................................................."Disputa" cu Varlaam b) Omiliile sale 4. Primul tritor n Sfntul Munte........................................................63 3 Munte i Biserica

1.Motivul scrierii despre viaa Sfntului Petru Atonitul 2..........................................................................................Sfntul importana sa 3.........................................................................................Viaa ascetic a Sfntului Petru 4.........................................................................................Ispitele diavolului 5.........................................................................................Sfritul Petru 6.........................................................................................Trsturi ale personalitii Sfntului Petru 5. Monahism i monahi........................................................................85 1. 2. monahal a)............................................................................Numirea locurilor de practici ascetice b)............................................................................Monahii i mirenii c)............................................................................Dou categorii de monahii d)............................................................................Monahii i educaia e)............................................................................Diferite metode de ascez f)............................................................................Scopul retragerii din lume g)...........................................................................Calea vieii monahale h) Monahii i sfintele lecturi i) Ieirea monahilor n lume j) Imitarea naintemergtorului 4.....................................................................................Concluzii 6. Postul, privegherea, rugciunea...................................................109 1. Postul a)..........................................................................Postul i rugciunea 4 Monahismul-via profetic, apostolic i martiric Sfntul Munte n vremea Sfntului Grigorie Palama i viaa vieii Sfntului Munte i

3......................................................................................Mnstirile

b)..........................................................................Scopul postului c)..........................................................................Valoarea postului d)..........................................................................Postul i ajunarea e)..........................................................................Postul demonic 2. Privegherea a)............................................................................Sfinii priveghere b)............................................................................Sfntul Grigorie Palama i privegherea 3. Rugciunea a)............................................................................Opiniile lui Nichifor Stithatul b) Condiiile teologice necesare pentru rugciunea minii c)............................................................................Energii comune ale sufletului i trupului d)...........................................................................Rugciunea cretinii din lume 4. Concluzii 7. Esena monahismului ortodox.......................................................150 1.....................................................................................Preocupri i lucrri 2.....................................................................................Patimile ntreit a sufletului 3.....................................................................................Srcia duhovniceasc 4.....................................................................................Binecuvntata ntristare 5.....................................................................................Concluzii 8. nvturile sale cu caracter social, o dimensiune a vieii monahale..................................................................................169 1.....................................................................................Zelotismuli zeloii 2.....................................................................................Zeloii din Tesalonic 3....................................................................................Atitudinea Sfntului Grigorie fa de rzboiul civil i zeloi 5 i vindecarea fcut de Prinii despre

4.Romanitatea Sfntul Grigorie i antiromanitatea antiisihatilor

5.

nvturile cu caracter social ale Sfntului Grigorie social i

6........................................................................Comuniunea
monahismul 9.

Aprtoarea Sfntului Munte......................................................229 1. Prinii aghiorii i Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu duhovniceasc la Prea Curata

2.....................................................................................Relaia personal a Sfntului Grigorie cu Prea Curata Fecioar Mria 3.nvturile Fecioar a) Naterea Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu Sfntului Grigorie referitoare

b)...........................................................................Intrarea n Biseric a Prea Curatei Fecioare c)...........................................................................Bunavestire d)Prea Hristos e) Adormirea Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu 4. Trsturi definitorii ale Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu 10. "Tomul Aghioritic".......................................................................255 1.....................................................................................Introducere 2....................................................................................Rezumat 3.....................................................................................Analiza lucrrii a)...........................................................................Esen - energii b)..........................................................................Lumina necreat c)..........................................................................Mintea i inima d)..........................................................................Unirea omului cu Dumnezeu e)..........................................................................ndumnezeirea trupului f)...........................................................................Sfinii duhovniceasc 4. Concluzii 6 plini de experien Sfnta Nsctoare de Dumnezeu i nvierea lui

11. Contemplarea lui Dumnezeu pe Munte..........................................274 1.....................................................................................Mrturii contemporane ale ndumnezeirii firii omeneti 2.....................................................................................Schimbarea Domnului 3.Textul interpretative Comentarii interpretative: a)...........................................................................mpria lui Dumnezeu i Lumina necreat b)..........................................................................Cei trei ucenici c) Schimbarea la fa a Domnului i a ucenicilor si... d)..........................................................................Strlucirea vemintelor e)..........................................................................Moise i Ilie f)...........................................................................Cuvntul Tatlui g)..........................................................................Calea spre ndumnezeire 4.Comentarii teologice generale a)..........................................................................Scopul ndumnezeirii n viaa cretinului b)..........................................................................Treptele ale contemplrii lui Dumnezeu c)..........................................................................Metoda ascetic 5. Concluzii evanghelic al Schimbrii la Fa i comentarii la fa a aghiorite

12. Teologia empiric.......................................................................305 1. Atributele fundamentale ale teologiei Sfntului Grigorie 2.....................................................................................Elemente din teologia Sfntul Grigorie Palama a)..........................................................................Cele dou nelepciuni b)..........................................................................Adevrul i Biserica 7

c)..........................................................................Vindecarea sufletului d)..........................................................................Interpretarea Scripturii e)...........................................................................Cunoaterea lui Dumnezeu 13. Al patrulea Ierarh i Teolog..........................................................323 1.....................................................................................Sfntul Grigorie i cei Trei Sfini Ierarhi 2. Cei patru Sfini Ierarhi i Teologi din tradiia Bisericii Sfintei

n loc de epilog...........................................336 Glosar..........................................................338 Bibliografie...................................................339 Alte lucrri scrise de acelai autor.....................342 Note.............................................................345

ABREVIERI

CWS - Classics of Western spirituality (Clasici ai Spiritualitii apusene), SPCK, Londra. EPE - Ellines Pateres tis Ekklisios. Tessaloniki. ET - English translation (traducere n lb. englez). FC - Farthers of the Church (Prini ai Bisericii). Catholic University, Washington DC. LCL - Loeb Classical Library. William Heinemann, Londra. NPNF - A Select Library of Nicene and Post - Nicene Fathers (Selecii bibliografic a Sfinilor Prini de la Sinodul Niceean i Post Niceean), T and T. Clark, Edinburgh. NPNF - ns Ibid, new series (serie nou). PG - Patologia Graeca, comp. J. P. Migne, Paris 1857-1866. PIPM - Patriarch. Idryma Paterikon Meleton, Thessaloniki. SC - Sources Chretiennes (Izvoare cretine), Les Editions du Cerf, Paris. SPCK - Society for Promotion of Christian Knowledge (Societate pentru promovarea cunotinelor cretine), Londra.

INTRODUCERE

Numeroi prini cu darul discernmntului duhovnicesc au descoperit c nvturile Sfntului Grigorie Palama sunt la fel de valabile i astzi. Omul contemporan, caracterizat prin egocentrism i nestatornicie, ar trebui s studieze i s pun n aplicare nvturile Sfntului Grigorie, aprtorul teologiei i trmbia Harului divin, un om care L-a cunoscut pe Dumnezeu. Sfntul Grigorie este teologul Luminii necreate. nvturile lui sunt actuale, deoarece Varlaamismul este prezent n multe aspecte ale vieii noastre. Isihasmul, sau viaa isihast, care este n ntregime legat de tradiie i formeaz coloana vertebral a vieii ortodoxe, este oarecum subevaluat, ca s nu spunem de-a dreptul contestat. Este adevrat c din multe puncte de vedere se observ un progres fa de epocile istorice trecute, dar nc se pune problema antiisihasmului. Se fac auzite multe ipoteze contra i o anumit dialectic subiectiv. Totui, am observat c, printre attea analize legate de nvturile sfinilor, un anume aspect important nu a cptat atenia cuvenit: faptul c Sfntul Grigorie a trit n Sfntul Munte i c n nvturile sale el a descris viaa pe care a cunoscut-o la vremea sa n Sfntul Munte. Nu cred c Sfntul Munte este diferit de Biseric, i sunt ferm convins c n Sfntul Munte , la fel ca n orice alt mnstire n care se practic Tradiia Ortodox, modul de via terapeutic tradiional al Bisericii este nc funcional. In Sfntul Munte vedem cum triau primii cretini i cum erau organizate Bisericile apostolice. Sfntul Grigorie i tria deja existena din Sfntul Munte nc din copilria sa, fiind crescut n evlavie de ctre sfinii si prini i aflndu-se ntr-o legtur strns cu profesorii i prinii spirituali care veneau din Sfntul Munte. Mai apoi a continuat s triasc n Sfntul Munte timp de mi muli ani i a ajuns la o mare nlime duhovniceasc. n calitate de tritor n Sfntul Munte el a luptat mpotriva ereziei lui Varlaam i Achindin. El i-a ocrotit turma duhovniceasc ncredinat lui n calitate de mitropolit la Tesalonic ca un adevrat monah atonit. Moartea sa a fost n plin slav. Ca muli ali prini atonii, i-a cunoscut dinainte momentul plecrii sufletului din trup. Dar semnele prin care i recunoatem 10

ndumnezeirea sunt cele pe care le gsim, de asemenea, i la muli ali prini atonii. De aceea, consider c aceast tem - "Sfntul Grigorie Palama -aghioritul" - merit o atenie special. i ar mai trebui observat n special modul de via pstrat i ocrotit n Sfntul Munte. Acest mod de via reprezint esena cea mai profund a tradiiei noastre. Aceast carte este rodul unor studii care au durat aproximativ 25 de ani. nc din studenie am citit aproape toate operele Sfntului Grigorie Palama, precum i diferite cri care analizeaz viaa i nvturile sale. i sunt recunosctor domnului prof. Panagiotis Hristou de la Seminarul teologic de pe lng Universitatea din Tesalonic, deoarece dnsul este cel care mi-a fcut cunoscut teologia Sfntului Grigore Palama i mi-a ndrumat paii in studierea operelor acestui mare sfnt isihast atonit. i sunt recunosctor pentru a m fi integrat n cadrul unui mic grup de studeni care, datorit faptului c audiasem cursuri speciale de paleografie, am lucrat sub grija sa ocrotitoare o var ntreag n bibliotecile mnstirilor din Sfntul Munte , fcnd liste i descrieri ale manuscriselor existente acolo. Astfel, pe lng faptul c acest profesor este un eminent patrolog, este n acelai timp i un mare profesor care ne-a iniiat n gndirea i viaa Prinilor notri. ntr-adevr, datorm mulumiri pline de recunotin acestui profesor pentru c a fcut cunoscut lumii aceast mare personalitate, deoarece mpreun cu colaboratorii si el i-a dedicat ntreaga energie publicrii lucrrilor Sfntului Grigorie Palama, nc necunoscute publicului larg i prin aceasta i-a adus o mare contribuie la rennoirea scrierilor teologice, precum i a vieii ortodoxe. Cnd i-a aplecat atenia asupra mea, pe atunci student n anul al treilea, munca de analiz a citatelor din opera Sfntului Grigorie Teologul utilizate de Sfntul Grigorie Palama n textele sale, ca parte integrant a pregtirii celui de-al doilea volum al operei sale complete, ne-a condus nc de la acea vrst fraged spre studierea operelor acestor doi mari Prini. mi amintesc cu fiori de team de ncercrile i pericolele prin care am trecut cltorind, n plin furtun pe mare, n iarna lui 1966, mpreun cu un teolog, azi profesor universitar, spre Sfntul Munte pentru a descoperi un 11

manuscris aparinnd Sfntului Grigorie. Privesc acum acest lucru ca pe o mare binecuvntare i ca pe un fapt simbolic pentru consecinele ulterioare din viaa sa reflectate n textele i lucrrile sale. Trebuie s menionez prof. loannis n continuare importana i valoarea n duhul recomandrilor Romanidis pentru nelegerea

Ortodoxiei a nvturilor Sfntului Grigorie Palama. n studiul su publicat drept introducere la cartea sa Grecii i Prinii greci ai Bisericii", voi. 1, el analizeaz n profunzime premisele nvturilor ortodoxe necesare abordrii lucrrilor Sfntului Grigorie Palama, criticnd, de asemenea, interpretrile contemporane care au fost avansate n ceea ce privete dialogul dintre Sfntul Grigorie i Varlaam. Cele 13 capitole trateaz numeroase trsturi ale vieii i nvturilor Sfntului Grigorie Palama. l putem admira astfel pe sfnt ca isihast, teolog, preot, lupttor mpotriva ereziilor, sociolog - un mare tritor atonit care teologhisete, nva i i cluzete turma duhovniceasc, opunndu-se ferm tuturor ereziilor. Anumite repetri de cuvinte din cteva capitole n-au putut fi evitate i au fost chiar necesare din cauza conexiunilor dintre subiectele tratate n carte. Simt nevoia de a primi binecuvntare de la Sfntul Grigorie Palama. l simt c-mi este cluz i ocrotitor al vieii mele. l implor s se roage Bunului Dumnezeu pentru mine i toi fraii mei. S fac Bunul Dumnezeu, pentru rugciunile sfntului, ca s putem merge din nou pe calea tradiiei, care este unicul drum ctre mntuire i ndumnezeire. S ne ajute Dumnezeu s mergem pe aceast cale i s ne deprtm de "drumurile " largi deschise de "mainile" contemporane, care alieneaz i ngrijoreaz fiina uman, din cauza faptului c ntreaga societate se afl n deriv moral i spiritual. Scris la Atena, la data de 29 august 1991, la praznicul Tierii Capului Sfntului loan Boteztorul, naintemergtorul Domnului i al monahilor. Arhim. Hierotheos S. Vlachos

12

13

1. IMPORTANA NVTURILOR SFNTULUI GRIGORIE PALAMA

n zilele noastre exist multe ediii ale operelor Sfntului Grigorie Palama, precum i multe studii dedicate vieii i nvturilor sale. Aceasta reprezint binecuvntarea cu totul special a lui Dumnezeu fa de epoca n care trim. Cu toate c Sfntul Grigorie a trit n secolul al XlV-lea, el are nc multe de spus vremurilor noastre, ntruct, aa cum tim, aceleai curente filosofice, teologice i chiar sociale care prevalau pe vremea sa, predomin i acum. Secolul al XlV-lea are trsturi comune cu secolul al XX-lea. De aceea, discuiile ce au avut loc ntre Sfntul Grigorie Palama i filosofii acelor vremi sunt de un mare interes i acum. Sfntul Grigorie are foarte multe lucruri pe care omul contemporan le poate nva de la el. Suntem n msur s stabilim marea importan a nvturilor Sfntului Grigorie Palama pentru triumful adevratei credine, pentru monahism i, mai ales, pentru Sfntul Munte.

1. N APRAREA ORTODOXIEI Se poate observa destul de uor marea semnificaie a nvturilor sale pentru Ortodoxie n ceea ce privete problema att de important a epistemiologiei. Atunci cnd spunem epistemiologie nelegem c este vorba de eunoaterea lui Dumnezeu i, pentru mai mult exactitate, nelegem calea pe care o urmm pentru a ajunge la cunoaterea lui Dumnezeu. Situaia Ortodoxiei era destul de precar n vremea Sfntului Grigorie Palama; ea era pe cale s devin lumeasc i s se transforme fie n panteism, fie n agnosticism. Adepii panteismului cred i afirm c Dumnezeu, n esena Sa, poate fi gsit pretutindeni n natur, i, deci, atunci cnd admirm natura noi putem avea cunoaterea lui Dumnezeu. Agnosticul crede i afirm c este absolut imposibil ca oamenii s-L cunoasc pe 14

Dumnezeu doar prin simplul fapt c El este Dumnezeu, iar omul este o fiin limitat i, n felul acesta, omul este complet incapabil de a ajunge la o adevrat cunoatere a lui Dumnezeu. Aflat, astfel, n faa acestei mari primejdii, Sfntul Grigorie Palama a formulat nvturile fundamentale ale Bisericii cu privire la marea tain a distinciei indivizibile dintre esena i energiile divine. Trebuie s subliniem c acestea nu reprezint doar nvturile Sfntului Grigorie Palama, ci ale Bisericii Ortodoxe nsei, i, de aceea, aceast teologie nu poate fi denumit Palamism. Muli Prini au fcut referiri cu privire la deosebirea dintre esen i energii. O aflm n Biblie, la primii Prini Apostolici, la Prinii Capadocieni i, mai ales, la Sfntul Vasile cel Mare i la acel mare teolog, sintetizator al nvturii de credin ortodoxe, Sfntul Ioan Damaschin. Sfntul Grigorie Palama, avnd cunotine teologice impresionante, a dus mai departe aceste nvturi deja existente i a ilustrat dimensiunile i consecinele lor practice. Este foarte important faptul c aceast deosebire a nceput s fie luat n consideraie odat cu discuiile referitoare la Sfntul Duh. Filozoful calabrit, Varlaam, susinea faptul c noi nu putem cunoate ce este Sfntul Duh, mai ales purcederea Sa i trimiterea Sa de ctre Fiul. n faa primejdiei agnosticismului, Sfntul Grigorie Palama a afirmat c purcederea real a Sfntului Duh de la Tatl reprezint un lucru diferit fa de trimiterea Sa de ctre Fiul. Astfel, dei nu cunoatem esena Sfntului Duh, noi cunoatem energiile Sale. ntreaga via duhovniceasc este rezultatul i rodul energiilor Sfntului Duh. De aceea, Sfntul a afirmat c noi nu putem participa la esena divinitii, dar noi putem cunoate i ne putem mprti de energiile Sale. Aa cum afirm marele teolog al nvturii de credin drept mritoare, Sfntul Ioan Damaschin, noi putem observa cele trei feluri de uniri ale divinitii: unirea n esen a Persoanelor Sfintei Treimi; unirea n substan, n Persoana lui Hristos ntre naturile divin i uman; i unirea prin energii, ntre Dumnezeu i om. n acest mod, Sfntul Grigorie pstreaz adevrata nvtur a Bisericii.

15

Dac pe vremea Sfntului Atanasie cel Mare, oamenii se ndoiau de divinitatea lui Hristos, pe vremea Sfntului Grigorie ei aveau ndoieli n ceea ce privete energiile divine. Ei afirmau c energiile divine sunt create. De aceea n imnul de slavoslovie al Sfntului, noi cntm: "Lumintor al Ortodoxiei, sprijinitor i nvtor al Bisericii, frumusee duhovniceasc a clugrilor, aprtor nentrecut al teologilor...".

2. N SLUJBA MONAHISMULUI nvturile Sfntului Grigorie Palama, Arhiepiscop al Tesalo-nicului, au o mare importan i pentru monahism. n imnul de sla-voslovie la care ne-am referit mai sus, cntm: "frumusee duhovniceasc a monahilor". Pe vremea sa, filosofii, condui de Varlaam, se ndoiau de importana monahismului tradiional, ca i de modul de via al monahilor, mai ales fa de cel al aa numiilor isihati. Aceasta s-a datorat diferenei de preri de ordin teologic. Varlaam afirma c partea cea mai nobil a omului, cu ajutorul creia el poate ajunge la cunoaterea lui Dumnezeu, este raiunea, i numai raiunea este unicul instrument prin intermediul cruia se poate accede la cunoaterea lui Dumnezeu. Aa nct el a ajuns la concluzia c filosofii Greciei antice, care fceau apel ndeosebi la raiune, au ajuns la o mai mare cunoatere de Dumnezeu dect Profeii, care ddeau atenie lucrurilor exterioare, revelaiilor i viziunilor. El punea un deosebit accent pe valoarea filosofilor opus celei a Profeilor, pe valoarea gndirii umane opus vederii Luminii necreate pe care au experiat-o cei trei Apostoli pe Muntele Tabor. Aceasta, desigur, a avut implicaii deosebite asupra monahismului ortodox i tradiional. Dac nvturile lui Varlaam ar fi fost corecte i ar fi prevalat n cadrul Bisericii, s-ar fi acordat prioritate raiunii i filosofiei, monahismul tradiional nu ar mai fi fost luat n consideraie i am fi ajuns la agnosticism. Dar Sfntul Grigorie ne-a artat n nvturile sale c Profeii i Apostolii se situau deasupra filosofilor, c mijlocul pentru a obine cunoaterea lui Dumnezeu nu este raiunea, ci inima n sensul ei pe deplin biblic: i anume c Dumnezeu nu se descoper raiunii umane, ci se reveleaz inimii sale i c adevrata cale de cunoatere a lui Dumnezeu este cea 16

isihast, care este descris n Sfintele Scripturi i a fost experiat de ctre toi sfinii. Deci el a artat foarte limpede c modul de via monahal, adic metoda rugciunii, pe care acetia o urmau, conduce la adevrata cunoatere a lui Dumnezeu. Este caracteristic faptul c una dintre primele scrieri ale Sfntului Grigorie, care reprezint, de asemenea, opera sa fundamental i poart titlul "Despre sfinii isihati"- se refer la cele trei subiecte fundamentale asupra crora se medita pe atunci. Unul este marele subiect al educaiei, care se confrunt cu problema superioritii presupuse a filosofilor fa de Profei i a filosofiei Dumnezeu. Al doilea este tema rugciunii minii i se ocup cu tot ceea ce se leag de aceasta, n vreme ce al treilea l reprezint subiectul Luminii necreate. Tema crucial a teoriei expus de Sfntul Grigorie este aceea c Lumina pe care o vd sfinii este necreat. Adic, nu este o problem a energiilor create, ci este vorba de energiile necreate ale lui Dumnezeu. Izvorul acestei scrieri l reprezint monahismul ortodox tradiional fiind intitulat "Despre sfinii isihati". Astfel, putem observa marea importan a scrierilor Sfntului Grigorie pentru monahismul ortodox. fa de adevratul drum spre cunoaterea lui

3. SPRE SLAVA ATHOSULUI n acelai timp, nvturile Sfntului Grigorie au o mare importan pentru Sfntul Munte, deoarece el nsui a fost aghiorit. El a trit n Sfntul Munte, i-a simit pulsul i apoi i-a ilustrat viaa n opera sa. Prin scrierile sale el a demonstrat c Sfntul Munte este un loc plin de via adevrat i, mai presus de orice, c el nsui este un mod de via. Sfntul Munte exprim Tradiia Ortodox, este o expresie a vieii trit n Biserica Ortodox. Aa cum vom vedea n cele ce urmeaz, Sfntul Grigorie s-a dus n Sfntul Munte n calitate de student i frate laic i nu ca profesor. El s-a dus acolo pentru studierea Tradiiei Ortodoxe. Zi i noapte s-a rugat la Dumnezeu, strignd "lumineaz-mi ntunericul". S-a supus ascultrii fa de duhovnici i clugri ndumnezeii. 17

El a cptat nenumrate experiene ale vieii duhovniceti i a atins un mare grad de sfinenie. A pstrat tcerea vreme de mai muli ani i, atunci cnd i s-a cerut s vorbeasc, el a vorbit i i-a exprimat propria experien. De aceea, nvturile sale sunt o expresie a vieii Sfntului Munte, dar, ntrun sens mai larg, ele reprezint o expresie a vieii Bisericii, deoarece Sfntul Munte nu este o entitate absolut sau autonom. Sfntul Munte exprim viaa Bisericii Ortodoxe. Astfel, putem observa marea sa importan. Am afirmat la nceput c opera Sfntului Grigorie Palama este paralel cu a noastr. Acest lucru este foarte important i vrem s punem un deosebit accent pe aceast latur. Mai nti, observm o cutare accentuat a lui Dumnezeu pe zi ce trece. Muli oameni caut s afle i s posede adevrata cunoatere a lui Dumnezeu. Unii, deoarece nu merg pe adevrata cale care conduce la cunoaterea lui Dumnezeu, se descurajeaz i ajung s-L nege pe Dumnezeu. Alii, n loc s-L descopere pe adevratul Dumnezeu, descoper diferii idoli, crora Ii se nchin. Ca atare, idolatria este prezent chiar i n vremurile noastre. Apoi, se observ existena, chiar printre cretinii ortodoci, a dou mari curente. Oamenii se mpart n dou mari categorii. Prima categorie i cuprinde pe cei ce pot fi numii pe bun dreptate adepii lui Varlaam, care acord prioritate raiunii ei cred c n acest fel vor rezolva multe probleme, inclusiv prima i cea mai important, adic cunoaterea lui Dumnezeu. A doua categorie i cuprinde pe aceia care, precum Sfntul Grigorie Palama, situeaz inima n centrul vieii lor duhovniceti - inima n nelesul deplin acordat ei de ctre Tradiia Biblic - Patristic. Ei urmeaz metoda care a fost experiat de ctre toi Sfinii Bisericii noastre. Ei s-au nvrednicit de a atinge adevrata cunoatere a lui Dumnezeu i, desigur, adevrata comuniune cu Dumnezeu. Astfel, astzi, exist dou mari curente, dou moduri de via. i, deoarece Biserica l recunoate pe Sfntul Grigorie Palama drept un mare teolog, iar nvturile Sale aparin Bisericii, noi suntem chemai s urmm aceast cale. 18

Tot ceea ce urmeaz va reprezenta viaa i nvturile Sfntului, adevratul mod de via, precum i teologia Sfntului Grigorie, care, n realitate, reprezint teologia Bisericii. Atunci cnd vom urma nvturile Sfntului Grigorie, vom putea rezolva multe probleme eseniale cu care suntem permanent confruntai.

2. N SFNTUL MUNTE

19

Mrturia sfinilor nu este de ordin intelectual sau conjuncturi, ci este empiric. Sfinii vorbesc din propria lor experien. Deoarece ei i-au eliberat mintea din capcana raiunii, patimilor i a condiiilor de mediu exterioare mintea le-a fost luminat de Harul divin i le-a fost cluzit spre vederea lui Dumnezeu, iar, mai apoi, au fost confirmai drept adevrai teologi ai Bisericii. Ei au vorbit despre Dumnezeu, deoarece au ajuns la vederea lui Dumnezeu. Sfntul Grigorie Palama, Arhiepiscopul Tesalonicului, aparine acestei categorii. nvturile sale nfieaz esena Tradiiei Ortodoxe, care este, n fapt, calea isihast de via. De fapt, ceea ce numim isi-nasm reprezint chintesena tuturor Sinoadelor Ecumenice, precum i semnul caracteristic al marilor Prini ai Bisericii. Dac i-am trata pe Sfinii Prini departe de atmosfera isihiei ortodoxe, le-am face o nedreptate. Se observ faptul c micarea teologic contemporan se afl ntr-o stare de contradicie. Pe de o parte, se vorbete mult despre Sfinii Prini, iar semnele nvturilor lor se pot observa n eforturile noastre de a ne susine propriile idei, n vreme ce, pe de alt parte, noi respingem metoda folosit de Sfinii Prini de a atinge punctul de unde ei ar putea vorbi de Dumnezeu ntrun mod infailibil i din inspiraie divin. De aceea, noi trebuie s acordm o mare atenie modului .n care sfinii vorbeau despre Dumnezeu. Acesta este, de fapt, scopul acestui capitol. Vom examina viaa Sfntului Grigorie n Sfntul Munte. l vom vedea la lucru n Grdina Maicii Domnului. Acest fapt este de mare importan deoarece vom vedea c sfntul nu a fost un filozof cerebral, de conjunctur, ci un mare Printe care a cptat o adnc experien a vieii duhovniceti i a ajuns la ndumnezeire, care, aa cum el nsui s-a exprimat, a experiat vederea Luminii necreate. Citatele sunt luate din biografia scris de prietenul i fratele su de clugrie, Sfntul Filotei Kokkinos. Aceast biografie, scris de un sfnt, are multe elemente de autenticitate.

1. VIAA SA NAINTE DE VENIREA N SFNTUL MUNTE 20

Sfntul Grigorie a avut marea binecuvntare de la Dumnezeu de a fi trit viaa aghioritic, care reprezint nsi viaa ortodox, chiar nainte de a fi vizitat Sfntul Munte i de a fi devenit clugr acolo. El fusese pregtit deja de la o vrst fraged nainte de a pleca n Sfntul Munte, unde el i-a continuat, de fapt, viaa pe care o trise mai nainte. Aceast educaie pregtitoare poate fi luat n consideraie fcnd referire la trei factori: 1) atmosfera prevalent n Constantinopol la acea data; 2) viaa cucernicilor si prini; 3) educaia pe care a primit-o. S analizm aceti trei factori. n Constantinopol, pe vremea Sfntului Grigorie, exista un climat favorabil tririi Tradiiei Ortodoxe. Contribuii decisive au avut n acest sens contactele cu Sfntul Munte, mnstirile care se aflau n ora i n mprejurimile sale, precum i nvturile Sfntului Simeon Noul Teolog, care au produs o adevrat revoluie n acea vreme prin promovarea isihasmului drept calea cea mai sigur a apropierii de Dumnezeu. Sfntul Filotei Kokkinos, Patriarhul Constantinopolului, descrie aceast situaie. El afirm faptul c i Constantinopolul acceptase nelepciunea antic, se lepadase de ateism, de mituri i alte inutiliti i mpodobise acea nelepciune cu adevrul i credina n Unul Dumnezeu n Trei Persoane, precum i cu Crucea i simplitatea Evangheliilor i, n acest fel, s-a dovedit a fi un slujitor recunosctor al adevratei i primordialei nelepciuni1. Asfel, capitala s-a dovedit a fi oraul nelepciunii lui Dumnezeu. Aici se face distincia ntre primul i al doilea tip de nelepciune, i, dup cum se tie, prima dintre nelepciuni reprezint comunicarea omului cu Dumnezeu. Studiind operele Sfntului Grigorie Palama, putem corect aprecia ce nelege Sfntul Filotei atunci cnd caracterizeaz adevrul Evangheliilor drept adevrata i dreapta nelepciune. Climatul isihast care predomina pe atunci n Constantinopol poate fi observat n atmosfera ce domnea n snul familiei sale. Studiind viaa prinilor Sfntului Grigorie Palama, precum i modul n care ei l-au crescut, putem observa influena exercitat de Sfntul Munte 21

asupra oraului, precum i obiceiurile curat ortodoxe ale locuitorilor si. Tatl Sfntului Grigorie a fost nobil i membru al senatului imperial. ntr-adevr, el a fost cel ce s-a ocupat de educaia nepotului mpratului, modelndu-i mai ales personalitatea i oferindu-i o educaie duhovniceasc2. El a fost educator nu numai al nepotului mpratului, dar chiar i al mpratului nsui. Astfel, i s-a ncredinat sarcina de "a preda virtuile, dar i de a fi un bun consilier, educator i ndrumtor duhovnicesc"3. n clipele cnd mpratul era copleit de mnie, tatl Sfntului Grigorie l linitea. mpratul l iubea mai mult dect pe oricine altcineva, chiar mai mult dect pe rudele sale de snge "datorit cureniei sale sufleteti i a felului su de a avea privirea aintit doar spre sine i spre Dumnezeu"4. Constantin, tatl Sfntului Grigore, tria viaa isihast n toat plenitudinea ei. De aceea, dei se afla mereu la palatul imperial i se ntlnea cu o mare mulime de oameni zilnic " sobrietatea i trezvia l fceau s se ntoarc mereu spre sine i spre Dumnezeu printr-o permanent atenie i nencetat rugciune"5. El tria ntr-o deplin trezvie a minii i ntr-o nencetat rugciune. Acest lucru a fost observat i de ctre ali oameni. Este binecunoscut faptul, din tradiia patristic, c atunci cnd mintea se detaeaz de lucrarea raiunii i este iluminat de har, omul poate s triasc n lumea confruntat cu diferitele ei probleme i s aib, totui, o rugciune nencetat. Cei cstorii, de asemenea, pot duce o astfel de via, aa cum putem observa n cazul tatlui Sfntului Grigorie Palama. Trind astfel, nu numai el nsui avea frecvente legturi cu oameni duhovniceti, ascei i clugri, dar i copiii si, nc din fraged copilrie, se ataau de astfel de oameni duhovniceti. El a neles c educaia este eficient atunci cnd prinii i apropie pe copii de Biseric, i, mai ales, de oamenii care triesc viaa Bisericii. El i-a dus ntreaga familie la pustnici, nu numai copiii mai mari", ci i pe cei mici, care de-abia ncepeau s vorbeasc i s neleag ceea ce li se spunea"6. ndat ce se nteau, el i apropia pe copii de astfel de oameni duhovniceti, deoarece considera c n acest fel ei ar putea fi modelai ntr-o legtur plin de afeciune cu Dumnezeu. De fapt, cunoatem o descriere a unei astfel de cltorii la printele lor duhovnicesc, care tria o via solitar, de pustnicie, ntr-o mnstire aflat dincolo de mare, deasupra Galatei. 22

nainte de a prsi aceast lume, tatl su a fost tuns n monahism, "un mod de via i de conduit n care el era deja iniiat"7. Acesta este un lucru semnificativ, deoarece ne arat faptul c tatl Sfntului Constantin, deja cstorit i tat a multor copii, nu era deosebit de monahi; felul su de via era cu adevrat monahal. El urma aceeai tradiie, care era, de fapt, viaa propovduit de Evanghelii. Cu adevrat, felul su de via monahal poate fi observat pe parcursul ultimelor sale clipe de via. Atunci cnd soia sa, mama Sfntului Grigorie, s-a apropiat de el i l-a rugat nainte de moarte s-i cear mpratului favoarea de a-i lua copiii sub protecia sa din prietenie i respect, el nu a consimit, ci, privind ctre icoana Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, a spus: "mi las copiii nu n grija acestor stpni efemeri i pmnteti, ci n grija mprtesei tuturor. Maica mpriei Cerurilor"8. Acest simplu fapt demonstreaz bogia sa luntric, precum i conduita sa tipic monahal i modul su de via ascetic. El i-a lsat copiii n grija Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu. Sfntul Grigorie era cel mai vrstnic dintre copii, avnd pe atunci 7 ani. Dar i mama lui dorea s devin monahie, lucru ce arat faptul c i ea tria acelai mod de via ca i brbatul ei. Oricum, dup ce a cerut sfatul unor duhovnici, ea a amnat tunderea ei n viaa monahal. Astfel, Sfntul Grigorie a crescut ntr-un mediu care respira permanent modul de via monahal. Ataat unor prini duhovniceti, nc de la o vrst fraged i avnd prini cu via cretin mbuntit care pstrau regulile monahale, el a primit deja de timpuriu armtura duhovniceasc necesar pentru naintarea sa ulterioar pe treptele vieii duhovniceti. Ceea ce afirm Sfntul Filotei este un lucru de mare importan, i anume c atunci cnd Grigorie i fraii si au fost vzui la palat, demnitarii de rang nalt sau cei de un rang inferior au spus: "Acetia sunt copiii sfntului"9. Pe lng aceti doi factori, n ndrumarea pe calea lui Dumnezeu a Sfntului Grigorie Palama, un rol important 1-a jucat ntreaga educaie pe care a primit-o nc din copilrie. n primul rnd, aa cum am scris mai 23

nainte, el a fost ncredinat de ctre tatl su, sub ocrotirea Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu. Iar Maica Sfnt 1-a acceptat i 1-a ocrotit de-a lungul ntregii sale viei. Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu s-a dovedit a fi pentru el "o minunat Maic dumnezeiasc"10. Simmntul ocrotirii ei era att de profund, nct nc nainte de a ncepe s studieze, el obinuia s fac trei nchinciuni naintea icoanei Prea Sfintei Nsctoare de Dumenzeu i s spun o rugciune. Cnd proceda astfel, el era n stare s memoreze tot ceea ce citea. Dar, dac uita vreodat s spun aceast rugciune, el nu mai putea repeta sau recita ceea ce studiase". Acesta era un semn evident al ocrotirii de care el se bucura din partea Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu. Aceasta arat, de asemenea, felul n care Sfntul Grigorie a fost educat. ntr-adevr, Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu 1-a ndemnat pe mprat s-l ia pe dumnezeiescul Grigorie sub supravegherea sa la palat i s poarte grij de tot ceea ce el avea nevoie pentru educaia sa. Dar sfntul a fost hrnit mai departe cu nelepciune duhovniceasc. n anii adolescenei s-a ntrit n el dorina ctre viaa monahal. El nu se ncredea n sine nsui, ci s-a apropiat i a cerut sfatul prinilor duhovniceti cu darul discernmntului, mai ales de la cei ce veneau din Sfntul Munte. Sfntul nvase nc de la o vrst fraged, urmnd exemplul cuviosului su tat, precum i al sfintei sale mame, s ia legtura cu prini aghiorii care L-au cunoscut personal pe Dumnezeu. Iat ce scrie biograful su: "Astfel, a preferat s se supun unor renumii prini i predicatori ai virtuilor, i, mai ales, celor mai distini i cunoscui duhovnici care veneau din Sfntul Munte Athos"12. Ei i-au propus s devin monah, s renune la lume, cu toate plcerile ei, s-i ia Crucea lui Hristos i "s mearg drept ctre muntele pustiu i sfnt"13. n acelai timp, ei l-au sftuit ca, n cazul n care aceasta i era greu pentru moment, adic s porneasc dintr-o dat pe calea crucii, s triasc o via ascetic din acel moment. " Dar, tu va trebui ntre timp s te nfrnezi n toate i s suferi trupete i s trieti o via plin de nfrnare naintea 24

oricror alte lucruri"14. Aici observm pregtirea tradiional pe care a primito Sfntul Grigorie de la acei ascei. Mai nti el i mrturisete dorina celor ce puteau face distincia ntre necreat i creat. Apoi, ei i ofer pregtirea tradiional. Dac ei l-ar fi sftuit s rmn n lume, deoarece avea obligaii ctre mama i fraii si mai mici, dac l-ar fi sftuit s triasc ntr-un mod superficial i monoton, aa cum, din pcate, se ntmpl astzi, atunci, probabil, nu am mai fi avut un Sfnt Grigorie Palama. Oricum, ei l-au cluzit pe calea unei grele viei ascetice propovduit de Evanghelii, lucru ce reprezint pregtirea tradiional prin excelen. Printre aceti prini duhovniceti s-a aflat Teolept, Episcop al Filadelfiei, care a trit vreme ndelungat n linitea Sfntul Munte i, mai apoi, a ajuns episcop al Bisericii lui Hristos, lucru care ne indic maniera ortodox de a alegere a cuiva la conducerea treburilor Bisericii. El s-a dovedit a fi cel mai bun printe duhovnicesc al dumnezeiescului Grigorie i l-a ndrumat n spiritul tradiiei ortodoxe aghioritice. De aceea, chiar nainte s fi plecat n Sfntul Munte, Grigorie era pregtit pentru acest mod de via ngeresc. Pentru Sfntul Grigorie, Teolept al Filadelfiei a devenit "mai mult tat i iniiator duhovnicesc dect, de fapt, cel mai bun dintre prini i a fost n chip minunat iniiat de acesta n practica sfintei sobrieti i a rugciunii minii pe vremea cnd el nc tria n lumea agitat"15. Astfel, dumnezeiescul Grigorie tria ntr-o sobrietate ascetic i a cptat rugciunea minii la o vrst relativ fraged, nc nainte de a fi mplinit 20 de ani i nc de pe vremea cnd nc tria n lumea cu zgomotele i tulburrile ei. Aceasta este pregtirea pe care Sfinii Prini o aplic fiilor lor duhovniceti. Ei nu se consider satisfcui cu o pregtire de ordin moral, ci i iniiaz, mai ales, n practica rugciunii minii i a sfintei trezvii. Oricum, Sfntul Grigorie s-a artat a fi destul de asculttor. El nu s-a mulumit doar s pun ntrebri prinilor si duhovniceti, dar s-a i supus sfaturilor lor. Astfel, el s-a dovedit a fi "o pasre care zboar ca un fulger prin aer". El practica stpnirea de sine i nfrnarea, pentru c era pe deplin contient c nimeni nu poate ajunge la iluminarea minii pn ce inima nu i sa curat. El tria o via ascetic n ce privete hainele, nclrile, somnul, postul i privegherea. El s-a lipsit nu numai de mncrurile gustoase, ci i de 25

somn, mai ales de cel de diminea. El se hrnea doar cu puin pine i bea puin ap, necesare doar pentru a-i menine viaa. Ducea o via att de ascetic nct unii credeau c i pierduse minile. Luptnd astfel nc pe vremea cnd locuia n Constantinopol, sfntul dovedea c i depea condiia uman i aflndu-se nc "n zorii tinereii i n mijlocul lumii i al celor materiale" el i stpnea att dorinele, ct i rzvrtirile trupeti care apar odat cu adolescena - i toate aceste lucruri ntr-un asemenea grad nct unii oameni "l credeau a fi supraom"16. nainte de a pleca spre Sfntul Munte, sfntul cptase suficiente experiene de natur ascetic. Primise Harul Duhului Sfnt. n drumul su spre Sfntul Munte el s-a oprit la Muntele Papikio, ntre Tracia i Macedonia, unde muli monahi duceau o via ascetic. Sfntul Filotei afirm c aceasta a fost lucrarea Providenei cereti, spre a le arta acelora "pe neleptul Grigorie i Harul divin care l acoperea"17. Dumnezeiescul Grigorie le prea acelor monahi a fi "cu adevrat mre i minunat... i att de profund n cuvnt, purtare, atitudine, mers, atenie i meditaie" nct toi care l-au vzut au fost uimii s descopere c, de fapt, admirau "un astfel de btrn filosof n cuvnt, fapt i gndire, aflat ntr-un trup att de tnr i de fraged"18. nainte de a mplini 20 de ani, Sfntului Grigorie era loca viu al lui Dumnezeu "plin de Duhul Sfnt"19, "un nevoitor i un prieten al sfintei rugciuni"20. La Muntele Papikio el a intrat n dialog cu mesalienii sau cu cei se se autointituleaz eutihii, nlturndu-le ideile greite, inclusiv ideile c nvturile referitoare la Crucea lui Hristos erau active i la profeii Vechiului Testament. Astfel, Sfntul Grigorie le-a astupat gurile pline de nvturi blasfemiatoare i s-a dovedit a fi "cel mai bun aprtor al Ortodoxiei i un adevrat general"21. Muli dintre ei, nelegnd faptul c toate cuvintele Sfntului Grigorie erau inspirate de Dumnezeu, au plecat n vizit la Constantinopol i, dup ce i-au mrturisit eroarea n Biseric, au devenit membrii ei22 vii.

26

n aceast perioad a vieii sale, "puterea sa de discernmnt devenise evident tuturor"23, ntruct Sfntul a dejucat planul unor eretici care au vrut s-l otrveasc. nc de la o vrst fraged, dumnezeiescul Grigorie a expe-riat viaa isihast a Bisericii, rugciunea minii i primise deja darul discernmntului. Prinii aghiorii care triau n Constantinopol l pregtiser cum se cuvine pentru plecarea sa n Sfntul Munte i pentru a atinge marile msuri ale vieii duhovniceti. Deci, atmosfera ce prevala atunci n Constantinopol, climatul ortodox din familia sa, precum i educaia tradiional pe care o primise de la sfinii si nvtori l-au aezat pe fgaul Tradiiei neptate i l-au fcut deja aghiorit nc nainte de a vizita Sfntul Munte.

2. VIAA SA N SFNTUL MUNTE Aflat sub ascultarea duhovnicilor si, care i-au vzut dorina adnc i lau sftuit n consecin, a plecat n Sfntul Munte. Dorea s cunoasc viaa Sfntului Munte ndeaproape i s fie iniiat n tainele profunde ale vieii duhovniceti. El ajunse la Marea Lavr i se duse la un monah pe numele su Nicodim "un om minunat n fapt i n cunoaterea lui Dumnezeu" i binecunoscut tuturor aghioriilor24. Nicodim tria o via isihast. Grigorie a intrat sub ascultarea sa i a fost tuns de acesta n cinul monahal. n primii ani ai vieii sale monahale a dus o existen de o mare severitate ascetic. Tria n post i priveghere, cu trezvia minii i nencetat rugciune. n acelai timp se ruga mereu la Prea Sfnta Fecioar Mria ca aceasta s-i fie mijlocitoare ctre Bunul Dumnezeu. Rugciunea sa era nencetat. El repeta mereu "lumineaz-mi ntunericul". Dup doi ani de practic ascetic sever a avut o mare revelaie. n perioada sa de retragere total, adic "ntr-o tcere i atenie ncordat ndreptat ctre Dumnezeu", i-a aprut dinainte Sfntul Ioan Evanghelistul, nu n somn, ci n vedere duhovniceasc i i-a spus c fusese trimis de Prea Sfnta Fecioara Mria pentru a afla de ce se ruga ctre Dumnezeu ziua i noaptea cu cuvintele "lumineaz-mi ntunericul". Grigorie i rspunse cu nflcrare c l ruga pe

27

Dumnezeu s-l lumineze ca s poat afla i ndeplini Voia Sa pentru mntuirea sufletului su. Atunci, Sfntul Ioan Evanghelistul i-a transmis mesajul Maicii Domnului. "Eu nsmi te voi sprijini"25. Este important s spunem c aceast experien duhovniceasc nu a fost un vis, ci o trire real, i s tim c ntre acestea exist o mare deosebire. Trebuie spus, de asemenea, c acest lucru s-a ntmplat atunci cnd Grigorie i-a ndreptat rugciunea ctre adncul inimii i, deci, ctre Dumnezeu. Este binecunoscut faptul c aceasta este ceea ce Prinii numeau micarea circular a minii i, anume, aceasta se ntmpl cnd mintea, bine pregtit, se ndreapt ctre inim i, de acolo, nete ctre Dumnezeu. Timp de trei ani a rmas sub ascultarea marelui duhovnic Nicodim. Dup slvit adormire ntru Domnul a printelui su duhovnicesc, merse la Marea Lavr pentru a-i continua viaa ascetic. A stat acolo timp de ali trei ani, "uimind pe toi prin comportare i gndire duhovniceasc"26. Cnd Sfntul Filotei spune c prinii de acolo erau uimii de gndirea sa, vrea s spun, de fapt, c nelepciunea lui Dumnezeu lucra n el ca urmare a vieii sale ascetice i a tririi sale isihaste, curat ortodoxe. Prinii au descoperit, astfel, c realitatea vieii sale era chiar mai nalt dect reputaia pe care io ctigase. Acolo a dus o via ncrcat de virtui, n deplin armonie a faptelor i cuvintelor sale, att n obte, ct i la retragerea sa n linite, ducnd toate aceste lucruri spre desvrire. Sufletul su se dovedea a fi "aluat i lca a toat fapta bun"27. Sfntul i domina nu numai poftele i patimile iraionale, dar chiar i lucrurile necesare i naturale, ntr- adevr, se spune c timp de trei luni nu a dormit aproape deloc, cu excepia unei scurte perioade de timp, la amiaz, dup ce lua masa, fr ca n vreun fel oarecare creierul s-i fie afectat de lipsa somnului28. Aceste lucruri demonstreaz marea valoare a vieii ascetice cretine; nsui trupul trebuie supus rigorilor ascezei, deoarece i el trebuie pregtit pentru a primi Harul divin. Teologia nu este rezultatul sau rodul cunoaterii intelectuale, ci mai degrab este rod al unei experiene personale, la captul unei viei de mare lupt i jertf nencetat.

28

Timp de trei ani a practicat asceza i la Marea Lavr. Apoi, se duse la Glossia "sfntul loc al anahoreilor", acolo unde domnea "mult iubita isihie"29. Deci, dup ce a dus lupta ascetic dup toate regulile duhovniceti, el s-a retras la mai mult linite, la un loc destinat marii asceze. Acolo, lng sfinii isihati descoperi "cele mai adnci i mai profunde taine ale energiilor minii, precum i cea mai cuprinztoare i cea dinti vedere a lui Dumnezeu"30. Aceasta nseamn c mintea sa se desprinsese de lucrarea raiunii, de patimi i de lumea nconjurtoare, intrase n inim i nise de acolo ctre vederea lui Dumnezeu. Acolo Sfntul aducea pe altarul inimii sale "rugciunea nencetat a minii n duh i adevr"31. O prpastie de smerenie, o dragoste adevrat ctre Dumnezeu i aproapele, frngerea inimii i lacrimi de pocin, toate la un loc formau buchetul de roade ale acestei rugciuni i ale vederii lui Dumnezeu. Lacrimile curgeau nencetat din ochii si i astfel ajunse la o mare trire a iubirii ctre Dumnezeu, aa cum doar puini au cunoscut-o i poate fi neleas doar de ctre cei care au avut triri asemntoare.32 El a rmas timp de doi ani n pustia de la Glossia. Din cauza atacurilor piratereti a fost obligat s-i prseasc pustnicia i s plece la Tesalonic mpreun cu ucenicii i fraii si monahi. A rmas pentru puin vreme n Tesalonic, deoarece nutrea dorina de a ajunge la Ierusalim. Oricum, ca un adevrat aghiorit, s-a rugat Bunului Dumnezeu spre a-1 lumina dac este binecuvntat aceast cltorie, dup cum afirma biograful su33. Dumnezeu i-a artat n vedere c nu trebuie s fac aceast cltorie la Ierusalim, ci trebuie s rmn acolo34. La Tesalonic a fost fcut diacon, apoi, dup voia lui Dumnezeu, a fost hirotonit preot. A primit acest dar dumnezeiesc ca un adevrat aghiorit. "A primit aceste sfinte i dumnezeieti daruri printr-o atitudine sfnt i smerit"35. Pregtirea primit la Constantinopol i n Sfntul Munte, dar, mai ales, binecuvntarea lui Dumezeu, i-au o if darul preoiei al Prea naltului Dumnezeu. Dup hirotonie, plec cu ucenicii la Verroia. Acolo, puse bazele "unui sfnt loca dedicat dumnezeietii meditaii. Tria ntr-o profund isihie. De-a lungul ntregii sptmni nu ieea i nu primea pe nimeni pentru discuii." 29

Altfel spus, tria ca un sihastru, doar n rugciune ctre Dumnezeu. Doar smbta i Duminica ieea din chilie pentru a svri Sfnta Liturghie, pentru a se mprti i pentru a da sfaturi frailor si duhovniceti36. Acum, trecu pragul a 30 de ani de via. Asceza sa atinse o maxim severitate deoarece era sntos din punct de vedere fizic i destul de tnr. Permanent i istovea trupul cu postul i privegherea, ncercnd s-l supun ntru totul duhului.Prin stpnire de sine i trezvie el cur i limpezi ochiul sufletului, care este, de fapt, mintea, i, astfel, prin rugciunea nencetat el i nla mintea la Dumnezeu i o unea cu El37. Desigur, aceasta nu se ntmpl peste noapte, doar prin efortul ascetic al omului. Dar asceza este esenial ca o expresie a voinei personale, pentru a pregti comuniunea i unirea cu Dumnezeu, dar numai prin Mila lui Dumnezeu coboar Harul divin prin care se svrete unirea. Deoarece mintea nu se poate uni cu inima i s ajung astfel la vederea lui Dumnezeu fr Harul divin. ntruct sfntul tria o astfel de via "roadele Duhului se revrsau cu mbelugare asupra sa"38. Toi erau uimii de faptele, dar i de cuvintele sfntului. Toi considerau c viaa sa era o minune ce depea puterile acestei lumi i l vedeau ca pe o fiin cereasc39. Harul din sufletul su ptrunse pn n adncurile fiinei sale. Asfel, marea ascez pe care i-o impusese nu i slbea organismul, ci l transfigura. Dup afirmaiile biografului su, sfntul era curit de izvoarele de lacrimi nencetate, iar faa sa era iluminat ca soarele atunci cnd ieea din linitea ce i-o impusese sau cnd slujea Sfnta Liturghie40. Peste ali cinci ani, n urma invaziei ilirilor sau albanezilor, fu obligat s se ntoarc la Marea Lavr din Sfntul Munte. Aadar, reveni n Sfntul Munte pentru a-i continua luptele ascetice. El se afla alturi de frai atunci cnd se svrea o slujb de priveghere sau Sfnta Liturghie, iar n tot restul timpului se afla singur n rugciune nencetat ctre Dumnezeu. El se afla "singur cu Dumnezeu n deplin tcere fr a iei din chilie spre a se ntlni sau discuta cu cineva sau a fi vzut cu ceilali frai"41. Doar smbta i Duminica putea fi vzut cu ceilali. Sfntul Grigorie i-a ntrecut n practica ascezei, dar el nzuia s ajung la aa numita "theoria", vederea lui Dumnezeu, la unirea direct, iluminare i 30

ndumnezeire; la dragostea absolut, i asemnarea cu Dumnezeu; la nalta i nemincinoasa cunoatere a lui Dumnezeu "prin rugciune nencetat, isihia minii, smerenie i pocin"42. Sfntul era perfect contient c viaa activ nu era suficient, deoarece dac nu se caut cunoaterea lui Dumnezeu, fiina uman poate fi corupt i exist marea primejdie de a ajunge la fariseism. Apoi, biograful su, Sfntul Filotei Kokkinos prezint un lung pasaj din operele Sfntului Grigorie Palama, care indic calea ce trebuie urmat spre a ajunge la ndumnezeire i comuniune personal cu Dumnezeu. El l citeaz deoarece, aici, Sfntul Grigorie vorbete din propria sa experien i arat exact tot ceea ce a fcut spre a atinge comuniunea cu Dumnezeu i, n acest fel, cunoaterea lui Dumnezeu. Am s dau un rezumat al acestui text, deoarece l consider important, i ntruct el indic metodele ce trebuie urmate spre a fi mntuii i spre a atinge ndumnezeirea. Aceasta este crarea btut a tuturor sfinilor i trebuie subliniat acest lucru deoarece, din pcate, muli dintre noi ncearc s deschid alte ci prin propriile lor teorii filosofice i psihologice. Dar calea sfinilor este cea mai sigur. Dup Sfntul Grigorie, mintea trebuie s se detaeze de lucrurile dinafar, de rspndirea ei n lume, i trebuie s-i ndrepte atenia spre inim. De ndat i vede "ngrozitoarea masc ce o poart prin permanentul ei vagabondaj". Vzndu-i urenia, cu amrciune hotrte curirea ei. Cnd ai ndeprtat aceast urt masc a omului superficial, mintea se ntoarce n inima ta i acolo se roag nencetat lui Dumnezeu "n tain". Astfel, se capt rugciunea minii. Apoi Dumnezeu i d darul numit pacea gndurilor, o pace care aduce smerenia, care este indispensabil tuturor virtuilor. De la pacea gndurilor i de la smerenie vin toate celelate virtui, n centrul crora se afl iubirea. n pragul tuturor acestora te ateapt intrarea n veacul ce va s fie, luminat de o bucurie inegalabil i netriccioas. Srcia este maica eliberrii de griji, iar eliberarea de griji este maica ateniei i a rugciunii, iar acestea dou dau natere la pocin i lacrimi. 31

Lacrimile spal i curesc tot ceea ce se afl nluntrul acelei mti ngrozitoare. Doar atunci calea virtuilor devine mai uor de strbtut, iar contiina devine curat. Iar din acestea rsare bucuria desvrit, iar plnsul se transform din durere ntr-o dulcea divin i rugciunea devine slavoslovie. Toate aceste lucruri de pn aici sunt daruri ale fgduinei, ale unor chezii de Sus. Mintea, eliberat dup acest efort ascetic, depind raiunea, toate lucrurile inteligibile, precum i imaginaia, se prezint surd i mut dinaintea Domnului i este iluminat. Persoana care ajunge la iluminare devine natural, intrnd pe adevrata cale a vieii, i urcnd pe munii eternitii. i "ce privelite minunat l ateapt"! Fr a se despri de materie, el urc cu ajutorul forei de negrit a Duhului i astfel "aude cuvinte de negrit i vede nevzutul. i, mai apoi, el poate fi i se afl n total rpire, chiar dac cu trupul se afl departe de acele locuri i, rivaliznd cu neobosiii ludtori ai lui Dumnezeu, el devine un alt nger al lui Dumnezeu pe pmnt." n acelai timp, mintea ajunge la vederea luminii necreate. Sfntul Grigorie ne asigur c Lumina se afl pretutindeni, dar nu strlucete la fel pentru toi. Este vzut dup curia inimii fiecruia i dup voia lui Dumnezeu, Care druiete lumina. n orice caz, cnd mintea omului este iluminat, atunci ea devine lca al multor frumusei dumnezeieti. Din vederea Luminii necreate izvorte ntreaga virtute, precum i neputina sau dificultatea de micare spre ru. De aici, izvorsc darurile teologhisirii, al facerii de minuni, al profeiei i al nainte vederii. Peste toate acestea, persoana respectiv ajunge i la cunoaterea celor viitoare. Marele dar al acestei pregtiri l reprezint "ntoarcerea minii ctre sine": revenirea tuturor energiilor sufletului ctre minte i a energiilor divine tot ctre minte, prin care persoana se ntoarce la strvechea i indescriptibila frumusee43. Acest fragment pare s cuprind nu numai calea pe care el nsui a urmat-o pentru a ajunge la ndumnezeire i la neminci-noasa teologie, dar i calea pe care toi cretinii ortodoci trebuie s o urmeze pentru a fi vindecai i mntuii.

32

Mai mult, el arat calea pentru propria noastr vindecare. Aceasta este calea ortodox a mntuirii omului. i dac citim acest pasaj cu atenie, precum i alte lucrri de referin ale Sfntului, vom vedea c nici o alt filosofie sau psihologie contemporan care sugereaz alte ci antitradiionale de vindecare nu-i gsesc vreun suport aici. Nici o psihoanaliz modern nu poate fi oglindit n aceste cuvinte ale Sfntului Grigorie, deoarece Sfntul Grigorie ne indic o cale complet opus aceleia a psiho-terapiei umaniste. Sfntul Filotei, prezentndu-ne cltoria Sfntului Grigorie Palama spre ndumnezeire, i, mai ales, referindu-se la descrierile fcute de acesta cu privire la cltoria sa, afirm c aceste cuvinte nu aparin nelepciunii omeneti, ci ale unui sfnt aghiorit ajuns la asemnarea cu Dumnezeu: "a acelei mini cereti i ndumnezeite i a acelei exprimri divine i cu adevrat nelepte"44. Dup ce Sfntul Grigorie a ajuns la iluminarea minii sale, precum i la ndumnezeire, era de ateptat ca el s aib vederi dumnezeieti n lumin. n timpul privegherilor de la Marea Lavr "retrgndu-i mintea de la cntrile dumnezeietilor slujbe, el revenea ctre sine i prin sine ajungea la Dumnezeu; i, deodat, lumina divin de Sus strlucea n jurul su, luminnd cu razele sale att ochii trupeti, ct i pe cei ai sufletului" i, astfel, putea s vad lucruri care aveau s aib loc cu muli ani mai trziu. L-a vzut astfel pe stareul mnstirii Marea Lavr, Macarie, mbrcat n veminte arhiereti. i, ntr-adevr, Macarie a devenit mai trziu Arhiepiscop al Tesalonicului45. ntr-o alt vedere el a vzut-o pe nsi Maica Domnului asu-mndu-i protecia asupra sa, adic, uurndu-i toate nevoile materiale, astfel nct el i ucenicii si s se poat drui n ntregime vieii luntrice isihaste. De asemenea, n timpul meditaiei i a rugciunii isihaste, cnd aripa somnului l umbrea, avu o vedere de la Dumnezeu, Care i arta c i se dduse darul teologiei i c trebuie s-i fac i pe alii prtai nvturilor sale46. i, astfel, ocrotit de acea sfnt vedere, dar mai ales de puterea Sfntului Duh, care i aflase, de asemenea, loca n el. Sfntul scrise diferite omilii.

33

Prima dintre ele fu dedicat Sfntului Printe Petru, fondator al Sfntul Munte. Cea de-a doua omilie era dedicat Intrrii n Biseric a Maicii Domnului i ea ne reveleaz ntreaga via isihast pe care o ducea Sfntul la acea dat47. Dup aceea, a fost ales stare al Sfintei Mnstiri Esfigmenu din Sfntul Munte. Lumina fusese aezat n sfenic. Aici i-a demonstrat toate marile sale daruri. Sfntul Filotei enumera minunatele sale caliti, i, citindu-le, nelegem c ele sunt oglinda modului de via atonit. Sfntul Grigorie era "simplu n felul su de a tri, liber n judecile sale, dulce n conversaie, smerit i apropiat celor care erau serioi i smerii, demn i neclintit fa de lenei i trufai, ierttor fa de cei ce se deprtau de pcat, el nsui propovduind ndeprtarea de pcate i pocina prin faptele i cuvintele sale"48. El i cluzea pe monahi prin curgerea plin de sev a cuvintelor sale, i avea grij personal de bunul mers al mnstirii. Monahii si l iubeau att de mult nct atunci cnd a plecat de la streia mnstirii, ei nu au mai vrut s rmn n acel loc, ci s-au mprtiat, unii n pustie i sihstrie, alii sub o strict ascultare i sever ascez, iar alii n cea mai perfect anahorez", deoarece nu putuser rmne cu Sfntul pentru totdeauna4). La Mnstirea Esfigmenu el a fcut i minuni care artau faptul c Harul lui Dumnezeu slluia din belug n inima sa. Dar el ducea mereu dorul vieii sihstreti. De aceea, el a renunat la streie i s-a ntors napoi la schitul de la Marea Lavr, unde tria n mult ndrgita sa isihie50. Tocmai n aceast perioad a vieii sale, ereticul Varlaam apru n Tesalonic i i ncepu rspndirea teoriilor sale neortodoxe i rupte de Sfnta Tradiie. Luptele Sfntului mpotriva ereticului Varlaam ncepur tocmai n acea vreme. Grigorie fusese ndelung pregtit de ctre Harul divin i acum era pe deplin pregtit s se opun ideilor umaniste ale lui Varlaam. Varlaam susinea c se poate ajunge la Dumnezeu prin intermediul filosofiei i al raiunii, n timp ce Sfntul Grigorie Palama, dup ce strbtuse calea ce duce la cunoaterea lui Dumnezeu, susinea nvtura ortodox c doar prin curirea inimii poate fi vzut Dumnezeu. 34

Nu-mi st n intenie s relatez ntreaga poveste a vieii sale. n plus, titlul acestui capitol este "Practicarea ascezei n Sfntul Munte". n ntreaga poveste a btliei sale duse mpotriva lui Varlaam, voi meniona doar acele elemente care ne indic viaa sa isihast, dar i roadele practicii sale ascetice n Sfntul Munte.

3. ASPECTE ISIHASTE ALE LUPTELOR SALE Atunci cnd noua erezie i-a fcut apariia, lucru care, dac ar fi devenit dogm ar fi ndreptat Biserica spre agnosticism, sarcina de a i se opune acesteia i-a revenit Sfntului Grigorie Palama. Sfntul era deja recunoscut drept un fiu credincios i vrednic al Bisericii, avnd experienele duhovniceti necesare pentru a-i asuma aceast sarcin dificil. Varlaam se apropiase de simplii monahi ca s observe cum se rugau acetia. Scopul lui, ns, nu era acela de a nva rugciunea minii i de a cpta, astfel, vederea Luminii necreate, ci de a-i defima pe acetia i de a ataca isihasmul. Aadar, "vai, el i ataca pe dascli i sfnta lor tiin, care era, de fapt, rugciunea ctre Dumnezeu i vederea mistic a Domnului, cu neruinare numindu-i eretici pe nii pstrtorii i veghetorii sfintelor lucrri"51. n clipa n care Sfntul Grigorie a aflat despre nvturile propovduite de Varlaam, i recunoscu erezia de ndat. Avnd experiena de a discerne ntre creat i necreat, ntre duhul nelciunii i cel al Adevrului, el spuse n mod profetic: "Am aflat de la binecuvntaii prini din vechime c erezia va invada Biserica lui Hristos, chiar n vremea generaiei actuale". Vd, din pcate, c previziunile acelor oameni sfini se adeveresc. Deoarece cred c arpele - autor al rului i al tuturor relelor - nu-i putea afla un instrument mai potrivit i mai abil n afirmarea minciunii, dect acesta"52. n acest moment dificil pentru Biserica lui Hristos, Mitropolitul Isidor al Tesalonicului, dup multe consultri cu alte persoane, hotr s-1 cheme din singurtate i din Sfntul Munte "pe neleptul Grigorie, cel cu darul teologiei i marea nelepciune a Duhului, care prin darurile primite, talent i har dumnezeiesc, ar putea mai bine dect oricare altul, s 35

ndeplineasc aceast misiune"53. I-a scris Sfntului Grigorie i, mai degrab, l-au implorat s duc la bun sfrit acest lucru. Sfntul fu convins de necesitatea mplinirii acestui lucru, i "judecnd c exist o vreme pentru pace, dar alta i pentru rzboi", prsi linitea Sfntul Munte i sosi la Tesalonic mpotriva voinei sale, dar i cu smerenia sa. mpotriva voinei sale, deoarece el a prevzut greaua ncercare pentru Biseric cauzat de erezia lui Varlaam54. Ca un adevrat printe isihast, cnd a aflat tot ceea ce afirma Varlaam la Tesalonic, "se ntrista profund, se simi adnc rnit sufletete" i cu ajutorul Harului Duhului Sfnt vzu clar felul n care lucrurile urmau s se desfoare55. Nu se mulumi ctui de puin doar cu durerea provocat de prerile eretice ale lui Varlaam, ci fcu un efort de reconciliere. El i trimise lui Varlaam, prin diferite persoane i prieteni, mesaje prin care l invita s nceteze atacurile la adresa prinilor isihati. Dar Varlaam, cuprins de necuratul demon, i intensific atacurile. Atunci, Sfntul fcu efortul de a-1 ntlni personal. Cei doi se ntlnir, i Sfntul Grigorie l rug s propovduiasc doar acele lucruri pe care le nvase, i anume cele legate de filosofie, iar nu pe cele de care nu avea cunotin. Dac acesta continua s explice isihasmul prin prisma propriilor sale opinii, nu numai c isihatii l-ar fi considerat un netiutor i un neruinat, dar pn la urm va fi fost alungat, trebuind s se ciasc de faptele sale dezonorante, care nu-i pot aduce nici un folos. Varlaam nu fu de acord s dea ascultare acestor sfaturi mpciuitoare ale sfntului. Abia din acel moment Sfntul Grigorie ncepu s scrie i s dea o replic ferm opiniilor lui Varlaam. ntr-adevr, Sfntul se folosi de nvturile clasice ale tuturor Sfinilor Prini, atunci cnd acetia luptau pentru aprarea credinei neptate i pentru Adevrul Ortodox: "deoarece tiu i sunt ndemnat de Harul Domnului s lupt cu toat puterea de partea Adevrului ntru Domnul, i sunt gata s sufr orice insulte alturi de umilii mei frai, dect s m bucur de plcerile trectoare ale bunei reputaii din partea lumii dearte, i cred c batjocura suferit alturi de fraii mei ntru Hristos este mai de pre dect toate comorile ntregii lumi"56. 36

Ca un alt Moise el conduse lupta poporului ortodox mpotriva noului Faraon, ereticul i filosoful Varlaam. Sfntul a trebuit s ndure multe suferine, mai apoi de-a lungul vieii sale, dar le-a ntmpinat pe toate cu credin n Domnul, ngduin i rbdare - dar mai ales cu ndelung rbdare. Atunci a scris el "Triadele", tratatul care, dup completrile ulterioare, a dat form final lucrrii sale binecunoscute "Aprarea sfinilor isihati". Prima seciune a primei Triade se refer la nelepciunea lumeasc i gradul pn la care monahii pot face uz de ea. n a doua parte el dezvolt tema ntoarcerii minii n inim, afirmnd c cei ce nzuiesc la isihia ortodox trebuie s aib grija de a-i pstra mintea nluntrul trupului. Iar n partea a treia el analizeaz "Cele cu privire la lumina i iluminarea divin i sfnta rpire, precum i desvrirea ntru Hristos Domnul". Celelalte trei pri ale celei de a doua Triade au aproape acelai coninut, dar dezvolt subiectele mai pe larg, analiznd textele scrise ale ereticului Varlaam57. n acest moment crucial de la nceputul luptei sale, Sfntul Grigorie rmase la Tesalonic timp de trei ani. Oricum, fiind el nsui un tritor al rugciunii inimii, nfrunt erezia ntr-o manier isihast. Nu s-a tulburat ns prea tare. Dei era ntristat de rutatea ereziei, inima sa era cuprins de o pace nesfrit. n Tesalonic el a ncercat s triasc ca i n linitea Sfntului Munte. Viaa sa fiind prin excelen cea a unui aghiorit, atunci cnd a plecat din Sfntul Munte, el i-a fcut din lume o chilie. Nu i-a pierdut deloc identitatea. Biograful su ne informeaz c n vreme ce propovduia sau scria, i petrecea mai tot timpul "n tovria pocinei, nsingurrii i a tcerii, ntlnindu-se n rugciune doar cu Domnul, aa cum i era obiceiul". Deoarece pierduse iubita sa linite i retragere din lume, el i construi o csu pentru sine "n cea mai mare adncime luntric", departe de toate sunetele i zgomotele lumii: "acolo se retrgea, i zi i noapte, aflnd, pe ct posibil, binecuvntrile nsingurrii"58.

37

Prin acest tip de comportament Sfntul ne arat cum trebuie duse luptele pentru cauza Ortodoxiei. Adic, n fapt, nu putem lupta prin mijlocirea propriilor noastre patimi. Nu se poate ca n numele luptelor pentru pstrarea credinei s neglijm pacea i linitea luntric. Aadar, Sfntul Grigorie s-a dovedit a fi o dat mai mult un adevrat aghiorit prin modul su de via. ntr-adevr, n vremea unei asfel de rugciuni, din perioada luptelor sale cu Varlaam, fcut din adncul inimii "adesea se ntmpla ca lumina divin s coboare asupr-i i s strluceasc mprejur."55 Sfntul era scldat de lumina necreat. Ca un adevrat aghiorit aflat sub ascultare, el simea nevoia s mearg la prinii din Sfntul Munte pentru a cpta noi puteri n luptele sale pentru cauza divinitii i pentru a primi binecuvntarea lor, imitndu-1 astfel pe marele Apostol al neamurilor, Sfntul Apostol Pavel. Astfel, plec n Sfntul Munte mpreun cu Mitropolitul Isidor al Tesalonicului, le spuse despre scrierile sale, le art interesul i preocuparea n aprarea isihiei i a vederii lui Dumnezeu i le prezent acestora flecrelile i blasfemiile oponenilor si, precum i metodele prin care li se opunea acestora. n cele din urm le ceru binecuvntarea i hotrrea n legtur cu aceste lucruri6". n acest fel, el nu aciona doar ca un aghiorit, ci i ca un adevrat aprtor al Ortodoxiei. Deoarece n marile probleme ale credinei i dogmei, Ortodoxia accepta experiena celor ndumnezeii. i, ntruct n Sfntul Munte, bastionul Ortodoxiei, exist ntotdeauna dintre aceia care "au fost iluminai prin trire", ajutorul i binecuvntarea lor sunt absolut necesare. Aceasta ne indic modul n care trebuie s scriem i s vorbim. Trebuie s primim confirmri n ce privete propria noastr experien, cu alte cuvinte s-i lsm pe cei iluminai s ne dea binecuvntarea c mergem cu adevrat pe calea mntuirii. Iar dac nu avem experien, cu att mai mult avem nevoie de sfaturile celor ndumnezeii. Prinii aghiorii, cunoscndu-1 pe Sfntul Grigorie Palama, dar, n acelai timp, recunoscndu-1 ca un adevrat teolog i mrturisitor al credinei, l-au apreciat ca atare, l-au aprobat i i-au binecuvntat scrierile i luptele sale. Tocmai n acea perioad prinii au aprobat faimosul Tom Aghioritic, care a fost scris de acelai Sfnt Grigorie i 38

care a jucat mai apoi un rol important i decisiv n luptele mpotriva filosofilor antiisihati. Voi trece peste celelate lupte ale sale, precum i peste problemele legate de lucrrile primelor dou Sinoade, care au avut loc n Constantinopol i care au aprobat nvturile Sfntului Grigorie. Totui, trebuie s nu uit a meniona un eveniment important care atest faptul c, aflndu-se n Constantinopol, el continua s triasc o via de isihie ca un adevrat aghiorit. Deoarece nu se poate scrie sau vorbi despre isihasm, iar comportamentul tu s fie antiisihast. Cnd, n timpul rzboiului civil dintre Ioan Paleologul i Ioan Cantacuzin, patriarhul Ioan Calecas i-a schimbat prerile n ceea ce privea isihasmul i pe Sfntul Grigorie Palama, crend astfel probleme prin dezbinrile aduse n cadrul turmei sale ce o pstorea, Sfntul Grigorie mereu sftuia "s fie pace i nelegere n toate"61. Din pcate, ns, nu a fost ascultat. Atunci, Grigorie se retrase brusc i, dup ce a cutat un locor n apropierea oraului pentru a rmne doar cu sine i cu Dumnezeu ntr-o atmosfer de linite "precum Dumnezeiescul Ieremia, el deplnse neascultarea i completa debusolare a acestei generaii"62. Oricum, se apropiau zile din ce n ce mai grele pentru Sfntul Grigorie. El a fost condamnat la nchisoare. Astfel "vai, fiul luminii, strlucitul predicator", dup multe calomnii, "fu condamnat la ntuneric i la temni grea ca un criminal oarecare"63. Dar cum s-a putut oare sfntul obinui cu o astfel de situaie? Cum a trit el oare n temnia ntunecoas? Biograful su, Filotei Kokkinos, ne d cteva indicii. Grigorie petrecu patru ani n temni i l ntrecu chiar pe proorocul Ieremia. Trupul su era bolnvicios i fragil, avnd nevoie de ngrijiri medicale aproape permanente. Dar acest lucru nu l-a ngrijorat prea mult pe Sfnt. El era ngrijorat mai ales de ndoita stricciune a omenirii. Pe de o parte, existau nenelegeri i ur ntre oameni, iar pe de alt parte, credina apostolic i patristic n Dumnezeu erau aproape anulate, o dat cu introducerea nvturilor inovatoare i prin amestecarea lor cu adevratul Cuvnt al Adevrului. Ceea ce ns 1-a ndurerat pe Sfnt cel mai

39

mult era faptul c toate aceste lucruri emanau de la "cei ce preau a fi proteguitorii i conductorii Bisericii". Dar, n vreme ce se gndea la aceste lucruri, Sfntul pronuna adesea cuvntul profetului David: "Fie Mila Ta spre noi, precum am ndjduit ntru Tine", iar alteori cuvintele Sfntului Ioan Hrisostom "Slav ie, Doamne, pentru toate". El mbina n rugciunea sa mulumirile aduse Domnului cu supunerea propriei sale fiine, ct i a credinei ortodoxe, judecilor lui Dumnezeu. El nsui fcuse tot ceea ce fusese cu putin. Acum, Dumnezeu trebuia s intervin. n toate ncercrile i amrciunile sale el a rmas "neclintit i ferm n toate", datorit credinei sale n Dumnezeu, i, n acelai timp, a rmas neatins de foc, precum cei trei tineri aflai n cuptorul ncins "ludndu-L pe Domnul n mod perceptibil i inteligibil, compunnd superbul imn de credin n cuvinte i n scrieri". El a nfruntat aceste grele suferine cu mulumiri aduse Domnului i credincioie n Pronia Cereasc. n paralel, a scris despre Adevrul dreptei credine. i nu numai c nu a fost distrus de atacurile rului, dar, ntmpinndu-le cu curaj i credin n Dumnezeu, el i-a eliminat prin lumina nvturilor sale "pe slujitorii i conductorii relei credine". Aflndu-se n nchisoare, Sfntul s-a gndit c acum era vremea "pentru isihia minii i pentru desvrita adorare a Domnului" i se dedic acestor lucruri "zi i noapte". n acelai timp, studiind operele Sfinilor Prini, a scris i a vorbit despre Ortodoxie64. Acest comportament al Sfntului Grigorie ne demonstreaz cea mai desvrit conlucrare a isihasmului cu aciunea. Activitatea legat de aprarea Ortodoxiei i taina dreptei credine trebuiau s aib loc ntr-un climat isihast. Nu putem vorbi sau scrie fr linite, fr pacea inimii, cu tot coninutul ei ortodox. Acesta este un semn caracteristic al tuturor sfinilor. l gsim la Sfntul Maxim Mrturisitorul, care era un Printe isihast i n acelai timp un mrturisitor al credinei. Gsim acelai lucru la Sfntul Vasile cel Mare, la Sfntul Grigorie Teologul i la muli ali Sfini.

40

Schimbarea ce a avut loc n climatul ecleziast i n cel politic au dus nu numai la eliberarea Sfntului din nchisoare, dar, mai ales, la nscunarea lui ca Mitropolit al Tesalonicului pentru a ajuta la ntoarcerea pcii i a curirii Bisericii de ciuma ereziei. Deoarece zeloii din Tesalonic nu i permiteau s intre n ora pentru a fi nscunat, Sfntul se duse n iubitul su Sfnt Munte. Acolo se odihni dup luptele duse pentru aprarea credinei celei drepte i neptate. Prinii aghiorii l-au primit cu mare bucurie, deoarece i duseser dorul de atta amar de vreme i, astfel, n fiecare zi, ei se mprteau de "preaplinul inimii" i doreau s-l in acolo pn se va fi instaurat pacea i armonia n Tesalonic. Acelai lucru l nutrea i Sfntul Grigorie65. Dup civa ani, oamenii i recunoscur greelile i "fur dornici s-l aib n mijlocul lor pe bunul pstor". Ei pregtir o mare corabie pentru a-l aduce n ora din insula Lemnos, unde se afla atunci. L-au primit cu mare cldur i multe manifestri de simpatie. O adevrat procesiune avu loc pentru primirea i nscunarea sa. Cntreii cntau troparele nvierii. i acest lucru nu era ntmpltor. Oamenii l asemnau cu apostolii lui Hristos, deoarece ptimise pentru credin i pentru Ortodoxie i coborse pn n adncurile iadului nchisorii. Li se prea c vd pe un prieten al lui Hristos n acest ucenic i urmtor al lui Hristos, ca i cum s-ar fi ntors din iad i din mormntul persecuiilor i al exilului, i c n acea zi ei prz-nuiau luminata nviere. i, nelegnd c au greit, oamenii i cutau curirea de pcate i iertarea, cntnd mpreun "haidei s ne curim simirile i-L vom vedea pe Hristos strlucind n lumina cea nestriccioas a nvierii". Mai cntau i "Venii s bem butur nou" i "Hristos, izvorul nemuririi rsrind din mormnt" i "Lumineaz-te, lumineaz-te, Noule Ierusalime, c slava Domnului peste tine a rsrit". Lucrul cel mai important este faptul c toate acestea erau fr precedent i aveau loc sub inspiraia i energiile Harului divin66. Dar, ca un bun aghiorit, Sfntul Grigorie porunci ca n a treia zi s se fac o procesiune cu icoane, cntare de psalmi i rugciuni. Sfntul parcurse cea mai mare parte a oraului "rugndu-se, slavoslovind i aducnd mulumiri pentru trecut i rugndu-se pentru viitor". 41

La sfrit, vorbi despre nelegere i pace "fcndu-i pe toi s-i soarb cuvintele, rnindu-le inimile prin dragoste i, instantaneu, atrgnd toate sufletele ctre el i ctre Dumnezeu ntr-o manier de nedescris". Toi erau uimii de cuvintele sale i aa sufletele din turma sa se hrneau din dragostea lui pentru ei i pentru Dumnezeu. Dar, n acelai timp, toi cei care mai nainte l condamnaser i l calomniaser, devenir acum prietenii si n urma acestei omilii. Dar nu numai c i deveniser prieteni, ci i slujitori devotai, czndu-i la picioare i srutndu-i-le, cernd iertare pentru insultele i obrzniciile de mai nainte. Ca un bun aghiorit, Sfntul i iert i i fcu prietenii si. Nu numai c le-a acordat aceste lucruri cu mbelugare, dar i-a fcut prietenii i casnicii si i pn la sfrit nu a ncetat a fi generos cu ei n cuvinte i n fapte. Pentru a-i curai pe oameni de pcate el nu se mulumi doar cu procesiuni i rugciuni, ci sluji, de asemenea, Sfnta Liturghie n Catedrala Sfnta Sofia. n clipa n care ddea Sfnta mprtanie unui demonizat, demonul plec i omul se vindec67. Munca de pastoraie ncepuse. El adun ntreaga preoime i i predic despre valoarea nalt a preoie i lucrarea ei n lume. De asemenea, ddu nvturi de mare pre laicatului. S-au pstrat un mare numr de omilii n care se vede clar c el i educa turma n duhul nvturilor ortodoxe. Felul n care i prezenta subiectele predicilor sale ni-l arat ca pe, un Sfnt Printe care mbina aciunea cu contemplaia, cuvntul de mare nlime duhovniceasc cu cel simplu. Vorbea ca un adevrat aghiorit. Toi erau uimii "de frumuseea cuvintelor, ca i de complexele, puternicele, luminatele i minunatele imagini i viziuni conceptuale prezente n omiliile sale". Omiliile sale aveau un caracter profund tmduitor. Ele vindecaw sufletul omului. Sfntul Pilotei a scris despre acest lucru, afirmnd c fiecare luare de cuvnt sau omilie a Sfntului Grigorie "reprezentau o educaie curat a sufletelor, o vindecare a moravurilor, o alungare a pcatului, o nvtur a practicrii virtuilor i p filosofie a fiecrui lucru cu adevrat bun. Omiliile sale vindecau prin dulceaa i fora cuvintelor sale care intrau pn n adncul sufletului, picurnd ca mierea i ca untdelemnul sfinit'. 42

i, n acest mod, sufletele asculttorilor erau transformate duhovnicete. Cuvintele Sfntului aveau acest caracter tmduitor ntruct ele veneau din inima sa, care fusese, mai nti, ea nsi transfigurat68. Ele nu erau cuvinte aparinnd unei gndiri speculative, ci vindectoare. Citindu-i omiliile suntem convini de caracterul lor tmduitor. El vorbete despre pocin, despre revenirea la Dumnezeu, despre iluminarea minii omeneti, despre contemplarea lui Dumnezeu i izvorul Luminii Taborului, despre rugciunea minii, i aa mai departe. Toate aceste cuvinte ale sale arat ceea ce trebuie s fac omul pentru vindecarea sa luntric. Desigur c folosea limbajul multor aghiorii contemporani, ale cror cuvinte vin din tririle lor personale i, de aceea, sunt cuceritoare i vindectoare. Am convingerea c orice preot ortodox ar trebui s studieze aceste omilii i s-i cluzeasc pstoriii ctre aceast atmosfer, deoarece aceste omilii au o trire ortodox, care este mai nti de toate i mai presus de orice, vindectoare. Mai trziu l vom ntlni pe Sfnt cltorind cu o corabie de la Constantinopol la Tesalonic. Se strnise o furtun puternic i toi pasagerii se afl iitr-o stare dezndjduit. n acele clipe, Sfntul "nlnd rugciune ctre Dumnezeu, ca un adevrat mijlocitor ntre Dumnezeu i oameni, cu rugmini izvorte din adncul inimii i cu cutezana sa obinuit naintea Domnului, linitete furtuna, oprete valurile agitate ale mrii i n chip minunat i salveaz pe toi de la un naufragiu sigur"69. Deci, chiar i pe corabie, n timpul furtunii, Sfntul Grigorie avea rugciunea minii. Dup aceast ntmplare i, cu siguran, dup noi ncercri n Tesalonic, "el fu obligat o dat mai mult s se retrag n iubitul su Athos"70. i, n timp ce prietenii i ucenicii si erau exasperai de ncercrile permanente la care era supus Sfntul, acesta, ca un adevrat aghiorit, obinuia s spun: "Trebuie s mulumim i s ne bucurm de aceste ncercri i s-I fim recunosctori Domnului, care ne-a oferit ocazia ca i noi s ne alturm acelor dascli i episcopi ai Si, care dei erau prini, binefctori i cluze pe calea mntuirii n problemele duhovniceti ale domnilor i regilor din 43

vremurile n care triau, erau toat viaa persecutai ca nite criminali de drept comun, dezonorai i uri, iar n cele din urm li se fcea cinstea de a fi ucii de propriile lor mini"71. Sfntul i mulumea lui Dumnezeu pentru toate aceste ncercri i, cu adevrat, le considera ca o binecuvntare aparte de la Dumnezeu deoarece se fcea, astfel, prta Patimilor Domnului, ale Sfinilor Apostoli i ale Prinilor Bisericii. Marii prini aghiorii l admirau pe Sfnt. Sfntul Filotei ne prezint prerile a doi prini aghiorii, Sava i Ghermanos, care reprezentau "sfinte odoare ale Sfntul Munte ". Ei afirmau c ar fi considerat o mare onoare i o mare binecuvntare nu numai s poat fi mereu n prezena Sfntului Grigorie, dar mcar s aib nclrile sale "ca s le poat purta n brae, mngindu-le, sru-tndu-le i pstrndu-le mereu cu ei"72. Era la mare cinste pentru muli distini monahi i isihati ai acelor vremi. Lucru notabil, ntruct avem astfel mrturii nu numai din partea unor admiratori sau ale unor persoane de ncredere, dar i ale unor adevrai ucenici ai lui Hristos. Doar isihatii, care au darul distingerii duhurilor, pot rosti cuvinte cu adevrat curate. Aceti mari isihati l numeau: "sla a toat nelepciunea i aprtor al Bisericii lui Hristos, un nentrecut lupttor al dreptei credine i un dascl al dumnezeietilor nvturi, precum i o cluz n tot ce poate fi mai bun"73. Muli dintre contemporanii si afirm c Sfntul nu era cu nimic mai prejos fa de cei mai mari Prini teologi. Ei mai afirm faptul c dac el lear fi fost contemporan, acetia l-ar fi avut drept tovar n aprarea dreptei credine, precum i sfetnic i cpetenie de nepreuit. Laicatul nsui l socotea drept "purttor de Dumnezeu i asemntor brbailor i dasclilor apostolici din vechime"74. Sfntul Filotei, care a scris biografia Sfntului, vorbete despre nenumratele sale daruri i virtui, care ni-1 arat a fi unul dintre marii Prini ai Bisericii. Dac analizm ndeaproape toate aceste virtui, vom vedea c ele sunt cu adevrat evanghelice, de obicei observabile la cei ce vieuiesc n Sfntul Munte. i din acest punct de vedere Sfntul se dovedete a fi un bun aghiorit.

44

El fcea dovada oricrei virtui att n ce privete aciunea, ct i rugciunea vztoare. El avea darul "smereniei i al umilinei sufletului", cu o inim nfrnt i smerit i tolera plin de rbdare pe cei ce erau suprai pe el, dar nu-i accepta cu uurin pe cei ce i judecau i nvinuiau pe alii. Atitudinea sa fa de conductori era, pe de o parte, liber de orice servilism, i, pe de alt parte, asupra anumitor subiecte era tare i neclintit; fa de cei umili era grijuliu, extrem de bun i milos; i pstra inima calm i senin i aceasta se oglindea n exterior, aa nct aducea tuturor bucurie; toi se aflau n uimire pentru c l vedeau n realitate adncit n rugciune, sobru i cu o inim frnt de cin, dar din care n mod paradoxal nea acel uvoi de lacrimi supranatural. n general Sfntul Grigorie era considerat "deja ca un Sfnt n aceste ultime vremuri de practicare a virtuilor"75: n toate aceste lucruri ei vedeau roadele linitii din Sfntul Muhte.

4. ADORMIREA SFNTULUI

Dar i sfritul vieii Sfntului, adormirea sa, ne reamintete de sfintele i slvitele plecri din aceast via ale prinilor aghiorii. Aflndu-se la pat spre sfritul vieii sale, el le vorbea celor de fa "despre via, moarte i suflet". n acelai timp el i cunoscu ziua plecrii sale. Datorit legturilor mele cu asceii tiu c acest lucru este pstrat la mare cinste de ctre prinii aghiorii. Sfntul Filotei scrie: "deci, aproape de sfrit, el i prezise momentul plecrii, fiind anunat de Sus i spunndu-le aceasta i celor din jurul su, aa nct le prezisese ziua respectiv prietenilor si cu multe zile nainte, spunnd c acest lucru se va ntmpla chiar dup data adormirii Sfntului Ioan Gur de Aur". Sfntul, ntr-adevr, se grbea s ajung "la cer i la ceretile zri". n ultimele clipe ale vieii sale el nu-i imagina i nici nu se gndea la ceva anume. Oricum, repeta mereu "cele cereti pentru cei cereti". El a tot repetat aceste propoziii pn cnd sufletul i-a ieit din trup. El a adormit la vrsta de 63 de ani76. Imediat dup adormirea sa, Dumnezeu a dat semne despre recunoaterea lui ca Sfnt. Camera n care se afla trupul su nensufleit 45

strlucea ntr-o lumin aparte, cea a Harului divin, imediat dup ieirea sufletului, i i ilumina chipul, dei acesta era deja uscat i aproape mortificat chiar nainte de moartea sa: ntreaga ncpere radia de lumin i, n acelai timp, trupul su strlucea n lumina care slluia n el77. i, astfel, la adormirea sa, Sfntul Grigorie a mai fcut nc o dat dovada faptului c fusese un adevrat aghiorit i un teolog infailibil al Bisericii. Harul Divin s-a artat mai mult nc i la mormntul Sfntului, fcnd din acesta "sla al luminii dumnezeieti i un izvor de minuni, o fntn a sfintelor daruri ale Harului i un centru public de sntate, absolut gratuit"78. Din aceast sumar introducere se poate vedea clar c Sfntul Grigorie a fost un adevrat aghiorit, nu numai pentru c a vieuit n Sfntul Munte, care, de fapt, reprezint nsi inima tririi ortodoxe. Dac comparm tot ceea ce am afirmat cu viaa Prinilor aghiorii contemporani, putem observa asemnarea duhovniceasc a Sfntului Grigorie cu acetia. Acetia au acelai mod de via.

3. CEL CE A AFIRMAT VIAA ISIHAST A SFNTULUI MUNTE

46

n capitolul anterior am aflat amnunte din viaa Sfntului Grigorie Palama, aa cum ne-au fost ele oferite de ctre cel ntru monahism tovar cu dnsul, Sfntul Filotei Kokkinos, Patriarh al Constantinopolelui, un om care a fost cheza al aceleiai tradiii i care l-a introdus pe Sfntul Grigorie n aghiografia Bisericii, scriindu-i biografia i acatistul n cinstea sa. Biografia, al crei autor este tot un sfnt, este, de fapt, un text patristic, care se distinge prin claritatea rostirii, prin atmosfera curat ortodox i neptic. La o analiz atent, am observat c Sfntul Grigorie a fost un aghiorit. El a trit n Sfntul Munte i i-a cunoscut ntreaga via i trire. El reprezint un exemplu viu al vieii existente pe atunci n Sfntul Munte. Citind ntreaga oper a Sfntului Grigorie, putem observa acel duh aghioritic care se nal din ea precum tmia binemi rositoare. De aceea, se poate afirma cu certitudine c Sfntul Grigorie Palama i Sfntul Munte sunt strns unii unul de cellalt. Nimeni nu-i poate despri fr a risca s tirbeasc ceva din mreia fiecruia. Dac l-am aprecia pe acest Sfnt Printe dincolo de tradiia isihast a Sfntul Munte, nu l-am putea interpreta corect. Iar dac cumva am aprecia Sfntul Munte separat de viaa i nvturile Sfntului Grigorie Palama, nu l-am nelege, ci l-am idolatriza. Deci, n cele ce urmeaz tre-buie's lum n consideraie influena Sfntul Munte asupra nvturilor Sfntului Grigorie, sau, mai degrab, s-l cercetm pe Sfnt prin prisma vieii isihaste ce prevala n Sfntul Munte.

1. SFNTUL MUNTE I BISERICA ORTODOX n primul rnd, trebuie spus c Sfntul Munte nu este independent fa de Biseric. Nu este un loc aflat nafara Bisericii i care are o existen autonom, ci este calea cea mai nalt de trire a Cretinului Ortodox i este o expresie a vieii evanghelice n Duhul Sfnt care i face simit prezena n Biserica lui Hristos. In lucrarea sa "Despre Sfinii isihati", Sfntul Grigorie, vorbind despre Sfntul Printe duhovnicesc Nichifor, care a dus o existen ascetic n Sfntul Munte i care a propovduit nvturile ortodoxe, fiind exilat de ctre primul dintre capetele ncoronate ale dinastiei Paleologilor, scrie astfel: 47

"El a adoptat cel mai sever mod de via, cel al monahilor, i a ales s triasc ntr-un loc ce poart numele Sfineniei, Athos, la limita dintre lumesc i supranatural, Athosul fiind lcaul tuturor virtuilor"1. n acest pasaj, concepia Sfntului Grigorie cu privire la Sfntul Munte poate fi clar observat. El poart numele sfineniei, se afl la limita dintre lume i cele cereti, este un lca al vir tuilor. De aceea noi considerm c Sfntul Munte este lca al virtuii, locul unde viaa evanghelic este trit i practicat n plenitudinea ei, via care reprezint esena Tradiiei noastre. Dac Sfinii Prini ne nva c monahismul nseamn via apostolic i martiric, ntruct ntreaga via apostolic, precum i mrturia Sfinilor Martiri sunt pstrate aici intacte, atunci vom putea nelege c Sfntul Munte este locul unde viaa apostolic i martiric sunt cu adevrat ilustrate. Pentru a aduce mrturii n sprijinul acestui adevr exprimat, e nevoie s aruncm o privire asupra etapelor vieii duhovniceti, dup nvturile Sfinilor Prini ai Bisericii. Sfntul Dionisie Areopagitul afirm n scrierile sale faptul c, dup Sfinii Prini, viaa duhovniceasc se mparte n trei etape: curirea, iluminarea i desvrirea. Descoperim acestea n nvturile tuturor Sfinilor Prini ai Bisericii. Sfntul Simeon Noul Teolog i-a mprit capitolele lucrrilor sale n trei pri: practic, gnostic i teologic. Sfntul Grigorie Palama a procedat ntrun mod asemntor. El le-a mprit n: etic (care nseamn curire), natural i teologic2. Aceast mprire ne indic etapele vieii duhovniceti aa cum le gsim n nvturile Sfntului Dionisie Areopagitul. Dar aceeai mprire o aflm i n nvturile Sfntului Maxim Mrturisitorul. Sfntul Maxim vorbete clar despre filoso-fia practic, care nseamn mai presus de orice curirea minii, despre contemplaia natural, care reprezint luminarea minii, i despre teologia mistic, care reprezint contemplarea Luminii necreate3. Iar Sfntul Nicodim Aghioritul, editnd Filocaliile, le-a dat urmtorul subtitlu care interpreteaz coninutul lor: "n care prin practicarea i contemplarea filosofiei etice, mintea este curit, iluminat i desvrit". Prin aceast afirmaie noi distin-gem etapele vieii duhovniceti: curirea de patimi, iluminarea i ndumnezeirea. n paralel cu aceasta, Sfinii Prini 48

mpart, de asemenea, viaa duhovniceasc ntr-un alt mod, n via activ i contemplativ (theoria). n orice caz, nu se pune problema unei alte mpriri opus complet celei mai dinainte, ci, de fapt, este acelai lucru. Deoarece viaa activ nsemn curirea inimii, iar contemplaia

reprezint iluminarea minii i comuniunea cu Dumnezeu. Cu alte cuvinte, cnd inima omului este curit, lucru ce reprezint cea dinti etap a vieii duhovniceti, aceasta este urmat de contemplaie. Viaa contemplativ cuprinde att iluminarea minii, ct i contemplarea luminii necreate. n orice caz, viaa activ precede contemplarea lui Dumnezeu. Deoarece conform celor spuse de Sfntul Grigorie Teologul: "viaa activ este naintemergtoarea contemplaiei"4. Am conceput aceast analiz cu scopul de a accentua faptul c n Sfntul Munte, att n perioada de timp cnd a trit Sfntul Grigorie Palama, ct i n ziua de azi, precum i n oricare alt parte a lumii unde este practicat, Tradiia Ortodox n adevrata ei manifestare, putem observa aceste trepte ale desvririi duhovniceti. Toi cei ce vin n Sfntul Munte pentru a tri n singurtate, ncep cu treapta curirii inimii, iar aceasta se face printr-o adnc pocin. Dup aceasta, se nainteaz spre iluminarea minii, etap care reprezint, de fapt, lucrarea nencetat a rugciunii minii. n aceast etap, dup voia lui Dumnezeu, omul poate ajunge la contemplarea lui Dumnezeu. Am vzut toate acestea n viaa Sfntului Grigorie Palama, aa precum ni le descrie Sfntul Filotei Kokkinos. Noi observm acestea i n nsei lucrrile Sfntului Grigorie. De exemplu, n cele menionate mai nainte, vorbind despre Sfntul printe duhovnicesc Nichifor, acesta ne relateaz ntreaga poveste a vieii sale. Adic, descrie modul n care a ajuns la sfinenie i cum a ajuns duhovnic. Mai presus de orice, Sfntul Nichifor a fcut ascultare fa de prinii cei venerabili cu darul discernmntului. Prin ascultarea sa el i-a dovedit smerenia, i, n schimb, a cptat experiena artei artelor, care este, n fapt, isihia ortodox. Dup aceea, el a devenit duhovnic i povuitor al celor care se luptau cu duhurile necurate5. Aici putem observa cu claritate calea ce trebuie urmat de cel ce merge n Sfntul Munte pentru a tri o via n singurtate. Mai nti, trebuie s-i 49

gseasc un printe duhovnicesc fa de care s fac deplin ascultare, i astfel ncepe curirea inimii. Prin acest efort de cluzire discret i neleapt din partea printelui su duhovnicesc, dar, mai ales, cu ajutorul Darului dumnezeiesc, acesta primete marele dar al isihiei, care este, de fapt, rugciunea nencetat, eliberndu-i mintea de sub tirania raiunii i a patimilor. Iar atunci cnd se ajunge aici, el devine, cu adevrat, pstrtor al tainelor lui Dumnezeu i devine un dascl nertcitor i cluz pentru alii. Acest ntreg proces, care are nc loc n Sfntul Munte, precum i n oricare alt mnstire n care se practic Tradiia Ortodox, reprezint adevrata via evanghelic i apostolic. Apostolii l-au urmat trei ani pe Hristos, s-au curit de patimi i de atacurile demonilor i, apoi, n ziua Cincizecimii au primit Harul Duhului Sfnt, devenind vlstare ale Trupului lui Hristos i adevrai teologi, care l propovduiau pe Dumnezeu. De aceea, Sfntul Munte este expresia vie a Vieii Bisericii, iar fiecare aghiorit, ca i fiecare monah, triete o via apostolic. Deci, Sfntul Munte nu este doar un simplu loc, ci i un mod de via. n acest duh, noi l putem caracteriza pe Sfntul Grigorie Palama ca aghiorit, i, astfel, susinem c el este cel ce exprim viaa Sfntul Munte, i, ntr-o manier mai larg, pe cea a Bisericii, n acest duh, noi putem din nou interpreta toate lucrrile sfntului.

