Sunteți pe pagina 1din 614

TRACI HARDING

TRILOGIA MISTIC
CARTEA A DOUA

REGINELE-DRAGON
Traducere din limba englez i note de LIGIA CARANFIL

LEDA

GRUPUL EDITORIAL CORINT

Redactor: MIRELLA ACSENTE Tehnoredactare computerizat: MIHAELA CIUFU TRACI HARDING, The Dragon Queens Copyright Traci Harding 2007 First published n English n Sydney, Australia by HarperCollins Publishers Australia Pty Ltd. n 2007. This Romanian language edition is published by arrangement with Harpercollins Publishers Australia Pty Ltd. The Author has asserted their right to be identified as the Author of this work. ISBN 978-973-102-256-7 Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei HARDING, TRACI Trilogia mistic / Traci Harding; trad.: Ligia Caranfil Bucureti: Leda, 2011 3 vol. ISBN 978-973-102-254-3 Vol. 2: Reginele-dragon. ISBN 978-973-102-256-7 I. Caranfil, Ligia (trad.) 821. III (94)-31=I35.I

Tuturor femeilor minunate din viaa mea. Toate suntei regine-dragon pentru mine.

MULUMIRI
Primii de pe lista mea crora le datorez mulumiri sunt chiar cititorii mei. Din cauza problemelor de sntate, tiprirea acestei cri a fost ntrziat cu un an. Sper c Reginele-dragon v vor rsplti pe deplin rbdarea pentru care v mulumesc din toat inima. Familia, prietenii i colaboratorii mei au pierdut o groaz de timp pentru a m ajuta s nchei acest roman. N-am cuvinte s mulumesc fiecruia pentru sprijin i nelegere. Acelai lucru este valabil pentru cei care-mi scriu pe Internet i pentru castelanii virtuali din Trazling. Fr voi toi n-a fi putut face nimic. Mulumiri speciale lui Ann-Marie pentru c a contribuit la cercetrile mele privitoare la Amenti1, i lui Chez, pentru c a citit manuscrisul de mai multe ori, oferindu-mi un feedback sincer de fiecare dat. Port cea mai profund recunotin lui Sue, pentru c a pus umrul la cea mai ndelungat i mai ardent redactare pe care am ntreprins-o vreodat! i mbriez cu toat dragostea pe Sarah, John i David, care mi-au stat alturi la bine i la ru, ajutndu-m s-mi refac sntatea, ca s m bucur iar de via.

Echivalent al infernului n mitologia egiptean, loc de tenebre, stupoare i zbucium, unde erau condamnate sufletele oamenilor deosebit de perveri, totodat trm al zeilor i regat al lui Osiris. Era captul ultim al Duat-ului i se mprea n paisprezece pri, fiecare dintre ele relaionat cu anumite circumstane din viaa viitoare a omului. Accepia ezoteric i literal a lui Amenti, de fapt, este aceea de sla al zeului Amen sau Amon, zeul tainic al panteonului egiptean.
1

LISTA PERSONAJELOR
Secolul al XIX-lea Lady Suffolk, Lady Ashlee Granville-Devere Lordul Suffolk, Lordul Earnest Devere Levi Granville-Devere, fiul cel mare al lui Ashlee i motenitorul domeniului Suffolk Rebecca Granville-Devere, fiica cea mare a lui Ashlee Charlotte Granville-Devere, fiica cea mic a lui Ashlee Thomas Granville-Devere, fiul cel mic al lui Ashlee Lordul Malory, Mare Maestru al Ordinului Cavalerilor Sangrealului Contele de Derby, Lordul Eric Cavandish Bulibaa Cingar Choron Albray Devere, cavaler cruciat Chiara, vrjitoare Domnul J. E. Taylor, director al antierului arheologic din Ur Domnioara Ajalae Koriche, lingvist, angajat pe antierul arheologic din Ur Nasr ed-Din, ahul Persiei Kazem, reprezentant oficial al ahului Cienna, fat din harem Raineath Saray, elev a lui Cingar Marele Scrib, Toth Mathu (i ocazional Levi) Zalman, gardian al Staiei Signet numrul 10 Denera, patroan a deertului Guarino Antonazzi, cardinal al Scaunului Apostolic Pintar, cpetenie a draconienilor
7

Taejax, lupttor draconian Poliistul Fletcher Cpitanul/Prinul Henry Sinclair. Lugh Lamhfada, conductorul rzboinicilor anu Reptilieni/draconieni Lista personajelor din Culoarele din Amenti Culoarul 1 Tara Viitor ndeprtat Trmurile eterice ale Pmntului trecut ndeprtat Rasele primordiale 1 i 2 Marele Sfat din Amenti Solarian Polaris Dexter Vespera Arcturus Meridon Levi Thana Castor Talori Zalman Denera Kali, regin a rasei anunnaki pe Tara Mathu, prin al rasei anunnaki pe Tara Culoarul 2 Lemuria 50000 .H. Dimensiunea fizic a Pmntului Rasa primordial 3

Amazoanele Hyleana Antiope Melonippe Asteria Heracles, cuttor al cingtorii de aur Tezeu, prin al Aticii Reptilieni nagai Culoarul 3 Atlantis 9000 .H. Dimensiunea fizic a Pmntului Rasa primordial 4 Maestrul Hermes Manetho, ucenic Aleka, ucenic Poseidonis, conductor al Atlantidei Culoarul 4 Frana 1200 Dimensiunea fizic a Pmntului Rasa primordial 5 Lilitu du Lac, pzitoare a Hrii Staiilor Signet Marie de Saint-Clair, Marele Maestru al Sionului Sir Christian Molier, cluz Madame de Blanchefort, pzitoare a lui Lilitu Culoarul 5 Anglia 1900 Dimensiunile astrale ale Pmntului Rasa primordial 6 Culoarul 6 New Mexico Viitorul Dimensiunea cauzal a Pmntului Rasa primordial 7 Solarian, gardian a Staiei Signet numrul ase
9

O NOT DIN PARTEA AUTOAREI, MIA MONTROSE


Nu pot pretinde c sunt adevrata autoare a acestei cri, chiar dac este a doua pe care o scriu la comand, din aceast trilogie. n ceea ce privete cea mai mare parte din coninutul ei, por t rspunderea compilrii i redactrii informaiilor obinute din jurnalele strbunelor mele, care, la rndul lor, m-au inspirat s continui tradiia familiei de a scrie cronici, o obsesie pe care i-am inoculat-o i fiicei mele, Tamar, al crei prim jurnal scris de mn a contribuit n mare msur la scrierea acestei lucrri. Am deghizat aceste autobiografii interconectate n vemintele ficiunii fantastice, pentru c vieile membrilor neamului meu sunt izvorul tuturor legendelor omenirii i strvechilor mistere aflate la temelia lor. n clipa n care am nceput s fac cronica explorrilor mele personale n privina liniei de snge a Graalului, n-am avut intenia s o public. Cu toate acestea, pe msur ce am trecut prin attea revelaii fascinante de atunci ncoace, am fost nevoit s m strduiesc a oferi aceste date publicului larg, spre a fi luate n considerare. Chiar i sub masca unui roman fantastic, o parte dintre aceste informaii vor constitui o revelaie pentru alii care, probabil, au trit experiene similare, avnd sigurana c nu sunt singura care a vzut o fantom, i-a atins propriul potenial parapsihologic, sau a descoperit cteva schelete supranaturale ascunse n debaraua
10

familiei. n cursul povestirii care urmeaz, v-ai putea ntreba de ce, ca mam, nu mi-am fcut mai multe griji n legtur cu rolul jucat de fiica mea n aceste chestiuni. Adevrul este c, nainte ca fetia mea cea mic s se fi nscut mcar, am fost pus n gard n privina anumitor evenimente cruciale care aveau s i se ntmple n via, odat ce depea vrsta copilriei. Am crezut la vremea aceea c profeia legat de ea era mai curnd exagerat, dar vd acum c prezicerile n privina destinului ei n-au fost deloc departe de adevr. Cum o mam este, de obicei, ultima care s tie c un lucru de o importan major se petrece n viaa fetei sale adolescente, cu ocazia zilei sale de natere, cnd mplinea vrsta de treisprezece ani, i-am oferit n dar primul ei jurnal cu coperi cartonate, ce se nchidea cu un lcel. Cum hrtia i uneltele de scris sunt aa de rare i la un pre ridicat n ziua de astzi, i-am fcut o mare bucurie. Speram c, dac tot nu-mi spunea nimic despre extraordinarele evenimente care aveau loc n viaa ei, putea, cel puin, s fac mrturisiri n acel jurnal. Din fericire, nu m-am nelat. Este adevrat c, la data la care fiica mea i ncepea relatarea ei scris, spera s vad cte ceva din el publicat, dar n clipa n care mi-a druit jurnalul ei, nu amorul-propriu a fost motivul pentru care a dorit s mi-l arate. A simit c revelaiile de care se ciocnise ar putea fi un bun subiect de meditaie pentru cititorii mei. Ca i mine, nu caut faim i atenie n acest moment, pentru c este prins cu o treab mult mai misterioas. La ora la care aceast carte este publicat, acea sarcin va fi fost dus la ndeplinire. Faptul c a citit jurnalul strmoaei sale, lady Ashlee Granville-Devere, a determinat-o pe fiica mea s-i cunoasc destinul, aa cum am i bnuit, de altfel. Jurnalul care a inspirat-o a fost relatarea scris de lady Ashlee a cltoriilor sale n Persia i Egipt, ncepnd din anul 1856, la muli, muli ani dup aventura ei din Sinai, descris n prima carte a acestei trilogii. I -am tot citit fiicei mele din multe jurnale de-ale strmoaelor noastre, dar acest tom l
11

pusesem deoparte, special pentru ea, tiind c descoperirile coninute n el, n legtur cu flacra albastr din Amenti i legendarele regine-dragon, aveau s trezeasc n cugetul copilei mele amintiri i puteri latente, iar fetia mea cea mic, inocent, cu ochi senini, va rmne pe veci doar n amintirea prinilor ei.

12

PROLOG
DIN JURNALUL LUI TAMAR DEVERE

n sfrit, te am, jurnalule care vei deveni baza primei mele cronici de familie. Cu toate acestea, clipa n care mi-ai fost druit n-a fost deloc aa cum mi-a fi imaginat-o, fiindc prinii mei cei perfeci tocmai erau prini n prima lor ceart zdravn pe care am auzit -o vreodat. De ce a trebuit ca mica surpriz a tatei pentru mama s fie scoas din geanta lui n dimineaa zilei mele de natere? Chiar dac n-a fost de fapt vina lui pentru c n-a fost primit ntocmai aa cum se atepta. Totui, mi nchipuisem c aveam s fiu drglit toat ziua de scumpii mei prini, c va ploua cu daruri i alte surprize plcute. Aa cum au stat lucrurile n realitate, n-am avut dect prilejul de a deschide primul cadou (acest jurnal cu ncuietoare), cnd a sunat telefonul, iar ziua special dedicat mie s-a transformat ntr-un haos complet! i totui, dac a fi avut de ales un singur dar dintre toate cele pregtite pentru mine astzi, a fi optat pentru jurnalul sta. l atept de cnd am neles care este scopul unui jurnal. Am pstrat jurnale zilnice n trecut, pregtindu-m pentru clipa de fa. Cu toate acestea, cuvntul btut la main s-a dovedit mult mai perisabil dect tradiionala scriere de mn. Micile aparate electronice de buzunar, att de accesibile, au un talent pentru a se pierde sau a se lsa furate, avnd prostul obicei de a se strica atunci cnd, uitate n vreun buzunar, sunt trecute prin maina de splat. i, cum intenia scrierii acestui jurnal este s transmit mai departe informaii
13

urmailor mei, mi dau seama c un dispozitiv electronic nu va trece niciodat testul timpului. Tehnologia progreseaz at t de rapid, componentele se deterioreaz, nimeni nu se poate bizui pe gsirea bateriei de dimensiuni potrivite n urmtorul deceniu, ca s nu mai vorbim de un secol sau mileniu de acum nainte! Hrtia este aa de scump n anul 2017, nct un manuscris n cerneal este ceva cu totul rar i preios, la fel ca i odinioar. Timp de veacuri, femeile din familia mea i-au scris cronica vieii lor i a epocilor n care au trit. n biblioteca noastr de acas, avem memorii ce dateaz nc din secolul al XIII-lea. Trebuie s recunoatem c exist un uria hiatus n istoricul familiei, pn n secolul al XIX-lea, cnd marea mea strbun, baroneasa lady Ashlee Granville-Devere, a nceput s atearn pe hrtie evenimentele din viaa ei. Nefiind o femeie oarecare din epoca victorian, lady Ashlee a fost un medium renumit, cu relaii n multe societi secrete, fiind implicat n cteva cercetri neoficiale, desfurate n aceast pioas epoc dominat de Biseric, n legtur cu linia de snge care a stat la baza legendelor Graalului i a basmelor populare. Mama nu m-a lsat s citesc singur jurnalele lui lady Granville-Devere, ns mi-a citit pagini din ele. Bnuiesc c ar conine descrieri erotice pe care mama simte c trebuie s le cenzureze, ca i cum n-a ti ce presupune sexul! Ce-mi place mie cel mai mult la povestirile lui lady Ashlee este c ele nfieaz stafia unui cavaler cruciat pe nume Albray Devere. Dar sta-i chiar numele tatlui meu i, cum este la fel de brav, de smead i de frumos, mi-am nchipuit dintotdeauna c el trebuie s fie cavalerul din poveste. Prinii mei n-au negat niciodat. De fapt, chiar mi-au ncurajat micile fantezii! Mama se refer mereu la tata numindu-l cavalerul ei, iar el pretinde fr ruine c a fost readus la via de misticele doamne ale Elohimilor, graie iubirii sale pentru mama. Obinuiam s-i cred pe cuvnt n copilrie. Chiar dac am ajuns la vrsta adolescenei, tot mi mai place s-i aud povestind. Motivul pentru care tatl meu se potrivete att de bine rolului
14

unui cavaler din secolul al XIII-lea se datoreaz faptului c ine prelegeri despre cruciade, avnd diplome de specialitate n istoria Europei i a Orientului i scriind nenumrate cri despre aceast epoc. Mama are un doctorat n limbi vechi. n cursul cercetrilor sale asupra mai multor explorri arheologice, i-a dezvoltat un interes pentru practicile cercetrilor tiinifice din Antichitate, aa cum reies din numeroasele texte vechi descifrate de ea, din investigaiile lui lady Ashlee, ale contemporanilor i ale familiei sale. Mulumit acestor surse i experiene rare, mama i-a dat seama c i se oferea o ans unic de a realiza ceea ce niciuna dintre strbunele ei nu mai fusese n stare: s ofere o explicaie misterelor antice prin prisma tehnologiilor moderne. n consecin, ea i-a petrecut ultimii doisprezece ani n cercetarea i pstrarea n scris a informaiilor legate de strvechile enigme ce nconjurau genealogia familiei noastre. De curnd, desprinznd o pagin dintr-unul din jurnalele lui lady Ashlee, mama i-a contopit rezultatele cercetrilor ei i povetile familiei cu romana de basm pe care ea i tata au tot esut -o n jurul meu n toi aceti ani, pentru a crea o oper fantastic. Pentru mama, aceast ocupaie secundar n-a nsemnat nimic mai mult dect un hobby. Scopul textului n ochii ei a fost acela de a-i aduce propria contribuie la cronicile familiei noastre, fiecare dintre ele amalgamnd cte un germene de fantezie cu istoria real, dnd natere unei lecturi ce te pune pe gnduri. Acest stil de a scrie urmeaz tradiia folclorului i a legendelor care s-au ivit pentru a pstra vechea cultur a liniei noastre de snge dup ce Biserica i-a impus domnia n veacul al VIII-lea poveti cu minunai prini prefcui n broate i prinese adormite de veacuri, nchise n turnuri sau prefcute n lebede. Totui, ntreesute cu aceste basme sunt alegoriile i simbolistica lumii de dinainte de cretinism. Din cauza amestecului de ficiune cu fapte reale din cronicile familiei noastre, nu se va ti sigur niciodat unde se oprete realitatea i unde ncepe fantezia, lsnd la latitudinea cititorului s descopere singur
15

ct din text este adevr. Personal, abia atept s-mi ncerc mna n felul sta de a-mi istorisi n scris viaa! O parte a cronicilor de familie care-i absolut adevrat este semnul de natere ereditar al celor care aparin liniei de snge a Graalului. Are forma unei mici cruci, cunoscut drept semnul lui Cain, iar mama l poart ntre sni, la fel ca tata, n vreme ce al meu este pe spinare, ntre omoplai. Dar s m ntorc la motivul pentru care prinii mei se certau n dimineaa zilei n care mplineam eu treisprezece ani< Tata, dup ce citise de curnd manuscrisul terminat al mamei, i-a permis, fr s-i cear voie, s trimit n secret o copie editoarei sale, pentru a-i cere prerea. n dimineaa asta, editoarea a sunat-o pe mama. I-a spus ct de atrgtoare gsete ea povestea i ct de nerbdtoare este s cumpere drepturile de publicare. Majoritatea oamenilor ar fi ncntai s primeasc un asemenea telefon< Eu aa a fi! Dar nu mama! Am crezut c te vei bucura s afli c opera ta este de valoare, se strduia tata s-o mpace n buctrie i, dei vorbeau amndoi n surdin, am auzul foarte ascuit. Femeia asta citete tot timpul manuscrise. Susine c de mult vreme n-a fost att de captivat de un roman de debut. Asta pentru c poate vedea ct de discutabil este! ripost mama, care nu prea prea bucuroas, ci mai curnd ncurcat. Nu-i vorba de teoriile pe care le conine, ci de ntrebrile pe care le ridic, Albray. Noi am trecut prin asta. Adevrul nu poate face dect bine. Nu nou! adug mama. M rog, nu eti obligat s dai nume, argument tata. i, din cte se tie, e un roman fantastic. E mai ru dect dac-a fi scris o lucrare de specialitate! rspunse ea. Nu vreau ca niciunul dintre colegii mei de breasl s afle c-am scris un basm! O s-mi pierd credibilitatea i nu-mi doresc s ntmpin piedici n cariera mea profesional din cauza hobbyului
16

meu! Atunci o s-i refuzm, o s le spunem c nu te intereseaz s -i publici cartea, conchise tata pe un ton ferm, ncercnd s pun capt disputei. Dar o parte din mine i dorete s fie publicat! Aha, egoul mamei se arta la fa. Este o poveste minunat, o ncuraj tata. Poate aa crezi tu, pentru c tu eti eroul, se rsti mama. Nu sta-i motivul pentru care doresc s-o vd publicat, i ddu replica tata cu tonul lui prin care parc-i spunea: Ar trebui s tii mai bine! Publicarea acestor poveti a fost prezis. Sau ai uitat pentru ce te-ai apucat s le aterni pe hrtie? S-ar putea s ne ardem ru, i atrase atenia mama n oapt. Sau ne-ar putea salva ca prin minune, suger tata. Se ls linitea. Mi-am imaginat c se srutau, probabil. Prinii mei se giugiulesc mult! Ori asta, ori i-au cobort glasurile pentru ca eu s nu mai pot trage cu urechea. Haide, este ziua n care fata noastr mplinete treisprezece ani, putem discuta mai trziu despre asta. Bunul tata, n sfrit cineva care-i mai amintea i de mine! Ai dreptate, se sili mama s rd. Toate cadourile ei nc se mai afl aezate pe mas, biata putoaic! n afar de noul ei jurnal, observ tata. Pot s jur c asta o face att de linitit dincolo. Despre ce crezi c scrie? Cum mi ddeam prea bine seama c nu-i va lua mamei prea mult timp s afle rspunsul la ntrebare, mi-am ncheiat repede primul paragraf i mi-am ncuiat jurnalul. M distrez aa de bine, nct de dou zile n-am mai avut ocazia s m ntorc la noul meu jurnal. Nu mai este nevoie s spun c ziua mea de natere a decurs mai bine dect m ateptam. Cu toate acestea, n-am s le mprtesc urmailor mei felul n care mi-am
17

petrecut-o. Simt eu c ai prefera s tii ce a hotrt mama s fac n privina ofertei de publicare a crii ei. Mia, aa o cheam pe mama, viseaz s fie o autoare publicat. Mereu i-a dorit s publice. i-a nchipuit, doar, c prima ei oper publicat va fi despre limbile semite sau despre nemaipomenita ei traducere a vreunui text antic. ns mama n-a avut norocul sta, pentru c rezultatele cercetrilor ei s-au dovedit a fi prea discutabile, ori, cum se gsete mereu n subordinea cuiva, cea mai mare parte din cele mai bune lucrri ale ei au fost atribuite descoperit orului, nu traductorului. Hotrrea pe care a luat-o este aceea de a publica sub un pseudonim, dac va fi vreodat tiprit. Nici nu-i de mirare. Nu s-a decis nc asupra pseudonimului su. De fapt, manuscrisul ca atare nici mcar nu are titlu! I-am sugerat Mistica. Att tata, ct i mama s-au artat dispui s-l adopte, dei poate c au glumit numai cu mine, fiindc era ziua mea de natere. Acum tata a scos-o n ora pe mama, pentru a lua cina mpreun, iar pe mine m-au lsat singur acas, ca s-mi aleg unul dintre textele strbunelor mele pe care mi-a dori s-l citesc n primul rnd. Ct de copleit sunt! Ca adolescent, intru oficial n rndul femeilor, aadar mama a hotrt c sunt destul de mare pentru a citi singur jurnalele. nainte ca prinii mei s ias n ora la cin, mama mi-a lsat cheia de la cabinetul cu garnituri de oel n care se afl btrnele manuscrise, cu ndemnul de a-mi alege unul. Iat, prin urmare, unde m aflu acum, n camera de lucru. M uit la jurnalele de pe raft. Le recunosc pe cele din care mama mi-a citit fragmente. Jurnalele lui lady Ashlee din Sinai erau preferatele mele. Am mai ascultat i pri din jurnalele lui lady Susan Devere tot din Sinai, ale lui Douglas i Clarissa Hamilton, cunotine ale lui lady Ashlee. Pentru moment, am lsat deoparte memoriile scrise de copiii lui Ashlee. Nu ndrznesc s m ating de sulul scris de mna preotesei catare Lillet du Lac, din secolul al XIII-lea. ns acum am
18

descoperit un alt volum uria, scris de lady Ashlee, despre cltor ia ntreprins de ea n Persia, pentru a vizita antierul arheologic al marelui zigurat din Ur. Cum nu-mi aduc deloc aminte ca mama s-mi fi citit vreodat din jurnalul sta, simt c trebuie s fie cea mai bun alegere. Ulterior, m voi ntoarce i voi umple golurile cu alte povestiri ale lui lady Ashlee. Gndul c voi citi singur una dintre aventurile strbunei mele, despre care nc nu tiu nimic, este mult prea ispititor. M ntreb dac stafia cruciatului va aprea i-n aceast relatare. Eu aa sper, fiindc, spre deosebire de fetele de vrsta mea, tot mai cred c tatl meu este cel mai tare tip de pe planet! Oricum, am de gnd s m ntorc n anul 1856, prin prisma lui lady Ashlee Granville-Devere<

19

PARTEA NTI

N CUTAREA STRVECHII CETI UR

20

REVELAIA 1

GENEZA
DIN JURNALUL LUI LADY ASHLEE GRANVILLE-DEVERE

Hawah concepu i ddu natere unui fiu pe nume Qayin, i zis-a apoi: Cptat-am om cu ajutorul Domnului Sama-El. Pe urm, ddu natere fratelui lui Qayin, Hevel, fiul lui Ataba. Hevel era pzitor la oi, n vreme ce Qayin nlat fu deasupra lui Hevel i cpt stpnire asupra ntregului Pmnt. Hevel adus-a Domnului jertfe de mncare din oile nti nscute ale turmei lui i din grsimea lor i fost-au plcute Domnului, care bine le primi. De la Qayin nu era nevoie s primeasc asemenea jertfe de mncare, pentru c el se trgea din nsi smna Regeasc a Domnului. Iar Domnul zis-a: De va omor cineva pe Qayin, el s fie rzbunat de apte ori! i Domnul hotrt-a un semn pentru Qayin, o cruciuli roie. Dup aceea Qayin a trit n ara Nod (n nencetat incertitudine). Nevasta lui Qayin numitu-s-a Luluwa, fiica lui Lilith, fiica lui Nergal2 i consoarta arpelui Nopii, Sama-El. Asta seamn dubios de mult cu Facerea! Eram uimit de traducerea pentru care lordul Malory m chemase n biblioteca lui personal din Londra ca s-o citesc.

Stpnul infernului n mitologia babilonian, dar i patron al rzboaielor, al epidemiilor i al calamitilor. Mai este numit i Erra, sau Erragal, apelativ care -1 prezint ntr-o nou ipostaz, de so mulumit, dormind adnc n patul conjugal.
2

21

Somptuos decorat cu piese de art, tezaure i mobilier preios din toate locurile lumii cunoscute, apartamentul lui Malory era situat deasupra unuia dintre cluburile ultramoderne pentru domni de pe Pall Mall, care era deinut n proprietate i administrat de fria secret din care fcea parte. Trebuie s mrturisesc c simeam o anumit superioritate feminin de cte ori eram invitat acolo, chiar dac, femeie fiind, eram escortat nuntru i la ieire, trecnd prin intrarea privat a lordului Malory. Pur i simplu nu se cdea ca fraii s tie c o sor ndeplinea pentru ei sarcinile strict secrete ale friei. M-am ntors intrigat spre lordul Malory: De aici se nelege c nu Cain a fost fiul lui Adam, el fiind fiul zeilor, contrazicnd teza Vechiului Testament, potrivit creia linia de snge a regalitii cobora din Set, cel de-al treilea fiu al Evei. Da, aa-i, nu? mi zmbi cu toat faa impozantul btrn, foarte ncntat de primele mele observaii. Dac se dovedete a fi autentic, iar traducerea corect, atunci textul sta va arta adevrul asupra nceputurilor genealogiei Graalului, din care amndoi ne tragem. Dar unde l-ai gsit, Dumnezeule mare? Draga mea lady Suffolk, nu am libertatea de a-mi destinui sursa, m tachin lordul Malory. Vi-l prezint n sperana c, graie competenei voastre paranormale, ai avea putina s v formai o prere n privina autenticitii sale. Am fcut din cap un semn negativ. mi cerea imposibilul. Este evident c in n mini o traducere n limba englez a originalului, care trebuie s fie egiptean, nu? Sau, poate, babilonian? Textul original este sumerian, recunoscu Malory ntr-un trziu. Iar aceast versiune a Facerii se potrivete cu cea a textului evreiesc iniial, Midra 3 , aa cum este propovduit de maetrii Cabalei 4 .

Culegere de peste 60 de comentarii, povestiri, eseuri etice aranjate dup ordinea crilor Tora, Profei i Scrieri. Textele din Midra dateaz din epoca n care a fost scris Mina i autorii ei apar n ambele culegeri. Midra constituie totodat o metod exegetic a textelor biblice, aplicate pentru studiul sau cercetarea Torei.

22

Credem c acest text mai vechi ar putea fi una dintr e sursele doctrinei de mai trziu, nainte de a fi corupt n paginile Vechiului Testament. Malory se ridic n picioare. Se apropie de mai multe rafturi niruite de-a lungul pereilor, pline de cri i de pergamente vechi. Text sumerian? am oftat cu ncntare, n vreme ce btrnul lord alegea un sul de pergament i mi-l ntindea. Ce fascinant! Am desfcut sulul, n timp ce el turna ceaiul. Rndurile coninute mi tiar respiraia. tiam mai multe limbi antice. Chiar dac aceste pictograme m zpceau complet, veneraia strnit numai de simpla idee c-mi aruncam un ochi asupra unuia dintre cele mai vechi documente scrise din istoria omenirii era la fel de mare. Ce v spune acum instinctul? mi se adres Malory, nerbdtor. Mi-am trecut uor degetele peste text. Am perceput crmpeie dintr-un peisaj deertic. O femeie a descoperit manuscrisul sta, i-am rspuns. Este foarte ncntat de ce-a gsit. Crede c-i autentic. Dar cum rmne cu scribul care l-a scris? Nu percepei nimic n privina lui? M-am concentrat intens pentru o vreme asupra pergamentului, dar a trebuit s-mi recunosc, pn la urm, eecul, cltinnd din cap: Nu, nimic. Ar trebui s-mi pun minile pe coloana din care a fost scos textul. Lordul Malory pru dezamgit, nu i surprins. M-am temut c-aa va fi. Ah, m rog, se ntoarse el n fotoliul lui, toate la timpul lor. Sorbi de cteva ori din ceaca lui de ceai, prost dispus, dup care adug: Pergamentul sta nu-i dect un mic fragment din textele care sunt la ora actual dezgropate. Mi-am dat seama c lordul ncerca s-mi ae i mai tare
4

Cabala inea la origini de tradiia mistic iudaic. Cuvntul provine din cuvntul ebraic kabbalah. Cabala este o doctrin teozofic ce recurge la o interpretare mistic a Vechiului Testament i la practici oculte, pretinznd a comunica cu spiritele.

23

curiozitatea. Chiar aa? El fcu din cap un semn c da. Evident, suntem nerbdtori s verificm i s cercetm scrierile astea nainte ca Biserica s afle de descoperirile noastre. i apoi s le ngroape n arhiva Vaticanului, alturi de oricare alt text readus la lumina zilei ce contrazice versiunea ei oficial asupra istoriei, am spus eu i am zmbit, n timp ce vedeam cu ochii minii reacia Bisericii la faptul c ntreg Vechiul Testament ar fi contrazis de un text ce predata tot ce s-ar fi putut afla la temelia doctrinei sale. Nu v gndii s m trimitei pe antierul sta ca s verific i s cercetez descoperirile arheologice? m-am oferit. Dezamgirea lui Malory dispru deodat fr urm: V-ai gndi s pornii la un asemenea drum? Toate cheltuielile vi le-am suporta noi, firete< Vei cpta un onorariu frumuel pentru a v pune la btaie competena n beneficiul cauzei noastre. Am ridicat din umeri, indiferent la bani, dar fermecat de ideea unei noi aventuri: N-ar fi prima oar cnd pornesc ntr-o asemenea cltorie. Dar soul dumneavoastr? Familia dumneavoastr? mi atrase el atenia asupra a ceea ce credea c sunt piedicile din drumul meu. Familia mea se poate descurca foarte bine i fr mine pentru o vreme, l-am asigurat eu, tiind c cel mic are acum zece ani iar cel mai mare, douzeci. Dar poate ai dori s-mi revelai destinaia, nainte de a accepta aceast misiune? Sau fria v oblig s m asasinai dup aceea? Sangrealul adera la un cod foarte strict al pstrrii secretelor. Malory se amuz de gluma mea i de neglijena lui: Spturile au loc n Persia, pe locul n care se crede ndeobte c s-ar fi gsit cetatea antic Ur. Sun interesant! am remarcat eu, sorbind din ceai, ncercnd s-mi stpnesc ncntarea. Nu mai cltorisem n strintate de douzeci de ani. La vrsta de
24

treizeci i nou de ani m simeam destul de coapt pentru o nou aventur. Anglia victorian era un loc apstor i plicticos pentru cineva cu interesele mele att de neobinuite. O cltorie n Orientul Apropiat ar fi fost o bine-venit schimbare de peisaj. A avea nevoie de puin timp ca s m gndesc mai bine la propunerea dumneavoastr, am adugat. Firete, consimi Malory, care prea ncntat de faptul c-i luam n considerare propunerea. Ducei mai departe renumele tutoarei dumneavoastr, din cte mi se pare. Guvernanta mea, lady Charlotte Cavandish, fusese singura femeie acceptat vreodat n rndur ile Ordinului Cavalerilor Sangrealului. Refuzasem multe oferte pline de solicitudine ale lordului Malory pentru a deveni cel de-al doilea membru de sex feminin din istoria acestei frii secrete, ns avusesem plcerea n nenumrate rnduri de a le oferi consultaii n multe probleme de ordin supranatural n ultimii douzeci de ani ai colaborrii noastre. Terminndu-mi ceaiul, m-am ridicat s plec: Vom mai vorbi despre asta ct de curnd. nainte s plecai, lady Suffolk, am ceva pentru dumneavoastr. Btrnul gentleman scoase din buzunarul su un plic sigilat cu cear roie. Tot cutnd prin cteva dintre arhivele noastre sptmna trecut, am dat peste asta. Am neles c se referea la arhivele Ordinului Cavalerilor Sangrealului, ceea ce-mi a curiozitatea. Un dar pentru mine, lord Malory? Este un dar, n msura n care n-ai fi avut de unde ti de existena lui dac nu l-a fi scos eu la iveal. Vedei dumneavoastr, tocmai m ocupam de catalogarea unor noi intrri n colecia noastr, cnd am gsit din ntmplare o fi n care scria c acest plic conine un text scris de mna mamei dumneavoastr, cu treizeci i unu de ani n urm. mi nmn plicul, marcat pe partea exterioar doar printr -un numr. N-aveam dect opt ani pe atunci, m-am gndit, n vreme
25

ce acceptam darul cu veneraie i cu tulburare, cci 1825 era anul n care fusesem internat ntr-un ospiciu. Tot ce tiam despre starea de spirit a mamei n cea mai neagr perioad a copilriei mele era c ea se mbolnvise, devenind foarte retras pe tot parcursul acelui episod. Poate c documentul avea s arunce o lumin asupra gndurilor ei de atunci. Dar pentru ce s fi confiscat ordinul dumneavoastr ceva scris de mna mamei mele? Cum nu eram pe atunci Mare Maestru, m tem c nu v pot rspunde la ntrebare, m lmuri lordul Malory, prnd s regrete sincer faptul. Ceea ce tiu, totui, este c tocmai tatl dumneavoastr a adus documentul n atenia noastr, dup moartea lui lady Suffolk. Tatl meu, lordul Suffolk, rposat i el acum, mi mrturisise odinioar c fusese implicat n Ordinul Cavalerilor Sangrealului n ajunul cununiei cu mama. Cu toate acestea, pretindea c rupsese orice legturi cu ei dup ce fusese supus unui ritual secret n noaptea nunii, n cursul cruia fusese drogat, din cte credea. Ce ciudat! am remarcat. M-am ncruntat cnd am observat c sigiliul de cear de pe spatele plicului nu fusese atins. Dac documentul fusese sigilat dup sau nainte de predarea lui n minile friei, lordul Malory n-a putut s-mi spun. Nu-mi venea a crede c Marele Maestru i-ar fi luat libertatea s transmit un document necenzurat cuiva care nu era membru al ordinului su, cu att mai mult unei femei! Indiferent pentru care motiv a intrat documentul sta n minile lojii dumneavoastr, cu siguran trebuie s conin informaii ndeajuns de preioase pentru a le pstra secretul? Foarte probabil, fu lordul Malory de acord. Dar am ncredere n faptul c orice ar conine i trebuie tiut de mine, mi vei aduce la cunotin. Bine, dar n calitatea dumneavoastr de Mare Maestru l-ai fi putut citi, am plusat eu, nedumerit de discreia lui. Dac ar fi fost un document destinat circulaiei n-ar mai fi fost
26

sigilat, mi explic Malory. Am sentimentul c documentul sta e unul de natur intim. Nu doresc s m amestec n treburile personale ale prietenilor mei foarte dragi. Am apreciat faptul c lordul Malory m considera prietena lui drag, dei tot nu m-am putut abine s nu-l iau peste picior: Aveam impresia c nu exist nimeni nscut din stirpea mea de ale crui treburi personale s nu se afle n ordinul dumneavoastr. Lordul Malory se amuz, fr s-mi resping afirmaia: Atunci v vei simi cu att mai onorat de darul meu, lady Suffolk.

27

REVELAIA 2

NUMELE TATLUI? NUMELE FIULUI


Numele Levi provine din cuvntul latinesc ce nsemna lumin, la fel ca i cuvintele a levita i levitaie. Numele are o asociere mai veche cu preoii levii, pzitorii mandatari ai Chivotului Legmntului. Potrivit unor relatri scrise, Chivotul cntrea peste o ton. Precum se tie, fiind ridicat pe doi drugi de lemn de numai patru oameni, se bnuiete c se foloseau de puterea levitaiei. Aceasta fusese explicaia pe care lordul Malory mi-o oferise cu aptesprezece ani n urm, cnd primul meu nscut, care, pe atunci, abia mplinise vrsta de trei ani, ne informase pe mine i pe soul meu c numele lui nu era Thomas, aa cum fusese botezat, dup tatl meu, i insistase c numele su era Levi. Chiar n clipa n care lordul Malory m lmurea asupra istoriei neobinuitului nume pe care singur i-l alesese fiul nostru, mi-am dat seama pe dat de ce era att de nimerit. Cltoria mea n Sinai fusese motivat de dorina arztoare a dragului meu lord Hereford, brbatul cu care am fost ct pe ce s m mrit. n ajunul decesului su neateptat, mi-a ncredinat o fiol umplut cu o substan remarcabil ce sfida gravitaia, denumit de antici Thummim-Schethiya, Piatra de Foc coloidal, Steaua. Ultima dorin a lordului Hereford a fost ca fiola s fie readus la locul su
28

de provenien, un pisc pe nume Serbit de pe muntele Sinai, unde odinioar, pe cnd era mai tnr, condusese un antier arheologic. Pe drum am descoperit c cea mai mic doz din coninutul fiolei mi sporea temporar puterile paranormale ntr-un grad foarte mare, oferindu-mi putina de a svri fapte imposibile. Luasem mai multe doze din substana Stelei, nainte s descopr c eram nsrcinat cu Levi. Fiola Stelei s-a dovedit, totodat, c era una dintre cele dou chei ce descuiau unul din cele dou Chivoturi furite pe vrful Serbit. innd cont de attea legturi subtile cu Orientul i cu Chivotul, mi era clar de ce alegerea numelui Levi era mult mai potrivit dect i-ar fi fost cu putin s priceap pe vremea prunciei lui. La Levi m gndeam n timp ce trsura m purta spre cas. tiam c n clipa n care primul meu nscut prindea de veste c m gndeam s pornesc iar la drum spre Orient, ar fi fcut tot ce i-ar fi stat n putere s m nsoeasc. Iar el avea s afle. Bnuiam c fiul meu era mai nzestrat din punct de vedere parapsihologic dect mine, iar eu eram considerat cel mai proeminent medium din ar de ctre cunosctorii care puneau pre pe ceea ce le puteam oferi n materie de cunoatere nemijlocit. Cu toate acestea, l-am nvat pe Levi de la o vrst fraged s nu dezvluie nimnui msura zestrei sale spirituale, nici mcar tatlui su ori mie. Levi a vdit dintotdeauna o puternic fascinaie pentru ara Sfnt i Egipt. Dei o burs la Cambridge n limbi vechi i mai amnase visul de a cltori pe acele meleaguri, fiul nostru era mai familiar cu limbile, istoria, miturile i geografia Orientului dect cu civilizaia i cultura Angliei. Eram destul de convins c, dei soul meu avea s protesteze mpotriva acestei noi misiuni pe care mi-o asumam, n-avea s-mi interzic nicicnd s plec. Dac dragul meu lord Devere avea sau nu de gnd s-i dea voie fiului nostru s renune la bursa lui pentru a veni cu mine n noua mea aventur, asta era alt chestiune.
29

Ne aflam n Londra de Pati. Ateptam sosirea lui Levi la reedina noastr londonez din St James n dup -amiaza zilei urmtoare. Ceea ce-mi ddea un rgaz de o zi s deschid subiectul cltoriei mele n prezena soului meu, nainte ca biatul nostru s complice problema. La sosirea mea acas, m-am bucurat s m gsesc singur, n deplin libertate. Majordomul nostru, Tibbs, m inform c cele dou fiice ale mele se duseser s-i viziteze verii din Hyde Park i c mezinul era plecat mpreun cu tatl lui n ora. Am cerut s mi se serveasc ceaiul n bibliotec, unde m-am aezat, cu darul lordului Malory n mn. O parte din mine exulta la gndul citirii unui document scris de mna mamei mele, pentru c nu fusesem niciodat prea apropiate. Cealalt parte din mine respingea ideea de a m ntoarce cu gndul n acea epoc ntunecat din viaa mea. Dei fcusem fa multora dintre aspectele afective i amintirile hidoase ale acelui episod, tot mai reuea s m necjeasc. M rog, mai bine s m amrsc acum, n singurtate, dect s-mi irosesc energia tot ntrebndu-m ce conine plicul acesta, m-am gndit. Am rupt sigiliul i am deschis documentul, care se ntindea pe cteva pagini. ncepea foarte solemn: Mor de ruine i de durere. Istoria mi va saluta crima mpotriva familiei ca pe o parte integrant a evoluiei umane i, astfel, absolvit de orice vin, fi-voi condamnat s fiu adorat ca sfnt. Cred c pot s neleg cum trebuie s se fi simit maica noastr, Maria, cnd a fost de fa la crucificarea pruncului su, cci viaa mea i a ei prezint multe asemnri. Fiica mi-a fost internat ntr-un ospiciu i nu pot s fac nimic s-o scot de-acolo, dect dac mi-a mrturisi infidelitatea soului meu. Privind n urma mea, mi-este att de ruine pentru faptul c m-am lsat sedus de un nger, n noaptea n care m-am nuntit cu lordul meu Suffolk, nct nici mcar nu ndrznesc s scot vreun cuvnt despre asta. Aadar, m voi spovedi unei coli de hrtie, pe care s-o pot nmna soului meu, spre
30

a-l convinge c fetia noastr n-are nicio vin pentru zestrea ei paranormal. Eu sunt de vin. Certitudinea mea rezult din cunoaterea faptului c snge strvechi curge prin venele stirpei mele, cobortoare pn la reginele-dragon din Orientul Antic. Prin evuri a urcat pn la mine, prin strbunel e mele picte. Se spune c reginele-dragon au fost consoarte ale ngerilor, ai cror vlstare au fcut trupurile omeneti pe potriva sufletelor ngereti care au slluit n ele. Chiar i cu cel mai strict control asupra mariajelor, sngele ne-a fost diluat odat cu trecerea eonilor, aa nct, din cnd n cnd, cte o urma a dragonilor se mperecheaz, la un nivel spiritual, cu una dintre fpturile ngereti. Rodul acestei uniuni reintroduce material genetic ngeresc n codul genetic uman, unde ngerii i pot continua seria de rencarnri n forme omeneti, veghind asupra fundamentului evoluiei speciei noastre. Cum Ashlee este mldia unei asemenea mpreunri, ar putea foarte bine ncarna un nger, aa cum se va ntmpla cu muli care vor descinde din ea. Ceea ce explic aptitudinile ei supraumane i interesele ei att de diverse. Nu sunt nebun. A prefera s-mi fi pierdut minile, ceea ce ar nsemna c nu mi-am minit soul n toi aceti ani, iar fiica mea n-ar mai avea niciun fel de griji, ca orice feti de vrsta ei. Mi-am pierdut judecata la gndul negritei mreii de a m implica ntr-un asemenea plan al omenirii< M-am simit mrunt i insignifiant, de aceea m-am supus. Membrii mai btrni ai familiei mele, pe care-i respect i n care am ncredere ntr-un mod implicit, au fost cei care au pus la cale trdarea mea. Ce s-ar fi ales de mine dac refuzam s intru n joc? Nu c a fi fost avertizat n aceast privin mai mult dect a fost soul meu. Am aflat ceea ce tiu acum despre familia mea n cursul i dup ritualul la care am participat. Nunta mea a nceput la fel ca majoritatea ceremoniilor pline de pomp: cu o slujb la biseric i o mas festiv mbelugat, alturi de familie i de prieteni. A avut loc pe proprietatea Granville din Suffolk. Uniunea lordului Suffolk cu mine a fost frumos ntmpinat srbtorete de ai
31

notri, iar la momentul acela nu tiam pe de-a-ntregul care le era motivul. Bnuiesc acum c lordul meu Suffolk fusese atras n ordinul cavaleresc secret din care fac parte i rudele mele de sex masculin, n care caz, viitorul meu so ar fi fost iniiat n misterele sngelui care cur ge n venele amndurora, dei ramura familiei lui este mai ndeprtat dect a mea. Dup banchete, cnd cei mai muli nsurei se zoresc s-i nceap luna de miere, lordul Suffolk i cu mine am fost ndemnai s ne mai amnm plecarea pn-n zorii zilei urmtoare. Seara, muli dintre oaspeii notri mai importani fur nevoii, totui, s ne prseasc, aa nct soul meu i mbie asociaii cu buturi tari, n vreme ce eu m pregteam pentru noaptea nunii, iar mama, mpreun cu celelalte musafire, insistar s-mi dea o mn de ajutor. M ateptam ca nsoitoarele mele s m lase singur, n ateptarea soului meu. n schimb, am fost dezbrcat la piele, nfurat ntr-o rob cu glug de un rou-nchis, apoi condus n pdure, pn-ntr-un lumini unde se afla un stejar uria. Aici am fost instruit s-mi atept soul. Toate se ntoarser acas, n afar de mama. Mam? i-am cerut eu o explicaie, ntruct se lsa ntunericul, iar ciudata alegere a locului n care s aib loc prima mea noapte de dragoste cu soul meu m fcea s m simt expus i nelinitit. Eti n siguran aici, m potoli ea. Lordul tu i se va altura chiar acum. Am urmrit-o cum se ndeprta prin umbrele acaparatoare ale nopii n pdure i, cnd m-am ntors ca s naintez prin lumini, am observat o lumini ieind dintr-o uria scorbur a stejarului, a crei deschiztur era destul de larg ca s intre un brbat n floarea vrstei, fr s se aplece niciun pic. La nceput, prea s fie o minge mare de lumin pur care, dei scnteia, nu-mi ardea ochii. Am ncremenit n picioare, nspimntat, n timp ce globul de lumin se desfcea n silueta unui brbat extraordinar de nalt i de frumos, prin care puteam s vd ca-n sticl. Silueta era alb ca neaua, astfel nct mi era imposibil s-i discern naionalitatea sau culoarea pielii.
32

O fantom! La aceast concluzie, groaza mi ptrunse n inim dar, pn s m gndesc la o scpare, seductoarea artare m privi, iar eu m-am linitit pe dat, vrjit de cuttura lui. Cine eti? l-am ntrebat, fcnd sfioas civa pai mai aproape, ca s m uit mai bine la el. Trsturile i erau alungite, ochii, foarte mari, pletele, lungi, iar urechile aveau vrfuri ascuite, asemenea unui elf. Fptura mi surse, alungndu-mi toate temerile ntr-o fugar secund de mare frumusee. Lady Suffolk? L-am auzit pe soul meu strigndu-m din adncul scorburii de copac. Panica mi reveni. Am alergat spre el. Doamna mea, slav Domnului! exclam brbatul meu cnd m vzu venind spre el n lumina lunii. Cred c-am fost narcotizat! constat el, mpiedicndu-se. Mi-am ntins braele, ca s-l in s nu cad. De ce crezi asta? Toate simurile mi sunt extraordinar de treze, se ncrunt el, n timp ce se silea s-mi explice. i pot s vd prin bezn! Vd culori strlucitoare n toate! i flutur braul, artnd spre pdurea din jurul nostru, apoi i ntoarse privirea la mine. Tu< Se ddu napoi, mpleticindu-se, uimit de ce vedea. Ari ca un nger. M-am amuzat, flatat de remarca lui, pn cnd mi-am dat seama c nu pe mine m arta cu degetul, ci silueta care atepta acum n picioare, lng noi. Un nger< Lordul meu i ddu ochii peste cap i ncepu s se prbueasc la pmnt. Pe cnd cdea, spiritul se dispers ntr-un fascicul de lumin care se grbi s intre n corpul soului meu. Cderea lui se opri la civa centimetri de pmnt, dup care trupul i reveni la poziia vertical. Ochii lui rmaser nchii. Atunci i-am frecat obrazul cu o mn, pentru a-l trezi. Pleoapele i se deschiser, dnd la iveal scnteieri
33

intense. ocul perceperii prezenei ngerului n soul meu m determin s m retrag, ns el m apuc de mini, trgndu-m cu blndee napoi. Atingerea i era magnetic, n acelai timp reconfortant. Buzele lui se lipir cu blndee de ale mele. I-am permis domnului i stpnului meu s-i lipeasc trupul de al meu. Parc ntreaga mea fiin era inundat, rnd pe rnd, de valurile euforiei. La un moment dat, am contientizat c avea loc actul fizic de penetrare sexual, dei subtilul transfer de energie era att de copleitor i de intens, c nu prea-mi mai amintesc cnd mi-am pierdut virginitatea. N-am s uit cum contiina mi-a sgetat pentru o vreme, prin univers, ntr-o stare de binecuvntat ultraluciditate. Cu toate acestea, am fost silit s-mi reintru n corp, pe msur ce ajungeam n punctul orgasmului. Acum se vede ct de vinovat sunt. Ashlee, totui, este o fiin unic, prea indispensabil pentru omenire ca s rmn ntemniat. Trebuie gsit o alt soluie, aa nct harurile s-i fie cultivate, nelese i puse n slujba unei cauze bune. Altfel, de ce-ar mai fi venit ea pe lume? Cu riscul de a fi alungat din cminul i din snul familiei mele, l rog pe domnul i stpnul meu legiuit s-mi ierte nelciunea, cerndu-i cu umilin ndurare. M tulbura mai tare coninutul acestui document dect al celui pe care-l citisem n tlmcire, n ciuda vechimii lui, n biblioteca lui Malory mai devreme, n acea dup-amiaz. M-am gndit c darul Marelui Maestru trebuie s fie o izbitoare coinciden, n cazul n care nu citise relatarea mamei mele, dac se lua n calcul similaritatea dintre cele dou texte. Era evident c mama nu-i artase niciodat aceast scrisoare lui tata, ntruct el fusese convins de rposata mea tutoare, lady Charlotte, s m elibereze din ospiciu, ceea ce fusese o mare uurare pentru mama. Tata trebuie s fi gsit aceast mrturisire dup moartea mamei. Poate c el o predase Marelui Maestru al ordinului secret cavaleresc pe care-l prsise la scurt timp dup noaptea nunii lui, ca s verifice mpreun cu el faptele relatate n scrisoare. Nu
34

puteam dect s speculez asupra modalitilor n care documentul ajunsese n arhivele Ordinului Cavalerilor Sangrealului. Ceea ce m ngrijora mai tare erau implicaiile ezoterice ale spovedaniei mamei. Tata se plnsese c ar fi fost narcotizat n noaptea nunii. Mi-am dat seama c, pentru ca simurile lui paranormale s fie trezite ntr-att nct s poat percepe aura mamei i fptura ngereasc, trebuie s fi but din Focul-Stea. Dar de unde s fi fcut rost fria de acea substan nepmntean? Legenda spune c rasa nepmntean a nefilimilor a fost cea care a furit Focul-Stea, ceea ce prea s implice c fria Sangrealului nc mai era n contact cu nefilimii care le livrau substana. Sau, poate, cavalerii aflaser cum s-i produc propriul Foc-Stea. De i mai mare interes pentru mine era pretenia mamei c m trgeam din stirpea reginelor -dragon, despre care nu tiam nimic. Un ciocnit n ua bibliotecii m fcu s tresar. Am mpturit documentul i l-am ascuns n cea mai apropiat carte, apoi am spus: Intr! O parte din mine fu ncntat cnd Levi intr n bibliotec, pentru c povestea mamei nc m tulbura i m-am bucurat s fiu distras de la acele gnduri. Pe de alt parte, faptul c biatul meu sosise att de devreme mi ncurca socotelile n privina planurilor mele de cltorie. Am tiut eu c te gsesc aici! mi mrturisi cu un zmbet larg pe fa. Am bnuit c fiul meu tia deja de viitoarea mea aventur. Spre deosebire de mine, fiul meu n-avea nevoie s se gseasc chiar lng cineva pentru a-i citi gndurile. Avea un fler de a pescui orice informaii dorite de el din stratosfer, la fel de uor cum alii culegeau flori ntr-o grdin. M-am ntrebat de ce nu m anunase nimeni de venirea lui. Nu m ateptam s te ntorci pn mine, i-am mrturisit, apropiindu-m s-i dau binee flcului frumos i nalt, la fel de blond ca i tatl lui, ns fr onduleurile mele sau crlionii soului
35

meu. Aa-i< dar am reuit s plec mai devreme, zise Levi, lundu-mi ambele mini ntr-ale lui i srutndu-m pe obraz. Am venit direct aici, ca s putem sta de vorb pe ndelete. Vrei s discui cu mine despre ceva anume? Dac sosirea mai devreme a fiului meu se datora acelei cauze, aa cum bnuiam, nsemna c el aflase de rezultatul ntrevederii mele cu Malory din acea dup-amiaz chiar nainte s fi avut loc. Levi mi ntoarse sursul plin de iubire, iar ochii lui albatri strluceau de neastmpr. ntotdeauna era un prilej de fericire i de veselie cnd familia noastr se aduna n jurul mesei de sear. Levi era ca o for de armonizare a vieilor noastre. El scotea ceea ce era mai bun din fiecare. De cnd plecase la universitate, starea de spirit a tuturor celor din casa noastr fusese destul de proast. Fiica noastr cea mai mare, Rebecca, o rocat exuberant n vrst de aisprezece ani, rareori se oprea din vorbit, neputnd s piard ea ocazia de a se lua peste picior cu fratele ei mai mare. Mezina, Charlotte, avea paisprezece ani. Era exact opusul Rebecci, pentru c rareori i scpa un cuvnt de pe buze. Spre deosebire de sora ei mai mare, care n-avea niciun pic de har parapsihologic, Charlotte, la fel ca Levi i ca mine, avea darul clarviziunii, fiind interesat n special de natur. Iat de ce ntre Charlotte i Levi exista o strns legtur i nelegere paranormal, pe care fiica mea cea mic n-o mai nutrea fa de ali frai ai si. Cel mai tnr dintre copiii notri, Thomas, care nu mai avu niciun fel de obiecii n privina botezrii lui dup tatl meu, era un biat obinuit, n vrst de zece ani, care i ducea dorul fratelui su mai mare cnd acesta era plecat la studii, neplcndu-i s fie lsat ntr-o cas unde era nconjurat de attea femei. Cred c i lordul meu Devere i ducea dorul din acelai motiv. Mie nsmi mi era constant dor de Levi i de micile lui provocri parapsihologice, precum cea din clipa de fa, dac i v oi
36

da soului meu vestea cea nou n privina inteniei primului nostru nscut de a m nsoi n Persia. Bnuiala mea n legtur cu motivul pentru care Levi dorise s stea de vorb cu mine se dovedise ndreptit, iar eu am insistat s-i dezvlui personal lordului meu planurile mele de cltorie. Dac Levi dorea s renune la burs i s m nsoeasc la drum, atunci era treaba lui s se neleag cu tatl su. N-aveam nicio intenie s-i pledez cauza, n ciuda faptului c Levi mi-a prezis exact contrariul, iar prediciile lui rareori se dovedeau greite. Tocmai cnd treceam la al doilea fel, Tibbs intr s ne anune c la ua din fa se afla un om bizar, care refuza s lase o carte de vizit i cerea s fie ndat primit n audien de ctre mine. Ce vrei s zici, Tibbs, prin bizar? l ntreb lordul Devere. Gentlemanul pare a fi un igan, my lord, l lmuri Tibbs cu dispre. Un igan? Cuvntul mi fcu inima s-mi bat ca o tob n piept, i m-am uitat la soul meu cu nencredere. Ar putea fi<? Melodiosul sunet de vioar se strecur din holul de la intrare pn-n sufragerie. Att eu ct i soul meu am zmbit larg. El e! am strigat ntr-un singur glas. Condu-l pe domnul nuntru, porunci lordul Devere. i mai pune un tacm la mas. Tibbs pru mai curnd mirat de hotrrea noastr: Prea bine, my lord. Pe omul care atepta la ua noastr l salvasem odinioar, n Frana, de la ntemniare, dup ce m-am duelat cu cel mai bun spadasin al ducelui care-l inea captiv. El compusese n cinstea victoriei mele melodia pe care acum o cnta n holul nostru. Se prea c bulibaa iganilor mai era nc n stare s vrjeasc inima oricrei femei cu muzica lui, lucrul de cpetenie pentru care ducele l aruncase n temni, dup ce-i vrjise un timp inima ducesei de
37

Guise. Pe cnd vechiul meu prieten intra n sufragerie, m-am ridicat n picioare i m-am dus s-l ntmpin. Cingar Choron! Anii de pribegie sub cerul liber l mbtrniser pe vechiul meu tovar de drum. uvie sure i mpestriau acum lungile lui bucle negre, mustaa i barba, iar pielea i era ars de soare i ridat. Cu toate acestea, era mai chipe ca niciodat. Cingar mai era nc slab, cu membre lungi, ns umbletul su prea s -i fi pierdut puin din semeie. Mi se prea c trecuse nu de mult printr-o tragedie, bnuial care mi se confirm atunci cnd am perceput cu claritate profunda pat ntunecat ce-i acoperea centrul inimii din aura lui. Bine ai venit la noi acas, cpitane, i-am urat, mbrindu-l cu cldur. Ce te-ar putea aduce la ua noastr dup douzeci de ani? atra lui Cingar cltorea de obicei prin sudul Franei i Italia, dei Cingar se mai ducea i-n Orient, n cutarea unor mrfuri exotice, pentru a le vinde pe continent. Niciodat nu se aventurase ns n nordul ndeprtat, aa nct s ne viziteze n Anglia. Chiara m-a trimis, rspunse iganul. Mi-a zis c ai de gnd s porneti ntr-o cltorie i ai avea nevoie de ajutorul meu. Pru ngrijorat cnd observ nedumerirea de pe chipul soului meu, iar eu n-am tiut ce s spun. Dar ce mai face soia ta, Jessenia? am ntrebat, n sperana de a schimba subiectul. i cum se va descurca atra ta fr cpetenia ei? Expresia de pe chipul lui Cingar spunea tot. Jessenia nu mai e, am ghicit eu. Iarna trecut, att reui s spun Cingar. Ct despre oamenii mei, fiul meu, nu mai tnr dect al tu, se apropie el de Levi, a preluat conducerea atrei noastre pentru a se obinui mai bine cu responsabilitile lui viitoare< Aa mi-am luat libertatea de a mai intra nc o dat n slujba ta, se nclin el. L-am luat pe Cingar de un bra, renunnd la formaliti, ca s-l mpiedic pe soul meu s-l ia la ntrebri pe prietenul nostru igan n privina scopurilor lui.
38

Permite-mi s i-i prezint pe copiii notri, am zis, nconjurnd mpreun cu el masa ca s-i fac cunotin cu fiecare n parte. Lordul meu Devere atept cu rbdare ct timp fiii i fiicele noastre terminar ce aveau de spus, apoi se dovedi c nu putea fi distras de la ceea ce-l ardea. Lady Devere i cu mine n-avem habar de vreo cltorie iminent, l inform el pe Cingar. Nu-i aa, draga mea? se ntoarse el spre mine. Am refuzat ntotdeauna s-l mint n fa pe preaiubitul meu so, aadar ce mai puteam face dect s mrturisesc< ori mcar s m abin s-i rspund cteva clipe? Nu-i aa? ncepu el s m iscodeasc, cu un nceput de bnuial c aveam de dat o explicaie. Am ridicat din sprncene cu un zmbet forat, un rspuns mai mult dect adecvat la ntrebrile lui. Vai, nu! mi ceru iertare Cingar din priviri. S fie sosirea mea puin cam prematur? Asta-i preul pe care-l plteti cnd te asociezi cu sufletele morilor, am spus, pentru a alunga stnjeneala. Mai tiu att de puin despre trecerea timpului, nct le este imposibil s nu fie inoportune. Se pare c trebuie s stm de vorb, mi suger soul meu pe un ton prietenos, ndreptndu-se spre u. n vreme ce lordul Devere se scuz fa de cei prezeni, m-am uitat napoi la mas, surprinznd sursul ce lumina toat faa lui Levi. Schi o mic lovitur cu pumnul n aer, pentru a m ndemna s m confesez mai repede. Cred c o nou aventur este o idee nemaipomenit! m surprinse brbatul meu cu rspunsul lui, dup ce i-am mrturisit tot. Ct de repede plecm? Plecm! Eram de dou ori mai uluit. Dar cum rmne cu obligaiile tale din Parlament?
39

Devere mi fcu semn s tac cu o fluturare a minii: Contez pe fratele meu s-mi trimit vorb dac prezena mea va fi necesar acolo. Ca s treci indiferent ce lege prin Parlament pare s-i ia o via ntreag, trit numai n dispute, aadar sunt convins c vom fi de mult ntori acas cnd va fi urgent nevoie de mine. Eti sigur? Pot s m descurc i singur, l-am asigurat, ncercnd s-l descurajez cu subtilitate. Nu tiu de ce preferam s fac acel drum fr el. Poate c aveam nevoie s uit, mcar pentru o vreme, c eram lady Granville-Devere, soie i mam devotat, ca s-mi reamintesc cum era s fiu doar Ashlee. Aha!< Deci nu vrei s vin cu tine, mi ghici soul meu intenia ntr-o secund, mai treaz din punct de vedere spiritual ca niciodat. Crezi c sunt gata s te las s fugi de acas cu Cingar, Levi i fantoma aia a ta, fr mine? N-am de gnd s iau cu mine fantoma aia a mea. Abia atunci am priceput pe deplin spusele lui: tii deja c Levi dorete s vin cu mine? Cum o asemenea cltorie este visul de-o via al fiului nostru, normal c va dori s te nsoeasc, rspunse brbatul meu. Oricum, Levi n-a tnjit niciodat dup vreo burs, nici n-a artat vreun interes, orict de mic, fa de politic, de motenirea lui, de administrarea unei proprieti, ba chiar fa de Anglia, ara lui. Seamn foarte mult cu prinii lui, am comentat eu, ncntat c soul meu se gndea la dorinele biatului nostru. Devere al meu nu era ca majoritatea brbailor din vremurile noastre. i cunotea bine familia, iar eu l iubeam pentru acest motiv. Sigur c vreau s vii cu mine, dac asta i-e dorina, i-am spus. M-am apropiat de el, ncolcindu-mi braele n jurul gtului su. Dar cum rmne cu Levi? Jurasem s nu susin defel cauza fiului meu i iat-m lundu-i
40

aprarea, ceea ce i adeverea previziunea. Este un om matur, liber s-i aleag propria cale de urmat, rspunse Devere cu nelepciune, iar ochii lui albatri se aprinser, nsufleii de gnduri. tii de ce vrea Levi cu atta disperare s mearg n Locurile Sfinte? ntotdeauna am presupus c la baza dorinei lui arztoare era faptul c fusese conceput n cursul cltoriei mele pe muntele Sinai, ns ceva mi spuse deodat c nu era vorba de asta. Levi crede c are s cunoasc acolo o femeie, continu soul meu, o ntlnire hotrtoare pentru destinul lui. i-a spus el asta? l-am ntrebat, ncntat c fiul nostru i-ar fi destinuit asemenea intuiii intime tatlui su. Soul meu fcu din cap semn c da, zmbind cu gura pn la urechi: Avea doisprezece ani pe atunci, dar sunt convins c premoniia reprezint nc o mare parte din ceea ce-i motiveaz pasiunea de a cunoate acea regiune a lumii. Nu prea tiam ce atitudine s iau la aflarea acestei veti care explica, desigur, lipsa de interes a lui Levi pentru piaa matrimonial din Londra. Aadar, pn la urm, totul se reduce la o femeie? m-am mirat eu. Soului meu i se pru ironic remarca mea. Ca-ntotdeauna, draga mea. i mi fcu galant o reveren.

41

REVELAIA 3

CORNUL ABUNDENEI
Prin anul 10.000 .H., o ntindere de pmnt, n forma cornului de lun, ideal pentru cultivarea plantelor, cuprindea o mare parte din Mesopotamia, Canaanul i Egiptul. Aceast regiune a fost leagnul civilizaiei, supranumit Cornul Abundenei. Dei tim cte ceva despre cetatea Ur din povestirile biblice, situarea ei exact a rmas un mister. Totui, Biblia ne-a lsat cteva indicii privitoare la locaia ei aproximativ, artnd c Avram Avraam venea din Urul Caldeei, despre care se crede c ar fi ocupat regiunea dintre Tigru i Eufrat, odinioar sudul Mesopotamiei, ceea ce ar plasa Urul n vrful extremitii sud-estice a Cornului Abundenei. Levi, lordul Devere, Cingar i cu mine stteam n picioare pe puntea vasului nostru, Sea Rose5, urmrind din priviri Golful Persic, n timp ce biatul meu ne oferea o scurt prezentare a legendarei ceti Ur. Aadar, ce spui tu este c aceste spturi spre care ne ndreptm ar putea scoate la suprafa locul de natere al patriarhului Avraam? l ntreb lordul Devere. Este foarte posibil, confirm Levi. Ne luase patru luni ca s ajungem aici. Din Londra am navigat tot drumul pn la Alexandria, pe urm am cltorit pe uscat pn la Marea Roie, unde ne atepta vasul nostru, spre a ne duce prin

Roza Mrii.

42

Marea Arabiei i Golful Oman pn n Golful Persic. Cu trei ani mai nainte, britanicii semnaser un armistiiu marin cu toi eicii de pe coasta Oman, ce interzicea construirea navelor i fortificaiilor de mari dimensiuni de-a lungul Coastei Statelor Armistiiului6. Drept rezultat, Compania Britanic a Indiilor de Est se afla la conducerea Golfului. De aceea, vasul nostru a reuit s navigheze fr incidente spre coasta odinioar renumit pentru piraii ei. Pe msur ce ne apropiam de teritoriul pe care doream s-l explorm, lui Levi i venea tot mai greu s-i stpneasc nerbdarea. A suportat drumul clare pe cmil prin deert, de la Cairo la Suez, ca un beduin, n vreme ce noi ceilali eram istovii de ari. Dup cteva ore de cltorit n compania adevrailor beduini, primul nostru nscut flecrea cu ei pe limba lor, fcndu-i-i rapid prieteni. Era att de interesat de cultura i istoria regiunii, nct gsise nenumrate subiecte de discuie cu fiecare dintre cei ntlnii de noi pe drum, iar cunotinele lui n privina civilizaiei lor i impresionar puternic pe localnici. Care-i climatul politic n Persia de astzi? am ntrebat, concentrndu-mi atenia asupra aspectelor mai pragmatice ale cltoriei noastre. Levi i drese glasul, nerbdtor s ne impresioneze cu erudiia sa, pentru a-i dovedi valoarea ca membru al expediiei noastre: Tronul Persiei este ocupat de ahul Nasr ed-Din7, membru al dinastiei Qajar. El deine cele trei funcii ale guvernrii: puterea legislativ, executiv i juridic, le numr el pe degete, ca i cum ar fi inut o prelegere. Cuvntul su este lege. ahul numete i demite toi minitrii, demnitarii, ofierii i judectorii. Are putere de via i de moarte asupra propriei familii i asupra funcionarilor militari i civili din solda sa, fr s rspund n faa vreunui tribunal. Are

Astzi Emiratele Arabe Unite. Ner od-Dn sau Nasir Ad-din (18311896), ah al Iranului ntre 1848 i 1896, an n care a fost asasinat de un fanatic religios.
6 7

43

dreptul s exploateze orice bogie a rii, la dispoziia lui se afl toate lucrrile publice, precum mineritul i spturile. Toate acestea nu se pot face fr aprobarea lui. Prin urmare, fria Sangrealului l pltete din greu pe ahul Persiei, am conchis eu. mi imaginez c trebuie s-i coste ceva. Nu-l pltete, m corect Cingar cu sarcasm. ahul primete daruri. Versiunea iganului m amuz: Ce manier politicoas de mituire! Mama nu te nelege, remarc Levi, care se ntoarse spre mine. Aa este obiceiul n Persia, de la ah cobornd pe scara ierarhiei politice. Cu greu vei gsi vreun demnitar care s nu fie sensibil la cadouri, nici vreun scaun care s nu poate fi ocupat, o ri vreun venit care s nu fi fost adunat prin primirea de cadouri. Aa a fost guvernat Persia de veacuri, iar sistemul se opune cu fermitate oricrei reforme. Practica de a face cadouri se numete madakhil. Acest cuvnt nu se poate traduce precis n limba englez, dar poate fi redat cu aproximaie prin termenii de comision, baci, sau profit. Reprezint totalul sumei ce-i revine cuiva drept ctig personal n orice form de tranzacie. Levi, observndu-mi ncruntarea, se hotr c era mai potrivit s-mi dea o explicaie mai simpl: Vezi tu, la primirea unui dar, nu numai c trebuie s -i oferi la rndul tu celui care i-l druiete un cadou de acelai pre, trebuie s-l i compensezi cu mrinimie, ntr-un raport proporional cu valoarea n bani a cadoului su. Ceea ce face ca muli demnitari din Persia s fie foarte bogai, conchise Cingar. Aa-i, aprob Levi. Nu prea exist provincie, jude, trg sau ora n Persia care s nu fie guvernat de unul dintre priniorii ahului. Toi acetia prad ara ca un puhoi de lcuste, pentru a-i susine propria curte i un harem ct mai mare. n Persia, cmile, mute i prini gseti la tot pasul! rosti Cingar o veche zical.
44

Aadar, ahul are o familie numeroas? am dorit eu s tiu. Vai, da! ridic Levi o sprncean. Soaele i iitoarele ahului se numr cu sutele. Nu mai e nevoie s spunem c are o puzderie de odrasle. Bietul om, mormi lordul Devere, care gsea c a avea n grij o singur soie i patru copii era mai mult dect putea el duce. Am fost ntrerupi de un marinar care ne anun c lordul Suffolk era chemat la cpitan. Soul meu plec s vad ce dorea acela, iar Cingar i lu locul pe punte. Mine n amurg vom pi pe sol persan, constat Levi, n vreme ce se ntorcea mpreun cu mine s admire linia de coast, scldat acum n razele soarelui care ncepea s apun. Abia atept s vd antierul arheologic. Eram convins c nu numai misiunea noastr strnea atta bucurie n sinea biatului meu. Dorina ta de cunoatere e un izvor de inspiraie, l-am ironizat. Ai zice c te atepi s gseti ceva anume acolo. Ce vrei s spui, mam? Atunci observ el sursul care-mi lumina chipul. i-a zis tata, ghici, sugndu-i obrajii ca s-i ascund jena. Ce vrei s spui? i-am maimurit eu inocena din ton. Levi mi ntoarse spatele, ndeprtndu-se, dndu-mi de neles c nu dorea s mai continue discuia pe acel subiect. Sunt convins c predicia mea nu nseamn deloc ce-i nchipui tu. Tatl tu m visa cu mult nainte de a m ntlni n realitate, i-am mrturisit, rectigndu-i atenia. Tu l-ai visat pe el? m ntreb, ns eu tiam c adevrata lui ntrebare era: M-a visat ea oare? Numai dup ce ne-am cunoscut, i-am rspuns. Dar la vremea aceea inima mea era druit unui cltor mult mai btrn i mai experimentat, lordul Hereford. Visele tale privitoare la tata s-au dovedit profetice atunci? m
45

iscodi Levi. ntr-un fel da, am recunoscut, aducndu-mi aminte de vedeniile mele din visul de atunci, ca i cnd l-a fi avut ieri. n visul meu pornisem ntr-o aventur nebuneasc, iar tatl tu tot aprea s m salveze exact atunci cnd aveam mai mare nevoie de el< Ceea ce s-a dovedit ndeajuns de adevrat. Un surs mi nclzi chipul, pe cnd mi aminteam toate prin cte trecuse soul meu ca s m protejeze, s-mi rectige ncrederea i inima. mi amintesc c m-am trezit cu un sentiment de mare apropiere i atracie pentru tatl tu. Aceast remarc aduse un zmbet larg pe faa fiului meu, care dispru fr urm n clipa n care am adugat: Sentiment ce nu a durat dect cteva secunde. Dup aceea, judecata mea lucid l-a nghesuit n cel mai ndeprtat ungher al minii mele, uitndu-l cu totul. Dar pn la urm tata a ieit nvingtor. Vai, da! am recunoscut cu o voce emoionat, pentru c-mi iubeam soul mai presus de mine nsmi. Niciun alt brbat n -a mai ocupat un asemenea loc n inima mea. Sunt foarte micat s aflu asta. Levi i cu mine ne-am ntors cu spatele la coast i l-am gsit pe lordul Devere trgnd cu urechea la conversaia noastr. Totui, mama ta nu i-a mrturisit ntregul adevr, adug el. Levi se tulbur uor la cuvintele tatlui su, care m nedumerir i pe mine. i Albray? suger lordul Devere, aducndu-mi aminte. Cine-i Albray? dori Levi s tie. Am rs: Albray nu e om. Nici cine nu-i, ripost lordul meu. Cine sau ce este el atunci? ntreb intrigat fiul nostru. Albray este o stafie, l-am lmurit. Fantoma unui cavaler cruciat
46

cu care n-am mai avut de-a face de douzeci de ani. Chiar aa? m provoc soul meu. Da, am insistat eu. i nici nu m gndesc s mai intru vreodat n legtur cu el. Interesant s aud asta din gura ta, constat lordul meu, ncruntndu-se uimit. Atunci e de mirare de ce-ai mai luat cu tine sabia i vemntul brbtesc druite ie de ducele de Guise. Amndoi tim la fel de bine c abia eti n stare s ridici sabia ntr -o mn fr ajutorul lui Albray, ca s nu mai vorbim de mnuirea ei. Pe parcursul provocrii n care l-am nvins pe cel mai bun spadasin al ducelui cu ajutorul lui Albray, am fost ct pe ce s-mi pierd braul cnd m-am mpiedicat de fusta mea greoaie. Dup aceea, cnd mi-am asigurat victoria, ducele mi-a oferit n dar un costum din catifea verde, alctuit dintr-o pereche de pantaloni, o hain pn la pulpe i o mantie lung cu glug, care ddea mai mult decen deghizrii mele n brbat. M-am putut folosi de acele veminte ca s-mi ascund feminitatea pe de-a-ntregul. Mi s-a mai dat i o pereche de cizme lungi, de clrie, ce se puteau ndoi la genunchi, mpreun cu o centur din piele de care s-mi anin armele. Centura cu arme de la costumul la mai are i un pistol, pe care-l pot mnui foarte bine i singur, m-am justificat eu. Aa cum tocmai ne-a spus i Levi, exist un anumit element de frdelege n inutul spre care ne ndreptm. Trebuie s ne asumm riscul. neleg, se amuz pe seama mea lordul Devere, cu un surs din care se citea c nu se lsase convins pe de-a-ntregul. Ai luat la tine i pietricica? Ce pietricic? Ca medium, Levi se mndrea cu faptul c afla totul despre oricine, dar era limpede c n-auzise niciodat despre aceast misterioas stafie, mrul discordiei dintre mine i tatl lui. ntr-adevr, lordul Devere i cu mine ne-am dat peste cap s facem uitat aceast chestiune.
47

Am tcut. Nu-mi puteam mini tovarul de via. Aha! i ddu seama lordul Devere c m prinsese cu ma-n sac. Prin urmare ai luat-o la tine! Chiara este i ea legat de mica mea comoar, i-am reamintit eu. S-ar putea s am nevoie de povaa ei, n concluzie, da, am luat pietricica la mine. Chiara era stafia unei ignci vrjitoare, pe care Albray mi-o prezentase cnd am avut nevoie s m sftuiesc cu cineva competent n vrji i n poiuni magice. Mai era i str-strbunica lui Cingar. Numai la solicitarea ei m-am dus s-l salvez pe buliba din temnia ducelui de Guise. Cnd am reuit s-i salvez str-strnepotul, Chiara s-a oferit s m slujeasc toat viaa mea, iar acum sufletul ei era legat de ineluul meu de piatr. O ai la tine acum? m iscodi soul meu, uor jignit. Da. Habar n-aveam de ce trebuia s m simt vinovat recunoscnd acest lucru, cnd nu fcusem mai mult dect s m gndesc la Albray n ultimii douzeci de ani. Sper c nu n dreptul inimii? spuse rugtor Devere. Nu. Mi-am scos mnua de pe mna stng ca s-i art lanul din jurul ncheieturii i pietricica gurit n mijloc prins de el. Lordul meu, ndeajuns de domolit, m apuc de cealalt mn, trgndu-m mai aproape de el: Nu tiu dac-mi convine ideea ca tu s ii n palm sufletul unui alt brbat. M-am uitat lung n ochii soului meu, ca s-l linitesc. Nu mai exist alt brbat pentru mine, domnule Devere. Vai, v rog, nu n public! strig Levi. Afeciunea noastr fi a unuia pentru cellalt ntotdeauna trezise ruinea n sufletul copiilor notri. Cum am ajuns noi s cretem aa o familie de pudibonzi? se ntreb soul meu.
48

E ceva de neimaginat, i-am rspuns, uitndu-m la biatul nostru care se ndeprtase de noi cu dezgust. Ai crede c Levi ar fi ncurajat s tie c poate gsi dragoste adevrat. Nu m aflu aici ca s m ndrgostesc! coment suprat Levi, dar cnd observ c protestul su nu ne convinge, se lupt s -i ascund zmbetul. Vorbesc serios. Odat ce fiul nostru dispru sub punte, lordul Devere i cu mine am chicotit pe seama lui. N-ar trebui s-l tachinm, recunoscu soul meu, strngndu-m tare la pieptul lui i srutndu-m pe cretet. Fleacuri! Care altul s fie rostul copiilor pe lume? Glumeam, pentru c mi-a venit foarte greu s-i las n urma mea pe ceilali trei pentru un an. Singura mea consolare era faptul c i lsasem n grija celei mai de ncredere persoane. Doamna Beatrice Winston mi fusese i mie ddac, ba chiar mai apropiat dect propria mea mam. Era acum n fruntea tuturor servitoarelor noastre. Cu toate acestea, n-ar fi renunat la poziia ei de ddac a copiilor notri. Bea ne nsoea oriunde, sau mai bine ar fi s spun c ne nsoea oriunde mergeau copiii, care o adorau la fel de mult ca i mine, la vrsta lor. Eram mndr s pot zice c, spre deosebire de prinii mei, pe care i cunoteam doar din vedere, am fost apropiat de toi copiii mei. Totui, dup douzeci de ani n care m-am dedicat maternitii, venise timpul s-mi mai urmez o dat chemarea. ns, n mod bizar, descopeream c nu m mai exalta acelai sentiment de libertate n cursul acestei cltorii precum n cea anterioar, pentru c mintea mea fugea mereu acas, la ce fceau ceilali trei copii ai mei. Triete clipa! mi opti soul meu la ureche. Vom fi din nou legai de rutina i responsabilitile care ne ateapt n Anglia, i destul de curnd. Avea dreptate. La urma urmei, nu ne ntlneam n fiecare zi cu ansa de a explora o cetate antic, nc nedescoperit, mai ales una care avea s cad sub cenzura Bisericii Romano-Catolice. Da,
49

ptrundeam ntr-un teritoriu ostil. Bnuiam, ns, c bandiii deertului aveau s fie cea mai mic dintre problemele ce ne ateptau pe drum. antierul arheologic era situat cam la jumtatea distanei dintre Bagdad i Golful Persic, la vreo 26 de km vest de Eufrat. De-a lungul marelui fluviu se gseau mprtiate mici ctune de bordeie, ns la apus se ntindea un deert uria. Dincolo de acest pustiu se nla colina pe care arabii o numeau Tall al-Muqayyar, Movila de Catran. Malory i echipa lui bnuiau c acolo fusese odinioar marea cetate Ur. Pe cnd cmilele noastre se apropiau de marea movil, valuri de cldur tremurau peste pustiul din jurul nostru, ademenindu -ne cu miraje de ape linitite. De pe promontoriu am putut deslui grdinile de palmieri niruite pe malul fluviului, la rsrit, de unde pornisem mai devreme n ziua aceea. La nord, vest i sud nu se mai vedea nimic altceva dect nisipurile deertului, ns spre sud-vest linia orizontului era ntrerupt de naltul foior cenuiu care marca ruinele turnului n trepte din Eridu, sacra cetate despre care sumerienii credeau c-i cea mai veche aezare omeneasc de pe Pmnt. Sponsorii proiectului nu-i cruaser banii. Departe de a fi o tabr de corturi, aa cum mi nchipuisem, sediul central al antierului era o cldire mare, nconjurat de un adevrat sat, construit de curnd. irul nostru de cmile se opri n faa ei. Un brbat iei n ntmpinarea noastr. Bine ai venit pe antier, rosti el, dup grai fiind limpede c era englez. Sunt domnul Taylor8, director la British Museum i consul la Basra. La dispoziia dumneavoastr! Dar acum nu mai eti n Basra, vechiul meu prieten, i se adres
John George Taylor, viceconsul la Basra ntre 1851 i 1858, a efectuat primele spturi la Ur, pentru British Museum, n 1853 i 1854.
8

50

lordul Devere, care sri de pe cmil pentru a-l saluta pe domnul Taylor, pe care era evident c-l cunotea. Un alt membru al Ordinului Cavalerilor Sangrealului, fr ndoial, am bnuit eu. Mi-am luat un an sabatic, dedicat cercetrii, ne explic gazda noastr. M simt mult mai util pe teren dect la masa de lucru. Taylor avea o siluet zvelt i, ca multe alte persoane cu nclinaii arheologice, pielea ars de soare dup ani de activitate n aer liber. mbrcmintea lui era un amestec neglijent de haine englezeti i veminte persane ce se poart numai n deert. Prul negru, destul de lung, era drept. Era clar c avea nevoie de o tunsoare, ntruct i tot intra n ochi. Mustaa i barba rare, foarte ngrijite, i ddeau, totui, o nfiare de brbat chipe i elegant. n ciuda faptului c se apropia de vrsta lordului Devere, nc nu se nsurase. Cu toate acestea, dac fcea parte din clubul de brbai al lui Malory, nu era ceva neobinuit pentru membri s rmne holtei, din cauz c-i urmreau interesele secrete. La fel ca i al meu lord Devere, care fusese primit n snul Ordinului Cavalerilor Sangrealului nc din copilrie, erau ncurajai s ia de soie o fiic de snge, pentru a consolida strvechea i sfnta genealogie. Soul meu se deprtase de ordinul secret dup cstoria noastr. Un zmbet larg lumin chipul lui Taylor cnd strnse mna soului meu: Fiul risipitor se ntoarce! Numai ca observator temporar! i atrase atenia lordul meu. Chiar aa. i unde-i faimoasa lady Suffolk despre care am auzit attea? Nu m mira c domnul Taylor nu reuea s m disting, ascuns sub mantia alb, cu glug, a unui arab, peste o pereche de pantaloni de var i o cma alb, mprumutate de la mezinul meu nainte de a prsi Londra, ntruct purtam aceleai msuri. inuta mi era completat de cizmele de clrie pe care ducele de Guise mi le druise acum douzeci de ani. M serveam de ele la fel de bine n
51

aceast cltorie ca i n cea din urm. Vemintele femeieti din epoca victorian nu-i gseau rostul n Orient, mai ales ntr-un antier arheologic. Taylor izbucni n rs cnd soul meu art spre mine. M-am dat jos de pe cmila mea. Cingar era alturi. Suntei exact aa cum mi-am imaginat, mi lu mna amfitrionul. nainte s-o srute, ns, i-am strns-o eu pe a lui i i-am scuturat-o ferm: mi pare bine de cunotin, domnule Taylor! I-am dat drumul la mn, apoi m-am ntors spre asociatul meu: Acesta-i dragul meu prieten, domnul Choron. Taylor strnse mna iganului: i care-i scopul vizitei voastre pe antierul nostru? Lui Cingar nu-i plcu inflexiunea de ndoial din glasul lui Taylor: N-am venit aici s prad, dac aa credei. Am intervenit, nainte ca situaia s devin critic. iganii aveau reputaia c nu erau nimic altceva dect o hait josnic de hoi, o presupunere care, din experiena mea, n-avea absolut niciun temei. Scopul lui Cingar este personal, am spus eu. Lordul Malory a permis prezena lui aici, pentru c suntem prieteni vechi. M rog, orice amic al lordului Malory este i amicul nostru, se strdui Taylor s alunge subitul fior de rceal din atmosfer. V asigur c n-am dorit deloc s v jignesc cu ntrebarea mea, domnule Choron. Este un drum prea lung pn la Cornul Abundenei pentru a veni aici fr un scop anume. M ntrebam doar< Vai, dar am un obiectiv! spuse Cingar. Era adevrat c nici el, nici eu nu tiam care era acela, dar dac Chiara socotise c aveam nevoie de ajutorul strnepotului su n noul meu periplu, atunci aa trebuia s fie. Toate se vor vdi la timpul lor, l-am domolit pe Taylor, cu un zmbet larg, schimbnd subiectul. Am neles c lordul Malory v-a informat c primul nostru nscut ne nsoete n cltorie?
52

Permitei-mi s vi-l prezint. Aadar, sta-i cel mai tnr flcu cruia i s-a acordat vreodat o burs la Cambridge, numai pentru a o refuza ca s vin n Orientul Mijlociu, spuse Taylor i i strnse cu putere mna lui Levi, impresionat de hotrrea biatului. A prefera mai curnd s studiez faptele dect teoriile, se justific Levi. i trag ndejde c decizia mea va da roade. Aa va fi, se art de acord consulul din Basra. Cred c suntem pe cale s dezgropm marele zigurat din Ur, ne art el cu degetul piscul stncos al Movilei de Catran, unde vreo cincizeci i ceva de sptori munceau din greu. Venii s v art. n timp ce discutam despre spturi, Levi observ o tnr femeie ieind dintr-o gaur n pmnt, innd n soare o copie n grafit a unei inscripii, ca s-o inspecteze. Era o localnic, judecnd dup straie. Doar faa i minile i mai ieeau din rochia lung, simpl, i earfa n care i nfurase capul i umerii. Ce se gsete acolo jos, n groapa aia? l ntreb Levi pe Taylor, artnd-o cu degetul pe tnra care sttea n picioare, absorbit n munca ei. Este o mic locuin din crmid ars datnd dintr-o perioad mai trzie, fr vreo importan real, i explic Taylor, indicndu -i cu un gest rogojinile ce acopereau gaura larg din pmnt. Zidurile sunt att de nalte, nct muncitorii le-au fcut un acoperi, ncropindu-i astfel un adpost. i atunci de ce-o mai intereseaz locuina aia pe femeie? se mir Levi. Habar n-am. Ea este specialista mea n limbi< Vino! Am s i-o prezint. Domnioar Koriche! o chem el pe tnr. Tnra i ridic privirea, foarte uimit s vad ci erau n jurul ei. mpturi documentul, evitnd s ni-l arate, i zise: Domnule Taylor! Ddu din cap n semn de recunoatere, dei, judecnd dup tonul ei, nu-l avea deloc la inim. Vd c i-au venit
53

noii translatori! Taylor se art exasperat de remarca ei: Aceti oameni nu se afl aici ca s te nlocuiasc pe dumneata. Cred c-am fost destul de clar n privina asta. Sunt lady Suffolk, domnioar Koriche, m-am prezentat eu, fcnd un pas nainte i ntinzndu-i mna; n clipa n care am atins-o, i-am recunoscut energia. A dumneavoastr era traducerea pe care am citit-o n biblioteca lordului Malory. Povestea m-a impresionat foarte mult, am spus. Nu sunt traductoare, am continuat. Fiul meu, domnul Levi Granville-Devere, este expert n limbi. I-am fcut cunotin cu Levi, doar ca s constat, cnd am observat cu ct dragoste o urmrea el, c ea era femeia din premoniia lui. Mai am nc multe de nvat, admise Levi, nclinndu-se n faa domnioarei Koriche. Speram s pot fura cteva lucruri ct stau aici. Domnioara Koriche ls impresia c era puin copleit i jenat, drept urmare am continuat cu prezentrile: Acesta e soul meu, lordul Suffolk. Soul meu i ridic plria n faa ei: Un simplu spectator! i scumpul meu prieten, domnul Choron, i l-am artat eu pe Cingar, care, innd dou degete n sus, i fcu un semn cu mna. Un oaspete misterios, se prezent el, ca s-l necjeasc pe Taylor. Este o copie n grafit ce ai tu acolo? se dispens Levi de formaliti, nefiind n stare s-i mai nfrneze curiozitatea. Una mic, i minimaliz domnioara Koriche descoperirea. Ce n-a da s pot vedea i eu copia unui text sumerian! insist fiul meu, n ciuda reinerii evidente a lingvistei de a o mai arta i altora. Putem gsi una mai bun, art cu degetul Taylor ga ura din
54

pmnt. Cobori i aruncai o privire asupra inscripiei originale. Ar fi nemaipomenit! Levi i Taylor coborr mpreun scara mobil. Am observat cum domnioara Koriche i nfrna un imbold de a protesta i ncerca s ascund ceva, ceea ce explica interesul fiului meu tocmai pentru aceast gaur din pmnt. I-am aruncat un surs de consolare tinerei, n vreme ce coboram la rndul meu n sit. Era o ruin cu dou camere din crmid ars, cu dou arcade. Levi inspect zidria care, n mod neobinuit, era fixat n mortar din bitum, cnd ceva i atrase atenia. Se apropie mai mult. Ce este? l-am ntrebat. Aceste crmizi au fost nsemnate cu o inscripie, se ntoarse el ctre domnul Taylor. Ai tlmcit-o? Cred c s-a uitat cineva la ea, se referi Taylor la domnioara Koriche, care ne urmase n groap. Cum mai multe epoci istorice s-au suprapus aici, este dificil s atribuim aceast locuin unei perioade specifice, ne lmuri domnioara Koriche. Cuvintele i se stinser ca un ecou, n vreme ce eu treceam pe sub pragul arcuit al camerei urmtoare, unde am gsit un col linitit ca s-mi pun palmele pe strvechea zidrie din crmid. Unul dintre cele mai dezvoltate haruri paranormale ale mele era psihometria, ceea ce nsemna c puteam citi amprentele parapsihologice ale obiectelor nensufleite. Levi mi motenise acest dar. Iat cum mi-am dat seama c minea cnd i declarase neputina de a arunca o lumin asupra inscripiei care-l intrigase. Pe cnd mi concentram atenia asupra structurii atomice a crmizii, primul lucru perceput de mine a fost ntunecimea rece a mormntului. Pe msur ce amintirea se ntorcea n timp, rna dispru, iar cldirea se reconstitui singur n locuina cu dou ncperi din relatarea lui Taylor. Nu era totui slaul unor oameni simpli. Era un altar de templu dedicat unui zeu-rege pe care nu l-am recunoscut. Simbolul ncrustat pe perei era cel al unui ibis aezat pe
55

o stinghie. Mi-am fcut mintal o noti la care s revin mai trziu. Razele soarelui ptrundeau n loca i, uitndu-m n lumin, am remarcat o arcad ce ducea n afar. Mi-am ndreptat contiina n acea direcie< Un pavaj din crmizi ducea drept nainte, ntre dou ziduri nalte, ctre un spaiu sub cerul liber. M -am nspimntat cnd m-am trezit stnd pe platforma nalt a marelui zigurat, cu vedere spre uriaa curte interioar pavat. M-am ntors s m uit n direcia Movilei de Catran. Acolo se nla cel mai nalt nivel al ziguratului, unde, ns, se gsea un alt altar uria. Vii, draga mea? m aduse, cu o tresrire, n prezent vocea soului meu. Da, i-am strigat n urm, din cealalt camer. Ateapt o clip. Ochii mei cuprinser podeaua din pmnt. Percepia mea extrasenzorial mi definea cu limpezime c existau mai multe taine legate de aceast structur, chiar sub noi, dei nu-mi aminteam s fi existat scri n viziunea altarului celui mic. Am observat c podeaua din pmnt se adncea considerabil lng peretele din cellalt capt, unde spase cineva. Zidria era altfel acolo. La o privire mai atent, mi se confirm faptul c acele crmizi erau marcate cu o inscripie total diferit. Trebuie s fie dintr-o perioad mai timpurie, am murmurat eu. Simind pe cineva n spate, m-am ntors i l-am vzut pe soul meu. Ai gsit ceva interesant? m iscodi el. Nu chiar, i-am rspuns, lundu-i braul ca s ies. M gndeam s m ntorc mai trziu, pentru a investiga aceste strvechi crmizi. Lordul Devere se aplec mai aproape ca s-mi opteasc la ureche: Mincinoaso! Mai trziu! M-am ntors, n linite, iar soul meu, mulumit c smulsese adevrul din cugetul meu pe cale telepatic, nu mai spuse nimic. n timp ce ne cram pe scar, ieind din groap, Levi nc mai discuta
56

cu domnioara Koriche chestiunile de finee ale textului sumerian. Ducei-v fr mine, ne ndemn. V prind eu din urm. Lordul Devere i cu mine ne-am abinut cu greu s nu zmbim ironic. Mi-a fcut plcere s v cunosc, domnioar Koriche, am ncheiat eu. Ne mai vedem, i lu rmas-bun i lordul Devere.