2. ISIHIA ORTODOX Oricum, fcnd afirmaia c Sfntul Grigorie este unul dintre cei ce exprim desvrit viaa isihast a Sfntul Munte, trebuie, mai nti, s examinm ce este isihia dup nvturile ortodoxe. Isihia, tcerea, linitea sunt lucruri eseniale pentru curirea i desvrirea omului, ceea ce nseamn, de fapt, mntuirea sa. Sfntul Grigorie Teologul afirm n mod epigramatic: "Trebuie s te afli n deplin linite pentru a putea vorbi n pace cu Domnul i s-i ndeprtezi mintea de a celor ce umbl n greelile lor"6. Prin intermediul isihiei omul i curete inima i mintea de patimi i astfel ajunge la comuniunea i unirea cu Dumnezeu. Aceast comuniune cu Dumnezeu, deoarece nseamn unirea omului cu Dumnezeu, reprezint, n acelai timp, mntuirea omului. 50

Isihie nu nseamn nimic altceva dect "a-i ndeprta inima de la ntlnirea, vorbirea i satisfacerea dorinelor celorlai oameni, precum i mplinirea celorlalte activiti"7. Cnd omul i elibereaz inima de gnduri i de patimi, cnd toate energiile sufletului su sunt transfigurate i ndeprtate de la cele pmnteti i se ndreapt ctre Dumnezeu, atunci el devine un isihast ortodox. Sfntul loan Scrarul scrie c linitea sufletului este "adevrata cunoatere a propriilor gnduri i aceasta este o minte invulnerabil"8. De aceea, isihia este o stare luntric; ea este "loca ntru Domnul". Desigur, Sfinii Prini fac distincia ntre linitea dinafar i cea luntric. Linitea dinafar este eliberarea simurilor i a trupului de imagini, i, n special, de dependena de lume, n timp ce linitea luntric este eliberarea inimii de imagini, fantezii i griji. Isihia trupului este n mod obinuit atitudinea isihast de rugciune nencetat, precum i ncercarea persoanei de a limita pe ct posibil reprezentrile exterioare, imaginile pe care simurile noastre le primesc i le ofer sufletului. Isihia sufletului reprezint starea n care mintea este capabil s resping orice ispite de rpire nafar. n acest fel, mintea omului scap de lumea exterioar i intr n inim, de fapt n adevratul ei loc de origine. n acest mod, omul capt pacea inimii, i acolo Dumnezeu nsui se reveleaz omului. Aa cum am vzut, Sfntul Grigorie Palama a trit aceast isihie ortodox. Mai nti a cutat un loc retras n Sfntul Munte i s-a rugat Domnului zi i noapte. Apoi, a ajuns i la isihia luntric. Trind n cadrul acestei atmosfere duhovniceti isihaste, el a ajuns la cunoaterea lui Dumnezeu, n perioada cnd i-a fcut apariia erezia care cuta s zdruncine trsturile fundamentale ale nvturilor Bisericii. Tocmai atunci, avnd experiena acestui mod de via, el l-a putut exprima perfect. Doar n aceast lumin putem privi cu atenie viaa Sfntului Grigorie. El nu a fost doar un nvcel al Sfinilor Prini, ci a fost unul care a trit aceeai via, i n acest fel s-a bucurat de aceleai nvturi ca i acetia. 51

3. EXPRIMAREA VIEII ISIHASTE Din perspectiva tuturor nvturilor sale l vedem pe printele isihast aghiorit care tie ce este isihasmul, dar, mai presus de orice, este un tritor autentic al lui. Putem observa acest lucru ntr-o manier mai analitic prin prisma a dou aspecte principale. Primul, n disputa sa cu Varlaam, i, n al doilea rnd, n omiliile sale ctre turma sa duhovniceasc din Tesalonic, atunci cnd a fost numit Arhiepiscop al Tesalonicului, precum i n alte omilii ale sale. a) "Disputa" cu Varlaam Cu mare greutate i-a nceput sfntul aceast "disput", deoarece el nu dorea s prseasc linitea i pacea vieii sale din Sfntul Munte. Dar, atunci cnd a fost rugat de fraii si duhovniceti, i atunci cnd el nsui a neles faptul c adevrata credin se afl n primejdia de a fi deformat, lucru care ar fi avut drept rezultat deformarea mijloacelor de vindecare a omului i de pierdere a cii de mntuire, atunci el i-a nceput lupta. La nceput el a fcuto cu mare discreie i smerenie. El i-a ncheiat una dintre scrisorile sale ctre Varlaam, afirmnd c n ciuda reprourilor pe care le simea mpotriva lui Varlaam pentru ideile sale eronate asupra unor serioase probleme teologice, el i pstra nc nealterat aceeai dragoste fa de el. El l numea un om foarte nelept, cel mai de frunte dintre cei ce iubeau i erau iubii i, n ciuda disputei dintre ei, el afirm cu trie c pacea trebuie s domneasc ntre ei. n acelai timp, el i exprim dorina ca ei s se ntlnesc i s se mbrieze cu o sfnt srutare9. Toate aceste lucruri fac dovada unui suflet plin de linite i pace. Datorit vieii sale isihaste el putea critica acesta credin greit, i, n acelai timp, i pstra pacea i dragostea. De asemenea, n contrast cu problemele aflate n divergen cu Varlaam, putem observa viaa isihast a Sfntului Grigorie Palama. El exprim ntreaga Tradiie a Bisericii Ortodoxe. Odat ajuni n acest punct am dori s analizm unele preri caracteristice luate din prima Triad a binecunoscutei sale lucrri "Despre sfinii isihati"10. Trei aspecte sunt analizate. Primul se refer la relaia dintre cele dou nelepciuni, cea lumeasc i cea dumnezeiasc. Cel

52

de-al doilea se refer la rugciunea minii, revenirea minii n inim, iar cel de-al treilea pune problema vederii Luminii necreate. n prima parte el se opune opiniei lui Varlaam, i anume c i cunoaterea uman, dei tot un dar al lui Dumnezeu, ar fi egal sau mai mare ca valoare dect cunoaterea Apostolilor i a Profeilor, n acest punct Varlaam ajunsese la concluzii greite. Una dintre acestea era aceea c monahii ar trebui s urmeze calea educaiei umane obinuite i cunoaterea uman pentru a se desvri. Drept rspuns la aceast opinie, Sfntul Grigorie susine faptul c inta omului este de a propi de la starea de chip la asemnarea cu Dumnezeu. n cderea sa omul i-a pierdut sensul normal al existenei sale, ctre asemnare, iar chipul s-a ntunecat. De aceea, el trebuie acum s-i refac chipul. Dar aceasta nu poate avea loc prin intermediul "nelepciunii trupeti". Deoarece ntunecarea chipului apare ca urmare a pcatului, aceasta nseamn c atunci cnd pcatul este ndeprtat, cnd omul ajunge la rugciunea luntric, cnd viaa sa este n armonie cu poruncile lui Hristos i cnd ajunge la contemplarea lui Dumnezeu, atunci el se afl, de fapt, n chipul lui Dumnezeu. De aceea, nvturile filosofilor sunt diferite de cele ale cretinilor. Sfntul Grigorie pune accentul n special pe faptul c omul i cur chipul prin puterea Crucii lui Hristos. El se refer la situaia Sfntului Ioan naintemergtorul i la Hristos nsui. na-intemergtorul, cel ce este mai mare dintre prooroci, a trit nc din fraged vrst n pustie, unde, subliniaz el, nu exista vreo educaie sau ceea ce numete Varlaam filosofie mntuitoare. Nu existau cri acolo i nici dascli ai nelepciunii lumeti. i descoperim acelai lucru n viaa lui Hristos. Atunci cnd un tnr L-a ntrebat ce trebuie s fac pentru mntuirea sa i pentru a dobndi viaa venic, El nu a spus: "Dac vrei s fii desvrit, nsuete-i educaia lumii, grbete-te s-i nsueti cunoaterea tiinelor, dobndete tiina tiinelor", ci i-a spus: "Vindei toate averile i d-le sracilor, ia-i crucea i urmeaz Mie". Tocmai de aceea pentru a-i ruina pe nelepii acestei lumi, Domnul i-a fcut ucenici din pescari fr educaie. n acest moment, Sfntul Grigorie face referine la anumite pasaje din epistolele Sfntului Apostol Pavel, n special din Epistola I ctre Corinteni, unde 53

se spune c Hristos a ales oameni netiutori de carte "pentru a ruina pe nelepii acestei lumi", c Dumnezeu a artat deertciunea nelepciunii lumii, c "lumea prin nelepciunea ei nu L-a aflat pe Dumnezeu", i c "prin paradoxul celor propovduite de El s-a mulumit s-i mntuiasc pe aceia care cred". Apoi, folosind citate din Sfntul Vasile cel Mare i Sfntul Grigorie de Nyssa, el face distincie ntre cunoaterea uman demonic i cunoaterea de la Duhul Sfnt, i, desigur, el i previne pe monahi s nu accepte nelepciunea i cunoaterea lumeasc. El i termin prima parte a lucrrii afirmnd c nelepciunea dinafar, adic filosofia li se "prea inutil i cu totul de neglijat Sfinilor Prini i, mai ales, celor care avuseser acces la ea". n partea a doua, el face referire la subiectul vast al rugciunii, i, mai ales, la ceea ce se numete rugciunea minii, n care mintea este fixat nluntrul inimii. Varlaam i urmaii si afirmaser c nu era normal s aducem mintea n trup, i, mai ales, n inim. Ei afirmau c era normal ca mintea s se afle nafara trupului. Drept replic la aceast opinie, care are la baz concepiile filosofice ale lui Platon i anume c trupul este temnia sufletului i c mntuirea omului este echivalent cu eliberarea sufletului din trup, el, mai nti, aduce drept argumente trei citate din Sfntul Apostol Pavel: "n urma Sfntului Botez, trupul a devenit templul Duhului Sfnt n noi"; trupul este "lca al lui Dumnezeu" i, n cele din urm, Dumnezeu ne-a promis c "Voi locui n ei i voi fi alturi de ei i Le voi fi lor Dumnezeu". El subliniaz faptul c trupul nu este ru n sine, ci doar atitudinea iraional a trupului este rea. Atunci cnd omul i curete trupul prin nfrnare, iar partea mnioas i cea poftitoare a sufletului prin stpnire de sine i dragoste, i atunci cnd mai departe i apr inteligena cu scutul rugciunii, atunci el vede Harul divin n inima sa. n cele ce urmeaz, el face excelente analize antropologice. El analizeaz exact ceea ce este mintea uman, i anume faptul c inima este slaul facultii raionale, c ea este primul organ raional al trupului, c mintea se afl n partea trupeasc a inimii, nu ca ntr-un receptacol, ci ca ntr-un organ care dirijeaz ntregul organism.

54

Deci, noi trebuie s luptm pentru a readuce mintea napoi n inim, acolo unde este locul ei firesc. Fiind un mare sfnt isihast, el aduce n suflet ceea ce exist, de asemenea, n Dumnezeu. Exact precum Dumnezeu are esen i energie, la fel i sufletul are esen i energie. Energia sufletului care se afl n partea sa raional i se scurge prin simuri ctre creaie, trebuie s revin n inim. nceptorii n viaa duhovniceasc pot reui aceasta prin controlul respiraiei lor. Atunci cnd Varlaam i cei ce l aprobau i-au btut joc de aceast metod folosit de nceptori, Sfntul Grigorie a fcut unele observaii extrem de corecte i pertinente din punct de vedere teologic. Micarea circular a minii, adic revenirea ei din lumea dinafar ctre inim i ridicarea ei de acolo ctre Dumnezeu, este metoda desvrit i singura cale prin care omul poate ajunge la cunoaterea lui Dumnezeu. Dar, Sfntul Grigorie a mai fcut i unele observaii cu caracter ortodox n legtur cu participarea trupului n momentul rugciunii, precum i n ce privete calea de urmat spre sfinenie. Forma circular a trupului este i ea esenial pentru aceast revenire a minii n inim. El afirm toate aceste lucruri deoarece "varlaa-miii" i iau peste picior pe isihati, care la nceputul vieii lor duhovniceti fac, de asemenea, uz de modelul circular al trupului. Sfntul citeaz cazul Profetului Ilie, care i-a folosit forma circular a trupului su pentru a-i readuce mintea n inim i n felul acesta a alungat seceta. n partea a treia, el se refer la roadele rugciunii, care sunt Lumina necreat i Cunoaterea divin. Varlaam susinea c orice fel de lumin care este accesibil simurilor este creat i, de aceea, este inferioar gndirii, facultii raionale a omului. Deci, avnd prerea c ntreaga lumin dinafar este creat i simbolic, a mers pn acolo nct s-i considere pe filosofi a fi superiori Profeilor i Apostolilor, care au vzut Lumina necreat. Aceasta parte analizeaz i multe alte subiecte care au legtur cu acest lucru, precum i alte acuzaii aduse de "varlaamii". Mai nti, el citeaz anumite texte patristice, conform crora la nceputul vieii duhovniceti studiul Sfintei Scripturi este restrns, nu dintr-un sentiment de desconsideraie, ci, mai ales, din cauza faptului c trebuie s ne curim prin rugciune, ca mai apoi s putem nelege duhul Scripturilor.

55

El citeaz i alte texte patristice, pentru a exemplifica cum trebuie s participe trupul la rugciunea minii, deoarece adesea mintea tresalt de bucurie n momentul venirii Domnului, iar adesea apare un gust plcut n gur celor ce se roag i psalmodiaz, iar aceasta este energia Harului divin. Apoi, el face diferenierea ntre lumina cunoaterii naturale i Lumina energiilor necreate ale Duhului Sfnt. El ajunge la concluzia c nu cunoaterea natural este lumina sufletului. Deci, atunci cnd Sfinii vd Lumina necreat, ei vd vemntul ndumnezeirii. El citeaz multe texte patristice i, cu siguran, el le interpreteaz prin prisma propriei sale experiene duhovniceti, care este totuna cu cea a Sfinilor Prini ce afirm c omul poate ajunge la contemplarea Luminii necreate. Aceast Lumin nu este simbolic i creat, ci strlucirea luminii ipostatice; este Dumnezeirea nsi. Lumina de pe Tabor nu este cea de-a treia fire necunoscut n Hristos, ci Dumnezeirea nsi. Iar spre sfritul celei de-a treia pri, el face referire cu privire la marea diferen dintre teolog i cel care L-a vzut pe Dumnezeu. Un teolog poate vorbi de Dumnezeu fr ca mcar s fi avut vreodat trirea acelor experiene duhovniceti, dar un "theoptis" este vztorul de Dumnezeu. Teologia difer fa de contemplarea lui Dumnezeu n acelai mod n care cunoaterea unui lucru difer de posedarea lui. Exist i alte locuri n cadrul nvturilor Sfntului Grigorie Palama n care el face referiri cu privire la marele subiect al cunoaterii lui Dumnezeu. Adevrata cunoatere a lui Dumnezeu este superioar cunoaterii umane create. Iar Sfntul demonstreaz c n Biserica Ortodox noi propo-vduim faptul c Proorocii sunt incomparabil superiori filosofilor, deoarece Proorocii, att ai Vechiului, ct i ai Noului Testament au ajuns la contemplarea lui Dumnezeu, n vreme ce filosofii emiteau doar ipoteze despre Dumnezeu. Analiznd prima triad a lucrrii Sfntului Grigorie "Despre sfinii isihati", ni se reveleaz clar faptul c Sfntul Grigorie este un adevrat printe isihast, exprimnd plenar adevratul isi-hasm trit n Sfntul Munte. b) Omiliile sale 56

Pe lng scrierile cu caracter polemic care au supravieuit timpului, ni sau pstrat omiliile Sfntului Grigorie care demonstreaz modul n care el nfieaz viaa isihast a Sfntul Munte. Unele dintre acestea erau adresate monahilor din Sfntul Munte la felurite zile praznicale, iar celelalte erau adresate turmei sale duhovniceti din Tesalonic. Este notabil faptul c, vorbind cretinilor, el le predica rugciunea minii i, n acest mod, el arta c nu exist un prea mare contrast ntre viaa mona-hal i cea de familie. Din mulimea pasajelor pe care Sfntul Grigorie le interpreteaz ntr-o manier isihast, a dori s selecionez patru dintre ele n mod special. Primul se refer la interpretarea parabolei vameului i a fariseului, i, mai ales, la analiza rugciunii vameului, pe care el o prezint drept o rugciune cu caracter isihast. n aceast parabol, Domnul, prezentndu-1 pe vame, a spus: "Iar vameul, departe slnd, nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer, ci-i btea pieptul zicnd: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului" (Luca 18,13). Sfntul Grigorie afirm: "Vedei ct smerenie, credin i nvinuire de sine: vedei extrema ndurerare a contiinei i frngere a inimii n rugciunea acestui vame?"11. Cuvintele "departe stnd", ne arat smerenie i prere de ru. C "sttea n picioare", ne arat "ndelunga sa rbdare ntru nevoin ... precum i insistena rugciunii sale". Faptul c "nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer", nseamn "att umilin, ct i supunere, portretizarea nu numai a unui umil slujba, ci i a unui condamnat pentru faptele sale". Acest fel de rugciune, precum i poziia corpului su ne indic "condamnarea pe bun dreptate i prerea de ru". Faptul c "i btea pieptul", ne arat marea lui cin i adnca durere pricinuit de pcatele sale. "Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului", ne arat valoarea rugciunii scurte, de o singur propoziie. Ne mai pretinznd nimic altceva, ne mai gndindu-se la nimic altceva i ndreapt atenia doar ctre sine i ctre Dumnezeu, repetnd mereu aceast scurt rugciune, care reprezint cea mai bun rugciune posibil12. Al doilea pasaj se refer la nelesurile parabolei fiului rtcitor, i aici Sfntul Grigorie interpreteaz parabola ntr-o manier isihast.

57

Sfntul Evanghelist Luca ne prezint parabola Mntuitorului, din care aflm:"i nu dup multe zile, adunnd toate, fiul cel mai tnr s-a dus ntr-o ar deprtat i acolo i-a risipit averea, trind n desfrnri" (Luca 15, 13). Aparinnd n mod organic Tradiiei Ortodoxe el nelege c acesta cdere a omului, aa numitul pcat strmoesc, reprezint n realitate o ntunecare i o slbire a minii, n vreme ce nvierea omului, reprezint nvierea minii celei moarte. Tocmai n aceast lumin, interpreteaz i el parabola fiului risipitor. Mintea reprezint adevrata bogie a omului. "Mai presus de orice, mintea reprezint bogia i esena noastr nnscut". Atta vreme ct ne aflm pe cile mntuirii "noi ne pstrm mintea adunat n sine i, mai ales, n cea dinti i mai nalt minte, Dumnezeu". Mntuirea noastr nseamn c ne pstrm mintea ntru Domnul. Dar, atunci cnd deschidem o u patimilor, atunci mintea noastr "se mprtie imediat, vagabondnd tot timpul ctre lucrurile grosiere i lumeti, ctre multiplele plceri i gnduri ptimae legate de acestea". Atunci mintea omului devine "fiu risipitor" i, deci, i omul devine un astfel de fiu rtcitor. Valoarea minii noastre o reprezint prudena, precum i fora discernmntului a ceea ce este bun i ru, atta vreme ct continum s pstrm poruncile lui Hristos. Dar atunci cnd mintea l prsete pe Dumnezeu, atunci i prudena se risipete i se transform n impruden, desfrnnd n lucrurile dinafar. Sufletul omului nu are doar partea raional, ci i prile poftitoare i mnioase. n stare natural mintea omului " i ndreapt ntreaga dorire ctre singurul i adevratul Dumnezeu, singurul cu adevrat Bun, singurul Judector, singurul care ne druiete bucuria cea adevrat i fr urm de durere". "Dar atunci cnd mintea se afl ntr-o stare anormal, cnd se deprteaz de Dumnezeu i este ntunecat, atunci partea poftitoare a omului este rspndit spre nenumrate dorine egoiste: "atras, pe de o parte, spre pofta ctre mncruri alese inutile, mai apoi apare dorina spre obinerea unor lucruri inutile i, n al treilea rnd, apare dorina ctre slava deart". Toate acestea vin prin intermediul poftei. Dar cnd mintea este insensibil, fr har, partea mnioas se afl i ea n stare neatins. 58

Atunci cnd mintea se afl n starea ei normal, atunci cnd, s spunem, este unit cu Dumnezeu, atunci ea i strnete partea mnioas doar mpotriva diavolului i face uz de mult curaj sufletesc mpotriva diavolului i a patimilor. n momentul cnd ns desconsider poruncile divine, atunci "omul ajunge s se lupte cu aproapele su, s se rzbune pe cei de o seam cu el, s i ias din mini mpotriva celor ce nu-i aprob patimile iraionale, i, vai, devine uciga de frate..."13. Al treilea pasaj se refer la analiza pe care Sfntul o face cu privire la ederea Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu n Sfnta Sfintelor. Este adevrat c intrarea n Sfnta Sfintelor nu este descris n Sfintele Scripturi, dar face parte integrant din Tradiia Ortodox. Biserica ne ofer toate nvturile necesare cu privire la intrarea Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu n Templu i, n fapt, exist i o anume prznuire a acestui eveniment. Sfntul Grigorie Palama accept aceste nvturi ale Bisericii i le analizeaz ntr-o manier pur teologic. n Biseric, Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu a trit ca n Rai. "i-a trit viaa acolo fr cele necesare traiului obinuit, fr griji, fr suferin, fr a suferi din partea patimilor inferioare, deasupra plcerii care este mereu nsoit de durere, trind doar pentru Dumnezeu, hrnit de Dumnezeu, pzit doar de Dumnezeu, care locuiete printre noi prin intermediul ei, avnd privirea aintit doar la Dumnezeu, bucurndu-se n Domnul, mereu n adoraie ctre Dumnezeu"14. Deoarece Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu fusese eliberat de orice legtur material i lepdase orice fel de ngduin fa de trupul su, ea i ndreptase mintea doar ctre sine att n trezvie, ct i ntr-o nencetat rugciune dumnezeiasc". i, ntruct ajunsese n adncul fiinei sale n acest fel i depise partea raional izvortoare de gnduri, ea a ajuns pe o nou i inegalabil cale ctre ceruri, pe care a numi-o tcere inteligibil. i, fixndu-i pemanent atenia minii asupra acestui lucru, ea se nl deasupra tuturor lucrurilor create i vzu slava lui Dumnezeu mai deplin dect Moise i i pstr neclintit atenia asupra Harului divin..."15. n Sfnta Sfintelor, Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu se ocupa cu rugciunea minii i, n acest mod, atinsese tcerea nelegtoare. n acest fel a putut vedea slava lui Dumnezeu mai deplin dect Moise. Cu alte cuvinte, ea a 59

ajuns la contemplarea lui Dumnezeu. i ntruct vederea lui Dumnezeu nseamn unirea cu Dumnezeu, n acest fel, chiar nainte ca Hristos s fi fost conceput de la Duhul Sfnt n pntecele ei, Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu era unit cu Dumnezeul Treimic. Sfntul Grigorie folosete i aceast ocazie pentru a descrie metoda de a ajunge la adevrata teologie. Mai nti afirm c vorbirea despre Dumnezeu i ntlnirea cu nsui Dumnezeu sunt dou lucruri diferite. Pentru a putea vorbi despre Dumnezeu e nevoie de arta discursului. E nevoie i de gndire raional i de exemplele pmnteti oferite de ctre simuri. Aceasta este o manier n care muli nelepi ai acestei lumi pot vorbi despre Dumnezeu, chiar dintre cei ce nu au trecut prin etapa curirii de patimi, dar este imposibil unirea cu Dumnezeu prin raionamente i exemple oferite de ctre simurile trupeti. Nu se poate ajunge la comuniunea cu Dumnezeu "dac pe lng curirea de patimi, nu mergem mai departe, sau mai degrab deasupra noastr, lsnd deoparte toate percepiile simurilor, precum i senzaiile, ridicndu-ne mult deasupra gndurilor i raionamentelor i a ntregii cunoateri, iar gndul nsui s se predea cu totul energiei minii, pe care Solomon a denumit-o sim al divinului16. Cnd omul se nal deasupra gndurilor i raionamentelor, atunci el atinge unirea cu Dumnezeu". Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu a ales aceast cale de a ajunge la comuniunea cu Dumnezeu. Ea a urmat calea isihiei. Isihia minii nu reprezint altceva dect tcerea minii i a lumii. "Cutnd sfnta tcere, Fecioara a aflat o cluz: tcerea minii, tcerea din partea lumii, uitarea lucrurilor de jos, mprtirea de tainele cele de Sus, lsarea deoparte a imaginilor conceptuale pentru a cpta ceea ce este mult mai de pre". Aceast tcere reprezint intrarea n adevrata contemplare a lui Dumnezeu, care "nseamn singurul exemplu al unui suflet cu adevrat sntos". Virtuile sunt medicamente pentru bolile sufletului i pentru patimi, n vreme ce contemplarea lui Dumnezeu reprezint rodul unui suflet sntos. Doar prin contemplarea lui Dum nezeu omul este ndumnezeit. El nu poate fi ndumnezeit prin analogie raional ci printr-un mod de via isihast"17. Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu a atins isihia i contemplarea lui Dumnezeu n Biseric, a ajuns la comuniunea cu Dumnezeul Treimic. 60

i oricine dorete s ajung la contemplarea lui Dumnezeu, care nseamn de fapt mntuirea omului, trebuie s urmeze calea vieii Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu. Singura cale este cea a isihiei. n cele din urm, un al patrulea exemplu de nvturi isihas-te l reprezint un pasaj din Vechiul Testament, acolo unde se spune: "n ziua a aptea El s-a odihnit de toat lucrarea. Iar Dumnezeu a binecuvntat ziua a aptea i a sfinit-o, deoarece atunci El s-a odihnit de toat lucrarea creaiei pe care o fcuse"(Geneza 2:2-3). Interpretnd acestea Sfntul scrie c sunt lucrri ale lui Dumnezeu "pe care El nici nu a nceput a le face, nici nu a ncetat a le face"18. El nu a nceput s acioneze deoarece El este fr de nceput, deoarece, aa precum nsui Hristos spune: "Tatl Meu pn acuma lucreaz i Eu lucrez"(Ioan 5,17). Lucrarea lui Dumnezeu fr de nceput este cunoaterea fiinelor i dinainte cunoaterea celor ce urmeaz s se ntmple. De asemenea, tot lucrarea lui Dumnezeu fr nceput i nencetat este judecata i pronia. Pentru a fi create fiinele au nevoie de judecat i de pronie, dar i dup creaie ele au nevoie de judecat i de pronie "aa nct ele s nu poat disprea fr sens: sau unele dintre ele se pot schimba n timp n binele lor sau al tuturor, sau alii pot rmne de neschimbat"19. Cu alte cuvinte, Dumnezeu prin energiile sale necreate, care se numesc providen, continu s-i ndrepte ntreaga creaie spre mplinirea voinei Sale. Dumnezeu i dirijeaz creaia prin intermediul providenei Sale. O alt lucrare a lui Dumnezeu fr de nceput este "rentoarcerea ctre El", pentru c El s-a aflat mereu n contemplarea fa de Sine, ctre vederea Lui nsui"20. Deoarece Dumnezeu "nici nu i-a nceput lucrarea i nici nu a ncetat s lucreze" ce nseamn atunci odihna lui Dumnezeu? De ce spune Moise c Dumnezeu s-a odihnit dup lucrrile sale? Odihna nseamn calea napoi "de la lucrurile de jos ctre lucrurile mai nalte i de deasupra creaiei". n timpul operei sale de creaie pe rstimpul a ase zile Dumnezeu s-a aflat "nafara Sa datorit infinitei Sale bunti". El a consimit la aceasta din dragostea Lui pentru omenire.

61

n cea de-a aptea zi, dup crearea ntregii lumi a simurilor El a revenit, aa cum se cuvine, la propria Sa nlime, pe care El nu o prsise niciodat. Iar Dumnezeu a binecuvntat aceast odihn pentru a ne arta c noi trebuie s punem pre pe cunoaterea lucrurilor de natur superioar celor legate de simuri; de asemenea, pentru a ne arta, a ne nva i a ne cere s intrm, pe ct ne este cu putin, n acea odihn, noi nine odihn "care reprezint revederea mintal a lui Dumnezeu i prin intermediul ei s ne ndreptm la micarea n sus ctre Dumnezeu"21. Acesta este cadrul n care aceste lucruri sunt interpretate de ctre Sfntul Grigorie i de ctre cuvintele apostolice: "Drept aceea, s-a lsat alt srbtoare de odihn poporului lui Dumnezeu. Pentru c cine a intrat n odihna lui Dumnezeu s-a odihnit i el de lucrurile lui, precum Dumnezeu de ale Sale. S ne silim, deci, ca s intrm n acea odihn.. ."(Evrei 4,9-11). n realitate, propria noastr odihn este isihasmul, tcerea minii, care nseamn odihn dinspre partea lumii i revenirea minii n inim. Analiznd aceast odihn, Sfntul spune c mai nti trebuie s lum aminte la nvturile Duhului, deoarece noi ne uurm de grijile inferioare, apstoare i nencetate i lsm deoparte lucrrile legate de acestea. Atunci vom face loc cuvintelor Sfntului Duh, dnd deoparte orice gnd ptima i lumesc, apoi s le meditm n mintea noastr, care, de fapt, este inima noastr. Dup aceea, dac ndeprtm orice gnd, chiar dac este unul bun din mintea noastr, iar prin trezvie permanent i rugciune nencetat mintea se ntoarce ctre ea nsi, atunci noi intrm n odihna divin, care nseamn contemplarea lui Dumnezeu22. Aceast isihie a minii, aa cum este descris ea de Sfinii Prini, care sunt cu adevrat isihasti, este calea care duce la odihna divin, la contemplarea lui Dumnezeu. Iar noi credem c modul de via isihast este ceea ce cu adevrat te face s fii ortodox. Este fundamentul dogmelor i al tuturor adevrurilor de ere-dina. Inafara acesteia nu exist nici o teologie adevrat. Dup toate acestea, putem afirma clar c Sfntul Grigorie Palama este cel ce exprim viaa isihast a Sfntul Munte. ederea sa n Sfntul Munte, ascultarea de Prinii duhovniceti luminai, precum i experiena acumulat 62

l-au fcut un adevrat teolog, un adevrat Printe al Bisericii. n toate lucrrile sale, fie polemice, fie omilii, se poate observa viaa sa isihast. El a trit viaa Sfntul Munte i a devenit aghiorit. Iar acest lucru, desigur, este sinonim cu a fi ortodox.

4. PRIMUL TRITOR N SFNTUL MUNTE


Prima lucrare a Sfntului Grigorie Palama a fost "Despre viaa minunat i ngereasc a Sfntului Printelui nostru Petru, Purttorul de Dumnezeu, care a trit o via ascetic n Sfntul Munte Athos". Scrierea este notabil deoarece, pe de o parte, ea cuprinde o serie de fapte despre Sfntul Munte i despre atmosfera sa monahal, i, pe de alt parte, deoarece ea exprim teologia Sfntului Grigorie despre viaa monahal i ascetic.

63

Vom analiza aceast scriere a Sfntului Grigorie deoarece ea are o importan direct asupra subiectului de care ne ocupm. Trebuie notat faptul c nu facem o analiz complet a acestei lucrri, ci doar punem accentul pe aspectele ce ne intereseaz pentru a descrie modul ascetic de via specific Athoss-ului, aa cum a fost el trit de Sfntul Petru Atonitul, de Sfntul Grigorie Palama i aa cum i astzi este urmat de un mic numr de monahi ascei care triesc n Sfntul Munte. Viaa Sfntului Petru care s-a pstrat a fost scris la sfritul secolului al X-lea de ctre Nicolae Atonitul. Sfntul Grigorie Palama se folosete de aceast biografie, dar i aduce contribuia la definirea cadrului teologic'.

1. MOTIVUL SCRIERII DESPRE VIAA SFNTULUI PETRU ATONITUL Este esenial pentru subiectul de fa luarea n consideraie a motivului pentru care Sfntul Grigorie a scris viaa Sfntului Petru Atonitul. Acest lucru este foarte important, deoarece se va vedea ulterior, c lucrarea a fost scris dup ce Sfntul a avut o descoperire dumnezeiasc, precum i o experien duhovniceasc aparte. Aceasta demonstreaz faptul c scrierea vieilor sfinilor nu reprezint rodul unei ocupaii intelectuale, ci este o experien duhovniceasc. Sfntul Filotei, biograful Sfntului Grigorie Palama, nregistreaz modul n care Sfntul Grigorie i-a nceput scrierea. Dup o perioad de sever ascez i o cercetare dumnezeiasc, Sfntul se afla nafara mnstirii "Marea Lavr", ntr-un "schit" (frontis-terion) un fel de coal a isihiei. Dup ce trecuser peste dou ore de rugciune a minii i meditaie ntr-o adnc linite, el a czut ntr-o stare de uoar somnolen, i a intrat ntr-o stare de contemplaie divin. Credea c ine n mn un vas plin cu lapte, care, brusc, a nceput s se verse. Apoi se fcea c laptele se transformase ntr-un vin minunat, rmnnd o blnd mireasm, care se revrsa nencetat pe hainele 64

i minile sale, nmiresmndu-le n chip minunat. Apoi i-a fcut apariia un om "plin de lumin", care i-a spus s mprteasc i pe alii cu aceast dumnezeiasc licoare ca nu cumva s curg n deert, deoarece era Darul lui Dumnezeu care nu va nceta s-1 umple i trebuie s fie druit din plin tuturor. Sfntul Grigorie i-a mrturisit apoi neputina de a mpri aceast dumnezeiasc licoare, spunnd, de asemenea, c nu existau oameni care s fi cutat aprig astfel de nvturi. Dumnezeiasca artare i rspunse c el trebuie s-i fac datoria i s lase n seama Domnului nostru Iisus Hristos grija de a cuta astfel de oameni. Dup aceast scurt conversaie i acea cereasc i dumnezeiasc contemplaie, cerescul om dispru, iar Grigorie, trezindu-se din starea de somnolen, sttu acolo toat noaptea i cea mai mare parte a zilei "pe de-antregul iluminat de dumnezeiasca lumin"2. Sfntul Filotei ne spune c Sfntul Grigorie nsui i-a relatat aceast vedere duhovniceasc printelui Dorotei, devenit mai trziu Mitropolit al Tesalonicului, deoarece era convins c i se transmisese astfel mesajul de a-i schimba cuvintele "din simple i etice aa cum le folosea, n altele dogmatice i de mare profunzime". i, desigur, dumnezeiescul Grigorie ncepu s scrie mai multe lucrri3. Acest lucru are o mare semnificaie pentru tot ceea ce se va afirma mai departe. Imediat dup ce a avut aceast vedere dumnezeiasc, pe care el a primit-o ca venind din partea lui Dumnezeu pentru a descoperi celorlali viaa isihast, dumnezeiescul Grigorie, inspirat de acele descoperiri cereti i de ctre Duhul Sfnt ce slluia n el, i avnd darul cuvntului "ncepu s scrie o minunat proz duhovniceasc". Prima lucrare este cea despre viaa i calea ascetic a Sfntului Petru Atonitul pe care o vom examina n cele ce urmeaz. Sfntul Filotei Kokkinos scrie: "i, mai nti, el a alctuit lucrarea despre dumnezeiescul printe Petru. Aceast floare duhovniceasc ne aparine purtnd adresa Sfntului Munte Athos i descrie marea i ngereasca sa via i trire aici."4 A doua lucrare se refer la praznicul Bunei Vestiri, n care el face comentarii cu privire la ndumnezeirea Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu de ctre Harul dumnezeiesc.

65

Aadar, aceast scriere precum i alte lucrri sunt roade ale Harului dumnezeiesc. Sfntul Grigorie a nceput s scrie dup ce a primit ntiinri de Sus, precum i o descoperire de la Dumnezeu. i, tocmai de aceea, cuvintele sale au o mare for de ptrundere teologic i exprim ntreaga experien de via ascetic a Bisericii.

2. SFNTUL MUNTE I IMPORTANA SA n ntreaga lucrare a Sfntului Grigorie iese clar n eviden semnificaia aparte a Sfntul Munte, care este mpodobit cu minunate denumiri i este preamrit viaa ascetic a Sfntului Petru contemporani cu el. Mai nti s ne referim la denumirile cu care Sfntul Munte este mpodobit i preamrit. El este numit "acest minunat Athos" i intitulat "pmnt prealudat, lca al ceretilor oameni". Fcnd referiri la stabilirea Sfntului Petru n Sfntul Munte el scrie: "i de acolo i lu zborul spre cer, adic din acel loc preasfnt i ludat loca al virtuilor,5 sla a tot ce e frumos, a unor dumnezeieti fiine,6 Biseric nefcut de mini omeneti, din acel munte neprihnit ce poart numele sfineniei"7. Muntele Athos este un nume al sfineniei, deoarece este un loc proslvit i un lca al virtuilor, curat de orice pcat i aflat deasupra tuturor patimilor. Desigur, prin aceasta se nelege c locuitorii din Sfntul Munte sunt oameni ai virtuii i ai buntii, i, ca atare, sfinesc ei nii locul. Athoss-ul mai este denumit "munte dumnezeiesc" de ctre Sfntul Grigorie Palama,8 denumire insuflat de Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu, ca muntele s poarte numele de "pmnt Sfnt"9. Deci Athoss-ul a fost numit Sfntul Munte de ctre Maica Domnului care i s-a artat Sfntului Petru Atonitul i i-a prezentat acest loc ca fiind al ei. Din acest motiv, de atunci ncoace, el s-a mai numit i Grdina Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, aa cum vom vedea pe parcursul acestei analize. Monahii care triesc aici se numesc atonii sau aghiorii i acetia l consider drept pmntul lor strmoesc. Sfntul Petru i primete 66 Atonitul i a monahilor

denumirea de la acest munte, dar, n acelai timp, Sfntul Grigorie, vorbindu-le celorlali monahi, l caracterizeaz pe Sfntul Petru drept "cetean al Sfntului Munte"10. n biografia scris de Sfntul Grigorie Palama, locul unde s-a nscut Sfntul Petru nu este menionat, dar se afirm foarte sincer c timpul a procedat cu nelepciune, pstrnd tcerea asupra locului su de natere. Sfntul Munte este "locaul printesc", deoarece acolo el "a rsrit, a crescut i a rodit din belug"". Desigur, n acest mod, se fac referiri la renaterea duhovniceasc a Sfntului Petru. n viaa sa trit ntru Domnul, el s-a nscut n Sfntul Munte, acolo a ajuns la brbie duhovniceasc, acolo 1-a nvins pe diavol cu toate vicleugurile lui, acolo a ajuns la ndumenezeire. Dac un om care st trei ani la Atena, afirm Sfntul Grigorie, o consider pe aceasta drept propria lui cas, acest lucru i se potrivete cu mult mai bine Sfntului Petru, care a trit peste 50 de ani n Sfntul Munte i a luptat aici din greu. Ca atare, Sfntul Grigorie afirm c dac o persoan i consider locul unde i afl mplinirea drept loc de origine, aceasta s-ar putea observa mult mai bine n cazul Sfntului Petru, deoarece tocmai n Sfntul Munte "el L-a ntlnit pe Dumnezeu i a putut S-1 priveasc cu ochii sufletului i acolo el i-a depit condiia uman i a devenit cu adevrat om ceresc"12. Mai mult, Sfntul Petru i-a prsit locul de origine i "a venit n acest munte, care ne pregtete pentru trmurile de Sus"11. Deci, Sfntul Munte a devenit adevratul su cmin printesc, deoarece a trit aici 53 de ani, ntr-o permanent i aspr lupt ascetic. El i-a depit condiia biologic, tot ceea ce ine de omenesc, a trit n comuniune cu Dumnezeu, iar acest loc a devenit nsi raiunea motenirii trmurilor cereti ale mpriei Cerurilor. El a fost pe bun dreptate numit "Atonitul". Din analiza Sfntului Grigorie reiese faptul c termenul de "Atonit" i "Aghi orit" li se acord celor ce locuiesc acolo i practic un mod de via ngeresc. Putem afirma c acesta nu este att un loc de vieuire, ct mai degrab un mod de via i de trire duhovniceasc. Aghioritul are un comportament anume care nu este diferit de cel ortodox, ci este nsui comportamentul Bisericii Ortodoxe. Ea este purttoare a unei tradiii care constituie comuniunea cu Dumnezeu, legtura i comuniunea omului cu Dumnezeu. 67

Se spune c Sfntul Munte este locul unde nu se nasc niciodat oameni, ci numai mor. Oricum, din comentariile Sfntului Grigorie reiese faptul c n muntele cu nume sfnt se nasc totui oameni, dac considerm adevrata natere drept o transfigurare a omului, transcenderea vieii biologice i a morii, precum i trirea vieii ce va s fie. Dar, considernd c ziua adormirii unui sfnt este o zi de natere, putem spune c Sfntul Munte este un loc de natere, a unor oameni adevrai i, de aceea, pe bun dreptate acetia i poart numele.

3. VIAA ASCETIC A SFNTULUI PETRU Nu vom strui prea mult asupra a ceea ce a premers venirii Sfntului Petru n Sfntul Munte. Trebuie menionate doar cteva aspecte care ne vor fi de folos n elaborarea i analizarea subiectului de fa. Sfntul Petru a trit n secolul al VIII-lea dup Hristos i, la o vrst fraged, dup ce a primit o educaie normal, a devenit soldat n cadrul legiunilor imperiale, primind rangul i titlul de "scholarios". ntr-o lupt purtat mpotriva arabilor, el a fost fcut prizonier i ntemniat n Samaria, care pe atunci era capitala Califatului abisinienilor14. Cu ajutorul miraculos al Sfntului Nicolae i al Sfntului Simeon Theodocos a fost eliberat din temni i dus la Roma. Acolo, prin mijlocirea Sfntului Nicolae a primit tunderea n monahism de la Papa. Ceea ce afirm Sfntul Grigorie Palama despre Sfntul Petru dup eliberarea sa din nchisoare este faptul c acesta i-a pus toat ndejdea n Dumnezeu, c i-a uitat prinii i rudele, i c singurul lucru pe care-1 dorea era s mplineasc voia lui Dumnezeu i s se druiasc pe sine cu totul lui Hristos. Sfntul Grigorie scrie: "Aadar, el i-a aintit ochiul sufletului, mintea, cu trie spre cer, uitnd imediat de cas, pmnt natal, rude i prieteni i ferindu-se de orice fel de plcere trectoare, el i-a trit dumnezeiasca via n singurtate cu singura dorire mai presus de orice de a face mereu voia lui Dumnezeu i de a se face totul n toi i pentru toate din dragoste pentru Hristos"15. 68

Acest pasaj ne arat i modul n care se poate ajunge monah cu adevrat, lucru care se petrece i azi cu monahii din Sfntul Munte. Un foc mare arde n inima lor; n inima lor crete permanent dorina de neclintit de a mplini voia lui Dumnezeu n viaa lor i nepotolita dorire de a tri doar pentru i ntru Domnul. Este o "iluminare n trezvie" cum ar numi-o Sfntul Dionisie Areopa-gitul. i, desigur, aceasta exprim nu numai nceputul cii de via monahal, dar i continuarea ei, adic am spune c modul de via monahal este o via n Hristos, n ntregime nchinat lui Dumnezeu. Aceasta nu este cu referire la trup, ci, mai nti i mai presus de orice, la jertfirea minii i alipirea ei de Dumnezeu. Dup tunderea sa n monahism de ctre Pap, la Roma, el a gsit o corabie care s-1 duc n inuturile sale natale. Vasul urma s plece n Asia Mic trecnd prin Creta. Atunci cnd nc se afla la Roma el a vzut-o n somn pe Pururea Fecioara i Maica lui Dumnezeu i pe Sfntul su protector, Nicolae, ntrebnd-o: "Unde se va adposti Petru, o, Doamn ?" Atunci, Maica Domnului rspunse c urma s-1 duc pe propriul ei munte, acolo unde ea nsi urma s poarte de grij tuturor celor ce vor locui acolo. S aruncm o privire asupra acestui rspuns plin de chezie al Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, care este citat n Sfntul Munte i n scrierile Sfinilor Prini pn n ziua de azi: "Exist un munte n Europa foarte frumos i foarte mare, n faa mrii i ntinzndu-se destul de mult n largul ei. Eu am ales acest loc de pe faa acestui pmnt pentru a-1 oferi cii de via monahal. Deci, l-am ales pentru a-mi fi un loca anume i de acum nainte se va numi Sfnt, iar eu i voi ncununa de-a lungul vieii lor pe cei ce vor lupta aici mpotriva vrjmaului comun al neamului omenesc. i, cu siguran le voi fi un tovar de nenvins, o cluz spre ceea ce trebuie s fac, un interpret a ceea ce nu trebuie s fac, o protectoare, doctor, cea care le asigur hrana; le voi asigura hrana i vindecarea trupului, voi fi sprijinitoarea i ajuttoarea lor, iar n ce privete duhul, i voi ntri i nu-i voi lsa s se abat de la tot binele. Mai mult dect att, i voi ntri ntru credina n Fiul i Dumnezeul meu i l voi ruga s dea iertare deplin tuturor pcatelor celor ce i vor sfri cu bine viaa aici"16. n cadrul acestei asigurri i promisiuni cu caracter apocaliptic, pe care ni le-a druit Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu, pot 69

fi observate mai multe lucruri, dar a dori s pun accentul doar pe dou dintre ele. Primul este acela c Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu ne reveleaz faptul c muli monahi se vor stabili n Athos i i vor nchina toat viaa lui Dumnezeu. Acesta va fi propriul ei pmnt deoarece se va numi Grdina Maicii Domnului i Sfnt Munte. Cel de-al doilea este faptul c Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu nsi va fi Aprtoarea i ajuttoarea celor ce se vor fi stabilit aici, ea le va asigura nevoile lor fundamentale, ea le va fi ocrotitoare, doctor i ntritoare, iar promisiunea ei este c l va ruga pe Fiul ei ca oricruia dintre cei ce vor adormi n acest loc sfnt s-i fie iertate toate pcatele sale17. Aceste cuvinte ale Maicii Domului, aa cum afirm Sfntul Grigorie Palama, le ofer o mare plcere i bucurie duhovniceas c tuturor celor ce locuiesc n Sfntul Munte, mai nti pentru c li se promite mntuirea sufletelor lor. Mai mult dect att, Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu le promite ajutorul nu numai n viaa aceasta, ci i n cea viitoare prin iertarea pcatelor lor. i tiu c aceste cuvinte, care sunt binecunoscute pn n zilele noastre, aduc o mare consolare i ncurajare monahilor n multele ncercri prin care trec n viaa lor monahal. Viaa n Athos este cu adevrat grea din punct de vedere omenesc, dar i "mngierile" Maicii Domnului sunt numeroase. Toi i simt ajutorul i mngierile n viaa lor, ntrirea i bucuria duhovniceasc ce le-o druiete Maica Sfnt. Dup o scurt edere n Creta, unde Sfntul a fcut minuni, vasul a mers mai departe ctre inutul su natal. Dar, brusc, s-a strnit un vnt potrivnic i vasul "a rmas nemicat". "Aici este voia lui Dumnezeu ca s-mi petrec viaa"18 spuse Sfntul i apoi rug pe crmaci s ntoarc vasul ctre stnga spre rm de ndat i aceasta se petrecu nentrziat, i atunci "vasul fu liberat din legturi i porni de ndat"19. El ajunse la rm, unde ceilali i luar rmas bun "nu fr de lacrimi n ochi de la acest nobil om", lsndu-1 astfel la picioarele Muntelui. Iar ei i continuar cltoria, deoarece Sfntul la spusese c aceasta va fi de acum fr pericole.

70

Aadar, Sfntul Petru deveni primul locuitor al Sfntului Munte, iar el ncepu o lupt grea i nentrerupt cu diavolul pentru a ajunge la ndumnezeire cu ajutorul Harului dumnezeiesc. Sfntul Grigorie Palama descrie apoi viaa pe care a dus-o Sfntul Petru n Sfntul Munte, care, de fapt, n general vorbind, este modul de via al fiecrui monah atonit care lupt mpotriva diavolului, a patimilor i a pcatului pentru a putea deveni vas ales al Harului lui Dumnezeu. Aceast analiz pe care o face Sfntul reprezint n realitate analiza vieii tuturor prinilor aghiorii. In urma acestor lupte ei ctig dreptul de a fi numii atonii sau aghiorii. Sfntul Grigorie prezint pe larg, n ntreaga analiz pe care le-o ntreprinde, viaa aghiorit trit cu adevrat. Odat ajuns n Munte, el ptrunse n locurile sale inaccesibile i nemaibtute nainte, "ndreptndu-i atenia doar spre Dumnezeu i spre sine nsui". Renunnd chiar i la necesitile primare ale firii omeneti, el tri o via ngereasc. Suport frigul i cldura arztoare, ngheurile, zpezile i ploile, "gol i sub cerul liber". Sfntul a dorit s triasc ntr-o srcie i o ascez absolut care s-1 poat duce ctre desvrire, i, de aceea, a locuit n peteri, expunn-du-se tuturor intemperiilor vremii. Hrana sa, care consta n fructe i rdcini, era foarte srac, i n acest mod "trupul i era aproape mortificat". A procedat astfel nu pentru c ar fi socotit, precum maniheii, trupul ca un ru n sine, ci pentru c dorea s lupte mpotriva minii ptimae. Dimpreun cu asceza trupeasc, el s-a dedicat i ascezei luntrice a sufletului ntr-o deplin stare de trezvie. n acest scop, el a ncercat s-i supun mintea, mprtiat din cauza senzaiilor primite de la mediul nconjurtor, i s-o fac s intre n inim. i, ntruct aceasta se realizeaz cu ajutorul aa numitei metode isihaste de via, Sfntul "puse bazele adevratei coli a isihiei"20. Sfntul Grigorie continu s descrie n lucrarea sa ntr-o manier mai analitic metoda isihast la care s-a supus Sfntul Petru i toi adevraii aghiorii. Doar n aceast lumin noi trebuie s lum n consideraie tot ceea ce analizeaz Sfntul Grigorie. Viaa isihast monahal nu poate fi neleas bine fr 71

aceste analize. Cnd mintea se rentoarce ctre sine, dup vagabondajul pe care l face n lumea simurilor i i ncepe activitatea de introspecie, atunci i vede deodat "masca oribil pe care a cptat-o n urma rtcirilor ei ctre lucrurile pr"'". teii". Ca o consecin a vagabondajului n lumea simuriioi i a rspndirii ei n lumea patimilor i n lumea nconjurtoare, mintea a ajuns s poarte o masc, o deghizare. Aceasta nseamn c ea s-a umplut de imagini i fantasme care i-au acoperit capacitatea ei vizual i i-a pierdut vederea duhovniceasc. De aceea, se poate vorbi de ntunecarea minii; vzndu-i masca ce o acoper "ea se grbete s se curee prin pocin". Cnd aceast masc este nlturat, deoarece sufletul nu mai este mprtiat n multitudinea lucrurilor, ascetul dobndete pacea, mbrieaz tcerea i ajunge la cunoaterea lui Dumnezeu, att ct i este posibil. Ascetul, printr-o permanent trezvie, ca nu cumva mintea s i se mprtie din nou nafar i diavolul s-i gseasc o crptur pentru a-i intra n suflet "i depete propria fire i este ndumnezeit prin participare, mereu naintnd spre mai bine"21. Aflat n aceast stare, mintea se elibereaz de orice patim i i ofer sufletului libertatea fa de orice fel de dorin, ceea ce nseamn c sufletul nu mai are legturi pctoase i ptimae cu lumea simurilor. Nu numai acest lucru are loc, dar mintea dimpreun cu toate celelalte fore ale sufletului se ntoarce ctre Dumnezeu, nainteaz n desvrire, se nal nu numai deasupra lucrurilor materiale, ci i deasupra lucrurilor i fenomenelor inteligibile care sunt ispitite de ctre imaginaie i se prezint pe sine surd i mut dinaintea Domnului. Aceasta reprezint renaterea i restaurarea fiinei umane. De aceea, renaterea omului nu este independent de metoda i calea isihast de via, prin care mintea este eliberat de tot ceea ce este simual i inteligibil i ajunge s devin prta a Harului necreat al lui Dumnezeu. Dar, atunci cnd mintea gust Harul Domnului "ea aduce i trupului multe semne ale frumuseii divine"22. Aceasta se ntmpl deoarece exist o strns legtur ntre trup i suflet. De aceea, cnd sufletul se umple de Har i trupul primete binecuvntrile Harului. 72

Cnd ascetul ajunge n aceast stare, el triete o via plin de virtui, care nu are aspectul unui comportament uman exterior, artificial, ci "reprezint o dumnezeiasc i inegalabil modalitate de vieuire ntru virtute". Atunci el primete darul facerii de minuni care este de neclintit sau foarte greu de a se rtci spre ru, precum i darul nainte vederii sau al cunoaterii luntrice, atunci cnd vede clar chiar lucruri care au loc foarte departe. Ascetul ajunge la trirea i descoperirea nu numai a lucrurilor care se ntmpl n prezent sau a celor care au avut loc n trecut, dar i a celor ce se vor ntmpla n viitor. n acest fel el capt cunoatere duhovniceasc. Sfritul tuturor acestor lucruri este "desvrirea monahal pe ct este cu putin omului, adevrata isihie sau, mai degrab, ceea ce reprezint rodul adevratei isihii"23. Acesta este modul de via cu adevrat evanghelic pe care l aflm att n Sfnta Scriptur, n Vechiul, ct i n Noul Testament, deoarece calea spre desvrire este aceeai i o aflm n viaa tuturor Sfinilor Bisericii noastre. Nu exist vreo alt cale prin care omul s ajung s se mprteasc de energiile ndumnezeitoare ale Domnului. Aceast cale "a tiinei isihiei" este privit i astzi drept mrgritarul cel mai de pre de ctre Prinii aghiorii, care reprezint prototipul sau modelul pentru orice ascet sau cretin, oriunde s-ar afla acesta. n acest fel a trit i primul locuitor al Sfntului Munte, i astfel s-a stabilit prototipul fiecrui monah aghiorit adevrat. Asceza lui era foarte sever. El i-a prsit pe oameni i a iubit mai mult ca orice nsingurarea, a trit n tovria animalelor slbatice care triau n pduri nemaiclcate de picior omenesc, a locuit n peteri "umede care aduc boal" i a trit alturi de erpi veninoi, aa cum nsui diavolul i-a aprut dinainte pentru a-1 ispiti24. Sfntul Petru a preferat viaa grea i plin de suferine i lipsuri, trind-o cu dreapt socotin i curaj uimitor25. El i-a pus toat ndejdea n Dumnezeu i a cutat sprijin i ajutor numai de la El26. Att de mare era ndejdea i lsarea lui n voia lui Dumnezeu, nct nsui Bunul Dumnezeu i trimitea pinea cea cereasc. Pronia dumnezeiasc 73

"l-a hrnit pe cel ce muncea pe acest pmnt nu mai puin dect pe cei de Sus, cu man cereasc adus de un nger la intervale regulate de cteva zile". Deoarece ducea o via ngereasc pe pmnt, Dumnezeu 1-a hrnit ntr-o manier inefabil i cu totul minunat. ngerul mesager i-a adus i mana "natural, precum i alte bunti cereti", care l-au hrnit i mngiat pe omul lui Dumnezeu. Sfntul, aa cum afirm Sfntul Grigorie Palama, tria "ca n Rai, aducnd astfel de mrturii cereti ctre cele de jos"; totui, Sfntul mai avea nc doar foarte puine insemne c era purttorul unui trup muritor i trector. Iat cum descrie Sfntul Grigorie Palama modul ascetic de via al Sfntului Petru Atonitul: "trind ascetic, lipsit de griji, fr vreo ocupaie anume i, mai presus de orice, era liber de imaginaii, bucurndu-se zilnic, prin rugciunea minii, de contemplaii dumnezeieti"27. Felul su de via 1-a impresionat pe nsui diavolul ispititor: "i, iat, te afli n al aptelea an al ederii tale aici fr s fi gustat hran omeneasc"28. ntr-adevr, n timpul primilor apte ani de edere n Athos, Sfntul Petru nu a gustat hran omeneasc, adic hran gtit. i trebuie s notm c viaa sa ascetic n Athos, fr s fi vzut un om (doar spre sfrit a ntlnit un vntor, aa cum vom vedea mai departe) a durat 53 de ani29. Viaa ascetic a Sfntului Petru a fost admirabil. Deoarece omul este format din trup i suflet, asceza este i a sufletului i a trupului. Cu alte cuvinte, asceza trupului nu poate fi desprit de cea a sufletului. Mai mult dect att, i trupul va fi proslvit n viaa viitoare, cnd se va mprti de energiile necreate ale lui Dumnezeu. Asceza trupului const n post, priveghere, abandonarea dezmierdrilor trupeti, n vreme ce asceza sufletului const n curirea minii i a inimii, precum i n eliberarea de gndurile vagabonde, ct i de imaginaie. ntr-adevr, deoarece exist o mare unitate ntre trup i suflet, asceza trupeasc influeneaz sufletul, la fel cum i asceza sufletului influeneaz trupul. Asceza ortodox are n vedere omul n ntregul su. De exemplu, trebuie s spunem c efortul de a introduce mintea n inim pentru eliberarea ei de vagabondajul n lumea nconjurtoare i curirea ei de imaginile i 74

reprezentrile aduse de ctre lucrurile din lumea simurilor i a imaginaiei, nu poate avea loc fr ascez trupeasc, adic fr starea de inactivitate temporar a simurilor trupeti. n plus, asceza trupului nu poate fi practicat ntr-un cadru maniheist. Maniheii considerau trupul drept un lucru ru i fceau tot posibilul pentru a se elibera de el. Dar, asceza ortodox nu consider trupul ru i nici nu caut s elibereze sufletul din trup. Dup nvturile ortodoxe nu trupul este ru, ci mintea trupeasc robit de patimi este rea. Noi nu cutm s eliberm sufletul din trup, deoarece i trupul este transfigurat de harul divin i n care mintea i are propria participare. Ceea ce am observat cu privire la viaa ascetic a Sfntului Petru poate prea paradoxal i ciudat. Oricum, la o examinare mai atent, vom observa c nu numai asceii i sfinii de odinioar au trit n acest mod, dar i asceii de azi ai Sfntul Munte triesc la fel. Pot fi aduse exemple, verificate de mine nsumi, de ascei care stau n priveghere i rugciune de toat noaptea, care locuiesc n peteri n condiii extrem de grele, care locuiesc sub cerul liber, care nu au dect un simplu vemnt i umbl desculi. Sunt prini n Sfntul Munte, contemporani cu noi, care afirm c mai exist nc ascei n peterile Sfntului Munte, complet inaccesibili oamenilor, umblnd goi, dar mbrcai n vemntul Harului necreat al lui Dumnezeu, imitndu-l pe Sfntul Petru din toate punctele de vedere. Dar toi ceilali ascei din cadrul mnstirilor i al schiturilor, dorind a se afla n deplin armonie cu Sfnta Tradiie Ortodox, triesc ntr-un mod asemntor cu cel al Sfntului Petru, limitndu-i nevoile la limita cea mai de jos cu putin i practicnd isihia minii. Noi, nine, trim prin i n rugciunile i binecuvntrile acestor oameni.

4. ISPITELE DIAVOLULUI Este clar din viaa sfinilor c diavolul poart rzboi mpotriva asceilor. Cu ct cineva lupt pe calea desvririi, cu att este mai aprig atacat de diavol, cel ce este dumanul mntuirii omului. In plus, dup nvturile 75

Bisericii, diavolul nu este doar o simpl personificare a rului, ci un duh real care ncearc s nele oamenii i s-i acapareze. El i urte mai ales pe cei care au ajuns la nalte msuri ale virtuii i sfineniei. Sfntul Petru nu putea s nu se supun acestei lupte. Sfntul Grigorie Palama descrie patru atacuri mai grele pe care diavolul le-a pornit mpotriva Sfntului Petru. Aceste atacuri, aceste feluri de ispitire ale fiecruia, sunt caracteristice, deoarece exprim aceeai cale urmat de Prinii ascei aghiorii n purtarea rzboiului nevzut pn n ziua de azi. a) Datorit modului n care a procedat nc de la nceputul vieii sale monahale, Sfntul, lepdndu-se de orice fel de nlucire a minii i a imaginaiei, diavolul nu l-a putut lupta cu vise "prin intermediul duhului imaginaiei", care este cunoscut drept instrument al sufletului gnditor30. tiind acest lucru i vznd, n acelai timp, c este extenuat de ascez, gol i fr aprare, diavolul i-a aprut lund chipul unui soldat ce se afla n fruntea unei mulimi de arcai. El intr n petera n "care Sfntul i fcuse sla" i l-a invitat la lupt, n timp ce mulimea arcailor de afar fcea mult zgomot i tulburare, prvlind stnci i scond arborii din rdcin. Cum s-a mpotrivit Sfntul acestui rzboi? Acest mare atlet al lui Hristos, puin speriat la nceput, a alergat la Dumnezeu rugndu-se, i-a nlat ochiul minii, ndreptndu-1 ctre Domnul. Atunci diavolul a disprut11. Felul n care Sfntul Petru s-a opus ispitelor este foarte semnificativ. El nu a intrat n dialog cu diavolul i nu a rspuns provocrilor sale cu obrznicie i ncpnare, ci a nceput s se roage, ndreptndu-i i aintindu-i ochiul minii curat i sincer ctre Dumnezeu. n cadrul nvturilor Sfinilor Prini se arat foarte clar valoarea i importana rugciunii minii. Cnd omul ncearc s-i pstreze mintea curat i s-o ndrepte ctre Dumnezeu, diavolul este ars. Curia minii este mai tare dect bomba atomic. b) Diavolul, nvins n acest prim atac frontal de ctre rugciunea minii fcut de Sfntul Petru, a plnuit un nou soi de ispitire. El s-a ntors n fruntea unei mari armate de reptile, el nsui aprnd sub forma unui balaur uria. 76

Sfntul Grigorie descrie apariia diavolului: "Cu gtul su lung ridicat deasupra pmntului, prea c scoate scntei din ochi, iar rsuflarea lui arunca limbi de foc pe gur, iar limba se mica, ncrcat de otrav mortal". i amenina s-1 prind i s-1 fac prizonier. Atitudinea Sfntului a fost asemntoare cu cea de mai nainte. El i-a ndreptat din nou atenia ctre Dumnezeu prin rugciune. El a refuzat s se uite la privelitea ngrozitoare a diavolului, ci, ca un alt Moise, el i-a ridicat minile spre cer, i, ndat, Amalec cel gnditor dispru. Chiar i pe timpul acestor atacuri, Sfntul Petru era n perfect trezvie, iar rugciunea sa era scurt i cu tot sufletul ndreptat spre Dumnezeu32. Aceasta ne demonstreaz nc o dat marea valoare a rugciunii curate i a trezviei minii. n acest fel, Sfntul a reuit s-i pstreze pacea luntric, chiar cnd era atacat de vrjma33. Sfntul Grigorie Palama spune: cu ct Sfntul Petru era mai atacat, cu att era mai ncununat, i, astfel, diavolul, ncercnd s-1 doboare, de fapt l ncununa. Sfntul Grigorie consider aceast lupt egal i asemntoare cu cea a martirilor34. c) Cea de-a treia ispit a fost mai viclean. Diavolul apru acum lund chipul unui om pentru a-1 ataca. Aa cum l ispitise pe Adam cu arpele i cu Eva, la fel a procedat i cu Sfntul Petru, cu diferena c, ntruct nu se afla acolo nici o femeie "pentru a face drama mai convingtoare", el s-a prefcut ntr-unui din servitorii pe care Sfntul i avusese cndva acas. Mai nti, acesta i-a amintit de prini, surori, prieteni, patria natal, de vecini i i art ct de necjii erau cu toii de pierderea lui. Apoi, l ntreb de ce prsise oamenii i iubea pustia, trind mpreun cu animalele din pduri i peteri. El folosi i pasaje din Sfnta Scriptur. i aminti de Avraam care trise printre oameni i se mntuise. i aminti i de ali oameni care aveau acas copii i prin naterea i prin creterea lor i dobndiser nemurirea. Apoi, l ntreb: "Ai de gnd s-i nchei viaa aici, fcnd toate aceste osteneli n deert, fr a avea vreo bucurie acum sau mai trziu?". El cit mai multe pasaje scripturistice, precum "s lumineze lumina voastr naintea oamenilor", i i spuse c nu aducea roade dinaintea oamenilor prin darurile pe

77

care le primise de la Dumnezeu i c neglijeaz mplinirea poruncilor lui Dumnezeu. El i aminti pasaje din Sfnta Scriptur unde se afirm c noi nu trebuie s ne gndim doar la mntuirea noastr, dar i la cea a frailor notri, pentru c oricine i mntuie fratele, i se vor ierta multe pcate. Sfntul Grigorie Palama spune c vicleanul diavol vorbea ca "un expert n Sfintele Scripturi" i i arta n realitate pomul binelui i al rului, aa cum procedase odinioar cu Adam, ncercnd "ntr-un mod viclean s-1 scot din raiul linitii". Sfntul Munte, unde tria n pacea minii, era cu adevrat un rai, iar vicleanul diavol voia s-1 scot de acolo. Atunci, Sfntul Petru i-a nlat glasul ctre cer mpotriva acestei nelciuni i a chemat n ajutor pe Maica Domnului, care este "cea care ne aduce transfigurarea i mntuirea". Diavolul, vznd c nu l poate pcli, i scoase masca i fugi dezgustat, lsnd cununa nvingtorului de partea Sfntului35. d) nvins i n aceast ncercare, diavolul, ajuns la limita disperrii, recurse la o arm cumplit mpotriva Sfntului Petru. El i fcu apariia ca nger al luminii, drept cpetenie a unei cete ngereti a Domnului Slavei. Diavolul, dup ce fusese alungat din lumin, deoarece odat cu cderea sa el se ntunecase la chip, "lu vemntul luminii i se apropie de Sfnt". Apropiindu-se de Sfnt, n petera n care se afla acesta, l ntmpin spunndu-i: "Fii om i fii tare, Petre". La ntrebarea Sfntului: "Cine eti tu?", el rspunse: "Sunt cpetenia Domnului Slavei. Am sosit s-i fac cunoscut rsplata ce te ateapt n ceretile locauri pentru ostenelile tale de pn acum i s te nv ce ai de fcut de acum nainte". Cu alte cuvinte, el se nfia drept cpetenie trimis de Domnul, pe de o parte pentru a-i anuna rsplata care l ateapt n cer pentru izbnda cptat n rzboi, pentru viaa ascetic i pentru dumnezeietile sale mpliniri, i, pe de alt parte, pentru a-l nva ce trebuie s fac de acum nainte. Primul mesaj era o ncercare de a strni n el mndria cu privire la succesele i izbnzile sale duhovniceti. I se spunea c ntrecuse faptele ascetice ale predecesorilor si i c, prin urmare, trebuia s primeasc o rsplat mai mare dect oricare altul dintre acetia. Ilie postise 40 de zile, dar el, Petru, trise fr hran vreme de 7 ani. 78

Daniel sttuse mpreun doar cu cteva fiare slbatice, dar el, Petru, locuise alturi de mai multe slbticiuni i timp de mai mult vreme. Iov dduse dovad de mare rbdare i curaj, dar n ncercri nedorite, n vreme ce el, Petru, din propria sa iniiativ tria n acele locuri de nelocuit i ddea dovad de atta rbdare. Al doilea mesaj al vizitei sale era menit s-l alunge din acel loc paradisiac. Deoarece, i spuse el, i lipsea doar un singur lucru. El trebuia, imitndu-1 pe Hristos, s prseasc acel loc i s umble printre oameni cu singura dorin de a-i mntui. Hristos rmsese pe Munte pentru scurt vreme i, apoi, se dusese printre oameni pentru a le oferi poruncile mntuirii. Cu privire la acest eveniment biblic, el mai meniona i mrturii din psalmii lui David. n acest mod, cel ru, conform spuselor Sfntului Palama, se transformase ntr-un predicator al virtuii, amestecnd mierea cu fierea. Dar, Sfntul Petru nelese viclenia diavolului. Aa precum bijutierii au propriile lor mijloace pentru verificarea aurului veritabil, la fel i dumnezeiescul Petru folosea tulburarea drept semnal de avertizare al ochiului sufletului, care este mintea, "pe care el o nla complet curat naintea lui Dumnezeu". De fapt, cnd mintea omului este curat, atunci el poate discerne perfect ntre necreat i creat. nelegnd frnicia diavolului prin care acesta ncerca s-l alunge din locul unde Maica Domnului l trimisese, el spuse: "Dar eu sunt nevrednic s vd fa ngereasc - cum aa ? I-am prsit pe oameni i aa va fi pn la sfrit, pentru c m consider nevrednic de a tri mpreun cu ei i a m afla printre ei i, aa cum spune Psalmistul, nu m consider a fi om". i, vzndu-i smerenia, diavolul dispru36. Prin descrierea metodelor de ispitire a diavolului, noi vedem ntreaga via ascetic, i, n realitate, este descris aici lupta adevrailor Prini aghiorii. Am cunoscut muli Prini aghiorii care mi-au relatat astfel de povestiri. Diavolul folosete aceleai arme, aceleai metode de a-i nfrnge pe atleii lui Hristos. Nu este doar o problem a rzboiului cu gndurile i dorinele, ci e vorba de atacuri directe mpotriva asceilor care au atins nalte culmi ale sfineniei.

79

Este de o extrem importan faptul c aceast scriere a Sfntului Grigorie Palama prezint cu claritate modul n care Aghioriii se lupt cu diavolul, atunci cnd sunt direct atacai: aceasta este metoda tradiional care este denumit viaa isihast. Rugciune curat, minte curat, rugciune ctre Maica Domnului n cea mai adnc smerenie, cin i un sim al nevredniciei proprii reprezint armele care-l alung pe vrjma. Prin toate aceste mijloace, monahul aghiorit capt marele dar al deosebirii duhurilor, adic el devine capabil s discearn ntre creat i necreat, ntre divin i demonic. Iar acest lucru este esenial n viaa asceilor. n acest fel, ei fac distincia ntre Voia lui Dumnezeu de a merge printre oameni i a-i nva cuvntul mntuirii de care au nevoie sau dac aceasta este doar o ispit a vicleanului demon. De aceea, uneori pleac pentru a le veni oamenilor n ajutor, iar alteori refuz acest lucru. n general, trebuie spus c cea mai mare "art" este aceea de a ti cum s te opui diavolului i vicleniilor lui. Iar singura contribuie veritabil n aceast situaie o reprezint metoda tradiional de vindecare, adic curenia inimii, aducerea minii n inim, care se realizeaz prin vieuirea n linite.

5. SFRITUL VIEII SFNTULUI PETRU Sfntul Petru Atonitul i-a dus viaa ascetic n Sfntul Munte timp de 46 de ani fr ca s fi vzut fa de om. Dar Dumnezeu a dorit ca la btrnee s scoat la iveal virtuile sale i viaa sa ngereasc. De aceea, nainte de adormirea sa, lucrurile s-au petrecut n aa fel nct toate ostenelile sale duhovniceti s poat fi recunoscute. Un vntor care vna un cerb, sau mai bine zis l urmrea din iconomia lui Dumnezeu, ajunse la Sfnt. Deodat "acesta vzu un om foarte albit la pr, srccios, murdar, prpdit i gol..."37. La nceput vntorul se nspimnt, dar Sfntul l invit s se apropie, spunnd: "i eu sunt om ca tine, omule. F-i curaj i nu mai alerga, bucur-te c te-ai ntors la noi, pentru c Dumnezeu te-a trimis aici ca s afli despre mine, astzi"38. Sfntul Petru a neles c Dumnezeu l trimisese pe acest om ca s-i fie martor i mesager al vieii sale.

80

Atunci, Sfntul Petru i povesti ntreaga via, cum a ajuns n Munte, felul n care i dusese traiul i ispitele pe care le avusese din partea diavolului, victoriile pe care le repurtase asupra lui i darurile pe care le primise de la Domnul. Iar Dumnezeu a ngduit s se ntmple aceasta, pentru ca oamenii s poat fi ajutai i pentru ca s poat avea exemple i chipuri vii ale celor ce s-au ostenit n lupta lor, pentru ndumnezeire prin Harul divin. Vntorul, plin de uimire, l-a rugat s-i permit a rmne pe lng el i a-i urma modul de via. ntr-adevr, acesta insist: "Nu m mai pot lipsi de tine, o, omule al lui Dumnezeu; pentru c dac te voi prsi, nu voi mai putea tri ca mai nainte"39. Dar Sfntul Petru, ascet prudent, tiind c omul avea nevast i familie, precum i multe averi de care muli sraci se puteau folosi, l ndemn s plece n lume i s se deprteze, pe ct posibil, de plcerile i grijile lumeti, s-i pstreze inima n permanent aducere aminte de Domnul, pronunndu-I numele n adncul inimii sale, s citeasc cri sfinte i peste un an s se ntoarc pentru a afla mai limpede care era Voia lui Dumnezeu pentru el40. Aici, dimpreun cu celelalte lucruri, observm maniera n care Sfinii Prini dau sfaturi. Mai nti, n ciuda vrstei' i a ascezei severe, ei sunt oameni reali. Muli cred c rigoarea luptei ascetice l face pe om dur i insensibil la problemele vieii, precum i nepriceput n sfaturi. Dar exact situaia invers este cea real. Atunci cnd viaa ascetic este trit n chip dumnezeiesc, ntr-o prpastie de smerenie, ascetul arunc masca separrii de ceilali i devine om adevrat. Aa nct el acioneaz absolut natural, nelege ntrebrile i problemele celorlali i i ndrum ntr-o manier realist. Din propria mea experien pot confirma c monahii aghiorii -pustnici care prsiser lumea de mult vreme, ne neleg mult mai bine dect oamenii care triesc printre noi i ne pot ndruma ntr-un mod realist. Aceasta este ct se poate de adevrat pentru c ei au fost rennoii n Duhul Sfnt, ei au cptat simplitatea luntric, nemaiavnd sufletul frmiat de patimi. Apoi, vedem n acest sfat al Sfntului Petru c viaa cretin este aceeai. 81

Toi oamenii, indiferent unde ar tri, trebuie s fac aceeai cltorie ntrun mod asemntor. Sobrietatea i rugciunea, pacea minir, aceasta este calea de urmat spre ndumnezeirea omului. Sfntul Grigorie Palama descrie apoi cum acel vntor s-a rentors la Sfntul Petru cu ali doi monahi i cu un om posedat de un duh ru. El nsui mergea mai repede dect ceilali i deodat "vzu, ntins acolo, nenmormntat, trupul marelui om, care renunase complet la sine, druindu-se cu totul Creatorului tuturor"41. n faa acestei priveliti, el fu cuprins de dezndejde, pentru c fusese lipsit de ocrotitoarea prezen a Sfntului, de acea dumnezeiasc comoar. Este important s spunem c atunci cnd au sosit cei doi clugri i demonizatul, cel din urm fu cuprins de demon i ncepu s arunce blasfemii asupra Sfntului Petru. Demonul, nspimntat ca nu cumva Sfntul s-1 alunge din om, ceea ce s-a i ntmplat, 1-a acuzat de lcomie, pentru c nu se mulumise s se fi rzboit cu el ntreaga via, ci chiar i acum, cnd era mort, vroia s-1 nfrng. i l asigur c nu va iei din omul acela. Ceea ce demonul i-a spus Sfntului Petru este uimitor, i, de aceea, l voi cita integral: "Laco-mule, nu-i ajunge atta rzboi ct ai dus mpotriva mea ! Timp de 53 de ani nu ai ncetat a ne lupta i a ne alunga. Dei eti om i te-ai confruntat cu tot felul de sgei din partea noastr, ai rmas precum stnca neclintit al crei nume l pori. i acum nc crezi c aceste lucruri nu sunt de ajuns. Probabil c, de asemenea, vrei s m alungi din omul n care, dup multe ncercri, cu cazn mi-am gsit intrarea i miam fcut sla. Dar nu am de gnd s m las nvins. Nu voi iei pentru a-mi abandona singura locuin confortabil ce mi-a mai rmas"42. n cele din urm, omul fu eliberat de demon, deoarece chiar i trupul Sfntului era plin de darurile Sfntului Duh. Sfntul Grigorie Palama face teologie i n aceast situaie. El spune c Trupul lui Hristos nu s-a desprit de Dumnezeirea Lui dup plecarea Sufletului Su, la fel i n cazul unirii firii umane cu firea divin n Persoana Sa, acelai lucru este valabil i cu toi Sfinii care au atins ndumnezeirea. Iar cei ce au fost ndumnezeii, cnd sufletele lor sunt desprite de trupurile lor "acel Duh divin care i-a fcut loca acolo, nu prsete trupurile noastre".

82

Sfntul Grigorie Palama descrie apoi cltoria oamenilor pn cnd au ajuns n Tracia, n satul Fotokomis, unde trupul a fost nmormntat. El mai descrie i toate minunile pe care acesta le-a fcut. El a vindecat "trupuri n care slluia rul", a vindecat demonizai, alungnd demonii i, de asemenea, a vindecat muli bolnavi. i acesta este un lucru normal, deoarece trupul su era plin de energiile Sfntului Duh.

6. TRSTURI ALE PERSONALITII SFNTULUI PETRU n ntreaga lucrare a Sfntului Grigorie Palama, de o deosebit factur duhovniceasc, s-au pstrat multe epitete legate de Sfntul Petru Atonitul. A dori s amintesc doar cteva, care exprim nalta treapt de ndumnezeire a Sfntului Petru, precum i faptul c el reprezint un exemplu de adevrat monahism i de adevrat via cretin. El este caracterizat drept "om al lui Dumnezeu"45, "cel mai nelegtor dascl al minii i al intelectului", "omul cu o minte mare". "Acest Petru al nostru, mare ntre Prinii nemuritori, chiar dup moartea sa rmne cel mai bun ntre oamenii acestui veac"46. El l caracterizeaz "ca fiind cu adevrat om al lui Dumnezeu47, sau mai degrab strlucind deasupra noastr48 i, cu adevrat nger al lui Dumnezeu49, un cunosctor i un vztor al celor de Sus"50. Toate aceste epitete ornamentale, care nu sunt nite exagerri, arat c Sfntul Petru era cu adevrat ndumnezeit, un coparticipant la energiile necreate ale lui Dumnezeu. Sfntul Petru Atonitul, a crui biografie a fost scris de Sfntul Grigorie Palama este caracterizat mai degrab drept conductor i cluz pentru cei interesai n astfel de lucruri. Se spune: "el era un astfel de conductor i cluz pentru noi n astfel de lucruri". Exist cu siguran unii, aa cum am mai spus, care-1 imit ntru totul, dat toi monahii urmeaz acelai drum, ntr-o manier asemntoare. De aceea, viaa Sfntului Petru este un exemplu de adevrat via n Hristos. Ei triesc ntr-o nencetat sobrietate i rugciune. De aceea viaa Sfntului Petru este un exemplu de via desvrit. Trebuie s existe exemple ale unui mod de via desvrit i, atunci, noi toi, conform dispoziiilor i nclinaiilor noastre luntrice, trebuie 83

s facem adaptrile necesare care ne conduc la trirea acestui mod de via desvrit. In acest sens, Sfntul Petru Atonitul este un conductor i o cluz spre marile lupte ascetice. Sfntul este dascl pentru toi cei ce merg pe aceeai cale a tririi adevratei viei. Sfntul "ne pune astfel dinainte o mare comoar de nvturi i o doctorie eficient pentru orice fel de boal, precum i un exemplu de via de adevrat filosofie, pentru cei ce s-au hotrt s triasc n virtute"52. Este o doctorie de trire adevrat pentru cei ce doresc s duc o via plin de virtui. Dar Sfntul Grigorie Palama consider c este imposibil nu numai s-1 imitm ntru totul, dar i s-1 slvim dup merit. El scrie ntr-o manier caracteristic: "Nici unul dintre noi nu-l putem imita pn la capt sau s-l slvim dup meritele sale '. Dar putem, fiecare dup darul su, s-l urmm i s-i aducem laude: "Dac fiecare dintre noi ar ncerca, dup puterile sale, s-i urmm viaa i s-1 ludm cum se cuvine, am proceda foarte bine"53. Prin tot ceea ce Sfntul Grigorie Palama a scris despre viaa Sfntului Petru Atonitul, el a prezentat, de fapt, modul de via atonit care este ntlnit pn n zilele noastre. n acelai timp, el i prezenta propriul su mod de via. Deoarece, dup cum se poate observa din toate scrierile sale, Sfntul Grigorie tria acest mod de via isihast al tcerii minii, a ntmpinat diferite ispite i a ajuns la contemplarea Luminii necreate, i, n acest fel, l-a putut nfrunta pe ereticul filosof Varlaam. Mai mult dect att, se tie c felul n care scrie o persoan reprezint un indiciu pentru stilul su de via. Aa a trit Sfntul Grigorie; el a fost din toate punctele de vedere un imitator al Sfntului Petru Atonitul n ascez i tcere, n aciune i contemplare a lui Dumnezeu. n concluzie, a dori s subliniez nc o dat faptul c o astfel de via este trit i azi n Sfntul Munte, i, de aceea, ne plecm, slvim i ludm o astfel de via, deoarece ea este Sfnta Sfintelor a teologiei noastre ortodoxe, deoarece exist oameni acolo care l imit pe Sfntul Petru la msuri asemntoare. Asigurarea pe care ne-o dau atoniii contemporani c i astzi exist oameni ntru totul asemntori Sfntului Petru n Sfntul

84

Munte ne las fr grai. Pentru c, oriunde exist via adevrat, nu exist moarte, i, deci, nici un fel de critic nu rezist.

5. MONAHISM I MONAHI

Sfntul Grigorie Palama a fost un adevrat monah aghiorit, care nu numai c a trit n Sfntul Munte pe parcursul unei ndelungate perioade de 85

timp n calitate de monah, stare i isihast, dar, n acelai timp, a trit cu adevrat viaa monahal. Viaa sa, aa cum ne este ea descris de Sfntul Filotei, ne aduce aminte de marile personaliti ale vieii monahale. Mai trziu, el avea s vorbeasc permanent despre viaa i cile monahale. Astfel, omiliile scrise pentru monahi, precum i cele rostite n faa turmei duhovniceti pe care o pstorea la Tesa-lonic, se refer adesea la viaa monahal i la modul n care este ea trit. De aceea, n cele ce urmeaz, vom arunca o privire asupra nvturilor sale despre viaa monahal. Trebuie s spunem c nu avem de gnd s epuizm subiectul acesta aici, deoarece n alte capitole ale crii se vor spune multe lucruri despre viaa monahal i maniera n care este ea trit. Dar, aici, vom accentua faptul c viaa monahal n realitate este un mod de via profetic, apostolic i martine, i vom cita cteva elemente generale n cadrul acestui capitol, elemente care se afl n predicile Sfntului. Mai nti, s facem cteva remarci generale despre felul n care i-a fcut apariia monahismul, deoarece, din pcate, unii oameni au preri eronate asupra acestui subiect.

1. MONAHISMUL VIA PROFETIC, APOSTOLIC I MARTIRIC Exist prerea c monahismul s-a dezvoltat n secolul al IV-lea, i, de aceea, unii ajung la concluzia c este o manifestare de via aprut mai trziu, i, dup cum afirm ei, care a schimbat simplitatea Evangheliilor. Pe acest motiv, protestanii au eliminat monahismul din viaa "bisericii" lor, aa cum au procedat i cretinii "ortodoci" eretici, negnd valoarea i semnificaia sa pentru viaa Bisericii n ntregul ei. Oricum, monahismul, dei a luat amploare n secolul al IV-lea ca o form de via aparte - precum anahoreii - ca mod de via exista de la nceputurile apariiei Bisericii. ntreaga Sfnt Scriptur descrie viaa drepilor i a cretinilor ca pe o via monahal. Condiia originar a lui Adam i a Evei n Rai era n mod fundamental, cea a unui mod de via ngeresc, a unei viei monahale. Descrierea oferit n Vechiul Testament i n analiza interpretativ 86

a Sfinilor Prini ne arat c Adam i Eva triau un mod de via curat, monahal. Sfntul Ioan Gur de Aur ofer o descriere analitic a vieii lor drept o via angelic. Sfntul Ioan Damaschin ne nva c n acel prim Rai sensibil, Adam i Eva triau chiar n Raiul inteligibil, i anume, ei vieuiau ntr-o stare de iluminare a minii, ntr-o stare de ndumnezeire. Sfntul Nichita Stithatul spune acelai lucru. n tradiia patristic se consider c locul Raiului n care se aflau Adam i Eva, era un loc binecuvntat, acolo ei trind n comuniune cu Dumnezeu, avnd o minte iluminat i putnd s-L contemple pe Dumnezeu. n plus, Sfntul Grigorie vorbete despre viaa monahilor din mnstiri, comparnd-o cu cea a lui Adam i a Evei din Paradis, n sfintele mnstiri, care sunt colioare de Rai, pomul cunoaterii binelui i rului nu lipsete, i nici rul, adic diavolul, nu lipsete, ci dimpotriv, acesta este gata s-1 prvleasc pe monah n pcat, aa cum s-a ntmplat cu Adam i Eva1, din cauza vicleniei diavolului, care a profitat de lipsa lor de griji, chiar dac nu erau supui patimilor, fiind cu totul neptimai, i le-a dat trcoale. "ntr-un loc fr de patimi". Astfel, el i sftuia pe monahi s evite tovria oamenilor lumeti2. Aadar, viaa monahal este viaa i starea de Rai dinainte de cdere, i, fr ndoial, Adam i Eva au fost primii monahi. Proorocii Vechiului Testament au trit cu adevrat viaa pe care o triesc astzi monahii. Cercurile formate n jurul Proorocilor aa precum sunt ele descrise n crile Vechiului Testament erau grupuri formate n jurul unui om iluminat de Dumnezeu i acetia erau nvai cum s triasc o via nchinat Domnului. Dac studiem cu atenie aceste grupuri ale Proorocilor, vom vedea c ele nu difer n mod esenial de acele sfinte comuniti monahale de astzi, care au un Stare, practic ascultarea i rugciunea i sunt vindecai, aa nct i ei s poat fi demni de a deveni Prooroci. tim foarte bine c nc n Vechiul Testament aflm trepte de desvrire duhovniceasc: curirea monahal. Viaa Sfntului Prooroc Ilie nu a fost prea diferit de cea a pustnicilor i a asceilor. 87 inimii, iluminarea minii i ndumnezeirea. Aadar, marile personaliti profetice ale Vechiului Testament triau n acest mod de via

Singura diferen este aceea c el a trit n perioada de dinaintea ntruprii lui Hristos, n vreme ce asceii din zilele noastre sunt mldie ale Trupului lui Hristos. De asemenea, tim foarte bine c Inaintemergtorul, care a trit n pustie nc de la o vrst fraged, a dus tot o via monahal. Sfntul Evanghelist Luca scrie clar: "Aadar, cretea i se ntrea cu duhul i sa aflat n pustie pn n ziua artrii lui ctre Israel" (Le. 1,80). Viaa sa n pustie, cnd "avea mbrcmintea lui din pr de cmil i cingtoare de piele mprejurul mijlocului, iar hrana lui erau lcustele i mierea slbatic" (Mt.3,4), mesajul su i ntreaga sa via, ne amintesc de viaa monahilor i, mai ales, de cea a celor retrai, care se jertfesc pe sine n fiecare zi, din dragoste pentru Dumnezeu, pentru a mplini poruncile lui Hristos n viaa lor de clip de clip. Structura i viaa grupului de apostoli ne amintesc de comunitile monahale. Ucenicii au prsit totul pentru a-L urma pe Hristos. Supunerea lor ctre Domnul a fost precedat de prsirea bunurilor lor materiale i a familiilor lor, aa cum a procedat i Avraam, iar apoi a urmat ascultarea. Citind Evangheliile, i vedem pe cei doisprezece Apostoli i pe Matei n postura de supui ai nvtorului lor, Hristos. Timp de trei ani au fost curii de patimile lor, primind vindecarea prin cuvintele Mntuitorului Hristos, apoi, civa dintre ei au ajuns la contemplarea Slavei necreate a lui Dumnezeu mbrcat n firea omeneasc a Cuvntului, pe Muntele Taborului, i, n cele din urm, toii ucenicii au fost aflai vrednici de primirea Duhului Sfnt la Cincizecime i au devenit ml-die ale Trupului lui Hristos. n nvturile lui Hristos, viaa cretin apare drept via monahal. Fericirile ne arat clar c viaa cretin adevrat este cea monahal. Prima fericire se refer la cei sraci cu duhul, la contiina pcatului i a patimilor dinluntrul nostru. Cea de-a doua fericire ne vorbete despre plnsul cel dumnezeiesc, deoarece, cnd prin Darul Sfntului Duh omul devine contient de existena luntric a omului celui "vechi", el plnge i se ciete amar. Cea de-a treia fericire se refer la umilin, care este rodul i rezultatul dumnezeietii pocine. Cea de-a patra fericire se refer la foamea i setea dup dreptatea lui Dumnezeu, la mplinirea poruncilor lui Dumnezeu n viaa 88

de zi cu zi. Cea de-a cin-cea ne vorbete de mila lui Dumnezeu, deoarece atunci cnd cretinul i plnge pcatele, el simte mila lui Dumnezeu. Cea de-a aptea fericire se refer la pace, care este rodul curiei inimii. Iar ultima dintre ele ne arat captul vieii duhovniceti, care este persecuia i martiriul la care este supus persoana ndumnezeit. Iat de ce martiriul sfinilor nu este o chestiune de voin neclintit, ci rod al vederii lui Dumnezeu (Mt. 5,1-12). Viaa cretin poate fi observat n Fericirile lui Hristos. Dar aceasta reprezint, de asemenea, calea i modul de via monahal. Cineva m-a rugat s-i explic exact ce este monahismul i care este lucrarea unui monah? I-am rspuns c, dac citim Fericirile lui Hristos n interpretarea Sfintei Tradiii a Bisericii, vom nelege foarte bine ce nseamn viaa monahal. Felul n care Bisericile Apostolice sunt organizate este foarte sugestiv pentru felul n care sunt organizate mnstirile de azi. Avutul de obte al primilor cretini din Ierusalim este i o caracteristic a monahismului. n plus, renunarea la bunurile materiale se face de dragul procesului de curire a minii i obinerii unei mini iluminate, precum i a rugciunii inimii. Doar n aceast lumin trebuie examinat problema avutului de obte. Nu este un simplu fapt sociologic, ci un fapt pur ascetic i duhovnicesc. n epistolele Sfntului Apostol Pavel ctre Biserici se vede clar cadrul n care au trit primii cretini, precum i elurile lor. Ei trebuiau s moar patimilor, s ia Crucea lui Hristos n viaa lor de zi cu zi, deoarece doar prin Cruce omul moare lumii i, n consecin, lumea moare pentru om. Cei ce aveau neveste trebuiau s se comporte "ca i cum nu le-ar avea" i, n general, toi trebuiau s respecte poruncile lui Dumnezeu n viaa lor. Pe lng aceste lucruri, n epistolele Sfntului Apostol Pavel este evi dent faptul c primii cretini aveau rugciunea minii n inimile lor: "grind unul ctre altul n psalmi, n laude i cntri duhovniceti, cntnd i aducnd slav lui Dumnezeu n inimile voas-tre"(Efes. 8,19). Ca atare, este evident faptul c n Bisericile Apostolice existau cretini care aparineau tuturor categoriilor de oameni mntuii, adic ei erau curii, iluminai i ndumnezeii. Nu intenionez s citez toate pasajele care clarific aceast realitate. Ceea ce 89

am dorit s subliniez este faptul c n textele Noului Testament viaa cretin este prezentat n aa fel nct recunoatem viaa monahal. n mod fundamental, primele Biserici Apostolice erau comuniti tmduitoare n sensul ortodox al cuvntului, unde cretinii erau curii de patimi, iluminai i urcau pe muntele contemplrii lui Dumnezeu. Dac privim cu atenie la Tradiia Bisericii, vom afla c ncercrile la care o persoan trebuie supus pentru a deveni monah sunt similare celor la care erau supui cei ce urmau s devin cretini. Fraii fiecrei mnstiri sunt catehumenii Bisericii primare, iar monahii sunt cretinii "luminai". Acest lucru este afirmat din punctul de vedere al vieii duhovniceti luntrice. n Biserica primar, Botezul cretin era precedat de catehizare, care, de fapt, era metoda de curire a inimii de patimi, eliberarea minii de patimi, raiune discursiv i de influenele lumii exterioare. Acelai lucru are loc i n mnstirile de azi n cazul frailor nceptori. Fratele nceptor trece prin etapa, pocinei i a curirii. Cnd sa terminat perioada de cin, atunci are loc "al doilea botez", persoana descoperind ce nseamn venirea Duhului Sfnt i, cu Mila lui Dumnezeu, el poate urca pe treptele superioare ale vieii duhovniceti. Analiznd situaia frailor de mnstire, putem nelege mai bine felul n care erau pregtii catehumenii pentru a deveni membri ai Bisericii. Iar analiza monahismului ortodox n exprimarea lui cea adevrat ne poate conduce la nelegerea modului de funcionare a primelor Biserici Apostolice. Viaa monahal este o via evanghelic, o via de pocin i de respectare a poruncilor lui Hristos, un efort ndreptat spre curirea inimii i iluminarea minii. Aceasta are loc cu ajutorul energiilor divine, ct i prin participarea omului. Viaa pe care Hristos a oferit-o lumii este valabil pentru toi oamenii. n plus, aa cum am vzut, Sfntul Grigorie Palama a trit ntr-o familie n care se pstra modul de via evanghelic - monahal; el a crescut datorit rugciunilor i a trit n mod fundamental ca un monah. El ajunsese deja la nlimea vieii monahale nainte de a pleca n Sfntul Munte, n vreme ce tria n Constantinopol i nc studia. Ceea ce dorim s spunem n legtur cu nvturile sale trebuie vzut n aceast lumin.

90

Faptul c viaa monahal nseamn via i conduit evanghelic, i c oricine o poate tri, poate fi, de asemenea, observat, printre alte lucruri, din nvturile Sfntului Simeon Noul Teolog pe care nimeni nu le poate pune la ndoial, deoarece aparin acestui dascl de frunte al Bisericii, i exist multe personaje biblice care o pot confirma. Sfntul Simeon ne spune c este posibil ca noi toi, monahi i mireni, s ne putem plnge mereu pcatele, s ne cim i s nlm rugciuni ctre Domnul. Este cu putin s ai nevast i copii, o mulime de servitori, multe bogii i o mulime de griji n via, i s poi nu numai s faci pocin i s te rogi zilnic, ci i s atingi culmile virtuii. El scrie n mod caracteristic: "Deci, este cu putin tuturor oamenilor, fraii mei, nu numai monahilor, ci i mirenilor, ca s se ciasc n tot ceasul i permanent s-i plng pcatele, rugn-du-se Domnului de iertare, i prin aceste mijloace s capete i toate celelalte virtui". El citeaz drept mrturii pe Ioan Hrisos-tomul i Proorocul rege David, conform crora este posibil ca cineva "care are soie i copii, servitori brbai i femei, o mare avuie i care este implicat n afaceri lumeti, nu numai s-i plng pcatele, s se roage i s se ciasc, ci s poat atinge i culmile virtuii, dac dorete aceasta! El poate primi Darul Sfntului Duh i poate deveni prieten al Domnului i s se bucure de contemplarea Lui". Drept exemple i ia pe Avraam, Isaac, Iacov, Lot din Sodoma, Moise, David i pe Apostolul Petru, care era neinstruit, era pescar i era cstorit3. Sfntul Simeon d exemplul unui tnr, pe nume George, care se bucurase de vederea slavei lui Dumnezeu. Acesta era de fapt Simeon nsui, pe vremea cnd era nc tnr. Trind n Constantinopol, la vrsta de aproximativ 20 de ani, dup o mare rugciune ascetic, n vreme ce i mplinea ndatoririle sale obinuite - "n timpul zilei se ducea la proprietatea unui patrician i zilnic se ducea la palat plin de probleme lumeti pn peste cap..." - vzu Lumina necreat. n vreme ce spunea rugciunea minii "Doamne, miluiete-m pe mine, pctosul", brusc un uvoi de lumin dumnezeiasc apru de Sus i umplu camera. Se uit mprejur i nu tia dac se afl cu picioarele pe pmnt. Credea c el nsui se transformase n acea lumin. 91

Mintea sa se nl apoi ctre cer "i cpt o alt lumin, care era mai limpede dect cea din apropierea sa". Referindu-se la aceast experien duhovniceasc, el continu a spune: "Nu ai aflat nc faptul c trind n mijlocul cetii, aceasta nu te mpiedic s mplineti poruncile lui Dumnezeu, ct vreme eti plin de zel i veghetor i c nsingurarea i retragerea din lume sunt nefolositoare dac suntem slabi n credin i mprtiai la rugciune"4. Aadar, viaa monahal este o via profetic i apostolic, care, n realitate, este o via de pocin, curire a inimii i de mplinire a poruncilor lui Hristos. Ea nu este strin vieii Bisericii i nici nu a aprut mult mai trziu, adic n secolul al IV-lea, strecurndu-se pe furi n viaa Bisericii, aa cum susin unii, ci este viaa cea nou pe care Hristos a adus-o n lume, o dat cu ntruparea Sa. n prima perioad apostolic toi cretinii triau precum monahii, i, de aceea, nu era nevoie s iei n lume i s clto reti n alte locuri. In perioada persecuiilor mpotriva cretinilor, viaa apostolic era, de asemenea, oglindit sub forma muceniciei, deoarece, aa cum am spus mai nainte, sfritul Fericirilor nseamn persecuia i martiriul pentru a cpta slava lui Hristos. Deci, aa precum viaa apostolic este n acelai timp profetic i martiric, la fel i viaa mucenicilor este simultan profetic i apostolic. Din pcate, dup oprirea persecuiilor, cretintatea a devenit laic, i i-a pierdut experiena profetic, apostolic i muceniceasc; atunci, cretinii care doreau s triasc mai adnc duhovnicete, dup poruncile lui Hristos, au prsit lumea pentru a mplini Voia lui Dumnezeu pe treptele cele mai nalte. Aadar, avem de-a face cu prima faz a monahismului sub forma pustniciei, n frunte cu marea personalitate a Sfntului Antonie, dasclul pustiei. El a fost urmat i de ali cretini i, astfel, au fost create schituri i mnstiri. Oricum, nu se pune problema unei noi forme de Cretinism, ci, este vorba de trirea unei adevrate viei cretine prin asumarea experienei proorocilor, apostolilor i a mucenicilor. Viaa monahal este, deci, o

92

continuare a celei trite de proorocii, apostolii i martirii primei Biserici, este o via n concordan cu mplinirea poruncilor lui Hristos. Faptul c doar n aceast lumin putem analiza monahismul, ne apare limpede din spusele Sfntului Simeon Noul Teolog, care declar c "dac n loc de a fi timizi, lenei, dispreuitori ai poruncilor lui Dumnezeu, am fi plini de zel, plini de trezvie i sobrietate, nu ar fi nevoie s renunm la lume i s fim tuni n monahism"5. De aceea, lenevia, superficialitatea i dispreul fa de poruncile lui Hristos i, n general, secularizarea Cretintii au adus prin opoziie renunarea la lume i tunderea n monahism. Aceasta demonstreaz faptul c viaa monahal este via Evangheliilor, care poate fi trit chiar n mijlocul lumii dac se urmeaz nvturile trediionale ale Bisericii. Ca o dovad a celor de mai sus, omiliile adresate de ctre Sfntul Grigorie Palama turmei sale duhovniceti din Tesalonic exprim acest adevr. Cnd citim aceste omilii vom descoperi c ele se disting prin teologia nalt i tradiia lor ascetic. El le explic cretinilor si teme ascetice: cum pot scpa de patimile lor, de gndurile lor; cum pot fi vindecai; cum pot ei experia calea de via isihast? Ele nu seamn deloc cu predicile orale, sociale i lipsite de via duhovniceasc din vremurile noastre. Ele sunt omilii care pot fi foarte bine citite i de monahi; ele pot fi citite n trapeza mnstirilor, deoarece ele vin n ntmpinarea cerinelor monahale. Aceasta scoate n eviden adevrul c nvturile lui Hristos sunt valabile tuturor oamenilor i c exist o nrudire ntre viaa monahal i cea cretin laic, deoarece cea dinti reprezint experiena celeilalte, iar viaa cretin laic este n realitate o via monahal cu adaptrile de rigoare. Faptul c viaa monahal este una evanghelic i c monahul este cel ce triete o via conform poruncilor evangheliilor poate fi, de asemenea, observat n omilia Sfntului Grigorie Palama despre Sfntul Dimitrie al Tesalonicului, n care Sfntul Dimitrie este prezentat drept monah. Desigur, pe vremea Sfntului Dimitrie nu exista nici o form de monahism aa cum le cunoatem astzi, dar, orice cretin care mplinea Voia lui Dumnezeu era n esen monah.

93

n omilia despre Sfntul Dimitrie, dumnezeiescul Grigorie scoate n eviden curia sa trupeasc i sufleteasc. El tria n curie total, dei avea un grad de cea mai mare nsemntate n armata roman. Dup Sfntul Grigorie Palama, Sfntul Dimitrie a fost druit de Sus cu o minunat for profetic i a fost socotit demn de "diaconatul apostolic i de propovduire a Cuvntului pe o nalt treapt duhovniceasc". Era ncrcat de virtui i nu era cu nimic inferior sfinilor n ceea ce privete asceza "precum i n strlucirea vieii pe care o ducea". El avea multe daruri6. Rzboiul comparabil de orice Sfntului piatr pe cu Botez, gnd i sau care Sfntul marilor o Dimitrie ascei. l El purta i se lui n inima mintea cu sa era al rzboiul pstra Harul armoniza curat

necuviincios, avea voin cu

pstrnd care degetul

neprihnit

poruncile i oferit

Domnului, "precum o carte scris de Dumnezeu, sau o tbli, ori gravat nsemnat Dumnezeu tuturor spre: a fi de folos". n acest chip, Sfntul Dimitrie era curat att trupete, ct i sufletete. El devenise cetean ceresc, trind pe pmnt precum ngerii, dei aflat n trup7. Aadar, se pare c Sfntul Dimitrie avea o via ngereasc. Sfntul ocrotitor al Tesalonicului era "att dascl, ct i apostol, nelept, curat i sfnt, i putem afirma c era foarte frumos i neptat i strlucitor prin fire, zel i Har Dumnezeiesc"8. Comparndu-l pe Sfntul Dimitrie cu Iov din Vechiul Testament, Sfntul Grigorie spune c n vreme ce Iov era nevinovat, drept i cucernic, aa cum era i Dimitrie, Iov nu a fost slvit de Dumnezeu pentru curia sa, virtute pe care Sfntul Dimitrie o avea. Curia sa ni-1 arat pe Sfntul Dimitrie a fi deasupra firii omeneti i pe aceeai treapt cu ngerii9. Din acest exemplu se poate observa, pe de o parte, c viaa monahal este, n realitate, o via evanghelic, i, pe de alt parte, c monahul care practic curia trupeasc i sufleteasc este Prooroc, Apostol i mrturisitor al lui Hristos.

2. SFNTUL MUNTE N VREMEA SFNTULUI GRIGORIE PALAMA

94

Nu putem examina nvturile Sfntului Grigorie Palama despre monahism i monahi dac nu avem informaii cu privire la monahismul aghiorit din vremea sa. Trebuie s evideniem pe culmile tuturor virtuilor i sosise mai apoi la Vatopedu, unde, dup o lung perioad de practicare a acelorai virtui, cu acelai zel i aceeai dragoste, i-a aflat sfritul binecuvntat al vieii sale ntru Hristos"14. Acest loc sfinit cu astfel de clugri minunai, avnd tradiie isihast, avea s influeneze n mod deosebit pe tnrul sfnt Grigorie, care deja dusese o astfel de via ngereasc n Con-stantinopol i fusese adpat la izvoarele vieii isihaste. De-a lungul .luptelor sale pentru promovarea nvturilor ortodoxe ale isi-hasmului, Sfntul Grigorie Palama a primit desigur un mare ajutor de la Prinii isihati, precum i din experiena pe care el nsui o acumulase n Sfntul Munte. Trebuie s-l menionm ndeosebi pe Sfntul Nichifor din singurtate (Stithatul), pe care l-a cunoscut n tineree, puin nainte de 1340, i care n practicarea tcerii i a rugciunii minii fcea uz de metoda psihologic de inspiraie i expiraie a aerului, chemnd permanent numele lui Hristos, ca s-i poat aduce mintea n inim. Este binecunoscut faptul c filosoful Varlaam s-a opus acestei metode a vieii isihaste, considernd-o eronat. n aceast situaie, Sfntul Grigorie Palama a ntrit aceast practic cu argumente teologice; ea este folosit, mai ales de ctre nceptori, pentru ai putea concentra mintea n inim. Este un fapt binecunoscut c n vremea Sfntului Grigorie exista o via duhovniceasc nfloritoare n Sfntul Munte. n toat aceast perioad de timp Sfntul Munte de bucura de o mare autoritate, mai ales datorit prezenei teologice a Sfntului Grigorie Palama, dar i prin prezena activ a unor mari personaliti care triau o via monahal acolo. Drept exemplu pentru cele afirmate mai sus, trebuie menionat, pe de o parte "Tomul aghioritic", un tratat apologetic semnat de eminei prini din Sfntul Munte, care a jucat un rol important n toate etapele disputelor isihaste; pe de alt parte, trebuie s menionm faptul c n disputa dintre Ioan Cantacuzin i Ioan Paleologul, s-a format un comitet alctuit din Prini aghiorii, condui de Isaac, cel mai cunoscut monah din

95

Sfntul Munte, care s-a dus la Constantinopol pentru a mpca cele dou faciuni rivale15. Este demn de menionat faptul c de la mijlocul secolului al XlV-lea pn la Conciliul de la Florena, timp de aproape 100 de ani, apte din cei zece patriarhi care au urcat pe tronul Constan-tinopolelui erau aghiorii i aprtori ai modului de via isihast. Dar, chiar i naintea acestei perioade de timp au fost isihati care au urcat pe tronul patriarhal. Iar victoria isihasmului a fost complet i prin aceea c pn aproape de capturarea patriarhilor de ctre turci, acetia erau isihati16. Aceasta a nsemnat o bun pregtire pentru poporul grec ca s poat ndura lunga noapte a dominaiei turceti, deoarece este binecunoscut faptul c isihas-mul a susinut i ncurajat poporul nostru n pstrarea credinei ortodoxe greceti n cadrul imperiului roman. n acesta epoc istoric strlucirea Sfntului Munte depi hotarele imperiului bizantin. Monahii din alte ri care triau n singurtatea Athosului i care adoptaser n ntregime viaa sa ascetic, au adus n rile lor att isiahasmul, precum i "toate formele tradiiei bizantine". Ca atare, Sfntul Munte "a reprezentat un focar de iradiere i rspndire al tradiiilor sociale ale Bizanului spre rile din Nord. El reprezenta o coal n care, pe lng naintarea n asceza duhovniceasc, oamenii erau pregtii pentru a deveni mesageri ai duhului cretin grecesc n limbile slavon, srb veche, bulgar mijlocie, iberic, romn i n alte limbi, lumintori i conductori ai Ortodoxiei n acele inuturi"17. Monahul atonit Sava a aezat "temelia organizrii eclesiasti-ce i monahale n Serbia". Aproape toi arhiepiscopii Serbiei proveneau din mnstirea Hilandaru. Sfntul Grigorie Sinaitul a adus isihasmul n Bulgaria. Monahii aghiorii au adus viaa monahal i au organizat viaa bisericeasc n Valahia i n Rusia18. Monahismul din Sfntul Munte pe vremea Sfntului Grigorie Palama era ntr-o perioad de mare nflorire i n plin vigoare. Secolul al XlV-lea a nsemnat o epoc de renatere "politic" a Sfntul Munte, dac se poate* spune aa. Autoritatea sa s-a extins nu numai pe ntregul teritoriu al imperiului bizantin, Grecia actual, dar i dincolo de hotarele sale.

96

Se poate observa c Tesalonicul a cptat din plin aceast influen, care nu este departe de adevrul c primele reacii ale filosofilor mpotriva Prinilor isihati au avut loc tocmai acolo. Pentru a gusta puin din viaa mnstirilor din Sfntul Munte pe vremea Sfntului Grigorie Palama, v vom oferi cteva date din perioada n care Sfntul era stare la mnstirea Esfigmenu, aa cum le aflm descrise de ctre Sfntul Filotei Kokkinos n biografia scris de el. El a fost ales stare al mnstirii Esfigmenu printr-un vot comun al conductorului Sfntului Munte (denumit aici protos) care i avea reedina la Kareia, i al acelor prini din mnstire, distini prin virtui i vrst, aa precum scrie Sfntul Filotei. Se crede c Sfntul Grigorie a fost ales n fruntea obtei mnstirii "mai degrab de Sus, din dumnezeiasc pronie, dect prin voturile omeneti"19. Votul comun al prinilor mnstirii i al protosului ne arat faptul c Sfntul Grigorie era apreciat de ctre monahii aghiorii nc nainte de nceputul disputei isihaste. Sfnta Mnstire Esfigmenu numra cam 200 de monahi pe vremea streiei Sfntului20. Acest numr este impresionant n comparaie cu zilele noastre, acum cnd nici o mnstire din Sfntul Munte nu are mai mult de 100 de monahi. Sfntul Filotei scrie: "Cnd a sosit acolo i a fost pus stare peste fraii mnstirii, al cror numr se ridicase la 200. Se poate observa din felul n care el a administrat mnstirea c aceasta reprezenta o comunitate n ntregime cenobitic, care avea slujbe dumnezeieti i necesita ndrumare duhovniceasc i ngrijire atent n toate problemele. Sfntul i nva pe monahi a purta grij pentru mpodobirea Bisericii, precum i "sfintele lucrri i ritualuri ale minunatelor i dumnezeitilor taine". Ca atare, el era preocupat de nlarea nivelului slujbelor liturgice. Mnstirea funciona foarte bine ca spital duhovnicesc, iar monahii aflaser un adevrat printe i doctor duhovnicesc i, prin urmare, dup plecarea sa unii au cutat o mai mare linite, iar alii mai mult ascultare i o mai sever ascez. Aceasta ne arat c pe vremea streiei Sfntului Grigorie, mnstirea era un adevrat spital duhovnicesc, o coal a virtuii i un loc sfnt21. 97

n calitate de stare al mnstirii Esfigmenu Sfntul Grigorie a fcut i trei minuni. Prima minune a fost aceea a Vindecrii unui monah care czuse n rtcire. Acest monah se ocupa cu rugciunea minii, ncercnd s-i concentreze mintea, dar deoarece nu avea trezvie, demonul l-a dus n nelare, artndu-i-se sub forme i imagini neltoare, sugerndu-i c acestea erau cu adevrat sfinte. Curnd a reuit s-l pcleasc, i, n scurt timp, l-ar fi adus n pragul nebuniei i n cea mai mare ndepratare de Dumnezeu "dac Grigorie cu acea nelepciune dumnezeiasc i cu acele doctorii ale Duhului n-ar fi fost prezent". Diavolul l convinsese pe acest monah, pe nume Evdokimos, c Grigorie era mare i minunat n nvturi i n cultur, dar c era complet necunosctor i lipsit de orice "vedere mistic a lui Dumnezeu sau de vreo oarecare virtute". Sfntul Grigorie l-a vindecat, uneori folosind sfinte nvturi i sfaturi patristice, alteori rugciuni i lacrimi mistice, iar uneori rugciuni n comun i rugciuni ale Bisericii pentru fratele rtcit, rugciuni conduse de Sfntul nsui. Monahul nelat Evdokimos a fost eliberat din cletele erorii n care se afla i a devenit un foarte bun clugr n viaa mnstirii cu Darul i cu puterea Sfntului Duh22. A doua minune pe care a svrit-o se referea la descoperirea minunat a uleiului. Monahii nu mai aveau ulei pentru hran. Deoarece aveau nevoie de ulei, el le-a cerut s-l duc n cmara unde se aflau vasele goale. Sttu lng unul dintre vase i se rug fierbinte ctre Domnul - cel ce a adus la via toate lucrurile din nimic - i dup ce l-a binecuvntat cu mna n chipul Sfintei Cruci, el a repetat minunea svrit de proorocul Ilie: vasul nu se mai goli de ulei timp de un an, dei att el, ct i ali monahi oferir ulei cu generozitate att celor dinuntrul, ct i dinafar mnstirii23. A treia minune a fost legat de cea de-a doua. Cnd a aflat c lipsa uleiului se datora unei boli a mslinilor, se duse n livada de mslini pentru a se ruga mpreun cu btrnii mnstirii i cu ceilali monahi. Mai nti s-a rugat, a binecuvntat pomii sub forma Sfintei Cruci i a sfinit toat suprafaa de teren respectiv "cu sfinte rugciuni i prin stropirea cu aghiasm". Dup slujb i binecuvntare el le vorbi despre felul n care ei trebuie s evite 98

uscciunea sufletului, aa cum procedase i naintemergtorul. Apoi, se ntoarse la mnstire. Cnd veni vremea rodirii mslinilor, copacii bolnavi ddur roade dincolo de orice ateptri. Pentru ca minunea s poat strluci mai puternic i ca strlucirea lui Hristos s poat lucra n dumnezeiescul Grigorie, Dumnezeu ls mai multe roade n acei pomi pe lng care Sfntul trecea, sub care se adpostea la umbr sau sub care i purta conversaiile24. Aceast mic prezentare a pasajelor din Sfntul Grigorie, modul n care el conducea mnstirea Esfigmenu, i n care i cluzea pe monahi, precum i minunile pe care le-a svrit, demonstreaz viaa unei mnstiri din Sfntul Munte n vremea Sfntului Grigorie. Viaa isihast a monahilor, slujbele i rugciunile, Sfintele Taine svrite n cadrul mnstirii, nvturile patristice, i aa mai departe, formau toate la un loc atmosfera duhovniceasc a monahilor din Sfntul Munte. Desigur, ei nu erau oameni fr greeli, care erau, de fapt, rezultatul egoismului i al mndriei, dar erau i ispitii de lucrarea demonilor, care, oricum, erau alungai de prinii mbuntii cu darul discernmntului. Toate lucrurile pe care le-am menionat n acest capitol sunt necesare pentru nelegerea asupra a ceea ce se spune n aceast carte n legtur cu valoarea Sfntului Munte, monahism i tradiie isihast. Este adevrat c Sfntul Grigorie Palama a aflat un climat favorabil, a devenit un adevrat brbat duhovnicesc n Sfntul Munte, a trit n atmosfera i viaa isihast de aici, dar tot el este acela care a dus mai departe aceast tradiie i a fcut-o cunoscut, deoarece el a dezvoltat cu mijloace teologice metoda isihast a monahilor i a pus-o la adpost n cadrul tradiiei bisericeti. De aceea, denumirea de aghiorit se potrivete de minune dumnezeiescului Grigorie.

3. MNSTIRILE I VIAA MONAHAL n toate lucrrile sale, n cele polemice, lucrri cu caracter confesional, n omiliile sale, Sfntul Grigorie Palama prezint doar viaa monahal n adevrata ei manifestare. ntr-adevr, el unete viaa monahal cu teologia Bisericii noastre, deoarece, dup cum tim, teologia n Biserica Ortodox nu este gndire i cunoatere teologic, ci experien i via, i, ca atare, ea se 99

afl n strns legtur cu asceza. n cele ce urmeaz vom pune accentul pe probleme generale legate de monahism i viaa monahal aa cum le prezint Sfntul Grigorie Palama, deoarece vom face analize mai ample asupra acestui subiect n alte capitole. a) Numirea locurilor de practici ascetice n omiliile sale el numete mnstirile sfinte "locuri de ascez (frondistiria)". Cuvntul "frondistirion" este utilizat n tradiia bisericeasc timpurie cu referire la mnstiri, locul unde monahii nva s practice ntr-o manier ascetic viaa n Hristos. Acest termen a fost folosit i n Grecia antic pentru coala lui Socrate cu sensul de camer de lucru, loc de lectur i meditaie. Deoarece asceza n viaa cretin nseamn filosofie prin excelen, ntruct l unete pe om cu Dumnezeu, iat de ce mnstirile sunt denumite sfinte locuri ascetice (frondistirion). ntr-una din omiliile sale el scrie: "de aceea noi prsim lumea i ne gsim refugiul n aceste locuri nchinate Dumnezeului Virtuii"25. Monahul care se duce n aceste "frondistiria" nu o face cu scopul de a duce o via lipsit de griji i indiferent, ci pentru a nva cum se poate uni cu Dumnezeu26. Adevratul monah este "cel ce iubete unirea, apropierea de Dumnezeu"27. El i gsete refugiul n aceste sfinte locuri pentru a-i croi drum de la chip la asemnarea cu Dumnezeu. El le numete sfinte sanctuare, adic sfinte locauri, sfinte stne pentru cuvnttoarele oi ale Domnului28. Noi suntem aprai de aceste sfinte locauri. ntr-una din omiliile sale ctre monahi despre Intrarea n Biseric a Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, el se refer la aceste sfinte locauri n urmtorii termeni: "nainte deci, oaste a Domnului, ctre Sfntul loca, cor plin de cntrei aflai n armonie graie Duhului Ceresc...". ntr-o alt omilie, el numete Sfintele mnstiri "sfinte lcauri"29. b) Monahii i mirenii Viaa cretin, atingerea strii de comuniune cu Dumnezeu, este proprie tuturor oamenilor, totui, aa cum ne nva dumnezeiescul Grigorie, exist o diferen ntre anahoret i omul din lume n ceea ce privete modul de via.

100

Vorbind despre desptimire - i anume c aceasta nu const n mortificarea laturei ptimae a sufletului, ci n transformarea ei - el afirm c cei ce au prsit lumea au mai mult timp pentru a ajunge la comuniunea cu Dumnezeu, avnd mintea curit de patimi, deoarece o vor elibera prin refuzarea patimilor rele i astfel, vor ajunge la adevrata iubire. Cei ce triesc n lume se folosesc de lucrurile lumii, dar ei se foreaz s fac aceasta n concordan cu poruncile lui Hristos30. Deci, exist aceast diferen n modul lor de via: cei care au plecat din lume abandoneaz totul pentru a ajunge la iubire prin curenia minii lor, n vreme ce mirenii ajung la iubire prin mplinirea poruncilor lui Hristos, folosind toate bunurile materiale ale lumii ntr-o manier ascetic. c) Dou categorii de monahii ntr-una din omiliile Sfntului Grigorie descoperim un detaliu interesant, care denot catolicitatea vieii monahale. El face referiri la dou categorii de clugrie. Mai nti la acele femei care au ales viaa monahal de la bun nceput, i apoi, la cele care au venit la viaa de obte spre a tri n curie, dup ce au fost cstorite. n ambele cazuri, condiia fundamental este aceea c ele doresc s triasc n pocin, care formeaz condiia de baz a monahismului. El scrie n mod incisiv: "Fecioarele i cele ce s-au dedicat vieii monahale i cele dintre voi care bine ai fcut venind aici, la o via de curie, dup ce ai fost cstorite, i, n general, voi toate care cu dor de pocin v-ai ales viaa de obte..."31. Acest pasaj indic o lung tradiie a Bisericii, conform creia chiar i femeile cstorite sunt acceptate n viaa de mnstire, fie dup moartea soului, fie de comun acord. Pentru mai mult siguran, acest lucru trebuie fcut cu mare grij pentru a nu crea alte probleme. n orice situaie, ceea ce este important, spune Sfntul Grigorie, este c cele ce vin din viaa de familie, se ntorc "la vieuire n obte n curie trupeasc i sufleteasc". Aadar, i ele pot ajunge la curie duhovniceasc. Termenul "curie duhovniceasc" poate crea anumite ndoieli i ezitri. n cadrul unei conferine, cineva mi-a spus c acest termen nu se afl menionat la Sfinii Prini, ci aflm doar 101

termenul de curie sufleteasc. i cu adevrat, exist multe texte n care termenul de curie sufleteasc este folosit, dar noi tim c nici o curie nu poate fi considerat bun fr lucrarea Sfntului Duh. De aceea, curia sufletului este i poate fi duhovniceasc. In plus, epistolele Sfntului Apostol Pavel vorbesc de omul firesc, care este omul trupesc, precum i de cel duhovnicesc, care este omul ce se mprtete de Sfntul Duh. Aadar, deoarece curia sufletului vine numai prin intermediul energiilor Sfntului Duh, putem vorbi de curia duhovniceasc. Este semnificativ faptul c atunci cnd se refer la clugriele care i-au ales viaa monahal de la nceput, precum i la cele ce au ales-o dup ce au fost mai nti cstorite, Sfntul Grigorie le ndeamn s triasc n rugciune, cin, i aa mai departe, aa nct s fie "sfinte att la trup, ct i la suflet, att pe planul simurilor, ct i n plan mental, i n tot ceea ce le arat a fi duhovniceti i curate att n gndire, ct i n viaa de obte"32. Aadar, gndirea i viaa n obte a adevratelor monahii poate fi caracterizat drept duhovniceasc i curat. Curia universal, a trupului i a sufletului, este o lucrare a Sfntului Duh i, de aceea, este un dar duhovnicesc. d) Monahii i educaia Unul din subiectele care l-au preocupat pe Sfntul Grigorie Pa-lama, n dialogul su cu Varlaam, a fost acela al celor dou nelepciuni, al celor dou educaii i al celor dou cunoateri. El afirma c exist educaia divin pe de o parte, i educaia lumeasc, pe de alt parte. Aceast deosebire apare deoarece Varlaam afirma c filosofii erau superiori proorocilor i c monahii ar trebui s nvee nelepciunea i cunoaterea uman. Dezvoltnd aceast tem Sfntul Grigorie spunea c noi nu-i mpiedicm pe cei ce n-au ales viaa monahal de a se bucura de educaia lumeasc, dar, totui, nu sftuim pe nimeni s se dedice acesteia n ntregime. Deci, noi interzicem tuturor s cread c pot cpta informaii precise despre lucrurile divine prin intermediul educaiei obinuite13. De aici deducem c monahii capt nelepciunea dumnezeiasc prin viaa lor. Cunoaterea lui Dumnezeu nu este rodul unor preocupri de ordin raional, ci o vedere a lui Dumnezeu nsui.

102

Monahii nu trebuie s atepte nimic de la educaia exterioar, i mai ales de la filosofic Dac mai nainte de a deveni monah, cineva dorete s se informeze cu privire la aceasta, nu i este interzis acest lucru, dar cu siguran aceasta nu trebuie absolutizat i pus n locul ndumnezeirii. e) Diferite metode de ascez

Din lucrrile Sfntului Grigorie Palama aflm c exist multe ci de vieuire monahal. De fapt, putem observa acest lucru, chiar astzi, n Sfntul Munte. Exist monahi cenobii care triesc n mnstiri i practic ascultarea i viaa de obte. Exist monahi care triesc n schituri, n mici comuniti monahale, i exist pustnici care triesc singuri n locuri inaccesibile, n ceea ce ei numesc pustie. Toi lupt s mplineasc Voia lui Dumnezeu, dar fiecare ntr-o manier diferit. Printre aceste moduri de vieuire monahal, exist i alte forme, precum vieuirea n colibe de sihastri numite "Kathisma", vieuirea n chilii -aa numiii monahi "chilioi" - .a.m.d. Sfntul Grigorie spune c monahii care l imit pe naintemergtorul Domnului renun la lume, iar unii dintre ei "s-au adpostit prin pustii i au atras pe muli din generaiile ce leau succedat", iar alii "s-au ostenit n-luntrul zidurilor sfintelor locauri, pstrnd acolo comori duhovniceti adunate prin Darul lui Dumnezeu"34. Aadar, exist diferite forme de practic ascetic, dar metoda este aceeai. f) Scopul retragerii din lume Retragerea din lume nu se face din egoism i team de a-i asuma responsabilitile lumeti, ci dintr-o sfnt dorin de curire a inimii de patimi. Unii se retag din lume pentru a se deprta de tot ceea ce le a patimile, pentru c prin ele vine moartea sufletului care te desparte de Dumnezeu. Moartea intr "prin uile patimilor noastre". Tot prin aceste ui a intrat moartea i n Adam. Eva n Rai "a vzut, a ptimit, a mncat, a murit, a ispitit brbatul, i a mprit cu el gustul fructului pcatului i cderea". Monahii ncearc s evite aceast moarte sufleteasc, care apare din cauza tuturor patimilor i ispitelor care exist n lume 35. Sfntul Grigorie ne nva c dac un monah are avere adus din lume sau cptat n 103

mnstire, de fapt, el nu s-a retras deloc din lume. i, ntr-adevr, susine Sfntul Grigorie c, n acest caz, chiar n situaia c monahul respectiv triete nc n Sfntul Munte, n cadrul mnstirilor ce reprezint coluri de rai, de fapt, acesta profaneaz acel loc36. Aceste cuvinte ale Sfntului sunt cu adevrat foarte aspre. Atunci cnd viaa aghioritului nu poart amprenta duhului evanghelic i monahal cu adevrat, aceste pngrete, de fapt, Sfntul Munte. El nsui pierde practic posibilitatea de a deveni un sfnt. Aadar, nu e vorba att de locul n care vieuieti, ci de felul n care trieti. g) Calea vieii monahale Sfntul Grigorie Palama acord o mare importan felului n care se triete viaa monahal. Nu este suficient s vieuieti n mnstiri, ci trebuie s trieti viaa pe care au trit-o Sfinii Prini. Mnstirea seamn cu primul rai n care au locuit Adam i Eva. Exact precum acolo se afla pomul cunoaterii binelui i rului i aa precum era prezent acolo i vicleanul diavol, la fel se prezint situaia i acum n mnstiri. Aadar, monahii se afl n mare primejdie de cdere, chiar nluntrul sfintelor ziduri37. De aceea e nevoie de o permanent trezvie i atenie. Ndejdea i dorirea monahului este de a-l face pe omul cel luntric cu adevrat monah. O simpl trire formal ntr-un loca sfnt nu este suficient, este necesar s trim monahismul luntric. Sfntul ntreab: "cum ar putea omul cel luntric s devin monah" dac nu a lepdat mai nti lumea din el i toat cunoaterea lumii? Acest lucru este simbolizat prin tunderea n monahism. Ca atare, Sfntul Grigorie a pstrat informaii care sunt valabile i astzi pentru muli ascei care i-au nchinat cu totul viaa lui Dumnezeu: unii Prini nu admit baia i interzic acordarea oricrui ajutor medical n caz de boal. Desigur, ei nu procedez astfel cu dispre pentru tiina medical, ci ntr-o adnc credin n Dumnezeu. De aceea ei nu consider condamnabil atitudinea acelor monahi care nu ating o astfel de culme a credinei, nct s-i pun toat ndejdea doar n vindecarea dumnezeiasc38. Desigur, acest lucru trebuie fcut cu sim de discernmnt i smerenie. Este absolut necesar ca fiecare monah s aib o cluz 104

duhovniceasc, deoarece este posibil s fie nelat de ispititorul diavol. Un lucru esenial pentru monah n Sfnta sa lupt, mai ales pentru nceptori, este acela de a avea un duhovnic care s-l cluzeasc n cltoria sa duhovniceasc. El citeaz exemplul lui Nichifor Stithatul, care practica sfnta isihie. El a ales cea mai sever via atunci cnd a ajuns n Sfntul Munte. El i-a nceput lupta prin a face ascultare de cei mai cunoscui Prini i dup ce le-a oferit exemplul unei desvrite ascultri i smerenie vreme ndelungat, a primit de la acetia "rodul artei artelor, adic pacea sufleteasc, i a devenit dascl ntre cei ce poart la nivelul minii btlia cea mare mpotriva duhurilor rutii...". Drept urmare, atunci cnd a observat c nceptorii nu puteau nici mcar s-i stpneasc ct de ct nestatornicia minii, a propus o metod special, denumit psihotehnic39. Viaa monahal, aa cum am spus la nceput, este o via apostolic. Asceza din cadrul mnstirilor este asemntoare cu asceza i viaa primilor cretini. n Ierusalim cretinii "se aflau mereu n Biseric n rugciune struitoare i post". n acest fel acei cretini timpurii "netezeau calea ctre adevrata, cereasca i preasfnta via a monahilor". Monahii triesc astfel. Ei ncearc prin felul lor de vieuire s nlture orice ispitire i lucrare a imaginaiei din viaa lor, i prin intermediul poruncilor divine s se nale la unica lumin neapropiat, care este superioar oricrei alte filosofii40. Aceasta este viaa ntru tot sfnt i calea pe care o urmeaz monahii. Ei nu fac altceva dect s urmeze viaa apostolilor. Metoda, aa cum este ea descris n multe pasaje ale scrierilor Sfntului Grigorie reprezint metoda pe care adevraii monahi o urmeaz i astzi. Iubitorul de unire cu Dumnezeu intr n sanctuarul sfintei isihii, atunci cnd mai nti i elibereaz sufletul din orice legturi, atunci i unete mintea cu Dumnezeu prin rugciune nencetat, i, n acest fel, mintea sa intr n inim i de acolo afl calea infailibil ctre ceruri i i se ofer dumnezeieasca i sfnta contemplare a lui Dumnezeu n Lumin41. Vom analiza aceast eliberare i extaz al minii n alte capitole. Aici vom aminti doar de fundamentul vieii monahale, care este reprezentat de eliberarea i iluminarea minii. Aceast lupt este comun 105

monahilor i monahiilor. De aceea, ntr-una din omiliile sale el fericete pe clugriele care urmeaz acelai mod de via pentru a tri o via cu adevrat n duhul evangheliilor. Mintea trebuie ndreptat doar spre Dumnezeu: "privii doar ctre Dumnezeu, El s v fie unica bucurie, slujind unele altora, bucurndu-v n ndejde, rbdtoare n necazuri, supuse celor ce v sunt superioare n slujire, pstrnd pacea ntre voi, mereu atente, rugndu-v nencetat n frngerea inimii, n psalmi i imne i cntri duhovniceti, fiind sfinte i curate la trup i la suflet, n toate simurile i n mintea voastr, i probnd cele duhovniceti i curia voastr cu tot sufletul i duhul vostru"42. h) Monahii i sfintele lecturi Antiisihatii i-au acuzat pe prinii isihati de a-i fi sftuit pe monahi "s renune cu toii la citirea Sfintei Scripturi ca fiind un lucru nefolositor i s se consacre doar rugciunii"43. Rspunznd acestor acuzaii, Sfntul Grigorie Palama a afirmat c acest sfat este dat nceptorilor. Desigur, sunt muli Prini, precum Diadoh al Foticeii, Marele Filimon, Sfntul Nil, Sfntul Ioan Scrarul, care i-au sftuit pe nceptori "s se abin de la ndelungile lecturi i s se consacre rugciunii celei scurte" pn ce vor fi cptat obiceiul de a se ruga nencetat, chiar dac trupul lor era ocupat cu altceva. Oricum, aceasta nu nseamn c ei socoteau lectura Scripturilor drept nefolositoare i greit44. De aceea, nceptorii de dedicau mai ales rugciunii pentru a-i uni mintea lor cu Dumnezeu, fr s fac totui abstracie de Scripturi. Astfel, atunci cnd ajungeau la iluminarea minii, puteau mai bine s neleag duhul Scripturilor, cel mai profund neles al pasajelor scripturistice, deoarece cptau o nrudire duhovniceasc cu Apostolii i cu Evanghelitii. i) Ieirea monahilor n lume Am afirmat mai nainte c Sfntul Grigorie numea mnstirile "locauri nchinate lui Dumnezeu", deoarece monahii de acolo erau educai n duhul nelepciunii dumnezeieti i pentru a ajunge s accepte cunoaterea lui Dumnezeu. ntr-una din omiliile sale, n pasajul referitor la vindecarea omului demonizat, pe care se pare c a rostit-o n Biserica Sfntului Dimitrie, aa 106

cum reiese din propoziia "s ne apropiem cu dreptate i cu adevr de izvorul minunilor pe care Dumnezeu ni le-a druit i care curge, dup cum vedei din racla mucenicului nostru ntru Hristos Domnul", el i ndrepta nvturile ctre acei monahi care prseau lcaurile nchinate Domnului i se duceau prin orae. Se pare c Sfntul Grigorie vzuse muli monahi prin Tesalonic, fcndu-se astfel prtai diferitelor ispite. Sfntul sftuiete: "Dar haidei, de asemenea, mai ales voi, monahilor, s fugim de tovria i de viaa trit alturi de porcii din slbticie". i continu: "La ce v folosete ieirea n lume la urma urmei, ca apoi s v cutai adpost n locaurile nchinate Domnului i s ieii i s intrai n ele n fiecare zi? Cum oare, spunei-mi atunci cnd v nvrtii prin piee publice, vei putea scpa de arile simurilor i ale patimilor prin care vine moartea sufletului care-1 desparte pe om de Dumnezeu?"45. Monahii care au prsit lumea i-au ales calea curirii simurilor, a raiunii i a imaginaiei. Aadar, sunt multe primejdii n ieirile acestea din mnstire zilnice, fr binecuvntarea stareului. Acesta e un lucru firesc, deoarece, aa cum tim de la duhovnicii cu darul discernmntului, cnd un monah triete un timp n curenia simurilor i nainte de a fi fost ntrit n acest mod de via, el este supus ispitelor. Rugciunea, i mai ales rugciunea luntric a inimii, alungnd gndurile i imaginaiile, sensibilizeaz inima omului, iar aceasta poate fi o ocazie pentru cderea n stri sentimentale, de fapt n stri de mare ispitire. De aceea e nevoie de o mare grij i, mai ales, de binecuvntrile duhovnicului i ale stareului, pentru aceste ieiri. j) Imitarea naintemergtorului n omiliile sale, Sfntul Grigorie Palama adesea accentueaz adevrul c viaa monahal este o imitaie a vieii naintemergtorului, Boteztorul lui Hristos. n omilia sa despre naintemer-gtor el spune c Prinii care au plecat n pustie au fcut acest lucru imitndu-l pe Sfntul Ioan Boteztorul. "De aceea, prinii urmndu-l pe naintemergtorul Harului, au renunat la lume i au lsat deoparte tovria celorlali, fie pentru a tri n pustie, fie n cadrul mnstirilor". 107

n aceeai omilie el i sftuiete pe monahi s lupte pentru a urma viaa naintemergtorului, deoarece viaa monahilor se apropie oarecum de viaa de pustie, nsingurat, a naintemergtorului. El scrie: "S ne srguim pe ct putem s-1 imitm pe naintemergtorul Harului i majoritatea celor ce duc o via monahal, a cror via este departe de obiceiurile i lucrurile lumii i ntr-un anume fel se apropie de viaa nsingurat a pustiei n care a trit Proorocul i Boteztorul". El afirm mai ales c naintemergtorul a profeit, prooroc fiind, c monahii vor putea cndva s-i urmeze ntr-o anumit msur, suferind nu att din evlavie, ct ca urmare a virtuilor cptate, aa nct monahii vor fi gata s se ridice mpotriva pcatului pn la moarte, tiind "c acel ce-i alung patimile prin urmarea virtuilor va primi coroana muceniciei"47. i aici observm elementul de mucenicie din viaa monahilor.

4. CONCLUZII
n concluzie, putem afirma c monahismul nu este strin de Biseric, nu este o via cretin aprut mult mai trziu, ci este un mod de via profetic, apostolic i martiric. Fiecare monah adevrat, care aparine Sfintei Tradiii a Bisericii este n acelai timp un Prooroc, un Apostol i un Mucenic al lui Hristos, ce triete viaa lui Hristos, d mrturie pentru viaa nou pe care Hristos a adus-o n lume i este gata s sufere martiriul pentru slava lui Hristos. n plus, adevratul monah este un martor al btliei duse n scopul curirii inimii i a sufletului i, de asemeni, mpotriva demonilor. Mnstirea este, "un sfnt lca", un binecuvntat loc pentru practicarea virtuilor n care monahii se bucur de sfnta isihie, care reprezint calea cea adevrat de participare la energiile divine. Aadar, monahii pstreaz viaa uman autentic, cltoria unei viei fireti, dar ei ne ofer i adevrata cunoatere a lui Dumnezeu. Vorbind despre monahism, Sfntul Grigorie Palama l aeaz nluntrul cadrului teologic ortodox. Monahismul ortodox nu este nchis nluntrul unei practici ascetice abstracte, nici n cadrul unei cunoateri raionale despre 108

Dumnezeu, ci respir adevrata teologie. El reprezint o conduit de via teologic prin excelen. i acest lucru se poate observa din faptul c ntreaga via monahal, aa cum, de altfel, i Sfntul Grigorie Palama ne-o spune, rspunde la ntrebri fundamentale: ce este Dumnezeu, ce este omul firesc, la ce a ajuns omul prin cdere, la ce fel de decdere a ajuns, unde ar trebui el condus i cum poate fi el vindecat pentru a ajunge la unirea cu Dumnezeu, care este elul cel mai adnc al existenei sale. Teologia monahismului ortodox pare c se afl n posesia rspunsurilor la toate aceste ntrebri. Monahul ortodox este intens preocupat de aceast problem. De aceea, el este un om real. Putem observa acest lucru i n cazul monahilor aghiorii contemporani. Unii dintre ei pot fi considerai analfabei i lipsii de educaie n sens lumesc, dar, ntruct sunt purttori de Duh Sfnt, ei sunt Apostoli ai Domnului nostru Iisus Hristos. Aa cum afirm Sfntul Grigorie Teologul, Apostolii nu teologhisesc n maniera aristotelic, s spunem aa, prin gndire, imaginaie i logic, ci n felul pescarilor, avnd experiena Pogorrii Duhului Sfnt. Aadar, i monahii aghiorii contemporani care se afl n cadrul tradiiei eclesiastice ortodoxe sunt profei, apostoli i mucenici ai lui Hristos. Fiind apostoli i prooroci eu dau mrturie despre viaa lui Hristos. De aceea, ei sunt lumin pentru cei din lume, un far duhovnicesc ctre desvrire.

6. POSTUL, PRIVEGHEREA, RUGCIUNEA


109

Omul a czut ntr-o stare de via nefireasc dup cdere, dar acum, dup ntruparea lui Hristos, este posibil revenirea la viaa fireasc, chiar la cea suprafireasc, trecerea de la chip la asemnare, care nseamn, de fapt, ndumnezeire. Aadar, suntem chemai la transformarea existenei noastre desfigurate de pcat, i acest lucru se poate realiza cu ajutorul energiilor divine i prin propria noastr participare. Dar aceast transfigurare nu este prea uoar. Ea necesit osteneal, jertf, lupt i, mai bine spus, snge. n textele ascetice este binecunoscut fraza "d snge i ia duh". Este o lucrare dificil, pentru c vemintele decderii i mpietririi noastre cptate ca rsplat pentru ntunecarea minii, ne-au adus n situaia de a tri un mod de via nefiresc i care, totui, ni se pare c este firesc n starea de cdere n care ne aflm. De aceea, este necesar o imens lupt pentru transfigurarea omului. Transfigurarea omului nu se limiteaz doar la suflet, deoarece, dup cum tim, omul este alctuit din trup i suflet. Trupul trebuie i el s participe la acest drum spre ndumnezeire, deoarece i el va fi mntuit. De aceea, aceast lupt implic att trupul, ct i sufletul. Se cunoate foarte bine ns ceea ce a spus Hristos c "duhul este rvnitor, dar trupul este neputincios" (Mt. 16,41). De multe ori simim c sufletul nostru tnjete dup comuniunea cu Dumnezeu, dar ntmpin dificulti din cauza reaciilor trupului. Sufletul se poate ci relativ uor, dar trupul are nevoie de timp pentru a-l urma. Dac ne limitm lupta doar la suflet i nu o ducem i cu trupul, se poate ajunge la un impas cu consecine traumatizante. Acest fenomen este binecunoscut asceilor care se supun acestei sfinte practici. Sfntul Grigorie Palama subliniaz adeseori faptul c avem nevoie de o armur duhovniceasc alctuit din trezvie i rugciune pentru minte i de nfrnare pentru trup. De aceea, numeroase tropare nchinate marilor ascei pun accentul pe trei mari virtui, care reprezint, n acelai timp, i arme duhovniceti: postul, privegherea i rugciunea. Voi cita unul dintre tropare: "Cetean al pustiei i nger n trup, fctorule de minuni, Printele nostru Purttor de Dumnezeu, Kiriacos, prin posturi, privegheri i rugciuni te-ai nvrednicit de ceretile daruri, i vindeci bolnavii i sufletele celor ce vin

110

la tine. Slav Celui ce i-a dat putere; slav Celui ce te-a ncununat; slav Celui ce druiete tmduiri tuturor celor ce alearg la Tine". n acest imn, observm c pentru a ne face vrednici de primirea darurilor duhovniceti, trebuie s conlucrm cu Dumnezeu i s demonstrm prin viaa noastr dorina de a le cpta. Toate darurile duhovniceti sunt roade ale sinergiei Dumnezeu - om, n sensul c Dumnezeu este Cel ce lucreaz, iar omul este cel ce accept conlucrarea cu El. Leneul nu poate primi daruri duhovniceti. Cuvintele proorociei Ana, mama lui Samuel sunt caracteristice: "Domnul care i-a dat rugciune celui ce se roag" (I Sam. 2,9). Prin intermediul acestor daruri cereti, sfinii devin fctori de minuni i tmduiesc bolile trupeti i sufleteti celor ce apeleaz la acetia cu credin. Aceste daruri duhovniceti sunt primite prin post, priveghere i rugciune. Toi sfinii Bisericii pun accentul pe valoarea acestor virtui. Descoperim aceste lucruri n scrierile i omiliile Sfntului Grigorie Palama. Fcnd parte organic din Sfnta Tradiie Ortodox, el este purttorul i exponentul acestei Tradiii. Aducnd laude proorociei Ana, care era vduv i "se afla n Templu zi i noapte, slvind pe Dumnezeu" i, de aceea, s-a bucurat de a fi prezent n Templu cnd a fost adus Hristos, la 40 de zile de la naterea Sa, el scrie c ea "i ducea viaa nentinat, n posturi, privegheri, rugciuni i slavoslovii de zi i noapte"1. Sfntul Grigorie Palama vorbete despre valoarea postului, privegherii i rugciunii, deoarece, pe de o parte, ele reprezint calea ortodox n general, iar pe de alt parte sunt parte component esenial i a modului de via aghiorit. i astzi monahii aghiorii iubesc nespus postul, privegherea i rugciunea i de aceea Sfntul Munte este mereu strlucitor la flacra acestor nevoine. Exist monahi care postesc sever, care fac privegheri de toat noaptea i se roag la Dumnezeu pentru ntreaga lume. Desigur, toi monahii fr excepie se roag o parte din noapte. Este posibil ca nu toi monahii s privegheze n fiecare noapte sau pe parcursul ntregii nopi - acest lucru este

111

caracteristic mai ales isihatilor - dar oricum ei se roag noaptea, nainte de rsritul soarelui. Mai ales se cuvine a aminti de privegherile din Sfntul Munte nchinate praznicelor mprteti ale Domnului i cele ale Maicii Domnului, la praznicele nchinate sfinilor sau la hramurile mnstirilor, schiturilor, chiliilor i aa mai departe. Amintesc de aceste slujbe cu nostalgie; ele sunt expresia pulsului inimii Sfntului Munte i sunt mesagere mistice ale experienelor de privegheri ale prinilor ascei. Starea sufleteasc pe care aceasta o creeaz este imposibil de descris. De aceea nu se poate vorbi de Sfntul Munte, de viaa ascetic, de nvturile Sfntului Grigorie Palama, dac nu cercetm i acest aspect al vieii monahale. Ar fi o mare lips dac aceast treime de daruri duhovniceti: postul, privegherea i rugciunea, nu ar fi tratate cum se cuvine. n plus, ele sunt strns legate una de alta. Postul este legat de plnsul lui Dumnezeu care face ca omul s caute linitea nopii pentru a-1 mplini. Iar aceast lucrare nocturn este inseparabil legat de rugciune. Cred c interpretarea pe care o dm n cele ce urmea/, ni-1 descoper pe Sfntul Grigorie Palama ca pe un mare teolog, deoarece el a fost cu adevrat un mare "btrn", un monah de mare trire, dar ni se descoper i viaa practicat n Sfntul Munte.

1.POSTUL Sfntul Vasile cel Mrae, vorbind despre post i, desigur, despre valoarea sa, spune c postul este "mai vechi dect legea", deoarece el exista n Rai i chiar nainte ca Dumnezeu s ne fi dat Legile Vechiului Testament. Porunca lui Dumnezeu de a nu gusta din pomul cunoaterii, binelui i rului reprezint porunca postului. Neascultarea lui Adam legat de aceast porunc a dus la moartea duhovniceasc a omului. Aceasta ne arat marea valoare a postului. De aceea, nu exist sfnt care s nu fi iubit postul. i este izbitor faptul c cei ce se ciesc i doresc s-i schimbe felul de via;, iubesc mult postul i doresc s-l practice. Aceasta ne arat c postul este un element esenial n viaa duhovniceasc. Acest lucru va fi pus n eviden mai explicit, ntruct se 112

va vedea diferena dintre postul adevrat i o latur a postului care este mult deosebit n zilele noastre, i anume cea privitoare la sntate. i, cu adevrat, postul, aa cum ne nva Biserica, are o mare influen i asupra sntii, dar s nu ne cramponm doar de acest aspect. Trebuie s vedem legtura sa strns cu viaa duhovniceasc a omului. Toi Sfinii Prini se refer la aceast mare problem duhovniceasc. Oricum, n cele ce urmeaz vom analiza postul conform nvturilor Sfntului Grigorie Palama, Arhiepiscopul Tesalonicului a) Postul i rugciunea

Mai nti, trebuie sa spunem c postul se afl ntr-o strns legtur cu viaa duhovniceasc. i ntruct viaa duhovniceasc este exprimat prin rugciune, iat de ce postul este foarte strns legat de rugciune i nu se poate cu nici un chip desprinde de ea. Sfntul Grigorie, interpretnd cazul unui tnr posedat de un demon, precum i cuvintele lui Hristos: "Acest fel de demoni nu poate fi alungat dect cu post i rugciune" (Marcu 9,29), spunea c cel mai teribil demon este cel al lcomiei (al nenfrnrii), i nu poate iei dintr-un om dect cu post i rugciune. Cu ajutorul postului omul i nfrneaz trupul i i stpnete patimile, iar cu ajutorul rugciunii el va mblnzii predispoziiile sufleteti, adic patimile i gndurile care, la rndul lor, incit patimile. i, astfel, el poate vindeca patima "nlturnd atacul satanei prin post i rugciune"2. ntruct sufletul este n strns legtur cu trupul, exist att patimi sufleteti, ct i patimi trupeti, iar postul trebuie, de aceea, s fie legat de rugciune. Postul este sprijinul rugciunii, ns numai rugciunea d cu adevrat sens postului. b) Scopul postului Dar postul ne este doar o abinere de la anumite mncruri i nici alegerea anumitor alimente. Desigur, i aceasta face parte din post, deoarece prin ascultarea de Biseric i de felul n care Biserica rnduiete posturile, noi nu facem nimic altceva dect dect s ne supunem propria voin voinei universale a Bisericii.

113

Cu alte cuvinte, noi ascultm de Hristos i de Sfinii Prini ai Bisericii, care l-au consacrat. Dincolo de acest lucru, postul este o virtute de o mai mare amploare. n primul rnd, postul nseamn i curirea simurilor att ct ne este cu putin. Sfntul scrie: "Dac posteti de alimente, dar ochiul i este pironit asupra adulterului, curiozitii i geloziei, n cmara cea mai adnc a sufletului tu, iar auzul este dispus s asculte vorbe necurate, cntece vulgare i clevetiri rutcioase, iar celelalte simuri sunt receptive la lucruri care duneaz ntr-un mod asemntor, care mai e folosul postului? Absolut nici unul."3 Adic, postul trupesc nu are valoare dac nu posteti n acelai timp i cu celelalte simuri, precum vederea i auzul, care sunt ferestrele prin care intr pcatul n suflet i strnete patimile. De aceea, pe timpul postului muli cretini au grij s i stpneasc toate simurile. Aici vedem din nvturile Sfntului Grigorie c teologia nu este independent de nsi curirea simurilor, deoarece o teologie care nu este interesat de acest lucru nu este ortodox. Adevratul post este abinerea de la ruti, i de aceea putem vorbi de postul de rele. Sfntul Grigorie, fcnd referiri la un pasaj din Vechiul Testament i, mai ales, la cuvintele proorocului Isaia: "Vai de cei ce sunt ameii, dar nu din cauza vinului", spune c exist beie cumplit i drceasc, care nu este datorat hranei i buturii, ci se datoreaz iuimii, mniei i ranchiunii. Aceasta este cea mai teribil beie. ntr-adevr, el scrie c la cei ce postesc i se roag, demonul aduce gnduri, amintiri ale greelilor altora, lucreaz gnduri de ranchiun, i ascute limba ctre brf i clevetiri. Iar Sfntul ne spune c la vremea postului trebuie s cultivm dragostea fa de aproapele nostru. Un alt mare pcat, n special la vremea postului, este slava deart i mndria. Desigur, o mare ispit n timpul postului este iubirea i prerea de sine, cnd o persoan care postete ncearc s o imprime celorlali, aa nct s fie considerat drept un bun cretin. Tipul caracteristic al acestui pcat l reprezint fariseul, care se laud cu faptul c postete, i, n general, cu faptul c respect Legea. Dar lauda de sine face "inutil strdania noastr de a posti i a ne ruga"4. Prerea de sine nltur att rsplata ct i osteneala postului i a rugciunii. Dar postul trebuie s fie mbinat cu toate celelalte 114

virtui, adic nu numai cu cele cteva fapte de comportament moral personal, ci prin lucrrile lui Dumnezeu, deoarece pacea, dragostea i dreptatea sunt lucrri dumnezeieti. i atunci cnd un om mplinete Voia lui Dumnezeu, el se face prta lucrrilor Sale i, ca atare, se bucur de pace, dreptate, dragoste, i toate celelalte. Aadar, postul trebuie mbinat cu virtuile. Cele mai mari virtui sunt stpnirea de sine, cina, inima nfrnt i smerit, plnsul pentru pcate. Postul trebuie unit cu toate acestea pentru a fi bine plcut lui Dumnezeu i pentru ca omul s se bucure de roadele postului5. Sfntul scrie: "trebuie s existe stpnire de sine dimpreun cu postul. De ce? Deoarece chiar i saturarea cu alimente simple, nltur plnsul curitor i ntristarea dumnezeiasc din suflet, precum i strpungerea inimii care aduce cin tare necesar mntuirii, deoarece fr o inim frnt i smerit nu se poate ajunge la adevrata cin6. Dar, micornd hrana, somnul i lucrarea simurilor, dup voia lui Dumnezeu, aceasta aduce cu sine frngerea inimii i plngerea pcatelor". Cina, plnsul i toate celelalte micri ale sufletului nu pot fi readuse la frumuseea lor originar, acolo unde exist saturarea cu hran material. Postul ajut la atingerea acestui scop. Dar simplul post, fr aceast atmosfer necesar lui, care este, de fapt, pocina n adevratul sens ortodox, nu este de folos n viaa duhovniceasc. Deci, e nevoie i de osteneal trupeasc, dar i de strpungerea inimii. Altminteri, postul devine o procedur formal i o practic formal exterioar, golit de vreun sens esenial. n multe pasaje din cadrul omiliilor sale, Sfntul Grigorie se refer la atmosfera duhovniceasc n care are loc postul. A dori s citez un alt pasaj caracteristic. Sfntul scrie c trebuie s postim cu o inim nfrnt, cu sentimentul propriei pctoenii i cu smerenie "pentru ca postul, trezvia i starea noastr luntric s fie curate i bine plcute lui Dumnezeu." Postul care este curat i bine plcut lui Dumnezeu trebuie fcut dimpreun cu pocin sincer, o inim nfrnt i cu smerenie. Un post care nu este legat de aceast atotcuprinztoare atmosfer duhovniceasc i ascetic, nu este bineplcut lui Dumnezeu. Sfntul scrie n mod impresionant, 115

c un post care nu are de a face cu ntreaga via ascetic "are mai degrab afinitate cu ngerii cei ri", deoarece chiar i demonii postesc, dar abinerea lor de la hran este mbinat cu mnie, ur, mndrie i mpotrivire fa de Dumnezeu. Deci, atunci ne aflm n primejdie s postim n felul demonilor, cnd nu legm postul nostru de ntreaga via ascetic. Dar, dincolo de aceste lucruri, postul nseamn i curirea minii de nluciri i gnduri ptimae. Interpretnd cuvintele Domnului nostru Iisus Hristos: "Tu ns, cnd posteti, unge capul tu i faa ta o spal" (Matei 6,17), Sfntul spune c aici Dumnezeu ne ndeamn s nu artm c postim i n acest fel s cerim slava i laudele oamenilor. Pe lng aceast interpretare, Sfntul Grigorie face i o interpretare analogic a acestui pasaj. n aceasta putem observa viaa sa isihast, dar, n acelai timp, i o lrgire a postului pe care trebuie s o lum n consideraie, deoarece n acest fel putem scpa de marea ispit care ne d trcoale, etalarea exterioar a postului i a tuturor virtuilor evanghelice. Coroana sufletului omenesc este mintea sa, care reprezint partea conductoare, adic centrul existenei sale. Latura imaginativ a sufletului, "care este lcaul permanent al energiilor sufletului" reprezint o parte a personalitii umane. Atunci cnd dorim s postim cu adevrat, trebuie s ungem mintea cu mir, adic s o facem milostiv. i, desigur, mintea noastr devine milostiv atunci cnd ea primete Harul lui Dumnezeu. n aceast stare, mintea este iluminat i se practic rugciunea mintal. In acelai timp, noi trebuie s alungm din imaginaia noastr gndurile ruinoase i necurate, precum i orice mnie sau vicleug. Un astfel de post nu numai c vindec pe om de patimi i alung diavolul, dar l aseamn cu ngerii pe acel postitor7. Aceste lucruri arat scopul postului. Cu alte cuvinte, postul nu nseamn doar abinerea de la anumite alimente, dei acest lucru este i el necesar, dar, n acelai timp, nseamn curirea ntregii lumi luntrice, i, mai ales, a laturii imaginative a sufletului, de gnduri i imagini i, mai mult dect att, iluminarea minii, mintea reprezentnd latura conductoare a sufletului. Acei oameni care leag postul doar de nite simple practici exterioare, i nu de ntreaga via ascetic, se afl n nelare. 116

c) Valoarea postului La nceput am pus accentul pe valoarea postului. Toi cei care sunt angrenai n aceast lupt cunosc din experien efectele terapeutice ale postului. El vindec sufletul de patimi, dar, n acelai timp, ajut i trupul la mpreuna ndumnezeire cu sufletul. Valoarea postului este observat din tot ceea ce s-a ntmplat dup nclcarea lui. Sfntul Grigorie spune c dac Adam ar fi inut postul pe care Dumnezeu i-1 poruncise n Rai "ar fi rmas nemuritor, neobosit i pururea fericit". Dar, Adam a preferat viclenia diavolului n locul sfatului i poruncii dumnezeieti, i, ca atare, n locul vieii celei venice i a raiului bucuriei eterne, el a cunoscut moartea i cel mai teribil loc al pcatului, iadul, fiind condamnat la ntunericul de acolo8. Neputina de a asculta de porunca postului a generat cderea omului, cu toate consecinele dureroase pe care le cunoatem. Valoarea postului poate fi observat i din faptul c el vindec omul. Sfntul Scrie: "Postul cel adevrat schimb, curete i vindec totul". Cu adevrat, un post care nu vindec nu este cel adevrat. Adevratul post vindec omul i l pregtete pentru ntlnirea cu Dumnezeu ntr-o stare de sntate, lucru ce reprezint raiul pentru el. Sfntul spune c dac noi, n mod nechibzuit, evitm postul, pedepse nenumrate, tieri i arderi ne ateapt "atunci cnd Hristos i alung pe cei nevindecai i i condamn la focul cel nestins drept pedeaps venic". Cele afirmate de Sfnt sunt foarte clare: Cel ce nu s-a vindecat, va fi dus n iad. De aceea, omul trebuie s se vindece n aceast via, deoarece, continu el, aa precum odinioar n Rai nu am postit i am fost lepdai n aceast teribil de dureroas via, la fel i acum, n aceast via, dac nu postim i nu demonstrm o deplin stpnire de sine "vom cdea n acea gheen nestins i insuportabil"9. Postul vindec omul i ofer condiiile prealabile de a gusta din fericirea pregtit drepilor. Pentru a ntri aceast idee, Sfntul Grigorie face uz de exemple de oameni sfini din Vechiul Testament10. Amintind de cei trei tineri din Babilon, care datorit faptului c practicau nfrnarea i postul, au fost aprai de orice vtmare nracel cumplit cuptor, i amintind de proorocul Daniel care, prin post, a fost, pe de o parte luminat 117

de Dumnezeu pentru a prooroci viitorul, iar pe de alt parte, a nchis gurile leilor, el spune c acelai lucru se ntmpl i cu noi, cnd postim. Atunci cnd postim trupete i sufletete, i, n acelai timp, ne rugm, atunci, cu ajutorul ngerilor, focul mniei i dorinele trupului vor fi mblnzite, ca i leul de odinioar. Vom cpta har profetic n ndejdea cptrii i altor daruri n viitor, precum i credin i contemplarea mintal a lui Dumnezeu. Noi vom clca peste erpi i peste scorpii i peste toat puterea vrjmaului". De fapt, postul sufletesc, aa cum am artat mai sus, nseamn aprarea simurilor i a minii de imagini i de fantezii, iar atunci cnd este unit cu cel trupesc, transform ntregul nostru univers luntric i ne conduce spre contemplarea lui Dumnmezeu, lucru care, dup cum tim, ncepe mai nti cu rugciunea minii. Valoarea postului poate fi observat n Biblie, pe tot parcursul ei. Hristos "dup ce i va fi nceput activitatea mesianic prin post, n cele din urm a anulat" puterea diavolului, ne-a eliberat i ne-a mntuit sufletele. Postind, Proorocul Ilie "L-a vzut pe Dumnezeu n blnda adiere de vnt". Prin post Moise "a primit Tablele Legii de la Dumnezeu" 12. Din nou, Moise postind n muntele Sinai, L-a vzut pe Dumnezeu fa ctre fa, l-a vorbit ca unui prieten, a primit nvturi i a aflat ntreaga Lege de la El, i cu adevrat a aflat c El este "Cel ce este venic" i nu trece n nefiin, c El a adus la via toate lucrurile din nefiin, i, de asemenea, c datorit energiilor Sale necreate El l susine pe om "de la cderea n nefiin"13. Aceast cuprinztoare nvtur este o revelaie care este oferit celui ce se afl ntr-o stare de post. Desigur, Sfntul Grigorie interpreteaz prezena lui Moise i a lui Ilie pe Muntele Tabor drept rod i consecin a postului i a rugciunii. Aceti doi Prooroci, care, mai mult ca oricine altcineva, au iubit postul i rugciunea, prin prezena lor mpreun cu Hristos "ca rezultat al simfoniei i armoniei dintre post i rugciune", ne arat faptul c prin post i rugciune devii demn de mpreun vorbirea cu Dumnezeu14. n plus, ceea ce este acceptat de ctre toi Sfinii Prini, i, desigur, i de ctre Sfntul Grigorie Palama, este c doar prin lucrarea faptelor bune i prin post, omul ajunge la contemplarea lui Dumnezeu.

118

Marea valoare a postului poate fi observat i prin efectele contrare produse de lcomie. Clcarea postului duce la multe probleme n structura psihosomatic a omului, dar i n cadrul societii, n vreme ce pstrarea postului are un efect linititor asupra omului i a mediului n care acesta triete. Pentru a aduce mai mult lumin n aceast problem, Sfntul Grigorie face referiri la ceea ce s-a petrecut n Tesalonic, pe de o parte, nainte de Sfntul i Marele Post, i, pe de alt parte, dup nceperea Marelui Post, cnd ncepuser postul i rugciunile. El spune c pe parcursul sptmnilor premergtoare Marelui Post, cnd lcomia i desfrnarea prevalau, se puteau observa tulburri, strigte, lupte, zgomote, cntri indecente, dansuri demonice i rsete prosteti. n aparen Sfntul se gndea c era vorba de festiviti carnavaleti. Dar, cnd toi ncepur s posteasc odat cu nceputul Sfntului i Marelui Post, toate cele de mai sus s-au preschimbat n ceva foarte sfnt. Astfel, n loc de cntece dezgusttoare, se cntau psalmi sfini, n loc de rsete indecente, i fcur loc tristeea mntuitoare i lacrimile de cin; n loc de alergturi necontrolate i inutile, exista acum un singur drum pentru toi: "ctre Sfnta Biseric a lui Hristos". Din toate aceste lucruri, spune Sfntul, observm valoarea postului, dar i rutatea nenfrnrii. Din cauza nenfrnrii Adam a fost alungat din Rai, potopul a venit asupra omenirii i focul asupra Sodomei. Din cauza nenfrnrii Esau i-a pierdut dreptul de nti nscut, precum i binecuvntarea tatlui su. Tot din aceeai cauz copiii lui Eli au fost pedepsii cu moartea, iar evreii i-au fcut un viel i s-au nchinat idolilor, atunci cnd Moise se afla pe Muntele Sinai. Aadar, spune Sfntul, nenfrnarea nu este cauzat doar de pcat, ci i de necredin15. n plus, lcomia l mpietrete pe om. "Nimic nu este mai pierztor de suflet dect lcomia."16 Dar postul este bun i pentru organism i anume conduce la sntate trupeasc. Muli oameni nu postesc din cauza faptului c ei consider c aceasta le aduce declilnul biologic. Dar, exact contrariul este valabil: "Deoarece suprasaturarea prin nsi firea ei aduce cu sine guta, dureri de cap i alte neajunsuri, n vreme ce postul este maica sntii"17. Din cauza 119

lcomiei, adic a suprancrcrii organismului cu alimente, multe boli afecteaz organismul n vreme ce sntatea trupeasc este rodul postului. Muli oameni de tiin din zilele noastre sunt de acord cu acest lucru, precum i dieteticienii care permanent vorbesc despre valoarea postului. i n fapt, dac inem posturile Bisericii noastre, nu vom avea probleme create de excese alimentare. Este adevrat c atunci cnd postim, atenia noastr nu este ndreptat doar asupra sntii trupeti ci, mai ales, asupra laturii duhovniceti. Dar, ntruct boala trupeasc, mai ales cnd este provocat de excesul alimentar, creeaz probleme i sufletului, vom putea afla aici nc o dat valoarea postului. d) Postul i ajunarea Muli dintre noi credem c postul este doar o problem de selecie alimentar. Desigur, aa cum am artat mai nainte i acest lucru i are valoarea sa, deoarece aceasta indic ascultarea de Biseric. De fapt, trind viaa Bisericii, noi ncercm cu adevrat s deprindem un comportament comun tuturor. Nu dorim s ne facem propria voie, ci Voia lui Dumnezeu, aa cum au mplinit-o Sfinii Prini. Dar, n ultim instan, postul nseamn hran cu msur, i a aduga, exist i post cu msur. Sfntul Grigorie spune c "postul moderat pn la un punct" este accesibil i necesar tuturor. Se pare c pe vremea sa exista obiceiul pentru cretini ca s se in acelai post ca i monahii, adic s se posteasc toat ziua i s se mnnce dup vecernie. Aadar, dup Sfntul Grigorie, postul nseamn att hran cu msur, ct i ajunarea cu msur. El scrie: "Dar este suficient ca hrana s fie i cu msur, deoarece, n acest fel, postirea cu msur i hrnirea cu msur te vor duce n situaia celor care se nfometeaz"18. Dac nu poi ine un post ntreg, trebuie s te hrneti cu msur sau s te lipseti de hran cu msur, n acest fel se evit extremele care pot conduce la slava deart. Semnificaia hranei cu msur i a ajunrii cu msur este profund. Lcomia i nenfrnarea sunt legate de dou stri sufleteti ce constituie o problem duhovniceasc. Una reprezint acapararea minii de ctre simuri i 120

de ctre lumea material. Cu alte cuvinte, lcomia aduce cu sine mptimirea minii, nafara plcerilor i a bunurilor materiale. Cealalt ne indic credina unora c hrana este cea care ne ine n via i, n acest fel, ei pierd sentimentul interveniei personale divine n viaa noastr. De aceea, prin hran moderat sau prin lipsirea de hran cu msur, noi nfometm, suferim, iar acest lucru are dou mari consecine folositoare opuse celor dou stri sufleteti de care vorbeam. Prima este aceea c mintea este eliberat din dependena ei fa de bunurile materiale i, n general, fa de lumea nconjurtoare, i se nal spre Dumnezeu. Iar acest lucru are o valoare i o adnc semnificaie pentru viaa duhovniceasc. Cea de-a doua este aceea c noi cptm o orientare diferit, cu alte cuvinte, n vreme ce mai nainte consideram c hrana, vitaminele i caloriile ne menin n via, atunci cnd ne lipsim de hran i nfometm, cptm certitudinea c Dumnezeu ne menine n via cu energiile sale necreate, prin intermediul alimentelor. Aadar, bunurile materiale nu reprezint fundamentul vieii noastre, ci Bunul Dumnezeu este Cel care ne d via. De aceea, lipsirea cu msur de hran ne ajut s ne orientm n mod corect viaa ctre Dumnezeu.

e) Postul demonic Dar, aa cum am menionat ntr-un capitol anterior, exist un post binecuvntat i unul demonic. Postul care este inut cu slav deart, mndrie i egoism, este diavolesc. Sfntul Grigorie spune c postul care nu este inut ntr-o atmosfer duhovniceasc, care include cina, frngerea inimii i aa mai departe, "i are mai degrab nrurirea cu ngerii czui"19. tim c i demonii postesc, adic, ei nu mnnc absolut nimic, ei postesc permanent, dar, ntruct i ursc pe oameni i sunt plini de slav deart, care este o stare necurat, aceasta nu le aduce nimic bun. Acelai lucru se ntmpl i cu cei care pstreaz n mod formal ordinea exterioar a postului, dar l desprind de coninutul su duhovnicesc. 121

Adevratul post nu trebuie inut cu slav deart. Nu l inem de ochi lumii. Dac ne intereseaz doar acest lucru, spune Sfntul, "putem duce osteneala postului i a rugciunii, dar suntem lipsii de roade"20. E un lucru teribil ca s ne supunem attor osteneli i totui s pierdem roadele, ntruct toate acestea nu s-au fcut dup voia lui Dumnezeu. Sfntul vorbete cu trie despre acest lucru. El spune c postul i rugciunea trebuie s se fac ca i cum ne-am afla n prezena lui Dumnezeu, adic, postul nu trebuie s-i piard caracterul su personal. Trebuie s tim c "nici postul, nici slavosloviile, nici rugciunile nu ne pot mntui prin ele nsele, ci lucrul care ne mntuiete este ca toate acestea s fie fcute cu fric de Dumnezeu. Ochiul lui Dumnezeu care ne vede, ne sfinete"21. De fapt, nu faptele exterioare n sine sunt cele care ne sfinesc, ci Harul lui Dumnezeu care i ndreapt atenia spre cei ce i fac Voia Sa. De aceea, cnd ne supunem tuturor acestor osteneli, mintea noastr trebuie ndreptat ctre Dumnezeu, cerndu-i ajutorul i protecia. Postul ne ajut s ne vindecm sufletele, este un mod de via, dar i o cale ctre mpria lui Dumnezeu. De aceea, Sfntul Grigorie spune c nu numai n anumite zile trebuie s postim, ci ntreaga noastr via, deoarece hrana poate fi permanent cu msur22. El spune c toi cretinii i cei ce ateapt a doua venire nfricotoare a lui Hristos "trebuie s se nfrneze i s posteasc ntreaga via". Aceasta ne arat i valoarea, dar i necesitatea postului, deoarece Domnul ne vindec prin post. De aceea Sfntul Grigorie ne ndeamn: "V rog s nu ncetai a-L implora prin post, lacrimi, rugciuni i cereri adresate Lui n toate felurile posibile, pn cnd Se va milostivi i ne va vindeca"23. Prin post, lacrimi i rugciuni noi apelm la Hristos s vin i s ne vindece. Postul este o metod a tratamentului Bisericii, iar noi trebuie s-1 privim ca atare. Felul n care Sfntul Grigorie se exprim, precum i coninutul nvturilor sale, ne indic modul n care trebuie s ne trim viaa. Sfntul este un teolog tradiional, fcnd parte din Tradiia Sfinilor Prini. El dezvolt tema postului dintr-o perspectiv eclesiastic. El unete postul cu nfrnarea, aa precum leag lipsa de nfrnare cu cntrile inde-

122

cente i distraciile diabolice. El nu ezit s condamne practicile i manifestrile urte ale vremii sale. Acesta este un lucru surprinztor, deoarece n vremurile noastre noi ncercm s modificm chiar i modul de gndire al Pruiilor, schimbnd termenii folosii de Prini, cu ali termeni moderni care vor s nfrumuseeze lucrurile, dar, de fapt, le denatureaz. Citim diferite analize fcute de "teologi" contemporani i nu le nelegem sensul. Aceasta se ntmpl nu din cauza lipsei noastre de nelegere, ci din cauza neclaritii lor. Probabil c ncercnd s fac o bun impresie, creeaz, de fapt, confuzii, sau ascund nelesul a ceea ce este afirmat. Dar, aa ceva nu vei ntlni n nvturile patristice. Chiar i n probleme teologice, Sfinii Prini sunt ateni, expresivi i purttori de adevr.

2. PRIVEGHEREA Privegherea este i ea legat de post. Desigur, privegherea este strns legat i de rugciune i nici nu poate fi neleas n lipsa rugciunii. Aadar, privegherea este considerat esenial pentru asceza ntru Hristos, care conduce pe om la curire, la iluminare i ndumnezeire. Hristos nsui este un exemplu de practicare a privegherii, aa dup cum se vede din textele evanghelice. Sfntul Evanghelist Luca scrie: "i n zilele acelea, Iisus a venit la munte ca s Se roage i a petrecut noaptea n rugciune ctre Dumnezeu. i cnd s-a fcut ziu a chemat la Sine pe ucenicii Si i a ales din ei doisprezece, pe care i-a numit Apostoli" (Luca 6,12-13). Alegerea Apostolilor s-a petrecut dup o noapte de rugciune, dup o priveghere n munte. Iar dup minunea nmulirii celor cinci pini, "dnd drumul mulimilor, S-a suit n munte, ca s se roage singur. i fcndu-se sear, era singur acolo" (Matei 14,23). Interpretnd urcarea lui Hristos n munte pentru rugciune, Sfntul loan Hrisostom spune c Hristos a fcut acest lucru pentru a ne nva "c pustia i nsingurarea sunt bune, deoarece simim nevoia s ne ntlnim cu Dumnezeu". Ar trebui s urmm calea linitirii n pustie ntruct "pustia este

123

maica linitirii i a pcii i nu liman al eliberrii noastre de toate tulburrile lumii"24. a) Sfinii Prini despre priveghere Toi sfinii iubesc privegherea, rugciunea ctre Dumnezeu. Voi cita cteva pasaje din Sfinii Prini n care se poate observa valoarea rugciunii de noapte i roadele pe care le capei datorit ei. Conform spuselor Sfntului Isaac irul, postul este inseparabil legat de priveghere: "Deoarece trupul care postete nu poate admite s doarm n culcuul su ntreaga noapte"25. Din nou, Sfntul Isaac irul sftuiete s alegem osteneala plin de dulcea, adic "privegherea de noapte constant, prin care toi Prinii s-au eliberat de omul cel vechi i au fost socotii demni de nnoirea minii lor". Acesta este un lucru esenial ntruct n rugciunile de noapte sufletul experieaz viaa etern, alung vlul de ntuneric i primete Duhul Sfnt26. Legtura dintre post i priveghere este observat i n alt pasaj din Sfntul Isaac irul: cei ce poart acest rzboi nevzut "ncep s posteasc, iar mai apoi lucreaz privegherea de noapte cu postul pentru a-i impropria asceza"27. n toate operele sale Sfntul Isaac irul comenteaz i accentueaz semnificaia privegherii pentru monah n lupta sa mpotriva legii pcatului i mpotriva diavolului. ntre toate ostenelile monahismului nici una nu este mai mare dect privegherea de noapte28. "Chiar dac organismul este slbit de boal i nu poate posti, privegherea singur poate aduce minii statornicia sufletului care se poate concentra asupra revelaiilor inimii pentru a nelege fora lor duhovniceasc"29. Aadar, oricare dorete s aib o minte plin de trezvie i s cunoasc o nou via nu trebuie s neglijeze privegherea pe parcursul vieii. "Deoarece prin priveghere i se deschid ochiipentru a nelege ntreaga slav a vieii monahale i fora cii celor drepi"30. Sfntul Isaac irul pronun aceste cuvinte semnificative: "Un monah care struie n priveghere avnd o minte plin de discernmnt, nu se va mptimi de cele trupeti, ntruct aceasta este cu adevrat o lucrare ngereasc". i, mai apoi, el spune c: "... este imposibil ca un asemenea monah s nu fie druit de Dumnezeu cu mari daruri"31. ntr-adevr, aa cum am artat mai sus, privegherea trebuie fcut cu "o minte plin de trezvie", ceea ce nseamn c 124

mintea nu trebuie s fie mprtiat asupra altor lucruri, ci s fie ndreptat doar ctre Dumnezeu. Sfntul Vasile cel Mare recomand privegherea n viaa ascetic a monahului, i spune c atunci cnd unii slujesc utrenia, asceii adevrai fac miezonoptica32. n "nvturile Prinilor Pustiei" l vedem pe Avva Arsenie care se ruga noaptea i dormea doar puin n zorii zilei cnd firea l obliga s se culce, el obinuia s-i spun somnului Vino ncoace slujitor viclean33. Apoi aezat pe scaun, adormea cteva clipe i peste puin vreme se trezea din nou. Monahii cunosc din experien valoarea privegherii deoarece o folosesc n rzboiul' pe care l duc mpotriva diavolului i n efortul lor de curire a inimii. De aceea, Sfntul Ioan Scrarul spune: "Privegherea nseamn domolirea patimilor trupeti, eliberarea de nluciri, ochi nlcrimai, o inim nfrnt, blnd i smerit, gnduri rele alungate, hran digerat, patimi mblnzite, duhuri supuse, limb controlat, fantezii oprite"34. Desigur, exist multe forme de priveghere n concordan cu metoda, coninutul i perioada de timp cnd monahul priveghea-z. Acest lucru depinde de condiiile de via, precum i de starea duhovniceasc a monahului care privegheaz. Unii privegheaz de sear pn la miezul nopii, alii de la miezul nopii pn dimineaa, iar alii toat noaptea. De asemenea, unii i petrec noaptea citind psalmii lui David, care deschid uor porile inimii, alii fac rugciuni de cin i de frngere a inimii, iar alii mpart noaptea ntre rugciune i lectur. n Sfntul Munte, care reprezint o comuniune de oameni aflai n rugciune, i, mai ales, n rugciuni de noapte, aflm toate formele de rugciune i, de aceea, aici exist un mare har i binecuvntri deosebite. Zi i noapte, dar, mai ales, noaptea, Muntele strlucete de flcrile rugciunilor nlate de atleii jertfii cu totul Domnului. b) Sfntul Grigorie Palama i privegherea Privegherea este mult apreciat de ctre toi Sfinii Prini, deoarece a fost pus n practic i s-a dovedit a fi un mare dar al Harului, fiind de folos 125

celor aflai n lupta pentru curirea de patimi. Este firesc ca i Sfntul Grigorie Palama s fi apreciat n mod deosebit pe oricare dintre cei ce triau n duhul adevratei viei ortodoxe i, mai ales, n cel al Sfntului Munte. Sfntul Grigorie nu i-a creat o form proprie de monahism, ci a trit n cadrul monahismului tradiional. n cele ce urmeaz, pentru a vedea cum pune el privegherea n practic, vom exemplifica aceasta prin trei situaii din viaa sa aa cum le aflm descrise de ctre Sfntul Filotei Kokkinos. Prima dintre ele apare chiar la nceputul vieii sale monahale n Sfntul Munte. Dup cum tim, cnd a ajuns n Sfntul Munte, sfntul s-a dus n Lavra Vatopedu, aflndu-se sub supravegherea duhovniceasc a binecunoscutului duhovnic Nicodim. La trei ani dup sosirea sa n Sfntul Munte, printele su duhovnicesc s-a mutat la Domnul, iar Sfntul Grigorie s-a mutat n Sfnta Mnstire a Marii Lavre. Ascultarea sa era la trapez, avnd grij de servirea cinei monahilor, ntruct pe vremea aceea erau foarte muli monahi n Lavr, i trebuia s ia parte la cntrile de la stran n timpul slujbelor. Forma sa de ascez ajunsese la o mare profunzime. Dorea, pe ct posibil, s nlture i nevoile sale fireti. De aceea, aa cum ne spune Sfntul Filotei, a stat treaz toat noaptea timp de trei luni. Dar, pentru a nu aduce un prejudiciu sistemului su nervos, dormea puin la amiaz, dup ce servea masa35. Cea de-a doua situaie descris o aflm n practica sa ascetic la Verroia. Pe cnd avea 30 de ani, el fonda "un schit al dumnezeietii filosofii" lng Verroia. Asceza sa era sever. Sttea nchis n chilie timp de cinci zile ale sptmnii i nu primea pe nimeni pentru discuii. Ieea doar smbta i Duminica pentru a sluji Sfnta Liturghie i pentru a se mprti, dar i pentru a purta discuii pe teme duhovniceti cu fraii si. El se dedic unei severe asceze, aa cum aflm de la Sfntul Filotei: "Avea 30 de ani i era nc sntos i puternic trupete, deoarece pn atunci nici cea mai uoar form de boal nu-l atinsese vreodat". De fapt, marea ascez trupeasc presupune un organism robust, neatins de vreo boal. Deoarece se bucura de o bun sntate trupeasc "se supuse unor lupte i mai mari, precum i unui mod de via mai sever, topindu-i trupul cu mult postire i privegheri, ncercnd s-1 supun cu totul duhului, 126

rafinndu-i i curindu-i fora de contemplaie a sufletului prin toate cile de nfrnare i sobrietate, precum i printr-un uvoi nencetat de lacrimi, mereu ajungnd la dumnezeiasca vedere prin rugciune nencetat i printr-o direct comuniune i unire cu Dumnezeu, prin har"36. Aadar, asceza sever i lacrimile nencetate l-au condus la contemplarea propriului suflet, mintea curind-o i nlnd-o la contemplarea i unirea cu Dumnezeu. A treia situaie ne este descris din perioada de timp cnd revenise n Sfntul Munte de la Verroia, ca urmare a mai multor incursiuni turceti. n aceast vreme ei practic asceza lng Sfnta Mnstire a Marii Lavre, n schitul Sfntul Sava. Acolo se afla n tcere absolut, fr s ias din coliba sa, pentru vreo ntlnire sau conversaie cu cineva. Nici mcar nu l vedea pe clugrul care-i asigura necesitile vitale. Putea fi vzut doar smbta i Duminica, cnd purta conversaii duhovniceti cu fraii. Arareori mergea la mnstire, doar pentru slujirea celor sfinte, atunci cnd ntreg soborul de preoi trebuia s fie prezent37. n Vinerea Patimilor, Sfntul se afla, de asemenea, n mnstire i lua parte la slujba Sfintelor Patimi ale Domnului, stnd alturi de stareul mnstirii al crui nume era Macarie. n timpul slujbei de noapte civa monahi ncepur s discute lucruri inutile, uitnd c se afl adunai pentru a lua parte la o slujb att de sfnt i solemn. Sfntul Filotei face urmtoarea observaie: "Acetia discutau fr msur, dac se poate vorbi de msur n cazul unor astfel de lucruri". Sfntul Grigorie fu, desigur, indignat de comportamentul acestui grup de monahi. Desigur, nu dorea s le atrag atenia s-i opreasc conversaia, aa c, distr-gndu-i atenia de la troparele ce se cntau, se adnci n sine. Acesta era modul n care "de obicei i concentra atenia ctre sine i, apoi, i nla mintea ctre Dumnezeu". De aici vedem c Sfntul era obinuit s practice sfnta isihie, concentrndui mintea n inim i nlnd-o de acolo ctre Dumnezeu. Tocmai atunci tri o mare experien duhovniceasc. Vzu lumina necreat. "i deodat, o dumnezeiasc lumin strluci n jurul su venind de Sus, i att cu ochii trupeti, ct i cu cei ai sufletului, iluminai de acele raze, vzu clar, ca i cum ar fi avut loc n prezent, tot ceea ce avea s se ntmple cu muli ani 127

mai trziu", n lumina necreat l vzu pe stareul Macarie nemaipurtnd rasa monahal obinuit, ci mbrcat n veminte arhiereti, de arhiepiscop. Aceasta s-a adeverit cam dup 10 ani, cnd Macarie a devenit mitropolit al Tesalonicului38. Putem sublinia cteva lucruri. Unul este acela c Sfntul lua parte la Sfnta Slujb mpreun cu ceilali monahi. Din motive independente de voina lui, el a fcut un efort de a-i concentra mintea. Se pare c avea acest obicei; avu experiena iluminrii minii sale i fu capabil s-i separe mintea de raiune i de lumea nconjurtoare. Cnd, mai trziu, n luptele sale duse n aprarea sfntului isihasm, ddea explicaii cu privire la aceste aspecte subtile ale vieii duhovniceti, el deja le cunoscuse din propria experien. Cellalt lucru este acela c mintea, dup retragerea din lumea nconjurtoare, revenind n inim, s-a nlat a Dumnezeu i a vzut Lumina necreat att cu ochii sufletului, ct i cu cei trupeti, care, oricum, fuseser transfigurai dinainte pentru a putea suporta aceast mare experien duhovniceasc. Aflat n lumin deveni nainte vztor cu duhul, ceea ce nseamn c darul naintevederii este o stare a celor ndumnezeii. Din aceast situaie, precum i din altele asemntoare, reiese clar faptul c Sfntul Grigorie Palama se bucura "de mari daruri duhovniceti". El nu era un gnditor sau filosof, care teologhisea cu mintea i imaginaia, ci vorbea din experien. Aadar, el devenise vrednic de a-i exprima prerile n probleme de via duhovniceasc, precum i de sfnta indignare n faa interpretrilor greite ale filosofului Varlaam asupra textelor patristice, cel care era un complet necunosctor al vieii isihaste. Doar din aceast perspectiv trebuie s abordm modul n care Sfntul i-a exprimat indignarea fa de Varlaam, precum i epitetele folosite la adresa lui. n plus, putem nelege valoarea privegherii, sobrietii i isihiei pentru a ajunge la contemplarea lui Dumnezeu. n toiul unor astfel de evenimente, Sfntul Grigorie Palama a neles valoarea privegherii pentru viaa duhovniceasc. Cu ajutorul ei, vederea sufleteasc este curit i nlat pn la contemplarea lui Dumnezeu. De aceea, n omiliile sale el i sftuiete pe cretini s posteasc, s privegheze 128

i s se roage. O via duhovniceasc fr ascez, post i priveghere, mai ales dac organismul este puternic, este strin Tradiiei Ortodoxe.

3. RUGCIUNEA Tema rugciunii reprezint chintesena discuiilor dintre Sfntul Grigorie Palama i filosofii antiisihati. Este binecunoscut faptul c la nceputul aa numitelor conflicte isihaste, existau trei teme care i interesau pe cei aflai n disput. Prima era educaia laic, al doua - rugciunea, mai ales metodele psihotehnice de coborre a minii n inim, i a treia - contemplarea luminii necreate. De aceea, putem spune c rugciunea reprezint baza discuiilor din vremea Sfntului Grigorie Palama. Aici nu intenionm s dezvoltm ntreaga teologie a rugciunii - ce a fost naintea ei i dup ea - ci vom sublinia, n special, dou aspecte principale. Unul l reprezint bazele teologice ale rugciunii minii, iar cellalt se refer la energiile comune ale sufletului i trupului i la rolul lor n rugciunea minii. Ne vom concentra atenia asupra acestor dou aspecte, deoarece ele sunt definitorii pentru nvturile Sfntului Grigorie Palama cu privire la rugciune, i, deoarece, ele sunt strns legate de acest capitol, care se refer la modul n care postul i privegherea sunt legate de rugciune. a) Opiniile lui Nichifor Stithatul Discuia a nceput cu opiniile lui Nichifor nsinguratul despre care am vorbit deja la capitolul despre rugciune i metodele psihotehnice utilizate pentru a ajuta mintea s coboare n inim. Varlaam, aflndu-se n Tesalonic, i fiind complet strin fa de ntreaga tradiie isihast a monahismului ortodox, atunci cnd a aflat despre metoda recomandat de Sfntul Nichifor, i opuse critici severe. Vom vedea mai departe ceea ce a afirmat, precum i rspunsurile teologice date de Sfntul Grigorie Palama. Aici vrem s aruncm o privire asupra prerilor Sfntului Nichifor referitoare la metoda de rugciune "tiinific".

129

El afirm c cel ce dorete s capete rugciunea minii, trebuie s caute un dascl nertcitor. Dac acesta e un lucru dificil de obinut, el trebuie s-l caute cu rbdare. Dac aflarea unui dascl duhovnicesc d gre el trebuie s se roage lui Dumnezeu cu o inim nfrnt, lacrimi i srcie duhovniceasc, fcnd uz, n acelai timp, de o metod special. nima omului, spune el, este izvor de via i cldur pentru trup. Noi respirm aerul pentru inim. Inima i ia poria de aer necesar, aa nct o parte din el este dat afar i se pstreaz, astfel, o temperatur constant. Plmnii reprezint cureaua de transmisie a lui n cadrul acestui proces. Creatorul i-a fcut n stare de a se dilata i contracta ca nite "foaie" "inhalnd i expulznd fr durere coninutul lor". Aadar, prin inhalarea aerului rece prin intermediul plmnilor i expulzarea cldurii, inima i ndeplinete funcia sa de pstrare a vieii. Dup ce descrie funciile inimii i ale plmnilor, Sfntul Nichifor recomand metoda prin care are loc concentrarea minii n inim. Pentru ca mintea s intre n inim, el recomand ca, dup concentrarea ei, aceasta s fie introdus odat cu inspiraia prin care aerul intr n plmni, apoi s obligm mintea s coboare n inim, odat cu aerul inhalat. Atunci mintea va simi bucurie i ncntare exact precum omul plecat de demult se ntoarce acas i i regsete copiii i nevasta. Cnd mintea intr n inim, trebuie s lupte ca s nu plece imediat. La nceput mintea se simte stingher din cauza strmtorrii ei n spaiul inimii. Dar, odat obinuit cu acest lucru, nu-i mai place s ias afar, deoarece acolo, n inim, se afl mpria lui Dumnezeu. In orice caz, odat aflat n inim, mintea nu trebuie lsat s lncezeasc, ci s spun nencetat rugciunea "Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluietem pe mine, pctosul", n acest fel mintea nu este distras, rmne invulnerabil la diferite ispite i n fiecare zi i crete dragostea i dorirea pentru Dumnezeu. Dar, dac n ciuda eforturilor, acest lucru devine dificil, atunci altceva trebuie s se ntmple. Chiar i fora discursului luntric se afl localizat n piept. Atunci cnd buzele noastre rmn tcute, noi vorbim, deliberm i formulm rugciuni, psalmi i alte lucruri n pieptul nostru. Atunci cnd am alungat orice gnd de acolo, s spunem rugciunea " Doamne, Iisuse 130

Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul". Trebuie s obligm fora discursiv luntric s repete rugciunea i s opreasc orice gnd. Cnd aceasta continu o perioad de timp, se va deschide sigur intrarea n inim, aa cum noi nine o tim din experien". Apoi, dimpreun cu rugciunea vor veni toate virtuile - dragostea, bucuria, pacea, prin care i se vor satisface toate cererile tale cu ajutorul Harului lui Hristos39. Sfntul Nichifor era din sudul Italiei, deci, la origine era franco-latin. Dar, el a devenit ortodox cnd a mrturisit dreapta credin, i a fost unul dintre antiunioniti la Conciliul de la Lyon, unde s-a semnat unirea Bisericilor. El a venit n Sfntul Munte, a devenit ucenic al prinilor care aveau darul discernmntului i a atins mari culmi duhovniceti. Aceast metod prezentat de el este valabil mai ales pentru nceptorii n viaa duhovniceasc. Cnd Varlaam a aflat toate aceste lucruri, s-a nfuriat i a considerat c ele violau caracterul rugciunii, care trebuia s fie curat i, de aceea, nu trebuia s se limiteze la anumite locuri i nu trebuia fcut prin intermediul acestor metode psihotehnice. Aa cum vom vedea, Sfntului Grigorie Palama i datorm teologia ntregii metode - care este valabil pentru nceptori precum i pstrarea acestei tradiii isihaste despre unirea minii cu inima. b) Condiiile teologice necesare pentru rugciunea minii Sfntul Grigorie Palama a intuit pericolul pierderii tradiiei isihaste din cauza atacului lui Varlaam. Era o situaie grav. La nceput, nu a avut acces la scrierile lui Varlaam, pe care acesta le tinuia cu grij, i, deci, nu-i cunotea opiniile dect din auzite. Aadar, el respinse prerile greite ale lui Varlaam n cea de-a doua parte a primei "Triade", pe care a intitulat-o "cei ce i-au ales calea concentrrii ateniei asupra lor nile, n linite, nu greesc dac ncearc s-i pstreze mintea nluntrul trupului lor". Problema fusese ridicat de ctre un monah care-1 informa pe Sfntul Grigorie Palama cu privire la opiniile lui Varlaam, iar Sfntul le combtea pe baza informaiilor orale. Voi prezenta pe scurt prerile Sfntului Grigorie care stau la baza rugciunii minii i care descriu i formeaz cadrul ei teologic necesar i indispensabil. Problema era formulat n termenii urmtori: "Ei 131

afirm c noi greim dorind s introducem mintea nluntrul trupului i c, dimpotriv, noi ar trebui cu orice pre s-o scoatem nafara trupului. De aceea, ei ne calomniaz ntr-o manier foarte neplcut "ndreptndu-i scrierile mpotriva noastr, sub pretextul c noi i sftuim pe nceptori s se concentreze asupra lor nile i prin aspirarea aerului s-i introduc mintea nluntru, afirmnd c mintea nu este separat de suflet"40. Este clar c aceast problem se referea la Varlaam i la discipolii si care erau mpotriva prerii c mintea trebuie s se ntoarc spre inim n rugciune i c acest lucru are loc prin intermediul aspirrii aerului. In mod evident, metoda "tiinific" a Sfntului Nichifor Stithatul era condamnat de Varlaam. Replica Sfntului Grigorie reprezint totodat stabilirea ideilor fundamentale cu privire la rugciunea minii, rescriindu-le ntr-un cadru ortodox, i iat de unde rezid importana lor covritoare. Sfntul, trind n Sfntul Munte, era la curent cu ntreaga tradiie isihast. El este un adevrat dascl al rugciunii minii, descriind condiiile necesare i indinspensabile pentru practicarea ei. Mai nti, a pus accentul pe faptul c trupul nu este ru din fire. Este evident faptul c Varlaam mprtea ideile lui Platon cu privire la trup. Ceea ce este ru este gndirea trupeasc i de aceea ru nu este faptul ca mintea s se afle n trup, ci n gndirea trupeasc. Trupul reprezint un lucru, iar gndurile trupeti ptimae sunt cu totul altceva41. inta ascezei ortodoxe, aa cum ne apare descris n Biblie i n ntreaga Tradiie eclesiastic ortodox este s elimine legea pcatului din trup, iar mintea s fie stpn pe trup. Pentru stpnirea simurilor avem nfrnarea, pentru latura ptima a sufletului avem dragostea, iar pentru cea gnditoare, avem trezvia42. Prin intermediul acestei metode vom fi iluminai prin cunoaterea lui Dumnezeu "n persoana Domnului nostru Iisus Hristos". n unele locuri din Sfnta Scriptur observm c nu este un lucru ru s ne pstrm mintea nluntrul trupului43. n cele ce urmeaz, Sfntul Grigorie analizeaz legtura dintre suflet i trup. Sufletul are multe puteri i servete drept organ al vieii trupului cu care a fost creat laolalt. Din Tradiia ortodox noi tim c inteligena sufletului nu 132

se afl nafara trupului, deoarece este legat de acesta, nici nluntrul trupului ca i cum ar fi nchis ntr-un vas, deoarece este netrupeasc, "ci n inim, ca ntr-un organ". Interpretnd texte de la Sfinii Prini precum Macarie al Egiptului i Diadoh al Foticeii, el spune: "inima noastr este locaul inteligenei i, de fapt, ea este primul organ inteligent al trupului"44. De aceea, este absolut necesar ca cei ce doresc s se bucure de pace luntric, s-i introduc mintea n inim. Prerea c mintea trebuie s se afle nafara trupului i nu nafara gndirii trupeti, ptimae "este cea mai mare eroare elin, rdcina i izvorul tuturor ereziilor, d natere la rtciri i este nsi produsul unei mini rtcite45. Acest text ne arat clar faptul c opiniile lui Varlaam cu privire la rugciune aveau evident un caracter platonic. Dup ce a rezolvat acest prim punct, i anume c mintea noastr trebuie s se ntoarc n inim din vagabondajul ei, Sfntul Grigorie stabilete un alt adevr, fundamentul teologic al rugciunii minii. Rspunznd la ntrebarea inamicilor si despre modul n care mintea trebuie s revin n inim, ntruct ea este permanent unit cu sufletul, Sfntul face o necesar mprire a sufletului n esen i energii. "Esena minii este un lucru, iar energiile sale altceva"4*. De aceea, mintea care este mprtiat n lumea nconjurtoare trebuie s se ntoarc n inim. Acest lucru este afirmat de muli Sfini Prini, printre care i amintim pe Sfntul Dionisie Areopagitul, Vasile cel Mare, Sfntul Diadoh al. Foticeli i Sfntul Ioan Scrarul47. Unii oameni, n efortul de a-i introduce mintea n inim, fac uz de o metod "tiinific": o introduc odat cu inspirarea aerului. Sfntul Grigorie Palama, dup ce a stabilit fundamentul teologic al acestei metode - revenirea minii n inim - fcnd referiri la aceast metod psihotehnic, spune c ea este recomandat mai ales nceptorilor, i, desigur, nu este ceva neobinuit. Este practicat, mai ales, pentru stpnirea activitii minii, care, chiar i pentru cei avansai n viaa duhovniceasc este "mai greu de stpnit pentru a o face s se concentreze, cci este mai mobil i mai nestatornic dect orice altceva". n acest scop unii recomand "controlarea micrilor respiratorii - inspirarea i expirarea aerului"4s. Aceasta se ntmpl, mai ales, 133

n cazul nceptorilor care practic aceast sfnt activitate, ntruct cei care sunt avansai reuesc acest lucru n mod reflex. El d un exemplu caracteristic. Atunci cnd exist dragoste, exist i rbdare. Dar, n cazul unor oameni se ntmpl o situaie opus. Practicnd rbdarea, ajung la iubire. Acelai lucru este valabil i cu metodele psihotehnice. Toi cei experimentai tiu c n cazul minii, aceasta nseamn revenirea ei nluntrul inimii. De la cderea n pcat adamic, omul luntric este supus formelor exterioare. Aadar, omul care dorete rentoarcerea minii ctre sine, trebuie s-o fac prin introducerea ei nu numai n linie dreapt, ci i printr-o micare circular care nu d gre niciodat. Aceasta se realizeaz prin a nu permite ochiului s hoinreasc prin toate prile, ci prin a-l obliga s se concentreze asupra pieptului sau asupra buricului, ca punct de concentrare"49. Acest lucru nu este ceva neobinuit pentru monahi, ci el este susinut de literatura aghiografic. Aici, Sfntul Grigorie Palama citeaz texte aghiografice care indic faptul c mintea trebuie, ntr-adevr, s revin n inim i c atenia minii trebuie s se ndrepte spre acest loc. A dori s m refer aici la povaa lui Nil: "ia seama la tine nsui" i la cazul proorocului Ilie, care, dup cum ne arat Biblia, a pus capt anilor de secet, rugndu-se aa: "pune-i capul pe genunchi i aa mintea adun-o n tine i nal-o ctre Dumnezeu, concentrndu-te mai intens". De asemenea, rugciunea vameului din vestita parabol spus de Mntuitorul Hristos i modul n care s-a rugat i s-a nvrednicit s primeasc Harul dumnezeiesc, ne arat fora rugciunii care vine odat cu efortul de concentrare a minii, atunci cnd i trupul ia parte la acest efort50". Cei care i batjocoresc pe isihati pentru acest efort al lor i i numesc "omfaloscopi", pe lng faptul c sunt calomniatori, iau peste picior acele expresii i acei termeni demni de luat n consideraie i, n acelai timp, caut s-i abat pe oamenii interesai n sfnta lucrare de la calea trezviei. Se dovedesc a fi necunosctori ai Sfintei Scripturi, ntruct exist multe texte biblice cu referiri la acest lucru. Este binecunoscut pasajul biblic n care Sfntul Prooroc David spune: "Legea Domnului este adnc nfipt n pntecele

134

meu" i cel din Proorocul Isaia "Pntecele meu salt ca o lir i cele dinluntru ale mele ca un zid nnoit"51. Dup ce ne ofer suportul teologic, patristic i aghiografic cu privire la rugciunea minii, sau revenirea minii n inim, sau face referiri cu privire la calea recomandat nceptorilor n viaa duhovniceasc, Sfntul Grigorie menioneaz i Sfinii Prini care au folosit aceast metod i au practicat rugciunea minii i care demonstreaz c rugciunea minii face parte din Tradiia ortodox. Printre ei se afl Sfntul Simeon Noul Teolog i Sfntul Nichifor, care au practicat ei nii aceast rugciune i mai apoi au adunat texte patristice i "ne-au lsat n scris practica lor isihast". Face, de asemenea, referiri la Prinii contemporani cu el care au trit dup aceast tradiie a Bisericii, precum Teolept al Filadelfiei, Patriarhul Atanasie, Nil din Italia, Seliot i Ilie, Gavriil i Atanasie, care erau binecuvntai cu acest dar proorocesc al Harului52. De aceea, Sfntul Grigorie susine c metoda isihast constituie tradiia Bisericii. Sfntul spune c el nsui era familiarizat cu nvturile multora dintre aceti Sfini, considerai ca dascli ai si n aceast sfnt practic a rugciunii53. Aadar, Sfntul Grigorie face parte organic i esenial din Tradiia ortodox pe care o reprezint i o exprim n scrierile sale, n vreme ce Varlaam i aderenii lui n-aveau nimic de-a face cu tradiia isihast, iar admonestrile lor nu se bazau pe propria lor experien, "ci de dragul discuiilor n contradictoriu", cu alte cuvinte pe plvrgeli54. n partea a doua a primei Triade, Sfntul Grigorie stabilete argumentele teologice necesare rugciunii minii i arat c rugciunea minii face parte din tradiia Bisericii. Punctele forte susinute n cadrul lor, pe care deja le-am amintit sunt faptul c, trupul nu este ru n sine, ci gndirea trupeasc este rea, c sufletul are esen i energii sufleteti i este esenialmente unit cu trupul, n vreme ce energiile sale sunt risipite nafar n situaia omului czut, c mintea trebuie s se rentoarc n inim, care este locaul su firesc, c metoda de rentoarcere care este recomandat nceptorilor are temeiuri scripturistice, i c att rugciunea minii, ct i modul n care se face se afl n tradiia Bisericii, aa precum muli sfini, de demult i de azi, au practicat-o. 135

Prin toate aceste lucruri, Sfntul Grigorie a pus bazele teologice ale rugciunii minii i a demonstrat n esen c el nsui era un teolog tradiional i tritor, ntruct el a acceptat tradiia i a exprimat-o viu i dinamic. c) Energiile comune ale sufletului i trupului Dup ce a afirmat cele de mai sus i n vreme ce Varlaam se afla n Apus n calitate de mesager al mpratului n dialogul dintre Biserici, Sfntul Grigorie a reuit s descopere scrierile lui Varlaam despre rugciune care atacau metoda Sfntul Nichifor Stithatul. ntruct stabilise deja fundamentele teologice i premisele eclesi-astice ale practicrii rugciunii minii, acum el purcese la alte analize. Vom face o scurt analiz a atitudinilor sale caracteristice, care ne intereseaz. n acest capitol, el vorbete despre marea importan i valoare a participrii trupeti la rugciunea minii, explicnd din punct de vedere teologic deosebita importan a postului, privegherii, lacrimilor i a frngerii inimii pentru rugciunea minii, ct i pentru naintarea pe calea ndumnezeirii omului. Varlaam este calificat de Sfntul Grigorie Palama drept un filosof, i un deschiztor de noi ci n tradiia Bisericii. El vorbete de el numindu-1 "acest nou profesor al ineriei"55. l numete astfel, ntruct, vorbind batjocoritor despre post, ascez i priveghere, el l aduce pe cretin la o stare de inerie. De asemenea, l face vinovat pentru afirmaiile sale legate de rugciune, fr a avea o experien personal: "c dei nu tii nimic despre rugciune, te complaci ntr-o plvrgeal fr sens"56. n alt parte, afirm despre el c "se complace n discuii inutile"57. Dar, pe lng faptul c Varlaam dorete s nlture asceza din practica Bisericii, n acelai timp el "discrediteaz lucrurile sfinte ntr-un mod josnic"58. Pentru a-i susine propriile preri, Varlaam merge pn acolo nct deformeaz textele patristice. El ncepe prin a-i cita pe Sfinii Prini, dar ajunge la concluzii diferite, deoarece i lipsete, printre alte lucruri, posibilitatea de a le nelege, ntruct nu mprtete tradiia patristic: "ncepndu-i argumentaiile cu lucrurile propovduite de ctre Sfinii Prini, dar sfrind pe un drum complet opus acestora"59. Desigur, n acele scrieri pe care Sfntul Grigorie le analizeaz aici, Varlaam a gsit modalitatea de a critica i condamna tot ceea ce 136

afirmase Nichifor Stithatul, i noi metode recomandate de acesta celor ce doreau s-i uneasc mintea cu inima. Dup prerea mea, aa cum reiese din scrierile sale, cred c nafara acestei metode, Varlaam nu admitea unirea minii cu inima, ntruct el mprtea ideile lui Platon referitoare la organismul uman i la mntuirea sufletului: ideile sale antropologice i soteriologice erau filosofice i nu ortodoxe. Acest lucru a fost observat de marele nostru printe Grigorie Palama. Aadar, respingnd ideile lui Varlaam, Sfntul Grigorie aduce laude Sfntului Nichifor. El l numete Sfnt i Mrturisitor, ntruct, fiind de origine roman-catolic, el condamna credinele greite ale romano-catolicilor, a trecut la Ortodoxie, i, mai apoi, a fost exilat de Mihail Paleologul. Viaa sa n Sfntul Munte a purtat amprenta ascezei, cnd a adoptat tradiia ascetic primit de la Prini fa de care s-a supus unei depline ascultri. El a cptat propria sa experien isihast i a devenit dascl pentru cei ce luptau mpotriva duhurilor rutii n universul minii. Pentru a-i ajuta pe ucenici, el a selectat diferite texte patristice, de folos n purtarea acestei lupte. Dar, observnd c nceptorii aveau dificulti cu statornicia minii n rugciune el propuse o metod n acest scop: "Atunci cnd vzu c muli nceptori nu puteau nici mcar n parte s-i depeasc starea de nestatornicie a minii, el propuse de asemenea, un mijloc de nfrnare parial a rtcirilor i a nlucirilor sale"60. Dup afirmaiile Sfntul Grigorie, Varlaam nu lua n consideraie nici mrturisirea binecuvntat i nici exilul lui Nichifor sau al ucenicilor ctre care el i-a mprtit propria experien isihast - iar acetia s-au dovedit a fi adevrai lumintori, precum Teolept al Filadelfiei, Seliot, dascl al nsingurailor, sau pustnicul Ilie, precum i alii care au mpodobit Biserica cu Harul lui Dumnezeu61. n scrierile sale, Sfntul Grigorie analizeaz datele teologice ale rugciunii minii, precum i modul n care ea este lucrat, dup felul n care Sfntul Nichifor recomand aceste lucruri, dar, n acelai timp, el subliniaz faptul c, pe de o parte, aceast metod e valabil pentru nceptorii care sunt pregtii pentru aceast sfnt lucrare, care sunt incapabili de a-i

137

concentra mintea n vreun fel, i c, pe de alt parte, "scrierile erau alctuite simplu i curat de ctre acesta"62. Argumentul de baz al lui Varlaam este acela c n timpul rugciunii noi trebuie s ne desprindem de latura simitoare a sufletului, aa nct s nu fie activate energiile sale, nici mcar vreuna din energiile comune ale sufletului i trupului63. Sfntul Grigorie, opunndu-se acestei metode de rugciune, care este strin tradiiei ortodoxe, afirm c prin toate cele afirmate, Varlaam respinge, de fapt, postul, privegherea, cina, dormitul pe jos, precum i starea n picioare n cazul celui ce practic rugciunea minii. Sfntul Grigorie afirma c unele dintre simuri, precum vzul i auzul sunt mai lipsite de materialitate, mai neptrunse i mai supuse raiunii, n vreme ce simul tactil este cel mai grosier i cel mai puin supus aciunii activitii raionale. El afirm c este ilogic s dispreuieti pe cele dinti i s accepi simul tactil64. Sfntul Grigorie analizeaz acest subiect al simurilor n general i, mai ales, pe cel al simului tactil n practica rugciunii minii, deoarece el reprezint o precondiie a rugciunii ortodoxe, precum i principiu i fundament al ei. Pentru alte lucruri, el afirm c orice sentimente care sunt acionate de ctre energii externe, acestea trebuie obligatoriu reprimate atunci cnd purcedem la lucrarea luntric. Dar acest lucru nu este necesar n cazul strilor pozitive care lucreaz n suflet n lupta pentru curirea de patimi. Att auzul, ct i vederea sunt mai curate i mai supuse raiunii dect simul tactil, dar, oricum, nu le vom acorda atenie sau nu ne vom lsa tulburai de ele n vreun fel, nafara cazului cnd ceea ce vedem sau auzim ne afecteaz ntr-un mod neplcut. Din contr, simul tactil ptimete n mod deosebit atunci cnd postim i nu dm hran trupului. De aceea, cei ce practic aceast sfnt lucrare a sufletului i pun n stare de repaos vederea i auzul atunci cnd sunt adncii n rugciune, iar stimulii exteriori nu mai activeaz. Dar simul tactil, care se afl n strns legtur cu postul i somnul nu poate intra n repaos, deoarece el rmne activ chiar i n lipsa stimulilor exteriori. De aceea, suferina i durerea resimite la acest nivel lucreaz spre bine. n fapt, aa cum mrturisete 138