57

REVELAIA 4

MARELE ZIGURAT
Ziguratul este o trstur specific arhitecturii sumeriene, ncepu s explice Taylor. Cei care s-au aezat n valea fluviului Eufrat au cobort din inutul deluros de la rsrit i, gsindu-se pe platouri ntinse, s-au pornit s cldeasc un loc nalt unde s-i poat venera zeii i s urmreasc micrile dumanilor. Ruinele de la Ur sunt, n principal, rmie ale marelui zigurat nlat de Ur-Nammu din dinastia a treia. Totui, al lui a fost doar ultimul dintre numeroase asemenea turnuri care s-au construit aici, nc dintr-o epoc dinastic mai veche. Discursul lui Taylor era fascinant, ns ceea ce m surprindea cu adevrat, ca s fiu sincer, era c se puteau dezgropa aici obiecte ntregi i nu doar fragmente. Principalul lui obiectiv era s gseasc relicvele i textele sacre cu care s mbogeasc rafturile de la British Museum (precum i biblioteca friei secrete, fr ndoial) i, n graba lui, spturilor ca atare li se acorda prea puin atenie. n lipsa ar heologilor profesioniti, ruinele erau mcelrite de localnicii care furau ct puteau, iar Taylor se plngea c destul de des micile descoperiri preioase, scoase la vedere n cursul spturilor, dispreau n buzunarele muncitorilor care le vindeau la negr u. Poruncise s se controleze personalul la sfritul fiecrui schimb, lucru care l ajut la nceput s-i descopere pe unii dintre aceti hoi, dar soluia nu-i dovedi eficacitatea i pe termen lung. Nici mcar controalele la faa
58

locului nu reuir s mai descopere ali prdtori. Se pare c oamenii gsiser alte mijloace de a-i trafica micile lor comori. La cin, m-am interesat dac-mi putea cineva aduce aminte ce zeu era reprezentat de glifa ibisului care edea pe o stinghie. Levi m inform c ibisul era simbolul lui Thot, scribul zeilor9. Am ateptat pn cnd ni s-au luat din fa farfuriile primului fel, ca s aduc n discuie subiectul slaului cu dou camere, pentru ca nu cumva s fie pus n legtur cu ntrebarea mea despre simbolul cu pricina. Domnule Taylor, am mic cont de reglat cu dumneata! Deja, lady Suffolk? ripost consulul cu umor. Aa se pare, i-am rspuns, pstrndu-mi tonul vesel, dar profesional. Are de-a face cu locuina aia, cu dou camere, pe care am inspectat-o astzi. Ce-i cu ea? Spre deosebire de dumneata, domnule Taylor, cred c nicio descoperire arheologic nu-i lipsit de relevan i nici nu cred c-ar trebui s le permii oamenilor dumitale s foloseasc vestigiul istoric drept adpost. n numele autoritii cu care m-a nvestit lordul Malory, a dori s te rog s lai liber acea zon, n vederea unor investigaii viitoare. Dar nu s-a mai gsit nimic de valoare acolo, n afar de inscripiile de pe cteva crmizi, se apr el, neputnd s-mi neleag ngrijorarea. Totui, aa cum a menionat i domnioara Koriche mai devreme, exist mai multe epoci istorice suprapuse compact n acele ruine. M-am uitat la lingvist, care se sili s-mi surd, n semn de
n mitologia egiptean, secretarul zeilor, cel care stpnete arta cuvntului, pstrtorul registrelor celor dou lumi, cea a zeilor i cea a oamenilor, cel care stabilete destinul att al zeilor, ct i al oamenilor. Este reprezentat cu cap de ibis i este patronul lunii. Mai trziu, asimilat cu Hermes Trismegistul, s -a bucurat de un mare succes n literatura hermetic.
9

59

recunoatere a autoritii mele n domeniu. n ciuda a cestui fapt, am simit c o speria interesul meu n privina acelei locuine. Prin urmare, de ce s nu nlturm riscul de a-i produce daune i mai mari? Colibele sunt pentru adpost, domnule Taylor. Un antier arheologic nu-i destinat dect spturilor. Chiar dac nu te intereseaz absolut deloc o asemenea descoperire, gndete -te, te rog, la arheologii care-i vor clca pe urme. Las vestigiile ct mai intacte posibil pentru ca ei s aib n viitor de unde s se documenteze. Era evident c Taylor se simi puin deranjat de discursul meu: Aa cum spunea de multe ori lordul Malory, este adevrat c oferii povee nelepte, doamna mea. Atunci vei pune s se evacueze locuina? am insistat eu. Mine-diminea, la prima or, mi promise el, inndu-i sus paharul, ca semn c ncheiasem o nelegere. Dar cum rmne cu oamenii care i-au gsit un acoperi temporar n locuina aia? protest domnioara Koriche, lund aprarea localnicilor. Surprins de atitudinea ei, am profitat de ocazie ca s dezvlui ceva din micul ei secret. Sunt sigur c domnul Taylor va avea grij ca ei s fie cazai cum se cuvine, am potolit-o eu. Ca savant, domnioar Koriche, m-a fi ateptat, mai degrab, ca dumneata s faci tot posibilul pentru conservarea acelui sit. Desigur, i ddu ea seama de greeala pe care o fcuse. i aez ervetul pe mas, apoi se ridic de pe scaun: V rog s m scuzai! Tocmai mi-am amintit c am o problem de rezolvat. Toat lumea de la mas se ridic s-i ureze noapte bun. Observndu-i corpul de lumin, mi-am dat seama c domnioara Koriche avea o inim bun, ns tiam, cu toate acestea, c nu era o persoan de ncredere. Avea un plan ascuns. Ceva mi spunea c misiunea ei i a noastr urmau ct de curnd s se ciocneasc ntr-un mod foarte dezagreabil.
60

Primul lucru pe care l-am fcut dup micul dejun de a doua zi a fost s m grbesc spre locuina cu dou camere, despre care Taylor m asigurase c o evacuase i c acum personalul de pe antier nu mai avea acces la ea, pn la noi ordine. Lordul Devere, care-mi aflase, cu o noapte n urm, toate observaiile parapsihologice n intimitatea dormitorului nostru, m nsoi n inspecie. Jos, n cea de-a doua ncpere din groap, nu m-a mirat s gsesc mai mult zidrie dezgropat de ieri pn azi. Spturile nu ajunseser, totui, pn la podeaua etajului inferior i, judecnd dup nlimea pereilor din jurul nostru, trebuia s se afle ngropat foarte adnc n pmnt. O ultim ncercare a muncitorilor de a gsi aici nuntru o micu comoar? suger soul meu un motiv pentru rennoitul lor efort. Sau poate o ultim tentativ a unei lingviste care se atepta s gseasc ceva special? N-ai ncredere n domnioara Koriche? observ el. Nici ea n noi, am ripostat eu. Nu, mam, n domnul Taylor n-are ncredere domnioara Koriche, interveni Levi, murdar de noroi, n pragul dintre cele dou camere. Tu ai fcut asta? i-am artat eu solul proaspt dezgropat. Da, rspunse el zmbind cu gura pn la urechi, m -au mai ajutat i cei pe care i-am izgonit de aici. I-am pltit, firete. i ce anume a inspirat aceast explozie de energie? l-am iscodit, nerbdtoare s aflu ct de multe descoperise el deja. Lcaul n care ne aflm nu aparine unei perioade mai trzii, aa cum bnuiete Taylor, ci dateaz cam din veacul al paisprezecelea .H., din vremea regelui kassit Kurigulzu10, ncepu
Kurigalzu. Exist cel puin doi regi cu acest nume n dinastia kassit din imperiul babilonian. Amndoi au domnit n secolul al XIV-lea .H. i unul dintre ei
10

61

Levi. Numele lui l-am vzut noi spat pe crmizi? l-am ntrerupt, iar fiul meu ncuviin din cap. Domnioara Koriche i-a spus asta? Levi i ddu seama c nc m mai temeam de femeia de care el era att de ndrgostit. Pot i eu s citesc glifele, din cte tii i tu, mi atrase el atenia, ns domnioara Koriche tocmai descifra o list a regilor nscris pe o coloan antic din lut, iar de aici am reuit s deducem, n mare, epoca istoric. Crmizile mai vechi coboar i mai mult n timp, datnd din vremea regelui din Larsa 11 , Ishme-Dagan 12 . Copia n grafit pe care domnioara Koriche a fcut-o ieri de pe zidul celeilalte camere confirm c Kurigulzu a restaurat vechea cldire care, din zilele de demult, czuse n paragin. El a reconstruit cele patru laturi i a redat Edublalmah-ului13 gloria sa, consolidndu-i temelia. Cu alte cuvinte, a construit peste vechiul zigurat, am tras eu concluzia. Levi confirm cu un semn din cap: Cu toate astea, nu i-a respectat ntru totul structura. Ziguratul original era mai mic, cu multe temple la margine i, din cte bnuiesc, n subterane. Vezi cu ochii ti, m ndemn el, apropiindu-se de crmizile ce-mi strniser atta interesul cu o zi mai nainte. Fr s mai spun nimic, mi-am lipit ambele palme de crmizi,

a fondat cetatea de scaun Dur-Kurigalzu. 11 Sau Laraq, ori Larak, veche cetate din sudul Mesopotamiei antice, la sud-est de Uruk. Astzi, Tall Sankarah, sau Tell as-Senkereh, n Irak. 12 Al patrulea rege al primei dinastii din Isin, potrivit listei regilor sumerieni. Fiu al lui Iddin-Dagan, a domnit ntre anii 1889 .H.1871 .H. I-a urmat la tron Lipit-Eshtar. 13 Poart monumental n colul sud-estic al ziguratului, transformat mai trziu ntr-un sanctuar boltit de ctre regele kassit Kurigalzu al II -lea (1345 .H. 1324 .H.). ntreaga arip sud-estic a ziguratului a fost nchinat zeiei Ninlil, purtnd numele Giparu.

62

apoi mi-am concentrat atenia spre a percepe istoria peretelui din faa mea. Locuina cu dou ncperi n care m aflam se prbui la pmnt, pierind fr urm. Deasupra mea, noapte i zi, ntuneric i lumin, trecur ca fulgerele, ct ai bate din palme, iar i iar, n ritmul unui puls accelerat. Sub picioarele mele ceva izbea i, ntr-o mare explozie de foc, o cldire se nl de sub mine. Am cobort plutind, cznd n picioare, pe cel mai nalt nivel al unui zigurat cu mult mai falnic dect primul. Chiar dac nu avea aceleai proporii gigantice, detaliile arhitecturale erau mult mai complicate i mai frumoase. ntr-adevr, ntreaga construcie era o capodoper. Pretutindeni nu gseai o singur linie dreapt. Fiecare perete, fiece culoar de trecere era o curb calculat cu infinit grij, din care se ntea aceeai iluzie optic pe care meterii zidari ai marelui Parthenon aveau s-o realizeze cu multe veacuri mai trziu. n dreapta mea, platforma pe care m gseam cobora ca un tobogan ntr-o grdin uluitoare, cu o vegetaie att de abundent nct te puteai crede n Europa. De fapt, acolo se aflau grdinile suspendate ce mpodobeau fiecare etaj i col al cldirii. n stnga mea, se deschidea perspectiva unei laturi a ziguratului i panorama cetii de jos, care de asemenea amintea de Grecia antic. Unele dintre marile cldiri preau deja nvechite. Fuseser construite, probabil, ntr-o perioad mai timpurie. M-am minunat s vd cascade fcute de mna omului revrsndu-se la fiecare etaj al marelui zigurat i prin cetatea de dedesubt. Cu siguran, dac cineva ar fi putut s rmn ca s admire strvechea cetate Atlantida dintr-o asemenea perspectiv, ar fi avut o privelite foarte asemntoare cu a mea. Uit-te n spatele tu! Am perceput indicaia lui Levi i mi-am rsucit contiina, ca s zresc scrile ce coborau n zigurat. Am urmat treptele din crmid ce ddeau ntr-un coridor lung, mrginit de dousprezece statui uriae din aur, ase zeie cu zeii lor, aezai n perechi, doi cte doi. n mijlocul celor ase santinele se
63

gsea ncastrat n perete un orb gigantic din aur. n centrul acestei sfere era ochiul atoatevztor, iar nuntrul pupilei lui un lotus, floarea vieii, i deschidea corola. Pe zidul de la exterior, ferestruici prelungi i nguste lsau s ptrund razele soarelui de rsrit, care nclzeau statuile. Un capt al coridorului cel lung se curba dup un col. Cellalt capt, cel mai aproape de mine, se termina pe un prag cu bolt larg, ornat cu geme i aur emailat. nuntru se gsea un altar gravat cu aceeai glif a ibisului pe care o mai remarcasem i n locul care avea s fie construit mai trziu deasupra. Un mare altar de piatr se ridica n centru, pe care se aduceau ofrande. Aceast pies central era acoperit cu glife pe care nu le-am putut descifra. Este un discurs despre zeul cruia i este nchinat acest altar, m lmuri Levi. ncepe aa: Venerabilul Ibis, inim a Soarelui i a Lunii ce strlucesc n Ceruri, care aduce cunoaterea deprtrilor i d Via oamenilor. Binefctorul Universal, splendid n vorbire, iscusit n planurile sale, Stpnul Destinului, Cel Plin de Graie ce poate alunga acest ru. Domnul Veniciei, al Magiei i al Scrierii. Cel care Calculeaz Timpul pentru Zei i pentru Oameni. Stpnul Amuletei i Scribul Crii Sfinte care d simire inimii. Tnrul de Aur care s-a ntrupat din Floarea de Lotus va fi de trei ori nscut. Pzitorul Insulei Flcrii Albastre, care pune la ncercare cerbicia brbailor n Sala Vieii, sub Raza Puterii, i ateapt urmtorul aspirant< Curiozitatea m scoase din trans, ntorcndu-m n prezent. Cum de se gsete altarul lui Thot, un zeu egiptean, ntr -un templu sumerian? am dorit eu s tiu. Nicieri n discurs nu d scribul numele zeului n chestiune, mi atrase atenia Levi. Numai din perspectiva noastr modern l recunoatem pe zeul despre care ni se vorbete, ca avnd atribuiile zeului egiptean Thot, ori echivalentul lui din panteonul grec,

64

Hermes. n Mesopotamia el era mezinul lui Enki14, Ningishzida15, stpnul arborelui adevrului. n mitologia roman era numit Mercur, fiul lui Jupiter, i aa mai departe. Mai ciudat mi s -a prut alegerea pietrei din care e cioplit altarul, continu Levi. Prea dur ca s se gseasc n aceste regiuni la epoca respectiv. Altarul la a fost furit spre a dinui n timp. Ai dreptate, orice altceva a fost cldit din crmizi de lut, am zis. i, judecnd dup mrimea lui, nici nu trebuia mutat! Un gnd mi trecu prin minte: N-ai de gnd s ncerci s sapi pn la altar, nu-i aa? Nu prea, m liniti Levi. Ar nsemna s sap un tunel, ceea ce mi-ar lua un mileniu. M gndesc s sap pn la urmtorul etaj, pentru c, din impresia pe care mi-au lsat-o aceti perei, scara ce coboar la nivelul vechiului altar a fost blocat pentru a face loc recldirii unui zigurat mai nou, mai nalt. Pzitorul Insulei Flcrii Albastre<, am murmurat eu dus pe gnduri, aducndu-mi aminte de inscripie. Se poate referi la cmpia lui Shar-on i la Piatra de Foc prin care ptrunzi pe acel trm? n vechea cosmologie egiptean, exist un loc pe nume Amenti, explic Levi, care a fost greit identificat cu un trm al morilor. Spre deosebire de lumea subpmntean a egiptenilor, totui, unde sufletele rposailor sunt judecate de Osiris 16, apoi pedepsite sau

n mitologia sumerian, este cel care vine pe calea apei, organizeaz lumea i aduce civilizaia pe pmnt, patronul cetii antice Eridu. 15 Zeul lumii subpmntene din panteonul Sumerului antic, de fapt, fiu al lui Ninazu i Ningirda. Patron al medicinii, mai poate fi considerat i un zeu al naturii, ntruct numele su n limba sumerian nseamn: domn al arborelui bun. 16 Zeu al vegetaiei n mitologia Egiptului antic, fiu al lui Nut i al lui Geb, frate cu Isis, Neftis i Seth. Treptat, preia toate prerogativele altor zei din panteonul egiptean. Adesea s-a fcut o paralel ntre cultul lui Osiris i cel al lui Dionisos n spaiul Greciei antice.
14

65

rspltite dup faptele lor din timpul vieii, din cte neleg eu, Amenti ar fi mai corect tradus ca loc ascuns, unde slluiesc sufletele celor nemuritori, pzitori ai unei flcri albastre despre care se zice c pstreaz amprenta evoluiei omenirii pe planeta noastr. Hathor a fost considerat stpna trmului Amenti, iar Thot era scribul. Printre slile exterioare din Amenti se gsete S ala Arhivelor, renumit pentru faptul c acolo se pstreaz scrierile scribului Thot, alturi de strvechile doctrine ale Atlantidei. n unele cercuri ezoterice, s-ar crede c Amenti ar fi situat sub scufundata cetate a Atlantidei, alii pretind c s-ar afla sub Gizeh. Nu exist n plan fizic, totui, iar asupra acestui punct toat lumea este de acord. Paii care se auzir cobornd scara mobil ne alertar c foarte curnd aveam s nu mai fim singuri. M-am mustrat n sinea mea. N-ar fi trebuit s deschid discuia despre Piatra de Foc n aer liber, unde puteam fi foarte uor auzii de alii. Era mai bine ca strvechea tain s rmn ngropat. Domnioar Koriche, o ntmpin Levi cu cldur. Intrusa i zmbi, la rndul ei. Muncitorii ntreab dac doreti s beneficiezi astzi de serviciile lor n partea asta a spturilor, se interes ea, pe un ton aproape jucu. Atunci, observnd prezena mea i a lordului Devere, se grbi s-i ascund felul deschis de a-l trata pe Levi sub masca unei atitudini profesionale. Poi s le spui muncitorilor c am foarte mare nevoie de ei astzi, o lmuri Levi. Haidei s vedem dac presimirea noastr n legtur cu descoperirea unei pri din vechea structur de dedesubtul acesteia se dovedete a fi corect. Domnioara Koriche surse din nou: M tem c domnului Taylor nu-i prea convine interesul dumitale n aceast zon. I-am sugerat de mai multe ori c aceast ruin merit s fie cercetat n continuare, dar nu m ascult. M rog, eu te ascult, o asigur Levi, i cum att mama ct i eu
66

suntem de acord cu tine< Chiar aa? l-am ntrebat n gnd, dei m-am prefcut a-l susine cu un surs. < domnul Taylor va trebui s ne rabde cu zmbetul pe buze, ncheie Levi. Domnioara Koriche urc napoi pe scara mobil, s recruteze probabil o mic echip de muncitori. Prezena dumitale aici mi se pare cu mult mai providenial dect m-am ateptat, i mrturisi ea lui Levi. M simt mai uurat s te aud vorbind aa, strig Levi n urma ei, apoi ntorcndu-se spre noi i observndu-ne privirile ciudate, se mir: Ce? Nu m aflu aici ca s m ndrgostesc, am repetat eu cuvintele rostite de el chiar nainte de a pi pe pmntul persan. Haidei s nu srim la concluzii, ne astmpr el, dar sursul lui ne confirm faptul c se simea atras de domnioara Koriche. Nu se mai obosi s ne resping raionamentul. M rog, noi, cei druii cu puteri paranormale, cam avem tendina s tragem concluzii pripite, l-am tachinat eu, tiind c nu trebuia s-i mai spun de lipsa mea de ncredere n tnra femeie. Cred c instinctele tale se nal n cazul sta, m provoc el. Aa a vrea i eu s cred. Chiar nu doream s m joc de-a avocatul diavolului cu opiunile sociale ale fiului meu, ns era ceva legat de domnioara Koriche care mie, uneia, nu-mi mirosea prea bine. Speram c nu era la mijloc dect gelozia unei mame fa de prima legtur adevrat de dragoste a fiului ei. Aproape o sptmn mai trziu, la vreo ase metri sub nivelul la care ne ncepusem spturile, echipa de muncitori a lui Levi dezgrop crmizi similare celor gsite n pereii locuinei subterane a cror vechime atingea aproape patru milenii. Acum ce mai zicei? l chestion Levi pe domnul Taylor, care
67

venise s vad descoperirea. Continuai, negreit! l ncuraj Taylor, frecndu-i minile una de alta, gndindu-se c poate vor gsi mai multe comori antice dect ar fi putut el visa s dezgroape din vrful zigur atului n viitorul apropiat. Trncoapele v vor ajuta s v debarasai ntr-o clip de acele crmizi. Nu te poi folosi de trncoape ntr-o asemenea operaie, am protestat eu. Crmizile astea sunt antice. Trebuie extrase i catalogate una cte una. Am putea strica o zidrie ce s-a pstrat perfect intact pn-n zilele noastre. Nu vd niciun motiv pentru a distruge mai departe situl sta. M rog, lady Devere, poate n-ar fi ru s v gndii mai bine, pentru c, din cte se pare, timpul ne-ar sta mpotriv, ripost Taylor, exasperat de preteniile mele insistente n vederea conservrii. Au ajuns pn la mine zvonuri c liderii independeni ai Heratului 17 se ateapt ca ahul s mpiedice reanexarea lor la regatul afgan. Dar Heratul se afl sub protectorat britanic. Dac trupele persane ar urma s ocupe oraul, atunci britanicii ar declara rzboi Persiei, se amestec n vorb lordul Devere, alarmat de acea posibilitate. Britanicii au emis deja un avertisment la adresa ahului, ca acesta s-i ia gndul de la ocupaie, ne spuse Taylor. n sinea mea, m-am ntrebat care or fi sursele de informare ale domnului Taylor. Pentru unul care triete de atta timp ntr-o pustietate, pari foarte bine informat! am remarcat eu. Consulul, remarcndu-mi curiozitatea, mi-o satisfcut Este de datoria mea s m in la curent, ns trebuie s

Hert sau Hart, capital a provinciei cu acelai nume n vestul Afghanistanului, situat n valea rului Hari, cel de-al treilea ora ca mrime al acestui stat musulman.
17

68

mrturisesc c informaiile primite ar putea fi vechi de mai multe sptmni, iat de ce ar trebui s ne grbim. Ce se va ntmpla cu noi dac izbucnete rzboiul? ntreb soul meu. Cum era i firesc, l ngrijora mai tare sigurana dect misiunea noastr. n cel mai fericit dintre cazuri, bineneles, ahul ne va confisca tot, ne va face pachet i ne va trimite acas, ne lmuri Taylor. n vreme ce soul meu nu mai scoase un cuvnt, cntrind n minte riscurile rmnerii noastre n preajma minelor cetii Ur, domnul Taylor i ntoarse ochii la mine: i atunci v las pe dumneavoastr s hotri, lady Devere, vom pierde preiosul timp ce ne-a mai rmas cu catalogarea crmizilor, sau vom descoperi ce se afl sub ele? Orict de egoist mi se pru raionamentul lui, mi-am clcat peste inim, iar muncitorilor nu le lu prea mult s sfrme o pardoseal care se pstrase absolut ntreag peste milenii. Nu m-am putut uita. Am urcat sus, n aria dup-amiezii, ca s iau o gur de aer. V tulbur distrugerile! Mi-am terminat de but raia mea de ap pe or, dup care am rspuns observaiei domnioarei Koriche: Chiar nu pot s-mi dau seama cine-i mai nociv: Biserica Romano-Catolic sau clubul de milionari de aici? Remarca mea i smulse un zmbet lingvistei, care se apropiase de Levi, dar fcuse tot posibilul s se in ct mai departe de noi ceilali. A putea s v ntreb cum se face c tocmai o femeie are atta influen n snul unui asemenea club? m ironiz ea. Era o ntrebare just, ns mi ddea foarte clar de neles c mi se cerea socoteal. Lucrez n asigurri, i-am rspuns, tiind c nc nu-i satisfcuse curiozitatea n privina competenelor mele. Suntei expert n finane? Ai putea spune i asta, am consimit eu. i dac tot vorbim de
69

expertiz, trebuie s-mi arunc i eu o privire asupra coloanelor cilindrice din lut pe care le descifrezi. Nu se poate s fi btut atta drum pn aici fr s ndeplinesc singura rugminte pe care a avut-o lordul Malory la mine. mi fuseser artate n treact descoperirile n atelierele de restaurare din sediul central al antierului, la fel ca tuturor celorlali din anturajul meu, ns amnasem tentativa de a cuta amprente parapsihologice pe vreuna dintre acele piese n sperana gsirii unui moment mai linitit, mai propice. tiam deja, cu ajutorul crmizilor din zona de spturi, care ne treziser atta interes n ultima sptmn, c textul gsit pe aceast colin antedata toate cronicile religioase. Ceea ce ne-au transmis deja inscripiile este nepreuit, observ domnioara Koriche, creia i displcea ideea de a stabili un pre nscrisurilor antice, socotite de ea att de revelatoare. Sunt absolut de acord cu dumneata. Totui, nu sunt n msur s dau un raport, atta vreme ct n-am autentificat piesele respective. Domnioara Koriche se art intrigat: Cum v gndii s facei asta, doamna mea? Am un ochi foarte antrenat, am lmurit-o i n-o mineam, cci ochiul meu interior era foarte dezvoltat. De aici vine influena pe care o exercit asupra brbailor la putere. Am un dar respectat i solicitat de ei. Desigur. i ddu seama c era mult prea prudent fa de mine i scoase o legtur de chei. Venii s v dau drumul nuntru. i rmn foarte recunosctoare. Pe drumul de ntoarcere la sediul central al antierului arheologic am mers n tcere. Domnioara Koriche nu era genul care s flecreasc n lips de ceva mai bun, n niciun caz cu mine. Eram att de tentat s vd pe cale paranormal ce gndete. Voiam s tiu de ce se ferea att de noi. Numai pentru c eram venetici? Domnioara Koriche nu se nscuse nici ea n Persia, ci ntr -o familie nstrit de
70

marocani, fcndu-i educaia la Cairo. O alt grij a mea era interesul artat fiului meu. Acum puteam s neleg atracia lui Levi fa de ea, pentru c nu-i mprtea numai interesul pentru limbile vechi, dar era i frumoas i ager la minte. Era mai mare cu cel puin cinci ani dect biatul meu i trebuia s fi fost surd, mut i oarb ca s nu observe c era ndrgostit lulea de ea. Petrecuser o groaz de timp mpreun n ultima sptmn, iar el susinea c nva enorm de la domnioara Koriche, o declaraie pe care nu tiam sigur cum s-o interpretez. Ea nu era deloc femeia oriental tipic, servil, ba chiar mai neobinuit era faptul c se dovedea a fi o savant care pretindea c nu aparinea nici unui cult religios. Probele arheologice pe care le descifrase preau s indice c nicio doctrin nu putea s vdeasc ntregul adevr din spatele originii vieii pe Pmnt. n acea privin eram amndou de acord. n ciuda curiozitii mele fa de tnra femeie, m-am abinut s-i violez intimitatea cugetului. nvasem din experien c fceam mai mult ru dect bine cnd spionam gndurile ascunse ale altora, fiindc rareori se surprindea firul gndirii n continuitatea i ntregimea lui, putndu-se trage foarte uor o concluzie greit. nuntrul camerelor alturate din sediul central al antierului care serveau drept depozite pentru pstrarea comorilor recuperate n urma spturilor, inute sub cheie de domnioara Koriche, am privit ndelung relicvele aezate pe mese, marile coloane i tbliele din argil rezemate de perei, ca s vd dac nu exista ceva mai special care s-mi atrag atenia. Am trecut repede peste vasele de lut i peste pecei, concentrndu-m n schimb asupra unui pieptn de femeie, din filde. Era gravat cu simbolul unui arpe de aur care forma un cerc n ncolcirea lui, mncndu-i coada. Degetele mele se ntinser dup obiect, domnioara Koriche, ns, se grbi s apuce ea accesoriul de pr. Avei un ochi foarte ptrunztor, ntr-adevr, recunoscu ea. Mi se pare c acesta este cel mai vechi dintre artefactele descoperite
71

pn acum de noi. mi dai voie? am rugat-o, ntinznd mna dup el. Domnioara Koriche tia c n-avea niciun drept s m refuze, dei mi era foarte clar c, s fi avut de ales, ar fi fcut -o. O ngrijora posibilitatea deteriorrii obiectului sau descoperise c aveam darul psihometriei? M ndoiesc foarte tare c Levi i-ar fi destinuit att de multe despre mine, cnd l nvasem de attea ori ct de important era s-i pstreze harurile supranaturale pentru el. ovind, domnioara Koriche mi puse n palm strvechiul accesoriu de pr, fr s-i ia ochii de la mine. Nu doresc s te distrag de la lucru, domnioar Koriche. Te caut eu n cazul n care am ntrebri de pus, i-am zmbit, ateptnd ca ea s plece. M gsii n camera cealalt, m anun ea, lsndu-m singur. M-am ntors cu faa n direcia opus camerei n care se dusese domnioara Koriche. Am ridicat pieptnul n lumina soarelui, prefcndu-m c-l evaluez, deoarece m rodea o bnuial c nc m mai spiona. Atunci, innd obiectul n palma mea stng, mi-am trecut degetele minii drepte peste fildeul neted i, dup ce mi-am focalizat ochiul interior asupra lui, n cteva secunde, sub privirile mele interioar i exterioar, apru o imagine. M gseam ntr-o procesiune n ir indian de tinere femei, nvemntate n robe lungi, roii, fluturnde. Pletele ntunecate ale celei din faa mea erau rsucite ntr-un nod complicat, prins cu un pieptn pe care era gravat un arpe. Toate femeile n rou aveau acelai pieptn, inclusiv eu. Dar nu era vorba de un ceremonial. Era o evacuare! Am simit senzaia de panic i o nevoie stringent de a escalada treptele de piatr de sub tlpile mele. Cnd am ajuns n vrful scrii, am ptruns n altarul marii psri Ibis printr -o deschidere n pardoseal, acolo unde ar fi trebuit s se afle uriaa piatr de altar. Giganticul i greul bloc de piatr plutea c hiar deasupra capetelor noastre. Patru femei mai nvrst, mbrcate tot
72

n rou, se concentrau intens asupra bolovanului. Ele erau cele care-l ineau n aer. Ultima femeie din procesiune nu era departe n spatele meu. Imediat dup ce am trecut toate de prag, marea piatr de altar a fost cobort la pmnt, ca s ascund intrarea n templu. Fr hran sacr, altarul nu poate fi micat din loc< Cheia spre Amenti se afl la adpost. Gndul acesta m liniti profund. Abia fu marele altar cobort la locul su, cnd o hoard de rzboinici se npusti n goan pe coridorul Enneadei, ajungndu -ne din urm. Spre marea mea groaz, nu erau oameni! Ochii le aruncau fulgere galbene, iar pielea le era acoperit de solzi verzi, ca un fel de oprle diavoleti. Mai muli invadatori m apucar i m zvrlir la pmnt. Pieptnul cu arpele mi-a fost smuls din pr de ctre unul dintre atacatori, spre a fi pstrat ca trofeu al acelei cuceriri. La zgomotul pnzei sfiate, m-am grbit s aez la loc pieptnul pe mas, ca s nu mai vd cum acele fiine subumane violau i sugrumau preotesele din Ur. S fi fost un comar ce am perceput eu din pieptn? m ntrebam. Nu reueam s neleg cum putea fi adevrat povestea acelei femei. Totui, dac era relatarea unor evenimente reale, atunci exista un pasaj n templu sub coridoarele cu statui. Iar echipa de sptori a lui Levi tocmai ptrunsese prin crmizile ce odinioar alctuiser pardoseala aceluiai coridor. Faptul n sine mi ddea fiori de exaltare prin tot corpul. Am cugetat ndelung la ultimele gnduri ale tinerei preotese: Cheia spre Amenti se afl la adpost. Se referise la hrana sacr necesar pentru ridicarea altarului n aer. Aceast hran era Piatra de Foc coloidal. Care, atunci, s fi fost cheia pe care dorea s-o in la adpost? i s mai fie nc ngropat sub ruinele ziguratului? Ridicndu-mi privirea, am surprins-o pe domnioara Koriche spionndu-m din ncperea de alturi. Iertai-mi curiozitatea, se scuz ea, ncumetndu-se s se ntoarc n camera unde m aflam eu, dar ce prere v-ai fcut despre pieptn? Bnuiam c mi punea la ncercare abilitatea de a evalua piesa.
73

Cred c aceast descoperire ar putea fi chiar mai veche dect dinastia Larsei. Sunt de acord cu estimarea dumitale, domnioar Koriche. Simbolul arpelui mncndu-i propria coad aduce aminte de Curtea Dragonilor, ncepu domnioara Koriche. n Egipt, Curtea Dragonilor a fost nfiinat ca instituie faraonic de regina Skemiophris18 din dinastia a dousprezecea, despre care se spune c ar fi domnit cam prin 1700 . H., cnd cred eu c-ar fi fost epoca de nflorire a cetii Larsa. Curtea Dragonilor? am ntrebat, curioas. Curile Dragonilor erau academii dedicate nvturilor zeului Thot, ce au existat nc de pe vremea regelui Raneb 19 din cea de-a doua dinastie, care ar fi domnit n jurul anului 2800 .H. Prin urmare, n realitate, acest accesoriu de pr ar fi putut fi fabricat cndva n cursul acestui mileniu, mi confirm estimarea domnioara Koriche. Curtea Dragonilor s fie cumva o instituie a reginelor-dragon? m-am hazardat eu s-i sugerez, cu inima btndu-mi nebunete n piept pe cnd fceam asocierea. Sigur c da, fu de acord domnioara Koriche, prnd uimit de ntrebare. Te surprind cunotinele mele sau interesul meu? i-am zmbit, spernd s-o fac s se destind, fiind evident c tia mai multe despre reginele-dragon dect mine. Ambele! Atunci cine au fost reginele-dragon? i-am pus eu ntrebarea direct, stingherind-o. Faptul c se ferea s-mi dea un rspuns prea s-mi confirme

Fiic a lui Ammenemes al III-lea (1843 .H. 1796 .H.) i soie a lui Ammenemes al IV-lea (1799 .H. 1787 .H.). A domnit ca faraon (1787 .H. 1784 .H.) dup moartea soului su. 19 Raneb sau Nebre, faraon din dinastia a doua (2780 .H. 2635 .H.), urmat la tron de Nynetjer.
18

74

bnuiala c ascundea ceva. Nu tiu prea multe despre ele, se eschiv. Exist teorii diverse< Cum ar fi? M rog, cea mai popular dintre ele este c reginele-dragon erau urmaele lui Cain i, potrivit tlmcirii pe care am dat -o eu textului citit de dumneavoastr, prima dintre reginele-dragon a fost< Luluwa, am ntrerupt-o eu. Nu, m corect domnioara Koriche, genealogia regal a prinilor erpeti descindea din Qayin, sau Cain, i Luluwa, iar primul dintre prini a fost Enoh20. Cu toate astea, linia de snge a reginelor-dragon se pare c ar descinde din Lilith 21, prima femeie ce se pretindea fiica spiritual a lui Sama-El 22 . De fapt, se zice c Sama-El a fost tatl tuturor reginelor-dragon, despre care textele antice afirm c ar fi ase la numr plus una. De-a lungul veacurilor, Sama-El fusese regndit ca diavolul care artase omenirii calea spre pomul cunoaterii. S ai diavolul drept tat, m-am amuzat eu n gnd cu acea premis, pentru c muli mai erau oamenii care ar fi gndit aa. Ideea m-ar fi ngrijorat i pe mine,
Cel de-al aptelea patriarh n Cartea Facerii, printe al lui Matusalem i bunic al lui Noe, despre care se povestete c Dumnezeu l -ar fi luat cu El la ceruri, i astfel el nu a mai cunoscut moartea. Anticii greci l-au identificat cu Hermes Trismegistul. n literatura rabinic se mai menioneaz i c ar fi primit titlul de mare scrib (Safra rabba, ebr.). 21 Diavoli din folclorul iudaic. Numele i personalitatea i deriv din clasa demonilor mesopotamieni denumii lil, la feminin, lil tu. Un cult asociat cu Lilith a mai supravieuit printre vechii evrei pn n secolul al VII-lea d.H. 22 Samael (Sammael) este un arhanghel important n legendele talmudice i post-talmudice, precum i n tradiia i demonologia cretin: ngerul morii, acuzator, seductor i distrugtor, considerat a mbina n fiina lui att binele, ct i rul. Se crede uneori c etimologia numelui su constituie o combinaie ntre sam, nsemnnd otrav/venin, i el, care nseamn (al/a) domnului, cu alte cuvinte otrava domnului.
20

75

dac n-a fi tiut c Sama-El mai fusese numit i Enki, cel mai vechi zeu al apelor. De curnd descoperisem c s-ar putea s-i fiu fiic, ncepeam s bnuiesc c nu numai tata, dar i mama a fost drogat n noaptea nunii lor. Am schimbat subiectul, ntruct m stnjenea la fel de tare ca i pe domnioara Koriche. Din care dintre aceste coloane de lut provine varianta Facerii? De aici, se apropie domnioara Koriche de cellalt perete al camerei la care ea lucra, iar eu m-am luat dup ea. Aceast coloan dateaz evident de la ultima restaurare a ziguratului, cu o vechime probabil de 3400 de ani. Dar aceast variant a Facerii poate fi i mai veche, pentru c povestea n sine ar fi putut fi transmis dintr -o perioad anterioar. M-am apropiat de coloan. Mi-am pus mna pe ea. M-am nclzit ndat, fiindc m-am trezit n pielea tnrului care lucra la ea sub soarele fierbinte al unei dup-amiezi din Sumerul antic. n faa mea, protejat de umbra unui zid, se afla o coloan neted, nc umed, pe care ncepusem s scriu cu ajutorul unui b ascuit la un capt. Lng mine se gseau bucile unei tblie de lut sparte i apoi reasamblate, ca un joc de puzzle. Rescriam coninutul tbliei sparte pe coloana proaspt. Dup toate aparenele, textul de pe vechea tbli de lut era complet. Trebuie s vorbim. Nota de alarm din vocea soului meu m catapult napoi n prezent. Deschiznd ochii, m-am uitat n direcia lordului meu. Cu el se mai aflau domnul Taylor i Levi. Ce s-a ntmplat? Bag-i lui tata minile-n cap, m rug Levi, foarte ntors pe dos. Ni s-a dat ordinul de evacuare, m inform Taylor. Tocmai ne-au fcut o vizit civa demnitari ai ahului. ntr -o sptmn trebuie s plecm din Persia. Dar nu m aflu aici dect de o sptmn! am protestat. i mi-a luat luni de zile ca s ajung n ara asta. Regret foarte tare, fu de acord cu mine soul meu. Cu toate
76

astea, plecm. Nu! Nu putem pleca tocmai acum cnd< M-am oprit la timp, pentru a nu divulga ceea ce abia aflasem din pieptnul cu arpe. M-am grbit s-mi ndrept greeala: Tocmai acum cnd devine mai interesant! Exact aa am zis i eu! exclam Levi, aruncndu-i n sus braele, ntr-un gest de exasperare. Totui, tiam c spturile nu erau singurul motiv pentru care biatul meu era att de dornic s mai rmn. Nu conteaz ce zici tu, l lmuri lordul Devere pe fiul nostru n privina problemei, pentru c n cazul sta, vom fi arestai dac nu ne supunem. Nu-l putem ntoarce pe ah din hotrrea luat? l-am ntrebat pe domnul Taylor, uitndu-m la el cu o privire plin de speran. Va trebui s v adresai kad-khuda-ului local, primarului, cel care aplic dreptul cutumiar, mi rspunse Taylor. Am surs, ncntat de faptul c exista o cale de a-mi manifesta dorina. ns tocmai oamenii si au fost cei care ne-au adus ordinul de evacuare, continu Taylor, zdrobindu-mi speranele. Aa c n-are niciun rost s ne adresm lui, pentru c ordinele i vin direct de la ah. Un kad-khuda nu va nclca niciodat porunca suveranului su. Atunci m voi adresa chiar ahului, am hotrt eu. Levi m ncuraj cu un chiuit de bucurie. Ca s-i spui ce? m ntreb soul meu, ncercnd s fac apel la raiunea mea. nelege c omul sta face legea aici. i-ar zbura capul de pe umeri pentru un singur cuvnt neles greit! n realitate, perii n-au mai decapitat femei de mii de ani, i potoli Levi tatl, care i arunc o privire plin de suspiciune, convins c fiul nu tia chiar tot. Sunt nclinat s cred c le spnzur n ziua de azi, mrturisi biatul nostru pn la urm. Ba chiar mai ru, adug domnioara Koriche. n ultima vreme, criminalii condamnai la moarte au fost crucificai,
77

catapultai prin tunuri, ngropai de vii, trai n eap, prefcui n tore umane i sfrtecai n dou, fiind legai de vrfurile a doi copaci care sunt ndoii unul spre cellalt, dup care lsai s i revin iar n poziia lor vertical. Lordul Devere mi arunc o privire crunt: M strduiesc din rsputeri s te susin n cele mai multe dintre cazuri, doamn Devere, dar trag linie cnd vine vorba de o misiune sinuciga. M voi prezenta ahului cu un dar, am grit, nelsndu-l pe soul meu s protesteze i uitndu-m la domnul Taylor. Atunci se va considera c-i o ruine s pun s m execute, nu-i aa? Trebuie s fie un dar foarte preios, m avertiz Taylor. Iar eu, cu siguran, a gsi rochia potrivit pe care s-o port n prezena ahului, s fiu n locul dumneavoastr! i mi art cu un gest vemntul brbtesc pe care-l purtam pe antier. Ce dar am putea noi s-i facem ahului Persiei care s fie de nepreuit? ntreb exasperat lordul Devere. i chiar dac-am ti ce-ar putea fi, nu-l avem. Ba-l avem, am ripostat. Soul meu m avertiz din priviri, convins c m refeream la abilitile mele parapsihologice. Nu-i ce crezi tu, am ripostat. Totui, cred c pricep acum de ce a fost att de important s ne nsoeasc Cingar n misiunea asta. Nu. Nu-i vom primejdui i lui viaa, hotr soul meu, categoric. Dar nu vezi c aa i-a fost scris? l-am replicat. Am avut impresia c nu crezi n soart. Lordul meu m prinsese pe picior greit, fiindc, ntr -adevr, nu cred n soart. A crede nseamn a accepta ideea c te afli la mila unor fore exterioare, n vreme ce eu eram chiar contient de faptul c-mi cream propria realitate. Mai degrab a zice c i-a fost predestinat de mine, am
78

postulat. Am nevoie s-i ofer ceva ahului, iar universul mi l-a oferit cu mult nainte de a ti c am nevoie de el. Nu-i drept ca tu s profii de devotamentul lui Cingar fa de tine, constat soul meu, refuznd s ia mcar n considerare planul meu. Hai s-l ntrebm i pe Cingar, am hotrt eu, ceea ce-l supr i mai tare pe soul meu. i datoreaz viaa i nu-i va refuza nimic! mi spuse tios. Chiar dac l-ai mpinge la sacrificiul suprem. Nu vezi c legmntul lui nu-i dect o scuz? l-am lmurit cu blndee. Adevratul motiv pentru care Cingar s-a ntors n viaa mea nu este integral legat de obligaiile lui fa de mine. El i caut un nou scop n via. Lordul Devere se mai calm puin, n timp ce cugeta la aceast idee inedit, i anume c Cingar se folosea de periplul nostru pentru a scpa de gndul la pierderea soiei lui. Foarte bine, consimi el. l vom lsa pe prietenul nostru s decid singur pentru el. ns eu i voi pune ntrebarea, aa nct s se simt mai puin obligat. Am fost de acord. Cnd soul meu i prezent ideea lui Cingar, rspunsul su fu: Sigur c voi cnta pentru ah, dac v servete la ceva. Sunt convins c pentru asta m-a trimis Chiara n ajutorul vostru. Era clar c lordul Devere se gsea n minoritate. Ceilali din grupul nostru erau nerbdtori s ncercm mcar s facem recurs, i aa, ca de obicei, mi-am impus punctul de vedere. Totui, privirea grea pe care mi-o arunc Earnest mi arta faptul c nu trebuia s m atept ca pentru el acea decizie s fie o fericire, ntruct constituia o sfidare la adresa voinei sale. n dimineaa n care ne pregteam s plecm la Bagdad, Levi ne cut pe mine i pe tatl lui ca s ne anune c domnioara Koriche dispruse.
79

Probabil c-i prin antier pe undeva<, am nceput eu. Nu, nu-i, m ntrerupse Levi. Am pus s-o caute prin tot antierul. Poate c-a trebuit s se duc s mai aduc provizii sau< Mi-ar fi zis, insist Levi, tot mai disperat de la o clip la alta. Ce te face s crezi c domnioara Koriche te-ar ine la curent cu fiecare pas al ei? se interes curios lordul Devere. Levi pru s-ncremeneasc la ntrebarea tatlui su. Reacia lui ne oferea deja un rspuns. Unde ai vzut-o ultima oar pe domnioara Koriche? insist soul meu. Levi pru deodat pus n ncurctur: n camera mea. Ai vzut-o plecnd? Nu, se nroi Levi, cu o min nc solemn, pe cnd ridica din umeri. Adormisem. neleg, glsui lordul meu, ncercnd s-i reprime mndria masculin n faa cuceririi amoroase a fiului su. M rog, poate c domnioara Koriche se gndete acum mai bine la relaia ei cu tine. Asta s fie motivul pentru care s-a retras. Aceasta era, evident, o explicaie la care Levi nu se gndise, iar inima mi se frnse la vederea durerii pe care i-o pricinui. Dac-i din cauza asta, n-a fi avut cum s bnuiesc, mrturisi el. Dac asta te face s te simi mai bine, acelai lucru mi s-a ntmplat i mie, nu o singur dat, i art lordul Devere compasiune. Nu m-am putut opri s nu chicotesc. Dar mereu m-a gsit exact cnd aveam nevoie mai mare de el, am spus, apoi am adugat: ai vreun motiv s-o bnuieti de nelciune? Nu. Era domnioara Koriche preocupat de ceva sau de cineva? am
80

continuat. Nu, din cte tiu, se ncrunt Levi. Doar de Taylor. Domnul Taylor o fi el un profitor al relicvelor istorice i un profanator al templelor antice, am spus, dar e posibil s-o fi rpit? Ideea era puin cam tras de pr. Sunt convins c domnioara Koriche se va ntoarce de bunvoie i nesilit de nimeni ct de curnd, am adugat. Levi bg mna n buzunar i scoase o earf: A lsat asta. Speram c ai putea< Ah, nu! am refuzat eu tranant s citesc amprentele parapsihologice de pe earf. Dac vrei s-i bagi nasul unde nu-i fierbe oala, atunci f-o tu. Adevrul e c din cauza mea s-a fcut Ajalae nevzut, m tem, ne destinui Levi ncet. Dar dac-a dat peste vreun necaz? Atunci este treaba ei, poate a ta, dar n niciun caz a mea. neleg, spuse el, vizibil dezamgit, dar nedorind s mping mai departe lucrurile. Drum bun, ne ur el i plec nainte de a-i mai putea rspunde. M-a fi putut descurca mai bine, m-am criticat eu singur. Mi se pare c destinul tu e s-l scoi din srite pe fiecare brbat din viaa ta n sptmna asta, remarc lordul Devere, silindu-se s surd, n vreme ce-i zvora cufrul. M-am gndit c cel mai bine era s ignor dezaprobarea soului meu, aa cum procedasem de cnd m hotrsem s fac recurs la interdicia noastr de a mai clca pe pmntul Persiei: S sperm c voi avea mai mult succes cu ahul! Altceva nici nu mai putem face!

81

REVELAIA 5

AHUL PERSIEI
n calitatea lui de consul la Basra, domnul Taylor avea posibilitatea s-l contacteze pe consulul din Bagdad, care ne fcu rost de o ntlnire cu ahul i de o amnare a termenului nostru de evacuare de o sptmn, pentru a ne da timp s cltorim pn la Bagdad, n vederea audienei noastre. Acum, n ajunul zilei stabilite, domnul Taylor ne ddea cteva sfaturi n privina ahului, n timpul ceaiului de dup-mas de la Consulatul englez. Pentru poporul Persiei, ahul este ahinah, sau rege peste regi. El este umbra Domnului i centrul universului, de aici rezult c nu exist vreo limitare n scris a prerogativelor sale regale. Tot ce-i aprobat de ah devine o virtute, iar a cuta s te opui nseamn a -i semna propria condamnare la moarte. Astfel e divinitatea ahului nct el nu particip la dineurile de stat i nu mnnc laolalt cu supuii si. Atitudinea pn i a celor mai vechi dintre sfetnicii lui e una de proslvire i de prosternare total. ngduie-mi s fiu mielul tu de sacrificiu, Adpost al Universului! este formula de adresare obinuit a tuturor supuilor lui. Nu ndrznete nimeni s -i zic adevrul n fa ori s-i ofere vreun sfat neprtinitor. Diplomaii strini sunt probabil singura lui surs de unde afl cum stau n realitate lucrurile, sau de la care primete povee fr linguire. ahului Nasr ed-Din i mai plac pisicile i glumele proaste, i ncheie Taylor descrierea fcut omului pe care urma s-l ntlnim. Minunat! remarc lordul Devere. Rege i bufon al regelui ntr-o
82

singur persoan! n cel mai maiestuos fel, desigur, replic Taylor. i cum ar trebui s m adresez eu ahului? m-am interesat. Va binevoi el s-i vorbeasc unei femei? Oh, da, mi garant Taylor. Am fcut o cerere de primire n audien n numele dumneavoastr. Ca o venetic ce suntei, v putei adresa ahului la fel ca reginei dumneavoastr: cu apelativele Maiestatea Voastr, nlimea Voastr i aa mai departe. M simeam acum puin emoionat la gndul audienei, dar nu precum Cingar, din cte lsa el impresia. Era limpede c nu se simea defel la largul lui n incinta de un fast moderat al consulatului, i atunci cum ar fi putut el s fac fa curii ahului Persiei? De fapt, cnd am sosit, am fost cu toii copleii de luxul deosebit al curii persane. Iar aceasta nici mcar nu era principala reedin a ahului Persiei, pe care el i-o alesese n nordicul ora Teheran. Din fericire pentru noi, Maiestatea Sa tocmai se gsea ntr-o vizit de lucru la Bagdad, fr ndoial pentru a se ntlni cu demnitarii strini i a se consulta cu ei n privina incidentului din Herat. Fiecare poart i bolt era pzit de grzi, narmate pn -n dini. Am putut vedea c cellalt nume al ahului, Monarh peste armate la fel de numeroase ca stelele de pe cer, nu constituia nicio exagerare, dei eram contient c Persia nu se putea mndri cu vreo flot marin. Un oficial ne-a ntmpinat n faa slii de primire a ahului, unde ni s-a spus c suntem ateptai i, dac voiam s rmnem puin acolo, vom fi condui spre locul n care urma s fim primii n audien, dup ce aveam s fim anunai. Oricum nu mai putem da napoi, constat soul meu, uitndu-se la mine, iar eu mi-am dat seama c, n sfrit, nu mai era mpotriva planului meu. S fii mrea, doamn Devere! Am surs, artndu-m recunosctoare pentru sprijinul acordat: Ca ntotdeauna!
83

Cingar, n spatele nostru, opti: Cred c trebuie s fac pipi! M tem c va trebui s mai atepi, i-am rspuns, ncuviinnd cu un semn din cap ctre oficialul ahului, care se ntorsese s ne ia cu el. Pe aici, v rog, ne conduse el n sala de primire. n sala de audiene a ahului se aflau mai muli demnitari i consilieri de curte. Am simit c prezena unei femei, ca s nu mai pomenesc de prul meu rou ca focul i de rochia cu crinolin uria, fu pricina oaptelor nbuite ale celor care se amuzau n jurul nostru, n vreme ce eram adui dinaintea nlimii Sale. ahul nu arta deloc aa cum m-a fi ateptat. Mi-l nchipuisem un brbat gras, btrior, nvemntat n mtsuri opulente, cu capul nfurat ntr-un turban. ns ahul Nasr ed-Din era tnr, cochet i mbrcat cu un stil impecabil. Prul negru era tuns foarte scurt, ia r barba i era rar i tiat ngrijit, ceea ce-i scotea i mai mult n eviden mustaa stufoas, foarte dichisit i ea, de altfel. Purta un costum foarte fin, croit n stil occidental, cu o vest scurt, pe msura siluetei sale subiri. N-avea niciun turban, doar o mic plrie neagr, fr boruri. edea pe un tron spaios, confortabil, cu picioarele ncruciate, o poziie care-i scotea la iveal osetele albe imaculate i pantofii negri din cea mai fin piele. Ne-am nchinat ahului, iar el ne rspunse cu un semn din cap de ncuviinare. Lordul i lady Suffolk, domnul Taylor i< un prieten<, se ntrerupse ahul, dnd cu ochii de Cingar, curios s afle cum se face c iganul fcea parte din anturajul nostru. Mi s-a spus c-ai venit s-mi aducei un dar nepreuit, n schimbul autorizaiei pentru continuarea spturilor voastre. Este perfect adevrat, Maiestatea Voastr, am spus i am fcut un semn ctre Cingar, ns n-am mai putut continua, pentru c nlimea Sa izbucni ntr-un hohot de rs homeric. Asta-i o glum, nu-i aa? chicoti el, uitndu-se n jur, la sfetnicii
84

lui, ncercnd s ghiceasc cine dintre ei o pusese la cale. Nicidecum, Maiestatea Voastr, i-am rspuns politicos. Draga mea lady Suffolk, ncepu el, tergndu-i o lacrim din colul ochiului, mi-ai adus n dar un igan. N-ai aflat c regatul meu este deja plin de ei? Nu este un igan oarecare, Maiestatea Voastr, i-am atras atenia, obligat s ridic tonul, ntruct ceilali curteni din preajm ndrzniser s mprteasc amuzamentul monarhului lor. Vi l-am adus pe cel mai nzestrat violonist al Europei, pe Cingar Choron. Maiestatea Sa se opri subit din rs. La fel fcur toi ceilali din sal. Nu-i chiar infamul Cingar Choron? se mir el. Tocmai omul care era ct pe ce s fie executat de ducele de Guise pentru c-a vrjit inima ducesei sale cu cntecele lui? Ba chiar acela n persoan, am confirmat eu ncntat, iar iganul pru flatat c renumele i se dusese att de departe. Acelai Cingar Choron care a fost salvat de la moarte de ctre o misterioas spadasin, care l-a nfrnt n duel pe cel mai bun dintre oamenii ducelui? continu ahul pe acelai ton. Cingar, stpnit de bucuria clipei, m art cu degetul, anunndu-l solemn: Maiestatea Voastr suntei de dou ori binecuvntat, pentru c dinaintea voastr st tocmai cea care mi-a salvat viaa. Apoi, vznd c m fceam mic, i trecu prin gnd c ar fi fost mai bine s -i in gura n acea privin i opti: mi pare ru. Dumneavoastr suntei cea pe care de Guise o numea Lady du Lac? m iscodi ahul, artndu-se foarte impresionat. Eu sunt aceea, am recunoscut cu sfial. De unde a auzit Maiestatea Voastr povestea asta? Pi cum, de la de Guise n persoan, m lmuri el. Am cltorit peste tot prin Europa i am fost oaspetele ducelui pentru o vreme. ntr-adevr, btu el din palme, ncntat, am crezut c ducele mi povestea tot soiul de scorneli, dar iat-v aici pe amndoi! A m
85

ntlni cu legende nc n via este un dar cu adevrat fr de pre. Trebuie s ne demonstrai i nou iscusina dumneavoastr. Este o cinste pentru mine, se nclin cu mndrie Cingar, ns ahul se ncrunt: M refeream la Lady du Lac. Inima aproape c-mi sri din piept. Iscusina mea, Maiestatea Voastr? Cu sabia, preciz el. Oh, nu! am exclamat n gndul meu. I-am aruncat soului meu o privire, cerndu-i prerea. N-aveam nicio ndemnare la mnuitul sabiei fr Albray. Mai purtam nc pietricica lui la ncheietur, sub mnu, dar nu m ncumetam s-mi chem cavalerul fr consimmntul alesului inimii mele. Lordul Devere scutur uor din cap, n semn c nu. Maiestatea Voastr, nu v pot face pe plac n straiele astea, m-am grbit s-i prezint prima i cea mai la ndemn dintre obieciile la care m puteam gndi, dat fiind c vemintele victoriene erau nc mai groaznice dect rochia pe care o purtasem acum douzeci de ani i aproape c m fcuse s pierd duelul cu spadasinul lui de Guise. Sunt convins c v putem gsi ceva mai potrivit, se oferi cu mrinimie ahul. Ba v mai acordm i cteva ore de nclzire. nlimea Voastr, v rog! interveni soul meu pentru mine, cum nu ajungeam nicieri n strdania mea de a-l descuraja pe ah. Asta a fost acum douzeci de ani. Soia mea nu mai este de mult n form pentru o asemenea provocare. Mi-am pus minile n olduri, insultat: Ha! Nu zu? Reacia mea strni rsul celor de la curtea regal. Dac ahul dorea un spectacol n schimbul autorizaiei noastre, mi-am zis n gnd, atunci n-aveam de gnd s dau napoi. Am trecut prin patru nateri. Chiar crezi c nu sunt n stare s fac fa acestei provocri?
86

Femeie drag, fii rezonabil! m rug lordul meu, ntorcndu-se spre mine, ca s m liniteasc, dndu-i seama c obiecia lui mi putea rni amorul-propriu. Cu toate acestea, cnd observ cum se mai distrau toi cei de la curte pe socoteala micii noastre altercaii, nelese ce fceam. Esena tinerei cuteztoare care riscase totul pentru a-i tri aventura cu douzeci de ani n urm mi mprumut deodat energia ei plin de prospeime: Abia atept s fac pe placul Maiestii Voastre, am hotrt, nclinndu-m dinaintea ahului, care pru foarte ncntat. Dup aceea, m-am ntors cu faa la soul meu: i voi fi mrea! Bunele intenii ale lordului meu se ntorceau asupra lui ca un bumerang, hituindu-l. Iar eu voi fi gelos, mi spuse n oapt, tiind c n situaia de fa chiar nu mai avea de ales dect s ngduie ceea ce trebuia fcut. Ocupai-v de asta, porunci ahul, iar supuii lui se i puser pe treab. Urmai-m, v rog! ni se adres oficialul desemnat s ne ntmpine, care se ntorsese s m nsoeasc pn-n locul unde aveam s-mi schimb hainele i s m antrenez. Fa de femeile de la curtea persan pe care le vzusem pn acum, ntre care sora i mama ahului, brbaii erau, n majoritatea lor, deosebit de supli, astfel nct straiele brbteti mi venir foarte bine. Cu mna pe inim, artam teribil de ferche n pantalonii negri, vesta asortat i cmaa lung i alb, pe care am lsat -o s atrne peste pantaloni, pn la jumtatea coapselor, din pudoare. Mi-am prins centura sabiei deasupra, peste ale, strngndu-mi astfel cmaa. Cizmele negre ce mi se rezervaser erau mai scurte dect cele primite n dar de la ducele de Guise pe vremuri, venindu-mi pn sub genunchi, ns pielea lor moale m fcea s cred c de zece ani nu m mai desprisem de ele. Cum fusesem lsat singur pentru a m schimba de haine, m-am
87

gndit c acesta era cel mai bun prilej s-l invoc pe Albray. Am prins ineluul din piatr n palma goal a minii stngi, apoi i-am strigat numele de trei ori. Lady Suffolk! m salut el, aprnd naintea ochilor mei. nfiarea nu-i era atins de anii n care nu ne mai aflasem n legtur. Dusesem dorul dup compania i sfaturile dragului meu Albray, iar sursul ce-i lumina chipul mi spuse c i el i ddea seama de acest fapt, fiind legai unul de altul ntr-un sens parapsihologic ori de cte ori purtam pietricica pe piele. mi pare ru s te trsc napoi n lumea mea, drag prietene, dar se pare c am cam dat de belea. Da, aa-i! fu de acord Albray. tiam c urmrise tot ce se petrecuse n viaa mea de cnd ncepusem s port iar pietricica. Totui, nu sunt sigur dac beleaua este mai mare cu spadasinul ahului, sau cu soul tu. Am rs de felul n care rezuma el ntreaga situaie. Albray mai era nc acel cavaler cuteztor, oache, capricios pe care-l cunoscusem n tinereea mea, iar sursul lui era la fel de cald i de prietenos ca-n amintirile mele. Sper ca niciunul i nici altul s nu ne fac prea multe probleme. S nu ne facem cine tie ce iluzii, spuse el. Dar cu siguran sunt pregtit pentru ntrecere, dac i tu eti gata. Dac eti convins c-l putem da gata pe omul ahului n ciuda trupului meu mbtrnit, atunci i garantez c-am s-l mpac eu pe lordul Devere, l-am asigurat eu pe vechiul meu prieten, fcndu-i ncreztoare cu ochiul. Greea amarnic, tii, remarc Albray cu toat seriozitatea, cnd zicea c nu mai ai silueta de-acum douzeci de ani. Lady Devere, las-m s~i spun c eti nc n mare form! Eram flatat, dar am recunoscut totodat micul joc att de plcut al lui Albray, de a se folosi de cunotinele acumulate prin legtura
88

noastr telepatic pentru a-l pune ntr-o lumin proast pe soul meu. Puin concentrare, domnule, te rog! i-am atras atenia, pe un ton de descurajare, dar nereuind s-mi alung zmbetul de pe fa. M bucuram att de tare s-l redescopr pe cavalerul meu, chiar i pentru o scurt perioad. La atac! strig el cu ndrzneal. Eti contient c ni s-a dat ceva rgaz n prealabil pentru nclzire? l-am ntrebat, trgndu-mi o pereche de mnui negre din piele. Nu cred c-am nevoie! se lud el ca-ntotdeauna. nclzirea este n beneficiul meu. i garantez, doamna mea, c trupul tu va fi n siguran n stpnirea mea. mi fcea iari curte, iar cu m prefceam c nu observ, dei tiam c i ddea seama de faptul c m distra cu jocul lui. Mai tia i c pentru mine nu era dect un joc. l iubeam pe Devere i nimeni nu putea rivaliza cu el n inima mea. Glumeti pe socoteala mea? l-am iscodit. Albray fcu o adnc plecciune: Sunt la porunca ta, o, fiic a lui Isis! M tachina, tiind prea bine c nu-mi plcea deloc s mi se zic astfel. Nu ncepe iar s m proslveti ca pe o prines a Graalului, altfel am s-ncep s-i zic de-acuma numai Cel Strlucitor, ori poate c preferi Cel Mare peste Lumin, Albe-Ra? Descoperisem o mulime de lucruri despre cavalerul meu dup ultima mea aventur. ntotdeauna se eschivase s-mi povesteasc viaa lui de cruciat, ns din jurnalul din acea vreme al dragei mele cumnate, aflasem c jucase ntr-un fel rolul unui spion dublu, opernd n cadrul Ordinului Cavalerilor Sionului n numele unei alte frii secrete din Locurile Sfinte, cu numele de Melchi. Mai mult dect nite simpli cavaleri, Melchii erau totodat i preoii unei sfinte
89

caste. Pn astzi, Melchii nc mai fceau legea n Orientul Apropiat, protejnd misterele strvechi ale zeilor, locurile i comorile lsate pe Terra de ei. Pn-n zilele noastre, la ase sute de ani dup moartea lui Albray, fiecare membru al acestei caste de preoi rzboinici i putea depna povestea lui Albe-Ra. Aadar, tii de-acum! admise el, cu un zmbet ceva mai ters, pentru c scurta, dar aventuroasa lui via i pricinuise o etern amrciune. i pusese sufletul n slujba doamnelor Elohimilor pentru a salva viaa femeii iubite. Ce tiu este c tii mult mai multe dect ai vrut s-mi destinui n trecut, i-am spus, iar el pru ngrijorat de direcia n care o luase conversaia noastr. Zi-mi ceva despre reginele-dragon, Albray. mi ls impresia c-l distra previzibilitatea mea: Regina-dragon, regina elf, regina znelor i aa mai departe este partea femeiasc a genealogiei Graalului cu sngele cel mai pur; indiferent de epoca istoric n care se nate. i ce nseamn s fii una dintre reginele-dragon, m ntreb? M-am uitat la Albray, cutnd o revelaie, ns el mi fcu numai un semn de refuz din cap: Acesta este un secret sacru al stirpei tale, aa nct nu i-l pot dezvlui. Cum, din cte se prea, asta era tot ce reuisem s scot de la Albray pe acel subiect, am sunat din clopoel ca s-i dau de tire cluzei mele oficiale c eram pregtit s-mi ncep nclzirea. Prietenii dumneavoastr v ateapt n sala de arme, m inform acesta. V rog s m urmai. Pereii uriaei sli de arme constituiau o adevrat autoservire, dotat cu toate soiurile de arme, iar n mijlocul uriaului spaiu se gseau dou trepte de marmur ce coborau ntr-o ncptoare aren circular pentru antrenament. Foarte practic, coment Albray, n vreme ce ne plimbam ochii peste selecia de unelte ucigae.
90

ahul dorete s tie care este preferina dumneavoastr n privina spadei n aceast dup-amiaz, doamn. Ce s-i transmit? m ntreb demnitarul. M-am uitat la cavalerul meu, ntruct habar n-aveam ce s-i rspund omului. S rmn la alegerea ahului, propuse Albray cu o ncreztoare indiferen. I-am transmis acest rspuns oficialului persan, care se nclin: Foarte bine. Ne ls singuri, ducndu-se s-i raporteze suveranului su. Suntei plin de surprize, lady Suffolk! coment Taylor. Era clar c-n sinea lui i nchipuia c m hazardez cu hotrrea luat, ceea ce probabil era adevrat. Ah, da, se art de acord soul meu, cu privirea pironit asupra stafiei de lng mine. Nu tiu ce o apuc uneori! I-am oferit un surs uor, n semn de apreciere a strdaniei lordului meu de a-i etala simul umorului. Lord Devere, i salut Albray vechiul rival cu o cldur exagerat, ce bucurie s v vd din nou! Soul meu ur bun venit stafiei cu o uoar nclinare a capului, tiind c cel mai bine era ca nimeni s nu afle de secretul meu. n cursul ultimei noastre aventuri, Cingar fusese martorul unui episod n care Albray posedase trupul cumnatei mele pentru a ctiga favoarea unui adversar de temut. Cu toate acestea, iganul nu-l putea zri cu ochii lui pe cavalerul-fantom. Cingar nu avea niciun strop de har paranormal, n ciuda faptului c era cobortor dintr-o lung stirpe de clarvztoare. Talentele lui nu erau dect de natur fizic. Fie c el bnuia sau nu c Albe-Ra era fora din spatele propriei mele ndemnri n duel, n-a spus niciodat nimic. Sunt ncntat c voi fi martor la victoria ta de ast dat, se bucur Cingar. Soul meu i domnul Taylor i aruncar o privire dur i dispreuitoare.
91

M rog, data trecut lncezeam n pucrie, se apr el. Presupun c nu v suprai pe mine dac-am s mprumut trupul soiei dumneavoastr n dup-masa asta, mi tachin Albray brbatul, neputndu-se abine s nu-l scie puin. Am de ales? ripost soul meu, cu flcile ncletate. Cu alte cuvinte, m ntrebi dac-mi mai vreau soia n via ast-sear? Trebuia s recunosc c savuram gelozia soului meu, fiindc mult vreme trecuse de cnd i mai ddusem vreun motiv. Cu voia dumneavoastr, my lady! Dup ce am tras o dat adnc aer n piept, spiritul cavalerului intr n forma mea fizic. Am ncercat s-mi ascund plcerea de a m trezi deodat debordnd de curaj i vigoare masculin, dar am fost sigur c propria-mi min mi-a trdat, probabil, ncntarea. Totui, era cam nelinititor s-mi pierd controlul asupra propriului meu trup. n secunda n care Albray prelu controlul asupra mea, m purt direct la peretele plin de panoplii. Alese dou sbii sarazine identice, ale cror uriae tiuri curbate ncepu s le roteasc n jurul meu cu o vitez i o precizie ce sfidau moartea. i mai credeai c nu poate face fa! l lu peste picior Cingar pe Devere, dndu-i coate, ns fu redus ruinos la tcere de privirea pe care o primi drept rspuns. Te pricepi la sbii, Devere, mi provoc Albray soul prin intermediul vocii mele. Sau preferi s-i spun Danior Terkari? Ha! rse Cingar scurt. Uitasem cu totul de arada aia. Te-am vzut luptndu-te cu mai muli tlhari deodat n noaptea aia, i aduse Albray aminte. La nunta mea, zise Cingar, amintindu-i cte ceva din evenimentele la care se referea Albray. Ce noapte de pomin a mai fost, nu-i aa? ns Albray i aintise ochii asupra lordului Devere, ateptnd un rspuns de la el. Alege-i o arm, my lord, l a el. Chiar trebuie s te ncaieri cu soul meu? l-am certat eu.
92

i garantez c este cel mai bun spadasin de aici, dar dac asta te face s te simi mai bine, nu voi atrage atenia asupra lui, m liniti Albray n gnd. Voi toi, alegei-v cte o arm, i extinse provocarea cavalerul meu celorlali doi brbai de fa. N-a putea niciodat s m lupt cu stpna mea, hotr Cingar, aezndu-se pe una dintre cele dou trepte. i dumneata, domnule Taylor? i se adres Albray direct. Departe de mine s m lupt cu soia unui alt brbat, se scuz acesta din urm, fcnd un pas napoi i aezndu-se lng igan. Albray se uit int la soul meu. Presupun c-mi revine mie s vd cte parale faci, constat lordul Devere, uitndu-se urt la Albray prin ochii mei. Facem un dans? l mbie Albray, schimonosindu-mi gura ntr-un rnjet, n semn de invitaie, n vreme ce ncrucia cele dou sbii la pieptul meu. O lupt care de mult trebuia s aib loc, conchise lordul Devere i nfc dou sbii late de mrime mijlocie, naintnd spre cavaler. ntr-un fioros scrnet metalic, ncepu duelul meu. Ce legtur interesant au tia doi, coment Taylor, adresndu-se lui Cingar, pe cnd urmreau lupta. Dac nu i-a cunoate, a crede sincer c ncearc s se omoare reciproc. E puin mai vioaie lupta dect te-ai fi ateptat, trebuie s recunosc, spuse Cingar, chircindu-se la fiecare zngnit rsuntor al metalului pe metal. Vezi s n-o tai n buci nainte de turnirul ahului, l sftui el pe lordul Devere. Prostii, nici mcar n-am apucat nc s-asud, l asigur Albray pe igan n numele meu, ieind brusc dintr-o ncruciare de sbii cu un brnci dat lordului meu, care se duse civa pai ndrt. Haide, Devere, pune-i osul la treab! Nu-l mai strni! l-am rugat. Mi se-nmuiau genunchii s m tiu inta violenei propriului meu so. Dup o jumtate de or, Albray sfri s se mai joace cu brbatul meu. Dezarmndu-l de ambele sbii dintr-o singur micare rapid,
93

strig: Urmtorul! La drept vorbind, nici nu credeam c Earnest punea nfrngerea la inim. Era prea sleit de puteri. Odinioar, Albray fusese rivalul mai n vrst al iubitului meu, acum, ns, stafia era mai tnr i mai n puteri dect lordul meu. Senzaional spectacol! ne ovaion Taylor n picioare, precum Cingar, iar Albray se nclin cu graie, drept mulumire pentru aplauze. Eti mndru? l iscodi diplomatul pe lordul Devere, punndu-i o mn pe umrul lui. Triesc visul oricrui brbat, i rspunse sarcastic soul meu, n vreme ce se aeza s-i vin n fire. Dup o clip, se uit la Albray. N-am mai vzut n viaa mea o cuttur att de neagr n ochii lui. Te vreau afar din trupul ei n clipa n care se termin duelul, i ordon el. Uile slii se deschiser, iar oficialul ahului, nsoit de mai multe grzi narmate, anun: A sosit timpul. ahul nu trebuie s se team c voi pierde ocazia acestui duel, aa nct nu vd rostul unui alai att de mare, am grit, aeznd sbiile la locurile lor n panopliile din perete. Ba dimpotriv, a putea spune c abia atept s nceap. Nu m puteam opri s nu observ ct de ngrijorat prea omul ahului n faa entuziasmului meu, pe msur ce m apropiam de el ca s m conduc pe cmpul de lupt. Dar tot ce mai zise fu: i ahul este extrem de nerbdtor s asiste la el. Dup aceea ieirm mpreun pe uile galeriei de arme. Grzile ateptar ca asociaii mei s m urmeze n coridor, nainte de a porni la coada ntregului cortegiu. ahul alesese o curte interioar larg, pavat, n care s se in spectacolul, ntruct corespundea cu locaia lui de Guise pentru
94

duelul meu. Cum era n toiul dup-amiezii, umbra se ntindea pe o bun parte din zona deschis. De-a lungul zidurilor tuturor celor patru colonade stteau grzi narmate. ahul se aez, mpreun cu favoriii lui, la un balcon umbrit de la al doilea etaj al palatului, cu vedere spre curte. O scar urca de la una dintre colonadele de jos pn la balconul, unde, am fost informai, Maiestatea Sa le rezervase locuri asociailor mei. n vreme ce era condus de pe teren, soul meu se uit n direcia mea: Ai grij s rmn vie i nevtmat, Albray! I-am pus vreodat viaa n primejdie? l ntreb retoric cavalerul. Lordul Devere se sili s surd, msurnd n minte lauda cruciatului. Fapt este c ne salvase vieile amndurora i nu o singur dat. Mozaicul de pe pardoseala curii nu era diferit de cel din sala armelor. Mai multe trepte coborau spre o aren circular din mijloc, n centrul creia am luat poziie de lupt. M-am nclinat spre ah i am ateptat ca adversarul meu s-i fac apariia. Odat ce se aezar i asociaii mei, la o fluturare din mn a ahului ase rzboinici, toi mascai n negru, cu excepia ochilor, se niruir n curte, fcnd un cerc n jurul meu. Asasini, observ Albray pentru mine. Din cte tiam eu, Asasinii erau afiliai cu Melchii care-l crescuser i-l educaser pe Albray. Ar fi cazul s-mi fac griji? Nu, Doamne ferete! mi rspunse cavalerul meu. Toi mnuiesc arma mea predilect. Dup cum se putea prevedea, ahul optase pentru arma preferat pe plan local. Mie mi se prezentar dou sbii sarazine, asemntoare acelora cu care tocmai m antrenasem n sala armelor. Am auzit glasul soului meu ridicndu-se cu ngrijorare: S fie asta una dintre faimoasele farse ale ahului? La curtea lui de Guise, doamnei mele nu i s-a cerut dect s lupte cu cel mai bun
95

spadasin al su! Haide, haide, domnule Suffolk, nu este dect o ntrecere prieteneasc, nu un duel pe via i pe moarte, sublinie ahul. Era clar c ceva din tonul lui l nelinitea pe lordul meu. Nu tiam c Asasinii iau parte la ntreceri prieteneti, ripost el. ahul i servi soului meu o privire prin care-i ddea de neles c se ambala din cale-afar. Soia dumneavoastr nu se plnge, constat el, observndu-m cum m obinuiam cu armele. Aceti brbai nu fac greeli, lord Suffolk. Femeia dumneavoastr este mult mai ferit btndu-se cu ei dect cu un novice, iar ei au primit instruciuni specifice de la mine, pentru a se angaja pe rnd n lupt cu doamna. Cum soul meu deschise iar gura, fr ndoial pentru a-i da o replic dur, Taylor i ddu un cot discret, reamintindu-i c nu era nelept s discute prea mult cu ahul. N-am pus niciodat la ndoial bunele intenii ale Maiestii Voastre, bineneles, ncheie lordul meu. ahul, cu un zmbet forat, nchise ochii asupra incidentului. Fcu un semn aprobator din cap n direcia crainicului care strig: ncepei! Atacul fu pe dat lansat. Simeam ncntarea absolut a lui Albray. Se simea cu adevrat n elementul lui cu un ti ascuit n mini. Totui, dac mi-a fi putut ine ochii nchii pn se termina freneticul asalt, a fi fost bucuroas s o fac. Aa cum stteau lucrurile, m-am simit de parc a fi clrit un armsar pursnge ce-mi scpase de sub control. Tot ce puteam face era s m ag disperat i s sper c voi rmne-n via pn cnd animalul avea s se opreasc din galopul lui nebunesc. Cu toate acestea, dup primele zece minute am nceput s-mi recapt ncrederea n mine i chiar s savurez cursa, apreciind faptul c Albray m fcea s par cu adevrat iscusit. Unii dintre localnici ncepur chiar s m aclame, inclusiv ahul nsui, pe chipul cruia curgeau lacrimi d e ncntare. Acum avea i el o poveste de adugat la legenda lui Lady du Lac i a
96

iganului, pe care avea s i-o destinuie cu mare ncntare lui de Guise la urmtoarea lor ntlnire. Cnt-mi darul, lutare, i porunci ahul lui Cingar, fr s-i arunce nicio privire. Chiar acum, Maiestate? l ntreb iganul, cruia i venea greu s-i ia ochii de la spectacolul pe care-l ddeam. Ce moment mai bun dect clipa de fa pentru a-i imortaliza spiritul pentru posteritate? i confirm Maiestatea Sa. Dei provocarea l fcu pe Cingar s ovie o secund, i scoase la iueal instrumentul din caseta lui i, nelundu-i ochii de la cele ce se petreceau n aren, ncepu s compun pe loc. La nceput, prin melodie rzbteau suspansul i primejdia, dar pe msur ce iganul observa ct de bine m descurcam n faa Asasinilor, tema deveni mai ndrznea, mai plin de admiraie. n timp ce melodia frenetic prindea via sub micrile arcuului, Albray gsi un nou imbold, iar audiena fu uluit s m vad adugnd civa pumni i picioare la repertoriul meu. i eu care credeam c soiile mele sunt o pacoste! se minun ahul, rznd de mina buimac a soului meu. Lordul Devere nelese comicul situaiei. Expresia sever de pe faa lui se topi ntr-un surs. Viaa nu-i niciodat plicticoas alturi de soia mea, admise el, iar ahul hohoti mai abitir. Din fericire, Cingar i ddu seama curnd c impunea ritmul duelului i i mai domoli puin focul. Eram o femeie care la vrsta de treizeci i nou de ani se inea nc bine, dar nu mai fcusem de mult vreme ceva care s-mi solicite atta efort fizic. Aveam s fiu dobort de oboseal a doua zi. ahul ddu din cap, iar crainicul strig: Destul! ndat, Asasinii i ncetar atacul, iar Cingar i ncheie compoziia cu un acord lung i inspirat al arcuului su. ahul aplaud spectacolul i, spre uimirea celor prezeni, m
97

ovaion n picioare. Curtea se grbi cu mic, cu mare s -i urmeze exemplul. Trebuie s rmnei la palat n noaptea asta ca oaspei ai mei, ne invit el pe noi toi. i vom mai discuta despre autorizaie. Ar fi mai bine s m duc atunci! m anun Albray, ascultnd de porunca soului meu de a se despri de persoana mea ndat ce se termina duelul. Pe neateptate, am simit ntreaga greutate a sbiilor pe care le ineam n sus. Tiurile czur la pmnt cu atta putere, nct aproape c-mi smulser braele din umeri. Fiecare muchi din corp ncepu dintr-odat s m doar crncen i, nefiind n stare s fac fa atacului durerilor acute, puterile m-au lsat i m-am prbuit leinat la pmnt. Prima senzaie pe care am ncercat-o, cnd mi-am recptat cunotina, a fost c eram ngropat pn la gt. Am crezut imediat c l jignisem cu ceva pe ah, iar acesta concepuse vreun chin hidos n care s m dea morii. Un geamt mi scp de pe buze n clipa n care am ncercat s m mic. Atunci pleoapele mi se deschiser i am vzut chipul surztor al soului meu. Nu sunt pe moarte? l-am ntrebat, vzndu-l liber i binedispus. Nu, zise el, doar c ai avut i zile mai bune. Cnd am rs, toi muchii mi se ncordar dureros. Am nceput din nou s gem. Mai bine te ascultam, am ipat. M simt de parc tot corpul mi-ar fi acoperit de vnti. mi pare ru, se scuz Albray fcndu-mi semn cu mna din spatele lordului meu. Dar ne-am atins elul, ahul te invit la cin. N-am auzit eu c ahul nu mnnc niciodat n prezena altcuiva? l-am ntrebat pe lordul Devere, care pru puin enervat de prezena lui Albray. Ndjduisem ca dup acea demonstraie s-i fac semn s plece
98

cavalerului meu, ca s evit alte neplceri, dar cum nu mai avusesem ocazia, am mirosit c Albray i soul meu avuseser o altercaie n cursul leinului meu. Maiestatea Sa nu va lua masa cu noi dar, m anun brbatul meu, cu faa toat luminat de zmbet, ni s-a oferit o audien personal cu ahul, pentru c dorete s discute condiiile rennoirii autorizaiei noastre. Serios? Vestea aceea mi alin ntr-atta durerea, nct m-am ridicat n capul oaselor i mi-am mbriat soul: Atunci ce mai conteaz puin febr muscular? Pe msur ce m prsea extazul victoriei, membrele mele n suferin mai stoarser un geamt din mine, iar lordul Devere m ajut s m ntind la loc. Am de gnd s-i spun ahului c nu vei asista la ntrevedere, se hotr el. Taylor poate negocia condiiile n care se vor desfura n continuare spturile. Nu, te rog, l-am implorat. N-am nevoie dect de o baie fierbinte. Se poate aranja? l ntreb lordul Devere pe oficialul de la palat care ne avea n grij, ntorcndu-i privirea spre el. Fr ndoial, i rspunse acesta i plec s se ocupe de solicitarea noastr. Vai, domnul meu, am optit eu, observnd, n sfrit, ct de somptuoas era camera n care m ntremam. Da, se pare c nimic nu se ridic la nlimea unei legende n via! Mi-am dat seama, dup expresia din ochii soului meu, c era foarte mndru de mine. Albray este legenda, l-am corectat eu, aruncndu-i o privire cavalerului meu, prin care i-am mulumit din suflet pentru ajutorul lui. De-acum ncolo m voi strdui s-o atrn n cui pe Lady du Lac. V asigur c plcerea a fost cu totul de partea mea, mi rspunse
99

Albray. Este bine s-mi mai ascut i eu tiul sabiei din cnd n cnd, adug el, aa nct comentariul lui anterior s nu fie neles greit de soul meu. Dar dac nu mai avei nevoie de mine, a vrea s-mi iau rmas-bun. Aa mi-a fi dorit s-mi art n viu grai mulumirea, s laud iscusina n duel a cavalerului meu i s-i spun ct dor avea s-mi fie de el, ct de minunat a fost revederea noastr, dar cu soul lng mine, tiam c n felul acela doar le-a alimenta dumnia. Rmas-bun, Albray, te-ai dovedit un prieten nepreuit pentru amndoi. Mi-am aezat mna peste a lordului meu ca s-i potolesc gelozia, n vreme ce-i ddeam drumul stafiei. Gndul meu era c dac lordul Devere i trgea mna de sub a mea, atunci resentimentul lui fa de Albray era adnc. Mna lui rmase sub a mea, cu toate c mi-am dat seama c nu se ntrista deloc s-l vad plecnd pe cavaler. n sfrit, suntem singuri, suspin el, zvrlindu-i plria ct colo, ca s-mi druiasc un surs drgstos, prelung, dulce i din tot sufletul. l auzirm pe demnitarul ahului dregndu-i glasul. Dup ce ne atrase atenia n acest fel, ne anun: Baia doamnei este gata. Ce repede! m-am mirat eu, n vreme ce soul m ajuta s m ridic n picioare. Cu un bra n jurul mijlocului meu, m conduse ctre oficial. mi pare ru, declar acela, ns lord Suffolk ar trebui s v atepte aici. V rog<, am ncercat s m adresez cluzei noastre la curtea persan pe numele su, dar mi-am dat seama c nu i-l aflasem nc. Putei s-mi zicei Kazem, mi sri el n ajutor, dezvluindu-mi numele lui mic, chiar dac era evident c deinea un rang nalt, poate mai nalt dect al meu, de baroneas. Kazem, am rostit eu, cu un semn de ncuviinare din cap spre el, plin de respect. Cum nc nu m simt prea bine, a dori ca soul
100

meu s rmn cu mine ct timp m mbiez. Nu putei s facei o excepie n acest caz? ahul m-a instruit s v ndeplinesc toate dorinele, spuse Kazem cu un zmbet ndatoritor. Aadar, dac dorii s m urmai amndoi< Noul nostru prieten ne oferi o scurt prezentare a palatului i a comorilor sale n drum spre destinaia noastr, situat ntr -una dintre cldirile adiacente ale reedinei ahului, unde se aflau locuinele. Plimbarea chiar mi fcu destul de bine, pe msur ce reueam s-mi pun n micare muchii care m dureau. n faa unui uria set de ui duble, fixate ntr-un cadru arcuit, Kazem se nclin dinaintea noastr: Ndjduiesc s gsii tot ce v trebuie nuntru. i mulumim, Kazem. Att eu, ct i lordul Devere i-am rspuns cu o reveren. Kazem ne ntiin c el urma s se ntoarc ntr-o or ca s ne conduc la masa de sear, apoi se ndeprt n direcia curii. Dumnezeule mare! am exclamat cu rsuflarea tiat la vederea uriaei piscine plin cu ap aburind. Era nconjurat de o duzin de coloane falnice de marmur ce susineau tavanul, deschis spre cer deasupra uriaei ntinderi de ap. Pardoseala din jurul bazinului era din gresie neagr, ns marginea piscinei era dintr-un mozaic de dale albe, negre i de jad, care creau frumoase modele rspndite pe margine i pe fundul ei. M rog, ar cam trebui s ne nghesuim puin, dar cred c vom putea ncpea amndoi, glumi cu exuberan lordul Devere. Adesea ne mbiam mpreun acas n Anglia. ntr-adevr, camera de baie era singurul loc unde ne puteam ocupa n lini te de problemele noastre, att personale, ct i profesionale. Am auzit c persanii in foarte mult la curenie, dar vai de mine!< a fost tot ce-am putut spune, pe cnd mi scoteam hainele. Se simea un parfum divin ridicndu-se din apa n care abia ateptam s m scufund. Senzaia undei fierbini curgndu-mi pe
101

trup, pe cnd m afundam n adncurile piscinei, era att de revitalizant, nct am ieit la suprafaa apei lsnd s-mi scape de pe buze un suspin adnc de ncntare. mi place grozav n Persia, am hotrt n clipa aceea. Cred c-ar trebui s ne mutm aici. Lordul Devere se dezbrca alene, artndu-se foarte captivat de zbenguielile mele: Sau am putea, pur i simplu, s ne construim un bazin acoperit la Suffolk, propuse el. Splendid idee! am exclamat, rostogolindu-m pe spate cu ochii aintii la cerul de sear, i m-am lsat s plutesc la suprafaa apei. Cteva secunde mai trziu am auzit un pleoscit i brbatul meu mi se altur n piscin. Mai ai nevoie acum de asta? m ntreb el, remarcnd c nc mai purtam la ncheietura minii lnucul de aur de care era prins amuleta lui Albray. Ct dreptate ai! am spus, scondu-mi brara de la mn i aeznd-o pe marginea piscinei. Acum chiar suntem singuri! Nu era prima oar cnd ne iubeam n baie, i nici ultima, dar alturi de seara petrecut mpreun n Alexandria n timpul lunii noastre de miere, aceea s-a numrat printre cele mai senine i mai erotice clipe de intimitate din viaa mea. Cred c-ar trebui s ne mbrcm mai repede, pn nu se ntoarce Kazem! m atenion lordul Devere. Chiar dac i ddeam dreptate, mi venea greu s m ridic de unde ne aezasem n acea poziie odihnitoare, pe treptele piscinei. Era una dintre acele clipe cnd doream s pot opri timpul n loc pentru cteva zile, ns mica mea rait prin Nirvana fu subit ntrerupt de chicotelile unui crd de femei de undeva din apropiere. Lordul Devere se sperie foarte tare cnd ddu cu ochii de femeile
102

care intraser printr-o u din cellalt capt al slii de baie, fa n fa cu cea pe care intrasem noi. Se cufund mai adnc n bazin, mbrindu-m strns ca s-i acopere goliciunea cu a mea. Dup cteva momente de confuzie n care am ncercat s m fac neleas n mai multe limbi, pn la urm am rmas la italian, pe care una dintre femeile mai tinere de fa o tia. mi aduse la cunotin c ne aflam n slile de baie ale haremului ahului. Minunat! i zmbi cu graie lordul Devere, n vreme ce una dintre femei i ntinse un halat, cu privirile ntoarse n direcia opus. S fiu surprins notnd gol n haremul ahului, asta o s -i plac nlimii Sale cnd o auzi. Nu-i de mirare c persanul n-a vrut s te lase s vii aici cu mine. neleg de ce ahul nu permite nici unui brbat s ptrund n haremul lui< nc intact, cum ar veni, am remarcat, rznd de pania soului meu. O tnr mi ntinse un halat i ne explic: Am fost trimise s-o ajutm pe doamna la mbrcat. M rog, atunci, chiar trebuie s plec i s v -o las n grij, ced lordul Devere, trgndu-i pantalonii sub halatul ud. Pe urm i scoase halatul, nc picurnd de ap, n faa unei reacii amestecate din partea publicului su feminin. Femeile mai btrne oftar oripilate, n vreme ce tinerele chicoteau i-l aclamau. Simindu-se pe jumtate decent, lordul Devere i adun n grab restul hainelor i o lu iute la picior, ajutat de Kazem, care sosise tocmai la timp. Mii de scuze, lord Devere, i se adres oficialul, abinndu-se cu greu s nu rd. Am vrut s ajung aici nainte de venirea doamnelor Excelenei Sale. Mai bine mai trziu dect niciodat, spuse soul meu, iuindu-i pasul ca s-l ajung din urm pe demnitar, n vreme ce mai multe dintre femeile n vrst din harem urlau la el, artndu-i pumnii. Kazem le vorbi aspru, informndu-le, din cte mi se prea, c
103

lordul meu era aici cu permisiunea ahului, pentru c tcur imediat, lsndu-i pe brbai s ias din camer n linite. n ceea ce m privete, nu m-am putut opri s nu pufnesc n rs. M simeam foarte destins dup not i celelalte activiti recreative, ca s nu mai vorbim de extazul total n care m adusese gndul c eram pe cale s-mi ating scopul pentru care venisem la palat. Acum mai aveam o ans ca fiul meu s stea cu mine de vorb dup ntoarcerea noastr la antierul arheologic. M ntrebam dac o regsise pe domnioara Koriche. Pe cnd reflectam la aceste chestiuni, am fost mbrncit i smucit din toate prile de femeile care m mbrcau. Dei hainele mi erau foarte diferite de portul locului, era clar c femeile haremului tiau ce fac. n timp ce se jucau i-mi coafau cu ncntare zulufii roiatici, am observat ca unele dintre ele rdeau pe nfundate. Am ntrebat-o pe Cienna, tnra care vorbea limba italian, care era motivul veseliei lor. Ele spun c trebuie s fie foarte obositor s ai grij de un singur so, mi explic ea. ns li se pare c brbatul dumitale este chipe i trebuie s fie o plcere s te desfei cu el. I-am zmbit: Aa este, am recunoscut cu mndrie. N-a suporta s-l mpart cu o alt femeie. Cienna transmise cuvintele mele femeilor care m slujeau, iar ele rspunser nedumerite: Dar cum mai reueti s-i faci puin timp pentru tine, ca s studiezi sau s nvei o limb strin, s creezi un obiect de art, ori s exersezi la un instrument muzical? n acea clip, am realizat subit ce era att de atrgtor la viaa de harem. Haremul era cel mai propice loc pentru ca o femeie persan s primeasc o educaie, fr s mai fie distras de la studiile sale pentru a ngriji un so, avnd puini copii, sau chiar deloc. Citesc mult, le-am lmurit eu, i am cltorit destul. Un suspin zbur de pe buzele Ciennei:
104

i eu cltoream cnd eram mic, i mi lipsesc toate acele drumuri. Dar sunt protejat ntre aceti perei, am multe de nvat de aici. Nu mi-a dori s m aflu iar n libertate. Am tiut din instinct c avusese parte de molestri n trecut. Astfel, era fericit s stea ascuns undeva, la adpost de labele brbailor. ntr-adevr, aura ei mi confirm bnuielile, pentru c mai avea unele resturi de pete noroioase n jurul chakrelor rdcinii i ale inimii. Ceilali centri de lumin ai corpului su subtil erau foarte frumoi, totui, iar eu am simit c Cienna avea n curnd s uite de necazurile ei de odinioar. Multe dintre femeile de aici aveau corpuri de lumin mult mai urte. Una, n special, nu prea deloc s se bucure de izolarea n care tria. Sttea n pragul uii, departe de restul suratelor ei, citind o carte. Corpul ei de lumin avea pete mari, noroioase, ce ameninau s nghit aproape fiecare centru al ei de lumin. Suferea cu adevrat. Cienna mi citi curiozitatea pe fa. Aceea e sora mea mai mare, Raineath, m lmuri ea. Am fost aduse n acelai timp n haremul ahului. Pretinde c mai bine s -ar omor dect s fie a ahului. S-a fcut de ruine ngrozitor mrturisindu-i lucrul sta suveranului nostru suprem. I-a zis-o-n fa. Din fericire, nlimea Sa multpreamilostiv i-a artat compasiune, crundu-i viaa. Explicaiile surorii sale ajunser la urechile lui Raineath, care scuip pe jos i strig: Mi-a furat singurul lucru la care ineam! Sub ochii mei, singura mea raiune de a tri mi-a fost fcut frme! Primul meu gnd ngrozit a fost c Raineath se referea la vreun iubit, sau copila. Se refer la instrumentul ei muzical, gri Cienna. Cum s mai triesc fr un mijloc de a m exprima? m ntreb sora ei.
105

Tu i-ai fcut-o cu mna ta, Raineath, o mustr Cienna. N-ar fi trebuit s-l jigneti pe domnul i stpnul nostru. Una dintre femeile mai n vrst le ceru fetelor s tac din gur i i spuse Ciennei s-mi transmit c ele au terminat cu prul meu. Eram gata de cina la care m invitase ahul. Kazem m conduse la uriaele ui duble ale unei sli de mese, unde se gseau doi slujitori, mbrcai n mtsuri fine. Se nclinar de cum m vzur. Oaspete de onoare, baroneas de Suffolk, doamna Granville-Devere, anun crainicul ahului i ntreaga curte se ridic n picioare cnd am intrat. O mn se strecur ntr-a mea, iar eu, ntorcndu-m, l-am vzut pe lordul Devere. I-am strns mna ca s-i dau de neles ct de tare m bucura prezena lui. Doamna mea, ncepu el, ridicndu-mi mna i ducnd-o la buze. M aflu aici s v conduc n separeul nostru, mi opti el n ureche, ca s-l pot auzi dincolo de cuvintele de ntmpinare pe care toi cei prezeni le revrsau asupra noastr. Se pare c noi nu mncm mpreun cu cei de la curte. Nu? m-am mirat surztoare, nclinndu-mi uor capul spre curteni, pe cnd peam pe covorul rou persan din mijlocul camerei, spre un alt set de ui duble, mai mici i cu decoraiuni mai complicate dect primul. ncperea n care intrarm era cu mult mai opulent i mai intim. ahul se gsea aezat n capul unei mese de mic nlime, nconjurat de multe perne pe care s te ntinzi. Erau bucate din belug pe mas. Mai muli servitori ateptau n picioare n ungherele ndeprtate ale camerei, gata s umple un pahar sau s ia de pe mas o farfurie goal. ahul se ntreinea cu domnul Taylor i cu Cingar, care erau aezai unul lng altul pe o latur a mesei. Amndoi brbaii se ridicar la intrarea mea, ns ahul, n calitatea lui de zeu, rmase pe perna sa. Lordul Devere i cu mine ne nclinarm n faa
106

Maiestii Sale, care ne permise cu un gest s ne apropiem. V rog, luai loc lng mine, lady Suffolk, m mbie el cu graie. Cred c suntei o persoan fascinant. M simt onorat, nlimea Voastr! Cu o oarecare greutate, din cauza uriaei crinoline a rochiei mele, m-am aezat lng ah, iar fustele mi se umflar ca un balon. Vai, ct mi mai doream s fiu n straiele mele brbteti, sau mcar ntr -una dintre rochiile pe corp din copilria mea. Moda curent european era o mare pacoste pe capul tuturor femeilor de pe continentul nostru. ahul susinu o conversaie lejer, pn cnd oaspeii lui terminar de mncat. Ne vorbi despre ara lui, despre variatele lui planuri de modernizare a oraelor persane. Discut cu Taylor despre celelalte antiere arheologice care se mai gseau pe teritoriul rii lui n prezent. Fcu remarci n legtur cu spectacolul de dup-mas i se interes cum m simt. Baia parc m-a ntinerit, mulumesc de ntrebare, Maiestatea Voastr. M simt foarte rsfat vzndu-m nconjurat de atta fast. Cu ochii minii, am revzut clipa de intimitate n compania soului meu spre sfritul dup-amiezii, i am adugat: Nici nu visez s mai apuc vreodat o baie att de minunat cum e cea de astzi. ahul se art mulumit de laudele mele la adresa ospitalitii sale i se uit la soul meu: Aud c suntei un foarte bun nottor, lord Suffolk? ntrebarea aproape c-l fcu pe brbatul meu s verse vinul pe mas. mi place s not ori de cte ori am ocazia, Maiestatea Voastr, rspunse el, fr s confirme sau s nege ceea ce i se spusese ahului. nlimea Sa gsi amuzant riposta. i eu la fel, mrturisi el, chicotind. Apoi i schimb mina, indicndu-ne c terminase cu amabilitile sociale. Sosise momentul s trecem la treburi serioase. Prin urmare, continu el, cum sunt foarte bucuros de darul pe
107

care mi l-ai fcut cu lutarul, binevoiesc s v prelungesc autorizaia pn la izbucnirea unui rzboi ntre rile noastre. Noi sperm s nu se ntmple asta niciodat, mrturisi Taylor. Am avut impresia c ncerca s vad ce gndea ahul de fapt despre aceast problem, pentru c era prima oar cnd deschidea subiectul conflictului din Herat. ahul, totui, nu mai fcu niciun comentariu prin care s ne dezvluie ct de puin inteniile sale n acea privin. Eu aveam alte griji. Felul n care Maiestatea Sa i formulase propunerea suna ca i cum ne-ar fi neles intenia total greit. Sunt ncntat c Maiestatea Voastr a fost plcut impresionat de iscusina lui Cingar, am zis. Poate c va binevoi s v mai cnte o dat, nainte de plecare. Acum ahul fu cel care pru nedumerit: V luai darul napoi acas? Darul nostru a constat n cntec, nu n lutar, nlimea Voastr. Cred c m-am exprimat foarte clar. Domnul Choron mi este un prieten apropiat. Nu pot s v ofer ceea ce nu dein. Dar ce rost mai are o compoziie muzical oferit n dar, dac la curtea mea nu mai exist niciun lutar care s mi-o cnte? se ntreb ahul, lund o atitudine foarte neleapt fa de nenelegerea dintre noi. Speram s pot reconstitui ntregul spectacol data viitoare, cnd ne mai viziteaz de Guise. L-a putea nva piesa pe unul dintre muzicienii dumneavoastr, propuse Cingar. A putea rmne la curtea Maiestii Voastre atta timp ct prietenii mei vor mai avea treab pe antierul arheologic. Nu exist nimeni priceput la vioar pe care s-l poi nva, declar ahul. Gndul mi zbur la Raineath. Nu exist o femeie n haremul vostru care cnt la un instrument muzical? m-am interesat. ahul se art foarte nemulumit de sugestia mea:
108

Despre femeia aia nici nu poate fi vorba. Nu va mai pune mna pe o vioar ct triesc eu. Asta-i pedeapsa ei pentru c i-a insultat stpnul. M-am uitat la Cingar, cruia femeia n chestiune deja i strnise mila. Dar de ce n-o omori atunci? ripost el. Era evident c iganul prefera moartea n schimbul unei viei fr muzic. i dorete moartea, l lmuri ahul. Era clar c Cingar era pe cale s zic ceva pe care toi aveam s -l regretm la urm. Din fericire, se amestec n vorb lordul Devere: Dac nu v suprai pe mine c v spun, nlimea Voastr, n calitatea mea de so i tat, mi se pare o risip ngrozitoare s ntreinei o femeie care nu v servete la nimic. L-am perceput pe soul meu rugndu-se n gnd s nu-i fi adus vreo insult mai mare dect ar fi putut iganul, ns figura impenetrabil a ahului se mai topi nc o dat ntr-un surs. Ai adus un argument bun, lord Suffolk! ahul se opri din vorb, lsnd impresia c vedea lucrurile ntr-o lumin nou: Dac i voi arta o mare ndurare i i voi da voie s se perfecioneze, poate c atitudinea ei fa de mine se va schimba n bine. Am simit c ahul avea o slbiciune tainic fa de Raineath, pentru c atunci cnd s-a referit la ea, centrii de lumin inferiori de pe corpul su astral se aprinser ca nite flcrui. Nu era dragoste, totui, pentru c centrul inimii nu se art afectat n niciun fel. Felul n care vd eu lucrurile, Maiestate, este ca mai bine s v fie util la curte dect o povar fr rost, i ntri raionamentul lordul Devere, care gndea acum la fel ca oamenii locului. Iar Raineath este foarte plcut ochiului, nlimea Voastr, am adugat. Sunt sigur c ducele de Guise v va invidia pentru muziciana voastr, ns m ndoiesc foarte tare c-i va mai plcea s dea iar ochii cu Cingar. Ah, da, s nu uit de infama vraj n care le prinde pe femei
109

domnul Choron, i reaminti ahul micul amnunt. Poate ar fi mai nelept s in ct mai departe de haremul meu un asemenea om. Cingar se apr: Asta a fost acum douzeci de ani, nainte de un foarte fericit mariaj, nlimea Voastr. Legenda mea s-a stins n ziua n care m-am cununat cu soia mea. neleg, ns, c soia dumneavoastr este acum decedat? dori s tie ahul. Nu i-n inima mea, Maiestatea Voastr, ripost iganul cu atta durere, nct i tremur vocea. Poate c nlimea Voastr i-ai putea supraveghea leciile? i-am propus. Oh, aa voi face! hotr surztor ahul, dndu-mi de neles c ajunsesem la un acord. Domnul Choron va fi tratat n continuare ca oaspete al meu, pn cnd situaia se va schimba, punnd capt acordului nostru. ntre timp, voi avea grij s se ntoarc la voi viu i nevtmat, ca s se poat duce acas.