Sfntul Grigorie, sfinii tiu din experiena lor c senzaiile dureroase la nivelul simului tactil sunt foarte folositoare celor ce practic rugciunea minii65. Acest subiect este strns legat de adevrul teologic c trupul i sufletul sunt strns legate unul de cellalt i coexist. Trupul nu poate fi desconsiderat n cadrul eforturilor omeneti de curire, ntruct el a fost creat odat cu sufletul, i, de asemenea, va fi i el ndumnezeit. Cei ce practic rugciunea minii nu trebuie s fie influenai de activitile exterioare i n acest mod ei i pstreaz rugciunea curat i netulburat, n vreme ce aceia care vor s ajung la rugciunea curat trebuie s renune la orice ndulcire a simurilor. De aceea, cei ce se ngrijesc de rugciune au trebuin de dureri tactile care apar prin post, privighere i alte asemenea practici ascetice. n acest fel tot ceea ce este pctos n trup este curit, iar gndurile care declaneaz patimile animalice se subiaz. Dup aceea, ascetul ajunge i la starea de frngere a inimii care curete strile ptimae i atrage mila lui Dumnezeu66. Efortul ascetic, durerea tactil resimit de pe urma postului, privegherii i a altor practici ascetice, conduce ascetul la atingerea rugciunii curate i, de aceea, acestea reprezint nceputul i baza rugciunii curate. Aadar, lipsa durerii - denumit mpietrire de ctre Prini - nu are nici o legtur cu rugciunea, ci numai durerea tactil este izvorul acesteia67. Pentru a ntri aceast afirmaie, Sfntul Grigorie citeaz numeroase texte patristice n care se poate observa valoarea foamei, setei, privegherii, lacrimilor, care nu alung rugciunea, ci, din contr, o stimuleaz68. Harul lui Dumnezeu acioneaz n suflet i, de aici, este purtat i n trup, datorit strnsei legturi dintre suflet i trup. Aa precum plcerea trupeasc, cnd se transmite de la trup la suflet, i d acestuia o trstur trupeasc, ncrcndu-1 cu cele inferioare, la fel i bucuria duhovniceasc care izvorte de la minte spre trup fr a fi schimbat sau afectat n vreun fel "transform trupul i l nduhovnicete, deoarece el respinge toate poftele rele ale trupului, el nu mai poate trage sufletul n jos, ci se nal mpreun cu el. n acest fel ntreaga fiin se nduhovnicete"69. i el citeaz texte din Sfintele Scripturi i din Sfinii Prini pentru a arta c Harul lui Dumnezeu, prin intermediul sufletului, i pune amprenta i pe trupul omenesc. De 139

exemplu, el citeaz din psalmi: "Inima mea i trupul meu se bucur ntru Domnul"; "n El mi-am pus ndejdea i m-a ajutat, trupul meu i-a recptat viaa"; "Ct de dulci sunt cuvintele Tale pe cerul gurii mele, mai dulci dect mierea"70... n vremea luptelor sale Sfntul Grigorie i-a fixat un principiu de baz. El a afirmat c "disputa n favoarea unei atitudini corecte" i "mrturisirea n favoarea credinei" reprezint dou lucruri diferite. Diferite argumente sunt necesare n cel dinti caz, n cel de-al doilea e nevoie doar de o scurt mrturisire. Sfntul Grigorie le-a folosit pe amndou. El a formulat scurte mrturisiri de credin, dar i idei care se opuneau argumentaiilor eretice. Lucrarea sa "n aprarea sfinilor isihati", din care am ales o parte pentru analiz, aparine nendoios primei categorii, ntruct ea rstoarn toate argumentele aduse de Varlaam, care n realitate erau rtciri de la adevrata structur ortodox a rugciunii. Dup ce a afirmat marea importan pentru rugciune a durerii provocate prin intermediul simului tactil, n strns legtur cu postul, privegherea, strpungerea inimii prin cin i aa mai departe, a dat rspuns mai apoi la patru dintre argumentele lui Varlaam legate de aceast tem. Primul argument al lui Varlaam era acela c ntruct darurile lui Dumnezeu sunt desvrite i este mai potrivit pentru suflet s se ridice deasupra senzaiilor n timpul rugciunii, atunci rugciunea nsoit de suferin i durere nu reprezint un dar al lui Dumnezeu71. Sfntul i replic spunnd c, ntruct proorociile sunt mai mari dect vorbirea n limbi, aa cum afirm Apostolul, aceasta nu nseamn c vorbirea n limbi nu este un dar de la Dumnezeu. Iar faptul c dragostea este cel mai mare dar nu nseamn c toate celelalte - precum proorociile, facerea de minuni, ajutorrile, conducerile, vindecrile, nelepciunea, cunoaterea i discernmntul - nu reprezint daruri ale lui Dumnezeu. Cel de-al doilea argument adus de Varlaam era acela c atunci cnd iubim energiile comune ale laturei simitoare a trupului i a sufletului, legm strns sufletul de trup i-l umplem de ntuneric. n replic la acest argument Sfntul Grigorie afirm c toate durerile, plcerile i micrile trupului reprezint activiti comune ale sufletului i 140

trupului. tim c exist activiti comune ale sufletului i trupului care nu numai c nu leag sufletul de partea carnal, ci, dimpotriv, o nal pe aceasta din urm mai aproape de Duh. El afirmase mai nainte c bucuriile duhovniceti care pornesc de la minte ctre trup, transfigureaz i ndumnezeiesc trupul. Acest lucru este demonstrat de ntruparea Fiului i Cuvntului lui Dumnezeu. Dumnezeirea Cuvntului a ndumnezeit trupul omenesc prin intermediul sufletului. Acest lucru se ntmpl i n cazul Sfinilor. Harul Duhului Sfnt este transmis i trupului sfntului prin intermediul sufletului, i atunci trupul experiaz lucruri divine i ptimete mpreun cu sufletul. Trupul este atunci ndumnezeit, iar acest lucru este demonstrat de ctre Sfintele moate. Sfntul Grigorie face referiri la cazul Sfntului tefan, cel dinti mucenic, al crui chip strlucea dinaintea sinedriului "precum chipul unui nger". De aceea, aceast binecuvntat ptimire a sufletului i a trupului nu leag sufletul de gndurile pmnteti i de cele trupeti, i nici nu-l umple de ntuneric "ci are loc o inefabil unire cu Dumnezeu, trupul fiind nlat deasupra patimilor rele, pmnteti72. n plus, darurile nvturilor i al tlmcirii limbilor sunt activate prin rugciune; ele pot fi totui activate i cnd rugciunea este absent n suflet, n vreme ce celelalte daruri, precum cel al vindecrilor i al minunilor, nu pot fi activate fr rugciunea minii, i, uneori i cu participarea trupului. Primirea Duhului, aa cum se vede n cazul Apostolilor, nu are loc doar prin intermediul rugciunii minii, ci "i n momente cnd trupul lucreaz' prin atingerea altei persoane cu mna, transmind Duhul persoanei pe care s-au aezat minile"7'. Atunci cnd Dumnezeu vine la cei ce se roag, uneori El i scoate nafara lor i acetia experiaz stri de extaz i rpiri dumnezeieti, iar alteori, dimpreun cu ele, Dumnezeu face ca toate aceste taine inefabile s se petreac att n suflet, ct i n trup. Acest lucru s-a observat la Cincizecime. Cnd Duhul Sfnt s-a pogort asupra Apostolilor, El le-a druit, nu extaz sau rpire la cer, ci limbi de foc, i le-a vorbit prin intermediul lor. Acelai lucru s-a ntmplat i cu Moise. Dumnezeu nu i-a rpit simirea atunci cnd se ruga n tain, ci i-a ntrit att sufletul, ct i trupul, braul i inima. De aceea, oricine nu ia n seam nceputul rugciunii - care nseamn s stai cu gndul aintit la Dumnezeu, cu 141

o inim nfrnt i smerit, cu durere i cin, i la care se ajunge prin tristeea cea dup Dumnezeu, post, priveghere i rugciune cu inim nfrnt care adun mintea risipit - va ajunge i la un sfrit prost al rugciunii, adic nu ajunge la rugciunea desvrit i la cptarea roadelor ei74. Cel de-al treilea argument al lui Varlaam era acela c starea suprem a rugciunii se atinge atunci cnd mintea prsete trupul i lumea i cnd devine nematerial i fr form n timpul rugciunii, aa nct s poat fi ndeprtat de la toate frmnt rile trupului. Adic, altfel spus, Varlaam revine la ideea formulat mai sus, c n cazul rugciunii este necesar ca mintea s prseasc trupul. Aadar, observm c n "teologia" lui Varlaam trupul omenesc este permanent subevaluat, ntruct el "teologhise-te" ntr-o manier filosofic, de nuan platonic". Drept rspuns, Sfntul Grigorie afirm mai nti c dac rugciunea nencetat ar arta aa, atunci nu ar exista nimeni care s se roage, "numai dac nu cumva acest nou dascl al rugciunii a depit orice msur", iar cei ce ajung la aceast stare rar sunt dintre cei mai rari cu putin76. n continuare, Sfntul Grigorie care cu adevrat cunoate rugciunea, analizeaz exhaustiv nelesul i semnificaia teologic a neptimirii, afirmnd c neptimirea nu nseamn modificarea laturei simitoare a sufletului, aa cum nvau stoicii i ali filosofi, ci transfigurarea ei. Frica de Dumnezeu este nceputul desvririi umane. Aceast team dumnezeiasc nu mortific latura simitoare a sufletului, ci o nal spre o lucrare iubit de Dumnezeu i d natere la mntuitoarea frngere a inimii i la binecuvntata cin, baia iertrii - altfel spus, lacrimile pocinei - care readuce naterea de Sus. Acest plns curitor pe care Dumnezeu l iubete, regenereaz omul i l ndumnezeiete. Aadar, cel mai mare botez dup taina Botezului l reprezint activitatea comun a laturei simitoare a sufletului i a trupului77. De aceea, ceea ce afirm Varlaam este un paradox, i anume ca sufletul s accepte activitatea comun a laturei sale simuale, precum i a trupului avnd drept consecin faptul c n aceast situaie omul se umple de ntuneric i decade duhovnicete. De fapt, Sfinii Prini, fiecare n felul su, ne nva c exist energii comune ale sufletului i ale trupului, care sunt 142

extrem de folositoare pentru suflet, ntruct ele l elibereaz de patimile rele, induc lanul de aur al virtuilor i iluminarea dumnezeiasc78. ntruct Varlaam susinea c plnsul neptimitor nu este binecuvntat, deoarece el este activat de latura simitoare a sufletului - i este imposibil s experiezi o neptimire care este activat de ptimire - Sfntul Grigorie purcede la o analiz teologic a neptimirii din punct de vedere ortodox. n Tradiia Ortodox, neptimirea nu nseamn mortificarea laturei simitoare a sufletului, ci o ndreapt de la tot ceea ce este mai ru ctre tot ceea ce poate fi mai bun i i dirijeaz energiile sale obinuite ctre lucrurile divine. Omul atinge neptimirea atunci cnd i-a supus partea mnioas i cea a plcerii, care formeaz latura ptima a sufletului, facultilor cunoaterii, judecii i logicii dinluntrul sufletului, ntrebuinarea greit a puterilor sufleteti genereaz teribilele patimi, precum i folosirea greit a cunoaterii lucrurilor create transform nelepciunea natural n nebunie. n drumul cretinului ctre desvrire, el aduce iubirea n latura poftitoare a sufletului i agonisete rbdarea n latura mnioas. Aadar, omul nu este neptima dac i mortific aceste energii, deoarece n aceast situaie el nu se ndreapt ctre firetile triri i stri duhovniceti, ci devine neptima dac i supune aceste energii minii, aa nct prin nencetat amintire de Dumnezeu, acesta se nal ctre El79. Calea ctre Domnul prin intermediul neptimirii are dou variante. Ea lucreaz ntr-un anume fel n cazul isihatilor, i n alt fel n cazul celor ce triesc n lume. Isihatii i nchin viaa lui Dumnezeu i se jertfesc pe ei nii pentru a atinge comuniunea cu El, avnd o minte neumbrit, clar, limpede. Prin aceast "asociere obinuit" ei refuz patimile rele i dobndesc dragostea, n vreme ce aceia care triesc n lume fac uz de lucrurile ce aparin lumii i se jertfesc ntru pstrarea poruncilor dumnezeieti. n acest fel, latura ptima a sufletelor lor particip la acest efort i jertf a lor i acetia ajung la rndul lor s ajung la iubire, deoarece, cu timpul, aceast jertf va face ca mplinirea poruncilor lui Hristos s le aduc pacea i bucuria duhovniceasc. Obiceiul de a mplini poruncile va aduce dup sine o 143

respingere tot mai pronunat a relelor obiceiuri i legturi pctoase. Aceast respingere are drept rod neptimirea i genereaz iubirea. Aadar, att isihatii, ct i cei ce triesc n lume pot ajunge la neptimire prin intermediul jertfei de sine i respectarea poruncilor lui Dumnezeu80. Pentru a afirma cu trie aceste lucruri, Sfntul Grigorie Palama face uz de numeroase pasaje biblice, care par s ne arate c noi trebuie s transfigurm energiile comune sufletului i trupului pentru a ajunge la unirea cu Dumnezeu. n plus, Sfntul Apostol Pavel avea ntiprite pururea n adncul sufletului su rugciunea nencetat i reaua ptimire, aa cum putem observa din epistolele sale8'. n concluzie, la acest punct. Sfntul Grigorie ne nva ntr-o manier pur tradiional i dumnezeiesc inspirat c exist o ptimire pozitiv, care este complet opus insensibilitii la suferin predicat de Varlaam i c exist energii comune sufletului i trupului care ajut i desvresc sufletul omenesc82. "Adevrata via i activitate a minii" este aceea legat de preocuprile inteligenei fa de obiectivele divine ale contemplaiei83. Iubitorii de frumos mortific latura simitoare a sufletului numai n ceea ce privete relele aduse de patimi i o transfigureaz n dragoste dumnezeieasc84. n acest mod, toate puterile sufletului se nal ctre Dumnezeu i omul atinge desvrirea. Dup ce va fi svrit aceast superb analiz teologic n replic la cele trei teze ale lui Varlaam. Sfntul Grigorie Palama ajunge la cel de-al patrulea punct. Varlaam, luptnd mpotriva metodei propuse de Nichifor pentru nceptori pentru a realiza concentrarea minii n inim, 1-a defimat pe acesta, i-a rstlmcit cuvintele i l-a calomniat public. De fapt, n realitate, nu l-a defimat pe Nichifor, ci pe sine nsui i propriile sale afirmaii85. Sfntul Grigorie i-a rspuns, spunnd c ceea ce afirmase Sfntul Nichifor era valabil pentru nceptorii n viaa duhovniceasc, iar "Varlaam nu face dect s-i exprime propria lips de nelegere n ceea ce privete instruciunile introductive despre rugciune scrise de venerabilul Nichifor..."86 n plus, toate aceste lucruri nu fuseser scrise doar de venerabilul Nichifor. Nu el este cel dinti care va fi oferit aceste nvturi pe care Varlaam "n 144

batjocur

le

numea

inhalaii",

ci

numeroi

ali

oameni

duhovniceti

exprimaser aceleai idei. Sfntul Grigorie face referiri la Sfntul Ioan Scrarul care afirm: "Amintirea lui Iisus s fie lipit de respiraia ta. Numai atunci vei putea aprecia valoarea linitii"87. n plus, Varlaam a rstlmcit cuvintele Sfntului Nichifor. Sfntul recomand: "Foreaz-i mintea s coboare, dimpreun cu aerul respirat pe nri, n inima ta", lucru care este n concordan cu nvturile Sfntul Macarie cel Mare care afirm c inima este cea care coordoneaz activitatea ntregului organism, iar atunci cnd Harul umbrete inima, aceasta este stpn peste toate mdularele trupului i gndurile sufletului. Sfntul Nichifor lega cuvntul "constrngere" de cuvntul "minte" i afirma c noi trebuie s constrngem mintea voastr s prseasc mprtierea ei i s intre n inim". Varlaam, rstlmcind cuvintele sale, desparte "constrngerea" de "minte" i combin "constrngerea" cu "Duhul inspirat". Dup aceasta a strnit un atac violent mpotriva tehnicii inhalrii aerului mpreun cu cuvintele rugciunii minii88. tim c Sfntul Grigorie Palama nu acorda prea mare atenie i importan metodelor psi-hotehnice, dar nici nu le-a exclus din practica nceptorilor. Sfntul a vzut dintr-o privire ntreaga structur de rezisten a acestei metode i anume c mintea trebuie s revin n inim din mprtierea ei. Dar aceast metod este acceptat de tradiia bisericeasc n cazul nceptorilor n sfnta tiin a rugciunii. Este caracterizat drept "o metod tiinific" care ajut mintea s se adune din mprtierea ei n lumea nconjurtoare. Sfntul Nicodim Aghioritul, vorbind despre aceast cale, despre metodele psihotehnice i reinerea aerului inhalat n timpul practicrii rugciunii, spune c, fr chiar s tim, noi toi o practicm atunci cnd vrem s ne concentrm atenia minii. Artistul, atunci cnd vrea s mai adauge un detaliu, i ine rsuflarea, aa nct s-i poat concentra mai bine atenia. Observm acelai lucru n numeroase alte activiti. De aceea, metoda nu poate fi complet inacceptabil, aa cum afirmase Vrlaam, dar nici nu trebuie absolutizat. Este o metod pentru nceptori. Cnd mintea este concentrat, atunci aceast metod devine inutil. 145

Varlaam l-a calomniat i pe Sfntul Nichifor. Sfntul vorbete deci despre revenirea energiilor minii n inim, pstrnd n minte concentrarea energiilor ei departe de mprtierea lor n lumea nconjurtoare prin intermediul simurilor; Varlaam l-a interpretat greit, ca i cum ar fi vorbit despre esena minii. n acest fel "el credea c gsise numeroase argumente mpotriva acestor sfinte adevruri"89. n toate cazurile, sfinii scriu ntr-adevr despre mprtierea minii n lumea nconjurtoare i despre rentoarcerea ei n inim90. n cele ce urmeaz, sfntul explic i nvturile Prinilor despre inim, pe care el a analizat-o n cea de-a doua parte a primei Triade, i, deci, nu voi reveni asupra acestui lucru. Concluzia general este aceea c ndumnezeirea omului este o ndumnezeire a sufletului i a trupului, deoarece omul nu este compus doar din suflet sau doar din trup, ci din amndou la un loc. Exist activiti comune sufletului i trupului care trebuie s conduc pe om la ndumnezeire cu ajutorul Harului. Mintea trebuie s se rentoarc n inim i de acolo s se nale ctre Dumnezeu. Latura simitoare a sufletului trebuie transfigurat i iat de ce postul, asceza, nfrnarea i privegherea sunt eseniale pentru mntuire i ndumnezeire. Aadar, isi-hasmul, aa precum Sfntul Grigorie Palama i toi sfinii l-au reprezentat, acord importan trupului, nu l resping, i, astfel, i manifest autenticitatea sa. Dimpotriv, Varlaam se situa pe o poziie negativ fa de trup i s-a afirmat, n mod esenial, drept un filosof idealist. d) Rugciunea fcut de Cretinii care triesc n lume Prin tot ceea ce ne-a explicat Sfntul Grigorie pn acum este limpede c rugciunea care l unete pe om cu Dumnezeu trebuie fcut de toat lumea. Mintea care este mprtiat n lumea nconjurtoare prin intermediul simurilor, trebuie s se rentoarc n inim i apoi s se uneasc cu Dumnezeu. n nvturile Domnului nostru Iisus Hristos i ale Sfinilor Apostoli acest adevr este evident, ntruct cretinii din Biserica primar triau intens aceast realitate. Totui, aa cum am vzut mai nainte, Sfntul Grigorie a subliniat faptul c rugciunea, i, n general, drumul omului spre neptimire, cuprinde dou manifestri. Isihatii l experiaz n mod diferit 146

fa de cretinii care triesc n lume. Dar toi trebuie s mplineasc poruncile lui Hristos. n lucrarea sa "Despre sfinii isihati" reiese faptul c el vorbete mai ales despre cei ce i-au ales modul de via isihast. Totui, pstrnd limitele necesare, ea se refer la toi, ntruct cretinii au o via comun. De aceea, n omiliile rostite turmei sale duhovniceti din Tesalonic, adesea Sfntul a accentuat importana rugciunii, i, mai ales, a rugciunii care se desfoar n atmosfera i climatul ascezei ortodoxe. n cele ce urmeaz voi meniona cteva dintre nvturile sale caracteristice. Referindu-se la cuvintele lui Hristos: "Nu poi sluji lui Dumnezeu i lui mamona", el spune c aici cuvntul "mamona" nseamn "tot ceea ce ne este inutil: aur, argint sau orice altceva". Cu aceeai ocazie Mntuitorul nostru Iisus Hristos a lmurit clar c "este imposibil s te rogi pstrndu-i averile", ntruct acolo unde este comoara ta, acolo este i inima ta "dar nu la rugciune"91. nvndu-i i cluzindu-i turma duhovniceasc la vremea postului i rugciunii, adic n perioada Sfntului i Marelui Post, el i sftuiete fiii duhovniceti s se deprteze de viaa schimbtoare i neltoare, i, n acelai timp, s practice "postul, cntrile duhovniceti i rugciunea ca i cum nsui Dumnezeu ar fi de fa i ne-ar privi". Tot atunci el spune c trebuia s tim bine c nici postul, nici pofta de laud, nici rugciunea nu ne pot mntui prin 'ele nsele, "ci practicarea acestor lucruri dinaintea Feei lui Dumnezeu". Ele trebuie s se fac dinaintea Feei lui Dumnezeu, i atunci faa Sa ne binecuvinteaz, aa precum soarele nclzete tot ceea ce strlucete sub lumina sa. Ele au cu adevrat loc dinaintea Feei Sale numai atunci cnd n timpul rugciunii i postului, mintea noastr se uit mereu la El dinluntru. Dar dac n timpul rugciunii mintea noastr este uneori ndreptat ctre Dumnezeu i alteori rtcete, acesta este un semn c noi nu ne-am predat cu totul n minile lui Dumnezeu. Dac suntem rnii, s-L chemm pe Domnul "care poate pune alifii i legturi pe rnile noastre"92. Se poate observa din acest text c Sfntul Grigorie dorete ca rugciunea i postul s fie lucruri personale, fcute n drumul duhovnicesc parcurs de fiecare n parte. Aceasta nseamn c noi trebuie s fim contieni c aceste

147

lucruri sunt fcute pentru Domnul i nu n alte scopuri strine, egoiste. Orice fel de ascez care nu se face n numele Domnului nu are caracter personal. Referindu-se la Schimbarea la Fa a lui Hristos i la cuvintele Evangheliei c Faa lui Hristos strlucea "pe cnd se ruga", el spune c Hristos a fcut aceasta pentru a arta c rugciunea este cauz a acelei binecuvntate contemplaii. Ca atare, s-au ntmplat toate acestea pentru a ne nva "c doar prin apropierea noastr de Dumnezeu pe calea virtuiilor i a unirii la nivel mintal cu El are loc aceast strlucire care este druit tuturor i vzut de aceia care nencetat i nal ochii sufletului prin fapte cu adevrat bune i rugciune sincer ctre Dumnezeu"91. i, ntruct, aa precum Sfinii Prini ne nva, iar Biserica noastr psalmodiaz, vederea Luminii necreate nu este privilegiul ctorva, ci reprezint calea de urmat de la chip la asemnare, pe care noi toi trebuie s o urmm. Aceast cale nseamn a fi aproape de Dumnezeu prin virtui i unire la nivel mintal cu El prin rugciune. Rugciunea nencetat ctre Dumnezeu i faptele cele bune conduc la aceast binecuvntat vedere a lui Dumnezeu de ctre toi credincioii. Continund analiza rugciunii vameului din parabola lui Hristos, el l prezint drept prototip al rugciunii ce trebuie fcut de ctre orice cretin. Aceast rugciune atrage mila lui Dumnezeu. n alt capitol noi am luat cunotin de nvturile Sfntului Grigorie Palama n care l prezint pe vame drept adevratul tip de isihast, dar i al oricrui cretin care se roag94. Faptul c toi cretinii, inclusiv cei ce triesc n lume, ar trebui s se roage nencetat pe ct este cu putin, ne este artat prin intermediul unui incident pe care Sfntul Filotei Kokkinos l povestete n biografia Sfntului Grigorie. Pe vremea cnd Sfntul tria ntr-o ascez sever n Verroia, el se nchidea n chilia sa pe parcursul zilelor sptmnii, cu excepia smbetei i a Duminicii pentru a svri Sfnta Liturghie i pentru a-i sftui fraii de credin. ntr-o astfel de ocazie el le vorbea cretinilor, sftuindu-i s se roage nencetat. Citnd ndemnul Sfntului Apostol Pavel fcut ctre ntreaga 148

Biseric "de a se ruga nencetat", cuvintele Proorocului i mpratului David "Aezatu-L-am pe Domnul pururea dinaintea ochilor mei", precum i cuvintele Sfntului Grigorie Teologul: "Domnul ar trebui pomenit mai des dect facem noi respiraia", el nsui sftuia practicarea rugciunii nencetate: "orice cretin, indiferent de poziia lui social, ar trebui s se roage nencetat". n acelai timp, el spunea c noi trebuie s-i nvm pe toi aceast rugciune i n toate felurile s-i ndrumm spre folosirea ei "nu numai pe cei ce au prsit lumea i triesc n singurtate, dar i pe brbai, femei i copii, att pe cei instruii ct i pe cei simpli, i pe toi laolalt". Printre cei prezeni, atunci cnd ddea aceste nvturi, se afla un btrn monah pe nume Iov. El era rvnitor spre cele sfinte prin felul su de via, simplu n purtri i strlucitor n virtute, drept n toate cele ale vieii i n toate simplu i cinstit. El l iubea pe Sfntul Grigorie foarte mult i adesea venea ca s discute cu el. Dar atunci cnd l-a auzit predicnd rugciunea nencetat i faptul c toi trebuie s o practice, a nceput s aduc obiecii, spunnd c aceste nvturi pot fi puse n aplicare doar de ctre monahi i de ctre cei retrai din lume, iar nu de ctre cei muli care triesc n lume. Sfntul Grigorie a nceput s adauge i alte nvturi despre aceste lucruri, dar, ntruct btrnul ascet nu se lsa convins, el puse punct discuiei, dorind mai presus de orice s evite plvrgeala i cearta. Dar, atunci cnd monahul acela merse la chilie i se afla la rugciune, Dumnezeu i trimise un nger de lumin care i spuse: "n nici un caz s nu te ndoieti de Sfntul Grigorie n legtur cu tocmai ceea ce s-a discutat ntre voi". Dup ce a avut aceast revelaie, btrnul se duse direct la Sfntul Grigorie pentru a-i relata revelaia avut i pentru a-i cere iertare pentru neascultare i ncpnare. ntr-adevr, cnd dup puin vreme a sosit ceasul ca monahul Iov s prseasc aceast lume, dndu-i ultima rsuflare, el I-a mulumit lui Dumnezeu pentru a-l fi nvrednicit s fie prieten i partener de conversaie cu Grigorie i pentru a fi ctigat att de mult pe plan duhovnicesc din nvturile i prietenia sa95. Aadar, rugciunea ca mijloc de curire a inimii omului i de iluminare a minii sale, poate fi practicat de ctre toi cretinii. Nu este doar o

149

ndatorire a monahilor, ci un dar oferit tuturor celor ce doresc s ating ndumnezeirea prin Har.

4. CONCLUZII Din tot ceea ce s-a spus tragem concluzia c aceast cltorie a omului spre ndumnezeire trece prin trei etape de desvrire duhovniceasc: curirea inimii, iluminarea minii i ndumnezeirea. Aceasta este trstura comun a tuturor Sfinilor Bisericii care urmeaz aceast metod i au realizat ceea ce i-au dorit. Aceast cltorie se realizeaz cu ajutorul energiilor dumnezeieti i prin participarea omului, ntruct Domnul lucreaz i omul coopereaz. Cnd Harul lui Dumnezeu l curete pe om, se numete etapa de curire, cnd l lumineaz avem de-a face cu etapa iluminrii, iar atunci cnd l ndumnezeiete, e vorba de ultima faz, cea a ndumnezeirii. Harul lui Dumnezeu nu este neipostatic, ci enipostatic, i este druit "n Persoana lui Iisus Hristos". Dar este necesar ca omul s coopereze, s rspund acestor energii ale lui Dumnezeu. Cile i mijloacele care manifest att energiile lui Dumnezeu, ct i sinergia omului sunt postul, privegherea i rugciunea. Acestea trei, dimpreun cu altele, sunt daruri ale lui Dumnezeu care sunt oferite persoanei care vrea s se mntuiasc i lucreaz n acest scop. Prin post, priveghere i rugciune inima este curit, mintea se rentoarce n ea nsi, latura simitoare a sufletului este transfigurat i n acest fel omul ntreg este ndumnezeit. De aceea, toi sfinii iubesc postul, privegherea i rugciunea. Sfntul Grigorie Palama, aa dup cum am vzut, este un teolog al tradiiei, ntruct el aparine Tradiiei Ortodoxe, o accept i o exprim. A experiat-o nc din anii copilriei n mediul familial, a ntlnit-o n Sfntul Munte i i-a cluzit fiii duhovniceti pe aceast cale. Cnd omul urmeaz aceast metod nu poate sfri n erezie, ci rmne pururea mdular al Bisericii Ortodoxe. Este foarte caracteristic faptul c o erezie se poate manifesta clar n modul de via ascetic. Pe de o parte, o metod ascetic eronat duce la o cale "teologic" eronat, la erezie, iar pe de alt parte, o "teologie" eronat 150

se exprim n felul de via al persoanei respective. Sfntul Grigorie Palama acord o mare semnificaie i o mare importan acestui punct. Prin viaa ascetic vzut prin post, priveghere i rugciune, fcute n cadrul ntregii atmosfere ortodoxe i narmat cu dogmele i nvturile teologice pe pare marele printe i teolog le descrie, i noi putem urma o via duhovniceasc curat i nertcitoare. Altminteri, vom deveni abstraci i reci i vom rspndi n jur o mare dezamgire.

7. ESENA MONAHIZMULUI ORTODOX


Rugciunea monahului, i, mai ales, rugciunea minii n inim, este un indiciu al faptului c inima sa a fost curit de toate gndurile, c mintea sa a fost eliberat de orice nluciri ale imaginaiei, de logic i de patimi, s-a rentors n inim i s-a unit cu ea n Duhul Sfnt. Iat cum se desfoar rugciunea, iat cum se dezvolt energiile minii n inim. Este vorba de iluminarea minii, despre care s-a vorbit mult n textele patristice. Rugciunea minii trebuie, oricum, s se fac n climatul Tradiiei Ortodoxe i n cadrul ascezei Bisericii Ortodoxe. Afirm acest lucru ntruct unii despart rugciunea 151

minii de ntreaga via ascetic a Bisericii, prezentnd-o drept o form de yoga cretin. De fapt, atunci cnd rugciunea este desprit de pocin i de plnsul cel dup Dumnezeu, de mplinirea poruncilor lui Hristos, prin care sufletul nostru este curit la nivelul celor trei laturi ale sale, cnd este desprit de viaa liturgic a Bisericii, atunci i pierde valoarea din punct de vedere ortodox, ntruct este fcut mecanic, exoteric, n maniera exerciiilor budiste. Faptul c rugciunea este strns legat de ntreaga via ascetic a Bisericii ni se arat din lucrrile Sfntului Grigorie Palama. Prezentarea concis a acestei nvturi poate fi gsit ntr-o scrisoare a sa "ctre prea cuvioasa maic Xenia", n care el vorbete "despre patimi i virtui i despre ceea ce se nate ca urmare a ateniei minii". In aceast scrisoare vedem esena monahismului ortodox i, desigur, felul n care el se prezint diferit fa de orice alt fel de "monahism". Se observ clar c monahismul ortodox intete vindecarea omului, iar nu mntuirea Bisericii sau descoperirea persoanelor potrivite pentru misionarism. Desigur, nu negm faptul c atunci cnd o persoan este vindecat, aceasta mplinete i o lucrare cu caracter misionar, dar lucrul de prim ordin este acela c monahismul ortodox are drept scop vindecarea omului. Monahii din cadrul Bisericii Ortodoxe lupt s-i mntuiasc sufletele, iar aceasta nseamn mai presus de orice aducerea minii napoi n inim, iar de acolo s-o nale ctre Dumnezeu, de unde ei se pot bucura de ntreaga creaie ntr-un mod curat i pur. Din acest punct de vedere putem spune c mnstirile reprezint spitale ale sufletului. Aceasta se observ mai ales, n Sfntul Munte. Monahii de acolo triesc o via simpl i curat. Ei au renunat la absolut totul, apoi s-au fcut asculttori fa de Stare i de duhovnic, aa nct inima s li se curee de patimi, trec prin etapa cinei binecuvntate i astfel ajung la curire, iluminare i la contemplarea energiilor ndumnezeitoare de la Domnul. Aceast via i aceast cale care conduce spre adevrata via nu reprezint o ipotez derivat ca urmare a unor studii sau preocupri de ordin tiinific, ci este rodul pocinei, ascultrii i al umilinei. Acest mod de via este cel descris n scrisoarea Sfntului Grigorie Palama ctre monahia Xenia asupra creia vom face o scurt analiz. Recunosc c mi este greu s-i pot face o

152

analiz complet, i, J aceea, voi prezenta punctele sale eseniale care ne vor arta esena monahismului ortodox.

1. PREOCUPRI I SCRIERI La nceputul scrisorii sale, Sfntul Grigorie afirm c i-a venit greu s se apuce de scris, ntruct ereticii i rstlmciser cuvintele. Sfntul se afla deja n toiul disputelor isihaste, dup victoria sa de la Sinodul din 1341, mai ales dup ntemniarea sa timp de patru ani. Aadar, a scris "dup anul 1345"1. De aici observm c, dei se afla ntr-un mare necaz, era totui preocupat de un att de serios subiect cu caracter monahal. Scrisoarea sa se constituie ntr-un mic tratat care prezint esena i substana monahismului ortodox. Reiese clar de aici c Sfntul i purta luptele sale pentru adevr ntr-o adnc reculegere i pace sufleteasc, ca un monah aghiorit n adevratul sens al cuvntului. El nu i-a pierdut calitatea de monah i, de aceea, a scris despre cin i naintarea duhovniceasc. Este prinosul adus de Sfntul Munte Bisericii i lumii ntregi. Ea ne indic modul n care noi ne putem mplini serviciile pastorale, luptele noastre mpotriva ereziilor i ne prezint ntreaga lucrare a Bisericii, n general. Pentru ca toate aceste lucruri s fie ortodoxe, mintea noastr trebuie s fie ct mai curat cu putin i ndreptat spre Dumnezeu. Trebuie s subliniem faptul c monahia Xenia era o persoan remarcabil care era familiarizat cu lucrrile Sfntului Grigorie i care i-a cerut cu mult fervoare s-i scrie despre monahism. Sfntul Grigorie o numea "o prea cucernic maic"2. Sfntul Grigorie i mrturisi c nu era necesar s-i dea sfaturi cu privire Iisus profund la a viaa monahal, cu ntruct prin ea Harul Domnului o nostru a Hristos, odat mplinirii trecerea anilor, datorit cptase nelegere

poruncilor

ndelungatei

practicri

acestora, datorit ascultrii i vieii de linite. n acest fel, ea atinsese o msur a desvririi spirituale, ntruct sufletul ei devenise capabil s primeasc ceea ce Dumnezeu scrisese pe el. 153

Oricum, ea manifesta dorina de a primi nvturi duhovniceti, ntruct sufletul omenesc nu se satur niciodat cu aceast hran duhovniceasc. Aadar, monahia Xenia i cerea sfaturi cu privire la viaa monahilor, iar el i rspunse: "Prin cererile constante fcute prin scrisorile i mesajele trimise mai convins nc o dat s scriu cuvinte de povuire, dei, cu adevrat, nu ai nevoie de sftuire"1. Deci, cererile repetate ale acestei sfinte maici au reprezentat motivul scrierii acestui text inspirat, care prezint esena monahismului i exprim viaa Sfntului Grigorie, ca i cea a Prinilor aghiorii, care reprezint un model de via pentru orice clugr i, cu adaptrile de rigoare, pentru orice cretin.

2. PATIMILE I VINDECAREA NTREIT A SUFLETULUI Chiar de la nceputul lucrrii sale, Sfntul Grigorie Palama pune accentul pe faptul c adevratul monah este cel ce-i pstreaz mintea simpl, nemprtiat i nedispersat n multe lucruri: "acea concentrare unic a minii care d msura monahului celui adevrat, interiorizat". Un monah adevrat este cel a crui minte este adunat n inima sa. Pentru a realiza aceasta, ascetul hotrte s triasc o via retras i simte un dezgust pentru tot ceea ce i mprtie mintea de la rugciune. Aceast mprtiere poate avea loc n compania multor oameni, chiar i a monahilor, i chiar n momentul cnd scrii. "Dac scrii, i mpovrezi mintea cu i mai multe griji apstoare". Cei ce au un suflet sntos fac excepie de la acest lucru. Oricum, chiar i dragostea lor pentru Dumnezeu nu este curat. Acest lucru este i mai evident n situaia celor mpovrai de patimi, n care caz acetia nu ar trebui s scrie. Isihastul trebuie s fie despovrat de griji i, de aceea, numeroi Prini care au atins un nalt nivel de linitire nu au scris, chiar dac ar fi putut scrie lucruri importante i de folos4. Cnd el definete ce nseamn a fi un monah adevrat i afirm c pentru a-i pstra mintea simpl, trebuiesc evitate grijile, el continua s analizeze ce nseamn moartea sufletului. Citnd multe texte biblice, el spune c pcatul reprezint adevrata moarte a sufletului, n sensul c atunci 154

cnd sufletul pierde Harul lui Dumnezeu, el se ntunec. Desprirea sufletului de trup nseamn moartea trupului, iar desprirea sufletului de Dumnezeu "nseamn moartea sufletului". Aceasta este adevrata moarte5. Prin clcarea voii lui Dumnezeu sufletul i-a pierdut comuniunea cu Dumnezeu i astfel "trupul a fost supus ostenelilor, suferinei i descompunerii" i, desigur, s-a supus morii. Exist moartea cea dinti i cea de-a doua. Cea de-a doua moarte este desprirea ultim i definitiv de Dumnezeu, lucru care se ntmpl n cazul celor ce nu s-au pocit, i care va avea loc dup nvierea morilor. "Moartea, cu adevrat vorbind, este aceasta: n cazul sufletului nseamn desprirea sa de Harul divin i supunerea cu totul pcatului. Aadar, oricine se teme de aceast a doua moarte i poart n sine adevrata via nu se teme de moartea trupeasc6. Aa precum viaa trupului nseamn unirea sa cu sufletul, tot la fel viaa sufletului nseamn unirea sa cu Dumnezeu. Viaa sufletului nu se refer exclusiv la suflet, ci i la trup, deoarece alctuirea omului le presupune pe amndou. Moartea a venit prin clcarea poruncilor, iar viaa vine prin mplinirea poruncilor lui Dumnezeu. Trupul gust viaa sufletului i este liberat de moarte i de iadul cel venic n cazul celor ce triesc dup poruncile lui Hristos. Aadar i asupra trupului "este mprtit viaa venic ntr-un Hristos, fr durere, boal i ntristare i cu adevrat acesta devine nemuritor". Aa precum n cazul lui Adam moartea sufletului su i-a precedat moartea trupeasc, la fel i acum viaa sufletului precede viaa trupului. In Hristos, prin moartea Sa pe Cruce, Sufletul Su a fost desprit de Trupul Su, n vreme ce nici unul nu s-a separat n fapt de cellalt, iar, mai trziu, a avut loc i nvierea Trupului Su. La fel se petrece i cu omul. Chiar dac sufletele drepilor sunt desprite prin moarte de trup, totui, ntruct ele nsele nu sunt desprite de Dumnezeu, va exista nviere i nlare i pentru trupurile lor. Toi vor fi nviai, drepii i pctoii, dar numai drepii vor fi nlai la ceruri.

155

Dobndirea vieii adevrate, care este cauz a nemuririi i a vieii celei venice, trebuie s nceap de acum7. n acest scop, Dumnezeu ne-a druit aceast via "ca loc de pocin". Pocina este necesar. Nu trebuie s cdem n dezndejde, pe care diavolul o sugereaz nu numai celor ce triesc fr s se ngrijeasc de suflet, ci i celor ce triesc o via ascetic. Pocina este strns legat de voina liber a omului, adic de libertatea sa de alegere. Dumnezeu, n marea sa dragoste fa de omenire i ofer omului vreme de pocin, dar dac acesta nu vrea s se pociasc i s se ntoarc ctre Dumnezeu, "El nu-i retrage puterea pe care ne-a dat-o". Fr ndoial, El continu s-1 invite pe om s intre pe fgaul vieii celei adevrate. Acest lucru apare limpede n parabola lucrtorilor viei. Tatl nostru Cel Ceresc ne cheam prin Fiul Su i ne mpac cu Sine "fr s ia n consideraie jignirile noastre ce I le aducem". Totui nu numai c El ne cheam, dar ne promite i o rsplat, i, cu adevrat "o rsplat de negrit". Hristos nsui spune: "Am venit ca ei s poat avea via i nc din belug". Belugul la care se refer Hristos reprezint nu numai faptul de a fi i de a tri mpreun, ci i faptul c El ne-a fcut frai i motenitori ai mpriei. Pentru a se bucura de acest belug de via, omul trebuie s renune la tot ceea ce i st n calea obinerii lui, adic la bogie, via uoar, slav deart, la toate lucrurile trectoare, precum i la orice patim rea i urt a sufletului i a trupului, la toat mizeria adunat n vremea visrilor, la tot ceea ce a auzit, vzut sau vorbit i care pot duna sufletului. De aceea, pocina nseamn ntoarcerea minii ctre Dumnezeu, ajungerea la adevrata via prin pocin8. Pocina i renunarea la toate lucrurile ce pot fi duntoare pot fi experiate de ctre toi oamenii, dar, mai ales de ctre monahi. Este posibil i n cazul celor cstorii s-i caute curirea sufletului lor, dar acest lucru se face cu foarte mare dificultate. De aceea, cei ce iubesc mntuirea, care i-au aintit privirea spre viaa ce va s fie, i aleg o via trit n curie9. ntruct i acest trup al nostru este "greu de pus la jug i greu de ndreptat pe calea virtuii", aceasta nseamn c este mai greu atunci cnd 156

suntem legai i de numeroase alte fiine. n cazul celor cstorii grijile nu sunt blamate, dar ele sunt cu desvrire interzise celor ce triesc n celibat. Cu deosebit claritate i prezint Sfntul Grigorie Palama aceste nvturi n scrisoarea mai sus amintit, ntruct ea se refer la clugrie care i-au ales o via trit n castitate i pentru ele, Sfntul dorete s pun accentul pe eliberarea de griji i pe curirea sufletului. Nu nseamn ctui de puin o dispreuire a alegerii Mirelui Hristos. n plus, n omiliile sale, n calitate de Mitropolit al Tesalonicului el face referiri la aceast unire mistic ntru Hristos i-i scoate n eviden viaa de ascez. Dar i n aceast scrisoare trimis maicilor, afirmnd lucrurile la care ne-am referit, el amintete de textul din Sfntul Apostol Pavel: "Vremea s-a scurtat. Cei ce au neveste s le considere ca i cum nu le-ar avea, iar cei cu treburi lumeti s le considere ca i cum nu ar exista". Interpretnd acest text, el spune c lupta unui cretin cstorit este mai grea dect a unui monah. Acest lucru e demonstrat de faptul c postul e mai uor dect nfrnarea de la mncare i butur10. Dup ce s-a fcut alegerea unei viei de castitate, monahia trebuie s-o triasc cu total druire i plin de roade. El i amintete cuvintele Domnului: "Eu sunt via, iar voi suntei mldiele. Tatl Meu este Stpnul viei. El cur orice mldi din Mine care aduce road, ca mai mult s aduc. Fecioara este o mireas a lui Hristos, o mldi a viei vieii, i, de aceea, pe de o parte, ea trebuie s se veseleasc de dragostea Mirelui, iar pe de alt parte, ea trebuie s-i rspund prin ascultare. Fecioara nu trebuie s-i doreasc viaa lumeasc, ntruct aceasta nseamn o cdere din har. Oamenii din lume sunt mori dinaintea lui Dumnezeu i deci, "Ce nrudire poate avea mireasa vieii cu cei mori?"" Dup spusele Domnului nostru Iisus Hristos exist o poart ngust i o cale strmt, dar exist i una mare i larg. Cea dinti aparine monahilor care nu pot trece prin ea cu sarcina grea a slavei dearte, a egoismului, a banilor i a averilor. Acest fel de via pare ntunecos, dar el aduce mngiere, mpria Cerurilor i este premis a

157

mntuirii. Cealalt cale, larg, aparine celor din lume, dar ea nu este lipsit de necazuri. Dimpotriv, ea "este plin de multe necazuri mpovrtoare"12. Calea cea strmt i cu necazuri nu este independent de srcia duhului. Domnul a binecuvntat srcia, spunnd: "Fericii cei sraci cu duhul". Nu este vorba doar de o srcie a trupului, ci de o srcie trupeasc mpreunat cu smerenia sufletului. Aceast smerenie este esenial, ntruct este posibil ca cineva s se lepede de avuii i s triasc n post i nfrnare, doar pentru a fi ludat de ali oameni. Aceasta nu nseamn a fi srac cu duhul, deoarece slava deart reprezint contrariul srciei duhovniceti. Cel ce are o inim nfrnt i smerit se consider pe sine nevrednic de laude, avere i confort13. Mergnd pn acolo nct Sfntul Grigorie pune n discuie bazele vieii monahale, mai departe el dezvolt subiectul vindecrii omului de patimi. De aici nainte, el face o minunat analiz a patimilor i a vindecrii lor ntruct monahismul ortodox intete vindecarea omului. Sufletul omului are o ntreit alctuire, cu alte cuvinte el are trei puteri, latura raional, a inteligenei, cea mnioas i cea poftitoare. Cnd sufletul este bolnav, cele trei fore ale sale sunt i ele bolnave. Hristos a nceput vindecarea sufletului cu latura poftitoare, ntruct dorina nesatisfcut alimenteaz puterea mnioas i atunci inteligena se mbolnvete i ea. De aceea, fora mnioas a sufletului nu se poate vindeca naintea vindecrii laturei poftitoare i nici inteligena nu poate fi vindecat pn cnd celelalte dou fore ale sufletului nu vor fi fost vindecate'4. De aceea, latura poftitoare trebuie vindecat. Primul vlstar al forei poftitoare ce apare nc din copilrie este dragostea fa de posesiunile materiale, iar zgrcenia apare puin mai trziu, dei totui nc din copilrie. La nceput, copiii doresc s posede diferite obiecte, iar zgrcenia apare mai trziu, deoarece aceasta din urm nu i are rdcinile n firea omului, ci n opiunea lui. Patima zgrceniei apare din necredina n purtarea de grij a lui Dumnezeu. Dragostea de posesiuni materiale i zgrcenia cauzeaz multe rele, precum lcomia, avariia, hoia i aa mai departe. Nu numai c exist 158

multe patimi derivate din zgrcenie i iubirea de averi, dar apare i lipsa vreunei nclinaii de a face binele. Mintea unui avar este moart i, n realitate, ea este ngropat n praful i rna aurului, aa precum morii sunt ngropai n pmnt. Mormntul omului zgrcit miroase mai tare dect mormintele celor mori15. Srcia de bun voie l elibereaz pe om de aceast miasm i de aceast patim ucigtoare de suflet a zgrceniei. Monahul care are patima iubirii de posesiuni i zgrcenia este incapabil de ascultare. De aceea, renunarea precede ascultarea. Monahul care nu vrea s se elibereze de aceast patim ucigtoare este posibil s capete boli trupeti16. Dup ce va fi analizat faptul c cea dinti patim care trebuie vindecat este iubirea de avuii, de lucruri materiale, Sfntul Grigorie merge mai departe la cea de-a doua patim, care este dragostea de sine. Aceast patim se dezvolt n om naintea patimii iubirii trupeti, cnd omul este nc destul de tnr. Exist dou feluri de dragoste de sine. Una este slava deart, care se leag de nfrumusearea trupului i dorina de a avea haine scumpe, iar cealalt i afecteaz pe cei cunoscui pentru virtuile lor i ea este nsoit de ipocrizie i de ngmfare17. Aceast patim se poate vindeca prin dragostea pentru slava cereasc, prin sentimentul propriei nevrednicii i prin ndelunga rbdare a dispreului celorlali, punnd slava lui Dumnezeu mai presus de propria slvire. Dac exist cumva vreo virtute, aceea trebuie atribuit lui Dumnezeu, iar atenia trebuie ndreptat ctre El. Un mare ajutor n vindecarea acestei patimi l are "retragerea din lume i trirea unei viei de rugciune", nchiderea n propria chilie. Ca atare, se poate evita ngmfarea cnd vezi dezgustul pe care-1 aduce cu sine aceast patim18. O alt patim legat de iubirea de sine este dorina de a ctiga stima celorlali. Aceast patim "este cea mai subtil dintre toate". i ntruct e cea mai subtil, trebuie cu orice pre s te fereti de ea evitnd s o accepi, respingnd orice gnd care ar putea aduce cu sine acceptarea ei, narmndu7te mpotriva ei. Dorina de a ctiga stima celorlali este o patim dezastruoas. Ea l conduce pe om mai departe la lipsa de credin. A te bucura de laude din partea oamenilor provoac invidie, care reprezint o 159

crim potenial "cauza celei dinti ucideri i apoi uciderea lui Dumnezeu". n cele din urm, patima iubirii de sine l duce pe om la mari falsiti19. A treia patim, care este vlstarul dorinei, este lcomia, din care se nate toat necuria. Lcomia este strns legat de patima carnal i apare la om ca fiind a treia pe msura maturizrii sale. Oricum, ea este nnscut n om. Cum se poate explica aceasta?20 Sfntul Grigorie Palama face excelente observaii asupra acestui punct crucial, care reprezint o problem a psihologiei contemporane. El spune c nu numai aceast patim "ci i micrile naturale legate de procrearea copiilor apar nc din pruncie dimpreun cu dorina pruncilor de a suge la pieptul mamei lor. Dar afirmm c ele apar mai lent la om, ntruct n pruncie aceste patimi sunt naturale, i, de aceea, nu sunt blamabile. Aceste patimi din pruncie "ne indic o boal sufleteasc". Dar ele se transform n tablou clinic al unei astfel de boli la cei care fac exces de ele. "Cnd noi rsfm trupul pentru a-i ntreine patimile", patima devine rea, iar iubirea de sine este nceputul patimilor carnale i o boal a sufletului. Aceast nvtur a Sfntului Grigorie este important ntruct ea exprim atitudinea Bisericii fa de toate acele analize psihologice ale reaciilor sufleteti ale pruncilor i ale copiilor -analize care creeaz mai multe probleme21. Sfntul Grigorie amintete c mintea este prima victim a acestor patimi. Mintea este micat de patim ntruct ea este cea care primete imaginea lucrurilor din lumea nconjurtoare prin intermediul simurilor, folosindu-le ntr-o manier ptima. Se arat din exemplul Evei c acest lucru se ntmpl mai ales prin intermediul ochilor. De aceea trebuie acordat o mare atenie simurilor i minii. Aadar, dei patimile sunt considerate ca existnd nc din copilrie, ele nu conduc la pcat, ci la pstrarea i ntrirea firii omeneti "nainte ca mintea s fie implicat n ele". n cazul copiilor micrile fireti ale trupului care prenchipuie actul concepiei nu nseamn pcat,dac mintea nu este implicat ntr-un mod ptima. n toate situaiile, omul care dorete s fie eliberat de patimi trebuie s acorde o mare atenie minii nemptimite. Pentru a stinge un foc devastator, 160

nu e de nici un folos s lupi cu flcrile, ci trebuie scos materialul care l alimenteaz. Acelai lucru este valabil i n problemele duhovniceti. Pentru patima desfrnrii, nu este suficient s posteti i s-i chinuieti trupul, ci mult mai important este ca izvoarele gndurilor s fie secate prin rugciune i smerenie22. Sfntul Grigorie este un isihast n toate omiliile sale, dar cu mult mai mult n ceea ce privete vindecarea sufletului. El accentueaz necesitatea vindecrii minii. Aflm din nvturile Prinilor Bisericii c facultatea contemplativ a sufletului nconjoar ermetic facultatea poftitoare a sufletului i patimile legate de sex. Iat de ce vindecarea trebuie aflat acolo. Osteneala trupeasc i abinerea moderat de la mncare sunt i ele necesare, dar ceea ce vindec patimile trupeti sunt "osteneala trupeasc i rugciunea care nete dintro inim smerit"23. Aadar, monahul trebuie s cultive facultatea contemplativ, linitea, el trebuie s stea n chilia sa "ptimind osteneala rugciunii fcut cu smerenie". Chilia celui ce duce o via cu adevrat monahal "este un adpost al autoconstrngerii". Este posibil ca s trieti o via de chilie n singurtate i s dobndeti srcia duhovniceasc24.

3. SRCIA DUHOVNICEASC Mintea i patimile sunt vindecate cu ajutorul srciei duhovniceti. De aceea Sfntul isihast sftuiete: "Haidei, atunci, s devenim sraci cu duhul prin smerenie, supunndu-ne eul nostru nembuntit la osteneal i lepdnd toate averile"25. ntreaga via duhovniceasc a omului este o experiere a srciei duhovniceti. Anterior, Sfntul pusese accentul pe binecuvntarea adus de srcie, iar acum intreprinde o profund analiz a ei. Mai nti scoate n eviden legtura dintre srcia duhovniceasc i ispite. Exact ca plantele care, pentru a putea da roade, trebuie s treac prin 161

iarn i s ndure intemperiile fiecrui anotimp, la fel se ntmpl cu orice om care duce lupta pe calea virtuii. "Deoarece doar prin ptimirea rbdtoare a necazurilor n care de bun voie intr, precum i a celor nebnuite, fiecare persoan credincioas este adus la desvrire". Sufletul nu poate aduce roade dac nu vin mai nti greutile iernii. Dac nu ducem cu rbdare jugul necazurilor ce vin asupra noastr, nu putem primi binecuvntare pentru ceea ce facem dup dorina noastr. Aceasta nseamn c dac noi nu putem ndura ncercrile vieii, nu putem primi binecuvntare pentru efortul ascetic i osteneala pe care noi nine ni le-am ales i pe care le practicm. Omul care se pociete se ateapt la orice fel de necaz, accept orice ispit i se bucur de ea, deoarece ajut la curirea sufletului, ntrete rugciunea i apr sntatea sufletului26. ntristarea binecuvntat este strns legat de srcia duhovniceasc. Durerea fa de srcia lumeasc aduce cu sine moartea, n vreme ce durerea adus de srcia duhovniceasc duce la pocin, aa cum spune Sfntul Apostol Pavel. Sfntul Grigorie analizeaz minunat beneficiile aduse de ntristarea cea dup Dumnezeu care reprezint un element al renaterii umane i este esenial pentru viaa duhovniceasc27. Sunt patru feluri de srcie duhovniceasc. Mai nti, srcia "n felul nostru de a gndi", apoi "cea n trup", n al treilea rnd "n ceea ce privete bunurile lumeti", i n ultimul rnd "prin ncercri i ispite care ne vin dinafar". ntruct el a analizat deja srcia care vine din ispite, celelalte trei feluri de srcie sunt analizate pe larg n cele ce urmeaz. Fiecare experiere a srciei d natere la ntristarea i mngierea corespunztoare. Srcia trupeasc i umilina asumate de bun voie cuprind foamea, setea, privegherile i, n general, suferinele i ostenelile trupeti precum i o nfrnare cu msur a simurilor. Aceast srcie trupeasc d natere la ntristare i lacrimi care aduc frngerea inimii. Cnd sufletul este eliberat de rele i de amrciune, prin frngerea inimii, atunci se bucur de mngieri28. Srcia n felul de a gndi este strns legat de nvinuirea de sine, care este esenial pentru vindecarea sufletului. La nceput, nvinuirea de sine

162

conduce la frica de pedeaps, mai ales la cea venic, cu tot ceea ce se leag de ea. Aceast ntristare, atta vreme ct o experiem, este foarte util deoarece atrage dup sine mila lui Dumnezeu i ne aduce mngiere. Dar aceast nvinuire de sine, prin ea nsi, reprezint, o greutate inteligibil pus pe gndurile sufletului. Ea stoarce i scoate vinul mntuitor care bucur inima omului, adic "omul nostru luntric". Srcia n ceea ce privete bunurile lumeti reprezint virtutea sfintei srcii. Aceast lepdare de bunuri trebuie mpletit cu srcia n duh pentru a fi bineplcut naintea lui Dumnezeu. Din aceast srcie duhovniceasc apare ntristarea i mngierea de la Domnul29. Se ntmpl n felul urmtor: Cnd mintea se retrage de la interesul pentru toate lucrurile materiale i de la tulburarea pe care acestea le produc i "devine contient de omul cel luntric"30, atunci mai nti de toate ea i vede "urta masc pe care i-a creat-o siei ca urmare a rtcirilor ei prin universul lucrurilor lumeti". Aceasta nseamn c atunci cnd mintea este mprtiat n universul senzaiilor din lumea nconjurtoare, omul nceteaz de a mai fi om. Observnd aceast masc urt i inform, el se lupt s-o nlture prin ntristare. Dup ce mintea s-a curit i a scpat de perdeaua patimilor, intr n cmara comorilor i se roag Tatlui. Atunci Dumnezeu ofer daruri, precum pacea gndurilor i smerenia care este izvorul i propteaua tuturor virtuilor. Aici se afl Raiul gndit, n care se afl toi pomii virtuilor. n mijloc se afl palatul sfnt al iubirii, iar n incinta exterioar a acestui palat nflorete bucuria inefabil i de nenstrinat, care reprezint pregustarea veacului ce va s fie3'. Urmrile srciei duhovniceti sunt foarte numeroase. Lepdarea de bunuri d natere la eliberarea de griji, care mai apoi d natere la atenie i rugciune. De la aceste virtui vin ntristarea i lacrimile, care spal prejudecile sufletului. Apoi calea ctre virtute e mai uoar, contiina devine neptat, iar de acolo rsare bucuria i rsul binecuvntat al sufletului. Acum lacrimile de durere se transform n lacrimi de bucurie i omul se bucur de darurile logodnei mistice32. Dar este necesar s vezi i Mirele, nu numai s primeti darurile logodnei, att comuniunea, ct i 163

unirea cu Mirele sunt necesare. Aceasta se ntmpl pe parcursul cltoriei minii. Cnd mintea, dimpreun cu celelalte puteri, se rentoarce n inim i este curit de orice idei sau imagini, atunci ea st dinaintea Domnului surd i mut. Cnd s-a nlat la Dumnezeu, n adevr, nu n imaginaie, ea devine un paznic al diferitelor lucruri n lumin, fr a se fi deprtat de trup. Atunci, cu adevrat, prin fora inefabil a Duhului "aude lucruri de nerostit i vede lucruri invizibile ochiului". Ea devine un nger pe pmnt "i prin ea nsi aduce orice lucru creat mai aproape de El". Astfel, omul devine firesc, ntruct el unete ntreaga creaie i se dovedete a fi un microcosmos n macrocosmos33. Apoi, Sfntul Grigorie citeaz texte din Sfinii Prini care explic aceast stare a minii i roadele vederii lui Dumnezeu, precum cele ale Sfntului Nil, care spune c lumina Sfintei Treimi strlucete n minte, ale Sfntului Diadoh al Foticeii care afirm c, n starea de iluminare dumnezeiasc, Harul zugrvete asemnarea asupra chipului din noi i cele ale Sfntului Isaac irul care spune c puritatea minii este cea n care lumina Prea Sfintei Treimi lumineaz nluntrul nostru34. Mintea iluminat i unificat de ctre lumina Sfintei Treimi transmite trupului unit cu ea i numeroase semne ale frumuseii divine. Atunci, i trupul se afl ntr-o stare stabil a lucrrii virtuilor i nu mai are nclinaii sau foarte puin nclin ctre ru. Hristos i d posibilitatea s perceap cu claritate esenele luntrice logoi - ale firii. Omul presimte realitile suprafireti i, desigur, atunci toate darurile Harului sunt oferite: "Diferite lucruri miraculoase, precum vederea luntric, naintevederea i experierea lucrurilor care au loc la mare distan, ca i cum ar avea loc dinaintea ochilor acelui om", i, n general, toate darurile pe care le ofer Dumnezeu35. Sfntul Grigorie insist asupra faptului c lucrul cel mai important este rentoarcerea minii ctre sine cu toate celelalte puteri: "ntoarcerea minii ctre sine i concentrarea ei asupra sa, sau, mai degrab, adunarea tuturor forelor sufleteti n intelect orict de ciudat ar suna acest lucru i ajungerea la starea n care att mintea n sine, precum i Dumnezeu lucreaz mpreun". Acesta este un lucru esenial, ntruct rugciunea singur nu este suficient dac toate puterile sufletului, inclusiv puterea poftitoare i cea mnioas, nu coopereaz36. 164

4. BINECUVNTATA NTRISTARE Dup ce a dezvoltat pe larg tema srciei duhovniceti i dup ce a descris rezultatele ei de ordin terapeutic pentru mintea omeneasc, ntruct ea conduce la vederea Luminii necreate, revine la tema sa favorit, i anume la binecuvntata ntristare. Mai nti, subliniaz faptul c exist o ntristare lumeasc care ntovrete spontan srcia lumeasc. ntristarea e lipsit de orice fel de consolare, ntruct ea nu ofer vreo uurare sufletului, mai ales atunci cnd celui ce sufer i lipsete adevrata cunoatere. El nu are vreo consolare, ntruct suferinele i cresc din cauza faptului c i supune raiunea plcerilor i durerilor aduse de simuri, nesubjugndu-le pe acestea din urm forei raiunii. Apoi face referire la pasaje citate din Sfinii Prini cu privire la ntunecarea pe care o aduce pcatul n suflet, la efortul de curire a inimii de patimi, i la faptul c ntristarea lumeasc duce la moartea sufletului37. Pasajele citate sunt din Sfntul Vasile cel Mare, Sfntul Marcu Ascetul i Sfntul Macarie al Egiptului38. Trirea acestei binecuvntate ntristri duhovniceti este necesar. Fr ntristare, chiar dac cineva se lipsete de orice bunuri materiale, acceptnd srcia, el poate uor reveni la ceea ce a abandonat. Aadar, ntristarea pe care Domnul a binecuvntat-o nu numai c aduce mngiere i o pregustare a bucuriei celei venice "dar apr i virtutea". n acest fel omul dobndete echilibru n cltoria sa duhovniceasc39. Atunci cnd experiem ntristarea, dobndim, de fapt, un alt lucru bun. Nu numai c se pierde nclinaia spre ru i nu se mai ajunge la lucrurile fcute n trecut "dar le i consider ca i cum n-ar fi existat vreodat". Cuvintele Sfntului Grigorie sunt uimitoare ntruct ele arat faptul c ntristarea l cur pe om complet i l readuce la starea n care se afla nainte de a fi pctuit. n acest fel el devine absolut curat. Cnd se ntristeaz pentru pcatele sale, Dumnezeu le privete ca fiind nevinovate i, de aceea, rmn nepedepsite. Oricine a pctuit, dar continu s se ciasc, Dumnezeu i va socoti pcatele nevinovate i acesta se va bucura de viaa cea venic dimpreun cu cei ce nu au pctuit. "Dac omul care a pctuit mpotriva lui Dumnezeu continu s se ciasc pentru pcatele sale, acestea i 165

vor fi considerate drept nevinovate i dimpreun cu cei ce n-au pctuit va umbla fr piedici pe calea ce duce la viaa cea venic"40. ntristarea este la nceput dureroas ntruct ea este nsoit de frica de Dumnezeu. Cu trecerea timpului ea se unete cu dragostea i aduce cu sine dulceaa i sfinita mngiere a binecuvntrii Mngietorului. Numai cei ce tiu din proprie experien pot confirma dulceaa ntristrii celei binecuvntate41. Dulceaa ntristrii este descris printr-o ndoit exemplificare. Unul este luat din logodn i nunt. nceputul ntristrii seamn cu o cerere de logodn adresat Domnului, care pare a fi aproape inacceptabil. ntristarea care apare se aseamn cuvintelor de curtoazie ce sunt aduse ca ofrand de ctre sufletul care dorete s se uneasc cu cel mai nentinat Mire, dar el nui vede prezena i nici nu sper c Acesta va veni. Deci el plnge, se ntristeaz i se ciete. Dar aceast revrsare de ntristare reprezint "o nentinat unire nupial". Aa precum mirele i mireasa se unesc ntr-un singur trup, la fel i sufletul ce experiaz ntristarea binecuvntat se unete cu Domnul "ntr-un singur duh"42. Cellalt, exemplu este luat din parabola fiului risipitor. nceputul ntristrii este asemntor rentoarcerii la tatl su cu cuvintele: "Tat, am pctuit dinaintea cerului i naintea ta, i nu mai sunt vrednic s m numesc fiul tu". Dar experierea profund a ntristrii se aseamn cu momentul cnd Tatl se duce n ntmpinarea fiului i l mbrieaz, n mbriarea plin de compasiune a Tatlui, fiul "este mbiat i mbrieaz la rndul lui". Apoi, dup ce se va fi ntors mpreun cu Tatl su "el benchetuiete mpreun cu Tatl su, mprtind cu el bucuria cereasc"43. "Haidei, atunci, n binecuvntata srcie s cdem i noi la picioarele Domnului Dumnezeului nostru i s ne plngem pcatele, aa nct s ne putem curai de pcatele fcute, mai nainte s devenim inaccesibili rului i, primind binecuvntrile i mngierile Duhului, s-L slvim pe Duhul dimpreun cu Tatl Cel fr de nceput i cu Unul Nscut Fiul Su, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin"44.

5. CONCLUZII

166

Acest text al Sfntului Grigorie Palama este uimitor, de Dumnezeu inspirat i plin de adevr, referindu-se la drumul nostru spre ndumnezeire i mntuire. El scrie pentru monahi, dar, prin analogie, acest text este valabil pentru toi cretinii. Domnul se adresa tuturor ucenicilor Si atunci cnd vorbea despre binecuvntrile srciei i ntristrii. Cadrul a rmas neschimbat, dar profunzimea i msura ntristrii s-au schimbat. Putem defini anumite concluzii. a) Scrierea Sfntului Grigorie Palama demonstreaz c Teologia

Ortodox este o tiin cu valoare terapeutic i este o cale de via. Aceasta nseamn c ea conduce omul la comuniunea i unirea cu Dumnezeu. Biserica este un spital duhovnicesc. Aa dar, toate textele patristice au valoare terapeutic i ele trebuie interpretate n aceast lumin. b) Atunci cnd vorbim de tmduire, avem n vedere, n spe

cial, vindecarea minii i a inimii. Sfntul Grigorie a fcut o analiz complet a faptului c mintea se mbolnvete cnd este mprtiat nafar prin intermediul simurilor, i este vindecat cnd se ntoarce ctre ea nsi, coboar n inim i de acolo se nal ctre Dumnezeu. Aceasta este cltoria omului de la chip spre asemnare, de la "masca hidoas" la omul prin excelen. n Biserica Ortodox nu putem accepta teorii cu privire la persoana uman separate de asceza ortodox. Nu ne intereseaz o teorie filosofic abstract, ci teoria ortodox cu privire la fiina uman. c) Lupta i efortul de a fi eliberat de patimi trebuie asociate cu revenirea minii n inim. Un tratament cu valoare tmduitoare care este limitat doar la suprafa, fr a inti vindecarea minii are doar o valoare moralizatoare. Aici observm valoarea teologiei neptice a Bisericii noastre. A elimina isihasmul din cadrul tririi cretine nseamn a laiciza Ortodoxia. Iat de ce noi trebuie s adaptm tratamentul la vindecarea minii. Prinii duhovniceti care nu cunosc aceast metod sunt incapabili si vindece fiii duhovniceti, privndu-i de vindecare sau lsndu-i ntr-o stare de narcisism duhovnicesc i de automulumire duhovniceasc. nvturile despre ntristarea luntric vor face ca tratamentul s fie cu adevrat n linia 167

tradiiei noastre ortodoxe i bisericeti. Altminteri, ar fi de sorginte umanist, apusean. d) Vindecarea recomandat de ctre Biseric aa cum este ea analizat aici de ctre Sfntul Grigorie Palama, este foarte realist i fireasc. El cunoate starea tragic a omului cauzat de patimi i el ofer nvturi de vindecare a minii i simurilor, a sufletului i trupului, a omului i societii.Nu exist prtinire, tendin de autonomizare, de supraevaluare a vreunui lucru n defavoarea altuia. ntregul om este vindecat, sfinit, devine dumnezeu prin Har i, fiind sfinit, particip i la sfinirea creaiei. e) Spiritualitatea ortodox, al crei centru l reprezint inima, rezolv toate problemele sociale, politice i ecologice ntr-un mod realist. Iar aceasta se ntmpl, deoarece atunci cnd mintea este vindecat, precum i patimile iubirii de avuii,de slav deart i de egoism sunt vindecate, omul devine sociabil i amabil fa de semenii si i atent fa de mediul nconjurtor. De aceea, vindecarea minii reprezint o soluie la marile probleme ale timpului nostru. f) Acest Paradis aa cum este el descris de Sfntul Grigorie Palama este nc pstrat neatins n Sfntul Munte, astzi. Monahii aghiorii lupt spre a fi vindecai, iar muli dintre ei au cptat vindecarea. n acest fel ei demonstreaz dinamismul Tradiiei Ortodoxe i atemporalitatea ei. Ei demonstreaz n practic faptul c Ortodoxia nu reprezint un sistem etic i filosofic, nu este o organizaie uman i social, ci ea este Trupul Divinouman al lui Hristos. Participarea Harului necreat al lui Dumnezeu la anumite profunzimi ale sufletului vindec omul i l unete cu Dumnezeu. Aadar, Biserica Ortodox este i un sanatoriu, un spital duhovnicesc. Mesajul Sfntului Grigorie i al Sfntului Munte, al crui fiu duhovnicesc a fost, este un mesaj de via, ndejde i optimism pentru omul contemporan obosit, plictisit, stresat i frustrat.

168

8. NVTURILE SALE CU CARACTER SOCIAL, O DIMENSIUNE A VIEII MONAHALE

Sfntul Grigorie Palama a trit ca un adevrat monah, ntr-adevr precum un monah isihast, din copilrie i pn la slvit sa adormire. Pn acum l-am prezentat ca pe un mare ascet al Sfntului Munte, aa cum nc i astzi ntlnim astfel de ascei n "Grdina Sfintei Fecioare". El cunotea foarte bine lupta luntric, rzboiul diavolului, metodele sale, patimile subtile care slluiesc n omul czut, precum i modul lor de vindecare. Doar cel ce a cptat experiena luntric a acestei lupte poate cunoate toate aceste activiti subtile care au loc n universul luntric, precum i felul n care energiile comune ale sufletului i trupului funcioneaz 169

nefiresc, firesc i suprafiresc. Toate acestea sunt lucruri eseniale pentru a putea explica nvturile sale sociale drept o dimensiune a vieii monahale. De aceea, tot ceea ce s-a spus mai nainte trebuie avut n vedere pentru ceea ce urmeaz a se afirma. In acest capitol vom ncerca s analizm nvturile sale cu caracter social, dimpreun cu cteva teme legate de acestea. n mod concret vom descoperi: Mai nti, faptul c Sfntul Grigorie a fost preocupat de toate " problemele arztoare ale timpului su. El este n mod obinuit prezentat ca un mare teolog care a tratat problema deosebirii dintre esena i energiile lui Dumnezeu, a rugciunii minii, i a ntoarcerii minii n inim dup toate activitile ei de rspndire n lucrurile exterioare. Dar, pe lng aceste probleme, mai ales pe vremea cnd era Mitropolit al Tesalonicului, el s-a angajat i n problemele sociale ale vremii. Citindu-i omiliile, aflm c s-a preocupat de problemele ce frmntau minile oamenilor, ale fiilor si duhovniceti, dar el a fcut acest lucru prin prisma teologiei Bisericii. n cele din urm, vom descoperi c Sfntul Grigorie Palama a tratat aceste teme ca un teolog i ca un isihast aghiorit. Mai apoi, vom analiza legturile Sfntului Grigorie cu zeloii din Tesalonic, care nu l-au acceptat ca Episcop al oraului ndat dup ce a fost ales n aceast nalt treapt ierarhic i, desigur, vom analiza ntregul fenomen al fanatismului religios din Tesalonic n acea vreme. n al treilea rnd, vom observa c n toate activitile sale i, mai ales, n faa rzboiului civil care se desfura tocmai n acea vreme, Sfntul Grigorie a acionat ca un adevrat isihast. El nu s-a implicat n conflictele politice, ci a acionat ca un eminent Printe ale Bisericii, ncercnd mereu s mpace diferitele fraciuni rivale. Acest lucru este foarte important de tiut ntruct, din pcate, exist anumite persoane care, acionnd n virtutea unui duh de sorginte apusean, antiisihast, precum i a altor ideologii opuse vieii ortodoxe, l-au acuzat pe Sfntul Grigorie Palama ca fiind animat de idei aristocratice ntruct se situa de partea Cantacuzinilor, ct i pentru intervenia sa n conflictul politic din vremea sa. Din aceste motive, fanaticii din Tesalonic nu l-au acceptat dup nscunarea sa ca Episcop. n plus, necunoscnd esena Tradiiei Ortodoxe, ei o blamau, demonstrndu-i astfel spiritul lor de sorginte apusean. 170

Dar, n cele din urm, dup o atent cercetare, apare evident faptul c nu isihasmul era acela care dezbina statul, ci conflictele politice i curentele antiisihaste. Ndjduiesc c toate aceste lucruri se vor clarifica n analizele ce vor urma. Aprofundnd subiectul crii "Sfntul Grigorie Palama Aghioritul" nu pot evita acest aspect. Mai presus de orice voi sublinia faptul c Sfntul Grigorie a acionat ntotdeauna ca un aghiorit, precum i faptul c nvturile sale cu caracter social erau rodul i rezultatul vieii isihaste pe care a experiat-o n Sfntul Munte.

1. ZELOTISMUL I ZELOII Zelotismul, ca un exces de zel n problemele religioase i n ceea ce privete credina cretin, a existat n toate timpurile. Au existat ntotdeauna cretini izolai, care, demonstrnd exces de zel pentru pstrarea credinei cretine, au mers ctre extreme. n Sfnta Scriptur cuvntul "zelot" (zelos) este folosit uneori cu o conotaie pozitiv, iar alteori cu una negativ. Sfntul Apostol Pavel le spunea cretinilor din Corint: "Aa i voi, de vreme ce suntei rvnitori dup cele duhovniceti, cutai s prisosii n ele, spre zidirea Bisericii" (1 Cor. 14,12). Cretinul poate s aparin unui popor rvnitor pentru faptele cele bune: "(Hristos) Care S-a dat pe Sine pentru noi, ca s ne izbveasc de toat frdelegea i s-i cureasc Lui popor ales, rvnitor de fapte bune" (Tit 2, 14). Oricum, exist zeloi care au rvn fr a poseda cunoatere duhovniceasc, i, atunci, acetia devin fanatici. Sfntul Apostol Pavel, referindu-se la israeliii care luptau mpotriva lui Hristos, scrie: "Pentru c sunt rvnitori ctre Dumnezeu, dar nu dup cunoaterea cea duhovniceasc..." (Rom. 1, 2). n plus, el nsui s-a confruntat cu aceast problem atunci cnd, cu rvna pe care o avea nainte ca Hristos si fi aprut pe drumul Damascului, el lupta mpotriva Lui. El nsui scrie: "Cci ai auzit despre purtarea mea de altdat ntru iudaism, c prigoneam peste msur Biserica lui Dumnezeu i o pustiam. i spoream n iudaism mai mult dect muli dintre cei ce erau de vrsta mea n neamul meu, fiind mult rvnitor al datinilor mele printeti" (Gal. 1, 13-14). 171

Deci, exist rvn n concordan cu cunoaterea duhovniceasc i rvn "neconform cu aceasta", care creeaz numeroase probleme n numele credinei i al lui Dumnezeu. Exist dou semne distinctive ale adevratului cretin: rvna i dragostea. Cnd acestea se mbin i petrec n armonie, ele formeaz cretinul adevrat. Cnd sunt separate i desprite, apar deviaiile de la adevrata via cretin. Dragostea fr rvna dumnezeiasc sfrete ntr-un monahism sec, iar rvna fr dragoste duce la episoade violente1. Observm de-a lungul vremurilor efuziuni de zelotism, n sensul unei considerri antropocentriste a lucrurilor i rezolvarea diferitelor probleme n diferite moduri violente i fanatice. Se poate spune c nsemnele capitale ale zelotismului sunt noiunile teocratice, repudierea autoritilor politice, i, n acelai timp, repudierea autoritilor eclesiatistice atunci cnd cele din urm sunt legate de cele dinti, simpatie pentru cei sraci i pentru clasele oprimate i violena2. Trebuie analizate, mai ales, fenomenul reprezentat de zeloii i zelotismul secolului al XlV-lea care ne intereseaz aici, ntruct zeloii din Tesalonic nu l-au acceptat pe Sfntul Grigorie Palama atunci cnd a sosit la Tesalonic pentru a fi ntronizat dup ce fusese numit episcop.

2. ZELOII DIN TESALONIC Dar nainte de a examina fenomenul zelotismului din Tesalonic pe vremea Sfntului Grigorie Palama, trebuie s spunem, n acelai timp, c se observau tulburri ale zeloilor care, n alte pri ale imperiului bizantin, au degenerat n rscoale, avnd la origine diferite probleme. De exemplu, trebuie s spunem c "n oraele din vestul Macedoniei, care nu posedau un element comercial veritabil, conductorii zeloilor erau, de obicei, membri ai aristocraiei... Aici, rzboiul civil era doar o disput ntre cele dou faciuni ale aristocraiei"3. Oricum, analizndu-i n mod special pe zeloii din Tesalonic din secolul al XlV-lea, observm c aceast rscoal, despre care s-a vorbit mult, coincide cu conflictul politic dintre Ioan Paleo-logul i Ioan Cantacuzin, precum i cu 172

conflictul dintre isihati i antiisihati. De fapt, este o perioad critic att pentru imperiul bizantin, ct i pentru Biseric. Este critic pentru imperiul bizantin ntruct i se apropia sfritul, fiind nconjurat de mai muli dumani, precum turcii i srbii, i este critic pentru Biseric, ntruct "teologi" cu orientare apusean ncercau s Implanteze n inima romanitii modul de gndire i de trire apusean, prin nlturarea isihasmului care reprezint teologia curat ortodox a Bisericii i care de fapt susinuser romanitatea dea lungul ntregii lor viei. Trebuie notat faptul c zeloii din Tesalonic reprezentau un nou element strin tradiiilor oraului. Citm urmtoarea scriere cu privire la caracterul acestui nou element: "S-a scris mult despre zeloi, dar puine lucruri se pot afirma cu siguran. ntr-adevr, avem de-a face cu o ptur social care se deosebea net de restul populaiei i care i avea propriul ei conductor, Mihail Paleologul, n prima perioad a insureciei. Diferitele informaii menioneaz, de asemenea, faptul c un nou element strin tradiiilor oraului, apare aici. Dem. Cydonas noteaz faptul c oamenii noi, care nu participaser pn atunci la conducerea treburilor oraului, au luat puterea. Istoricul Gregoras ne semnaleaz faptul c n 1343, cnd Tesalonicul se afla blocat de flotila condus de Umur, iar cei ce posedau turme de vite i averi funciare, le-au pierdut i erau plini de revolt (iar sracii erau i ei pornii mpotriva bogailor), i face apariia un element nou, "o ceat dezordonat", lipsit de respect fa de lege, autointitulai "zeloi", care chemau "poporul" s se coalizeze mpotriva bogailor. Patriarhul Filotei, care provenea din Tesalonic, menioneaz n lucrarea sa "Viaa Sfntului Sava cel Tnr" faptul c iniiatorii rebeliunii nu erau localnici, ci nite "intrui" i "barbari" care i aflaser refugiu n Tesalonic din diferite regiuni ndeprtate ale imperiului i din insulele nvecinate. ntr-adevr, ei sunt prezentai nu numai drept dumani ai Cantacuzinilor, ci i drept apostai ai Bisericii, n vreme ce alte izvoare susin c n etapa de nceput a rebeliunii zeloii puseser crucea pe steagul lor. In cele din urm, este cert faptul c zeloii din Tesalonic aveau legturi strnse cu corbierii i cu alte persoane care fceau parte din anturajul marinei. Aceti " navigatori" cum i numete Ioan Cantacuzino locuiau nafara oraului i erau grupai ntr-o "breasl" sub conducerea, dup 173

1345, a lui Andrei Paleologul. Ei erau "navigatorii" narmai i, precum zeloii, i putem caracteriza drept indivizi ndrznei i demagogi prin excelen care mobilizau masele. Dei corbierii sunt menionai n paralel cu zeloii, trebuie s se considere c acetia formau, n general, dou grupri care aveau nenumrate lucruri comune n profunzimea gndirii lor. Deci, era vorba de oameni care aveau de-a face cu navigaia, lucru care, n perspectiva secolului al XlV-lea, nseamn c se ocupau cu comerul i pirateria. Nu trebuie s pierdem din vedere faptul c breasla corbierilor l avea drept conductor pe Andrei Paleologul care era membru al aristocraiei. In cazul majoritii revoluiilor sociale din secolul al XlV-lea din Europa de Apus, era un lucru obinuit faptul c liderii lor erau membri ai pturii comercianilor sau chiar ai latifundiarilor, dar care n anumite momente, exprimau dorinele i doleanele ranilor sau ale pturilor sociale mai oprimate ale oraului. n plus, este absolut sigur faptul c Paleologii, moderai la nceput, au urmat, mai degrab dect s fi iniiat, politica rebeliunii, "adevraii ei promotori fiind corbierii i zeloii"4. Se afirm, ndeobte, faptul c zeloii din Tesalonic au pus n scen o rebeliune social i c aceasta a fost o lupt de clas. Dar aceasta nu a fost ntocmai aa, ntruct rebeliunea zelo-ilor din Tesalonic a reprezentat doar o etap intermediar a rzboiului civil. Iat ce noteaz un specialist n materie: "Este evident faptul c zeloii n-au purtat vreo rebeliune social n Tesalonic, aa cum se afirm adesea. Activitatea lor a reprezentat doar o etap a rzboiului civil dintre cele dou faciuni politice care doreau s pun stpnire pe tronul imperiului"5. Oricum, n timpul micrii zeloilor, s-au formulat doleane cu caracter social. Micarea zelot a nceput din convingeri religioase, ntruct membrii si erau monahi fanatici, lipsii de educaie. Dar ea cuprindea i muli sraci, ceretori i tot felul de ali oameni. Cu timpul, aceast faciune religioas s-a transformat n partid politic avnd principii reformiste i antimonahale, pstrnd din vechile principii cu caracter religios doar oroarea fa de proprietate6. Refugiaii, provenii din regiunile ocupate de srbi, s-au alturat sracilor oraului i iau forat pe conductorii zeloilor s ia msuri pe seama bogailor, care au 174

sfrit prin jafuri obinuite,

aa cum vom vedea mai trziu7. Aadar,

micarea zelot a avut la nceput un caracter religios, dar, mai trziu, s-a transformat ntr-o micare politic cu principii reformatoare, i cu adevrat aceasta s-a putut observa n conflictul politic care a izbucnit n imperiu ntre anii 1341 i 1347. Pe lng zeloii erau susintorii descentralizrii i ncercau s adopte "un tip de sistem de guvernare feudal". n conflictul politic dintre tnrul Ioan Paleologul - cu protectorii si, adic regina mam Ana Paleologina, amiralul Alexie Apocaucos, patriarhul Ioan Calecas care i Cantacuzinii, zeloii din Tesalonic au trecut de partea Paleologilor i mpotriva Cantacuzinilor. Dou au au fost motivele pentru acetia susinut cauza Paleologilor mpotriva Cantacuzinilor. Primul era acela

c acetia aveau o anumit afeciune pentru familia Paleologilor, membri de vaz ai societii care au stat n Tesalonic n perioade de timp diferite i au condus regiunea respectiv, iar cel de-al doilea era acela c Cantacuzinii susineau ntrirea guvernului central, n vreme ce ei doreau o autonomie administrativ8. Trebuie s lum n consideraie acest al doilea motiv, ntruct se pare c Ioan Cantacuzin era "cel mai reprezentativ tip de conductor politic: bogat, erudit, conductor militar". De asemenea, zeloii erau mpotriva lui Ioan Cantacuzin ntruct el "era sprijinit de autoritatea statal central, n timp ce liderii locali erau de partea descentralizrii i a aplicrii unui tip de sistem de guvernmnt feudal, care fusese pus n practic, uneori cu nelepciune, iar alteori cu cruzime, n mod permanent din anul 1204 ncoace9. Desigur, trebuie spus c zeloii erau mpotriva Sfntului Grigorie Palama, pe lng alte motive, i din cauza faptului c acesta era isihast, exponent al teologiei isihaste practice, n vreme ce interesele lor erau de natur social i politic, ct i pentru faptul c Sfntul Grigorie l simpatiza pe Cantacuzin, care era susintor al isihasmului. Vom examina acest lucru n mod analitic mai trziu, atunci cnd vom analiza poziia pe care Sfntul Grigorie a luat-o n ceea ce privete conflictul politic i rzboiul civil, precum i n ceea ce i privete pe zeloii din Tesalonic. Ca atare, pentru a vedea caracterul micrii zeloilor, noi nu trebuie s trecem cu vederea dou aspecte suplimentare care, dup prerea mea, sunt foarte importante. Mai 175

nti, faptul c zeloii nutreau o simpatie deosebit fa de Roma, ca i vechii monahi studii. Din acest motiv ei simpatizau cu faciunea Paleologilor, care erau n favoarea unirii cu Roma. Este binecunoscut faptul c Ioan Paleologul al V-lea, dup ce a pierdut prilejul de a ndrepta Biserica ctre Roma, a mbriat dogmele latine, mama sa, Ana fiind "de origine franco-latin"10. Cred c acesta este un element extrem de important n prezentarea ntregului caracter al micrii. Zeloii se inspirau din conceptele de sorginte apusean care erau strine tradiiei romanitii. A doua latur ce trebuie scoas n eviden este aceea c zeloii erau cu totul de partea srbilor. Este reprezentativ faptul c "Andrei Paleologul, care a devenit conductorul lor dup asocierea lui cu Mihail Paleologul, atunci cnd prieteni de-ai lui Cantacuzin conduceau treburile oraului s-a refugiat la tefan Duan i mai apoi n Sfntul Munte"11. ntr-adevr, cnd n 1350 Ioan Cantacuzin i-a fcut apariia n Tesalonic, el l-a aflat pe tefan Duan asediind oraul n fruntea unei mari otiri "n vreme ce nluntrul zidurilor oraului, aliaii si - zeloii - erau gata s-i predea oraul"12. Aceste ultime dou elemente, i anume faptul c zeloii erau n favoarea unirii cu Roma i dornici s se predea srbilor, arat faptul c, n realitate, ei erau strini tradiiei romanitii i c ei aveau afiniti cu Apusul. Cu siguran c aceste dou elemente explic poziia pe care ei au luat-o fa de Sfntul Grigorie Palama, ntruct el era un exponent al romanitii. Toate aceste trsturi ale zeloilor, curentul n favoarea autonomiei, doleanele de ordin social, simpatia fa de Apus, antipatia fa de autoritatea central i, mai ales, fa de romanitate, fr a exclude experienele personale reprimate, i-a dus la stri i acte de violen i dezordine care reprezint momentele cele mai ntunecate din istoria Tesalonicului. ntr-o anumit etap a rzboiului civil i a aciunii zeloiior n timpul crora lucrurile au ajuns la o anumit stare de reconciliere ntre locuitorii Tesalonicului, au avut loc nite evenimente tragice. Aceasta s-a ntmplat cam pe la jumtatea anului 1345. Haidei s aruncm o privire la felul n care sunt descrise aceste evenimente: "Dar, ntre timp, Andrei Paleologul, conductorul breslei corbierilor pe vremea lui Ioan Cantacuzin, i-a adunat pe toi navigatorii i zeloii pe care i-a aflat, s-a oprit lng port i 176

a fcut un apel ctre populaie cu ajutorul trompetelor.

Populaia

Tesalonicului a trecut n realitate de partea zeloilor, n vreme ce armata, nchis ntre zidurile cetii, a refuzat s lupte mpotriva propriilor ceteni. Oamenii au aruncat atunci cu tore n porile cetii i zeloii au putut intra. n ziua urmtoare, zeloii au spnzurat pe zidurile cetii pe toi bogaii oraului care se aflau acolo, iar mai trziu le-au scos ochii celor ascuni n ora. Aceast fapt a fost cea mai sngeroas i mai radical din cadrul rzboiului civil. A fost o adevrat rsturnare a situaiei sociale ce fusese stabilit n oraele Bizanului, i anume, faptul c pentru prima i ultima dat, oraul aproape c i-a pierdut ntreaga clas conductoare, iar autoritatea oreneasc era exercitat de ctre oameni ce reprezentau clasele cele mai de jos. Cydones descrie aceast rzmeri plin de indignare, afirmnd faptul c "un sclav i cumpr stpnul, servul l cumpr pe omul care 1-a cumprat pe el, locuitorii obinuii ai rii i cumpr generalul, iar fermierul cumpr soldatul". Din pcate nu avem informaii despre modul de guvernare al Tesalonicului ntre 1347 - 1349. tim c oraul izolat n Macedonia, care era condus de Ioan Cantacuzin i de ctre srbi, de la care zeloii ceruser ajutor, nu avea vreun contact cu Constantinopolul, iar guvernul su era independent. Mai tim c aproximativ pe la sfritul secolului al XlV-lea populaia sa era deosebit de ostil pturii celor avui i aristocraiei, ceea ce exprim faptul c amintirea perioadei rzboiului civil rmsese nc vie n mintea oamenilor"13. Mulimea furioas mcelri sute de nobili care se adpostiser n acropolea cetii, precum i pe cei ce se aflau n casele lor. Printre puinii care au supravieuit mcelului s-a aflat Sfntul Nicolae Cabasila, care a fost salvat printr-o minune, ascunzndu-se ntr-o fntn. De aceea, dup salvarea sa a scris "o rugciune ctre Domnul nostru Iisus Hristos, Fiul Cel Unul nscut i Cuvntul lui Dumnezeu Tatl", n care Domnul este ludat pentru binecuvntrile aduse de El asupra neamului omenesc i Cruia I se roag pentru ncetarea rzboiului civil, a tulburrilor i a uciderilor n mas. Suferinele la acea dat (la mijlocul lui iulie 1345), atinseser o astfel de culme, nct, aa cum scrie Ioan Cantacuzin, existau tiri cum c unii oameni gustaser carne omeneasc14. 177

Dup aceast revoluie violent, zeloii conduser Tesaloni-cul pn n 1350. Acest lucru, precum i toate evenimentele de dinainte, sunt semnificative pentru subiectul care ne intereseaz, ntruct Sfntul Grigorie Palama a fost ales mitropolit al Tesalonicului tocmai n acea perioad dramatic, n 1347. Ioan Cantacuzin se mpcase deja cu Ioan Paleologul, dar strile de lucruri din Tesalonie erau nc fierbini. Atunci cnd Isidor, un prieten al isihatilor i al Sfntului Grigorie Palama, deveni Patriarh al Constantinopolului, Sfntul Grigorie Palama fu ales Arhiepiscop al Tesalonicului, n mai 1347, pentru c ntre timp i se ceruse struitor i fierbinte "din partea stpnului su (Ioan Cantacuzin) i chiar din partea minunatului patriarh" s primeasc nalta numire. Sfntul Filotei vorbete n frumoase cuvinte despre alegerea Sfntului Grigorie Palama. Prin aceasta oamenii Bisericii l primeau n snul lor pe vechiul lor prieten i aprtor, interpretul i dasclul hotrrilor divine". Tesalonicul "reedina vestitului i marelui scaun mitropolitan" l primea "pe cel ce era vrednic de el"15. Sfntul Grigorie, care cltorise cu corabia spre Tesalonie spre a fi nscunat, nu i-a putut duce la bun sfrit inta cltoriei. Aa cum am vzut mai nainte, Tesalonicul era pe vremea aceea condus de zeloi, care cuceriser oraul n urma unor aciuni de violen i masacre. Zeloii, ale cror trsturi au fost menionate, nu l-au acceptat pe Sfntul Grigorie, iar atunci acesta se ntoarse n Sfntul Munte. Sfntul Filotei Kokkinos noteaz cu amar: "Dar vai, ei l-au respins i i-au ntors faa de ctre printele lor". Tesalonicul i-a ntors faa de ctre un aa de mare printe. Motivul, dup cum explic Sfntul Filotei este acela c nc pluteau n ora miasmele decderii i rebeliunii de care nc nu se eliberase. "nc pluteau miasmele decderii anterioare, iar corupia i rutatea nu fuseser nc vindecate de ctre mireasma pcii". Este adevrat c unii erau tulburai de faptul c Sfntul Grigorie introdusese o inovaie n cadrul dogmelor divine, iar acest lucru arat c zeloii erau antiisihati. Dar aa cum ne arat Sfntul Filotei, aceasta reprezenta doar o scuz, un pretext i o acoperire pentru ntreaga stare a lucrurilor: "chiar dac acesta era mai mult un pretext i o acoperire pentru starea grea de lucruri prezent n ora i pentru urmrile vechilor tulburri"16. 178

De aici, observm c micarea zelot era mai degrab politic i personal, dect religioas". Sfntul Filotei descrie, de asemenea, o situaie n care, n timpul Sfintei Liturghii, la praznicul Naterii Maicii Domnului, un preot i-a rugat pe confraii si preoi s se roage lui Dumnezeu s le arate ct de apropiat Ii era Sfntului Grigorie, cel ce tocmai prsea Tesalonicul. Se pare c el intrase n Tesalonic i apoi fusese alungat de ctre conductorii oraului. Preotul s-a rugat n tain dimpreun cu confraii si, pentru vindecarea fetei sale paralizate. Adic, el L-a rugat pe Dumnezeu s arate valoarea Sfntului prin minunea ce urma s se produc prin vindecarea fiicei sale paralizate. Apoi, minunea avu loc i fiica sa fu vindecat. Acest eveniment a reprezentat motivul "pentru care ei fur ntiinai de minunata lucrare de vindecare a Episcopului Domnului, cel egal cu Apostolii, lucru proclamat i celorlali oameni"17. ntruct acest eveniment avu loc la praznicul Maicii Domnului, nelegem c Sfntul Grigorie a sosit n Tesalonic la nceputul lui septembrie 1347, c nu a fost primit de guvernanii oraului i c s-a dus n Sfntul Munte. Acolo, Sfinii Prini l-au primit cu entuziasm, dup ce gustaser "n trecut, mprtindu-se din tot ceea ce zilnic vesteau buzele sale, precum nectarul dumnezeiesc"18. Doar n 1350, guvernatorul Tesalonicului, Alexie Metochi-tes, i-a cerut ajutorul lui Ioan Cantacuzin: municipalitatea Tesalonicului, dup ce la nceput arsese casele corbierilor i pe cea a lui Andrei Paleologul, a rsturnat mai apoi ntreaga situaie, avnd de data aceasta hotrrea ca oraul s fie predat srbilor pentru a se opri suferinele locuitorilor si. Dar n toamna lui 1350, o armat aflat sub conducerea lui Matei Cantacuzin atac oraul pe uscat, n vreme ce Ioan al VI-lea mpreun cu tnrul autocrat Ioan al V-lea atacar pe mare. n cele din urm, oraul se pred n urma unui act de trdare. Ioan al Vl-lea convoc ntreaga populaie ("o ntreag Biseric a Tesalonicenilor") i i acuz pe zeloi de trdare a imperiului i a oraului pentru a obine bani. Pe cei mai de seam dintre acetia i fcur prizonieri n vreme ce restul lor fur trimii n exil. Dup aceast victorie, Ioan al Vl-lea reveni la Constantinopol, lsndu-1 pe Ioan al V-lea n Tesalonic. 179

Rzboiul civil luase sfrit i, n aparen, cetenii celor dou orae, Tesalonic i Constantinopol, l ntmpinaser pe Ioan Cantacuzin cu entuziasm19. Toate nsuirile zeloilor deja menionate explic poziia lor mpotriva Sfntului Grigorie. Oricum, n cele ce urmeaz, trebuie s examinm poziia luat de Sfntul Grigorie Palama fa de zeloi, ntruct ceea ce afirm unii despre Sfntul Grigorie este scandalos. Printre altele se afirm c Sfntul Grigorie a participat n mod activ n aceast disput politic n disputa dintre Ioan Paleologul i Ioan Cantacuzin, c a fost de partea aristocrailor, c el este cel ce a instigat rzboiul civil dintre cei doi politicieni, lund partea lui loan Cantacuzin. Aceste lucruri defimtoare au fost formulate nu numai de contemporani de-ai notri cu scopul de a minimaliza superioritatea i valoarea marii personalitii a Sfntului Grigorie, ci i de ctre inamicii si personali chiar pe vremea cnd se desfurau aceste evenimente. n cele ce urmeaz vom arta marea personalitate a Sfntului Grigorie, dar i consecinele tragice pentru Imperiul Bizantin, precum i prejudiciile aduse de ctre antiisihati i zeloi.