110

REVELAIA 6

BLESTEMUL INELUULUI DE PIATR


n Evanghelia Vrjitoarelor, se spune c atunci cnd cineva gsete o pietricic cu gaur-n mijloc primete un semn special de graie din partea zeiei Diana. O piatr rotund, fie ea mare sau mic, este un semn de bun augur, cu condiia s nu te mai despari niciodat de ea, pentru c cel care o primete va lua cu el tot norocul, iar asupra celui care o druie se vor abate nenorociri. i explicam legenda soului meu pentru c, din cauza neateniei mele, rtcisem preiosul inelu de piatr, pierznd att legtura cu Albray, ct i cu strbuna lui Cingar, Chiara. Mi-am dat seama de grava mea neglijen pe cnd lordul Devere i cu mine eram condui napoi n camera noastr, dup cin. Pe dat i-am dat de tire lui Kazem despre obiectul pierdut, iar el ne nsoi amabil napoi n sala de baie, ca s-mi caut mica mea comoar rtcit, ns ineluul de piatr nu mai era acolo unde-l lsasem. Degeaba mi-am mai lipit palma de locul de lng piscin unde-mi aezasem pietricica, pentru a vedea dac nu puteam s percep cine-o luase, cci prin baie se perindaser o mulime de persoane peste zi, aa nct n-am mai putut repera cu precizie fptaa din masa de chipuri pe care le scrutam. Piesa arat pentru oricine altcineva ca o banal pietricic de ru, ns pentru mine are o mare valoare sentimental, l-am lmurit
111

pe Kazem, care m-a asigurat c se vor face cercetri pentru a vedea cine mi gsise talismanul. Dar n Evanghelia Vrjitoarelor nu se specific dac ghinionul se abate asupra unei persoane care pierde o asemenea amulet, spre deosebire de cineva care o druiete, mi spuse soul meu n intimitatea dormitorului nostru, ncercnd s m aduc la sentimente mai bune. Vedea el bine c nu-mi mai gseam linitea. mi nchipui c atta timp ct ineluul trece dintr -o mn ntr-alta, blestemul tot lovete. Am crezut c i-ai creat propria realitate, doamn Devere! Nu-i st n fire s atribui puteri vreunor superstiii din vechime. A crede n magie presupune a accepta i existena blestemului, i-am atras eu atenia. Aa cere legea polaritii. Dar nu poi spune c-ai avut ghinion, ncerc el, ncreztor, s m conving. Tocmai ai reuit s ajungi prin negocieri la nelegerea mult visat cu ahul Persiei. Asta a fost nainte s-mi dau seama c-mi lipsea pietricica! n concluzie, de-acum ncolo ne va merge tot mai ru, m zeflemisi el cu blndee. Chiar tu nsui ai czut sub blestem, n ziua n care ne-am ntlnit i am scpat amuleta. i mai aduci aminte? Ai luat -o de jos pentru mine, dei am insistat c-o s-i poarte ghinion, i uite prin ce iad te-am trt dup aceea! Lordul meu se ncrunt, nelegndu-mi raionamentul, dar tot nu era de acord cu mine: Ce-am pit cu tine a fost numai din vina mea pentru c te -am minit. N-are nimic de-a face cu niciun blestem! Dar s-ar fi putut ca nelciunea s nu-i fie descoperit, cu mai mult noroc, i-am ripostat. Pe lordul Devere ncepea s-l exaspereze argumentul meu, iar ngrijorarea pe care o artam pierderii ineluului i strnea gelozia: Doar nu i-ai pierdut chiar tot harul parapsihologic, m consol
112

el. N-ai pierdut dect serviciile lui Albray, iar dac intenionezi s -o ncui pe Lady du Lac n garderob, atunci nu vd care mai e problema. Te bucuri, nu? N-ar fi trebuit s-o scot niciodat de la mn. Pentru o clip, n starea mea de frustrare, l-am bnuit chiar pe lordul meu c-mi fcuse pierdut pietricica. tiu ce vrei s zici, m avertiz Devere. Chiar dac este adevrat c nu m ntristeaz prea tare s-l vd plecat pentru totdeauna pe amicul tu spectral, nu i-a distruge niciodat intenionat pacea sufleteasc ntr-o asemenea manier. Dac-a ti unde se afl pietricica n momentul sta, crede-m pe cuvnt, i-a spune. Brbatului meu nu-i plcea deloc cnd ne certam. Reinndu-mi frustrarea, i-am explicat care era adevrata mea pricin de ngrijorare. Dac blestemul lui Albray va fi vreodat ridicat de una dintre urmaele mele, aa cum mi s-a prezis, trebuie negreit s gsesc amuleta. Pentru c, fr ea, cum va reui una dintre str-str-strnepoatele noastre s intre n legtur cu Albray? Cum s-l mai ajute atunci? Nu-l poi chema i prin alt pietricic? mi suger lordul. Nu tiu, am mrturisit. Ar trebui s gsesc iar o alta< Numai cu ajutorul zeiei am putut da peste prima! Am nceput s m plimb prin camer, urndu-m pentru pericolul n care pusesem singura speran de fericire viitoare a cavalerului meu, dup cte fcuse pentru mine. Ar fi trebuit s-o las acas n cutiua ei. Dac a fi fcut aa, acum ar fi fost n siguran. i dac cine mi-a gsit-o recunoate unealta care este ea, de fapt? Aceasta era cea mai ngrozitoare posibilitate dintre toate. Oricine versat n arta vrjitoriei i-ar ghici pe dat valoarea. Lordul Devere se sturase s-mi tot aud tnguielile: Acum te ambalezi prea tare. Vrjitoria nu prea e la mare mod aici, n inima Islamului. Kazem va gsi pietricica i i-o va napoia
113

mine-diminea, sunt convins! Soul meu se descl de cizme i se trnti pe pat. Mi-a dori s am i cu optimismul tu, i-am zis, continund s m plimb fr rost ncoace i ncolo, domolindu-mi, totui, pasul. Orict mi doream ca lordul Devere s aib dreptate n acest caz, premoniia mea parapsihologic mi spunea c recuperarea micii mele comori nu avea s fie deloc simpl. Abia dac-am nchis un ochi n noaptea aceea, ca i-n celelalte nopi care urmar. Nu eram genul de plngcioas, dar gndul c-l pierdusem pe Albray pe vecie n Lumea De Dincolo, fr s-i dau putina s-i duc misiunea la ndeplinire, fr ca sufletul lui s se mai poat rencarna, mi tot umplea ochii de lacrimi. Cu inima grea m-am ntors pe malurile Eufratului, lng Movila de Catran. Kazem poruncise s se caute prin ntregul palat. Toat lumea fusese ntrebat dac nu gsise cineva pietricica mea, dar nimeni n-o vzuse. Chiar nu-mi place s te vd att de deprimat, spuse lordul Devere, oferindu-mi o ceac cu ap. Mai ales din pricina unui alt brbat. Privirile mi rmaser pironite pe cellalt mal al rului, unde civa trengari se blceau n ap. M gndeam la propriii mei copii i la ct de mult i adoram. Albray nu avusese niciodat urmai, nici nu cunoscuse binecuvntarea unei familii, iar acum, dup toate aparenele, nu mai avea vreo posibilitate. Doamn Devere? m trezi soul meu din visare, nghiontindu-m uor cu umrul. L-am privit n ochi: Scuz-m, ai spus ceva? i ddu ochii peste cap, punndu-mi n mn cecua cu ap. Nu te mai recunosc. De ce nu te gndeti c, poate, i-ai pierdut talismanul pentru un temei? Ce vreau eu s zic este c mereu te -ai bucurat de graiile zeiei, de ce i-ar merge altfel tocmai acum? S
114

mai existe cineva care are nevoie de ajutorul lui Albray mai mult dect tine? Sau, probabil, este felul firii de a-i arta c trebuie s te bizui pe propriile-i haruri, fr s mai recurgi la fore din afar, care s-i rezolve ie problemele? Aa crezi? m-am suprat pe el, dei o parte din mine tia c era doar o form de a nu accepta c lordul meu avea dreptate. N -a fi rezistat nicio secund n faa acelor spadasini fr Albray. tiu asta, consimi lordul Devere, foarte rbdtor cu mine. Ce vreau s spun este c dac n-ai fi avut alternativa ajutorului acordat de dragul tu cavaler, te-ai fi gndit la o alt cale de a-l convinge pe ah i a cpta ceea ce vrei, n acelai fel n care te -ai descurcat n ultimii douzeci de ani fr s mai ceri vreun ajutor din partea fantomelor tale. M rog, acum nu mai am de ales, am constatat cu un suspin prelung, nghiindu-mi cu greu lacrimile care ameninau s-mi umple iar ochii. i am dezamgit un prieten drag, iat ceea ce m doare de fapt. Nu poi fi att de sigur, i puse soul meu o mn peste a mea. Poate tot vei mai avea putina s restabileti contactul cu Albray printr-o alt pietricic. De ce s te dai btut, nainte de a epuiza fiecare posibilitate? Acum chiar c avea dreptate, iar eu mi-am plecat capul, ruinat de atitudinea mea pesimist. M chinuie remucrile, i-am mrturisit. Inima mi era att de grea, nct o simeam c s-ar fi prbuit cu toat greutatea n uitare, lsndu-mi o gaur adnc n piept. mi dau seama ce trebuie s simi, mi spuse plin de nelegere. i eu am fost acela care te-a rugat s-i dai jos amuleta, drept urmare cum crezi c m simt eu? tiam c nu glumea cu mine. Chiar dac nu-l plcea prea mult pe Albray, nelegeam ce tulburare i pricinuiser lordului Devere cele ntmplate. Totui, te mustr cugetul numai pentru c-ai ales s reacionezi
115

aa n situaia dat, continu el, servindu-mi propria mea filosofie de via. Ai fi putut la fel de uor s-i spui n sinea ta c tot rul spre bine, la urma urmei, i, chiar dac planeaz vreun blestem asupra capului tu, va avea asupr-i doar atta putere ct vei fi dispus s-i acorzi. Ai dreptate, am recunoscut eu, alungndu-mi tristeea, dar lsnd s-mi scape un suspin adnc, ca s m eliberez de nodul vinoviei ce-mi sttea n gt de zile n ir. Orice este posibil, dac permit eu. Aa te vreau! Vorbesc serios, mi declar el, lovindu-mi uor cecua cu ap, ca semn c trebuia s-o beau, altfel m deshidratam. Am luat o sorbitur, strduindu-m s-mi alung gndurile negre. Am trecut eu prin lucruri mai grele dect un blestem. l voi gsi din nou pe Albray, ntr-un fel sau altul, m-am hotrt, simindu-m mult mai optimist. Abia atept, glsui lordul meu. I-am aruncat o privire care-i ddea de neles c eram foarte contient de sarcasmul lui. Nu, serios, insist el. Atunci te-a putea face s te mai gndeti i la alte lucruri. mi pare ru, am spus, hotrnd c venise timpul s schimbm subiectul discuiei. M ntreb ce progrese a mai fcut Levi n absena noastr. Te referi la antier, din cte-mi dau seama? Soul meu arbora un surs galnic, neputnd s-i ascund mndria c fiul su era att de atrgtor pentru femei. M refeream i la progresele lui cu domnioara Koriche, i-am mrturisit. Sper c ea n-are intenia s-i frng inima. Sunt destul de impresionat de faptul c Levi a putut seduce o asemenea femeie, zise soul meu. Asiaticele sunt mai caste dect europencele< Lordul Devere i muc limba cnd observ expresia de pe faa mea.
116

Chiar aa? m-am rstit eu, prefcndu-m insultat de acel comentariu. Ce voiam s zic era< Se opri s-i caute cuvintele, apoi i ddu seama c nu mai avea cum s-o dreag. Domnioara Koriche este att de rezervat cu majoritatea oamenilor i, totui, cu Levi< , spuse el, ridicnd din umeri. Da, este puin cam ciudat, i-am luat vorba din gur. De ce a ales s se comporte aa? Pentru c biatul nostru era mai tnr dect noi ceilali, i-a fost ei mai uor s se ncread n el? Nu-i face griji, m liniti lordul Devere. n cteva zile, vom afla totul chiar din gura lor. Sper c i-a mai trecut suprarea pe mine, am spus, regretnd c m desprisem de Levi fr s m mpac cu el, nainte ca nenelegerea dintre noi s se agraveze. Levi nu poate ine o suprare cu tine prea mult vreme, tii foarte bine! Dar nu m-am mai interpus niciodat ntre el i doamna inimii lui, am adugat. M rog, cnd ncepem s-l lum pe dac n brae<, surse lordul meu. Dar dac situaia s-a ndreptat n absena noastr, toate i vor fi iertate, mai ales c-ai reuit s obii prelungirea autorizaiei. Cred c sta-i un scenariu mult mai pozitiv la care s meditezi. Pn la urm, reui s m fac s rd: Eti ntr-o stare de spirit foarte bun astzi, my lord. M faci s m simt ruinat de gndurile mele. Soul meu se bucur vzndu-m rznd. A fost bine c am mai uitat de grijile mele pentru o clip. Cnd am ajuns la Movila de Catran, am gsit antierul pustiu. Departe de a scpa de necazuri, m temeam c acesta era doar nceputul. Singurul lucru care mai mica dinaintea ochilor notri era un vnt macabru, care ridica nisipul din jurul spturilor i prin micul sat din antier.
117

Vai, Doamne!< Ce s-a ntmplat? Primul lucru care-mi trecu prin minte era c bandiii sau agenii care aplicau legea dduser o rait. Nu pare s existe niciun semn c s-ar fi dat o lupt, constat Taylor, aruncndu-i un ochi rapid prin sat. Nici nu pare s mai fi rmas cineva pe aici. Bnuiesc c antierul ne-a fost nchis. n pofida poruncilor ahului? m-am mirat, gndindu-m c era imposibil. S nu fi primit deja kad-khuda decretul regal? Soul meu iei din sediul central al antierului, unde cutase peste tot. De mult nu-l mai vzusem att de ntunecat la fa. Nici Levi nu-i aici, anun el. Toi servitorii casei i-au luat tlpia. S fie Levi n vreo sptur? am sugerat. Ne-am grbit cu toii spre groap. Orict n-a fi dorit s accept c blestemul ineluului de piatr pierdut ar fi putut avea vreo legtur cu aceast ciudat ntorstur a sorii, mi ddea impresia unei coincidene cam bizare. n cea de-a doua ncpere a strvechii cldiri pe care o dezgropam, gaura din pardoseal se adncise i mai mult. Zidurile fuseser consolidate cu scnduri. Un scripete i o sfoar fuseser fixate pe o grind de deasupra, oferind cuiva m ijlocul de a se lsa n jos. Nu se putea zri fundul gropii, scufundat n bezn. Ei, cineva a fost foarte ocupat aici, remarc Taylor, evident impresionat de progresul fiului nostru. Levi! l-am strigat prin hul ntunecat, fr s primesc vreun rspuns. Cred c ne-ar trebui o tor, propuse lordul Devere. Domnul Taylor aduse obiectul amintit din sediul central i, aprinznd fclia, am aruncat-o n groap. Se opri la aproximativ nou metri sub noi, ca apoi s dispar zngnind. Trepte, deduse domnul Taylor. Propun s coborm. Eu m duc, se hotr lordul Devere, scondu-i haina. Trebuie s-mi gsesc fiul. Este i fiul meu, am ripostat, neavnd de gnd s m dau la o
118

parte. N-ai dect s m urmezi, doamn Devere, glsui soul meu, apucndu-se de frnghie. Dar eu cobor primul. Domnul Taylor l ajut pe lordul Devere s se lase n jos, i m ajut i pe mine s cobor dup el. Din fericire, eram mbrcat potrivit, cci m ntorsesem pe antier clare pe o cmil. Odat ce am ajuns teafr jos, Taylor arunc spre noi mai multe tore neaprinse, pe care s le putem aprinde cu prima, care nc mai ardea puin mai jos, pe trepte. Apoi lordul Devere l ajut s coboare pe domnul Taylor, care ni se altur. Treptele astea-s de piatr, am constatat, observnd calitatea rar a materialului. Mi-am amintit pe dat de preoteasa creia i aparinuse pieptnul cu arpe, de goana ei pe aceleai trepte, nainte s fie ngropate i uitate pe parcursul istoriei. i pereii sunt tot de piatr, remarc Taylor, aproape neputnd s-i cread ochilor. Ce extravagan pentru nite simple scri. Prea incitat la gndul de a descoperi o mare comoar. Ceea ce ar putea explica de ce aceast construcie nu este plin de pmnt ca restul ziguratului, specul lordul Devere. Pereii sunt destul de rezisteni pentru a stvili nisipul i apa. Pn acum, i-am atras atenia. Sau mai bine zis, pn cnd Levi a dezgropat acest pasaj. Nelinitea pe care mi-o strnea dispariia fiului meu mi strngea inima tot mai tare, cu fiecare secund ce trecea. S vedem unde ne duce scara asta neobinuit, da? propuse Taylor. Dac avem noroc, poate i vom gsi pe cei care lipsesc. Treptele, cldite din blocuri gigantice de piatr, coborau adnc sub pmnt. La captul lor se nla o uria intrare boltit. Iscusit dltuite n piatr mai erau glifele strvechi pe care nu le-am putut descifra! Cu toate acestea, trecndu-mi degetul peste inscripie, am avut putina s discern amprenta parapsihologic a scribului care a gravat cu mna lui acest mesaj n piatr. Am rostit cu voce tare
119

tlmcirea: S nu intre n st Lca nimeni care nu-i pregtit s-i mpace pe marele scrib i pe doamna lui, pstrtoarea cheii divine. n Coridoarele din Amenti, cel drept va cpta binecuvntarea s se bucure de dulcea sev a florii sacre. Cei nedrepi nu vor mai iei niciodat la lumin. Avei multe talente ascunse, lady Devere, remarc domnul Taylor, surprins c aveam aptitudinea fiului meu de a descifra limbi strvechi. I-am declarat, nerspunznd curiozitii sale: Am mai furat i eu de pe ici, de pe colo prin cltoriile mele! Acest avertisment nu sun prea promitor pentru unul ca mine, glumi Taylor. Voi doi v-ai descurca mai bine. Problema e cum s-a putut descurca Levi, se ntreb lordul Devere, ridicndu-i tora i trecnd pragul pe sub bolt. Imensitatea slii urmtoare mi tie respiraia. Lumina a trei fclii arznde nu reuea s umple ntregul spaiu. Pereii de piatr se nclinau spre un tavan plat din centru care avea aceeai lungime i lime cu aleea din faa noastr. ase coloane masive din piatr de fiecare parte a trecerii sprijineau uriaele lespezi de roc din tavan. Cum dracu au reuit s ridice asta? i cltin Taylor capul cu nencredere, la fel cum savanii au tot fcut de veacuri, contemplnd aproape fiecare edificiu antic cunoscut oamenilor. Poate levitaia s fi fost la mare trecere n Mesopotamia antic? am sugerat eu. Domnul Taylor presupuse c glumeam i scoase un hohot de rs. Lordul Devere tia c vorbeam serios. n perimetrul uriaelor coloane, cu faa spre alee, se gseau efigiile gravate a ase zeie. De partea cealalt a coloanelor, cu faa la pereii de piatr, erau gravai ase zei corespunztori. Zeiele ntoarse spre interior ar putea indica faptul c acest altar era ngrijit i supravegheat de femei, am observat cu voce tare. Presupun c acesta era lcaul reginelor-dragon, prinese i preotese din Ur care studiau nvturile scribului, ale lui Thot, despre care se
120

povestete c erau scrise pe cincisprezece table de smarald. Scribul era slujitorul marii mame, numit Ninharsag sau Hathor, iar ea, la rndul ei, l proteja pe Thot i l cluzea pe calea iluminrii. Okay, i ridic domnul Taylor ambele sprncene, ncercnd s fie receptiv la teoria mea, fiind limpede c nu cunotea mai nimic din marile comori i documente pe care le scotea la suprafa. Nu puteam deslui ce se afla la captul aleii, dar pe latura pilatrilor, de-a lungul pereilor spre care priveau zeii, am descoperit un uria canal de piatr ce lsa impresia c fusese acoperit cu crmizi n ambele direcii, foarte probabil pn la extremiti. mi nchipui c odinioar au fost canale de ap, coment Taylor. Se zice c strvechea cetate Ur era pe de-a-ntregul nconjurat de un uria an cu ap, care alimenta canalele ce strbteau marele zigurat i splendidul ora de sub el, am grit. Prin urmare, teoria dumitale este foarte probabil. Am naintat cu pruden de-a lungul aleii, spre bezna de la cellalt capt al slii. Dincolo de coloane se ridica o imens statuie de piatr, sculptura unui bust de femeie, cu cap de bivoli. ntre marile ei coarne arcuite din cretet se zrea discul soarelui. Taylor zmbi n timp ce noi admiram masiva pies central ce cuprindea aproape ntregul perete al incintei: Pn i eu pot recunoate zeitatea ntruchipat de aceast sculptur! Se uit la mine, impresionat de comentariul pe care-l fcusem ceva mai devreme. Acum neleg eu de ce v-a trimis aici lordul Malory, my ladyl Deodat, o lumin apru naintea noastr. Ne-am oprit cu toii n loc. Levi? am strigat. Flacra, care se dovedi a fi o tor, ncepu s se legene ncoace i ncolo. Am simit o micare n spatele meu. M -am ntors i l-am vzut pe lordul Devere legnndu-i fclia n acelai fel.
121

O reflexie n oglind, mi-am dat eu seama. Taylor scrut acea imagine n oglind, care nc se afla departe de noi. Flacra din oglind pare ceva mai colorat, constat el. Se apropie de suprafaa care o reflecta. Cnd tora lui lumin acel material, ni s-a tiat rsuflarea. Aur! exclam domnul Taylor, ncremenit de uimire. Aurul forma dou pori pe masiva statuie a lui Hathor, unde se gsea pntecul zeiei. nainte ca domnul Taylor s le ating, uile se deschiser, glisnd n perei. Nuc, rmase nmrmurit. Dar este imposibil! Nu-i chiar aa de imposibil, l contrazise lordul Devere. Exist documente privitoare la asemenea ui n Alexandria antic. Mecanismul se baza pe o piedic sub pardoseal care punea n micare o contragreutate, fcnd uile s se deschid. Soul meu se apropie de locul n care se oprise Taylor i art cu degetul spre pardoseal: Ce i-am zis? n graba lui de a ajunge la uile de aur, Taylor pise fr s vrea pe o lung fie de lemn din pardoseal care se continua din colo de intrarea n ncperea urmtoare. Odat ce treci dincolo de piedic, uile se vor nchide n urma ta, l lmuri lordul Devere, naintnd iar. Te sperii mult prea uor, amice! Pe cnd treceam pragul uii boltite, ptrunznd n pntecul lui Hathor, camera dinuntru se lumin n jurul nostru, cum pereii erau alctuii din ceea ce preau a fi tblie din aur masiv. Aceste uriae blocuri rectangulare variau n lime. Erau aezate n aa fel, nct formau semicercuri pe ambele laturi ale camerei circulare. Din curiozitate, am numrat tbliele. Cincisprezece, am rostit. Nu sunt din smarald totui, ddu glas evidenei lordul Devere. Aadar, este clar c nu sunt tablele de smarald ale lui Thot.
122

Dar ar putea fi nite copii foarte frumoase, am sugerat. Thot a cltorit mult. Probabil c i-a scris revelaiile oriunde l-au purtat paii. n mijlocul ncperii se nla un bazin rotund, plin cu lichid. Cnd i-am dat foc, lumin ntreaga camer. Ciudat era c n momentul n care lumina se rspndi, am auzit un zgomot, de parc o mulime de oameni trgeau profund aer n piept. Slav Zeiei! exclam Taylor i ochii lui se umezir de bucurie la vederea tuturor acelor tblie din aur, fiecare gravat meticulos cu fragmente ale unui text antic. Este mai presus de tot< t! l-am redus la tcere att eu, ct i lordul Devere. Auzi? m ntreb soul meu. Da. M-am uitat pe rnd la fiecare dintre tblie. Ce auzii? se interes Taylor n oapt. Fie c aceste tblie au capacitate de proiectare telepatic, fie exist un soi de inteligen contient legat de fiecare. Lordul Devere pi nainte ca s se concentreze asupra fiecrei tblie pe rnd. Vrei s spunei c tbliele vorbesc? ne ntreb domnul Taylor, cruia n mod clar i venea s pufneasc n rs, dar se abinea din politee. i ce v zic? Recit textul gravat pe ele, l-am lmurit. I-am artat cu mna tblia cea mai apropiat de mine: Asta de aici se numete Cheia nelepciunii, iar asta, i-am artat-o pe cea de lng ea, este povestea Naterii Spaiului. Asta-i Cheia Timpului, ne inform lordul Devere, referindu-se la tblia asupra creia se concentra. Era de ajuns s le acorde cineva atenie pe rnd, c glasul fiecrei tblie se trezea la via, dei, cum domnul Taylor era incapabil s aud ceva, era limpede c se cerea o oarecare aptitudine paranormal pentru a putea face conexiunea telepatic. Am descoperit c, dac ddeam atenie unei tblie pe srite, aceasta
123

srea peste capitole i i relua nvmintele de oriunde doream. nc mai uimitor era faptul c discursurile se rosteau n limba englez, dar dac doream s le aud n latin ori italian, sau n oricare dintre limbile pe care le tiam, atunci tblia mi fcea pe voie. Ceea ce sugera c acele inscripii erau nzestrate cu un soi de intelect, dar nu puteam s-mi dau seama dac era omenesc sau artificial, fr s cercetez mai bine. Ce incredibil creaie, autentic paranormal, am murmurat cu profund respect fa de autorul lor. Puteam s ndrznesc s ating una dintre tblie ca s aflu cine a fost autorul lor? Ateptai! se ncrunt domnul Taylor, pe cnd i ciulea urechile. Aud i eu ceva. mi pare< o femeie ce se tnguie. Am renunat s mai ating tblia de lng mine i mi-am ntors atenia de la text. Firete c auzeam i eu vaierul. Vine de acolo, ne art Taylor cu degetul un prag boltit care ducea n strfundurile ruinei. ovind, lordul Devere i cu mine am ntors spatele tblielor. Aveam destul timp s le studiem mai trziu. Prin acea intrare boltit se gsea o alt sal uria. Lordul Devere se opri n faa bolii, observnd o cavitate n cadrul placat cu aur. Un alt set de ui, presupuse el, deschise de cineva, mai nainte de a ptrunde noi. Levi? am dat eu glas ntrebrii pe care ne-o puneam amndoi. Ia uitai-v la asta! Domnul Taylor se nvrtea n cerc, ptrunznd mai adnc n ncperea tot rotund. Forma altarului prea s indice c acest templu nu fcuse nicicnd parte din ziguratul de deasupra, ci fusese construit iniial ca un adpost subteran secret. Coloane gigantice susineau plafonul nalt, a crui cupol nchipuia o uria floare de lotus, cu totul i cu totul din aur. Petalele ei se deschideau deasupra unei platforme centrale ridicate n mijlocul templului. n vrful scrii platformei se gsea un bloc circular de altar, din argint.
124

Aceast descoperire este fr precedent! strig Taylor. Am remarcat c pardoseala de sub picioarele mele nu mai rsuna nici ca piatra, nici ca lemnul. M-am lsat pe vine, ca s-i vd mai bine suprafaa lucioas, neted. Aur rou! i-am spus soului meu. Amndoi mai vzusem acest metal rar mai demult, pe Sinai, ceea ce nu putea s nsemne dect un singur lucru: cei care cldiser acest templu tiau s produc Focul-Stea pe cale alchimic. Focul-Stea, pe lng utilizarea lui la accelerarea procesului de iluminare spiritual a purttorilor genei lui Isis, mai era folosit la ntrirea metalelor preioase la un nivel excepional, sporindu-le i greutatea, odat ce metalul revenea la o stare rece i solidificat. Da r cnd aceste metale elastice erau nclzite la temperaturi extreme, superconductivitatea lor le fcea s leviteze, ba chiar s se disipeze uneori pe de-a-ntregul. Noroc bun la jefuirea acestui templu de comorile lui! mormi soul meu ctre mine. Domnul Taylor nu era atent la observaiile noastre. nc se mai nvrtea n cerc, admirnd tavanul din aur. Am observat ceva pe altarul de argint i am luat-o la goan pe lng Taylor. Tora lui lumina poriunea din argint, iar eu am desluit c un lichid ntunecat l ptase pe margini, prelingndu-se pe treptele scrii n jos. Este snge, am constatat atingndu-l i ridicndu-mi degetele n lumin. i nu s-a nchegat nc. Am urcat cu greu scrile abrupte, ateptndu-m s-mi gsesc fiul, dar am dat peste trupul unei femei zcnd pe marele bloc de argint ca ofrand, cu ambele ncheieturi ale minii tiate. I -am dat prul la o parte de pe fa: Domnioar Koriche! Degetele mele i cutar pulsul la baza gtului. Triete nc, am strigat spre ceilali. Era un miracol, avnd n vedere cantitatea de snge care se
125

scursese din ea. Am nceput s-mi rup basmaua de pe cap n mai multe fii, pentru a-i bandaja rnile. Dumnezeule mare! exclam Taylor, ocat s-i gseasc lingvista ntr-un asemenea hal. Apoi, observnd ispititoarea rochie din mtase alb pe care domnioara Koriche o purta, adug: Apele linitite sunt ntotdeauna adnci! Nu, protest slab domnioara Koriche, care-i revenise n simiri pe jumtate, fa de primul ajutor primit de la mine. Nu merit eu< Ce s-a ntmplat aici? Am scuturat-o puin, ca s vd dac puteam s-o ajut s-i revin pe de-a-ntregul. Unde-s ceilali? Unde-i Levi? Dus< murmur ea. Dus unde? am ntrebat-o eu alarmat, ridicndu-i trupul i sprijinind-o de mine. Au venit dup el< Cine? O loveam cu palmele peste fa n sperana c o voi face s nu leine iar, ns trupul ei se ls moale n braele mele. Hai s-o readucem n simiri, propuse lordul Devere, pe ct de calm i permitea s fie nelinitea din sufletul lui. i s ne rugm pentru viaa ei. Lu fata n brae i ne grbirm spre scar. Vii, domnule Taylor? l-am ntrebat, observnd c amfitrionul nostru prea s nu se mai poat smulge din locul acela, absorbit cum era n calculele potenialului profit pe care l-ar fi putut stoarce din aceast descoperire, n ciuda colegei lui pe moarte. Vin acuma, rspunse el, nelundu-i ochii de la imensul lotus de aur de deasupra. Domnioara Koriche era ntr-o stare foarte grav. Era palid, rece i nc incontient.
126

Tot ce ai de fcut este s-o atingi, iar noi vom ti ce s-a ntmplat, m ndemn soul meu. Domnul Taylor ne lsase singuri cu pacienta, pretinznd c are de scris urgent nite scrisori. Era o adevrat dilem moral. Detestam s m amestec n gndurile personale ale altora, dei n acest caz chiar aveam un temei solid. Dac moare, va duce cu ea n mormnt ceea ce tie, ncerc s m conving lordul Devere. Nu-i sttea n fire s m ncurajeze s fac abuz de harurile mele. Spiritul ei ar putea opta s comunice cu mine, am spus, tiind prea bine c era un contraargument firav. Dar ar putea la fel de bine s te refuze, mi spulber el cu politee protestul. Ce te face s crezi c domnioara Koriche s -ar ncrede mai mult n tine dup moarte dect n via? i chiar i aa, dac se trezete din lein, s-ar putea s nu ne divulge nimic. M-am dat btut: Prea bine, o voi face< de dragul lui Levi. Nu trebuie s-i justifici fapta fa de mine, m ncuraj lordul Devere surznd. tiam c-mi purta recunotin pentru hotrrea luat. Mi-am pus o mn peste a domnioarei Koriche i mi-am concentrat ochiul interior, spre a m conecta la subcontientul ei. I -am transmis urmtoarea ntrebare: tii ce s-a ntmplat cu Levi? Drept rspuns, o cascad de imagini i de sunete m fulger ca-ntr-un caleidoscop, derulndu-se invers de cum s-au petrecut, apoi viziunile se fixar ntr-o anumit ordine. Eram, sau mai bine spus domnioara Koriche era n slaul cu dou camere de deasupra descoperirii noastre, discutnd cu Levi. Din cte se prea, era prima noastr zi la Movila de Catran, iar spturile mai serioase la cea de-a doua ncpere nu fuseser nc demarate< Levi rmsese cu domnioara Koriche, dup ce noi, ceilali, plecaserm s inspectm restul spturilor. Spusese c dorise s
127

discute cu ea amnuntele mai subtile ale strvechii limbi sumeriene. Domnioara Koriche i explica simbolurile de pe copia ei, cnd biatul meu o ntrerupse. Poi s nu te mai prefaci acum, de vreme ce am rmas singuri, o asigur el. Nu sunt chiar aa de sigur c tiu ce vrei s spunei, domnule Granville-Devere, protest ea, iar eu am simit-o zmbind, datorit curiozitii. Levi i ntoarse sursul cu unul foarte fermector: Vreau s zic c m ateptam s te ntlnesc aici, n Persia. Dumneata m ateptai pe mine? Am crezut c vd o umbr de recunoatere n ochii dumitale cnd am fcut cunotin. S m fi nelat? Domnioara Koriche fu att de impresionat de ncrederea lui deplin, nct ezit ntre a recunoate adevrul i a-i pstra masca. Poate le reuea pe amndou? Mi s-a prevestit c vei intra n viaa mea, admise ea, spre marea ncntare a lui Levi. i s-a prevestit de ctre dumneata nsi? Poate, glumi ea cu el, iar sursul lui Levi deveni precaut. i rzi de mine? o ntreb el. Domnioara Koriche fcu din cap semn c nu i ncepu s se descheie la rochie, ncepnd de la gt. Levi fu plcut surprins s vad familiarul semn din natere ntre snii ei. Acum m credei? l ntreb ea. Levi se topi tot ntr-un zmbet, pentru c semnul ei din natere era identic cu al lui, situat pe spinare, ntre omoplai, la fel ca al meu. Argumentul dumitale este foarte convingtor, o asigur el. Domnioara Koriche se ncheie la loc, apoi scoase un obiect din buzunar. Era nfurat ntr-o earf, aceeai pe care Levi dorise s-mi ncerc puterile parapsihologice n ziua plecrii noastre la Bagdad. De fapt, am un cadou pentru dumneavoastr, i atrase ea luarea aminte, apropiindu-se de fiul meu i punndu-i cu blndee
128

n mini darul ei. Este cam greu, coment Levi. Fu surprins, cnd desfcu legtura, s gseasc un lan lung, fin, de aur, pe care atrna un pandantiv din acelai metal, prelung, gravat cu hieroglife antice. El ateapt sub lotus, citi Levi cu voce tare inscripia, ntrebndu-se de ce-i druia domnioara Koriche tocmai lui un asemenea obiect. Este un mesaj din partea doamnelor Elohimilor, preciz ea. Am fost informat c-i vei gsi cu timpul sensul i v va sluji n elul pe care-l urmrii n Orient. Aveam impresia c scopul meu era s te ntlnesc pe dumneata, se mir Levi. Nu sunt dect un simplu mesager, l lmuri domnioara Koriche, ns mi-am dat seama c juca un rol mai nsemnat n misiunea lui Levi dect era pregtit s recunoasc la prima lor ntlnire. Nu-i la fel cum am prevzut eu, se aventur el, sgetnd-o cu un zmbet galnic. Domnioara Koriche i rspunse cu un surs sfielnic: mi permitei? Ridicnd pandantivul din earf, ea i-l atrn de gt. Cnd Levi lu n mn medalionul lunguie ca s-l admire, pe dat nchise ochii, absorbit n percepiile lui interioare. Dup o vreme, deschise ochii i anun: tiu ce nseamn. Eram sigur c vei afla, l asigur domnioara Koriche, cu inima plin de admiraie. Am nevoie de ajutorul ctorva dintre muncitori, o inform el, plin de entuziasm pentru proiectul su. Da. Era clar c domnioara Koriche se lsa prins de ncntarea lui, pentru c rse:
129

Suntei exact aa cum mi s-a dat de neles. Cine i-a dat de neles? dori s tie Levi. O putere superioar, att i destinui ea. Cei care cuvnt nu tiu, iar cei care tiu< nu cuvnt. Pe Levi l distr rspunsul ei. Pot s v ajut s v gsii o echip, schimb subiectul domnioara Koriche. Cnd dorii s ncepei? La noapte, o lmuri el. Tnra se art surprins de nerbdarea lui de a o ajuta n propria ei misiune secret, chit c el habar n-avea. Levi Granville-Devere era cu adevrat trimisul zeilor, aa cum i se promisese. Voi vedea ce voi putea aranja, ncheie ea. Percepia mea fcu un pas nainte n timp, iar eu am mai ntrezrit doar mici fragmente din ceasurile intime pe care domnioara Koriche le petrecea n compania fiului meu. Interesul lor comun pentru spturi i apropie foarte tare i foarte iute, dei tnra femeie avea grij s nu-i divulge niciodat interesul ei special n spturi. Am simit c Levi avea impresia c lingvista se afla acolo doar pentru a-l ajuta n misiunea lui, pe care n-o discutase deschis cu ea. Fie biatul meu presupunea c ea tia care-i era obiectivul, fie pstra pentru sine intenionat ceea ce-i revelase lniorul de la gt. Pe urm, amintirile domnioarei Koriche fcur un salt n noaptea din ajunul plecrii noastre spre Bagdad, noaptea n care dispruse din patul biatului meu. Din puinul pe care am reuit s-l percep din acea sear, mi ddeam seama c ea se ndrgostise cu adevrat de Levi, druindu-se de bunvoie. Cu toate acestea, fugise din patul lui plngnd, n toiul nopii, lsndu-l s doarm n continuare, fr s tie nimic de plecarea ei. Crezuse c svrise o greeal ngrozitoare cedndu-i fiului meu att de curnd, dei a -l seduce fusese intenia ei n tot acest rstimp. Nu mai pot continua, am zis, dnd drumul minii domnioarei Koriche. Este mult prea personal i prea bizar. Nu-mi place s
130

spionez viaa intim a iubitei fiului nostru. Ai aflat ce-a pit Levi? m ntreb lordul Devere. Nu, n-am ajuns pn acolo. Atunci pentru ce i-ai mai nclcat propriul cod moral? Soul meu se art frustrat de lipsa noastr de progres. Mai exist i o alt cale, mi-am dat seama, povestindu-i ceea ce deja aflasem. I-am putea administra domnioarei Koriche o transfuzie de snge. Cnd i va reveni n simiri ne va spune ce dorim s tim< Tot ce ne trebuie este doar o sering. Ai nnebunit? N-ai citit despre ultimele descoperiri ale doctorului Blundell 23 n privina asta? n numai cincizeci la sut dintre cazurile lui transfuzia de snge a reuit, i nu i-au dat seama de ce. Am putea s-o omorm! Oricum e pe moarte, my lord. Simeam cum sufletul ei ostenit tnjea s se desprind de fragilul su vas pmntean. Regsirea fiului nostru este mai important dect viaa acestei fete? l-am ntrebat. Lordul Devere nu mai scoase niciun cuvnt ct rumeg n minte ntrebarea. Sunt ferm convins c sngele meu o va renvia, am adugat. Ce te face s fii att de sigur? Lordul meu nu mai avea rbdare. Am dat la o parte ptura n care o nfurasem pe fat i am tras n jos decolteul adnc al rochiei sale de mtase, artndu-i semnul de natere pe care-l aveam att eu, ct i lordul Devere. Are acelai snge cu noi, oft el, dup care i miji ochii cu suspiciune: De ce am dintr-odat sentimentul c misiunea noastr nu este, de fapt, de a aduna informaii pentru frai? Dac-ar avea, n realitate< < de-a face cu Levi? M gndisem i eu la acelai lucru. A-l
Blundell, James (17911878), obstetrician britanic care a efectuat prima transfuzie sanguin de succes n tratarea unui caz hemoragic.
23

131

aduce acolo unde dorete fria s se afle! M-am mniat imediat. Sper s m nel, pentru c altfel, vai i amar de Malory. Dac se dovedete c-am avut dreptate, am s-l omor cu mna mea! Accesul meu de furie transmise un val de oc din fiina mea care aproape c-l dobor pe soul meu. Uurel, dragostea mea, m domoli lordul Devere. Nu-i nimic sigur deocamdat. Doar de dou ori n viaa mea mi-am dat fru liber puterii mele psihocinetice cu toat viteza. n ambele di m-am aflat ntr-o primejdie de moarte i n ambele cazuri au avut loc tragedii. Aceast energie nu mi se activa dect prin fric i mnie, drept urmare n -o puteam controla. Iat de ce mi-era team s recurg la ea n mod contient. Domnul Taylor se ntoarse, artnd puin zguduit pe cnd intra pe u, mpleticindu-se: Ai simit cutremurul de adineauri? Aproape c m-a luat pe sus. Mi-a trebuit un mare efort de voin ca s nu m descarc asupra gazdei noastre. Cu puterea unui singur gnd, puteam s-l intuiesc de perete i s storc de la el tot ce tia. Totui, n felul acela mi etalam ntregul potenial fa de un duman posibil. Mai bine s nu tie de ce eram cu adevrat n stare. Exist vreo trus medical pe aici pe undeva n care am putea gsi o sering i un scalpel? Soul meu i distrsese atenia domnului Taylor cu ntrebarea lui, n acelai timp ntorcndu-l i conducndu-l napoi ctre u. Desigur, spuse domnul Taylor, nucit de ntrebare. Nu vrei s fii att de bun s o cutm? Ieind pe urmele gazdei noastre, soul meu nchise ua n urma lor, lsndu-m s m calmez n singurtate i s cntresc situaia. mi era domnioara Koriche prieten sau dumanc? Iar dac se dovedea c-mi este adversar, faptul de a-i cerceta gndurile devenea mai puin reprobabil? i dac m nelam n privina
132

transfuziei de snge? Dac brbatul meu avea dreptate, iar domnioara Koriche ducea cu ea n mormnt amintirile ei legate de ceea ce i se ntmplase lui Levi? Dac una dintre friile secrete l capturase, nedorind s fie gsit de noi, s-ar putea dovedi c era aproape imposibil a i se da de urm, chiar i pentru mine. Domnioara Koriche rmnea singura ans de a-l mai regsi. ngrijorarea pentru fiul meu fu mai puternic dect bunul-sim. Aezndu-m lng muribund, i-am luat iar mna ntr-a mea. Ce s-a ntmplat dup ce l-ai prsit pe fiul meu n noaptea aia? Domnioara Koriche se urcase pe o cmil i fugise de pe antier pn n cel mai apropiat sat, unde se ascunse timp de o sptmn, ca nu cumva s-i destinuiasc lui Levi ce tia. Ultimul lucru la care se ateptase din ntlnirea cu el era s-i fure inima. De ce nu prevzuse aceast ntorstur a lucrurilor niciunul dintre cei btrni i nelepi? Ori s-o fi prevzut? tia c era o ncercare, ns inima i era prea rvit ca s mai poat hotr ce era mai bine s fac. Ce avea s se aleag de iubitul ei apusean? Niciodat nu -i nchipuise c-i va duce grija. ns acum, cnd ajunsese s-l cunoasc pe Levi, n-avea nicio intenie s-l trdeze. A-i purta copilul n pntec era o cinste la fel de mare ca a purta pruncul unui zeu! Domnioara Koriche tia ns c superiorii ei n-aveau s gndeasc la fel. Trebuie s m ntorc, se hotr ea ntr-un trziu. S-mi duc la ndeplinire sarcina pentru care am fost zmislit. Era clar c Levi fu ncercat de sentimente amestecate cnd o revzu pe domnioara Koriche la ntoarcerea ei pe antier, cu cteva zile nainte de revenirea noastr. De ce ai plecat fr s-mi spui un cuvnt? o lu la rost. De ngrijorare nici n-am mai tiut de mine. Se abinu s-o mbrieze, pn cnd nu primi un rspuns. Ea i mngie obrazul, plin de tandree. N-am avut intenia s-i strnesc ngrijorarea, l domoli ea. O situaie s-a ivit brusc, de o nsemntate divin, ce mi-a solicitat pe
133

dat ntreaga atenie. N-am mai avut timp s informez pe nimeni. Te rog, crede-m c i-a fi spus dac mi s-ar fi dat voie. Gria adevrul, ceea ce-i ascundea i mai bine nelciunea. Levi se ls linitit de mngierea ei. O apuc de mijlocel cu amndou minile, trgnd-o mai aproape de el: Eti o femeie foarte misterioas, domnioar Koriche. i dumneata eti un brbat misterios, l srut ea, fr s se mai sinchiseasc de cine i-ar fi putut vedea. Dar, cnd s-au desprins din mbriare, ea-i ddu seama, n sfrit, c nu se afla nicio suflare de om n tot antierul. Unde sunt muncitorii? Le-am dat tuturor un concediu pltit de o sptmn, la fel i personalului de la centru, o lmuri el, conducnd-o la excavaie. De ce s faci asta? l mustr ea, de team c faptul ar putea ntrzia descoperirea curii dragonilor. Am reuit s dezgropm o scar de piatr, Ajalae, o anun Levi, cu glasul plin de entuziasm. Poftim? Era ncntat i, n acelai timp, speriat de moarte. Hai, vino s-i art! O ndemn s-l ia de mn, iar ea se supuse, ncercnd cu disperare s nu revin asupra deciziei sale de a rmne devotat propriei misiuni i de a nu-i spune nimic lui Levi despre pericolul care-l ptea. Jos, n sala tblielor, uile de aur care duceau spre templu nu erau nc deschise. Gravat n ui, se putea deslui urmtoarea ghicitoare, scris n acelai alfabet strvechi cu capacitate de tlmcir e telepatic: Pe Vechiul Trm un Cuvnt fermecat s-a furit Spre-a deosebi demonul umbrelor de omul ce-n lumin pete. Rostete cuvntul ce numai de om poate fi rostit
134

Ori ntoarce-te pe al tu trm de noapte ce venic dinuiete! Levi i transmise nelesul inscripiei domnioarei Koriche, care se art copleit. Nici mcar eu nu puteam descifra aa ceva, recunoscu ea. l privi. O mai uimise nc o dat, aa cum fcuse nencetat de cnd l cunoscuse. Fusese avertizat c tnrul domn Granville-Devere era bnuit c-ar deine un mare potenial parapsihologic, ns el nu se grozvise niciodat cu acest aspect. Sigur nu-i vorbise nicicnd despre harurile sale. i destinuise doar c ea i apruse ntr-un vis. tii cumva i la ce cuvnt se refer? l iscodi ea. Nu nc, recunoscu Levi, dei nu prea prea dezarmat de netiina lui. Domnioara Koriche i nbui un oftat de uurare. Dar sunt convins c rspunsul se gsete pe una dintre aceste tblie, art Levi ctre cele cincisprezece inscripii ce acopereau pereii slii rotunde. Le studiez i le nregistrez n memoria mea de ceva vreme. Nu va trece mult pn cnd voi dezlega ghicitoarea. Domnioara Koriche i reinu cu greu sentimentul de veneraie ce i-l trezea n suflet incredibila descoperire. Poate dac reuea s-l mai ntrzie pe Levi n potolirea setei lui de cunoatere, s-ar fi ivit anumite circumstane care s-i schimbe soarta. Mi-ai dus dorul? l ntreb ea cu o voce seductoare. Levi, ns, se concentra asupra tbliei din faa lui. Aici, n Cheia Misterelor, se face referire la Atlantida i la venirea Copiilor Umbrelor care au fost chemai din marele adnc< Levi fu surprins de un srut. Numai munc grea fr niciun pic de distracie e foarte ru pentru sufletul unui brbat, l ademeni domnioara Koriche, lundu-l de mn i conducndu-l afar din camera tblielor. Biatul meu nu se ls rugat de dou ori s-i lase deoparte treaba pentru o vreme.
135

Sunt aici de zile n ir, prin urmare cred c-ar fi cazul s m mai odihnesc, consimi el. Domnioara Koriche surse: Nu m-a bizui pe prea mult odihn dac-a fi n locul tu.

136

REVELAIA 7

NELTORUL CUVNT AL UMBRELOR


nainte de scufundarea Vechiului Trm, fiine dintr-un ciclu cosmic inferior fur chemate printr-o poart interdimensional de ctre oamenii care tnjeau dup puterea material. Numai prin voina omului i extragerea spiritului din snge se putur ele ntrupa. Se micau numai n unghiuri, niciodat n curbe. Prin farmecele lor, umbrele putur lua nfiarea oricrui om. Cei apte Seniori Cosmici, atotputernici n magie, furir un cuvnt secret, pe care omul singur l putea rosti, iar acest cuvnt era<, citi Levi cu glas tare de pe o tbli,< Kininigen! Domnioara Koriche intr n sala tblielor tocmai pe cnd l auzea pe biatul meu dnd glas strvechiului cuvnt. Reuise s-l distrag de la studiul lui timp de o zi i jumtate, ns vigilena i fu pn la urm biruit de nevoia de somn, lsndu-l pe fiul meu s se strecoare afar din culcuul lor, pe nesimite. Spre marea ei spaim, uile de aur care pn atunci baricadaser intrarea n templu se deschiser ca rspuns la cuvntul rostit de Levi. Da! se bucur biatul meu de propriul succes, n vreme ce se apropia de prag. Nu, Levi, nu trebuie s intri n templu, l avertiz domnioara Koriche, alergnd dup el i apucndu-l de bra. De ce i-e aa de fric, Ajalae? o ntreb el cu tandree. M tem s nu te pierd, i mrturisi ea, simind c viaa ei nu
137

mai merita trit fr el. Asta-i o prostie, spuse Lovi, cu glas potolit, cnd m-ai minit cu fiecare cuvinel i gest pe care l-ai schimbat cu mine. Inima domnioarei Koriche se zbtea n piept ca o pasre rnit: tii? Se fcu mic, ndeprtndu-se de el, ruinat i uimit. Pe el pru s-l ntristeze rspunsul ei. Acum tiu. Domnioara Koriche era de dou ori mai tulburat, s afle c tnrul ei prieten tocmai o prinsese cu ma n sac. Simt cum se trezete n mine o memorie de proporii vaste, continu el. M cheam s-mi prsesc aceast form fizic pentru o vreme. Nu m-a putea ndupleca s-i rspund la chemare dac-ar nsemna s frng inima cuiva la care in att de mult. Domnioara Koriche oft emoionat. Dorea att de mult s -i dovedeasc lui Levi dragostea ei, dar el i fcu semn s tac, ridicnd un deget, pn cnd i termin propria mrturisire: Aud vocea din spatele proieciei verbale a tblielor. Mi s -a adresat direct azi-diminea, vorbindu-mi despre adevrata mea menire i cale n viaa asta. Mi-a mai artat cum a putea confirma tot ceea ce-am aflat. Cnd scribul mi-a zis c aleasa inimii mele m ademenea ntr-o capcan iscusit ntins, i-am contestat murdara afirmaie cu vehemen. Atunci el mi-a explicat c nu eti ndrgostit de mine, ci te afli aici ca s-i satisfaci lui dorinele, odat ce-i voi ceda controlul asupra vasului pmntesc n care vieuiesc pe Pmnt. Cuvintele lui i ptrunser domnioarei Koriche adnc n inim, fiindc nelegea ce ran deschisese n inima lui Levi lovitura mortal pe care i-o dduse ea. Te rog, nu merge mai departe ca s-mi faci mie n ciud, l implor ea, cu lacrimile iroindu-i pe fa. Chiar te iubesc, Levi, altfel n-a fi aici s te mpiedic. Tot mai crezi c asta-i o capcan, constat el, lundu-i spusele
138

drept o dovad a vinoviei ei. Pentru a-i ascunde lacrimile i mhnirea, Levi i scoase tora dintr-un suport fixat pe zid i trecu pragul intrrii n templu. M-am tot frmntat s-i spun adevrul! strig dup el domnioara Koriche, ns starea ei emoional care se deteriora rapid nu reuea s-l abat pe biatul meu din drumul lui. M-am ntors aici, trdnd tot ceea ce am tiut i am nvat, ca s -i salvez ie viaa. Indiferent dac lucrurile stau sau nu aa, mi s-a confirmat acum adevrata mea menire, gri Levi. Du-te acum i pregtete-te s mergi pe calea aleas de tine, pentru c o via pentru care te -ai pregtit nu trebuie irosit n van. Vd ce ispit reprezini, Ajalae. Este clar c lumea fizic n-are nimic de oferit unuia ca mine n momentul sta. Domnioara Koriche oft, jignit de comentariul iubitului su. Levi se opri din mers, ca s se uite la ea: Nu vreau s te jignesc, pentru c nu mi-ai ales tu destinul. Tu n-ai nicio vin pentru tot ce s-a ntmplat. Mi-ai fcut un mare serviciu< Chiar aa. Prea senin i mpcat: Fiindc ie i-a fost dat s-mi ndrumi paii ctre epifania asta. Dac ar trebui cineva s fie de vin, atunci eu sunt acela, pentru c nu mi-am dat seama mai devreme de adevrul despre noi, lsnd s se iveasc probleme ntre noi doi. N-am fost fcui unul pentru cellalt, tu i cu mine. Nu spune asta, te rog< Domnioara Koriche fcu un pas spre Levi, dar se trezi n aer, zburnd ca o rachet napoi. ip cnd trecu prin sala de la intrare, urc scrile de piatr, iei prin acoperiul cldirii cu dou camere, strbtnd zona spturilor i ateriznd n sediul antierului, unde se prvli n propriu-i pat. Odat ce trecu primul oc, pe tnr o podidir lacrimile, tremurnd ca varga. Dac de asta era capabil Levi brbatul, se speria la gndul puterilor lui ca zeu. Singurul fel n care s-ar mai fi putut apropia din nou de biatul meu era s se pregteasc, aa cum o
139

ndemnase el. i terse lacrimile. Dintr-un compartiment secret al cufrului ei scoase repede straiele unei virgine vestale. Prea o ipocrizie din partea sa s mbrace un asemenea costum, ns omul i zeul erau de-acum unul i acelai, doar contiina mai diferea. n momentul n care domnioara Koriche se ntoarse la sanctuarul din templu, Levi zcea nemicat pe piatra de altar. Uriaa ncpere rotund era luminat doar de tora lui, fixat alturi de altarul mai nalt pentru ofrande, sub petalele florii de lotus. Nu mai pierdu vremea, se urc pe altar i se reculese lng iubitul ei: Levi? Se ncumet s-i dezmierde obrazul cu o mn. M auzi? Lacrimi i nir iar din ochi cnd nu primi niciun rspuns. Atunci, subit, pleoapele lui se deschiser, iar el o privi lung. Bun, i vorbi ea n sfrit, rupnd ndelungata tcere. Bun, i rspunse el, ridicndu-se n capul oaselor i uitndu-se n jur. De ce-ai venit aici? Ea se ncrunt, plin de suspiciune. Mina lui i se prea bizar i strin. O lucire nepmntean i ieea prin albul ochilor. Privirea lor era hipnotic. Levi? ndrzni ea. Nu, i rspunse el. S-ar putea ca el s nu se mai ntoarc pentru o vreme. Domnioara Koriche gemu ngrozit, att din pricina pierderii lui Levi, ct i pentru faptul c se adresa marelui Ibis. Stpne! Se nclin pn la pmnt dinaintea lui: Te rog, mi iart neobrzarea. El zmbi, amuzat de veneraia i spaima ei: mi dau seama c-mi cunoti bine vasul pmntesc, aadar ngrijorarea i este de neles. Se ridic n picioare, fr s-i mite un singur muchi, doar levitnd n poziie vertical. Domnioara Koriche nu ndrzni s cear entitii mai multe informaii cu privire la Levi i la locul unde s-ar afla. Dac sufletul iubit de ea era acum izgonit din lume, nu prea
140

mai avea rost s nutreasc sperana c mai putea tri mpreun cu el ntr-o csnicie obinuit, nici mcar o singur zi. Aceasta fusese fantezia care o ndemnase s fie cinstit cu Levi, dar acum prea s nu mai existe dect o singur cale pentru ea, cea predestinat. Stpne, se nfrn cu greu domnioara Koriche s nu se blbie, m aflu aici s-i satisfac dorina pmntean ce te-ar putea ncerca la trezirea ta din somnul greu. Ca fiic a lui Isis, m rog s m art vrednic de smna ta. El rse zgomotos la oferta ei: N-am nicio dorin pentru plcerile pmnteti, iar nevoile acestui trup au fost prea bine mplinite n ultimele zile. Se uit n jurul su, lsnd impresia c avea alte griji n minte: Unde-mi sunt preoii, m ntreb? Cobornd n zbor de pe platforma ridicat, naint pind spre sala tblielor, unde se ivise un grup de brbai cu glugi care i ateptau porunca. Domnioara Koriche era distrus: o via nchinat pregtirilor, studiului i trit n serviciul zeului se irosise, pentru c ea se grbise cu rsplata prea devreme. S fi rezistat farmecelor lui Levi, s-i fi cluzit paii n schimb, aa cum fusese instruit, poate c zeul acum ar fi fost nerbdtor s-i satisfac nevoile fizice ale trupului su de carne. Nu prea mai avea sens s se ntoarc la suratele ei. Ruinea ei era de dou ori mai mare i n-avea curajul s mrturiseasc nemplinirea flagrant a ndatoririi sale. Poate c-n moarte mi voi gsi dragostea i-mi voi vedea visul mplinit< Scoase lama ascuns n talpa pantofului. Percepia mea asupra evenimentelor slbi. Tocmai m pregteam s deschid ochii, cnd am detectat o energie vital suplimentar, ataat de trupul domnioarei Koriche. Uitndu-m dincolo de fiina ei fizic spre slbiii centri de lumin ai corpului su subtil, am reperat o minuscul scnteie de lumin cosmic, ngropat n strfundurile pntecului su. Era nceputul umil al unui nou corp de
141

lumin. Inima aproape i opri btile cnd am priceput c domnioara Koriche purta n pntecul ei primul meu nepot. Am alergat la u, ca s vd ce anume l reinea pe soul meu. Grbete-te! am urlat prin coridor, uitndu-mi manierele de doamn. Mi-am suflecat mnecile, ca s-mi pregtesc mna pentru sngerare. Dac fata asta credea c avea s moar cu unul dintre urmaii mei n pntecul ei, se nela amarnic! Nici vrerea zeilor, a societilor secrete, a friilor, niciun nenorocit de blestem n-avea s lipseasc acest copil de dreptul su la via. n clipa n care transfuzia se ncheie, domnioara Koriche zcea ntins, respirnd uor, cu culoarea revenit n obraji. Eram plin de snge, att al ei, ct i al meu. Norocul pare s fie de partea noastr, constat lordul Devere, n vreme ce verifica semnele vitale ale pacientei noastre. Soul meu vedea la fel de limpede ca i mine c aceast femeie ne era de-acum rud, dei i pstr observaiile pentru sine, pn cnd domnul Taylor se ndeprt spre a-i vedea de treburile lui presante, care, din cte-mi nchipuiam, se reduceau la vnzarea descoperirilor noastre cui avea s dea mai mult. Bunici! zmbi lordul Devere tresrind la gndul acela. Dar cum rmne cu Levi? Ai gsit ceva? Mi-am nchipuit c avea destul temei s presupun c-mi trdasem principiile morale cu prima ocazie. De fapt, chiar aa i era. Nu tiu unde este fiul nostru n clipa de fa, dar i pot spune c trupul i spiritul su se afl n dou locuri total diferite< Unul este mai uor de gsit dect cellalt. Lordul Devere se ngrijor la auzul spuselor mele, cum era i firesc. Spune-mi totul, mi ceru el, aezndu-se lng mine. I-am destinuit ce aflasem, apoi am ncercat s rspund ntrebrilor lui pn-am rguit.
142

Cnd i-a pomenit pe preoii lui, ce crezi c-a vrut s zic? se interes, dus pe gnduri, lordul Devere. Nu sunt prea sigur, poate Melchii? am cscat eu. Vai, da! Ordinul lui Melchisedec. Ne ciocniserm n treact de aceti preoi rzboinici n cursul periplului nostru trecut din Orientul Apropiat. Nu erau ei fria de care inea Albray? I-am rspuns cu un semn afirmativ din cap. Nu eram eu cea care aveam s-o spun. Lordul Devere m scuti de povar: Fir-ar s fie! Avem nevoie de Albray. Cred c-ar ti unde ar putea fi gsii unii dintre preoii tia, am sugerat, mulumind cerului c amndoi gndeam la fel. La naiba! izbucni lordul Devere, lsnd impresia c dorea s izbeasc-n ceva. Trebuie, pur i simplu, s m ntorc la Bagdad, ca s-mi caut iari pietricica, am hotrt cu calm. Ceea ce va ntrzia cutarea lui Levi cu mai multe sptmni! constat lordul Devere. Ridicndu-se n picioare, ncepu s se plimbe ncoace i ncolo. Bnuiesc c unde s-a dus fiul nostru timpul nu mai este o problem real, am spus. De altfel, asta-i va da un rgaz s afli toate informaiile din sala tblielor, nainte ca Taylor s le vnd, s le ambaleze i s le ncarce pe toate pe nave. Doar nu crezi c are de gnd s jefuiasc antierul? Asta ar atrage asupra noastr mult mai mult atenie dect i-ar plcea lui Malory, ca s nu mai vorbim c ahul ar avea un cuvnt de spus. Numai Dumnezeu tie ce se petrece n mintea lui Taylor. Ce tiu sigur este c Levi a studiat aceste tblie, pentru a gsi rspunsurile care-i trebuiau. Aadar, cu puin noroc, poate ne vor spune mcar n parte ce-a pit biatul nostru. i cine s se ntoarc la Bagdad cu tine? dori s tie soul meu. Am mai cltorit i nainte singur. Numai la auzul cuvintelor ce tocmai mi ieeau pe gur mi-am dat
143

seama ce diferit era aceast cltorie de cea anterioar. Pe atunci te puteai bizui pe iscusina de spadasin a lui Albray, mi atrase atenia soul meu. n cazul sta va trebui s m bazez doar pe dibcia mea de a mnui pistolul, am hotrt, ducndu-mi mna la gur ca s-mi ascund un alt cscat. La urma urmei, nu m-a sftuit domnul i stpnul meu s-mi folosesc propriile talente, n loc s caut protecia altor fore externe? Lordul meu, druindu-mi un surs, m lu n braele lui: Este timpul s-i gsesc un pat, doamn Devere. A doua zi, m-am sculat dimineaa devreme i mi-am fcut bagajele. Voiam s-o pornesc la drum nainte ca brbatul meu s m conving s renun la plecare. Atunci nu mai este loc de discuie, constat el i se rsuci n pat, descoperind c-mi nchideam cufrul. Tu eti cel care nu vrea s piard timpul, i-am amintit, apropiindu-m de el i punndu-i n mn un jurnal nenceput. Asta-i pentru tine, s-i notezi observaiile. Doresc s tiu tot ce-i interesant i relevant din coninutul acelor tblie< i stai cu ochii pe domnul Tay< Se auzi un ciocnit nervos n u. Intr, am strigat amndoi. Consulul i bg capul pe u: Venii repede, iar i deschide venele. M-am dus n camera domnioarei Koriche, lund-o naintea celor doi brbai, i am vzut-o cum sttea ghemuit ntr-un col, cu pumnalul n mn, gata s loveasc pe oricine s-ar fi apropiat de ea, iar sngele proaspt i cursese iar pe rochia deja mnjit. Afar, l-am mbrncit pe domnul Taylor n soul meu, nchizndu-le amndurora ua n nas. M ocup eu de asta! Nu v apropiai de mine, m avertiz domnioara Koriche. Vreau s mor. mi pare ru, dar nu-i dau voie.
144

M-am apropiat domol de ea. Nici nu i-am smuls bine prin puterea propriei mele voine cuitul pe care-l inea-n mn, c-l i strngeam ntre degete. Domnioara Koriche icni, cu rsuflarea tiat, i, pre de o clip, n ochii ei se citi groaza. De fapt, eram i eu la fel de surprins, cci nu realizasem c-mi puteam folosi fora psihocinetic fr a rni pe nimeni de moarte. Nu-i fie team, am linitit-o eu, n-am fost posedat de vreun zeu strbun. Sunt doar o fiic de neam, ca i tine. Am azvrlit cuitul n cellalt col al camerei. M-am lsat pe vine, ca s-i refac bandajul de la ncheietura minii. Ce v pas dumneavoastr dac triesc sau mor? m implor ea, prea istovit ca s mai opun rezisten ajutorului meu. tii ce i-am fcut fiului dumneavoastr? tiu tot, i-am rspuns, fr s-i destinui cum, i sunt convins c indiferent ce i s-a ntmplat lui Levi a fost pe propria lui rspundere, aadar nici s nu te gndeti s-i asumi responsabilitatea pentru actele lui. Ai acum alte griji. Voi fi sacrificat pentru abaterea mea! Era clar c domnioara Koriche mi considera inutile eforturile de a o pstra n via. Numai peste cadavrul meu! i-am rspuns cu hotrre. Ea crezu c-a priceput motivul pentru care m ngrijora atta soarta ei. Avei nevoie s m inei n via pentru informaii. Nu, am nevoie ca tu s ai mare grij de tine, astfel ca primul meu nepot s se nasc sntos i puternic. I-am terminat de legat pansamentul. Mi-am ridicat privirea la tnra care uitase i s mai respire de atta uimire. ntr-un trziu, oft, iar ochii i se umplur de lacrimi, pe cnd nelegea, n sfrit, c atepta un copil. Suntei sigur? m iscodi ea, nendrznind s surd. Mai sigur ca oricnd. Aa nct te-a ruga s-i pstrezi bruma de snge care i-a mai rmas n trup, pentru c nu-mi mai pot
145

permite s-i mai donez vreun strop. Am sngele dumneavoastr n venele mele! Lund n considerare harurile pe care mi le dezvluisem sub ochii ei, nu m mai mira ocul domnioarei Koriche. Din mai multe puncte de vedere. M uimete faptul c mi-ai druit tocmai mie un lucru att de preios. ntmpltor, am avut destul ca s mai dau i altora, am consolat-o, ridicnd din umeri, ca i cum ar fi fost o problem minor. tiu c-mi iubeti fiul, n ciuda tuturor celor petrecute. Mai tiu i c el te iubete, n pofida amgirii tale, i c-ar fi foarte mndru s tie c-i pori n pntec copilul. Domnioara Koriche se for s surd. Era evident c m considera prea mrinimoas: Este cel mai frumos brbat pe care l-am ntlnit vreodat. Ochii i se umplur iar de lacrimi. Trebuie s fii foarte mndr de el. Nu m mndresc cu faptul c te-a prsit aa cum a fcut-o, pentru a-i da o lecie. M gndeam c n-ar fi fost ru s-mi dojenesc biatul dup ce aveam s-l gsesc, dei nu prea aveam dreptul s-i in predici tocmai acum despre abuzul de putere cosmic. N-ar fi trebuit s-l mint, continu domnioara Koriche s se nvinuiasc. Minciuna nu mai este un pcat cnd servete unui el mai nalt, i-am zis, ncercnd s-o eliberez de sentimentul ei de culpabilitate. Dar minciuna n-are nimic sfnt, ripost ea, dndu-i seama n retrospectiv, aa nct nu poate servi cu adevrat divinitii. Bravo, am ludat-o ncetior, admirndu-i rvna cu care-i asuma rspunderea pentru propriile greeli. Omul ct triete nva. Ea ncuviin din cap: O s m strduiesc.
146

Cnd am s m-ntorc de la Bagdad<, am nceput eu. V mai ducei acolo? De ce? m ntreb, prnd ngrijorat. Pentru c am acolo un prieten care s-ar putea s ne ajute s-l gsim pe Levi< Mcar trupul lui, am lmurit -o eu. Aa mi-a dori s v pot spune unde i-a fost dus corpul, dar n-am nicio idee. tiu, am linitit-o. Dac-ar fi tiut ceva, informaia mi-ar fi parvenit cnd i-am sondat mintea. Am un plan, aa c nu trebuie s-i mai faci probleme. Am dat s m ridic n picioare, dar domnioara Koriche m apuc de bra i m inu lng ea. Chiar credei c v mai putei gsi fiul prin Culoarele din Amenti? m iscodi pe un ton care-mi ddea de neles c ea nu mai avea nicio speran. Acolo crezi c se afl acum contiina lui? Nu nc, dar foarte curnd, mi rspunse ea. Acum c s-a contopit cu marele Ibis, domnul Granville-Devere deine Cheia ctre Amenti, ns eu nu tiu unde poate fi gsit poarta. Dumnezeu nsui este Cheia, am spus, nelegnd deodat sensul ultimelor gnduri ale anticei preotese. Iar odat ce Domnul trece corpul fizic al lui Levi prin poarta trmului Amenti, nu se va mai ntoarce timp de o sut de ani, dac nu i mai mult. Poftim? am ncremenit, apoi am tresrit la auzul unui ciocnit n u. Totu-i n ordine? Era lordul Devere. Totu-i bine, i-am rspuns, uitndu-m la domnioara Koriche, care mi fcu un semn de aprobare din cap, cu un zmbet sincer. Acum poi intra. Soul meu intr n camer. M ajut s-o aezm pe pat pe pacienta noastr.
147

Lordul Devere rmne aici s cerceteze tbliele, aa nct te va avea n grij pn m ntorc, am informat-o, acoperind-o cu ptura. Sigur aa voi face, mi ntri soul meu spusele, fericit c totul se rezolvase pn la venirea lui. S-ar putea s am nevoie de ajutorul dumitale pentru a-mi duce sarcina la ndeplinire, o ntiin pe domnioara Koriche. M voi bucura s v pot ajuta, l asigur ea. Odat ce te vei simi mai bine. Ceea ce nu se va ntmpla chiar dintr-odat, i-am atras atenia, avnd experiena graviditii. Acum ai grij s mnnce bine< Da, n-am uitat, mi aminti brbatul meu c i el trecuse prin patru nateri, nu numai eu. Ascult-l pe soul meu, am sftuit-o pe domnioara Koriche, este destul de versat n chestiile astea. Dac pruncul meu, cnd va crete mare, l va ajunge mcar pe jumtate pe fiul dumneavoastr, atunci m voi simi binecuvntat, mrturisi domnioara Koriche, dndu-ne de neles c avea s ne primeasc orice sfat cu bunvoin. Nu mi-am cunoscut niciodat mama. Nu tiu cum e s creti ntr-o familie. Ei bine, i-am declarat, lundu-i mna ntr-a mea, de-acum ai una. i v vom feri de orice ru, att pe tine, ct i pe copil. i promitem solemn, m susinu soul meu. Am ieit amndoi din camer, n vreme ce domnioara Koriche surdea radios n urma noastr. Pe hol, soul meu mi strnse cu blndee umrul, ca s-i arate admiraia pentru felul n care m nelegeam cu oamenii. sta-i cel mai mare har al tu, m lud el. Nu-i de mirare c m simt obligat s fac tot ce-mi spui tu c trebuie. i astzi nu ne mai certm n legtur cu plecarea mea la Bagdad? l-am ntrebat, nelsndu-l s-mi fure un srut pn nu i-am auzit acordul. ns lordul meu cltin din cap n semn c nu, fcnd pe voia lui de aceast dat.
148

PARTEA A DOUA

N CUTAREA LUI LEVI

149

REVELAIA 8

ADULTERA
Am ajuns la Bagdad, unde l-am gsit pe Cingar mhnit de ultimele evenimente de la palatul ahului. Leciile de muzic promise lui Raineath euaser n mod groaznic. Dei nu el fusese de aceast dat aruncat n temni, iganul se simea rspunztor pentru ncarcerarea elevei sale. iganul mi povesti cum erau inute femeile din haremul ahului departe de restul palatului. Recluziunea femeilor n gospodria islamic i are rdcinile n legile Coranului, mi explic el. Un brbat poate avea cte soii i iitoare e-n stare s ntrein. Fiecare dintre femeile astea sunt n proprietatea lui exclusiv. Toate sunt sclave n esen i trebuie s -i acopere feele cu un vl n prezena tuturor brbailor, n afar de tatl, fratele i soul lor. Orice nclcare a acestei reguli este considerat cea mai grav ofens, ceea ce-i ofer soului dreptul absolut de a o mutila sau ucide pe respectiva soie sau concubin. ahul aranjase ca Cingar s-o nvee pe Raineath sub observaia direct a unui cuplu de eunuci albi, care pzeau haremul exterior. n primele sptmni totul a mers bine. O perdea l separa pe Cingar de Raineath n cursul leciilor, iar tnra purta vlul obligatoriu, n ciuda faptului c i ngreuna cntatul la vioar. Apoi, nt r-o bun zi, se isc o nvlmeal lng sala lor de muzic, care-i scoase pe paznici afar. Raineath profit de moment ca s -i vorbeasc profesorului su n propriul lor grai. Cingar ncremeni cnd
150

descoperi c limba ei matern era tot rromani. Cu toate acestea, Raineath era mai interesat s stea de vorb cu renumitul Cingar Choron. Am visat s v ntlnesc de cnd am auzit povestea dumneavoastr acum cincisprezece ani, cnd eram o feti, i mrturisi ea. Datorit dumneavoastr am ales de la bun ncep ut vioara. Pe Cingar l flatar destinuirile ei, l ntrist halul n care o gsea, dar pe urm se ngrozi cnd i vzu mna apucnd perdeaua ce-i desprea. Mi-a da i viaa s fiu capabil s cnt pentru dumneavoastr, spuse ea, trgnd perdeaua ndrt, ca s-l priveasc n fa. Fcu ochii mari la vederea idolului su. Suntei mai chipe chiar dect se arat n legend, constat ea, nebgndu-i deloc n seam panica. Sunt un moneag care i-a trit traiul i i-a mncat mlaiul, zise el, tiind c admiraia ei venea din izolare i frustrare. V rog frumos s tragei perdeaua la loc. n loc s-l asculte, Raineath ncepu s-i ridice vlul. Nu vrei s m auzii cntnd? Doar de ast dat? l mbie ea. Pentru mine ar fi un vis mplinit. tiam c a cnta la vioar precum Cingar Choron nsemna nu numai miestria felului n care muzica era interpretat la instrument, ci i micrile trupului care sporeau farmecul performanei. Cingar nu suporta s-i rpeasc fetei singurul vis frumos din comarul pe care-l tria. Dac, ns, era prins n clipa n care i se arta lui, amndoi i-ar fi pierdut viaa, ba poate chiar mai ru. V ascult i fr s v vd, se rug el de ea. V rog, nu v punei viaa n primejdie din pricina mea. Viaa mea nu preuiete mai nimic n comparaie cu ansa pe care, n pofida tuturor greutilor, marea mam mi-a oferit-o, i pled Raineath cauza. N-o s-mi facei aceast onoare? ncepu s cnte, n sperana c-l va face pe Cingar s se ntoarc i
151

s o priveasc. Dei lui i se frnse inima, nu se ntoarse. n acea clip, eunucii se napoiar. Vznd-o pe Raineath cum se expunea, fr vl peste fa, i acoperir ndat ochii i se grbir s-i ndrepte nelegiuirea. Cntecul femeii se opri subit cnd o palm peste fa o zvrl i brutal la pmnt, iar instrumentul i zbur prin ncpere. Cingar nu-mi dezvlui adevratul motiv pentru care nu fcuse pe placul lui Raineath, n timp ce-i depna trista poveste, ns eu l-am ghicit. Tnra femeie crezuse probabil c idolul su refuza s-i pun pielea la btaie, dar de fapt Cingar nu voia s-mi pun misiunea n primejdie. Bine, dar ahul nu poate fi att de jignit pe ct te temi c e! am exclamat. La urma urmei, a fost fericit s stea de vorb cu mine fr s port vreun vl peste fa. Maiestatea Sa a cltorit mult. nelege i respect obiceiurile apusene, m lmuri Cingar. Dar cnd vine vorba de propria lui gospodrie, nu se mai arat la fel de liberal n gndire. ahul intenioneaz s-i taie minile lui Raineath i s-i scoat ochii! continu el, pe un ton aproape isteric. Am fcut deja apel la demnitarii lui, explicndu-le c numai legenda mea a fcut-o s se dezvluie, ns ahul refuz s-mi vorbeasc. iganul ngenunche dinaintea mea. Nu-mi place s te rog, doamna mea< Vai, Cingar! am grit, ngenunchind lng el. Nu m-a mai putea lupta n vreun duel, ultimul era aproape s m omoare din pricina efortului. I-am dat singura scuz care-mi veni n minte. Dac nu mi-a fi pierdut amuleta din piatr, nici n-ar fi trebuit s m roage. Se ridic ruinat n picioare. Firete, te rog s m ieri! ncepu s se plimbe ncoace i ncolo, njurnd. Blestemat fie legenda mea! Dac-a fi tiut cte necazuri avea s-mi aduc, n-a fi cntat niciodat la vioar! Vioara era toat viaa lui, iar acum i blestema talentul din cauza lui Raineath< sau, mai bine zis, a mea.
152

Nu-mi place s te aud vorbind n felul sta, i-am spus, muzica ta a adus mult bucurie attor oameni. ii la femeia asta, Cingar? Nu, absolut deloc, neg el, lsnd impresia c-l tulbura ntrebarea mea. Dar nu pot ngdui ca o fat s fie mutilat pentru c s-a ndrgostit la prima vedere de cel care am fost acum douzeci de ani! Aezndu-m pe un scaun din curtea palatului, mi-am cuprins capul, care m durea groaznic, n mini: Ce ncurctur!< Mai nti dispare Levi, iar acum asta! ncepeam s cred c n-ar fi trebuit s m mai ntorc niciodat n Orientul Apropiat, pentru c, din cte se prea, fiecare vizit a mea fcea prpd. Fiul tu a disprut! i iat-m mpovrndu-te cu problemele mele! Cingar pru c voia s-i trag o palm. Nu-i face griji n privina asta, prietene. tiu unde este< mai mult sau mai puin. M-am ncruntat, ntrebndu-m ce-mi mai rmnea de fcut. Nici mcar nu te-am ntrebat ce vnt te aduce napoi la Bagdad, i ddu seama iganul. Are vizita ta vreo legtur cu Levi? S-ar putea zice c m aflu n cutarea cuiva< Nu m ntreba pe cine caut, am adugat, dnd cutrii mele o aur de mister, cnd, n realitate, habar n-aveam. Urm o clip de tcere, de care am profitat pentru a-mi formula n minte un plan de aciune. Primul lucru pe care trebuie s-l facem este s ne adresm ahului n numele lui Raineath, l-am povuit eu. Dac-i sclav, n-am putea s-o cumprm? n condiii normale, s-ar putea, dac Raineath n-ar fi comis nicio nelegiuire. Dar dup cum stau lucrurile< L-am apucat pe Cingar de mn, ca semn de ncurajare, dei adevrul era c-mi fceam la fel de puine sperane pentru srmana fat ca i el.
153

M rog< nu vom ti pn nu vom ncerca. Voi plti orict mi s-ar cere, mi garant iganul. tiam c avea mijloace limitate. Nu-i nevoie, l-am asigurat. Sunt convins c lordul Malory va fi fericit s m recompenseze pentru silina pe care mi-am dat-o de dragul lui. La urma urmei, eu am fost cea care am propus s-o nvei pe Raineath, aadar de soarta ei tot eu rspund n final< Ba nu, insist Cingar. N-aveai de unde s tii ce urma s se ntmple. Ba da, a fi putut, l-am contrazis, certndu-m singur n sinea mea. Nu-mi ascultasem vocea interioar pe ct de mult ar fi trebuit. Cnd iganul se grbise s-i ia aprarea necunoscutei la cin, n prezena ahului, n seara aceea, vzusem c un anume soi de scnteie se aprinsese ntre ei. Aveam unele cunotine elementare n privina regulilor haremului i, totui, lsasem periculoasa situaie s evolueze la voia ntmplrii. n acea clip, mi-am dat seama c nu era o coinciden faptul c avusesem parte numai de nenorociri n ultima vreme. Propria-mi neglijen i ncrederea oarb n puterile mele paranormale au fost adevratele blesteme care s-au abtut asupra capului meu. Poate mai aveam o ans s-l manevrez pe ah i fr ineluul de piatr, dar a da de preoii rzboinici Melchi era o alt chestiune. Trebuia s gsesc pietricica! Nici n-a fost de mirare c de aceast dat n-am mai obinut deloc uor o audien la ah. A trebuit s atept mai multe zile. M -ar fi ngrijorat soarta lui Raineath dac Cingar nu m-ar fi informat c pedeapsa ei urma s fie dus la ndeplinire abia la sfritul sptmnii. Din cte se prea, ahul i amna sentina, pentru ca ea s se frmnte n izolare, cu gndul la inevitabila ei mutilare. Kazem ne ntmpin n sala de ateptare a palatului. n vreme ce ne conducea spre sala de audiene a ahului, m inform c nu se
154

fcuse niciun progres n cutarea brruei pierdute de mine. Aceast veste fu, ntr-adevr, foarte descurajant, dei Kazem promise s continue cutrile, iar eu i-am mulumit pentru osteneal. Pe msur ce ne apropiam de marile ui duble, boltite, ale curii persane, ele se deschiser i un grup de notabiliti ieir din sal. n mijlocul grzilor, preoilor i diaconilor, pea agale un cardinal al Bisericii din Roma. Mi-am dat seama dup straie. ntregul cortegiu nu trecu pe lng noi, ci fu condus ntr-o alt direcie. M-am ntrebat ce cutau n Persia. Poate pledau cauza englezilor n Herat? Curtea nu era nici pe departe aglomerat astzi. ahul nu avea lng el dect civa sftuitori i obinuitele grzi. Lady Suffolk! Faptul c ahul m recunotea mi permise s i vorbesc, ns l ignor pe Cingar. Ce noroc s v avem iar printre noi la curte, fiindc trebuie s v informez c nelegerea noastr se apropie de sfrit, din cte m tem. V putei lua lutarul, aa cum v-am promis, i v putei ntoarce acas. Mi se puse un nod n gt la auzul declaraiilor sale. S nsemne asta oare c britanicii declaraser rzboi Persiei? Sau schimbarea n tonul Maiestii Sale s se datoreze incidentului cu Cingar i Raineath? Sperana de a-l gsi pe Levi m prsea cu repeziciune. Maiestatea Voastr ne-a onorat foarte mult cu atta ospitalitate, i-am rspuns, dar mai multe incidente care s-au petrecut ntre timp m oblig s v rog pentru o prelungire a ederii mele n Persia. Cum ar fi? m ntreb ahul. Fiul meu cel mare a disprut, Maiestatea Voastr, aa nct a trebuit s m ntorc la Bagdad, pentru a v implora s avei rbdare ct timp ne strduim s aflm ce s-a ales de el. Am ateptat cu sufletul la gur, n vreme ce ahul i lipea degetele ambelor mini unele de celelalte, cu arttoarele rezemate de buze, ca i cum s-ar fi reinut s vorbeasc nainte de a cugeta
155

asupra solicitrii mele. Ai dat de neles c nu avei doar un singur motiv pentru audiena asta, lady Suffolk? mi ddeam seama prea bine c Maiestatea Sa m mpingea s deschid subiectul lui Raineath, ca s gseasc un motiv pentru a -mi respinge cererea de prelungire a vizitei mele. i Cingar nelegea. M-am uitat la prietenul meu, care abia perceptibil mi fcu un semn negativ din cap, pentru a m mpiedica s o aduc n discuie pe sclav n acea clip. Soarta lui Levi era mult mai important. Prefcndu-m c nu-l vd, mi-am nceput pledoaria: Da, Maiestatea Voastr. neleg c femeia care, la propunerea mea, a ncercat s nvee de la Cingar compoziia lui muzical v -a ofensat? Aa-i, confirm el pe acelai ton calm. Reacia corpului su de lumin nu mai era la fel de linitit, totui. Imediat ce am deschis subiectul lui Raineath, o pat ntunecat de deasupra centrilor inferiori ai ahului ncepu s freamete. Se prea c Raineath l suprase destul de tare pe ah. tiam c-mi foram norocul continund s-mi susin propunerea, dar nu prea aveam de ales. ntruct m simt responsabil pentru aceast trist ntorstur a situaiei, sper c mi s-ar putea permite s-o compensez pe Maiestatea Voastr pentru necazurile pe care i le-a atras tnra fat, din pricina ignoranei i a proastei mele judeci. ahul se ntoarse spre grzile lui, care-i aduser dinainte o femeie acoperit cu un voal. Tot ce puteam deslui la ea erau ochii, iar unul i era foarte umflat i nvineit. Draga mea lady Suffolk, m tem c v asumai o responsabilitate prea mare n cazul sta, de vreme ce inteniile v -au fost onorabile, recunoscu ahul. Numai c fptura asta trdtoare a ales s abuzeze de bunele noastre intenii, iar acum trebuie s plteasc preul nesupunerii. Un gardian o sili pe Raineath s ngenuncheze, n vreme ce altul i
156

inea minile legate n fa. Un al treilea i trase sabia din teac, pentru a duce la ndeplinire decretul Maiestii Sale. Nu mi-ar putea permite nlimea Voastr s-o cumpr pe acuzat? am rostit, ntr-o ultim ncercare disperat de a pstra integritatea fizic a tinerei. Accept orice pre, l-am implorat. Odat ce-i va fi ispit pedeapsa, poate c vom putea negocia, deliber Altea Sa. Doar dac< buna mea Lady Du Lac n-ar vrea s se lupte n duel pentru membrele acestei creaturi? M ncerca sentimentul groaznic c n acest scop mi artase ahul atta rbdare, negociind cu mine de atta timp. Dorea o legend numai a lui. Soul meu m avertizase c ncrederea mea n Albray avea s m coste ntr-o bun zi. Din cte se prea, venise i momentul acela. Maiestatea Voastr, eu< Pot s-mi protejez i singur propriile membre! glsui Raineath. l mbrnci n fa pe gardianul care o inea de mini i, folosindu-se de funia cu care era legat, l dobor la pmnt cu fora unei singure lovituri din cap. Pe cnd acela se prbuea la po dea, ea i nfc sabia, scondu-i-o din teac, sri n picioare i se rsuci spre gardianul din spatele ei, pocnindu-l n frunte cu mnerul armei. Omul se mpletici napoi, orbit de izbitur. n timp ce al treilea gardian i cobora tiul sabiei asupra ei, Raineath se rsuci pe clcie cu faa la el, se ddu civa pai napoi, inndu -i minile ntinse n fa. Tiul nu fcu dect s-i taie sforile care o ineau legat. Fata i mulumi celui care-o atacase pentru serviciul su, apoi l pocni n gt, lsndu-l s se sufoce. Albray! Inima mi btu s-mi sparg pieptul la vederea spiritului su n trupul lui Raineath. Ea era cea care-mi gsise amuleta! Ca o adevrat rrom, Raineath trebuie s fi tiut de vechea vraj. Recunoscuse n pietricica mea talismanul care era. Nu m mai miram c fusese att de ndrznea cu Cingar, pentru c, aflndu-se n legtur cu Albray, cavalerul ar fi povuit -o, cu siguran, s-i
157

urmeze dorina inimii, aa cum Albray niciodat nu fcuse i nu mai apucase zile pentru a regreta acest fapt. Ct ai clipi din ochi, Raineath i opri sabia n gtul ahului: Un spectacol destul de bun pentru Maiestatea Voastr, nu credei? Sau trebuie s v ucid ca s-mi recapt libertatea? Acum chiar am dat de bucluc, mi opti la ureche Cingar, n vreme ce grzile ne mpresurau. Ne gsim ntr-un punct mort, Raineath, am avertizat-o eu, ndemnndu-l n felul acela pe Albray s nu mearg mai departe, nainte ca toi s ne trezim aruncai n temni. Da, doar nu doreti s ne pui n situaia de a-i ucide idolul chiar sub ochii ti, o amenin ahul, pstrndu-i sngele-rece n faa morii. Nu asta vreau eu, i mrturisi Albray ahului prin gura lui Raineath, pentru c Maiestatea Voastr va porunci grzilor sale s-mi lase aprtorii n pace. De fapt, a dori ca toi s ias din camer. ahul o privi pe Raineath drept n ochi, strduindu-se s-i dea seama dac nu era cumva o cacialma. Tiul sta-i foarte ascuit, Maiestatea Voastr, i atrase Albray atenia. Nu m silii s v dovedesc adevrul spuselor mele, lsnd cicatrice pe sfnta voastr persoan. n clipa aceea am rmas cu respiraia tiat. Nu-mi venea a crede c spectralul cavaler putea avea atta cutezan. Nu-mi puteam nchipui cum se gndea el c mai reueam s scpm din situaia de fa. Cu toate acestea, indiferent de planul su, eram ntru totul de partea lui. ahul fcu un semn aprobator din cap, iar grzile ne lsar n pace, ieind pe rnd din sal. Pe cnd iganul i cu mine ne apropiam prudeni de Raineath, am observat c unul dintre demnitarii ahului i cuta pistolul. Instinctiv, mi l-am scos pe al meu din buzunarul interior al cmii. L-am intit pe ah, poruncindu-i omului s-i arunce arma ct mai departe. Oficialul se supuse, iar Cingar ridic
158

arma de jos. Dup o oarecare ntrziere, uile slii se nchiser, iar ahul rmase singur cu noi. M rog, asta-i o rsturnare interesant de situaie, coment Altea Sa, care nc-i mai pstra sngele-rece. Cam aa ceva, am consimit eu, uitndu-m la ah prin ctarea armei mele. Se pare c Maiestatea Voastr a devenit o parte mult prea implicat a legendei, pn la urm. Aa s-ar prea. Altea Sa nu se amuza defel, ns n acelai timp nici nu prea prea tulburat. M tem c ncheierea acestui capitol nu va fi prea victorioas pentru dumneavoastr, lady Suffolk. Rmne de vzut, coment Raineath, care se grbi s trag zvorul la ui. Se ntoarse n mijlocul nostru. Scoase o mic fiol din vemintele ei, pe care i-o ntinse ahului: Bei-o! Evident, Maiestatea Sa refuz. Mai bine mor de sabie dect de otrav! i aa v vei gsi, probabil, moartea, i garant tnra iganc, punnd cu fora sticlua n mn ahului, pentru c licoarea asta nu va face altceva dect s v adoarm. Sau preferai s folosesc mijloace mai brutale? Eram sigur c poiunea din sticlu era una de-a Chiarei, cea de care m folosisem i eu n nenumrate ocazii din trecut. Maiestatea Sa tot mai refuza. N-avei cum s ieii din sala asta, aa nct mai bine lsai-v la mila mea. A mini nu-i tocmai o virtute, Altea Voastr. Cavalerul care deinea controlul asupra lui Raineath i pierdu rbdarea: Bei! Tiul sabiei fichiui aerul ca semn de avertizare, iar ahul tresri cnd plria i zbur de pe cap. Fr alte ezitri, Maiestatea Sa bu
159

poiunea, apoi zvrli fiola ct colo. Niciunul dintre voi n-o s ias din Persia viu i nevtmat, jur el, n vreme ce pleoapele ncepeau s i se lase. n cteva minute dormea ca un prunc. Ai fost magnific! o lud Cingar pe Raineath. i iat-ne pe noi, storcndu-ne mintea cum s te facem scpat, iar tu reueti s ne salvezi pielea tuturor. Pielea noastr nu-i nc salvat nici pe departe, am subliniat eu, adresndu-m lui Albray. Cum ai de gnd s ne scoi de aici, cnd suntem asediai din toate prile? n acelai fel n care i Maiestatea Sa s-ar face nevzut dac s-ar afla n aceeai situaie, mi rspunse Albray, care nc se mai gsea n trupul lui Raineath. Fata se duse n spatele tronului ahului i, mpingnd zdravn, fcu jilul s alunece n fa, lsnd s se vad n acest fel treptele unei scri spre un pasaj secret care ducea n subteranele palatului. Repede, ne ndemn tnra pe mine i pe Cingar, n vreme ce amndoi ne uitam ncremenii la gaura din pardoseal. Haidei s disprem, nainte s-i dea seama cineva de intenia noastr i s trimit grzile s ne ntmpine la cellalt capt al tunelului. Cingar cobor primul. Nu pot s vd nimic aici jos, se plnse el. Am putea clca direct ntr-o groap n care s ne gsim moartea!< Din cte aud eu, ar fi obolani prin preajm. Eti brbat sau nu? l provoc Albray prin gura lui Raineath, care apoi i ntoarse privirea spre mine: nu fac nicio aluzie la noi, firete! N-am fcut dect s-mi clatin capul ntr-un semn de negare. Comentariul suna ridicol n gura lui Raineath. Nu m gndeam dect la voi, doamnelor, ne lmuri iganul, prnd puin jignit de ntrebarea retoric a tinerei sale ucenice, n vreme ce m ajuta s cobor scara. Nici nu eram mbrcat potrivit pentru a face fa unor tuneluri
160

subterane. Vom scpa cu via, i-am garantat eu. Raineath fu ultima care cobor. Cnd se ntoarse s mping tronul la locul su, Cingar se grbi s-i sar n ajutor. Cnd reuir, ne trezirm cu toii n cea mai neagr bezn. Fata trecu pe lng mine spre a ne deschide drumul. Luai-v dup vocea mea, ne spuse ea. i ncepu s fredoneze melodia nvat de la Cingar.
DIN JURNALUL ZILNIC AL LUI TAMAR DEVERE

Am ntors pagina jurnalului persan, i am dat peste un ir de foi rzlee, pstrate n siguran printre paginile volumului gros, iar scrisul de mn era cu totul diferit de cel al lui lady Ashlee. Cu toate acestea, ea fcuse o nsemnare la nceputul textului inserat, atribuind materialul adiional soului ei, lordul Suffolk, Earnest Devere. Un bonus! am decis eu, cci nu mai avusesem prilejul s citesc ceva ieit chiar de sub condeiul lordului. Acestea trebuie s fie observaiile pe care Ashlee l rugase pe Devere s le noteze n lipsa ei. Totui, cum petrecusem destul vreme tot citind, am hotrt s m aprovizionez cu ceva rezerve din buctrie nainte de a -mi relua lectura. Cotrobiam prin bufet dup o gustare pe placul meu, cnd sun telefonul. Am bnuit c apelul era fcut de prinii mei, care voiau s verifice dac eram bine, aadar am rspuns. Am apsat pe butonul receptorului, ateptndu-m s vd chipurile prinilor mei pe ecran, dar, spre marea mea surpriz, ecranul rmase ntunecat. Oricine m suna, o fcea de la un vechi telefon audio, un obiect despre care credeam c nu mai exista de peste un deceniu. Alo? Aici reedina familiei Devere, am nceput eu, politicoas. Eti Tamar Devere? m interog o voce de brbat pe care n -am recunoscut-o i, cum nu-i puteam vedea chipul, fiind singur acas, m-am temut s-i mai rspund. Cine ntreab?
161

Un vechi amic, veni rspunsul. Numele dumneavoastr? am insistat. Numele meu n-are nicio importan. Nu cred c un vechi amic de-al meu ar ovi s-mi spun numele su, am pufnit dispreuitoare, pe urm mi-am astupat gura cu palma. Prea trziu. mi divulgasem deja identitatea. Deci tu eti Tamar, presupuse cel care m cuta. M-am nfuriat i m-am speriat n acelai timp. La revedere! i-am spus, dnd s aps pe butonul de ntrerupere a legturii telefonice. Nu! Te rog nu nchide. Rugmintea lui era destul de disperat, aadar m-am oprit. Cred c te afli ntr-o mare primejdie. Da, chiar aa, am pufnit cu dispre. Cine dracu s-ar interesa de mine? Mult, mult lume cu puteri, m implor el s-l iau n serios. Tu i familia ta suntei inui sub observaie. Afirmaia lui m sperie puin, prin urmare m-am ntors ca s verific dac toate storurile erau trase. Erau. Ce fac eu acum? Mi-am ridicat degetul mijlociu ntr-un gest jignitor i m-am nvrtit pe loc. Dumanii votri v urmresc, nu eu, m lmuri cu calm. Eu n-am dumani, i-am spus eu tios celui care m sunase, ntruct mi ddea fiori pe ira spinrii. Era timpul s nchei aceast convorbire. Ba ai, deintoare a cheilor, m contrazise el. Trebuie s evii luminile puternice< Am apsat butonul de nchidere. Fraiere! m-am rstit n receptor, nchipuindu-mi c cel care m sunase era vreun student de la universitate, plictisit, ofticat, sau amndou la un loc.
162

Dar eram foarte hotrt s nu-i dau niciun fel de satisfacie, lsndu-l s m sperie. Telefonul sun iar, fcndu-m s tresar, aa nct am rspuns, am apsat pe ntreruptor, apoi am deconectat aparatul. i ajunge. Gsete-i ali proti care s te cread. M-am ntors la lectura mea, dar nu nainte de a verifica dac toate uile i ferestrele erau nchise bine. M-am gndit n treact dac s-o sun pe mama, pentru a-i povesti totul despre renghiul care mi se jucase la telefon, dar mi-am dat seama c i-a fi stricat seara petrecut n compania tatei, iar eu n-aveam de gnd s-i dau satisfacie laului anonim care ndrznise s m sune. De altfel, eram nerbdtoare s aflu ce avea lordul Devere de spus. Prin urmare, am scos paginile inserate n jurnal i m-am apucat de citit.

163

REVELAIA 9

TABLELE LUI THOT


DIN JURNALUL LORDULUI DEVERE

Dei am intrat n Coridoarele din Amenti, las Secretul Secretelor ascuns n aceste Table spre a lumina calea adeptului pornit n cutarea adevrului. Prin eoni, spiritul meu va veghea din trmul tainic i-i va atepta pe cei puini alei care au depit ncercrile din afar. Cheam-m pe mine, Cheia, i i voi iei nainte, din Coridoarele Zeilor din Amenti, ca s-l primesc cum se cuvine pe iniiat. tiu unde pot fi gsite porile ctre Insula Focului i-i voi divulga cuvintele aductoare de putere pentru a-l nla pe iniiat la ceruri, unde va primi nelepciunea veacurilor. Am descoperit acest fragment pe tabla care se identifica drept una dintre cele dou suplimentare din rndul celor care iniial au fost treisprezece, aadar o voi numerota cu numrul paisprezece de dragul claritii, ntruct nu poart vreun alt nume. Ultima dintre table, creia i-am dat numrul cincisprezece, se identific drept Secretul Secretelor i promite s fie cea mai interesant dintre toate, dar cum am mare nevoie de hran, voi ncepe imediat studierea ei dup un prnz foarte ntrziat. Se pare c va trebui s mai amn studierea ultimei table. Muncitorii notri s-au ntors cu toii din concediul acordat lor de Levi, aa c Taylor i-a pus la lucru. Se opintesc s scoat una dintre table la suprafa. Nu-mi va destinui ce are de gnd s fac cu ea, odat ce-i va atinge scopul, dar a ndrzni s spun c a chemat un grup
164

de interesai s vin s-o vad. Recunosc, sunt teribil de impresionat de felul n care oamenii au reuit s trasc uriaa lespede de aur pn la scar. Acum ncearc s monteze un sistem de prghii care s fie ndeajuns de rezistent pentru a o scoate la suprafa. Zorile unei zile noi scot la iveal o uria santinel de aur, veghind glorios deasupra platoului nisipos al antierului, scnteind n toat splendoarea ei sub razele calde ale soarelui de diminea. Taylor este un om foarte ambiios. Vestea bun este c dup acest efort uria, care a durat pn noaptea trziu, ntreaga echip de muncitori de la Movila de Catran nc mai este cufundat n somn, aa nct situl este pustiu n dimineaa aceasta. Am de gnd s profit din plin. Haidem s descoperim acum care este acest mare Secret al Secretelor< Aceast tabl vorbete despre mistere neptrunse. Ne spune cum ntunericul (dezordinea) i lumina (ordinea), dei aparent deosebite, in de aceeai natur, cci amndou s-au nscut din izvorul a toate cte exist, numit aici Integrala Suveran, iar noi l n umim Dumnezeu. Tabla i mai amintete i pe gardieni, doisprezece plus doi la numr, care, reprezentnd canale ale Integralei Suverane, vor direciona desfurarea fiinei. Se arat c menirea existenei omenirii este transformarea ntunericului n lumin. Omul este legat de Pmnt, care este ncercuit de un val de vibraii. Aici urmeaz o instruire n detaliu, alturi de cuvinte-cheie, n vederea depirii barierei de vibraii, aa nct s se poat explora dincolo de vreo form astral. Pe urm, tabla ofer instruciuni chiar asupra subiectului cutat de noi, i anume cum se intr n Coridoarele din Amenti. Exist o meditaie amnunit, pe care o voi copia chiar acum. Iari am fost ntrerupt din studiul asupra tblielor. Am fost chemat la suprafa de unul dintre angajai, ca s aflu c stimabilul domn Taylor se gsea ntr-o criz cumplit de nervi!
165

Surpriza surprizelor, uriaa lui tabl din aur, tras de zece oameni, dispruse pur i simplu de acolo. Desigur, prima lui concluzie a fost c i s-a furat. Doar nu vorbeti serios, l-am potolit. i unde Dumnezeu crezi c-ar putea-o ascunde localnicii? Atunci explic-mi dumneata! se rsti la mine, frustrat. Cu plcere, i-am promis, ast-sear. De ce nu acum? ntreb precaut, observnd cum m amuza panica lui. Am i eu motivele mele, i-am rspuns calm. Dar te asigur, n-ai pentru ce s-i faci probleme, ntruct tabla dumitale se va ntoarce de bunvoie. Ast-sear? se mir, pe un ton mai curnd sceptic, nedumerit de sugestie. Ascult-m pe mine! l-am asigurat, nerbdtor s m retrag din soarele arztor de la amiaz n rcoarea slii tblielor. Taylor m apuc de bra: i dac nu pot atepta lmuririle dumitale pn disear? n implorarea lui se simea un strop de disperare care m tulbur. Ce-i aa de urgent? i ntoarse privirea n direcia orizontului, spre Eufrat, unde am zrit un mare alai venind spre noi, cu stindardele Bisericii Romei fluturnd n vnt. Idiotule! L-am apucat de guler, cu intenia s-l dobor cu un pumn la pmnt. Atunci, ns, mi-am dat seama c nu aveam nici timp, nici energie de pierdut. Trebuia s cobor napoi, n sala tblielor, ca s copiez cuvintele-cheie i meditaiile de care aveam nevoie pentru a-l gsi pe Levi. I-am dat drumul lui Taylor i m-am grbit spre scara mobil. Fraii nu mi-au trasat i mie un drum spre marea bogie i fericire, ca dumitale, Devere! Glasul consulului m opri din mers.
166

Am aruncat o privire napoi. L-am vzut cu un pistol ndreptat spre mine. A trebuit s-mi fac propriile aranjamente, concluzion. Acum< o s-mi spui ce s-a ntmplat cu tbliele mele de aur. Eu nu explic doctrinele secrete trdtorilor, am replicat, invitndu-l s trag dac asta dorea. Erai la fel de deficient ca i mine din punct de vedere paranormal nainte ca Malory s te nsoare cu femeia aia extraordinar a dumitale! Vd c toate prostiile alea pe care ordinul cavaleresc ni le-a bgat pe gt n legtur cu proslvirea Zeiei i-au dovedit, pn la urm, relevana. Cum nu fceam niciun comentariu, ncerc o alt metod de a m scoate din fire. Ashlee mai este nc o femeie foarte frumoas! m a el. Spune-mi, crezi c Malory se va gndi s-o mperecheze iar, dup ce vei fi mort i ngropat? Ai fi fost mndr de mine, doamn Devere, cci mi-am reprimat primul impuls de mnie, acela de a-i arde insului un toc de btaie sor cu moartea, ceea ce cu siguran mi-ar fi adus un glon ntre ochi. nc mi mai formulam un plan B, cnd un bolovan l izbi pe Taylor n ceaf, iar el czu la pmnt, pierzndu-i cunotina. Domnioara Koriche se grbi spre mine: Suntei teafr? Da< mulumit intei dumitale aductoare de moarte. Aductoare de moarte? Numai de-am avea noi norocul sta! zise ea, lsndu-se pe vine ca s verifice pulsul lui Taylor. Este doar incontient, trebuie s recunosc cu tristee. Am avut impresia c Taylor ar fi ncercat s se impun n faa domnioarei Koriche atta timp ct mpriser sediul central al antierului pn la sosirea noastr acolo. Cu toate acestea, n-am ndrznit s m amestec. Mii de mulumiri pentru c-ai venit s m salvezi, i-am spus, dar nu-mi pot nchipui cum i vom ndeprta la fel de uor pe reprezentanii Sfntului Scaun Apostolic de aceste locuri.
167

i vedeam pe oaspeii lui Taylor cum se apropiau, pe cnd m ndreptam spre scara mobil, ca s cobor napoi, pn -n sala tblielor. Cnd zri i ea convoiul, domnioara Koriche oft, panicat: Trebuie s plecm! Nici c-a putea fi mai de acord. Pune s ne ncarce bagajele pe cmile, n vreme ce eu voi mai petrece cteva minute jos, ca s mai iau nite notie. i cu el cum rmne? se interes ea, artndu-l cu degetul pe Taylor, czut lat la pmnt sub aria soarelui de amiaz. I-am spus c-i voi arunca o funie cu care s-l lege fedele. Pe urm, ea va trebui s aduc nite muncitori care s-l care pn-n sediul antierului, unde s-l ncuie n atelierul de restaurare. Domnioara Koriche m zori cu cercetarea. Biserica arde femei ca mine pe rug, mi aminti ea. Am jurat s mpiedic asemenea lucruri s se ntmple, i-am garantat eu. Un jurmnt de cavaler, presupuse ea, uitndu-se indiferent la Taylor. Un jurmnt de so, am corectat-o eu, de tat i< (dei nu-mi plcea deloc s-o recunosc) de bunic. Domnioara Koriche surse. M voi ocupa de bagaje, ca s putem pleca ntr-o or, m asigur ea. Voi fi gata pn atunci. M-am lsat la pmnt i i-am aruncat o bucat lung de sfoar. Mai ateapt o clip, am s-i dau o mn de ajutor. Nu-i nevoie, mi spuse ea. Facei ce tii c trebuie. Eu v atept la sediul antierului. Cnd m-am ntors n sala tblielor, am avut contiina dureroas a tablei disprute. Tot ce mai rmsese era soclul metalic pe care sttuse. Soclul prea s fie dintr-un oel oarecare, dei radia o
168

strlucire slab, foarte bizar, att de subtil, nct putea fi pus pe seama unei reflecii luminoase neltoare. ntr-adevr, aa crezuse i Taylor. Faptul c acest oel dinuise peste milenii, fiind turnat cu mult nainte de descoperirea lui de ctre oameni, trebuie s fi fost total irelevant pentru directorul de la British Museum. Tot ce-a putut el vedea era posibilul pre n bani. Astfel, a ncercat s scoat soclul din pardoseal, cu ajutorul muncitorilor. Cu toate trncoapele, cazmalele i fora brut a brbailor, nici mcar o zgrietur nu lsaser pe suprafaa lui. Noi am descoperit, ns, c soclul era puternic magnetizat, ntruct de fiecare dat cnd brbaii se apropiau cu uneltele lor de spat, acestea din urm se lipeau de oel, trebuind s fie smulse de acolo cu fora de mai muli muncitori. Eram tentat s examinez n continuare ciudatul material, dar timpul m presa prea tare. n schimb, m-am aezat dinaintea ultimei table. Am copiat strvechile rituri i cuvintele-cheie pe spatele acestui jurnal. n clipa n care termin de trecut n scris aceste informaii, sunt sigur c am folosit deja o mare parte din ceasul pe care domnioara Koriche mi-l dduse ca rgaz. Cu o ultim privire lung, plin de jale, asupra magnificei sli de nvtur, am urcat la suprafa, s m ntlnesc cu ea la sediul antierului. Frica mi-a ptruns n inim cnd am gsit locul din faa sediului antierului complet pustiu, fr cmile, ori servitori care s ne ncarce bagajele pe spinrile lor, n vederea plecrii noastre iminente. n tcere, mi-am blestemat graba de a copia informaiile necesare din table, uitnd s iau cu mine arma lui Taylor. Mai mult, ar fi trebuit s-l vd cu ochii mei legat fedele i zvort. Nu prea mai avea niciun sens s ncerc s-mi surprind adversarul. Fr ndoial, m pndea i m atepta, iar domnioara Koriche era luat ostatic. Am intrat n salonul de zi, unde l-am gsit pe Taylor aezat pe un divan, lng domnioara Koriche, care sttea n picioare, nemicat.
169

Fermectorul nostru amfitrion avea un bra trecut n jurul coap sei ostaticei lui, iar cu cealalt mn i inea pistolul, cu eava ndreptat spre pntecul femeii. Devere< era i timpul s ne onorezi cu prezena dumitale. Taylor dezmierd coapsa domnioarei Koriche. Se vedea clar c femeii i repugna atingerea lui. Acum, dac nu doreti s pierzi urmtoarea generaie de supraoameni, i-a sugera s-mi dezvlui ce s-a ales de tabla mea din aur. Nu i s-a ntmplat nimic, l-am lmurit, exasperat, pentru c nu eram n stare s-i ofer o explicaie deplin, acum cnd consulul se dovedise a fi un trdtor. Tblia se mai afl nc acolo unde ai lsat-o. Bnuiesc c s-a ridicat la o frecven de rezonan unde noi n-o mai putem percepe. Fleacuri, decise Taylor dup o clip, apsnd mai puternic eava pistolului de pntecul domnioarei Koriche. Am ncercat s-i destinui ct am putut mai mult, fr s pomenesc de experiena mea personal cu Focul-Stea. Din cte am citit eu, strvechea man a fost amestecat cu metale de rnd i metale preioase, pentru a se scoate un compus care, expus la o cldur foarte mare, se poate ridica n aer. i, odat ce atinge o anumit temperatur, va disprea complet din acest plan al existenei. n concluzie, dac chiar trebuie s nvinuieti pe cineva de furt, m tem c vinovatul pe care-l caui este soarele de pe cer. Taylor nc mai prea s-i pstreze scepticismul. Dac eu mint, atunci nelciunea mea va iei la iveal n seara asta, cnd temperatura de afar va cobor, i-am argumentat eu. Dac spun adevrul, atunci dumneata chiar ai noroc, pentru c nicio urm din legendara substan n-a mai fost vreodat scoas la suprafa din strfundurile pmntului. Ne vedem n atelierul de restaurare, atunci? propuse Taylor, lundu-i domnioarei Koriche cheile, nainte de a se ridica n picioare i a o mpinge n direcia mea. Se pare c v -ai mai ctigat
170

cteva ceasuri de trit. Sunt foarte convins c reprezentanii Papei vor dori s stea de vorb cu amndoi. Tnra se art cu adevrat nfricoat de acea perspectiv, iar eu n-am condamnat-o. Biserica avea prea puin respect pentru condiia oricrei femei, ca s nu mai vorbesc de una care era oriental i deloc cretin. La momentul n care termin de relatat n scris cele de mai sus, soarele a cobort la orizont, iar temperatura scade cu repeziciune. M atept ca tblia s apar dintr-o clip ntr-alta. Domnioara Koriche s-a frmntat pn la istovire, iar acum doarme dus. N-am inima s-o trezesc din somn i s-o ntiinez c suita Sfntului Scaun Apostolic a sosit cu mai multe ore n urm , n ciuda solicitrii ei de a fi alertat n privina unor noi evenimente. Cu toate acestea, se trezi numaidect cnd Taylor nvli prin u n amurg, nsoit de mai muli oameni din sfnta gard. Se pare c teoria dumitale a fost infirmat, m anun el pe un ton suprat. Domnioara Koriche i cu mine am fost tri pn la locul faptei, unde ne atepta sfntul cortegiu. Aici am lsat tblia, preciz consulul, srind peste introduceri i intrnd direct n subiect. Este sear de-acum, atunci unde-i? Ai verificat i n sala tblielor? i-am sugerat. Ai zis c se va ntoarce unde am lsat-o, ripost el. i atunci de ce s mai verific i n sala tblielor? tii la fel de bine ca i mine c soclul pe care sttea tblia e magnetizat. L-am lsat s trag singur concluziile. El i implor pe oaspeii si s aib rbdare, n vreme ce cobor n groap, ca s investigheze singur acea posibilitate. Se ls o tcere stnjenitoare, ct vreme i-am ateptat ntoarcerea. Niciun membru din sfntul cortegiu nu ne-a aruncat o singur privire, darmite un cuvnt! Lsau nspimnttoarea impresie c nu-i amuza absolut deloc mica lor
171

incursiune n pustietatea persan. Taylor se ivi din nou, artnd nespus de bucuros: Devere a avut dreptate! i anun el, pe un ton mai degrab uluit. Tblia s-a ntors la locul ei de drept, constat el cu un hohot de rs. Extraordinar! ntr-adevr! exclam singurul cardinal din sfntul cortegiu, care, prin contrast, nu se arta defel surprins. S acoperii pragul din josul scrii cu crmizi, porunci Sfinia Sa cpeteniei grzilor sale. i pe urm acoperii ntreaga groap cu rn. Poftim? fcu Taylor, cuprins de panic. Nu mai vreau s vd nici o singur urm care s sugereze c acest morman de hum a fost vreodat rscolit. Cardinalul se ntinse mai aproape de urechea omului su, optindu-i ceva pre de o clip, dup care ne ntoarse spatele, ca s se retrag n sediul antierului. Vom pleca ndat ce vei termina, conchise el. Taylor se lu dup cei care intrau n cldire: Cum rmne cu nelegerea noastr? Cardinalul ridic un deget, de parc i-ar fi dat seama dintr-odat c uitase ceva. Se ntoarse cu faa la mine: Domnul Taylor m informeaz c ai avea un carnet n care v notai informaii extrase de pe tblie. Putei s mi-l dai mie, v rog frumos? Domnioara Koriche mi arunc o privire n care i se citea clar ngrijorarea. Am simit-o c era la fel de disperat s-l gseasc pe Levi ca mine, i ca tine, doamn Devere. M-am silit s schiez un zmbet, semn c m predam, n beneficiul cardinalului, ceea ce n-o consola absolut deloc pe tnra femeie. Mi-am vrt mna n buzunar, cutnd carnetul. Nu se va dovedi prea interesant pentru Domnia Voastr, l-am avertizat pe Sfinia Sa. Sunt sigur c avei o sut de t exte n genul sta ascunse bine acas. Dar niciunul n tlmcirea dumneavoastr unic, lord Suffolk!
172

Cardinalul m ndemn s predau mai repede obiectul unuia dintre subordonaii lui, ntruct n-avea de gnd s-i iroseasc divina energie inndu-l n propria mn. M simt flatat de importana pe care mi-o acordai! i-am declarat. Carnetul, smuls din mna mea de ctre una dintre grzi, i fu degrab nmnat cardinalului. Vai, nu trebuie s fii att de modest, Devere, Biserica se intereseaz de dumneavoastr de ceva vreme, m asigur Sfinia Sa. Nimic mai presus de purul adevr, i reaminti el deviza familiei noastre. Poate c niciun adevr fr dovad ar fi mai nimerit. Cardinalul, bgnd carnetul n buzunarul sutanei sale, se ntoarse s plece. Biserica n-a avut niciodat nevoie de dovad, atunci de ce a avea eu? Ar fi fost mai bine dac-mi mucam limba. tiam, ns, c draga mea soie ar fi preferat s vorbesc pe leau. Pentru c tot ce las un om n urma lui sunt cuvintele, se ntoarse cardinalul n treact, ca s aib ultima prere. Doar c eu hotrsc la cine vor ajunge cuvintele alea! El surse, ceea ce prea la el o crispare nefireasc, apoi se ntoarse i se ndeprt de noi, nsoit de toi cei din suita lui. Sfnta gard ne arest pe mine, pe domnioara Koriche i pe Taylor. Pe mine, de ce? protest tnrul nostru amfitrion. Obiecia lui fu ignorat. Gardianul care primise porunca optit a cardinalului le ceru oamenilor si s ne duc la ruinele pe care le dezgropasem, aceleai ruine pe care ei aveau s le zideasc-n crmid pentru vecie. Avem protecia ahului Nasr ed-Din, am fcut o ultim tentativ de a ne salva din ghearele oamenilor care ne trau dup ei, nghiontindu-ne. L-am vzut deja pe ah, m inform strjerul, rznd. Se pare c amicul vostru, iganul, i-a adus ofense Maiestii Sale. V dai
173

seama c nu mai suntei n graiile Alteei Sale regale. Primul meu gnd a zburat la tine, dragostea mea. Dac era adevrat, nu ndrzneam s-mi nchipui cum se ncheiase audiena ta la ah. Taylor i cu mine am fost aruncai n groap, mbrncii dincolo de scara mobil. Prin nu tiu ce minune nu am pit nimic, doar mi s-a tiat rsuflarea. Taylor n-a avut norocul meu. El a czut ntr-o rn, cu un bra sub el, care se rupse sub greutatea sa. Din cte se pare, i-a fracturat mai multe coaste. Din fericire, domnioarei Koriche i se ddu voie s coboare pe scar. mi sri n ajutor n minutul n care ajunse jos, lsndu-l pe Taylor s se descurce singur. i-am mai spus c eti un idiot, nu-i aa? i-am aruncat consulului, primind o privire plin de rutate drept rspuns. Nu doresc dect s fiu sigur c nu ne mai ndoim de faptul sta. Dar nu prea aveam timp de incriminri. Haidei s intrm n templu, nainte de a fi aruncai sub scar, i-am spus domnioarei Koriche, grbindu-ne s ne folosim de scripei i de troliu. Aterizarea noastr pe trepte a fost ceva mai abrupt dect de obicei, dar mcar noi mai eram ntregi. Du-te i ncuie-te n sala tblielor, am ndemnat-o pe tnr, temndu-m ca nu cumva soldaii s se plictiseasc n decursul ndeplinirii ordinelor i s ncerce s se amuze cu ca. Cuvntul care deschide porile templului de cealalt parte le va zvor, la nevoie. Cnd va trece primejdia, am s te urmez i eu. Dar cum vom mai iei de aici, odat ce ei vor zidi intrarea n crmid i vor acoperi groapa cu rn? m ntreb ea nfricoat, cu braele ncruciate n jurul pntecului ei nc plat. i ce sens mai are, cnd nu mai deinem codurile care ne-ar fi ajutat s v gsim fiul? I-am artat foile pe care le rupsesem de la spatele jurnalului, scrise de mine n vreme ce dormea. I le-am ncredinat spre pstrare. Fiecare calamitate la timpul ei, Ajalae, i-am zis, fcndu-i cu ochiul. Am mai fost blocat ntr-un edificiu strvechi, aadar nu-i
174

nimic nou pentru mine, poi s m crezi. n vreme ce ea zorea spre sala tblielor, Taylor ajunse pn la noi, rostogolindu-se pe scri. Se prvli la picioarele mele, vicrindu-se i mormind. Mai trieti, btrne? l-am ntrebat n glum. Se strdui s-mi dea un rspuns, dar numai un vaier i se desprinse de pe buze. Ruine s-i fie! l-am mustrat, apoi m-am dus s m aez pe un soclu, ca s pun la cale o strategie de a ne scoate pe toi vii i nevtmai din aceste drmturi. n cteva ceasuri, grzile aezar i ultima crmid, iar peste ruin se ls cea mai neagr bezn. Cei nedrepi nu vor mai iei niciodat din acest loca, recit Taylor cu glas tare avertismentul gravat pe pragul incintei n care de-acum rmsesem prizonieri, doar ca s-mi dea de veste c mai era nc n via, i adug: Am tiut eu c mi-am forat norocul intrnd n locul sta. De fapt, reuea s m amuze. O fi fost el un netrebnic, dar avea carism. Pur i simplu nu puteam s nu-l plac. Nu l-am onorat, totui, cu un rspuns. M-am dat jos de pe soclu i, prin ntunericul dens, am orbecit pe o distan scurt, pn n locul unde credeam eu c se afl centrul platformei de piatr. M-am ntors cu faa n direcie opus fa de intrarea zidit n crmid. Am naintat spre porile slii tblielor, unde presupuneam c domnioara Koriche m atepta, ntruct grzile nu fuseser distrase din treaba lor. Cnd piciorul meu clca peste scndura de lemn din pardoseal, uile slii tblielor se deschiser. M-am trezit scldat ntr-o lumin aurie. Pentru prima oar vedeam camera de nvtur n toat splendoarea ei, pentru c tablele emiteau propria lumin, un fenomen care ieea la iveal doar pe ntuneric. Domnioara Koriche mi iei n ntmpinare cu lacrimi de fericire pe fa.
175

Nu-i magnific? Se nec aproape de atta admiraie, aruncnd o privire n jurul ei, prin ncperea plin de strlucire. Mi-au vorbit. Nu le-am putut auzi nainte, dar dintr-un motiv anume acum am< Se ntrerupse, ducndu-i minile la abdomen, pentru c-i dduse deodat seama ce se schimbase n ea de la ultima sa vizit n acea ncpere. Abilitile sale paranormale fuseser n sfrit activate, iar ea prea s-i primeasc darul cu mult smerenie. Dragostea deschide toate uile, am lmurit-o eu. Cred c neleg de ce fiul dumneavoastr a ales s urmeze calea pe care a mers, m anun cu mult linite n voce. Levi nu tia c va avea un copil cu dumneata cnd a luat acea hotrre, i-am atras atenia. Instinctul mi spunea c hotrrea ei altruist venea din fric. Altfel cum avea ea s fac fa singur ansei imense de a cpta contiin cosmic? i garantez c dac Levi ar fi tiut, ar fi fcut cu siguran alt alegere. Cel puin speram acest lucru din toat inima. mi place s cred c i-am insuflat asemenea principii morale biatului nostru, aa nct el n-ar accepta de bunvoie ca mama copilului su s fie silit s se apere singur. Atunci care v este planul? mi ddeam seama ct de mult dorea domnioara Koriche ca eu s fi avut unul. Chiar aa, care-i planul? dori s tie i Taylor, ontcind spre noi. Tnra femeie se uit la mine, tulburat: Credeam c nimeni i nimic nu-mi mai poate strica starea de euforie din prezent< M-am nelat. Se ghemui ca s-i scoat un pumnal din pantof i-l ndrept ctre Taylor.
176

Dac-a termina cu el, nimeni n-ar mai ti, nimnui nu i-ar mai psa! Am simit-o c-l juca pe degete. Mi-a plcut s-l vd frmntndu-se. El se trase napoi, ferindu-se de ea, infirm, dezarmat, vulnerabil. Las-m! rcni el. Zgomotul unor pietre ce se prvlesc puse capt confruntrii. Prea s vin din canalele din faa noastr. Mi-am ridicat clciul de pe declanator, iar porile slii tblielor se nchiser. Bezna nvlui iar sala de la intrare, dar nu pentru mult vreme. Lord Suffolk? se auzi un strigt. Eu sunt la, i-am rspuns, fr s recunosc vocea, dndu-mi seama, ns, dup tonul ei, c trebuia s fie unul dintre localnicii angajai pe antier. Am venit s v scoatem. M-am ndreptat n direcia glasului. Contient c m apropiam de marginea platformei, am nceput s caut cu piciorul intrarea n canal. Periculoas decizie ai mai luat! am replicat, gsind marginea platformei i cobornd n canal. Cu ce ne-am meritat aceast favoare? Ne simim obligai fa de fiul dumneavoastr, aadar dorim s v vedem teafr, lord Suffolk, m lmuri omul, n vreme ce mrea gaura din zidul de piatr, cu propriile mini. Nimeni dintre noi nu s-a mai bucurat vreodat de concediu pltit. Ar fi trebuit s-mi dau seama. Levi i fcea prieteni i aliai de ndejde oriunde se ducea, ca rezultat al capacitii sale de a ghici i a satisface nevoile tainice ale celorlali din jurul su. Suntei rnit, my lord? Nu, nu sunt, i-am strigat. Domnul Taylor, ns, nu se simte prea bine. Urm o lung disput n oapt, n dialectul local, nainte ca glasul din ntuneric s se fac iar auzit: Am prefera ca domnul Taylor s rmn nuntru.
177

Am vzut lumina unei tore tremurnd printr-o mic bre, lng captul de sus al peretelui de stnc ce bloca intrarea n canal. Am nceput s dau la o parte bolovanii dinuntru. i noi am prefera, amice, i-am mrturisit. Dar tiu c n-am nicio poft s rspund n faa lui Dumnezeu pentru pierderea unui suflet demn de mil. Mi-am furiat privirea prin deschiztur. Am zrit patru localnici care purtau fclii. Reueau s se in drept n tunelul din afara templului. Cel care vorbea limba englez era de dou ori mai n vrst dect ceilali trei care, m lmuri el, erau bieii lui. A putea s tiu i eu numele salvatorului meu? m-am interesat. Mohamed, rspunse el. Nu tiu sigur dac insul nu-mi nelesese greit ntrebarea, dar cum numele acela era foarte des ntlnit n Orientul Apropiat, m-am gndit c, probabil, nu m nelam prea tare. mi pare bine s te cunosc, Mohamed. Foarte bine. Am vrt un bra prin gaur ca s-i strng mna. Domnioara Koriche se apropie i am observat c-i pusese pumnalul la loc, n ascunztoarea lui. Am fost nvat s plec de la premisa c realitatea este modelat prin gndire, dar abia acum am ptruns nelesul deplin al conceptului sta, mrturisi ea. Puterea voinei dumneavoastr mi face impresia c este fenomenal, lord Suffolk! De unde tii c salvarea nu ne-a venit de la dumneata? am iscodit-o eu. Ea i ddu ochii peste cap, simind c o flatam. Totui un zmbet i juca pe chip, doar aveam s mai apucm s vedem lumina zilei. S-ar putea s mi se datoreze tocmai mie, glsui Taylor sarcastic, pe cnd ncerca s se trasc pe burt n canal. Se prvli nc o dat pe spate. Am preferat s-l ignorm. Deschiztura dintre stnci era de-acum destul de larg nct s ne facem loc prin ea. Domnioara Koriche urc prima, tras de
178

Mohamed i de cel mai mare dintre fiii si. Cum ne-ai gsit? i ntreb ea. Sunt multe tunele sub Movila de Catran, folosite de jefuitorii de morminte de-a lungul secolelor, o lmuri Mohamed, n vreme ce el i bieii lui m scoteau i pe mine afar. Foarte puini le tiu, iar aceia le consider prea periculoase ca s umble prin ele. De aceea am prefera ca existena lor s rmn secret. Brbatul l privi cu luare-aminte pe Taylor, care-i bgase braul bun prin gaur. Mohamed prea s ezite a-i ntinde o mn. Vrei s spunei c tiai deja de templul dragonilor i de comorile lui, fr s ncercai vreodat s luai ceva? se mir, vdit impresionat, domnioara Koriche. S le lum? rse din toat inima Mohamed la nebunia acelei idei, laolalt cu fiii lui. Sigur c nu. Acest loc e blestemat pentru toi, n afar de cteva suflete. Iar acum mi dau seama c nu m numr printre ele, constat Taylor, fluturndu-i mna, cerindu-ne ajutorul. V promit c nu voi mai destinui secretul nimnui. Ha! Sunt convins c ndat ce vei scpa de aici i te vei nsntoi, i vei scoate din minte lotusul la uria, din aur, de pe tavanul templului, i nu vei mai cuta nicio cale de a-l desprinde de acolo, l dojeni domnioara Koriche. Iar mie o s-mi creasc o pereche de aripi cu care voi zbura undeva departe! ntotdeauna am spus c eti un nger, o compliment consulul, ntr-o tentativ disperat de a-i salva pielea. Lsai-l! ne sftui domnioara Koriche. Fiii lui Mohamed czur de acord cu ea, iar tatl se uit la mine, n ateptarea ultimului cuvnt. l putem lega la ochi, am hotrt eu. i v dau cuvntul meu de onoare c domnul Taylor va prsi Persia mpreun cu mine, fr s se mai ntoarc vreodat. Mohamed apuc ntr-un trziu de braul lui Taylor i, cu ajutorul unuia dintre bieii lui, l scoaser pe asociatul nostru prin gaur,
179

aruncndu-l la pmnt, ceea ce-l fcu s geam i s se tnguie, ntruct rnile i erau zdruncinate. Ai face mai bine s te ii de noi, bodogni Mohamed, n vreme ce el i fiii lui ne conduceau prin tunel. Uneori m tem c suntei prea bun, mi mrturisi domnioara Koriche, n vreme ce pornea n urma cluzelor noastre. M-am lsat pe vine lng Taylor. Apucndu-l de subsuori, l-am ridicat n picioare: Numai Cel de Sus tie de ce m-am mai obosit s-i cru viaa, i-am aruncat ntr-o doar. Deja regret! Odat ce se vzu n picioare, Taylor mi ls impresia c era mult mai smerit, n urma chinurilor prin care trecuse, dect m ateptam. A fi pus s v omoare, mi-a mrturisit el. tiam c rostea adevrul. nc mai poi s-o faci, i-am garantat, n cazul n care era dezamgit din aceast cauz. Te poi folosi de ambele picioare? El mi fcu din cap semn c da, apoi m apuc de bra, ca s-mi ntrzie plecarea: N-am s uit asta, Devere. Eti un adevrat prieten. N-a conta pe aa ceva dac-a fi n locul tu, l-am sftuit. Numai pentru c i-am salvat viaa nu nseamn c sunt gata s-i iert trdarea. Iertarea dumitale mi pare un detaliu minor pe lng faptul c m-ai redat vieii. ncearc, te rog, s ai o atitudine mai constructiv, asta-i tot ce-i cer! L-am btut uor peste umeri, ntruct nu mai vzusem pe nimeni att de pocit cum era el n clipa aceea. nc n-am ieit din Persia! Ne-am pus n micare, ca s nu pierdem din ochi lumina torelor. Ceva mai jos, tunelul se desfcea n alte trei canale ce se ramificau n toate direciile. ncotro o lum noi? ntreb domnioara Koriche, n vreme ce
180

cluzele noastre se opreau din mers. O frnghie atrna deasupra capetelor noastre. Uitndu-ne n sus, am descoperit o gaur n tavan. Ali doi flci de prin partea locului ne fceau semne cu mna prin ea. Ci fii ai dumneata? l-am ntrebat pe Mohamed, presupunnd c i bieii aceia tot ai lui erau. Treisprezece, mi surse el cu mndrie. De la neveste diferite. Treisprezece! am repetat ca un ecou i i-am strns din nou mna. Este un miracol c mai eti nc n via. Bieii mei m in n via, m asigur Mohamed. Ai noroc, l-am felicitat eu, primul meu nscut a fost ct pe ce s m omoare. Fiul dumneavoastr este un om foarte bun, m asigur Mohamed, vdit impresionat. Are o mare lumin n el. Nu eram prea sigur ce voia s zic i nici n-aveam timp s meditez mai mult asupra cuvintelor sale, ntruct domnioara Koriche ieea deja cu bine la suprafa, tras de cei de afar, iar eu urmam dup ea. Unde mergem mai departe? ne ntreb Taylor, artndu-se ngrijorat, ns Mohamed gndi c-i bga nasul unde nu-i fierbea oala. Crezi c i-a spune? Exist tuneluri mai nguste dect sta? se interes cellalt, ncepnd s tremure ca varga. L-am lsat pe unul dintre fiii lui Mohamed s urce naintea mea, iar eu am rmas mai n urm s-l linitesc pe fricosul nostru tovar de drum: Ai vreo problem? Nu suport spaiile nchise i nguste, mi mrturisi el cu amrciune. Sunt sigur c vei face o excepie de ast dat, ca s-i salvezi viaa, am ncercat eu s-l calmez. Nu, nu pricepi, mi-o ntoarse Taylor, frustrat. Intru n panic!
181

Mohamed, exasperat, scoase un suspin, iar Taylor rbufni: Nici mie nu-mi place, dac vrei s tii! Credei c mi-a fcut vreo plcere s fiu ncuiat ntr-un spaiu infim, nghesuit, n copilrie? S m tot ntreb n decursul acelor ceasuri lungi, n care muream de foame, dac tata avea de gnd s m lase s putrezesc acolo? Taylor! L-am inut de braul sntos, ca s nu se npusteasc asupra lui Mahomed. Eu te voi scoate de aici. N-am s te las de izbelite. Garania mea i alung frica, iar mnia i slbi. Dar, pe urm, spaimele i se cuibrir iar n suflet: Trebuie s mai existe i o alt cale de a ne ntoarce la suprafa. Romano-catolicii o acoper cu pmnt n timp ce noi stm la discuii. Asta este singura alternativ care ne-a mai rmas. Mohamed se apropie de frnghie. V voi atepta sus, nu v grbii. Cluza noastr prea ceva mai mbunat fa de Taylor, n urma izbucnirii sale. Cred c, adorndu-i fiii, Mohamed considera c era o tragedie ca un adult s abuzeze ntr-un mod att de urt de privilegiul de a fi tat. Privirm cum btrnul se cra pe frnghie, alturndu-se bieilor si i domnioarei Koriche, iar eu m-am uitat la Taylor, care murea de ruine sub ochii mei. Nici n-am visat vreodat, dup atta timp n care am studiat mpreun, c ascundea rni att de adnci, din copilrie. Acum ai prilejul s-i recapei puterile, l-am ndemnat eu. Nu pot, se ncpn el, rezistnd cu greu imboldului de a se lsa s cad la pmnt i s se ghemuiasc, precum o minge. Dac n halul sta l adusese doar gndul la tunelul ngust, nu-mi plcea s-mi imaginez cum s-ar fi descurcat n situaia real. Nu, Taylor, n cazul sta nu vrei, fiindc-i o mare diferen, i-am atras atenia, apropiindu-m de funie i apucndu-m cu minile de
182

ea. Spre deosebire de vremea copilriei tale, acum ai de ales i poi alege s nu mai fii o victim. Tnrului i tremura capul. Totui, aproape i-am desluit voina zbtndu-se s scape din locul ntunecat n care era adnc ngropat n sinea lui. Sigur n-ai opta s rmi aici, unde-or s-i putrezeasc oasele? l-am iscodit. Nu mai avea niciun rost acum s ocolim problema. Consulul trebuia ori s-i nfrng spaimele, ori s piar. Nu! Vreau s ies afar. Am nevoie de aer! Smuci de gulerul cmii sale, dndu-mi impresia c era pe punctul de a se sufoca. Taylor, ascult-m! Libertatea fizic, sufleteasc i spiritual se afl n faa ta, am ncercat eu s-l conving. Mai rabd o ultim cltorie prin bezn i nu va mai trebui s te ntorci niciodat printre tenebre. Rmase o clip pe gnduri, dar, pn la urm, mi fcu un semn de consimire cu capul, artndu-mi c nelegea argumentele mele. i dac voi face o criz de panic ntr-unul dintre tunele? M rog, o criz de panic ntr-un tunel este de preferat dect s putrezeti ntr-o groap de mormnt, i-am spus. Nu eti de acord? Cuvintele mele reuir s-i aduc un zmbet pe buze. Am ntrezrit o raz din vechiul Taylor, cel pe care-l tiam. Dac o iei aa! i alung frica, ns avu nevoie s respire de cteva ori adnc nainte s se apropie de frnghie. Te voi urma tot drumul, l-am asigurat iar, legndu-i captul frnghiei de mijloc. Nu mi-a mai inut nimeni companie n ntuneric pn acum, mrturisi el, artndu-se micat de idee. S sperm c va fi cu totul altfel de ast dat. I-am fcut semn lui Mohamed s-l ridice.
183

n tunelul de deasupra, tavanul era ndeajuns de nalt nct s se poat sta n genunchi cu spatele drept, fr greutate. n acest punct, mi-am legat un capt al funiei n jurul brului i l-am pus pe Taylor s-i lege cellalt capt de talia lui. Dac n cel mai ru caz intri n panic, te voi scoate eu afar de aici, l-am asigurat. Glumeam pe jumtate, ns el prea s-mi poarte recunotin pentru bunele intenii. Eti gata? Ddea impresia c putea s i se fac ru n orice moment, dar mi fcu un semn afirmativ din cap, ovind. Ne-am urnit din loc, mergnd ntr-o poziie ghemuit. Aveam la noi o singur tor aprins, inut n mna unuia dintre fiii lui Mohamed care se afla n fruntea convoiului. Taylor i cu mine ncheiam plutonul, ntruct el se afla n dizgraia celorlali, aa nct ne micm ntr-o bezn aproape total. O vreme, n-am mai auzit nimic de la cel legat de mine, dar tiam c i continua naintarea n spatele meu, pentru c-i auzeam rsuflarea, iar funia dintre noi rmnea ntins. Pe msur ce tavanul tunelului se nclina, silindu-ne s ne trm n patru labe, am ncercat s-l scot mcar cu gndul pe Taylor ntr-un spaiu larg, sub cerul liber. tii ce a avea chef s fac acum, Taylor? Te rog, spune-mi, Devere. Tnrul trgea adnc aer n piept, ca s-i controleze panica, reuind s i-o nfrneze. S m apuc de un drgla meci de cricket. Minunat idee! mi era recunosctor pentru faptul c-l mai fceam s uite de crunta realitate. Cu buturi din partea clubului, la urm? Absolut, face cinste Malory. M gndeam c onorariul nostru pentru mica noastr expediie n
184

Persia tocmai se rotunjise. Taylor izbucni ntr-un rs ce degener, ns, ct ai clipi, n nervozitate i panic. Ct mai avem de mers? I-am transmis ntrebarea lui Mohamed, care se afla n faa mea. nc cinci minute, ne strig peste umr. Nu mai e mult! Tavanul coboar mai mult de att? I-am luat-o naintea lui Taylor cu urmtoarea ntrebare, pentru c ncepusem oarecum s simt eu nsumi claustrofobia. Va trebui s ne trm pe burt o mic poriune i pe urm ne vom putea ridica n picioare. Funia de la bru m trase ndrt, fcndu-m s m opresc. Taylor? Nu mai pot respira, m ntiin el cu glas pierit. Simt c ameesc! Nu! S leini acum este un alt tertip de a te lsa stpnit de fric. Trebuie s respiri ceva mai rar, m auzi? L-am auzit scncind. Rspunde-mi, Taylor! N-are niciun rost s te ncurajeze o voce prin ntuneric dac nu vrei s comunici cu ea. L-am auzit zbtndu-se n urma mea, lundu-se la trnt cu propriii demoni. Lua-te-ar dracu, Devere! Prea bine! Bravo, omule! Mi-am reluat mersul de-a builea. O s punem capt acestor chinuri pe ct mai repede posibil, l-am asigurat. Am simit o mare compasiune pentru Taylor, fiindc locul strmt i lipsa de aer preau s ne fac trecerea lung de un veac. Stinsesem fclia, pentru c devenea periculos s-o mai inem aprins, aadar o bezn grea ne mpresura. ntr-un trziu, Taylor nu mai putu rbda. Scoatei-m de aici! url el. Cum trupul i se convulsion violent, disloc vechile scnduri de lemn de deasupra i de pe lateral. Ne-am trezit toi troienii de colbul care ne intr n gur, n nas, n gt i n ochi. Ceea ce nu fcu
185

dect s-i sporeasc panica. Continu s se zbat din toate puterile. Praful care cdea peste noi se ndesi i mai tare, iar eu mi-am luat capul n mini, pregtindu-m pentru ngroparea mea iminent. Urmtorul lucru pe care l-am tiut era c eram tras la suprafa. Cum Taylor ateriz cu o bufnitur n spatele meu, am perceput imaginea unui bieel deschiznd cu un picior capacul unui cufr n care fusese nchis pentru atta amar de vreme. Sentimentul de exaltare era epuizant. Am tuit, am salivat i am scuipat din plin, dar ndat ce mi-am venit n fire m-am dus s-l felicit. Bietul de el nc mai tremura ca frunza n vnt. Ai reuit, btrne, eti liber! Taylor se uit n jur cu ochii mpienjenii, n vreme ce prindea nelesul celor petrecute: Am scpat! Petera n care ieisem era un spaiu imens n comparaie cu tunelul, iar Taylor respira iar cu uurin. Lacrimi i iroir n tcere pe chip, n vreme ce i lsa n urm trecutul ntunecat, ntorcndu-se n prezent. M simt uluitor! exclam el, cu un aer surprins, dei mi ddeam seama c se simea stnjenit de faptul c-i pierduse cumptul n faa attor oameni. mi cer iertare pentru scenele de adineauri i pentru orice alte suprri v-am mai pricinuit, pentru c v rmn profund ndatorat tuturor! Domnioara Koriche se ls pe vine lng el i i ddu un erveel ca s-i tearg faa. Mcar acum v neleg nevoia de a domina i de a v afla mereu n prim-plan, i declar ea. Cred c este prima oar cnd am neles i eu de ce, mrturisi el. Era atta sinceritate i durere n vocea lui, nct ea se simi obligat s-l mbrieze pe omul pe care, cu numai o or n urm, ameninase s-l omoare. Taylor i ngrop faa la pieptul ei i
186

plnse, pn cnd i uur inima. Mohamed m nsoi pn la gura peterii. Se deschidea n deert, strlucind sub lumina unei luni ca de cear. Deslueam siluetele turmei de cmile care ne ateptau n apropiere, lsate n grija a doi dintre bieii lui Mohamed. Dac vom cltori noaptea, ar trebui s ajungem la ru na inte ca romano-catolicii s termine de umplut groapa, ne lmuri salvatorul nostru. Dac domnioara Koriche se simte n putere s plecm ndat, atunci voi fi bucuros s-o fac. I-am mulumit din nou lui Mohamed pentru ajutorul lui. Ce pot s fac n schimb pentru voi?< V pot drui ceva bani, sau vreun alt cadou? Acesta era cuvntul pe care-l cutam. Omul i cltin capul n semn c nu dorea nimic. V rog, fiul dumneavoastr a fost mult prea generos cu noi, m asigur el. Salvarea dumneavoastr este rsplata mea pentru el. Am fost surprins s aud c cineva putea fi prea generos n Persia. Dar atunci am neles c dac-i druiam ceva lui Mohamed, s-ar fi simit obligat s-mi ntoarc gestul. n aceste condiii, un simplu mulumesc era o soluie mult mai lesnicioas.
DIN JURNALUL LUI TAMAR DEVERE

Notiele lordului Devere se ncheie aici, drept pentru care eu le aez napoi cu grij, prinzndu-le bine de cotorul jurnalului, i m ntorc imediat la povestea persan a lui lady Ashlee.

187

REVELAIA 10

LUMIN
DIN JURNALUL LUI LADY ASHLEE GRANVILLE-DEVERE

Am ieit din pasajul secret de la palatul ahului ntr -o odi dinuntrul unei locuine sordide din Bagdad. Acolo ne-a ateptat o cluz, Zalman, care pretindea c primise indicaii s ne conduc ntr-un loc sigur pare-se, din gura fiului meu. Mi-a fost imposibil s aflu mai multe, fiindc Zalman nu era vorb-lung. Nerbdtori s prsim ct mai repede oraul, ne-am pus ndejdea n acest strin nalt, iar acum ne-am trezit umblnd printr-un imens deert, fr niciun mijloc de transport. n ciuda faptului c nu tiam mai nimic despre cluza noastr, Albray, care nc mai slluia n corpul lui Raineath, prea s -l priveasc cu ochi buni, ca i mine, dat fiind c trupul su subtil era mai strlucitor dect toate cele cte le vzusem eu pn atunci. iganul, totui, era mai precaut, simind c ceva nu prea era n ordine cu noul nostru tovar de drum. Numai cnd strbteam ntinsa pustietate a deertului, iar umbrele ni se lungeau pe lng noi pe pmntul prjolit, Cingar i cu mine ne-am dat seama ce-i lipsea lui Zalman. Omul n-avea umbr. Am oftat i m-am ntors ctre Albray, ateptnd lmuriri. Orice raz de lumin arunc o umbr cnd ntlnete n drumul ei materia fizic, dar odat ce un corp fizic eman propria-i lumin, atunci nu mai arunc nicio umbr primprejur, ne oferi cavalerul explicaia.
188

Era bizar s aud aceste cuvinte nelepte ieind din gura lui Raineath, ns Albray tia c ndat ce s-ar fi desprins de trupul tinerei, ea avea s-i piard cunotina, devenind o povar ce ne-ar fi ngreunat fuga. n schimb, dac izbutea s-o in pe Raineath permanent sub control, i-ar fi putut salva viaa. Vrei s zici c amicul nostru este un gen de maestru spiritual? l ntreb Cingar, uluit. Era evident c mintea nu-l putea duce mai departe de att. Exist doar un singur tip de maestru spiritual, l lmuri Albray. Unul din rndul Melchilor ti? am ncercat s ghicesc, ntruct cruciatul fcuse odat parte din acel ordin clandestin de preoi rzboinici. Poate c unul dintre iniiaii foarte avansai. Cavalerul meu lsa impresia c el nsui o lua pe ghicite. Nu eti sigur? l-am iscodit. Mi se prea curios, pentru c Albray rmsese ca o legend n amintirea acelor frai. Un rzboinic plin de miestrie este cu totul deosebit de unul spiritual, i garantez, mi spuse el. Dac a fi ca acela din urm, cu siguran nu m-a mai gsi n situaia mea din prezent. Cingar se ncrunta, pierznd irul convorbirii noastre, mai ales c, n ochii lui, Raineath era cea care ddea aceste informaii. Am mai vzut lupttori Melchi. Au umbre, la fel ca noi toi, coment el. M-am amuzat pe seama spuselor lui, care m fcur s-mi privesc propria umbr. Am fost destul de surprins s constat c nu era la fel de pronunat ca umbrele celorlali doi nsoitori ai mei. Poate c-a fi pus-o pe seama razelor de soare, dar stteam cu toii n aceeai uria surs de lumin, atunci de ce mi-ar fi prut propria umbr diferit de a lor? S fie pentru c umbra cuiva indica msura n care structura atomic a corpului su absorbea i transmitea lumin cosmic? Am schimbat subiectul, atacnd unul care l-ar fi interesat pe
189

Cingar: i unde crezi c ne-ar putea duce amicul nostru? Intr-un loc de negsit pe nicio hart, ghici Albray. Tocmai cnd ultimele raze ale soarelui dispreau de pe cer i o rcoare se strecur prin deert, am dat cu ochii de un mare edificiu ce se nla la orizont. Slav universului! am mormit, cnd deveni limpede c Zalman ne conducea ntr-acolo. Aveam s ne odihnim i s ne potolim setea. Cnd am ajuns, spaioasa i opulenta locuin era scldat n razele cornului de lun. i cunoatei pe cei care locuiesc nuntru? m-am adresat lui Zalman. mi drui un zmbet larg. Cum s nu? zise el. n noaptea asta vei avea parte de o odihn binecuvntat. i eram foarte recunosctoare pentru cele auzite. Intrarea n casa cu dou etaje era luminat de flacra torelor, ce ne ademeneau prin bezna rcoroas a nopii. Curile sunt att de bogate i de frumoase! constat Cingar, artndu-se puternic impresionat de oaz. Trebuie s fie pe undeva vreun izvor subteran de ap. tiu c trebuia s art ca o sperietoare dup lunga cltorie. mi era aproape ruine s m prezint aa n pragul unei cldiri att de grandioase. O oriental, de o frumusee rpitoare, ne deschise ua. Ce m izbi numaidect la ea a fost c nu purta nicio burka, pentru a se ascunde de ochii brbailor care ne nsoeau. Bine ai venit, ne ur ea din inim, deschiznd ua larg. V ateptam. Eu sunt Denera, stpna acestei case. Eu sunt< am dat s m prezint. Amfitrioana i ridic politicoas o mn, ca s m scuteasc de
190

un efort inutil. Nu trebuie s v prezentai, tim cine suntei. Dac lady Suffolk i domnioara Saray vor binevoi s m urmeze, Zalman l va conduce pe domnul Choron n odile brbailor, unde-i poate reface forele. Interesant, mi-am zis n gnd, cum Denera cunotea numele de familie al lui Raineath, cnd nici mcar eu nu-l tiam. Dei Cingar se arta n mod vdit ngrijorat s fie separat de noi, nu obiect n privina acelei condiii, cci fusese pronunat de o femeie att de frumoas. ntr-adevr, iganul nu-i mai putea lua ochii de la Denera, n vreme ce se lsa condus de Zalman. Pe aici, v rog! ne invit gazda pe mine i pe Raineath n cealalt direcie. Nu-mi puteam imagina o camer mai plcut. ncperea era tot att de larg precum cea a ahului, dar nu la fel de nalt i de impersonal. Acolo se gseau dou paturi, o cad mare, spat n pardoseal, umplut cu ap fierbinte, nmiresmat, i o mas plin cu bucate proaspete, ap i vin. O mulime de sfenice cu lumnri aprinse erau presrate prin camer, semn c ne aflam ntr -o gospodrie cu adevrat prosper, altfel nu i-ar fi putut permite acea extravagan. M voi ntoarce dup ce v vei odihni, ne anun Denera. V rog, simii-v ca acas. I-am mulumit gazdei din toat inima, n vreme ce ne prsea, nchiznd uile n urma ei. Dac exist vreo baie la cteva sute de kilometri distan, cu siguran vei da peste ea la cderea nopii, m tachin Albray, bucuros c, n sfrit, era liber s-mi vorbeasc pe leau. Exist o zei care m vegheaz, despre asta poi fi sigur, i-am ntrit spusele, urmrindu-l pe cavalerul meu cum se arunca pe pat, n trupul lui Raineath. Aa deci, dac i-ai lua tlpia din fata asta drgu ct mai repede cu putin, i-am rmne venic recunosctoare.
191

Chiar dac a vrea s ies din corpul sta, n-a avea putina s-o fac pn nu s-ar trezi Raineath i mi-ar da drumul, mi atrase el atenia. Avea dreptate. i cum nu eram eu n momentul de fa deintoarea pietricelei, nu puteam percepe la fel de uor venirile i plecrile cavalerului meu fantomatic. Am observat c Raineath nc i mai purta capul acoperit. De ce mai pori nc aia? l-am ntrebat. Raineath nu ader de bunvoie la credina islamic, nu-i dai seama? Dac ar fi fost dup mine, n-a fi mers toat ziua n chestia asta, ripost Albray. Raineath nu este nc pregtit s i-o scoat. Din cauza rnilor ei? am ntrebat, fcnd un pas ctre femeie. mi dai voie s verific<? Nu, m opri Albray cu o mn ntins. Jur c nu te vei uita. Era clar c el mi transmitea direct mesajul lui Raineath. I -am respectat dorina i m-am dat napoi. i jur. Albray scoase de la ncheietura minii femeii brara pe care atrna pietricica i mi-o ntinse. Lui Raineath i pare ru c te-a minit n privina amuletei. Ar dori ca eu s i-o napoiez, gri el. N-o pot lsa s-mi dea napoi pietricica, pentru c astfel i-ar atrage blestemul asupra ei, l-am lmurit. M ntrebam cum aveam s rezolvm aceast mic problem. Tot ce trebuie s faci este s-i oferi un dar n schimb lui Raineath, ceva ce ar sluji-o la fel ca i mine, mi propuse Albray. Pricepeam c el m-ar fi judecat dup drnicia mea, care ar oglindi ct de mult nsemna el pentru mine personal. Ei bine, dei nu dein nimic ce s-ar putea ridica la valoarea ta, prietene, am ceva ce-o va ajuta pe Raineath s nceap o via nou. Bgndu-mi mna adnc n decolteu, am nceput s cotrobi prin corset. Dei nu puteam vedea figura cavalerului, l simeam amuzndu-se. ntr-adevr, acesta nu era un corset oarecare. Bea l
192

croise special pentru mine, ca s-mi pstrez n siguran mijloacele pecuniare necesare atunci cnd cltoream. n cele din urm, am scos un diamant uria, pe care i l-am druit n schimbul ineluului de piatr. Raineath este mulumit< ba nu, scuz-m, se corect Albray, e copleit de generozitatea i iertarea pe care i-o acorzi. El lu diamantul din mna mea, punndu-mi n palm mica mea comoar, apoi mi fcu un semn de rmas-bun cu mna. Trupul fetei se prbui iar pe pat, strngnd n mna adus la piept giuvaierul care avea s-i asigure n viitor prosperitatea i libertatea. Srmana fat trebuie s fie epuizat dup ce a trecut prin attea chinuri, am constatat, coborndu-mi privirea la ea. Apoi l-am simit pe cavalerul meu fantomatic ateptnd lng mine n picioare. Cnd m-am ntors, l-am gsit cu ochii plini de dragoste aintii asupra mea. Da, dar s-a descurcat foarte bine, aprecie el. Am crezut c-mi fcea mie un compliment. Nici mcar n-ai putea s-i nchipui ct de mult mi-ai lipsit, vechi prieten! Albray mi transmise printr-un surs c i el mi dusese dorul. Aadar, pot s rmn ct te mbiezi? m ntreb el n glum. I-am savurat pentru o clip sursul galnic, dup care i-am spus: Nu prea cred. Pleac, pleac!< Vai! se tngui el, dezamgit. n harem m distram mai bine. Pleac! i-am poruncit a treia oar, iar el se fcu nevzut. Rmas singur, n sfrit, mi-am ntors atenia asupra bii nmiresmate. Mi-am lepdat hainele n mare grab. Cred c a fost cea mai ndelungat baie pe care am fcut -o vreodat singur. Nu-mi mai venea s-mi scot trupul, care m durea din toate ncheieturile, din cuibul ei cald i umed. Numai cnd ncepu s m doar burta de foame i pielea mi se zbrci asemenea unei prune uscate m-am hotrt s ies din ea. Am mbrcat schimburile din bumbac puse la dispoziie de ctre
193

amfitrioan, apoi m-am aezat la mas ca s-mi potolesc foamea. Curnd dup aceea, Denera se ntoarse. Acum artai mult mai odihnit, coment ea intrnd pe tcute, ca o adiere de vnt, cu un bol de licoare n mini, pe care-l aez lng patul lui Raineath. Era ceva foarte familiar la femeia aceasta. Mi se prea cunoscut, dei n-o mai vzusem n viaa mea pn astzi. V mulumesc, i-am rspuns. M simt infinit mai bine. Eram pe cale s-i spun ct de familiar mi se prea, cnd ea se aplec i ridic vlul de pe chipul tinerei fete. Raineath nu dorete s-i vad nimeni rnile, am avertizat-o. neleg, spuse Denera, dar acest balsam va accelera procesul de vindecare. i scoase vlul i i-l puse deoparte cu un suspin profund. Se va vindeca pe dinafar, dar pe dinuntru<, cltin gazda din cap,< nu sunt prea convins. Mi-am ntors ochii, din dorina de a nu-mi nclca jurmntul fcut lui Raineath. M tem c sufer de mult vreme, dar a supravieuit, am zis. Poate c libertatea pentru care s-a luptat att de ptima o va ajuta s-i vindece i sufletul. ntr-adevr, fu de acord Denera. Este o realizare remarcabil. n timp ce femeia ngrijea rnile tinerei ignci, m frmntau unele ntrebri n legtur cu gazda noastr. Era neobinuit pent ru stpna casei s aib grij personal de oaspeii ei, sau s rspund singur la u. Tocmai m pregteam s-i cer politicos cteva detalii n toate aceste privine, cnd Denera ncepu s fredoneze un cntec absolut uluitor. M-am trezit aipind pe scaun. Nedorind s pierd prilejul de a m ntinde ntr-un pat desvrit, am reuit s-mi ridic trupul vlguit. M-am trt pn la pat, m-am ntins pe suprafaa lui moale, mtsoas, i am adormit de ndat ce am pus capul pe pern.
194

Cnd m-am trezit din somn, era nc noapte, ori s fi dormit pn-n seara zilei urmtoare? Un lucru era sigur. M simeam renscut. Am tras cel mai bun somn din toat viaa mea. Raineath era treaz i la mas. nc i mai inea capul acoperit, ducndu-i bucatele la gur pe sub burka. Ce mai faci? am ntrebat-o, strduindu-m s nu-mi art buna dispoziie, pentru c o tiam nc suferind. Mult mai bine, mulumesc. Dar silueta ei ncovoiat, refuzul de a-i lepda vlul de pe fa ori de a-mi arunca mcar o privire mi spuneau cu totul altceva. i-ai cercetat rnile? m-am interesat. Cltin din cap n semn c nu. Mi-am lsat nurii n celula nchisorii, mi rspunse ea. De-acum ncolo m voi ascunde venic sub un vl. Ai nevoie de aer i de lumin ca s te-nsntoeti, iar tmduirea ta va fi mult mai rapid fr vl, am povuit -o, ncercnd s-o conving pe calea raiunii. i cum te afli numai ntre prieteni, firete c-ar fi mult mai nelept< Nu vreau ca el s m vad n halul sta! Raineath se uit, n sfrit, la mine. Cingar? am presupus, iar ea, cu un semn afirmativ din cap, i plec iar ochii n pmnt. neleg c Cingar te admir foarte mult. Nu-i va psa< Ba da, i va psa! Tuturor brbailor le pas! ripost Raineath cu o ciud care nu-mi era, de fapt, adresat. Eram aa de frumoas!< Acum nici n-o s vrea s se mai uite la mine! Cuvintele ei lsau clar s se neleag c ceea ce simea pentru profesorul ei de vioar era mai mult dect farmecul legendei de odinioar. M ntrebam dac tnra i ddea seama c-l iubea fr speran. tiai c Cingar i-a pierdut nu de mult soia lng care a trit douzeci de ani? am ntrebat-o. Nu, rspunse, privindu-m cu ochi n care licrea sperana.
195

Mi-am ridicat minile ca s-o opresc s trag concluzia greit. Prietenul meu crede c nu va mai fi n stare s iubeasc pe altcineva i, vezi tu, chiar aa frumoas cum ai fost, el nu te -ar fi dorit, cel puin nu n felul n care i-ar plcea. Raineath scoase un suspin greu. Dup dumneavoastr tnjete, mi arunc ea cu invidie. Salvatoarea lui din temnia ducelui de Guise! Iar acum ai aflat i tu cum am reuit s birui atunci. Am ridicat mna ca s-i art ineluul de piatr legnndu-se de lniorul lui la ncheietura minii mele. Cpitanul Choron tie de Albray? I-am rspuns cu un semn din cap c nu. Sunt sigur c bnuiete ceva, dar eu cred c el prefer legenda, aa cum s-a pstrat de-a lungul timpului. N-am s-i divulg nimic, mi promise ea. V datorez att de mult< Fleacuri! Tot ce-am fcut a fost s-i dau cu mprumut amuleta pentru o vreme. M-am apropiat de mas ca s mai ciugulesc cte ceva din bucate. Nu-i adevrat. V-am furat-o. Dei aveam intenia s v caut i s v-o napoiez, mi mrturisi ea. Nu-mi vine s cred c mi-ai luat aprarea n faa ahului. Am fcut-o la rugmintea lui Cingar, i-am mrturisit. Cu toate acestea, cum eu i-am sugerat ahului s-l angajeze ca s-i dea lecii de vioar, m-am simit responsabil pentru tot ce-ai pit. Aveam atta nevoie s m vad!< i cnd brbatul de legend pe care-l adorasem toat viaa mi-a fost adus n singurtatea mea, am fost convins c ntlnirea noastr fusese hrzit de zei. Izbucni n lacrimi. Nu m-am gndit c i puteam face lui vreun ru, sau dumneavoastr! M pierdeam< Harul, frumuseea i identitatea mi se stingeau ncetul cu ncetul. tiu c-am fost egoist, dar trebuia s fac ceva! Mi-am ncolcit braele n jurul tinerei femei. Am lsat -o s-i
196

verse amarul sufletului, s-i alunge frica i sentimentul de vinovie. n locul tu a fi fcut la fel, am asigurat-o, cnd lacrimile i se mai potolir. Apoi m-am dat un pas napoi, ca s-o privesc n ochi. Dar odat ce m vedeam liber, nu m mai ascundeam de dragul nimnui. i-ai cucerit dreptul de a te arta n vzul lumii. Dar acum sperii ochiul, spuse ea. Tu, prietena mea, eti o lupttoare, iar cicatricele rmase pe chipul tu sunt semne de biruin. Trgndu-i nasul, Raineath mi accept punctul de vedere. Urme de btlie! Cred c pot tri cu ele. i ridic vlul de pe cap. Spre marea mea surpriz, chipul i arta exact la fel ca prima oar cnd o cunoscusem. Art aa de ru? m iscodi ea, temtoare fa de reacia mea. Nu< nicidecum. Mi-am amintit c vzusem o oglind lng patul meu. M-am grbit s i-o aduc. ntre timp, Raineath i adun curajul ca s-i ating faa. Simindu-i pielea neted, nevtmat, ea surse ovind. Visez? Se repezi la oglind, pe care i-am pus-o n fa. La vederea frumuseii ei renscute, ochii i se umplur iar de lacrimi. De data aceasta, ns, erau lacrimi de bucurie. Cum de-i posibil? Denera. Era singura explicaie pe care am putut-o gsi. Te-a uns cu un balsam tmduitor azi-noapte. Dei nu-mi imaginez din ce era fcut de a lucrat att de iute! Nu era purul adevr, ntruct mai cunoscusem o substan care lecuia n felul acela, dar mi se prea puin probabil ca amfitrioana noastr, sau oricine altcineva din ziua de azi, s aib acces la Focul-Stea, n afar de Melchi, care pzeau ultima fiol rmas, de care mai tiam.
197

Raineath se art puin ncurcat. Mi-ai promis c n-o s-mi ridicai vlul de pe chip, mi repro ea. Nu eu i l-am ridica,< i nici nu m-am uitat cnd Denera a fcut-o, m-am aprat cu un surs, pe care fata mi-l ntoarse, ntorcndu-se la chipul din oglind ca s i-l admire. Acum o s m descopere i el, i imagin ea. Da, Cingar avea s-o descopere, mi-am zis n sinea mea, dar dac mai era dispus s iubeasc din nou era o alt chestiune. Dei, aa cum artase Raineath de nenumrate ori, iganul nu se uitase nc bine la ea, iar eu trebuie s admit c tnra semna n multe privine cu draga lui Jessenia. Un ciocnit n u ne anun venirea Denerei. V salut din nou, doamnelor. Zalman m-a rugat s v aduc la cunotin c el i domnul Choron v ateapt n holul de la intrare. ndat ce v vei altura lor, vei porni din nou la drum. O s cltorim noaptea? m-am interesat eu. n curnd se face ziu. Denera aez un maldr de haine pe patul fiecreia. Mai avei nevoie i de altceva? M-am uitat la Raineath, care se grbi s se apropie de amfitrioana noastr. V mulumesc, i zise ea i, lund mna gazdei noastre, o srut. Denera, ridicnd de brbie chipul tinerei, se uit drept n ochii ei, mngind-o pe prul negru i drept: Nu trebuie s-mi mulumeti, micuo!< Tmduirea e menirea mea. Amfitrioana se aplec i srut fruntea lui Raineath. Fusesem prea ostenit ca s mai observ corpul de lumin al gazdei noastre cnd o ntlnisem prima oar, dar acum vedeam un alt suflet cu un corp astral de o claritate perfect. n vreme ce o inea pe Raineath n brae, am perceput cum aura Denerei se ntindea, nvluind-o pe cealalt.
198

Energia ei remprospta corpul de lumin al pacientei sale cu cantiti imense de energie cosmic, ce se scurser cu repezici une n cei apte centri de lumin ai tinerei ignci, dispersnd norii negri ce se adunaser n decursul chinuitei sale viei din trecut. Suntei foarte iscusit n domeniul pe care vi l-ai ales, doamna mea, o aprecie Raineath cnd fu eliberat din strnsoarea lungii mbriri. Nu m-am mai simit niciodat att de bine, att de uoar. i ai toate motivele s te simi aa, o ncuraj Denera cu un zmbet sincer. Te ateapt un viitor foarte promitor. Stpna casei se ndrept spre u: Acum trebuie s v las, ca s v pregtii de drum. Am mulumit amfitrioanei noastre i, n timp ce eu serveam micul dejun, Raineath se apuc s se mbrace. Cutnd prin straiele curate de schimb lsate de Denera, scoase la iveal o frumoas caset din lemn lcuit, ascuns printre haine. Cnd o deschise, gsi o vioar nuntru. Am fost micat pn la lacrimi. Ea oft cnd lu instrumentul n mn. Tnra era copleit de fericire, nct nu mai fu n stare de nimic, dect s verse iar lacrimi. Trebuie s fi murit i s fi intrat pe Trmul Binecuvntrii, mrturisi ea. I-am fcut din cap semn c nu, ca s-o linitesc: N-am murit nc. i chiar de-ar fi aa, tot te-a mai implora s-mi faci onoarea de a te asculta cntnd. Raineath se reculese i, aruncndu-i pletele lungi, negre i drepte peste umeri, i ridic instrumentul n dreptul brbiei. Onoarea este a mea, lady du Lac! Cnt piesa nvat de la Cingar. O interpret cu toat iscusina, seducia, pasiunea i precizia legendarului su maestru. Cnd ultima not i lu zborul de pe arcu, am aplaudat-o cu toat sinceritatea. Denera are absolut dreptate, te ateapt un viitor cu-adevrat strlucit.
199

Sursul scnteietor de pe chipul ei arta c ndrznea s cread n acea profeie. M simeam mult mai pregtit pentru a lua calea deertului, mbrcat n straie albe de bumbac, n picioare cu nclrile rezistente druite de Denera. Cred c i Raineath se bucurase s -i lepede vemntul de harem. Urm o clip plin de ncntare, cnd Cingar i tnra iganc se vzur n sfrit fa-n fa, n holul de la intrare. S fie asta tnra mea ucenic? se mir profesorul, surprins c scpase nevtmat din calvarul ei. Mi-am luat libertatea de a face prezentrile, pentru a le mai alunga stinghereala: Cingar Choron, permite-mi s-i prezint pe domnioara Raineath Saray. Ea fcu o reveren, iar el i lu mna, i lui Raineath i fu greu s-i ascund ncntarea cnd idolul ei i-o srut. mi face o mare plcere s v ntlnesc n sfrit, spuse el. Suntei o femeie ale crei bravur i inim nu se pot egala dect cu cele ale patroanei mele. sta da, compliment! exclam Raineath, cu un surs plin de sfial. Cred c de atta vreme nu mai fusese curtat de vreun brbat, nct i uitase cum e. Sau poate ea ddea dovad de mai mult nelepciune n jocul dragostei dect o crezusem eu n stare, hotrndu-se s-i ascund sentimentele pe care le nutrea pentru Cingar, pn cnd putea gsi cea mai bun cale de a-i cuceri inima. n spatele atitudinii prietenoase a lui Cingar fa de ea, am simit un profund sentiment de vin de care el avea o nevoie disperat s scape. ncepu s-i vorbeasc, dar fu ntrerupt de Zalman. mi pare ru, dar trebuie s-o lum din loc nainte de rsritul soarelui. Vei avea timp din belug s discutai pe drum. Contient de nevoia lui Cingar de a discuta cu tnra femeie
200

ntre patru ochi, m-am hotrt s m altur lui Zalman, care ne-o i luase nainte. Era minunat s umblu prin deert, sub cerul liber, n direcia rsritului, n adierea cldu a vntului care mi mngia faa. Respectnd dorina lui Zalman de a tcea, m-am abinut s-i pun prea multe ntrebri n privina cltoriei noastre. Pentru c, de fapt, tiam deja c exista un singur rspuns la toate nedumeririle mele. Trebuia s atept i aveam s vd. Doream s aflu mai multe lucruri despre micul nostru loc de popas, iar acum c soarele i revrsa razele peste deert, m-am ntors s mai arunc o ultim privire oazei. N-am mai zrit nimic n spatele nostru, doar acelai vzduh gol, searbd, care se ridica i-n faa noastr. M-am oprit din mers, nuc. Nu cred c-am ajuns aa departe, am zis. Cingar i Raineath se ntoarser i ei n spate. Nicidecum, mi confirm bnuiala iganul, uitndu-se la cluza noastr, care, oprindu-se din mers, se ntorsese cu faa la noi. Ce se ntmpl, Zalman? Unde ne duci? Vei ti la apusul soarelui, ne rspunse el. La apusul soarelui! repet Cingar, artndu-se ngrijorat. Zalman o porni iar la drum. tiu unde putem gsi adpost i ap. ncredei-v n mine. Mai dai-mi o zi! Nu-mi place! mrturisi Cingar. N-aveam, ns, de ales. Trebuia s ne urmm misterioasa cluz. Am observat c vntul btea mai puternic pe msur ce naintam, ns Zalman nu se opri din mers, chiar dac ne conducea spr e un mare zid de praf ce se ntindea la orizont, prnd s nu se mai sfreasc. Eti nebun? ip Cingar la el. Nu-l putem ocoli, se apr cluza noastr, fr s se mai uite napoi. M-am rsucit pe clcie, nezrind nicieri niciun adpost. A trebuit s-i dau dreptate. Trebuia s ne croim drum nainte.
201

Am putea ncerca s ne ntoarcem acas la Denera, ne propuse Cingar. Dac mai tim locul unde se gsea, vrei s zici? Nu, n -ar trebui s ne pierdem unii de alii, am spus eu i i-am mnat pe cei doi nainte. mpreun am luat-o pe urmele lui Zalman. Nu la mult vreme dup aceea ne prinse furtuna. Colbul din ochi m fcea s nu mai pot vedea nimic, dar, nefiindu-mi team c m-a ciocni de alte obstacole, mi-am inut capul plecat, continund s calc peste nisipul fierbinte. Mi s-a prut c fceam fa destul de bine situaiei, cnd pe neateptate m-am ciocnit de cineva care m dobor. Am czut n patru labe. mi pare aa de ru! Domnul englez m ajut s m ridic la loc n picioare. Faa i era nfurat n basmale, ca s se apere de vnt i nisip, la fel ca a mea. Cu toate acestea, l-am recunoscut pe dat. Lord Suffolk, ce ntlnire! Pe cnd frumoii lui ochi albatri se cscau plini de uimire i de ncntare, furtuna pru s-i mai slbeasc intensitatea. L-am auzit pronunndu-mi numele. Ne-am mbriat n mijlocul deertului, lacrimile de bucurie splndu-ne nisipul din ochi. Slav Domnului! Cnd am auzit c nu mai eram n graiile ahului, m-am ateptat la tot ce putea fi mai ru, mi mrturisi. Niciodat. Mi-am ridicat ncheietura minii ca s-i art ineluul de piatr, iar soul meu i ddu ochii peste cap. Ar fi trebuit s tiu. M inu strns cu un bra, n vreme ce naintam prin trombele furtunii. Voi doi facei o echip nemaipomenit! Nu la fel de bun ca echipa pe care o facem noi doi, i-am replicat, strngnd-l i mai tare de mijloc. Mai nainte de toate, nu ne-ai fi bgat n attea buclucuri cu ahul! Lordul Devere cltin din cap n semn de aprobare, amuzat.
202