3. ATITUDINEA SFNTULUI GRIGORIE FA DE RZBOIUL CIVIL I ZELOI nceputul disputei isihaste fusese prologul btliei politice i a rzboiului civil dintre loan Paleologul i loan Cantacuzin. Dar disputa isihast nu a influenat btlia politic i nici nu a instigat la rzboi civil. Se poate afirma cu siguran c rzboiul civil a fost o problem cu caracter personal i c antiisihatii i, mai ales, patriarhul Calecas mpreun cu Alexie Apocaucos au fost cei ce l-au defimat, acuzat i i-au instigat i pe alii mpotriva Sfntului Grigorie Palama. Mai mult dect att, i zeloii care au luat poziii mpotriva Sfntului Grigorie Palama, au fcut-o mai trziu, n vreme ce ei s-au opus isihasmului nc de la nceput. "Este un fapt ulterior, care a fost creat de diferitele poziii

180

luate de ctre isihati i zeloi fa de loan al V-lea Paleologul i loan al Vl-lea Cantacuzin, aflai n mare disput20. Putem observa acelai lucru referitor la cei doi oameni politici care au declanat rzboiul civil, i anume loan Paleologul i loan Cantacuzin. Lupta dintre ei nu a fost consecina atitudinilor lor diferite fa de isihasm, ci a fost rodul unor cauze i motive de ordin personal. n orice caz loan Cantacuzin a fost un susintor al isihasmului i al Prinilor isihati, aa precum i loan Paleologul i regina mam Ana (Ana de Savoia) uneori l-au susinut pe Sfntul Grigorie Palama. Acest lucru sugereaz faptul c disputa dintre Sfntul Grigorie Palama i antiisihati nu a reprezentat cauza rzboilui civil. Acesta a avut alte cauze, dar, aa cum era firesc pe atunci, mediile teologice ale vremii s-au implicat n acest rzboi. Vom cerceta n mod analitic poziiile luate de ctre Sfntul Grigorie Palama n timpul rzboiului civil, n acea epoc crucial din istoria imperiului bizantin. a) Studierea izvoarelor bibliografice ne indic faptul c Sfntul Grigorie Palama a nfruntat aceast btlie politic i acest rzboi civil ca un adevrat monah isihast. Biografia sa scris de ctre Sfntul Filotei Kokkinos afirm cteva lucruri demne de notat cu privire la aceast ipotez. Sfntul Filotei scoate n eviden faptul c la nceputul rzboiului civil Sfntul Grigorie a ncercat s fac pace ntre prile aflate n disput. Deoarece patriarhul loan Calecas avea suspicii att n ceea ce-1 privea pe loan Cantacuzin, ct i chiar mpotriva Sfntului Grigorie Palama, acesta din urm, pe de o parte, i-a manifestat dezaprobarea fa de poziia patriarhului i nu i-a dat acordul fa de lucrurile ce se ntmplau, iar pe de alt parte recomand pace i armonie din cadrul poziiei sale de Episcop. n acelai timp el susine faptul c dac pacea prevala, ar fi fost att n folosul patriarhului, ct i al mpratului i al tuturor cetenilor, n vreme ce rzboiul ar fi avut consecine nefaste asupra ambelor pri i ar fi adus asupra lor mnia dumnezeiasc. Sfntul Grigorie a afirmat aceste lucruri de nenumrate ori i fa de diferite persoane. Sfntul Filotei spune c 1-a sftuit pe patriarh "nu o dat sau de dou ori, i nu numai personal, ci de mai multe ori i n 181

prezena a nenumrate persoane, precum i n senat, iar uneori n prezena reginei n cadrul consftuirilor coroanei, alteori n intimitate, precum i n prezena altora ce mprteau aceleai opinii..."21. La nceputul rzboiului civil, Sfntul Grigorie a acionat ca un adevrat isihast aghiorit. El a recomandat mpcarea, revenirea la starea de lucruri iniial, deoarece el a prevzut numeroasele necazuri ce urmau s se reverse asupra poporului grec. Dar, patriarhul, n loc s aprecieze bunul sim i cuvintele nelepte ale sfntului, s-a suprat pe el "revoltndu-se mpotriva prietenului su i, vai, s-a pregtit de lupt mpotriva blndului consilier..."22. Din acest motiv Sfntul Grigorie se retrase din Constantino-pol, dar nu plec prea departe, deplngnd neascultarea i nesupunerea oamenilor i nenorocirea ce avea s se abat asupra lor. Sfntul Filotei spune c el a plecat ntr-un loc n care se retrgea de obicei pentru a-i dobndi pacea. Aceasta arat faptul c Sfntul, chiar n toiul desfurrii marilor btlii pentru aprarea credinei, nu i-a prsit iubita sa isihie. Aadar, el se afla n apropierea oraului "aflndu-se permanent n linite i pace cu sine i cu Dumnezeu, i precum Ieremia Proorocul deplngea neascultarea i nenorocirea ce urma s vin asupra oamenilor"23. Informaii amnunite cu privire la aceast perioad a vieii sale s-au pstrat n scrisorile trimise de el diferitelor persoane. De exemplu, avem multe informaii dintr-o scrisoare trimis "prea cuviosului Gherontie din Sfntul Munte, i dintr-o alta trimis lui Filotei", care este, de fapt, Sfntul Filotei, Patriarhul de mai trziu al Constantinopolului i care, pe vremea aceea era stare al Marii Lavre. Aceste scrisori au o mare importan. Pe lng faptul c ele ne ofer numeroase amnunte, precum i faptul c putem observa atitudinea Sfntului Grigorie fa de rzboiul civil, n acelai timp ele ne reveleaz frecventa legtur a Sfntului Grigorie cu Sfntul Munte i cu prinii aghiorii. El dorea s fie n permanent contact cu ei i s capete sfat i aprobare de la acetia. Aceasta ne arat i puterea de influen pe care o exercita n acea vreme Sfntul Munte, ntruct patriarhul Ioan Calecas ncercase s rspndeasc acolo lucruri neplcute la adresa Sfntului Grigorie, cu scopul de a-l denigra i de al face s-i piard reputaia de care se bucura acolo. 182

n orice caz, Sfntul Grigorie pstr relaii strnse cu prinii aghiorii de la care cpt mult ajutor i sprijin moral. Dei prinii aghiorii care au venit la Constantinopol pentru a mpca partidele politice, nu au reuit acest lucru, ei l-au ntrit duhovnicete aa precum se confeseaz Sfntul: "...ei ne-au mngiat, ntruct am aflat c Sfinii ce locuiesc n Sfntul Munte sunt de acord cu noi"24. Opozanii si l-au acuzat dinaintea prinilor aghiorii de a fi semnat neghinele rului att n cadrul Bisericii, ct i n casa imperial, adic fa de Ioan Paleologul i adepii si. Dar Sfntul replic faptul c el nu a avut intenia, atunci cnd a izbucnit rzboiul civil, de a incita oamenii s lupte unii mpotriva altora i s iste astfel noi tulburri. El i sftuia, din contr, ca pe unii ce erau frai de credin s nu se considere drept strini i, astfel, ncerca s vindece rul cu binele25. Apoi, spuse c Evanghelia i poruncea s-i iubeasc i vrjmaii i s se roage zilnic lui Dumnezeu ca s "aduc pace popoarelor". Cu att mai vrtos trebuie fcut acest lucru pentru cretini: rugciune pentru a cpta pace de Sus i pentru pacea tuturor oamenilor. Sfntul Grigorie a afirmat aceasta, ntruct patriarhul l sftuise s-1 considere pe Ioan Cantacuzin drept un duman i s-1 dea n judecat aa nct vrjmaul Sfntului Grigorie-, s fie asmuit mpotriva lui26. Sfntul Grigorie nu putea admite astfel de lucruri, ntruct el se ruga pentru pace i nu era nicidecum adeptul rzboiului. Deoarece a fost acuzat de a fi ntreinut relaii strnse cu Cantacuzin pe timpul acelui conflict i atunci, desigur, s-ar fi aflat pe o poziie mpotriva mpratului, Sfntul rspunse curajos c dac s-ar dovedi c ar fi avut mcar i cea mai mic relaie cu Ioan Cantacuzin sau dac ar fi reieit prin cercetri vreo coresponden ntre ei, sau dac s-ar fi observat vreo relaie ct de mrunt cu cineva implicat n toiul conflictului, ori dac el nsui ar fi fost vzut lund parte la evenimente, atunci "eu nsumi m-a fi condamnat ca fiind vrednic de aceasta"27. Nu era cu putin ca un sfnt isihast s participe la acte de violen politic i la evenimente care aduceau disensiuni ntre oameni. Dimpotriv, el vorbea mereu de mpcare, aa cum deja am vzut. "Atunci cnd nenelegerile de ordin politic au izbucnit, noi am fost incapabili de a-l mpca pe patriarh cu ceilali lideri politici"28. El czu n cea mai 183

profund mhnire pentru naiune, ct i pentru cei ce primiser de la Dumnezeu sarcina de a o conduce29. Atunci cnd Sfntul Grigorie vzu, aa cum el nsui mrturisete, c ambele tabere erau gata s foloseasc fora, c patimile se desctuaser i c uciderea de oameni i distrugerea ntregii lumi bizantine erau pe punctul de a se ntmpla, el se retrase din ora, pentru c nu a mai considerat necesar prezena sa acolo. Deci, prsi oraul i "plec ntr-o mnstire mai ndeprtat", care era nchinat ceretilor oaspei, ce deplngeau soarta naiunii. "Am nceput a deplnge propria-mi soart i starea naiunii"10. Fiecare cuvnt pe care Sfntul nsui l folosea n scrisorile sale ctre prinii aghiorii este semnificativ, deoarece observm de aici starea sa sufleteasc i modul n care el a ndurat destrmarea naiunii. Nu avem intenia de a analiza toate evenimentele care au avut loc n aceast perioad, nici problemele ridicate de ntlnirile sfntului Grigorie cu diferite persoane, precum patriarhul Ioan Calecas, cu regina mam sau cu prinii aghiorii. Despre toate aceste ntlniri i evenimente voi afirma doar un singur lucru care este semnificativ n legtur cu subiectul de baz al lucrrii de fa, i anume c n toate aceste situaii, Sfntul Grigorie a acionat ca un adevrat isihast. n perioada cnd s-a aflat n aceast sfnt mnstire, deplngnd situaia naiunii i plngndu-i pcatele, el a neles c nu mai era vremea cuvintelor i nici timp de a edea n linite n apropierea oraului. Aadar, ntruct voia s ndeprteze orice suspiciune din partea celor potrivnici lui, plec n ndeprtata Heraklia. El i spunea siei: "Plec din aceast mnstire i m duc undeva, departe, unde nimeni nu m cunoate. Descoperind c n Heraklia exist un loc destul de linitit, voi merge ntracolo"31. Rmase n acel loc linitit timp de aproape dou luni fr ca cineva s afle de acest lucru. Dar, ntr-un mod nebnuit, dup aceste luni, fu trimis un om s caute coliba Sfntului pentru a descoperi elemente de nvinovire, scrisori concrete din partea lui Ioan Cantacuzin. Modul n care s-a fcut cercetarea este semnificativ. Agentul diplomatic cercet chilia i rogojina de paie. Acestea erau singurele lucruri pe care le avea marele Sfnt isihast..Sfntul l ntreb: "Ce caui?" Acesta i rspunse: "Scrisorile lui Cantacuzin ctre tine". Iar Sfntul Grigorie replic: "Ce crezi c ar putea el cpta de la mine, aflat aici, singur, avnd doar aceast rogojin 184

de paie i ce crezi oare c l-ar putea interesa s-mi scrie?" Sfntul aflat n deplin singurtate, ntr-o colib unde dormea pe acea rogojin, nu avea nici o legtur cu cineva. Mesagerul, neaflnd vreun lucru care s-1 nvinoveasc, spunse cu blndee: "i cunosc sfinenia, dar ndeplinim un ordin imperial". Avea dovezi de la guvernatorul oraului c se afla acolo de patru luni fr a fi avut legturi cu cineva. ntr-adevr, nafara omului care i slujea, nimeni nu tia de sosirea lui acolo. Dovada oferit era aceasta: "nafara celui ce-mi slujete aici, n-am avut nici o legtur cu cineva anume pe timpul ederii mele aici, de peste patru luni"32. Aduser aceste dovezi la palat, dimpreun cu Sfntul Grigorie. n cele din urm, dregtorii cetii spuser: "Deoarece este nevinovat, eliberai-l"33. n ciuda dovezilor de nevinovie, patriarhul ordon nchiderea lui ntr-o mnstire. Circumstanele concrete ne indic poziia Sfntului Grigorie n problemele politice. Un adevrat isihast nu se implic n conflicte politice. El se retrsese ntr-un loc izolat i linitit. El nsui ne ofer dovezi despre acel loc neumblat, unde el se caia, plngnd pcatele poporului su i se ruga pentru pacea conductorilor naiunii i a Bisericii. Deasupra mnstirii unde a stat la nceput, se aflau locuri mai linitite, unde i-a cutat refugiul pentru a se afla ntr-o deplin pace. Iat ce scrie; "Deasupra mnstirii i nu departe de ea, se afl locuri foarte linitite... In unele locuri se afl crnguri umbrite de arbori groi i nali, inaccesibile oamenilor, iar noi nine simim un fior de linite adnc n aceste locuri neumblate"34. ntr-o anume etap a rzboiului civil, Sfntul pstr o strns legtur cu prinii aghiorii care se aflau n Constantinopol. El i consult i n cele din urm fcu ceea ce l sftuir acetia. Ar fi preferat s mearg la patriarh tot atunci, cci fusese chemat, dar acetia l rugar s atepte acolo, prefernd s mearg ei nii n locul su pentru a vorbi cu acesta. Sfntul Grigorie se supuse i spuse: "Eu nsumi a fi preferat s merg din nou la el, dar prea iubiii mei prini m-au oprit din nou"35. El a acionat ca un monah, fcnd ascultare, tindu-i voia sa proprie. Prinii aghiorii l vizitar pe patriarh i, ntruct ei respinser acuzaiile de natur religioas aduse mpotriva Sfntului Grigorie Palama, l auzir pe patriarh acuzndu-1 pe Sfntul Grigorie de a-i fi trimis dou 185

scrisori lui Asatos i dou scrisori lui Ioan Cantacuzin. ntr-adevr, se fcu afirmaia c un monah din anturajul su fusese prins n timp ce se ducea la Ioan Cantacuzin cu aceste patru scrisori. Atunci, prinii aghiorii rspunser: "Atunci ne plecm capetele, dac acest lucru este adevrat. Este o calomnie, Prea Fericite, acest lucru este o curat calomnie; omul acela nar face aa ceva pentru nimic n lume"36. Mrturia prinlor aghiorii este remarcabil. Ea exprim ncrederea lor total n Sfntul Grigorie. tiau c acest mare isihast i vztor al slavei dumnezeieti nu ar putea face astfel de fapte i erau gata s-i rite viaa pentru ncrederea ce o aveau n acest mare om duhovnicesc. Sigurana lor n ceea ce privete calomnia la adresa Sfntului era deplin i ntrir acest lucru, exprimndu-i nc o dat ncrederea lor n nevinovia Sfntului Grigorie. Pentru a se asigura, mai apoi, prinii aghiorii cerur s fie adus monahul arestat dimpre un cu scrisorile. Desigur, nu s-a ntmplat aa ceva, pentru c, de fapt, era calomnia adus de nsui patriarhul Constantinopo-lului mpotriva sfntului. Lucrurile artate mai sus sunt demne de luat n consideraie, deoarece ele ne arat poziia Sfntului Grigorie fa de rzboiul civil. El nu a luat parte activ la acest conflict, ci s-a rugat permanent pentru reconcilierea conductorilor celor dou tabere i a oamenilor ntre ei. Sfntul nsui mrturisete c din momentul n care au nceput s se tulbure apele la nivelul conducerii statului, la nceput el a evitat cu bun tiin s se ntlneasc sau s mai vorbeasc cu cineva, iar mai trziu a fost nchis ntr-o mnstire de ctre patriarh fr vreo judecare prealabil37. Chiar i n timpul audienelor avute, Sfntul Grigorie a vorbit ca un adevrat isihast. O dat, n timpul acelei perioade tulburi, cnd patriarhul, mprteasa i ali guvernani erau prezeni la o ntrunire i, auzind, dup cum el nsui afirm "lucruri nepotrivite pentru urechile mele", se simi extrem de stingher. Era confruntat cu dou alternative. Una era cea de a afirma ceea ce credea i s devin astfel o povar pentru cei prezeni acolo, iar cealalt era s pstreze tcerea, dar s nu scape de judecata lui Dumnezeu. Prefera s devin suprtor pentru toi cei prezeni, dect s pctuiasc mpotriva lui Dumnezeu i mpotriva tuturor celor ce purtau numele lui Hristos, adic a cretinilor adevrai. 186

El rosti cuvntul adevrului, dar cu o extrem delicatee i cu o mare grij. El nsui mrturisete c i expuse gndurile ctre toi cei prezeni, mbinnd doctoria mntuitoare a adevrului cu miere, adic mbin cuvinte prietenoase cu adevrul. Urm o mare disput, pe timpul creia spiritele celorlali se ncinser. Dar el rmase blnd i umil pe tot parcursul discuiei: "Dar noi, folosind din nou cele mai blnde cuvinte cu putin i rugndu-ne lui Hristos pentru un sfrit ct mai onorabil al acestor probleme, ne-am retras"38. Aceast atitudine pacificatoare a Sfntului Grigorie l-a instigat, desigur, pe patriarh, care fcu toate eforturile posibile pentru a gsi un motiv care si aduc cele mai grozave suferine. Dar Sfntul se ls cu totul n voia lui Dumnezeu. i acesta este un exemplu edificator pentru un adevrat isihast. El i lu msurile cele mai potrivite de aprare, vorbi cu blndee, evit orice conflict, mai ales la nivel politic, i, n cele din urm, se ls cu totul n voia lui Dumnezeu. "Noi, ncrezndu-ne doar n Dumnezeu, la Care cutm scpare i ajutor, fie n suferin sau nu, am rmas mpreun cu cei ce inventaser tot ce era posibil mpotriva noastr pn la Duminica Sfinilor Prini"39. b) Aceast atitudine isihast a Sfntului Grigorie nu nsemna c el i tinuia simpatia ce o avea fa de loan Cantacuzin. De la nceputul vrajbei el a recomandat revenirea la situaia de dinaintea disputelor politice, cnd loan Cantacuzin era tutorele tnrului loan Paleologul. Iar el considera c toate acestea, aa cum se observ din toate lucrrile sale, precum i din toate dovezile scrise existente, trebuiau s ajung la un sfrit panic, prin evitarea conflictelor, dar "totodat" lsnd s se neleag c mai presus de orice, adevrul trebuie s prevaleze. tim faptul c Sfntul credea cu trie c ideile Ortodoxiei ar putea birui orice erezie mai degrab prin intermediul lui loan Cantacuzin, ntruct patriarhul Calecas, care fusese numit tutore al lui loan Paleologul, era aliatul lui Achindin, promotor al ideilor antiisihaste. Iat de ce Sfntul Grigorie i-a exprimat ataamentul fa de loan Cantacuzin, dar fr s participe activ la conflictul politic. Pe lng toate aceste lucruri, Sfntul Grigorie promova mpcarea ntre cele dou partide politice aflate n conflict. Ca i la nceput, el a acionat ca un 187

adevrat isihast, recomandnd pacea, aa nct, la vremea potrivit, el a contribuit la mpcarea ntre cei doi oameni politici. Dup cderea din tronul patriarhal a lui loan Calecas i intrarea lui loan Cantacuzin n Constantinopol, cele dou partide s-au mpcat, i cu ajutorul Sfntului Grigorie care fusese tocmai eliberat din nchisoare40. Lucrarea sa de reconciliere este, de asemenea, observat i n alte momente din viaa sa. n alt moment, pe parcursul anului 1354, la struina fierbinte a Anei Paleologina, el plec spre capital n vederea reconcilierii partidelor. A fcut acest lucru cu mare greutate ntruct se mbolnvise de curnd. Aceast cltorie a fost plin de ncercri cumplite pentru Sfntul Grigorie, deoarece cu puin nainte de a ajunge la Constantinopol, a fost prins de turci i inut prizonier timp de un an, timp n care a trecut prin nenumrate tulburri i primejdii41. c) Faptul c Sfntul Grigorie nici nu a instigat i nici nu a intervenit n conflictul politic, poate fi observat, de asemenea, din bunele relaii pe care lea pstrat cu loan Paleologul i cu regina mam, Ana Paleologina. i este adevrat c, ntr-o etap a conflictului, ei fuseser ntructva influenai mpotriva sa de calomniile patriarhului loan Calecos, dar, n general, regalitatea i-a pstrat simpatia fa de Sfnt. Cele mai mari nedrepti le-a ptimit Sfntul din partea lui loan Calecas. Pe vremea cnd era Mitropolit al Tesalonicului, Sfntul Grigorie era n bune relaii cu membrii familiei imperiale care se aflau n ora. Atunci cnd Sfntul Grigorie svrea Sfnta Liturghie n Tesalonic, "de multe ori mpratul nsui se afla n Biseric i era primul care primea Sfintele Taine". Iar atunci cnd Sfntul svrea Sfnta Liturghie dimpreun cu patriarhul n Constantinopol, loan Paleologul era de fa "i Sfntul dar al pinii binecuvntate la Tesalonic era primit cu o sincer bucurie". Iar atunci cnd, dup conversaia pe care a avut-o cu Gregoras la palatul imperial, acesta din urm, ntorcn-du-se la Tesalonic, primi scrisori de recomandare din partea sfntului42. Scrisorile lui cuprind i elogiile aduse mpratului Ioan Paleologul i reginei-mame, Ana Paleologina. El l numete mprat plin de har i scrie c n special el, Gregoras, nu avea reineri fa de sine (Palama) i nici "fa de 188

prea cucernicul mprat". Apoi l elogiaz pe Ioan Paleologul deoarece aa precum purta pecetea Puterii nc din pruncie, la fel, cu Harul lui Dumnezeu, el avea o sfinenie nnscut. El l mai elogia pe Ioan Paleologul i pentru c, copil fiind, i alungase pe Varlaam i Achindin dincolo de hotarele imperiului43. De asemenea, aduse elogii i reginei mame, Ana Paleologina. El o numea sfnt i prea cucernic i stpn a tuturor, precum i iubitoare de dreptate "... acest mprat credincios, dimpreun cu sfnta sa maic i stpn a noastr, pe care oricine o consider drept preacucernic i iubitoare de dreptate..."44. Toate aceste lucruri ne arat faptul c Sfntul nu nutrea antipatii fa de conductorii politici. Dac mpratul Ioan Paleologul i mprteasa mam ar fi tiut c Sfntul Grigorie fusese de partea lui Ioan Cantacuzin n timpul conflictului politic, atunci s-ar fi purtat cu totul altfel fa de el. n ciuda reconcilierii, ei ar fi avut o alt atitudine. Dac ei s-ar fi opus pe fa isihasmului, atunci i Sfntul Grigorie nu ar fi vorbit n felul mai sus descris. De aceea, avem asigurarea c rzboiul civil a avut un caracter personal, iar cauza lui a fost de ordin strict personal, i nu religios. d) Sfntul Grigorie a luat aceeai poziie fa de zeloii din Tesalonic aa cum o fcuse i fa de rzboiul civil pentru tronul imperial. Acest mare printe isihast nu putea aciona altfel, pentru c nu se putea trda pe sine nsui i teologia isihast pe care o propovduia i o experia n profunzimea ei. Modul n care i-a nfruntat pe zeloi a fost exemplar. Dup ntronizarea sa, care a avut loc n 1347, se duse la Tesalonic pentru a-i prelua lucrarea pastoraiei ntr-o perioad tragic, pe vremea cnd oraul era condus de ctre conductorii zeloi. Exist unele elemente care ne ofer o imagine clar a situaiei. Primul este acela c cei doi oameni politici, Ioan Paleologul i Ioan Cantacuzin, se mpca-ser deja, i cu ajutorul i prin eforturile Sfntului Grigorie. Cel de-al doilea este acela c patriarhul Ioan Calecas fusese detronat, ntruct el fusese principalul instigator al disputei politice, rspndind calomnii la adresa lui Ioan Cantacuzin i a Sfntului Grigorie, cu scopul de a deveni el nsui tutorele tnrului Ioan Paleologul. Cel de-al treilea este acela c Sfntul Grigorie, aa cum am artat, nu a participat n mod activ n disputele i luptele politice, ci a promovat 189

mpcarea dintre cei doi mari oameni politici. Oricum, zeloii din Tesalonic nu l-au acceptat pe Sfnt ca Mitropolit. Sfntul Grigorie, ca isihast, nu a insistat s rmn n Tesalonic, ci i-a aflat refugiul n Sfntul Munte. Atitudinea sa a fost aceea a unui mare printe duhovnicesc. n acelai timp, a refuzat ofertele conductorului srb tefan Duan de a-1 susine pentru obiective pe termen lung. El s-a purtat ca un adevrat roman* (Cuvntul "romanitate" este folosit pentru a traduce termenul "romiossini" pentru care nu exist un termen echivalent adecvat. Acest termen specific grecesc a cptat diferite sensuri de-a lungul timpului. El semnific att oamenii care obinuiau s se considere pe ei nii drept romani ortodoci n Rsrit i n Apus i mprteau cultura elenistic i credina ortodox, sau, altfel spus, civilizaia, modul de via i tradiiile cretinilor ortodoci, pe vremea celor cinci patriarhate. Ca atare, el constituie fundalul comun i elementul unificator ntre cretinii din Mesopotamia pn n Spania i din Egipt pn n Bretania (pentru elemente suplimentare, vezi pagina 233, precum i lucrrile lui Ioanis S. Romanides "Vindecarea maladiei neurobiologice a religiei", "Civilizaia elenic a Imperiului Roman" i "Minciuna lui Carol cel Mare din 794 i minciuna sa astzi"). Sfntul Filotei spune c, din nefericire, situaia catastrofal din rndul Romanilor "l consacraser pe omul acela (adic pe tefan Duan) drept rege, i nu al celei mai nensemnate pri a romanitii". tefan Duan, exploatnd rzboiul civil, precum i rebeliunea zeloilor, a devenit conductorul unei nsemnate pri a romanitii. El a ncercat s-1 ctige i pe Sfntul Grigorie de partea sa. Printre alte lucruri, i spunea Sfntului c era ruinos c romanii l alungau i nu i permiteau s fie instalat pe scaunul bisericesc consacrat lui, n vreme ce el (Duan) dac ar avea ncredere n cuvintele sale, i-ar putea garanta att Biserica, ct i posesiunile ei latifundiare. ntr-adevr, el i mai spuse Sfntului c va cpta autoritatea n ceea ce privete strngerea drilor anuale i a sumelor de bani respective. Rspunsul Sfntului a fost cel al unui monah isihast. Mai nti i-a oferit o pild. Dac cineva ia un burete care poate absorbi apa unui pahar i l arunc n mijlocul Mrii Egee, acesta nu va putea stoarce mai mult ap din el dect poate absorbi. Adic, va absorbi tot cantitatea apei din pahar i va lsa restul 190

apei n mare. Apoi aplic pilda siei i vieii monahilor. i monahii fac acelai lucru. nvnd din strmoi s triasc cu puin i numai cu ceea ce este absolut necesar meninerii vieii, chiar dac li s-ar oferi tot aurul de pe pmnt i de sub pmnt, i chiar dac ar fi dui la izvorul mitologic din Pactolos, nu le-ar influena cu nimic atitudinea i ar continua s posede hrana lor zilnic, precum i necesitile umile obinuite. i ncheie, spunnd: "Deci, tot ceea ce ne spui despre acele mari daruri i banii respectivi, nu ne sunt cu nimic de folos". ntr-adevr, afirm el n mod specific isihastului: "Nu avem absolut nici o trebuin de autoritate politic sau de proprieti latifundiare, tributuri, venituri sau averi mari"45. Cuvintele Sfntului Grigorie ne arat c el tria ntr-o srcie extrem. El respecta pn la limita cea mai sever virtutea monahal a srciei. Am mai observat acest lucru mai nainte, c el poseda doar o colib i o rogojin i nimic altceva. Tria o via de o mare severitate ascetic. Afirm acest lucru att pentru a sublinia atitudinea Sfntului fa de bogie - faptul c nu tria ntr-o manier aristocratic -ct i pentru a interpreta corect motivele atitudinii zeloilor fa de Sfntul Grigorie. n acelai timp el nu aspira la autoritatea politic. Era un adevrat Episcop-ascet. Sfntul Grigorie mai fcuse anterior o a doua ncercare de a intra n Tesalonic, atunci cnd se dusese la Constantinopol. Aceasta trebuie s fi avut loc n toamna lui 1348. El fusese obligat s fac acest lucru att de Patriarhul Isidor, ct i de cei doi mprai care, aa precum tim, se mpcaser. Din pcate, odat mai mult s-a dovedit zadarnic ncercarea sa de a prelua lucrarea pastoral pentru cetenii Tesa-lonicului46. Aceasta s-a ntmplat deoarece conductorii zeloilor pretindeau de la mprai mari recompense "mult peste starea lor social pentru dezordine i rscoal". Sfntul Filotei observ faptul c acetia ar fi trebuit s fie condamnai la moarte, fr s li se ofere recompense familiilor lor. Sfntul Grigorie se afla ntr-o dilem: s se identifice total cu cauza zeloilor i s nu-i mai ia n seam pe mprai pentru a-i cpta scaunul mitropolitan sau, rmnnd credincios mprailor, s nu mai accepte s rmn n ora. El alese cea dea doua alternativ, din dou motive eseniale. Unul a fost acela de a nu 191

nclca legile existente, iar cellalt era acela c observa faptul c dezbinarea i rebeliunea izbucneau iar n Tesalonic. i acum s-a purtat ca un isihast aghiorit. El a respectat autoritatea legal i sub nici o form nu s-ar fi implicat n rebeliuni i tulburri, n rscoale i revolte. n plus, multe asasinate avuseser loc n Tesalonic, iar Sfntul nu putea fi de acord cu asemenea masacre, iar el dorea s se conformeze autoritii legale. De asemenea, observ pericolul cu care se confrunta romanitatea, spea romanilor, aa precum spunea el. Sfntul s-a comportat ca un Episcop roman i nu ca unul care dorea n mod egoist s-i improprieze tronul episcopal pentru satisfacerea propriilor sale interese. n cele din urm, dup alungarea zeloilor i eliberarea oraului de sub ocupaia lor, Sfntul Grigorie fu ntronizat la Tesa-lonic. Aceasta s-a ntmplat n 1350, la trei ani dup alegerea sa i dup ce de dou ori i se refuzase ndeplinirea obligaiilor sale pastorale. Ceea ce spune Sfntul Filotei despre insurgeni, despre retragerea lor i despre ntronizarea Sfntului Grigorie este semnificativ. Mai nti, el spune c cei care nu l-au acceptat pe Sfntul Grigorie la prima sa venire n Tesalonic erau foarte puin numeroi, oameni "vicleni, corupi, nedemni". Apoi, afirm c oraul nsui s-a ridicat mpotriva lor i i-a alungat pe unii, iar pe alii i-a adus la ordine, oprindu-i de la impulsurile pctoase i de la faptele lor rele cu ajutorul doctoriilor vindectoare potrivite47. Aceste caracterizri sunt dovezi ale neutralitii i lucrrii zeloilor. Primirea pe care oamenii i-au fcut-o Sfntului Grigorie atunci cnd s-a ntors din Lemmos a fost cu adevrat mrea. Aceast primire nu poate fi deloc comparat cu acele "intrri regale, victorioase i triumfale"48. Era mbrcat ntr-o reverend lung i sfinte veminte la intrarea sa n Tesalonic. La porile oraului fcu o rugciune ctre Domnul nostru Iisus Hristos pentru linitirea oamenilor.Sfntul se rug astfel: "...devenind astfel, ne-am ntrtat unii pe alii, i nu numai c ne-am complcut ntr-un astfel de pcat dar i n crime, pierznd n adncul nostru chipul Tatlui nostru iubitor, dobndind chipul aceluia care, vai, a fost de la nceput uciga de oameni. De ce s mai pomenim jurmintele noastre false, cuvintele ruinoase, faptele nedemne, iretlicurile ascunse, calomniile unora mpotriva altora, 192

rzboiul deschis al unora mpotriva altora, lcomia, rpirile? Cu adevrat am czut n adncurile rutii, ne-am aflat cu adevrat n legturile unui lan ntreg de pcate. Doar Tu poi rupe lanurile din nou. Doar Tu poi opri pcatele. M rog ie s dezlegi vechiul blestem i s rennoieti firea noastr, splnd chiar acum murdria ce i-a acoperit pe acetia din cauza nebuniei lor i s-i curei de ocar, zidind de ndat duhul dreptii n cele dinluntru ale lor i s le druieti pocin pn i vei mntui. Libereaz-i din lanurile urii, mpac-i i-i unete. F-i s triasc n pace i nelegere pentru tot restul vieii lor. D-le ascultare i bunvoin n fapte i cuvinte cu care sunt datori dumnezeietilor notri mprai, crora Tu le-ai dat dreptul s conduc pe pmnt i care sunt ndatorai Sfintei Tale Biserici i nou, care doar prin Mila Ta cea Sfnt stm dinaintea lor: f ca mpraii, conductorii, pstorii i pstoriii, aintindu-i privirea ctre un singur lucru, spre Voia Ta cea Sfnt i cluzindu-le paii, s poat afla tot binele acum i s ajung la fericirea cea venic. Amin"49. Aceast rugciune ctre Dumnezeu fcut dinaintea porilor Tesalonicului, ne arat pe de o parte starea tragic n care se afla oraul, iar pe de alt parte, mentalitatea aghiorit a Sfntului Grigorie. Tesalonicul trecuse prin ncercri teribile. Zeloii aduseser cu ei mari nenorociri. Multe patimi stpneau oraul, precum cele ale rzboaielor, rpirilor, lcomiei, calomniei, capcanelor ascunse, sper jururilor, obscenitilor de tot felul, desfrnrilor i aa mai departe. De aceea trebuia curat. Dumnezeu trebuia s primeasc pocina locuitorilor si. Aceast rugciune exprim, de asemenea, lucrarea de reconciliere a Sfntului Grigorie. Doar un Sfnt att de mare putea mpca spiritele i s-i uureze pe cetenii oraului de astfel de patimi i pcate care slbesc dragostea. n timp ce trecea prin ora pentru a fi ntronizat, toi cntreii bisericeti nlau imnele nvierii. Ei cntau: "Haidei s ne curm simirile i-L vom vedea pe Hristos n lumina neapropiat a nvierii"50. n cea de-a treia zi dup intrarea sa n ora, Sfntul organizeaz o procesiune a tuturor oamenilor i o slujb nsoit de sfinte icoane, cntare de psalmi i rugciuni. Toi locuitorii Tesalonicului au luat parte la aceast 193

slujb. S-a mers prin aproape tot oraul, n rugciuni, laude, mulumiri pentru trecut i rugciuni pentru viitor51. La sfritul slujbei le vorbi oamenilor despre pace. Aceast prim cuvntare a marelui Episcop este un model de gndire i misionarism al pcii. La nceput el a fixat adevratele prerogative teologice pentru societate. El vorbi despre Tatl nostru comun i despre frietatea -noastr ntru Hristos Domnul. Dumnezeu ne-a creat, dar noi suntem frai nc de la Adam, primul nostru strmo comun. De asemenea, frietatea este ntrit prin nrudirea pe care o avem cu mama noastr comun, Biserica. Mai mult dect att, Hristos este capul nostru. Cretinii formeaz un singur trup, iar capul lor este Hristos. Ei au un singur Botez, o singur Credin, o singur Ndejde, un singur Dumnezeu. Aadar, ei ar trebui s se afle strns legai ntre ei prin legturile dragostei52. Apoi, el face referiri la evenimentele concrete care au zguduit Tesalonicul. In timp ce ar fi trebuit s domneasc dragostea ntre ei, ura i-a luat locul ncurajat de cel ru. Astfel, ntr-un mod convingtor el ne ofer o descriere complet a condiiilor existente n vremea ocuprii oraului de ctre zeloi. Informaiile sunt de mare valoare. Ura care s-a strecurat a rupt comuniunea i unitatea cu Dumnezeu i cu fraii, a paralizat oraul, a creat tabere opuse, confuzii i tulburri, dnd imaginea unui ora capturat de vrjmai. Locuitorii si alergau prin tot oraul, unii distrugnd casele, alii apucnd tot ceea ce gseau n ele i cu mare cruzime cu-. tau pe stpnii caselor pentru a-i ucide "fr mil i omenie". Iar Sfntul se tnguia: "O, patim! O, nemernicie a mizeriei umane! Ea lupt mpotriva sa, ea lupt pentru sine, ea este urmrit de propriile ei picioare, ea este distrus de propriile ei mini, ea este nvinuit de propriile ei glasuri. i ea observ fenomenul de la care cei de Sus i-au ntors faa cu team, iar obscenitile i indecena sunt acum la putere". Ca un adevrat pstor i doctor el aeaz dinaintea lor patima oraului, rana sa. Oricum, acest lucru nu este suficient n sine, dar el purcede i la vindecarea ei. Nu este suficient ca doctorul s constate rana, ci trebuie s o i vindece. Sfntul face acelai lucru cu cuvintele sale vindectoare i pacificatoare. El subliniaz c nu ncearc s-i nvinuiasc, dar atunci cnd i 194

recunosc boala, atunci i-o vor vindeca. "Dar nu v ntristai auzind aceste lucruri". neleptul Sfnt anticipeaz nerbdarea auditoriului. El le spune c acetia trebuie s caute cauza cderii lor: "Cutai cauza cderii voastre i vei tnji dup vindecare, v vei grbi s-o avei i s-o pstrai". Cauza urii i a tulburrilor este pcatul53. Sfntul, ca un mare printe, nelege c scopul rebeliunilor nu l reprezentau doar reformele i schimbrile sociale, ci pcatul. Toate aceste lucruri sunt instigate de diavol. El analizeaz n culori vii modul n care pcatul devine cauz a acestei rscoale. "Aadar, din cauza pcatului au venit asupra noastr rscoala civil i dezordinea, care aduce cu sine orice nchipuire a rului i stabilete legea rului n rndul conductorilor i al insurgenilor, i aceasta i transform n bestii pe cei pe care pune stpnire"54. Aceste cuvinte ale Sfntului Printe reprezint o excepional sociologie. i aici observm concepia sociologic a Bisericii. Ea nu examineaz societatea i problemele ei ntr-un mod autonom, ci o vede n lumina deprtrii ei de Dumnezeu i implicarea celui ru. Adevrata societate o reprezint unirea omului cu Dumnezeu. Iar apostazia omului, nsoit de experierea vicleniei demonului constituie antisocietatea. Schimbrile sociale, fr respect fa de libertate i dragoste, reprezint simple manifestri antisociale. n acest punct putem, de asemenea, observa valoarea nvturilor cu caracter social ale Sfntului Grigorie Palama. Oricum, sfntul nu este un sociolog oarecare, ci un printe duhovnicesc i un pstor de suflete, adic un doctor pentru cei bolnavi. Spunnd aceste lucruri el le justific ntr-un anume fel. Comparnd situaia locuitorilor din Tesalonic cu paraliticul din Evanghelie, care atepta la scldtoarea Siloamului, el spune c exist dou similitudini. Aa precum paraliticul a rmas la scldtoare fr s plece "la fel i ei nu au prsit complet Biserica". "i nici voi nu ai prsit cu totul Biserica lui Hristos care ne aduce pacea". i la fel precum el n-a avut pe nimeni care s-1 ajute, la fel i ei nu au avut vreme ndelungat, un pstor care s-i"mpace. "In acelai mod i voi, cei de aici, nu ai avut pstor care s predice pacea, s-i adune pe cei mprtiai, s fac pace ntre ei i s alunge boala urii i a corupiei de la trupul Bisericii lui Hristos"55. 195

Apoi, procedeaz la ncurajri i ndemnuri ctre ei. Nu aveau pstor pn acum, dar acum l au. El nsui i va mngia i i va vindeca. El i sftuiete s se mpace cu Dumnezeu, s recunoasc fiecare nrudirea cu aproapele su i s-i aminteasc de zilele de odinioar ale pcii. El i ndeamn s nu mai gndeasc de ru "i nu cutai s rspltii rul cu ru, ci nvingei rul prin buntate". Luai platoa iubirii, legai mpreun prin legturile pcii i cu adevrat lucrai mpreun cu El pentru mpcare. Slujba Lui este cea a pcii i a iubirii. El se afl n slujba acestei lucrri. Ei trebuie s se mpace i s fie ntr-un singur gnd, avndu-L pe Hristos n mijlocul lor56. Aa cum se constat din aceast prim predic a sa, pe de o parte, Sfntul Grigorie Palama descoper boala, dar i metoda de vindecare a insurgenilor i a ntregului ora, iar pe de alt parte, cei ce fuseser nedreptii sunt ndemnai s nu rsplteasc rul cu ru, ci s fac pace i s-i iubeasc vrjmaii. Acest cadru cuprinde ntrega oper de reconciliere a Sfntului Grigorie Palama, dar i a adevrailor pstori ai Bisericii. De fapt, dup marile anomalii petrecute, era nevoie de o mare stpnire de sine, dar i de o puternic personalitate care s vindece rnile poporului. Sfntul Filotei Kokkinos ne ofer informaii c dup rostirea acestei predici, Sfntul s-a mprietenit chiar cu cei ce l denigraser, i cu cei ce mai nainte fuseser dumani i nesupui. Nu numai c i-a fcut prieteni, dar i slujitori ai si, n sensul c acetia au czut la picioarele lui, i le-au srutat, i-au mrturisit pcatele svrite i i-au cerut iertare. Sfntul nu numai c i-a iertat, dar a fcut un lucru i mai mre. "i i-a fcut pe acetia prietenii i apropiaii si, iar pn la sfrit n-a ncetat a le face tot binele prin cuvinte i fapte"57. De asemenea, a organizat o adunare a clericilor n care le-a reamintit ndatoririle ce le aveau. Sfntul Grigorie a adus pacea i i-a vindecat pe cretini. "Prin aciunile sale i prin exemplul personal i-a adunat aproape pe toi pe calea progresului i a mbuntirii duhovniceti"58. Analiznd aceast atitudine luat de Sfntul Grigorie fa de rzboiul civil i fa de zeloi, putem trage cteva concluzii:

196

Prima. Disputa dintre Ioan Paleologul i Ioan Cantacuzin a fost de ordin personal. n esen, patriarhul Ioan Calecas s-a implicat masiv n aceast disput, deoarece el nsui i cerea dreptul de a fi tutorele tnrului Ioan Paleologul. Problemele de ordin teologic ale acelor vremuri au ieit la iveal mai trziu. Cauza fundamental a fost de ordin politic, iar n subsidiar de ordin personal. A doua. Chiar dac zeloii aveau un fundament religios, deoarece printre ei se mai aflau i monahi, oricum alte probleme, nu cele de ordin religios, au stat la baza rscoalei. Ei se aflau de partea lui Ioan Paleologul i a mprtesei-mame Ana Paleologi-na: ntruct acetia aveau o deosebit simpatie pentru ei i s-au mpotrivit lui Ioan Cantacuzin ntruct ei doreau autonomia i nu s fie subordonai guvernului central. Bieii refugiai, care erau laolalt cu zeloii, au dat un caracter social acestei micri. Conductorii zeloi, puini la numr, au recurs la violen, oblignd o parte a populaiei s li se alture. Nu avem mrturii asupra activitii lor, dar din informaiile oferite de ctre Sfntul Filotei Kokkinos i Sfntul Grigorie Palama, se pare c nu au fcut mare lucru, deoarece populaia era oricum nemulumit de acetia i sau bucurat de schimbarea ce a avut loc, aa cum s-au bucurat i de venirea Sfntului Grigorie, care le-a adus o mare satisfacie i uurare. Aadar, zeloii au provocat multe anomalii i sunt acuzai de , trdare etnic, ntruct doreau s cedeze Tesalonicul ctre srbi pe seama romanilor. A treia. Sfntul Grigorie Palama a acionat, att fa de rzboiul civil, ct i fa de zeloi, ca un adevrat monah aghiorit i, ntr-adevr, ca un isihast. Totdeauna el a cutat s fac pace, fie prin tcere, fie prin cuvinte, fie prin aciuni pline de binefacere sau prin jertfa propriei sale viei. Sfntul Grigorie nu s-a identificat cu nici un partid politic i nici cu aristocraia deoarece a preferat s triasc ca un simplu monah, dar ntotdeauna s-a situat de partea pcii. El a fost un adevrat vindector de oameni. O atent analiz a izvoarelor bibliografice ni-1 arat pe Sfntul Grigorie ca pe un om al lui Dumnezeu i ca pe un isihast n toate faptele i activitile sale. 197

4. ROMANITATEA SFNTULUI GRIGORIE I ANTIROMANITATEA ANTIISIHATILOR n capitolele anterioare am menionat n cteva rnduri c Sfntul Grigorie a acionat ca un roman. ntruct aceast afirmaie poate fi greit neleas, a dori s dau cteva explicaii suplimentare. i, desigur, cred c dezvoltarea acestui subiect este necesar a fi fcut n acest capitol, ntruct romanitatea are un net caracter i coninut social, romanitatea este o atitudine de via aparte n toate domeniile. Voi explica acest lucru mai pe larg n cele ce urmeaz. a) anume nul Atunci pe care cnd o este din vorbim sinonim de romanitate sau cu nelegem o tradiie Terme romai ac numim bizantin Greco-Ortodox. Civilizaia precum

greco-ortodox roman

romanitatea. spre cea

ic este o civilizaie greac, iar transferul centrului de greutate al imperiului vechea Rom nou, ceptarea cretintii ortodoxe ca religie "oficial" a imperiului este ceea ce caracterizeaz romanitatea. Teologia ortodox este infrastructura i fundamentul romanitii, i cu adevrat ea ilustreaz adevrata Ortodoxie n modul ei de exprimare esenial, care este isihasmul. Felul n care este vindecat omul, revenirea minii n inim din peregrinrile ei n mediul nconjurtor, precum i nlarea ei ctre Dumnezeu - trecerea omului prin cele trei stadii ale vieii duhovniceti, curirea inimii, iluminarea minii i ndumnezeirea - reprezint tot ceea ce poate face din om un teolog adevrat i nertcitor. Aceasta era atmosfera duhovniceasc a Sfinilor Prini. Acest lucru i deosebete pe Sfinii Prini de eretici. Cei dinti erau isihati, cei din urm erau czui din dreapta credin. Teologia Bisericii, aa cum a fost ea exprimat n scrierile Sfntului Grigorie Palama este o expresie a romanitii. ntreaga civilizaie i modul de via al romanilor, al celor ce triau n Constantinopol, care acum se numete Byzantium, se aflaser sub influena adevratei teologii a Bisericii. Iat de ce mnstirile sunt centre i mrturii ale Ortodoxiei, iar Sfntul Munte a jucat un rol important n istoria romanitii. Viaa Constantinopolului pe vremea aceea era apropiat de cea a Sfntului Munte. mpraii erau 198

mrturii ale acestei viei. Ca atare, isihasmul pe care Sfntul Grigorie Palama l-a experiat i l-a mrturisit n scrierile sale, nu era strin de spiritualitatea greceasc, ci nsui fundamentul ei. De aceea, acesta a fost condamnat de ctre antiisihasmul filosofilor i ereticilor. b) Sfntul Grigorie Palama i numete romani pe locuitorii

imperiului bizantin. Acest termen are dou sensuri fundamentale. Unul se refer la civilizaia greac (limb, contiin), iar cellalt la Ortodoxie. Trebuie s spunem c Ortodoxia are o for mai mare. Cnd turcii l-au luat prizonier pe Sfntul Grigorie i l-au dus la Lampsaka, el a suferit multe tulburri i necazuri. Vorbind despre toate aceste situaii ntr-o scrisoare pe care a trimis-o "Bisericii sale", Biserica din Tesalonic, el spunea printre altele: "... nu numai stricciunea strilor lor emoionale, desfrnarea i slbiciunile lor sufleteti i trupeti, dar i scandalul provocat la adresa mea, presupus a veni din partea romanilor de acolo, au ajuns la urechile barbarilor..."59. Cretinii ortodoci l-au ludat pe Sfntul Grigorie fa de turci i acest lucru i-a creat probleme, ntruct turcii, aflnd c este un om de vaz, au crescut preul de rscumprare, i aceasta i-a ngreunat eliberarea. Sfntul Grigorie i numete pe romani, cretini ortodoci. n discuiile avute cu turcii, acetia i-au spus, printre altele, c ei erau alei s conduc datorit credincioiei lor. Iar Sfntul Grigorie rspunse: "Aceast spe de oameni necredincioas i urtoare de Dumnezeu se laud c stpnesc peste romani datorit iubirii lor de Dumnezeu..."60. i aici vedem c locuitorii aa numitului imperiu bizantin nu sunt numii bizantini, ci romani, aa precum n ziua de azi Patriarhul este Arhiepiscop al Noii Rome i Patriarh ecumenic. Termenul bizantin a fost atribuit mai nti de ctre franci cu un neles peiorativ i avnd intenia de a se considera pe ei nii drept succesori ai romanilor. Fiind mereu mutat dintr-un loc ntr-altul ca prizonier, sfntul scria undeva: "Iar la comanda sa am fost dui n zona de grani locuit de cretinii romani n care se afla o reedin a ambasadorilor imperiali"61. Cretinii ortodoci, locuitorii imperiului roman de rsrit, sunt numii cretini romani. Romanii sunt deosebii de franci, care ocupau vechea Rom, deoarece n Tradiia Ortodox cuvntul "romani" are un neles special. Acest 199

termen nu este folosit numai de Sfntul Grigorie Palama. l aflm i la Sfntul Filotei Kokkinos. El l laud pe marele vistiernic al palatului, Teodor Metochites, pentru miestria cu care conducea afacerile romanilor, "... admirat de toi n acea vreme, pe minile lui se aflau banii publici ai romanilor, dirijnd cu miestrie toate problemele financiare..."62. Atunci cnd Varlaam din Calabria veni prin aceste locuri, se spune c sosise pe pmntul romanilor: "Varlaam din Calabria tocmai sosise pe pmntul romanilor, spre propria sa vtmare..."63. Srbul tefan Duan, conductorul din Tribalii, puse stpnire pe un sector al puterii bizantine, o parte a imperiului romanilor: "i a fost ales ca rege al unei pri considerabile a imperiului romanilor"64. tefan nc se bucura nentrerupt "de conducerea asupra teritoriului romanilor"65. Aceasta demonstreaz c exista o difereniere net ntre srbi i romani. Faptul c "romanii" reprezint numele naional al locuitorilor imperiului bizantin se observa din folosirea acestui nume n Sfnta Tradiie. De exemplu, ca s amintim de o sentin a Sfntului Maxim Mrturisitorul: "Noi avem porunca s nu urm pe nimeni. i ndrgesc pe romani pentru c au aceeai credin, i pe greci pentru c au aceeai limb"66. Exist o difereniere ntre greci i romani. Elinii sunt grecii care vorbesc limba greac i sunt nchintori la idoli, n vreme ce ortodocii sunt romani. Aadar, imperiul bizantin n tradiia noastr se identific cu imperiul roman i nu se deosebete de acesta, n timp ce bizantinii sunt, de asemenea, romanii care au civilizaie greac i credin ortodox. c) Sfntul Grigorie a fost un adevrat roman, ntruct avea o educaie greceasc, dar mai presus de orice, avea o experien i o via ortodox intens. Aceste lucruri se mbin n viaa i nvturile sale. Doar n aceast lumin trebuie privite luptele sale. ntruct etapele desvririi duhovniceti, care constituie isihasmul, reprezint inima romanitii, luptele Sfntului Grigorie n calitate de roman se refer la pstrarea bazelor statului i ale naiunii. n acelai timp, Sfntul Grigorie n calitate de roman accept autoritatea legal i face distincia ntre legalitate i pstrarea tradiiilor primite, precum i a isihasmului. Doar nluntrul acestor cadre de referin trebuie s admirm luptele eroice ale Sfntului Grigorie. 200

n plus, ca un adevrat roman nu a colaborat cu dumanii romanitii pe seama ei, chiar dac a fost tratat nedrept. Am vzut replica pe care i-a dat-o lui tefan Duan cnd acesta din urm i-a amintit ct de nerecunosctori fuseser atunci cnd l-au " exilat. Romanul este un aristocrat al spiritului i, mai degrab ar suporta s fie tratat pe nedrept de confraii si, dect s-i trdeze romanitatea. i, totui, ca un adevrat ortodox, n ntreaga sa via, el a fost preocupat s fac pace ntre oameni. Lundu-i sarcina pstoririi turmei sale duhovniceti, i-a condus pe oameni dup criteriile Tradiiei Ortodoxe, dup adevratele dogme ale romanitii. d) n timp ce Prinii isihati erau romani i n urma luptelor lor se pstra intact esena acestei romaniti, antiisihatii erau strini acestui spirit. Varlaam venea din Calabria i era reprezentantul scolasticis-mului apusean, pe care ncerca s-1 transplanteze n inima Imperiului Roman. Urmaii i succesorii lui aveau principii filosofice i se bazau mai mult pe filosofie dect pe teologia empiric. Un exemplu evident l reprezenta Gregoras, cu care Sfntul Grigorie a dialogat n perioada ultimei faze a dezbaterilor isihaste. De asemenea, patriarhul Ioan Calecas a fost ndreptat de ctre opoziie ctre ideile romanitii. El era mpotriva prinilor isihati, era mnat de patimile iubirii de putere i de slav deart, i, aa cum am vzut, el a fost principalul autor al izbucnirii rzboiului civil. Atunci cnd cineva se deprteaz de esena Tradiiei Ortodoxe, acesta nu mai poate fi roman. e) Cineva care ar privi la disputa isihast prin nite lentile strmbe ar putea afirma c aceasta a contribuit la decderea i prbuirea Constantinopolului. Yannis Kordatos scrie: Achindin, Prohor, "Unii teologi precum Varlaam,

Cydon i alii au luptat mpotriva isihatilor i a

nvturilor lor, dar fr nici un efect, ntruct sinoadele care s-au inut n ora (1341, 1347, 1368) au fost judecate prin prisma absurditilor debitate de isihati"67. Nu voi acorda prea mare atenie indiscreiei unei astfel de afirmaii, ci voi sublinia cteva lucruri pe scurt. nvturile Sfntului Grigorie Palama i ale prinilor isihati nu sunt "absurditi", ci se refer la cele mai importante probleme care-1 privesc pe om. Acestea sunt aa numitele probleme existeniale, care l fac pe om 201

nefericit i dezndjduit la orice nivel al fiinei sale, dac acestea nu sunt rezolvate. n plus, doar nluntrul unei inimi curite de patimi toate problemele de ordin social, biologic, ecologic i multe altele cu caracter mai general pot fi rezolvate. Un om vindecat este un om curat i adevrat. Dezvoltarea filosofiei existeniale contemporane i a psihoterapiei umaniste contemporane ne arat valoarea peren a nvturilor isihaste. Feudalismul i capitalismul sunt expresii ale teologiei apusene, care a ndeprtat din inima cretintii esena Tradiiei Ortodoxe. Iar marxismul este unul din urmaii metafizicii apusene. Iat de ce el se mic n aceleai cadre, lsndu-1 pe om nesatisfcut i nesigur. nvturile isihaste, aa cum ne-au fost ele lsate de Sfntul Grigorie Palama, au format coloana vertebral a vieii Imperiului Roman pentru mii de ani. Imperiul Roman a creat mari opere i a dezvoltat o civilizaie nfloritoare recunoscut astzi de toi occidentalii, tocmai datorit faptului c ea era ntemeiat pe baze duhovniceti care ofereau sufletului i trupului omenesc senintate i pace. Cderea Constantinopolului nu a fost cauzat de Tradiia Ortodox sau de luptele isihaste, ci de alte cauze. Mai nti, aceasta s-a petrecut n urma cruciadelor purtate de ctre apuseni, mai ales din cauza celei de-a patra cruciade din 1204, care a reprezentat i lovitura de graie dat imperiului roman. Dumnia francilor a jucat un mare rol n acest dezastru. Mai apoi a fost cauzat de antiisihati. Am analizat deja faptul c disputa politic a rnit de moarte imperiul roman i c aceasta a fost declanat de ctre antiisihati, i nu de ctre Sfntul Grigorie Palama. n al treilea rnd, a fcut tot ceea ce i-a stat n putere pentru a-i mpca pe oameni i pe conductorii lor. Nu cred c exist informaii care s indice faptul c Sfntul Grigorie a luat parte la disputa politic. Textele pe care le-am prezentat ne arat cu totul altceva, f) Putem spune, totui, c dezbaterea isihast i victoria Tradiiei Ortodoxe au fost o binecuvntare dumnezeiasc pentru perioada de sclavie ce urma s vin peste naiunea noastr. Dumnezeu a pregtit poporul n acest mod pentru a putea ndura teribila sclavie. Pe ntreaga perioad a dominaiei otomane, care reprezint una dintre cele mai strlucitoare pagini din istoria naiunii noastre, viaa isihast a reprezentat centrul de salvare al grecilor aflai n stare de sclavie. Acest mod de via 202

isihast a susinut naia prin pstrarea intact a contiinei naionale i a credinei ortodoxe, a format martiri i mrturisitori ai credinei, a creat societi i asociaii naionale, a pstrat libertatea luntric a sufletului i a creat revoluia de la 1821. Este binecunoscut faptul, confirmat de savani, c toi eroii revoluiei au fost educai pe baza Tradiiei romaice i nu au fost inspirai de iluminismul apusean. n tradiia naiunii noastre noi am avut propriul nostru iluminism, iluminismul minii, aa precum Sfntul Nicodim Aghioritul, Macryiannis i alii l-au experiat. g) Deci, dilema "Sfntul Grigorie sau Varlaam" i acceptarea celui dinti a nseninat salvarea naiunii noastre. Alegerea fcut atunci de ctre poporul nostru a fost crucial i de aceea noi existm astzi ca popor. Aceasta se poate observa i din faptul c timp de 400 de ani noi ne-am pstrat esena tradiiei romaice, iar de atunci ncoace ne-am occidentalizat n 160 de ani de existen democratic. Dilema ce exista pe atunci "vest sau est" este aceeai care se pune i astzi. Alegerea rsritului a avut consecine salvatoare. Nu tim ce ne ateapt pe noi ca naiune, acum cnd vedem zilnic c se adopt modul de via antiisihast. h) Astzi, mai mult ca oricnd, suntem contieni de marea valoare a tradiiei isihaste romaice. Omul de astzi caut vindecarea pentru c nelege c problemele psihologice i existeniale sunt arztoare i nu pot fi rezolvate prin activiti sociale. tiinele sociale vorbesc de vindecarea subcontientului. Tradiia Ortodox face tocmai acest lucru, vindecarea esenei existenei umane. Iat de ce isihasmul, aa cum 1-a propovduit Sfntul Grigorie Palama i Biserica Ortodox l-au pstrat ca pe lumina ochilor, este adevrata cale de salvare a vieii lumii contemporane. Pe lng alte lucruri, modul de via isihast este modul de via social cel mai viabil. Adevrata comuniune social rezid doar prin vindecarea omului, prin transformarea iubirii de sine n iubire neptimitoare. Proprietatea comun sau mprirea tuturor avuiilor, dincolo de

vindecarea omului i participarea Sfntului Duh, este doar o utopie. Aflm adevrata comuniune social n cadrul mnstirilor ortodoxe, care pstreaz intact viaa bisericilor apostolice. n cele ce urmeaz vom arunca o privire asupra caracterului social al Tradiiei Ortodoxe aa cum a fost el oferit i 203

experiat de ctre Sfntul Grigorie Palama. Modul de via romaic este cel mai adevrat cu putin i cel mai uman.

5. NVTURILE CU CARACTER SOCIAL ALE SFNTULUI GRIGORIE n punctul n care ne aflm acum vom studia ct mai analitic, dar oarecum n rezumat, nvturile Sfntului Grigorie cu privire la diferite probleme sociale care aveau legtur cu turma sa duhovniceas-c. Sfntul Grigorie este un mare teolog al Bisericii, dar n acelai timp i un Pstor, care se confrunta cu toate problemele oamenilor. In plus, ntruct omul este alctuit din suflet i trup, problemele sufletului i ale duhului nu sunt separate de cele ale trupului i ale materiei. Oricum, nainte de a continua analiza acestei teme, vom face dou distincii necesare i eseniale. Prima este aceea c tot ceea ce se va afirma aici provine din predicile pe care Sfntul le-a rostit dinaintea credincioilor si din Tesalonic. Ca Arhiepiscop al Tesalonicului s-a confruntat cu probleme serioase i s-a ngrijit " de rezolvarea lor. Cea de-a doua este faptul c ceea ce vom spune aici nu reprezint o analiz complet a nvturilor cu caracter social ale Sfntului Grigorie, ci doar simple afirmaii care ne vor nfia, oricum, marea bogie duhovniceasc a Sfntului i marea sa dragoste pentru credincioii si. Vom sublinia n cele din urm cteva aspecte din care vom putea observa dimensiunea social a teologiei sale. a) Nu trebuie s uitm c Sfntul i fondeaz nvturile sale legate de problemele sociale pe eclesiologia sa. Dup cum putem observa din predicile sale, el face dese referiri la Biseric, care este Trupul lui Hristos, unde ne mprtim de Harul necreat al lui Dumnezeu i suntem hrnii cu Trupul i Sngele lui Hristos. Toi cretinii din Biseric formeaz o unitate, o societate. De fapt, aceasta reprezint adevrata societate. De aceea, cretintatea opereaz toate reglementrile sociale n cadrul Bisericii. b) Adevrata comuniune social este rodul isihasmului. Isihasmul nu nseamn doar mntuirea personal, nu este o simpl manifestare religioas a vieii omeneti separat de restul vieii comunitare, ci reprezint nsi substana comunitii. n predicile sale, el analizeaz mereu faptul c pierderea legturii noastre cu Dumnezeu are consecine dezastruoase i n 204

relaiile noastre cu ceilali. Cnd mintea se retrage din inim i se deprteaz de Dumnezeu, persoana uman devine crud, iar problemele de ordin social reapar. mprtierea minii prin intermediul simurilor n mediul exterior face ca latura simitoare a sufletului s se aplece din nou ctre creaturi, situaie n care patimile noastre rele i arat iar colii. Aadar, sociologia este n strns legtur cu patologia i isihasmul. Acesta este un aspect fundamental n cadrul nvturilor Sfntului Grigorie Palama i nu trebuie trecut cu vederea. Dar, ntruct am vorbit despre mbolnvirea minii i reapariia patimilor n capitolele precedente, nu le vom mai repeta aici. n orice caz, cea mai acut problem uman, paradoxal cum poate aprea la prima vedere, este moartea, cu consecinele ei nspimnttoare. n plus, dup svrirea pcatului i apariia morii, omul a mbrcat haina de piele a decderii i a morii. Cu adevrat aceasta este problema care ne preocup cel mai mult. Nesigurana, teama, grija fa de viitor, simul morii, apariia bolilor i apropierea morii reprezint elemente de anormalitate n organismul nostru psihosomatic. Moartea este una dintre cele mai grave probleme cu care se confrunt omul. De aceea, depirea fricii de moarte, care se poate produce doar datorit isihasmului ortodox, este lucrul de care are nevoie omul i pe care Biserica Ortodox i-l ofer. c) Cnd persoana uman este vindecat, ajunge la dragoste, care reprezint o virtute teologic i social, deoarece n realitate, dragostea este o expresie a comuniunii i a unirii omului cu Dumnezeu, care are drept rezultat refacerea relaiilor sale cu confraii si. De aceea, repetm, dragostea este cea mai teologic dintre virtui, dar i cea cu cel mai mare grad de importan social. n predicile Sfntului Grigorie aflm nenumrate pasaje care vorbesc despre adevrata dragoste. n Biseric, prin ntreaga sa via sfin-itoare i ascetic, omul se lupt s transforme dragostea egoist n dragoste liber de egoism. O persoan iubitoare de sine i egoist nu poate iubi cu adevrat, n vreme ce una care-L iubete pe Dumnezeu i pe toi oamenii este o fiin curat prin mprtirea unei astfel de iubiri. Putem vedea acest lucru i astzi n Sfntul Munte, acolo unde ntlnim monahi care s-au curat de patimi i care ne iubesc cu adevrat. 205

De aceea, este necesar ca omul s fie vindecat. Vindecarea sufletului, de care Biserica vorbete nencetat, reprezint baza comuniunii sociale adevrate. Sfntul Grigorie spune c exist anumite repere care ne arat c o anumit persoan a ajuns la adevrata dragoste. Unul este acela c mintea s-a eliberat de lucrurile inferioare i s-a nlat la Dumnezeu, cnd n mod firesc uit de tot i st cu mintea mereu ndreptat ctre Dumnezeu. Un altul este acela c "se roag Domnului cu frngere de inim i cu o dulce durere a inimii att pentru sine, ct i pentru alt om, tiut sau netiut, duman sau prieten, chiar dac e necjit sau nu". Primul reper constituie iubirea fa de Dumnezeu, iar cellalt iubirea fa de aproapele68. Aici, vedem limpede c isihasmul i rugciunea minii nu lucreaz ntr-o atmosfer de tip budist sau ntr-una de apatie n sensul stoic al cuvntului, ci ntr-o permanent micare i mprtire a iubirii. Viaa isihast fr dragoste este strin teologiei ortodoxe. Dac nu putem face deosebirea ntre modul de via budist i cel al vieii isihaste, nseamn c nu ne cunoatem Tradiia. Adevrata dragoste, ca i comuniune i unitate, poate fi aflat n Biseric, care este Trupul lui Hristos. Am afirmat mai nainte c sociologia Sfntului este strns legat de eclesiologia sa. De fapt, ntr-una din predicile sale Sfntul subliniaz adevrul c noi toi formm o unitate i o comuniune n cadrul Trupului lui Hristos, n care nu exist esenialmente conductor i condui. "Aadar, printre noi nimeni nu este conductor sau condus, ci noi toi, prin Harul Su, suntem una prin credin cu El i ntru El, noi aparinem unicului Trup al Bisericii Sale, avndu-L pe El ca unicul Cap al Bisericii". Legat de aceast nvtur, i anume c noi aparinem cu toii unui singur trup, se afl i cealalt nvtur, i anume c noi trebuie s avem grij de fraii notri, ntruct noi toi suntem membri ai Trupului lui Hristos69. Este imposibil ca membrele trupului omenesc s nu aib grij unele de altele. S ne iubim unii pe alii, s ne tolerm unii pe alii i s avem grij unii fa de alii, ntruct suntem frai i membri ai unui singur trup, Biserica lui Hristos. Acolo unde slluiete ura, lipsete dragostea.

206

Omul nu-L poate iubi pe Dumnezeu i s-i urasc fratele. Cel ce-i urte aproapele i lupt mpotriva lui i aduce mrturie mpotriva sa "c nu l iubete pe Dumnezeu"70. Atunci cnd cineva i prelun-gete nejustificat mnia, ajunge s-i insulte aproapele i nentorcndu-se la calm i mpcare, cade din "lumina dragostei" i, umplndu-se de ntuneric, diavolul, stpnul ntunericului, ajunge s se slluiasc n el. De aceea, Sfntul i sftuiete pe cretini s-i stpneasc patima mniei care alung dragostea i nnsprete relaiile cu aproapele71. Aadar, dragostea are un coninut pe deplin teologic i social. i, desigur, aceast dragoste este de neconceput nafara Bisericii i a vindecrii omului de patimi. Doar prin metoda pe care doar Biserica Ortodox o posed, poate omul s depeasc dragostea egoist i s ajung la cea neptima i astfel s iubeasc cu adevrat. d) Mila, de asemenea, este strns legat de dragoste. Aceast mil omeneasc este strns legat de Mila dumnezeiasc i de mila i nelegerea pe care o artm fa de fraii notri. n omiliile sale, el se refer adesea la marea valoare a virtuii milei. Binele pe care l aduce mila este ndoit. n primul rnd, nseamn a oferi "adpost, hran i ajutor neprecupeit" celor nevoiai. n al doilea rnd, nseamn ngduin, iertare i nelegere fa de cei greii. Hristos a propovduit ambele forme ale milei, n textul referitor la Judecata viitoare el a accentuat necesitatea ca noi s facem binele i s artm mil fa de acei frai ai notri aflai n nevoie, iar n parabola despre omul care datora zece mii de talani a accentuat asupra necesitii de a face milostenie sub forma nelegerii i a iertrii72. Buntatea fa de fraii notri, spune Sfntul Grigorie, are numeroase forme. El afirm acest lucru, se pare, deoarece oamenii pe vremea aceea, ca i acum, afirmau c nu puteau fi milostivi din cauza srciei i a altor necazuri. Dar mila cretin are "multe forme". Dac omul nu poate vindeca cu un cuvnt miraculos, atunci o poate face cu un cuvnt de mbrb-tare. Dac nu poi fi de folos nevoilor fratelui tu, i poi oferi mcar cele de strict trebuin. Dac nu eti capabil de a oferi nvturi, ori atent supraveghere, poi deveni dascl celorlali prin exemplul propriei tale viei. Dac ceilali te 207

defima i te denigreaz, i poi pstra linitea, fr s-i schimbi comportamentul, rmnnd demn fa de tine i de cei ce te defima73. Aadar, observm c mila cretin nu nseamn numai oferirea unor bunuri materiale. Ea nseamn un ntreg ansamblu de atitudini pline de demnitate n raport cu fratele tu. n plus, Sfntul accentueaz i aspectele pozitive ale milosteniei. Omul, spune el, nu poate purta virtuile fratelui i nici nu le poate trece cu vederea. Dar, n cazul milei, el poate suplini prin practicarea ei alte lipsuri proprii i poate astfel nltura prin iertare i alte nempli-niri. Aceasta se ntmpl atunci cnd oferim i altora "aceste necesiti pmnteti, inferioare ale trupului, adic hran i butur, haine, aur i argint pe care fiecare le posed". Aadar, putem "suplini oarecum tot restul obligaiilor ce le avem fa de aproapele prin oferirea a ceea ce este cu putin". Aceast cale de mntuire este, mai ales, accesibil celor ce triesc n lume74. Aadar, milostenia este fie o expresie a unirii cu Dumnezeu, fie o cale de a ajunge la mntuire. i n aceste dou feluri de milostenie cretinul d expresie convingerii sale c el va fi eliberat din sclavia psihologic fa de lucrurile create i trectoare i i va mplini dorina sa de mntuire. Pe lng aceasta, milostenia reprezint i o modalitate de a ajunge s te faci vrednic de mila Domnului. "S ne mbuntim comportamentul cu iconomie, aa nct s fim bineplcui Domnului. S-i eliberm pe alii de griji, aa nct s putem fi i noi eliberai de ele, s fim milostivi, aa nct s primim milostenie pe toate planurile... S avem compasiune i buntate. S dovedim dragoste fa de fratele nostru i credincioie fa de Tatl nostru al tuturor i Domn al buneivoine"75. El vorbete de iconomie, ntruct, de fapt, omul este icono-mul pmntului. Vorbete i despre necesitatea compasiunii i buntii. Aadar, vedem c milostenia n cadrul Bisericii Ortodoxe nu nseamn doar oferirea de bani i bunuri materiale, dar nseamn, n acelai timp, i oferirea compasiunii i buntii. Este o jertf duhovniceasc i material fa de fratele nostru.

208

n plus, n ziua de azi, majoritatea oamenilor duc lips de dragoste i buntate. e) Sfntul nu este un sociolog n sensul pe care l dm noi astzi acestui cuvnt, ci este un teolog n adevratul sens al cuvntului i de aceea este un bun sociolog. Doar n aceast lumin trebuie s analizm tema de care el se ocup, precum ar fi valoarea banilor. n predica sa referitoare la parabola bogatului i a sracului Lazr, el face observaii foarte interesante referitoare la valoarea i sensul banilor. Nu toi oamenii pot presta acelai fel de munc i s produc aceleai fel de lucruri. Unul lucreaz ca secretar, altul ca fermier, ori croitor, estor, constructor, cizmar, medic .a.m.d. Aadar, pentru a cpta tot ceea ce este necesar, noi posedm unele lucruri datorit meseriilor pe care le practicm, i obinem alte lucruri de la ali oameni atunci cnd le oferim propriile noastre lucruri. Deci, trebuie s aib loc un schimb de produse, i acesta este sensul nenumratelor vocaii profesionale, precum i importana comunitilor. ntruct acest 3chimb de produse este dificil "au fost inventai banii ca un mijloc social benefic prin care putem dispune de bunuri suplimentare i de mplinirea propriilor nevoi". Deci, fermierul ofer ceea ce a produs n plus, i atunci cnd primete preul respectiv, el i cumpr cas i alte bunuri. Cizmarul procedeaz la fel. "n acest mod, vieile noastre, ale tuturor, sunt alctuite din relaiile dintre noi, i pentru acest motiv exist aezri i orae, iar omul este un animal social"76. n aceast omilie a Sfntului Grigorie observm valoarea i necesitatea societii, precum i sensul i importana banilor. Omul este o fiin social, de aceea, el a stabilit comuniti, aezri i orae. El nu poate tri doar pentru sine. Dac o comunitate nu prosper, omul i pierde valoarea. n aceste nvturi, putem vedea i valoarea actelor de filantropie. Banii reprezint un mijloc de schimb. De aceea, ei nu pot avea o valoare superioar produselor. Deci, sunt necesari pentru schimbul de produse. Aceasta nseamn c nu pot i nu trebuie transformai ntr-o valoare n sine. De aceea, cmtarul poate duna societii. n lumina acestor nvturi, Sfntul sftuiete s oferim mprumuturi n caz de nevoie, dar, nu cu dobnzi excesive. El face comentarii pe aceast tem, ntruct n societatea Tesalonicului din acea vreme existau muli cmtari care fceau averi pe 209

seama srciei oamenilor, n plus, astfel de stri de lucruri au oferit motivaii pentru rscoala i rebeliunea zeloilor, pe lng cauzele de ordin poiitic. Sfntul spune c aceia care pretind dobnzi, mai ales la cote mari, i nu mprumut banii fr a lua dobnd "comit aproape crime i sunt mai ri dect pctoii". El face referiri la pasaje biblice ca cele din Vechiul Testament: "S nu iei camt pentru banii dai cu mprumut", precum i la locul unde n Vechiul Testament este ludat "cel ce nu a dat banii cu camt". De asemenea, amintete cuvintele Mntuitorului prin care El accept s se dea bani celor de la care nu exist nici o ndejde de rsplat. Sfntul Grigorie Palama afirm c nu este pcat s mprumui bani, ci s-i dai cu dobnd mare, mai ales atunci cnd acest lucru se face cu fora. Suntem contieni c nevoia i oblig pe sraci s ia cu mprumut bani n schimbul unor mari dobnzi, iar acest lucru nu reprezint aplicarea n practic a virtuii dragostei. Cmtarul nu numai c este lipsit de dragoste, nu numai c i primejduiete sufletul, dar stric i buna reputaie a statului. Aceste cuvinte ale Sfntului Grigorie sunt pilduitoare: "Vedei cum cmtarul i stric att reputaia sa, ct i pe cea a statului, ntruct i aduce acestuia nvinuirea de lips de omenie, vtmnd astfel ntreaga societate?" El consider acest pcat drept o crim de neomenie. El explic acest lucru afirmnd c n timp ce cmtarul este cetean al acestui ora i toat averea ce a acumulat-o a fcut-o spre folosul su, prin intermediul oamenilor, din pcate el nu o folosete spre binele acestora. "Aceasta se observ din faptul c el nu d bani celor ce nu au nici un ban, ci acelora care au puin, dar o fac cu atta vicleug, nct le iau pn la urm i puinul pe care-1 au". Cmtarul face tot ce este cu putin s se mbogeasc nu n bani, ci n pcate, distrugndu-i averea i sufletul. n concluzie, Sfntul spune c dobnda cmtarilor este veninul viperelor ce slluiesc n inimile avarilor. Dac dobnda reprezint veninul viperelor, ideea pstrrii banilor, fr a fi dai cu mprumut, deoarece nu este permis a lua dobnd, este maica viperelor77. Prin aceste cuvinte Sfntul vrea s arate c cei ce au bani ar trebui s-i dea cu mprumut fr dobnd, ntruct ei triesc n societate. 210

De fapt, banii nu le aparin lor, ci ntregii societi. Iar cnd societii nui merg treburile atunci cnd e rzboi, banii i pierd valoarea. Deci, se spune c pentru acest motiv banii sunt utili vieii sociale i c ei reprezint un bun social i nu unul personal. b) Acest lucru ne conduce direct la tema bogiei i a bogailor, care i preocupa n mod contient pe credincioii din Tesalonic. Rscoala zeloilor tocmai avusese loc, iar zeloii se pare c trebuie s fi abordat aceste lucruri. Sfntul Grigorie privea acestea prin prisma teologiei Bisericii. De fapt, modul n care Biserica abordeaz toate problemele de ordin social, politic etc, difer de cel cu care alte organizaii antropocentriste i umaniste le abordeaz. Analiznd parabola lui Hristos despre bogatul i sracul Lazr i faptul c bogatul de la locul su de chinuire 1-a vzut pe Lazr n anurile lui Avraam, el spune c n aceast parabol Hristos ni-1 arat pe bogatul ce nu s-a mntuit, dar i pe cel mntuit, i anume pe Avraam. Desigur, nu l numete pe Avraam bogat, deoarece Avraam a preferat lucrarea virtuilor i nu acumularea bogiilor. Bogatul din Evanghelie nu i-a pierdut mntuirea fiindc era bogat, ci din cauza egoismului, a lipsei de compasiune i a urii fa de strini. Dei Avraam era bogat, el s-a mntuit, deoarece el a ales virtutea. Sf Grigorie scrie limpede: "Dei Avraam era bogat, dar datorit dragostei sale fa de Dumnezeu i a compasiunii i dragostei pentru strini el nu numai c s-a mntuit, dar a devenit i un loca pentru cei mntuii". Iar acest lucru se poate vedea prin faptul c Lazr, dup ce a murit, a fost dus n anurile lui Avraam, care este locaul celor vii, sau locuina celor ce se bucur de viaa venic, locul venicelor bunti78. Am nceput prin a vorbi despre bogatul din acest pasaj, pentru c vreau s art c Sfinii Bisericii nu sunt manihei, i nici, desigur, idolatri. Adic ei nu refuz bunurile materiale, dar nu le idolatrizeaz. Ei le privesc drept daruri ale lui Dumnezeu. n Tradiia Ortodox se vede clar c ntreaga lume este creaia lui Dumnezeu. Omul este doar un simplu iconom al ei, ntruct el are nevoie de toate aceste lucruri pentru a putea vieui. Dar, ntruct toi oamenii sunt fii ai lui Dumnezeu, toi oamenii au drepturi egale fa de natur. Aa precum toi copiii unei familii motenesc n mod egal 211

averea tatlui lor, acelai lucru este valabil i n cazul lumii create. Problema apare atunci cnd cineva i impropriaz bunurile materiale doar pentru sine, atunci cnd le dobndete prin mijloace necinstite n dauna societii i cnd nu le administreaz corect. Avraam era bogat, dar prin ospitalitate i, n general, prin dragoste i-a fcut i pe alii prtai averilor sale. Cnd un om este cucernic, dar nu i milostiv, el este supus condamnrii. Sfntul Grigorie ne spune c bogatul, n iad aflndu-se, l numea pe Dumnezeu "Tatl lui Avraam". Aceasta ne arat faptul c el nu fusese pedepsit pentru lipsa cucerniciei, ntruct "el fcea parte din categoria celor pioi", ci pentru lipsa lui de compasiune pentru sraci79. Vorbind mpotriva bogailor, Sfntul Grigorie, pstor duhovnicesc i taumaturg vindeca att oamenii obinuii, ct i pe cei bogai. Scopul su nu era acela de a aduce reprouri cuiva, mai ales din pricini demagogice. El dorea mai presus de orice mntuirea sracilor i a bogailor. El spunea: "Dac cineva e nstrit sau plin de faim, ori conductor, s nu se team de mntuirea sa". Nu trebuie s se necjeasc, pentru c i ei, cu Darul lui Dumnezeu, se pot ntoarce de la cele rele, pot dobndi virtuile, faptele dreptii, pruden, pot pune capt rului svrit de alii, ndreptndu-i spre ascultare, spre Biserica lui Hristos80. Sfntul Grigorie face sociologie nu prin revoluie, ci prin nvierea sufletului. El nu se revolt i nici nu aduce reprouri oamenilor, pentru c tie c orice revolt aduce probleme i mai mari, ci vindec oameni. Sfntul Grigorie nu este un utopic sau un vizionar, un nerealist sau un vistor, ci subliniaz faptul c bogaii, dregtorii, nelepii .a.m.d. trebuie s se osteneasc mai mult pentru a dobndi mntuirea81. Vorbind de bogie, el analizeaz cauzele i motivele activitilor umane. Totul trebuie s porneasc dintr-o inim curat. Bogailor le reproeaz, pe de o parte, c nu mpart ceea ce au, iar pe de alt parte, pentru c se mbogesc "prin jaf'82. Aadar, bogia obinut pe nedrept i care nu este oferit prin milostenie sunt cauzele reprourilor Sfntului i motivele pentru care bogaii au parte de osnda venic. Vorbind despre parabola lui Hristos despre bogatul nemilostiv, el face observaii pertinente, artnd motivele osndirii bogailor, ct i cu privire la sensul nedreptii. Bogatul nemilostiv, 212

aa cum observm din parabol, nu i-a dobndit averea pe nedrept. El nu a nedreptit pe nimeni, pur i simplu locul pe care se afla proprietatea sa, era mai productiv, aducea mai multe roade. Totui, era vrednic de moartea venic pentru c nu i folosea averea cum trebuie, avere pe care Dumnezeu i-o druise din belug i pe care ar fi trebuit s-o mpart cu sracii. Vedem aici c Dumnezeu a trimis harul rodirii, pentru c roadele respective erau roadele iubirii dumnezeieti. Improprierea acestor bunuri reprezenta un mare pcat. Bogatul nemilostiv nu trebuia dect s fie un bun iconom. Pedeapsa pentru cei ce dobndesc averi prin jaf este cu mult mai aspr, mai ales dac sunt jefuii sracii. Aceast categorie i cuprinde "nu numai pe cei ce ne conduc, dar i pe negustorii din pia", iar fiecare i are partea sa de responsabilitate. "Cte lucruri duntoare cumprtorilor nu sunt nscocite de ctre negustorii notri care, atunci cnd au posibilitatea, nu folosesc corect cntarele i msurile?!"83 Desigur, aici Sfntul face referiri la mbogirea negustorilor care fac tot ce le st n putin pentru a-i atinge scopul, chiar nelndu-i pe clieni la cntrirea produselor. Aadar, problema nu se pune doar n cazul bogailor i a potentailor zilei, ci i negustorilor care sunt n stare de orice pentru a se mbogi. Una dintre cauzele principale ale mbogirii necinstite o reprezint patima iubirii de argini. Sfntul Grigorie analizeaz aceast problem nu numai din perspectiva ei social exterioar, ci o i aprofundeaz. Iubirea de argini i mpinge pe oameni la mbogire prin nedrepti, iar mai apoi i impropiaz averile fr a face milostenii din ele. Patima banului este fr msur. Iubitorul de argini nu este niciodat satisfcut, chiar dac posed nenumrate bunuri materiale. Sfntul Grigorie face observaii de mare finee. Cu ct iubirea de argini este mai satisfcut, cu att crete fuga dup bunuri materiale i lipsurile n societate se nmulesc. Nici mcar lumea ntreag nu este suficient pentru un om lacom i iubitor de mriri i slav deart. i ntruct sunt muli lacomi i ambiioi pretutindeni, iar noi nu avem dect o singur lume "cum i-ar putea afla vreunul dintre ei mplinirea dorinelor sale?"84

213

i pe lng starea ei de insatisfacie, iubirea de argini ntunec sufletul omului. Toate patimile legate de aceasta l despart pe om de Dumnezeu, i mpietresc sufletul "i i-1 ngroap cu aurul i argintul pmntesc". El spune c atunci cnd pmntul este aruncat peste cadavre, el le ngroap i miasmele grozave. Atunci cnd aurul i argintul pmntului ajung s domine minile celor ce le posed "sufletele lor se mbib de o teribil miasm" care ajunge pn la ceruri, iar Dumnezeu i retrage mila i grija fa de acetia85. Iubirea de argini l aduce pe om n adncul prpastiei. Cumptarea, sobrieta-tea i puina avere sunt aripi care ne poart sus, n ceruri. Dar noi nu le dorim, mai degrab ne nlnuim cu lanurile greu de purtat ale iubirii de argini care ne poart n jos "prin dorirea sau prin acumularea banilor i a ct mai multor avuii cu putin" cu consecina nefast a cderii noastre n prpastie86. Mereu tmduind, Sfntul nu se mulumete doar s ne atrag atenia asupra pericolului iubirii de argini i a consecinelor sale asupra sufletului omenesc, dar el merge mai departe spre vindecare. Gndul bogiei, al acumulrii averilor, trebuie rstignit pe cruce, ntruct este trupesc i ne desparte de Hristos cel rstignit. Rstignirea gndului are loc doar cnd ndjduim n Hristos, cel ce ne este binefctor i ne hrnete pe noi toi, atunci cnd ne delimitm fa de orice venituri cptate pe nedrept, atunci cnd folosim corect orice lucru dobndit corect, ajutndu-i i pe cei nevoiai. n acest mod noi rstignim gndul iubirii de argini pe cruce87. Patima lcomiei este legat n mod inseparabil de patima iubirii de argini. Acestea sunt patimi care aduc mari nenorociri omului. Pentru a demonstra aceasta, el face referiri la numeroasele mori ce aveau loc pe atunci n Tesalonic "din cauza flagelului de care suferim". Lcomia pntecelui duneaz trupului. Cnd vreunul dintre componentele trupului, cum ar fi sngele, este atins de aceast boal "aa precum se vede la cei muribunzi, ea aduce cu sine moartea". De fapt, atunci cnd sngele rmne n inim, cnd inima pstreaz n ea tot sngele i nu l pompeaz n ntregul organism, atunci inima se distruge. Exact acelai lucru se ntmpl i cu lcomia sufletului. Lcomia "vatm i ucide sufletul, alungnd din el Darul lui Dumnezeu care aduce cu el o via dumnezeiasc"88. 214

Lcomia nu numai c ucide sufletul omului, dar creaz i mai multe probleme sociale. n efortul pe care-1 face pentru a acumula ct mai multe lucruri, lacomul se transform ntr-un foc care prpdete pe aproapele su, el crend astfel multe anomalii sociale. Nici un pcat nu este doar de ordin personal, ci el posed i dimensiuni sociale i universale. Aducnd exemple din cadrul ' societii vremii sale, Sfntul Grigorie spune c focul lcomiei arde aproape pretutindeni "n impozitele publice, n pieele obinuite, n ferme, n comer". Iar mai apoi spune c, din nefericire, lcomia "a intrat i n casele clericilor, schimbndu-i pe acetia n ru i fcnd ca srbtorile s nu mai fie srbtori din cauza maniei ridicole de care sufer mai toi oamenii pentru averi i slav deart"89. i n acest caz, Sfntul nu se mulumete s fac nite observaii superficiale i seci, ntruct acestear fi rmas fr nici un folos, ci el merge mai departe la vindecarea omului de patima lcomiei, recomandnd metodele cele mai eficiente. Oamenii trebuie s neleag c bunurile materiale sunt daruri dumnezeieti i acetia trebuie s-I mulumeasc Binefctorului lor "prin faptele lor". Aa precum Dumnezeu i-a ascultat dorina, spune el, i ia mplinit-o prin rodnicia pmntului .a.m.d., "la fel i tu eti dator s-L asculi i s-I urmezi voina neclintit, s te supui i s-o pui n aplicare...", aa nct s i-L pstrezi drept binefctor i pentru buntile ce au s fie90. Omul ar trebui s-i ainteasc ochii minii mai mult spre bunurile venice. Dar dac nevoia l face s fie preocupat i de lucrurile materiale, atunci trebuie s aib grij s le dobndeasc cinstit, fr nedrepti i jafuri, iar mai apoi s le valorifice ntr-un context social, prin lucrarea dragostei. n cazul celor ce se mbogesc pe nedrept, mai marele vameilor, Zaheu, ar trebui s reprezinte un adevrat exemplu: "Orice vame sau mai mare peste vame care se mbogete prin munca sa ntr-un mod necinstit i i adun averile pe nedrept, s-1 imite pe Zaheu pentru a se mntui i s-i repare greelile, oferind celor nedreptii ceea ce li s-a luat prin fraud"91. f) Mesajul social al Sfntului Grigorie Palama, prilejuit de lupte i felurite alte evenimente, nu era ndreptat doar spre o analiz sociologic a problemelor, ci a continuat, dup cum am vzut, spre vindecarea patimilor omeneti. Aadar, el nu se mulumete doar s fixeze cadrul problemei legate 215

de averi, ci merge mai departe, la vindecarea sracilor. Att bogaii ct i sracii sunt mldie ale Bisericii, deci toi au trebuin de vindecare. Patimile iubirii de argini i a lcomiei pot fi aflate i la cei sraci i la bogai. Bogaii se mulumesc cu dobndirea bunurilor materiale i cu dorina de a le nmuli, n vreme ce sracul le pstreaz cu dorina de a le avea i n viitor. Aadar, aceste patimi nu se difereniaz, ele se dezvolt la toi oamenii. Sfntul Grigorie prezint ntr-un mod ct se poate de revelator, prin darul cuvintelor sale de foc, condiia sracilor din vremea sa. Suntem perfect contieni c rscoala zeloilor, care au exploatat aceste anomalii sociale i oprimarea sracilor, fusese consecina acestor stri de lucruri. Sfntul Grigorie analizeaz aceast tragedie social atotcuprinztoare. El spune c noi toi ne tratm confraii ca pe nite strini i dumani. "Vai, ct sufr! Ct am s mai deplng racilele obinuite ale societii?" Toi poten taii vremii i oprimau pe cei sraci. "Vai, aproape ntreaga lume a devenit o prad pentru care toi se lupt unii mpotriva altora". Chiar dac pacea domnete pentru puin vreme, atunci cei de la putere i sporesc oprimarea mpotriva celor sraci, impunnd impozite i mai mpovrtoare asupra muncitorilor. Apoi, Sfntul ntreab: "Care osta se mai mulumete acum cu solda sa? Care potentat nu se mndrete cu corupia?" Dar toi cei ce au puterea, precum cinii slbatici i sngeroi, asupresc viaa oamenilor fr aprare. Continundu-i analiza, el spune c sracii, deoarece nu mai pot ndura atitudinea mizantropic i nemiloas a celor ce strng impozitele, precum i violena i nedreptatea celor de la putere, se rzvrtesc mpotriva tuturor dregtorilor, a camarazilor lor muncitori, a celor din cadrul oastei i a servitorilor lor. ntr-adevr, dup cum spune el, "valul nedreptii care se revars acum i-a atins pn i pe monahi"*2. Aceste cuvinte ale Sfntului sunt foarte realiste i pline de miez. Toi cei ce susin ideea c Sfntul a fost de partea aristocraiei i mpotriva oamenilor de rnd, greesc. Toi cei ce l denigreaz pe Sfnt, susinnd c zeloii s-au ntors mpotriva Sfntului Grigorie din pricina ideilor sale, greesc i ei. Am artat aici c el este un printe duhovnicesc, un doctor de suflete care nu ezit s opereze orice membru bolnav al societii. Dar nu este 216

suficient doar s contientizezi nedreptatea ce se face mpotriva sracilor. Pe el nu-l intereseaz s ae mania revoluionar a claselor oprimate ale societii, ci el caut metoda de vindecare. Pentru a vindeca anomalia social a nedreptii, el spune ceea ce trebuie spus celor bogai, care reprezint factorul principal al anomaliei. Oricum, el trebuie s vindece i amrciunea celor ce au fost nedreptii, precum i pe cei sraci. El este perfect contient c o inim rnit i amrt sngereaz, ntruct nu poate deveni loca al Sfntului Duh. Srcia nu reprezint o oprelite n calea virtuilor sau a cunoaterii tainelor Duhului, precum i a cuvintelor dumneze ieti. Pentru a demonstra acest lucru, Hristos i-a ales ucenicii nu dintre cei nelepi i cultivai, nu dintre cei bogai i plini de faim, ci dintre pescari i cei ce nlau corturi, dintre cei sraci i analfabei. Aadar, el ne arat tuturor c pentru a te mntui sau pentru a cunoate tainele Duhului "nici srcia, nici lipsa de cultur, nici starea social, nimic din toate acestea nu reprezint o oprelite". Deci, chiar i cea mai srman, mai incult i mai umil persoan, dac dorete, nu numai c i poate nsui dumnezeietile nvturi, ci, prin Harul divin, poate ajunge chiar dascl93. Printre predicile Sfntului Grigorie Palama exist o uimitoare omilie i o remarc personal care exprim marea compasiune pe care el o avea fa de cei nevoiai i suferinzi. Refe-rindu-se la textul cu privire la Judecata de Apoi i la cuvintele lui Hristos despre osnda venic, el spune despre cei ce nu i-au ajutat fraii ntru Hristos: "Ascultai i bucurai-v voi toi cei ce suntei sraci i nevoiai, pentru c dup cele spuse n Evanghelie, voi suntei fraii lui Dumnezeu". El i mai sftuiete c, chiar dac sunt sraci i umili mpotriva voinei lor, s-i dobndeasc faptele cele bune n mod voluntar prin rbdare i mulumire. Apoi se ntoarce ctre cei bogai pentru a-i sftui s-i dobndeasc srcia cea binecuvntat. Toi cei ce i dispreuiesc pe fraii lui Hristos i nu le ofer sracilor ceea ce le trebuie acestora, adic hran, adpost, veminte, ngrijire ar trebui s asculte i s ofteze amarnic. Iar mai apoi spune un lucru uimitor: "Haidei mai bine s ascultm i s ne cim: cci i eu nsumi, cel ce stau dinaintea voastr, spunn-du-v aceste lucruri, sunt mustrat de contiin c nu sunt 217

complet fr de patim, pentru c sunt ghiftuit i mbrcat bine, n vreme ce alii tremur i sunt n mare srcie"94. Aceste cuvinte sunt surprinztoare, deoarece Sfntul Grigorie mrturisete c el este nvinovit de contiin pentru c poart haine i nu simte frigul i pentru c are asigurat hrana zilnic. Aceasta demonstreaz o uimitoare sensibilitate, o mare dragoste, o profund nelegere a greutilor prin care trec ceilali, dar i totala sa lepdare de orice fel de bunuri materiale. El vorbete la persoana nti plural: "Haidei s ascultm i s ne cim". Spunnd aceste lucruri despre sine, Sfntul nu afirm faptul c el nsui avea numeroase bunuri. Transpare din ceea ce spune atunci faptul c sunt mult mai de plns cei ce au mai multe bunuri dect necesitile lor zilnice, precum i cei care, dei sunt numii s slujeasc j s-i iubeasc aproapele, i privesc pe acetia ca pe un gunoi95. El spune c l mustr contiina doar pentru c are hrana necesar zilnic i ceva de mbrcat. Afirmnd aceste lucruri el i etaleaz nu numai propria sensibilitate, dar i faptul c el se consider prta cu fraii si cei sraci. Vorbind despre srcie, Sfntul o numete binecuvntare, dar i mntuire. De aceea, toi sracii trebuie s-I mulumeasc lui Dumnezeu. Spunnd aceste lucruri, el vrea s vindece indignarea sracilor mpotriva bogailor. "Dac cineva este srac pentru c a czut victim jafului sau din oricare alt motiv, s fie recunosctor pentru c a dobndit srcia. Aa i dobndete mntuirea, dac aduce mulumire pentru acest lucru"96. Toi cei crora le lipsesc lucrurile absolut necesare ar trebui s se mbogeasc ntru rbdare i mulumiri aduse lui Dumnezeu97. Spune toate aceste lucruri pentru c face distincie ntre srcia trupeasc i cea duhovniceasc, care este binecuvntat de Dumnezeu i este cauz a multor lucruri bune. g) Problemele sociale cu care s-a confruntat Sfntul sunt i acum actuale. Una dintre ele o reprezint hrana necesar pentru ntreinerea vieii noastre. nelegnd c mui oameni sunt preocupai peste msur cu hrana i butura, Sfntul Grigorie analizeaz sensul pe care-1 reprezint hrana pentru organismul uman. Dup cderea lui Adam, noi am mbrcat vemintele morii i ale degradrii, i, de aceea, hrana este necesar pentru organismul uman. "Deoarece suntem muritori, este necesar s ne hrnim". O parte din hrana pe care o ingerm este pstrat de firea noastr pentru 218

ntreinere, iar restul este eliminat. Deci, fiind oameni muritori "noi ne hrnim zilnic... ca urmare a dragostei noastre nnscute de via"98. El folosete acest exemplu i n alt situaie, trgnd concluziile de rigoare, dar n cele din urm el arat valoarea i importana hranei pentru organismul uman muritor. Aa cum am vzut ntr-un alt capitol, Sfntul recomand hran regulat, mpreunat cu post. Valoarea postului n acest fel este foarte mare. "Dar s ne hrnim cu cumptare, pentru c postind cu msur i hrnindu-te cu msur, nu vei fi cu mult n urma celor ce se nfometeaz". ntruct exista prerea c postul conduce la boal i moarte lent, Sfntul face o afirmaie complet opus, adic afirm c postul este maica sntii, n vreme ce saturarea cu hran supraabundent reprezint cauza multor mbolnviri. "Supraabundena de hran d natere la gut, dureri de cap i la alte boli, n timp ce postul este maica sntii"99. Lcomia pntecelui este i o problem de ordin teologic i social. Cea teologic reprezint faptul c noi credem c hrana ne d via i nu tim c Dumnezeu este Cel ce ne d i ne menine viaa. Harul necreat al lui Dumnezeu ne menine n via prin intermediul hranei. Dar dac omul ajunge la captul vieii, indiferent ct hran ar primi, aceasta nu-i mai folosete la nimic. Problema social o reprezint faptul c dorina de hran n exces i consumul a multor produse se leag de alte patimi care creaz anomalii n societate. Multe ucideri, greeli, certuri, rpiri .a.m.d. ncep cu folosirea n exces a hranei i buturii. h) O alt problem social pe care o analizeaz Sfntul Grigorie Palama n predicile sale este aceea a muncii. Omul trebuie s munceasc, iar lucrtorul este ludat n Sfnta Scriptur. Lucrul su trebuie s fie bineplcut i binecuvntat de Dumnezeu. Din nefericire, multe pcate sunt legate i de actul muncii. Munca n exces mpietrete mintea omului i-l face s-i ntoarc atenia spre creaie i nu spre Dumnezeu, ndeprtndu-l de Dumnezeu i de Biseric. Voi meniona dou exemple din nvturile Sfntului Grigorie Palama. Unul se refer la munca nsoit de rugciune. Noi trebuie s ne rugm n timpul muncii i s nu uitm de Dumnezeu. n timpul strngerii recoltei, 219

ranul trebuie s se gndeasc la seceriul Domnului care va avea loc la a doua Sa venire. Sfntul Grigorie ntreab: "Care om care recolteaz boabele de gru sau pltete pe altul la seceri sau strnge fructele sau le cumpr de la cel ce le culege i le adun ntr-o magazie" i mai aduce aminte de seceriul ce va s fie? Dac gndul nostru e aintit doar la cele pmnteti nu ne deosebim cu nimic de pgni, pentru c nsuirea lor de cpetenie este preocuparea lor permanent cu grijile pmnteti din toate puterile lor sufleteti i trupeti100. Apoi spune c Dumnezeu ne-a creat firea n aa fel nct gndul nostru s poat fi aintit la alte lucruri, chiar dac trupul lucreaz i activeaz. Dumnezeu a fcut acest lucru aa nct "s putem face treab necesar cu trupul nostru i s ne aintim privirea ctre Domnul cu sufletul i s cutm cele cereti de la El". Omul care i-a aintit ochiul sufletului ctre Dumnezeu nu poate fi vtmat nici mcar n cele trupeti101. Este clar c Sfntul Grigorie Palama face aici referiri la tema rugciunii i a ateniei permanente ndreptate ctre Dumnezeu, care poate fi prezent n orice situaie. Aceast nencetat amintire de Dumnezeu poate fi realizat i de ctre cei cstorii, care lucreaz n lume, ntruct aceasta este o stare fireasc a omului. Omul a fost creat n aa fel nct trupul s lucreze, iar sufletul su s fie ndreptat ctre Dumnezeu. De aceea, rugciunea minii nu este ceva nefiresc, ci starea cea mai fireasc i o funcie natural a vieii duhovniceti a omului. Cellalt exemplu se refer la munc i la cultul cretin obinuit. Chiar n perioada strngerii fructelor, oamenii aveau obiceiul de a nu merge la Biseric. Sfntul Grigorie vrea s corecteze aceast greeal. El spune c la vremea strngerii strugurilor din vii, Biserica era goal. Erau puini cei ce veneau la Biseric i aproape nimeni nu mai fcea rugciuni ctre Dumnezeu. Desigur, atunci cnd s-a terminat perioada recoltei, atunci cnd vzu "Biserica plin de credincioi", s-a umplut de bucurie. El face aceast observaie ca s-i ndrepteze, iar nu spre a le aduce reprouri: "i v spun acestea acum, nu ca s v nvinuiesc, ci ca s v ndreptez". Ocupaiile legate de culesul viilor n-ar trebui s-i fac pe oameni s nu vin la Biseric i s uite de Dumnezeu. Mai degrab, n aceast perioad a 220

anului, trebuie nmulite doxologiile aduse Lui. Oamenii nu procedeaz bine, atunci cnd, la vremea recoltei, ei neglijeaz cele sfinte. n acest mod el gsete ocazia s fac unele observaii cu privire la credincioii si. Unii i justific absena de la Biseric din cauza recoltei, dar "nainte i dup culesul strugurilor ei nu se trezesc nici mcar pentru doxologiile matinale duminicale". Apoi, n timpul slujbei, unii fac conversaii i nu se roag, gndul lor este la nego i nu la cuvintele rugciunilor, la pia i nu la scripturile insuflate de Dumnezeu. n acest fel "cei prezeni n Biseric se transform n negutori, iar casa Domnului n ... pia". El subliniaz i faptul c, din pcate, unii dintre ei vorbesc n timpul slujbei i se aude un bzit ca de trntori, aa nct nici ei nu pot asculta i i mpiedic i pe alii s asculte slujba102. Munca nu trebuie s fie o cauz a ndeprtrii minii de Dumnezeu sau a ndeprtrii omului de Biseric. Omul muncitor se poate ruga i poate aduce mulumiri lui Dumnezeu n timpul lucrului su. n acest fel munca devine o slujb dumnezeiasc. i) Un alt fenomen social l reprezint problema autoritii i a dregtorilor cetii. Sfntul Grigorie este perfect contient c autoritatea este un fenomen caracteristic strii noastre czute i de aceea, societatea nu poate exista fr autoritate. Dregtorii sunt dai de Dumnezeu pentru a sluji cetenii i nu pentru a-i subjuga. Desigur, aa cum am vzut n alte capitole, dregtorii ar trebui s se poarte corect cu oamenii. Ei n-ar trebui s-i asupreasc sau s-i tiranizeze. Ei sunt slujbaii oamenilor. Iar cetenii, atunci cnd exist dregtori interesai n problemele publice, ar trebui s le arate respect i cinste. Oricum, Sfntul se refer la situaia acelora care alearg la mai marii oraului, care fac eforturi deosebite n folosul lor i nu acord respectul cuvenit regilor ce ne sunt dai de Dumnezeu. Aceti oameni nu ascult de Biseric i de protectorii ei, care se intereseaz de ei i se roag pentru binele lor103. Trebuie s spunem c Sfntul vorbete aici de autoritatea ce ne este dat de Dumnezeu i despre dregtorii care lucreaz n folosul oamenilor.

221

Dar vorbete i despre cei ce reacioneaz mpotriva oricrei autoriti atunci cnd nu vor s i se supun. i, spunnd acest lucru, el subliniaz necesitatea autoritii pe de o parte, iar pe de alt parte faptul c dregtorii trebuie s-i conduc pe oameni dup voia lui Dumnezeu. El se refer la Sfntul Dimitrie al Tesalonicului i spune acestea despre distinciile primite de Sfntul Dimitrie de la regele pmntesc i anume: uniforma militar, inelul din deget i epoleii de consul pe care martirul le-a purtat: "Privesc acestea ca pe nite simboluri ale adevratelor nvturi i a slujbei de sftuitor mistic oferite de adevratul mprat"104. Aadar, la cretin, la sfnt, autoritatea i toate simbolurile ei devin un izvor de lucrare a minunilor i a binecuvntrilor. "Iat de ce Harul divin a lucrat minuni din belug prin intermediul lor mai trziu"105. Desigur, dregtorii ar trebui s aduc un respect deosebit att lui Dumnezeu, ct i sfinilor106. Ei trebuie s respecte tradiiile poporului. Sfntul Grigorie se refer la situaia din vremea sa, cnd mpraii luau parte la demonstraii festive pentru Sfntul Mare Mucenic Dimitrie i "care se aflau alturi de noi ludnd faptele mucenicului". Nu este suficient prezena formal, ci regii, pentru a ctiga respectul oamenilor, ar trebui s arate mai mult cucernicie dect putere. nvturile cu caracter social ale Sfntului Grigorie se extind la multe domenii de activitate i le analizeaz n profunzime, n acest capitol am prezentat pe cele mai importante. Ceea ce am dorit s subliniez n mod cu totul special este faptul c nvturile cu caracter social ale Sfntului Grigorie reprezint rodul i consecina sobrietii, sfineniei i iubirii sale de Dumnezeu i de oameni. El nu a nvat sociologie n vreo universitate, nu a fost un sociolog teoretician lipsit de sev, ci sociologia sa a fost rezultatul unei experiene personale i al serviciului su pastoral. Ar putea oare vreodat un astfel de Sfnt s fie considerat un protector al celor bogai i al aristocraiei? Desigur, nu. n acelai mod, el nu ar putea fi de acord nici cu demonstraiile anarhice ale oamenilor, cu actele de violen, asasinatele, cnd, cu adevrat, oamenii erau departe de duhul "romanitii". Trebuie s lum n consideraie aceste lucruri i s le folosim n propria

222

noastr experien de via. Comuniunea social reprezint un mod de via i nu o teorie ori un sistem social.

6. COMUNIUNEA SOCIAL I MONAHISMUL nvturile cu caracter social ale Sfntului Grigorie sunt o consecin a vieii sale monahale i eclesiastice, ntruct el a trit n Constantinopol i n Sfntul Munte. Vom analiza aceste lucruri n capitolul ce urmeaz, deoarece doar n cadrul mnstirilor ortodoxe aflm adevrata comuniune social, datorit cureniei inimii i prin participarea Sfntului Duh. Putem spune c a nu avea nimic care s-i aparin i a mpri totul n comun cu ceilali dincolo de participarea Sfntului Duh este o utopie, ntruct aceast situaie de via a existat naintea cderii lui Adam din Rai. n mnstirile ortodoxe monahii sunt vindecai prin ntreaga via pe care o cunoate Biserica Ortodox, i abia dup aceea ei devin milostivi, cu adevrat iubitori de oameni i comportndu-se cu adevrat omenete. Vom analiza elementele care modeleaz viaa monahal i aghioritic, aa cum le-a experiat Sfntul Grigorie Palama i pe care le observm i astzi. a) Milostenia este strns legat de dragostea de Dumnezeu. Acestea dou sunt o consecin a lepdrii de sine. Cu ct suntem mai individualiti i egoiti, cu att suntem mai incapabili de a avea relaii sociale adevrate. Fiecare monah ortodox lupt pentru mntuire prin viaa sa strns legat de Biseric i nu pentru a salva Biserica, aa cum se observ n monahismul apusean. Aadar, mnstirile funcioneaz mai mult ca spitale care-1 vindec pe om i l ndreapt spre viaa de dinainte de cdere. tim bine c viaa monahal ncepe cu renunarea la lume i cu ascultarea. La nceput monahii renun la bunurile materiale, la orice lucru personal i la relaiile sociale, nu din ur sau din dispre, ci pentru a putea deveni asculttori i supui cu scopul de a-i vindeca sufletele. Aa precum cineva care este bolnav fizic abandoneaz plcerile lumii pentru a intra n spital, nu din dispre pentru lume, ci pentru a se tmdui i a 223

se bucura de lume i de buntile lui Dumnezeu, n consecin, acelai lucru este valabil i pentru monahi. De aceea, monahul ortodox renun la toate bunurile sale pmnteti, cu scopul de a se curai de patimi i de a ajunge la iluminarea minii. Cu ajutorul printelui su duhovnicesc el i cur inima de patimi, care reprezint izvorul tuturor vicisitudinilor societii. El i vindec boala prin dobndirea iubirii lipsit de egoism. Cnd ajunge la iluminarea minii, de fapt, el ajunge s triasc viaa lui Adam n Rai nainte de cdere, iar apoi, cu voia lui Dumnezeu, el ajunge i la contemplarea lui Dumnezeu. Aadar, el dobndete dragoste de Dumnezeu i de oameni, iubete ceea ce iubete Dumnezeu, i atunci atitudinea sa fa de bunurile materiale i fa de lume este matur i plin de sens. n ntreaga creaie el vede principiile creaiei tuturor fiinelor, adic energia necreat a lui Dumnezeu. Astfel i se d lumii un alt sens i un alt el. Sfntul Isaac irul spunea c ntr-o atare situaie omul capt ali ochi. Aceasta este calea urmat de Sfntul Grigorie Palama. Aa cum am vzut, s-a dus n Sfntul Munte i s-a rugat ca ntunecimea sufletului s-i fie luminat. A trit n srcie deplin, mprind totul n comun cu ceilali monahi, i a cunoscut dragostea fa de Dumnezeu i de aproapele pn la profunzimi sufleteti inegalabile. El mereu iubea ceea ce Domnul iubea. De aceea, n toate aspectele vieii, atitudinea sa era una isihast. A trit n lume, s-a confruntat cu numeroase situaii dificile, fr ca s-i tulbure sufletul, mereu aintit la Cele de Sus. S-a confruntat cu ereziile, rzboiul civil, cu zeloii. I-a pstorit pe credincioii din Tesalonic, iar n tot acest timp mintea sa era ainti ctre Dumnezeu. Observm acest lucru limpede din ntregul su comportament i din ntreaga sa activitate. Acelai lucru poate fi observat i n cazul adevrailor prini aghiorii contemporani. Ei sunt oameni reali, confruntai cu toate problemele reale ale vieii. Lng ei aflm odihna i mngierea. Personal, pot spune c n Sfntul Munte, i mai ales n locurile mai puin accesibile, n pustia Sfntului Munte, am aflat mai mult comuniune social i mai mult dragoste dect n societatea noastr obinuit. Ei triesc departe de lume, dar au adevrata compasiune i dragoste.

224

b) Construcia sfintelor mnstiri din Sfntul Munte reprezint expresia etosului monahului aghiorit. n centrul sfintei mnstiri se afl Biserica principal, iar n centrul schitului se afl Biserica. Acolo se adun monahii la slujbe, privegheri i pentru Sfnta Liturghie. n jurul Bisericii sunt construite chiliile simple i umile ale monahilor, aa precum i n schituri unde locuiesc monahii izolai, pustnicii. Sensul teologic al acestei ordini monahale l reprezint dorina lor de a avea permanent Cuvntul lui Dumnezeu n centrul vieii lor. Orice altceva i capt sensul i valoarea prin iradierea luminii provenind de aici. ' mprtirea n comun a tuturor bunurilor mnstirii de ctre toi monahii reprezint un aspect al legturii lor cu Dumnezeu, Cel ce este centrul vieii. Acest lucru se poate observa i n schiturile din Sfntul Munte. Felul n care sunt organizate acestea seamn mai mult cu organizarea ortodox a societii noastre. Societatea noastr avea menirea de a urma aceast via ca pe un prototip. Centrul ar fi trebuit s-1 reprezinte Biserica, iar casele s fie legate de ea din punct de vedere liturgic, pastoral .a.m.d. Abia atunci viaa noastr ar fi cptat un sens adevrat. n vremurile de demult, satele i comunitile mici erau oarecum organizate n acest fel. n astfel de comuniti oamenii i afl sensul propriei lor viei, dezvolt relaii sociale sntoase, dragostea este experiat ca o trire personal, exist o mprtire n deplin comuniune n bucurii i necazuri. Sfntul Grigorie a trit n acest fel foarte mult timp n Sfntul Munte. Att n pustie, ct i n cadrul mnstirilor el a experiat adevrata comuniune duhovniceasc, iar apoi a transformat-o n nvturi. Dac citim cu atenie omiliile rostite dinaintea credincioilor si din Tesalonic, vom descoperi c ei erau orientai conform felului de via din Sfntul Munte. Atunci cnd vorbea de dragoste, de legtura omului cu Dumnezeu, de milostenie, de mprirea n comun a tuturor bunurilor, de rugciunea n timpul lucrului .a.m.d., cu siguran c avea n vedere felul de via al monahilor, care poate fi trit i de cei cstorii. c) Legtura cu Biserica i cu Trapeza sau sufrageria mnstirii, exprim solemnitatea i sfnta ordine a bunurilor materiale. Trapeza din Sfnta Mnstire se afl n partea opus Sfintei Biserici, a Bisericii principale. Pe 225

lng nevoile sale liturgice, Sfnta Mnstire e fondat i pe un serios temei de ordin teologic. Omul nu e format doar din suflet, ci i din trup, care trebuie hrnit. Hrana este necesar pentru organismul omenesc. Mai nti are loc Sfnta Liturghie, iar apoi urmeaz masa la trapez, n acest fel, nevoile ierarhice de baz ale vieii omeneti sunt satisfcute. Slujba de la trapez arat respectul pentru ntreaga via uman. Monahii intr la trapez, la fel ca i n Biseric. Poart aceleai veminte i, mai ales, n zilele de srbtoare sau Duminica, ei intr n procesiune, cu sfnta icoan, tmie, candele aprinse, cntnd troparul sfntului prznuit sau al praznicului respectiv. n timpul servirii mesei se citete din cri sfinte, aa nct chiar i atunci mintea e aintit ctre Dumnezeu i nu ctre mncare. Trupul i sufletul sunt mpreun hrnite. La sfritul mesei, stareul i binecuvnteaz pe monahii i mirenii prezeni. Toi cei ce particip n mod activ la treburile trapezei, buctarul i citeul cer iertare de la toi cei prezeni pentru orice greeal comis. Apoi procesiunea se ndreapt spre Sfnta Biseric, unde se fac rugciuni i numai atunci praznicul sau srbtoarea este complet. Sfntul Grigorie a experiat toate aceste lucruri n Sfntul Munte i astfel a neles din practica vieii monahale, ierarhiile constituite n cadrul ei, precum i modul lor de funcionare. i astzi acest fel de vieuire ne unete i ne ndeamn s-l urmm. Observm relaia dintre bunurile materiale i viaa noastr. d) Ministerele sunt eseniale n cadrul unei societi organizate, n cadrul mnstirii exist toate ascultrile, pentru c mnstirea este societate organizat. Exist ascultarea la Biseric, secretarul, iconomul, trapezarul, grdinarul, ngrijitorul de asini, cizmarul, croitorul, responsabilul cu casa de oaspei, buctarul .a.m.d. Totul este fcut cu binecuvntarea stareului i cu rugciune. nainte de a-i ncepe ascultarea, monahul ia binecuvntare i o mplinete cu o minte curat, rugndu-se lui Dumnezeu. Ascultrile se schimb la anumite intervale de timp. De fiecare dat, doar stareul este cel ce i d fratelui de mnstire o nou ascultare sau i-o las pe cea veche. n unele mnstiri exist obiceiul ca toi fraii s treac prin ct mai multe ascultri cu putin pentru a dobndi, dimpreun cu toi ceilali, sensul 226

comuniunii n Sfnta Mnstire. Se poate ca ascultrile s fie strns legate de cunotinele profesionale ale monahului, sau nu. Este posibil ca i teologul s fac ascultare de grdinar. Totul se petrece dup Voia lui Dumnezeu i n concordan cu nevoile mnstirii i cu discernmntul stareului, care este preot i duhovnic. Felul n care sunt organizate ascultrile ne arat i modul n care societatea poate funciona. n acest cadru se pot nelege i nvturile Sfntului Grigorie Palama cu privire la munc i ocupaii. n unele cazuri, acolo unde un monah nu este suficient pentru a duce la bun sfrit toate treburile legate de ascultarea respectiv exist aa numita "pangenia", adic toi monahii dau o mn de ajutor. Se spune c odinioar cnd trebuiau s descarce o corabie, primul sac trebuia crat de ctre stare. Deci, munca nu este o corvoad, ci un serviciu, o ascultare fa de Dumnezeu. Ea se face cu ascultare, dragoste i libertate. Toate aceste lucruri formeaz sensul real al muncii. e)Pentru administrarea mnstirii exist o anumit ierarhie. Fiecare monah nu poate face nici ceea ce vrea i nici s fie excesiv de ascet.Trebuie s existe o administraie, dar trebuie s-i ndeplineasc atribuiile cu dragoste i nelegere. Exist consiliul btrnilor, adunarea consilierilor vrstnici din mnstire, al crei ntistttor este stareul mnstirii i mai exist i adunarea tuturor frailor de mnstire. Administraia se identific cu supravegherea i ndrumarea

duhovniceasc a mnstirii i a monahilor. Stareul este cel ce se ocup cu toate problemele mnstirii, dar n acelai timp el este i duhovnicul monahilor pe care-i cluzete n viaa duhovniceasc, aa nct s se curee de patimile sufleteti i s ajung la ndumnezeirea prin har. Astfel, administraia nu este desprit de duhovnicie. n aceast lumin Sfntul Grigorie nelegea organizarea comunitii, precum i relaiile cetenilor cu conductorii lor i invers. Crmuitorii trebuie s-i exercite atribuiile ntr-un mod jertfelnic, cu pogormnt fa de supuii lor, dup exemplul lui Hristos, care i-a iubit turma duhovniceasc i S-a jertfit pentru ea. Iar oamenii nu trebuie s se mpotriveasc, ci s se supun crmuitorilor lor cnd acetia nu se mpotrivesc voii lui Dumnezeu. 227

Aceste relaii dintre conductori i supui trebuie s se afle sub semnul dragostei, al dragostei de Dumnezeu i de oameni. f) n mnstiri, virtutea ospitalitii este practicat cu sfinenie. Nu este cu putin s existe vreo mnstire n Sfntul Munte care s nu fie ospitalier. Acelai lucru este valabil n cazul tuturor mnstirilor ortodoxe. Ospitalitatea este un lucru sfnt i este oferit gratuit, nchintorul este primit cu mult dragoste. Oamenii mnstirii fac tot posibilul ca ederea acestuia n mnstire s fie ct mai confortabil. El este ntmpinat ca un frate n Hristos i ca mldi a Trupului Su. Ei l primesc cu dragoste, mpart hrana cu el, totul este n comun, l mngie prin milostenii i cuvinte pline de dragoste, iar mai apoi l slobozesc n calea sa cu dragoste i rugciune. Oaspetele este sfnt, un frate al lui Hristos. Nu i ofer nvturi, ci sunt alturi de el n orice necaz i i ofer att mngiere omeneasc, ct i dumnezeiasc. Iat adevrata ospitalitate valabil pentru societatea uman. Acolo unde exist virtutea ospitalitii, se manifest prezena milosteniei i a dragostei de Dumnezeu i, de aceea, acolo exist i binecuvntarea Domnului. Concluzia pe care o putem trage este aceea c nvturile cu caracter social ale Sfntului Grigorie Palama reprezint o dimensiune a vieii aghioritice, a vieii pe care el a experiat-o n cadrul mnstirilor din Sfntul Munte, care, n realitate, reprezint dragostea i modul de via evanghelic, viaa eclesiast. El a dobndit un anume etos, etosul monahului aghiorit i, n acest fel, a fost plin de adevr n tot ce a spus i a dat un rspuns plin de realism i trie duhovniceasc tuturor problemelor omeneti, n cadrul Bisericii Ortodoxe, exist o mare comoar. Aceasta este alctuit din mnstirile ortodoxe de pretutindeni i din Sfntul Munte "Grdina Maicii Domnului". Acolo modul de via cenobitic i chinovial este nc viu i sntos. Existena mnstirilor ne arat faptul c Tradiia vie greco -ortodox din vremea noastr nu s-a pierdut. Mnstirile din Sfntul Munte reprezint oglinda Tradiiei Ortodoxe cu tot caracterul ei plin de for.

228

n cadrul mnstirilor ortodoxe noi putem experia adevrata teologie i adevrata via social n curia inimii. Acolo nelegem ce nseamn organizarea societii umane. Mnstirea noastr ortodox ne ofer i un "model" de via adevrat, prototipul organizrii societii i al familiilor noastre.

9. APRTOAREA SFNTULUI MUNTE

229

Un semn caracteristic al tuturor sfinilor este supravenerarea Prea Sfntei Nsctoare de Dumnezeu, dragostea lor nemrginit fat de Prea Sfnta Maic a Domnului nostru Iisus Hristos. Dragostea sfinilor pentru Maica Domnului este o road a dragostei lor fa de Hristos, care S-a nscut din pntecele ei, ca o treapt mijlocitoare pentru a ajunge la dragostea fa de Fiul ei. Ca atare, dragostea sfinilor pentru Sfnta Fecioar este strns legat de dragostea pentru Hristos. Mariologia se afl ntr-o strns legtur cu Hristologia. Referindu-se la Fecioara Mria, i, ntr-adevr, la faptul c e pe drept cuvnt numit Nsctoare de Dumnezeu, Sfntul loan Damaschin scrie: "pentru c acest nume exprim ntreaga tain a ntruprii"1. i aceasta este adevrat, fiindc Cuvntul lui Dumnezeu, Cea de-a doua Persoan a Sfintei Treimi, i-a asumat firea omeneasc din prea curatul snge al Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu. Aceast unitate a luat fiin n pntecele ei i acolo, firea uman asumat a fost ndumnezeit cu ajutorul firii dumnezeieti. Aadar, dup cum slavoslovete Biserica noastr "n Rai i n pntecele ei, n care Dumnezeiescul Prunc S-a artat plin de cunotin". Cinstea acordat Prea Sfintei Fecioare Mria o druim n realitate "Celui ce S-a ntrupat din ea"2. Dup nvturile Sfntului Simeon Noul Teolog, sfinii sunt nrudii cu Maica Domnul n trei feluri. Mai nti, ei se nrudesc prin firea lor omeneasc, ntruct i ei i ea provin din aceeai rn i din aceeai suflare. Prea Sfnta Fecioar a fost Maica Domnului, dar, n acelai timp, ea a fost i o fiin uman aa cum suntem noi toi. Mai apoi, ei se nrudesc "ntruct doar prin trupul luat din ea, acetia se mprtesc de aceeai fire". Cnd noi ne mprtim cu Sfintele Taine ale Sfntului Trup i Snge al lui Hristos, noi ne mprtim din trupul ndumnezeit al Cuvntului pe care El i L-a asumat din Sfnta Fecioar. De aceea, aa cum ne nva Sfntul Simeon, prin mprtirea cu Trupul i Sngele lui Hristos, noi ne mprtim i cu trupul Prea Curatei Fecioare. n al treilea rnd, sfinii se nrudesc cu Prea Curata Fecioar "deoarece prin sfinenia n duh ce le-a fost druit datorit ei, fiecare l poart n sine pe Dumnezeul tuturor, aa precum i ea L-a purtat pe El n sine". Dei Prea Curata Fecioar l-a dat natere lui Hristos n trup, ea este unit cu Hristos i l poart pe Dumnezeu n mod nedesprit n ea n venicie. 230

Aadar, sfinii sunt pe de o parte, slujitorii ei, prin faptul c ea este Maica lui Dumnezeu, i, pe de alt parte, ei sunt copiii ei "prin aceea c ei se mprtesc cu Prea Curatul Trup al Fiului ei"3.

1. PRINII AGHIORII I PREA SFNTA NSCTOARE DE DUMNEZEU

Prinii aghiorii simt o adnc comuniune cu Prea Curata Fecioar i au o dragoste aparte fa de ea. mi amintesc c atunci cnd am fost pentru prima oar n Sfntul Munte, le-am exprimat monahilor pe care i-am cunoscut uimirea pentru faptul c Sfntul Munte era interzis vizitrii lui de ctre femei. Aproape toi au fcut legtura ntre aceast interdicie i dragostea fa de Prea Curata Fecioar. Ei mi-au spus c aceasta se ntmpl pentru a oferi o cinste aparte i cu totul ndreptit Maicii Domnului, pentru care Sfntul Munte este o adevrat "grdin". Probabil c unele femei sunt indignate de faptul c nu li se permite s viziteze Sfntul Munte, dar este tot att de adevrat faptul c nicieri nu este femeia, n Persoana Prea Curatei Fecioare, mai cinstit dect n Sfntul Munte. Fiecare icoan a Prea Curatei Fecioare are un nume special, pentru c se leag de un eveniment sau de un semn anume. Cnd vreun vizitator sosete n Sfntul Munte, el ntlnete multe astfel de icoane i nelege marea evlavie pe care monahii o au fa de aceast dumnezeiasc persoan, care reprezint sfritul perioadei pregtitoare a Vechiului Testament i nceputul noii creaii n Hristos. Voi aminti cteva nume de icoane: celebra icoan "Axion eti" (Cuvine-se cu adevrat), (iconoama), (Mngietoarea), "Kukuzelissa" "Ktitorissa sau "Esphigme-ni" (numele (ucisa), cntreului), (Jertfitoarea), "Economissa" "Paramythie" Vemata-rissa"

"Elaiovrytissa" (izvortoarea de mir), "Pyrovo-litheissa" (cea mpucat), "Portaitissa" (cea care pzete poarta), "Tricherousa" (cu trei mini), "Panagia ton chairetismon" (binecuvntri), "Myrovlytissa" (plin de 231

mireasm), "Phobera prostasia" (protectoarea i inspiratoarea evlaviei), "Gerontissa" (Btrna), (Grabnic ajuttoarea), "Epakourousa" "Hodigitria" (Asculttoarea), "Gorgoepikoos" (Cluzitoarea), "Anti-phonitua" (cea

care ne rspunde). Aceste denumiri ne arat prin ele nsele marea dragoste a Prinilor aghiorii pentru Prea Curata Fecioar, protectoarea i aprtoarea cu totul aparte a monahului aghiorit prin sfntul su Acopermnt. Oricine vorbete cu btrnii monahi aghiorii poate auzi numeroase povestiri despre apariiile Prea Curatei Fecioare, precum i expresia lor de recunotin pentru dragostea ei. Unii triesc cu ncrederea c Maica Domnului i-a adus n Sfntul Munte, c acesta este "grdina" ei, c au vzut-o mngindu-i i aprndu-i de diferite primejdii, iar alii c ea i va mntui n ziua Judecii dac rmn n "grdina" ei. Ei triesc n comuniune vie de rugciune cu Prea Curata Fecioar i unii se bucur de prezena ei. Cuvintele unui aghiorit contemporan, Sfntul Siluan Atonitul sunt revelatoare: "Multe sunt minunile i milele pe care le-am primit din minile Domnului i ale Prea Curatei Fecioare, dar nu exist nimic pe lume prin care s-mi rscumpr dragostea lor pentru mine, pctosul". "Ce i-a putea oferi Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu pentru c a venit la mine i mi-a adus lumin, n loc s plece dezgustat de la mine pentru pcatele mele? Nu am vzut-o cu ochii mei, dar Sfntul Duh mi-a mijlocit s-o cunosc prin cuvintele ei, care erau pline de har, iar duhul meu se bucur, i inima mi salt de dragoste pentru ea, aa nct doar simpla chemare a numelui ei se face dulce inimii mele". "Odat, pe cnd eram tnr frate de mnstire, m rugam dinaintea unei icoane a Maicii Domnului, iar Rugciunea lui Iisus mi-a intrat n inim i a nceput s se rosteasc de la sine n propriul ei ritm". Iar alt dat, fiind n Biseric, ascultam un pasaj din Proorocul Isaia, iar la cuvintele Spal-te, curete-te (Is. 1, 16), meditam: Poate c Prea Curata Fecioar s fi pctuit vreodat, mcar cu gndul. "i n chip cu totul minunat, n armonie cu rugciunea, am auzit o voce n inima mea spunnd limpede: Prea Curata Fecioar nu a pctuit niciodat, nici mcar cu gndul. n acest fel mi-a adus Sfntul Duh mrturie n inima mea de curia ei"4. Tot astfel, n alt loc, Sfntul Siluan scrie foarte convingtor: "Oh, 232

dac am putea mcar cunoate dragostea Prea Curatei Fecioare fa de toi cei ce mplinesc poruncile lui Hristos i cum se mai tnguiete i se mhnete pentru pctoii care nu se ndrepteaz! Eu nsumi am trecut prin aceasta". "Pot depune mrturie pentru un adevr dinaintea lui Dumnezeu, pe Care sufletul meu l cunoate: n duh o cunosc pe Prea Curata Fecioar. Nu am vzut-o vreodat, dar Duhul Sfnt mi-a dat s-o cunosc pe ea, precum i dragostea ei pentru noi. Dac nu ar fi fost dragostea i compasiunea ei a fi pierit demult, dar ei i-a fost mil de mine i a venit ca s m lumineze, aa nct s nu mai pctuiesc. Iat ce mi-a spus: "M doare s vd ceea ce faci tu". Iar cuvintele ei blnde, panice, domoale, au lucrat adnc n sufletul meu. Au trecut aproape 40 de ani de atunci, dar sufletul meu nu poate uita vreodat acele dulci cuvinte i nu tiu ce rsplat s-i aduc pentru atta dragoste artat pctosului meu suflet, nici cum s-i mulumesc Prea bunei i ierttoarei Maici a lui Dumnezeu. Cu adevrat este ea rugtoare pentru noi dinaintea lui Dumnezeu, i doar simpla pronunare a numelui ei bucur sufletul, iar toate Cerurile i pmntul se veselesc de dragostea ei. Aici este un lucru minunat care depete nelegerea: ea locuiete n Ceruri i pururea vede Slava lui Dumnezeu, i, totui, nu ne uit, biete fpturi nenorocite ce suntem i i ntinde compasiunea i mila ei peste faa ntregului pmnt i asupra tuturor oamenilor. i pe aceast Prea Curat Maic a Sa, Domnul ne-a druit-o nou. Ea este bucuria i ndejdea noastr. Ea este Maica noastr n duh, i nrudit cu noi prin fire, ca fiin uman, i fiecare suflet de cretin tresalt de dragoste fa de ea"5. Faptul c Sfntul Munte este "Grdina Prea Sfintei Fecioare", locul oferit n ntregime ei, iar cei ce triesc acolo fac obiectul dragostei i al proteciei Maicii lui Dumnezeu, se poate observa din asigurarea pe care Prea Sfnta Fecioar i-a dat-o Sfntului Petru Atonitul, care a fost primul locuitor al Sfntului Munte, aa cum ne-a lsat n scris Sfntul Grigorie Palama. Am vorbit despre aceast asigurare n ntregime n capitolul ntitulat "Primul tritor n Sfntul Munte". De acolo se vede clar c nsi Prea Curata 233

Fecioar 1-a anunat pe Sfntul Petru c pmntul acela i este nchinat ei, c se va numi sfnt, i c ea nsi i va apra pe toi cei ce vor tri in ascez acolo, ntruct ea le va fi aprtoare, doctor, i ea nsi i va hrni6. Orice monah atonit a pstrat aceast informaie de la naintaii si c oricare mprteas i-ar asuma riscul s calce legea Sfntului Munte s fie mpiedicat i pedepsit de Prea Curata Fecioar. Aadar, oprelitea fcut femeilor de a intra n Sfntul Munte are o particularitate anume, fiind" legat de intervenia personal a Prea Curatei Fecioare, iar monahii i sunt devotai trup i suflet. Doar n aceast lumin trebuie s analizm nvturile Sfntului Grigorie despre Prea Curata Fecioar. Ca sfnt i ca monah aghiorit el i poart o dragoste i un respect nelimitat. Sfntul Grigorie Palama este nrudit cu Prea Curata Fecioar, pe lng cele trei motive pe care deja le-am amintit, conform nvturilor Sfntului Simeon Noul Teolog i pentru alte dou motive. Mai nti, deoarece Prea Curata Fecioar i-a fost maic dumnezeiasc toat viaa sa, iar el i-a fost fiu protejat, i n al doilea rnd pentru c el a fost aghiorit n adevratul sens al cuvntului. Acest lucru explic Sfntului Grigorie pentru Prea dragostea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu

exprimat n numeroase predici. Cele ce urmeaz, puine la numr, sunt dovezi ale marii iubiri a Sfntului Grigorie pentru Maica Domnului.

2. RELAIA DUHOVNICEASC PERSONAL A SFNTULUI GRIGORIE CU PREA CURATA FECIOAR MRIA Am afirmat mai nainte c orice sfnt o iubete pe Prea Curata Fecioar. Sfinenia nici nu poate fi neleas fr aceast dragoste sfnt fa de Maica Domnului. i acest lucru se ntmpl deoarece sfinii, dup ce au gustat dragostea lui Dumnezeu, mprtindu-se cu Trupul i Sngele lui Hristos i experiind n viaa lor darurile ntruprii lui Hristos, simt nevoia s-i mulumeasc i celei ce este izvorul i cauza acestei mari bucurii. Este binecunoscut faptul c sfinii sunt foarte sensibili i sunt, de aceea, recunosctori chiar i pentru cele mai mici daruri pe care le primesc, i cu att mai mult pentru marele dar al ndumnezeirii firii omeneti ntru Hristos, 234

care S-a fcut cunoscut nou dup ce S-a ntrupat n pntecele Prea Curatei Fecioare. Ea i-a oferit trupul Fiului i Cuvntului lui Dumnezeu pentru ntruparea sa. Acesta este i cazul Sfntului Grigorie Palama. Oricum, Sfntul o iubea pe Maica Sfnt i pentru alte motive. I s-a fcut marea cinste s-o vad n timpul vieii sale, i i-a fost protejat i fiu iubit. Vom oferi cteva detalii pentru a demonstra acest adevr, aa cum le descrie biograful i tovarul su de clugrie, Sfntul Filotei Kokkinos, Patriarhul Constantinopolului. Primul indiciu l reprezint faptul c nc de la o vrst fraged el a fost pus sub protecia Prea Curatei Fecioare de ctre tatl su. nainte ca tatl su s fi murit, mama Sfntului Grigorie i-a cerut s-1 roage pe mprat s-i ia copiii sub protecia sa. Acel om sfnt nu numai c nu a acceptat, ci a i dojenit-o oarecum, spunndu-i: "Nu-mi las copiii n seama nici unuia dintre mai marii acestui pmnt, ci i las n grija mprtesei noastre a tuturor, Maica mpratului Ceresc". El n-a vrut s-i lase copiii sub protecia mprailor acestui pmnt, ci a Maicii mpratului Cerurilor. i, ntr-adevr, n timp ce spunea aceste lucruri, privea icoana Prea Curatei Fecioare care se afla dinaintea sa. Sfntul Filotei spune n biografia sa despre Sfntul Grigorie c acele cuvinte ale sfntului su tat s-au adeverit, pentru c nsi Prea Curata Fecioar 1-a convins pe mprat s aib grij de copiii orfani, dar, mai trziu, "ea le-a fost protectoare i cluz, i n absolut orice situaie ea le-a fost mntuitoare att a sufletelor, ct i a trupurilor lor"7. Cea de-a doua situaie care ne arat c acele cuvinte profetice ale tatlui su s-au mplinit i c Prea Curata Fecioar era un minunat protector, o minunat cluz i grabnic ajuttoare, ne parvine din perioada studiilor sale. La nceputul studiilor sale Sfntul avea probleme de memorizare. Apoi, i-a fixat ca regul ca nu cumva s se apropie de cri i nici s nu nceap s citeasc fr s fi fcut trei metanii dinaintea icoanei Prea Sfintei Fecioare i o rugciune n acelai timp. Cnd a nceput s fac acest lucru zilnic, a reuit foarte uor s memoreze i s-i pregteasc leciile. Dar dac uita s fac acest lucru "negreit reapreau vechile probleme imediat". n acelai timp, spune Sfntul Filotei, Prea Curata Fecioar 1-a convins pe mprat s accepte 235

a fi protectorul copiilor i s-i asume toate cheltuielile necesare ntreinerii i colarizrii lor. Mai mult, mpratul le-a artat o simpatie aparte, ntruct i-a invitat s vin i s-1 vad i le-a vorbit ntr-o manier amabil i plin de dragoste8. Al treilea indiciu este din timpul perioadei de sever ascez n Sfntul Munte. Imediat dup ce a sosit n Sfntul Munte, el s-a consacrat cu mare zel ascezei, adic postului, privegherii i rugciunii nencetate. Este semnificativ faptul c, potrivit informaiilor oferite de Sfntul Filotei Kokkinos, el se ruga nencetat Prea Curatei Fecioare. El se ruga zi i noapte lui Dumnezeu, chemnd-o n ajutor pe Maica Domnului ca s-i fie "cluz, acopermnt i mijlocitoare, pururea avnd dinaintea ochilor si nfiarea i sfntul ei acopermnt, adresndu-i rugciuni, cereri i slavoslovii nencetate i mergnd mereu pe calea ascultrii cu ajutorul i povuirea ei". Deci, n primii doi ani Sfntul s-a rugat nencetat lui Dumnezeu, avnd-o pe Prea Curata Fecioar drept cluz i mijlocitoare. Rugciunea ntunericul". Pe cnd se afla ntr-o stare de mare pace luntric, avnr4 mintea adncit ctre sine i ctre Dumnezeu, Sfntul loan Evanghelistul i-a aprut dinainte, nu n vis, ci n vedere duhovniceasc i 1-a asigurat c fusese trimis "ca mesager al mprtesei Celei de Sus" ca s afle de ce se ruga el n mod constant cu cuvintele "lumineaz-mi ntunericul, lumineaz-mi ntunericul". Sfntul Grigorie rspunse c, ntruct e om ptima, el se ruga lui Dumnezeu ca s fie luminat pentru a putea mplini voia Sa mntuitoare. Atunci, Sfntul loan Evanghelistul spuse: "Nu te teme, nu te ndoi... mprteasa noastr, a tuturor, rostete prin gura noastr: Eu nsmi te voi ajuta. i dup ce Sfntului Grigorie a ntrebat cnd i va fi ajutor i aliat Sfnta Fecioar, n viaa de acum sau n cea viitoare, Sfntul loan Evanghelistul i-a rspuns: att nainte, ct i acum, att n prezent, ct i n viitor. Aceast apariie a Sfntului loan Evanghelistul, trimis de Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu, a fost povestit de ctre Sfntul Grigorie cu muli ani mai trziu tovarului su de clugrie, Dorotei, care mai trziu a devenit Mitropolit al Tesalonicului. Este revelator faptul c Prea Curata Fecioar i-a ascultat 236 pe care o rostea n acea vreme era "lumineaz-mi

rugciunea i l-a asigurat c, aa precum mai demult, la fel i acum i n viitor, i va fi ajuttoare i aprtoare i, mai mult dect att, l va umple cu daruri dumnezeieti9. Al patrulea semn este revelaia pe care Prea Curata Fecioar nsi i-a druit-o Sfntului Grigorie. Era pe vremea cnd el se ntorsese la Marea Lavr, dar el sttea nc la schitul Sfntului Sava, nafara mnstirii Marea Lavr. Odat s-a rugat pentru el i tovarii si ctre Prea Curata Fecioar "patronul i mijlocitorul cel de toate zilele", ca att cluzirea, ct i cltoria lor ctre Domnul n aceast via, s nu le fie plin de piedici, ci s aib toate cele de trebuin hranei pentru a nu fi prea preocupai cu strngerea proviziilor i s neglijeze astfel rugciunea. Atunci, Prea Curata Fecioar, mprteasa tuturor, a aprut ntr-o vedenie "mbrcat modest i curat", aa cum ne-o nfieaz sfintele icoane. Muli sfini apruser, urmnd-o. Atunci, Prea Curata Fecioar s-a ntors i le-a poruncit s i slujeasc Sfntului Grigorie i obtei sale: De acum nainte voi vei fi iconomii tuturor celor necesare lui Grigorie i obtei sale. Iar Sfntului Grigorie i s-a dat asigurarea c de atunci nainte "tot ceea ce era necesar necesitilor trupeti li se oferea fr s fac vreun efort, oriunde s-ar fi ntmplat s se afle"10. Din ceea ce am spus este evident c Sfntul Grigorie Palama era ntr-o strns legtur duhovniceasc i permanent comuniune cu Prea Sfnta Fecioar. Tot ceea ce scrie despre ea, lucruri pe care le vom vedea mai departe, sunt evident nu gnduri seci sau formulri raionale, ci triri sfinte, revelaii ale Prea Curatei Fecioare. Acest lucru explic marea sa dragoste fa de ea. Putem, de asemenea, observa revelaii progresive ale Prea Curatei Fecioare ctre Sfntul Grigorie. La nceput, prin intermediul rugciunii tatlui ei, ea i-a asumat protecia sa. Apoi, i-a artat clar c el trebuie s aibe ncredere n ea, pentru c ea l va apra de-a lungul ntregii perioade a studiilor. Apoi, prin Sfntul Ioan Evanghelistul, ea 1-a asigurat c i va fi ajuttoare i aprtoare, iar n cele din urm, ea nsi i s-a artat n persoan.

237

De-a lungul ntregii viei, Sfntul a pstrat convingerea c el se afla sub protecia i ajutorul Prea Curatei Fecioare, i, de aceea, a luptat cu trie i curaj, a expus Teologia Bisericii ntr-o manier curat ortodox i a nlturat toate ereziile din vremea sa.

3. NVTURILE SFNTULUI GRIGORIE REFERITOARE LA PREA CURATA FECIOAR ntr-un capitol att de restrns nu este uor s prezini nvturile Sfntului Grigorie Palama despre Prea Curata Fecioar. Oricum, vom nfia elementele de baz ale acestei teologii aa cum sunt ele prezentate n predicile sale cu ocazia diferitelor praznice nchinate Maicii Domnului. l cunoatem pe Sfntul Grigorie ndeobte ca pe un dascl al rugciunii i ca pe un teolog al Harului dumnezeiesc, ntruct aproape ntreaga sa via i-a nchinat-o analizrii nvturilor Bisericii referitoare la esena necreat i la energiile necreate ale lui Dumnezeu, precum i despre participarea Harului la procesul de ndumnezeire. n cele ce urmeaz ne vom opri asupra nvturilor fundamentale referitoare la Prea Curata Fecioar.

a) Naterea Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu n predica sa cu privire la Naterea Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, Sfntul Grigorie Palama prezint i teologia Bisericii referitoare la cstoria ortodox. Explicnd sensul praznicului, el spune c acesta este cel dinti praznic al rennoirii omului, i tocmai de aceea este i primul praznic al anului bisericesc, care ncepe la 1 Septembrie". Timpul scurs pe parcursul unui an exprim viaa omului i a ntregii lumi, iar acest timp devine i mntuitor atunci cnd el se mbin cu evenimente fixate prin dumnezeiasca iconomie. Naterea Prea Curatei Fecioare reprezint nceputul mntuirii omului. Prea Curata Fecioar, care s-a nscut n familia binecunoscut a Sfinilor Prini loachim i Ana, este mpodobit cu numeroase epitete care exprim, n acelai timp, marea lucrare pe care a realizat-o prin a deveni Maic a Fiului i 238

Cuvntului lui Dumnezeu. Prea Curata Fecioar este "lume nou, rai ales, carte minunat, cort duhovnicesc i leagn al lui Dumnezeu, adevr pmntesc, mult slvit mldi a lui lesei'"2. tim, din Tradiia Ortodox, c Prea Curata Fecioar a fost vlstarul unor prini cucernici care au trit o via duhovniceasc i au dobndit-o prin rugciune, nfrnare i post. Sfntul Grigorie Palama d o mare importan acestui lucru. El spune c neleptul loachim a plecat n pustie pentru a posti i a se ruga ca s devin tat. El s-a ntors acas doar atunci cnd a fost anunat c va avea un copil. Ana, n acelai gnd cu soul ei, s-a retras n cea mai apropiat grdin "i cu inim frnt plngea i se smerea dinaintea Domnului". Domnul le-a ascultat rugciunea i le-a druit o feti, cea mai minunat dintre toate minunile care au avut loc vreodat, aceast natere primit n dar de Ja Creatorul a toat zidirea, care a ndumnezeit firea omeneasc i a adus cerul pe pmnt, care L-a fcut pe Fiul omului Dumnezeu i pe Fiul lui Dumnezeu om..."". Prea Curata Fecioar este vlstarul unor sfini prini, care au trit ntr-o sever ascez i rugciune, i au dobndit-o prin post i rugciune. Sfntul Grigorie Palama spune c doar Prea Curata Fecioar i nimeni altcineva, a locuit n Sfnta Sfintelor, aa nct era firesc "ca nici nainte i nici dup ederea ei acolo, s fi fost acel pntece matern purttor al smnei brbteti"14. Noi toi trebuie s cinstim cum se cuvine Naterea Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu - att monahi, ct i mireni cstorii, bogai, dregtori i sraci, i, n general, toi cretinii. Noi toi ar trebui s aducem ofrande n dar Prea Curatei Fecioare "n curie trupeasc, prin nfrnare i rugciune". Postul i rugciunea unite cu credincioia i-au nvrednicit pe Sfinii Prini Ioachim i Ana de a deveni prinii Prea Curatei Fecioare, alese cu adevrat cinstite i sfinte vase ale lui Dumnezeu"15. b) Intrarea n Biseric a Prea Curatei Fecioare Conform tradiiei Bisericii, Prea Curata Fecioar a petrecut trei ani n Templu i a intrat n Sfnta Sfintelor unde Marele Arhiereu intra doar o dat n an, i a stat acolo pn n anul logodnei cu Iosif.

239

Sfntul Grigorie Palama a nchinat dou predici praznicului Intrrii n Biseric, n care el descrie ederea ei n Templu i felul de via pe care l-a urmat pentru a ajunge la ndumnezeire cu ajutorul Harului divin. Aceste omilii sunt de o mare frumusee, iar cea de-a doua cuprinde numeroase elemente cu caracter teologic i reprezint baza vieii isihaste. Importana acestei predici se sprijin pe urmtoarele puncte forte. Mai nti, ea nfieaz ntreaga mreie a Prea Curatei noastre Fecioare, pe care toate neamurile o ateptau. Mai apoi, ea nfiseaz marea dragoste a Sfntului Grigorie Palama fa de ea. n al treilea rnd, este descris mijlocul prin care se poate ajunge la ndumnezeire, iar acesta este modul de via isihast. n al patrulea rnd, dimpreun cu descrierea isihasmului, este prezentat i viaa unui adevrat printe aghiorit care practic isihasmul, precum i experiena personal a Sfntului Grigorie Palama. Este uimitor faptul c metoda folosit de Prea Curata Fecioar pentru a ajunge la ndumnezeire se pstreaz pn n zilele noastre n Sfntul Munte i este practicat de adevraii prini aghiorii. Se pare, mai apoi, c isihasmul reprezint adevrata via ortodox, care este diferit de orice alte practici "religioase" i reprezint nsi esena Tradiiei Ortodoxe. La nceputul omiliei sale Sfntul Grigorie Palama explic motivul pentru care a scris-o. El nu putea proceda altfel pentru a-i mplini dorul fa de ea, nevoile sale duhovniceti, dar i pentru a-i mrturisi bucuria sa pentru darurile primite de la ea. De aceea o preamrete16. El mrturisete c darurile pe care le-a primit de la Dumnezeu s-au datorat mijlocirii sale. Prea Curata Fecioar a trit n Sfnta Sfintelor ca n rai. i nu numai locul era binecuvntat, dar i felul ei de via sfnt era cu totul neptima. Pentru c nu e suficient s trieti n locuri sfinte, ci trebuie s trieti cu adevrat nluntrul tu viaa isihast. El scrie: "Ea a dus o via ascetic, lipsit de griji, fr de necazuri, neptima, deasupra plcerilor care nu sunt lipsite de dureri, doar pentru Dumnezeu, vzut doar de Dumnezeu, hrnit de El, ntrit de El... iar ea avea privirea aintit doar ctre Dumnezeu, se hrnea cu El, ntr-o deplin credincioie"17. Oricine a vizitat Sfntul Munte i, mai ales, i-a vizitat pe Prinii care triesc n pustie i n locuri retrase, poate nelege c prin descrierea vieii 240

trite de Prea Curata Fecioar n Templu, Sfntul Grigorie Palama i descrie, de fapt, propria sa via. In plus, acest lucru este firesc, ntruct Prinii aghiorii isihati sunt contieni de faptul c ei o imit pe Prea Curata Fecioar i triesc dup propriul ei mod de vieuire. Sfinii seamn ntre ei prin modul de via pe care-1 triesc pentru a ajunge la ndumne-zeire, unirea cu Dumnezeul Treimic. Conform nvturilor Sfntului Grigorie Palama, Prea Curata Fecioar, plin de nelepciune cum era "i-a ncordat toate puterile sufleteti pentru a descoperi mijlocul de a se uni cu Dumnezeu". Sfntul Grigorie numete aceast unire o dragoste sfnt i dumnezeiasc. n ncercrile fcute de ea, Prea Curata Fecioar a neles c unirea cu Dumnezeu nu poate fi atins prin intermediul simurilor, imaginaiei, filosofiei sau al raiunii. Acestea formeaz aa-numitele fore subcontiente ale sufletului i nu-1 ndreapt pe om spre Dumnezeu. Aceast comuniune se lucreaz doar prin minte. Dac i ndrepi n ntregime mintea ctre Dumnezeu, poi ajunge la mult dorita unire18. Cnd mintea se deprteaz de la Dumnezeu i rtcete n cutarea lucrurilor legate de simuri, nu e bine, iar acest lucru reprezint boala omului. E nevoie ca mai nti s fie vindecat mintea: s fie eliberat din sclavia fa de lucrurile create i de toate senzaiile legate de acestea. Trebuiesc uitate lucrurile de jos, ndeprtarea tuturor conceptelor, iar mai apoi iniierea n cele de Sus. Aceasta se numete isihia minii, sau "calea isihiei", ori "sfnta isihie". Prin ajungerea la sntatea sufleteasc prin sfnta isihie, omul ajunge la vederea lui Dumnezeu, prin care el este "ndumnezeit". "Folosind aceast metod suntem eliberai de lucrurile de jos i ne ntoarcem ctre Dumnezeu"19. Prea Curata Fecioar a folosit sigur aceeai metod, conform spuselor Sfntului Grigorie Palama, iar n Sfnta Sfintelor ea a ajuns la ndumnezeirea prin Har i a devenit hotar ntre necreat i creat. Desigur, acest lucru nu s-a ntmplat ntr-un mod abstract. Nu este o chestiune de ascensiune abstract care a avut loc n sens filosofic sau budist, ci prin metoda folosit de ctre toi sfinii, att a celor din Vechiul, ct i din Noul 241

Testament. Prea Curata Fecioar s-a eliberat mai nti de orice legtur material, s-a nlat deasupra iubirii fa de trup, adic eliberarea de dorirea oricrui obiect material i a oricrei plceri, i apoi "i-a ndreptat mintea spre sine nsi prin atenie i prin rugciune nencetat"20. n acest fel Prea Curata Fecioar a fost binecuvntat de Dumnezeu prin contemplarea Lui i astfel "a putut vedea slava lui Dumnezeu i s-a concentrat cu totul spre Harul divin". i, desigur, acest lucru nu s-ar fi putut ntmpla doar prin propriile ei lupte, ci i cu ajutorul energiilor Harului divin, ntruct nimeni nu poate ajunge la unirea cu Dumnezeu doar prin propriul su efort omenesc21. De aceea, noi nu ne ocupm cu o situaie abstract, cu practici sau meditaii de tip oriental, ci cu starea de sntate sufleteasc, ntruct e vorba de rugciune, venirea Harului, unirea cu Dumnezeul cel n Persoan. Este limpede din aceast analiz a praznicului Intrrii n Biseric a Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu i din metoda folosit de Prea Curata Fecioar de a ajunge la ndumnezeirea prin Har, c aceasta reprezint mai ales o descriere a modului de via ortodox pentru mntuire, dar i modul de via isihast aghiorit. i astzi adevraii prini aghiorii triesc n acelai fel i, de aceea, se simt a fi copiii Prea Curatei Fecioare. Nu este doar o chestiune de a sta ntr-un anume loc, ci de a tri acelai mod de via. c) Bunavestire n Sfnta Sfintelor Prea Curata Fecioar a ajuns la ndumne-zeire cu ajutorul Harului i a devenit sla al Dumnezeului Celui viu. Plin de har, ndumnezeit, ea s-a fcut vrednic de a fi Maic a lui Hristos. n omilia de la Bunavestire a Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, Sfntul Grigorie Palama expune cteva semne distinctive care pot fi preamrite n persoana Celei mai curate Maici. Dup cderea lui Adam i motenirea consecinelor cderii, care se identific dup Tradiia Ortodox cu mbolnvirea firii omeneti, Dumnezeu, n marea sa iubire de oameni, S-a pogort din ceruri "i mbrcnd firea noastr omeneasc dintr-o Sfnt Fecioar, a rennoit-o i a readus-o, sau mai bine spus, a nlat-o la covritoarea nlime dumnezeiasc i cereasc"22. 242

Numele Fecioarei era Mariam. Cuvntul Mariam nseamn Doamn. De aceea, Prea Curata Fecioar a fost cu adevrat Doamn i Stpn a noastr, a tuturor. Sfntul Grigorie Palama analizeaz toate sensurile acestei trsturi specifice Prea Curatei Fecioare. Ea este numit Doamn, aflndu-se Fecioar, pentru absoluta certitudine a fecioriei sale, pentru viaa sa transfigurat i neleapt, via cu totul sfnt i curat. Ea era fecioar pentru c avea fecioria att n suflet, ct i n trup. Ca atare, Prea Curata Fecioar e numit Doamn ca "cea care stpnete peste toatre lucrurile, att prin conceperea prin fire n stare de feciorie, ct i prin dumnezeiasca natere a Stpnului a toat fptura vzut i nevzut". Prin urmare, ea este numit Doamn pentru c ea "este izvorul i rdcina eliberrii neamului omenesc din sclavia pcatului"23. Arhanghelul Gavriil o numete "ceea ce eti plin de har" i, n acelai timp, i binevestete: "Duhul Sfnt se va pogor peste tine i puterea Celui Prea nalt te va umbri" (Luca 1,35). El o numete plin de har, ntruct ea era cu adevrat sfnt. Dar ea va primi i pe Duhul Sfnt "puterea Celui Prea nalt te va umbri"24. Puterea Celui Prea nalt o va umbri pentru a o ntri i pentru a pregti umanitatea n vederea sfinirii,, "de aceea i Sfntul care Se va nate din tine, Fiul lui Dumnezeu se va chema". La sfritul omiliei cu privire la Bunavestire a Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, Sfntul Grigorie o preamrete ntr-o manier cu adevrat dumnezeiasc. Printre altele, el spune c aceast Maic Fecioar "se afl la limita dintre firea creat i cea necreat". Toi cei ce-L cunosc pe Dumnezeu, tiu c ea este loca al Celui necuprins i c "ea va fi preamrit de toi cei ce-L preamresc pe Dumnezeu". Prea Curata Fecioar este ajutor al celor de dinaintea ei, acopermnt i ajutor al celor de dup ea i purttoare a venicelor binecuvntri. Ea este ipostasul proorocilor, izvorul nesecat al Apostolilor, temelia mucenicilor, profesiunea de credin a dasclilor. Ea este slava celor de pe pmnt, bucuria cerurilor, podoaba ntregii creaii. Ea este nceptoarea i izvorul i rdcina ndejdii care ne ateapt n ceruri25.

243

d) Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu i nvierea lui Hristos n omilia Sfntului Grigorie Palama la Duminica Mironosielor, analiznd sfintele texte ale Sfintei Scripturi, dup ce face multe judeci de valoare, el ncheie trgnd concluzia c Prea Curata Fecioar l-a vzut pe Hristos cel nlat i, cu adevrat, L-a vzut naintea celorlalte femei i numai ea singur s-a nvrednicit s-I mbrieze picioarele. Dar, haidei s privim mai analitic aceste nvturi. Mironosiele L-au urmat pe Hristos mpreun "cu Maica Domnului" i au rmas mpreun cu ea pregtindu-se s ung Trupul lui Hristos cu mirodenii. Dup Sfntul Marcu Evanghelistul, Mria Magdalena i cealalt Mrie au stat dinaintea mormntului i au urmrit punerea n mormnt al lui Hristos. Cuvintele "cealalt Mrie" semnific "Maica lui Dumnezeu nsui, cu certitudine". Prea Curata Fecioar mai era numit Mria, mama lui Iosi, copil al lui Iosif, logodnicul ei, nscut din cstoria acestuia cu o alt femeie26. Dup afirmaiile Sfntului Grigorie Palama, Prea Curata Fecioar a fost prima care a venit la mormnt cu Mria Magdalena. "Mai nti Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu a sosit la mormntul Fiului lui Dumnezeu...". Cealalt Mrie "era Maica Domnului cu siguran"27. Toate celelalte mironosie s-au dus la mormnt dup cutremurarea pmntului i fuga otenilor de paz, i, de aceea, au aflat mormntul deschis i piatra rostogolit de pe mormnt... Oricum "Maica Fecioar era prezent n momentul cutremurrii

pmntului, cnd piatra s-a rostogolit i mormntul s-a deschis, iar ostaii de paz erau de fa". Ostaii au fugit dup cutremurare, "dar Maica lui Dumnezeu era uimit de acea privelite de dinaintea ochilor ei". n acelai timp, Sfntul Grigorie Palama ne spune c mormntul purttor de via era deschis pentru Maica Domnului, iar, mai trziu, tot pentru ea ngerul Domnului a strlucit ca fulgerul, deoarece pentru Prea Curata Fecioar i prin ea toate lucrurile cele bune s-au aflat28. Dup nvturile Sfntului Grigorie, acest nger era Arhanghelul Gavriil, cel ce i-a spus la Bunavestire: "Nu te teme, Mrie, cci ai aflat har la Dumnezeu" (Luca 1,30). ndat ce el a vzut-o alergnd la mormnt, i el s-a grbit s-o anune de nvierea Fiului su. 244

Femeile care alergau de la mormnt fur cuprinse de team i de o mare bucurie. Sfntul Grigorie Palama ne spune c teama le cuprinsese pe celelalte femei i pe Mria Magdalena, n vreme ce bucuria i aparinea doar Maicii Domnului "pentru c ea a neles cuvintele ngerului i s-a luminat n ntregime, fiind cornplet curit i dumnezeiete mngiat, i prin toate aceste lucruri ea a aflat adevrul i a crezut n spusele arhanghelului, deoarece de mult vreme ea i ddea crezare pentru faptele sale"29. Prea Curata Fecioar a fost mngiat, a fost complet curit i a ajuns la ndumnezeire, l-a vzut i pe Arhanghelul Gavriil i a fost ncredinat de adevrul cuvintelor sale, i, de aceea, i acum s-a nvrednicit de aceast mare bucurie. O dat ce a aflat despre nvierea lui Hristos de la Arhanghelul Gavriil, Prea Curata Fecioar "mpreun cu celelalte femei" se ntoarse la casa ei. Apoi Hristos i fcu apariia i le spuse "Bucurai-v". Sfntul Evanghelist Matei spune: "Iar ele, apropi-indu-se, au cuprins picioarele Lui i I s-au nchinat" (Matei 28,9). Sfntul Grigorie Palama spune c ndat ce Prea Curata Fecioar, singur ntre toate celelalte femei, a neles cuvintele arhanghelului, la fel a fost i prima dintre femei "care L-a vzut pe Cel ce se nla la Ceruri, i a fost prima care a czut la pmnt i l-a cuprins picioarele, devenind apostol al Su printre Apostoli"30. Mria Magdalena nu se afla cu Maica Domnului, cnd Domnul a ntmpinat-o. Aceasta se vede mai nti n urma faptului c atunci cnd Mria Magdalena tocmai l ntlnise pe Sfntul Apostol Petru, ea i zise: "c L-au luat pe Domnul meu i nu tiu unde L-au pus", mai apoi, dup faptul c ea se tnguia pentru c credea c ei l luaser pe Domnul, c nu L-a cunoscut i c Hristos Domnul nu a lsat-o s se ating de El31. Aadar, Pururea Fecioara Mria a fost prima care a ajuns la mormnt i prima care a primit tirea nvierii. Apoi se duse i la celelalte mironosie32. Sfntul Grigorie Palama folosete toate aceste lucruri pentru a interpreta evenimentele relatate de ctre evangheliti. Dar, adaug faptul c Prea Curata Fecioar a fost prima care L-a vzut pe Hristos Cel nviat, a fost nvrednicit de cuvintele Fiului ei ca martor a dumnezeiescului eveniment, L-a atins cu propriile-i mini "ntruct a fost considerat vrednic de aceasta, 245

dreapt i sfnt". Deoarece, pe de o parte, nu putem crede c toate celelalte femei s-au dus la mormnt, iar Maica Sa nu i nici faptul c Hristos le-a fcut bucuria apariiei Sale dumnezeieti tuturor celorlali mai nti i nu Maicii Sale. De aceea, era att corect, ct i pe bun dreptate, ca prima Sa apariie s fie dinaintea Prea Curatei Maicii Sale33. Dar, se pune ntrebarea de ce nu vorbesc evanghelitii limpede, i scriu ntr-o manier voalat. n ceea ce privete acest fapt Sfntul Grigorie ne arat c evanghelitii nu au fcut referiri la acest lucru n mod deschis "nedorind s-o aduc pe Maic drept mrturie, ca nu cumva s li se ofere necredincioilor motiv de suspiciune"34. Exista posibilitatea ca necredincioii, ndat ce ar fi aflat c Maica Domnului L-a vzut mai nti, s se poat ndoi de nviere. Sfntul Grigorie spune c acum nu mai e cazul s ne temem de aceasta, pentru c, oricum, aceste lucruri sunt spuse celor ce cred35. e) Adormirea Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu Dup nvierea i nlarea lui Hristos la Ceruri, Prea Curata Fecioar a rmas mngierea i odihna ntregii Biserici. Ea se afl n mijlocul Bisericii, oferindu-i ajutorul tuturor. Sfntul Grigorie Palama menioneaz trei mari virtui i ajutorri aduse nou de ctre Prea Curata Fecioar. Mai nti, slava sa, care o acoperise prin Naterea Fiului i Cuvntului lui Dumnezeu, era "egalat de cea mai aspr ascez". Pe lng marele har de care era acoperit Prea Curata Fecioar, ea continu practicarea unei severe asceze dup nlarea lui Hristos. Mai apoi, ea se roag pentru ntreaga lume i ne ajut n feluritele noastre nevoi. n al treilea rnd, Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu a fost susintoarea i mngietoarea Sfinilor Apostoli care predicau Evanghelia la toat fptura. Acest aspect al ajutorrii tuturor celor ce i-1 cer, oferit de Prea Curata Fecioar este foarte important, i, n mod obinuit, nu este amintit. Este evident faptul c linitea i tcerea pe care Prea Sfnta Fecioar i le-au impus n viaa ulterioar a Bisericii au reprezentat un sprijin pentru "aciunea" duhovniceasc i pentru predicarea Evangheliilor. Sfntul Grigorie scrie: "iar prin sfaturile i ndemnurile oferite propovduitorilor Domnului, care umblau pretutindeni, ea

246

s-a dovedit a fi sprijin i mngiere pentru toi, fiind auzit i vzut i colabornd n orice fel cu propovduitorii Evangheliei"36. Adormirea Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu este binecunoscut. Adormirea ei a fost plin de slav, aa precum i-a fost i viaa, ntruct sfritul vieii fiecrui om este pe msura slavei vieii sale pmnteti. La nceputul predicii referitoare la Adormirea Prea Curatei Fecioare, Sfntul Grigorie Palama spune c, mai presus de orice, se simte obligat i-i face plcere s afirme cu trie ntregii Biserici mreia Pururea Fecioarei Mria, Maica Domnului37. Iar apoi subliniaz faptul c dac moartea sfinilor este slvit, iar cei drepi trebuie cinstii aa cum se cuvine, cu att mai mult acest lucru trebuie mplinit n ceea ce o privete pe Prea Curata Fecioar, care este Sfnt ntre Sfini i prin care vine sfinenia ctre cei cu via curat i sfnt38. Dar, vorbind despre Adormirea Maicii Domnului, el o numete i de via dttoare, "... prz-nuind astzi Sfnta Sa Adormire cea de via purttoare"39. Adormirea ei poart n sine viaa cea adevrat, mutndu-i viaa sa pmnteasc la cele cereti i venice40. Aceast Adormire reprezint nvierea i nlarea la Cele Sfinte a trupului Prea Curatei Fecioare. Dup nvturile Sfntului Grigorie Palama, precum i ale altor sfini, noi prznuim nu numai nlarea la cer a Sufletului Prea Curatei Fecioare, ci i a trupului ei. El scrie c Prea Curata Fecioar s-a dus la cele Cereti n "mpria lui Dumnezeu ce i se cuvenea" i i-a luat locul de-a dreapta mpratului Slavei, nvemntat "n vemintele brodate, esute cu aur". "Vemntul esut cu aur" semnific "acel trup sfinit", iar "brodat" ne arat faptul c acesta era mpodobit cu "toate virtuile posibile". Aadar, ea s-a nlat la Ceruri cu trupul i este singura care se afl n ceretile locauri, cu trupul, alturi de Fiul ei. Explicnd aceste lucruri, el spune c mormntul i moartea nu au putut purta trupul ei cel de via dttor i purttor de via, care este un sla ales i ndrgit al cerului cerurilor41. Dac un suflet care a primit mai nainte Harul divin, se nal la Ceruri dup ce i prsete trupul, cu att mai mult putem afirma acest lucru despre trupul Prea Curatei Fecioare care 1-a primit n sine pe Fiul Cel Unul nscut mai nainte de toi vecii al lui Dumnezeu, care este izvorul venic

247

al Harului, dar nu numai c i-a fost sla, ci i-a druit i natere dumnezeiasc42. Deci, vorbim de nvierea i nlarea trupului Prea Curatei Fecioare. Adic, Prea Curata Fecioar, dup nvturile Sfntului Grigorie Palama, se afl n ceruri, cu trupul ei. Cu adevrat scrie Sfntul: "De aceea, trupul de via dttor este pe drept cuvnt slvit cu aceeai slav vrednic de Dumnezeu, dimpreun cu Cel Cruia I-a dat nscare dup cuvntul imnului profetic, sunt mpreun ludai...". La fel ca i n cazul Fiului su, care S-a ntrupat din ea, al Crui Trup nu a putut fi dat pmntului, ci a fost nviat i nlat, la fel s-a ntmplat i n cazul Prea Curatei Fecioare. "De aceea ea a fost nlat direct din mormnt la Ceretile locauri"...43 Astfel, prin Adormirea sa, ea a unit Cele de Sus cu cele de jos. Iar, Prea Curata Fecioar, care I-a fost sla Celui ce umple toate cu Harul Su trebuie s se fi aflat deasupra tuturor lucrurilor i s-a nlat deasupra tuturor celor pmnteti prin virtuile sale. Faptul c ea se afl deasupra tuturor lucrurilor i este mai mare dect sfinii i ngerii se observ din nlarea trupului su la Cele Sfinte. Adic, se vede din faptul c ea s-a mutat la cele venice dup slvit ei Adormire i numai ea, cu trupul, slluiete n cer mpreun cu Fiul su i Dumnezeu, i de acolo ea revars din plin darurile cele mai bogate celor ce se nvrednicesc de ele..."44 Aceste nvturi ale Sfntului Grigorie Palama cu privire la adormirea i nvierea Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, care au avut loc cu ajutorul Harului i al energiilor divine ale Fiului Su, reprezint nsei nvturile Bisericii. Sfntul Nicodim Aghioritul a strns texte ale Sfinilor Prini, att din nvturile, ct i din troparele lor, precum cele ale Sfntului Cosma, ale Sfntului Andrei, Episcopul Cretei, ale Sfntului Ioan Damaschin, ale Sfntului Marcu Eugenicos, precum i alte tropare, n care putem vedea nvturile Bisericii referitoare la Adormirea Prea Curatei Fecioare cnd a avut loc nlarea la Cer a sufletului ei, precum i nvierea i nlarea trupului ei, aa nct Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu se afl n Cer i cu trupul45.

248

Cuvintele Sfntului Grigorie Palama accentueaz faptul c numai ea se afl cu trupul alturi de Hristos n Ceruri, dei cunoatem rpirea la Cer cu trupul n car de foc a Proorocului Ilie, cum ne este ea istorisit n Biblie. Dar Sfntul Grigorie interpreteaz uimitor i acest lucru. Vorbind despre nlarea Domnului nostru Iisus Hristos i, afirmnd, mai ales, faptul c exist mai multe rpiri, nlarea Domnului este unic i cu aceast ocazie se refer i la cazul Sfntului Prooroc Ilie. Iat ce scrie: "Dar n nici un fel nu a depit el hotarele atmosferei ce nconjoar pmntul, rpirea sa a fost doar o ridicare de la pmnt fr a fi depit mprejurimile pmnteti..."46. Din aceast interpretare reiese clar faptul c rpirea Sfntului Prooroc Ilie a fost oarecum o transmutare, o moarte mai special, i, faptul c, desigur, rpit fiind cu trupul de la pmnt, el nu a depit limitele atmosferei terestre. De aceea, doar Prea Curata Fecioar a fost nviat i nlat cu trupul la Cer i este slvit mpreun cu Fiul su, ca Maic a lui Dumnezeu, prin firea sa omeneasc.

4. TRSTURI DEFINITORII ALE PREA SFINTEI NSCTOARE DE DUMNEZEU nvturile Sfntului Grigorie Palama nu sunt epuizate prin cele ce am spus mai nainte. Pn acum am prezentat doar principalele aspecte din cadrul praznicelor nchinate Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu. Dar, dorim n continuare s v oferim cteva cuvinte, imagini sugestive i epitete ornamentale care sunt adresate Prea Curatei Fecioare i care nfieaz mreia i slava ei, precum i lucrarea pe care a realizat-o i o mplinete i acum pentru neamul omenesc. Am spus c n Sfnta Sfintelor, Prea Curata Fecioar a ajuns la ndumnezeirea prin Har i s-a fcut pe sine sla al Dumnezeului Celui viu. De aceea, ea a dobndit curia sufleteasc i trupeasc. Sfntul Grigorie scrie, referindu-se la acest aspect: "...un lca nu al formelor netrupeti, sau al roadelor dinti ale formelor ntrupate, ci purtnd n sine 249

minunate i inefabile strluciri uimitoare ale curiei minii, o minte dumnezeiasc, loca al fecioriei bineplcut lui Dumnezeu, strluciri cuvenite Dumnezeului a tot binele... cu adevrat lca al lui Dumnezeu n care slluiesc toate lucrurile"47. Prea Curata Fecioar purta n sine strlucirile prea nalte i inefabile ale curiei, avea o minte dumnezeiasc, iluminrile cele vrednice de Dumnezeu, strlucirea curiei trupeti i sufleteti. Prin toate aceste virtui ea este pe drept cuvnt numit "comoar prea curat"48. Demnitatea cea mai presus de fire a Prea Curatei Fecioare rezid n faptul c ea a devenit Maica lui Dumnezeu, c ea i-a oferit trupul drept sla al lui Hristos, ca prin ntruparea i Naterea Sa s mntuiasc neamul omenesc. Rodul pntecelui ei reprezint mreia i slava ei de cpetenie. Sfntul Grigorie vorbete de acest lucru de multe ori n omiliile sale, exprimndu-i n acest fel dragostea sa pentru Prea Curata Fecioar: "... aflndu-se ntre Dumnezeu i ntregul neam omenesc, ea L-a fcut pe Dumnezeu Fiu al omului, iar pe oameni fii ai lui Dumnezeu. Doar ea s-a artat pe sine a fi n mod suprafiresc Maic a lui Dumnezeu dup fire, iar prin Naterea sa de negrit a devenit mprteas a tuturor fpturilor cereti i pmnteti. Deoarece Dumnezeirea s-a unit cu firea omeneasc n pntecele ei, ea devine astfel ispitoarea ntregului neam omenesc: "... mpcarea cea de obte a ntregului neam omenesc". Prin Maica Domnului s-a produs nnoirea neamului omenesc, ntruct prin ea s-au deschis porile Cerului. "n vremea ei i prin ea s-a artat nnoirea ntregii lumi i prin ea cerurile i-au deschis porile din nou pentru noi, nu pentru a revrsa mpotriva noastr un potop grozav i devastator mpreunat cu un blestem ceresc, ci rou Duhului, dulceaa mprtit n sufletele noastre, dumnezeiasca i neapropiata lumin care depete nelegerea uman". Prea Curata Fecioar a mplinit cea mai benefic lucrare pentru omenire. Nu este doar o lucrare cu caracter superficial i temporar, ci este vorba de mntuirea omului, a faptului c ea a adus viaa cea adevrat n lume: "Pentru c ea a realizat minunea minunilor pe pmnt i un bine public fa de care nu exist altul mai mare n istoria omenirii..."49. 250

Lucrarea Prea Curatei Fecioare este covritoare. Ea a dat sens omului i vieii sale. Iar aceasta deoarece ea a dat substan i form omului. Aceste cuvinte ale Sfntului Grigorie Palama sunt pilduitoare: "Maica Domnului, tu i-ai unit mintea cu Dumnezeu, tu te-ai unit cu Dumnezeu n trup, tu L-ai fcut pe Dumnezeu Fiu al Omului, iar pe om fiu al lui Dumnezeu50. Tu ai mprietenit lumea cu Creatorul lumii, ne-ai artat prin lucrrile tale c vederea lui Dumnezeu nu este oferit oamenilor reali doar prin intermediul simurilor sau chiar prin gndire (deoarece atunci ei ar putea fi doar cu puin deasupra cailor), ci cu mult mai mult prin curirea minii i participarea la Harul divin, prin care noi ne bucurm de frumuseea dumnezeiasc nu prin gnduri, ci prin mngieri suprafireti"51. Deci, pe de o parte, ea L-a unit pe Dumnezeu cu omul, iar pe de alt parte ea a pstrat metoda i calea pe care trebuie sa mergem pentru a putea ajunge la prtia cu Dumnezeu52. Prin a se oferi pe sine lui Dumnezeu i a-I deveni Maic, ea a fcut pmntul Cer. Prin rugciunile ei, ea nu a adus norii, ci pe Domnul norilor nsui, i astfel ea L-a purtat pe Cel ce este izvorul vieii: "... ea a fcut rai din ntregul pmnt, nu chemnd venirea norilor, care adesea s-au supus oamenilor, ci pe Cel ce adun norii de la marginile pmntului, i n-a chemat ploaia pentru a uura uscciunea pmntului, ci ne-a adus adevrata comoar a tuturor binecuvntrilor, izvorul venic care este dintotdeauna deschis n anurile Tatlui, Cuvntul ce stpnete toate triile Cerului. Ea ne-a adus ap vie de acolo i ne-a oferit Hrana cea vie care-i face pe toi cei ce o gust nemuritori i fii ai lui Dumnezeu...". n acest fel, trupul Prea Curatei Fecioare a devenit doctoria mntuitoare a neamului nostru: "... acel trup de via purttor i de via dttor, adevrata doctorie a neamului nostru, lauda tuturor fpturilor"53. Toate evenimentele din Vechiul Testament o prefigureaz pe Prea Curata Fecioar. n realitate, ea este "cortul Cuvntului cel nefcut de mn omeneasc", "corabie vie, duhovniceasc" care poart n sine vasul manei celei cereti, "carte a vieii", "floare neofilit din care a rsrit rodul ce ne-a dat nestricciunea"54.

251

Prin toate aceste cuvinte care exprim lucrarea Prea Curatei Fecioare i putem vedea slava, care este cu mult mai mare dect cea a Serafimilor i a Heruvimilor55. Ceea ce spune Sfntul Arhanghel Gavriil despre ea este uimitor. El o numete "cea plin de har"56. Dup nvturile Sfntului Grigorie Palama aceasta nseamn c "ea este mpodobit pe vecie cu darurile Sfntului Duh" i c poart n sine comoara tuturor lucrurilor57. Hristos a fcut-o pe Prea Curata Fecioar "sla al Su". i, cu adevrat Prea Curata Maic nu numai c s-a nvrednicit "s primeasc n trup plintatea Dumnezeirii datorit deplinei sale curaii", dar a devenit i Nsctoare de Dumnezeu "unind Divinul cu omenescul de dinaintea i dup existena ei"58. Venirea Harului lui Dumnezeu este numit de Sfntul Grigorie Palama "binecuvntare", i n acest fel ea a devenit mprteasa tuturor i cea mai binecuvntat dintre cei binecuvntai: "... ntruct ea se bucura de o mai mare vrednicie, de mai mult putere dumnezeiasc i de mai mult binecuvntare din Ceruri dect toi, ea a devenit mprteasa tuturor celor cereti i celor pmnteti i cea mai binecuvntat fptur..."59. Aa cum am subliniat mai nainte, Prea Curata Fecioar a devenit lca al tuturor binecuvntrilor Duhului: "Pentru c tu eti i lca al tuturor darurilor i plintate a tot binele, a toat virtutea i al tuturor blndeilor, ca singura ce s-a nvrednicit de toate darurile Duhului, sau singura fptur care s-a nvrednicit a primi n pntecele ei pe Cel ce are n minile Sale comorile tuturor lucrurilor, devenind sla al Dumnezeiescului Prunc..."6". Prea Curata Fecioar nu dovedea lips ntru nimic "... fiind sla divin a toate la un loc i a fiecrui lucru bun i frumos n parte. Doar ea singur dintre toi oamenii de la nceputurile fpturilor nu prea s duc lips de ceva anume, dar pe toi i ntrecea n toate, la fel precum Cerurile difer de pmnt..."61. Prin calea i metoda ce le-a urmat, prin a-i ainti mintea doar ctre Dumnezeu, lsndu-se cu totul n purtarea Sa de grij, ea a cptat o nelepciune din belug: "i n acest fel a cptat nelepciune din belug de Sus..."62 Deci, ea a fost lca al tuturor tainelor i comorilor Sfntului Duh63. Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu este hrana ngerilor i lca al mpcrii pentru neamul omenesc. Prea Curata Fecioar este "masa bucuriei 252

ngereti, pmnt arat al rsadului celui nemuritor, bucuria de obte a ntregului neam omenesc..."64. Slava ei este nemsurat. Ea este mai strlucitoare ca lumina, mai nfloritoare dect raiul, mai frumos mpodobit dect ntreaga lume vzut i nevzut"65. ntruct ea a devenit Maica lui Hristos Domnul cnd i-a oferit trupul Celei de-a doua Persoane a Sfintei Treimi pentru a se ntrupa, ea este, pe de o parte, mai sfnt dect tot ce poate fi mai sfnt, aflndu-se mai presus de toi Sfinii, iar, pe de alt parte, ea ofer daruri Sfinilor, pentru c ea este vistieria tuturor buntilor Domnului. Tratnd acest lucru, Sfntul Grigorie Palama se dovedete a fi uimitor. Cu adevrat Prea Curata Fecioar este cununa tututor sfinilor: "n situaia ncununrii ei mai presus de toi sfinii... n situaia n care ea este mai presus chiar dect sfinii din Cer..."66. n alt parte Sfntul Grigorie scrie: "Venica Sfnt a Sfintelor a intrat n vremelnica Sfnt a Sfintelor"67. i iari ntr-una din omiliile sale el spune: "...cu att mai mult ne amintim de Sfnta Sfintelor prin care sfinenia se druiete sfinilor"68. Ea druiete har sfinilor: "aflndu-se n slujba din care sfinenia poate fi oferit, ea poate oferi daruri ale sfineniei tuturor, fr excepie, fr a lsa pe cineva lipsit de un dar ct de mic, chiar fa de darurile ascunse ale universului, adic a lucrurilor inaccesibile"69. i aceasta deoarece Prea Curata Fecioar nu este doar sfnt, dar ea "singur este hotarul dintre firea creat i cea necreat". i, de aceea, nimeni nu poate ajunge la Dumnezeu fr ajutorul ei i fr mijlocirea ei, i nici unul din darurile dumnezeieti nu ar putea fi oferite ngerilor i oamenilor dect prin ea". ntr-adevr, folosind exemplul fcliilor, din care aflm c nimeni nu poate privi n direcia luminii sau s primeasc razele acesteia fr ajutorul fcliilor, la fel i n situaia Prea Curatei Fecioare: "La fel este imposibil s priveti i s primeti ceva de la El, dect prin mijlocirea i cu ajutorul acestei Purttoare de Dumnezeu i cu adevrat de Dumnezeu luminat fclie, Pururea Fecioara Mria"70. Acordarea darurilor Sfntului Duh nu este oferit de ctre Prea Curata Fecioar sfinilor numai acum, pe timpul vieii lor, ci acetia vor primi daruri prin mijlocirea ei i n veacul ce va s fie. tim bine c Sfinii vor nainta n 253

sfinenie n veacul ce va s fie, adic, acetia vor merge din slav n slav, din putere n putere. Aceasta se va petrece, dup Sfntul Grigorie Palama, prin mijlocirea Prea Curatei Fecioare: "...i astfel n veacul venic ce va s fie, orice naintare n dumnezeiasca iluminare i orice revelaie a celor mai dumnezeieti taine, precum i orice dar duhovnicesc nu pot fi primite fr ajutorul ei. Ea, dup ce a primit mai nti plintatea Celui ce umple ntregul univers, L-a fcut accesibil tuturor, oferind fiecruia cte ceva dup darul i msura curiei sale". Aceasta este i va fi o lucrare dumnezeiasc, ntruct Prea Curata Fecioar este "att vistieria, ct i mijlocitoarea tuturor buntilor cereti"71. ntr-adevr, aa cum am spus mai nainte, acest lucru se petrece deoarece Prea Curata Fecioar este unit cu Dumnezeu, deoarece Dumnezeu Cuvntul care S-a ntrupat din ea, i-a druit o mare slav. De aceea, toi cei ce cred n Slava lui Dumnezeu i se mprtesc de ea, vor cunoate i slava Prea Curatei Fecioare. Sfntul Grigorie scrie: "Toi cei ce se mprtesc de Dumnezeu o fac prin mijlocirea ei, i toi cei ce-L cunosc pe Dumnezeu o vor recunoate ca pe lca al infinitului, i toi cei ce-L laud pe Dumnezeu, o vor luda i pe ea mpreun cu Domnul"72. Sfntul Grigorie tie din experien c doar simpla amintire a Prea Curatei Fecioare nseamn o binecuvntare. Sfntul scrie: "Doar cnd eti pomenit, l-ai i binecuvntat pe cel pctos, o nchinare ctre tine lumineaz mintea, nlnd-o direct spre nlimile Dumnezeirii, n tine ochiul minii se limpezete, n tine duhul este luminat prin slluirea Duhului lui Dumnezeu, deoarece tu te-ai fcut vistierie i pstrtoare a darurilor, nu pentru a le pstra pentru tine, ci pentru a umple universul cu har, deoarece vistierul buntilor nesfrite este i cel ce le mparte cu drnicie. Ce s-ar ntmpla cu toat aceast bogie dac ar fi complet zvort, dac ea nu scade? Deci, druietene-o din plin, o, Stpn, chiar dac nu suntem n stare s-o primim n toat plintatea ei, lrgete-ne inima i f-o lca al ei, cci numai tu ai primit ntreaga plintate a darurilor, ntruct toate lucrurile i-au fost date n minile tale"73. Dragostea Sfntului Grigorie pentru Prea Curata Fecioar era vie prin mprtirea personal de Harul lui Dumnezeu, ntruct simea o mare recunotin pentru ea, cea care era izvorul Harului, precum i din simmntul profund c el se afla 254

n "Grdina" ei n Sfntul Munte i c era cetean al su. n calitate de printe aghiorit, el nutrea un mare respect i o mare dragoste pentru Prea Curata Fecioar. El o considera drept protectoarea i binefctoarea sa. El a primit mari daruri de la ea, deoarece ea este "culmea bucuriei i mplinirea tuturor sfinilor"74. n concluzie, a dori s citez un paragraf din Sfntul Grigorie Palama care este foarte expresiv i reprezentativ: "Ea este ajutor al celor de dinaintea ei, i protectoare a celor de dup ea, precum i cauz a celor venice. Ea este promisiunea fcut proorocilor, temelia Apostolilor, ajutorul mucenicilor, elocina dasclilor, ea este slava celor de pe pmnt, bucuria celor din cer, podoaba ntregii creaii, ea este principiul, izvorul i rdcina tuturor buntilor celor nestriccioase, ea este dorirea i mplinirea tuturor sfinilor".

10. "TOMUL AGHIORITIC

255

Analiznd subiectul acestei cri, "Sfntul Grigorie Palama -aghioritul" nu putem face abstracie de un splendid demers duhovnicesc care poart titlul "Tomul aghioritic". l vom examina n acest capitol, n care vom vedea valoarea acestui tom, importana nvturilor Sfntului Grigorie Palama, precum i valoarea celui ce a scris acest demers duhovnicesc.

1. INTRODUCERE Sfntul Grigorie Palama a fost un adevrat printe aghiorit. El a trit o mare parte a vieii sale n Sfntul Munte, a fost legat de Sfinii Prini care duceau o via ascetic alturi de el i, de aceea, a dat expresie experienei Prinilor aghiorii, care, n fapt, reprezint experiena Bisericii Ortodoxe. Aa cum vedem din alte scrieri ale Sfntului Grigorie, existau Prini isihati tritori ai Sfntului Munte care pstrau nealterat esena vieii monahale i cretine, care nseamn participarea la energiile divine, lumintoare i ndumnezeitoare. Doar n aceast lumin purificatoare, trebuie s privim rolul important al Prinilor aghiorii n prezentarea teologiei ortodoxe cu privire la esena i energiile dumnezeieti, precum i coparticiparea la aceste energii. n aceast disput teologic cu filosoful Varlaam, Sfntul Grigorie Palama s-a bucurat, pe lng propria sa experien, i de ajutorul Prinilor aghiorii de vaz. n aceast privin, rolul jucat de Sfntul Munte este de mare importan. "Tomul aghioritic" este lucrarea Sfntului Grigorie Palama. S-a pretins c autorul posibil al acestei lucrri ar fi Sfntul Filotei Kokkinos, care mai apoi a ajuns Patriarh al Constantinopolului, dar aceasta este o eroare evident. Adevratul autor al acestei declaraii sau demers duhovnicesc este nsui Sfntul Grigorie Palama1. Sunt numeroi cei ce-1 consider pe Sfntul Grigorie ca autor al ei, dar eu voi meniona doar unul. Monahul Arsenie Studitul i-a trimis o scrisoare Sfntului Grigorie rugndu-1 s-i ofere unele explicaii cu privire la nvturile sale legate de temele care preocupau Biserica n acea vreme, n scrisoarea sa, Sfntul Grigorie replic faptul c rspunsul su "st scris n propriile noastre cuvinte". El face referiri la textele sale scrise. i, desigur, printre aceste 256

texte scrise se afl "Tomul aghioritic", despre care el afirm limpede: "n Tomul aghioritic, care a fost scris de mine cu doi ani n urm, noi afirmm acestea, cuvnt cu cuvnt..."2. Numai din acest pasaj ne este clar c Sfntul Grigorie este autorul celebrei declaraii. Dup toate probabilitile, el a scris acest text n noiembrie 1340 i a devenit un element important pentru Sinodul din 1341, care a avut loc la Constantinopol n favoarea prerilor Sf Grigorie Palama. Sfntul Grigorie a fcut referiri ulterioare repetate la elementele din acest text3. n vreme ce autorul textului pe care-1 lum n discuie este Sfntul Grigorie Palama, oricum el este semnat de ctre Prinii de seam care duceau o sever via ascetic n Sfntul Munte i a fost atestat de ctre Mitropolitul Iacov din Hierissos i de ctre Sfntul Munte, mai bine spus el a fost semnat de ctre "Protoii venerabilelor mnstiri din Sfntul Munte, de numeroi starei ai Sfntului Munte, de ctre unii n propria lor limb ceea ce nseamn c ea s-a bucurat de catolicitate - de ctre ascei i pustnici, de ctre Prini duhovniceti, de ctre monahul Marcu "din Sinai", de ctre un btrn isihast "din Syria" i de ctre "mai micul i cel din urm dintre monahi, Grigorie din Stavrolangado, i care probabil era un isihast", care fusese i dascl al teologiei neptice a Sfntului Grigorie Palama. Aa cum am amintit, a fost adeverit i semnat de ctre Mitropolitul de Hierissos i de ctre Sfntul Munte, care atestau c ntreg Sfntul Munte era de acord cu acest text, iar el nsui dorea s fac o meniune personal care este semnificativ i plin de nelesuri. "Smerenia mea, Iacov, umilul episcop de Hierissos i Sfntul Munte, crescut dup tradiiile Sfntului Munte i ale prinilor, certific faptul c prin semnturile acestor oameni alei i ntreg Sfntul Munte i-a pus pecetea ntr-un singur gnd, iar eu nsumi, consimind la toate acestea i punnd propria-mi pecete, am semnat prezenta declaraie. Mai adaug, dimpreun cu toi ceilali, faptul c nu vom fi prtai cu cei ce nu sunt de acord cu Sfinii, precum suntem noi i aa cum au fost Prinii care ne-au precedat"4. Cu toate aceste clarificri, declaraia este numit, i este cu adevrat un "Tom aghioritic", pentru c a fost i este expresia experienei Sfntului 257

Munte, care, de fapt, reprezint experiena Bisericii Ortodoxe. De aceea este un text important. 2. REZUMAT Prologul acestui text se refer la adevrul ascuns n scrierile profeilor i ale sfinilor i care nu este ascultat i acceptat de aceia ce nu ascult cu credincioie revelaiile Sfntului Duh. Tot ceea ce au vzut profeii Vechiului Testament i toate tainele Legii Mozaice, care acum sunt acceptate de ctre toi, probabil c nu au fost acceptate de ctre evreii din acele timpuri. Acelai lucru ar putea fi valabil i de ctre oamenii din vremurile Noului Testament care nu accept tainele Sfntului Duh ce sunt oferite celor curai cu inima i celor ce deja vd buntile veacului ce va s fie, ca o pregustare5. Scriind aceste lucruri, el subliniaz adevrul c n fiecare epoc istoric exist profei care cunosc viitorul. n Vechiul Testament, Profeii au vzut limpede ceea ce avea s se ntmple mai trziu, iar Profeii Noului Testament vd clar buntile veacului ce va s fie, tainele mpriei Cerurilor. Deci, este necesar ca noi s ne punem ncrederea n aceti Profei. Aadar, unii sunt profei i sunt luminai cu privire la unele adevruri i revelaii, iar ceilali i cinstesc i i ascult pe cei ce i-au nvat toate aceste adevruri6. Acest prolog este esenial pentru fiecare adevr de credin n parte i este folosit i de ctre Sfntul Grigorie Teologul la nceputul celebrelor sale scrieri cu caracter teologic. i el, ca s spunem aa, prezint natura adevratei i neamestecatei teologii. Proorocul, care n Duhul Sfnt este nvrednicit s-L cunoasc pe Dumnezeu, este un teolog. n mod esenial, teologul se identific cu profetul. Aadar, exist prooroci care s-au nvrednicit de experierea lui Dumnezeu i exist oameni care-i respect pe prooroci. Aceste dou categorii de oameni pot fi aflate n cadrul Ortodoxiei. De aceea, fie c experiem adevrurile divine noi nine, fie c ne ncredem n cei ce le posed7. Doar n aceast lumin trebuie s nelegem i adevrurile dogmatice ale teologiei ortodoxe. Dac nu vorbim de acestea, nu putem teologhisi cu adevrat. Dup acest prolog necesar, care nfieaz cadrul teologiei ortodoxe i diferena dintre prooroc i filosof, Sfntul Grigorie 258

Palama ia n consideraie prerile celor ce se aflau pe poziii opuse - i el se gndete mai nti i mai ales la Varlaam, ntruct ne aflm doar la nceputul disputei isihaste - fcnd ase propuneri, fiecare ncepnd cu cuvintele "oricine se". Oricine se opune Prinilor - iar aceasta nseamn c se opune nvturilor Bisericii i experierii revelaiilor, despre care Sfntul Grigorie a alctuit prologul mai sus citat - mai nti dac acesta i consider mesalieni i diteiti pe cei ce numesc Harul ndumnezeitor al Domnului necreat, nepurces i cu adevrat de via dttor, mai apoi, dac acesta declar c unirea cu Dumnezeu apare doar prin imitarea i legtura cu El, fr participarea Harului ndumnezeitor al Sfntului Duh, iar n al treilea rnd dac acesta susine c aceia care afirma c mintea i are locul n inim sau n cap sunt mesalienii. n al patrulea rnd, dac acela numete Lumina taboric un fel de apariie i simbol care acum este i acum nu este; n al cincilea rnd, dac acela numete drept necreate doar esena divin, dar nu i energiile venice ale lui Dumnezeu; n al aselea rnd, dac acesta nu ia cunotin de faptul c nsei trupurile celor ce nainteaz pe calea duhovniceasc primesc de la sufletele lor energiile Sfntului Duh; toi cei ce sunt de acord cu nvturile lui Varlaam se opun Sfinilor Prini ai Bisericii i, desigur, ntruct nu se supun nvturilor celor ce au experiat cele cereti, nu pot aparine Bisericii lui Hristos i nu pot oferi nvturi adevrate despre Dumnezeu". Subtitlul "Tomul aghioritic" este, de asemenea, semnificativ. El este scris pentru "aceia care, din cauza lipsei lor de experien i a neascultrii fa de Sfini, resping energiile mistice ale Sfntului Duh, care lucreaz mai bine dect raiunea la cei ce triesc duhovnicete i care se manifest prin aciuni, dar nu sunt demonstrate prin cuvinte"8. i, n concluzie, se d mrturie asupra faptului c toate aceste lucruri au fost prezentate de ctre Sfintele Scripturi i de ctre Prinii de dinainte i au fost cunoscute prin experien proprie, lucru care confirm n acela timp nvturile Sfntului Grigorie Palama - ideea dominant a "Tomului aghioritic" fiind aceea c Sfinii Prini sunt dascli demni de ncredere ai Bisericii i teologi ai unor nvturi curate, neamestecate. Ei cunosc adevrul prin revelaii, pentru c mai nti s-au curit de patimi i au 259

devenit vase alese ale energiilor Sfntului Duh. Dac cineva neag aceste nvturi ale sfinilor ndumnezeii, nvturile sale nu sunt adevrate, ci reprezint o fals teologie. Se mai spune c aceste nvturi ale celor ce le-au experiat n propria lor practic duhovniceasc sunt confirmate de ctre oameni din orice perioad istoric, dac acetia au folosit aceeai metod i au mers pe aceeai cale. i, dac ntr-adevr, noi nu am experiat aceste lucruri, ar trebui n orice caz s respectm nvturile i ideile celor ce le-au experiat. Aceasta nseamn ndreptire credibil. Altminteri teologia devine filosofie i sfrete n erezie, lucru care creeaz probleme membrilor Bisericii lui Hristos.

3. ANALIZA LUCRRII Rezumatul "Tomului aghioritic" ne-a oferit o imagine cu caracter general a acestei declaraii aghioritice i ne-a nfiat coninutul textului n linii generale. Dar, noi trebuie s efectum o analiz mai cuprinztoare a textului pentru a-i nelege mai bine marea sa importan i semnificaie. Oricum, trebuie subliniat faptul c el nu va fi analizat n ordinea n care 1-a scris Sfntul Grigorie Palama, ci conform conceptelor sale teologice. Nu cred c acesta va fi un lucru incorect la adresa textului, ntruct n rezumat noi deja am prezentat ordinea, prologul, tema principal i epilogul. Doar din motive ce in de o mai bun sistematizare, vom proceda la aceast operaie, dndu-i textului adevrata semnificaie i nu interpretndu-i greit nvturile i importana sa major. mpreun cu aceast analiz mai cuprinztoare vom putea oferi un rezumat al tuturor nvturilor Sfntului Grigorie Palama, ntruct sunt ncredinat c "Tomul aghioritic" reprezint un astfel de rezumat. a) Esen - energii Una dintre nvturile fundamentale ale Sfntului Grigorie Palama este aceea referitoare la esena i energiile lui Dumnezeu. Desigur, aceast 260

nvtur nu-1 are drept prim autor pe Sfntul Grigorie, ci aceasta reprezint nvtura ntregii Tradiii Ortodoxe, ntruct Prinii apostolici au fcut referiri cu privire la tema diferenierii dintre esena i energiile dumnezeieti i o mai aflm i n cadrul nvturilor Sfntului Vasile cel Mare. Sfntul Vasile cel Mare analiza aceast tem n legtur cu erezia euno-mienilor. Sfntul Grigorie a pus un mare accent pe faptul necre-erii esenei divine i al necreerii energiilor lui Dumnezeu. Cuvntul "necreat" este n legtur cu Dumnezeu. Dumnezeu este necreat, El nu a fost creat, ci El exist dinainte de toi vecii. Nu exist nceput n Dumnezeu. Omul i ntreaga creaie au fost create de Dumnezeu, i, de aceea, sunt create. De aici, necreatul se identific cu divinul. Conform teoriilor lui Varlaam, la care Sfntul Grigorie Palama face referiri, doar esena lui Dumnezeu este necreat, iar nu i energiile sale. Dup spusele Sfntului, cel ce consider doar esena ca fiind necreat "iar nu i energiile sale venice" este mpotriva Sfinilor Prini ai Bisericii9. Aici, Sfntul Grigorie Palama folosete un pasaj din Sfntul Maxim Mrturisitorul referitor la lucrrile lui Dumnezeu care spune c unele dintre ele "au nceput s se manifeste n timp", iar altele nu au nceput s se manifeste n timp". Cele dinti cuprind cele nemuritoare, cele vii, etc, iar celelalte cuprind nemurirea, viaa, adic energiile venice i necreate ale lui Dumnezeu, n plus, aici energiile necreate ale lui Dumnezeu sunt caracterizate drept eterne, ntruct eternul se afla dincolo de timp. Iar ceea ce se afl dincolo de timp este divin, necreat. Acest text al Sfntului Maxim Mrturisitorul sun aa: "Toate lucrurile venice i venicia nsi, toate lucrurile vii i viaa nsi, toate lucrurile sfinte i sfinenia nsi, toate lucrurile bune i buntatea nsi, toate binecuvntrile i actul de binecuvntare nsui, toate fiinele i fiina nsi sunt lucrri manifeste ale lui Dumnezeu. Unele au nceput s se manifeste n timp, ntruct ele nu au existat ntotdeauna. Altele nu au nceput s se manifeste n timp, ntruct buntatea, binecuvntarea, sfinenia i venicia au existat dintotdeauna"'". Este limpede atunci c buntatea, binecuvntarea, sfinenia i venicia sunt energii ale lui Dumnezeu, care sunt venice i necreate.

261

Exist o difereniere ntre energiile necreate ale lui Dumnezeu i lucrurile create. Buntatea este o energie necreat a lui Dumnezeu, dar toate fiinele sunt lucruri create, efecte ale energiilor necreate. Conform unui alt pasaj din Sfntul Maxim Mrturisitorul pe care Sfntul Grigorie l citeaz, buntatea, viaa, venicia, simplitatea, statornicia i infinitatea i, n general, tot ceea ce "facultatea contemplativ percepe ca fiind substanial existent n Dumnezeu reprezint lucrri ale Sale i nu au nceput s se manifeste n timp"11. Aadar, energiile necreate ale lui Dumnezeu, care purced din esena Sa, sunt fr nceput, desigur fr ca prin aceasta s afecteze simplitatea suprafireasc i ininteligibil a lui Dumnezeu, precum i unitatea Sa Treimic, care ea nsi este esenialmente fr de nceput12. De aceea, energiile lui Dumnezeu sunt fr de nceput, venice i necreate. Deci, aa precum esena lui Dumnezeu este divin, aa sunt i energiile Sale. Acest lucru este important pentru teologia ortodox, ntruct dac considerm energiile lui Dumnezeu ca fiind create, atunci ar fi evident imposibilitatea ndumnezeirii omului. Adic, dac Dumnezeu comunic cu lumea prin intermediul energiilor create, atunci putem ajunge la unirea i comuniunea cu Dumnezeu doar prin intermediul energiilor create, lucru care face imposibil actul mntuirii. Dumnezeu ar rmne atunci n ntregime necunoscut omului, sau, n cazul n care ne mprtim de esena lui Dumnezeu, atunci se pierde diferenierea dintre creat i necreat. Varlaam susine prerea c toi cei ce vorbesc de esena necreat i de energiile necreate sunt mesalinieni i nchintori la doi dumnezei. Sfntul Grigorie scrie c oricine susine astfel de teorii se mpotrivete Sfinilor Prini ai Bisericii i se exclude din rndul celor mntuii, ntruct mntuirea se agonisete n comuniune cu energiile necreate. Deci, dac nu se pociete, el nsui cade din credina "n Acel Unul i Unicul Dumnezeu propovduit de Sfini". Trebuie s acceptm aceast tain, dar dac nu cunoatem calea ctre tain, trebuie s ncercm s o aflm de la cei ce au experiat-o, de la cei ce o cunosc personal 13, deoarece, n realitate, Sfinii prin ndumnezeire i contemplarea lui 262

Dumnezeu, tiu din experien c energiile lui Dumnezeu sunt necreate, nepurcese i enipostatice. Ei nu au nici o ndoial c este vorba de energii divine i nu create. ntr-adevr, nvturile referitoare la esena i la energiile necreate ale lui Dumnezeu nu nseamn diteism, ntruct energiile sunt permanent legate de esena dumnezeirii i, desigur, aceast difereniere nu afecteaz simplitatea dumnezeiasc, aa precum existena Celor Trei Persoane Dumnezeieti nu afecteaz unitatea Dumnezeirii. Dup cum nu-1 putem acuza pe Sfntul Atanasie cel Mare de diteism atunci cnd vorbete de necrearea Logosului, sau s-i acuzm pe ceilali Prini de triteism atunci cnd iau n discuie Cele Trei Persoane ale Sfintei Treimi ca avnd o unic substan, n acelai mod Sfntul Grigorie Palama nu poate fi acuzat de diteism atunci cnd vorbete de esena i energiile necreate ale lui Dumnezeu. n plus, nu exist esen fr energie sau energii fr esen. Diferena rezid n aceea c atunci cnd esena este necreat i energiile ei sunt necreate, iar cnd esena este creat, atunci i energiile ei sunt create. n "Tomul aghioritic" Harul ndumnezeitor al lui Dumnezeu care reprezint, de fapt, energiile Sale, pe lng faptul c se caracterizeaz prin faptul c sunt necreate i nepurcese, n acelai timp se numesc enipostatice. Acestea reprezint nvturile fundamentale ale Sfntului Grigorie Palama, aa precum se observ i n alte lucrri ale sale, ntruct energiile lui Dumnezeu nu sunt de sine existente, adic, altfel spus, nu exist prin ele nsele, ci sunt ipostatice, adic sunt legate de Ipostasurile divine, fr a se identifica cu ele. tim din nvturile Sfinilor Prini c energia reprezint micarea esenial a naturii, adic lucrul activ l reprezint natura, dar cel ce acioneaz este Persoana sau Ipostasul. Este adevrat c energiile lui Dumnezeu sunt comune Persoanelor Sfintei Treimi, dar fr a avea caliti ipostatice. Dar ceea ce trebuie subliniat, cu referire la termenul "enipostaziat" n cazul Harului ndumnezeitor, este faptul c energiile necreate nu pot fi nelese i interpretate n mod independent de Ipostasele dumnezeieti. Iar aici putem vedea marea valoare i importan a nvturilor Sfntului aghiorit Grigorie Palama pentru vremurile noastre. 263

b) Lumina necreat Sfinii tiu din propria lor experien, n urma participrii la Cincizecime, c energiile lui Dumnezeu sunt necreate, ntruct acestea li se ofer de cteva ori n via, vznd aceste energii sub forma Luminii. i, desigur, ei sunt perfect contieni c aceast Lumin este necreat, nu creat i nicidecum o apariie. Aceasta se observ limpede din textul evanghelic referitor la

Schimbarea la Fa a Domnului pe Muntele Tabor, care a reprezentat tema central n acest ntreg conflict i punctul de pornire n prezentarea nvturilor referitoare la energiile necreate ale lui Dumnezeu. Varlaam susinea c Lumina taboric, Lumina pe care Apostolii s-au nvrednicit s-o vad pe Muntele Taborului, a fost o simpl apariie i un simbol exterior, ceva ce acum este i acum nu mai este, precum fulgerul, i, de aceea, ea reprezenta energii comune nelegerii raionale. Fcnd aceste supoziii el susinea c filosofii, care emiteau idei prin intermediul nelegerii lor intelectuale i al raiunii, erau superiori proorocilor care avuseser acces la aceast apariie i la acest simbol, care, aa precum Sfntul Augustin i toi filosofii scolastici afirmau c acum este i acum nu este, adic, altfel spus, este creat. Dup nvturile Sfntului Grigorie Palama, toi cei ce susin astfel de teorii se mpotrivesc Sfinilor Prini ai Bisericii, adic sunt mpotriva celor ce sunt purttori ai Tradiiei Ortodoxe, ntruct Sfinii Prini, att n imnurile i scrierile pe care le-au creat, o numesc "inefabil, necreat, venic, atemporal, neapropiat, fr hotar, infinit, nelimitat, invizibil ngerilor i oamenilor, frumusee arhetipal i neschimbtoare, Slava lui Dumnezeu, Slava lui Hristos, Slava Duhului Sfnt, raz a Dum-nezeirii .a.m.d.'"4... Trupul Logosului a fost slvit imediat dup slvit Sa Schimbare la Fa prin nsi Firea Sa Dumnezeiasc, iar aceast Slav a trupului "devine slav a Dumnezeirii". Oricum, dei firea uman fusese slvit prin Trasfigurarea Sa "Slava rmsese invizibil n Trupul vizibil" celor ce nu puteau vedea ceea ce era cu neputin de vzut chiar i ngerilor. Aadar, n Schimbarea Sa la Fa, Hristos nu i-a asumat ceva ce nu avusese mai nainte, nici nu s-a 264

transformat n ceva ce nu fusese mai nainte, dar ceea ce le-a fost dat s vad Apostolilor Si a fost ceea ce era El de fapt, deschizndu-le ochii. Acest pasaj citat de Sfntul Grigorie Palama aparine Sfntului Ioan Damaschin, care spune n continuare: "n timp ce El a rmas acelai, acum ei l puteau vedea diferit de cum le apruse mai nainte". Iar Apostolii n-au vzut dect Slava Sa oarecum parial, ntruct ceea ce este necreat nu poate fi transpus n creaie exact aa cum este15. De aceea, vederea Luminii necreate reprezint contemplarea Slavei lui Dumnezeu n Trupul ndumnezeit al Cuvntului, Cea de-a doua Persoan a Sfintei Treimi. Ea nu este inferioar cu nimic inteligenei. De aceea proorocii sunt superiori filosofilor care emit doar ipoteze despre Dumnezeu. Aceast Lumin este elul final al vieii duhovniceti. Vederea Luminii necreate reprezint ndumnezeirea omului, ntruct ea vine odat cu trasfigu-rarea fiinei umane, i, desigur, reprezint unirea omului cu Dumnezeu. La Sfinii Prini termenii "ndumnezeire" i "unire" au aceeai valoare, ntruct se refer la acelai lucru. c) Mintea i inima Varlaam i-a acuzat pe monahi, care afirmau c mintea se afl n inim, c sunt mesalieni, ntruct acetia din urm susineau c diavolul i Harul dumnezeiesc se pot afla n inim n acelai timp. Dar Sfntul Grigorie Palama afirm c toi cei ce susin astfel de lucruri i i acuz pe monahi, se mpotrivesc Sfinilor Prini care vorbesc de prezena energiilor minii n inim. Mai nti, trebuie spus c n Tradiia Bisericii se face o difereniere clar ntre minte i inteligen. Atunci cnd mintea lucreaz dup fire, ea acioneaz n inim i acolo este locul ei. n urma cderii omului, mintea, n loc s se afle n inim, se rspndete n lucrurile din afar i devine sclava lucrurilor create. Mai mult, aceasta constituie nsi condiia cderii omului i cu adevrat acesta este un pcat. Isihasmul, asceza ortodox, este o ncercare i o micare teologic prin care se ncearc readucerea minii n inim n urma rspndirii ei n lumea nconjurtoare. In acest mod omul funcioneaz normal fiziologic i i mplinete scopul existenei. Acest adevr teologic limpezete i importana 265

modului de via isihast, precum i superioritatea sa fa de filosofia platonic. Dup filosofia platonic scopul vieii umane este eliberarea minii din trup, pe care-l consider drept temni a sufletului. Oricum, dup cum afirm Sfntul Grigorie Palama, ieirea minii din trup nseamn "descoperirea demonilor i o lecie proprie pgnilor". Din contr, propriul nostru efort rezid n revenirea minii n inim, ntruct trupul nu este o temni a sufletului, ci o lucrare pozitiv de creaie a lui Dumnezeu. Din acest motiv, n "Tomul aghioritic", Sfntul Grigorie prezint dou texte din Sfinii Prini ai Bisericii. Unul i aparine Sfntului Atanasie cel Mare care afirm c sediul inteligenei sufletului este n creier, iar celelalt este luat de la Sfntul Macarie cel Mare care arat c sediul energiilor minii este inima. Afirmaia Sfntului Grigorie de Nissa c mintea "fiind netrupeasc, nu se afl nici nluntrul, nici nafara trupului", nu este opus nvturilor Sfinilor Prini ntruct atunci cnd acetia afirm c mintea se afl n trup, ei neleg prin aceasta c ea este unit cu trupul. Aa precum intrarea Cuvntului lui Dumnezeu n pntecele Prea Curatei Fecioare nu se opune faptului c Acesta, fiind netrupesc, nu se afl ntr-un loc, ntruct Cuvntul a intrat n pntece i S-a unit cu propria noastr fire deasupra oricrei nelegeri i n urma nemrginitei iubiri a lui Dumnezeu, acelai lucru poate fi afirmat i despre minte. Oricum, n starea sa fireasc, mintea se afl n inim ca ntr-un organ i nu ca ntr-un vas i acest lucru ne dovedete prezena unui om matur i mplinit. Intrarea minii n inim reprezint curia ei i faptul c devine astfel capabil de a primi Revelaia divin, ntruct mintea omeneasc este organul prin care Dumnezeu poate fi contemplat. n Tradiia Ortodox, pe lng faptul c exist o difereniere ntre minte i inteligen, n acelai timp exist i o distincie ntre cunoaterea pe care o posed mintea i cunoaterea senzorial. Acest lucru este deosebit de important deoarece, pe de o parte, se observ distincia dintre pedagogia uman i cea divin, iar pe de alt parte, deoarece prin curirea minii noi dobndim cunoaterea dumnezeiasc, iar Sfinii se nvrednicesc de vederea lui Dumnezeu. n "Tomul aghioritic" se afirm limpede c mintea percepe o 266

lumin, iar simurile alta. Simurile percep lumina sensibil, iar mintea Lumina necreat i cunoaterea prin intermediul imaginilor conceptuale. Deci, mintea este organul prin care omul vede Lumina dumnezeiasc, care reprezint mpria lui Dumnezeu i hrana ngerilor, dar ntruct mintea este unit cu trupul, de aceea atunci cnd Sfinii sunt cercetai de Harul divin, prin puterea Sa, ei vd "prin simul vzului i cu mintea ceea ce depete att simurile ct i mintea"16. n acest fel, omul vede Lumina divin i cu ochii trupeti, dar aceasta se ntmpl deoarece acetia au fost mai nainte transfigurai i li s-a dat aceast putere prin Harul necreat al lui Dumnezeu. n plus, se tie c Harul necreat este transmis de ctre suflet trupurilor celor ndumnezeii. d) Unirea omului cu Dumnezeu n secolul al XlV-lea, care a fost dominat de umanism, ca i n zilele noastre, au existat unii care susineau c unirea omului cu Hristos se poate atinge prin imitarea exterioar a vieii lui Hristos, printr-o conformare de ordin exterior a vieii noastre la poruncile Sale, fr a lua n consideraie Harul care lucreaz odat cu mplinirea poruncilor i fr a lua n consideraie transfigurarea luntric pe care o aduce cu sine mplinirea poruncilor. Ea ar avea loc prin intermediul dezvoltrii firii raionale a omului, prin gnduri rafinate, fr participarea energiilor ndumnezeitoare ale Domnului. n "Tomul aghioritic", care este un text religios i care a primit recunoaterea catolicilor, sunt prezentate nvturile Bisericii, afirmndu-se c unirea omului cu Dumnezeu nu este o lucrare omeneasc, o lucrare a firii umane, ci este rod al participrii la lucrarea energiilor ndumnezeitoare ale Domnului. ndumnezeirea omului i unirea sa cu Dumnezeu este deasupra inteligenei i cunoaterii umane i chiar deasupra virtuilor nsei. n "Tomul aghioritic" Sfntul Grigorie Palama afirm c toi cei ce susin ideea c unirea omului cu Dumnezeu vine ca urmare a imitaiei, aa cum se ntmpl n cazul unirii celor ce se iubesc "fr participarea Harului ndum-nezeitor al Duhului, comit o mare eroare". n aceeai eroare se afl i cei ce consider "Harul ndumne-zeitor drept o stare a firii noastre intelectuale dobndit doar prin simpla imitaie, i nu l 267

consider drept "o iluminare suprafireasc i drept energii inefabile i dumnezeieti percepute invizibil i nelese ntr-un mod ininteligibil". Dac cineva afirm lucruri de acest fel, el a czut n nelarea mesalienilor. De aceea, dac ndumnezeirea ar fi o for natural i un progres natural i nu un dar al Harului necreat al lui Dumnezeu, atunci persoana ndumnezeit ar fi Dumnezeu prin fire17. Din pcate, astfel de opinii exist i azi n cazul unor umaniti antropologi care exalt factorul i natura uman. Exist i alte opinii cu caracter antropocentric i, desigur, neacceptate de Ortodoxie. Omul este ncununarea creaiei, ntruct el a fost creat de Dumnezeu i se ndreapt spre unirea cu El. Centrul de referin al omului este Dumnezeu. Cnd el se nstrineaz de acest centru, atunci omul i umanismul nceteaz de a mai exista. Astzi oamenii vorbesc de persoan i personalitate. Dar dac abordm acest subiect fr a face referiri la Dumnezeu, absolutizm fiina uman i cdem n antropocentrism. Acest lucru e legat de pcatul originar al omului, care a dorit s devin Dumnezeu, nafara cii stabilite de Dumnezeu, adic fr Harul su. Sfntul Grigorie Palama, folosind un text din Sfntul Maxim Mrturisitorul definete limpede faptul c Harul ndumnezeirii este absolut ininteligibil i nu exist vreo facultate anume omeneasc care s-L poat percepe, pentru c altfel n-ar mai fi Har, ci o manifestare a funcionrii unei capaciti fireti. Dumnezeu se manifest pe Sine conform capacitii fireti a fiecrui om. ndumnezeirea nu este o lucrare a firii, ci un dar al lui Dumnezeu oferit celor ce s-au pregtit pentru a-1 primi. Aadar, Harul ndumnezeirii este deasupra firii, virtuilor i a cunoaterii i, desigur, toate aceste lucruri sunt cu mult mai prejos dect el. Virtuile i imitarea lui Dumnezeu l fac pe om potrivit pentru actul unirii "dar numai prin lucrarea Harului se realizeaz aceast unire inefabil". De aceea, nu prin lucrarea virtuilor se capt unirea cu Dumnezeu, ci cu ajutorul energiilor ndumnezeitoare ale Domnului. Prin intermediul acestui Har, Dumnezeu, n plintatea Sa, i umple pe Sfini n totalitatea lor, iar Sfinii ptrund n intimitatea Dumnezeirii n plintatea lor, n felul n care sufletul mbrieaz trupul18.