De-acum, ahul constituie cea mai mic dintre toate problemele noastre, continu el. Un reprezentant al Sfntului Scaun Apostolic tocmai a poruncit ca Taylor, domnioara Koriche i cu mine s fim ngropai de vii n antierul nostru arheologic. Poftim? Mi-am amintit de alaiul pe care l vzusem ieind de la curtea ahului, nainte de a intra n audien. Iat ce puneau ei la cale mpreun cu ahul. Moartea mea? glumi soul meu. ngroparea descoperirii, l-am lmurit, tiind c-nelegea prea bine ce doream s zic. Cnd te-ai ntlnit cu suita cardinalului? I-am vzut ieri. Dar tu? Soul meu rmase perplex. Chiar acum cteva zile am avut plcerea s m ntlnesc cu ei pe antier, deci nu se puteau afla ieri la Bagdad. I-am dat dreptate. Prea foarte puin probabil s fi existat dou asemenea cortegii. Zpceala soului meu spori i mai mult. i m-a fi ateptat s te fi vzut cu ahul acum o sptmn i mai bine. Ai ntrziat pe undeva? Nu, i-am rspuns, dar mi-am adus aminte de binecuvntatul meu somn, att de profund. Chiar m simisem de parc dormisem o sptmn ntreag. Nu, nu se poate, am rmas eu pe gnduri. A fi moart! Ce nu se poate? m iscodi soul meu, care pierduse irul gndurilor mele. Ce zi e astzi? Rspunsul lordului Devere m tulbur. Dup toate socotelile lui, pierdusem pe undeva o sptmn. Eti sigur? Absolut, mi confirm el, pentru c-am numrat zilele, n ateptarea ntoarcerii tale.
203

Dup atia ani de csnicie nc mai era n stare s-mi umple inima de dragoste. Srutul lui m fcu s-mi uit curiozitatea. Cnd ne-am ntors la realitate, furtuna trecuse cu totul. Dac ai terminat, Devere, zbier Taylor n urma noastr, ne pierdem de cluz. Ni-l art cu degetul pe Zalman, care se ndeprtase mult, n faa noastr. Nu-l auzisem eu bine pe Taylor? Zalman, cluza voastr? Da, a aprut ieri, pretinznd c fusese trimis s m conduc spre salvare, mi explic soul meu, minunndu-se apoi de expresia mea buimac. Dar ce-am zis? Scuzai-m, oameni buni! Cingar ne art nc o dat n direcia lui Zalman. Oare ochii mei se nal, sau ia-l de unde nu-i pe amicul nostru? Uitndu-ne toi n zare, l-am vzut pe Zalman disprnd la orizont. Trebuie s fie vreun dmb nclinat, am dedus eu. Ar trebui s-l ajungem din urm. Lordul Devere mi strnse mna ntr-a lui, pe cnd alergam s vedem dac dreptatea era de partea mea. Pe Marea Zei! strig Choron, lundu-i capul n palme, n vreme ce privea ce se ntindea dup dmb, cci el i cu Raineath ajunseser primii. Lordul Devere i cu mine zorirm pe lng domnul Taylor, care chiopta, i pe lng nora noastr nsrcinat, oprindu-ne pe marginea unui uria labirint de prpstii adnci ce se deschideau n faa noastr. Unde naiba ne aflm? ntreb lordul Devere. Nu exist nicieri un asemenea loc n Persia, v asigur, gri Taylor, o autoritate n geografia rii n care i ocupa postul oficial de mai muli ani de zile. Nu-l vei gsi pe nicio hart, mi-am amintit cu voce tare,
204

repetnd profeia lui Albray. Eu v-am zis s nu v ncredei n Zalman, ne dojeni Cingar. Cum ne vom mai gsi drumul prin acest precar labirint fr o cluz? Acum vd limpede c Zalman este o fptur luminat, i-am explicat eu, dar iganul tot nu se art convins. Nu mi se pare ceva aa de luminat s ne prseasc n mijlocul unui deert, mormi el. A spune c a plecat ca s evite s-i mai punem ntrebri nainte de apusul soarelui, i-am oferit o sugestie, zrind abrupta crare ce cobora pn-n canionul din apropiere. Ca de pild, unde ne aflm acum, spuse Taylor, confuz, cci nu se mai rtcise niciodat prin Orient. Cred c tiu unde suntem. Ne-am uitat toi la domnioara Koriche. Set Amentet24, ne anun ea, admirnd imensul canion. Aveam impresia c Set Amentet ar fi un cimitir ascuns n muni, pe malul apusean al Nilului, mrturisi Taylor. De fapt, Set Amentet se refer la muntele trmului subpmntean, l lmuri domnioara Koriche, care se gsete n locul n care apune soarele. Mi-am ridicat ochii spre soare, ca s descopr c amurgea chiar deasupra canionului. Muntele de pe Lumea Cealalt? o iscodi Taylor, coborndu-i privirea asupra imensului defileu. Muntele Lumii de Jos, accentu domnioara Koriche,

Sau Ament, Amentit, Imentet ori Imentit, zei a morilor n mitologia egiptean, personificare a trmului de la soare -apune, Amenti. Ea era cea care-i ntmpina pe mori la intrarea lor n lumea umbrelor. Totodat, mai era i numele Lumii de Apoi, locul strbtut de Ra, zeul soarelui, pe timpul nopii. Locul unde apunea soarele purta acelai nume, pragul lumii morilor n credinele egiptene, vestul fiind asociat la egipteni cu moartea i slaurile morilor.
24

205

artndu-ne cu degetul sub noi. Slaele zeilor sunt ntotdeauna subpmntene. i tii de ce? adug Cingar. Pentru c este atta ari aici, la suprafaa pmntului! i terse sudoarea care i se scurgea de sub plrie pe frunte. Atunci haidei s coborm n canion, ne propuse lordul Devere, mcar acolo jos vom gsi umbr. Ne lu mai multe ore pn s ajungem la poalele canionului, iar umbra nu prea dect s sporeasc i mai tare dogoarea zilei. Am nevoie s m aez, ne rug domnioara Koriche, transpirnd ct tot grupul nostru la un loc. Nimeni nu avu vreo obiecie la ideea de a ne odihni puin. Doar Cingar i mai gsi energia s se supere n faa leneviei noastre. Nu-i drept! zbier el, iar ecoul vocii sale rsun prin toate hurile. Lua-te-ar dracu s te ia, Zalman, unde-i apa pe care ne-ai promis-o? Pe cnd ecoul glasului su se stingea n tcere, mi-am plecat capul, regretnd c-mi trsem prietenii ntr-un asemenea loc. ncepusem s m ndoiesc eu nsmi de Zalman, cnd mi ajunse la ureche un clipocit. Ridicndu-mi ochii, am descoperit c-l mai auzeau i alii. Pe aici! Soul meu i recpt puterile i se grbi s cerceteze. Eu alergam chiar n spatele lui. Canionul fcea un cot, naintnd direct ntr-un uria lac de acumulare, n care se vrsau izvoare cu ap cristalin. So ul meu nu ntrzie s se despoaie de cma i de pantaloni, aruncndu-se n unda apelor cu capul nainte. Civa palmieri i alte plante verzi prinseser rdcini n mlul i nisipul de pe mal, alungnd aria zilei cu rcoarea umbrei lor. Soul meu scoase capul, mprocndu-ne cu ap din cap pn-n
206

picioare. Este aa rcoare aici la adncime! suspin uurat i not puin pe spate nainte de a iei la mal. Trebuie s existe vreun izvor subteran care-l alimenteaz. Este ap dulce? m-am interesat, aplecndu-m s m cltesc pe fa. Mai bun dect orice ap din care am gustat n viaa mea! Lordul meu m mproc cu ea, reuind s m ude complet dintr-o singur micare. Am oftat o clip, simind apa ce iroia pe mine ca pe o mare izbvire. Ridicnd din umeri, m-am aruncat n lac. Am notat la mare adncime, unde valurile rcoritoare m eliberar de zpueal i de oboseal. nainte de a putea ajunge la gaura din stnci prin care apa proaspt, rcoroas se vrsa bolborosind n lac, am fost silit s ies la suprafa, pentru o gur de aer. Cteva clipe mai trziu i ceilali din grupul nostru ni se alturar. Adpost i ap, i-am amintit lui Cingar, n vreme ce se blcea n lac. Zalman n-a mai zis nimic i de mncare, totui! Cingar, inndu-se de burta care-i chioria, se scufund n apa rece. Au! iganul ncepu s opie prin jur. Piciorul meu! Ridicnd din ap piciorul, descoperi c de unul dintre degete i se prinsese un uria rac de ap dulce. Cere i i se va da! am rostit, fcnd haz de pania lui, n vreme ce ncercam s desprind prnzul nostru de degetul su. Cteva ore mai trziu, am terminat de citit relatarea scris de soul meu n legtur cu cele ntmplate la Movila de Catran n absena mea. Srmanul Taylor! am comentat, dup ce am citit prin ce calvar trecuse ca s scape din strfundurile templului. Srmanul Taylor! ripost lordul Devere, surprins de felul n
207

care priveam eu lucrurile. Bietul de mine! Te-ai descurcat foarte bine, sunt mndr de tine! mi scp un chicotit, totui, gndindu-m la o alt parte a povetii lui, pe care tocmai o parcursesem. Ce-i aa de nostim? Tabla disprnd n razele soarelui. Mi-am reprimat rsul. Ce mi-ar fi plcut s-i vd atunci mutra! Soul meu se uit la Cingar, care se aezase lng Raineath, nvnd-o s cnte la vioar, apoi la cerul acoperit de vlul nserrii deasupra pereilor nali ai canionului. Curnd o s vin noaptea, constat el. Ridicnd jurnalul, ca s-mi fac vnt n dreptul feei, cteva pagini rzlee alunecar dintre coperile lui. Ce sunt astea? Instruciuni pentru Amenti, m lmuri el surztor. L-am mbriat, uurat. Pot s m-ncred pe veci n tine. L-am srutat pe obraz, apoi m-am uitat iar la pagini. Ce criptice sunt! M tem c exist anumite principii de baz, dar nu toate sunt pe nelesul meu. Am mai fcut cteva note marginale n plus n privina pregtirilor necesare, dar cum acelea au rmas n ghearele Sfntului Scaun, va trebui s ne bazm n viitor pe memoria mea. Minunat! Acum toi vom muri de frig! M-am uitat n direcia din care venea glasul lui Cingar. n clipa aceea, n canion, temperatura cobora cu repeziciune. Sigur Zalman avea s se ntoarc la noi curnd? Ne promisese c la cderea nopii aveam s aflm unde ajunsesem. Domnioara Koriche uit de frigul ce ne mpresura pe toi, privind ncordat suprafaa apei. Este puin cam ciudat! coment ea. Cingar veni ctre locul n care se gsea ea, ca s se uite i el la ap, dei avu grij s nu se apropie prea mult. Ce face aa? se minun el. Lordul Devere i cu mine ne-am ridicat pentru a vedea ce anume
208

i intriga pe ei att de tare. n locul n care bicile de ap se ridicau de sub pmnt la suprafaa undei cristaline, ncreind-o, apa lacului prea s fie inut sub un geam. Concentrndu-mi ochiul interior asupra undei, am zrit o cldire rotund, sub forma unei uriae plrii, din ale crei boruri nea ap, i un turn cilindric nlndu-se din mijlocul ei. Era un soi de locuin, construit numai din lumin. O crare ce ncepea de pe mal se ntindea peste ap pn la marginea de sus a misterioasei cldiri. N-avea ferestre sau alte accesorii, numai o u ce se mbina att de bine cu ntreaga cldire, nct abia se putea distinge. Nu exista nici clan i nici broasc la ea, nici mcar un ciocnel de btut n u. S-mi joace mie ochii feste? ntreb Taylor. Sau se materializeaz o cldire pe ap? Toi cei de fa am recunoscut cu uimire c vedeam cu toii construcia. Pe msur ce se solidifica, manifestarea ncepu s strluceasc foarte puternic. E din aur, constat consulul, copleit de imensitatea comorii de dinaintea ochilor notri. i nu din oricare aur, adug lordul Devere. sta-i aur ntrit cu lumin, la fel ca i tbliele. Zmbi cnd se gndi cu ct miestrie fusese folosit suprametalul n acest caz. O fortrea ce se nal la o alt dimensiune n lumina zilei, neputndu-se intra dect noaptea. Acum v ntreb eu pe voi, nu este asta o minunat strategie de aprare? Am ncremenit toi, fermecai de slaul scnteietor ce ieea din apa nvolburat, toi, n afar de Raineath, care, lundu-i n mn caseta cu vioar, o porni pe crarea de aur. Ateapt! Ar trebui s fim ceva mai prudeni, i strig Cingar n urm, alergnd ca s-o mpiedice s se ndeprteze prea mult de noi. Ne aflm ntr-un canion care nu exist, n apropierea unui sla din lumea subpmntean, situat n mai multe dimensiuni diferite, ne art ea ntreaga absurditate a situaiei, ridicnd din umeri. Dac
209

mai exist i o alt cale de a iei din vguna asta, v rog s mi-o artai! Te grbeti aa de tare s-i vezi moartea cu ochii? i arunc Cingar suprat. Dimpotriv, am o via naintea mea. Oricare ar fi calea ce m-ar duce mai repede la ea, pe aceea am s-o aleg. Ua locuinei arunc vpi de lumin. Se fcu nevzut, ceea ce ne fcu pe toi s ncremenim, cu rsuflarea tiat. Lordul Devere i reveni primul. O simpl chestiune de nclzire rapid a suprametalului, din cte bnuiesc, se gndi el cu voce tare, ceea ce ne aduse un sentiment de uurare n inimile tuturor. Nimeni n-a mai vzut vreo urm din materialul sta de milenii, spuse Taylor, recptndu-i simul umorului. Iar noi gsim dou exemplare croite din acest metal mitic ntr-o singur sptmn! Nu suntem noi bftoi? Lordul Devere nu se art tot att de onorat, dar fiind brbatul nenfricat pe care-l adoram de o via, ne deschise calea spre necunoscut. Am inut pasul cu el n vreme ce ne ndreptam alene spre intrare. Dincolo de ea nu vedeam dect bezn. Foar te ciudat, ntr-adevr, cnd zidurile exterioare ale cldirii iradiau atta lumin! Am crezut c Zalman ne-ar atepta aici, coment Cingar, n vreme ce ncheia alaiul. Nu ne-ar strica acum o mic asigurare c asta-i destinaia unde urma s ne aduc. Cte alte locuine crezi c se mai gsesc prin canionul sta? i-o ntoarse cu sarcasm Raineath. Cingar se mai destinse puin, recunoscnd c tnra lui prieten avea dreptate. Nu m-am simit niciodat n apele mele n lumea supranaturalului, se justific el. M simt mult mai bine dac tiu cu cine am de-a face i de ce anume m lovesc. Eu i cu tine suntem croii din acelai aluat, prietene, coment lordul Devere, ncetinindu-i pasul uor, pe msur ce ne apropiam
210

de ntunecoasa intrare. M lu de mn. S rmnem mpreun i totul va fi bine, ne propuse el. Am ptruns n bezna nefireasc a celestului lca, iar ua reapru i se nchise n urma noastr.

211

REVELAIA 11

TA-SHE-RA EL AMUN25
My Lord Devere? M ntrebam de ce-mi dduse soul meu drumul la mn. I-am cutat prin bezn braul puternic. La picioarele mele, un uria fascicul de lumin albstruie se ivi i se lrgi, dnd la iveal apa nvolburat de sub pardoseala transparent a scnteietorului lca. Pe msur ce lumina devenea mai puternic, am nceput s desluesc imensitatea slii rotunde n care m gseam. Cldirea trebuie s fi fost de douzeci de ori mai spaioas dect se vedea din afar! Dimensiunea ei vast m fcu s-mi vd micimea i nimicnicia. Firete, ns, dac umblam prin trmuri nepmntene, atunci nici spaiul i nici timpul nu mai aveau aici vreo noim. Mi-am ridicat ochii spre bolta transparent, unde nori luminoi vlureau n culori feerice, prinznd conturul unei celeste fresce, de o frumusee orbitoare. Coloane gigantice d in aur alb sprijineau bolta, de jur mprejurul spaiului circular. n faa mea se nla o imens poart ce parc m amenina. n peretele din spatele meu, ua prin care intrasem se fcuse nevzut. nsoitorii
A doua dintre piramidele lui Thot, situat deasupra Orientului Mijlociu, reprezint punctul focal al leagnului civilizaiei omeneti, Mesopotamia. n aceast regiune, stpnii luminii i ai ntunericului i vor da primele i ultimele btlii pn la sfritul acestui ciclu de timp i nceputul unei Epoci de Aur a Luminii, ce va fi instaurat de patronul acestei piramide, cunoscut sub numele Ta-She-Ra El Amun.
25

212

mei dispruser i ei n mod misterios, iar eu rmsesem singur. Doar Zalman se mai afla acolo, ateptnd cu rbdare s-mi revin din uimire. i ai mei<? Ei erau prima mea grij. Vor avea numai contiina faptului de a se mica printr -un spaiu spre urmtoarea dumitale destinaie i nimic mai mult. i vei rentlni cnd vei iei de aici. N-am de gnd s te sperii, m liniti el, dar se impune n mod imperativ s stm de vorb, doar noi doi. Degetele minii mele stngi strnser ineluul de piatr, pentru c atta timp ct aveam asupra mea acea comoar, Albray mi urma fiecare pas. Nici mcar pzitorul tu fr trup nu mai poate ajunge aici pn la tine, m avertiz Zalman. Era limpede c fptura aceasta mi citea gndurile care-mi treceau prin minte. Un fior de ruine mi strnse inima. Eram obinuit s m bucur de avantajele agerimii mele parapsihologice, dar capacitatea mea de a citi gndurile celorlali nu m ajuta deloc s detectez gndurile cluzei mele. i unde m aflu aici, Zalman? ntr-un loc pe care nu-l vei gsi pe nicio hart< n afar de una, se corect el. Dar asta-i o alt poveste. De-asta m-ai adus aici, s faci glume pe socoteala mea i s vorbeti n ghicitori? Este acesta Set Amentet sau nu? Deveni mai sincer: Set Amentet este locul unde sufletele oamenilor se duc s fie judecate ntre vieile lor pmnteti. Aici te afli ntr -un spaiu n care sufletele ngerilor se duc s-i aminteasc tot ce tiau nainte de a fi existat vreodat via pe Pmnt. M-a lsat fr grai. Bun-venit la Staia Signet numrul zece, Ta-She-Ra El Amun, continu Zalman, postul pentru tmduiri destinat transmutrii ntunericului n lumin. Este una dintre cele dousprezece staii de
213

putere, fiecare servind unui scop diferit din strvechea Reea Signet, care, n ntregul ei, formeaz sistemul energetic interdimensional de baz al Terrei. Fiecare dintre cele dousprezece Staii Signet i are portalurile sale inerente, liniile ley26, porile interstelare i gardienii ei. nainte de prbuirea Atlantidei, aceast matrice alimenta cu putere sistemul Amenti, precum i cetile de la suprafaa terestr, mpreun cu cele subpmntene. Sute de ntrebri mi se buluceau n minte. nainte s pot formula una singur, Zalman continu s-mi explice: Exist dousprezece suflete plus nc dou ce triesc n plan terestru care nu vin de pe planeta asta. Ele se ncarneaz pentru a nva, a suferi i a iubi, ns, spre deosebire de toi ceilali oameni care triesc pe Pmnt, cele dousprezece plus dou suflete au ales s vin aici. De ce? Ca s vegheze la materializarea unui proiect conceput i realizat de ele: sistemul de ieiri din Amenti. Aceste dousprezece plus dou suflete constituie Statul-Major din Amenti, iar ca parte a ndatoririi lor pe trmul de aici, intr responsabilitatea fiecruia dintre ele de a reactiva cte una dintre cele dousprezece Staii Signet, n vederea pregtirilor pentru redeschiderea Culoarelor din Amenti ctre ntreaga omenire. Mi-am adus aminte ce nvasem din istoria reginelor -dragon. Se pare c mama nu fusese deloc nebun pn la urm. Aceste dousprezece plus dou suflete sunt angelice la origine? Dat fiind c ne tragem din universul dimensiunii de deasupra acesteia, oamenii ne-ar putea considera ngeri, da, confirm Zalman.

26

Alfred Watkins (1855-1935), un comerciant i arheolog amator, a observat numeroase urme drepte ce strbteau regiunile agricole ale Angliei, fiecare dintre aceste aliniamente atingnd cteva situri preistorice. Multe dintre aceste regiuni poart particula -ley n toponimul lor. n 1921, le-a numit linii ley. El bnuia c puteau fi strvechi rute comerciale, ns alii au sugerat c ar marca liniile energetice ale Pmntului, numite chi de ctre maetrii Feng-Shui.

214

Mi-am dat seama unde ducea aceast mic discuie ntre patru ochi. i eu sunt una dintre cele dousprezece fiine, la fel ca i Levi. i Charlotte, mai adug Zalman. Nu puteam spune c cele auzite m surprindeau. Dar dac acele Culoare sunt acum nchise, atunci de ce mai caut fiul meu s ajung acolo? Cei din Statul-Major au o cheie secret, tinuit n codul lor genetic. Odat ce ating deplina maturitate ca fiine umane, ei pot i trebuie s gseasc drumul Culoarelor din Amenti. i cum rmne cu legturile tale pmnteti? Trebuie s te eliberezi de orice legtur cu lumea, ca s i se dea voie s ptrunzi n Amenti, m lmuri Zalman. Atunci pe undeva trebuie s se fi strecurat o greeal, i-am atras atenia. Nicidecum. Dac Levi a trecut prin experiena vreunei mari treziri spirituale, atunci, cu siguran, trebuie s fi tiut c domnioara Koriche este nsrcinat cu fi< Cunoate mai mult dect i-ai putea nchipui vreodat, m ntrerupse Zalman pe un ton pragmatic. Iar cu nelegerea lui sporit, Levi crede c i-a venit timpul s-i urmeze chemarea mai elevat. Fiul tu este pe cale s-i lase trupul spre odihn sub flacra albastr, care-i va elibera sufletul pentru a parcurge Culoarele din Amenti i, ntr-un final, a-i nlocui tcutul nger pzitor< la fel ca i mine. Trupul tu se odihnete sub flacra albastr? Iat explicaia faptului c nu lsa nicio umbr, lucru remarcat de noi n drumul nostru prin deert. Da. i ct va dura odihna ta? Ca parte brbteasc a liniei de snge a Graalului, o sut de ani este perioada necesar de odihn, nainte de reactivare.
215

Levi o s doarm o sut de ani! ncepeam s neleg de unde izvorau basmele. M ntrebam ce interval de timp aveam s zac eu sub flacra albastr. i pentru reginele-dragon dureaz mai mult sau mai puin? Odat ntinse sub flacra albastr, reginele -dragon vor rmne sub protecia ei pn la venirea pe lume a purttoarei flcrii violete, m lmuri Zalman pe scurt, din care clip reginele-dragon se vor scula toate deodat n aprarea singurului suflet capabil s deschid Amenti pentru ntreaga omenire. Dumnezeule mare! M smeream n faa mreiei destinului meu, dar n momentul de fa aveam nevoie s aflu ct mai multe despre Levi. Atunci de ce i-a ncredinat biatul meu trupul unei vechi<? Nu ne aflm aici ca s discutm despre fiul tu, sau despre scopul suprem al destinului tu, m ntrerupse Zalman. Ai alte probleme mai presante acum. Am probleme? Fericii cei sraci cu duhul, glsui Zalman, zmbindu-mi cu cldur, dar ignorana este un lux pe care nu i-l mai poi permite mult vreme. Puterile sngelui tu sunt extrem de vnate i, dac vor fi dobndite de cei nedemni, vor fi ru folosite i irosite pentru cauzele josnice ale spiritelor distructive. Cine sunt aceste spirite rele despre care mi vorbeti? am dorit s tiu, iar n minte mi se trezi amintirea uriaelor oprle rzboinice percepute de mine prin pieptnul descoperit la situl cetii Ur. Am fcut tot posibilul s-mi alung acele creaturi din memorie. Strvechile tale rubedenii i aliaii lor, mi rspunse Zalman. tiam de existena multor societi clandestine care manipulau de milenii linii de snge pentru a produce supraoameni, dar nu reuisem niciodat s neleg de ce o fceau. I-am vorbit despre ele. Nu friile secrete manipuleaz liniile de snge, m corect Zalman. Asemenea societi nu sunt dect faa omeneasc a unor interese intergalactice n structura atomic a speciei umane de pe
216

Terra. Tulburarea m mpiedic s pun toate ntrebrile ce-mi stteau pe limb. i ceea ce trebuie s i se arate foarte clar, lady Suffolk, e c, hrnindu-te cu substana Focului-Stea, ai fcut o greeal periculoas. Am oftat sub greutatea mustrrilor lui. Dar de ce? Dac izvorul puterii tale nu se rennoiete singur, nu se afl sub controlul dumitale i atunci nu-l mai poi stpni. Acuzaia lui Zalman era argumentat tiinific. Junghiul pe care l-am simit n inim m alert asupra a ceea ce m atepta n viitor. ngerii i demonii care se lupt pentru controlul Terrei i a populaiilor ei au aceleai rdcini, provin din aceeai familie, mi explic el. Prin urmare, dac cei din linia dumitale de snge se comport ca vase pmnteti ale sufletelor ngereti, atunci< M ls s trag singur concluzia. Atunci consngenii mei pot aciona la fel de bine i ca ntrupri ale demonilor, i-am completat eu spusele, nmrmurit de uimire. O clip mi atrase atenia reflecia propriului meu corp subtil n oglinda pereilor slii. Contrastul dintre nuana nnegrit a aurei mele aurii i sclipitoarea emisie de energie a cluzei mele era enorm! Observi diferena dintre corpurile noastre de lumin, coment Zalman. n ciuda ntinselor dumitale cunotine i haruri paranormale, adevrata iluminare i scap nc printre degete< Acum de ce este aa? Centrii dumitale de lumin nu sunt blocai de nicio maladie, atunci de ce curentul de energie nu mai circul liber? Pentru c ceva mpiedic radiaia luminii din centrii mei de lumin? am rspuns, pe jumtate ntrebnd, pe jumtate afirmnd plin de siguran. Zalman mi confirm cu un semn din cap. Cnd te mprteti cu Focul-Stea al zeilor, el sporete
217

potenialul sistemului nervos de zece mii de ori, oferindu-i putere i har supranaturale< pentru o vreme. Dar efectul drogului se duce, iar frecvena vasului de snge i de carne scade cu rapiditate. Centrii de energie ai corpului ncep s se prbueasc i s se blocheze singuri, ceea ce duce la o nevoie intensificat de a consuma drogul pentru a te menine n via pe plan fizic. Dac n-ai ajuns s integrezi energii de vibraii mai ridicate n sistemul tu, s-ar putea s fi distrus mutaia divin nu numai n propriul cod genetic, ci i n cel al urmailor dumitale. Astfel, una dintre cele mai pregnante trsturi ale sfintei genealogii a reginelor-dragon s-ar putea s fi fost distrus prin intermediul dumitale odat pentru totdeauna. Lacrimi ncepur s-mi scalde faa, n vreme ce o uria apsare mi strivea pieptul. N-a fi luat niciodat Focul-Stea de nu m-ar fi povuit Albray s o fac. Nu cutam s dau vina pe altcineva, dar nu puteam crede ca el s fi tiut ct de duntoare era, de fapt, acea substan. Sigur cavalerul meu nu m-a trdat cu bun tiin? am exclamat. Zalman mi lu povara de pe inim, destinuindu-mi prerea lui: Din cte tiu eu, gardianul tu nu te-a trdat intenionat. Nu devotamentul su l pun la ndoial, ci sursa cunotinelor lui. Te ncrezi n ce-i mai bun din semenii ti umani, pe care, prin simul tu secund, l vezi limpede. Dar bunele intenii nu-s totuna cu adevrul, cnd povaa nu poate veni dect din ceea ce crede cineva c tie. Dumanii omenirii au dus la desvrire arta controlului prin credine, avnd mare grij s se asigure c toate doctrinele sunt suficient de corupte ca s alimenteze conflictul dintre diferitele faciuni religioase ale oamenilor. Aa cum stau lucrurile, corpul dumitale de lumin, foarte evoluat, a fcut eforturi suplimentare pentru a-i pstra frecvena mai sus de pragul demonic, departe de influenele indezirabile, dar acum trebuie s-i eliberezi energia care-i blocheaz chakrele. Mi-am privit iar imaginea n oglind. De data aceasta am perceput cum o ntunecime noroioas ncepea s se scurg din toi
218

centrii mei de lumin. Am simit c ceea ce -mi cura aura de tin era tocmai credina mea n cuvintele lui Zalman. Puteam acum s-mi vd cu limpezime propria amgire i dorina lumeasc de putere, iar smulgerea lor din cugetul meu mi lsa goluri uriae n suflet. Agonia mi era devoratoare, dar tot m mai ngrijoram n privina realitii experienei mele nemijlocite. Cum a putea ti c nu-i nicio iluzie? Cum a putea ti c nu ncerci s-mi pui piedici prin fric i minciun? i-este team c vei afla ceva ce i-ar putea strica micuul tu program lumesc de via? m provoc Zalman. Atunci mi-am dat seama c singura persoan care bga frica n mine i m minea eram eu nsmi. Acceptndu-mi propriile defecte, purificarea mea eteric slbi, iar eu am putut rsufla uurat. Cu toate acestea, m-a uimit s constat ct de mult m implicasem n evenimentele lumii fizice i n propriul eu negativ. Totui, nu se realizeaz nimic lsnd responsabilitatea pe umerii unei autoriti mai nalte, continu Zalman, drept urmare este mai nelept s nu te ncrezi n ce spun eu. ntr -adevr, nu poi avea ncredere n nimeni. Trebuie s pui tot ce i se zice sub semnul ntrebrii. Lecia continua: Toat energia trebuie s aib un canal, iar dac dumneata nu eti adevratul canal pentru energia divin pe care o produci, atunci de la ce sau de la cine crezi c iei acea energie? Vreo surs din afar? Vreuna dinuntru? Amndou la un loc? Din pmnt, mi-am dat deodat seama. Inima mi era att de grea, nct mi ls o gaur adnc n piept din cauza revelaiei. Atunci, de fapt, am greit tot att de mult ca i nemesisul27 meu n aventura mea din Sinai. Singurul lucru care m-a salvat de la
De la Nemesis, zei a msurii n mitologia greac, instrument al rzbunrii divine, care pedepsete orice exces al muritorilor.
27

219

damnare au fost genele angelice pe care le port n mine. Cunoaterea m slei de puteri, n vreme ce-mi aminteam lupta mea pe via i pe moarte cu Christian Molier, un vampir nemuritor i cameleonic al crui cod genetic suferise o mutaie din cauza consumului excesiv de Piatr de Foc, pn ntr -att nct nu mai putea avea niciun fel de sentimente, odat pentru totdeauna. Nu gsea nicio plcere pe lume, nici intelectual, nici fizic, emoional sau spiritual, pentru c dependena lui de existena fizic i damnase sufletul pentru vecie n corpul su de muritor. A fost nalta rezonan a inimii tale care te-a salvat, lady Devere, m corect Zalman. Gena lui Isis este o mutaie ce poate reprezenta att o binecuvntare, ct i un blestem. Sngele tu e cel al unor pzitori capabili s contribuie la salvarea omenirii de obliterarea ei total. Compasiunea este singura cheie ce controleaz puterea suprem a universului, gravitaia, iar dumneata ai din belug aceast virtute. Dar s rmnem bine nelei, totui, c substanele pe baz de EMRO constituie o cale mai rapid ctre puterile supranaturale cu preul sufletului dumitale etern. Pentru c EMRO vor fi redescoperite n viitor, iar beneficiile lor aparente vor fi promovate i vndute marilor mase de oameni. Aceste substane vor fi ludate pretutindeni, toi vor abuza de ele, ceea ce, n cele din urm, va< < seca Pmntul i va damna ntreaga omenire! am oftat. Inima mi btea att de puternic n piept, nct am crezut c o s-mi sar din piept. Nu-mi mai puteam controla respiraia, fiind pe punctul de a leina<
DIN JURNALUL LUI TAMAR DEVERE

Am ntors pagina, ateptnd cu respiraia tiat s vd ce mai urma, cnd din jurnalul persan al strbunicii mele mi czur n poal cteva hrtii. Primul meu gnd exaltat a fost c erau instruciunile pentru Amenti copiate de lordul Granville-Devere. Am fost nespus de dezamgit cnd am gsit c erau scrise de mna mamei mele,
220

probabil cteva dintre notiele ei mai vechi de cercettoare. Coninutul, totui, nu aducea cu nimic din ce citisem dintre lucrrile mamei. Dousprezece chei pentru Staiile Reelei Signet (ase de parte brbteasc, ase de parte femeiasc) la locurile lor pn-n 2017 pentru a susine o frecven de dimensiune mai nalt pe planeta asta, astfel nct s poat gzdui Sfera trmului Amenti. Doi avatari din rasa anu se vor nate din prini umani, iar aceste suflete vor deine cheia energetic pentru a deschide Culoarele din Amenti ascensiunii maselor. Nscui ntre 1992 i 2006, aceste suflete vor fi gsite printre copiii indigo 28 (diagnosticai cu ADD/ADHD)29. Ei vor avea un suflet uman dominant, mprind un corp cu un suflet de-al unui nefilim, de fapt un elohim din rasa anu czut, pentru ca primul dintre suflete, mai dezvoltat din punct de vedere emoional, s poat contribui la dezvoltarea complementarului su aproape lipsit total de afecte, remediind astfel corpul emoional deteriorat al ultimului. Acest conflict bipolar ntre suflete va cauza o polaritate mintal i emoional cronic, precum schizofrenia sau sindromul personalitii dedublate. Avatarii vor ajunge la deplinul lor potenial pn la vrsta adolescenei, pregtindu-se pentru evenimentele

Copii care se nasc cu un prototip de ADN format de un numr de spirale ntre 24 i 48, reprezentnd ncarnarea unui nou tip de contiin n ziua de azi. 29 n limbajul de specialitate, termenii de ADD (Attentional Deficit Disorder Tulburare prin deficit de atenie) i ADHD (Attentional Dficit Hiperkinetic Disorder Deficit atenional i hiperkinezie) sunt folosii fie mpreun (ADD/ADHD), pentru a defini un model comportamental complex, fie separat, pentru a sublinia diferena dintre ele (ADD se caracterizeaz n principal prin neatenie, pe cnd ADHD este o tulburare mai sever i complex a ateniei ce implic i componenta hiperactiv). Sindromul ADD/ADHD este una din cele mai comune tulburri de comportament ale copilriei. Se estimeaz c ea afecteaz 3-5% dintre copiii colari. Aceast tulburare cuprinde simptome cum ar fi: incapacitatea de a susine i concentra atenia, dezvoltarea inadecvat i inegal a diverselor niveluri de activitate, distractibilitate, impulsivitate.
28

221

din 2017. Ce s nsemne toate acestea? Ceea ce m deconcerta ntr -adevr era faptul c m nscusem n perioada specificat n aceste observaii i fusesem diagnosticat cu ADD. Mama credea c tulburarea mi fusese pricinuit de perioadele ndelungate n care fusesem separat de ea, din cauza carierei sale, care o obliga s cltoreasc pe tot globul. Cu alte cuvinte, dereglarea mea era o reflectare direct a vieii mele anormale de familie. Drept urmare, m-a retras de la coal, a angajat un profesor particular pentru mine, iar acum amndoi o nsoeam pe mama oriunde o trimiteau sarcinile ei de serviciu. Cnd i permitea programul, tata venea i el cu noi. Cum studiam treizeci d e ore pe sptmn, eram sub un control total n privina orarului de coal i a disciplinelor studiate. Dar numai jurnalele de familie pe care mama mi le citea mi trezeau cu adevrat interesul i cum ea nu se ndupleca s-mi fac aceast plcere dect n timpul meu liber, dup ce-mi terminam leciile, m-am dovedit a fi o elev foarte silitoare. Totodat, pentru a-mi aduce o contribuie profitabil la tezaurul de jurnale al familiei, trebuia s primesc o educaie ct mai aleas, la fel ca i strmoaele mele. Am recitit notele mamei, imaginndu-mi c nu fceam dect s avansez ipoteze n privina raionamentului ei. Dar chiar i la o a doua lectur, mi se prea c, la momentul n care i-a aternut aceste observaii pe hrtie, bnuia c m-a putea numra printre aceti copii indigo, fiind poate un avatar. Nu tiam de fapt ce era un avatar, aadar m-am dus s caut n dicionarul de termeni paranormali al mamei. Pe scurt, am descoperit c un avatar era o fiin uman care i perfecionase sufletul prin mii de ncarnri pe Pmnt. O alt teorie era c aceste suflete proveneau dintr-o dimensiune mai nalt de contien, aspect care se potrivea cu ceea ce Zalman i spusese lui Ashlee despre ngerii implicai n proiectul Amenti. Indiferent care
222

era originea sufletului, era un fapt general acceptat c avatarii erau suflete de o suprem nelepciune i putere care se rencarnau n oameni pentru a face omenirii vreun serviciu superaltruist. Fcnd acest serviciu, ei ridicau contiina maselor, contribuind la progre sul civilizaiei. Uau! Totui, nu reueam s neleg cum vreuna dintre aceste trsturi de caracter s-ar fi gsit la mine. Dac eram un suflet desvrit prin acumularea experienei de via a mii de ncarnri, cu siguran nu-mi aminteam prea mult despre ele, nici mcar de vreo existen a mea ntr-o dimensiune mai nalt. mi plcea s cred c eram druit cu nelepciune suprem, dei prinii mei contestau asta n mod constant, dar mai trebuia s art o urm ct de mic de har parapsihologic, mai ales c strmoaele mele s-au dovedit foarte capabile n aceast art. Viaa mea ducea atta lips de supranatural pentru una din tagma mea, nct trebuia s fie considerat supranefireasc! Cu toate acestea, mama mi ddea sperane, recunoscnd c nici ea nu-i ncercase motenirea parapsihologic pn aproape de treizeci de ani. Nu puteam spune c a face omenirii un serviciu superaltruist era vocaia mea, chiar dac sacrificiul meu ar fi ridicat contiina maselor, contribuind la evoluia ntregii lumi. Mai bine m fac ziarist! Am auzit ua din fa nchizndu-se. Prinii mei se ntorceau de la cina lor n ora. M-am grbit s ascund acele notie n buzunarul meu, fr s tiu bine ce fac. Poate c doream s m mai bucur nc de farmecul micului meu vis de grandoare? Evident c nu doream ca mama s-mi ia notiele de sub nas nainte s fi avut prilejul de a ntreprinde anumite cercetri pe cont propriu. Cteva clipe mai trziu se auzi un ciocnit n ua camerei mele. Mama i bg capul prin u: Pot s intru? Sigur. Cu un cscat, am nchis jurnalul cu un semn de carte nuntru. Era dousprezece fr un sfert noaptea.
223

Pe care l-ai ales? m ntreb ea. Ceva din tonul ei mi spuse c se gndise toat seara la alegerea mea Ah< Persia, am tiut eu. Btu din palme, apoi scoase un hohot de rs care mi se pru puin forat: i-i place? Da, e bun, i-am rspuns, punnd jurnalul pe noptier, n vreme ce ea se aeza lng mine pe pat. Nu doream s m ntrebe dac ddusem peste notiele ei n jurnal, aadar am schimbat subiectul: Te-ai hotrt s-i publici romanul? Vai!< ntorstura subit din conversaia noastr pru s-o pun pe gnduri: Nu sunt nc sigur! Dumnezeule, eti incorigibil! am glumit eu, nghiontind-o n joac. Mama se sili s surd: Este< complicat! Dup ce-i citisem observaiile ndesate acum adnc n buzunarul meu, puteam nelege bine de ce. M rog, tot te-a iubi, indiferent dac vei ajunge o autoare renumit sau nu. Sursul i era mai sincer acum, iar ea m srut pe frunte: Aa, i unde-ai ajuns n jurnal? M-am oprit n toiul convorbirii lui lady Devere cu Zalman n Staia Signet, am lmurit-o eu. Crezi c Zalman spunea adevrul despre damnarea celor care consum EMRO? Pe piaa de astzi, ceea ce anticii numeau man, Focul-Stea i Ormus, este cunoscut sub denumirea simpl de EMRO, elemente monoatomice rearanjate orbital, iar substanele metalice superconductoare produse cu EMRO formeaz esena medicamentelor ce vindec miriade de maladii, odinioar mortale. De fapt, companiile farmaceutice pretind c nu exist boal care s
224

nu poat fi vindecat prin miraculosul agent. Desigur, medicina, care se oprete doar la corpul fizic, n-ar fi, prin urmare, capabil s recepteze tipul de stricciuni pe care miraculoasele lor medicamente le produc asupra corpurilor emoional, mintal i spiritual ale pacienilor lor, dac afirmaiile lui Zalman sunt adevrate. Dac EMRO este un agent de blocare a ntregii contiine de pe planeta noastr, atunci Pmntul este pierdut din mult mai multe puncte de vedere, nu doar pe plan fizic, am constatat. Mama m privi lung, cu chipul nmrmurit de uimire. i ci ani ai? m ntreb ea retoric, cu o mndrie fi pentru nivelul meu de nelegere. Din cte am neles i eu pn acum, cred c Zalman spune adevrul. Atunci crezi c n evoluia omenirii s-au amestecat extrateretrii? Mama se fcu mai serioas. Se gndi o clip la ce rspuns s-mi dea: M rog, dac n-ar fi aa, atunci de unde proveneau reginele-dragon? De unde au venit toate diversele coduri genetice i rasele umane? tiina nc n-a gsit o explicaie satisfctoare pentru aceste mistere, cnd tim acum c Darwin n-a nimerit-o deloc cu teoria lui. Era un argument foarte puternic. Cunoti originea reginelor-dragon? am iscodit-o. Ochii ei se fcur mari. Atunci mi-am dat seama ce ntrebare grea i pusesem. Cnd mi rspunse, ncerc s ocoleasc subiectul: Dat fiind natura problemei, marea majoritate a cercetrilor din domeniu sunt ezoterice, sau att de istorice, nct pot fi considerate un mit. Totui<, am struit, tiind c era ceva mai mult dect att, i am ncurajat-o s mi se destinuie cu un gest al minii. Nu vreau s-i iau plcerea lecturii, pretinse ea, ncercnd s nchid discuia. O mare parte din ceea ce tiu am aflat din investigarea afirmaiilor fcute de Ashlee prin jurnale.
225

i ce-ai descoperit? nu m-am lsat btut. mi arunc o cuttur exasperat, apoi ced: Bun< iat cea mai simpl versiune a ntregii poveti, aa cum am ajuns eu s-o neleg. ntr-un viitor foarte ndeprtat, ntr-o galaxie aflat la o dimensiune superioar, se gsete o planet pe nume Tara. Acolo, rasa uman perfect se bucur de via, alturi de multe alte fpturi de pe diferite planete, att umanoide, ct i de alt form. Una dintre rasele neomeneti este anunnaki, caracterizat prin setea de putere. Prin asociere cu ea, civa din elita tarestr se vor lsa convini s foloseasc n mod nelegiuit reeaua de putere natural a planetei lor. Amestecul lor va duce la o suprancrcare a sistemului, care va disprea ntr-o uria explozie. Seamn cu unele dintre povetile despre Atlantida, am comentat eu, iar mama a ncuviinat cu un semn din cap. Explozia face ca pri din acea planet, mpreun cu sistemul ei de reele i cmpul morfogenetic, s fie desprinse i aruncate spre soare. Cmp morfogenetic? m-am mirat, nemaiauzind niciodat un asemenea termen. Mama se gndi o clip cum s-l defineasc mai bine: Este amprenta cosmic a evoluiei vieii de pe Tara. Fr amprenta complet, sufletele de pe Tara nu se pot nla la o dimensiune deasupra celei n care se gsesc. n cursul exploziei, multe suflete se rup de grupul lor, iar cele rmase nu mai au nicio speran s devin o singur contiin, fr acea parte care le lipsete din corpul mintal. Ca s nu mai vorbim c mai viziteaz Tara i alte fpturi, de pe alte planete, n clipa dezastrului, care se desprind i ele de grupurile lor de suflete, deci multe evoluii sunt blocate de acea catastrof. Dar oamenii implicai nu mor n explozie, ca apoi s se ntoarc napoi la grupul lor de suflete prin rencarnare sau altfel? am speculat eu. Dar dac nu exist moarte n dimensiunea de deasupra
226

noastr, i atunci n-au nicio nevoie s se rencarneze? suger mama. neleg, i-am zis, nerbdtoare s aflu mai multe. Atunci ce se ntmpl cu sufletele rtcite i cu partea care lipsete din planet? Poriunea rupt din Tara este absorbit n vortexul care se gsete n miezul fiecrei stele, se sfrm i se fragmenteaz, apoi este scuipat napoi, n universul fizic, sub forma unei substane gazoase care, n cele din urm, se configureaz ntr -un minisistem solar n jurul acelei stele. Sufletele legate de acest fragment din Tara intr i ele sub puterea frecvenei. Astfel, desprinse de matricea lor originar de pe Tara, rmn fr mijloace de a se mai ntoarce napoi la izvoarele lor. Incidentul va fi cunoscut drept cderea omului. Atunci ce are asta a face cu reginele-dragon? Ajung i la ele, m potoli ea, uor iritat de nerbdarea mea. Un grup de fiine foarte evoluate din galaxia Tarei se adun pentru a salva situaia. Ele dispun de tehnologia necesar, avnd dorina de a recupera sufletele care s-au pierdut de Tara. Cu toate astea, din dimensiunea n care se afl, ele nu pot face nimic fr ajutorul i cooperarea fiinelor care exist deja n aceleai dimensiuni ca i schema universal a Pmntului. Acum, numai n galaxia Terrei exist miliarde de fiine stelare, umanoide n principal, dar nu toate aceste rase exist n plan fizic. Atunci exist rase n planurile astral, mintal i inferior universului nostru? Aa-i, confirm mama. Totui, la momentul Cderii, humanoizii ndeajuns de apropiai din punct de vedere genetic de oameni pentru a-i putea ajuta sunt anu, de pe planeta Nibiru30, care

I se spune Planeta cu 50 de nume, ea regsindu-se n tradiiile sumeriene, akadiene, babiloniene, mesopotamiene, indiene, chineze i ale altor popoare. Nibiru, Eris, Marduk, Planeta Crucii, Regele Cerurilor, Casa Mrilor Strlucitoare, Cel care Arunc Foc, A Dousprezecea Planet, Planeta Zeilor sunt doar cteva dintre denumirile mai mult sau mai puin metaforice ale acestui corp ceresc, la care se adaug i un nume modern, un index de catalog, 2003 UB 313, care indic
30

227

strbate sistemul nostru solar i sistemul solar de dincolo de el, Sirius. Anu reprezint o ras foarte inteligent, existnd n astral, posednd o mare cunoatere genetic, drept pentru care sunt alei pentru misiunea de salvare a Pmntului. Totodat, ei descind n acest univers din anunnaki31, care triesc n universul armonic de deasupra noastr, aceiai care au contribuit la distrugerea Tarei. Aadar, ideea este c dac unii dintre anu vin pe Pmnt, sufletele pierdute ale celor din rasa anunnaki de pe Tara se pot ncarna succesiv, formnd genealogii anu, pentru a se ridica prin evoluie dincolo de universul sta, spre a se ntoarce la existena lor n dimensiunea mai nalt ce le este proprie. Anu care vin pe Pmnt mai sunt numii i anunnaki, ceea ce n vechea limb sumerian ar nsemna Stpnii cereti care zboar spre Pmnt. Planeta a fost deja aclimatizat pentru a fi locuit de ctre doisprezece gardieni strvechi, care formeaz Statul-Major din Amenti. Ca Zalman, am exclamat, dndu-mi seama dintr-odat c citisem despre o ntrevedere avut de strbunica mea cu unul dintre cele mai btrne suflete de pe planeta noastr. Eram puin cam copleit. Mama mi fcu un semn de aprobare din cap: Prin sistemul de pori interstelare din Amenti ei introduc mai multe specii variate de animale i de via planetar i, dup nenumrai eoni de evoluie, anunnakii sosesc i ncep s-i combine genetic prticele din ADN-ul lor astral cu ADN-ul fizic al diferitelor specii de animale, n scopul furii unei viei pmnteti pe potriva

anul trziu al nmatriculrii i care preia n mod uimitor particula UB ntrebuinat de sumerieni n clasificarea lor printre corpurile cereti. Nibiru are ntre 7 i 12 satelii i o orbit eliptic extrem de alungit, gravitnd n jurul Soarelui nostru n cursul a 3600 de ani teretri. 31 Nume dat la nceput tuturor divinitilor din panteonul mesopotamian, pentru ca pe urm numai zeii pmntului i ai infernului s mai rmn Anunnaki, n timp ce zeii cerului se vor numi Igigi.

228

lor. Dup ivirea mai multor montri hidoi, anunnakii reuesc pn la urm s genereze o form fizic n care omenirea s poat evolua pe planeta noastr. S fi fost ceva care n-a mers cum trebuia? am presimit eu. Mama ncuviin iari din cap: n procesul de dezvoltare a idealului uman pe Pmnt, anunnakii au mai descoperit o nou aplicaie pentru una dintre cele mai vechi i mai preuite substane< Focul-Stea, am ghicit eu. Anu produceau de mult vreme substana superconductoare pentru alimentarea scutului planetar de pe Nibiru, care pstra suprafaa planetei lor n condiii de stabilitate pe parcursul uriaului su tranzit orbital prin cele dou sisteme solare. Anunnakii au descoperit c expunerea la EMRO le oferea capacitatea de a se manifesta paranormal, pstrndu-se n acea stare atta timp ct consumau substana. Unul cte unul, toi anunnakii au devenit dependeni de EMRO. Aa au nceput s se manifeste n planul fizic al Terrei, nefiind deloc menii pentru asta. Se fcur cunoscui ca nefilimi, termen care nseamn cei czui. Pentru c se transformaser n fpturi fizice prin mijloace nenaturale, erau lipsii de maturitate emoional. Benzile de frecven ale corpurilor lor subtile erau incomplete, de aceea au fost separai cu uurin de izvorul lor sufletesc de pe Nibiru de ndat ce EMRO i-a fcut efectul de obturare a centrilor de lumin ai sistemului lor de chakre. Ceea ce era ct pe ce s peasc i Ashlee, am fcut eu legtura. Da, nu trebuie s fii vreun mare ticlos ca s fii sedus de o asemenea putere, admise mama. Se ntmpl i celor mai buni dintre noi. Noi? m-am mirat eu. Prinesele Graalului? Oamenilor, m lmuri ea, ascunzndu-i zmbetul. i rdea de credina mea n secretul familiei noastre? Continu s-mi explice: Cu timpul, nefilimii au descoperit c au cauzat un dezastru genetic. Au
229

devenit att de legai de o form fizic, nct nu au mai putut s se reproduc pe cale natural. Oule lor de reproducere erau distruse, de bun seam. n concluzie, dac nefilimii nu se mai reproduceau, unde se duceau sufletele anunnakilor desprinse de pe Tara? Mama mi arunc o privire sever, ceea ce nsemna c tocmai se pregtea s ajung n acel punct: Aurul era din abunden pe Pmnt, ns nefilimii erau puini, iar ca elititi ce erau, nu aveau de gnd s-i murdreasc minile. Aadar, pe lng elaborarea genotipului uman, au mai nceput s lucreze i la o operaie genetic sub acoperire, generarea unei clase de sclavi, clone de oprle, diferii de oameni, mai api s munceasc sub pmnt. Clone? Vrei s spui c nu aveau o minte a lor? am ntrebat-o. Aveau o mentalitate gregar, controlat iniial de nefilimi, mult mai avansai din punct de vedere paranormal. Draconienii, dup cum i-au numit nefilimii, n-aveau o minte proprie i nici suflet, sau aa se credea pe atunci. Dar sufletele anunnakilor pierdui au czut n capcana clonelor de oprle? am ghicit eu. Mama confirm cu un semn din cap. Pn la urm, clonele s-au rsculat, geloase pe tratamentul preferenial al nefilimilor n privina oamenilor. I-au alungat pe primii de pe planet, iar pe cei din urm i-au mcelrit. Ce mizerie! am comentat, strmbnd din nas. i reginele-dragon? Mama mi arunc iar privirea prin care dorea s-mi spun: Ai rbdare! i continu: Pe Tara, Marele Sfat din Amenti a hotrt ca toi cei doisprezece maetri arhiteci ai schemei de nlare n Amenti s se ncarneze n exemplare ale speciei umane, pentru a orienta i accelera evoluia omeneasc. Dar pentru a realiza asta, aveau nevoie de trupuri umane fizice cu o frecven genetic ndeajuns de
230

puternic pentru a se achita de ndatorirea lor. Mama se opri i m btu uor pe genunchi. Nu uita c toate astea sunt probabil fictive, spuse ea. Nu vreau s ai comaruri. De parc-a mai fi cu ca la gur! am protestat. M-am fcut mare de-acum, m descurc eu. Continu. Bine, atunci, linia reginelor-dragon a nceput cnd o femeie din rndul oamenilor a fost violat de un mascul nefilim care fusese posedat de spiritul unuia dintre anu. Sama-El? am fcut eu legtura, amintindu-mi numele din jurnalul persan al lui Ashlee. Sumerienii l tiau ca Enki, Stpnul Pmntului. Se spune c n rstimpul n care nefilimii i-au trdat pe oameni, a fost singurul dintre ei destul de brav nct s ia aprarea omenirii. Conceptul lui ideal de drepturi ale omului a fost cunoscut drept kianism, iar lui i-a adus proasta reputaie de trdtor, fiind alungat din rndul semenilor lui i lsat s pluteasc prin spaiu. Kianismul a fost interzis, iar studierea lui, considerat un act de trdare. Se ateptau ca, nemaiavnd acces la EMRO, fostul conductor al nefilimilor s ndure o moarte dureroas i agonizant, urmat de o fragmentare complet a sufletului su. Enki n-a pierit, totui. Dimpotriv, compasiunea lui pentru oameni a aprins o scnteie genetic n ADN-ul su, prin care i-a recuperat frecvenele afective pierdute, iar el s-a reconectat la grupul su sufletesc de pe Nibiru. n consecin, a fost ntmpinat cu braele deschise la ntoarcerea sa acas de ctre anu, care pstraser tot ceea ce pierduser anunnaki cu atia eoni n urm. Raportul lui Enki asupra strii de fapt pe Terra s-a dovedit tulburtor, iar Marele Sfat al populaiei anu a fcut apel la zeii lor anunnaki, ce slluiau n universul armonic de deasupra lor, s le druiasc mijloacele pentru a-i putea salva pe fraii lor czui pe Pmnt. La rndul ei, regina populaiei anunnaki s-a adresat Marelui Sfat din Amenti. Continu s citeti jurnalul lui Ashlee. Vei afla c s-a ncheiat un trg ntre cei doisprezece membri ai Sfatului i regina anunnaki, mpreun cu prinul ei.
231

Ce fel de trg? Eram prea nerbdtoare ca s mai atept s gsesc singur rspunsul n paginile jurnalului. Mama i ddu ochii peste cap: Unul prin care se hotra ca Statul-Major din Amenti s se rencarneze, iar Enki s fie strbunul liniei de snge a reginelor-dragon i a prinilor lor din genealogia Graalului. Gata, m opresc i nu-i mai spun nimic. Totul era att de uluitor! Atunci ce s-a mai ntmplat cu rasa oprlelor, cum au disprut? Am presupus c aa trebuie s fi pit, de vreme ce nu mai vzusem oameni-oprle umblnd pe Pmnt. Rzboinicii-oprle, crora li se zicea draconieni, au fost lsai n pace timp de milenii, iar nefilimii erau convini c greeala lor nspimnttoare fusese de mult tears. ns n folclor se povestete c ei n-au disprut niciodat complet. La napoierea lor pe Pmnt, spre a-i relua lucrrile de minerit i proiectele genetice, nefilimii i-au dat seama c, din cauza efectelor de obturare a substanelor EMRO, sufletele lor nu mai erau legate de grupul anu de pe Nibiru. Fr orientarea dat de amprenta lor morfogenetic, frumoasele trupuri anu pe care le posedau odinioar au nceput s sufere mutaii ce i-au prefcut n demoni hidoi, mai pocii la nfiare dect draconienii. Se zice c nc mai umbl n libertate printre oameni, lundu-le n stpnire gndurile i folosindu-se de tehnici de programare ca s ne altereze memoria, aa nct ntreaga cunoatere despre trecut s rmn ascuns n hurile mitului i ale legendei. Uuuuuu! scoase mama un sunet bizar, vznd ct de absorbit eram de povestea ei. i rzi de mine? mi-am dat eu seama i am btut-o pe umr. Chiar ncepuse s m sperie. Ea zmbi cu gura pn la urechi. Mi-ai promis c n-o s ai comaruri, mi aminti ea, ridicndu-se ca s se duc la culcare, btndu-m pe picior, semn c era timpul s
232

m culc i eu. Propria mea credulitate nc m mai fcea s surd. n care moment din conversaie ai nceput s m duci cu preul? Cine mai tie care-i adevrul adevrat? spuse ea. Dar am de gnd s mai caut. i iat tot ce i-ar putea cere orice potenial cititor, i-am spus, ntorcndu-m la nceputul conversaiei noastre, cnd dorisem s tiu dac i va publica sau nu romanul. Mai trziu, n pat, aternnd toate acestea pe hrtie, am neles c acele cuvinte aveau s se adevereasc la fel de uor i n privina mea, ntr-o bun zi. Cu un printe autor de lucrri istorice publicate, iar cellalt, cu cri de ficiune tiprite, a fi avut deschise uile oricrei edituri, indiferent cum s-ar fi prezentat prima mea capodoper. De fapt, numai trecndu-mi gndurile pe hrtie, mi dau seama c paginile jurnalului meu devin tot mai interesante pe zi ce trece.

233

REVELAIA 12

DISTRUGTOAREA
Tocmai am trecut prin cea mai infernal noapte a vieii mele! Am avut un comar cu extrateretri, ceea ce nu m surprinde dup convorbirea mea la ora de culcare cu mama. M-am trezit, apoi, n panic, descoperindu-mi tot patul mnjit de snge. N-am mai suferit niciodat de crampe ca acelea bun venit, feminitate! M simt ngrozitor. Pe urm, colac peste pupz, deschizndu-mi jurnalul pe care-l pstrez zvort, al crui cifru nu-l tie nimeni n afar de mine, am gsit urmtorul paragraf ntr-un scris de mn foarte diferit de al meu i ntr-o limb pe care nici mcar n-o neleg. Am scanat bucata, apoi am supus-o prelucrrii unui program de traduceri, care mi -a identificat acele caractere drept alfabet sanscrit. Iat traducerea lui: EU SUNT. Eu sunt distrugtoarea marii irealiti, eliberatoarea celor care percep iluzia, dar caut binecuvntarea venic. Eu sunt moartea pentru ignoranii care se tem pentru vieile lor. Egoul se cutremur, dndu-se ndrt n prezena mea, vzndu-i n mine propria pieire. Eu sunt ntunecimea ce-i ateapt pe neltorii legii cosmice. Eu sunt Timpul. Nimeni nu va scpa de mersul meu atotdevorator. Demonii iau aminte la proclamaia mea. Moartea i se apropie, cci EU SUNT. Cine naiba s scrie n jurnalul meu n strvechiul alfabet sanscrit? Mama este singura persoan pe care o cunosc, bun cunosctoare a
234

limbilor vechi, dar nu-i st n fire s-mi invadeze intimitatea i s-mi vandalizeze obiectele pe care le preuiesc. Sigur tie ct de mult nseamn jurnalul acesta pentru mine? Totui, nimic nu m oprete s m confrunt cu ea n orbirea unei mnii supraumane, acuznd-o de faptul c se amestec n jurnalul meu. Mama i-a artat pe fa jignirea profund pentru faptul c o socoteam capabil s fac aa ceva. A avut, ns, foarte mult rbdare cu mine i m-a potolit, atrgndu-mi atenia asupra faptului c hormonii mei o luaser, fr ndoial, razna. n concluzie, putea s mi se ierte aceast ieire puin prea emoional i iraional. Juri c n-ai fost tu? Nu-i puneam mamei cuvntul la ndoial, dar cine altcineva ar mai fi putut avea acces la jurnalul meu? Jur pe sufletul meu! i-a ridicat o mn n dreptul inimii, uitndu-se n ochii mei: Nu m-am atins de jurnalul tu i nici nu m tiu s fi fcut vreodat aa ceva! n sinea mea, tiam chiar nainte de a-mi profera acuzaia la adresa ei c o nvinuiam pe nedrept, iar sinceritatea mamei mi confirm bnuiala. Ea se oferi chiar s arunce o privire asupra acelor rnduri, ca s-mi ofere un ajutor calificat pentru dezlegarea acestui mister. Dar cum fragmentul n discuie prea s anune venirea distrugtoarei, iar eu habar n-aveam despre cine putea fi vorba, am decis c ar fi fost, probabil, prea tulburtor pentru mama. Las, i-am zis. Am s m descurc i singur. Pru s se ntristeze puin cnd observ c nu mai voiam s m destinui ei: M rog, sunt aici dac ai cumva nevoie de mine. tiu, i-am spus, srutnd-o pe obraz. mi pare ru c mi-am descrcat nervii asupra ta. Poate c fragmentul din jurnal este doar o alt faet a comarului meu. Drace, poate c l-am scris chiar eu! Glumeam doar, ns ideea fcu s mi se pun un nod n gt, din cauza nelinitii. i dac eu am fost cea care l-a scris? Aa o fi!
235

Tonul mamei mele deveni mai senin i mai mpcat, n vreme ce lua n mn dicionarul de termeni parapsihologici, care sttea permanent pe masa ei de scris: Exist o art paranormal care se cheam scrierea automat n stare de trans. Gsi articolul pe care-l cuta: Uite aici< Mediumul devine un canal de scriere destinat inteligenelor din universul eteric< Informaia perceput este, de obicei, necunoscut n prealabil de ctre medium. M-am abinut cu greu s nu scot vreun geamt, pe cnd mi c itea cu glas tare acele rnduri. Scrierea s-ar putea face ntr-o limb necunoscut canalului. S fie<? Dar eu deja m ntorsesem n camera mea. n notiele mamei, ascunse n jurnalul lui Ashlee, se pomenise ceva despre sindromul personalitii scindate. M-am grbit s le scot din buzunarul de la pantalonii purtai ieri, ns mama mi-i luase la splat. Eram pe punctul de a m npusti pe u afar, cnd mi-am amintit c-mi copiasem notiele n propriul meu jurnal i m-am grbit s-l deschid. Acest conflict bipolar ntre suflete va cauza o polaritate mintal i emoional cronic, precum schizofrenia sau sindromul personalitii scindate. i dac-mi mpream trupul cu un alt suflet, vreun soi de alter ego? i dac cheia descturii harului meu parapsiho logic se afl la cellalt sine al meu, mai ntunecat? De ce tocmai acum? m-am ntrebat cu glas tare, primind ca rspuns o cramp abdominal crncen. Bine, i dac hormonii mei agitai la maximum au generat vreo reacie n lan cosmic n interiorul ADN-ului meu? i dac asta a trezit la via sufletul extraterestrului din mine, care nu iese la iveal dect atunci cnd dorm? Un fior m scutur, trecndu-mi prin tot corpul, urmat de un altul. Acum chiar c m bgm singur n speriei. Pe urm, cu ochiul minii, am revzut un segment din visul meu de azi-noapte. Era att de viu, nct realitatea se topi i m -am gsit privind afar,
236

printr-o fereastr larg, cu margini curbate< ncperea n care stteam era linitit, calm i luminat slab. Dar dincolo de bariera transparent care m proteja, jos, se ddea o lupt crncen, iar dumanii notri i disputau victoria. Din turnul meu nalt de observaie, i zream pe toi hibrizii mei umani, sntoi i inteligeni, mpresurai i devorai de hoardele rzboinicilor -oprle. Erau ultima speran a sufletelor noastre nemuritoare, am constatat, devastat. O durere neobinuit m njunghie n gtlej. Cnd mi-am dus mna la gt, am observat ct de neted era pielea pe gtul meu extraordinar de lung. Unii vor supravieui, se auzi un glas brbtesc. Am tiut prin persoana pe care o ncarnam n viziunea mea c el purta cea mai mare rspundere pentru aceast rebeliune. Nu cutezam s l privesc. Ne vom ntoarce i o vom lua de la capt, adug el pe un ton raional. Eram foarte familiarizat cu vederea sngelui i, totui, mi se ntoarse stomacul pe dos cnd am vzut cum angelicele forme ale vlstarelor mele omeneti erau sfiate n buci. ncepu s m doar n piept. Am zmislit fiine de o suprem frumusee i creaturi cu o putere suprem de distrugere, am grit. Suntem mai ri dect aceste fiare, pentru c, s nu fi fost marea noastr sete pentru aur, planeta asta ar fi fost un paradis. Pn cnd teoriile tale referitoare la frecvena sufletului se vor dovedi adevrate, aurul tot mai reprezint singurul nostru mijloc de supravieuire. Brbatul m avertiza n felul acela s nu ma i dau glas unor asemenea concepii, fr s m gndesc mai bine. Atunci suntem damnai, am spus.
237

Spre marea mea tulburare, ochii mi se umezir i o pictur de lichid mi iroi pe fa. Observasem acest fenomen la oameni, cnd i manifestau sentimentele excesive, dar cei din stirpea mea nu erau capabili s mai simt ceva de milenii. S fie cumva tocmai compasiunea pentru copiii mei cea care redresa stricciunea fcut de mine structurii mele genetice i a corpurilor spirituale ataate n mod intrinsec de ea? S fiu eu dovada vie ce confirma teoria tatlui meu? Nu ari bine, observ interlocutorul meu. Trebuie s mai ingerezi. N-o s mai ingerez niciodat, am ripostat. Acesta era protestul meu pentru felul strigtor la cer n care -i abandonasem pe acei poteniali ngeri, lsnd s fie mcelrii. Mai degrab mor dect s mai pricinuiesc vreun alt asemenea holocaust. Avem nevoie de tine, Kali32, m rug el, i am detectat o uoar nuan de ngrijorare n tonul lui. Devotamentul tu fa de aceti muritori te-ar putea aduce aproape la kianism. tii foarte bine ce s-a ales de tatl nostru din cauza credinelor sale! Enki avea dreptate! am vorbit apsat, tiind c prerea mi era considerat trdtoare. Interlocutorul meu prefer s-mi ignore cuvintele. Sfatul nu-i va permite niciodat s te abii de la consum, mi atrase el atenia. tiu, i-am rspuns. O senzaie neplcut mi strnse inima cnd mi-am dat seama ce aveam de fcut. Tentaculele sale invizibile se ntinser n sus, pn la gt, i n jos, pn-n stomac. Am rmas paralizat n ghearele

Este vorba, de fapt, de zeia hindus Durga (Inaccesibila), soie a lui Shiva, uciga de bivoli, personificare a forei de aciune a zeului, componenta feminin a acestuia. Alte nume ale acestei zeie, conform diverselor tradiii indiene, ar mai fi: Devi (Zeia), Mahadevi (Marea zei), Uma (Linitea), sau Parvati (Soia cast).
32

238

durerii. Era de fapt frica, aceeai fric pe care copiii mei omeneti o triau, frica de moarte iminent. Sfatul avea s fac tot ce-i sttea n puteri pentru a m ine n via i a da natere altor oameni peste care ei s domneasc i pe care s-i jertfeasc. Dar, chiar dac o pornisem pe lungul drum spre dezvoltarea corpului meu afectiv, ndeajuns de mult pentru a m putea reconecta la izvorul meu sufletesc de pe Nibiru, trebuia s accept faptul c n-aveam s triesc destul pentru a finaliza procesul i a-mi dovedi teoria. Fie nfruntam n clipa de fa perspect iva damnrii venice, ori pe cea de a fi martora unor masacre mai oribile dect acesta de-a lungul eonilor. Strmoii mi luaser orice ans de a aspira la o poziie cosmic mai nalt, ntruct m numram printre puinii anunnaki nscui cu blestemul dependenei de EMRO. Singura speran care-mi mai rmsese era c unele dintre vlstarele mele umane ar fi putut supravieui acestei zile cumplite. Cercetarea mea mi revelase c oamenii se pricepeau mult mai bine la sentimente dect noi, anunnakii, posednd capacitatea de a stpni emoiile-cheie, necesare pentru progresul spiritual: dragostea, bucuria, compasiunea i nelegerea unuia fa de cellalt. Iat de ce-mi intitulasem teoria calea-n-tipririi, fiindc numai empatia i compasiunea acordau fiinele umane la sentimente mai nalte, ce le ajutau s evolueze genetic. Cci atunci cnd o fiin uman devine cu adevrat contient de sine, ea capt o stpnire interioar a gravitii. Acest echilibru este cheia orientrii prin cmpurile moleculare a toate cte sunt, oferind efectiv individului capacitatea de remodelare a realitii pe msura voinei sale. M-am uitat ndelung la suferinele copiilor mei omeneti i, dect s opun rezisten agoniei, suferinei i remucrilor, m-am lsat n voia lor. ntr-adevr, era mai bine s simt cea mai sfietoare durere, dect s n-am niciun fel de sentimente. Mi-am dat seama ce parvenit ignorant i obsedat de propria ascensiune social fusesem. M-am iertat, pentru c nu tiusem ce era mai bine. Acum,
239

totui, tiam ceva mai mult, iar hotrrea mea de a-mi pune singur capt zilelor spre binele tuturor mi aduse n inim cel mai uimitor sentiment. ntreaga mea fiin levita ntr-o stare de binecuvntare, n care frica nu m mai putea atinge. Kali? m strig interlocutorul meu. Nu l-am recunoscut. n schimb, mi-am ntins ambele mini n fa i, adunndu-mi ntreaga putere extras dup attea milenii de consumare abuziv a elixirului vieii, mi-am smuls cu minile goale inima rece din piept. Kali, nu! Mi-am pstrat contiina att ct s-mi vd inima nc pulsnd n palme, n vreme ce sngele meu gros, albastru, mi se revrsa n valuri pe brae. Ah! Lugubra imagine m fcu s tresar, smulgndu-m din vis. mi venea s vomit. M-am repezit la baie, dar mi-am revenit dup ce m-am stropit cu ap rece pe fa. M-am holbat la reflexia n oglind a feei mele lipsite de via. Mam, zu c-artam ca o strigoaie! M ntrebam dac toate femeile aveau comaruri la ciclu. Speram din toat inima s nu mi se ntmple aa ceva n fiecare lun! O baie bun i masa de prnz m fcur s m simt iar om i, pe cnd ciuguleam din farfurie, am cutat n dicionarul de termeni parapsihologici numele Kali. Dei se fcea o referin scurt, am descoperit c acest nume aparinea unei inteligene feminine din universul eteric nsrcinat cu nimicirea. Aceast informaie prea s lege visul de misteriosul paragraf din jurnalul meu. Putea s fi scris cu mna mea acea fiin nalt, cu pielea neted, din vis? Dac aa stteau lucrurile, cu siguran ddea mai mult greutate ideii de a ine un jurnal al viselor! Internetul m-a ajutat s gsesc mai multe despre aceast Kali: Kali vine din cuvntul sanscrit kal, care nseamn timp. Ea este o zei hindus despre care lumea occidental crede n mod greit c se asociaz
240

cu sexul, moartea i violena, dar n textele hinduse ea nu ucide dect demoni. Pentru omenire, Kali reprezint moartea eului i puterea de a nvinge ideea care reduce viaa sufleteasc la cea trupeasc. Ea ne amintete c trupul nu este dect temporar. Prin aceast revelaie Kali druiete eliberare copiilor ei. Fa de sufletul care aspir la cuceriri spirituale mai nsemnate, ea se arat receptiv, iubitoare i ncurajatoare. Numai o persoan cu un ego exacerbat o va percepe pe Kali ntr-o form nspimnttoare. Pielea ei neagr reprezint< Piele neagr? Mi-am reamintit nc o dat visul, apoi mi-am dat seama c mna pe care o ridicasem ca s-mi frec locul dureros de pe gt era, ntr-adevr, la fel de neagr pe ct era de neted, cu degete nemaipomenit de lungi. Interesant. Mi-am reluat lectura: Pielea ei neagr reprezint pntecul infimei ntunecimi, marele nimic din care se nate ntreaga creaie i n care toate fpturile se vor dizolva n cele din urm. Mam!< Prea destul de respectabil. Dac aceasta era fiina care mprea acelai corp fizic cu mine, atunci eram onorat! Nu -mi venea s cred ct fantezie pot avea. Pn mai ieri nu cunoscusem nici mcar o clip de clarviziune, iar astzi m i vedeam bra la bra cu o strveche zei hindus. i de ce tocmai o zei hindus, cnd linia mea de snge prea s aib rdcini sumeriene? Am meditat o clip la acest aspect i o teorie interesant prinse a mi se contura n minte. Dac povestea sumerian a Genezei provenea de fapt din copierea unui text anterior? Se putea ca strvechiul text indian i cel al sumerienilor s derive din aceeai surs arhaic? tiam pe cineva care-mi putea rspunde la ntrebare. Din cte tim, sanscrita s-a format la mult vreme dup sumerian, iar sumeriana este cea mai veche limb scris descoperit pn acum, m lmuri mama. Dar< ar fi putut exista vreun idiom din care ambele s derive? am ndrznit eu s presupun. Mama ridic din umeri.
241

Doar dac dai crezare teoriei Atlantidei. i tu crezi? Ea oft, dup care se porni pe rs: De ce eti aa de curioas astzi n legtur cu limbile vechi? S aib oare vreo legtur cu misterioasele rnduri din jurnalul tu? Era timpul s m retrag. Nu, am minit. i mulumesc oricum. Dup ce am ieit n fug din buctrie, m-am refugiat n camera mea. Mi-am zis c-mi cercetasem destul sufletul pentru astzi. Cum nc m simeam slbit, am hotrt s m bag la loc n pat, cu jurnalul persan al lui Ashlee. Lady Ashlee ntotdeauna mi-a prut c avea de mprit cu mine marile ei revelaii. Putea s-mi fie de folos dac petreceam ceva timp printre gndurile ei. Am deschis jurnalul, am gsit locul unde rmsesem, marcat de panglica purpurie pe care o foloseam ca semn de carte, i am continuat s citesc.
DIN JURNALUL LUI LADY ASHLEE GRANVILLE-DEVERE

M trezi cel mai incredibil sunet care umplu ntreaga sal a Staiei Signet a lui Zalman. Vibraia lui ptrunse pn-n miezul durerii din inima mea, smulgndu-mi dereglarea din rdcini. Eliberarea mi tie respiraia. M spl val dup val de euforie, pe cnd fiecare dintre centrii mei de lumin se amplific i se purific, scprnd scntei. Cnd sunetul se stinse, m-am simit eliberat de o mare povar. ntregul meu centru de gravitaie intrase ntr -o stare de absolut binecuvntare. Ce acustic miraculoas! am exclamat. La nceput a fost cuvntul. Ceea ce tocmai ai auzit a fost interpretarea n vibraii inferioare a unui ecou foarte ndeprtat al lui. Zalman m ntoarse spre reflexia mea. Am oftat cu uimire la vederea aurei mele strlucind acum ca aurul curat. Exact aa m i simeam. n oglind, am observat o alt ciudenie n spatele meu.
242

M-am ntors pe clcie, ca s m uit la tavanul boltit. Fresca mictoare a norului celest de deasupra se dizolvase n transparen, scond la iveal uriaa piramid de un albastru profund suspendat deasupra noastr. Cureni uriai de electricitate ieeau din piramid, deasupra Staiei Signet, intrnd n zona exterioar a apei. Uriaul corp lichid aciona ca un conductor, canaliznd n jos energia, n giganticele depozite de cristale din strfunduri. Alimentezi Reeaua Signet? l-am ntrebat pe Zalman, fascinat de strlucirea apei de sub pardoseala translucid. Reeaua Signet poate fi activat numai cnd toate cele dousprezece staii au fost descuiate, mi explic el. n prezent, puterea absorbit de reea ajut la epurarea uriaei acumulri de frecvene negative aici, n leagnul civilizaiei, un loc care a cunoscut mai multe conflicte dect oricare altul de pe glob. Aadar, ne mai aflm nc n Persia? l-am ntrebat, nedumerit de marile inconsecvene de timp i de spaiu prin care trecuse grupul meu n ultimele zile. n echivalentul eteric al acestei regiuni a lumii, da, m lmuri Zalman cu un surs. i este adevrat c m-am jucat cu percepiile voastre spaio-temporale, pentru a v ti la adpost pe tine i pe ai ti ct mai repede posibil. Pentru nevoile noastre, noi, cei din Amenti, putem profita de influena i de sistemul nostru de staii pentru a schimba numai cu un strop realitatea. i cine-i Denera? l-am ntrebat, mirat. Perechea mea, mi-a mrturisit el. O regin-dragon? l-am iscodit. Cea dinti, mi rspunse cu mndrie. Lilith, am spus. Atunci mi-am dat seama c puteam ataa o nuan de romantism relaiei dintre Zalman i femeia care se artase att de binevoitoare fa de confortul nostru. Ar trebui ca simurile tale paranormale s fie mai acute acum,
243

m inform el, cu un zmbet sincer. Sigur c sunt, am confirmat. i rmn ndatorat i jur s fiu mai vigilent fa de motenirea mea n viitor. Scuzele mele veneau din inim, dar erau grbite, pentru c n ciuda a tot ceea ce nvasem de la Zalman, mai aveam nc ntrebri s-i pun n legtur cu fiul meu. El mi citi gndurile. n Valea Hebronului, sub un labirint construit de nsui Marele Scrib, se gsete un complex de catacombe, mi povesti el, dei din tonul su mi ddea de neles c informaia s-ar dovedi de prea puin ajutor n tentativele mele de a-mi gsi biatul. Acolo exist un portal n prima staie a reelei, sub Giseh. De ce are Levi nevoie de ajutorul unui scrib din Sumerul antic? m-am mirat. Pe Zalman pru s-l amuze ntrebarea mea: Probabil c motivul pentru care el s-a alturat acestei entiti este chiar contrariul. Atunci scribul are nevoie de Levi< De ce? am insistat. S fie biatul meu n pericol? Zalman chicoti: Nu prea cred. Dar dac nu eti prea sigur n legtur cu raportul dintre fiul meu i scrib, atunci cum poi fi att de convins c -i teafr i nevtmat? El este cine este, gri Zalman cu simplitate. Scuturile de lumin din podea i din bolta de deasupra ncepur s se nchid. Du-te acas, lady Suffolk, nu mai poi face nimic pentru Levi. Nu pot, am spus, cu ochii notnd n lacrimi. Trebuie s aud din gura fiului meu ce hotrre a luat. Trebuie s vd cu ochii mei c n-a pit nimic. Uile-scuturi ale ncperii ce se nchideau l ascundeau n umbra lor pe cel care ne cluzise.
244

Ateapt! am strigat, dar Zalman nu-mi mai rspunse dect cu o plecciune, iar n sal se ls iar ntunericul. Nu sunt sigur ct vreme am mai zbovit n tcerea acelui ntunecat sanctuar de pe alt lume. Ce tiam sigur este c n-aveam nicio dorin s plec de acolo. Dac viaa era o cltorie ntr -un expres, atunci acel loc prea ca o halt neprevzut n Mersul trenurilor, n pustietatea dintre dou gri de ora. Dup o perioad de graie, se deschise o u n ncpere, acolo unde mai nainte nu se gsise niciuna. Razele soarelui inundar sala. Am naintat bjbind spre deschidere, ducnd o mn streain la ochi, pe msur ce mi se adaptau la lumin. Am zrit o strad dosnic i sordid ntr-un vechi ora din Orientul Mijlociu, care ora, n-a fi putut spune dintr-o singur privire. Aveam impresia c era dis-de-diminea, pentru c nu se vedea niciun suflet. S fie vorba de vreo stare de asediu cumva? Pe cnd m uitam n josul irului de locuine mici i srccioase, cinci ui din fa se deschiser n acelai timp, iar din ele ieir lordul Devere, domnioara Koriche, domnul Taylor, Raineath i Cingar. Fiecare dintre ei prea la fel de euforic i de nucit ca i mine. Ei bine<, se ncumet soul meu s ia primul cuvntul, chit c prea destul de desprins de realitate. Am impresia c iar am schimbat locaia. Am dat cu toii din cap n semn de ncuviinare, n afar de Taylor, care-i fixase privirile asupra unui reper mai deosebit ce se ridica deasupra celorlalte acoperiuri, minaretul unei moschei. Aceea-i Moscheea Sfntului Ibrahim33, ne inform el, uimit c reuisem cumva s lsm Persia n urm, iar acum ne gseam n inima rii Sfinte.

Cel mai sfnt lca de cult musulman din ara Sfnt, dup Domul Stncii din Ierusalim.
33

245

Cu alte cuvinte, ne aflm n Hebron34? vru s se lmureasc lordul Devere, la care fu rndul meu s oftez, acesta fiind locul pe care Zalman mi-l indicase, spunndu-mi c voi gsi accesul la intrarea n sistemul de tuneluri ce duc la complexul din Amenti. Incredibil! murmur Taylor. Exact unde i trebuia s fim, am consimit eu, mbrindu-mi bucuroas soul. Undeva n jurul nostru exist un labirint i catacombe ce conin relicvele unor sfini de o mare nsemntate spiritual. Cnd Taylor mi zmbi, amuzat, mi czu fisa: Moscheea lui Ibrahim?< Vrei s spunei c-i de fapt Avraam? Consulul rdea acum n hohote. Cltin din cap n semn c da, confrmndu-mi bnuielile: Se spune c n petera Machpelah 35 , sub moschee, s-ar afla mormintele lui Avraam, ale lui Isaac i Iacov, ca i ale soiilor lor, Sara, Rebeca i Lea, figuri venerate att de evrei, ct i de cretini i musulmani. Machpelah? am repetat cuvntul, cutndu-i nelesul. Domnioara Koriche m lmuri: Cavern dubl. M-am ntrebat dac ea-mi citise gndurile, sau poate c ghicise din intonaia mea c aveam nevoie de acea explicaie. Se refer att la labirint, ct i la catacombele de sub el? m-am ncumetat s ghicesc, iar ea mi-a confirmat cu un semn din cap. Este o veche disput dac Machpelah este ntr-adevr un loc al odihnei venice, pentru c deocamdat nu s-au gsit niciun fel de dovezi arheologice, adug ea. Cingar ridic o mn, zpcit: Iar pe noi ne intereseaz att de mult moscheea asta pentru c<?

Ora n regiunea Cisiordania, la 29 km S -V de Ierusalim, vechi centru religios, iudaic i arab. 35 Peter de lng oraul Hebron, menionat n Cartea Genezei (23:19) din Biblie.
34

246

Pentru c renumitul complex de tunele care se afl pe a ici, pe undeva, ne va duce mai repede la Levi i, dac nu intru n legtur cu el pn s treac n Amenti, nu voi mai putea avea niciun contact cu biatul nostru timp de un secol, i-am explicat. Poftim? se tulbur soul meu la aflarea acestor veti. De unde tii? M-am ntlnit cu Zalman pe drum, l-am informat, ocnd pe toat lumea. Cum se poate? se mir lordul Devere, nemaitiind nici cum s reacioneze la aceste lucruri. De ce-ai fost tu izolat de noi? Zalman face parte din Statul-Major din Amenti, l-am lmurit. A trebuit s-mi atrag atenia asupra ctorva adevruri elementare. i i-a vorbit ie despre Levi? Discuia noastr fu ntrerupt de Taylor, care ne mn pe toi ntr-o mic locuin pustie. mi pare ru s v ntrerup, se scuz el. E vreo problem? l-am ntrebat, mirndu-m de ce simise el nevoia s ne ascund. Dac avei de gnd s intrai n moschee, atunci da, avem o problem mare, ne atrase el luarea-aminte, ncepnd s asude. Pentru nceput, ar trebui s avem permisiunea guvernatorului, chiar i pentru a ne afla n ora. Dar eu trebuie s intru n catacombe, deci cine< Imposibil, decret Taylor. O lege din secolul al XIII-lea, impus de sultanul mamelucilor 36 , Baibars 37 , le-a interzis evreilor i

36
37

Soldat din cavaleria sultanilor egipteni. Baybars ntiul, sau Baibars (1223 1277), cel mai mare dintre sultanii mameluci. A domnit peste Siria i Egipt ntre anii 1260 i 1277. A rmas n istorie att pentru campaniile sale militare mpotriva mongolilor i cruciailor, ct i pentru msurile de reform intern. n 1267 cucerete Hebronul i emite sacrul edict prin care interzice accesul cretinilor i al mozaicilor n moschee.

247

cretinilor s intre n acel loca. I-ar trebui un firman38 special din partea sultanului pn i prinului de Wales39 ca s poat intra n moschee! Nimeni nu intr n catacombe, absolut nimeni! Iat de unde rezult absena dovezilor arheologice, trase domnioara Koriche concluzia. M ntreb dac Levi a intrat pe aici n Amenti? am cugetat eu, mai mult pentru a-mi pune mintea la treab dect pentru a primi vreun rspuns de la nsoitorii mei. i dac da, cum a procedat? Entitatea cu care s-a cuplat este foarte puternic, m lmuri domnioara Koriche. Fr ndoial c dispune de mijloace peste puterile oamenilor de rnd. Taylor ddea impresia c nu se simea n elementul lui din cauza dimensiunii cosmice pe care o luase conversaia noastr. Avea nevoie de un control asupra realitii: Cred c primul lucru pe care ar trebui s-l facem ar fi s anunm autoritilor prezena noastr n locul sta. Dar atunci ne vor urmri, se amestec i Cingar n discuie, ceea ce nseamn c nu vom mai putea ptrunde n moscheea lor. tiam c pe igan nu l-ar mustra contiina dac-ar comite un asemenea act, ntruct nu era religia lui. De ce ne-a lsat Zalman nuntrul zidurilor oraului? m-am ntrebat eu, stnd pe gnduri. Trebuie s fi tiut c vom avea necazuri cu intrarea ilegal n localitate. De fapt, el m-a povuit s m duc acas, atunci de ce m ajut s fac exact contrariul? Lordul Devere mi oferi rspunsul evident: Poate ca s te pun la ncercare. Eti convins c lui Zalman nu i-a trecut prin minte c-am cuteza s dm buzna ntr-un monument sacru pentru a ne atinge scopurile? l-am iscodit. Adic n-o vom face? m ntreb Cingar i, cnd m-am ncruntat
38 39

Ordin de la sultan pentru provinciile imperiului. Ceea ce s-a i ntmplat n 1862.

248

la el, adug cu fermitate: Sigur c nu. Poate c am avea la dispoziie alte mijloace. i lordul Devere, scondu-i carneelul din buzunar, ne art instruciunile de a accede la o experien extracorporal pentru a ajunge n Amenti. L-a fi srutat pe lordul meu asta dac nu ne-am fi aflat n compania a patru persoane care toate aveau probleme de cuplu. mi era clar c domnul Taylor se ndrgostise lulea de viitoarea mea nor. Corpul su de lumin se muta constant, ca s se apropie ct mai mult de ea. Domnioara Koriche, totui, i rmnea credincioas fiului meu, ignornd avansurile subtile ale domnului Taylor. Corpul de lumin al lui Raineath era prins ntr-un dans energetic similar ori de cte ori Cingar i era aproape, ns vechiul meu prieten era total indiferent la sentimentele ei pentru el. Chiar ar trebui s dm de tire c suntem aici, ne sftui Taylor, care evident nu se simea n apele lui n situaia dat. Orice ni se poate ntmpla i nimeni s nu ne vin n ajutor. n acea clip, se deschise ua micii locuine. Fiul meu i pi pragul nuntru. Levi! am exclamat n cor eu, lordul Devere i domnioara Koriche, grbindu-ne cu toii s-l ntmpinm. Cum de ne-ai gsit? l ntreb soul meu, naintnd spre fiul nostru cu braele deschise. Domnioara Koriche l apuc de umr cu blndee ca s-l opreasc, pentru c ea, la fel ca mine, observase strlucirea nepmntean din ochii nou-sositului. Asta-i doar vasul de carne i de snge al fiului dumitale, lord Suffolk! i atrase ea atenia. Lordul Devere se ddu civa pai ndrt, artndu-se ngrozit. Eu v-am adus pn aici, ne inform musafirul nostru. Vorbea cu glasul lui Levi, dei tonului i lipsea vibraia personalitii fiului meu. Cum nu v vei lsa i m vei urmri n continuare pas cu pas
249

pn-n Amenti, fiul vostru s-a gndit c cel mai bine ar fi s mai ntrzii n propria mea cltorie, pentru a v garanta c suntem n siguran. Aa stnd lucrurile, trebuie s v avertizez s nu urmai niciuna dintre instruciunile pentru acces la Amenti, pe care le -ai copiat din camera tblielor la Ur. Tocmai aveam de gnd s ncercm asta, am spus eu, ntrebndu-m n sinea mea de ce Thot m-ar avertiza mpotriva doctrinei pe care o lsase el nsui n scris. Nu v putei separa forma astral de corpul vostru fizic, ne explic el. Orice astfel de activitate ntreprins de omenire a fost blocat printr-o pecete astral. Acest scut de frecven acioneaz ca o plas, destinat s prind orice petior care ar sri din apele primordiale ale ignoranei. Odat prins n plasa asta, petiorului i se va stoarce ntregul potenial spiritual. Cuvntul pe care textul v pune s-l recitai, ca s v ridicai pn la Amenti, este, n realitate, un semnal sonor, fcut anume s atrag atenia pescarilor asupra voastr. Dar, pentru numele lui Dumnezeu! De ce ar conine scrierile tale un asemenea cuvnt? l ntreb domnioara Koriche, care fcu un pas napoi, cu o expresie de dezgust ntiprit pe fa. Este un renegat, ghici Taylor, prnd mai curnd ncntat de ideea ca aleasa inimii lui s se fi ndrgostit de un trdtor. Ai trdat specia omeneasc, dnd-o pe mna dumanilor notri? Dar de ce? ntreb domnioara Koriche, nedumerit. Era evident c-i ddea seama de faptul c ntreaga ei via i-o trise n minciun. Am mai simit, totodat, c nelegea c fcuse o opiune corect alegnd un om ca printe al copilului ei. Cte alte jumti de adevruri ai mai rspndit printre numeroasele tale temple i altare? mai dori ea s tie. Doar un singur text conine ntregul adevr, ne lmuri semizeul. Tocmai eram pe cale s-l distrug, cnd fiul vostru a insistat s vin aici i s-o mpiedic pe mama lui s se expun indezirabililor. Prea suprat, dar, n mod ciudat, suprarea lui nu se ndrepta
250

ctre mine. Cartea lui Thot40? Domnioara Koriche se ngrozi. Renumitul text nu fusese, de fapt, niciodat descoperit pn atunci. Tot ceea ce se tia despre el erau numai legende. Nu poi distruge singurul text ce ar putea arunca o raz de lumin asupra tuturor jumtilor de adevr ale attor epoci istorice! Am fost de acord, dei pricepeam i sensul acelei msuri: De adevr ar putea beneficia att un duman, ct i un aliat. Deplina mea cooperare la distrugerea operei capitale a vieii mele este singura cale prin care pot dovedi de partea cui sunt cu adevrat, ne lmuri semizeul. Sau dac doar mini, l lu Taylor peste picior. O parte a familiei mele provine din suprafiine i stpni ai timpului, dintre cei puini. Cealalt parte, prin comparaie, se trage dintr-o mulime de indivizi slabi, care n-au lsat nicio urm pe pmnt, fiind lipsii de isteime. Acum, cu cine v-ai fi aliat n locul meu? ne ntreb el pe un ton plin de regret. Eram intrigat: De ce atunci te-ai mai rzgndit? Ironia sorii vrea ca rudele mele zeieti s fie damnate, iar ramura uman a familiei mele s se dovedeasc singurele fiine din universul sta holografic cu potenial genetic de a conduce ntreaga planet pe drumul mreiei divine. Fruntea fiului meu se ncrei gnditoare: Totui, fie ce-o fi, dac nu dorii s ajungei nutre genetic n urmtoarele ore, v-a sugera s v pstrai ntrebrile pn cnd ne vom ndeprta bine de locul sta. Am rmas perplex:

Corpus Hermeticum (lat.), considerat a fi scris chiar de mna zeului Thot, lucrare ce reunete o serie de credine eterogene, de provenien variat, fiind deopotriv tratat de magie, astrologie i alchimie.
40

251

Nici n-am nceput meditaia i atunci de unde vrei s tie dumanul unde ne aflm? Pentru a v aduce aici ct mai repede, Zalman v-a trecut prin universul eteric, ne explic semizeul. Asemenea lucruri provoac dislocri n cuantele barierei spaio-temporale dintre lumi, monitorizate de nefilimii i draconienii din ordinea lumii vechi. i de unde tim c n-ai s ne duci direct n ghearele ordinii lumii vechi? l provoc lordul Devere. Albray! Am strns tare ineluul de piatr n palm ca s-i pun cavalerului meu o ntrebare direct: Crezi c fiina asta ne spune adevrul? Da, prin urmare trebuie s te ndeprtezi de locurile astea ct mai repede. Mi-am ntors privirile spre chipul frumos al fiului meu: Cum s ne ndeprtm mai iute de aici, fr s riscm s fim vzui de autoriti i arestai? m-am interesat. Doar n-avei de gnd s v ncredei n el? se alarm domnioara Koriche. M-am abinut s-i rspund, ateptnd s primesc lmuriri. V-a putea ascunde sub scutul meu, ca i Zalman, cnd v-a scos din Bagdad, mi rspunse el, ncercnd s-i nfrneze nerbdarea. Atunci v-a purta pe toi ntr-un adpost, unde v putei odihni, n vreme ce eu mi voi duce misiunea pn la capt. Nu prea cred, se art lordul Devere aproape amuzat de propunere. Mai bine te nsoim n misiune, ca s ne asigurm c nu ne vei mai trda. Chiar aa, am czut eu de acord pe dat. Nu mai avem timp de discuii, se decise entitatea. Urmai-m, altfel vei pieri. Nu pot fi descoperit nainte de a-mi duce sarcina la ndeplinire. Se ntoarse i iei din ncpere. Pentru noi se punea problema s-o pornim pe urmele lui, sau s-l pierdem. Pe strad, storurile fuseser ridicate, iar oamenii ieeau din case, ducndu-se la treburile lor. Pe cnd m grbeam n urma fiului meu,
252

domnul Taylor ne avertiz pe toi s fim ateni pe unde clcm, pentru c oricine cdea n mzga alunecoas de sub nclrile noastre nu mai putea fi curat nici de toate mirodeniile exotice ale Arabiei. Ne-am croit drum prin ora, fr s fim vzui de ceilali trectori. Am pstrat tcerea, dei era foarte probabil ca localnicii s nu ne fi auzit oricum. Am ieit prin poarta oraului dinspre Ierusalim, pe lng grzi i oficialiti, ndreptndu-ne spre nverzitele coline i vi ale Hebronului ce se profilau la orizont, acoperite de vii i de livezi de mslini, rodii, smochini, gutui i caii. Att de mult rou a dimineii czuse n rn, nct n clipa n care cluza noastr ne scoase din drum i ne conduse la vale, poalele vemintelor noastre se udar. Nu-i chiar ce m ateptam s fie, am comentat, trgnd cu plcere n plmni aerul proaspt, dup duhoarea ulicioarelor nguste ale oraului. Munii Hebronului erau cu totul altceva fa de deertul Persiei. Domnul Taylor i asum rolul unui ghid de excursie: Nicieri n Iudeea, n afar de Valea Iordanului, nu vei mai gsi atta abunden de ap. Cerul de deasupra noastr era senin, dar n zare se vedea apropiindu-se cu iueal o furtun. Levi o urmri cu ngrijorare, n vreme ce nainta ntr-un ritm susinut. Exist o peter la vreo trei sute de pai de aici, ne inform el. Ar fi mai bine s ne adpostim acolo, s nu ne prind furtuna. M-am ntrebat cu glas tare de ce un strvechi semizeu s-ar speria de niic vreme urt. Pescarii, ne lmuri el cu un singur cuvnt. Prin furtun? M-am uitat la soul meu, pe care acel comentariu l nedumerise ca i pe mine. Domnioara Koriche mergea la pas cu cluza noastr, entitatea trezindu-i curiozitatea. Comunici cu Levi? l ntreb. El mi supravegheaz misiunea.
253

Dar tot ce ne-ai spus ar putea fi o minciun. Privi pandantivul care atrna de gtul lui, darul pe care i-l fcuse n numele ordinului ei. Ai fi putut rpi trupul lui Levi, abandonndu-i sufletul i lsndu-l s se zbat n golul eterului. Ce tiu eu? Ce mai aventur! Zmbi la suspiciunile ei i merse nainte cu pai mari. Te-a ruga s-mi dai napoi lniorul, i strig domnioara Koriche din urm. Nu-i lniorul tu, mi aparine, i arunc semizeul, fr s se mai ntoarc. Ajalae era curioas s afle motivele pentru care Thot pretindea c pandantivul i aparinea. Atunci cum a ajuns n ordinul meu? l iscodi ea. El se ntoarse cu faa la ea: L-am ncredinat lor, nainte de a m nfrunta cu un teribil inamic, n cazul n care-mi pierdeam viaa. Aurul conine o relicv a formei mele biologice, prin care sufletul mi poate fi adus din uitare, lund iar forma unei contiine. Ai pierit n lupt, prin urmare? presupuse domnioara Koriche. El i ridic ambele sprncene la aceast ultim ntrebare: Aa am crezut pentru o vreme, dar, mulumit lui Levi, contiina mea dinuie, ca s-mi trezeasc la via aliaii i s mai apuc o nou ans n btlie.

254

REVELAIA 13

ADORMIII DIN MAMRE41


Se spune c trupul lui Hermes, pe numele su mai vechi, Thot, a fost ngropat n Valea Hebronului, ntr-o peter de lng Stejarul din Mamre42, arborele care a rmas n legend graie ntlnirii lui Avraam cu cei trei ngeri sub ramurile lui. Din cte se povestete, divina cunoatere a lui Hermes, scribul zeilor, ar fi fost ngropat mpreun cu el. Legendele evreilor antici relateaz despre soia -sor a lui Avraam, Sara, c s-ar fi ntlnit cu scribul adormit ntr-o peter, din care ea a fugit cnd el a nceput s se mite n somn. Se mai zice c, dup mai multe veacuri, caverna a fost descoperit de Alexandru cel Mare i, cu ajutorul puterii conferite de cunoaterea pe care a gsit-o nuntru, a reuit s cucereasc toat lumea cunoscut pe atunci. Domnioara Koriche ne mprtea din cunotinele sale despre locul spre care, probabil, ne ndreptam. Domnul Taylor prea mai curnd intimidat de bnuiala ei bine ntemeiat n privina destinaiei noastre. Nu mi-ar plcea s m duci ntr-un asemenea loc, glumi el.
Localitate situat la 3 km N-V de Hebron, astzi purtnd numele arab Rmat al-Khalil, ceea ce s-ar putea traduce cu Rscrucea Prietenului lui Dumnezeu, aluzie la patriarhul Avraam (prietenul lui Dumnezeu). 42 Conform Crii Genezei (12:6) din Biblie, pe vremea patriarhului Avraam aceast regiune din apropierea Hebronului era renumit pentru dumbrvile ei de stejari.
41

255

Ea se amuz puin de faptul c domnul Taylor era contient de propriile sale lacune. Este interesant c Avraam a ntlnit ngeri acolo, m-am adresat soului meu, n vreme ce ne gndeam la implicaiile pescarilor care se apropiau odat cu furtuna o presupoziie care prea s aib conotaii extraterestre. Personal, am fost mereu convins c multe dintre povetile cu zei, ngeri i demoni transmise de-a lungul istoriei omenirii erau de fapt relatri despre extrateretri. Nu ntlnisem nicicnd n lumea fizic vreo fiin care s nu fi fost de obrie terestr, dar dac era adevrat c oamenii erau blocai printr-o pecete n forma lor astral, atunci poate c asta m mpiedica s percep asemenea fpturi de dimensiuni mai nalte. Sau s nu m fi aflat eu niciodat la locul nepotrivit n momentul potrivit? Mai exista posibilitatea s m protejeze cineva sau ceva n acest fel de forele maligne despre care ne vorbise Thot ceva mai nainte. Mi-am amintit de o prezen foarte linititoare care m vizitase n visele mele din copilrie, dar tot ce mi-a mai rmas din amintirea acelei fiine era mirabila ei energie. Habar n-aveam dac nu cumva era un soi de nger pzitor. Levi se opri n faa ctorva bolovani masivi, aezai pe versantul unui deal. Am ajuns? dori s tie Cingar. Nu se poate, obiect Taylor. Unde-i faimosul stejar? Ceva mai ncolo, art Levi cu degetul peste deal. M credei chiar aa de prost nct s las un jalon att de uor detectabil lng un loc de o asemenea importan? Dar costia asta stncoas arat practic la fel ca toate celelalte din jur, observ Taylor sceptic. Nu i n ochii mei, l asigur Levi, reamintindu-ne de privirea lui nepmntean. Cingar se apropie s pun la ncercare rezistena bolovanilor care blocau presupusul pasaj subteran. Gsindu-i, evident, tari ca piatra, zmbi cu gura pn la urechi:
256

Dac exist vreo peter n spatele pietrelor astea, ai nevoie de toat nelepciunea lui Hermes ca s ajungi la ea, chicoti la propria-i glum. Levi se uit la cerul care se acoperea de nori. Murmur ceva n barb, iar cei doi bolovani uriai se mistuir, pur i simplu, n aer. Apoi se ntoarse cu faa spre igan, cruia-i pierise cheful de rs: n Hebron, fiecare piatr i are povestea ei. O idee util, mi-am zis n sinea mea. Pereii dinuntrul acestei vechi caverne ar fi putut avea ceva de spus despre dubiosul nostru amic. Haidei nuntru, ne mbie Levi s-l urmm n strfundurile ntunecoase ce se ntindeau dincolo de intrarea ngust. Ce bine c eram cu toii slabi! Pn aici pot eu merge, se ddu ndrt Raineath. Nu vreau s m trezesc iar captiv. Cingar prea ngrijorat, sfiat de ndatoriri contrare: Nu te pot lsa s te ntorci singur n Italia, se mpotrivi el. Atunci vino cu mine, i propuse ea. tiam c fata era contient de faptul c iganul se mndrea cu devotamentului su fa de mine. Dac se hotra s o urmeze pe ea i nu pe mine, atunci, poate, Raineath ar mai fi avut o ans s -i cucereasc inima n cursul acestei viei. Levi le ddu permisiunea s plece: iganii nu sunt n primejdie. Vrei s zici c nu sunt preuii ca nutre genetic? se mir lordul Devere. Era clar c se temea s nu fie vorba de vreo capcan. Am fcut tot ce-am putut, declar Levi, trecnd pragul intrrii nguste. Domnioara Koriche nu se ls rugat de dou ori i l urm. Domnul Taylor ridic din umeri: Poate fi ceva mai periculos dect prin ce-am trecut noi deja n ultima sptmn?
257

i urm iubita n necunoscut. Dup ce auzisem de la lordul meu prin ce spaim trecuse, m-am mirat s vd c prea doar puin stingher n spaiul nghesuit. Era limpede c Taylor trecuse prin anumite transformri n cugetul su. Lordul Devere prea s se lupte n sinea lui cu dilema urmtorului pas ce ne mai rmnea de fcut. Vom continua s v pzim, ne garant Cingar. nelegeam c dorea s rmn n serviciul meu ct mai mult timp posibil. Dac se ntmpl ceva neobinuit, voi veni dup voi cu o armat ntreag. I-am zmbit dragului meu prieten i l-am mbriat. Nu v mai nvrtii pe aici, ar putea fi primejdios. ntoarcei-v la ai votri. M bagi n speriei! remarc iganul, care n mod fi ncepuse s se gndeasc mai bine la consecine. S se team mai degrab cei care m supr, cci sunt bine protejat, i-am zis, iar dup aceea am adugat n oapt: Raineath trebuie s ias din regiunea asta. Am lipsit-o destul de libertate. i sunt convins c ea este motivul pentru care Chiara te-a trimis iar la drum. n concluzie, n-ai s-i duci misiunea la capt pn cnd ea nu va ajunge teafr n braele pline de iubire ale celor din neamul vostru. Cingar fcu un semn de aprobare din cap, asculttor, prea tulburat ca s mai poat rosti vreun cuvnt. Lordul Devere l btu pe umr: Fruntea sus, ne vom mai ntlni, drag prietene! Apoi m lu de mn i m conduse n peter. Noroc bun, Raineath, i-am strigat n urm. i succes! Asemenea i dumneavoastr, mi ntoarse ea urrile, silindu -se s zmbeasc, n ciuda grijilor pe care i le fcea pentru noi. Odat ce eu i lordul Devere intrarm n cavern, cei doi bolovani
258

uriai reaprur, blocndu-ne ieirea. Lordul Devere m lmuri asupra acestui lucru: Ceea ce-i probabil cel mai bine. Acum Cingar nu se mai poate rzgndi. Ce noroc pe Raineath! am adugat. Reuise s obin destul afeciune din partea iganului, aa nct s-l abat de la angajamentul lui fa de mine. De-a lungul tunelului ntunecos am ntrezrit o lumin i ne -am ndreptat n pas susinut n direcia ei. Am intrat ntr-o spaioas anticamer ce prea s fi fost sculptat chiar n stnc. Era zugrvit ntr-o nuan EMRO de auriu. Pe pardoseala ei se gseau mprtiate toate soiurile de obiecte: scuturi, armuri i arme de pe vremea cruciadelor, alte scuturi i arme dintr-o epoc mult mai veche, oale sparte, ulcioare, tore de mult stinse. Cluza noastr, domnioara Koriche i domnul Taylor ne ateptau acolo. La vederea armelor, Albray nu ntrzie s sublinieze c, de cnd mi lsasem sabia n urm la Ur, rmsesem doar cu un pistol, pe care el nu prea se pricepea s-l foloseasc. M povui n oapt s iau cu mine o sabie i o teac de la unul dintre hoituri. M dirija spre sabia unui cavaler cruciat czut. Ce faci, doamn Devere? m interpel soul meu, care-i ddu pe dat seama c m supuneam unei rugmini a lui Albray. Nu stric s fim pregtii, i-am rspuns. Soul meu, scrutndu-m cu un ochi ptrunztor, se apropie de mine: N-ai putea s-l pui deoparte pentru o vreme? A prefera s nu-l tiu c-i optete n linite la ureche. Prea bine. M-am hotrt s-i mpac pe amndoi. Mi-am scos pietricica de la ncheietura minii i am pus-o n buzunar. Pe urm, cnd lordul Devere o lu iar din loc, mi-am prins teaca de bru. Labirintul acesta conine recipientele biologice ale ctorva dintre marii vizionari i conductori de odinioar, ne explic Levi.
259

Asemenea nie n peteri exist pe ntreaga planet. Aceste vestigii sunt doar fragmente ale unor oameni mari care nu mai tr iesc n ziua de azi, dar pn i cele mai mici rmie pmnteti nc mai pstreaz destul material genetic viu pentru a menine o nalt frecven a vibraiilor n puncte specifice ale reelei terestre. Prin contiina lor genetic, aceste santinele sprijin i ndrum natura spiritual a planetei i a spiei omeneti n general. Atunci de ce-i sunt ngropate tocmai aici relicvele? l ntreb domnioara Koriche. Oare vibraiile unui trdtor n -ar fi n detrimentul celorlalte energii pure? Toate drumurile duc pn la urm la Integrala Suveran, domnioar Koriche. Chiar i un trdtor ar putea servi, fr s-o tie, marelui plan al existenei. De fapt, uneori trdarea este un ru necesar, spre a se ajunge la un anumit rezultat. Cineva trebuie s se ofere voluntar s joace un asemenea rol ingrat. M -am pocit nainte de a prsi aceast lume, dei a fost prea trziu ca s mai ndrept rul fcut de mine. Ne vorbea acum pe un ton ceva mai omenesc, pentru c am detectat urme de durere i de vinovie n glasul su, dar poate c acea etalare a unor emoii era doar de faad. Taylor se art surprins fa de atacul domnioarei Koriche asupra celui de care era ndrgostit, din cte presupunea el: Oh, zei! De ce am eu sentimentul c-mi scap ceva de o importan vital? Apoi se ntoarse ctre mine i soul meu: Iar voi doi de ce suntei att de rezervai fa de fiul vostru? Nu acum, i sftui domnioara Koriche asociatul, cu ochii pironii asupra cluzei noastre. S fie Levi o alt ncarnare de -a ta? continu ea. Tnrul domn Devere era o fiin att de minunat, nct mi vine greu s cred aa ceva. Entitatea rse zgomotos la auzul unor asemenea presupuneri. Nu, i rspunse, redevenind, ntr-un trziu, serios. Fiina pe care tu o strigai Levi este sponsorul meu omenesc, nsrcinat prin karm s-mi supravegheze misiunea. Dac se va ntmpla, cumva,
260

s-mi slbeasc dorina de a mi-o duce la ndeplinire, el mi-o va ntri. Pricep, gri domnioara Koriche, dar nu prea convins pe de-a-ntregul. La captul cruia dintre aceste tunele se gsesc rmiele tale pmnteti? l ntreb ea, pe un ton destul de aspru. Levi scoase din palm o sfer de lumin, care se ndeprt plutind prin tunelul dinaintea noastr. L-am urmat pe el i sursa lui de lumin, trecnd pe lng mai multe coturi i curbe, unele deschideri i intrri n alte tunele. Pe msur ce naintam, mi treceam palma peste perei, sondndu-le memoria atomic. La nceput nu erau dect lungi ntinderi de ntuneric. Dup aceea, am nceput s disting scprri variate de micare: lungi iruri de soldai, o femeie ngrozit, alergnd pe lng ei, sfini ai unui strvechi ordin, ascuni n robe lungi, cu glugi trase pe cap. Torele preoilor luminar mult timp caverna, apoi se fcu mai ntuneric, pn cnd am dat peste un loc unde trecerile i ncperile erau luminate de sfere staionare de lumin, foarte asemntoare cu cea pe care noi o urmam n prezent. De jur mprejur se aflau lupttori-oprle, aducnd a oameni, furibunzi i agresivi. M-am concentrat asupra perechii celei mai apropiate de mine, curioas s le observ nfiarea, cnd deodat unul dintre ei se ntrerupse din conversaie ca s m priveasc drept n ochi. Scoase un uierat, ca i cum m-ar fi reperat. Cu un geamt, mi-am retras mna de pe perete. Ce-i? sri Taylor de la locul su, ntruct nervii i erau ncordai la maximum din cauza spaiului nghesuit n care ne micm. Soul meu mi arunc o privire ncruntat. Ultimul lucru care -i mai lipsea n clipa de fa era ca tnrul consul s fac o nou criz. Am crezut c vd un arpe, l-am linitit. mi pare ru dac te-am speriat! V-am iertat! Cu toate acestea, domnul Taylor i deschise doi nasturi la cma cci ncepuse s asude. Cred c m descurc destul de bine, constat el cu o voce tremurtoare.
261

Domnioara Koriche se ntoarse la auzul glasului su tulburat. Te descurci foarte bine, l ncuraj ea. Lundu-l de mn, i drui un surs linititor. Dar prietenul tu n-o s fie gelos? o iscodi el n oapt. Eu nu nelegeam de ce-i mai fcea griji. Auzeam pn i rsuflarea fiecruia dintre noi. Fiina asta nu-i iubitul meu, l lmuri domnioara Koriche, iritat de sugestia sa. Totui, nu-i retrase mna dintr-a lui, ci l conduse pe Taylor, printr-o u joas, ntr-o sal de marmur alb. Pe cnd eu i lordul meu i urmam, am fost uimit s vd c pereii dinuntrul ei erau pictai cu desene frumoase i neobinuit de simetrice, aducnd foarte mult cu mandalele din Tibet 43 . Unele erau n spiral, altele erau rotunde, n form de stea sau triunghiuri ncruciate, dar n cadrul fiecrui desen simetric se ivea o miriad de simboluri misterioase, n culori care-i tiau respiraia. Ce sunt astea? am ntrebat, uitndu-m n jur cu veneraie. Cele dousprezece coduri temporale ale cmpurilor primordiale sonore, m lmuri Levi. Cnd m-am uitat la el, la fel de nedumerit, adug: Sunt programe matematice fotosonice care terg toate peceile nenaturale din sistemele corpului de lumin. Acum parc mai venea de acas. Prin urmare, pecetea astral pe care o avem cu toii, care ne mpiedic s ne proiectm n planul astral, ar putea fi nlturat de unul dintre desenele astea? am ntrebat i m-am aplecat s studiez mai bine simbolul aflat chiar n faa mea. Levi mi fcu din cap semn c da i spuse: Iar sufletele voastre se vor alinia la amprenta divin nchis n

Cuvnt care provine din limba sanscrit i nseamn cerc" sau centru. Este un instrument de meditaie, o diagram simbolic folosit la efectuarea unor rituri sacre n budismul tantric. n esen, mandala este o reprezentare a universului i este ntlnit n China, Japonia, Tibet, India, dar i la indienii Americii de Nord.
43

262

miezul fiecreia dintre cele dousprezece chakre ale corpului vostru de lumin. Dousprezece? l ntrebarm n cor eu i domnioara Koriche. Nu tiam dect de apte. apte chakre activate v vor purta dincolo de iluzia holografic tridimensional care-i viaa pe Pmnt. Dousprezece chakre activate v vor conecta la fiecare contiin existent n acest univers dimensional i n urmtorul. Tii! am exclamat, nvrtindu-m n cerc, ncercnd zadarnic s absorb toate desenele ntr-o secund. Dar asta ne-ar lua mult mai mult timp dect avem astzi la dispoziie, ne atrase atenia Levi, i i trimise sursa de lumin plutitoare mai departe, de-a lungul slii. Se ntoarse pe clcie i o urm. Numai un minut, l-am implorat, ca s-mi acorde destul rgaz i lumin pentru a putea admira n voie aceast art fascinant, zugrvit n culori att de vibrante, nct mi simeam, pur i simplu, atomii din globii oculari excitai de strlucirea lor nemaintlnit. Lordul meu m apuc de bra cu blndee: Nu trebuie s ne pierdem de el aici nuntru, dragostea mea! tiam c soul meu avea dreptate, dar nainte de a fugi s ne prindem din urm cluza, n-am putut rezista tentaiei de a arunca un ochi n trecutul acestui loc ce-mi strnea curiozitatea. Mi-am lipit palma de perete. Aceast sal exista de dinainte de epoca oamenilor-oprle, cufundat n bezn n cea mai mare parte din timp. A urmat, apoi, o mare explozie n strfundurile Pmntului, iar sala s-a cutremurat violent. Piese ale suporturilor deteriorate de metal i cioburi de sticl se mprtiar pe ntreaga pardoseal, apoi zburar n sus, ca s se reaeze ntr-o bolt alungit. ntreaga sal ncepu s strluceasc, de parc era un spirit viu, dar nu pru mai puin dens ori vibrant. Sticla din tavanul boltit lsa razele de soare s danseze pe deasupra uluitoarelor opere ale artei i tiinei, iar cerul de dincolo de ferestre
263

avea o frumoas nuan de violet. Atunci oamenii aprur cu zecile de mii, ca i cum sala codurilor timpului se deschisese marelui public, nu doar ordinelor sacre. Aceste fpturi preau oameni, extraordinar de nali, de zveli i de graioi, iar capetele le erau mai alungite. Culoarea pielii i a prului lor reprezenta toate rasele umane cunoscute astzi pe Pmnt, dar mai erau i cte unii cu tente pastelate. Erau att de frumoi de fapt, desvrii nct am tiut n sinea mea c reprezentau ceea ce fusese odinioar specia uman i ceea ce urma s devenim iar. Cine a construit Sala Codurilor Timpului? l-am ntrebat pe Levi cnd l-am prins din urm n labirintul de coridoare, ui, ncperi i trepte, consolidate cu boli de marmur, cu pardoseli, perei i tavane acoperite de teracot. A fost cldit nainte de Cdere de o ras cunoscut sub numele de Ur-Tarranates 44 , povesti el. Preoimea din Ur a fost produsul acestei rase de fiine care a nflorit dup ce acest complex s-a manifestat pe Pmnt. Poate acesta s fi fost ordinul preoesc pe care-l vzusem ntiprit n memoria locului? Cdere? i ceru lordul Devere lmuriri n aceast privin. Din Tara, i explic anticul zeu. Tara? se mir lordul Devere, care tot nu nelegea, la fel ca noi

44

Din cauza unei contaminri graduale a rasei primordiale Turaneusiam de ctre alte rase extraterestre, aceasta s-a divizat n dou rase derivate, alanienii i lumarienii. Alanienii, mai agresivi, au cutat s-i domine pe lumarienii mai pasivi. Din cauza activitii lor, au afectat energia din centrul Tarei, ceea ce a dus la catastrofa cunoscut n istoria omeneasc drept cderea omului n pcat. Lumarienii, dndu-i seama de calamitatea ce urma s se ntmple, au cerut sfatul Consiliului de pe Sirius B i Elohimilor. Mai departe, s-au refugiat ntr-o regiune numit Ur, de pe insula Mu. Unii dintre alanieni, presimind pericolul, au fugit i ei n acelai loc. Cu ajutorul Elohimilor, o ameliorare genetic s -a produs pe insula Mu, prin care s-a refcut prototipul de ADN cu dousprezece elicoide, tipic rasei primordiale Turaneusiam. Rasa a fost rebotezat Ur-Tarranates.

264

toi. mi ddeam seama c entitatea ncepea s fie deranjat de ignorana noastr, ns el fusese unul dintre principalii catalizatori din spatele lipsei omenirii de cunoatere universal. Tara este numele corpului acestei planete la urmtorul nivel de existen de deasupra, ne explic el, cel de-al doilea univers armonic, dac dorii, din rndul acestui sistem de cinci universuri armonice. n cel de-al treilea, planeta voastr se numete Gaia, iar n cel de -al patrulea, Aramatena45. Din cte se prea, nvtura se oprea acolo. Taylor, ns, era curios: Ai spus c-ar fi cinci universuri armonice, atunci care-i numele Terrei n cel de-al cincilea? Integrala Suveran, din care izvorsc toate cte sunt, l lmuri Levi, care i nchipuia c era ceva de la sine neles. Vrei s zici c acele coduri exist nc dinainte ca planeta asta s se manifeste n lumea fizic? l-am iscodit eu. Nu. Sala aia a fost construit pe Tara, apoi manifestat aici, cnd acea parte din corpul de lumin al Tarei a fost obligat s coboare n planul fizic, fuzionnd cu Pmntul. Dar n-au prevzut pzitorii dezastrul? cuget Taylor, cu glas tare, nefiind sigur dac chiar credea basmele depnate de cluza noastr. Ba da, iat de ce Sfera din Amenti a fost creat i plasat pe scoara terestr n acest univers armonic, nainte de a se petrece catastrofa. Dar< Mintea mea se lupta s absoarb toate acele informaii. Cnd avei acces la matricea timpului, asemenea probleme nu

Cf. Dicionarului Keylontic, a dousprezecea poart interstelar ce face parte din Triada primar a creaiei din constelaia Lirei, supranumit i Leagnul Lirei. Gzduiete un consiliu aparte, cunoscut drept Consiliul din Aramatena.
45

265

mai sunt att de complicate pe ct par, m asigur Levi. Cum s pricepei mecanica existent dincolo de universul sta, cnd abia dac-nelegei o frm din cea tipic celui de aici? Domnioara Koriche profit iute de pauza din conversaie, indiferent la iritarea semizeului: Ce este Sfera din Amenti? Entitatea scoase un suspin. Era clar c se atepta ca lmuririle sale s ridice alte ntrebri la care era nevoit s rspund. Sfera din Amenti e un portal al timpului care leag Pmntul de trecutul ndeprtat al Tarei. Prin ea, acea parte pierdut a contiinei Tarei se poate nla la matricea sa sufleteasc originar. S-a intenionat ca aceast re-evoluie s fie operat rapid. Totui, anumite fore s-au amestecat, ntrziind, nu o dat, realizarea acestui proiect. Iar portalul ctre Amenti se gsete la Giseh? l-am ntrebat ca s fiu mai sigur. Levi, conducndu-ne printr-o u dubl de la captul unui coridor, se opri i se ntoarse cu faa la noi: Intrarea n sistemul din Amenti se gsete sub Giseh, da. Se uit napoi la ui i ridic o mn. Uile se deschiser larg, scond la iveal un uria sanctuar circular de dimensiunile unei catedrale, sculptat n stnc. Fiecare latur era uor curbat. n mijlocul lui se gsea un altar rotund, iar n centrul celui din urm se ridica un uria bol de metal plin cu ulei o surs de lumin. Totui, cum Levi ne furnizase propria lumin, nu aveam nevoie s -l aprindem. Lng altarul din centru se afla un sarcofag oval, mpodobit cu o statuie la scar natural a celui care zcea n el, i placat cu aur masiv. Statuia inea n mini o carte cu scoare din smarald. Domnioara Koriche o cercet cu atenie. Cartea de Smarald a lui Thot! opti ea, cu rsuflarea tiat. Se apropie mai mult, neputndu-se abine s nu admire comoara. Cum ai de gnd s-o distrugi?
266

Valoarea acestei opere nu st n aparena ei, o avertiz Levi. A te lsa vrjit de frumuseea ei este primul pas pe drumul ei tenebros. Doar pierderea cunoaterii dinuntrul ei o voi regreta, i garant domnioara Koriche entitii. Femeile nu sunt ca brbaii. Noi atribuim valoare unor lucruri foarte diferite. Dar, firete, o tii prea bine. Iat de ce ai ales s-i ndrepi ntreaga doctrin asupra brbailor! Brbaii, fraii mei, taii mei i aa mai departe, cit ea. Nici o singur meniune privitoare la locul special pe care -l ocup femeile n ordinea mai nalt a evoluiei! Era evident c tnra lingvist trecuse n tcere prin experiena unei treziri, de cnd aflase de faptul c Thot rstlmcise strvechea doctrin, iar acum era gata s-i arate entitii felul n care gndea ea. i continu: A fost o mutaie aa de subtil n corpul informaiilor, care, ns, a sdit smna unei scindri ce-a crescut ca un mrcini n istoria umanitii, fcnd din brbat fiul lui Dumnezeu i npstuind femeia pn-n zilele noastre! i aa a nceput domnia elitist a brbailor pe acest Pmnt, a tuturor societilor secrete i a religiilor conduse de brbai. Femeile au devenit o clas inferioar de sclave. i totui ea, femeia, este purttoarea codurilor genetice n sngele ei. Echilibrul trebuie refcut! Atenia scribului se ndrept din nou asupra comorii sale. Ealoanele mai nalte sunt de acord cu tine, recunoscu el. O clip, v rog! se amestec Taylor n discuie. M tot ntreb< dac te-ai cit nainte s mori, de ce n-ai distrus atunci periculosul text? De ce s-i asumi riscul s-l gseasc cine nu trebuie? Sau poate c, de fapt, nu trebuia s-l distrugi? Cu tot respectul fa de isteimea dumitale, domnule Taylor, dac-ai s atepi o clip, vei vedea de ce tocmai acest interval de timp a fost ales pentru distrugerea comorii. Levi se uit la domnioara Koriche, care se gsea cel mai aproape de el: Eti pregtit s vezi cum voi proceda? Din tonul su se nelegea c avea de gnd s execute o scamatorie
267

mult ndrgit la o petrecere. Domnioara Koriche nu fcu altceva dect s confirme cu un semn din cap, nevrnd s dea glas presimirilor sale. Atunci, glsui el, aruncndu-ne cte o privire fiecruia pe rnd, linite, v rog! Entitatea dinuntrul lui Levi i concentr iar atenia asupra crii lui Thot, mormind ceva n barb cu viteza fulgerului, ce nu se putu deslui prin respiraia lui ritmic i adnc. Comoara se dizolv n raze de lumin ce se adunar ntr-o sfer n faa lui Levi, n vreme ce compoziia ei fizic se prefcu ntr-un morman de cenu. Acesta-i adevrul, tot adevrul i numai adevrul, inton fptura. Pru o clip s se lupte cu el nsui, apoi arunc deodat sfera n direcia domnioarei Koriche. Mingea de lumin se transform ntr-un pru curgtor, hrnindu-se din sistemul subtil de energii ale femeii, prin centrul inimii sale. Haidei s vedem dac domnioara se va descurca mai bine i ne va oferi o traducere nerstlmcit! ne mbie el. Ce faci? am ipat, temndu-m att pentru soarta domnioarei Koriche, ct i a nepotului meu nc nenscut. Nu aveam cum s demonstrm adevrul spuselor entitii n privina crii sale. Ar fi putut foarte bine s ntipreasc biblia satanic n femeie. Fiina mi ignor total strigtul. Trebuia s fac altceva ca s-i atrag atenia. Singurul lucru de care prea s-i pese era pandantivul pe care domnioara Koriche i-l dduse. ntinznd braul drept al corpului meu subtil, i-am nfcat pandantivul de lanul care atrna la gtul fiului meu, dar nainte s i-l pot smulge, braul corpului subtil al lui Levi se ntinse, apucnd i el pandantivul. Acum era suspendat n aer, iar lanul care-l inea legat de corpul biatului meu mai avea puin i se rupea. Fr pandantiv, fiul vostru pierde firul percepiei sale i ntreaga lui influen asupra mea, m avertiz scribul, ndoindu-se
268

sub povara ndeplinirii celor dou ndatoriri care-i sleiau puterile parapsihologice. M strduiesc din greu s-mi duc la capt misiunea. N-am dat drumul obiectului. De unde tiam eu c acel pandantiv era rspunztor pentru izgonirea lui Levi din vasul su de carne i de snge? Poate c l ajuta pe scrib s-i aminteasc i de alte cauze pe care, poate, le-ar fi avut, ce ineau de programul su de aciune din Lumea Veche? Am primit ordine de la Statul-Major din Amenti s ncredinez aceast cunoatere celei mai apropiate fiine umane, odat ce textul va ajunge n minile mele, continu el, iar soarta, nu eu, a vrut ca o femeie s fie recipientul. Prea destul de convingtor, dar tot n-am dat drumul pandantivului. Ai prefera ca aceast cunoatere s fie pierdut pe veci, ori riti s te ncrezi n mine pentru cteva clipe? m implor el. Am dat drumul pandantivului, care czu la locul su. Prul de lumin se fcu nevzut, intrnd cu totul n corpul de lumin al domnioarei Koriche, iar domnul Taylor alerg s-o prind n brae cnd ea i pierdu cunotina. Nu mi-este fric de tine, scribule, l-am avertizat eu. Furia ta nu va face dect s agraveze problema, mi ntoarse el avertismentul. Nu-mi place deloc s fiu luat drept proast. De domnioara Koriche i de pruncul su nenscut mi pas mie, iar cnd tu i amenini pe cei lsai n grija mea, eu am obligaia s-i apr. Nu le-am fcut niciun ru, se apr el. Domnioara Koriche se bucur de o sntate de fier. M-am dus s verific semnele vitale ale viitoarei mame, n vreme ce Taylor o lsa uor pe pmnt. Iar noi trebuie s te credem pe cuvnt c totul este aa precum spui? l-am luat eu la rost pe cel dinuntrul biatului meu. N-avei de ales! Ce s-a fcut s-a fcut!
269

Scribul se ndrept ctre singura u din altar. Unde te duci? l ntreb lordul Devere. Avem o ntlnire la Giseh, i rspunse entitatea, fr s se opreasc din mers. Avem? Soului meu i strnise curiozitatea acel noi implicat n ecuaie. Trupul sta i cu mine. Pe cnd Levi trecea pe lng grupul nostru, lordul Devere l apuc de bra, silindu-l s se opreasc: Trupul sta nu se duce nicieri fr noi. Fptura se uit la membrul su nctuat. Pe urm, privirea i se plimb pe antebraul celui care-l inea n loc, pironindu-i ochii drept n cei ai soului meu: Recipientul sta-i vital pentru stabilitatea reelei terestre n momentul de fa. Unii ar face orice ca s-l vad la locul lui< iar alii sunt la fel de zeloi n a mpiedica acest lucru. De partea cui suntei voi? Lordul Devere se gndi c era o ntrebare foarte bun i ddu drumul braului lui Levi. M privi, iar eu i-am fcut un semn din cap, artndu-i c eram mulumit de faptul c domnioara Koriche prea s respire normal, n ciuda somnului profund care-o cuprinsese brusc. tiam att de puine lucruri despre acest rzboi genetic interplanetar care, din cte se prea, se desfura sub pmnt de la nceputurile istoriei scrise, nct nici eu, nici soul meu nu-i putea da vreun rspuns. Aadar, vedei, glsui scribul, n lipsa unui rspuns, dac m-ai putea nsoi pn la Giseh dar nu putei, cci am de gnd s utilizez aceste scurtturi subatomice care nu v sunt accesibile, din cauza peceii pe care o purtai n corpurile voastre astrale n-ai gsi nicio garanie n privina sorii fiului vostru, nici n -ai avea prilejul s stai de vorb cu el. Pentru c tot ce fac este s-i duc trupul n staia de regenerare interdimensional, unde va rmne pn cnd
270

stpnul su de drept va avea iar nevoie de el. Nu pot i nu vreau s-i ncredinez spre pstrare recipientul pmntean al fiului meu, precum i soarta lui spiritual, i declar lordul Devere, nenduplecat. Levi ne art cu degetul darul domnioarei Koriche: Atta timp ct voi purta acest pandantiv, eu sunt cel a crui soart se afl n minile fiului vostru. Dar din informaiile genetice strvechi pe care le dein, Statul-Major din Amenti are nevoie s-i duc la ndeplinire misiunea, aadar, v rog s nu m mai reinei. Lordul Devere, ns, nu era nc pregtit s se ncread n semizeu, i nici eu. Ce se ntmpl dac trupul lui Levi nu va intra n reea? l ntreb el. Se vor schimba polii, i rspunse entitatea pe un ton placid. Axa Pmntului se va ndoi, iar ntreaga via de pe solul terestru va disprea. Te ii de glume? respinse domnul Taylor sugestia mult prea neobinuit. Nu pot s cred c< A vrea eu s-mi pot permite luxul de a sta s v ascult ndoielile i grijile, i-o tie fiina, care n mod clar se sturase. Nu-i, ns, n beneficiul misiunii mele ca voi s-i riscai viaa celei care va decodifica adevrul nsoindu-m mai departe. Cine va decodifica? se mir lordul Devere, ncruntndu-se, nenelegnd la ce anume se referea acum entitatea. Nu mai am timp, ne anun scribul. Trebuie s v odihnii! Lumina care ne cluzise paii prin labirint scpr dintr -odat. Ne lovi pe toi somnul profund al domnioarei Koriche. Domnioara Koriche fu prima care se trezi din somn, i n mai multe privine. Ct vreme a dormit, a tradus i a procesat un volum masiv din strvechile informaii ezoterice, aa cum aveam s descoperim toi foarte curnd. Scribul ne-a prsit, m anun ea, n vreme ce m scutura
271

pentru a m readuce n simiri. Cuvintele ei avur darul s m detepte. Lordul Devere i deschise i el pleoapele obosite: Dar ne-a lsat lumina, din cte vd. De ct vreme zcem n nesimire? am ntrebat. Ne-am ajutat unul pe altul s ne ridicm n picioare. Lordul Devere se uit la ceasul su de buzunar. Nu se poate s fi trecut chiar att de mult timp, remarc el. M-am cltinat pe picioare, ispitit s m las la podea, ca s apuc s dorm mai mult: Ce ans avem s-l prindem din urm, cnd nu putem ajunge la Giseh prin aceleai scurtturi nepmntene folosite de el? Cred c tiu o cale prin care am putea-o lua pe aceleai poteci, ne declar domnioara Koriche. Cu toate astea, suntem, aa cum bnuii deja, presai de timp. i ntinse domnului Taylor o mn pentru a-l ridica n picioare. Dar pecetea astral<, am nceput eu. Domnioara Koriche ridic un deget, ca s-mi alunge grijile. Nu v temei, ne garant ea. V voi explica totul n drum spre Sala Codurilor Timpului. Sigur c da! am exclamat, pentru c scribul pomenise faptul c acele coduri puteau ndeprta toate peceile nenaturale din corpurile subtile ale oamenilor. Dar cum de tii cum funcioneaz codurile timpului? Trebuie s ne folosim doar de unul dintre coduri ca s ne atingem scopul n cazul sta, m lmuri domnioara Koriche. Aadar, v rog s m urmai cu toii. Pe cnd naintam prin labirintul subteran, urmrind sfera de lumin i noua noastr cluz, domnioara Koriche ne lmuri cum de cunotea ea acum informaiile cuprinse n Cartea de Smarald. Cu toate astea, am de fcut o groaz de clarificri i de ndreptri asupra corpului meu subtil i abia dup aceea voi fi n stare s traduc toate informaiile care mi-au fost ncredinate, ncheie
272

ea. Deci tu eti cea care va decodifica, din cte rezult din spusele scribului? o ntreb domnul Taylor, pe un ton de profund admiraie. Domnioara Koriche i fcu un semn cu ochiul drept rspuns i ne ndemn nainte. Trebuie s recunosc c scribul nu prea s-i fi fcut vreun ru lui Ajalae. De fapt, n-o mai vzusem niciodat att de vibrant i de jovial. Universul i-o fi rpit dragostea vieii ei de lng ea, dar a i rspltit-o cu posibilitatea de a rescrie istoria omenirii, corectnd dezechilibrul dintre sexe, pentru care se nverunase atta, ceva mai devreme. Odat ajuni la destinaia noastr, domnioara Koriche se duse n centrul uriaei sli, privind cu luare aminte fiecare cod n parte. Cnd, ntr-un trziu, ajunse n cellalt capt al slii, prea nedumerit. Eram sigur c respectivul cod se gsete printre astea, spuse. Marele zeu a zis c ar fi numai dousprezece coduri, i reaminti Taylor. i toate cele dousprezece sunt expuse la vedere. Asta e! strig domnioara Koriche, fcndu-ne pe toi s tresrim. mi pare aa de ru! exclam ea. N-am vrut s v sperii, dar e aa de palpitant cnd mi amintesc lucruri de care habar n-aveam c le tiam. Se duse iar n mijlocul slii: Ca rspuns la cele spuse de dumneata despre cele dousprezece coduri, domnule Taylor, ceea ce trebuie s nu uii este c amicul nostru, scribul, este renumit pentru faptul c spune adevrul doar pe jumtate. ntre cele dou iruri de cte trei coduri zugrvite pe peretele din dreapta se gsea un mare spaiu gol. Exact n locul acela i concentr atenia domnioara Koriche.

273

REVELAIA 14

A TREISPREZECEA COLOAN
Exist un cod suplimentar la cele dousprezece coduri ale timpului, ne explic domnioara Koriche, a treisprezecea coloan. Este un cod de activare, pe numele su Ec-ka-sha 46 , ceea ce nseamn: vid-protolumin-protosunet. Eckasha trebuie rentiprit n memoria genetic nainte ca oricare alte coduri s poate fi integrate i utilizate. i cum are loc rentiprirea asta? o ntreb domnul Taylor. Pare a fi ceva dureros. Domnioara Koriche ridic un deget, cernd rbdare din partea noastr: S-o lum n ordine. ntorcndu-i privirea la peretele gol din faa ei, ncepu s incanteze ntr-un idiom necunoscut. Vocea i era frumoas i foarte puternic. Ea repet incantaia exact la fel de fiecare dat, aa nct am avut certitudinea c era destinat s creeze o anumit vibraie sonic specific, foarte asemntoare incantaiei Om, numai c ceva mai lung.
Cf. Dicionarului Keylontic, se mai numete i Codul Universal al Semin iei lui Dumnezeu Yunasai i cuprinde programele matematice (geometrice) fotosonice ale cmpurilor sonice primordiale, de unde provine i kundaray-ul. Eckasha este un cod simbolic, o geomanie, ce susine i direcioneaz realitile matematice ale interaciunii undelor scalare din cadrul barierelor de frecven ale planetei noastre.
46

274

Incredibil! murmur domnul Taylor, n vreme ce liniile strlucind de lumin ale codului n culori vii se micau pe suprafaa goal a poriunii de perete din faa noastr. Acest cod lu forma unei lacrimi i, n acelai timp, a unei flcri. Culoarea principal a conturului su era de un albastru strlucitor ce ascundea o nuan deschis de verde. Flacra albastr! murmur lordul Devere. Asta era pomenit n tbliele din Ur, ca reprezentnd cheia evoluiei. Se gsete n Amenti, sau ceva n genul sta. Domnioara Koriche se ntrerupse din incantaiile ei: Aa-i, flacra albastr reprezint Statul-Major din Amenti, oferind acces la benzile de frecven ale dimensiunii universului armonic n care se afl Tara. Aadar, de fapt, codul sta ne deschide poarta spre ntoarcerea acas, n Tara. Se concentr din nou asupra manifestrii depline a codului Eckasha, relundu-i incantaia. Cu ochiul liber nu se desluea nimic, dar prin percepia celui de-al treilea ochi am vzut cum se contura o construcie impuntoare prin i n jurul trupului domnioarei Koriche. Cu o ultim respiraie adnc, ea se ntoarse cu faa la noi i zise: Acum, cine urmeaz? Cum toi ne temeam puin de ce mai urma s facem, adug: Pot s v trec prin procedur pas cu pas. Garania ei fu primit cu suspine de uurare. Fiecare dintre noi o asigur pe domnioara Koriche c era dornic s-i ncerce norocul n aceast nou tiin ezoteric a fotosonicii n special domnul Taylor, ntruct nu se putea ca el s fie lsat n urm, de unul singur, n acest labirint subpmntean. n vreme ce domnioara Koriche m nva exerciiile vizuale i mintale necesare pentru ntiprirea codului Eckasha, n vederea ndeprtrii peceii legat de forma mea astral, mi se umplur golurile din percepie n privina exerciiului ei de activare. Absorbia codului n corpurile subtile fu realizat n ntregime prin voin i vizualizare.
275

Odat ce lordul Devere i domnul Taylor fur iniiai n tehnica activrii, ne apuc pe toi euforia, ns nu mai aveam timp de pierdut, s stm la discuii n privina miracolului noii noastre stri de a fi. Fiecare secund pierdut ne reducea ansele de a-l prinde pe scrib din urm, care de-acum avea un avans fa de noi de mai bine de o or. Domnioara Koriche ne conduse napoi prin labirintul subteran, foarte sigur n privina destinaiei noastre. Dup un timp, ea ne art cu degetul coridorul pe care urma s o lum, unde o larg intrare boltit se deschidea ntr-o imens regiune cavernoas. Nu mai avem mult de-acum, ne ncuraj ea. Cnd am ajuns la arcad, am vzut c plafonul se ridica att de sus deasupra noastr nct nu se vedea limpede n lumina orbului plutitor care ne deschidea calea. Era la fel ca i pardoseala peterii. Din pragul boltit unde ne gseam, trepte coborau pe o limb lung i subire de pmnt. Prea s fie o formaiune natural, n ciuda siturii sale ntre treptele ce coborau i pragul aflat la cellalt capt, att de departe, nct se pierdea n bezna hului de dincolo. n cellalt capt al acelui pode se zrea o lumin. Nu-i puteam, ns, deslui sursa de la acea deprtare. M rog, cred c pot spune cu mna pe inim c-am depit, n sfrit, fobia ce mi-a marcat anii cei mai frumoi ai vieii, declar domnul Taylor. Mersul prin labirintul sta nu mi-a strnit nicio urm de fric. Pentru c scutul subtil n care te-ai acoperit te-a eliberat de orice iluzie privitoare la mortalitatea fizic, ce se afl la baza oricror spaime, l lmuri domnioara Koriche, surztoare. n incontientul tu, deja iei contact cu propria-i confirmare interdimensional c fiina ta nu se mai poate teme pentru viaa ei pe pmnt, fiindc i aminteti din instinct de precaritatea rgazului tu pe Terra, chiar dac misiunea i este crucial. Odat dus la ndeplinire, va permite sufletului tu s se rentoarc la recipientul contiinei tale de pe Tara.
276

Taylor fu vrjit de cuvintele ei: Atunci abia atept s-mi ating elul i s m ntorc acas. Chiar aa, czurm de acord eu i soul meu ntr -un singur glas. Se prea c att domnioara Koriche, ct i domnul Taylor fcuser pai mari pe drumul ales de fiecare n ultima vreme. Dincolo de acea bolt este rscrucea pe care o cutm, ne spuse Ajalae, care i ncepuse s coboare cu grij treptele abrupte, tiate n stnc, ce duceau la pode. Vznd-o n dificultate, domnul Taylor o lu de mn ca s -o sprijine. Bunvoina crescnd dintre cei doi era evident i, n ciuda nepotului care-i cretea n pntec, trebuia s m ntreb dac Ajalae nu cumva ncepea s nu mai fie chiar att de devotat fiului meu. Domnul Taylor, ncntat de noua lui dispoziie nenfricat, hotr s ncerce primul podeul. Soul meu i lu rgazul s se opreasc, ca s inspecteze structura suportului potecii, nainte de a ne permite mie i domnioarei Koriche s trecem. Prietene, i strig el lui Taylor, ca s-l mpiedice s se grbeasc. Nu pare s fie cea mai rezistent dintre structuri. i cu toate astea trebuie s ne ncercm norocul, l contrazise consulul cu o atitudine nonalant, continundu-i vesel drumul. Cnd ajunse pe la jumtatea podeului, sri pe loc, pentru a verifica stabilitatea construciei. Am icnit cu toii vzndu-i nesbuina, dar poteca nu se surp sub picioarele lui. Am sentimentul c podeul sta dinuie de foarte mult vreme, ne strig el peste umr. ntr-adevr, confirm domnioara Koriche, artndu-se uurat. Chiar i aa, n-ar trebui s ne form norocul, i povui lordul meu. Ar trebui s mergem unul cte unul. Contient de timpul care ne presa, domnul Taylor se grbi s ajung n cellalt capt, apoi i fcu domnioarei Koriche semn s-l
277

urmeze. Am simit cum mi se strnge stomacul cnd Ajalae porni la pas pe pode. Ceva nu mi se pare n ordine! i-am optit eu soului meu, ntrebndu-m dac nu era mai bine s mai amn traversarea pn cnd reueam s-mi dau seama ce anume m nspimnta ntr-un mod att de neateptat. Nici mie, czu de acord cu mine lordul Devere, iar frica noastr se transform n panic. Domnioar Koriche! am strigat-o ntr-un glas. Traversase de-acum un sfert de pod, iar expresia de disperare de pe faa ei, cnd i ntoarse capul nspre noi, dovedea c i confirmam propriile premoniii sumbre. ncerc s se ntoarc la noi dar, deodat, atenia i fu atras n sus. ncepu s alerge n cealalt direcie, spre Taylor, care, la vederea pricinii sperieturii ei, i strig s se mite mai iute. Lordul meu i cu mine ne-am uitat n sus. Am vzut o fptur gigantic, naripat, pe jumtate oprl, pe jumtate om, nind din coridorul aflat n vrful scrilor, deasupra noastr. ntinzndu-i larg aripile ca de liliac, plonj n adncime, direct spre domnioara Koriche. Mi-am scos pistolul, am ochit, am tras, n-am nimerit-o ns creatura fu obligat s-i schimbe direcia. Se ntoarse iar s-o atace pe domnioara Koriche, care fcuse deja jumtate din drum deasupra prpastiei. Lordul Devere se npusti pe pod, fluturndu-i braele n sperana de a distrage atenia jivinei de la inta ei. Domnul Taylor se grbea i el s vin n ajutorul domnioarei Koriche, ca s-o apere de cel care-o ataca. Mi-am concentrat voina asupra creaturii, spernd s -i pot controla mcar micrile, dac nu inteniile. Bestia, oprindu-se n aer, se uit la mine. Am observat coarnele de pe capul fpturii, ce -i ddeau o nfiare diavoleasc. Rse n btaie de joc de tentativa mea de a o manipula. Era clar c se mica dincolo de planul n care ar fi intrat sub influena harului meu parapsihologic.
278

Reptila naripat i relu zborul n picaj spre domnioara Koriche. De aceast dat se npustea asupra ei ca un bolid. Nu mai putea fi abtut din drum. Era limpede c domnul Taylor nu putea s mai ajung la domnioara Koriche n timp util, pentru a o ocroti de atacurile jivinei. Ai s ajungi la ea peste cadavrul meu, mri consulul i se arunc pe spinarea creaturii cnd aceasta zbur pe lng el. Taylor! ip domnioara Koriche. Nu eti un erou< ce faci? Tnrul englez, inndu-se strns cu o mn de grumazul oprlei zburtoare, i arunc o privire femeii pentru care avea s -i dea viaa. ncheie-i misiunea, ca s putem pleca toi acas, i rspunse el. Creatura, pierzndu-i echilibrul dinamic din pricina neateptatei poveri din spinare, se prvli n abis, tot luptndu-se s scape de pasagerul su. Domnul Taylor dispru de sub ochii notri odat cu fiara. Domnioara Koriche czu n genunchi pe podeul ngust, micat pn la lacrimi de gestul att de altruist al tnrului. Lordul meu o ndemn s nu mai stea locului. Nu, trebuie s putem face ceva, ne implor ea. Putem s mergem mai departe, aa cum ne-a cerut el, o convinse lordul Devere. Informaiile pe care le-ai stocat n fiina ta sunt infinit mai preioase dect viaa unui singur om, iar el a tiut asta foarte bine. Apucnd-o de un bra, soul meu o ajut s se ridice n picioare i adug: i tu tii la fel de bine. Responsabilitatea potenialului su mai evoluat i fu deodat o grea povar. Reprimndu-i sentimentele, domnioara Koriche trecu peste hu. Odat ajuns de cealalt parte, lordul Devere o conduse iute peste prag, n urmtorul adpost, unde se afla n mai mult siguran. Nu m gseam prea departe de camarazii mei, dar nainte s ajung la prag, am mai aruncat o privire din fug asupra negrului abis de sub mine. Domnul Taylor n-ar fi avut vreo ans de supravieuire, dar tot m-am mai rugat pentru viaa lui.
279

Dincolo de arcad se deschidea o ncpere rotund, cu bolt, foarte asemntoare cu prima sal ntlnit la intrarea n Petera din Mamre. Prea s fie spat n stnc i ntrit cu un strat de aur EMRO. Mai existau alte trei arcade n aceast ncpere, scldate n lumini fluide ce se revrsau ca-ntr-o cascad, cu singura diferen c, spre deosebire de ap, lichidul nu se strngea n bltoace de ndat ce atingea podeaua i nu exista vreo surs de lumin n spatele lui, ci ieeau raze din fiecare strop. Care prag duce la Giseh? o ntreb lordul meu pe domnioara Koriche. Aceasta, nefiind n stare s gseasc n ea puterea de a vorbi, suferind de pe urma jertfei domnului Taylor, art cu degetul spre cel din mijloc. tii ce era creatura aia? am dorit i eu s aflu, nereuind s -mi nfrnez curiozitatea. Nu acum, dragostea mea! spuse lordul Devere i m lu de mn, ca s m conduc spre ieire. nainte s mai apuc s m tem, soul meu o prinse i pe domnioara Koriche de mn, dup care ne trase pe amndou prin scprrile lichidului de lumin. Trecerea a fost la fel de instantanee ca i cnd am fi trecut un prag de u. Fr s ne udm deloc i teferi, ne-am trezit ntr-o uria sal de piatr, care urca dinaintea noastr n mai multe trepte lungi i sinuoase. Pe cea mai nalt dintre ele se nla un altar dintr-un singur bloc sferic de piatr. Trupul lui Levi sttea n picioare dinaintea lui, cu spatele la noi. ntreaga mea fiin fremta, de parc fiecare atom din corpul meu se ncrcase de energie chiar din clipa n care pusesem piciorul n aceast ncpere. M cuprinsese acelai tip de euforie pe care l -ar fi indus o incantaie de binecuvntare, mult mai intens ns. Zumziam pe de-a ntregul din cretetul capului pn n vrfurile degetelor de la mini i de la picioare. n ciuda furnicturilor din tot
280

corpul, m simeam nendoielnic ngreoat. Avem ceva de mprit cu tine, scribule, l anun cu o voce puternic lordul Devere, dar mi ddeam seama din limbajul corpului su c i el se simea puin cam ciudat, la fel ca i domnioara Koriche. Semizeul se ntoarse s ni se adreseze, iar eu am remarcat c inea n mn un obiect care dispru fr urm, nainte s pot deslui ce anume era. Soarta a vrut s ajungei pn aici! constat el, pe un ton dezamgit, dar deloc surprins. Nu v-am avertizat c a aduce n locul sta pe cea care descifreaz codul este primejdios? Aa-i, fu de acord lordul meu, dar nu ne-ai explicat de ce. Sonicitatea nu v este ntr-att de evoluat nct s v ajute aici. Voi toi simii presiunea unei sonoriti superioare chiar n clipa asta. Tocmai am injectat aceast anticamer i pe acelea care se gsesc dincolo de ea cu frecvene ndeajuns de ridicate ca s protejez vasul sta de carne i de snge, spre a nu fi sabotat de indezirabili. nsi prezena voastr aici ne pune n pericol misiunea. Presimirea neagr care mi se strecurase n suflet nainte de apariia bizarei fpturi naripate deasupra prpastiei m cotropi nc o dat. Freamtul meu interior ncet, indicnd faptul c frecvena sonor a acelei sli cobora vertiginos. Trebuia s-mi rencarc pistolul, altfel nu-mi era de niciun folos n clipa aceea, la fel ca i sabia mea fr iscusina lui Albray. Mi-am luat iute ineluul de piatr n palm, apoi l-am invocat n minte pe cavaler. Cum nu-mi mai purtasem amuleta lipit de piele, Albray habar n-avea unde ne aflam. Se art total ncurcat atunci cnd ni se altur. Scumpa mea doamn, unde ne aflm? Sub platoul Giseh, bnuiesc. Giseh! Albray arunc o privire vasului de snge i de carne care odinioar fusese al fiului meu. N-ar trebui s ne aflm aici. Nici nu apuc el s-i arate spaimele prin viu grai, c mai muli lupttori-oprle, identici celor vzui de mine cnd am scormonit n
281

memoria atomic a labirintului din Mamre, se ivir din senin. Draconieni, gemu Albray. Molier este un sfnt n comparaie cu bestiile astea! Cinci reptilieni umanoizi se nirar n jurul slii, etalnd arme cum nu mai vzusem nicicnd. Cu toate acestea, am recunoscut pe unul dintre intrui din percepia mea asupra istoriei din Mamre, pentru c era acelai rzboinic-oprl care m detectase i uierase ctre mine. Aceste oprle aveau trsturi individuale distinctive, la fel ca oamenii. Aveau staturi gigantice, fiind nali de peste doi metri i nemaipomenit de musculoi. Aveau gheare la mini i la picioare, iar pielea le era acoperit de solzi netezi, colorai ntr -o nuan ruginie ce se preschimba treptat ntr-o tent de un verde profund. Ochii lor aveau o strlucire rece, ca de arpe sau rechin, dar restul fizionomiei lor era asemntoare celei umane, n afar de fruntea lor crnoas ce se curba spre vrful capului ca o benti. Erau mbrcai ntr-o uniform strns pe corp, fcut din ceea ce prea a fi un cauciuc cenuiu-nchis. Mai purtau i pieptar. Pe uniforma majoritii acestor intrui se vedea emblema unui arpe zburtor, la umrul stng. Totui, lupttorul cunoscut de mine din vedere purta un medalion mare, atrnat de un lan de aur n jurul grumazului. Dup acest nsemn am dedus c se afla n fruntea companiei sale. Toate acele embleme pulsau abia perceptibil, emind raze de lumin. Ce drgu din partea voastr s-mi oferii pe tav persoana care descifreaz codul i rmiele biologice ale ultimului deintor al cheii, gri conductorul. Ce minunate specimene angelice! Ochii lui de reptil ne sfredeleau ntr-un mod tulburtor, ns domnioara Koriche prea s-l intereseze cel mai mult. Iar cea care descifreaz este deja nsrcinat cu o micu delicates genetic< iam-iam! Trdtorule! i strig Ajalae scribului, temndu-se pentru pruncul ei nenscut i furioas c nimerise exact n ghearele dumanului.
282

Le-am atras atenia asociailor ti s te in ct mai departe! sublinie Thot, aprndu-se. Nu tiu cum am ajuns s fim descoperii, dar nu eu am fost informatorul lor. Rzboinicul-oprl prea s se amuze de ncurctura noastr. Ochii lui ntunecai, reci, se ntoarser spre mine: Minte el cumva, prines? Toate privirile se aintir n direcia mea. Aluzia c eu a fi cea care ar fi sabotat aceast misiune m ls fr cuvinte. Doamn Devere? m lu soul meu la rost, tiind c ascundeam ceva, ntruct mi trebuia mult prea mult timp s resping acea aluzie. Bnuiesc c eu a putea fi de vin, am mrturisit pe un to n ovielnic, nedorind s cred c, fr s vreau, i trdasem pe toi ai mei. Ai putea? m ironiz oprla, confirmnd c de ce mi-era mai fric n-aveam s scap. Era acum ngrozitor de limpede c, dac l-am fi ascultat pe scrib, trupul lui Levi s-ar fi aflat n siguran, la locul su de drept n Reeaua Signet. Dar cum de este posibil, m-am ntrebat eu, doar dac nu cumva< dac nu cumva suntei nemuritori? Dar apoi am avut un alt gnd, mai nfricotor: Sau, poate, putei cltori n timp. Ai dreptate n ambele sensuri, consimi bestialul rzboinic. Doar c voi suntei intruii, noi am fost aici primii! Planeta asta nu v-a fost niciodat sortit, l corect Thot, apoi se uit la noi. Nu v lsai intimidai. Fpturile astea nu sunt nemuritoare. Se hrnesc din spaimele omeneti. Se folosesc de magia neagr ca s absoarb vitalitatea victimelor lor. i de la cine am nvat noi micuul vicleug? l lu peste picior reptilianul pe scrib. Trdarea lui Thot scoase din noi toi un oftat. Semizeul fcu un semn afirmativ din cap. Ruinea i se citea pe chip cnd ne confirm c era adevrat: Totui, dac n-ar fi avut la ndemn dispozitive tehnologice i
283

diavoli amgii, Taejax i amicii lui ar rmne napoi n era anterioar epocii de piatr, de care aparin! Abaterile lor cosmice n-au nicio legtur cu mine. Eu aparin trecutului, prezentului i viitorului acestei planete! ripost oprla cu un uierat. Dac tu i ai ti v vei face mendrele, planeta asta nu va mai avea niciun viitor dup anul 2976, se rsti scribul. Asta-i o minciun! Reptilianul, scos din srite, i ndrept arma n direcia noastr. Dei tiam c eram n primejdie, lordul Devere, domnioara Koriche i eu nmrmurirm de uimire la razele de lumin pe care eava armei le arunca n jur, ce vibrar cnd creatura trase n noi. n loc s ne vatme fizic, acea muniie invizibil ne intui locului, de parc eram statui. Rzboinicul-oprl se concentr din nou asupra scribului: Aadar, btrne prieten, se pare c trebuie s te decizi. Poi s aperi trupul acestui deintor al cheii, ndurnd soarta pe care i-am hrzit-o noi, sau poi s prseti recipientul sta, lsndu-l n seama noastr, fr s ne mai dai vreo btaie de cap. Restul lupttorilor reptilieni ncepur s-l mpresoare pe scrib, dar el lsa impresia c ultimatumul lor l amuza, n loc s-l sperie. i rse n nas lui Taejax. mi distrase atenia de la acea scen vocea lui Albray care-mi rsun n minte: Dai-mi voie s m altur vou, lady Suffolk, pentru c eu m pot mica dincolo de legile trmului fizic i de aceea< F-o repede, Albray! l-am ntrerupt, ntruct putea s-mi explice legile fizicii ceva mai trziu. Nici aptitudinea voastr paranormal nu v este stnjenit, m ncuraj Albray, n vreme ce se strecura n forma mea, iar eu m-am simit iar liber n micri. Dar am ncercat s-mi impun voina asupra reptilei naripate care ne-a atacat pe pode i mi-a rs n fa, i-am povestit eu. Am simit fiorul lui Albray ca pe un fulger spintecndu-m de sus
284

pn jos. Ai avut de nfruntat singur un draconian naripat? De ce nu m -ai chemat n ajutor? Acum n-avem timp de predici, prietene. Am simit cum cavalerul mi fcu un semn aprobator din cap, apoi i ndrept atenia spre situaia cu care ne confruntam n acea clip. Dac n-ai avut nicio putere supranatural asupra reptilianului, atunci draconienii trebuie s-i fi creat un scut paranormal de vreun fel sau altul, se gndi el. Scribul ne lmuri n mod discret n privina punctului slab al adversarului nostru: i tu i eu tim la fel de bine, Taejax, c tot ceea ce te mpiedic s nu-i pierzi minile n sala asta i n prezena noastr este vraja erpeasc ce v apr pe toi. i tot ce te mpiedic pe tine s ni te alturi este gablonzul sentimental pe care-l pori atrnat de gt! ripost rzboinicul-oprl. Fr el, i-ai pierde tot devotamentul fa de prietenul i stpnul tu, l-ai trda ca pe toi ceilali care au fost destul de proti s se ncread n tine. Jivina ddea impresia c vorbete din proprie experien: Trdarea este ceva ce-am nvat de la tine, scribule. Nu voi ezita s-i pltesc polia, dac nu vei prsi acel vas de carne i de snge. Eram pe punctul de a ncerca s atrag cu voina mea nsemnele tuturor intruilor n mna mea, cnd cel de-al treilea ochi al meu zri un demon eteric ivindu-se din persoana conductorului reptilienilor. Iat i izvorul misterioasei lor imuniti parapsihologice, ne-am dat pe dat seama att eu, ct i Albray. Demonul avea s m mpiedice s intru n posesia acelor nsemne prin mijloace paranormale. Urma s le smulgem prin for fizic scuturile, dac doream s-i facem s plece.
285

ntre timp, Taejax apucase pandantivul de la gtul lui Thot. Cnd semizeul se folosi de mna lui astral ca s mpiedice hoia, aa cum fcuse cnd am ncercat i eu acelai lucru, diavolul i-o muc. Thot, nemaisimind durere fizic de atta amar de vreme, fu luat prin surprindere, iar demonul reui s nface pandantivul i s-l ncredineze gazdei sale. Pe chipul fiului meu apru dintr-odat o expresie alarmat, pe cnd Taejax i trecea medalionul pe sub ochi. Acum, ce mai ai de spus, mare arhitect? Lacrimi se revrsar din ochii biatului meu care, n tcere, i ls capul n jos: i pot fi de ajutor, Taejax, ncerc el s-l mbuneze. Nimeni dintre noi nu trebuie lsat de izbelite. Am mai auzit eu de-astea! mri reptilianul. Suprat c, dei inea n mini talismanul lui Thot, nu-i nmuiase hotrrea, aa cum se ateptase, arunc medalionul ct colo i ncerc s-l nface pe Levi, care efectiv i scp printre degete, levitnd n aer. Noi, ceilali, att am ateptat. Ct ai bate din palme, Albray se folosi de trupul meu pentru a tia braul stng a dou dintre oprle. Vduvii de nsemnele care-i protejau, czur la pmnt, ipnd de durere. Taejax i ndrept atenia spre mine. Aps pe butonul unui mic dispozitiv ataat de ncheietura minii sale, de unde ni un ac lung i subire. Pzea! m avertiz scribul. Dispozitivul sta-i umplut cu EMRO lichid. Dac te lai injectat, supradoza nu numai c te va ucide, ci i va sfrma sufletul n bucele! Poftim? Albray era pus n ncurctur. Din cte tia el, pentru o fiic pursnge nu era posibil o supradoz de EMRO. n orice caz, el n-avea s le permit rzboinicilor reptilieni s se apropie de mine ctui de puin. Dotarea tehnologic avansat i ndemnase pe aceti trdtori la trndvie, iar ceilali doi reptilieni czur la fel de iute ca i camarazii lor. Nu mai rmase n picioare dect Taejax, teafr att
286

la minte, ct i la trup. Lupttorul-oprl mi bloc drumul, nefiind n stare s-i dea seama cum anume reuisem s scap de efectul paralizant al armei lui. Era clar c nu era nzestrat cu vreun har parapsihologic adevrat, aa cum spunea i Thot. Cum reuete cineva s nfrng un diavol? l-am ntrebat n gnd pe Albray. Prin dragoste. Prin dragoste? Tactica sugerat m nedumerea n clipa aceea. Nu-i face griji, am s scot pandantivul de pe lanul lui, m asigur cavalerul meu, pe cnd abia reueam s ne ferim la musta de asaltul reptilianului asupra noastr. Dac ceea ce spune scribul este adevrat, fr nsemne, structura armonic a acestei sli i va izgoni pe draconieni din mijlocul nostru. Dar amicii lui n-au plecat, n ciuda chinurilor prin care trec, am subliniat. Bnuiesc c nu se pot retrage naintea amicului nostru de fa. Albray profit de ocazie s-i vre sabia sub lanul din jurul grumazului lui Taejax. Trase cu toate puterea. Aproape reui s-l nbue pe adversarul nostru, care fu drmat, dar lanul nu se rupse. Este din EMRO, am dedus. Ceea ce complic puin lucrurile. Nu chiar, neg Albray, n timp ce Taejax revenea iute n poziie vertical. Va trebui doar s-i tai capul. Ateapt! ntr-o zecime de secund scribul ne distrase atenia, n vreme ce cobora, plutind, la pmnt, dorind s mpiedice orice vrsare de snge n lcaul su sacru. Ceea ce-i ddu destul rgaz demonului care-l proteja pe Taejax s se ntind i s nface sabia din mna mea i a lui Albray. Iute am tras-o napoi pn s ajung n ghearele adversarului nostru, ntinzndu-mi braul astral ca s-o apuc de mner. Sabia rmase suspendat n aer. Atunci, ns, npustindu-se la mine, dumanul
287

m muc de ncheietura ntins a minii corpului meu subtil. Dinii m arser, dup care o umfltur usturtoare mi apru la ncheietur. n ciuda durerilor chinuitoare nu m-am dat btut, ba chiar am reuit s ndeprtez demonul de gazda lui, care se npustea la noi cu acul su ridicat. Cu mna liber, am atras pandantivul cu nsemnul arpelui naripat n posesia mea. Lanul, alunecnd de pe capul lui Taejax, zbur n palma mea. Reptilianul ndat se prbui pe jos, la picioarele mele, unde ncepu a se zvrcoli n agonie sonic. Acum, cnd deineam pandantivul care-l proteja pe Taejax de naltele frecvene din acea ncpere, diavolul se fcu nevzut, nedorind s mprteasc durerile fizice prin care trecea reptilianul. Nu! Aveam o nelegere! se tngui Taejax, n vreme ce ultima lui ans de scpare se pierdea n neant. Thot rmase n picioare, deasupra reptilianului: Doar nu te ateptai la loialitate din partea unui demon! Toate relaiile tale sunt sortite s sfreasc n acelai fel, Taejax, atta vreme ct vei rmne devotat Vechii Ordini Mondiale. Scribul lu armele rzboinicului i, mnuind butoanele de la arma pulsnd, trase asupra mea i a asociailor mei, eliberndu -ne. Mi-am recptat controlul, iar Albray iei din trupul meu, lsndu-m slbit. oprlele zceau pe pardoseal, vomitnd o mzg neagr. Sngele lor vrsat pe jos lua o nou tent de verde murdar. Privelitea i mirosul erau nfricotoare. Te rog, pleac, l-am implorat pe cel din fruntea reptilelor. Nu mai puteam ndura s m uit cum ai lui sufereau att de crncen. Nu pot, se sili s vorbeasc Taejax, scrnind din dinii lui ascuii. Am nevoie de pandantiv. Este un vicleug, m povui Albray. Pandantivul ar mai putea avea i alte funcii. De altfel, moartea lor n-ar fi dect spre binele nostru. E exact atitudinea care a alimentat conflictul de la nceputul
288

veacurilor pe planeta noastr, sublinie scribul, care percepea foarte limpede prezena lui Albray. El se aplec peste reptilian s se asigure c acesta era atent la el: i eu am fost fcut s cred c nu mai aveam nicio cale de mntuire, fiind silit s recurg la magie neagr pentru supravieuire. Dar m aflu aici s-i spun, Taejax, c n-a fost dect o tactic de control bazat pe o uria reea de minciuni. Reptilianul se repezi, mpleticindu-se pe picioare, la Thot, care, iute, se ddu la o parte din raza lui. Du-te i pune-te n slujba Integralei Suverane, strig Taejax, fii alturi de ceilali ngeri ai ti, dar nu m vei convinge niciodat s m altur cauzei lor! ncepu s verse aceeai mzg neagr ca i asociaii si. Cauza lor este cea a fiecrui suflet, continua Thot s-i predice adversarului su czut la pmnt. Am crezut c i-ai dat i tu seama pn acum. De parc eu stau s cred vreo teorie de-a ta, trdtorule! uier Taejax. Aa mi-este mie sortit, oriunde m ntorc, trdez pe cineva, gri semizeul, plimbndu-i privirea de la domnioara Koriche la reptilian. Dar dac a trda fiina ta fizic nseamn a-i putea salva n cele din urm sufletul nemuritor, atunci, ntr-o zi, mi vei mulumi. Reptilianul se art mai lovit de aceste cuvinte dect de tortura fizic prin care trecea: N-am suflet, corcitur, o tii prea bine! Scribul nu prea s fie de acord: i-ar conveni, nu-i aa? Ai avea un motiv pentru toate torturile i crimele svrite asupra nevinovailor! Dar, aa, reprimat cum este i n ciuda a ceea ce i s-a bgat n cap, pot s te asigur c ai suflet, precum i voina de a i-l elibera de soarta ce-l ateapt fragmentarea. oprla ncerc s-i acopere urechile mici: Cuvintele-i sunt otrav pentru mine!
289

Otrava luat n cantiti infime s-ar putea dovedi extrem de bine-venit, trase scribul concluzia. n vreme ce cscam gura la nefericita creatur, ntrebndu-m ce se putea face pentru ea, am fost orbit de viziunea unei frumoase tinere atacat de draconieni, iar Taejax srindu-i n ajutor. Viziunea dispru n clipa urmtoare, ns mi-am dat seama c aveam ansa de a ne face un aliat pe viitor. M-am dus la rzboinicul care se chinuia pe jos. Ghemuindu-m la picioarele lui, m-am ntins i i-am atins cizma. Doamn Devere! Soul meu i art limpede stinghereala, vzndu-m att de aproape de o jivin care tocmai ncercase s m trasc dup ea n iad. Dar vechea zical c nu poi judeca pe cineva pn n-ai intrat n pielea lui mi veni n minte. Intrnd n contact cu fptura, am simit la rndul meu durerea unei fiine expuse la o frecven net superioar puterii sale de procesare. Structura atomic a ntregului meu corp era violent scuturat, n vreme ce toate spaimele i ura fceau implozie n sinea mea, manifestndu-se ca un lichid vscos i murdar ce-i spa un an nuntrul meu n vreme ce era dat afar pe gur, nas i urechi. ns toat durerea fizic nu era nimic n comparaie cu nelinitea subiacent a spiritului acestei fiine, tiind c, ntr-o bun zi, avea s i se curme firul existenei la toate nivelurile de contientizare. Salveaz-te pe tine i salveaz-i ciracii! am spus i, n ciuda protestelor camarazilor mei de drum, i-am napoiat lui Taejax medalionul. Creatura i recpt imediat echilibrul. Scuip restul de mzg neagr care-i mai rmsese n gur drept n nasul meu. i slbiser forele, totui, iar fierea urt-mirositoare mi czu, n schimb, pe straie. Ca toate femeile, eti o proast, n-ai niciun pic de for! Am fost tentat s m retrag. Totui, n-am fcut-o. Nu exist nicio femel din specia ta care s fie demn de
290

respectul tu? l-am ntrebat. Nu exist femele n specia mea, m inform plin de grosolnie. Nu m mai miram c draconienii nu tiau ce-i dragostea. M rog, poi conta pe faptul c nu m va pune pe fug primul semn de primejdie, l-am avertizat eu. Dac tu-i nchipui c-ai s-mi ctigi recunotina, eti nc i mai rupt de realitate, mri el. Arat-mi clemen i te voi hrui pn la moarte, pe tine i pe cei dragi ie. i voi seca de sev, le voi mprtia sufletele n uitare, pn cnd ntreaga genealogie va fi tears de pe amprenta evolutiv. Ashlee, nu! m implor soul meu s-i iau din nou medalionul, pn nu era prea trziu. Eram eu pregtit s pun pariu pe vieile tuturor alor mei c Taejax doar se prefcea c ne amenin? M-am uitat n jur la cei care se strnseser n sal i, ntr-o zecime de secund, am observat c toi erau de acord. Era limpede c soul meu, domnioara Koriche i Albray nu m-ar fi sftuit s m ncred n reptilian. Atunci mi-am ntors ochii la Levi, care-i cltina capul n semn c nu, ndemnndu-m s nu-mi iau darul napoi. De a cui parte era Thot cu adevrat? Mi se prea c dorea s fie de partea tuturor, la fel ca i mine. M-am dat napoi din calea lui Taejax: F ce crezi tu c trebuie. Atept s vd. Cei patru lupttori de sub comanda lui ncepur s-i piard cunotina. Totui, Taejax ovia s o apuce pe calea de salvare pe care le-o pregtisem tuturor. Mai ncerc o singur dat s -mi strneasc frica: Vorbesc foarte serios! i eu la fel! i-am zmbit cu cldur, ceea ce-l fcu s mrie frustrat. El napoie membrele tiate camarazilor lui czui, iar intruii se fcur nevzui din mijlocul nostru. De ce? m ntrebar ntr-un glas soul meu i Albray, pe un ton
291

de implorare. Domnioara Koriche lu cuvntul, dup ce-i schimb poziia n acea chestiune: Pentru c vindecarea trebuie s nceap de undeva! Lordul meu m mbri, dup ce se temuse pentru sufletul meu n cursul duelului meu cu Taejax. Privirea lui se ntoarse spre Albray, cruia trebuia s-i aduc iar mulumiri, fiindc ne salvase vieile: Ai cea mai adnc recunotin din partea mea. Nu vreau recunotina ta, vreau ncrederea ta! replic furios Albray, pentru c fusese dat deoparte n decursul ultimelor peripeii prin care trecusem. i jur c nu te voi mai pune niciodat la ndoial, promise soul meu. mi dau seama c gelozia-i un blestem pe capul meu, dar, la urma urmei, nu sunt dect un om. Iar eu sunt slujitorul nevestei tale, insist Albray, apoi vzu nimerit s se mai smereasc puin. Dei se pare c v-am indus pe amndoi n eroare n ceea ce privete consumul de EMRO. Thot ridic o mn, pentru a interveni n discuie: Asta ar fi greeala mea. Eu am fost cel care am dezvluit preoilor secretele legate de EMRO, n vederea accelerrii configurrii amprentei genetice a speciilor de ngeri omeneti, fcndu-i astfel s damneze, fr intenie, tocmai sufletele care ar fi putut salva ntreaga omenire. Albray era total uimit de aceste veti: Atunci toi acei nvtori pe care i-am respectat i slujit, fr s-i pun vreodat sub semnul ntrebrii, s-au aflat n greeal? Este ceva ce avem n comun, rzboinicule! l liniti domnioara Koriche, fcnd un pas n fa, pentru a-l domoli pe fantomaticul cavaler, dndu-ne astfel de neles tuturor c i ea i putea percepe prezena. Thot ncerc s aline mustrrile de cuget ale cavalerului: Alegnd s slujeti doamnelor Elohimilor, totui, cel puin n
292

moarte te-ai pus n slujba celor drepi. Se ntoarse spre noi ceilali: i tocmai n numele Elohimilor trebuie ca eu s plec acum. Anticamera asta a fost profanat. Noi, toi, trebuie s ne desprim, nainte ca Taejax s aib prilejul de a trimite o for mai numeroas de atac. Am avut impresia distinct c pn aici ne fusese permis s nsoim vasul de carne i de snge al lui Levi. ntr-adevr, mi era acum foarte clar, ca i tuturor camarazilor mei de drum, din cte bnuiam, c eram un obstacol n calea fiului meu. ntotdeauna mi -a plcut s cred c eram prea bine versat n artele paranormale i domeniile lor de activitate, dar pur i simplu nu tiam nimic n comparaie cu tot ceea ce mai rmnea s descopr, s nv i s practic. Trista ntrebare era: de vreme ce eu eram att de ignorant, atunci cu ct mai ignorani erau restul oamenilor? Thot se ndrept spre locul n care lniorul primit de Levi de la domnioara Koriche fusese zvrlit pe jos de Taejax. l ridic i apoi se apropie de Ajalae: i-a fcut datoria n ceea ce privete misiunea mea. Cred c Levi dorete s-l pstrezi tu, ca s-l transmii mai departe copilului vostru. Domnioara Koriche se art destul de micat de acel gest, acceptnd darul cu graie: i mulumesc, Doamne! i se adres ea cu respect semizeului, fiindc vzuse cu ochii ei care-i era adevratul caracter. Copilul meu l va purta cu mndrie. Misiunea nu-mi va mai fi stingherit dincolo de acest punct, gri Thot, ndeprtndu-se de Ajalae i vorbindu-ne nou, tuturor, cu condiia s nu mai continuai s m urmrii. V voi drui unul dintre orbii mei de lumin ca s v cluzeasc napoi la suprafaa terestr. Pasajul prin care trebuie s trec are o frecven care -i va bga ntr-o stare de agonie pe neiniiai. Nici mcar un diavol nu poate ptrunde prin scuturile exterioare de protecie ale complexului din Amenti. Acea clip era o cumpn, o ncercare peste care nu reuisem s
293

trec de attea ori ct m aflasem n cutarea fiului meu. Trebuia s am ncredere n opiunile lui Levi, s-l las s plece, pentru a putea da o mn de ajutor n marele conflict de care abia aflasem. Am presupus dintotdeauna c umanitatea i era siei cel mai groaznic duman, dar acum mi se prea c ne ateptau obstacole mult mai mari de depit dect egoistele noastre dorine i ignorana n care ne complceam. ndeprtndu-m de soul meu, m-am apropiat de trupul fiului nostru. Simeam c inima mi se umfla n piept, ct pe ce s-l sparg, la gndul c n-aveam s-l mai vd niciodat. Cred c-i neleg acum trdarea, i-am zis entitii dinuntrul lui, cci i eu napoiasem medalia lui Taejax, ceea ce putea fi considerat un act de trdare n ochii semenilor mei, n ciuda posibilelor beneficii aduse cauzei mai nalte a omenirii. Mi-am ntors privirea la domnioara Koriche, ai crei ochi notau n lacrimi, n vreme ce-mi confirma, cu un semn din cap, c venise timpul s ne desprim de Levi, s-l lsm s-i mplineasc destinul. i ea se lupta s-i pstreze firea, dat fiind c, n sfrit, trebuia s se mpace cu gndul c n-avea s-l mai vad vreodat pe iubitul ei. Chiar dac tiam c sufletul biatului meu nu mai era legat de forma lui fizic, a trebuit s-l mbriez strns o ultim oar. Gestul meu l ls perplex pe semizeu, dar el fcu o ncercare de a-mi arta aceleai sentimente. Atunci lordul Devere m trase cu blndee din mbriarea trupului fiului nostru. n ciuda faptului c n-aveau s-l mai revad niciodat pe cel pe care-l iubeau, nici lordul Devere, nici domnioara Koriche nu se simir obligai s strng n brae rmiele pmnteti ale lui Levi. Transmite-i biatului nostru toat dragostea noastr, i spuse entitii lordul Devere. Cere-i iertare n numele nostru, pentru c nu l-am crezut c tia prea bine ce face atunci cnd i s-a alturat. Micul compliment al lordului meu mi smulse un zmbet. N-aveam s ne desprim de acea fiin suprai.
294

Pacea fie cu voi amndoi, ncheie brbatul meu, cu vocea spart. Emoia acelei clipe ne copleea pe toi. Earnest i puse braul liber n jurul domnioarei Koriche, ca s-i aline i ei durerea. Scribul ne ddu de neles cu un semn din cap c avea s-i transmit mesajele noastre. Acum inei-v dup orb, ne nv el, ateptnd s plecm odat. Sfera de lumin strbtu un pasaj boltit la nivelul solului, despre care a fi jurat c nu se afla acolo cnd am intrat. Dincolo de el se nla o scar de piatr, ct puteai vedea cu ochii.