268

Aceasta este adevrata antropologie ortodox, care nu este izolat i strin de Dumnezeu. Antropologia ortodox este tean-tropocentric. De aceea, a ne gndi la o via mai bun i moral fr ca s existe raiuni pentru ndumnezeirea omului, care nu se realizeaz prin gnduri bune, raionale i nici prin concepte, ci cu ajutorul energiilor ndumnezeitoare divine, este un lucru antiortodox i antitradiional. i acest lucru trebuie divine, i anume: curia inimii, iluminarea minii i afirmat n cadrul condiiilor prealabile eseniale de participare la lucrrile de ndumnezeire ndumnezeirea, care reprezint etape ale desvririi spirituale, metoda ortodox plin de evlavie i nsi tradiia ei sfnt. e) ndumnezeirea trupului Varlaam, fcnd uz de filosofia platonic i stoic, subevalua trupul omenesc i numea neptimirea sufletului, mpietrirea laturii sale simitoare. Este un lucru binecunoscut faptul c sufletul are trei fore: inteligena, pofta i mnia. Laturile sale ce in de poft i mnie formeaz partea simitoare a sufletului. Dup filosofia platonic, att latura poftitoare, ct i cea mnioas au ptruns n om odat cu cderea lui din arhetip, iar conform filosofiei platonice i a celei stoice, mntuirea omului rezid n mortificarea laturii simitoare a sufletului su. Acest tip de ascez cu iz eretic este cunoscut i n neoplatonism. Avnd aceast concepie, oamenii ajung s dispreuiasc i s resping trupul i orice fel de ascez legat de trup, precum i vrsarea de lacrimi i ntristarea din vremea rugciunii. Aceasta reprezenta o spiritualitate naiv i zdruncina din temelii lucrurile eseniale omeneti, sufletul i trupul su. n "Tomul aghioritic" sunt prezentate i nvturile ortodoxe referitoare la transformarea laturii simitoare a sufletului i la ndumnezeirea trupului omenesc. De aceea, toate energiile sufletului particip la acest drum spre ndumnezeire, inclusiv trupul nsui. Aadar, n vreme ce Varlaam, vorbind de neptimire, o definete drept "o mortificare obinuit a laturii simitoare", Sfntul Grigorie o definete drept "o ndreptare fireasc a energiilor ctre lucrurile superioare prin alungarea a tot ceea ce este ru i nrdcinarea a tot ceea ce este bun". Deci, nu se poate 269

vorbi de mortificarea laturii simitoare a sufletului, ci de transformarea ei, n loc de a funciona mpotriva firii, este necesar s funcioneze conform firii i deasupra firii19. Oricine ar refuza s accepte opiniile ortodoxe cu privire la neptimire i ar accepta nvturile eretice referitoare la neptimire drept mortificare a laturii simitoare, refuz, de asemenea, s accepte faptul c ne putem bucura de o via venic n veacul de nestricciune ce va s fie. Deoarece n veacul ce va s fie trupul se va mprti mpreun cu sufletul de toate binecuvntrile, atunci este limpede faptul c i n aceast lume el se va mprti "dup puterile sale de Harul mistic i inefabil druit de Dumnezeu unei mini curite de patimi"20. Cu alte cuvinte Harul ndumnezeitor este transmis de ctre o minte curat i trupului. Trupul primete Harul divin i devine prta al energiilor ndumnezeitoare divine. Acest lucru se realizeaz prin transformarea laturii simitoare a sufletului i nu prin mortificarea ei, ntruct, n orice caz, latura simitoare aparine att trupului, ct i sufletului21. Astfel, asceza, cina, frngerea inimii, lacrimile, ntristarea sunt elemente eseniale pentru ndumnezeirea omului. Ele nu sunt inferioare unei fericiri simple a sufletului, ele reprezint calea ctre ndumnezeire. De aceea, n asceza dup Dumnezeu, aa cum este ea prezentat n Tradiia Ortodox, trupul se mprtete i el de Harul lui Dumnezeu care se pogoar asupra unei mini curite de patimi. Sfntul Grigorie Palama face referiri i la un text din Sfntul Diadoh al Foticeii, n care se afirm c mintea transmite virtuile divine inefabile i trupului, n vreme ce bucuria care este atunci mprtit sufletului i trupului reprezint o adevrat pregustare a vieii celei nestriccioase22. n timp ce isihasmul ortodox pare a fi o stare abstract, nepractic i utopic, n esena sa este foarte practic, adevrat i realist, mai ales fiindc vorbete de transformarea trupului omenesc i, desigur, a fiinei umane n totalitatea ei. Acest adevr poate fi observat n cazul trupurilor sfinilor care primesc energiile ndumnezeitoare divine i n cazul moatelor sfinilor n care se manifest evident energiile ndumnezeitoare. In plus, sfintele moate sunt 270

dovezi i ale ndumnezeirii trupului, iar acest lucru este o dovad a existenei energiilor ndumnezeitoare i n sufletul persoanei respective. De aceea, putem spune c unul din scopurile Bisericii i o lucrare a ei este aceea de a pregti sfini purttori de har care s lase sfinte moate. f) Sfinii plini de experien duhovniceasc Tot ceea ce am afirmat pn acum analiznd "Tomul aghioritic" exprim faptul c ceea ce s-a spus n aceast declaraie, pe care o analizm, reprezint experiena strveche a Bisericii lui Hristos. Nu este vorba de ideologii sau de construcii logice, ci de viaa adevrat. i exist "semne" sigure i dovezi de necontestat ale acestor lucruri care sunt aici afirmate. Aceste "semne" sunt, de fapt, Sfinii, care au dobndit cunoaterea acestor adevruri din experien. La sfritul ei, declaraia devine mrturie a adevrului: "Aceste lucruri pe care le-am nvat din Scripturi, aceste lucruri pe care le-am primit de la Prinii notri, aceste lucruri am ajuns s le cunoatem din umila noastr experien. Observndu-le n tratatul scris de fratele nostru, prea Cuviosul Ieromonah Grigorie, n aprarea celor ce cu dragoste i credincioie duc o via n linite i ncunotiinndu-i c se afl pe calea tradiei tuturor sfinilor, ne-am alturat semnturile pentru a-i asigura pe cei ce vor citi acest document de autenticitatea celor de mai sus"23. Aceast mrturie este extrem de important, ntruct ea exprim limpede faptul c adevrul Evangheliilor i al Sfinilor Prini este confirmat de experiena proprie a sfinilor contemporani. De aceea, n fiecare perioad istoric exist confirmarea revelaiei Scripturilor, ntruct n fiecare perioad a istoriei umane exist oameni care mprtesc aceeai experien revelatorie. Toi venerabilii Prini aghiorii care au semnat acest document, monahi, pustnici, isihati dau mrturie asupra scopului vieii duhovniceti, asupra cii de atins i despre efectele ndumnezeirii. Ca atare, confirmarea nvturilor Sfntului Grigorie Palama de ctre prinii aghiorii ne arat faptul c nu este suficient doar s teologhisim, dar, mai ales, faptul c e nevoie s avem confirmarea sfinilor cu experien duhovniceasc, dac teologia pe care o formulm sau lucrarea pe care o svrim sunt binecuvntate de Dumnezeu. Prezena chiar i n ziua de azi a unor astfel de 271

persoane cu via sfinit i sfinitoare n Sfntul Munte reprezint o binecuvntare pentru Ortodoxie i pentru ntreaga lume, ntruct ei triesc aceleai experiene revelatoare, mprtindu-se de Pogorrea Sfntului Duh. n acest sens noi respectm i preamrim Muntele cu nume sfnt. Exist o unitate ntre profeii Vechiului Testament i Sfinii Bisericii. Dogmele sunt "taine cunoscute n Duhul Sfnt doar de ctre profei". Proorocii au cunoscut tainele n Duhul Sfnt. Dar, chiar i binecuvntrile veacului ce va s fie, care sunt promise sfinilor reprezint taine ale vieii i atitudinii evanghelice care sunt acum vzute n parte i sunt oferite ca o pregustare "celor pe care-i nvrednicete Sfntul Duh"24. Astfel, Harul lui Dumnezeu i nvrednicete pe profeii Vechiului i Noului Testament s vad tainele mpriei Cerurilor. Fiecare epoc istoric poart mrturii ale acestor taine, care sunt ascunse celor muli. Exist dou categorii de oameni n Biseric. Cei dinti fac parte din categoria "celor ce au fost nvai prin experiena lor proprie". Aceast categorie i cuprinde pe cei ce, pentru a pune n practic nvturile evanghelitilor au renunat la averi, la slava omeneasc i la plcerile trupeti. i acetia nu s-au mulumit doar cu renunarea la aceste lucruri, dar s-au pus i sub ascultarea celor mai naintai n vrst i experien duhovniceasc, adic, a btrnilor, pentru a-i cluzi ctre experierea tainelor. Aceasta ne arat c renunarea la orice fel de bunuri materiale nu are un pre prea mare dac nu este urmat de supunerea i ascultarea ntru Hristos Domnul fa de prinii duhovniceti. Astfel, cu ajutorul acestor duhovnici i experiind metoda isihast, care const n linite netulburat i rugciune sincer, acetia s-au depit pe ei nii i s-au unit cu Dumnezeu "prin acea unire mistic cu El care depete mintea omeneasc". n acest fel "ei au fost nvai ntru tainele ce depesc orice nchipuire". Aadar, cea dinti categorie i cuprinde pe cei "ce au fost nvai prin trire", care au urmat calea i metoda adevrat ce aparin Bisericii Ortodoxe. Cea de-a doua categorie i cuprinde pe aceia care, ntruct nu au propria lor experien a acestui adevr revelator, i cinstesc i i respect pe cei cu 272

experien: "Alii, la rndul lor, au aflat despre aceste lucr-uri prin cinstirea, credincioia i dragostea ce le-o poart unor astfel de oameni"25. Oricine altcineva care nu face parte dintr-una din aceste dou categorii se afl pe o cale ndoielnic, i, de aceea, calitatea sa de teolog i de mldi a Bisericii sunt puse la ndoial. Aceast observaie fcut de Sfntul Grigorie Palama este demn de reinut. n cadrul Bisericii, ca i n Teologia Ortodox sunt valabile aceleai lucruri pe care le aflm i n cadrul oricrei tiine. Un adevrat om de tiin este cel ce a fcut experiene reale i a ajuns s le teoretizeze, i, mai apoi, aceast teorie a sa poate fi verificat i confirmat i de ali oameni. Aadar, omul de tiin din cadrul cercetrii duce mai departe progresul tiinei respective. Dar, n acelai timp, oricine accept descoperirile cercettorilor, este i acela om de tiin. Exact acelai lucru este valabil i n cazul Bisericii. Dac noi nu posedm propriile noastre revelaii, aa cum le au Sfinii la captul unei lupte dup lege, atunci trebuie s acceptm experienele sfinilor, pn cnd Domnul ne va nvrednici s confirmm noi nine o astfel de experien, chiar dac n mod gradat.

4. CONCLUZII Aceast declaraie este extrem de revelatorie. Faptul c a fost scris de Sfntul Grigorie Palama, c a fost semnat de sfini monahi care cunosc cele dumnezeieti din propria lor experien, c a fost adoptat de ctre sinoadele inute n secolul al XlV-lea, c a fost att de adesea valorificat - pentru c se poate afirma c ea reprezint un rezumat al tuturor nvturilor Bisericii crora le-a dat via Sfntul Grigorie Palama - i confer marea sa valoare. n puine cuvinte ea subliniaz adevrul c inta vieii omeneti o reprezint ndumnezeirea, unirea sa cu Dumnezeu, adic vederea Luminii necreate, care este Lumina dumnezeiasc. Sfntul Macarie o numete "hrana celor netrupeti, slava firii dumnezeieti, frumuseea veacului ce va s fie, foc ceresc i dumnezeiesc, lumin gnditoare inexprimabil, pregustare i mngiere a Sfntului Duh, untdelemnul sfinit al bucuriei"26. El face, de 273

asemenea, cunoscut adevrul c drumul spre ndumne-zeire const n transformarea laturii simitoare a sufletului, n linitea cea dup Dumnezeu i n rugciune nencetat, care este lucrarea Harului divin. i el subliniaz faptul c Sfinii plini de experien duhovniceasc, mai ales proorocii Vechiului i Noului Testament, sunt dasclii teologiei ortodoxe. "Tomul aghioritic" face cunoscut marea contribuie oferit de Sfntul Munte ntregii lumi priri viaa sa i exprimarea adevrului revelat, dar i marele elogiu adus acestuia de ctre Prinii contemporani care confirm mrturiile oferite de "Tomul aghioritic". Pe lng toate aceste lucruri nu trebuie s uitm marea personalitate a Sfntului Grigorie Palama, care, n calitate de printe aghiorit, a dat expresie experienei Sfntului Munte, care, de fapt, reprezint experiena esenial a Bisericii Ortodoxe.

11. CONTEMPLAREA LUI DUMNEZEU PE MUNTE

274

Titlul acestui capitol ne arat faptul c se ocup de vederea Luminii necreate n firea omeneasc a Cuvntului, pe care apostolii au vzut-o pe Muntele Tabor, dar se vor face aici referiri speciale la contemplarea lui Dumnezeu la care au ajuns prinii aghiorii care duc o via ascetic sever n Sfntul Munte. Evenimentul Schimbrii la Fa nu a avut loc doar o dat n istorie. Desigur, acest eveniment special a avut loc o singur dat, ntruct Hristos voia s-i pregteasc ucenicii pentru a putea face fa Patimilor i Suferinelor Crucii Sale cu credin, dar acest lucru se repet i este experiat de ctre cei ndumnezeii n toate epocile istoriei. Sfntul imnograf se roag Domnului: "Fie ca venica Ta Lumin s strluceasc n inimile noastre, ale pctoilor". n Sfntul Munte, att n pustie, ct i n mnstiri, exist monahi aflai pe toate treptele vieii duhovniceti, adic, n ceea ce privete curia inimii, iluminarea minii i ndumnezeirea. Unii se lupt s-i curee inimile de patimi i triesc n cea mai adnc pocin, alii au ajuns la iluminarea minii i au rugciunea nencetat n inimile lor, iar alii au ajuns la contemplarea lui Dumnezeu i au vzut Lumina necreat. Pe timpul celor 25 de ani de vizite regulate n Sfntul Munte, Dumnezeu m-a nvrednicit s cunosc monahi aflai pe toate treptele vieii duhovniceti. Am aflat monahi care mi-au vorbit de rugciunea minii i de contemplarea Luminii necreate i de aceea am certitudinea acestor lucruri. ntruct acest capitol este nchinat vederii Luminii celei necreate pe Muntele Taborului vreau s vorbesc mai nti de monahii care au vzut aceast lumin. Am ntlnit un monah, care dei era orb, vedea preoi n veminte strlucitoare i ntreba dac ei erau preoi ai acelei chilii fr a se gndi c era orb. De fapt, era vorba de apariia sfinilor acolo, dar n marea sa pocin i umilin nu putea fi contient de acest lucru. Am mai ntlnit un monah care de cteva ori a pus ntrebarea "cum mai stau lucrurile" afirmnd c "triesc n ntuneric", pentru c nu vedea lumina necreat, lucru ce confirm faptul c l cunoscuse pe Dumnezeu n Lumin. Ei mi-au vorbit i de monahii ale cror fee strlucesc, pline de slava lui Dumnezeu n timpul somnului. mi amintesc de un caz izbitor. Dup publicarea crii "O noapte n pustia Sfntului Munte" am vizitat un monah aghiorit. El mi-a spus: "Muli 275

m ntreab dac eu sunt monahul cu care ai stat de vorb. Eu le rspund: nu ncercai s aflai cine este acela. ncercai s punei n practic sfaturile i s experiai rugciunea de care se vorbete n carte". Apoi mi spuse: "Vino i i voi spune i alte lucruri aa nct s le cunoti i mai trziu s le poi scrie". i spre marea mea uimire ncepu s-mi povesteasc triri ale sale cu privire la Lumina necreat, ce precede actului contemplrii, ce i urmeaz, n ce stare se afl persoana respectiv, ce lacrimi curg la vederea lui Dumnezeu .a.m.d. Am rmas uluit i l-am mulumit lui Dumnezeu pentru acest mare dar pe care El l ofer Sfntului Munte i Bisericii Sale i mi 1-a oferit i mie personal prin faptul c am putut ntlni astfel de oameni sfini care i astzi triesc n mijlocul nostru. De aceea, pot afirma cu certitudine: "Am auzit i am vzut i am pipit cu propriile noastre mini".

1. MRTURII AGHIORITE CONTEMPORANE ALE NDUMNEZEIRII FIRII OMENETI Din fericire am scris despre anumite mrturii legate de contemplarea Luminii necreate. Unii monahi aghiorii, din mai multe motive, i, mai ales, ca s-i poat ajuta pe cretinii a cror credin se cam cltina, au hotrt si mrturiseasc propriile triri. De aceea am i scris mrturii legate de acest lucru. n cele ce urmeaz a mai dori s menionez patru astfel de mrturii, care ne arat valoarea deosebit i marea importan a Muntelui cu nume sfnt. Prima dintre ele aparine printelui Paisie. El descrie momentul n care Sfntul Arsenie al Capadociei i-a aprut n momentul n care el terminase de scris biografia acestuia. A fost o trire n Domnul, ntruct Sfinii apar n Lumina necreat. n plus, Sfinii se bucur de Rai i de mpria lui Dumnezeu, care nseamn, de fapt, contemplarea Luminii celei necreate. Este foarte semnificativ faptul c pe Muntele Tabor, Proorocii Ilie i Moise au aprut n Lumin dumnezeiasc. Paisie scrie: "Tatl are i alte astfel de veminte, dar propriile mele mini spirituale erau paralizate de mulimea pcatelor mele i nu le puteam desface ca s m 276

pot ruga. Fac Bunul nostru Tat Ceresc s-mi ierte acest lucru i faptul c lam ptat numele pe care mi 1-a dat. Este la fel de adevrat c nu L-am imitat n nici un fel. i n timp ce eu m-am considerat un biet netrebnic, prea bunul printe Arsenie, ca un adevrat urmtor al lui Hristos, m tm-duia prin dragostea sa. Se pare c ani de zile i strnsese toat dragostea pentru mine ca s mi-o poat oferi dintr-o dat, ca s m trezeasc pe mine, nepstorul i nesimitorul pentru a-mi veni n sine. Era ziua Sfinilor Teodor Tiron i Teodor Stratilat, pe 21 februarie 1971, n smbta morilor. scrisesem biografia pentru prima oar cu ajutorul materialelor pe care le aveam pe atunci i tocmai o citeam ca s nu-mi fi scpat vreo greeal dup traducerea lui Farasiotiki de care auzisem de la btrni. Era cam cu dou ore nainte de apusul soarelui i, n timp ce citeam, Printele Arsenie m-a vizitat. i la fel precum un dascl i mngie elevul care a citit bine lecia, el a fcut acelai lucru cu mine. Pe lng aceasta, el mi-a druit o dulcea de nedescris i o bucurie cereasc care mi-a nvluit inima, aproape imposibil de suportat. Apoi, am ieit afar pe pajitea dimprejurul chiliei mele i am nceput s alerg ca un ieit din mini i l-am strigat pe nume, creznd c-1 voi putea gsi. (Din fericire nu era nimeni prin preajm, pentru c l-a fi smintit i nu a fi putut s-mi motivez sfnta nebunie ce m cuprinsese). Uneori strigam cu glas tare: "Printele meu, printele meu!" Iar alteori strigam mai ncetior: "Doamne, Doamne, ntarete-m pn ce voi vedea ce se va ntmpla disear", pentru c inima mea de lut nu putea suporta acea dulcea cereasc dac Domnul nu m-ar fi ajutat. Cnd noaptea se lsase, iar speranele mele sczuser - ntruct crezusem c l voi putea afla - nu am mai privit la Ceruri. Ceea ce m-a fcut s m ntorc n chilie a fost faptul c mi-am amintit de ziua nlrii Domnului. Cnd dup 40 de zile Hristos a vizitat-o pe Prea Curata Sa Maic i pe ucenicii Si timp de un moment n Ziua nlrii, ei L-au vzut nlndu-Se la Ceruri dinaintea ochilor lor. Cnd m-am ntors mai apoi n chilie, am simit din nou acea dulcea i, mai apoi, n timpul nopii. Dar aceasta m-a pus pe gnduri. l trimisese oare Bunul i Dreptul Dumnezeu poate pe Printele Arsenie s m bucure n aceast via, oferindu-mi acea dulcea cereasc, chiar dac pcatele mele sunt att de multe i de mari? 277

Nu tiu, deci, v implor s v rugai pentru mine, rugai-v n numele dragostei lui Hristos ca Dumnezeu s aib mil de mine"1. Cea de-a doua mrturie ne este oferit de un alt printe aghi-orit, care a murit n 1959, Gheron Iosif Spileotul. El a experiat pe deplin viaa isihast, el avea rugciunea minii n inim i n timpul vieii el a cunoscut i experiat energiile dumnezeieti care l-au curat de patimi, l-au iluminat i ndumnezeit aa cum se poate observa din scrisorile trimise fiilor si duhovniceti i adunate ntr-o carte. ntr-una din scrisori, el mrturisete: "i ntr-o bun zi am avut mai multe triri duhovniceti. Toat ziua plnsesem cu lacrimi amare, iar spre sear, cam pe la apusul soarelui, m odihneam: posteam i eram epuizat dup vrsarea attor lacrimi. M uitam la Biserica Schimbrii la Fa din vrful muntelui i, sfrit de oboseal, l chemam pe Domnul n rugciune. i, deodat, parc un vnt tare s-a strnit, btnd n direcia mea. Dintr-o dat, sufletul mi s-a umplut de o mireasm de nedescris, iar inima a nceput s rosteasc rugciunea lui Iisus de la sine, ca un ceasornic. M-am ridicat atunci, plin de har i de o imens bucurie i am intrat n peter, iar aplecndu-mi brbia n piept am nceput a rosti rugciunea. i de-abia am spus-o de cteva ori c am avut o minunat contemplare a lui Dumnezeu. Dei eram n peter cu ua nchis, parc m aflam n Cer, ntr-un loc minunat, ntr-o deplin pace i linite sufleteasc. Odihn deplin. M gndeam doar att: Doamne, nu m lsa s m mai ntorc n lume, n viaa cea plin de suferin, ci las-m s rmn aici. Apoi, dup ce m-am odihnit dup Voia Domnului, mi-am revenit n sine, aflndum iar n peter"2. Gheron Iosif a avut contemplaii ale Luminii celei necreate i, de aceea, el descrie aceast stare n chip minunat. ntr-una din scrisorile sale el observ ct se poate de corect: "Adevratul monah este rod al Sfntului Duh. Atunci cnd n tcere i linite deplin, mintea cur simurile i se linitete, iar inima este curit de patimi, atunci primeti Harul i lumina rea cunotinei. i atunci omul devine n ntregime lumin, n ntregime plin de cunotin i de claritate a minii. i atunci se revars teologia divin - trei oameni dac ar scrie nu pot

278

face fa torentului ce se revars n valuri, rspndind pacea i o deplin nemicare a patimilor din ntreaga fiin a celui atins de Har. Inima este nflcrat de o dumnezeiasc dragoste i strig: "Iisuse al meu, pune stavil valurilor Harului Tu, pentru c m topesc ca ceara. i, cu adevrat, nu poi opri Darul Cel de Sus. Mintea este rpit n contemplarea Domnului. i se produce unirea mistic, iar fiina uman este transfigurat i devine una cu Domnul, aa nct nu se mai cunoate pe sine, topindu-se precum fierul n foc, fcndu-se totuna cu acesta"3. A treia mrturie ne este oferit de Sfntul Siluan Atonitul, care a adormit ntru Domnul n anul 1938. El descrie una din contemplaiile avute, cnd s-a nvrednicit s-L vad pe Dumnezeul Cel Viu, Hristos Domnul. Toat viaa i-a amintit de blndeea i smerenia Mntuitorului. Sfntul Siluan scrie cu o mare simplitate, expresie a adevrului, umilinei i adevratei triri: "Deodat duhul dezndejdii m cuprinse - mi se prea c n cele din urm Domnul m lepdase i c nu mai exista mntuire pentru oameni i c, dimpotriv, sufletul meu purta dovada osndei celei venice. Am simit c Domnul era nemilos i surd la orice rugciune. Aceasta a durat cam o or, ori poate ceva mai mult. O stare sufleteasc ca aceasta este att de greu de suportat, att de apstoare, nct doar simpla ei amintire te ngrozete. Sufletul n-o poate suporta prea mult. n astfel de clipe ca acestea omul se poate pierde pentru totdeauna. Aceasta a fost lupta cea mare pe care Prea Milostivul Dumnezeu i-a permis duhului celui ru s-o poarte cu sufletul meu. S-a scurs puin vreme. Am intrat n Biseric pentru slujba Vecerniei i, privind la icoana Mntuitorului, am strigat: "Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m pe mine, pctosul". i, n timp ce rosteam aceste cuvinte, Lam vzut pe Domnul Cel Viu n locul n care se afla icoana i Harul Duhului Sfnt mi-a umplut sufletul i ntregul meu trup. si n felul acesta am ajuns s aflu n Duhul Sfnt c Iisus Hristos este Domnul, i m-am umplut deodat de dorina de a ndura orice fel de suferin pentru dragostea Lui. Din acea zi, de cnd L-am aflat pe Domnul, sufletul meu este atras ctre El, iar cele pmnteti nu mai au nici o atracie pentru mine. Domnul este

279

singura mea desftare. El este bucuria i tria mea, nelepciunea i comoara mea"4. Cea de-a patra mrturie aparine Printelui Sofronie care, aa precum ne descrie n cartea sa, a experiat astfel de stri binecuvntate. Desigur, el le descrie cu cea mai adnc smerenie, pentru a ajuta lumea i pentru a susine credina ortodox, trind ntr-o ar n care exist preri diferite despre Hristos. Printele Sofronie scrie cu mare umilin: "Cam pe la nceputul anilor 1930 - eram pe atunci diacon - timp de dou sptmni, blnda milostivire a lui Dumnezeu m-a mngiat. Cam pe la amurg, cnd soarele se furia dincolo de Muntele Olimp obinuiam s stau pe terasa de lng chilia mea, ndreptat spre lumina care se pierdea la orizont. n acele zile am putut contempla amurgul soarelui i, n acelai timp, o alt Lumin care m-a nfurat cu blndee i mi-a umplut uor inima, ntr-o manier cu totul aparte, fcndu-m s simt o mare mil i compasiune fa de cei ce m tratau cu asprime. Simeam o mare compasiune pentru toate vietile, n general. Dup apusul soarelui, m-am ntors n chilia mea pentru a-mi face canonul de rugciuni necesare svririi Sfintei Liturghii, dar Lumina nu m-a prsit n timp ce m rugam. ntr-o sear, un monah dintr-o chilie alturat veni i-mi spuse: "Tocmai citeam imnurile Sfntului Simeon Noul Teolog. Spune-mi - ce crezi despre descrierea pe care o face referitoare la vederea Luminii celei necreate? Pn atunci trisem cu inima plin de recunotin pentru binecuvntarea Domnului fa de mine, dar nu-mi pusesem nici o ntrebare despre aceast contemplaie - gndurile mele erau aintite asupra Domnului pn la uitarea de sine. Pentru a-i putea rspunde Printelui Iuvenalie tocmai meditam la ceea ce se ntmpla cu mine n acele clipe, ncercnd s-mi tinuiesc starea, am rspuns evaziv: "Nu sunt eu vrednic s m pronun asupra tririlor Sfntului Simeon... Probabil c atunci cnd Harul l mngia el era contient de faptul c acesta venea sub forma Luminii. Nu tiu". Am avut impresia c Printele Iuvenalie, s-a ntors n chilia sa fr s bnuiasc i altceva nafara celor spuse. Dar, curnd dup aceast scurt conversaie, am nceput s m rog ca de obicei. Lumina'i dragostea nu mai erau cu mine. Iari i iari am aflat dintr-o amar experien c rugciunea curat se poate face doar 280

cnd duhul nostru este cu totul absorbit n Domnul fr a se gndi pe sine. Ce curios - n timp ce vorbeam cu printele Iuvenalie nu am fost contient de prerea de sine ce se ivise nluntrul meu... i totui... Dar a fi putut eu oare s prevd c vederea perpetu a Luminii n serile i nopile de pe atunci (la nceputul sacerdoiului meu) nu m-ar putea duce la mndrie? Dac un astfel de pcat a aprut n drumul vieii mele duhovniceti, Domnul a gsit cu cale ca s-mi retrag Darul. Minunat pedagogie. Slav ie, Doamne, n veci de veci. Amin"5. El a contemplat de multe ori Lumina necreat. El mai descrie o dat o astfel de contemplare a Domnului: "n Smbta Patelui, probabil n 1924, Lumina m-a vizitat dup ce luasem Sfnta mprtanie i am simit-o ca pe o mngiere a dumnezeietii venicii asupra duhului meu. Blnd, plin de pace i de iubire, Lumina a rmas cu mine timp de trei zile. Ea a alungat ntunericul goliciunii vieii mele care m cuprinsese. Am fost nviat, i n mine i mpreun cu mine ntreaga lume nviase. Cuvintele Sfntului Ioan Gur de Aur de la sfritul Sfintei Liturghii pascale m izbir cu o putere covritoare: "Hristos a nviat i nu mai sunt mori n morminte..."6. Am prezentat aceste patru mrturii ale prinilor aghiorii pentru a arta c n fiecare perioad istoric, la fel ca i n zilele noastre, exist n Sfntul Munte, mrturii ale contemplrii Luminii Slavei celei dumnezeieti. Desigur c sunt i alii care l vd pe Dumnezeu i de care noi nu avem cunotin, pe de o parte, fiindc ei nii doresc s triasc fr a fi cunoscui de oameni, iar pe de alt parte, fiindc Dumnezeu i ine ascuni. Dac exis raiuni anume, Dumnezeu ni-i va descoperi. Sfntul Grigorie Palama aparine i el acelei categorii de prini aghiorii care L-au vzut pe Dumnezeu. El nsui, dup spusele Sfntului Filotei Kokkinos, a avut nenumrate contemplaii dumnezeieti, dar s-a bucurat i de participarea la energiile ndumnezeitoare divine. Felul su de a scrie i modul n care analizeaz textele Sfinilor Prini sunt dovada participrii sale la slava necreat a lui Dumnezeu. De aceea, este foarte semnificativ modul n care el nsui descrie Schimbarea la Fa a lui Hristos i contemplarea Domnului de Care s-au bucurat ucenicii pe Muntele Taborului. Cred c este un model de interpretare, ntruct Schimbarea la Fa 281

a Domnului este analizat de ctre un sfnt care a fost nvrednicit de a se bucura de aceeai vedere a Domnului. Vom analiza aceast interpretare oferit nou de ctre un sfnt aghiorit care l vzuse el nsui pe Dumnezeu.

2. SCHIMBAREA LA FA A DOMNULUI

Schimbarea la Fa este un moment esenial din viaa Domnului nostru Iisus Hristos, care a avut loc cu puin timp nainte de Patima Sa i a avut drept scop s-i ntreasc pe ucenicii Si n vederea evenimentelor ce urmau s aib loc. In condacul praznicului sunt amintite urmtoarele: "Pe Munte schimbatu-Te-ai la Fa, ca atunci cnd Te vor vedea rstignit s neleag c suferina Ta a fost de bun voie i s mrturiseasc lumii: c Tu eti din Adevr, Lumina Tatlui". n secolul al XlV-lea a avut loc o mare disput ntre Sfntul Grigorie Palama i filosoful Varlaam referitoare la natura Luminii Schimbrii la Fa. La nceput, Varlaam susinea c noi nu tim exact cine este Duhul Sfnt, ntruct noi nu putem ti ce este Dumnezeu. El afirma aceasta referindu-se la subiectul legat de "filioque" (purcederea din Fiul). Atunci, Sfntul Grigorie Palama, dndu-i seama c aceast poziie va sfri n agnosticism, susinu ideea c exist esen i energii n Dumnezeu, i c no nu tim ce este esena lui Dumnezeu, dar noi cunoatem i experiem energiile Sale. Nu este cu putin ca noi s participm la cunoaterea esenei divine, dar noi putem afla i dobndi experiena energiilor Sale. Ca atare, Duhul Sfnt ca esen purcede doar de la Tatl, dar ca energii El este trimis de ctre Fiul i, de asemenea, din Fiul. Existena Duhului Sfnt, modul Su de a exista i activa, reprezint un lucru, iar revelarea sa este alt lucru. n acest fel, ei au ajuns de la discuiile purtate cu privire la Sfntul Duh, la subiectul esenei i energiilor divine, care reprezenta baza tuturor discuiilor. Sfntul Grigorie Palama susinea dogma ortodox c nu numai esena lui Dumnezeu este necreat, ci i energiile Sale sunt necreate. Aadar, cei trei ucenici au vzut energiile 282

dumnezeieti n Persoana Cuvntului pe Muntele Tabor, ntruct Lumina Schimbrii la Fa reprezint energiile dumnezeieti sub forma Luminii i, de aceea, aceast Lumin este Lumina Dum-nezeirii i este necreat. Varlaam sa mpotrivit acestor nvturi, aa cum vom vedea n cele ce urmeaz. Desigur, discuia a avut loc i cu privire la modul de participare la activitatea Luminii necreate, la energiile necreate ale lui Dumnezeu - adic la modul de via isihast ortodox. De aceea, evenimentul Schimbrii la Fa pe Muntele Taborului a devenit axul central al disputelor teologice dintre Sfntul Grigorie Palama i Varlaam, ntruct este un eveniment care ofer multe rspunsuri prerilor eretice ale lui Varlaam. nainte de a continua examinarea nvturilor Sfntului Grigorie Palama, cred c ar fi bine s vedem care sunt opiniile filosofului Varlaam crora Sfntul Grigorie li s-a opus cu trie. Le putem afla exprimate n problema formulat de ctre Sfntul Grigorie n prima parte a aa numitei dispute isihaste, aa cum ni s-a pstrat n lucrarea Sfntului, numit "Despre Sfinii Isihati". Aici Sfntul spune c sunt oameni cuprini de duhul prezumpiilor i care vorbesc de lucruri pe care nu le-au trit i experiat n propria lor via, care s-au ndeprtat de la drumul cel drept i aduc acuzaii mpotriva nelepilor i de Dumnezeu purttorilor Prini i n ceea ce privete subiectul Luminii. Cu alte cuvinte ei consider "drept o iluzie orice iluminare care este accesibil simurilor. Ei o consider drept o activitate demonic. i, cu adevrat, aceti eretici consider tririle profeilor i ale celor ndumnezeii ca fcnd parte din aceast categorie. Ei consider revelaiile din Vechiul Testament avnd caracter simbolic i afirm c Lumina Schimbrii la Fa a Domnului este de natur senzorial. Pe de alt parte, ei dau numele de iluminare suprasensibil cunoaterii spirituale oferit de raiune i consider aceast cunoatere de ordin raional ca fiind superioar Luminii sau contemplrii lui Dumnezeu. Din acest punct de vedere, filosofii sunt superiori profeilor i apostolilor7. Ca atare, Sfntul Grigorie, care se afla n Sfntul Munte, afl c aceti eretici, adic Varlaam i cei asemenea lui, afirmau c a fi preocupat de rugciune i de vederea feluritelor lumini, aa cum procedau monahii, era o stare demonic8. Deci, Varlaam considera c Lumina Schimbrii la Fa era creat i, desigur, inferioar raionamentelor i ideilor filosofilor, i pentru 283

acest motiv filosofii erau superiori profeilor i apostolilor. n cadrul nvturilor Sfntului Grigorie Palama se observ felul n care sunt respinse toate aceste teorii eronate, eretice. n general, el afirm c Lumina este, de fapt, lucrarea energiilor divine, care sunt necreate, la fel ca i esena Dumnezeirii. Nu exist esen fr energii. n cele ce urmeaz vom lua cunotin de analiza acestor nvturi, n orice caz trebuie subliniat aici faptul c diferenierea ntre energiile create i necreate reprezint esena teologiei ortodoxe. Teologia ortodox este aceea care poate opera o difereniere clar ntre energii. n plus, a atribui energiile dumnezeieti diavolului i energiile acestuia lui Dumnezeu constituie un pcat de blasfemie mpotriva Duhului Sfnt. Sfntul Grigorie Palama este numit trmbi a Harului, ntruct pe parcursul ntregii sale viei a vorbit despre Harul divin, care este energia necreat a lui Dumnezeu, i care, din cnd n cnd, atunci cnd omul este pe deplin pregtit, poate fi vzut ca Lumin. Aadar, el este teolog i trmbi a Luminii necreate. Nu vom opera aici o analiz complet a nvturilor Sfntului Grigorie Palama aa cum apar ele n cadrul lucrrilor sale, ci vom analiza evenimentul Schimbrii la Fa aa cum l interpreteaz el n predicile sale. Acest lucru este important i pentru c vom observa modul n care Sfntul i cluzete fiii duhovniceti n legtur cu problemele serioase ale vremii sale. Varlaam, cu opiniile sale eretice, i tulbura pe cretinii din Tesalonic. Atunci cnd a ajuns episcop al Tesalonicului, Sfntul Grigorie a dorit s repare lucrurile. nelegerea sa teologic profund se poate observa i din predicile pe care ni le-a lsat. Sfntul Grigorie a fost un mare printe al Bisericii, care a analizat aceste probleme teologice de importan major, ntruct el nsui dobndise mai nainte experiene duhovniceti n Sfntul Munte. El nu face acrobatic n probleme teologice, ci le analizeaz fr greeal, ntruct el nsui este posesor al unor astfel de adevruri.

3. TEXTUL EVANGHELIC AL SCHIMBRII LA FA I COMENTARII INTERPRETATIVE

284

Evanghelitii descriu evenimentul

Schimbrii la Fa cu o mare

simplitate, care denot veridicitatea sa. Chiar i Sfntul Apostol Petru vorbete despre acest eveniment, la care el s-a nvrednicit s ia parte. Dar noi vom folosi mai mult textul Sfntului Evanghelist Marcu, iar analiza noastr face referiri la aceasta: "i le zicea lor: Adevrat griesc vou c sunt unii, din cei ce stau aici, care nu vor gusta moartea, pn ce nu vor vedea mpria lui Dumnezeu, venind ntru putere. i dup ase zile a luat Iisus cu Sine pe Petru i pe Iacov i pe Ioan i i-a dus ntr-un munte nalt, de o parte pe ei singuri, i S-a schimbat la fa naintea lor. i vemintele Lui s-au fcut strlucitoare, albe foarte, ca zpada, cum nu poate nlbi aa pe pmnt nlbitorul. i li s-a artat Ilie mpreun cu Moise i vorbeau cu Iisus. i rspunznd Petru, a zis lui Iisus: nvtorule, bine este ca noi s fim aici, i s facem trei colibe: ie una i lui Moise una i lui Ilie una. Cci nu tia ce s spun, fiindc erau nspimntai. i s-a fcut un nor care i umbrea, iar un glas din nor a venit zicnd: Acesta este Fiul Meu Cel iubit, pe Acesta s-L ascultai. Dar deodat, privind ei mprejur, n-au mai vzut pe nimeni dect pe Iisus, singur cu ei" (Marcu 9, 1-8).

Comentarii interpretative: a) mpria lui Dumnezeu i Lumina necreat Se spun multe lucruri despre felul n care arat mpria lui Dumnezeu. Dac ascultm opiniile protestante referitoare la aceasta, vom auzi lucruri foarte ciudate. Muli vorbesc de mprie ca i cum ar fi o realitate creat. Dar, n nvturile Sfntului Grigorie Palama, ca i n cele ale Bisericii, vederea Luminii necreate reprezint mpria lui Dumnezeu. Sfntul 285

evanghelist afirm c Hristos le-a spus ucenicilor Si: "...sunt unii, din cei ce stau aici, care nu vor gusta moartea, pn ce nu vor vedea mpria lui Dumnezeu, venind ntru putere" (Marcu 9,1). Iar dup aceea Iisus i-a dus pe cei trei ucenici pe Muntele Taborului, iar acolo S-a schimbat la Fa dinaintea lor. De aceea, vederea Luminii necreate este totuna cu vederea mpriei lui Dumnezeu. Asupra acestui lucru Sfntul Grigorie este ct se poate de limpede i categoric. El scrie: "Aici El numete Lumina propriei Sale Schimbri la Fa, Slava Tatlui i a mpriei Sale"9. ntr-un alt loc el face aceste afirmaii: "... ntruct mreul eveniment al Luminii Schimbrii la Fa a Domnului reprezint taina celei de-a opta zi". Aadar, mpria lui Dumnezeu reprezint taina celei de-a opta zi. Cele ase zile semnific lumea. Transcenderea lumii i a celor cinci simuri - care mpreun cu lumea formeaz cifra ase - se lucreaz n ase zile, iar a aptea este dumnezeiescul sabat care duce mai departe ctre taina veacului al optulea, cel ce va s fie10. De aceea, mpria lui Dumnezeu transcende simurile i cuvntul. ncetarea activitii simurilor i a cuvntului vorbit, care reprezint ziua a aptea, conduce la participarea noastr n mpria lui Dumnezeu". Aadar, mpria lui Dumnezeu este de fapt Lumina necreat, care reprezint hrana fiinelor cereti, substana buntilor ce au s fie, mpria enipostatic. Participarea la aceast Lumin nseamn participarea la mpria lui Dumnezeu. Interpretnd textul de mai sus ntr-o manier mai analitic "... sunt unii, din cei ce stau aici, care nu vor gusta moartea pn ce nu vor vedea mpria lui Dumnezeu, venind ntru putere", Sfntul ne arat c mpratul se afl pretutindeni, iar mpria Sa este i ea pretutindeni. "Venirea mpriei lui Dumnezeu" nu nseamn c Aceasta vine dintr-un alt loc, "ci c ea apare prin puterea Duhului lui Dumnezeu". Aceasta nseamn c mpria lui Dumnezeu vine "ntru putere". Doar prin Harul lui Dumnezeu ajungem s vedem Harul ca fiind Lumin. "ntru Lumina Ta vom vedea Lumin". Aceasta este nvtura fundamental a Sfinilor Prini ai Bisericii. Dar aceast putere nu este primit la ntmplare, ci vine la cei ce sunt cu Domnul i sunt ntrii prin credina n El i sunt nlai mpreun cu cei trei ucenici deasupra umilinei fireti. Aceasta 286

nseamn c atunci cnd un om i depete condiia sa de fiin czut, atunci cnd este curit i iluminat, abia atunci se nvrednicete de participarea la mpria lui Dumnezeu. Dumnezeu coboar de la nlimea mpriei Sale, dar i omul trebuie s se nale deasupra strii sale de decdere "aa nct necuprinsul s poat fi cuprins n firea creat ntr-un mod destul de natural i ntr-o stare de siguran pentru om ct mai mare cu putin12. Participarea la Lumina necreat reprezint participarea la energiile necreate ale Sfintei Treimi. Pe Muntele Tabor avem nfiat manifestarea Persoanelor Sfintei Treimi ca Lumin. Iar aceast Lumin este "unit i unic". De aceea, mpria lui Dumnezeu nseamn participarea la Dumnezeul Treimic. Pe muntele Schimbrii la Fa avem manifestarea Cuvntului n Persoana lui Hristos. Hristos S-a revelat pe Sine i a rspndit n jur cteva raze ale Dumnezeirii Sale. Tot astfel ne bucurm i de prezena - manifestare a Tatlui prin glasul ce se face auzit: "Acesta este Fiul Meu Cel iubit, pe Acesta s-L ascultai". Tot acum ne bucurm i de prezena Duhului Sfnt sub nfiarea norului luminos care-i umbrete pe ucenici. Sfntul Grigorie Palama face aceste interpretri: "Dar n orice caz, Tatl i Duhul Sfnt erau prezeni cu El n mod nevzut. Unul mrturisind prin glasul Su c Acesta era Fiul Su Cel iubit, iar Cellalt strlucind mpreun cu Tatl sub nfiarea norului luminos, indicnd astfel unitatea Luminii Fiului att cu Duhul Sfnt, ct i cu Tatl13. n ntreaga predanie a Bisericii poate fi observat acest adevr: c Tatl este Lumin, Cuvntul este Lumin i Prea Sfntul Duh este Lumin. Se poate, de asemenea, observa c atunci cnd oamenii se nvrednicesc s-L vad pe Dumnezeu, atunci ei l percep ca Lumin. De aceea, Lumina lui Hristos este Lumina Dumnezeirii Sale. Nu este vorba de ceva creat, ci de Lumina care ntotdeauna izvorte din firea omeneasc a Cuvntului, pe care ucenicii s-au nvrednicit s-o vad pe Muntele Tabor. Lumina lui Hristos nu este ceva ce vine i se duce, aa cum afirm Varlaam, continund teoria lui Augustin, nu este ceva ce Hristos i-a asumat, nici nu e vorba de o a treia fire, ascuns n Hristos, nu este nluc i nici lumina fulgerului ce strlucete 287

cu putere, ci este nsi Dumnezeirea lui Hristos. Sfntul Grigorie este i aici ct se poate de limpede n nvturile pe care ni le ofer i care sunt, de fapt, ale ntregii Biserici: "De aceea, Lumina Schimbrii la Fa a Domnului nu apare i apoi nceteaz de a mai fi, nici nu poate fi circumscris, i nici nu poate fi captat de vreo putere senzorial"14. Ea ni se nfieaz pur i simplu ca Lumin a Dum-nezeirii. Atunci cnd Moise a intrat n ntuneric i nsui trupul su a suferit transfigurarea, nu el a fost "iniiatorul" Schimbrii la Fa, ci a "ptimit" Schimbarea la Fa, ceea ce semnific faptul c el a experiat ndumnezeirea cu binecuvntarea lui Dumnezeu i cu ajutorul Harului Su, i nu a fost vorba de vreo anume facultate a firii sale, adic trupul su nu era izvor al Harului necreat, ci numai Hristos este izvor al Harului. "Domnul nostru Iisus Hristos avea doar El nsui acea strlucire"15. De aceea Hristos "a iniiat" Schimbarea la Fa i nu a "ptimit-o", n timp ce Moise i toi cei ce l vd pe Dumnezeu "ptimesc" Schimbarea la Fa i ndumnezeirea i nicidecum nu "iniiaz" sau afecteaz n vreun fel ndumnezeirea. Aceasta este deosebirea ntre Schimbarea la Fa a Domnului i cea a sfinilor. De aceea, se poate spune cu ndreptire c Hristos este Dumnezeu prin fire, n timp ce oamenii devin dumnezei prin Har. Varlaam i cei ce-i mprteau prerile afirmau c Hristos i-a asumat atunci ceva ce nu-I aparinea. Dar, Sfntul Grigorie, respingnd aceste preri, a adus numeroase obieciuni ct se poate de clare. Mai nti, afirm c aceasta este curat blasfemie. A afirma un astfel de lucru este ca i cum ai presupune c n Hristos existau trei firi: dumnezeiasc, omeneasc i cea a Luminii care S-a revelat. Dar Hristos avea dou firi, iar strlucirea firii Sale dumnezeieti era ascuns de Trupul Su. In momentul Schimbrii la Fa Hristos i-a artat strlucirea firii Sale dumnezeieti, pe care o poseda ntotdeauna invizibil. De aceea "acea Lumin este Lumina Dumnezeirii i este necreat". Aadar, Domnul S-a schimbat la fa "nu asumndu-i ceea ce nu era, nu schimbndu-Se n ceea ce nu era, ci artndu-Se ucenicilor Si apropiai, ceea ce era". Hristos nici nu i-a asumat i nici nu S-a schimbat n ceva ce nu era, ci n acel moment El a artat ucenicilor Si ceea ce era, Slava Lui dumnezeiasc"16. Deci, e vorba aici de o manifestare i revelare a Slavei Sale i nu de o schimbare i asumare a ceva ce nu exista n El. Aadar, Lumina lui 288

Hristos este necreat. Una dintre nvturile fundamentale ale Sfinilor Prini este aceea c atunci cnd esena este creat i energiile sunt create, iar cnd esena este necreat, atunci i energiile sunt necreate. ngerii i sfinii sunt participani ai mpriei lui Dumnezeu, ai acestei Lumini. Aceasta nseamn c Dumnezeul Treimic i are Propria Sa Slav i mprie n firea Sa, n timp ce "sfinii ngeri i oameni se pot mprti de Ea prin Har, dup ce vor fi dobndit iluminarea de aici"17. De aceea, mpria lui Dumnezeu nseamn participarea la slava necreat a Dumnezeului Treimic, la vederea Luminii Celei necreate. Experierea Luminii necreate este o pregustare a vieii celei venice. Exist, desigur, numeroase metode i grade de participare. Uneori simim venirea Harului care ne arde patimile i pcatele ca un foc care ne cur inima de patimi, alteori ca o Lumin care ne lumineaz mintea i i reveleaz tainele ascunse celor trupeti. Cteodat simim venirea Harului ca o bucurie i ca pe o mngiere, ca pe o micare a vieii venice nluntrul nostru, ca pe o dragoste ctre ntreaga lume, ca pe o purtare de grij nentrerupt a lui Dumnezeu, ceea ce nseamn a te simi permanent n tovria i apropierea lui Dumnezeu. Exist, deci, felurite maniere i grade de contemplare a lui Dumnezeu care ne indic starea duhovniceasc a fiecrei persoane. b) Cei trei ucenici Hristos a ales trei ucenici: pe Petru, Iacov i Ioan pentru a le revela Dumnezeirea Sa, ntruct El i-a considerat pe acetia cei mai vrednici de a se bucura de acest mre eveniment. Prinii ne spun c aceti trei ucenici aveau unele trsturi eseniale care-i fcea vrednici de aceast trire dumnezeiasc. Petru a fost ales pentru dragostea ce I-o purta Domnului, Ioan pentru c era iubit de Hristos, iar Iacov pentru c urma s devin primul martir dintre ucenicii Si. Preferina pentru aceti trei ucenici nu trebuie interpretat n termeni cu conotaii i criterii antropocentriste, ci n termenii energiilor dumnezeieti, precum i din puncut de vedere al posibilitilor i capacitilor omeneti. Interpretnd acest text, Sfntul Grigorie afirm c participarea la Slava lui Dumnezeu, vederea Luminii necreate nu li se druiesc oamenilor la ntmplare, ci numai acelora care au 289

dou trsturi de caracter fundamentale. Mai nti, prin poziia i prezena lor fa de Hristos, adic prin faptul c sunt cu totul ntrii n credina fa de El, i, n al doilea rnd, c acetia, ca i ucenicii Petru, Iacov i Ioan "au fost mai nti nlai pe Muntele de Sus prin Cuvnt, adic, cu alte cuvinte, au fost nlai deasupra nimicniciei noastre obinuite"18. Aceasta nseamn c e nevoie de credin n Hristos - c El este unicul i singurul Dumnezeu - de dorina de a-L urma, de comuniune i unitate cu Apostolii, aflndu-te, deci, mereu n snul Bisericii, precum i de o inim curit de patimi. nlarea omului pe Muntele de Sus semnific, de fapt, drumul parcurs de om de la curirea inimii de patimi spre iluminarea minii sale, iar acest lucru e realizat de isihasmul ortodox. Aadar, aceast alegere se face avnd drept criterii att libertatea lui Dumnezeu, ct i a omului. Soarele de pe cer nu apare oricui l dorete i n felul n care acesta l dorete, ntruct el nu posed libertate, ci Hristos, Soarele Dreptii nu posed doar o fire i o cldur fireasc i dumnezeiasc, ci i o voin pe msur, i tocmai de aceea El strlucete n mod providenial i mntuitor "asupra oricruia voiete i atta pe ct El voiete". El strlucete asupra celor pe care-i voiete i acolo unde voiete El cu scopul mntuirii lor. Dar i profunzimea strlucirii Sale este dup buna Sa plcere i voie. De aceea, n timp ce, mai nti, Le-a aprut ucenicilor ca soarele, mai apoi El a strlucit i mai tare, iar n cele din urm S-a fcut nevzut ochilor ucenicilor Si "din pricina strlucirii Sale extreme"19. Aici se poate observa dragostea lui Dumnezeu, ntruct El le apare oamenilor spre binele lor. Vederea lui Dumnezeu la cei necurii de patimi lucreaz ca pedeaps i nvinuire. Aadar, iluminarea dumnezeiasc depinde i de voina i libertatea persoanei, deoarece Raiul i iadul nu exist din punctul de vedere al Dumnezeirii, ci al omului. Aceasta nseamn c cei necurai experiaz Harul lui Dumnezeu ca pe un foc, care este iadul, iar cei curii, dup gradul curiei lor, l experiaz pe Dumnezeu ca pe Lumin, iar aceasta este Raiul, mpria lui Dumnezeu. c) Schimbarea la Fa a Domnului i a ucenicilor Si

290

Schimbarea la Fa a Domnului nu este un fapt independent de trasformarea ucenicilor Si. Acest lucru este limpede i din ceea ce s-a spus deja, dar totui vom ntreprinde o analiz mai ampl, aa cum ne-o prezint Sfntul Grigorie Palama. Vederea Slavei necreate a Domnului nu a avut loc dinaintea ochilor naturali i a simurilor fireti, ntruct Lumina nu era de ordin natural. Am spus mai nainte c Lumina era Lumina Dumnezeirii i nu ceva creat. Oricum, ucenicii au vzut Slava lui Hristos chiar cu ochii lor, care fuseser mai dinainte transfigurai i fuseser nvrednicii de contemplarea lui Dumnezeu. De aceea, putem vorbi i de Schimbarea la Fa a ucenicilor pe Muntele Tabor i nu numai de cea a lui Hristos. Sfntul Grigorie subliniaz struitor c Dumnezeu a deschis chiar ochii orbilor care au putut vedea aceste taine. Lumina aceea nu era sensibil i nici ochii celor ce o vedeau "ci acetia fuseser transfigurai prin puterea Duhului dumnezeiesc". Ochii ucenicilor au fost transfigurai prin puterea Sfntului Duh, ntruct "ochii care vd dup fire sunt orbi" la vederea acelei Lumini. De aceea, ucenicii "au fost mai nti transfigurai i numai aa au putut contempla Schimbarea la Fa". Aadar, mai nti s-a produs transfigurarea ucenicilor pentru a se nvrednici de vederea Slavei dumnezeieti n Persoana uman a Logosului20. Exist, desigur, felurite grade de contemplare a lui Dumnezeu, chiar n ceea ce privete Schimbarea la Fa a lui Hristos. La nceput, ucenicii vedeau Persoana lui Hristos ca pe un soare, iar mai apoi norul i-a umbrit. La nceput Lumina strlucea vag i n felul acesta "putea fi observat". Dar cnd a nceput s strluceasc mai puternic "le-a fost cu neputin s o vad din cauza extraordinarei ei strluciri". ntradevr, norul strlucitor, care reprezint cea mai strlucitoare manifestare a Slavei lui Dumnezeu, L-a umbrit chiar pe Hristos Domnul "izvorul dumnezeietii i venicei Lumini, Soarele Dreptii"21. Acest lucru nu a fost independent de Harul lui Dumnezeu, i nici de pregtirea sau de capacitatea ucenicilor. n plus, acelai lucru se ntmpl i atunci cnd prin soarele sensibil, lumina sa ne permite vederea lucrurilor, dar o i elimin atunci cnd l privim direct i insistent, deoarece strlucirea sa depete capacitatea de a vedea a ochilor notri22.

291

Schimbarea la Fa a Domnului a avut loc n timpul rugciunii. Ceea ce ne spune Sfntul Evanghelist Luca cu privire la acest lucru este extrem de semnificativ: "i pe cnd Se ruga El, chipul feei Sale s-a fcut altul...." (Luca 9,29). Desigur, trebuie s spunem de la bun nceput c Hristos nn avea nevoie de rugciune pentru mplinirea acestei Schimbri la Fa, ntruct Hristos nu "ptimete" ndumnezeirea, ci El "nfptuiete" ndumnezeirea, Schimbarea la Fa i manifesta rea ei. Aa cum spune Sfntul Grigorie Palama "este deasupra oricrei ndoieli faptul c Domnul nostru Iisus Hristos avea n Sine acea strlucire". De aceea, Hristos nu avea nevoie de rugciune care druiete strlucire trupului "ci El le arta ucenicilor Si izvorul acestei strluciri i modul n care poate fi ea dobndit"23, n acest fel, Hristos a dorit s le arate ucenicilor Si c numai prin rugciune ei vor putea experia realitatea mreiei acestei revelaii. Aadar, observm importana rugciunii i, mai ales, a rugciunii nencetate a minii, deoarece numai n acest fel persoana uman este nvrednicit de participarea la mpria lui Dumnezeu i de descoperirea vieii venice. Atunci cnd prin fapte bune i rugciune, omul ajunge la rugciunea minii, tot atunci el ajunge i la contemplarea lui Dumnezeu i a tainelor Sale. Sfntul Grigorie Palama observ c El i-a manifestat Slava Sa n timpul rugciunii "pentru a arta c rugciunea reprezint o ans de a dobndi acea binecuvntat vedere a lui Dumnezeu, iar pentru noi o lecie c doar prin apropierea de Dumnezeu pe calea virtuilor i a unirii mintale cu El prin rugciune putem dobndi acea Lumin strlucitoare"24. Ceea ce ne sunt necesare, deci, sunt virtuile care sunt roade ale Sfntului Duh ca urmare a curirii noastre de patimi i a rugciunii nencetate. Dar, n acest mod, mai ales pe calea rugciunii minii, putem ajunge la unirea cu Dumnezeu. Aceasta reprezint i treapta de dinaintea vederii lui Dumnezeu. De fapt, ceea ce se cere este curia inimii, eliminarea tuturor gndurilor din inim i iluminarea minii, care se manifest prin rugciunea nencetat. n consecin, persoana uman ajunge la vederea lui Dumnezeu. Sfntul Grigorie, citndu-1 pe Sfntul Ioan Gur de Aur, scrie: "Deoarece, spune el, adevrata i prea dulcea frumusee, vzut doar de ctre cei a cror minte este curat, este 292

cea care este strns legat de natura cea dumnezeiasc i binecuvntat"25. Frumuseea lui Dumnezeu este, de fapt, energia Sa necreat, care este energia esenial a Dumnezeirii i este vzut doar de cei ce-i curesc inima de patimi i de gnduri, care i-au eliberat-o de lanuri i robie. Sfinii Prini ne spun c atunci cnd omul ajunge la iluminarea minii i are rugciunea minii, atunci, pe neateptate, aceast rugciune se transform n vederea Luminii celei necreate. Se pare c pe Muntele Tabor, chiar Trupul lui Hristos a fost izvor de slav necreat, deoarece Chipul Su "strlucea ca soarele". Ca atare, aa cum am spus mai nainte, chiar i trupurile ucenicilor au fost transfigurate de ctre energiile Sfntului Duh. La Sfinii care ajung la ndumnezeire, i trupurile lor sunt transfigurate i ndumnezeite. n procesul ndumnezeirii, funciile fizice ale trupului sunt suspendate, aa cum vedem n cazul lui Moise, care a stat pe Muntele Sinai 40 de zile i 40 de nopi fr a simi nevoia hranei i a somnului. Sufletul omului e strns legat de trupul su i, de aceea, experierea ndumnezeirii este transmis i trupului. Moatele sfinilor reprezint un exemplu elocvent. Sfinii au ajuns la ndumnezeire i, n acest fel, trupurile lor au fost i ele ndumnezeite. De aceea, observm c i n moatele sfinilor, procesele fizice sunt suspendate. Sfntul Grigorie Palama se refer, de asemenea, la acest lucru ntr-o alt analiz a sa. El scrie: "Chiar i trupul se face oarecum prta al Harului ce lucreaz asupra minii i este ndreptat spre el, i el nsui primete o anume simire a tainei inefabile ce se scurge ctre el din suflet". Nu numai trupul devine strlucitor n sine, dar acest lucru poate fi observat i de ceilali, din afar. Apoi, el amintete cazul lui Moise, al crui trup strlucea att de tare nct israeliii nu-1 puteau privi n fa i, de aceea, el folosea un vl, acelai fiind i cazul celui dinti mucenic tefan, al crui chip strlucea precum chipul unui nger"26. n pildele Prinilor Pustiei aflm despre felul n care cineva 1-a ntlnit pe Avva Siluan: "Iar el i vzu chipul i trupul strlucind ca cele ale unui nger i czu cu faa la pmnt"27. Una din predaniile Bisericii este aceea c dreptul va strluci ca soarele n mpria Cerurilor. Hristos spune: "Atunci cei drepi vor strluci ca soarele n mpria Tatlui lor" (Matei 13, 43). 293

Iar Sfntul Apostol Pavel face referiri la aceast realitate atunci cnd scrie: "Alta este strlucirea soarelui i alta strlucirea lunii i alta strlucirea stelelor, cci stea de stea se deosebete n strlucire" (I Cor. 15, 41). Aceast slav viitoare i strlucire a oamenilor este n mod fundamental participarea la Slava lui Dumnezeu. Sfinii expe-riaz deja mpria lui Dumnezeu, iar acest lucru este vizibil n iconografie, cci aura, acea cunun de lumin se afl deasupra capetelor sfinilor. Sfinii Prini, vorbind de slava sfinilor n mpria Cerurilor, fac analize de o dumnezeiasc inspiraie. Sfntul Grigorie Teologul spune: "fa de cei ce au stat neclintii n credin, noi vom fi ca nite luminie ce se rotesc n jurul marii lumini". Sfntul Chirii al Ierusalimului spune c ntruct Dumnezeu a prevzut credincioia oamenilor, El a pus lumin n acele mici insecte ce zboar vara. aa nct ceea ce se vede i se strvede s poat fi crezut. Dumnezeu care a creat n parte, poate crea i ntregul. Cel ce a fcut viermele s strluceasc (licuriciul) "cu mult mai mult l poate lumina pe cel drept". Sfntul Macarie al Egiptului explic faptul c mpria Luminii, Iisus Hristos, ilumineaz acum sufletul n chip mistic i Se odihnete n sufletele sfinilor, ascuns de ochii oamenilor, pn n ziua nvierii "atunci cnd trupul nsui va fi i el acoperit i slvit de Lumina Domnului, care deja strlucete n sufletele oamenilor, aa nct acesta s poat mprai n Ceruri mpreun cu sufletul28. d) Strlucirea vemintelor Pe lng strlucirea Chipului Su i, n general, a Trupului Su, vemintele lui Hristos strluceau i ele. Sfntul Evanghelist subliniaz: "i vemintele Lui s-au fcut strlucitoare, albe foarte, ca zpada, cum nu poate nlbi aa pe pmnt nlbitorul". Sfntul Grigorie Palama interpretnd acest pasaj, spune c era aceeai lumin care lumina Prea Sfntul Trup al Domnului i vemintele Sale, dar "nu n mod egal", ntruct chiar i Trupul Su este izvor al Slavei Sale necreate. Dar vemintele Sale s-au luminat "ntruct ele se aflau pe Trupul Su". Prin iluminarea vemintelor n timpul Schimbrii la Fa, Dumnezeu ne-a artat cum vor arta vemintele de slav ale sfinilor n veacul ce va s

294

fie i ce fel de veminte purtau cei fr de pcat care, dup cderea lui Adam, s-au aflat goi i s-au ruinat29. nvturile patristice ne arat c Harul necreat care se revars n sufletul omului se transmite i trupului, iar mai apoi i creaiei lipsite de raiune. n acest fel, ntreaga creaie se bucur de darurile binefctoare ale ndumnezeirii omului. De aceea, aa precum cderea omului a avut i influene pe plan cosmic, n acelai mod i regenerarea, precum i ndumnezeirea omului are dimensiuni universale. Sfntul Grigorie Palama interpreteaz faptul iluminrii vemintelor Domnului fcnd referiri la Biblie. EI spune c Cel mai nainte de toi vecii Cuvnt al Domnului care S-a ntrupat, poart n Sine i cuvntul binevestitor al evangheliilor. Scrierea cuvntului evangheliilor este alb i limpede, dar n acelai timp strlucitoare i luminoas precum diamantul, fiind o scriere plin de mreie i de Dumnezeu inspirat, aa precum erau i vemintele Domnului. Nici un gnditor al acestui veac nu poate interpreta cuvintele binevestitoare ale evangheliilor, nici nu le poate nelege atunci cnd le interpreteaz altcineva30. Trebuie examinat acest aspect lund n consideraie concepia conform creia, dup Sfntul Grigorie Palama, exist dou nelepciuni i dou feluri de educaie. nelepciunea lui Dumnezeu este oferit de o manier apocaliptic profeilor, apostolilor i sfinilor ndumnezeii. Nu exist nici un amestec ntre cele dou nelepciuni i cele dou tipuri de educaie. Nimeni, cu ajutorul raiunii i al simurilor nu poate nelege tainele Duhului care sunt dincolo de minte i cuvnt. Acest amestec este indus de cei fr de experien n cele duhovniceti i dumnezeieti. Filosofii cred c, cu ajutorul logicii, ei pot ptrunde n ceea ce se afl dincolo de raiune i intelect. Aici, Sfntul Grigorie face referiri la Varlaam, Achindin i la toi cei asemenea lor. De aceea, gndind la aceast interpretare, el spune: "Aadar, s-i evitm pe cei ce nu accept interpretrile patristice, ci din proprie iniiativ interpreteaz lucrurile exact pe dos". Aceti eretici adesea pretind c ei fac uz de tlmcirea cuvintelor Scripturii pn la litera lor, dar, n realitate, ei le golesc de coninutul lor dumnezeiesc, adic de sensul mai adnc al lucrurilor afirmate n textele patristice. Astfel de eretici trebuie evitai mai ceva dect erpii"31. Acest ndemn este oferit tuturor chiar la nceputul 295

predicii sfntului cu privire la Schimbarea la Fa i se leag de lucrurile care vor urma. n faa sa se afl oameni tulburai de nvturile eretice ale lui Varlaam. Aadar, el i sftuiete s-i evite pe toi cei ce nu propovduiesc cuvintele patristice, ci dau explicaii scrierilor patristice prin propriile lor raionamente i opinii filosofice. Doar cei ndumnezeii pot nelege cuvintele celor ndumnezeii. Odat cu acest ndemn el condamn teologia ipotetic i recomand acceptarea teologiei oamenilor cu adevrat trire duhovniceasc. De fapt, este o imens diferen ntre teologia ipotetic i cea ortodox. Cea dinti se folosete de imaginaie i de ipoteze, pe cnd cea de-a doua face uz de experien duhovniceasc. e) Moise i Ilie Pe Tabor noi i ntlnim i pe proorocii Vechiului Testament, Moise i Ilie. Apariia acestor profei se leag de faptul c ei l propovduiau pe Hristos i l vzuser pe Cuvntul nc nentrupat n timpul vieii lor, doarece, dup nvturile tuturor sfinilor, toate revelaiile dumnezeieti din Vechiul Testament erau revelaii ale Cuvntului nentrupat. Oricum, exist aspecte care exprim diferena dintre profei i Hristos, aa precum exist i o diferen ntre profeii Vechiului i Noului Testament. Exist, desigur, o diferen clar ntre profei i Hristos. Profeii au aprut i s-au revelat "n slava Sa", iar Hristos nu "ptimete" ndumnezeirea, n vreme ce proorocii o "ptimesc". Cuvntul lui Dumnezeu este necreat n timp ce profeii sunt creai i primesc energiile Slavei necreate ale lui Dumnezeu. Logosul este Fiul lui Dumnezeu prin fire, n timp ce profeii i" toi cei ndumnezeii sunt fii ai lui Dumnezeu prin har. n plus, profeii L-au vzut pe Cuvnt nentrupat pe parcursul vieii lor, n tip ce acum ei vd Slava Cuvntului ntrupat. i, desigur, aceasta este diferena fundamental ntre revelaiile lui Dumnezeu din Vechiul i Noul Testament. Vederea lui Dumnezeu de care s-au nvrednicit att Moise, ct i Ilie n timpul vieii lor, a fost posibil prin ndumnezeirea lor, iar aceasta a fost temporar, ntruct moartea nu fusese nc depit din punct de vedere ontologic. Pe Tabor, 296

Lumina Dumnezeirii s-a revrsat din Trupul ndumnezeit al Cuvntului, atunci cnd i Trupul Su era izvor al Harului necreat, dar acest Trup era nc exterior ucenicilor Si. n perioada Noului Testament, dup Pogorrea Sfntului Duh, cei ndumnezeii s-au nvrednicit de vederea Luminii necreate datorit ndumnezeiii lor i n calitate de membri ai Trupului lui Hristos. Nu era vorba de vederea Logosului nentrupat, nu era vorba de vederea Slavei necreate a lui Dumnezeu revrsndu-se din Trupul Logosului, Trup care le era nc exterior, ci era vederea Slavei lui Dumnezeu deoarece ei erau membri ai Trupului lui Hristos. De aceea, vederea Luminii celei necreate vine dinluntru, adic prin ndumnezeire i dinluntrul Trupului divino-uman al lui Hristos. f) Cuvntul Tatlui Din norul care-i umbrea pe ucenici pe Muntele Tabor se auzi un glas: "Acesta este Fiul Meu Cel iubit, pe Acesta s-L ascultai!" (Marcu 9, 7). Sfntul Grigorie Palama face cteva analize de o dumnezeiasc inspiraie cu privire la acest eveniment. Mai nti, spune c nu era un glas oarecare, i c ucenicii nu au czut cu faa la pmnt din cauza aceasta. i alt dat a fost auzit glas din Ceruri. Sfntul loan Evanghelistul descrie o astfel de scen. Mntuitorul Hristos se ruga Tatlui spunnd: "Printe, preaslvete-i numele! Atunci a venit glas din cer: i L-am preaslvit i iari l voi preaslvi" (loan 12, 28). Sfntul Grigorie afirm c acest glas a fost auzit "de ntreaga mulime de oameni, i c nici unul dintre ei nu a czut cu faa la pmnt". Pe Muntele Tabor, ucenicii au czut totui cu faa la pmnt, ntruct "nu s-a auzit doar un glas, ci i o lumin de nenchipuit strluci o dat cu auzirea glasului". De aceea, Sfinii Prini explic faptul c ei au czut cu faa la pmnt "nu din cauza glasului, ci din cauza transfigurrii i a uimirii dinaintea acelei Lumini"32. Aadar, acel glas reprezenta o manifestare a Dumnezeirii. De fapt, aa cum ne nva Sfinii Prini, att vederea lui Dumnezeu, ct i auzirea Sa reprezint revelaii dumnezeieti. Toate aceste revelaii sunt unite n timpul

297

experierii lor. De aceea, uneori auzirea cuvintelor Dumnezeirii este numit vedere i invers. Glasul Tatlui le spunea ucenicilor s-L asculte pe Fiul Su. Ucenicii trebuie s-L asculte pe Hristos deoarece El este Cuvntul Tatlui, adevratul Fiu al lui Dumnezeu. Tatl se odihnete n El. Aa cum spune Sfntul Grigorie Palama, acest glas spune c tot ceea ce s-a ntmplat n Vechiul Testament, adic jertfele, legile i nfierile erau incomplete i nu se conformau celei dinti voine a lui Dumnezeu, adic voii Sale Celei binevoitoare, ci prin ngduina Sa. Aadar, tot ceea ce s-a mai ntmplat n Vechiul Testament "a fost iertat prin aceast prezen i manifestare a Domnului"33. ntruct Tatl se odihnete n Fiul, iat de ce Tatl "ne ndeamn s-L ascultm i s ne supunem Lui". Iar atunci cnd Hristos i ndeamn ucenicii s intre pe poarta cea strmt, ei trebuie s asculte, la fel i cnd El spune: "aceast Lumin este mpria lui Dumnezeu, ascultai-L i credei n El i nvrednicii-v de aceast Lumin"34. g) Calea spre ndumnezeire ntregul text care descrie Schimbarea la Fa a Domnului, dar i tot ceea ce a precedat acest eveniment, ne arat calea spre ndumnezeire, care reprezint i calea ce duce spre vederea Luminii necreate. Vom ncerca sa descriem cteva etape ale acestui drum aa cum ne este acesta descris n textele evanghelice i aa cum l analizeaz Arhimandritul Sofronie ntr-o predic nepublicat de-a sa cu privire la Schimbarea la Fa a Domnului. Schimbarea la Fa a fost precedat de ctre mrturisirea fcut de Apostolul Petru. Hristos i-a ntrebat pe ucenicii Si ce prere aveau oamenii despre El. Ei l-au rspuns c unii credeau c El este Ilie, alii Ieremia, Ioan Boteztorul sau unul dintre profei. Atunci Hristos i-a ntrebat ce credeau ei despre El. n numele celorlali ucenici, Petru rspunse: "Tu eti Hristosul, Fiul lui Dumnezeu Celui Viu" (Matei 16, 16). Hristos a confirmat aceast mrturisire prin Schimbarea Sa la Fa. Lucrul cel mai important este faptul c acest eveniment mre a fost precedat de ctre mrturisirea faptului c Hristos nu este un om sau un profet, ci Fiul Dumnezeului Celui Viu. Clipa n care se aude glasul Tatlui care spune: "Acesta este Fiul Meu Cel iubit" reprezint momentul culminant al revelaiei de pe Muntele Tabor. 298

Mrturisirea a fost urmat de tcere. Dup cuvintele: "sunt unii, din cei ce stau aici, care nu vor gusta moartea, pn ce nu vor vedea mpria lui Dumnezeu, venind ntru putere", evanghelistul Marcu continu: "i dup ase zile a luat Iisus cu Sine pe Petru i pe Iacov i pe Ioan i i-a dus ntr-un munte nalt". ntre aceste cuvinte i Schimbarea la Fa a urmat o sptmn de tcere. EI i pregtea prin tcere, ntruct nici un alt eveniment nu urma s aib loc. Schimbarea la Fa a Domnului a avut loc, cu alte cuvinte, n timpul rugciunii. Analiznd textul, putem da mrturie faptului c rugciunea Domnului pe Muntele Tabor se aseamn cu rugciunea din grdina Ghetsimani. Sfntul Evanghelist Luca observ : "i iat doi brbai vorbeau cu El, care erau Moise i Ilie, i care, artndu-se ntru slav, vorbeau despre sfritul Lui, pe care avea s-L mplineasc n Ierusalim" (Luca 9, 30-31). Faptul c ei vorbeau despre plecarea Domnului, despre Patima Sa, ne arat faptul c aceast rugciune e legat de cea din Ghetsimani. i, desigur, era o rugciune pentru ntreaga lume. Hristos a mbriat atunci ntreaga lume cu Dragostea Sa, ca i ucenicii de altfel, aa nct credina lor n El, precum i unitatea lor s se ntreasc. Aceste lucruri ne arat calea ndumnezeirii. E nevoie s-L mrturisim pe Hristos, e nevoie de absoluta ncredinare i mrturisire c El este singurul i unicul Mntuitor. Doar printr-o credin neclintit n Hristos se creeaz premisele vederii lui Dumnezeu. Apoi urmeaz tcerea, efortul de a se supune Voii lui Dumnezeu, viaa ascetic prin care inima omului este curit de patimi i gnduri rele. Fundamental este lupta pentru curirea inimii care se lucreaz prin rbdare, perseveren i ndejde n Dumnezeu. n aceast situaie, dialectica uman e inutil. n realitate, aceast tcere este, de fapt, isihia ortodox n nelesul deplin al cuvntului, linitea trupului i a sufletului. i, desigur, omul ajunge la contemplarea lui Dumnezeu ntr-o atmosfer de rugciune i, mai ales, rugciunea pentru ntreaga lume. Doar prin aceast rugciune complet i universal mintea ajunge la vederea lui Dumnezeu. Sfntul Grigorie Palama face referiri i la acest drum n analizele pe care le face cu privire la Schimbarea la Fa a Domnului. Am vzut mai nainte c Lumina necreat este taina veacului ce va s fie, precum 299

i mpria lui Dumnezeu. Pentru a ajunge la ea trebuie s avem convingerea c Hristos este adevratul Dumnezeu, s avem statornicie n credin n viaa trit n cadrul Bisericii, precum i ascultarea fa de cuvintele de Dumnezeu purttorilor Sfinilor notri Prini ndumnezeii. Trebuie s existe o tcere a simurilor i a cuvntului rostit, respectarea Sabatului, care semnific intrarea n cea de-a aptea zi i care nseamn viaa omului dincolo de cuvinte, transcenderea logicii, i numai dup aceea persoana uman face experierea celei de-a opta zi, adic ajunge la vederea Luminii necreate, care reprezint nsi mpria lui Dumnezeu35.

4. COMENTARII TEOLOGICE GENERALE Dup analiza interpretativ a pasajului referitor la Schimbarea la Fa aa cum l vede Sfntul Grigorie Palama, trebuie s facem i cteva comentarii teologice cu caracter general referitoare la Schimbarea la Fa a Domnului. Este adevrat c punctele teologice eseniale au fost enunate n cadrul analizei pasajului respectiv, dar cred c l putem extinde pe un plan mai larg. a) Scopul ndumnezeirii n viaa cretinului Omul a fost creat dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, n nvturile Sfinilor Prini asemnarea echivaleaz cu n-dumnezeirea omului. De aceea, scopul final al omului este ajungerea la ndumnezeire. Oricum, dup nvturile Sfntului Grigorie Palama, ndumnezeirea nu este o stare abstract, nu este o elaborare intelectual a ideilor i a imaginaiei, nu este o via moral, ci vederea Luminii necreate. Atunci cnd persoana uman ajunge la vederea Luminii necreate n Persoana Logosului, el ajunge la ndumnezeire. Vederea Luminii necreate este "unirea i ndumnezeirea" persoanei umane "participare i comuniune cu Dumnezeirea". ndumnezeirea omului reprezint unirea sa cu Dumnezeu. Sfntul Grigorie este limpede: "Deci, contemplarea acestei Lumini este o unire... dar este oare unirea cu aceas Lumin altceva dect o vedere?" Contemplarea lui Dumnezeu de ctre om i ndumnezeirea sa ofer adevrata cunoatere a lui Dumnezeu. Cunoaterea lui Dumnezeu i teologia nu sunt roade ale raiunii, ci sunt o via trit dincolo de raiune. 300

Ele depesc nelegerea i cunoaterea uman i, desigur, "sunt superioare luminii cunoaterii". De aceea, vederea lui Dumnezeu n Persoana Logosului nseamn ndumnezeirea omului, ndumnezeirea reprezentnd unirea omului cu Dumnezeu, iar aceast unire ofer dumnezeiasca cunoatere care ntrece cu mult simpla cunoatere omeneasc36. b) Trepte ale contemplrii lui Dumnezeu Sunt numeroase trepte ale contemplrii Luminii. Am oferit doar cteva date preliminare. Dar, dorim s artm aici c nu exist capt al acestei desvriri. n teologia patristic starea pe loc este considerat drept cdere. Sfntul Grigorie Palama scrie referitor la acest lucru: "Aceast vedere a lui Dumnezeu are att un nceput, ct i trepte dup acest nceput, variind n obscuritate i claritate, dar nu exist un capt al ei, ntruct progresia ei este infinit, precum starea de rpire n revelaie". Aadar, nu exist vreun capt al contemplrii dumnezeieti, ci o progresie infinit. De aceea, "iluminarea este un lucru diferit de vederea constant a Luminii i amndou difer de vederea lucrurilor n lumin..."37. Vederea Luminii necreate are multe trepte. Ea depinde de starea duhovniceasc a persoanei umane i de Darul lui Dumnezeu. Experierea energiilor divine ale curirii, iluminrii i ndumnezeirii opereaz n funcie de gradul participrii persoanei umane la lucrarea Harului divin. c) Metoda ascetic Sfinii Prini, precum Sfntul Grigorie Palama aici, nu se mulumesc s arate scopul vieii duhovniceti, ci ei ne indic i calea nertcitoare spre atingerea lui. i n acest fel se poate observa dragostea i filantropia lor. Singura metod care duce la ndumnezeire i la vederea Luminii necreate este cea ascetic, care este dup Hristos i ntru Hristos. Nimeni dintre cei ce resping aceast metod nu poate atinge vreodat elul pentru care a fost creat. i ceea ce este trist, chiar tragic n zilele noastre, este faptul c muli oameni ai zilelor noastre vorbesc despre ndumnezeirea omului, de ndumnezeirea trupului omenesc, de Sfinii Prini, dar nu vorbesc 301

de calea i metoda pe care trebuie s le urmeze. Aceasta este o eroare fundamental. Deoarece, exact ca n cazul tiinelor umane, dac metoda este abolit, nu pot exista rezultate, acelai lucru fiind valabil i n cazul teologiei ortodoxe. Atunci cnd teologia nu ne indic metoda i calea de urmat, care este cea ascetic-isihast, ea nu poate conduce vreodat omul spre elul su final. O astfel de teologie este ca i inexistent i periculoas. Aceast metod isihast este nc pstrat i astzi n Sfntul Munte. Vom analiza, pe scurt, doar cteva elemente ale acestei metode ascetice, care constituie ceea ce numim isihasm. Mai nti. Exist o predanie limpede a Sfinilor Prini c exist trei etape ale desvririi duhovniceti: curirea inimii, iluminarea minii i ndumnezeirea. Curirea inimii nseamn eliberarea ei de toate gndurile rele, detaarea persoanei umane de plcere i durere. Iluminarea minii nseamn atingerea rugciunii nencetate a minii, prin care omul scap de ignoran i de uitare i, n acest fel, are mintea mereu ndreptat spre Dumnezeu. Iar vederea lui Dumnezeu nseamn eliberarea omului de imaginaie i contemplarea Dumnezeirii. n al doilea rnd. Un rol de cpetenie n efortul de curire al omului este jucat de desprirea minii de activitile raiunii. Odat cu cderea omului, mintea sa s-a identificat i s-a supus raiunii i patimilor. Aceste dou centre de cunoatere nu sunt identice, ci funcioneaz n paralel. Identificarea lor duce la ntunecarea minii i la cderea omului. Ele sunt desprite cu ajutorul isihasmului, prin limitarea temporar a simurilor i a raiunii, prin cultivarea rugciunii raionale i prin folosirea rugciunii nencetate a minii i a inimii. n al treilea rnd. n acest fel persoana uman experiaz isihia minii, care nseamn a tri n Domnul. Aceasta nseamn c mintea s-a curit de gnduri i c nu are dect o singur activitate, cea a rugciunii nencetate.

302

Isihia minii este o predanie a Sfinilor Prini i este numit "cunoaterea gndurilor". n al patrulea rnd. Persoana uman n drumul spre ndumnezeire, face mari eforturi pentru a se elibera i de imaginaie. Aceasta nu nseamn c persoana uman scap de imaginaie, ci, doar c aceasta este inactivat. n plus, imaginaiile sunt vluri puse pe minte, care este ochiul sufletului, mpiedicnd-o de la vederea Slavei Dumnezeirii. n al cincilea rnd. Lupta fundamental este cea cu gndurile. Gndurile sunt simple i compuse. Cele simple nu reprezint un pcat, n vreme ce gndurile compuse, care se refer la persoane i lucruri, gnduri despre ele i despre patimi reprezint pcate i creeaz condiiile svririi pcatelor. Gndurile pot fi dezvoltate mai departe i ajung la patim. Exist sugerarea pcatului, acceptarea lui, dorina, actul n sine i patima. Patimile reprezint micri nefireti ale sufletului. De aceea, sobrietatea i rugciunea elibereaz persoana uman de gnduri i de consecinele lor grozave. n al aselea rnd. Patimile sunt vindecate prin pocin, spovedanie, prin lupta cu sine i prin cluzirea oferit de un duhovnic cu experien. Omul nu poate tri duhovnicete fr cluzire permanent. Dm slav lui Dumnezeu i mulumim sfinilor i monahilor din zilele noastre care sunt oameni de o intens trire duhovniceasc, att celor din Sfntul Munte, ct i din alte pri, care urmeaz aceast metod i reprezint o mngiere pentru poporul Iu Dumnezeu. Le datorm ntreaga recunotin, ndumnezeire. pentru c ei ne arat calea spre curire, sfinire i

5. CONCLUZII Schimbarea la Fa este un mare eveniment n viaa Domnului nostru Iisus Hristos, dar, mai ales, n vieile ucenicilor. Ea ne indic nlimea cea mai de sus a vieii duhovniceti, ne reveleaz sensul existenei noastre i ne

303

arat calea pe care trebuie s-o urmm pentru a deveni adevrate fiine umane. Sfntul Grigorie Palama, continundu-i cele dou predici referitoare la Schimbarea la Fa, termin, n cele din urm, oferind ndemnuri de mare pre. Voi arta cteva dintre ele n cele ce urmeaz. ntr-una dintre predici el ne ndeamn s facem uz de ochii notri luntrici, duhovniceti pentru a ne putea bucura de aceast mrea privelite, adic de firea noastr pe care Hristos i-a asumat-o i care triete venic cu focul Dumnezeirii. i, nelegnd acest dar, s lepdm vemintele de piele cu care am fost mbrcai din cauza nclcrii poruncii dumnezeieti i a neascultrii, adic "gndurile noastre materiale i trupeti" i "s ne aezm ferm pe pmnt sfnt", lucru care semnific lupta noastr pentru dobndirea virtuilor i nlarea noastr ctre Dumnezeu. i cnd dobndim aceast ndrzneal, atunci "ntruct Dumnezeu triete n lumin, s alergm i spre iluminare i, ajungnd acolo, s rmnem n venicie iluminai de Slava ntreit Sfnt care stpnete ca Una"18. ntr-o alt predic a sa, el termin aproape cu aceleai ndemnuri, pentru c el le analizeaz i mai departe. Trebuie s ne ncredem n cei ce au fost iluminai, pentru a primi de la acetia sfaturile i nvturile necesare pentru a-i urma pe aceeai cale. Avnd ncredere, deci, n predaniile lor "s cltorim spre strlucirea neapropiat a acelei Lumini". Aici, dup ct se pare, el ne povuiete s cltorim spre acea sfnt Lumin, adic spre contemplarea Luminii necreate. Nu este un el inabordabil nou, ci aceasta reprezint esena vieii noastre. A ne situa n strile inferioare ale vieii duhovniceti reprezint ceea ce numim via moral. Atunci cnd iubim frumuseea Slavei celei neschimbtoare ne vom curai ochii minii de gndurile materiale, dispreuind tot ceea ce este ncnttor i frumos la suprafa. Acest lucru, chiar dac are dulceaa lui, duce la venica suferin, i chiar dac aduce frumusee trupului, mbrac sufletul n vemntul urt al pcatului. Acest lucru este absolut necesar, ntruct dac nu purtm vemintele Slavei dumnezeieti, nu vom putea intra la nunta cea cereasc, ci vom fi lepdai " la viermele care nu moare i la ntunericul cel mai dinafar"39.

304

i Sfntul Grigorie termin astfel: "de care (focul cel venic al iadului) s ne fereasc Bunul Dumnezeu prin iluminare i cunoaterea duhovniceasc a Luminii celei nemateriale i venice a Schimbrii la Fa a Domnului spre Slava Sa, a Tatlui Su Celui venic i a Dttorului de via Duh a crora este slava, cinstea i nchinciunea, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin."40 Este semnificativ faptul c aceste ndemnuri ale sale de a ne lepda de gndurile materiale, de a ne curai inima de patimi i de a merge pe calea spre Lumina necreat nu sunt adresate monahilor, ci fiilor Si duhovniceti din Tesalonic, celor necstorii i celor cstorii i arat c aceast cale este comun tuturor i trebuie urmat de toi pentru a ajunge la vederea Luminii celei necreate, care reprezint frumuseea veacului ce va s fie, binecuvntrile ce vor urma, mpria Cerurilor. Toi cei ce nu mprtesc nvturile Sfntului Grigorie Palama, sunt de partea ideilor eretice ale lui Varlaam i astfel nu mprtesc convingerile Bisericii Ortodoxe.

305

12. TEOLOGIA EMPIRIC

Teologia Sfntului Grigorie Palama este Teologia Bisericii Ortodoxe. El nu a introdus un nou sistem de nvturi i de cunoatere a lui Dumnezeu, ci, mai nti, el a experiat i mai apoi a exprimat ceea ce a ntlnit n Biseric i n Sfntul Munte, fiind pregtit pentru viaa ntru Hristos Domnul. Este binecunoscut faptul c Teologia Ortodox este empiric. Aceasta nseamn c Sfinii Prini au teologhisit nu prin concepte subiective sau filosofice, ci prin propria lor experien duhovniceasc, prin Revelaie. Dumnezeu i-a revelat Adevrul Su profeilor, apostolilor i sfinilor i prin intermediul acestor revelaii ei au cluzit pe cei devotai Domnului. Sfntul Grigorie Teologul spune c Sfinii vorbesc de Dumnezeu precum pescarii i nu ntr-o manier aristotelic. Adic, ei vorbesc despre Dumnezeu n felul apostolilor i nu ntr-o manier aristotelic prin intermediul imaginaiilor i al ideilor. Acesta este lucrul pe care l ntlnim i n teologia Sfntului Grigorie Palama. Izvorul teologiei sale l reprezint Revelaia Dumnezeiasc i, de aceea, ntreaga sa teologie este trit. Dou texte deosebite ale sale cu privire la acest subiect sunt revelatoare. n primul dintre ele el arat c toate ereziile i au rdcina n filosofie i se bazeaz pe principii filosofice. "i dac ai

306

examina problema, ai vedea c toate sau cele mai multe erezii duntoare izvorsc de aici"1. De fapt, exist diferene enorme ntre filosofie i teologie. De cteva ori, Sfntul Grigorie l numete chiar i pe Varlaam teolog ntruct el se preocup de Dumnezeu, dar, n cele din urm, spune c "teologia" este un lucru, iar vederea lui Dumnezeu este cu totul un alt lucru. Al doilea text se refer la termenii folosii att de filosofi, ct i de Sfinii Prini ai Bisericii. Sfinii Prini folosesc termeni filosofici, dar cu un sens diferit i cu un alt coninut. Trebuie spus acest lucru, ntruct, din pcate, unii oameni, observnd aceeai terminologie, confund lucrurile, cu consecina faptului c ei identific teologia cu filo-sofia. Sfntul Grigorie observ: "Chiar dac vreunul dintre prini afirm aceleai lucruri ca i nelepii acestei lumi, acest lucru este adevrat numai n ce privete cuvintele, dar sensurile sunt complet diferite. Deoarece, dup Sfntul Apostol Pavel, "Sfinii Prini au mintea lui Hristos, iar ceilali, dac nu chiar mai ru, vorbesc dup mintea lor omeneasc"2. Sensul acestui text este acela c exist o diferen ntre Prini i filosofi chiar i n folosirea termenilor. Se mai afirm aici c filosofii vorbesc fie dup mintea lor, fie prin energiile demonice. Acesta este nelesul cuvintelor: "dac nu chiar mai ru, ei vorbesc dup mintea lor omeneasc".

1. ATRIBUTELE FUNDAMENTALE ALE TEOLOGIEI SFNTULUI GRIGORIE PALAMA Ceea ce am afirmat n introducerea la acest capitol, cred c ne va ajuta s dezvoltm, n cele ce urmeaz, tema acestui capitol. Este adevrat c i alte capitole din aceast carte care analizeaz felul de via ascetic al Sfntului se iau n discuie i atributele fundamentale ale teologiei Sfntului Grigorie Palama. Dar aici a dori s analizez un alt aspect, i anume, diferena dintre "teologia" lui Varlaam i teologia Sfntului Grigorie. Acest aspect este necesar ntruct astzi exist teorii referitoare la teologia Sfntului Grigorie Palama care deformeaz att nvturile, ct i teologia 307

Bisericii Ortodoxe, creind teribile confuzii cu consecine neateptate. n cele din urm, fr ndoial, aceste teorii sfresc prin a-1 defima pe nsui Sfntul Grigorie Palama. Aceste studii contemporane sunt analizate i combtute de ctre printele Ioannis Romanidis ntr-un excelent tratat al sau, care reprezint o introducere, pe de o parte, la o deschidere cuprinztoare asupra nvturilor Sfntului Grigorie i, pe de alt parte, la aezarea teologiei Sfntului n locul pe care-1 merit cu prisosin, teologie care, aa cum am mai spus, este o teologie a Bisericii Ortodoxe3. A dori s scot n eviden doar dou astfel de opinii, sugerndu-i cititorului s studieze cu atenie i grij aceast admirabil introducere. Conform celei dinti opinii, exist dou tradiii patristice n istoria Bisericii Ortodoxe. Cea dinti este tradiia patristic elenizant, iar cealalt este tradiia biblic i patristic. Varlaam este socotit a fi un adept al primei tradiii, n vreme ce Sfntul Grigorie este un aprtor al celeilalte. Luptele isihaste i au izvorul n tradiia isihast biblic care prevaleaz asupra tradiiei patristice elenizante4. Aceast opinie este inacceptabil din punctul de vedere al Ortodoxiei, ntruct nu exist o astfel de difereniere n teologia patristic. Sfinii Prini au fost isihati, ei L-au experiat pe Dumnezeu n viaa lor duhovniceasc, iau curit inimile de patimi, au primit iluminarea minii i, mai apoi, au ajuns la contemplarea Dumnezeirii, la Cincizecime, care reprezint momentul de vrf al Revelaiei. Aadar, Sfinii au dobndit Revelaia i au transmis-o oamenilor n termenii epocii respective, dnd un coninut diferit acestor termeni. Voi meniona, drept exemplu, cuvntul "extaz" care are un anume neles n cadrul filosofiei platonice i stoice i un altul n Tradiia Ortodox. n cel dinti avea sensul de mortificare a laturii simitoare a sufletului, n timp ce sensul din urm semnifica transformarea laturii simitoare a sufletului. Aadar, de-a lungul timpului, ereticii care fceau uz de filosofia elen nu aparineau nici unei tradiii patristice, ci fabricau erezii care au fost condamnate de Biseric. Oricine citete "Sinoadele Ortodoxiei" va afla c ereticii i-au fondat teoriile pe filosofia elenic i, de aceea, att ei, ct ideile filosofice utilizate de acetia, sunt condamnate. 308

De aceea Varlaam aparinea, nu vreunei tradiii elenizante, ntruct nu exist aa ceva, ci tradiiei teologice franco-latine. Nici una dintre ereziile condamnate ale lui Varlaam nu apare n cadrul nvturilor vreunuia dintre aa numiii Prini elenizani ai Bisericii. Din contr, toate ereziile lui Varlaam pot fi gsite n miezul tradiiei teologice franco-latine5. Conform celei de-a doua teorii contemporane referitoare la teologia lui Varlaam, acest filosof calabrez nu reprezint teologia scolastic apusean, adic el nu este un teolog scolastic, ci un adept al nominalismului. Aceast opinie a fost exprimat ntruct Varlaam a polemizat cu decanul teologilor franco-latini, Toma d'Aquino6. Dar i aceast teorie nu aeaz lucrurile pe fgaul adevrului, ci creeaz confuzii n ceea ce privete corecta nelegere a teoriilor lui Varlaam i, prin urmare, i a fundamentelor necesare nelegerii nvturilor Sfntului Grigorie Palama. Toi cei ce susin c Varlaam a fost un teolog nominalist i un adversar al teologiei scolastice nu sunt contieni, n realitate, c n teologia franco-latin exist trei poziii cu privire la esena i energiile lui Dumnezeu. O poziie extrem a fost exprimat de ctre nominaliti prin intermediul binecunoscutului filosof nominalist William Occam, care a ndeprtat orice fel de difereniere dintre esena i energiile Dumnezeirii, afirmnd c o astfel de difereniere exist doar n teorie. Cealalt prere extrem a fost exprimat de ctre scotiti prin intermediul lui Scotus, care era ncredinat de existena unei anume diferenieri ntre esen i energie, iar cea de-a treia a fost exprimat de Toma d'Aquino, i anume c exist o difereniere dinamic7. Problema este aceea c toate aceste trei teorii aparin teologiei scolastice a Apusului. Poate exista o delimitare destul de subtil ntre ele, dar ele nu nceteaz de a exprima poziii diferite n cadrul aceleiai teologii scolastice a Apusului, care a fost influenat att de filosofia platonic, ct i de cea aristotelic, ntr-un cadru mai general, ar trebui s spunem c nominalismul, care a fost influenat de Aristotel, era ncredinat de faptul c ideile abstracte i generale sunt doar simple nume, cuvinte i nu entiti specifice, dup cum considera realismul 8. Nominalitii considerau ideile doar ca nite simple nume sau concepte formu309

late mental. Nichifor Gregoras afirma c nsuirile "sunt simple nume i nimic altceva", n timp ce Sfntul Grigorie Palama rspunde: "ntr-adevr, sunt, filosofule"9. Desigur, acest lucru trebuie privit i din perspectiva faptului c dup Platon toate lucrurile care exist n lume sunt "imagini ale arhetipurilor cu valoare transcendental", iar aceste arhetipuri sunt ideile care au o existen de sine stttoare i pe baza crora a fost creat lumea. Aristotel credea n idei. Pentru el, ideile nu erau de sine stttoare, ci simple forme. Teologia scolastic a Apusului accept teoria lui Platon cu arhetipale din mintea privire la ideile lui Dumnezeu, n timp ce nominalitii se opuneau

teoriei lui Platon cu privire la formele arhetipale10. Analiznd ideile lui Varlaam, n maniera n care Sfntul Grigorie Palama o face i le respinge, nelegem foarte bine c el mprtea ideile lui Platon n ceea ce privete trupul i sufletul omenesc, cu privire la Revelaia Dumnezeiasc, la esen i energii .a.m.d. n alte capitole am luat not de prerile platonice ale lui Varlaam referitoare la trup ca fiind o temni i cu privire la natura i mntuirea omului. De aceea, nu-1 putem considera pe Varlaam, n acelai timp, att ca filosof de sorginte platonic, ct i ca nominalist. n plus, Varlaam, chiar ca factor de influen n epoca Renaterii nu ar putea fi un adept pur al lui Aristotel, ntruct Aristotel, printr-una din ciudeniile istoriei, a fost dispreuit n perioada Renaterii". Aadar, Varlaam a fost un teolog scolastic al Apusului care, fr s cunoasc esena teologiei i practicii ortodoxe, a ncercat s transfere ideile teologiei apusene la modul de gndire ortodox. Din pcate, dup prerea teologilor contemporani care formuleaz astfel de opinii cu privire la "teologia" lui Varlaam, "presupuii isihati varlaamii sunt considerai n mod paradoxal, drept umaniti, platonicieni i umaniti n acelai timp, ca i cum ar fi posibil un astfel de lucru!" 12 William Occam, care a declanat disputa cu pragmaticii, era contemporan cu Varlaam "dar ne este greu s desluim n ce msur erau legate cele dou micri"13. Urmrind cu atenie ntreaga disput dintre Varlaam i Sfntul Grigorie Palama, se poate afirma c cel dinti era un filosof scolastic apusean i nu un teolog al Bisericii Ortodoxe, n timp ce Sfntul Grigorie Palama era un teolog care poseda toate atributele eseniale ale gndirii Sfinilor Prini, care formeaz isihasmul. 310

La captul necesarei lupte duhovniceti Sfntul Grigorie a ajuns la vederea lui Dumnezeu, el L-a vzut pe Dumnezeu n lumin. Acest lucru poate fi limpede de observat n scrierile sale. Analize detaliate asupra acestor teme, care sunt destul de subtile, nu pot fi fcute dect de ctre cei care au experien duhovniceasc. El era nrudit duhovnicete cu Sfinii Prini i, de aceea, el i-a interpretat n duhul adevrului, aducnd noi contribuii la nvturile acestora, aflndu-se n aceleai cadre de referin i n cadrul aceleiai atmosfere duhovniceti. Sfntul Filotei Kokkinos ne spune c Sfntul Grigorie a ajuns la iluminarea minii, a dobndit rugciunea inimii i dup aceea s-a bucurat de contemplarea Luminii necreate. Minunile pe care le-a svrit nc din timpul vieii sunt dovezi ale acestui lucru. El se afla ntr-o dumnezeiasc comuniune spiritual cu Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu, a vzut-o n toat slava sa, a avut contemplaii dumnezeieti, ntru Lumina cea necreat, dar s-a nvrednicit i de vederea Slavei Dumnezeirii. Sfntul Filotei spune c n timpul slujbei din Biserica Marii Lavre "retrgndu-i atenia de la cntrile stranei, se ndrepta cu mintea ctre sine i prin sine ctre Dumnezeu. i, deodat, o lumin dumnezeiasc strluci de sus n jurul su, i att cu ochii trupeti, ct i cu cei duhovniceti, iluminai de acele raze divine, vedea limpede, ca i cum s-ar fi ntmplat atunci, ceea ce avea s se ntmple cu ani de zile mai trziu"14. De aceea, teologia Sfntului Grigorie Palama este o teologie a Bisericii, a profeilor, a apostolilor i a sfinilor, este o teologie empiric, o teologie a Luminii i a Revelaiei. n acest cadru putem afirma c este vorba de o teologie aghiorit. Trebuie s analizm vederile sale teologice i modul n care le-a exprimat din acest punct de vedere, i anume al faptului c el este un monah aghiorit, isihast. Aadar, el i opune teologiei isihaste a lui Varlaam, teologia empiric a Bisericii Ortodoxe i a Sfntului Munte. Avnd dinaintea ochilor toate aceste lucruri, putem, de asemenea, analiza alte dou teme specifice pe care le aflm n operele sale.