295

REVELAIA 15

ACTIVAREA ARMONIC
Aa cum stau aezat n apartamentul nostru de hotel din Cairo, la mai multe zile dup evenimentele relatate mai sus, mi vine greu s cred c peripeiile noastre n ara Sfnt n-au fost o fabuloas halucinaie. Dar umflturile mari de la ncheietura minii, acolo unde demonul i-a nfipt colii n mine, sunt o dovad c toate au fost aievea, nu n nchipuirea mea, nu n visele mele. Buna dispoziie pe care mi-a dat-o cltoria a fost nghiit de golul prerii de ru ce mi se csca n suflet, cci n-aveam s m mai bucur niciodat de prezena lui Levi. Nu-mi mai pun sperana dect n experiena trit la Ta-She-Ra El Amun. Pot acum aspira la perfecionarea structurii mele genetice pe cale natural, prin fotosonicitatea domnioarei Koriche. Poate c ntr-o bun zi voi fi destul de capabil s intru n legtur cu fiul meu. Trebuie s m ntreb dac lordul Malory a tiut ceva despre planurile ascunse ale lui Levi cnd ne-a trimis n acest periplu ce mi-a deschis ochii. Intenionez s-l caut pe Marele Maestru al friei Sangrealului ndat ce ne vom ntoarce la Londra, ceea ce nu se va ntmpla ns chiar att de curnd. Ieirea noastr din anticamera complexului din Amenti de sub Giseh a fost asemntoare sosirii noastre n Hebron din Ta -She-Ra El Amun. Sfera de lumin ne duse pn la o u, dup care se disip, lsndu-ne ntr-o bezn total. Cnd am deschis ua, ne-am trezit
296

ntr-o ulicioar lturalnic din Cairo, n miezul zilei. Uitndu-ne napoi, am vzut c pasajul prin care trecusem se transformase ntr-un zid de pmnt, ca s nu ne mai putem ntoarce n complexul subpmntean. Am cutat o camer la un hotel. Dar, n ciuda faptului c nu mai dormisem de mai multe zile, eram att de tulburai de aventura noastr, nct nu ne mai venea nici somnul. n schimb, lordul Devere, domnioara Koriche, Albray i cu mine am rmas n sufrageria apartamentului privat pe care dragul meu so reuise s -l obin pentru amndoi. Mult vreme ne-am retras fiecare n gndurile lui, pstrnd linitea. Toi pierdusem pe cte cineva drag n decursul fugii noastre din Persia. L-am plns pe Levi i ne-am minunat de cuteztorul i altruistul eroism al domnului Taylor. N-a fi aprobat niciodat nsrcinarea asta, am nceput eu, rupnd ndelungata tcere. Avei dreptate, ntri Albray, am fi servit mult mai bine ntregii lumi dac am fi fost lsai ntr-o permanent ignoran. Dar la ce bun toate revelaiile astea? am ntrebat, simind c preul pltit pentru ele era prea mare. Chiar dac-a ti ntregul adevr, cine l-ar crede vreodat? Cine-ar dori s-l cread? Am fost martora unora dintre cele mai ntunecate episoade din istoria tainic a planetei noastre. Nici mcar eu nu vreau s cred n adevrul celor vzute de mine. Nimic nu-i ntmpltor pe lumea asta, dragostea mea! interveni i soul meu. Este bine s nvei din fiecare ncercare a vieii. Asta era propria mea filosofie, servit mie ca un citat. Mi-am dat seama c nu era prea constructiv. Dar dac tot corpul doctrinelor, fie ele mai vechi sau mai noi, este corupt, cum putem noi, ca oameni, s mai sperm vreodat a descoperi ntregul adevr? am cugetat eu cu voce tare. Domnioara Koriche ddu glas propriei opinii:
297

Dac exist ncercri n vieile noastre, exist o energie pe care am proiectat-o acolo, de bine, de ru, i orice atribut al existenei noastre nu este altceva dect o chestiune de frecven. Numai noi putem transforma vibraia sonic n aa fel nct s rezoneze mai pozitiv. Poate c-sta-i singurul adevr care merit a fi tiut, vorbi Albray n gndul meu. Indiferent de menirea sau motivul pe care sperm s-l aflm ca fundament al vieilor noastre actuale i viitoare, depinde numai de premisa asta simpl. Chiar aa, consimi lordul Devere. Judecnd dup ultimele evenimente, se pare c toi ne-am ales cu o realizare pe msura noastr n privina asta. O idee obositoare, lordul meu! Mi-am nbuit un cscat. n sfrit, mi venise i mie somnul. M rog, dac nu mai avei nevoie de mine, cred c este timpul s-mi iau rmas-bun, ne propuse cavalerul. I-am mulumit pentru ajutorul dat pe parcursul periplului nostru, iar el ne-a pus s jurm c-l vom chema n clipa n care vom mai avea nevoie de el. Poate c nu sunt chiar att de atottiutor precum credeam odinioar, dar v rmn n continuare un slujitor devotat, m asigur el. Nici nu m-ndoiesc de asta, i-am garantat, fiindc n inima mea niciodat n-o fcusem i nici n-o voi face vreodat. Timp de mai multe zile, domnioara Koriche se zvor n camera ei de hotel, scriindu-i i ilustrndu-i n culori traducerea datelor transmise ei din Cartea de Smarald a lui Thot. Mi s-a oferit ocazia s arunc un ochi asupra ilustrrii codului Ec-ka-sha, care pru s fie redat cu exactitate n fiecare detaliu, pe ct mi-am putut aminti. A fost meticuloas n privina alegerii culorilor, strduindu -se s le redea aa cum artau ele n Sala Codurilor Timpului. Opera ei scris este la fel de inspirat. Abia atept s m aplec cu toat seriozitatea asupra datelor sale. Nu numai lordul Devere i cu mine suntem
298

discipolii ei ardeni. n mai puin de o singur zi, ordinul domnioarei Koriche afl de ntoarcerea ei la Cairo. Trei femei nfurate n voaluri venir la ea n vizit, nvemntate n alb din cap pn-n picioare, n afara unei mici deschizturi n acopermntul capului, care le permitea s vad. M gseam mpreun cu Ajalae, cnd se ivir n grup. Dei m-am oferit s rmn cu ea n cursul acelei vizite, m refuz politicos, asigurndu-m c nu mai simea ameninarea trecutului. Domnioara Koriche nu era singura dintre noi a crei prezen fusese remarcat n ora. n vreme ce sttea de vorb cu surorile ei ntru credin, lordul Devere i cu mine am primit o invita ie din partea delegatului Sfntului Scaun Apostolic din Cairo, cardinalul Guarino Antonazzi, acelai nalt cleric care-l lsase s putrezeasc pe soul meu pe antierul arheologic din Ur. Cum n invitaie eram numii amndoi, se prea c Sfinia Sa tia de salvarea lordului Devere. Nu prea avea sens a ncerca s ocolim acea audien, de vreme ce Biserica Romei era mult prea rspndit pentru a te putea ascunde de ea. Era mai bine s-l lsm pe cardinal s ne arate ce gndea. Ca msur de precauie, ne-am anunat prezena la Consulatul Britanic din Cairo nainte de a ne prezenta dinaintea Curiei Papale, pentru a prentmpina eventuala noastr dispariie. Nu prea ne oferea o marj de siguran, ntruct, dup cum tiam i noi, cnd Biserica dorea s fac pierdute anumite informaii, era ca i cum nici n-ar fi existat vreodat. Audiena noastr la cardinal urma s aib loc ntr-o biseric ce purta hramul Sfntului Mercuriu. Era cea mai mare biseric din cartierul numit Mnstirea Abu Sayfayn, la nord de Fortreaa Babilonului din vechiul ora. Cnd am sosit la locul de ntlnire, lordul Devere i cu mine am fost escortai cum se cuvine n incinta bisericii. Dup multe genuflexiuni i cruci, la care soul meu i cu mine n -am participat deloc, gazdele noastre ne conduser pe o u din nava nordic a bisericii, care ddea ntr-o curte interioar. nuntrul ei ne
299

ntmpinar cteva dintre grzile cardinalului, mpreun cu ali demnitari din suita lui, care ne ateptau n picioare, n faa unei mici cldiri n care se gseau mai multe sanctuare i un baptisteriu. Am fost nsoii ntr-unul dintre aceste sanctuare, unde l-am gsit pe cardinalul Guarino Antonazzi, aezat pe un jil, asistat numai de garda lui de corp. Domnul i doamna Suffolk, ne recunoscu el, n vreme ce ua se nchidea n urma noastr. Ce surpriz s v vd teferi i nevtmai! Mila lui Dumnezeu trebuie s se fi revrsat asupra noastr, i rspunse soul meu. ntr-adevr, consimi Sfinia Sa, lsnd impresia c era uor suprat de acel fapt. V-am solicitat aceast ntlnire ca s v ntreb ce intenii avei n legtur cu cercetrile voastre arheologice din Persia. Era tipic, mi-am spus n gnd, ca omul nici s nu se team mcar c l-am putea acuza de tentativ de asasinat. Tot ceea ce conta pentru el era s ne nchid gura. N-avem nicio obligaie s v rspundem la ntrebri, sublinie soul meu, lundu-mi-o nainte. Vai, ba da, avei! insist Sfinia Sa, nbuindu -i un zmbet plin de sine. Chiar dac-ai trecut de primejdia ce v ptea n Persia, lord Suffolk, sunt convins c soia dumneavoastr este i acum urmrit de oamenii ahului pentru mai multe ofense. sta-i antaj! am intervenit, nfuriat de previzibilitatea felului n care decurgea convorbirea. mi place s cred c-i colaborare, lady Suffolk, se apr cardinalul. Am tras adnc aer n piept, ca s-mi controlez nervii ncordai la maximum. Dup ce-mi arunc o singur privire, soul meu relu negocierile: Indiferent c ne reduci la tcere astzi sau nu, situl va fi redezgropat mai devreme sau mai trziu, iar textele acelor table vor fi aduse la cunotina opiniei publice, pentru a fi cercetate n libertate.
300

Chiar n-avei habar c v jucai cu focul! ne avertiz cardinalul Antonazzi. Fie c te referi la sursa tablelor, sau la tentativa Bisericii de a le nimici, sunt bine informat n ambele subiecte, i atrase atenia lordul meu. M ndoiesc foarte tare, mrturisi cardinalul, prnd mult prea ncreztor n sine. mi dau seama c textul cuprinde doar adevruri pe jumtate, insist soul meu, dar este mult mai bine aa dect fr adevr. i care-i adevrul, lord Suffolk? l iscodi Sfinia Sa. Ai ti care-i adevrul dac te-ar privi drept n fa? ncepeam s m supr ru pe acel om. Nu era numai faptul c deploram doctrina aprat de el, era ceva legat de fptura lui care m deranja. Adevrul chiar m privete n fa, zise lordul Devere, de parc s-ar fi luminat dintr-odat. Iar felul n care l neleg este net diferit de cel n care-l prezini dumneata< Mcar adevrul meu este mult mai larg. Nu exist dect un singur adevr, lord Devere, iar acela este adevrul lui Dumnezeu, declar cardinalul pe un ton sec. Mi-am concentrat al treilea ochi asupra lui Antonazzi, ca s vd ce-mi putea spune corpul su de lumin despre el. Am descoperit, tulburat, o aur aurie, scnteietoare, din care nu se distingeau centrii de lumin. Omul acela era un monstru abominabil, la fel ca i Molier, pentru c acel tip de corp subtil era rezultatul efectelor secundare ale unei dependene de EMRO! Numai c, n acest caz, corpul lui de lumin, ascuns n trupul fizic al cardinalului, era mult mai nalt dect cel din urm. Nu puteam deslui alte detalii ale nfirii sale, dar eram foarte convins c nu era o fiin uman. Cu toate acestea, nu avea nici trsturile unui draconian. S fie el unul dintre nefilimi? M-am ngrozit numai la gndul acelei posibiliti, ntruct nu le tiam msura puterii i a influenei. Dumnezeu nu i-a scris n cerneal o oper definitiv a
301

adevrului su, din cte tiu, tocmai spunea lordul Devere. Adevrul lui Dumnezeu a fost aternut pe hrtie de oameni, dintre care niciunul n-a fost fr de pcat. Pe cardinal nu-l interesa s dezbat chestiuni legate de credin: Am mult treab, lord Suffolk. Batem palma? Sigur, m-am grbit s rspund, pentru c simeam nevoia s punem distan ntre noi i acea fptur sumbr. Lordul Devere fu doar un moment luat prin surprindere de reacia mea. Poate c i el percepuse pe cale paranormal adevrul despre cel din faa noastr, ajungnd la aceeai concluzie ca i mine, anume c era cazul s ne retragem. Era limpede c ne ineam la adpost de persecuiile ahului numai atta timp ct pstram amndoi secretul descoperirilor noastre din Persia. Soul meu czu i el la nvoial: Ne vom pstra observaiile pentru noi nine. Foarte bine, ncheie cardinalul. i nu mai trebuie s v facei griji c textul descoperit de voi va circula prin lume n viitor. Sanctitatea Sa, Papa, rescrie acum liniile directoare pentru centrele de cercetare arheologic din ntreaga Europ. Nu-mi venea s cred ct arogan zcea n omul acela. Majoritatea spturilor sunt finanate i controlate de universiti, am ripostat. Iar cele mai prestigioase universiti rspund n faa cui? mi-o ntoarse cardinalul Antonazzi. Era adevrat. Biserica era stpn peste universiti. Orice savant care dorea s parvin n societate trebuia mcar s arate lumii o fa de catolic fervent. Cu patruzeci de ani n urm, opera lordului Hereford n Sinai fusese complet interzis i discreditat n Anglia, iar publicarea ei suprimat n cea mai mare parte a continentului european, pentru c intra n conflict cu Vechiul Testament. Cardinalul nu ne ntreb nimic despre domnioara Koriche. Poate c, fiind o tnr femeie, nu era o ameninare, cci orice ar fi zis ea, putea fi uor respins sau discreditat. Dar ne-am mirat cnd Sfinia Sa
302

se referi la cellalt nsoitor al nostru. mi pare tare ru s aud c l-ai pierdut pe domnul Taylor. Era un tnr att de amabil! M-am ntrebat de unde tia cardinalul de dispariia lui. Probabil numai pentru simplul fapt c n-a mai fost vzut n compania noastr cnd am intrat n ora. Cu toate acestea, cardinalul nu ne mai ntreb unde se afla el n momentul de fa. Sunt sigur c nu va mai fi la fel de amabil cu dumneavoastr la urmtoarea voastr ntlnire, gri soul meu, nedestinuindu-i nimic. Pe cardinal pru s-l amuze acea ripost: Sunt convins c domnul Taylor a nvat c nu-i bine s se pun cu mine! Apoi, cu o fluturare a minii, ne fcu semn s plecm. M-am simit foarte uurat la desprirea de cardinal, pentru c frecvena lui sonic personal mi fcea ru. Te simi bine? m ntreb soul meu n vreme ce ieeam din biseric. M tem c artam exact la fel cum m simeam. Nu era om, am zis, trgnd aer adnc n piept, ca s alung spaima strnit de expunerea noastr la o prezen de nivel inferior. Am observat i eu, confirm lordul meu. N-am putut s-i desluesc adevrata nfiare, dar bnuiesc c-i unul dintre nefilimi. i eu la fel. M-am uitat la soul meu cu fruntea ncruntat de ngrijorare. Dac dumanii omenirii s-au infiltrat n societatea noastr n asemenea poziii importante de putere, cum am mai putea spera s ndreptm omenirea n direcia cea bun? Ce ne facem? Soul meu surse: M rog, nu i-am spus c nu vom strnge documente n privina descoperirilor noastre. Crezi c-a aflat ceva despre soarta lui Taylor? l-am ntrebat.
303

Era o problem extrem de tulburtoare pentru noi. Pentru binele lui Taylor, sper c nu! Domnioara Koriche sttu de vorb dousprezece ore cu femeile din ordinul ei. Li se aduser mncare i butur n camer, a crei u, pe coridor, era chiar fa n fa cu a noastr. Lordul Devere i cu mine tocmai ncepeam s ne ntrebm dac nu se ntmpla ceva ru, cnd le auzirm pe cele trei vizitatoare ale lui Ajalae plecnd n sfrit. Ne-am repezit s deschidem ua. Le-am vzut pe surori plecndu-se n faa domnioarei Koriche, n semn de recunotin. Nu era tocmai desprirea la care ne-am fi ateptat. Ajalae era radioas, iar cel de-al treilea ochi al meu mi confirm faptul c cele trei vizitatoare ale sale erau mult mai vesele, n comparaie cu chipurile lor posomorte i rezervate la venire. Eram aa de uurat c se ajunsese la un rezultat pozitiv! Ce le-ai fcut? am ntrebat-o, n vreme ce domnioara Koriche ne invita pe amndoi n camera ei. Le-am spus adevrul, m inform tnra cu voie bun, nimic altceva. Dai-mi un rgaz de civa ani i voi reface vechea noastr doctrin, aa cum a fost dintotdeauna. S nsemne oare c vrei s rmi n Cairo, Ajalae? Sperasem s ne ia n serios propunerea ca ea i nepotul nostru s vin s triasc la noi n Anglia. Ne ceru iertare din ochii ei mari, cprui. Aici sunt la mine acas, ne explic ea. Am ridicat o mn, n semn c-i nelegeam motivele i nu era obligat s-mi dea mie socoteal. Atunci vom rmne i noi pn cnd vei nate, am hotrt cu fermitate, fcnd un semn afirmativ din cap cnd domnioara Koriche ncerc s protesteze. Nu, nu v mai pot reine departe de familia voastr, insist ea. i tu faci parte din ea, i spuse lordul Devere, iar sinceritatea lui aduse lacrimi n ochii tinerei femei. Crezi c-avem de gnd s
304

pierdem naterea primului nostru nepot? Nici s nu te gndeti! am ntrit eu. Te putem ajuta s -i gseti o locuin nou aici. Chiar aa, fu de acord soul meu. Eu, unul, nu voi pleca din Cairo pn cnd n-am s-mi vd nora i nepotul fericii la casa lor. Domnioara Koriche se art copleit. Era clar c nu se gndise ea att de departe: Chiar nu sunt ntr-o asemenea situaie financiar nct s< Alocaia nepotului nostru i va acoperi toate cheltuielile. Afirmaia lordului Devere o ls pe Ajalae fr cuvinte. Te-ai gndit deja la vreun nume? am ntrebat-o, ca s rup tcerea. M gndesc de ceva vreme, i regsi glasul viitoarea mmic, iar ochii i se ntoarser spre soul meu. Mi-ar plcea s-l numesc Earnest. Acesta era numele de botez al soului meu, iar propunerea chiar l lu prin surprindere: Dup mine, Ajalae? Era limpede c-l mica ideea. Ea fcu din cap semn c da: Eti singurul brbat n care am avut vreodat ncredere, lord Devere. Sentimentele o copleir n urma acelei mrturisiri, iar lacrimile i strlucir n ochi: Mi-ai promis, de mai multe ori, c vei avea grij de mine i te-ai inut de cuvnt. Vreau ca fiul meu s-i semene. Pe cnd lordul meu o mbria pe tnr, lacrimile ncepur s-mi curg pe obraji. Eram att de micat de motivele pentru care alesese acel nume, fiindc de douzeci de ani, de cnd eram cstorii, dragul meu Devere mi salvase nendoielnic viaa nu doar o dat. i tu mi-ai srit n ajutor de cteva ori, i aminti lordul Devere domnioarei Koriche, nedorind s fie singurul erou al paniilor lor. Era evident c ntre ei doi se formase o legtur foarte strns n
305

decursul peripeiilor lor, ceea ce m bucura, pentru c Ajalae se simea astfel i mai integrat n familia noastr. Ce mai echip! i trase ea nasul. Apoi surse i-l eliber pe soul meu din mbriarea ei, ca s-l ia de ambele mini: Pn i Taylor a avut clipele lui de eroism, ncheie ea, cu tristee. Ne pierir la toi zmbetele de pe chip, iar domnioara Koriche se duse s se aeze pe un scaun de la msua pe care o folosea ca pupitru de scris. Sunt convins c domnul Taylor nu i-a nfruntat i depit fobia lui de-o via fr vreun motiv ntemeiat, am nceput, ncercnd s aduc alinare n acea chestiune. Simeam c Taylor constituia i el un motiv pentru care domnioara Koriche opta s rmn n Cairo. Dac amicul nostru rmsese n via dup cdere, reuise s doboare fiara i i gsise drumul printre labirinturile exterioare ale lumii subpmntene, cel mai probabil urma s ias la suprafa n acest ora, la fel ca noi. Taylor va supravieui, putem fi siguri, ncuviin soul meu. Contribuia lui la cutarea adevrului va da roade frumoase, am eu grij de asta! gri Ajalae, ridicnd pana de scris, nmuind -o n cerneal i continundu-i transcrierea. Pn la naterea tnrului Earnest, domnioara Koriche schimb faa i mentalitatea ordinului su religios, scrise trei volume de genetic sufleteasc i zugrvi toate cele dousprezece coduri ale timpului. Era hotrt s atearn pe hrtie mcar att din ntreaga doctrin, nainte s-o apuce durerile facerii, n eventualitatea c naterea copilului nu ar fi decurs prea bine pentru ea. Prezena mea i a soului meu a constituit o adevrat alinare: dac se ntmpla ce era mai ru, micuul Earnest ar fi fost bine ngrijit. A fost cum nu se poate mai nimerit c viitoarea mmic a fost att de contiincioas, pentru c Earnest ne lu pe toi prin surprindere, hotrndu-se s vin pe lume cu o lun mai devreme. Tnra mam
306

se temu pe bun dreptate pentru viaa copilului, ntruct pruncilor nscui att de prematur rareori li se ntmpla s aib zile. Cu toate acestea, micuul nu ne ls s ne facem griji pentru el prea mult vreme. Se nscu dup numai cteva ore de chinuri, avea o greutate normal de peste trei kilograme i jumtate, ipa, lovea cu mnuele i picioruele n aer, semn c era perfect sntos. Este un miracol, ne spuse Ajalae, izbucnind n lacrimi la vederea bebeluului ei cu crlioni negri, piele alb i ochiori albatri. Deodat, mi-am dat seama c domnioara Koriche nu era istovit doar n urma naterii. M-am uitat la lordul Devere. Eti sleit de puteri, draga mea, i zise el. Te lsm s te odihneti. Ba nu, strig ea, v rog nu plecai. Nu pot s trec prin asta singur, acum c tiu sigur. Soul meu tiu pe dat la ce se gndea Ajalae: naterea prematur i strnise anumite suspiciuni. Copilul este al lui Taylor, nu-i aa? gri el. Am rmas cu gura cscat atunci cnd domnioara Koriche ne confirm cu un semn din cap. Te-a violat? ncerc lordul Devere s-i uureze povara din suflet. Ea cltin din cap n semn c nu: La nceput, i-am respins ateniile, este adevrat. Dar nu pot nega c-a nceput s m atrag, n ciuda faptului c nu el era alesul meu< Aa nct nu pot spune c n-am i eu o vin. Nu s-a ntmplat dect o singur dat i, cnd l-am cunoscut pe Levi, mi-am blestemat impetuoasa abatere de moment cu Taylor, pentru c m ndrgostisem cu adevrat de fiul vostru. Cnd am descoperit c sunt nsrcinat, mi-am dorit att de mult s fie al lui Levi, conceput n dragoste i tandree, nu ntr-o clip de destrblare fr minte. M-am aezat la cptiul ei. Am lsat-o s plng pe umrul meu, n vreme ce soul meu l lua n brae pe glgiosul nou-nscut.
307

Am de gnd s m mndresc cu nepotul meu, ne spuse el ncntat. Domnioara Koriche i ridic ochii umflai de lacrimi spre lordul Devere: Nu m-ai neles? Am de gnd s adopt copilul sta cu acte n regul, o consol soul meu, alungndu-i grijile. Aadar, am tot dreptul s spun c-i nepotul meu. Nu v oblig s v onorai nelegerea la care am ajuns n privina finanelor, insist domnioara Koriche. Iat de ce mi -am mrturisit ruinoasa fapt. Lord i lady Suffolk, suntei cei mai buni oameni de pe pmnt, iar acum c tiu adevrul, nu mai pot cpta de la voi prin vicleug< Lordul Devere o ntrerupse i puse capt acestei dezbateri: Taylor, n ciuda pcatelor sale, mi-a fost un prieten drag. Nu doresc s-aud c familia lui trece prin greuti materiale, dup sacrificiul su pentru salvarea noastr, a tuturora. ntr-adevr, aceast schimbare de situaie arunca o nou lumin asupra actului altruist al lui Taylor pe podeul din cavern, pentru c bnuise, fr nicio ndoial, c i salva propriul copil din ghearele fpturii extraterestre. Iar eu am priceput, cu ncntare, c Levi nu-i abandonase fiul, pn la urm. Am surs, n vreme ce simeam iar mndrie pentru flcul meu. Ar fi trebuit s fiu mai neleapt, s nu pun la ndoial motivele lui Levi, dat fiind c, evident, a avut infinit mai mult minte dect mine. Lordul Devere i cu mine am plecat cteva sptmni mai trziu. Domnioara Koriche a promis s ne trimit copiile tuturor paginilor scrise i ilustrate de ea, iar eu am asigurat-o c scrisorile ei pe adresa noastr vor fi ntotdeauna bine-venite. Am ales drumul ndelungat pe mare care ne duse prin multe insule, pn-n Frana. La sosirea noastr n portul Marsiliei, lordul
308

meu auzi povestindu-se despre o atr de igani care i aezaser tabra la marginea oraului. Bulibaa lor urma s se nsoare chiar n noaptea aceea. S fie atra lui Choron? S fi reuit Raineath s fure inima lui Cingar? Amndoi nu ne-am putut nfrna curiozitatea. Am nchiriat o trsur i ne-am dus s vedem despre ce era vorba. Am fost att de fericit c acionasem spontan, pentru c, ntr-adevr, era atra Choron cea pe care o gsirm aezat pe unul dintre terenurile lor preferate, cu vedere la mare. Muli prieteni vechi din rndul ei ne fcur o primire clduroas, dar mai ales Cingar, care ncremeni, apoi sri n sus de bucurie cnd ne vzu teferi i nevtmai. Mi-am blestemat zilele de cnd v-am lsat s v pierdei n acea peter din Mamre, ne mrturisi el. Dar este evident c-ai luat cea mai neleapt hotrre, sublinie lordul Devere. Am auzit c te-nsori n seara asta. Cingar aproape se nec, apoi pufni n rs: Nu eu m nsor n noaptea asta, ci fiul meu, care s-a aflat la crma atrei mele n lipsa mea. Desigur, doar nu m credei n stare s-i sucesc minile tinerei pe care mi-ai lsat-o n grij? gri el, artndu-se att jignit, ct i flatat de presupunerile noastre. Biata Raineath! Se pare c Cingar tot nu-i ddea seama de iubirea ei pentru el. Poate c n-avea s mai gseasc niciodat n el puterea de a iubi. tiam c orice ar fi fost s i se ntmple scumpului meu Devere, nu mi-a fi putut nchipui c-am s mai gsesc pe lumea aceasta pe cineva care s-mi fie pe potriv ntr-o asemenea msur. Cine are norocul s-i fie mireas? l-am ntrebat. Este o cstorie aranjat, ca-ntre tine i Jessenia? Este Raineath! ne anun el, ca i cum ar fi trebuit s fi ghicit deja. Din clipa n care s-au cunoscut, bang, s-au ndrgostit unul de altul la prima vedere. Ciudat cum i ese Doamna Destin iele, nu -i aa? Ceea ce prea s explice de ce Chiara mi-l trimisese pe nepotul ei n primul rnd, aa nct s-o putem salva pe viitoarea lui nor din
309

haremul ahului Persiei. Mi s-a prut curios, totui, c Cingar s-a referit la destin ca la o femeie. L-am iscodit n privina aceasta. Numai o femeie ar putea calcula cu atta clarviziune ceea ce va urma, m lmuri iganul. Acum soarta-i brbat, continu el, nu-i face niciun fel de planuri, prefer s vad ce-i va aduce ziua de mine. Att lordul Devere, ct i eu nsmi ne-am distrat pe socoteala argumentului su. Firete, am fost amndoi invitai la nunt. Ne -am artat ncntai s ne mai prelungim ederea ca s putem participa la acel eveniment. Clipe cu adevrat vesele au fost puine i rare n decursul cltoriei noastre, aadar un moment de srbtoare, n care s uitm de toate problemele lumilor dinuntru i dinafar, fu un dar neateptat pentru noi. Lsnd n urma noastr veselia nunii, ne-am ntors acas, ca s le dm de veste frailor iubitori ai lui Levi c n-aveau s-l mai vad niciodat, veste pe care nici eu, nici lordul Devere nu ne prea grbeam s-o mprtim. Totui, nainte de a ne regsi vechea noastr via de familie din Anglia, mai aveam ceva de rezolvat n privina periplului nostru persan. Trebuia s-i cerem socoteal lordului Malory. Era o noapte neagr i neospitalier, n care ploua cu gleata, cnd am pus piciorul n Londra. Lund o trsur, ne-am dus ntins la reedina privat a lui Malory. Nu l-am invidiat pe vizitiu, cnd l-am vzut n btaia vntului i a ploii. Neinnd cont de ora trzie, total nepotrivit unei vizite, lordul Devere i cu mine am cerut ca Marele Maestru s ne primeasc pe dat. M tem c nu se poate, ne zise unul dintre subalternii lui Malory, care ne conduse n biblioteca personal, unde ne primea, de obicei, Marele Maestru. Tocmai am strbtut jumtate de glob pentru lordul Malory, i am pierdut pe cineva din familie i un prieten drag pe parcursul cltoriei noastre.
310

Lordul meu i art enervarea: Dac Malory nu va binevoi s ne vad acum, atunci vom duce cu noi n mormnt descoperirile, iar programul secret al Ordinului Sangrealului poate s se duc i dracului! V rog s ateptai aici. Voi transmite mesajul dumneavoastr. Tnrul cavaler se retrase ct ai clipi din ochi. Am rmas s ateptm minute n ir. Ostenii dup drum, tocmai ne gndeam s plecm, cnd ua se deschise i intr singurul membru al friei pe care-l respectam cu adevrat. Dragul meu lord Derby, ce surpriz minunat! Lordul Devere i scutura mna deja, nainte ca eu s-mi regsesc cuvintele. Lordul Cavandish, contele de Derby, era tatl celei mai bune prietene ale mele, lady Susan Devere. Era, totodat, nepotul bunei mele tutoare, lady Charlotte. M adoptase practic, dup ce -mi folosisem harurile parapsihologice la vrsta de opt ani ca s-i salvez familia de la distrugere. Lordul Cavandish i ndrept atenia ctre mine: Lady Suffolk, ie-i ade ntotdeauna bine cu drumul, ce minunat ari! mi lu amndou minile ntr-ale lui i le srut. Dar ce faci aici la ora asta trzie, lord Derby? l-am ntrebat. Contele era un om de familie. Nu-i fcuse deloc un renume din a-i irosi nopile prin cluburi. Nu-i scap nimic, nu-i aa, draga mea? surse larg, cci nici nu se ateptase la altceva din partea mea. Am fost chemat aici la ora asta scandaloas ca s pun ordine n hrtiile rposatului Mare Maestru al ordinului nostru. Mi se puse un nod n gt i pentru o secund am simit c m sufoc. Lordul Malory e mort? Devere fu dobort de durere, pentru c-l tia pe btrn de vreo treizeci de ani. Cum s-a ntmplat? l-am ntrebat. Cnd?
311

Am sosit i eu cu puin nainte de venirea voastr. Doctorul mi spune c Malory a murit cu numai cteva ore nainte s fie gsit. Contele ne invit s lum din nou loc, iar eu m-am lsat ntr-un fotoliu. Ct despre cauza morii lordului Malory, este nvluit n mister. Doctorul bnuiete c-ar fi vorba de< Apoplexie, l-am ntrerupt, foarte convins. Lordul Cavandish mi fcu un semn aprobator din cap, tiind c n-o s-mi plac acel verdict. Decesul dragului meu Hereford fusese pus pe seama aceleiai maladii acum douzeci de ani, iar eu nu luasem niciodat n serios acel diagnostic. M cuprinse o fric groaznic, nct o nou bnuial de crim ncepu s prind contur n mintea mea. S fi fost ntoarcerea noastr la Londra exact n clipa morii lordului Malory doar o trist coinciden? Nu exist accidente, mi-am adus aminte. Am srit n picioare: Trebuie s vd cadavrul! Lordul Devere se ridic i el. tia c bnuiam o mrvie. Momentul era prea bine ales. Evident c lordul Cavandish gsea cererea mea necuvenit, dar m cunotea prea bine, aa nct nu se ndoi c-aveam motive ntemeiate. Se ncrunt, ca s arate ct de uluit era de solicitarea mea, dar, cu toate acestea, sculndu-se n picioare, ne conduse n locul n care Malory i dormea somnul de veci. Civa brbai cu fee grave stteau n picioare n faa uii salonului personal al lordului Malory. Toi se artar nedumerii la vederea unei femei care venea nsoit pentru a arunca un ochi asupra rmielor pmnteti ale Marelui lor Maestru, a crui via se curmase att de neateptat. Scena care m atepta nuntrul camerei lordului era o copie fidel a celei de la moartea lui Hamilton. Malory zcea aplecat peste masa lui de scris, cu braele ntinse de o parte i de alta a capului, cu un pahar de vin vrsat lng el. Bnuieti c-ar fi vorba iar de otrvire? m iscodi soul meu n oapt.
312

Am cltinat din cap n semn c nu. Ofierul de poliie nsrcinat cu ancheta se apropie ca s protesteze mpotriva prezenei noastre acolo. Unde v trezii? se rsti el. Nu vreau s v atingei de nimic. Se pare c soarta era ntr-adevr de sex masculin, pentru c a vrut s ntlnesc acelai brbat cruia i se ordonase s ancheteze decesul lordului Hamilton. Sergent Fletcher! l-am salutat zmbind. i lu o clip s m recunoasc, dar am fost flatat cnd a reuit. Domnioar Granville! rosti el. Deseori m-am ntrebat dac drumurile noastre se vor ntlni din nou. Avei o memorie extraordinar, am constatat eu. Numai pentru oameni extraordinari, m compliment, la rndul lui, sergentul. Avei vreun interes legat de domnul sta, doamna mea? Aveam o relaie de afaceri cu lordul Malory, l-am lmurit, ntorcndu-mi iar ochii la scena decesului. Afaceri de ce natur? Aveam n comun o pasiune pentru arheologie, i-am explicat. Cu acel prilej, am dat o rait n jurul corpului nensufleit al lordului Malory, pentru a discerne tot ce-mi trebuia, nainte s observe cineva i s m poat opri. Lordul i lady Suffolk au sosit chiar acum dintr -o misiune n Persia, l lmuri contele de Derby pe sergent, oferindu -mi n acelai timp un alibi fr echivoc. Misiunea lor a fost comandat i finanat de lordul Malory. mi ardea stomacul la gndul c bnuiala mea se putea adeveri. Cnd am zrit punctul sngeriu de la baza gtului lordului, m-am strduit din greu s-mi in firea. Prefcndu-m interesat de ce anume citea lordul Malory cnd l-a gsit moartea, m-am uitat mai ndeaproape la mica ran. Putea fi pus pe seama unei mucturi infecioase de insect, dar amintirea acului de la dispozitivul de secare a sufletului, prins de ncheietura minii lui Taejax, m duse cu
313

gndul la o alt cauz. Am remarcat cum capul lordului Malory fusese mpins pe suprafaa pupitrului, pentru a expune vederii ceafa. Draconianul i-ar fi nfipt acul de la ncheietur direct prin cavitatea de la baza gtului, fcndu-i victima s paralizeze. Zona int era cea a glandei pineale din centrul creierului, unde a fost administrat supradoza de substane EMRO. Excesul de secreie pineal vital produs pentru a combate soluia paralizant ar fi fost atunci extras pe loc i injectat n atacatorul reptilian, oferindu-i un plus de vitalitate. Viziunea pe care am avut-o n privina acestor lichide pineale n combinaie cu un proces de secare a sufletului era att de vie n mintea mea, nct semna mai mult cu o amintire dect cu un produs al imaginaiei mele. Avei vreo revelaie supranatural s ne oferii, lady Suffolk? m ntreb sergentul Fletcher, dndu-mi de neles c m tia drept un medium notoriu. Nu, i-am rspuns vag, ngreoat de imaginile pe care mi le ofereau propriile teoretizri din sinea mea. Nu voiam s cred c Malory fusese asasinat pentru a ne mpiedica pe mine i pe lordul Devere s discutm despre descoperirile noastre din Persia cu el, sau s-i punem vreo ntrebare legat de adevratele motive ale misiunii noastre. Pentru c, dac Marele Maestru ar fi fost omort n felul bnuit de mine, nu numai c trecuse prin agonia unei mori dureroase, dar sufletul i fusese fragmentat i aruncat n apele uitrii n tot acest rstimp. M-am cltinat pe picioare, copleit de acel gnd, iar soul meu se grbi s m in: Doamn Devere, te simi ru? M tem c evenimentele de astzi m-au sleit de puteri, i-am rspuns, oferind o scuz pentru ameeala mea. M-am ntors spre sergentul Fletcher: Nu v pot fi de niciun ajutor n cazul sta, i-am zis. Era adevrat, concluziile la care ajunsesem erau imposibil de
314

dovedit ori mcar de explicat. Mai bine mergei pe mna doctorului, am adugat. Celor prezeni nu le venea s-i cread urechilor. Nu v st-n fire, lady Suffolk! spuse Fletcher, care se ateptase la o disput de idei. Eu am ridicat din umeri: V aducei aminte de filosofia mea n asemenea cazuri, nu-i aa, sergent Fletcher? Ajunsesem s-l insult cu vederile mele la prima noastr ntlnire. Sergentul ridic o sprncean, n vreme ce mi fcea semn din cap c da: Dac nu avei un caz de crim, atunci de ce mai cutai suspeci?, m cit el. Vreau s tii c m gndesc s-mi schimb atitudinea. Avei binecuvntarea mea, sergent Fletcher, i-am zis. Era chiar un om cumsecade. V vom lsa s v vedei nestingherit de ancheta dumneavoastr, am mai spus. Lordul Devere i cu mine, scuzndu-ne fa de toi cei de fa, prsirm ncperea. n trsura noastr, rpitul ploii deasupra acoperiului acoperea, din fericire, izbucnirea emoional prin care -i mprteam soului meu toate temerile i observaiile mele. Odat ce i-am spus tot ce tiam, am rmas amndoi n tcere, cufundai n gnduri. S fi fost aceasta prima micare a lui Taejax n rzboiul su personal mpotriva neamului nostru? Cnd i proferase ameninrile, bnuisem c avea deja misiunea de a urmri i dobor toi ngerii ascuni n rndul omenirii, aa nct pentru mine i stirpea mea primejdia n-ar fi fost mai mare dect nainte. Nu mai eram att de convins acum de lucrul acesta. Dar, dup toate prin cte trecusem din pricina lordului Malory n trecut, n-a fi putut spune c-mi fusese cel mai drag om de pe pmnt. Poate c, pn la urm, decesul su n-avea nicio legtur cu ameninrile lui Taejax.
315

Dar aveam certitudinea c cineva dorise ca noi s nu mai stm de vorb cu lordul Malory vreodat. Este posibil ca el nsui s fi luat legtura cu rzboinicii-oprle. Fereasc sfntul s fi primit indicaii de la ei! M-am rezemat de braul soului meu, recunosctoare c nu ne mai rmnea dect un drum scurt pn acas. Eram foarte nerbdtoare s-i mbriez pe ceilali trei copii care-mi mai rmseser. Copiii notri dormeau dui n paturile lor cnd lordul meu i cu mine am ajuns acas n noaptea aceea. Prin urmare, a trebuit s ateptm pn a doua zi de diminea ca s ne facem cunoscut prezena. Am fost, ntr-adevr, foarte bine primii. Ne-am petrecut dimineaa mprind exoticele daruri strnse de noi n decursul cltoriei noastre de ntoarcere. ntre timp, ne-am pus la curent cu toate brfele din Londra. Rebecca, fiica noastr cea mai mare, mpreun cu verioarele ei, s-au apucat s strng informaii despre toi tinerii lorzi buni de nsurtoare care ar fi putut primi permisiunea s-o curteze. Era clar c Thomas auzise destul de multe zvonuri mondene n lipsa noastr. Era mult mai nerbdtor s asculte relatarea peripeiilor noastre. Fu Charlotte, totui, mezina noastr tcut ca o zn, care deschise subiectul evitat att de mine, ct i de soul meu. Am aflat de Levi, ne inform ea, uluindu-ne pe amndoi. Rebecca i ddu ochii peste cap: Charlotte tot vine cu scorneli despre faptul c Levi ar fi acum un nger, ne lmuri ea. M-am strduit s-o fac s nceteze cu aiurelile astea, dar tii c nu m ascult pe mine. Nu vrei s vorbeti tu cu ea, mam? E ngrozitor de jenant! Mi-am concentrat atenia asupra lui Charlotte: De unde tii ce-a pit Levi, scumpa mea? Znele se mpac bine cu ngerii, m lmuri ea, ca i cum ar fi fost ceva elementar.
316

M-am uitat la lordul Devere, mpietrit de uimire, la fel ca i mine. Iat-ne btnd tot pmntul n cutarea unor veti despre Levi, dar se pare c cea mai bun i mai de ncredere surs s-a gsit tot timpul acas, n Anglia. Znele i cunosc pe toi cei care trec prin planul lor de existen i manifestare, adug mezinul Thomas, care, n mod evident, urmrise relatrile lui Charlotte mai atent dect sora lor mai mare. Charlotte fcu din cap semn c da, confirmnd adevrul cuvintelor lui. Ai vorbit cu Levi? am ntrebat-o. Inima-mi sri din piept cnd Charlotte fcu un alt semn afirmativ din cap, continund s-i mnnce micul dejun. Mam! strig Rebecca, surprins de reacia mea. Chiar trebuie s-i caui n coarne? N-ai putea s ne spui unde se gsete-n realitate, ca s pui capt tmpeniilor lui Charlotte? M-am uitat la soul meu: Nu poi s le zici tu Rebecci i lui Thomas de hotrrea lui Levi? Te rog frumos! i-am cerut, apoi m-am ntors ctre Charlotte: Vrei s vii puin cu mine, scumpo? Trebuie s stm un pic de vorb! Era i timpul, remarc Rebecca, presupunnd c, n sfrit, aveam de gnd s-o pedepsesc. Firete c da, mam! Charlotte se ddu jos de pe scaun, aruncndu-i surorii sale o privire sfidtoare. Dup aceea, m urm n salonul de zi. Odat ce m-am vzut singur cu ea, am rugat-o pe feti s-mi povesteasc ntlnirea ei cu primul meu nscut. Ea refuz, cltinnd din cap. De ce nu? am ntrebat-o. Levi mi-a cerut s nu spun la nimenea! Sinceritatea i prerile de ru ce se ntrezreau n atitudinea ei erau adorabile. Dar sigur nu s-a referit la mama i la tatl tu, am implorat-o iar, convins c va face din mine confidenta ei. Mai ales ie, adug ea, prnd c voia s-i cear iertare, dar
317

rmnnd la fel de nenduplecat. Levi a zis c mai ai nc anumite lecii de nvat n ceea ce privete ncrederea ta n capacitile i deciziile altora. Mustrarea fiului meu pierdut, auzit prin gura fiicei mele aflat la vrsta pubertii, m trezi. M-a durut faptul c nu m-am artat demn n ochii propriilor mei copii de imaginea ideal pe care mi-o fcusem despre mine nsmi. Totui, continu Charlotte pe un ton ceva mai vesel, mi-a zis s-i amintesc pentru ce v-ai dus n Persia: s v cutai rdcinile. Dac-ai s dai dovad de rbdarea necesar pentru a studia pe ct poi tu mai profund, punnd n practic ceea ce predici, atunci toate rspunsurile pe care le caui vor veni de la sine. Fiica mea termin de vorbit, ntrindu-i cuvintele cu un semn afirmativ din cap i fcndu-mi cu ochiul, ceea ce-mi readuse zmbetul pe fa. E Levi n ordine, tu ce crezi? Speram c mcar att aveam voie s tiu. Charlotte surse larg, puin surprins de curiozitatea mea. Neuitnd c trebuia s fiu pus la anumite ncercri, ea-mi rspunse tot cu o ntrebare: Dar tu ce crezi? Trgnd adnc aer n piept, mi-am consultat instinctele. Ochii mi se umplur de lacrimi i, copleit de mndria i de exaltarea simite la primirea unui rspuns din subcontientul meu, am rspuns: Cred c, n felul su galnic, s-a pornit s salveze planeta de un anumit blestem! Chicotind, fiica mea i puse o mn pe umrul meu, ca s m felicite: Doamne, mam, cred c-ai mai mult ptrundere parapsihologic dect i s-a prut lui Levi. i ncolci braele n jurul gtului meu i m strnse tare. Ai s-l mai vezi iar? Mi-era puin ruine c ncercam s-o storc pe micu de informaii, cnd ea i promisese lui Levi c n-avea s-mi divulge nimic din
318

ntlnirea lor, dar nu m puteam abine. n decursul acestei viei? m ntreb ea. I-am fcut din cap semn c da, ncntat de felul n care-i mergea mintea. mi semna att de mult pe cnd eram de vrsta ei. Greu de spus! rspunse i strmb din nas. Mai curnd nu, din cte cred! i nu te-ntristeaz perspectiva asta? Ea se ncrunt la auzul acelei idei, gsind-o bizar: Ce fel de prieten i-a fi eu dac m-a ntrista de succesul lui Levi n misiunea ce i-a fost hrzit la venirea sa pe lume? Am fost din nou pus la locul meu, n vreme ce pricepeam c propriile-mi temeri de a nu suferi constituiau baza dorinei mele de a afla unde-i Levi i a-l ine cu noi aici. M bucur foarte mult c nu-i o fiin fr suflet, ca nouzeci i cinci la sut dintre oamenii care triesc astzi, continu Charlotte. Iat un alt temei foarte bun. Te simi mai bine acum, mam? I-am fcut din cap semn c da, cu un surs mult mai luminos dect n ultimele zile: Mult mai bine, mulumesc, draga mea! M tem c Rebecca nu se va mpca la fel de bine cu opiunea lui Levi ca noi dou, constat copila. Ea nc se mai las condus de eul ei. M tem c astfel l va plnge de-a pururi pe fratele nostru mai mare, pstrnd n sufletul ei suprarea pentru faptul c -a plecat fr s-i ia rmas-bun. Dar noi nu vom face aa, am venit eu n sprijinul neleptei hotrri a lui Charlotte, fcnd ordine n propria mea contiin n tot acest timp. Aveam s-mi fac temele. Aveam s cercetez i s duc la ndeplinire tot ceea ce-mi fusese sortit n viaa mea pe Pmnt.
DIN JURNALUL LUI TAMAR DEVERE

ntorcnd pagina, am descoperit c urmtoarea poriune din


319

jurnalul persan al lui Ashlee ncepea zece ani mai trziu. Acea seciune era intitulat n cutarea trmului Amenti. Doream att de mult s m las prad mbierilor odihnitoare ale pernei, dei ochii i mintea tnjeau s citeasc mai departe. Citeam, ns, de nou ore pn n acest moment, cu mici ntreruperi n care m repezeam la baie sau la buctrie, iar ispita de a m lansa ntr -o nou mare aventur, despre care eram sigur c-aveam s-o sorb dintr-o singur lectur, era mai puternic dect putea suporta bietul meu trup vlguit. Mi-am pus un semn de carte n volumul greu, l-am dat deoparte, am stins lampa. M-am cuibrit n aternuturi. M-am cufundat ntr-un somn odihnitor. Umblu prin cas. M-am ridicat din locul meu de odihn i m ndrept spre bibliotec. Nici nu m obosesc s aprind vreo lumin, pot s vd perfect n ntuneric. Cnd am intrat n camer, m-am apropiat de tabloul de pe peretele din cellalt capt, singura poriune din perete, n afar de fereastr, care nu este acoperit cu rafturi de cri. M ntind, apuc de rama lui i trag. Pecetea magnetic cedeaz uor, fr zgomot, iar tabloul se deschide n afar, inut de balamale. nuntru este un seif. Zvorul lui se deschide printr-un mecanism de identificare a amprentei digitale. Nu-i un obstacol pentru mine, fiindc sunt n stare s intru n forma oricrei fiine pe care o ating. Mna mi se preface n cea a mamei, iar eu mi aps degetele pe pernia moale i gelatinoas a dispozitivului. Uia de la seif se deschide. nuntru se afl un jurnal mai gros dect oricare altul de pe rafturi. mi bag mna nuntru. Plin de respect, scot cartea ca s admir marea comoar. Este Cartea Codurilor, scris de Ajalae Koriche i colaionat de Ashlee Granville-Devere n beneficiul urmaelor ei. N-am nevoie s citesc textul, tot ce trebuie s fac este s m concentrez asupra codurilor n imagini. Eu dinuiesc dinainte de epoca n care ntreaga doctrin a fost rstlmcit. tiu exact ce trebuie fcut. Aplecndu-m asupra codului Ec-ka-sha, ncep incantaia. Voi activa, n decursul unei singure nopi, cte coduri de timp descifrate nu vor pune n primejdie acest vas de snge i de carne.
320

Cnd m-am trezit, m-am simit de parc a fi cobort plutind dintr-un nor, nclzindu-m n primele raze ale soarelui de diminea. Nu-mi mai puteam aminti nimic din ce-am visat, dar cu siguran m fcea s m simt mult mai bine dect cu o zi n urm. M-am uitat la jurnalul de lng mine. Am fost foarte tentat s-l deschid i s-mi continui lectura, dar stomcelul meu chiori n semn de protest. S mnnc ceva mai nti, am spus, dndu-i stomacului o plmu, pe cnd m sculam din pat. mi turnam nite cereale ntr-un bol, cnd mama veni ca vntul prin buctrie, s-mi spun c pleca la o ntlnire cu editorii si. Editorii ti? m-am mirat. Mama fcu o grimas, apoi ncuviin din cap. Cred c-a venit clipa s dau publicitii toate aceste relatri. Nu i-am mai spus pn acum, dar chiar s-a prezis c eu voi fi cea care va publica istoria genealogic a liniei noastre de snge n viitor. Chiar aa? Previziunea aceea mi strni curiozitatea: Cine i-a spus i cnd ai aflat? Un btrn pe care l-am cunoscut la Giseh, cam tot pe atunci cnd am aflat c sunt nsrcinat cu tine. Amintirea acelei clipe i smulse un zmbet. A fcut i previziuni n legtur cu mine? Sigur c da, m tachin ea surztoare. Ce i-a zis de mine? C vei avea o voce foarte muzical. Mama m srut pe frunte, apoi trecu pe lng mine ca un fulger, ca s-i ia geanta i cheile de pe mas. i dup ce te-am auzit cntnd azi-noapte n camera de lucru, trebuie s recunosc c prezicerea s-a adeverit. mi mai trimise o bezea, mi fcu semn de rmas-bun cu mna i se repezi pe u afar, lsndu-m masc. Eu s cnt? Ideea m fcu
321

s-mi aduc aminte de crmpeie din visul meu< ncercam s descui ceva. S descui<, am bodognit eu, seiful! ntr-o zecime de secund eram n camera de lucru. Chiar credeam n mod serios c exista un seif ascuns aici de care nu tiusem niciodat? Nu chiar. Simeam nevoia, doar, s-mi dovedesc mie nsmi c nu-mi aminteam dect de o nzrire nscut dintr -un vis. Dar memoria mea era precis: tabloul din perete se ddu deoparte, scond la vedere chiar seiful din vis. Oh< zei! Aa de mult doream s-l descui, ca s vd cu ochii mei Cartea Codurilor dinuntrul lui, dar cnd mi-am aezat vrful degetelor pe pernia mecanismului, ele nu se mai transformar n degetele mamei, aa cum se petrecuser lucrurile n visul meu. Seiful rmase zvort. Am fost destul de dezamgit. M-am aezat s caut o soluie. De ce nu-mi pomeniser niciodat prinii mei despre acest text nemaipomenit? Poate c ateptaser ca eu s citesc mai nti jurnalul persan ca introducere la divinul cod genetic? S se gseasc, ntr-adevr, secretele anticilor ascunse n camera noastr de lucru? Niciunul dintre prinii mei nu era acum acas. Tata plecase mai devreme la universitate, ca de obicei, iar mama se afla la ntlnirea ei cu editorii, aadar nu-i puteam trage de limb n privina aceasta. n orice caz, cum s explic faptul c tiu de existena seifului, fr s le destinui nimic despre alter egoul meu extraterestru, cu care corespondez? Jurnalul meu! Gndul m ntoarse n zbor n camera mea. Cu dou nopi n urm, Kali mi lsase un mesaj criptic n paginile lui. S fi fost la fel de prolific i ieri-noapte? Am deschis jurnalul. Urmtoarea pagin din el ar fi trebuit s fie goal. Dar nu era deloc aa. Nu mai aveam nevoie de traducere de aceast dat. Alter egoul meu pare s fi nvat limba englez peste noapte, iar acum o scria fluent. Am nceput s citesc: Umblu prin cas. M-am ridicat din locul
322

meu de odihn i m ndrept spre bibliotec< Mi-am dat seama c era o descriere a visului de ieri-noapte. Doar c prea s indice faptul c nu visasem deloc, ci era o relatare a explorrilor alter egoului meu, n vreme ce propria mea contiin dormea dus. M rog, cealalt jumtate a mea gsise o cale s m mne ntr -un ritm tot mai rapid spre ceea ce dorea s obin, mi-am zis n gnd, ncercnd s-mi domolesc groaza din suflet. Aceste activri de care scrie ea nu-mi spuneau nimic, n afar de codul Ec-ka-sha, pomenit i de Ashlee n jurnalul ei. Douzeci de ani mai trziu! Fascinat, mi-am amintit cum ncepea ultima parte din jurnalul persan. Pot s pun pariu c Ashlee a studiat codurile din scoar n scoar n tot acest rstimp! M-am aruncat n pat i am luat jurnalul, gata s m ntorc la sfritul secolului al XIX-lea: Du-m departe, str-strbunico!

323

PARTEA A TREIA

N CUTAREA TRMULUI AMENTI

324

REVELAIA 16

CULOARELE DIN AMENTI


DIN JURNALUL LUI LADY ASHLEE GRANVILLE-DEVERE

Culoarele din Amenti au rmas un mister pentru omenire timp de milenii dar, din cte neleg eu, ele sunt portaluri ale timpului. Aceste Culoare servesc ca un sistem de aprare n exterior pentru Sfera din Amenti, care ascunde amprenta divin a umaniti, fiind ea nsi un portal ctre universul dimensiunii superioare ce-l populam odat: Tara. Culoarele din Amenti permit trecerea ntre dou locaii spaio-temporale de pe aceast planet, i fiece suflet care caut s se ntoarc prin Sfera din Amenti acas pe Tara trebuie s treac prin ele. Culoarele din Amenti sunt legate de cele apte ere de evoluie, n care se manifest cele apte rase originare ale omenirii, dei nu toate rasele se manifest pe planul fizic al contiinei. Fiecare suflet czut din Tara este obligat s se ncarneze n fiecare dintre aceste rase originare de mai multe ori, pentru a-i reconfigura n ntregime amprenta uman stricat, dat fiind c aceste Culoare din Amenti sunt protejate de un zvor genetic, aa nct dac un suflet n -a reuit s se desfoare prin fiecare dintre rasele originare, atunci corezonana cerut (sau frecvena genetic) ca s poat trece prin fiecare Culoar din Amenti nu va fi atins. Trecerea direct prin Amenti a rmas inaccesibil pentru omenire nc dinainte de prbuirea Atlantidei, dup una dintre nenumratele tentative ale forelor ntunecate din acea er istoric de a face abuz de Sfera din Amenti, destinnd-o unor practici energetice periculoase. Sfera a fost scoas de pe Pmnt i plasat n soarele central al sistemului

325

Pleiadelor47 pn cnd va veni momentul n care Reeaua Signet va putea fi reactivata, ca s se redea Terrei un grad satisfctor de vibraii, pentru ca ea s poal gzdui din nou Sfera din Amenti, ceea ce urmeaz s se ntmple n viitor, acesta fiind anul 1865 de la naterea lui Hristos. Am luat o pauz, oprindu-m din copierea textelor domnioarei Koriche, pe care le compilez ntr-un singur mare volum, spre a fi transmis mai departe urmailor mei. Am intitulat aceast traducere n englez: Cartea Codurilor. Aflasem cu mai mult vreme n urm c Sfera din Amenti a fost blocat pentru a se prentmpina trecerea direct a sufletelor omeneti de nenumrate veacuri, ceea ce m fcea s m ntreb cum putea fiul meu, Levi, s obin accesul prin culoarele acestei grandioase staii de conectare la cosmos. ntregul el din spatele mutrii Sferei a fost s se mpiedice accesul prin Terra, dar dac Statul Major din Amenti mai trebuia nc ntregit, spiritele demiurgice i protectorii din Amenti trebuie s fi cldit o intrare a membrilor n sistemul din Amenti o u din spate intergalactic pe trmul cvadridimensional de pe planeta noastr. Meditaia mi fu ntrerupt de mezin, Charlotte, singurul dintre copiii notri care nc mai locuia cu noi. Ea nvli n bibliotec ntr -o stare de panic: Mam! Vino repede, e un domn la u care zice c tata a avut un accident! Inima mi sri din piept, btnd cu putere, n vreme ce fierbineala

47

Grup de stele din constelaia zodiacal a Taurului, la 400 ani -lumin distan de sistemul nostru solar. Conine mai multe sute de stele i o mare cantitate de nebuloziti strlucitoare. Dintre aceste stele, ase sau apte se pot distinge cu ochiul liber. Acestea au fost reprezentate n mitologia Greciei antice ca apte surori, fiice ale titanului Atlas i ale lui Pleione, pe numele lor: Alcyone, Maia, Electra, Merope, Taygete, Celaeno i Sterope. Mai trziu, Zeus le-a preschimbat n stele.

326

spaimei i croia drum prin pieptul meu, ridicndu-mi-se n obraji. Ct de grav e? Am alergat la fiica mea, luptndu-m s-mi pstrez calmul i cumptarea. Mam, mi lu ca minile n semn de sprijin, nu prea mai avem sperane. Vestea mi nfipse un pumnal invizibil n miezul arztor din pieptul meu. Unde? Lng ruinele Abaiei, la Bury St Edmunds48. Nu-i prea departe de aici. Trsura ne-ar lua ns prea mult timp ca s-o pregtim de drum. Aadar, mergem clare. Caii sunt neuai chiar acum, n timp ce vorbim, m inform Charlotte, innd pasul cu mine, n vreme ce m grbeam s-ajung la grajduri. Nu mai clrisem niciodat un cal ntr-o asemenea vitez n cincizeci de ani de via terestr, dar nici nu mai simeam durerile trupului meu mbtrnit. De fiecare dat cnd ncercam s-mi nchipui cum ar fi viaa fr dragul meu Devere, lacrimile mi tulburau vederea ntr-att, nct nu mai reueam s desluesc nimic n jur. Atunci eram obligat s m ridic deasupra disperrii vtmtoare. ranul care-l gsise pe soul meu m avertizase s m atept la tot ce era mai ru. Fusese chemat un medic la locul accidentului, dar el se temea c nu prea mai era nimic de fcut pentru un om care fusese aruncat att de brutal de pe spinarea calului.

Sau St Edmundsbury, burg i unitate istorico-administrativ din Suffolk, n Anglia, la nord-vest de Ipswich, pe malurile rului Lark. n secolul al X-lea aici a fost construit un sanctuar pentru relicvele Sfntului Edmund, un rege al anglilor ucis de danezi n 869. De aici i -a luat numele oraul. Iar Canute cel Mare, rege ale Angliei i al Danemarcei, a construit o abaie benedictina pe locul sanctuarului Sfntului Edmund, n 1020.
48

327

Soul meu tocmai se ntorcea dintr-o vizit la lordul Derby, o ntlnire oarecum misterioas, ntruct pairul refuzase s-l lmureasc pe Devere asupra subiectului pe care dorea s-l discute cu el. Ne duceam adesea n vizit la familia Cavandish, la reedina lor de la ar, din Derbyshire, un drum pe care-l fceam trecnd prin Bury St Edmunds, de obicei cu trsura. n cazul de fa, totui, soul meu insistase s mearg clare. Cum aveam un volum mare de note de transcris, m-am bucurat s rmn n Suffolk, n vreme ce Earnest se ducea nensoit la Derby. S nu fi fost att de absorbit n munca mea de copiere, s-ar fi putut evita accidentul? Dragostea ne pstrase tineri, n ciuda amarului de ani care au trecut peste noi, iar lordul Devere mai era nc un brbat frumos i voinic care, la fel ca mine, nu prea tiuse ce-i boala n viaa lui. Mereu ne-am crezut invincibili, supravieuind vampirilor, mormintelor n care am fost ngropai de vii, bandiilor, epidemiilor i tranzitului interdimensional! Astzi, totui, toate amgirile noastre c am fi supraoameni ni se spulberaser. Viaa n-ar mai avea nici culoare, nici noim, fr prezena plin de umor i att de vibrant spiritual a soului meu. Am dat pinteni calului s zboare ca vntul. n vreme ce ne apropiam de ruinele abaiei, cluza noastr se bg n fa, ca s ne arate drumul. L-am urmat n direcia unuia dintre zidurile exterioare, unde un medic, un sergent de poliie i mai muli localnici erau prini n conversaie. Ne-am oprit caii lng bidiviul soului meu, care ptea linitit. M-am uitat prin jur dup dragostea vieii mele, dar n-am fost n stare s-l gsesc. M-am uitat la cluza mea, care prea la fel de nedumerit ca i mine, pe cnd se ndrepta spre zidul de piatr ptat de snge unde vzuse ultima oar trupul soului meu. A fost luat de aici? m-am interesat, iar cluza mi transmise ntrebarea medicului i sergentului. Nu de noi! Sergentul era nedumerit. Prea c-i este ruine s se prezinte drept cel nsrcinat cu ancheta de poliie, cnd victima dispruse:
328

Acum un minut nlimea Sa mai era aici, iar n clipa urmtoare< Omul mi art cu un gest de neputin btrnele ruine, peste care se lsa de-acum umbra linitit a nserrii. Am fost destui n jurul lordului Suffolk n clipa dispariiei sale, dar nimeni n-a vzut cu ochii lui cum i de ctre cine a fost rpit. N-am observat pe nimeni dnd trcoale, dei o cercetare complet a ntregii regiuni a nceput deja. i art cu degetul diversele grupuri de brbai din perimetrul locului faptei, care cercetau tufiurile. Mai respira soul meu cnd s-a fcut nevzut? l-am ntrebat pe medic, cutnd n disperare s m ag de o speran ct de mic, gndindu-m c, poate, diagnosticul comunicat mie s fi fost exagerat. Expresia de pe chipul doctorului mi alung orice speran, nainte de a-mi rspunde. mi pare ru, lady Suffolk, dar rnile i-au curmat firul vieii la scurt vreme dup ce am sosit eu la faa locului. ocul mi strnse n ghearele lui gtul i plmnii. M-am luptat s respir normal, temndu-m ca, de durere, s nu-mi explodeze organele interne dac nu ddeam afar aerul. Mingea de foc, cu o energie ce-mi spulbera sufletul, arzndu-mi chakra inimii, spori n putere, iar suferina mi smulse un geamt. Mam! se sperie Charlotte i m cuprinse n brae. ntregul meu trup se resimea n urma mersului clare, iar acum, cnd eram la pmnt din punct de vedere emoional, am czut n genunchi. Mam! strig iar Charlotte, ghemuindu-se n faa mea, la fel ca i medicul, care-i deschise trusa. V pot oferi ceva care s v mai aline suferina, mi zise el. Din experienele mele din copilrie ntr-un ospiciu, rmsesem cu o aversiune groaznic fa de analgezice. Nu exist leac tiut de om care s-mi aline durerea pierderii
329

celui mai drag prieten de pe lume, am spus, refuzndu-l. tiam c dac-aveam s-mi amoresc durerea, aceasta s-ar fi transformat n maladie. Aveam nevoie s fiu cu mintea treaz dac voiam s mai gsesc cadavrul lordului Devere. Eram contient c era foarte posibil ca n aceste locuri s acioneze fore supranaturale, dincolo de realitatea vzut de un mediocru poliist de ar, iar eu aveam o competen parapsihologic pe care puteam s-o pun la lucru. Taejax nu-i dusese niciodat la ndeplinire ameninrile n legtur cu mine i cu neamul meu, dar draconienii sunt entiti ce pot cltori n timp, iar eu niciodat nu ncetasem s m atept ca el s se iveasc n orice clip i s se in de promisiune. Ai avut ocazia s examinai trupul lordului Suflolk nainte ca acesta s dispar, doctore? Da, rspunse omul, i dac dorii s tii prerea mea de profesionist, cred c moartea a survenit n urma unor leziuni interne. Cuitul invizibil care prea s-mi fi rmas nfipt n piept se rsuci. Am tras adnc aer n piept de cteva ori, ca s-mi in firea: Ai gsit cumva rni la ceafa soului meu? Doctorul se ncrunt. Era evident c se ferea s se lanseze n speculaii: Nu doresc s intru n prea multe detalii, doamna mea, ns rnile din zona aceea erau chiar grave. Am fcut un semn afirmativ din cap. Era evident c micuul semn rou despre care doream s-l ntreb pe doctor n-ar fi fost prea la vedere. ntorcndu-m spre fiica mea, am descoperit c nu mai era lng mine. Charlotte cutreiera n grab scena morii tatlui ei. Apoi atenia i fu atras de zidurile n paragin ale abaiei. Se ndrept n direcia lor. Mi-a fost puin cam greu s m ridic n picioare, dar medicul avu buntatea s-mi dea o mn de ajutor. Ar trebui s v odihnii, m sftui el. M voi odihni cnd se va gsi trupul soului meu.
330

M-am apropiat de zidul care-i pecetluise soarta iubitului meu. Mi-am nmuiat degetele n bltoaca de snge din dreptul lui. N-o fi fost trupul su de fa s-mi ofere rspunsuri, dar memoria lui genetic era coninut n fiecare celul, ct de mic, a corpului su fizic. Care-i cauza marii tragedii ce s-a abtut asupra ta? M-am concentrat s-i transmit aceast ntrebare substanei lipicioase de pe vrfurile degetelor mele. O viziune puse stpnire pe simurile mele< Soul meu gonea spre cas din Derbyshire, ndreptndu -se spre Suffolk, n grab mare, ca s-mi mprteasc noutile care-i mpovrau peste msur inima i mintea. Lordul Derby , care mi-a fost ca un tat, ntr-o msur mai mare dect propriul meu tat, rposase, iar soul meu tia c aveam s m amrsc foarte tare. Lordului meu i fusese acordat o audien ntre patru ochi, la cptiul muribundului, iar fragmente de amintiri din ntrevederea lor i se perindau prin minte n vreme ce gonea clare. M tem c Ashlee a noastr e-n primejdie, l avertizase lordul Derby. A fost crescut ntr-un anumit scop. Ce scop, domnul meu? dori s tie Devere. E purttoarea codului genetic din care au ieit ngerii i diavolii. Ambele regnuri vor cuta s-o ctige de partea lor. Lordul Devere se temuse c muribundul nu mai era n toate minile. Ea tie deja adevrul< Deine confesiunea mamei sale n aceast privin, continuase lordul Derby. Spune-i lui lady Suffolk, din partea mea, c destinul n-o va prsi. Trebuie s caute sfatul tatlui ei. Efortul de a vorbi sectuise forele muribundului, care nchisese ochii, n vreme ce se lupta s mai respire. Dar lordul Granville a murit de mult, i aminti soul meu, nereuind s priceap ceva din pova. mi sugerai s organizm o edin de spiritism?
331

Lordul Derby negase, cltinnd din cap, iritat c era mult prea slbit pentru a se mai face neles. Thomas< nu< a fost< ns lordul Derby i dduse ultima suflare. Lordul Devere se simi trist i frustrat de acele amintiri n timp ce ruinele de la Bury St Edmunds intrau n raza privirii sale. i permise s-o ia pe scurttur, printre drmturile abaiei, ntruct calul putea trece peste zidurile exterioare drpnate. Pe cnd armsarul su zbura peste una dintre acele ruine de piatr, soul meu se izbi de o barier orizontal invizibil care-l arunc de pe cal n spate i i zvrli trupul n bolovanii ascuii ai ruinelor. Impactul i zdrobi oasele. Umrul su drept, piciorul stng, spatele i ceafa i fur grav afectate. i lu o clip s-i dea seama c fusese prins ntr-o ambuscad, iar atacatorii fcuser cerc n jurul lui, jubilnd. Soul meu nu mai vzuse draconieni de muli ani i se ntrebase adesea dac nu cumva visase asemenea fpturi. Mai visa i acum? i mai aminteti cnd mi-ai artat ndurare? rosti unul dintre cei patru reptilieni de fa. Earnest, ridicat n picioare de ceilali trei rzboinici, l recunoscu imediat, cu prere de ru, pe cel care-i vorbea. Nu te-am uitat, Taejax, gemu el, ncercnd s-i umple cu aer plmnii plini de snge. i nclin capul ca s mpiedice sngele s-i curg de pe frunte n ochi. Voiam doar s m asigur c i-ai dat seama ce greeal ai putut s faci! Comandantul escadronului de oprle i strnse pumnul i din falangele mnuii sale electronice ieir patru cuite cu tiuri lungi, sclipitoare. Nu preau s fie fcute din materie solid. Lame eterice, l lmuri Taejax, plimbndu-le pe sub ochii soului meu. Devere i arunc jivinei un zmbet larg. Aceasta era obinuit s strneasc frica n victimele sale.
332

Ai aa de muli prieteni nct s-i poi permite s iei viaa unuia? Noi nu suntem prieteni, mormi Taejax, enervat. Transmite-i asta nevestei tale din partea mea! i rzboinicul i mplnt nepmntenele cuite n abdomenul soului meu. Arma de pe alt lume nu-l fcu s sngereze i nici nu-i ls vreo ran fizic, dar organele interne se sfrmar cnd cuitele se nfipser n ele. Rul fcut fu foarte real, ocul njunghierii ncepu s amoreasc simurile fizice ale lordului meu. Corpul fizic nu poate funciona fr dublul su eteric, i spuse Taejax, n vreme ce-i vra cuitele napoi n mnua electronic. Apoi scoase acul pentru injectarea cu substane EMRO din modulul conectat n partea interioar a ncheieturii minii drepte: Acum teme-te de mine, omule! Ia-i adio de la existen, aa cum ai tiut-o pn acum! Deodat, o rafal de vnt l dobor pe Taejax la pmnt. Bolovani ncepur s fie aruncai n el i n camarazii lui de arme, iar Devere, eliberat, se prbui pe jos i ncepu s-i ngrijeasc rnile. Sunt anu, mormi unul dintre rzboinici. Taejax mri i cei patru draconieni disprur. Lordul Dever e se uit prin jur, cutndu-i din ochi salvatorii. Profilndu-se n primele raze ale soarelui, un brbat, apoi nc doi se apropiar. Pe cnd siluetele lor se iveau n lumina dimineii, se materializar n fpturi nalte, cu pr blond. N-am ajuns prea trziu, gri unul dintre ei. Sufletul i este nc neatins. E un lucru bun, zise altul. Nu prea ne permitem s -l pierdem pe Sinclair n aceast etap naintat a jocului< iar esena lui Devere este extrem de necesar pentru fortificarea reelei. Soul meu se stingea vznd cu ochii, dar nu-i plcea s se vorbeasc despre el la trecut ct nc nu-i sunase ceasul. Mathu, s m duc eu s-i duc soiei sale vestea? se oferi cel
333

de-al treilea, cernd voie superiorului su. M duc eu, i rspunse Mathu, iar nfiarea lui de nger se preschimb n cea lumeasc a unui ran, acelai care ne condusese pe mine i pe Charlotte la locul accidentului preaiubitului meu lord. Ieind din trans, m-am uitat n jur, cutndu-l cu privirea pe cel care ne nsoise, dar acesta dispruse. M-am ridicat cu greu n picioare. Am nceput s caut cu frenezie singura fiin care ar fi putut ti unde fuseser duse rmiele pmnteti ale iubitului meu. Pe cnd m apropiam de ruinele cldirii principale a abaiei, unde se fcuse nevzut fiica mea, am detectat o energie de nalt frecven emanat de acel loc. O intersecie n reea, am dedus n gnd. Din propriile-mi investigaii n reeaua Pmntului, am neles c locurile sacre de pe aceast planet au fost ridicate de ctre a ntici n aa fel nct s intre n linie unul cu cellalt. Pe ntregul glob pmntesc aceste lcauri de cult marcheaz arterele reelei de energie a Terrei. Multe dintre aceste poteci de energie se ncrucieaz n locurile strvechilor altare, nsemnnd punctele de trecere n dimensiunile pmntene. Unele dintre aceste intrri, din cte se povestete, duc nspre dimensiuni mai nalte, altele inferioare, unele paralele cu Terra. Mai sunt unele care duc nspre portaluri spaio-temporale i interdimensionale, precum legendarele Culoare din Amenti. Punctele de intersectare din reea s-au ncrcat cu energic negativ sau pozitiv, potrivit istoriei fiecruia. Este nevoie de o nzestrare paranormal ca s ghiceti care tabr este n clipa de fa la controlul interseciei n decursul rzboiului intertemporal. Gradul nalt de vibraie al acestui loc provoc ntregii mele structuri atomice o stare de frenezie fremttoare, de unde am avut certitudinea c punctul de ncruciare era ncrcat pozitiv. S fi fost acel spaiu ncrcat cu sarcini negative, fiina mea s-ar fi simit tras n jos de o frecven atomic inferioar.
334

n timp ce treceam pragul boltit, spat n piatr, intrnd n corpul central al abaiei n paragin, am zrit-o pe Charlotte, angajat ntr-o disput aprig cu cel care ne nsoise. tiu cine eti, Mathu! i-am strigat. tii prea bine unde a fost dus corpul nensufleit al soului meu. ranul i ntoarse privirile spre mine: Atunci mai trebuie s tii i de ce a fost luat trupul lui. N-ai putut s mai atepi puin, ct s-mi iau i eu adio de la el? Tocmai i explicam domnioarei Charlotte c-am ateptat ct am putut. Pledoaria lui Mathu nu-mi alin deloc durerea, dei fiica mea prea s se resemneze la auzul spuselor lui. Te implor, du-m la dragul meu lord Devere, pe jumtate l-am rugat, pe jumtate i-am poruncit. Vasul lui de carne i de snge este golit de esen omeneasc. Nu v va mai putea oferi nicio consolare, m lmuri Mathu calm, dar sufletul su v ateapt n Amenti. Iat pictura care umplu paharul rbdrii mele n privina strvechilor doctrine, taine i mituri. Durerea mi se preschimb n mnie: Am obosit s tot primesc promisiuni criptice. V neleg suprarea, suferina i faptul c avei toate motivele s fii aa, m avertiz fptura deghizat. Dar dac-o vei lua pe acel drum, cu siguran v vei trezi n solda asasinului soului dumneavoastr, ceea ce nu va contribui la salvarea nimnui dintre cei implicai. Avea dreptate. Am tras adnc aer n piept de cteva ori, ca s m linitesc i s redau limpezime gndirii mele. Cine-i Sinclair i de ce-ar avea de-a face sufletul brbatului meu cu el? l-am ntrebat. Fiica mea rmase mut de uimire la auzul ntrebrii mele, dar chipul lui Mathu fu luminat de un zmbet larg n faa acuitii percepiilor mele.
335

Este ncarnarea din alte vremi a soului dumneavoastr. Joac un rol foarte important n plan, mi rspunse. Dac sufletul lordului Devere ar fi fost risipit n uitare, atunci am fi pierdut prea devreme ajutorul lui Sinclair. Sinclair a trit n trecut? l-am iscodit. Timpul e simultan, postul el. Dar soul meu nu-i aa de important pentru plan nct s merite efortul de a-i salva viaa? M ntrebam de ce, dac spiriduii puteau cltori n timp, n -au ajuns mai devreme ca s salveze nu numai sufletul lui Devere. Sosise ceasul predestinat soului dumneavoastr, m lmuri Mathu, sensibil la durerea mea. Ar fi murit, indiferent dac-ar fi fost atacat sau nu. Dar cnd am aflat c era inta msurilor de exterminare ale draconienilor, am srit s-i salvm sufletul. A fost brbatul meu inta lor din cauza mea? Numai n msura n care atacul v-ar nri i v-ar ntri partea ntunecat din sinea dumneavoastr. Am priceput avertismentul din spatele cuvintelor lui. Adevratul motiv pentru care Devere a fost inta atacului lor era faptul c draconienii tiau c nalta frecven a rmielor lui pmnteti ar fi consolidat reeaua pmntean, mpiedicnd astfel aciunile lor de sabotaj. Un atac din partea lor era inevitabil. Iat de ce cadavrul soului dumneavoastr a fost ndeprtat de spirite att de iute. Totodat, Sinclair le cam provoac draconienilor dureri de cap, iar a-l scoate pe el, mpreun cu toate rencarnrile lui, din lupta intertemporal ar fi n beneficiul Vechii Ordini Mondiale. De ce Taejax nu l-a omort pe lordul Devere la Giseh acum zece ani? am mai dorit s tiu. Atunci avea toate ansele s-o fac. Draconianul a aflat tocmai acum de legtura dintre sufletul lui Sinclair i cel al lui Devere. Se va petrece ceva n viitorul dumneavoastr< i muc limba. Era clar c nu socotea nelept s-mi dea i alte lmuriri.
336

Vrei s spui c m voi ntlni cu acest Sinclair? Eram ncntat i, n acelai timp, nuc. Dar el a trit n trecut, aadar cum am s-l ntlnesc n viitor? am ntrebat. Este< mai complicat. Mathu nu profit de acel prilej ca s-mi mai ofere explicaii, dar reuise deja s-mi mai uureze un pic suferina inimii. Perspectiva de a ntlni n persoan o ncarnare din alte vremuri a dra gului meu mi readuse n suflet sperana c poate ntr-o zi aveam s fiu iar binecuvntat cu prezena lui. Era limpede c a mai continua pe acest subiect ar fi fost n zadar. Pe de alt parte, mai erau i alte chestiuni arztoare la ordinea zilei. l tii pe tatl meu, cel nemuritor? m-am interesat. Ar trebui s-l tiu, cci e i tatl meu, mi rspunse Mathu, cu un zmbet larg luminndu-i chipul. Inima ncepu s-mi bat nvalnic n piept: mi eti frate? Fiind singurul copil la prini, nu tiam cum este s ai frai. El mi drui un surs plin de cldur: Nu sunt dect unul dintre nenumraii frai i surori vitrege zmislii de voi n ntregul timp din afar i dinuntru. Vai! fcu Charlotte, acoperindu-i gura, ca s-i ascund veneraia. Am oftat cu bucurie amestecat cu durere, strnind o furtun emoional n sufletul meu: De ce nu mi s-a spus niciodat? De ce adevratul meu tat nu mi s-a artat niciodat la fa? N-ai fost pregtit. i, mi acoperi Mathu protestele cu glasul su de brbat, nici acum nu eti gata s te ari dinaintea lui, s -i execui rolul ce i s-a hrzit n plan. M simeam insultat i decepionat, dar m-am smerit n faa lui, ca s capt mai multe informaii: Atunci ce trebuie s fac s m primeasc tatl nostru carele e-n ceruri?
337

Odat ce i-ai dus la ndeplinire ndatoririle pmnteti i i-ai alungat diavolii cuibrii n suflet, el va trimite dup tine, mi garant el. Nimic nu se poate face pn atunci, dect ca restul istoriei s se distorsioneze din pricina pcatelor pe care le mai poi face n aceast via. Dar eu< t! El ne atrase atenia asupra zgomotului de pai ce se auzeau apropiindu-se prin frunzi. Aveam s nu mai fim singuri. Ascultai-m!< ncercare nu-i s obii ceea ce vrei, oricnd ai poft. Adevrata ncercare a caracterului const n ateptare. Gndii-v la asta n clipele n care v cuprinde disperarea. Mathu se fcu nevzut ct ai clipi din ochi, nainte ca medicul i sergentul de poliie s intre n ruinele abaiei, iar eu am bnuit c nu era ultima oar cnd aveam s-l mai vd pe friorul meu, spiriduul. Funeraliile lordului Devere avur loc n toat regula, dar fr nmormntarea trupului su, a crui dispariie a rmas un mister ce-i pricinuiete numai necazuri bietului poliist nsrcinat cu anchetarea decesului soului meu. M asigur c i va continua cutrile, iar mie nu-mi vine s-i spun c el caut un cadavru ce nu va mai fi gsit vreodat. Nu pot dect s-i mulumesc pentru eforturile depuse n numele nostru. Mezinul nostru, Thomas, a motenit domeniul Suffolk la vrsta de douzeci de ani. Cum este numai bun de nsurtoare, tiu c va fi o partid bun. Ar fi trebuit ca Levi s moteneasc titlul i proprietile Granville-Devere, dac n-ar fi fost dat disprut n mod oficial. Se presupune c-ar fi mort de mai muli ani. mi este dor de primul meu nscut mai mult dect oricnd. i semna att de mult tatlui su! Reuesc s-mi in firea n fru n timpul zilei, artndu-m tare ca s pot fi un sprijin familiei mele ndurerate. n faptul nopii, singur
338

n dormitorul nostru, mi vrs amarul n aternuturi, pn cnd epuizarea mi aduce somnul pe gene. Lordul Devere i cu mine am fcut un jurmnt cu mult vreme n urm, ca nici n moarte s nu ne desprim unul de altul. Am vzut stafii de nici nu mai in minte de cnd, dar, cu toate acestea, n -am primit vreo aluzie sau vreun indiciu al prezenei soului meu, n ciuda chemrilor i lacrimilor mele. i duc dorul att de tare, nct m tem c m prvlesc ntr-o groap adnc a regretelor i a unei mnii nbuite din care nu voi mai avea nicicnd putina s m ridic la suprafa. nainte de a m cstori, ca i n decursul csniciei mele, eram plin de ambiie, aveam o direcie n via, dar acum, ca vduv, viaa nu mai are pentru mine nicio noim, niciun farmec, niciun fel de bucurii. Nici mcar compania celei mai bune prietene ale mele, lady Susan Devere, nu mai reuete s-mi aduc vreo raz de lumin n bezna neagr din cugetul meu. Susan, nici ea, la rndul ei, nu-i prea vesel, cci i-a pierdut de curnd tatl, lordul Derby. Ne-am oferit sprijin reciproc la nmormntarea celor dragi i, chiar dac ea mi -a mai muiat puin atitudinea rece pe care o afiam n public, ndat ce rmneam singur n timpul nopii, gndurile autodistructive i reluau netulburate cursul. Sunt suprat pe acei anu c nu m-au lsat s-l mai vd mcar o dat pe Devere. l ursc pe draconian pentru moartea n chinuri ce i-a rezervat-o dragului meu so. Sunt suprat pe mine nsmi fiindc i-am artat compasiune lui Taejax. Sunt chiar furioas pe Devere, pentru c nu reuete s intre n contact cu mine, lsndu-m prad singurtii i nefericirii n urma decesului su. Noaptea trecut, eram prbuit n tristeea mea, copleit de sentimente negative, cnd n gnd l-am auzit pe draconian btndu-i joc de mine: Femeie slab! Ai att de mult putere pn i-n degetul mic de la mn, dar compasiunea i tandreea te fac s-i iroseti harul n zadar! Cei care te-au crescut te in bine sub control prin simul
339

moral pe care i l-au inculcat. ndurarea ta deja te-a costat viaa jumtii tale. Unul cte unul vom distruge fiecare suflet drag ie, pn cnd ura i setea de rzbunare te vor aduce n mijlocul nostru. Percepia mea contient fu monopolizat de imaginea propriei fpturi ntr-o cavern subteran, n mijlocul unei hoarde de rzboinici draconieni. Ei m ovaionau, n vreme ce mi revrsam setea de snge asupra lui Taejax. M foloseam de fora mea psihocinetic, sfrmndu-i organele vitale, asigurndu-m c suferea la fel ca dragostea vieii mele. Dar actul de rzbunare nu -mi aduse dect frustrare, pentru c nu simeam niciun fel de mulumire lundu-i viaa dumanului meu. Mi-am ndreptat mnia asupra urmtorului rzboinic-oprl, lundu-i la rnd, pn cnd am distrus ntregul batalion. Furia mi spori. Mi-am cobort privirile asupra mea. Trupul meu omenesc, mnjit de sngele i de maele inamicilor mei, se transformase. M prefcusem ntr-un draconian. Nu! M-am sculat din pat, gfind de groaz i de disperare. Nu doresc rul nici unei fpturi! Am repetat acea propoziie de mai multe ori, pn cnd m-am ptruns de nelesul ei. Cui puteam s-i cer ajutorul n privina proteciei familiei mele? Anu l salvaser pe Devere de la cderea n uitare, dar mai puteau salva i ali membri ai familiei noastre care aveau s fie ameninai? Aveau s contientizeze posibila gravitate a situaiei, dac n -aveau nicio legtur cu marile rencarnri omeneti implicate n rzboiul intertemporal? mi pierdusem toate relaiile din Ordinul Cavaleresc al Sangrealului. Majoritatea celor mai apropiai prieteni ai mei, ct i cei din familia mea, nu erau familiarizai cu experienele mele ezoterice. Atunci mi-am amintit sfatul fratelui meu de pe alt trm, ca leac n clipele de disperare: ncercare nu-i s obii ceea ce vrei, oricnd ai poft. Adevrata ncercare a caracterului const n ateptare. Se referea la dorina mea de a intra n contact cu adevratul meu tat, n sperana c voi nva ceva despre scopul pentru care atia au crezut c am venit pe lume i am fost educat. ncercarea
340

care ncepea s se ntrevad mi devenea ceva mai clar acum. Zalman mi spusese c att ngerii (anu), ct i demonii (draconiemi) erau cobortori din nefilimi. Atunci, cum de nu reueam s -mi dau seama c att anu, ct i draconienii ateptau de-o parte i de alta s vad cum aveam s trec prin marea tragedie a vieii mele? Oare ura avea s-mi coboare frecvena pn ntr-acolo nct s ajung n rndurile draconienilor, sau m voi nla deasupra suferinelor personale i voi continua s-mi aduc contribuia la evoluia pozitiv a umanitii? Trebuie s adopt o atitudine constructiv, am realizat n clipa aceea. Puin ndrumare neleapt nu mi-ar fi stricat, totui. mi lipsea mentora mea, lady Charlotte. Tnjeam, totodat, dup Earnest i Levi. Cu toate acestea, tot mi-a mai rmas un prieten care-mi mprtea interesele ezoterice, versat att n artele parapsihologiei, ct i n cele ale autoaprrii. Mi-am luat pietricica n palm i i-am rostit numele: Albray! Sunetul acela mi aduse o dulce uurare n sufletu-mi chinuit. Albray! Simeam talismanul ca mna unui vechi prieten strngnd-o pe a mea. Albray! Sursul su mi aduse miracolul zorilor n noaptea ntunecoas a sufletului meu. n sfrit, singur! gri el i se ncrunt, semn c lua parte la durerea din sufletul meu. Ascunzndu-mi suferina, i-am druit un zmbet btrnului meu prieten: M tem c nu fac fa prea bine acestei realiti. Cnd vin greutile vieii, toat credina i nvtura zboar pe fereastr! Cavalerul, apropiindu-se de mine, se aez pe patul meu. Nici nu mai tiu ce s cred< toate studiile mele, cercetrile i
341

strdaniile n-au fcut dect s m ncurce i mai tare< Atunci nceteaz s mai citeti ceea ce alii vor s te fac s crezi despre viaa pe Pmnt, m mustr Albray, pleac din casa asta, ncepe o alt via! Nu pot pretinde c tiu care-i este adevratul destin, lady Suffolk, dar nu cred c vei gsi ceea ce caui nlnuit de un pupitru. Nu pot s plec e posibil ca familia s-mi fie n pericol. Lordul meu Devere a fost inta< Din cauza lui Sinclair, da, mi lu vorba din gur Albray, care prea s tie mai mult dect dorea s spun. tii cumva cine-i Sinclair sta? Presupun c persoana despre care vorbim ar putea fi cpitanul Henry Sinclair, spuse Albray. l cunoti? Cavalerul cltin din cap n semn c nu. Am auzit de el, pentru c era o rud i un aliat de ndejde al Mariei de Sinclair, Marele Maestru al Prioriei din Sion, n timpul ct m-am aflat n slujba lor. Henry era un marinar extraordinar, un pirat, din cte am auzit. Dar divagm. Exist un singur membru al familiei tale de astzi care ar putea strni interesul draconienilor, iar ea este mai capabil s se apere singur dect tii dumneata. Charlotte! am exclamat, intrnd pe dat n panic. Nu m asculi! se supr Albray. i te mai ntrebi de ce destinul nu i s-a artat la fa pn acum? Ascult ce spui. Pe de o parte, zici c vrei s mergi nainte, s-i iei soarta n propriile mini; pe de alta, zici c< < nu pot pleca! i-am luat vorba din gur, nelegnd unde btea. Mathu mi atrsese atenia c numai dup ce mi voi duce la ndeplinire obligaiile lumeti i-mi voi scoate diavolii din suflet, tatl meu va trimite dup mine. Trebuie s-i pstrezi cugetul curat, adug i Albray. Am ncuviinat din cap cu fermitate, pentru a-mi da singur curaj. Tot ce doream cu adevrat acum era s pornesc n cutarea propriului meu adevr. Cum puteam spera s ptrund cu mintea
342

marile adevruri ale universului dac nici mcar nu eram sigur de unde veneam? M ateptam ca noua hotrre pe care o luasem s-mi nale spiritul. Cu toate acestea, presimirile rele mi se adncir i mai tare. Deodat, am neles ce anume mi pricinuia acea senzaie i valurile de spaim rezonar prin fiina mea. Taejax e aici! C tot vorbim de lup< Albray, imediat n alert, sri n picioare. Tulburarea mi spori n cuget, ntruct mi ddeam seama pentru ce venise reptilianul. Charlotte! am gemut, npustindu-m spre u. Ea e inta lui. M-am repezit n bibliotec, unde edea de obicei Charlotte, lucrnd la propriile ei jurnale. Cnd am intrat, l-am gsit pe Taejax ncremenit, ca o statuie de ghea, iar pe fiica mea prins ntr -o aprins disput cu Mathu, care nu mai umbla astzi deghizat. Trsturile lui blonde i statura nalt erau vizibile pentru toat lumea, i prea la fel de substanial din punct de vedere fizic ca i mine. Sunt teafr, mam, se grbi Charlotte s m liniteasc. Dar se pare c am fcut o groaznic greeal asmuind forele elementare ale naturii mpotriva acestui rzboinic, creznd c-o s-mi fac vreun ru. i chiar i-ar fi fcut! i-am adeverit eu bnuiala. Ba nu i-ar fi fcut, interveni Mathu. Fiara asta avea de gnd s nimiceasc sufletul soului meu, am ripostat. Mathu tia deja acest fapt. i atunci de ce m mai contrazicea? Dar n-a fcut-o, continu el s pledeze n favoarea reptilianului. Fraii mei i cu mine am sosit la timp ca s mpiedicm s se ntmple aa ceva. Iar singurul motiv pentru care am tiut ce se petrecea cu Devere a fost pentru c Taejax ne-a avertizat n aceast privin. Eram total nedumerit.
343

Dar l-am vzut cu ochii mei cum era gata s dea lovitura de graie sufletului lui Earnest. El< Trebuia s-i joace rolul din cadrul misiunii noastre, s se prefac n felul la, altfel ar fi fost socotit un trdtor! Mathu i flutur un deget, ceea ce strni un vrtej de vnt cald care adie n direcia reptilianului, i adug: Cred c Taejax a venit la domnioara Charlotte cu-n avertisment. Eti sigur? Am urmrit nelinitit cum vechiul meu duman se dezghea rapid, nvluit n volbura micii tornade. De nimic nu poi fi sigur, replic Mathu, dar n cazul de fa este mai probabil ca bnuielile mele s se dovedeasc a fi corecte. M-am uitat la mezina mea, care mi se prea att de micu i de lipsit de aprare. Tu i-ai fcut asta, Charlotte? am artat cu degetul stratul de ghea din care se desprindea Taejax. Ea mi fcu din cap semn c da: Nu mi-am irosit toi aceti ani studiind i comunicnd cu stihiile naturii, fr s-mi fac civa prieteni n tot acest rstimp. Privirea mi se ntoarse spre Albray. Avusese dreptate n privina capacitii lui Charlotte de a se proteja singur, i acum mi zmbi de parc voia s spun: Doar i-am zis! N-avem< timp<, ncerc Taejax s-i mite buzele ngheate, ca s-i rosteasc avertismentul. Tu< trebuie< s prseti< trmul pmntean< la noapte! Ochii lui erau pironii asupra mea, ceea ce m ncurca i mai tare. Vorbeti cu Charlotte? l-am ntrebat. Nu, cu tine! uier el. Ai fost reperat ca deintoare a cheii! Am rmas buimac: Atunci de ce-ai mai cutat-o pe fiica mea? Ca s-i dau astea. Reptilianul i deschise cu greu pumnul amorit, scond la vedere dou inele scnteietoare:
344

Sunt fcute din aliaj EMRO i vor lega prin telepatie contiina celor care le vor purta. De ce mi le-ai drui tocmai mie? se art intrigat Charlotte. Pentru ca tu s pstrezi legtura cu mama ta i s termini de trecut n jurnalul su descoperirile ce le va face dinco lo de lumea asta. Cunoaterea cii urmate de ea va fi vital pentru viitorii purttori de fclii. Reptilianul se uita peste capul meu n vreme ce vorbea, iar eu m-am ntrebat dac nu cumva percepea prezena lui Albray. Deintoare a cheii? Purttori de fclii? i-am atras atenia iar asupra mea. Nu pricep. Deocamdat nu v poate destinui mai mult, vorbi Mathu n locul lui Taejax, n acest fel avertizndu-l pe acesta s nu mai spun nimic. M rog, atunci de unde tiu eu c aceste inele nu sunt o neltorie ce va divulga draconienilor fiecare micare dincolo de planul acestei existene? Taejax este un aliat n care anu au ncredere, mi garant Mathu. Cum de poi fi att de sigur de el? Sursul spiriduului m fcu s m ntorc din nou cu faa la reptilian. Tu m-ai mnat pe drumul sta, afirm Taejax, trsturile lui fizice ndulcindu-se sub ochii mei, pn semnar cu cele ale unui anu. Nimeni nu mi-a mai artat mil, nici n-a dovedit c-i pas dac triesc sau mor! Pe msur ce vorbea, cele patru gheare de la mna lui se prefceau n cinci degete, solzii verzui, aspri, ntr -o piele alb i catifelat, iar ochii lui ntunecai i goi ntr -un cenuiu strveziu i expresiv. Transfigurarea acelui demon ntr-un nger nu era complet, dar prea c evoluia lui personal o luase pe aceast cale. Ar putea fi la mijloc o iluzie optic, m-am temut eu. Copiii umbrelor pot s-i asume forma oricrui om.
345

Oricrui om, da, mi atrase atenia Mathu, dar anu nu sunt oameni. Actul tu de compasiune a fost o revelaie pentru mine, m lmuri Taejax cu nsufleire. Cu ct reflectez mai mult asupra lui, cu att mai mult am nceput s simt, scpnd de sub controlul exercitat de instinctul colectiv ce mi-a supravegheat pn acum fiece micare. Am nceput s gndesc pe cont propriu. La nceput, m-am obinuit mai greu cu gndurile, iar noutatea sentimentelor mele< durerea, vinovia, prerile de ru pe care le-am simit pentru felul n care m-am purtat n trecut cu omenirea au fost chinuitoare. Nu reuisem niciodat s neleg c o victim pasiv putea fi, de fapt, mai viteaz dect agresorul ei< Ct de puternic i de rezistent trebuie s fie cineva ca s transforme asemenea afecte ntr-o for dedicat binelui? M-am tulburat la auzul tonului su ptima. Aruncnd un ochi dincolo de forma lui fizic, am ntrezrit c muli dintre centrii de energie ai corpului su subtil fuseser activai i curai de mizeria care-i obtura. Mi-am amintit de profeia scribului. Ceea ce-i sugereaz c Thot i-a spus adevrul, am remarcat eu. i-a trdat fiina fizic pentru a-i salva, n cele din urm, sufletul nemuritor. A venit ziua n care ai ajuns s-i mulumeti pentru trdrile lui din trecut. Mi-a mulumit, de mai multe ori, gri Mathu. Implicaiile cuvintelor lui mi atraser atenia: Tu eti Thot? Nu vzusem niciodat acest suflet n trupul care-i fusese hrzit, doar n cel al lui Levi. Uneori, admise el. Am multe nume prin ntregul continuum spaiu-timp, la fel ca tine. Ne pierdem vremea, vorbi Taejax, atrgndu-mi atenia. Vei muri la noapte. Noi trebuie s< Asta-i o previziune? am vrut eu s-i pun la ncercare certitudinea.
346

Este un fapt, m asigur lupttorul-oprl, deghizndu-se iar n draconian. tiu pentru c-ntr-o alt realitate interdimensional te-am ucis. Am oftat. i, din nou, ntr-o alt realitate, te-ai sinucis. Am cscat ochii la el, ntr-o stare de oc. El mi ntoarse privirea fix, cu acei ochi ngereti, plini de suflet, care trebuiau s revin la forma lor ntunecat. Nu ne mai putem permite aceeai greeal, spuse el. Scurta perioad n care aveam prilejul s accedem n acest secol se nchide. Dac de data asta nu-i iei poziia n cadrul Statului-Major din Amenti, s-ar putea ca anu s piard rzboiul. Convingerea din glasul lui m oblig s-mi alung toate ntrebrile i ndoielile din cuget: Ce trebuie s fac? Mathu tie. Taejax mi puse n palm cele dou inele. Cnd ne vom ntlni din nou, m voi preface a fi dumanul tu, dar ine minte c eti mai puternic dect cei mai capabili din tagma mea. Ai fost creat s-i conduci pe draconieni n btlii, nu s te supui lor. Am fost copleit de convingerea din spusele lui, ns am fcut doar un semn din cap ca s-i confirm c n-aveam s uit de sfatul su. Taejax i puse o mn peste nsemnul lui de draconian, apoi se fcu nevzut. Este timpul s te organizezi, deintoare a cheii, m anun Mathu, punndu-mi o mn pe umr i petrecndu-m pn la u. Dar Charlotte< nc-mi mai fceam griji n privina siguranei ei. Rmn eu s veghez asupra lui Charlotte, se oferi Albray, pn cnd va termina s-i scrie povestea, ba chiar i dup aceea, dac este necesar. Iar dac-mi ncredinezi mie ineluul de piatr, adug Charlotte, care percepea foarte limpede prezena lui Albray, am s-l ascund n jurnalul tu secret, aa nct cavalerul s-i poat ndeplini misiunea n viitor.
347

Cum de-ai aflat despre amulet? am ntrebat-o, surprins. Cu siguran, nu-i vorbisem niciodat despre ea. Nu eti singura care citete gndurile celorlali din familie, m lmuri Charlotte, surztoare, n vreme ce se apropia de mine, apoi mi lu ambele mini ntr-ale ei. A sosit, n sfrit, i ceasul tu, mam. Nu te ntlneti cu un asemenea prilej dect o singur dat n via. Este o ocazie de care un suflet rareori se bucur, aceea de a-i lsa amprenta asupra universului nostru. Lu unul dintre inelele din palma mea i i-l puse pe deget. Am s fiu alturi de tine tot timpul. S n-ai nicio grij prsind lumea asta. Chemarea ta la arme are o importan vital pentru ntregul plan. Despre asta s fie vorba< despre nrolarea mea n rzboiul intertemporal? Ideea mi strni o asemenea nerbdare, nct mi tie aproape respiraia. Nu eti nrolat, m corect Mathu, te-ai oferit voluntar. Nu te-ai hotrt tocmai acum c singurul lucru pe care-l doreti cu adevrat este s afli adevrul despre tine nsi? Chiar aa. M-am uitat la Albray, care m ajutase s iau aceast hotrre. Pstreaz-i cugetul curat! m povui el, att pentru a-mi ntipri n minte nvturile lui, ct i pentru a-i ascunde emoiile care-l copleeau. Era convins, n mod evident, c de aici ncolo ni se despreau crrile. V vei mai ntlni, m asigur Mathu, simind c pierdeam vremea. Ne vom revedea cu toii n Amenti. Ochii i se ntoarser spre Charlotte i, dintr -odat, am bnuit c era ceva mai mult ntre ei doi dect mi se pruse mie.