311

Cea dinti se refer la faptul c el discut de silogisme demonstrative i nu dialectice. ntr-una din scrisorile sale ctre Varlaam, Sfntul face o analiz complet a faptului c noi putem avea silogisme demonstrative cu privire la Dumnezeu, deoarece putem avea revelaii i manifestri ale acestora. Dumnezeu nsui Se reveleaz pe Sine omului i i ofer adevrata cunoatere despre Sine. Silogismele dialectice sunt pline de ignoran i de probabiliti cu privire la obiectul cunoaterii, i ofer concluzii pe baza ideilor, prerilor i a construciilor logice. Cea de-a doua ' face referiri la caracterizri ale ereticilor care erau antiisihati i care luptau mpotriva adevratelor revelaii ale sfinilor. La un moment dat, el scrie: "Cutremurai-v, deci, voi, necredincioilor care i ducei i pe alii la necredin, voi, orbilor, dornici s-i conducei pe cei orbi..."15. Adesea l consider pe Varlaam drept filosof i l dezaprob total. El folosete aceeai tactic i n cazul filosofului Gregoras, cu care a avut un dialog n ultima faz a disputelor isihaste. El scrie undeva: "Ne-am cam sturat de doctrinele false ale lui Gregoras, ca i de cele ale lui Varlaam i Achindin, i fiind vtmai de aceste ci greite, tim i deplngem suferinele produse de ceea ce a fost scris i rostit de cel dinti"16. i altundeva scrie: "Aadar, le atragem atenia chiar de la bun nceput celor ce au acordat o ct de mic atenie celor scrise de Gregoras, c toate acestea sunt rizibile i nefondate, ca fiind n ntregime false'"7. n alt parte, Sfntul Grigorie l caracterizeaz pe Nichifor Gregoras ca fiind un teolog autodidact i un dascl mincinos, spunnd printre altele: "Acum, nelund n seam ceea ce spune Apostolul i anume ca "nimeni s nu se laude pe sine", el nsui se condamn prin propriile sale afirmaii, fiind un autodidact. Cred c prin ideile sale i mai ales prin enormitile i sofismele sale, nu numai la adresa mea, ci i mpotriva sfinilor, precum i prin gndirea sa complet lipsit de coninut i nelalocul ei, dar i prin norul de blasfemii la adresa lui Dumnezeu, ct i prin arogana sa neruinat i, ntr-un cuvnt, prin tot acest gunoi aruncat asupra noastr i a Dumnezeirii, dar, de fapt, aruncat asupra sa i a sufletului su, el a mers mult prea departe"18. 312

Felul n care Sfntul Grigorie teologhisete, predic i i combate pe eretici se datoreaz siguranei cu care Sfntul opereaz n teologia pe care o mrturisete - deoarece el tie c teologia sa este rod al Revelaiei divine dar i datorit siguranei cu care combate erorile i impertinena antiisihatilor i nelegnd perfect faptul c dac acetia ar triumfa, ar vtma grav mldiele Bisericii lui Hristos. Iar aceast siguran n exprimare reprezint un rod al vieii i experienei sale duhovniceti dobndite n Sfntul Munte. Dincolo de experiena dobndit, el poseda, n acelai timp, excepionale daruri ale minii i sufletului care l-au ajutat s-i exprime aceeai experien revelatorie pe care a dobndit-o i a experiat-o n Sfntul Munte. Toi Sfinii sunt prini duhovniceti prin faptul c au primit Revelaia divin i cu ajutorul ei i cluzesc fiii duhovniceti care sunt renscui pentru viaa ntru Hristos. Dar, acei Prini care, prin experiena dobndit, dar i cu ajutorul unor caliti excepionale, s-au opus ereziilor i au pstrat nealterate nvturile ortodoxe, sunt pe drept cuvnt numii Prini i Dascli ecumenici, ntr-un anume sens cu totul aparte. Sfntul Grigorie Palama a fost un astfel de sfnt. Analiznd textele patristice, putem verifica cu limpezime c exist dou centre de cunoatere n om. Unul este duhul (mintea-nous) care-i are activitatea n inim, iar cellalt este raiunea carei are sediul n creier. Spiritualitatea ortodox este susinut de fora simitoare a inimii, n timp ce puterea gnditoare este susinut de ctre creier. Aadar, avem de-a face cu patru categorii de oameni: Cei cu performane intelectuale inferioare, care se nal la cel mai nalt nivel de desvrire duhovniceasc. Cei cu cele mai nalte performane intelectuale, care ajung la mari imperfeciuni sau poate chiar la cele mai de jos imperfeciuni duhovniceti. Cei ce ajung att la desvrite performane intelectuale, ct i duhovniceti. Cei ce posed slabe performane i caliti intelectuale, precum i o ndrtnicie a inimii19. Aceast categorisire reprezint cheia nelegerii tradiiei patristice.

313

De fapt, toi Sfinii se afl la un nalt nivel de energii duhovniceti, dar nu toi posed i nalte performane intelectuale, adic nu posed daruri intelectuale i educaia necesar pentru a exprima trirea la care ajung pe plan duhovnicesc. Dar alii au i un nalt nivel de energii intelectuale i pot formula ceea ce Dumnezeu le ncredineaz. Sfntul Grigorie Palama este cu siguran unul dintre cei mai mari Prini ai Bisericii, ntruct a atins un nalt nivel de desvrire duhovniceasc, dar poseda i mari daruri intelectuale, n timp ce Varlaam i Gregoras aveau indiscutabile performane intelectuale, dar se aflau pe cel mai de jos plan de imperfeciune duhovniceasc. Tocmai aici trebuie s subliniem diferena dintre isihastul aghiorit, Sfntul Grigorie Palama i filosofii scolastici i antiisihati.

2. ELEMENTE DIN TEOLOGIA SFNTULUI GRIGORIE PALAMA Consider drept o mare binecuvntare de la Dumnezeu faptul c mi s-a ncredinat sarcina nc de pe vremea studeniei de a studia i a acorda ntreaga atenie lucrrilor Sfntului Grigorie Palama. ntr-adevr, ntr-o perioad anume din studenia mea am colaborat la editarea ediiei critice a operelor Sfntului. Teologia Sfntului aghiorit m-a umplut de un mare entuziasm i m-a ajutat s dobndesc cunotinele de baz ale teologiei ortodoxe, necesare nelegerii textelor patristice. Cred c nvturile Sfntului reprezint fundamente teoretice ale teologiei ortodoxe. De peste 25 de ani m ocup de scrierile Sfntului Grigorie i de studiul operelor care analizeaz viaa i nvturile acestei mari personaliti. Ca rod al acestor studii am publicat mai multe articole care apar din cnd n cnd n reviste de specialitate i pe care le-am republicat n crile mele. Aceste articole fac analize asupra unei vaste tematici teologice de care s-a ocupat Sfntul Grigorie Palama. Desigur, nu pot fi enunate i n cadrul acestei cri, ntruct au fost deja publicate. Oricum, cred c ar fi util catalogarea lor integral pentru a avea o imagine ct mai complet a nvturilor Sfntului. Iar acest lucru este necesar, deoarece, aa cum artat deja, Sfntul Grigorie vorbete, scrie, teologhisete i polemizeaz ca un adevrat printe aghiorit. Deci, pentru a evita folosirea unei bibliografii prea ntinse, dar, totui i pentru a ne forma o imagine limpede cu privire la nvturile sfntului, 314

prefer s prezint, n cele ce urmeaz, un rezumat al articolelor mele i s fac trimiteri ctre cititorii interesai la lucrrile folosite pentru aprofundarea acestor lucruri.

a) Cele dou nelepciuni n lucrarea sa "Despre Sfinii isihati" el face distincia ntre cele dou feluri de cunoatere i cele dou nelepciuni. Mai nti, el folosete pasaje din vieile sfinilor pentru a demonstra c exist o nelepciune dumnezeiasc i una lumeasc sau demonic. El folosete cuvintele Sfntului Apostol Pavel: "Iar cuvntul meu i propovduirea mea nu stteau n cuvinte de nduplecare ale nelepciunii omeneti, ci n adeverirea Duhului i a puterii, pentru ca credina voastr s nu fie n nelepciunea oamenilor, ci n puterea lui Dumnezeu." (I Cor. 2, 4-8). nelepciunea omeneasc poate chiar sfri ntr-o "gndire" demonic. El citeaz cuvintele lui lacov, fratele Domnului: "nelepciunea aceasta nu vine de Sus, ci este pmnteasc, trupeasc, demonic" (lacov 3, 15). Aadar, nelepciunea omeneasc este adesea opus nelepciunii dumnezeieti. Iar acest lucru poate fi verificat n modul de gndire al ereticilor, care, prin ereziile lor, nltur revelaia dumnezeiasc. Analiznd acest subiect, el afirm c exist o imens diferen ntre filosofi i profei, apostoli i Prini ai Bisericii. El face aceast afirmaie ntruct Varlaam susinea ideea c experiena duhovniceasc a Apostolilor era inferioar celei a filosofilor, ntruct Sfinii L-au vzut pe Dumnezeu prin simboluri exterioare i prin intermediul simurilor, n vreme ce filosofii L-au aflat pe Dumnezeu cu ajutorul logicii, care reprezint o facultate uman superioar tuturor celorlalte. El afirm c diferena dintre contemplarea lui Dumnezeu de ctre filosofi i cea a profeilor este ca cea dintre raiune i simuri. Oricum, Sfntul Grigorie demonstreaz limpede c "teologia" filosofilor nu se poate compara cu nelepciunea sfinilor care L-au vzut pe Dumnezeu. Dac filosofii ar fi fost superiori profeilor i apostolilor i L-ar fi cunoscut pe Dumnezeu, Hristos nar mai fi trebuit s Se ntrupeze i s Se fac om. Pentru a-i ntri aceast idee, el s-a folosit de una din lucrrile Sfntului Vasile cel Mare n care acesta 315

spunea c la un moment dat a ncetat s-1 mai intereseze nvtura cea lumeasc i s-a ndreptat spre a-i afla pe adevraii nelepi i dascli ai adevrului, care sunt asceii, pentru a putea ajunge la cunoaterea Dumnezeiasc. n consecin, el face referiri la cuvintele Sfntului Grigorie de Nyssa cu privire la sterilitatea i nerodnicia filosofiei care nu duce la cunoaterea lui Dumnezeu, n timp ce nelepciunea Duhului este extrem de rodnic, are muli adepi i-i conduce pe oameni de la ntuneric spre minunata Lumin divin. Sfntul este un filosof practic. El nsui este cel care, mai presus de orice, dorete s mplineasc voia lui Dumnezeu n cuvnt i n fapt. Teama de Dumnezeu este nceputul nelepciunii, iar din frica de Dumnezeu se nate rugciunea i mplinirea poruncilor lui Dumnezeu. Prin mplinirea poruncilor omul experiaz mpcarea cu El i, mai apoi, frica se transform n dragoste i rugciune prin care se ajunge la cunoaterea tainelor lui Dumnezeu. Acestea sunt predaniile Bisericii Ortodoxe20. b) Adevrul i Biserica Adevrul se identific cu Biserica, ntruct cei ce se deprteaz de Biseric i nu primesc Revelaia divin din predaniile Bisericii nu cunosc Adevrul. Iar cei ce rup orice legtur cu Adevrul nu mai sunt fii ai Bisericii. Adevrul este oferit prin revelaii profeilor, apostolilor i Sfinilor Prini ai Bisericii. Aadar, exist o identitate n ceea ce privete experierea Adevrului att n Vechiul, ct i n Noul Testament. i, desigur, Revelaia Adevrului nu se compar cu filosofia i sistemele ei de gndire. Trebuie s acceptm acest adevr al Bisericii. Adevrata credin este cea care nu pune la ndoial nvturile dumnezeietilor Prini. Prin ideile lor, ereticii modific cuvintele Adevrului revelat i, n consecin, otrvesc nvturile cretine. Oricine apostaziaz i rupe orice legtur cu Biserica lui Hristos pierde credina i ndejdea mntuirii. n plus, ateismul reprezint o necunoatere a lui Dumnezeu i o lips total de comuniune cu El. Ereticii sunt atei ntruct ei nu cred n Dumnezeu 316

aa cum s-a revelat El profeilor, apostolilor i Sfinilor Prini i, deci, ei ajung s cread ntr-un Dumnezeu inexistent. Aadar, toate luptele Sfntului Grigorie sunt justificate21.

c) Vindecarea sufletului n realitate, isihasmul este metoda prin care Tradiia ortodox l vindec pe om i, deci, elul su suprem este vindecare a sufletului. Toate lucrrile Sfntului Grigorie Palamu fac referiri la aceast problem crucial. Omul trebuie vindecat, i, desigur, aceasta este lucrarea de cpetenie a Bisericii. Prin luptele pe care le-a purtat, Sfntul Grigorie a dorit s conserve aceast metod ortodox de vindecare, iar n omiliile sale el recomand adevrata cale de vindecare a omului. Dumnezeiescul Grigorie, mare teolog al Bisericii, nu a supralicitat anumite adevruri pe seama altor adevruri de credin. El a exprimat adevrul integral al Bisericii. El dovedete o deplin catolicitate n nvturile sale, n sensul poziiei pe care a luat-o fa de tendinele eretice ce se manifestau n vremea sa i care tulburau viaa duhovniceasc. Cea dinti tendin eretic a fost manifest n cazul mesalienilor, erezie reactivat n vremea Sfntului Grigorie Palama. Dup prerea lor, sfintele Taine ale Bisericii, Botezul i Sfnta mprtanie nu au o prea mare importan pentru mntuire. Ei susineau prerea c ceea ce-1 unete mai ales pe om cu Dumnezeu este rugciunea minii. Aceasta curete persoana uman, i, numai cu ajutorul ei i nu printr-o via nchinat Bisericii, el poate ajunge la ndumnezeire. n plus, mesalienii credeau c Sfntul Duh i satana se afl laolalt n inima omului. Cu alte cuvinte, mesalienii supralicitau importana vieii isihaste n detrimentul vieii sfinitoare a Bisericii. Cea de-a doua tendin a cptat relief mai ales n cadrul cretinismului apusean, care avea ca punct de pornire teoriile Sfntului Augustin aa cum le-au neles i le-au formulat latinii prin intermediul teologiei lor bazat pe ipoteze raionale.

317

Iar pe vremea Sfntului Grigorie Palama aceasta a fost ilustrat de ctre filosoful Varlaam, cu care marele Sfnt aghiorit a intrat n disput. El a pus un mare accent pe viaa sfinitoare a Bisericii n detrimentul vieii isihaste. El dispreuia aa-numitul isihasm i tot ce se afirma relativ la rugciunea minii. De aceea, lucrul cel mai de seam pentru noi toi este participarea la toate lucrrile i slujbele sfinitoare ale Bisericii. i el vorbea despre rugciune, dar foarte abstract i n termeni filosofici. n plus, el a scos n eviden faptul c Harul lui Dumnezeu este creat i c vederea lui Dumnezeu nseamn vederea luminii create. n general, dispreuia i vorbea plin de scepticism despre ntreaga tradiie isihast a Bisericii care reprezint baza tuturor doctrinelor i viaa comun tuturor Sfinilor Prini ai Bisericii. Sfntul Grigorie Palama a luptat mpotriva acestor dou tendine n paralel. El, ca i Biserica, considera c orice exagerare a unei tendine i neluarea n seam a alteia constituie o deviere de la viaa ortodox i, implicit, de la calea spre mntuire. El accentueaz faptul c n vederea vindecrii i, deci, a mntuirii sufletului omenesc avem nevoie de mbinarea acestor dou lucruri, adic de mbinarea tainelor i slujbelor bisericeti cu viaa isihast. O via dus doar n cadrul Bisericii care s duc la mntuire fr a duce i o via isihast este de neconceput. La fel i reciproca este valabil. De aceea, conform celor spuse de Sfntul aghiorit, vindecarea sufletului este realizat printr-o via isihast i una trit n snul Bisericii. Fr aceast mbinare nu este posibil existena unei viei i a unei teologii ortodoxe. Dar noi trebuie s privim mai analitic aceste nvturi ale sfntului, ntruct acestea ne vor indica metoda prin care putem fi vindecai. Vorbind despre tainele Bisericii, el analizeaz cele dou mari taine ale Bisericii, i anume Botezul i Sfnta mprtanie i importana lor n viaa noastr personal. Prin Botez Hristos devine Tat al oamenilor, iar prin Sfnta mprtanie devine mam. Aadar, prin aceste dou taine Hristos ne hrnete ca pe nite copii, n felul n care o mam i hrnete copiii la cei doi sni. Prin Botez ne natem la o nou via. Aceasta nseamn mai presus de orice, c noi transcendem viaa biologic i suntem adui n cadrul Bisericii, care este Trupul lui Hristos. Dar Botezul este n strns legtur cu pocina. Deci, pocina este esenial nainte i dup Sfntul Botez. Dac 318

dup Botez nu vieuim dup poruncile lui Hristos, suntem ca i copilul care la natere a primit ansa de a deveni motenitorul averii tatlui su, dar care n-o mai motenete atunci cnd i prsete prinii. Sfntul Botez ne conduce la Sfnta mprtanie. Sfnta mprtanie ne d via. Prin ntruparea Sa, Hristos a devenit fratele nostru, prin a ne oferi Sfintele Taine, el a devenit prietenul nostru, iar prin Sfnta mprtanie cu Trupul i Sngele Su el devine Mirele nostru. Prin mprtirea de aceste sfinte taine, persoana uman pstreaz o permanent relaie cu Hristos. Prin Sfnta mprtanie ne mprtim de viaa venic, ni se nnobileaz trupul i sngele i suntem nfiai prin Har. Pentru a ne nvrednici de Sfnta mprtanie, e nevoie de o intens pregtire. Aceasta const n pocin, curirea sufletului i a truL pului, precum i de credina c ceea ce pare a fi pinea pe Sfnta Mas este, de fapt, Trupul lui Hristos. Dar i dup Sfnta mprtanie e necesar asceza pentru pstrarea Harului dumnezeiesc pe care l-am primit o dat cu Trupul i Sngele lui Hristos. Sfntul Grigorie nu se mulumete doar s ne arate marea importan a Sfintelor Taine i nici nu ne ndeamn s ne facem prtai numai Trupului i Sngelui Su. El merge mai departe i ne povuiete s ducem i o via ascetic, ntruct Sfintele Taine sunt foarte strns legate de ascez. Vorbind despre viaa ascetic el subliniaz numeroase aspecte. Dar noi vom analiza viaa isihast. Dup cum tim, viaa ascetic nseamn curirea inimii de gnduri rele, ntruct nu poi alunga gndurile rele cu ajutorul raiunii. Sfntul Grigorie o nfieaz pe Maica Domnului ca prototip de isihie i isihast. Pe cnd se afla n Sfnta Sfintelor ea a aflat calea cea bun de a ajunge la comuniunea cu Dumnezeu i la ndumnezeire. Omul este alctuit din duh i simuri. ntre cele dou se afl imaginaia, gndirea i afectivitatea. Ultimele trei sunt foarte strns legate de simuri i, desigur, nimeni nu poate ajunge la Dumnezeu cu ajutorul simurilor. Acest lucru se realizeaz prin duh. De aceea, Sfnta Fecioara a slbit treptat pn la ncetarea activitii simurilor, raiunii i imaginaiei, i-a activat duhul i, astfel, i-a realizat dorina de a-L vedea pe Dumnezeu i a devenit Fecioara cea Aleas. Desigur, pe parcursul acestei cri noi am analizat i alte metode de ascez prin care persoana uman i vindec latura 319

simitoare a sufletului i mplinete poruncile lui Dumnezeu, iar toate aceste lucruri pot fi puse n lucrare i de ctre cretinii care triesc n lume. Persoana uman este vindecat printr-o via ascetic i sfinitoare. Scrierile Sfntului Grigorie Palama - cele teologice, ca i predicile sale fac referiri la vindecarea persoanei umane. Teologul i preotul ortodox este un doctor care-i vindec fiii duhovniceti i, de aceea teologia se afl n strns legtur i se identific cu duhovnicia22. d) Interpretarea Sfintei Scripturi Cnd Sfntul Grigorie Palama a ajuns la vederea lui Dumnezeu, el a devenit un purttor al Tradiiei i, prin urmare, a neles predaniile sfinilor de mai nainte. Doar cei ce sunt nrudii duhovnicete cu Sfinii Prini le pot nelege predaniile. nelepii acestei lumi, fr de experien, nu pot interpreta cuvintele sfinilor. Cuvintele sfinilor sunt ca un fagure de miere plin de miere sau lapte, bune pentru vrsta duhovniceasc a fiecruia. Oamenii care au nelepciunea lumii neleg doar nveliul dinafar al cuvintelor lor i nu le pot nelege n profunzime i, desigur, c nu ajung s-i hrneasc pe ceilali duhovnicete. Nu toi oamenii pot s neleag Sfintele Scripturi la fel. Aa precum soarele i trimite n mod egal razele sale peste toi oamenii, dar numai cei cu ochii deschii l pot vedea i doar cei cu o bun vedere se bucur de zorii dimineii, la fel se petrec lucrurile i n problemele duhovniceti, ne spune Sfntul. Dumnezeu i trimite Harul Su tuturor, dar numai cei ce l recepioneaz plin de sensibilitate duhovniceasc, se pot bucura de el. Acetia sunt Sfinii, care i-au curat ochiul minii i au cptat mintea lui Hristos. Ereticii folosesc cuvintele Duhului mai ales mpotriva Duhului i acesta este un lucru duntor urmailor lor. Cnd hrana oferit de mam pruncilor ei este tare, pentru a o putea face bun de mncat pentru copiii ei, ea o mestec mai nti n gur nainte de a o oferi copilailor ei. Aceeai lucrare o fac i Sfinii Prini. Dar gurile ereticilor sunt pline de otrav i atunci cnd otrava este amestecat cu cuvintele vieii, acestea devin mortale i pentru cei ce le ascult n mod imprudent. De 320

aceea, el i sftuiete pe cretini s-i evite mai ceva dect un arpe veninos pe cei ce analizeaz cuvintele Scripturilor dinafar, ntruct arpele provoac moartea trupului, n timp ce cuvintele ereticilor aduc moartea venic a sufletului. De aceea, interpretarea Scripturilor este o problem legat de Sfnta Revelaie. Aa precum Apostolii au primit adevrul i l-au scris n evanghelii, la fel i interpreii lor trebuie s experieze aceeai via plin de revelaii duhovniceti. A interpreta Scripturile nafara Bisericii este un lucru imposibil de realizat, de neneles i duntor. Dup ce face prezentarea acestor condiii indispensabile interpretrii lor, Sfntul Grigorie ofer exemple de interpretare ortodox n toate operele sale. Desigur, Sfntul nu a scris vreun tratat anume pentru analizarea acestui subiect, dar putem afla aceste elemente n anumite pasaje ale predicilor sale inute fiilor si duhovniceti din Tesalonic. Felul n care el analizeaz diferite texte aghiografice, parabole, precum i cuvintele Domnului i ale Sfinilor Apostoli este cu adevrat impresionant. El se exprim cu o extraordinar uurin. El ptrunde n nelesurile cele mai adnci ale Sfintei Scripturi i este inovator n mai multe direcii, de exemplu, atunci cnd arat c Maica Domnului a fost cea dinti care L-a vzut pe Hristos nviat. Analizele fcute asupra unor teme sfinte precum Schimbarea la Fa a Domnului, nvierea i nlarea Sa, taina Crucii, odihna dumnezeiasc, hrana Domnului dup nvierea Sa, Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu ca model isihast, Prea Curata Fecioar i Hristos Cel nviat, nvierea Prea Curatei Fecioare, parabola cu omul ce datora zece mii de talani, binecuvntrile srciei, vameul ca model de isihast, mintea rtcitoare - toate aceste lucruri ne arat faptul c el interpreteaz Biblia ca un mare Printe al Bisericii21. e) Cunoaterea lui Dumnezeu Varlaam susinea ideea conform creia cunoaterea lui Dumnezeu nu este o chestiune de contemplare a Sa, care are loc prin transfigurarea simurilor, ci ea este un rod al nelegerii raionale, o lucrare a raiunii. De aceea, el afirm c vederea lui Dumnezeu de ctre profei este inferioar 321

nelegerii noastre raionale. Dac ar fi prevalat aceast prere, cu siguran c adevrul mprtit de Biseric cu privire la cunoaterea Dumnezeirii ar fi fost denaturat. n diferite scrieri ale sale, el subliniaz adesea adevrul c vederea lui Dumnezeu nu este un lucru venit din exterior, ci este luntric i se identific cu lucrarea de ndumne-zeire a omului. Aceasta nseamn c prin ndumnezeire omul ajunge la vederea Luminii Dumnezeirii, care este necreat. Vederea Luminii necreate este numit dar ndumnezeitor, pe care Dumnezeu l druiete omului dup voia Sa cea sfnt. Aceast stare de ndumnezeire este totuna cu unirea i comuniunea omului cu Dumnezeu, este o participare la Dumnezeire i o comuniune ndumnezeitoare. Aadar, termenul "ndumnezeire" este sinonim cu termenii de "comuniune", "participare" i "unire". Vederea, ndumnezeirea i unirea cu Dumnezeu sunt lucruri care ofer omului adevrata cunoatere a Dumnezeirii. Aceast cunoatere este superioar celei obinute prin simuri, dar, mai exact spus, ea este n armonie cu ele i, totui, deasupra lor. Ochii trupeti sunt transfigurai i, astfel, pot vedea Lumina necreat, care reprezint strlucirea firii divine, Slava Dumnezeirii, frumuseea mpriei Cerurilor. Lumina este invizibil simurilor, dac acestea nu sunt transfigurate de ctre Duhul Sfnt. n plus, vederea Luminii necreate i cunoaterea care rezult de aici nu numai c depesc firea i puterea de cunoatere omeneasc, dar i lucrarea virtuilor. Lucrarea virtuilor i amintirea de Dumnezeu ne pregtesc pentru dumnezeiasca unire, dar numai Harul este cel ce mplinete aceast unire inefabil. Este limpede din toate nvturile Sfntului Grigorie c vederea lui Dumnezeu, ndumnezeirea, unirea i cunoaterea lui Dumnezeu se afl ntr-o strns legtur. Persoana uman l vede pe Dumnezeu prin lucrarea ndumnezeirii Sale, care este unirea cu El i ofer adevrata cunoatere a Dumnezeirii. Desigur, cunoaterea lui Dumnezeu este superioar cunoaterii umane create. Aadar, baza epistomologiei ortodoxe o formeaz iluminarea i vederea lui Dumnezeu n inima curit de patimi a omului24. n concluzie, putem spune c teologia Sfntului Grigorie Palama, ca i Teologia Bisericii pe care o ilustreaz, este o teologie empiric. Ea nu este 322

rodul ideilor i al conceptelor, al raiunii i simurilor, ci ea este Revelaia Dumnezeirii n inima omului. De aceea ea este adevrat. De aceea acordm atta importan Sfntului Munte, ntruct aici se pstreaz metoda prin care noi ajungem la cunoaterea lui Dumnezeu i la teologia curat. Desigur, noi acordm aceeai mare importan i Sfntului Grigorie Palama, care a conservat pentru noi toi adevratele nvturi ale teologiei ortodoxe.

323

13. CEL DEAL PATRULEA IERARH I TEOLOG


Ne este binecunoscut praznicul Sfinilor Trei Ierarhi, Sfntul Vasile cel Mare, Sfntul Grigorie Teologul i Sfntul Ioan Gur de Aur, cei trei lumintori ai Dumnezeirii. Cunoatem din tradiia bisericeasc faptul c trei sfini poart denumirea de Sfini Teologi: Sfntul Ioan Teologul, Sfntul Grigorie Teologul i Sfntul Simeon Noul Teolog. n contiina Bisericii, Sfntul Grigorie Palama este socotit cel de-al patrulea, att n irul celor trei Sfini Ierarhi, ct i al celor trei sfini teologi. n sfintele texte el este considerat drept teolog. Faptul c putem vorbi de patru Sfini Ierarhi i de patru Sfini Teologi ne arat marele merit al Sfntului Grigorie Palama. 1. SFNTUL GRIGORIE I CEI TREI SFINI IERARHI Sfntul Grigorie Palama a fost apreciat prin prisma a dou laturi eseniale ale activitii sale. Cea dinti este faptul c el a fost un teolog tradiional care a pstrat nealterate vechile interpretri ale vieii duhovniceti, susinndu-i pe prinii isihati simpli, iar cealalt este faptul c el a fost un teolog, care a introdus noi doctrine i concepte n snul Bisericii. Dar adevrul este acela c Sfntul Grigorie este un teolog tradiional prin excelen, un purttor i confirmator al Tradiiei Ortodoxe. Conservatorismul i tradiia reprezint dou lucruri diferite. Cel dinti pstreaz anumite modele din trecut, n care Tradiia prezint Revelaia n cadrul formelor trecutului. Tradiia este dinamic. Vedem limpede acest lucru n ntreaga oper a Sfntului Grigorie Palama. Grigorie Achindin l caracterizeaz pe Sfntul Grigorie Palama drept un "nou teolog", iar teologia sa o consider drept "noua teologie". Ioan Kiparissiotis, un adversar al Sfntului Grigorie, l-a considerat ca fiind "necunosctor ntr-ale religiei" i "imprudent". n total opoziie cu acetia, Sfntul Grigorie consider c el nu formuleaz noi nvturi, ci urmeaz cu credin tradiia patristic i l preamrete pe Dumnezeul Prinilor "prin glasurile Sfinilor Prini"1. Sfntul Filotei Kokkinos afirm faptul c zeloii din Tesalonic nu l-au acceptat ca Mitropolit, afirmnd faptul c Sfntul adusese 324

inovaii cu privire la dum-nezeietile dogme. "Unii oameni l-au suspectat, din cauza zvonurilor rspndite de cei necredincioi c a venit cu presupuse inovaii referitoare la dumnezeietile dogme." De fapt, acesta a fost doar un pretext2. Aa cum am mai artat n cadrul analizelor noastre, Sfntul Grigorie Palama nu a introdus o nou teologie, ci a interpretat i analizat n detaliu tradiia patristic i teologia Bisericii din propria sa experien duhovniceasc. Sfntul nu s-a mulumit doar s citeze texte patristice, aa cum procedau adversarii si, ci le-a interpretat ntr-un autentic cadru ortodox i a adus cu argumente eseniale pur ortodoxe. Iat de ce el este un mare Printe i dascl al Bisericii. Viaa n cadrul Bisericii este o via a comuniunii reale umane. Aceasta nseamn c toi cei ce au ajuns la iluminarea minii i la vederea Slavei Dumnezeirii n firea omeneasc a Cuvntului, mprtesc aceeai teologie. Este imposibil ca cei ce au ajuns la ndumnezeire s aib preri diferite despre Domnul nostru Iisus Hristos. Deoarece Arie ajunsese s afirme c Cuvntul este creat, Sfntul a artat c acesta prsise cadrele Bisericii i ale Sfinilor Prini. Terminologia noastr se schimb n decursul vremii. Cei ndumnezeii posed aceeai experien duhovniceasc, ei tiu c Logosul este "Lumin din Lumin, Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat", dar ei se pare c au apelat la o terminologie diferit naintea Sinoadelor ecumenice. Totui, cnd cei ndumnezeii se ntlnesc la un Sinod ecumenic, atunci, ntruct mprtesc aceeai experien duhovniceasc, ei se armonizeaz i n ceea ce privete terminologia, adic "cu uurin cad de acord asupra exprimrii teologice a dogmelor cu ajutorul experienei lor duhovniceti identice"3. Cnd Sfinii au participat la Pogorrea Sfntului Duh i au primit Dumnezeiasca Revelaie, ei au experiat cuvinte i nelesuri necreate pe care ei trebuiau s le transpun n cuvinte i nelesuri create. Pogorrea Sfntului Duh nu a fost depit nici de vreo alt revelaie i nici de vreo nelegere superioar acesteia. Adic, odat cu trecerea timpului noi nu posedm o mai bun nelegere a Revelaiei i nici aceasta nu a fost acordat Bisericii n diferite epoci istorice, ntruct ea a fost oferit "odat pentru totdeauna sfinilor". Oricum, Sfinii Prini apr cu sfinenie tradiia vie, care 325

transcende ideile i cuvintele, fcnd uz de termenii limbajului folosit n vremea lor. i fac acest lucru, mai ales atunci cnd o erezie i ndeprteaz pe cei credincioi de experi-erea Revelaiei, ntruct aceasta nseamn moarte duhovniceasc4. Aadar, Sfntul Grigorie Palama, purttor al aceleiai Revelaii i nrudit n duh cu Prinii Bisericii, cu cei Trei Ierarhi i cu cei trei teologi, analizeaz i prezint exact aceeai teologie a Sfinilor Prini, luptnd mai ales mpotriva ereziei anti isihatilor, care s-au bazat pe filosofie i teorii sterile. Se poate spune c Sfntul Grigorie nu numai c a dus mai departe nvturile patristice, dar a i prezentat dogmele teologice fundamentale ale telogiei ortodoxe, precum i teologia Sinoadelor ecumenice, lucru pe care, desigur, l aflm n ntreaga tradiie patristic. Baza teologiei ortodoxe o reprezint isihasmul. n toate scrierile noastre anterioare am subliniat cu trie faptul c teologia Sfntului Grigorie Palama nu poate fi denumit teologie palamic, n primul rnd, pentru faptul c ea reprezint teologia Bisericii. De obicei, nvturile vreunui eretic oarecare primesc numele aceluia, doar pentru simplul fapt c ele difer de nvturile Bisericii Ortodoxe, aflat ntr-o deplin unitate. Din acest motiv noi nu putem vorbi de o teologie a Prinilor capadocieni sau despre o teologie alexandrin, ca i cum am vorbi despre o teologie aparte a Bisericii. Desigur c este posibil i admisibil ntr-o anumit msur s vorbim de Prinii capadocieni atunci cnd e vorba de locul lor de natere, precum i atunci cnd dorim s subliniem i contribuia lor la formularea terminologiei teologice. Cu alte cuvinte, Sfntul Atanasie cel Mare i Sfntul Vasile cel Mare au aceeai teologie n ceea ce privete Revelaia, dar, dup termenii folosii pe vremea lor ei difer oarecum asupra unor lucruri, asupra crora au ajuns la un acord deplin. n mod concret, a spune c n gndirea Sfntului Atanasie cel Mare firea este identic cu ipostasul, n timp ce n gndirea Sfntului Vasile cel Mare, care, n cele din urm, a prevalat, firea se diferenia de ipostas. Ca atare, Sfntul Atanasie cel Mare putea afirma c Cuvntul este precum Tatl n toate din punctul de vedere al faptului c nu exist vreo identitate ntre creat i necreat. Ca atare, atunci cnd afirmm c Logosul este precum Tatl noi artm faptul c El este necreat. Dar termenul "homou-sios" a prevalat, 326

termen folosit la nceput de Paul de Samosata cu un sens diferit i ntr-o alt situaie. De aceea, din punctul de vedere al esenei Tradiiei Ortodoxe nu exist o teologie alexandrin sau capadocian, ori palamit. Toi Sfinii Prini au ajuns la ndumnezeire i posed aceleai experiene duhovniceti. Aceasta nseamn c nu exist vreo teologie anume dup locul n care i-a aflat originea. El scrie foarte limpede: "... Toi oamenii, indiferent de naionalitate, ras i epoc au un suflet i, de aceea, au ansa de a ajunge la iluminare prin curirea de patimi i, dup voia lui Dumnezeu, la ndumnezeire la nivele diferite. n orice caz, aceste nivele diferite de contemplare a lui Dumnezeu reprezint experiena duhovniceasc de vrf n viaa sau teologia duhovniceasc ortodox. O astfel de via sau teologie duhovniceasc nu este nici greceasc, nici ruseasc, nici bulgreasc, srb sau romneasc, ci profetic, apostolic i, pur i simplu, cretin ortodox. Avnd n vedere acestea ne ntrebm ce este "spiritualitatea rus" i de ce este prezentat ca ceva superior sau diferit de viaa duhovniceasc a altor Biserici Ortodoxe?"5 Teologia Sfntului Grigorie Palama este teologia Bisericii i a celor Trei Ierarhi, ntruct cei Trei Ierarhi, ca purttori ai Tradiiei, au o via i nvturi comune cu cele ale Sfntului Grigorie, care, la rndul su, este purttor i continuator al Tradiiei Ortodoxe. Vedem acest lucru limpede atunci cnd studiem textele Sfntului Grigorie Palama. El d permanent citate din operele celor Trei Ierarhi i a altor Sfini Prini, interpretndu-le pe cele autentice. Prin darul su interpretativ, datorit experienei lor duhovniceti comune, el i poate prezenta ntr-un cadru ortodox, corectnd sensurile eronate date de ctre eretici. Ereticii folosesc ntotdeauna cuvintele i textele Sfinilor Prini pentru a-i susine propriile lor opinii, deformndu-le din start i adaptndu-le propriilor lor cadre de referin. Aadar, studiul operelor Sfanului Grigorie Palama ne mai arat, pe lng alte lucruri, felul n cure ereticii i Sfinii Prini lucreaz asupra acestei teme fundamentale. Ereticii "se furieaz" n aceste texte i le deformeaz, n timp ce Sfinii Prini le prezint n dimensiunea lor real. Problema se pune nu ns dac sunt oferite citate patristice sau nu, ci dac sunt cu adevrat nelese. 327

Dac revenim la lucrarea Sfntului Grigorie "Despre Sfinii isihati" vom afla numeroase pasaje din operele celor Trei Ierarhi pentru a contracara argumentele lui Varlaam i pentru a prezenta nvturile ortodoxe. Ne-ar lua prea mult timp i spaiu pentru a enumera toate pasajele folosite de Sfntul Grigorie din operele celor Trei Ierarhi. Vreau doar s amintesc operele lor din care au fost extrase pasaje. Sfntul Vasile cel Mare: din Hexaimeron, din omiliile referitoare la psalmi, din opoziia contra lui Eunomie, din interpretrile sale cu privire la proorocul Isaia, din diferite alte omilii, din opera sa adresat tinerilor, din lucrarea sa cu privire la Duhul Sfnt i din scrisorile sale. Sfntul Grigorie Teologul: din aproape toate omiliile i scrisorile sale. Sfntul Ioan Gur de Aur: din lucrarea sa ctre Teodor, din "Despre imposibilitatea de nelegere a Dumnezeirii", din predicile referitoare la proorocul Isaia, despre Sfntul Evanghelist Matei, despre Sfntul Ioan Evanghelistul, din predicile referitoare la epistolele Sfntului Apostol Pavel6. ntreaga oper a Sfntului Grigorie Palama poate fi rezumat n aceast ntreit tematic. Una este cea referitoare la Duhul Sfnt, alta prezint diferenierea dintre esena i energiile Dumnezeieti, iar cea de-a treia se refer la isihasm - adic modul de vindecare a persoanei umane, modul n care omul ajunge la comuniunea cu Dumnezeu i la ndumnezeire. Aceste trei teme fundamentale ale teologiei fuseser abordate i de ctre cei Trei Sfini Ierarhi, ntruct i pe vremea lor existau suficiente motive pentru a face acest lucru. n ceea ce privete prima tem, referitoare la Duhul Sfnt, nimeni nu se ndoiete de faptul c ea a fost abordat de cei Trei Sfini Ierarhi, iar lucrrile lor cu privire la acest lucru s-au pstrat. Exist oarecari ndoieli n ceea ce privete datele bibliografice legate de celelalte dou teme. Dar cei Trei Sfini Ierarhi s-au ocupat i de aceste teme, ntruct ele erau de mare actualitate n vremea lor. Diferenierea dintre esena i energiile necreate divine s-a bucurat de un mare interes din partea Sfinilor Prini din secolul al IV-lea. Disputa dintre Sfinii Prini i arieni cu privire la faptul c Logosul este creat sau necreat era ntr-o strns legtur cu tema referitoare la diferenierea dintre esen i energii. 328

Att ortodocii, ct i arienii, erau de acord cu faptul c Dumnezeu i cunoate propria esen i c natura divin i aparine doar Lui. Diferena rezid n faptul c n timp ce arienii credeau c Logosul nu cunoate esena Tatlui i, de aceea, este creat, Sfinii Prini afirmau c Logosul cunoate esena Tatlui, care i este Lui proprie i n acest fel, El este necreat. Eunomienii afirmau c att Cuvntul, ct i persoana uman cunosc esena lui Dumnezeu i, deci, Cuvntul nu este necreat. ntruct ortodocii i arienii susineau ideea c fiinele create nu pot cunoate esena Dumnezeirii, dar i cunosc energiile, eunomienii proclam ideea c ntruct esena necreat este identic cu energiile necreate, oricine o cunoate pe una, o poate cunoate i pe cealalt7. Din toate cele de mai sus se observ faptul c diferenierea dintre esena i energiile necreate divine a reprezentat o preocupare din nceputuri a Bisericii. Aadar, faptul c Dumnezeu are att esen, ct i energii sunt predanii nu numai ale Sfintei Scripturi, ale Sfinilor Prini, dar i ale ereticilor, precum Paul de Samosata, arienii i nestorienii. Toi aceti eretici susineau c Dumnezeu se nrudete cu fiinele create numai prin voin sau prin energii, i nu prin fire. Arienii susineau ideea c Dumnezeu se nrudete cu Logosul ipostatic nu prin fire, ci prin voin i, de aceea, Logosul este creat. Paul de Samosata nestorienii proclamau ideea c n i Hristos, Dumnezeu se unea pe Sine cu

omul nu prin fire, ci prin bunvoina Sa. n opoziie cu aceste erezii, Sfinii Prini ne nva c Dumnezeu Tatl nate pe Fiul i purcede pe Sfntul Duh prin fire i nu prin voin. Sfnta Treime creaz toate fiinele create prin voin proprie din nimic i se nrudete cu ele prin voin. n Hristos, Logosul s-a unit ipostatic cu firea uman8. Am intreprins aceast analiz pentru a aduce lumin asupra faptului c Sfinii Prini din secolul al IV-lea erau preocupai de diferenierea dintre esena i energiile Dumnezeirii, i, desigur, acetia au fcut-o nu din motive de conjunctur, ci din raiuni pastorale i soteriologice, deoarece ereticii fceau uz de filosofie pentru a denatura preda-niile ortodoxe. Predaniile cu privire la esen i energii fac referiri la Dumnezeirea Logosului i la mntuirea omului.

329

Textul din Sfntul Vasile cel Mare la care face referiri Sfntul Grigorie Palama i anume c n timp ce esena Dumnezeirii rmne necunoscut omului, el se poate totui mprti de energiile Sale, este binecunoscut. Sfntul Vasile cel Mare scria: "Energiile sunt felurite, dar esena este simpl. Noi spunem c l cunoatem pe Dumnezeul nostru prin energiile Sale, dar nu avem nici un temei s ne putem apropia de esena Sa, ntruct energiile Sale se pogoar pn la noi, dar esena Sa rmne neapropiat"9. Acest text este uimitor i ne arat nvturile Sfntului Vasile cel Mare asupra temei legate de indivizibila difereniere dintre esena i energiile Dumnezeirii. Sfntul Grigorie Teologul ne spune c omul nu poate ajunge la cunoaterea esenei lui Dumnezeu. EI scrie: "Care este firea i esena Dumnezeirii nimeni n-a aflat i nici nu va afla n veac..."10. Fcnd referire la experiena sa duhovniceasc, Sfntul Grigorie Teologul spune c el nu a vzut cea dinti fire preacurat, ci pe ultima care ajunge pn la noi i care se numete Slav. Este vorba de esena i energiile Dumnezeirii. Sfntul Grigorie Teologul scrie: "...cnd am ridicat plivirea, de-abia am putut vedea spatele lui Dumnezeu i, privind mai atent, am vzut, nu cea dinti i neamestecat Fire, cunoscut doar de Sine, de Sfnta Treime, adic nu Aceea care slluiete nluntrul celui dinti vl i este tinuit de ctre Heruvimi, ci doar acea Fire care mai apoi ajunge pn la noi. Iar Aceea este, dup cte am aflat, Slava..."11. i Sfntul Ioan Hrisostom vorbete n lucrrile sale de faptul c omul se mprtete din energiile necreate ale Dumnezeirii, necunoscndu-I ns esena. El dezvolt aceste teme, mai ales, n splendidele sale omilii referitoare la imposibilitatea nelegerii Dumnezeirii. Voi cita dou pasaje. nterpretnd cuvintele Sfntului Apostol Pavel: "cunoatem n parte" i referindu-se la eretici care afirm c "el vorbete aici nu de esen, ci de energiile sale", el accept diferenierea dintre esen i energii, spunnd: "cci dac energiile sale oferite nou ne sunt necunoscute, cu att mai mult El nsui". Aici, Sfntul Ioan Hrisostom ncearc s dovedeasc faptul c darurile, energiile Dumnezeirii sunt de natur divin i nu independente de "L-am vzut pe 330 Dumnezeu"12. Interpretnd pasajul proorocului Isaia:

Domnul", el spune: "S nu credei cumva c el a vzut esena Sa, ci bunvoina Sa ctre noi, i aceasta nc i mai vag dect o vd puterile cele nevzute, ntruct nu putea s vad ceea ce vd Heruvimii"13. Dar i modul de via isihast, adic felul n care omul i curaete inima de patimi i ajunge la vederea lui Dumnezeu, a fost, de asemenea, analizat de ctre cei Trei Ierarhi, care sunt purttori ai Sfintei Tradiii Ortodoxe. Voi cita cteva pasaje ilustrative, ntruct nu intenionez s ntreprind o analiz complet a acestor teme cuprinse n nvturile celor Trei Sfini Ierarhi. Dup Sfntul Vasile cel Mare, mintea care este strnd legat de suflet este o putere fireasc a sufletului i nu un instrument aflat n latura inteligent a sufletului... i precum vederea trupeasc aparine ochiului, la fel i "vederea luntric a sufletului este mintea"14. Cnd omul a nchis ochiul sufletului, se ntunec, vreme n care putem vorbi de ntunecarea minii i de mpietrirea inimii persoanei umane. "ntruct, de la nceput i dup voia lor acetia i-au nchis ochiul sufletului, temndu-se de suferin aa cum David a acceptat-o i care spune n Psalmul 12, 3: "... lumineaz ochii mei, ca nu cumva s adorm ntru moarte..."15. Mintea trebuie s revin nluntrul sufletului din rspndirea ei nafar i omul poate s fac aceasta, indiferent de lucrarea pe care o mplinete. Adevratul filosof este cel care cu trupul este la locul su de munc, iar n adncul sufletului su "chiar dac se afl n pia, pe cmp sau n mijlocul mulimii de oameni, se afl ca ntr-o mnstire, cu mintea concentrat n sine i meditnd la folos"16. Este binecunoscut textul n care Sfntul Vasile cel Mare vorbete de adunarea minii n sine i nlarea ei la Dumnezeu. i acesta a fost citat de Sfntul Grigorie Palama. Sfntul Vasile spune c omul a crui minte nu este rspndit ctre lucrurile dinafar, nici n lume prin intermediul simurilor "se retrage n sine i din propria sa voie se nal ctre contemplarea lui Dumnezeu". Atunci el este iluminat dinafar i dinluntru de frumuseea Dumnezeirii i "uit chiar de sine nsui"17. n lucrrile sale exist numeroase locuri care fac referiri la vederea Dumnezeirii. Sfntul Grigorie Teologul face o difereniere ntre minte i cuvnt, precum i ntre minte i simuri. El spune: "Cum se face oare c mintea este att circumscris, dar i nelimitat, 331
t

cele ce i sunt de

slluind nluntrul nostru, i totui hoinrind prin univers cu o curgere i o micare iute?18 Cum se face c este att de receptiv, dar i mprtind cuvntul, i trece prin aer i intr n toate lucrurile? Cum de ptrunde n simuri i apoi se desparte de ele?" ntr-una din omiliile sale el i exprim dorina de a pleca n pustie, pentru deplina linitire a sufletului i trupului, pentru a-i aduna mintea n sine, scond o dinluntrul simurilor, pentru a putea vorbi cu Dumnezeu fr prihan i pentru a putea deveni o oglind neprihnit a dumnezeietilor lucruri", precum i pentru a fi iluminat curat de razele Duhului19. Este, de asemenea, binecunoscut faptul c Sfntul Grigorie Teologul vorbete limpede n lucrrile sale despre curia inimii i iluminarea minii, care sunt totuna cu vindecarea sufletului omenesc i reprezint adevratul fundament al teologiei ortodoxe. Teologia nu poate fi practicat de oricine, ci de "cei ce au fost cercetai i dovedii c L-au cunoscut pe Dumnezeu i care mai nainte i-au curit sufletul i trupul sau mcar se afl pe calea curirii lor". Ca atare, teologia este pentru cei a cror for conductoare, mintea, nu este tulburat de griji sau de nluciri. Printre altele, trebuie s examinm i rugciunea nencetat despre care el spune: "Amintirea de Dumnezeu este mai important chiar dect respiraia"21. Sfntul Ioan Gur de Aur prezint lucrurile n aceeai manier dar, atunci cnd vorbete ntr-un cadru restrns i i mplinete lucrarea pastoral, omiliile sale au un caracter mai social. Analiznd omiliile Sfntului Ioan Gur de Aur observm c ele prezint dou aspecte. Primul este acela al teologului i printelui neptic, iar cellalt este cel al omului care vorbete despre lucruri sfinte ntr-o manier simpl pentru a putea fi neles, n orice caz, nluntrul simplitii cuvintelor se ascunde o teologie nalt. ntr-una din omiliile sale, Sfntul Ioan Gur de Aur face referiri la minte, pe care trebuie s-o curim i s-o ncununm cu Harul lui Dumnezeu. Altminteri, aducem mintea cea stpn n laul patimilor iraionale. "Deci, i voi, nvemntai-v trupul n haine modeste, dar nvemntai-v mintea n purpur mprteasc i punei-i deasupra o coroan, aeznd-o ntr-un car nalt i luminat. Dar voi facei exact contrariul, umblnd prin toate locurile oraului, dar fcnd i mintea s ptimeasc prin aservirea ei la patimile cele crude. 332

Nu v amintii c ai fost poftii la o nunt i, cu adevrat, la nunta cea dumnezeiasc?"22 Mai sunt i alte pasaje minunate n opera Sfntului Ioan Gur de Aur n care el vorbete despre rugciune, mai ales, despre rugciunea minii, dar nu le mai citez pentru c nu vreau s mai lungesc subiectul. Nu a fost n intenia mea s explic nvturile celor Trei Sfini Ierarhi cu privire la viaa isi-hast, ci am vrut s prezint adevrul c Sfntul Grigorie Palama, vorbind despre esena i energiile Dumnezeirii, despre ntoarcerea minii n inim, curirea, iluminarea i ndumnezeirea persoanei umane, nu i-a creat propria sa teologie i coal teologic, ci a exprimat Sfnta Tradiie a Bisericii, aa cum au experiat-o toi Sfinii Prini, i, mai ales, pe cea a celor Trei mari lumintori ai Dumnezeirii n Trei Sori, Sfntul Vasile cel Mare, Sfntul Grigorie Teologul i Sfntul Ioan Hrisostom. Sfntul Grigorie, iluminat de Duhul Sfnt, a prezentat aceste adevruri ntr-un mod mai analitic, pentru c aa i cerea situaia existent n vremea sa, ntruct antiisihatii fuseser cuprini de o nebunie demonic mpotriva acestor afirmaii dogmatice. Cred c ntreaga tradiie isihast vie pe care Sfntul Grigorie a experiat-o n Sfntul Munte l-au ajutat n dezvoltarea tezelor sale dogmatice ortodoxe cu o mare i exemplar competen. Iat de ce consider drept un lucru esenial adeverirea tuturor nvturilor Sfntului Grigorie n cadrul vieii i practicii duhovniceti aghiorite.

2. CEI PATRU SFINI IERARHI I TEOLOGI N TRADIIA BISERICII n contiina Bisericii, Sfntul aghiorit Grigorie Palama este alturat celor Trei Sfini Ierarhi i celor trei teologi, formndu-se astfel patrulaterul teologiei ortodoxe. Vom observa acest adevr att n iconografie, ct i n imno-grafie. n Sfnta Mnstire a Marii Lavre, acolo unde Sfntul Grigorie a trit ca monah o vreme, el este alturat celor Trei Sfini Ierarhi n absida Sfntului Altar. Aflm acelai lucru i n Sfnta Mnstire Vlatadon, fondat la jumtatea secolului al XlV-lea de ctre Mitropolitul Tesalonicului, Dorotei Vlatti i fratele su Marcu, care erau ucenici ai Sfntului Grigorie Palama. Pe ua paraclisului acestei Sfinte Mnstiri, Sfntul Grigorie este pictat mpreun cu cei Trei Sfini 333

Ierarhi, Sfntul Vasile cel Mare, Sfntul Grigorie Teologul i Sfntul Ioan Hrisostom. Pe bolta capelei sudice a Bisericii principale a Sfintei Mnstiri, n patru triunghiuri sferice, el este pictat mpreun cu ceilali teologi ai Bisericii: Sfntul Ioan Teologul, Sfntul Grigorie Teologul i Sfntul Simeon Noul Teolog. De aceea, n iconografie Sfntul Grigorie apare ca al patrulea ierarh i teolog23. Dar i n imnogra-fie el apare cu cei Trei mari Ierarhi i Lumintori ai Dumnezeirii celei n Trei Sori Slvit. Sfntul Filotei Kokkinos, care a compus slujba dumnezeiasc pentru Sfnt, 1-a alturat i 1-a slvit pe Sfntul Grigorie mpreun cu cei Trei Ierarhi. Sfntul Grigorie Palama este caracterizat ca fiind de un singur duh i mergnd pe aceeai cale cu cei trei teologi, al cror numr acum s-a mbogit cu un al patrulea teolog, care are aceeai fire i aceeai trire duhovniceasc ca i ei. Voi da un exemplu din slujba vecerniei de dinaintea celei de-a doua Duminici a Sfntului i Marelui Post, n care este prznuit Sfntul Grigorie Palama. Irmos: Carul lui Faraon Printe, druiete-mi Harul, ca prin Tine, cel n Treime slvit, s-i aduc laude n imne n deplin acord i armonie a celor trei teologi, i acum i prin Harul cu care Tu, l-ai binecuvntat i pe Ierarhul Tu Grigorie, ca mpreun s-i aduc laude. Ca teologi i nelepi, Predicatori i sfini scriitori i treime de dumnezeieti vestitori ai sfintelor imne i dogme; acum l avem i pe ilustrul imnograf de un fast renume cntndu-i imne nchinate ie. Pstrtor al legilor prieteniei i al cilor de Sus, de Hristos purttor, n mijlocul vostru, aa cum S-a prezis, 334

acum v-ai mbogit i cu al patrulea, de aceeai fire i trire ca i voi. S-i ludm n sfinte cntri pe-acei vestitori, trmbie ale Treimii Sfinte, i ale Sfintei Teologii: Vasile, Grigorie i Ioan cel Mare, dimpreun cu Grigorie, care a fost insuflat ca ei de Harul Sfntului Duh"24. Contiina Bisericii l consider pe Sfntul Grigorie Palama, Sfntul nostru aghiorit, drept un mare Printe al Bisericii, un dascl nertcitor i l altur celor Trei Sfini Ierarhi i celor trei mari teologi ai Bisericii. Denumirea de teolog ce i-a fost atribuit, l-au adus alturi de marii Sfini ai Bisericii noastre. Sfntul Grigorie este cu adevrat "un aprtor de nenvins al teologilor". Dar i n cadru sinodal, Biserica i-a atribuit merite unanime, considerndu-1 drept printe, dascl i teolog nertcitor. Tomul sinodal din 1347 face referiri la acest mare sfnt aghiorit, afirmnd urmtoarele: "Dar i dac cumva s-ar afla cineva care s gndeasc, s afirme ori s scrie mpotriva prea vrednicului ieromonah Grigorie Palama i a monahilor de un gnd cu el, sau mpotriva sfinilor teologi i a acestei Biserici, votm mpotriva lui pentru toate aceste lucruri i l punem sub anatem, fie c face parte din ierarhia Bisericii sau din rndul laicatului. Adesea l-am apreciat pe acest prea vrednic ieromonah Grigorie Palama i pe monahii cei de un gnd cu el. Ei nici nu scriu i nicrnu gndesc ceva care s fie diferit de dumnezeietilc cuvinte, pe care le-au analizat i neles corect. Iar ei proslvesc dumnezeietile slove, sau, mai bine spus, credina i tradiia noastr sub toate aspectele, aprndu-le att ei, ct i Biserica lui Hristos mpotriva a ceea ce i Sfntul Sinod precedent le-a considerat drept sofisme. Iar noi i declarm a fi vrednici de crezare aprtori ai Bisericii i ai credinei sale, ai celorlali aprtori i ajutoare de mai nainte ale Bisericii". Acest text sinodal consacr cele trei adevruri pe care toi cretinii trebuie s le admit. Mai nti, Sfntul Grigorie Palama se distinge ca un dascl simplu i sigur al Bisericii. Mai apoi, nvturile Sfntului Grigorie cu privire la diferenierea dintre esen i energii, despre participarea persoanei umane la

335

energiile necreate ale lui Dumnezeu i cu privire la modul de via isihast reprezint nsei predaniile Bisericii i un ndreptar de via sfinitoare. n al treilea rnd, oricine l neag i l subevalueaz pe Sfntul Grigorie Palama, precum i viaa isihast pe care a experiat-o i a predat-o i altora ca model de vrf al Ortodoxiei, s fie anatemizat i alungat din cadrul Bisericii Ortodoxe. Toate aceste lucruri exprim marea importan a Sfntului Grigorie, dar i a Sfntului Munte, care a pstrat nealterat tradiia isihast pn n zilele noastre. Aceast tradiie isihast reprezint cea mai mare comoar a Sfntului Munte, o ndejde pentru lume i un model de via adevrat pentru cretini. Negarea Sfntului Munte i a tradiiei isihaste reprezint, de fapt, o negare a Sfintei Tradiii Ortodoxe i o prsire a "Uneia Sfinte, soborniceti i apostolice Biserici".

336

N LOC DE EPILOG

Versuri n cinstea Sfntului Grigorie Palama

Cu ce cntri de laude vom cinsti pe ierarhul? Trmbia teologiei, gura cea insuflat de focul darului, cinstitul loca al Duhului, stlpul Bisericii cel neclintit, bucuria cea mare a lumii, rul nelepciunii, sfenicul luminii, steaua cea luminoas, care lumineaz fptura.

Cu ce flori de laude vom ncununa pe ierarhul? Pe aprtorul adevratei evlavii i potrivnicul nelegiuirii, pe ocrotitorul cel clduros al credinei, pe marele conductor i nvtor; lira cea plin de bun sunet a Duhului, limba cea strlucitoare ca aurul, izvorul care izvorte ape de vindecri credincioilor; pe marele i minunatul Grigorie. Cu ce buze, noi pmntenii, vom luda pe ierarhul? Pe nvtorul Bisericii, pe vestitorul dumnezeietii lumini, pe cunosctorul tainei celei cereti a Treimii, podoaba cea mare a monahilor; pe cel ce a strlucit cu fapta i cu gndirea la cele de sus; lauda Tesalonicului, care are n ceruri pe

337

cel din aceeai cetate, pe izvortorul de mir, dumnezeiescul i preaminunatul Dimitrie1. Condac: Pe tine, organul nelepciunii, cel sfinit i dumnezeiesc, trmbia cuvntrii de Dumnezeu cea strlucit, cu un glas te ludm,, Grigorie de Dumnezeu gritorule. Ci, cel ce stai ca o minte naintea Minii celei dinti, ctre Dnsul ndrepteaz mintea noastr, Printe Grigorie, ca s strigm ie: Bucur-te, propovduitorule al harului2. Imn de slavoslovie ctre Sfntul Grigorie Bucur-te, lauda Prinilor, gura teologilor, slluirea tcerii, casa nelepciunii, cpetenia nvtorilor, adncul cuvntului. Bucur-te, organul lucrrii, nlimea gndirii la cele de sus. Bucur-te, tmduitorule al bolilor omeneti. Bucur-te, locaul Duhului, viu fiind i dup moarte printe3.

338

GLOSAR

Aghiorit: persoan a crui via ascetic se petrece n Sfntul Munte. Vine de la cuvintele "aghios" - sfnt i "oros" -munte. Muntele Athos mai este denumit i Sfntul Munte. Condac: imn liturgic. Frontisterion: un loc anume pentru nvarea i practicarea isihasmului (schit) Galata: un cartier al Constantinopolului Gerondas: un titlu de noblee i demnitate duhovniceasc (avva), acordat unui monah n vrst. Provine de la termenul "geron" - btrn. n tradiia monahal rus exist cuvntul "stare", iar n limba romn "avva". Isihia, isihasm, isihast: isihia nseamn linite, tcere. Isihasm nseamn practicarea linitirii, tcerii luntrice n prezena lui Dumnezeu. Cei ce practic isihasmul sunt numii isihati. Irmos: n cadrul slujbei Utreniei, este o strof, model de urmat n cntrile Utreniei de toi cei de la stran. Irmos - serie. Monydrion: aezmnt monahal, "idrysis" - aezmnt. Nepsis: trezvie a unei mini pline de sobrietate, caracteristic vieii ascetice. Se traduce prin "trezvia minii". Adjectivul este cuvntul "neptic". Nous: "ochiul inimii". Vezi explicaia dat de Sfntul Vasile cel Mare n capitolul 13. Adjectivul derivat este "noetic" (grec. "noeros"). Panagia: Preasfnta, nume folosit pentru Maica Domnului. Stichiron: o strof inserat printre versurile psalmilor. "Stichoi" versuri. Theotokos: Dumnezeu. Maica Domnului. Literar, nseamn Nsctoare de

339

BIBLIOGRAFIE

Aggelopoulou, biographika Arsenie,

Athanasios: Intr-un

Nikolaos volum

Kabasilas,

Chamaetos, lui Nicolae Ioan

problimata.

nchinat

memoriei

Cabasila, ed. I.M. Thessalonikis. Capadocianul: Mnstirea Sfntului Evanghelist Teologul, Souroti, Thessaloniki, 1975. Varsanufie i Ioan: Rspunsuri la ntrebri. Text grecesc, editat de Sfntul Nicodim Aghioritul. Vas. Rigopoulou, Thessaloniki 1974. Vasile cel Mare: Lucrri ascetice. FC voi. 9, 1962. Ascetica. EPE voi. 8 i 9 Scrisori. LCL voi. 1, 1926. Scrisori. EPE 1. Hristou Panagiotis: To agion oros. Epopteia, Atena 1987. Theologika meletimata, niptika Kai isychastika 3, PIPM, Thessaloniki 1975. ed.: Enciclopedia religiei i eticii (grec). To mystirio tou Theou. PIPM, Thessaloniki 1983 Hrisostom: retiprit 1991. Dorotei monahul: To Agion Oros, voi. 1 Tertios, Katerini. Grigorie Palama: Omilii. EPE voi. 9-11. Scrisori. EPE voi. 4. Omiliai. ed. Oikonomou. Syggrammata, ed. Pan. Hristou, voi. 1-4, Thessaloniki, 1962. Triadele. EPE voi. 2. Triadele. SPCK Londra, 1983. Isaac Sirul: Omilii ascetice. Mnstirea Schimbarea la Fa, Boston, Mass. 1984. Istoria ton Ellenikon Ethnous, voi. 9. Ioan Scrarul: Dumnezeiescului Urcu. Faber, Londra 1959. Ioan Damaschin: Scrieri. FC voi. 37, Catholic University of America Press, Washington, D.C., 1958. Iosif: Ekphrasis Monachikis Empeirias. Mnstirea Filoteu, Sfntul Munte, ed. a IV-a, 1994. Kordatos, Yannis: Ta teleutaia chronia tis Byzantinis autokratorias. Scara Omilii despre Evanghelia Sfntului Matei. NPNF voi. 10,

Ed. D. Mpoukoumani, Atena. 340

Lenten Triodion: Tradus de Monahia Mria i Arhim. Kallistos Ware. Faber and Faber, Londra 1978. Mantzarides, Thessaloniki, 1979. Nicodim Aghioritul: Eortodromion. Veneia, 1836. Ermeneia eis tas 14 Epistolas tou Apost. Paulou. Voi. 1, ed. Ag. Nikodimos, Atena 1971. Filocalia: Textul integral. ET voi. 4. Faber and Faber, Londra, 1995. Filotei Kokkinos: Bios Grigoriou Palama. EPE 70. Paterikai Ekdoseis "Grigorios o Palamas", Thessaloniki 1984. Akolonthia tou en agiois Patros imon Grigoriou, Archiepiskopou George: Methexis theou. ed. Orthod. Kypseli,

Thessalonikis tou Palama. Athos, Peiraias 1978. Rantosavlievits, Artemios: Taina mntuirii dup Sfntul Maxim Mrturisitorul, Atena 1975 (n limba greac). Romanidis, Ioannis: Iisus Hristos - viaa lumii (fototip grecesc). Keimena Dogmatikis Kai Symbolikis theologias tis Orth. Katholikis Ekklisias. Pournara, Thessaloniki, 1972. Kritikos elenkhos ton epharmogon tis theologias, eis Kharistiria eis timin tou Mitropolitou Gerontos Khalkidonos Melitonos, PIPM, Thessaloniki, 1977. Romaioi i Romioi Pateres tis Ecclesias. Pournara, Thessaloniki, 1984. Patericul Prinilor pustiei: colecia alfabetic. Mowbrays, Oxford 1975 (The sayings of the Desert Fathers). Arhim. Sofronie (Saharov): Sfntul Siluan Atonitul. ET. Mnstirea Sfntului Ioan Boteztorul, Essex, 1991. l vom vedea aa cum este. Ibid. Essex, 1988. Stogioglou, Georgion: I en Thessaloniki Patriarchiki Moni tonVlatadon. PIPM, Thessaloniki 1971. Simeon Noul Teolog: Tratate teologice i etice. SC. 122, Paris, 1966 1967. Vlahos, Arhim. Hierotheos S.: I Apokalipsi tou Theou, Mnstirea Naterii Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, 1987 (lb. greac). Ekklisiastiko phronima. Ibid. 1990 (lb. greac). Kairos ton poisai. Ibid. 1990 (lb. greac). 341

Mitropolitul Nafpaktos Hierotheos: Bolile i vindecarea sufletului n Sfnta Tradiie Ortodox. Ibid. 1993. Psihoterapia ortodox. Ibid. 1994.

342

ALTE LUCRRI SCRISE DE ACELAI AUTOR

1. n 1994,

O noapte n pustia Sfntului Munte, ed. I, 1991, retiprit ediia a Ii-a n 1995, Mnstirea Naterii Maicii

Domnului, p. 200. Bolile i vindecarea sufletului n Sfnta Tradiie Ortodox, ediia I 1993, retiprit 1994, 1997, p. 202, Mnstirea Naterii Maicii Domnului. Spiritualitatea Ortodox, ed. I 1994, retiprit 1996, Mnstirea Naterii Maicii Domnului, p. 112. Psihoterapia Ortodox, ed. I 1994, retiprit n 1995, 1997, Mnstirea Naterii Maicii Domnului, p. 372. Viaa dup moarte, Mnstirea Naterii Maicii Domnului 1996, p. 392. *** Mia vradia stin erimo ton agiou Orous, ediiile A 1978, B 1979. G 1982, D 1984, E 1985, ET 1986, Z 1987, H 1989, T 1990,1 1992, IA 1993, IB 1994, IG 1995, ID 1997, Mnstirea Naterii Maicii Domnului. Osmi Gnoseos, ediiile "Tertios", Katerini 1985. Martiria zois, 1985. To Mistirion tis paedias tou Theou, ediiile A 1985, B 1987, G 1991, Mnstirea Naterii Maicii Domnului. 10. 11. ediiile A Paraklitika, ediiile "Tertios", Katerini 1986. Orthodoxi 1986, B Psyhoterapia 1987, G 1989, (Pateriki D 1992, therapeutiki E 1995, agogi), Mnstirea

Naterii Maicii Domnului. Piotita zois, ediiile A 1987, B 1989, Mnstirea Naterii Maicii Domnului. Apokalipsi tou Theou, ediiile A 1987, B 1992, G 1996, Mnstirea Naterii Maicii Domnului. Therapeutiki agogi, ediiile A 1987, B 1989, G 1993 D1997, Mnstirea Naterii Maicii Domnului. Sizitisis gia tin Orthodoxi Psychoterapia, ediiile A 1988, B 1992, Mnstirea Naterii Maicii Domnului. 343

Psychiki asthenia Kai igia, ediiile A 1989, B 1991, G 1995, Mnstirea Naterii Maicii Domnului. Anatolika I, ediiile A 1989, B 1993, Mnstirea Naterii Maicii Domnului. Keros ton piisai, Mnstirea Naterii Maicii Domnului, 1990. To politevma tou Stavro, ediiile A 1990, B 1992, Mnstirea Naterii Maicii Domnului. Ecclesiastiko fronima, ediiile A 1990, B 1993, Mnstirea Naterii Maicii Domnului. Prosopo Kai Eleftheria, Mnstirea Naterii Maicii Domnului, 1991. O Vlepon, ediiile A 1991, B 1992, Mnstirea Naterii Maicii Domnului. Orthodoxos Kai ditikos tropos zois, ediiile A 1992, B 1994, Mnstirea Naterii Maicii Domnului. Mikra isodos stin Orthodoxi pnevmatikotita, Atena 1992. O Agios Grigorios o Palamas os Agioritis, ediiile A 1992, B 1996, Mnstirea Naterii Maicii Domnului. Katichisi Kai Baptisi ton enilikon, Atena 1993. Romeoi se Anatoli kai Disi, Mnstirea Naterii Maicii Domnului, 1993. 28. Paremvasis stin sychroni Kinonoia A, Mnstirea Naterii Maicii Domnului, 1994. 29. Paremvasis stin sychroni Kinonoia B, Mnstirea Naterii Maicii Domnului, 1994. 30. 31. 32. 1994. 33.1 zoi meta ton thanato, ediiile A 1994, B 1995, G 1996, D 1997, Mnstirea Naterii Maicii Domnului. 34.I Despotikes eortes, Mnstirea Naterii Maicii Domnului, 1995. 35.Iparxiaki 36. 37. psychologia kai Orthodoxi Psychoterapia, Mnstirea Naterii Maicii Domnului, 1995. Osoi pistoi, Mnstirea Naterii Maicii Domnului, 1996. Gennima kai thremma Romeoi, Mnstirea Naterii Maicii 344 AIDS, enas tropos zois, 1994. To prosopo stin Orthodoxi Paradosi, ediiile A 1994, B 1997, Epoptiki Katichisi, Mnstirea Naterii Maicii Domnului,

Mnstirea Naterii Maicii Domnului.

Domnului, 1996. 38. 1997. *** 39. Procesul de secularizare n Biseric, teologia i activitatea Entefxis kai synentefxis, Mnstirea Naterii Maicii Domnului,

pastoral "Adevrul", 11, 29 Mai - 5 iunie 1994, Australia de Vest i "Viaa n Hristos", revist a Eparhiei Pensilvaniei de Est, Biserica ortodox din America, voi. x, No 1,2, 1994. 40. Zeitschrjft Die fiir Atitoritt in der orthodoxen Kirche (Kurzfassung und der Einfiihrung fiir deutsche Theologiestudenten am 29.9.1996) eis Philia, wissenschaftliche, okumenische Kulturelle Zusammenarbeit der Griechisch Deutschen Iniiative, 11/1996.

345

NOTE:

Capitolul 2 n Sfntul Munte


1. Filotei Kokkinos: Bios tou riou Palama. EPE, p. 30 2. Ibid. 3. Ibid. p. 32 4. Ibid. p. 32-34 5. Ibid. p. 34 6. Ibid. p. 40 7. Ibid. p. 44 8. Ibid. p. 46 9. Ibid. p. 50 10. Ibid. p. 48 11. Ibid. p. 48-50 12. Ibid. p. 54 13. Ibid. p. 56 14. Ibid. 15. Ibid. 16. Ibid. p. 58 17. Ibid. p. 64 18. Ibid. p. 64-66 19. Ibid. p. 68 20. Ibid. p. 70 21. Ibid. p. 74 22. Ibid. p. 76 23. Ibid. p. 76-78 24. Ibid. p. 78 25. Ibid. p. 80-82 26. Ibid. p. 84 27. Ibid. p. 86 28. Ibid. p. 86-88 29. Ibid. p. 88 30. Ibid. p. 90 31. Ibid. 32. Ibid. p. 90-94 33. Ibid. p. 96 34. Ibid. p. 96-98 35. Ibid. p. 102 36. Ibid. p. 104 37. Ibid. p. 104-106 38. Ibid. p. 106 39. Ibid. 40. Ibid. 41. Ibid. p. 120 42. 43. 44. 45. 46. 47. 48. 49. 50. 51. 52. 53. 54. 55. 56. 57. 58. 59. 60. 61. 62. 63. 64. 65. 66. 67. 68. 69. 70. 71. 72. 73. 74. 75. 76. 77. 78. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. p. p. p. p. p. p. p. p. p. p. p. p. p. 122 124-126 136 138-140 142-144 146 150 150-152 160 164-166 166 168-170 170

p. 178-180 p. 180-184 p. 196 p. 198 p. 200 p. 238 p. 236-240 p. 244 p. 274-278 p. 294 p. 306-310 p. 310-315 p. 316-320 p. 332-334 p. 334 p. 336 p.422 p.424 p.416 p.418-422 p.432-436 p.436 p. 438

346

22.

Omilia 17, 10

Capitolul 4 Primul tritor n Sfntul Munte 1. P. Hristou: To Agion Oros, p. 40 2. Filotei Kokkinos: Bios Grigoriou Palama EPE p. 142-144 3. Ibid. p. 144 4. Ibid. p. 146 5. PG 150, 996 6. Ibid. 997 7. Ibid. 1000 8. Ibid. 1033 9. Ibid. 1005 10. 11. 12. 13. 14. p. 40 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. Ibid. 996 Ibid. 997 Ibid. 1000 Ibid. Hristou: To Agion Oros, PG 150, 1004 Ibid. 1005 Ibid. Ibid. 1009 Ibid. Ibid. 1009 - 1012 Ibid. 1012 Ibid. 1012 - 1013 Ibid. 1013 Ibid. 1017 - 1020 Ibid. 1021 Ibid. Ibid. 1025 - 1028 Ibid. 1024 Ibid. 1032 Ibid. 1013 Ibid. 1016 Ibid. Ibid. 1015 - 1017 Ibid. 1017 Ibid. 1017 - 1021. Ibid. 1024 - 1025 Ibid. 1028 Ibid. Ibid. 1029 347

Capitolul 3 Cel ce a afirmat viaa isihast a Sfntul Munte 1. Grigorie Palama: Triadele 2,2,2 2. P. Hristou: To mystirio tou Theou. p. 156 f 3. Ierom. Artemie Rantosavlievits: To mystirion tis sdtirias kata ton ag Maximon ton Omologitin, p. 122 4. Despre Sfntul Botez, 37 NPNF NS voi. 7, p. 374 5. Triadele 2,2,2 6. Ioan Damaschin, Fragment din "Eliberarea de grijile lumeti i isihia", PG 95, 1245 7. Varsanufie i Ioan, ntrebarea 314 8. Scara, treapta 27,2 9. Grigorie Palama: Scrisoare ctre Varlaam. Syggrammat voi. 1, p. 259 lO.Triadele 1 11. Omilia 2,13. EPE 9, p. 62 12. Omilia 2, 13-14 13. Omilia 3, 14-15 14. Omilia 53, 47.EPE 11, p. 322 15. Omilia 53, 59 16. Omilia 53, 51-52 17. Omilia 53, 52 18. Omilia 17, 6-7 19. 20. 21. Omilia 17,8 Omilia 17, 8 Omilia 17, 7

40. 41. 42. 43. 44. 45. 46. 47. 48. 49. 50. 51. 52. 53.

Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid.

1029 - 1032 1032 1032 - 1033 1036 1033 - 1037 1023 1021 1013 1037 1032 1029 997 1040

Capitolul 5 Monahism i monahi Omilia 40, 23. Grigorie Palama EPE voi. 10, p. 544 Omilia 40, 22 3. Simeon Noul Teolog. SC 96, p. 386-388. CWS p. 93 SC 104, p. 366 - 374. CWS p. 243 -247 SC 96, p. 388. CWS p. 94 Omilia 49, 1. EPE voi. 11, p. 164 Omilia 49, 6. ibid. p. 170 Omilia 49, 8. ibid. p. 172 Ibid. 9*. Cuvntul "Romanitate" vine de la grecescul "Romiossini", avnd sen sul de popor care se identifica cu Romanii ortodoci de la rsrit fi de la apus i care mprteau cultura elenistic i credina ortodox; alt sens l reprezint civilizaia, modul de via i tradiiile cretinilor ortodoci sub pstorirea celor cinci Patriarhi. Ca atare, el constituie fundalul comun i elementul unificator ntre cretinii din Mesopotamia pn n Spania, i din Egipt pn n Britania. P. Hristou: To Agion Oros, pp. 28 i 31 f. Ibid. p. 145

12. Dorotei Monahul: To Agion Oros, voi. l,p. 38-42 13. Ibid. p. 64 14. Filotei Kokkinos: Bios Grigoriou Palama. p. 78 - 80 15. Hristou: op. cit. p. 164 16. Ibid. 17. Ibid. p. 167 18. Ibid. p. 167 - 175 19. Filotei Kokkinos: Bios Grigoriou Palama EPE, p. 148 20. Ibid. p. 150 21. Ibid. 22. Ibid. p. 152 - 154 23. Ibid. p. 154 24. Ibid. p. 154-156 25Grigorie Palama: Omilia 40, 22. EPE 10, p. 542 Triadele 1,3,46 Omilia 40, 23 Omilia 53, 5 Omilia 40, 23 Triadele 2, 2, 20 Omilia 42, 7 Omilia 42, 7 Triadele 1, 1, 12 Omilia 40, 23 Omilia 40, 22 Omilia 40, 26 Omilia 40, 23 Triadele 2, 1,35 Triadele 2, 2, 2 Triadele 2, 1, 34 Triadele 1,3,46 Triadele 3, 1, 15 Triadele 1, 2, ntrebare 3 Triadele 1, 3, 2 Omilia 50, 12, 13, EPE 11, p. 208 - 210 Omilia 40, 23 Omilia 40, 20 Capitolul 6 Postul, privegherea, rugciunea 1. Omilia 5,12 EPE voi. 9, 348

p. 152-154 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9.

Omilia Omilia Omilia Omilia Omilia Omilia Omilia Omilia

12, 10 9, 8 7, 2-5 6, 17 7, 5 7, 11 6, 10-11 9, 8-9

Omilia 9, 3-7 Omilia 7, 12 Omilia 6, 11-12 Omilia 6, 6 Omilia 12, 2 Omilia 6, 14-17 Omilia 9, 10 Omilia 9, 7 Omilia 9, 7 Omilia 7, 13 Omilia 7, 10 21. Omilia 9, 11 22. Omilia 9, 13 23. Ibid. 24. Ioan Hrisostom: Omilia 50: Despre Sfntul Matei. NPNF voi. 10, p. 310 25. Isaac irul: Omilia 37, p. 171 26. Ibid. Omilia 65, p. 320 27. Ibid. Omilia 37, p. 170 28. Ibid. Omilia 20, p. 101 29. Ibid. p. 103 30. Ibid. 31. Ibid. p. 101 32. Vasile cel Mare: Epistola ctre prietenul su Grigorie. EPE 1, p. 72 33. Patericul Prinilor pustiei, p. 9,14. 34. Ioan Scrarul: Treapta 20. CWS p. 196 35. Filotei Kokkinos: Bios Grigoriou Palama. p. 86-88 36. Ibid. p.104-106 37. Ibid. p. 118-120 38. Ibid. p.138-140 39. Filocalia voi. IV. ET p.

204-206 40. Grigorie Palama: Triadele 1,2, a Ii-a ntrebare 41. Triadele 1,2, 1 42. Ibid. 43. Triadele 1, 2, 2 44. Triadele 1,2, 3 45. Triadele 1,2,4 46. Triadele 1, 2, 5 47. Triadele 1,2,5-6 48. Triadele 1,2, 7 49. Triadele 1, 2, 8 50. Triadele 1, 2, 9 51. Triadele 1,2, 11 52. Ibid. 53. Ibid. 54. Ibid. 55. Triadele 2, 2, 10 56. Triadele 2, 2, 9 57. Triadele 2, 2, 4 58. Triadele 2, 2, 12 59. Triadele 2, 2, 4 60. Triadele 2, 2, 2 61. Ibid. 62. Triadele 2, 2, 4 63. Triadele 2, 2, 3 64. Triadele 2, 2, 4 65. Triadele 2, 2, 5 66. Triadele 2, 2, 6 67. Triadele 2, 2, 7 68. Ibid. 69. Triadele 2, 2, 9 70. Triadele 2, 2, 10 71. Triadele 2, 2, 11 72. Triadele 2, 2, 12 73. Triadele 2, 2, 13 74. Triadele 2, 2, 14-15 75. Triadele 2, 2, 17 76. Ibid. 77. Triadele 2, 2, 17-18 78. Triadele 2, 2, 18-19 79. Triadele 2, 2, 19-20 80. Triadele 2, 2, 19-21 81. Triadele 2, 2, 21-22 82. Triadele 2, 2, 22 83. Triadele 2, 2, 23 84. Ibid. 85. Triadele 2, 2, 25 86. Ibid. 349

87. 88. 89. 90. 91. 44,9 92.

Ibid. Ibid. Ibid. Triadele 2, 2, 26 Grigorei Palama, Omilia Omilia 9, 11-12

Omilia 34, 10 Vezi Omilia 2, 13-16 95, j-ilotei Kokkinos: Bios Grigo-dotf Palama. EPE p. 112-116 Capitolul 7 Esena monahismului ortodox 1. Grigorie Palama: Ctre Prea Cuvioasa Maic Xenia. Introducere la o teologie a lui Theoklitos Dionysia-tos (monahul), "Orthodox Kypseli", Tesalonic 1974, p. 9 2. Filocalia 4 (ET), p. 294 3. Ibid. p. 294-295 4. Ibid. p. 293 5. Ibid. p. 296 6. Ibid. p. 296-297 7. Ibid. p. 297-298 8. Ibid. p. 299-300 9. Ibid. p. 300-301 10. Ibid. p. 301-302 11. Ibid. p. 302 12. Ibid. p. 302-303 13. Ibid. p. 303-304 14. Ibid. p. 304 15. Ibid. p. 304-305 16. Ibid. p. 306 17. Ibid. p. 306-307 18. Ibid. p. 307 19. Ibid. p. 308 20. Ibid. p. 309 21. Ibid. 22. Ibid. 23. Ibid. p. 309-310 24. Ibid. p. 310-311 25. Ibid. p. 311 26. Ibid. p. 312 27. Ibid. p. 313

28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 321

Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid.

p. 314 p. 315 p. p. p. p. p. p. p. 316 317-318 318 318-319 319 319-320 320 40." Ibid. p.

Ibid. Ibid. Ibid. p. 322 Ibid. Capitolul 8 nvturile sale cu caracter social, o dimensiune a vieii monahale 1. Pan. Hristou: Enciclopedia religiei i eticii voi. 6, p. 462 (n limba graeac) 2. Ibid. 3. Istoria naiunii greceti voi. 9, p. 156 (n limba greac) 4. Ibid. p. 157 5. Pan. Hristou: Introducere la lucrarea Sfanului Grigorie Palama -Syggrammmata, voi. 1, p. 41 (n limba greac) 6. Pan. Hristou: Theologica Meleti-mata 3, p. 105 (n limba greac) 7. Ioannis Romanidis: "Romaioi i Romioi Pateres tis Ecclesias", voi. 1, p. 41 (n limba greac) 8. Ibid. 9. Pan. Hristou: Introducere la lucrarea Sfntului Grigorie Palama -Syggrammmata, 350

voi. 4, p. 20 (n limba greac) 10. Pan. Hristou: Enciclopedia religiei i eticii, voi. 6, p. 464 (n limba greac) 11. Pan. Hristou: To agion Oros, p. 141 (n limba greac) 12. Ibid. p. 176 13. Istoria naiunii greceti, voi. 9, p. 159 14. Athan. Aggelopolou, p. 39-40 15. Pilotei Kokkinos: Bios Grigoriou Palama, p. 286-288 16. Ibid. p. 290 17. Ibid. p. 290-294 18. Ibid. p. 294 19. Istoria naiunii greceti, voi. 4, p. 159 (n limba greac) 20. Pan. Hristou: Theologika meletimata3, p. 105 21. Filotei Kokkinos: Bios Grigoriou Palama, p. 238 22. Ibid. p. 238-240 23. Ibid. p. 240 24. Grigorie Palama, EPE voi. 4, p. 468 25. Ibid. p. 472 26. Ibid. 27. Ibid. p. 474 28. Ibid. p. 518 29. Ibid. p. 520 30. Ibid. p. 474 31. Ibid. p. 476 32. Ibid. p. 476-478 33. Ibid. p. 478 34. Ibid. p. 528 35. Ibid. p. 532 36. Ibid. p. 534-536 37. Ibid. p. 480 38. Ibid. p. 524-526 39. Ibid. p. 526-528

40. Pan. Hristou: Syggrammata Sfntului Grigorie Palama. Introducere la voi. 2, p. 41 41. Ibid. p. 51 i Filotei Kokkinos: Bios Grigoriou Palama, p. 346 42. Grigorie Palama: Syggrammata, voi. 4, p. 240 43. Ibid. p.233-234 44. Ibid. p. 238 45. Filotei Kokkinos: Bios Grigoriou Palama, p. 296-298 46. Ibid. p. 300-302 47. Ibid. p 304-306. 48. Ibid. p. 308 49. Grigorie Palama: Omilii, ed. Oikonomou, p. 309-311 (Rugciuni dup omilia 63) 50. Filotei Kokkinos: Bios Grigoriou Palama, p. 308-310 51. Ibid. p. 310-312 52. Grigorie Palama: Omilia 1,1-4 53. Ibid. p. 4-7 54. Ibid. p. 7 55. Ibid. p. 8 56. Ibid. p. 9 (pn la sfrit) 57. Filotei Kokkinos: Bios Grigoriou Palama, p. 312 58. Ibid. p. 318 59. Grigorie Palama: O epistol ctre Biserica sa. Syggrammata voi. 4, p. 123 Ibid. p. 124 Ibid. Filotei Kokkinos: Bios Grigoriou Palama, p. 52 Ibid. p. 160 Ibid. p. 296 Ibid. PG 90, 128 67 Yoannis Kordatos: Ultima epoc a imperiului bizantin, ed. a

351

IV-a, Mpoukoumani, Atena, p. 37, nota 3 (n limba greaca) 68. Grigorie Palama: Omilia 44, 9 69. Ibid. p. Omilia 15, 12 70Omilia 24, 15 71. 72. 73. 74. 75. 76. 77. 78. 79. 80. 81. 82. 83. 84. 85. 86. 87. 88. 89. 90. 91. 92. 93. 94. 95. 96. 97. 98. 99. 100. 101. 102. 103. 104. 105. 106. Ibid. Omilia 54, 13 Ibid. Omilia 36,4 Ibid. Omilia 44, 8 Ibid. Omilia 48, 3-4 Ibid. Omilia 13, 14 Ibid. Omilia 48, 1 Ibid. Omilia 45, 7 Ibid. Omilia 48, 7 Ibid. Omilia 48, 8 Ibid. Omilia 15, 4 Ibid. Omilia 15, 5 Ibid. Omilia 48, 12 Ibid. Omilia 39, 6 Ibid. Omilia 3, 18 Ibid. Omilia 44, 9 Ibid. Omilia 43, 9 Ibid. Omilia 11, 21-22 Omilia 39, 7 Omilia 38, 12 Omilia 55, 6 Omilia 61, 7 Omilia 62, 11 Omilia 47, 1 Omilia 4, 10-18 Omilia 4, 18 Omilia 61, 7 Omilia 42, 8 Omilia 41, 7 Omilia 9, 7 Omilia 26, 4 Omilia 26, 6 Omilia 51, 6-7 Omilia 45, 6 Omilia 49, 12 Ibid. Ibid. Omilia 49, 18

Capitolul 9 Aprtoarea Sfntului Munte

1. Ioan Damaschin: Credina Ortodox, Cartea 3, cap. 12 2. Ibid. Cartea 4, cap. 16 3. Simeon Noul Teolog: Tratate etice, nr. 1, cap. 12 4. Arhim. Sofronie: Sfntul Siluan Atonitul, p. 392-393 5. Ibid. p. 391 6. Bios Grigoriou Grigorie Palama: Viaa Sfntului Petru Atonitul, cap. 2, 11 PG 150, 1005B 7. Filotei Kokkinos: Palama, p. 44-46 8. Ibid. p. 48-50 9. Ibid. p. 80-84 10. Ibid. p. 140-142 11. Grigorie Palama: Omilia 42, 2 12. Omilia 42, 4 13. Ibid. 14. Omilia 42, 5 15. Omilia 42, 9 16. Omilia 653, 4 17. Omilia 53, 47 18. Omilia 53, 56-67 19. Omilia 53, 53 20. Omilia 53, 59 21. Ibid. 22. Omilia 14, 4 23. Omilia 14, 8 24. Omilia 14, 3 25. Omilia 14, 15 26. Omilia 18, 3 27. Omilia 18, 7 28. Omilia 18, 8 29. Omilia 18, 10 30. Omilia 18, 11 31. Ibid. 32. Omilia 18, 13 33. Omilia 18, 3 34. Ibid. 35. Ibid. 36. Omilia 37, 5 37. Omilia 37, 1 38. Omilia 37, 2 39. Ibid. 40. Omilia 37, 6 352

41. Omilia 37, 8 42. Omilia 37, 9 43. Ibid. 44. Omilia 37, 11 45. Nicodim Aghioritul: Heortoidro-mion, Veneia, 1836, p. 652, nota 1 (greaca) 46. Grigorie Palama: Omilia 21, 2 47. Omilia 53, 19 48. Omilia 53, 21 49. Omilia 53, 6 50. Omilia 53, 21 51. Omilia 53, 31 52. Omilia 53, 33 53. Omilia 53, 62 54. Omilia 53, 54 55. Omilia 37, 6 56. Omilia 53, 43 57. Omilia 14, 8 58. Omilia 53, 5 59. Omilia 53, 10 60. Omilia 53, 13 61. Omilia 53, 15 62. Omilia 53, 19 63. Omilia 53, 20 64. Omilia 53, 21 65. Omilia 53, 34 66. Omilia 53, 2 67. Omilia 53, 41 Omilia 37, 2 69. 70. 71. 72. 73. 74. Omilia 53, 32 Omilia 53, 37 Omilia 53, 39 Omilia 53, 40 Omilia 53, 41 Omilia 53, 40

222

5. 6. 7. 8. 9.

Ibid. p. 496-498 Ibid. p. 498 Ibid. Ibid. p. 496 Filocalia, ET, voi. 4, p. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. p. 422-423 p. 419-420 p. 421-422 p. 422 p. 423-424 p. 420 p. 421 p. 423 p. p. p. p. 423-424 423-425 418 419

10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26.

Capitolul 11 Vederea lui Dumnezeu pe munte 1. Printele Arsenie al Capadociei, p. 26-28 2. Gheron losif: Mrturii din viaa monahal, p. 221 3. Ibid. p. 267 4. Arhim. Sofronie (Saharov): Sfntul Siluan Atonitul, p. 457458 5. Arhim. Sofronie (Saharov): l vom vedea aa cum este, p. 184-185 6. Ibid. p. 178 7. Grigorie Palama: Triadele 1, 3, ntrebarea 3. CWS p. 31 8. Ibid. p. 32 9. Grigorie Palama: Omilia 34, 3, 353

Capitolul 10 "Tomul aghioritic" Panagiotis Hristou: Tou Grigoriu Palama EPE 3, p. 482 Grigorie Palama EPE 4, p. 48 P. Hristou, op. cit. p. 482 f 4. Grigorie Palama EPE 3, p. 512-514

EPE voi. 10, p. 358 10. Omilia 34, 6 11. Ibid. 12. Ibid. 13. Omilia 34, 4 14. Omilia 34, 8 15. Omilia 34, 11 16. Omilia 34, 13 17. Omilia 35, 15 18. Omilia 34, 7 19. Omilia 35, 11 20. Omilia 34, 14 21. Omilia 35, 10 22. Ibid. 23. Omilia 34, 10 24. Ibid. 25. Ibid. 26. Grigorie Palama. EPE voi. 2, Triadele 1,3,31 27. Cuvinte ale Prinilor pustiei p, 188 28. Nicodim Aghioritul: Interpretarea celor 14 epistole ale Sfntului Apostol Pavel, voi. 1, p. 384, nota 2 (grec.) 29. Grigorie Palama: Omilia 35, 6 30. Omilia 35, 8 31. Omilia 34, 2 32. Omilia 35, 13 33. Omilia 35, 12 34. Ibid. 35. Omilia 34, 6 36. Vezi analize anterioare fn Mitropolit Nafpaktos Hierotheos: Psihoterapia ortodox, Mnstirea Naterii Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, p. 347 ff 37. Grigorie Palama: Triadele 2, 3, 35. EPE 2, p. 478 38. Grigorie Palama: Omilia 35, 18 39. Omilia 34, 17 40. Omilia 34, 18 Capitolul 12 Teologia empiric

1. Grigorie Palama: Triadele 1, 1, 20. CWS p. 28 2. Triadele 1, 1, 11. EPE 2, p. 85 3. V. Pr. Ioannis Romanidis, introducere Ia: Grigorie Palama, Romaioi i Romioi, Pateres this Ekklisias, voi. 1, p. 94 ff 4. Ibid. p. 96-97 5. Ibid. p. 103 6. Ibid. p. 129 7. Ibid. p. 129-130 8. Enciclopedia religiei i eticii, voi. 9, p. 928 (grec.) 9. Pan. Hristou: Teologika meletimata, voi. 3, p. 112 10. Pr. I. Romanidis, op. cit., p. 130 11. Pan. Hristou, op. cit., p. 109 12. Pr. I. Romanidis, op. cit., p. 97 13. Pan. Hristou, op. cit., p. 112 14. Filotei Kokkinos: Bios Grigori-ou Palama EPE p. 138-140 15. Grigorie Palama: Triadele 1, 3, 47 EPE 2, p. 248 16. Grigorie Palama: Syggrammata, voi. 4, p. 231 17. Ibid. p. 233 18. Ibid. p. 275 19. Pr. I. Romanidis: Iisus Hristos -viaa lumii: Fototip p. 24 (grec.) 20. Ptr. detalii vezi: Arhim. Hierotheos S. Vlachos: Kairos tou pousai, p. 168-174 21. Ptr. detalii vezi: Arhim. Hiero theos S. Vlachos: Ekklisiastiko phronima 22. Ptr. detalii vezi: Arhim. Hierotheos S. Vlachos: p. 82-86, 354

Bolile sufletului i vindecarea lor n tradiia ortodox, p. 24-42 23. Ptr. detalii vezi: Arhim. Hierotheos S. Vlachos: Revelarea lui Dumnezeu, p. 99-136 (grec.) 24. Ptr. detalii vezi: Mitropolit Nafpaktos Hierotheos: Psihotera pia ortodox, p. 347-354 Capitolul 13 Cel de-al patrulea Ierarh i Teolog 1. Georgios Mantzarides: Methexis Theou, p. 231-232 2. Philotheos Kokkinos: Bios Gregoriou Palama, p. 290 3. Pr. I. Romanidis: Iisus Hristos, viaa lumii, Fototip n trad. grec, p. 59 4. Pr. I. Romanidis: Kritikos elenkhos ton epharmogon tis theologias, p. 498 5Ibid. p. 507 6Vezi Grigorie Palama: EPE 2, p. 735-736 i 739 7. Pr. I. Romanidis: Kritikos elenkhos... op.cit. p. 490f 8Ibid. p. 493-494 9Vasile cel Mare: Epistola ctre Amfilohie. EPEl,p.l52 Grigorie Teologul: Omilia 28, 17 NPNFns voi. 7, p. 294 Ibid. Omilia 28, 3, p.289 12. Ioan Hrisostom: Omilia 1.

Despre ininteligibil. EPE voi. 35, p. 28-30 13. Ibid. p. 90 14. Vasile cel Mare: nvturi ascetice, cap. 2, EPE voi. 9 p. 418 15. Sfntul Vasile: Lucrri ascetice, FC voi. 9, p. 40 16. Vasile cel Mare: nvturi ascetice, cap. 5, EPE 9, p. 446448 Sfntul Vasile: Epistole; Epistola a doua ctre Grigorie de Nazianz, LCL voi. 1, p. 14 Grigorie Teologul: Omilia 28, op. cit. p. 296 17. Ibid. Omilia 2,7 p. 206 18. Ibid. Omilia 27. 3 p. 285 19. Omilia 27, 5, p.286 22. Ioan Hrisostom: Omilia 69 despre Matei. NPNF voi. 10, p. 423 23. Georgios Mantzarides: Methexis Theou, p. 233, i Georgios Stogiopolou: Mnstirea Patriarha l a Vlatadonului din Tesalonic, p. 99 i 119ff (grec.) 24. Slujba nchinat Sfntului Grigorie Palama, scris de Filotei Kokkinos, ed. Athos, Peiraias 1978, p. 95-97 (grec.) n loc de epilog 315 1. 2. 3. Lenten Triodion, p. 314Kondakion. Ibid. p. 324 Ibid. p. 329

355

*************************************** FOLOSITI TEXTUL DOAR DACA AVETI CERTITUDINEA CA ESTE CONFORM CU ORIGINALUL ROMANESC. PENTRU ACEASTA PROCURATIVA LUCRAREA DOAR DE LA PERSOANE DE INCREDERE CARE AU VERIFICAT INTEGRITATEA TEXTULUI, SAU DESCARCATI-O DE PE SITEUL http://www.logos.md ************** Rugati-va pentru cei ce au trudit la realizarea acestei versiuni digitale. **************

356