348

REVELAIA 17

MAREA DIVIZIUNE EVOLUTIV


CHARLOTTE GRANVILLE-DEVERE COMPLETND JURNALUL LUI LADY ASHLEE GRANVILLE-DEVERE

Mathu i cu mine am ateptat revrsatul zorilor n salonul de zi de la parter. Portalul dintre cea de-a treia i cea de-a patra dimensiune era accesibil numai la ceasul rsritului. M-am schimbat de hainele mele obinuite n costumul de catifea verde. Eram de-acum gata, cel puin trupete, s las n urma mea cminul familiei din Suffolk, Anglia. Multe amintiri, bune sau rele, m bntuiau la plecare. Regretam c n-avusesem prilejul s-mi iau rmas-bun de la ceilali doi copii ai mei. Totui, dac aveam s fiu asasinat n noaptea asta sau forat s-mi iau singur viaa, atunci n-a mai fi avut cnd s-mi iau la revedere nici de la Charlotte, iar jurnalele mele s-ar ncheia fr s mai pomenesc n ele de Culoarele din Amenti, mpiedicndu-le pe fetele mele i pe fiicele lor s aib acces la ntregul mister. n cursul acestei zile, mi-am actualizat jurnalele ca s le pregtesc pentru a le putea preda spre transcriere lui Charlotte. Fiica mea deja poart unul dintre inelele EMRO pe care Taejax ni le-a druit. nc m mai jucam cu al meu, nencumetndu-m s-i ncredinez ntreaga mea percepie i gndurile, ct nc m mai gseam n compania ei. N-ar trebui s punem inelele la ncercare? m ndemn Charlotte, deschiznd jurnalul meu i nmuindu-i pana n climara cu cerneal. Chiar ar trebui s ncep cu percepiile tale asupra
349

locuinei noastre din Suffolk, Anglia, 1866. Ai dreptate! nbuindu-mi rezervele, mi-am pus inelul pe deget. Legtura telepatic era doar univoc, de la mintea mea la cea a lui Charlotte, aa nct gndurile ei s nu m distrag din cutrile mele. Legtura putea fi ntrerupt oricnd prin scoaterea inelului, ceea ce nsemna c orice evenimente petrecute n percepia mea contient n -ar fi fost nregistrate atta timp ct Charlotte n-ar fi purtat inelul. Trebuia s nu uit nevoile fizice ale cronicarului meu de a se odihni, a mnca, a-i reface forele, dac doream s mi se depene povestea n ntregime. n cazul n care noua mea misiune nu-mi permitea s in seama de orele de odihn ale scribului meu, Charlotte putea ncredina inelul altcuiva care dorea i putea s-mi urmreasc i s-mi atearn pe hrtie paii, ct vreme ea trgea un pui de somn. Nimeni din cas n clipa de fa nu corespundea acelui criteriu, dar Charlotte trimisese deja vorb dragei mele prietene, lady Susan Devere, care-mi mai completase jurnalele cu propriile ei scrieri i-n trecut. Susan tocmai ne prsise ca s se ntoarc la ea acas, aa nct ne puteam bizui pe revenirea ei n aceeai zi. M percepi? am ntrebat-o, uitndu-m lung la Charlotte, ca s-i observ ct mai bine reacia. Sttea cu ochii nchii, ca i cum mi-ar fi intrat n clipa aceea n gnduri. Ce ciudat, mi rspunse ea cu un zmbet larg, m vd pe mine, dar subiacent percepiei tale< Apoi i ls capul n jos i ncepu s scrie. Concentrarea ei m zpcea. Ce gsea de scris? Nu doream, ns, s-o ntrerup punndu-i alte ntrebri, aadar l-am iscodit pe Mathu: Mai spune-mi ceva despre ordinea cosmic i despre rudele mele anu, i-am cerut. Sufletele acelor anunnaki care au nvat ce-i ndurarea, iubirea

350

i nelepciunea divin sunt iertate de la fragmentarea lor n ceasul morii, printr-un pasaj secret, numit Culoarul din Amorea 49 , mi explic el, care a fost cldit de Statul-Major din Amenti special ca adpost al sufletelor anu. Vezi, tu, anunnakii, nefilimii i draconienii nu sunt oameni, prin urmare, nu se pot ntoarce napoi la Tara prin Sfera din Amenti, ce conine amprenta uman morfogenetic. Anunnakii au nevoie s evolueze pentru a se ntoarce la matc, printr-o contiin sufleteasc asemntoare cu a noastr, a celor care ne numim anu, iar sistemul nostru amorean, situat pe trmul astral de pe Sirius B 50 , servete aceluiai scop ca i sistemul din Amenti, aici pe Pmnt. Culoarul din Amorea este ca un pod ntre trmurile eterice inferioare ale Terrei i planurile astrale de pe Sirius B. Odat ce ajungem suficient de evoluai din punct de vedere afectiv, ni se permite s coborm prin Culoarul din Amorea napoi pe Pmnt, spre a ne ndrepta karma pe planeta asta, pentru a ndruma paii umanitii n progresul ei, n vederea accelerrii ntoarcerii tuturor pe Tara. Ca specie astral, noi, anu, ne putem doar asuma o form fizic la exterior care s nu simt nimic, altfel genele anunnaki dinluntrul nostru se vor lsa iar seduse de plceri pmnteti. Atunci vom fi nevoii din nou s consumm EMRO, pentru a ne ntrupa pe plan fizic cu adevrat, iar sufletele noastre vor fi nc o dat damnate, continu Mathu. Putem mpri forma fizic a ncarnrilor umane selecte, a celor din linia de snge a Graalului. Numai trupurile lor de oameni sunt echipate cu potenialul necesar de acomodare la frecvena noastr sonic nalt. Iar dac un copil de acelai snge cu noi nu dispune de un coeficient al vibraiilor destul de nalt pentru a se acomoda la un

49

Cf. Dicionarului Keylontic, flacra Amoraea, ceea ce nseamn Eterna flacr a iubirii divine, reprezentnd eterna energie intern a Duhului Sfnt. 50 Sirius este o stea dubl format din dou stele. Sirius B este steaua nsoitoare a lui Sirius A i se poate vedea numai la telescop. A fost prima pitic alb descoperit de astronomii de pe Terra.

351

suflet de anu, atunci unele frii, dispuse s v apere cauza, i -ar putea bga pe gt vreo substan EMRO ca s v serveasc drept gazd temporar, am spus cu asprime, fiindc tiam c acesta fusese cazul cu tatl meu. Mam! se ntrerupse Charlotte din scrisul ei, tulburat de neobrzarea mea. La vremuri grele, msuri extreme, recunoscu Mathu, tulburnd-o mai tare pe Charlotte. Dup aceea, ns, copila mea manifest curiozitate: Adevrat? i atunci, n cazul sta, simii ce simte gazda voastr omeneasc? Mathu ncuviin din cap, neslbind-o din ochi pe Charlotte, a crei chakr a inimii lu iute culoarea trandafirie a atraciei erotice. Oamenii nu sunt ca vitele! i-am atras atenia cu hotrre, mniat n numele tatlui meu i iritat de iubirea ce se ntea ntre Mathu i fiica mea. Structura genetic a tatei a avut de suferit din pricina asta. N-a mai reuit niciodat s-o mai lase pe mama gravid, n ciuda dorinei ei de a avea un fiu, ca s nu mai pomene sc de efectele psihologice negative. Trebuia s fii adus pe lume, iar tertipul la a fost singura cale de a crea un trup care s poat ine piept ca gazd unui suflet ca al tu, se strdui Mathu s justifice aciunile tatlui meu adevrat. Nimeni din stirpea ta nu putea spera vreodat s ating mreia lumeasc, fr ceea ce a dat tatl nostru de la el pentru progresul omenirii. Aa nct, ca s-l judeci, ia aminte mai nti c, pentru a sri n ajutorul oamenilor, a renunat la propria evoluie i domnie n planul fizic pe Pmnt, ca s ctige autoritate spiritual pe trmul Amenti. Iar dac nu vom reui s deschidem trmul Amenti i s ridicm frecvena spiritual a contiinei colective a planetei noastre pn la sfritul anului 2017, draconienii vor reui n cele din urm s distrug Pmntul n 2976. Din felul n care ni-l zugrvise Mathu pe tatl nostru, mi se prea c el putea fi entitatea cunoscut n cercurile ezoterice ca Sanat
352

Kumara51, stpnul Pmntului. Aveam impresia c Mathu exagera. N-a prea zice c-am dobndit o mreie pe msura unei fiice pursnge, am mrturisit. Iar eu sigur nici att, l lu peste picior Albray, inndu-mi hangul. nc, sublinie Mathu, ceea ce-l fcu pe cavalerul meu s pufneasc n rs cci, fiind deja mort, avea senzaia c pierduse ansa de a mai dobndi mreie. Avei ncredere n mine, toi vei avea prilejul s salvai lumea, continu el. Pn i eu? se lsa Albray greu convins. Mathu fu ncntat s-i rspund: i garantez eu, Strlucitorule, c cele mai bune zile ale vieii tale te ateapt n viitor. Cavalerul meu pru nmrmurit de uimire n faa acelui rspuns, iar eu am prins momentul s-i pun o ntrebare ce m frmnta: Ce-a vrut s zic Taejax cnd mi-a spus c sunt o deintoare a cheii? Odat ce vei trece de Culoarele din Amenti, sufletul tu va emite un cod sonic ce va descuia una dintre cele dousprezece pori galactice din sistemul reelei terestre. Toate trebuie deschise pn -n luna decembrie a anului 2017. Fiecare dintre voi deinei cte o cheie a reelei planetare. Dar voi fi oale i ulcele pn atunci, am constatat, dei tare nu-mi plcea s vorbesc banaliti. Eu sunt deja oale i ulcele! exclam Albray, la fel de ncurcat ca i mine. Vd c i-e cam greu s vezi mai departe de acel eveniment, spuse Mathu, iar pe Albray l surprinse comentariul su fluturatic. V-am destinuit deja mai multe dect ar fi trebuit, dar cu timpul vei

Zeitate care apare n hinduism, jainism i teozofia modern. Are aparena unui biat n vrst de aisprezece ani (n sanscrit, sanat nseamn etern, iar kumara tnr). Este considerat un mare iniiat, stpnul sau regentul Pmntului i al umanitii.
51

353

vedea c-am fost cinstit i sincer n tot ce v-am zis astzi, ncheie Mathu. Pe urm, oferindu-ne tuturor subiecte de gndire, arunc o privire afar, pe fereastr, n noapte i hotr c sosise clipa s -mi mplinesc destinul. M ncercar sentimente amestecate n clipa n care mi-am luat rmas-bun pentru totdeauna de la mezina mea i de la cavaler. Mathu, ns, mi tot repeta c aveam s ne rentlnim cu toii din nou n Amenti. Cum ntr-acolo urma s m ndrept, fie c-mi plcea, fie c nu, entuziasmul ncepu treptat s prevaleze n inima mea grea. Am nceput s m simt iar ca n zilele tinereii mele, cnd m gseam n pragul unor noi aventuri. Pe cnd Mathu m conducea printre grdinile rcoroase, luminate de razele lunii, ale proprietii familiei noastre spre pdurea de la marginea lor, m-am gndit la tot ceea ce-mi povestise el mie despre abilitile celor din rasa anu n plan terestru. Atunci nu poi simi nimic din punct de vedere fizic n clipa de fa? Vntul rece al nopii se strecurase prin straiele mele i ncepea s-mi ptrund n oase. Chiar nimic, confirm el. Am fost tentat s-i pun la ncercare spusele, dar m-am abinut. Totui, n-am putut rezista s nu-l iscodesc n privina legturii pe care o remarcasem ntre el i fiica mea. nc mai ai afecte, nu-i aa? ntreaga mea evoluie e emoional, mi rspunse Mathu, n vreme ce intram n regiunea mpdurit. Mi-am cobort privirea, obligat s m uit mai atent pe unde calc. Oamenii au norocul ca evoluia lor fizic s-i rsplteasc prilejuindu-le multe experiene, ce-i ajut s progreseze n privina nelegerii lor afective. Emoiile voastre se dezvolt prin sentimente, n vreme ce ale mele, pe calea empatiei, receptivitii i intuiiei. n
354

concluzie, da, mai am afecte, dar fr niciun fel de impulsuri senzoriale fizice. Mi se pru c vorbea pe un ton plin de tristee despre asta. Mi-am nchipuit cum ar fi putut fi s -l cunosc pe dragul meu Devere fr s-i simt vreodat cldura mbririlor sale, fr s-mi fie dat s gust vreodat dulceaa devoratoare a srutrilor i a iubirii lui. Te-am ntrebat pentru c ai aura unui ndrgostit nefericit, am continuat. S n-aib revelaia ta dureroas nimic de -a face cu fata mea? O expresie de tulburare fulger pe chipul fratelui meu vitreg, dei prea s fie dispus s mi se confeseze. S nu fi fost anu obinuii s-i destinuie durerile inimii? m-am ntrebat n sinea mea. Dac nu exista moarte dincolo de planul fizic, nu exista nici natere, i probabil c n-avea niciun rost s te implici ntr-o relaie intim cu altcineva. Rareori, poate, se puneau n discuie suferinele dragostei. Dar, pe cnd Mathu m lmurea, vocea i tremura, iar eu mi-am dat seama c fcusem o bre ntr-un zgaz uria care sttea s se reverse peste mine. Am iubit-o cu devotament nc nainte de a-i fi ie fiic pe Pmnt, gri el. A fost prima dintre anu care a urmat calea tatlui nostru, izgonit din panteonul nefilimilor de pe Terra ca trdtor. A fost prima care s-a eliberat de lipsa sufletului datorat dependenei de EMRO, motenit de la prinii notri nefilimi. S-a jertfit pe sine ca s dovedeasc faptul c anunnakii aveau suflete, la fel ca oamenii, c cheia necesar pentru reconectarea noastr la sufletele de pe Tara era emoia compasiunii. Ea e marea mam a creaiei i singura anu care poate s se integreze deplin ntr-o form fizic. A trecut prin multe ncarnri, dar nc nu i-a ncheiat toate socotelile cu viaa terestr. Charlotte este purttoarea flcrii de care vorbea Taejax? l-am ntrebat. Mathu cltin din cap n semn c nu: Nu n veacul sta. Ca fiic a ta, se afl aici pentru a deschide
355

drumul urmtoarei i ultimei sale ncarnri, care se va nate n familia voastr cnd se va apropia ceasul deschiderii trmului Amenti pentru ntreaga omenire. Ea va deschide larg poarta n Amenti i< Dar Mathu se ntrerupse, brusc alarmat. Ce-i? t! mi impuse el tcere, iar forma lui se dizolv ntr-o adiere ce se pierdu n btaia vntului, lsndu-m singur, ncremenit de uimire. M-am uitat n jurul meu. Luna era parial acoperit de un nor, licrind deasupra unui uria stejar btrn, situat n mijlocul unei poieni, n faa mea. tiu locul sta, mi-am zis n gnd. Adesea m jucasem aici n copilrie i, potrivit confesiunii scrise a mamei mele, aici am fost conceput. ntotdeauna n locul acesta m-am simit mpcat cu mine nsmi i cu lumea atunci pentru ce m mai temeam acum? S fie numai din cauza ntunericului i a frigului? Pielea ncepu s m mnnce, avertizndu-m c se apropia primejdia, pe msur ce observam mult mai muli bolovani mari, risipii n rn, dect mi aminteam s fi existat n poian. Luna iei cu totul din nor, scond la iveal faptul c uriaii bolovani nu erau pietre, ci trupuri. M-am apropiat prudent. M-am lsat pe vine lng cel care-mi era cel mai aproape. M-am cutremurat vznd c era un draconian. M-am ridicat iar. Am numrat vreo douzeci i ceva de rzboinici, zcnd fr cunotin la picioarele mele. Dup ce-am vzut cu ce uurin i mprtiase un anu pe draconienii care -l atacaser pe soul meu, nu-mi fusese greu s deduc c i aici putea fi mna lor. Luna intr iar n nor, iar bezna nvlui poiana. M deranja faptul c nu puteam s disting dac vreunul dintre cei czui nu ddea cumva semne de via. Unde dispruse Mathu? Am ncremenit n tcere, dei zgomotul respiraiei mele i btile puternice ale inimii n pieptul meu mi se preau c rsun ca un ecou n macabra, subita linite ce se aternuse n pdure. Pn i rcorosul vnt ce anuna
356

venirea zorilor se retrase. Orice sunet avea, cu siguran, s fie amplificat prin ntuneric, iar simurile mi erau complet treze. O tnguire, la o oarecare deprtare n faa mea, mi atrase atenia, sporindu-mi frica. n acea clip, am simit c cineva sttea lng mine, ceea ce m nspimnt de zece ori mai tare. Uitndu-m la dreapta, am vzut silueta unui reptilian profilndu-se pe prima gean de lumin. Sttea foarte aproape de mine: Ai fost identificat, Solarian! Era Taejax, iar numele rostit de el strni valuri de amintiri n chiar miezul fiinei mele. Solarian, numele mi rsun n minte, inima mi sri din piept de bucurie. Cu ochiul minii, mi-am amintit o fiin frumoas i sensibil ce m implora s m gndesc mai bine la o misiune pentru care m oferisem voluntar. Eti sigur c vrei s faci asta? m avertizase ea. Nu-i vei mai aminti nimic, vei pune n primejdie tot ceea ce ai dobndit n planul spiritului. Totul e deja pus n primejdie, i rspunsesem. E clar c nu-i putem permite s te alturi acoliilor tatlui tu trdtor. Cuvintele lui Taejax se amestecar n viziunea mea. n aceeai clip m lovi, ghearele lui spintecndu-mi adnc pieptul. S fi fost aliatul nostru secret pregtit s m omoare, aa cum fcuse i cu iubitul meu Devere, ca s-i pstreze acoperirea? Un bolovan zbur din ntuneric prin dreapta mea, doborndu-l la pmnt pe cel care m ataca. Grbete-te s intri n scorbura copacului, m ndemn Mathu n gnd. O scnteie se aprinse n strfundurile btrnului stejar. ntre mine i destinaia mea, marea de trupuri draconiene ncepu s se zbat, trezindu-se la via. Nu ne poi nvinge pe toi de unul singur, Mathu! Taejax se arunc n fa ca s m apuce de picior pentru a-mi opri naintarea.
357

Auzi! S v birui pe tine i pe oamenii ti de unul singur! Vocea lui Mathu i rsetele sale se auzir ca un ecou n jurul poieniei, dei el nc nu se vedea. i, m rog de ce mi s-ar cere s fac aa ceva aici? Prin rna acoperit de frunze uscate, ieeau rdcinile marelui stejar, repezindu-se la reptilieni, ncolcindu-le trupurile, inndu-i legai fedele i dndu-i la o parte din calea mea. Ai uitat de sistemul nostru de aprare de la exterior? i lu Mathu n zeflemea. Dac-i viu, l putem ucide, spiriduule! Taejax mi ddu drumul, ca s activeze mortalul ac de la dispozitivul din jurul ncheieturii minii sale drepte. M-am ndeprtat iute, ca s nu m mai poat prinde, dar n-am putut s-mi iau ochii de la el, descoperindu-i intenia. Reptilianul inser acul metalic ascuit n cea mai groas dintre rdcinile care-l ineau locului. NU! ip Mathu, care nu fu, ns, ndeajuns de iute ca s -l mpiedice pe Taejax s administreze o doz mortal de EMRO n strvechiul copac. Otrava pietrific rdcina i se ntinse ca un foc mistuitor prin ntregul arbore. Mathu se materializ. Cu un topor uria n mn, amput rdcina infectat nainte ca otrava s se ntind i n restul copacului. Taejax se eliber din legturile lui de-acum uscate ca s m urmreasc. M-am ntors i am luat-o la goan. n faa mea, reptilienii nlnuii de rdcini urmau exemplul lui Taejax, activndu-i acele aductoare de moarte. O minge de energie se umfla n miezul scorburii copacului, scuipnd o duzin de sgei luminoase ce se ntrupar n lupttori i lupttoare anu care, pe dat, se npustir cu topoarele, ca s se mpotriveasc ameninrii ce plana asupra btrnului pzitor al acestei treceri spre lumea cealalt. Fraii i surorile mele cvadridimensionali fcur tot ce le sttu n putin s-i izgoneasc pe draconieni din calea mea, n vreme ce m mnau spre scorbura luminoas a arborelui. Anu nu se luptau piept la piept cu reptilienii, ci mai curnd invocau stihiile naturii,
358

folosindu-se de foc, de vrtejuri de vnt, de nisipuri mictoare, de orice alt for a naturii din lumea fizic, pentru a le distrage atenia adversarilor mei, fr s le fac vreun ru. Am fost lovit i dobort la pmnt de dumanii mei care se luptau din greu. Cu toate acestea, am continuat s -mi opintesc trupul mbtrnit nainte, nelund seama la durerea fizic i concentrndu-m doar asupra luminiei dinaintea mea. Am simit n spate rsuflarea ncins a lui Taejax, pe cnd m repezeam la scorbur i, cnd m-am simit ridicat de la pmnt, m-am temut c pusese gheara pe mine. Pe urm, i-am auzit vocea tunnd n spatele meu: Ne scap! Distana dintre noi prea c se mrete. M-am ncumetat s m uit ntr-o parte i am vzut c Mathu m prinsese, scondu-m din calvar. M arunc cu capul nainte n vrtejul luminosului pasaj interdimensional, zicnd: Bun venit acas, Solarian! Chipul lui surztor se pierdu ntr-o vltoare de lumin att de intens, nct a trebuit s-mi nchid ochii. Fiece atom din trupul meu fu cuprins de o exaltare ce depea orice ncntare simit de mine n plan fizic. Mi-am pierdut aproape total simul sinelui pe parcursul acestei treceri, ca i cum m-a fi spulberat n particule infime i m-a fi topit n lumina ce umplea pasajul, dei am simit braul fratelui meu vitreg pe umerii mei tot drumul. Mi-am pus ntreaga ncredere n el, lsndu-l s-mi ndrume paii, pe msur ce eram propulsai cu viteza fulgerului peste pragul porii intertemporale. Treptat, am nceput s devin contient de numeroasele rni de pe trupul care acum pulsa i m ustura ngrozitor. Mai sunt n via? am ntrebat. Da, mi confirm Mathu, artndu-se tulburat. Deschiznd ochii, l-am vzut privindu-m lung de sus n jos. Era evident c-i fcea griji n privina strii mele.
359

O s ne micm iute, m lmuri el, pentru c tu ai nevoie de acest trup n viitor. Am gemut, sleit de puteri, zdrobit de lovituri: N-a putea avea unul nou? Mathu pufni n rs: O sut de ani de odihn sub flacra albastr i trupul tu va fi mai sntos dect unul nou. Dup felul n care m simeam n clipa de fa, mi venea greu s-l cred, dar un somn odihnitor de o sut de ani mi se prea promitor. Cred c-neleg de unde vine legenda frumoasei din pdurea adormit. i cnd m trezesc, o s-l gsesc acolo pe Ft-Frumos? Parc-aa era povestea, mi rspunse Mathu, fr s-mi ofere nicio certitudine. S sperm c vom avea parte de un sfrit fericit pn la adnci btrnei. Uitndu-m n jurul meu, am recunoscut ncperea luminat slab. Scrile mari de piatr urcau n trepte lungi, curbate, spre o platform i un altar dintr-un singur bloc de piatr. Portaluri pline de lumin din spatele nostru se revrsau ntr-un pru ce curgea n cascad, iluminnd ntreaga sal prin vibraiile lui. Mi-am luat rmas-bun de la trupul fiului meu n locul sta. Suntem sub Giseh, am zis. De aici ncepe calea spre Amenti, m lmuri Mathu, urcnd scrile dintr-un singur salt, cu mine n brae. De aceast dat, mi plcu s fiu purtat n brae, ntruct m simeam tare slbit n urma fugii mele n panic. Mathu m aez pe ultima treapt, apoi scoase din faldurile vemntului su o uria cruce egiptean din metal. inu obiectul ridicat deasupra altarului de piatr. O raz albastr de energie ni din mijlocul crucii, intrnd n strvechiul bloc de piatr. Zidul din spatele altarului se fcu nevzut i ddu la iveal un tunel. Aceasta e ultima escal din lumea fizic pentru toi cei din Statul-Major al trmului Amenti, m anun Mathu. Sunt convins c una din astea ar face mult mai uoar viaa
360

unui arheolog, am comentat, n vreme ce Mathu i rotea palma ca un magician. Un orb de lumin se ivi din ea. Se nl n aer plutind, ca s ne deschid i s ne lumineze mai departe drumul. Din cauza furtului i folosirii n scopuri murdare a crucilor egiptene de ctre draconieni, aceste unelte interdimensionale sunt acum interzise pe toat suprafaa pmntului, m lmuri Mathu. M lu nc o dat n brae, intrnd n tunelul ce se vedea n faa noastr, construit din gigantice blocuri de granit rou. Atunci de ce nc mai mnuieti o cruce egiptean n lumea fizic? l-am ntrebat, observnd amuzat c Mathu nu clca, ci mai curnd aluneca nainte, cu mine n brae. Ca gardian al omenirii, sunt autorizat s m folosesc de una, replic el. Intrarea n tunel se nchise n urma noastr. Acesta fusese ultimul drum parcurs de Levi pe aceast lume. Aflndu-m eu aici, nu m-am putut opri s nu m-ntreb ce se alesese de el. L-ai mai vzut pe fiul meu, de cnd am fost aici ultima oar? n trecut sau n viitor? dori s tie Mathu foarte serios. n dimensiunea asta sau n urmtoarea? E pretutindeni. Orbul nostru de lumin ncetini pe msur ce ne apropiam de o u dubl destul de neobinuit, cu canaturile de forma unui triunghi cu vrful tiat. Era furit dintr -un aliaj EMRO, pentru c att pragul ct i ua ca atare aveau acea bizar sclipire ce le trda. Nu se vedeau nici zvoare, nici clane. Atinge-o, m ndemn Mathu, pentru a-mi satisface curiozitatea n privina substanei lor. Cnd mi-am ntins degetele i am atins ua, dintr-odat se deschise. Mare este zeia! am rostit, uimit de interiorul unui tunel ce se ntindea drept nainte. Era complet rotund, construit dintr-un metal nchis la culoare. Benzi metalice de argint EMRO brzdau laturile i plafonul,
361

luminnd lungul pasaj. Mathu i ndeprt orbul cu un gnd, intrnd n tunel cu mine. Cine a construit locul sta? l-am ntrebat, nbuindu-mi un cscat. Mediul nepmntean era uluitor. Cu toate acestea, m luptam cu somnul. Mathu, observndu-mi oboseala, ncepu s-mi in o prelegere, n sperana c-mi va pstra mintea treaz i o va pune la lucru. Complexul din Amenti a fost construit pe Sirius B, mi explic el. Dar schema a fost furnizat de Marele Sfat al rasei ceres, care supravegheaz proiectul Amenti din planul de manifestare al Tarei. Complexul din Amenti este mobil, de aici confuzia c Amenti mai este nc situat sub Atlantida. A fost de fapt mutat sub Giseh cu mii de ani naintea marelui potop, fiindc acumularea de energii inferioare n centrii reelei Pmntului de sub Atlantida ameninau s distrug Sfera dac nu era mutat de acolo. i cum a fost mutat complexul? Numai acea ntrebare singur m sleia de puteri. Somnul mi nchise ochii. n zbor, rspunse Mathu i m scutur, n vreme ce-i sporea viteza prin pasaj. Rmi cu mine, Solarian, eti att de aproape de cas. Cas? Cum contiina mi se nceoa, nu mai reueam s -mi amintesc unde putea fi acel loc. Imaginea unei tinere i vibrante fee surztoare, a dragului meu so, mi aminti unde era casa mea. Tu eti casa mea i eu a ta, mi zise el, artnd mai splendid ca niciodat. Te ntorci acas, Solarian, glsui cu dulcea. Vom reui mpreun! Polaris. Numele ni din subcontientul meu, aprinzndu-mi dorina de a tri, n vreme ce m cufundam ntr -un somn greu i chinuit.

362

DIN JURNALUL LUI CHARLOTTE DEVERE

Am pus jos tocul i m-am ntins. Aternusem n scris experienele mamei n paginile jurnalului ei din faptul nopii pn a doua zi de diminea, trziu. Albray, cavalerul fantomatic al mamei mele, se art uurat. I-am promis mamei tale s te pzesc, zise el, i nu pot spune, cu mna pe inim, c m-am inut de promisiune, permindu-i s continui fr hran, ap i odihn atta vreme. Mama i-a pierdut cunotina cu ceva timp n urm, l-am informat, aa nct mi pot permite s fac o pauz. M-am ridicat de pe scaun, mi-am scuturat ncheieturile amorite, apoi m-am apropiat de tava plin cu mncare, lsat acolo pentru mine cu mult vreme n urm. Ce i s-a ntmplat lui lady Suffolk de i-a pierdut cunotina? Mi-am dat seama dup tonul ngrijorat din glasul lui Albray c i purta mamei o mare afeciune. Curiozitatea mi birui buna-cuviin: Ai fost amani? Albray se art uluit i puin amuzat de ntrebare: n starea n care m gsesc e ceva practic imposibil. Nu chiar, l-am contrazis tranant. S-ar fi putut proiecta n astral, pn pe trmul tu, ca s i se alture. Adevrat? se minun Albray, prnd fascinat de perspectiv. Sigur c da, l-am asigurat. Sau v-ai fi putut desfta unul cu altul n cursul unui episod de posedare. Nu m-am gndit niciodat la asta, mi rspunse pe un ton sec, dar am bnuit c era o minciun. Dar cum de tii attea despre relaiile sexuale interdimensionale, domnioar Charlotte? I-am druit un zmbet n loc de rspuns: Nu mi-ai rspuns la ntrebare! Am avut onoarea s fiu protectorul mamei tale o mare parte din viaa ei, m lmuri el. Pot s-i garantez c tatl tu a fost singurul pe care l-a iubit.
363

Am un talent de a detecta minciunile, iar sinceritatea cavalerului mi nmuie inima, trezind latura romantic a firii mele: i tot o mai iubeti. Se pare c asta mi-e soarta: s m atrag femeile pe care nu le pot avea, conchise el, ridicnd din umeri. Dei, socotind ceea ce am nvat din desfrnrile de care m nvinuieti astzi, viitorul se arat mai luminos. Mi-a smuls un zmbet. Acum o nelegeam pe mama de ce nu pleca niciodat de acas fr el. Mama-i pe mini bune, l-am asigurat n vreme ce-mi ciuguleam mncarea. Nu m tem pentru sigurana ei. Asta-i bine, spuse Albray, artndu-se mulumit i uurat. Mai rmne doar problema situaiei tale. Pentru mine n-ai de ce te teme, l-am linitit. M simt cel mai bine trecnd prin experiene pe care alii le-ar considera extreme. O trstur de caracter ce ne unete, din cte bnuiesc. Albray sesiz umorul i o ans de a pune punctul pe i: S fie faptul c sunt mort ceea ce trdeaz tendinele mele spre experiene extreme? Se auzi un ciocnit n u, iar slujnica intr cu ceai proaspt: Ai venit exact la anc, doamn Mills. I-am fost recunosctoare pentru excelentul ei serviciu. n vreme ce aeza tava de ceai lng mine, am observat c erau dou ceti. A sosit lady Oxford, domnioar Charlotte, m lmuri doamna Mills. Te rog, condu-o aici, i-am cerut. Vezi, i-am spus lui Albray, cnd plec servitoarea, n-ai de ce s-i faci griji. Acum am pe cineva cu care s mpart povara. ntr-adevr, lady Susan e la fel de valoroas, de loial i de capabil ca oricare din stirpea ei, recunoscu Albray, iar eu am desluit o alt nuan de intimitate n vocea lui. Pe toate le tii! am comentat. Zmbetul galnic nu-mi alung bnuielile. Ce tie lady Susan despre tine?
364

Ne-am ncruciat odat spada cu un rzboinic Melchi. Apoi sursul i dispru de pe fa. Dar n-am fcut niciodat cunotin n mod oficial, pentru c lady Susan nu i-a dezvoltat harurile paranormale n aceast ncarnare, aa nct nu-mi simte prezena. Am s in minte asta, i-am promis. M-am ntrebat cum aveam s reuesc s-i explic tot ce trebuia ca s-o ctigm pe mtua Susan de partea cauzei noastre. Totui, cum nu precupeise nimic n trecut de dragul prieteniei sale cu mama, n-am mai avut nicio ndoial c aveam s-i obin ajutorul. Asta-i exact ca una dintre povetile mamei tale, doar c se petrece n prezent, coment lady Susan, n vreme ce serveam ceaiul lng focul din bibliotec, iar ea cugeta la tot ceea ce-i relatasem. Aadar, ultimul nostru rmas-bun a fost cu adevrat ultimul, adug ea, tergndu-i o singur lacrim sentimental. Ne vom rentlni cu toii n Amenti, am consolat-o, dei, de fapt, probabil c o nedumeream i mai tare. Tot ceea ce speram era ca noi toi s pricepem i s admitem acest adevr, pentru a ne duce cu bine sarcina la ndeplinire. Sunt onorat c mi-ai cerut ajutorul n chestiunea asta, gri mtua mea. N-am avut niciodat prea mult har parapsihologic, dar mama ta mi-a strnit un viu interes n privina lumii spiritului i dorina de a-mi dezvolta capacitile latente. Oricine altcineva mi-ar fi rs n fa la auzul unei istorisiri att de nemaintlnite, sau m-ar fi internat ntr-un ospiciu. Nu i mtua mea. Eti o trimis a zeilor! i-am spus. Apoi am scos din deget inelul telepatic i i l-am pus n palm: Vei gsi tot ce-i trebuie pe masa de scris. Firete, m asigur mtua mea, lsndu-i ceaca deoparte. Du-te i te odihnete, copil, trebuie s fii tare obosit. Voi rsfoi jurnalul nainte de a ncepe. Sunt convins c -mi va oferi rspunsuri
365

la toate ntrebrile pe care le-a putea avea. Singura mea speran este s fiu la nlimea povestirii. i petrecu inelul pe inelarul minii sale drepte. Scrie numai ceea ce vezi, am sftuit-o eu. i dac nu percep nimic? ddu glas lady Susan lucrului de care se temea cel mai tare. Habar n-am ct va mai rmne mama n starea de incontien, i-am mrturisit. Prin urmare, dac nu percepi nimic, a zice c asta se ntmpl din cauz c nu-i nimic de perceput. M voi ntoarce s te schimb ndat ce m voi trezi. Dormi ct vrei, insist mtua mea. Sunt foarte odihnit i pregtit s ncep. Se duse la masa de scris. ncepu s citeasc tot ceea ce se petrecuse pn atunci n cutarea mamei de a gsi trmul Amenti, pe Levi i curtea reginelor-dragon.
LADY SUSAN DEVERE COMPLETND JURNALUL LUI LADY ASHLEE GRANVILLE-DEVERE

Mi-am petrecut urmtoarele ore citind peripeiile lui Ashlee n Persia, acum zece ani, i am fost fascinat de toate descoperirile ei de acolo. Dup aceea, percepia mea contient fu distras de la lectur de o imagine nceoat ce mi se forma n minte. mi lu o secund ca s-mi dau seama c acela era transferul telepatic ateptat de mine. Ashlee se trezea din somnul ei adnc. Simind inspiraia i exaltarea la gndul c eram, ntr-adevr, n stare s-o percep, am gsit repede pagina alb din jurnal i mi-am nmuiat penia n cerneal, pregtit s-mi trec n scris observaiile. Nu trebuia s -mi fac griji n privina ndemnrii mele de scriitoare, ntruct fluxul contiinei lui Ashlee era la fel de succint ca i o dictare.

366

REVELAIA 18

NGERI
Toate le sunt limpezi ngerilor n afar de rzboi. Cnd m-am trezit n lumina acestui adevr, era dintr-un vis al meu de azi-noapte. Am vzut doi ngeri conversnd ntr-o cmpie a sufletelor de copii, nlndu-se ca un fum argintiu. ngerii se certau ntre ei, care avea dreptate i care greea. Cine ncepuse cearta? Deodat, ngerii se oprir, ca un pendul blocat, i i revrsar compasiunea ctre fumul ce se nla din sufletele ce purtau filigranul rzboiului. Se ntoarser cu faa la mine, cu ochii aceia din biblioteca lui Dumnezeu, i toate piesele czute se ridicar la unison, unite ca respiraia flcrilor ntr-un cuptor sacru. Nimic n rzboi nu se distruge, n afar de iluzia separrii. Am auzit spunndu-se acest lucru att de clar, nct puteam s-l copiez ca pe o semntur falsificat. mi amintesc compasiunea, ct un munte, pe msura universului. Cred c un fulguor mai st nc lipit de mine, ca firele strvezii ale unei pnze de pianjen. M-am trezit ntins pe o pstaie alb foarte confortabil, deschis la vrf, a crei margine era tivit cu un tub subire de lumin violet,
367

intens. Fratele meu blond de pe lumea cealalt era aplecat deasupra mea, recitnd acest poem despre ngeri. Iar acum, cnd m gndesc la rzboi, scutur aceste fire ctre ntregul univers, spernd s se lipeasc i de alii, ca de mine. mpletind n ele ngeri i animale, esnd graia filiform a indurrii. Reeaua cminului nostru celest. Mathu termin de recitat cu un zmbet prietenos. A fost frumos, i-am mulumit pentru darul lui la deteptare. mi pare bine c-i place, mi replic el. Tu l-ai scris. M uimi afirmaia lui, dar Mathu ddu din cap, ca s m asigure c nu minea. Cu mult timp nainte, cnd i mai aduceai aminte de misiunea ta de aici, m lmuri el. Vorbete de epoca revoltei draconienilor. L-ai scris ca s-i reaminteasc cine eti cu adevrat i pentru ce ai venit aici. Dar unde m aflam? Mi-am aruncat ochii n jurul uriaei ncperi rotunde. Coninea multe paturi de forma unor psti, aranjate n cerc, n jurul unui punct central al slii. Semna cu ceea ce Thot descrisese att de meteugit n scrierile lui ca fiind corola unei flori. n pstile ca nite petale se gseau trupurile celor din Statul -Major al trmului Amenti, expuse razelor flcrii albastre. Avansata surs de energie interdimensional pulsa nuntrul unui tub de lumin ce se ntindea din plafon pn-n pardoseal. Strlucirea ei de un albastru verzui mngia ca un balsam trupul meu zdrobit. Acest loc se numete Sala Vieii, m inform Mathu, surztor. Cum te mai simi? Ca sub sedative, i-am rspuns, ncercnd cu greu s-mi ridic capul i s mi cobor privirea asupra mea nsmi. M tulbura faptul c eram att de sumar mbrcat, doar un mic petic dintr-o estur strlucitor de alb ntins peste sni i peste
368

olduri. Rnile mi dispruser, iar trupul mi lucea de un ulei ce iradia lumin. Mathu m ndemn, calm, s m ntind la loc. Uleiul i protejeaz pielea muritoare de efectele flcrii albastre, n vreme ce acioneaz ca un superconductor prin energia lui tmduitoare, mi explic el. Tu ai fcut asta? l-am ntrebat, referindu-m la noul meu vemnt. ngrijorarea mea l fcu s chicoteasc. Cltin din cap n semn c nu. Preotesele din Ur te-au pregtit pentru somnul tu de veci, aa cum le-au pregtit pe toate reginele-dragon precedente, iar preoii din Ur se ngrijesc de prinii Graalului care se odihnesc n acest loc. Levi este aici? M-am uitat la dreapta i la stnga mea. Dei capacele pstilor de lng mine erau transparente, nu se desluea nimic din cauza beznei dinuntru. Banda de lumin ultraviolet din jurul marginii pstii mele m mpiedica s-i identific pe ocupanii celorlalte psti, sau s desluesc mai mult din arhitectura ncperii n care m aflam. Tubul central de energie a flcrii albastre, att de radiant pentru simuri, arunca doar o lumin linititoare i stranie. Am simit cum contiina mea fizic amorea iar. Eti mai n siguran aici dect oriunde pe Pmnt, mi garant Mathu. Haide, acum, umbl prin Coridoarele din Amenti. Adu -i aminte de toate care ai fost, eti i vei mai fi. Ai grij de Charlotte< N-am mai putut s-mi rostesc pn la capt rugmintea, dar tiam c Mathu avea s-mi protejeze fiica, indiferent de ceea ce avea s se ntmple. Mi-am simit deodat pleoapele grele, ca de plumb, la fel tot trupul, iar contiina mi se eliber de povara mea pmntean. O uria sal de calcar se ntindea la picioarele mele, plin de aer luminos. Eu nsmi sclipeam! M eliberasem de toat densitatea
369

fizic, dar corpul meu subtil licrea cu o bogat vibraie plin de culoare. Mi-am dat seama c nu ajunsesem nc n Culoarele din Amenti, ci ntr-o ncpere exterioar care, potrivit legendei, ducea n faimoasa Sal a Arhivelor. Sus pe perete, n stnga mea, erau gravate mai multe simboluri geometrice. Pe msur ce naintam, am numrat patruzeci i nou n total. Am simit c trebuia s tiu semnificaia acestui numr, dar mi scpa n clipa de fa. La captul slii, care cotea la dreapta, am intrat ntr -una i mai larg, construit tot din calcar, ce se ramifica n multe alte ncperi. Pe msur ce coboram pe aleea principal a acestui labirint, am aruncat o privire n slile de fiecare parte a mea, toate avnd alte pori i treceri. Nu m-am abtut din drumul meu, totui. Mai fusesem aici odat. Amintirea mi era ca un vis i, cu toate acestea, tiam c sala pe care o cutam era nc departe. Pe msur ce m apropiam de destinaie, am auzit un susur de ap curgtoare. Sala din calcar se termina, dei poteca mai continua cu un pode peste o uria ncpere cavernoas, fr fund, sau mcar nu reueam eu s -l desluesc de la nlimea la care m gseam. Deasupra, n naltul plafon al acestei sli, scnteiau uriai ciorchini de cristale, mai ales din cuar, dar i de alte minerale, de culori variate, montate n piatr, ca stelele presrate pe canavaua cerului. Apa se revrsa n cascad pe pereii ncperii, prvlindu-se n hul negru de sub mine. Podeul m duse pe un dmb rotund, mare, iar la sosirea mea m atepta, pe aceast platform central, o siluet solitar, nvemntat ntr-o rob, care-i trase gluga de pe cap la apropierea mea. Bine-ai venit napoi, Solarian! Mi s-a tiat rsuflarea cnd mi-am recunoscut nsoitorul. Inima mi sri de bucurie n piept: Devere? Mi-am iuit pasul pe pode, nerbdtoare s m apropii de el. Am fost odat, admise el, iar eu i-am detectat un accent scoian. Am ncetinit pasul i m-am oprit cnd el i desprinse pelerina de
370

pe umeri, scond la vedere straiul unui pirat. Sinclair! am dedus eu. ncarnarea mea cheie poart acest nume, confirm el, prnd puin dezamgit de rezerva mea subit. Totui, m-ai cunoscut sub diferite nume n diferite viei, nu toate petrecute pe Pmnt. Cu siguran era la fel de fermector ca i soul meu, iar accentul lui aspru mi delecta urechea. M-am apropiat iar, observnd subtilele diferene n nfiarea lui, prea nensemnate ca s contest c Sinclair i Devere erau unul i acelai suflet. Firete! Acela era numele pe care dorea ca eu s nu-l uit. Polaris, am ncercat, iar el mi drui un zmbet larg ce-i lumin toat faa, ncntat c-mi mai aminteam de identitatea lui spiritual. Acesta-i elul meu, zise el. Am avut cteva crmpeie trectoare de imagini de cnd am intrat n acest complex, i-am explicat, nedorind s-l fac s cread c tiam mai multe dect era adevrat. Niciuna nu mi-a spus nimic. Permite-mi s te corectez. Sursul lui strlucitor, atitudinea prietenoas m destinser. Pe msur ce peam pe limba de calcar, intrnd pe platforma central, trecerea din spatele meu se fcu nevzut. n mijlocul insulei se gsea un uria disc de aur spre care ne ndreptam, ce prea a fi mprit n ase segmente. Te rog! Sinclair m invit s calc pe cercul segmentat. Am pit pe plac, moment n care fiecare segment al discului se lumin unul dup altul. Cnd toate segmentele de aur scnteiar orbitor, cluza mea zmbi mai larg. Nu te speria! spuse el, pind pe plac alturi de mine. De ce s m sperii? l-am ntrebat, apoi m-am uitat n jos i am vzut c discul de aur de sub picioarele noastre dispruse fr urm. Am czut n hu. M cuprinse un val de panic, pn cnd mi-am dat seama c eram spirit. Drept urmare, nu m ptea niciun pericol fizic. Pe msur ce frica m prsea, se micora i viteza cderii
371

mele. Dup o lung perioad de plcut plutire n gol, am atins solul, lng cpitanul Sinclair. Undele ocului strnit de recunoatere pulsar prin fiina mea pe cnd intram n sala din Amenti. Coninea ase portaluri perfect rotunde, fiecare furit dintr-o nuan diferit de aur. tiu locul sta, am rostit, uimit de propriile-mi cuvinte. Trebuie s-l tii, rse Sinclair. Tu ai ajutat la conceperea i construcia lui. Apoi mi drui un surs n felul fermector al dragului meu so. Iar acum i vei aminti totul! Tu ai traversat deja Culoarele din Amenti? l-am ntrebat, iar el mi confirm cu un semn din cap. i i mai aminteti de viaa noastr mpreun? Sperana mi umplu ochii de lacrimi, cci m simeam nstrinat de iubitul meu cnd m adresam acestei alte ncarnri a lui. Sigur, spuse Sinclair, privindu-m cu afeciune. Dar vorbeti de parc n-am mai fi mpreun, cnd nu-i dect nceputul. Semna foarte mult cu scumpul meu Devere cnd l-am vzut prima oar n viaa mea pmntean, iar felul n care gndea m ncuraj s-mi duc pn la capt misiunea din prezent. M-am ntors i am examinat cele ase portaluri. Primul dintre ele, chiar lng arcada prin care intrasem, avea o ram din aur rou. Lng el era unul cu ram din aur portocaliu, urmtorul era din aur galben, cellalt, din aur roz, cel de lng el, din aur albastru, iar ultimul era dintr-un uluitor i rar aur violet. Fiecare sal de dincolo prea plin de lumin lichid ce reflecta culoarea pragului. N-ar trebui s fie apte ui? l-am ntrebat, pentru c cel de-al aptelea portal al sistemului din Amenti ducea la Sfera din Amenti i acas pe Tara. Numai dup ce ai trecut prin primele ase culoare i se va revela cea de-a aptea poart, m lmuri cluza mea. M nsoi pe lng bazinul spat n mijlocul pardoselii slii circulare, pn la cel mai apropiat dintre portaluri:
372

i-ar plcea s-i explic mecanismul portalurilor nainte de a-i ncepe cltoria? i-a rmne ndatorat, l-am ndemnat, fascinat de tehnologia att de avansat a sistemului din Amenti. Exist o pereche de spirale electromagnetice nuntrul fiecruia dintre portaluri, care se rotesc n contratimp, formnd astfel o trecere n care continuumurile temporale se intersecteaz< Dac m gndesc mai bine, l-am ntrerupt, o imagine ar preui mai mult dect o mie de cuvinte. M-am apropiat de portalul din aur rou. Am presupus c, de vreme ce aceast culoare se gsea n captul cel mai de jos al spectrului, ar fi avut legtur cu chakra rdcinii i m -ar fi conectat cu cea mai timpurie dintre rasele primordiale ale umanitii. S tii c nu vei retri toate vieile trecute, prezente i viitoare, m avertiz Sinclair, ci numai acele evenimente cruciale ce au activat cheile de frecven care-i permit accesul prin Amenti. neleg. M-am simit cuprins de un val de entuziasm i nerbdare. Pe cnd m ntorceam cu faa la portalul din lumin lichid, m -am recules o clip, ca s-mi linitesc speranele ce creteau n mine, apoi am fcut un prim pas ntr-o lume mult mai larg. Pe cnd intram pe discul de aur rou, am simit o mare explozie de senintate i certitudine umplndu-mi chakra cea mai de jos. Chakra rdcinii ncepu s vibreze cu o anume sonoritate, iar pe msur ce sunetul se amplifica, rezonana lui se nl prin centrii mei de lumin i-mi ajunse pn-n gt, unde laringele repet ca un ecou nota ampl. Am simit cum se petrecea o modificare profund n corpul meu subtil, n vreme ce oscilaia contiinei mele atomice se altera pe potriva portalului aflat dinaintea mea. Cascada de lumin roie ce se revrsa peste deschiderea portalului ncepu s se rsuceasc n sensul acelor de ceasornic, spre centru, ca apa ce se scurge pe o eav. Atunci o alt spiral de ap, de data aceasta curgnd n sens invers acelor de ceasornic, se mpleti cu
373

prima, iar miezul volburii torentelor se deschise larg. Un mare fascicul de lumin roie irupse din vrtej, iar contiina me a fu sorbit nainte, ntorcndu-se la nceputul evoluiei omeneti pe Pmnt.
DIN JURNALUL LUI CHARLOTTE GRANVILLE-DEVERE

Chiar nainte s deschid ochii i s m desprind din somnul meu adnc, am tiut c Mathu se gsea n camera mea. I-am simit prezena exaltat, de pe alt lume. De cnd te-ai ntors din Amenti? l-am ntrebat. De mai multe ore, mi rspunse. M-am rsucit pe spate, ca s-l vd mai bine pe prietenul meu spiridu, ateptnd n picioare la cellalt capt al patului, purtndu-i nveliul fizic de suprafa. M-am ntins n pat, surzndu-i, savurnd atracia reciproc dintre mine i fiina aceea. De la prima mea ntlnire cu Mathu, m-am ndrgostit de el. Cum spiriduul mi arta, ns, prea puin sentiment, mi-am imaginat c fanteziile mele romantice n legtur cu el erau zadarnice. Totui, n lumina celor spuse de angelicul rzboinic mamei mele despre mine, nutream iari sperana iubirii mprtite. Mi-ai vegheat somnul n tot acest timp? Da, my lady. Din tonul vocii sale am dedus c era o plcere pentru el, nicidecum o obligaie. M amuz incorecta lui formul de adresare. M numesc Charlotte i, pn cnd n-am s m mrit cu un lord, titlul de lady nu mi se cuvine. Este greeala mea, recunoscu plin de farmec Mathu, nlimea Voastr se potrivete mult mai bine. A trebuit s m abin ca s nu pufnesc ntr-un hohot de rs: Tu chiar crezi c sunt zeia-mam a rasei anunnaki? i-a recunoate sufletul oriunde s-ar afla, m asigur, cci este unic< la fel ca tine. Prea stnjenit, ceea ce era ciudat la o fptur lipsit de emoii.
374

De ce sunt singura anunnaki capabil s se ncarneze ntr -o form omeneasc? l-am ntrebat, pentru c acest aspect din explicaia pe care Mathu i-o dduse mamei m nedumerea. Adevrul e c i eu am abilitatea de a m ncarna ntr -un om, dar nu m-am dovedit la fel de iscusit ca tine n integrare, mrturisi el. nainte de a nva ce-i compasiunea de la tine ca anunnaki, eram egoist i absorbit de mine nsumi, iar dup iluminare, am ajuns s uit prea mult de mine. Din cauza marelui meu intelect, am nceput s am complexe de zeu. Scopul vieii omeneti este stpnirea emoiilor; n schimb, eu am devenit att de preocupat n a-i nva pe oameni, nct mi-am neglijat adevrata misiune. Am considerat c orice relaie care nu era o interaciune profesor -elev era sub nivelul meu. Nu sunt de acord, i-am zis, ridicndu-m n capul oaselor, ca s-i argumentez. Nu sunt aa de diferit ca tine. Brbaii nu m-au interesat niciodat din punctul de vedere al mritiului. Totui, graie abilitilor mele extrasenzoriale, cum de n-am reuit s m simt ca o inteligen mult prea evoluat printre hoardele de dobitoace fr minte? Dar< am fcut o pauz ca s prind curaj < vd cum m priveti i tiu c adevrata ta misiune aici n -a fost neglijat cu totul. Pofta trupeasc nu este una dintre emoiile elevate, mi atrase el atenia, n mod clar uurat s dm crile pe fa n privina chinurilor inimii. Poft trupeasc? l-am ntrebat cu blndee. Simpla poft trupeasc n-a inspirat niciodat un devotament ca al tu pentru mine. El se ncrunt, uluit, lsndu-se greu pe pat, lng mine. Lipsit de sentimente n forma lui fizic, nu-i putea da seama de fora i greutatea corpului su. Aadar, crezi c dragostea e motivaia mea? n general, dac tot ce simi pentru cineva este doar poft trupeasc, o unire sexual cu cea care i-a aprins dorina face adesea
375

atracia s dispar< dar dragostea rmne. Pe msur ce-mi exprimam prerea, am simit o energie magnetic intens trecnd prin amndoi. El se uit la mine lung, cu ochii lui liliachii, prnd nedumerit de argumentul meu: Dar n-am avut niciun contact fizic, din cte-mi amintesc. Propria-mi trsnaie mi smulse un surs. Nu pricepea nimic din ceea ce nsemna afectul, aadar nu prea puteam s m atept din partea lui s tie c flirtam cu el. A fost o invitaie, nu o observaie, l-am lmurit. Anticiparea mea spori cnd, aplecndu-m, i-am furat un srut dar, bineneles, numai eu am trit acea experien. Nu pot s pretind c te iubesc n starea n care m gsesc, mi mrturisi cu regret i, cu blndee, m mpinse napoi. Nu simt nimic, ceea ce ie n-o s-i fac nicio plcere. Arunci prsete-i forma fizic i intr-n a mea, i-am sugerat cu ndrzneal. N-a< n-a ti ce s fac. Niciodat n-am< Se sfii s mai continue, ceea ce nu fcu dect s-mi aprind i mai mult dorina de a deveni una cu el, dar nu doream s-mi impun voina asupra lui. Cum n-am avut niciodat vreun interes n vreo relaie omeneasc, tiu mult prea bine cum s gsesc singur plcere, i-am spus, nevenindu-mi s cred ct de neruinat m artam. Intr-n mine, iar plcerea mea va deveni i a ta. Aa vei cunoat e dragostea omeneasc. Am simit c, dac el nc mai ovia, voi muri de ruine pentru c m artasem att de impetuoas. Corpul fizic al lui Mathu se topi, ieind la iveal frumuseea translucid a spiriduului. M onoreaz graioasa ta invitaie i m las cu smerenie n seama minilor tale iscusite, zise el ncet. Se ntinse spre mine. Dei nu-i mai simeam atingerea fizic, am simit o furnictur cald, care-mi trezi simurile mai mult dect
376

mngierea oricrei mini omeneti. Fiina lui se alinie ma i mult cu a mea, iar senzaia mi spori, excitndu-m. Mi-am scos repede cmaa de noapte i, sub aternuturile mele calde, am explorat mpreun adncimile ascunse ale pasiunii noastre. Am fost devorat de el, nct a fost greu de tiut cine i ghida celuilalt mna. Trupul mi se cutremura ntr-o culminaie plin de ncntare prea frecvent pentru a mai putea distinge un orgasm de cellalt. Intensa stimulare emoional i fizic mi afund contiina ntr-un vis euforic de universuri ndeprtate. Auzeam oapta lui Mathu n mintea mea, gemetele lui de plcere i de uurare fcndu-m cu att mai contient de desftarea pe care o triam. N-am avut niciodat de ce s m gndesc prea mult la ct de sacr era unirea dintre masculin i feminin dar, undeva n toiul delirului nostru, Mathu i cu mine am descoperit dragostea. Cnd sufletul lui iei din trupul meu, era nuc ca un colar, zmbind cu gura pn la urechi. Fericire, glsui el, artndu-se cu degetul, ca s indice o alt emoie mai nalt pe care o tria pentru prima oar, drept rezultat al unirii noastre. M-am rsucit pe o parte ca s stau cu faa la el, n timp ce spiriduul se ntindea pe pat lng mine. Mai era nc nvemntat n straiul verde al ngerilor anu: pantaloni strni pe picior cu centur, cma, vest i cizme, costumaie ce prea ori prea demodat, ori prea modern pentru epoca noastr. N-ai mai trit niciodat fericirea? l-am ntrebat. El cltin din cap n semn c nu. Emoiile, att de vii i de noi pentru el, se artar clar n privirea lui adoratoare. M-ai adus din nou pe calea n-tipririi. Cu mult vreme n urm, m-ai nvat ce nseamn s-i fie mil, iar acum m-ai deprins cu dragostea. M flata adulaia lui, dar n-o puteam accepta: Tu ai ales s ai sentimente.
377

Pentru c tu mi le inspiri, replic el, n vreme ce m ridicam s m mbrac. Doream s rmn n cas, n camera mea, mpreun cu noul meu iubit, dar trebuia s o schimb pe lady Susan la transcrierea experienelor mamei prin Culoarele din Amenti. i tu m inspiri pe mine, i-am spus, trgndu-mi o rochie groas peste cmaa mea de noapte, aa cum era la mod n deceniile ce au urmat epocii victoriene. Ce este calea n-tipririi? Fantomaticul cavaler al mamei se ivi pe neateptate n camera mea, nainte ca Mathu s poat rspunde, i m gsi ncheindu-m la nasturii rochiei. Privirea lui se mut asupra lui Mathu, care nc mai plutea pe patul meu. De ce te gsesc aici? l ntreb Albray pe iubitul meu. Pentru c l-am invitat eu, i-am rspuns. Dar tu de ce-ai venit? I-am promis mamei tale s te protejez. Expresia de neplcere a cavalerului mai era nc adresat lui Mathu. Poate c mama i-o fi dat voie s te amesteci n treburile ei personale, dar a prefera pe mine s m lai n pace, i-am spus fi, reuind ntr-un trziu s-i atrag atenia cavalerului. Nu-mi eti tat. Nu nc, gri Mathu, amuzndu-se. S neleg c mtuica e gata pentru o pauz? l-am ntrebat, ncercnd s mai slbesc tensiunea dintre noi. Dac-ai vrea s fii att de bun! ddu Albray napoi, apoi dispru prin peretele camerei mele. Mustrarea mea poate a fost puin prea dur, m-am gndit eu la cele ntmplate. Totui, ce drept are el s m judece, de vreme ce a tnjit dup mama n toi aceti ani? N-a fcut dect s recunoasc un spirit nrudit n ea, ca i n tine, i lu Mathu aprarea. Mi-am amintit de joviala lui remarc: Nu-i nc tatl meu< Vrei s spui c Albray mi va fi printe n viitor?
378

Cnd Mathu mi confirm cu un semn din cap, nu l-am crezut. Dar sufletul cavalerului este prins ca-ntr-o capcan n viaa de apoi, printr-un jurmnt fcut Doamnelor Elohimilor. Urmtoarea ta mam l va elibera de aceast obligaie, mi garant Mathu. Jumtate din ncarnarea ta uman desvrit zace n el. Atunci, pentru nceput, va trebui s fiu ceva mai drgu cu el, am zmbit eu cu gura pn la urechi. i eu, glumi Mathu, pentru ca dragostea noastr s se mplineasc n viaa asta i n urmtoarea. Sugestia lui era att de romantic, nct am vrsat o lacrim. Ateptasem de att amar de vreme ca dragostea s-mi rsar n cale, nct ideea c nici mcar moartea nu ne va despri era profund consolatoare. i atunci, chiar cnd voi fi murit i m voi fi nscut din nou, fr nicio amintire despre tine, tot vei mai veg hea asupra mea? l-am ntrebat. Da, aa voi face, promise Mathu, iar apoi ironia situaiei l fcu s surd. La fel i el, mi art cu un gest din cap locul din perete prin care Albray se fcuse nevzut.

379

REVELAIA 19

ARHITECII EVOLUIEI
LADY SUSAN DEVERE COMPLETND JURNALUL LUI LADY ASHLEE CRANVILLE-DEVERE

PRIMA RAS PRIMORDIAL, N PLANUL ETERIC (N AFARA TIMPULUI) Sunt strns nfurat n cea mai neagr bezn zac n nemicare, fr putere, fr form, i totui semicontient. nc nu tiu ce -i frica. Aceasta nu este dect o stare de tranziie, o membran eteric ntre existena mea angelic i cea mai de jos lume eteric din cel mai de jos univers dimensional, unde ntreaga via trebuie s rabde i s se adapteze la elementele primordiale ce compun o existen fizic. Sunt acum pe cale s particip la propriul meu experiment, dar nu sunt singur. Toi cei unsprezece colaboratori ai mei la proiectul din Amenti cred la fel de tare ca i mine c putem proteja sufletele pierdute de pe Tara i le putem ndruma paii napoi acas. Mai trebuie nc s-mi ies pe de-a-ntregul din membrana ce desparte dimensiunile, pentru c-mi mai aduc aminte c sunt una dintre ceres, rasa care s-a dezvoltat pe globul astral al Tarei i a progresat prin evoluie fizic, devenind o ras de fiine spirituale i pzitori ai oamenilor care nc mai triesc pe Tara. Ceres au existat cu mult nainte de cataclismul de pe Tara, care acum ne solicit tot timpul i toate eforturile. n pragul dezastrului planetar, poporul meu a selectat un consiliu de tehnologi i oameni de tiin care s lucreze mpreun cu
380

Asociaia Interdimensional a Lumilor Libere, organizat de Elohimi, pentru a crea mijloacele tehnologice i biologice n veder ea salvrii prii desprinse din amprenta morfogenetic a Tarei, salvnd sufletele rtcite din universul dimensiunilor mai joase n care au fost aruncate n timpul cataclismului. Pn de curnd, membrii Marelui Sfat din Amenti au supravegheat misiunea de salvare de pe Tara. Am avut putina s executm construirea sistemului din Amenti numai cu ajutorul voinei, aadar prezena noastr personal n universul armonic inferior n-a fost necesar, nici mcar luat n considerare. Au existat mai multe complicaii aprute n decursul coborrii unei fiine din universul armonic de gradul doi n cel mai dens dect el, universul rudimentar de sub noi aa cum descoperiser i sufletele pierdute de pe Tara. A fost o greeal din partea noastr s ne ncredem n manifestrile armonice inferioare ale adversarilor notri anunnaki, noi, anu, care avem sarcina s ducem la perfeciune trupurile fizice ale rudelor noastre, dar senatul Elohimilor a cerut aceast cooperare, creznd c era esenial s evitm o repetare a rzboiului dintre oamenii aflai sub ndrumarea noastr pe Tara i colonitii anunnaki de pe planeta noastr care au pricinuit distrugerea parial a Tarei. Noi, cei doisprezece membri ai Marelui Sfat din Amenti, ase de sex masculin i ase de sex feminin, am hotrt s lum aceast chestiune n minile noastre. Eu, Solarian, am fcut un pact cu partenerul meu, Polaris, mpreun cu colegii notri din Sfat, Dexter i Vespera, Arcturus i Meridon, Levi i Thana, Castor i Talori, Zalman i Denera, c ne vom drui sufletele Sferei din Amenti, pentru a ne ncarna pe Pmnt i a-i ajuta pe ai notri s gseasc drumul napoi spre cas. Nimeni dintre noi nu a ntmpinat-o cu prea mult entuziasm pe regina anunnakilor, Kali, alturi de prinul ei, Mathu, cnd s -au ivit pe Tara ca s discute o propunere de salvare pentru nefilimi. Acel plan implica realizarea unui portal direct ntre trmurile eterice ale Pmntului, la care se putea accede prin centrul planetei i prin
381

trmul astral de pe Sirius B, ce ocolea total planul fizic. Prin acest portal, supranumit Culoarul din Amorea, sufletele nefilimilor, draconienilor i anunnakilor czui se puteau ntoarce la evoluia cuvenit prin grupul lor de suflete anu de pe Sirius B. Kali i Mathu sperau s-i incorporeze Culoarul din Amorea n Proiectul din Amenti. Ce v va deosebi de alte suflete omeneti care se zbat prin ntunecimea i disperarea primordial de pe Terra? ne ntreb regina anunnakilor. Vei fi la fel de pierdui ca i muritorii pe care cutai s-i salvai. Construii-ne, dar, Culoarul din Amorea, iar noi i vom trage napoi pe nefilimi i pe draconieni, readucndu -i n grupul lor de suflete anu pe trmul subtil, unde v vor ajuta s v reamintii de misiunea voastr i v vor oferi mijloacele prin care s -o ducei la ndeplinire. Totui, cei doisprezece membri ai Marelui Sfat din Amenti nu erau nc pregtii s se ncread n cuvntul unei anunnaki. Nefilimii votri s-au condamnat singuri la uitare i exploateaz la snge orice fiin uman pe care o cresc! exprim Polaris n cuvinte ceea ce gndeam cu toii. Ce te face s crezi c nefilimii pot fi convini s renune la dependena lor de EMRO ca s se ntoarc n grupul lor de suflete anu? Noi v propunem s ne druim sufletele flcrii albastre n acelai timp cu voi, ne spuse Kali, artndu-ne cu un gest spre ea i spre prinul ei. Dar asta ar altera codul morfogenetic n noi toi! protest Castor, inginerul nostru genetic ef. Numai unde flacra albastr din Amenti rezid pe trmul astral de jos. Aceast mutaie ne va afecta numai pe noi paisprezece, sublinie Kali. i am mai putea mprumuta unii altora codul morfogenetic, ca s ctigm un avantaj asupra adversarilor notri de pe Pmnt, medit Polaris, urmnd irul gndurilor reginei anunnakilor. Kali ncuviin din cap.
382

V vei putea bizui pe intelectul i expertiza psihic a anunnakilor, ceea ce neamul vostru nu deine pe un plan fizic. Iar pe noi ne vei rsplti cu un corp emoional mai dezvoltat dect oricare dintre sufletele de anunnaki ce locuiesc pe Terra. Ca s nu mai vorbim c vei fi singurii anunnaki capabili s v ncarnai ntr-un specimen uman, indic Denera, un spirit cu o minte mai ager. Un fenomen necesar care-mi va permite s m ntorc prin Culoarele din Amenti, ripost Kali. Trebuia s tiu dac acea ofert merita s fie luat n considerare. M-am ntors ctre inginerul nostru genetic: Castor, cum ne vom mai descurca noi codurile genetice la ntoarcerea noastr prin Sfer? Acela rmase o vreme pe gnduri, apoi spuse: A putea crea o flacr mai mic de frecven mai nalt care s fie plasat nuntrul flcrii albastre pentru a gzdui informaiile morfogenetice doar ale noastre, ale celor doisprezece, plus nc dou suflete. Dac vom reine instantaneu codurile noastre morfogenetice individuale nainte de a pleca, sistemul din Amenti va putea s readuc acele coduri la normal pn ne ntoarcem. Castor prea ncntat de soluie, pn cnd i trecu prin minte o posibil complicaie: Totui, va trebui s ne napoiem prin flacra albastr toi dintr-odat. Dac unul dintre noi ar lipsi, am rmne blocai n universul armonic inferior pe o durat indefinit. Kali l aprob cu un semn din cap: Iat pentru ce trebuie s v ncredei n cuvntul unei anunnaki. Dac vei pieri toi, la fel vom pi i noi. Dar cum avei de gnd s v inei de cuvnt? am ntrebat-o. Vei uita cine suntei cu adevrat, la fel ca i noi. Kali surse: Am un aliat n universul armonic inferior care-mi va reaminti. El ne va fi printe i ne va ocroti pe toi. tiam aliatul la care se referea ea, toi l tiam, pentru c omenirea
383

avea un singur aprtor adevrat printre nefilimi, iar acela era Enki. n concluzie, Culoarul din Amorea propus de Kali fu cldit, iar acum m trezesc ntr-un pasaj ntunecat ntre dou lumi, ntrebndu-m dac voi mai gsi vreodat drumul napoi spre cas. Tu eti casa mea i eu a ta. Vom reui mpreun, mi-am adus aminte de cuvintele iubitului meu Polaris. Polaris! am vrut s strig n ntuneric. mi doresc s mai simt nc o dat dulceaa apropierii tale. Nu te voi uita! M-am agat de o imagine a lui, ncercnd s mi-o ntipresc n suflet, pe msur ce memoria contient a existenei mele anterioare fu mturat de un vrtej de lumin i micare. A DOUA RAS PRIMORDIAL, N PLAN SEMIETERIC/SEMIFIZIC (ACUM 300.000 DE ANI) Dincolo de nbuitoarea bezn a densitii sunt crudele mele nceputuri rudimentare. Mare, fr sex i strvezie mai sunt, cu o natur complet eteric. Nu sunt nimic mai mult dect o gigantic fantom, legnndu-m i alunecnd n atmosfera dens a clocotitoarelor mri primordiale. Forma mea nu i-a fixat nici conturul, nici culoarea, dar pstreaz promisiunea a ceea ce va s fie o fiin omeneasc. Nendemnatic, pasiv i aproape fr simuri, mai pstrez doar o vag contiin a focului ce m nclzete i m mn n activitate, inculcndu-mi aspiraia de a avea o comunicare cu lumea exterioar. Multe milenii trec n zbor, iar forma mea dezvolt abilitatea de a sta n picioare, de a merge, de a se ntinde i de a zbura, dar chiar i aa, nu sunt dect o umbr fr gndire raional. n timp are loc o mare transformare, iar forma neperisabil a primei mele ncarnri n prima ras primordial se divide n dou forme diferite: una activ, una pasiv; una electric, una magnetic;
384

una de foc, una de ap; una alb, n legtur cu luna, una, galben-portocalie, n legtur cu soarele. Astfel, se nasc trupurile ncarnrilor mele din cea de-a doua ras primordial. Preiau o form vag omeneasc, nc n stare gazoas la nfiare, fiind complet lipsit de sex. mi dezvolt un sim tactil i astfel simt clipocitul valurilor, btaia vnturilor i cldura focului. Auzul mi este mai acut acum, iar colegii mei ncarnai m cheam n sunete ca de flaut, strnind n mine afecte ce se hrnesc dintr-un misterios izvor ascuns n adncul fiinei mele, n noi toi. O bucurie a vieii, ca-n vis, m umple de ncntare, dar nici plcerea, nici durerea nu sunt stimulate de sursele externe, cci nc mai sunt un produs al celor de deasupra, nu al celor de dedesubt. Alunec, plutesc, zbor i m nal prin lianele luminate de soare, cu muguri vibrani, orbitori, iar peste nenumraii eoni elementele naturii mi vor ntri carapacea exterioar. Rata de oscilaii a contiinei mele atomice se schimb, iar eu m-am ntors n ncperea de la intrarea n Culoarele trmului Amenti. A fost oribil! M-am aplecat nainte ca s-mi prind genunchii i s-mi regsesc echilibrul. Corpul meu subtil suferise o extindere masiv. M simeam, ntr-adevr, ca i cum m-a fi ntins peste eoni, prdat de individualitatea i sexualitatea mea. Primul portal duce la existena eteric a primelor dou rase primordiale, care sunt cele mai ndeprtate i mai de neptruns contiine n comparaie cu a ta, aadar experiena n-are cum s nu fie puin neplcut, mi explic Sinclair, ateptnd s-mi vin n fire. Primul culoar se ntinde i pe cea mai ndelungat perioad a timpului terestru. Fii convins c urmtoarea ta experien nu te va face s te simi att de< extins. Dar m simeam att de slbit, de ineficient, de lipsit de voin! am exclamat. Firete. N-ai fost dect o fantom stihinic, fr sex, fr form.
385

Abia ncepeai s-i dezvoli un sim al lumii nconjurtoare. Frumosul meu amic mi zmbi cu nelegere. Poate c i el simise aceeai ndoial n acea etap a periplului su prin Culoarele din Amenti, mi-am zis n gnd. Dar nu vei mai fi vreodat lipsit de voin, continu el. i-ai dezvoltat i perfectat acest atribut cu multe, multe viei n urm. Nu i se mai poate lua napoi. Pe msurii ce mi se perindau sub ochii minii imaginile experienei prin care trecusem, mi-am dat seama c primul portal m coborse mult mai departe n timp dect m ateptasem. mi amintesc c-am fost Solarian, am gemut, iar bucuria mi umplu pieptul, chiar mai nainte de a veni pe Pmnt. Ce-i mai aminteti? m ntreb el. M-am luptat s m concentrez asupra amintirilor mele: O reuniune< ntre regina i prinul anunnakilor i Marele Sfat din Amenti< Am fcut o pauz, zmbind viziunii mele, pe msur ce m vedeam pe mine nsmi aruncnd priviri n jurul mesei la care m aflam mpreun cu colegii mei din Sfat. i recunosc pe majoritatea dintre membrii Sfatului, pentru c sunt suflete pe care le-am cunoscut n via, am grit i lacrimi de fericire mi curser pe obraji. Tu eti acolo, i Levi, Albray, Zalman, Susan< E i fiica ta, Charlotte, prezent? m iscodi prompt Sinclair. Nu, i-am rspuns, trist. Eti sigur? m tachin cpitanul. Vai, Doamne! am oftat, vznd-o. Ea-i Kali, regina anunnakilor. Exact aa cum mi spusese i Mathu. Iar Mathu este prinul ei. Inima mi btu mai tare la gndul c Charlotte, care nu-i manifestase niciodat interesul pentru cstorie, avea n sfrit s -i gseasc dragostea. i ce s-a ntmplat la ntrunire? continu cpitanul Sinclair cu blndee, spre a trage cele mai relevante date din experiena mea.
386

Tu nu-i aminteti? l-am iscodit, ntrebndu-m dac eram pus la ncercare, sau tras de limb. Ba da, confirm el. Iar scopul meu este s vd dac tu-i poi aduce aminte de tot ce-mi amintesc i eu< sau poate chiar mai mult? Reuniunea a avut loc n urma rscoalei draconienilor pe Terra, am zis. Aa-i. M-am dus s m aez pe marginea bazinului din mijlocul ncperii, iar cpitanul mi se altur. S-a ajuns la o nelegere, mi-am adus aminte. A fost fcut o propunere periculoas, pentru c sufletele nu mai coborser niciodat prin Sfera din Amenti, aa cum o concepusem eu pentru< M-am ntrerupt din vorbire, tulburat la gndul c fusesem una dintre maetrii arhiteci ai acelui loc. Amenti a fost conceput pentru ascensiunea de pe Terra, am continuat, prin urmare, pentru ca sufletele noastre angelice s coboare pe Pmnt, a trebuit creat o alt flacr de o frecven mai nalt. Aceast vlvtaie violet a fost inserat nuntrul flcrii albastre din Amenti ca s ofere adpost celor dousprezece suflete ale noastre, plus nc dou ale unor anunnaki. Am uitat ceva? l-am ntrebat, minunndu-m c memoria mea trecuse cu brio testul lui. Numai faptul c noi, cele dousprezece suflete, am cobort mpreun prin sistemul din Amenti i trebuie s ne ntoarcem tot simultan prin portal. Am oftat, nelegnd implicaiile: Chiar dac numai unul dintre noi se pierde, structurile noastre morfogenetice nu se vor desprinde iar cum se cuvine, atunci cnd vom ncerca s ne ntoarcem pe Tara prin flacra violet. n concluzie, vom rmne blocai aici cu toii! Din fericire, toi suntem bine deocamdat, mi garant cpitanul. Iat ce se nelege prin termenul de purttor de fclie: Charlotte va fi purttoarea fcliei violete, care-i cheia spre Amenti a noastr, a tuturor. Sunt trei purttori de fclii necesar i pentru
387

descuierea Slii Arhivelor, ca s pregteasc deschiderea trmului Amenti. Purttorii fcliilor albastr i portocalie fac parte din Marele Sfat din Amenti, ceea ce ne asigur c anunnakii nu ne mai pot trda nc o dat, pentru c altfel nu vor putea deschide complexul din Amenti fr ceilali doi purttori de fclii, iar la Sfera din Amenti nu se poate ajunge fr ca toate cele dousprezece Staii Signet ale noastre s fie mai nti activate, m lmuri Sinclair, foarte mndru de msurile noastre de siguran. Toi pentru unul i unul pentru toi, am ncheiat eu, uitndu-m la urmtorul portal.

388

REVELAIA 20

AMAZOANELE
DIN JURNALUL LUI TAMAR DEVERE

Am lsat jurnalul s-mi cad n poal. Toate temerile i aspiraiile mi erau confirmate. Eram purttoarea fcliei violete, hrzit s deschid marea Sal a Arhivelor i trmul Amenti, n cazul n care tatl meu, ntr-adevr, era fantomaticul cavaler din aceste istorii, renviat pe Pmnt. Dar coincidena faptului c regina anunnakilor se numea Kali i subitul meu acces de trans automat n care scriam n numele ei nu puteau fi trecute cu vederea. Prinii mei citiser amndoi aceste jurnale i, de vreme ce mi le dduser i mie pentru a le citi la mplinirea vrstei de treisprezece ani, nu puteam dect s presupun c ncercau s m sperie de moarte, s m implice n elaboratul scenariu al unei glume proaste, ori poate chiar ncercau, ntr-adevr, s-mi trezeasc contiina de sine. i cum rmnea cu jurmntul lui Mathu de a veghea asupra lui Charlotte n urmtoarea ei rencarnare? Se afla acum aici, veghind asupra mea? S fi fost el misterioasa persoan care sunase i m avertizase de pericol? Ideea m deconcerta dar, n acelai timp, m nsufleea. Nu mai avusesem niciodat un prieten, nici nu m interesase n mod real, iar dac semnm ctui de puin cu Charlotte Granville-Devere, atunci, poate, n-avea s m intereseze niciodat vreun posibil partener de via. Ideea unui admirator celest era, totui, incitant.
389

Se apropia miezul nopii, ochii mi se nchideau, dar nc mai ineam jurnalul n mini, ca s atern pe hrtie evenimentele zilei, ct le mai pstram proaspete n minte. Pn cnd mi-am terminat treaba se fcu aproape ora unu. M-am cuibrit n aternuturi i am nchis ochii obosii, ntrebndu-m ce plnuise Kali s fac n acea noapte. Cel mai probabil, i va continua descifrarea codului. N-are dect, am murmurat, atta vreme ct voi dormi n tot timpul sta. Intru n posesia Crii Codurilor la fel de uor ca i ieri-noapte, dar sunt ntrerupt de brbatul casei. S nu-i fie team, de treaba noastr nimeni nu tie. Cu o fluturare a minii, l voi trimite pe tatl nostru napoi la culcare. Nu-i va aminti de ntlnirea noastr inopinat. Drept rezultat, nu reuesc s obin cte activri a fi dorit, integrnd doar urmtoarele trei coduri ale timpului. Ceea ce se ridic n total la ase coduri acum integrate. Al aselea tort la DNA se ntreese, contiina uman i subcontientul extraterestru ncep s se amalgameze. n curnd, Tamar i Kali vor fi una. nc dou nopi de descifrare i ntregul nostru potenial se va realiza, iar fiina noastr se va afla la adpost. Ce! Am srit n capul oaselor, cu jurnalul n mn, cscnd ochii la scrisul lui Kali de peste noapte. Ochii m dureau din cauza luminii soarelui ce intra pe fereastr, ca i cum n-a fi dormit destul. Nu m surprinde. Din cte se pare, corpul meu nu s-a odihnit cu adevrat azi-noapte, absolut deloc. De fapt, m simeam de parc m-a fi cptuit cu o boal. Aveam o sudoare rece, respiram cu greutate, pielea parc mi se tra peste muchii dureroi i oase, iar capul m durea la baza craniului. Am atins zona. O simeam umflat. Hristoase, ce naiba se petrece cu mine? Poate c simptomele mele erau o reacie la ceea ce tocmai citisem i m gseam n stare de oc sau, poate, nu era dect o biat rceal. Pn nu m-am sculat n picioare, n-am simit crampele din
390

stomac. S fie una dintre plcerile primei mele menstruaii? Dar apoi am observat ceva foarte bizar: pijamaua mi se scurtase! Pantalonii se terminau acum cu mult deasupra gleznelor, mnecile erau prea scurte, iar cmaa m strngea peste piept. ncercnd s trag de estur, ca s-o lungesc la loc, pe potriva lungimii trupului meu, am observat c snii mei mici deveniser mai mari n dimineaa aceasta. M-am repezit la oglind, apoi am deschis bluza pijamalei. Am dezgolit o pereche de sni rotunzi, obraznici, nu imeni, dar crescui n comparaie cu cei pe care-i avusesem ieri. i faa mea se schimbase uor. Trsturile mi erau mai fine i mai prelungi. De fapt, ntreaga mea siluet prea s se fi subiat i s se fi rotunjit n acelai timp. Eram FRUMOAS! Nu m crezusem niciodat urt sau ceva de genul acesta, dar uite!< mi-era greu s-mi cred ochilor! Aplecndu-m ctre oglind s-mi vd mai bine chipul, mi-am dat seama c msua de toalet era prea joas pentru trupul meu, ca i cum cineva i-ar fi tiat picioarele peste noapte. Atunci am neles c nu pijamaua mi se scurtase, ci eu crescusem mai muli centimetri. Ca s m conving, am probat mai multe perechi de pantaloni. Nici unii nu-mi mai acopereau picioarele n ntregime. Cum aveam s ascund aa ceva? Puteam momentan s ocolesc problema purtnd o fust, ceea ce sigur n-ar fi camuflat creterea mea rapid pentru prea mult vreme. i dac stteam s m gndesc mai bine, de ce m -a fi ascuns? Artam minunat, chiar dac nu m i simeam aa. O baie fierbinte mi alin numeroasele dureri, ba m fcu s m simt chiar senzual. mi simeam trupul mai feminin. Tnra, nedezvoltata puber dispruse odat pentru totdeauna. Dup aceea, cum linitea prea s nvluie ntreaga cas, m-am dus n buctrie, ca s-mi iau micul dejun. M gndeam s m ntorc n camera mea i s-l mnnc acolo, citind n acelai timp i evitndu-mi prinii pe ct mai mult puteam, pn cnd Kali i termina opera asupra noastr. Era evident c ea avea un plan, iar adulii nu preau s -i pun vreo problem.
391

Salutul de diminea al tatlui meu m fcu s tresar violent. Ari foarte bine astzi! constat el, punndu-mi o mn pe umr, ca s m liniteasc. i-ai fcut ceva la pr? Poate din cauza fustei, am spus, apucnd-o i fonind din ea, ca s-i distrag atenia de la mine. Cum rareori mi se ntmpla s port fust, tata accept cu un semn aprobator din cap c aceasta trebuia s fie pricina. Nu pomeni nimic de faptul c m vzuse n bibliotec azi-noapte. n consecin, am presupus c ceea ce zisese Kali, i anume c nu-i va mai aminti, era adevrat. Din cte se prea, Kali avea ceva putere. n secret, ideea de a avea la ndemn toat acea putere era foarte ispititoare. n ciuda fricii mele ascunse fa de rapidele schimbri ce se manifestau n corpul meu, ateptam cu nerbdare s devin una cu ncreztorul i tenacele meu alter ego. Nu i-am oferit nicio ans tatei s-i aduc aminte. Dup ce mi-am terminat micul dejun, i-am urat o zi bun cu un srut pe obraz, dup care m-am retras la mine n camer. Pfui! A fost ct pe ce, mi-am spus n gnd. Slav Domnului c m gndisem s-mi trag pe mine un pulovr mare i llu, altfel tata ar fi observat mai mult dect o simpl schimbare n mbrcminte. M-am rentors la jurnalul strbunelor mele, nerbdtoare s aflu mai multe despre noua poveste de dragoste a lui Charlotte. Am rmas puin dezamgit s observ c urmtoarea pagin era cronica ei despre cltoria mamei sale prin cel de-al doilea dintre Culoarele din Amenti. Am fost tentat s sar peste acele pagini, n cutarea pasajelor ce m interesau mai mult, referitoare la dragoste. Am bnuit, ns, c acele episoade din mai multe jurnale au fost amestecate n acest volum ntr-o ordine anume. Dac nu doream s pierd continuitatea, era mai bine s citesc pagin cu pagin, fr s mai sar nimic.

392

CHARLOTTE GRANVILLE-DEVERE COMPLETND JURNALUL LUI LADY ASHLEE GRANVILLE-DEVERE

Nu te grbi deloc cu pregtirile pentru urmtoarea trecere, m sftui prietenete cpitanul Sinclair. Timpul nu mai e o problem. De aici ncolo nu poate fi dect mai bine, am spus, ca s m conving singur c eram gata s pornesc mai departe. Sinclair se ncrunt. Era clar c nu dorea s m mint: Nu chiar. Cea de-a treia ras primordial s-a manifestat n lumea fizic, iar formele ei au fost perisabile. Dup aceea, zmbi cu gura pn la urechi: Chiar i aa, vei fi martor la multe lucruri uimitoare, pentru c speciile lemuriene au fost cu adevrat miraculoase, devenind izvorul marilor mituri i legende ale omenirii, ce vor inspira toate generaiile ulterioare. Acum eram chiar curioas. Mi-am ridicat fruntea cu semeie, semn c m simeam pregtit s ptrund n urmtorul culoar. Sinclair mi fcu semn ctre placa din aur portocaliu: Lemuria te ateapt. Am ovit pre de o clip: i am s te gsesc acolo? L-am privit pe Sinclair drept n ochii lui albat ri, iar sursul lui mi oferi un rspuns limpede. Atunci cine a fost ncarnarea mea cheie din cadrul celei de-a treia rase primordiale? am continuat. Sinclair trecuse deja prin Culoarele din Amenti, de aceea am presupus c tia tot ce se ntmplase n acest al doilea culoar. Se prea c n-aveam dreptate, pentru c-mi fcu din cap semn c nu. Dei tu i cu mine ne-am ncarnat mpreun n toate vieile noastre, pentru a ne ajuta unul pe altul s atingem mreia, n -am atins iluminarea neaprat n aceeai via, mi explic el. Cnd am intrat eu n acest culoar, am fost martor numai la propria mea via n lumea lemurian. ncarnarea ta cheie s-ar putea s nu se fi nscut
393

n aceeai generaie. neleg. Renunnd s mai cer informaii de la cluza mea, m-am ntors cu faa spre cel de-al doilea portal al trmului Amenti. Cnd am pit pe placa de activare, am perceput un mare val de energie n zona buricului. Fora bulboanei se ntinse pn la splin, unde era situat cea de-a doua chakr a corpului meu subtil. Chakra ncepu s vibreze cu o anumit sonoritate. Pe msur ce nota cretea adnc n abdomenul meu, sunetul mi urc pn-n laringe, devenind o profund vocalizare. Particulele corpului meu subtil intrar ntr -o acut stare de frenezie, pe msur ce se ordonar potrivit scnteietorului portal de aur portocaliu din faa mea. Lichidul din el ncepu s se adune ntr-un vrtej, n direcia acelor de ceasornic, iar a doua spiral de lichid, rotindu-se n sens invers, ptrunse coloana de volbur din spate. Lumina portocalie erupse din vortex, iar contiina mi fu atras prin pasajul de pe alt lume, trgndu-m napoi n timp, ctre primele manifestri ale umanitii. A TREIA RAS PRIMORDIAL, N PLANUL FIZIC, 45 000 .H.; HA-MAZOANELE Sunt Antiope 52 , fiic a Otrerei, din rndul ha-mazoanelor 53 . Dumanii notri au ajuns s ne spun antianeirai54, cele care lupt ca brbaii, sau androktones55, ucigae de brbai. Ambele porecle sunt

Amazoan rpit de Tezeu cu care are un fiu, Hyppolitos, n urma unei vizite a acestuia n regatul lor. Pe motivul acestei rpiri, amazoanele invadeaz Atica, dar sunt nfrnte i, n cele din urm, silite s se retrag. Antiope i gsete moartea n lupt, alturi de Tezeu. 53 Populaie mitic. Termenul de amazoan ar nsemna n limba grecilor antici fr un sn. Se zicea c fetielor le era tiat un sn pentru a nu fi stnjenite la tragerea cu arcul i n manevrarea suliei. 54 A se vedea Iliada, VI, 186. 55 A se vedea Herodot, IV, 110.
52

394

profund ntemeiate. Noi, ha-mazoanele, suntem un trib de femei rzboinice, progenituri ale zeilor i reginelor, legendare pentru cutezana noastr n btlie, detestate de orice regat din lumea cunoscut pentru independena noastr de lanurile uniunii cu brbaii. Nicio ha-mazoan nu s-a mritat vreodat, nici n-o va face. Seducem orice prizonier de snge regal, apoi l ucidem ca s mpiedicm orice ncercare de a ne cere pe noi de soae, sau pe pruncii notri. Fiicele noastre sunt crescute pentru a deveni rzboinice. Orice prunc de parte brbteasc este omort la natere. Astzi avem doi captivi: Heracles 56 , despre care se spune c-i curge n vene sngele stpnului cerului, un brbat din trunchiul lilian, innd de clanul zeului Enlil, i Tezeu57, fiul reginei Etra din Atica, un frumos reprezentant al trunchiului kian. Ambii sunt cobortori din vie ce ne-ar ntri propria ras. Rzboinicele noastre i-au prins n plas pe rmurile Pontului Euxin 58, nainte ca ei s-i poat lansa atacul asupra capitalei noastre, Themiscyra, n scopul de a pune stpnire pe legendara cingtoare a invincibilitii purtat de regina noastr, sora mea mai mare, Hyleana. elul lor este necugetat, totui, pentru c singura cale de a cpta acea comoar este s le fie druit de bunvoie. i cum regina noastr este renumit pentru castitatea i iscusina ei n lupt, orice brbat care viseaz s dein, ntr-o bun zi, cingtoarea puterii este cel mai fr minte dintre toi. Heracles i Tezeu sunt adui dinaintea reginei Hyleana n Marele Templu al lui Lilith, marea mam fondatoare a tribului meu. Marea noastr strmoa n-a fost din trunchiul lilian, dup cum ar sugera numele ei. Cci, dei zeul Nergal, un fiu al lui Enlil, a

Vestit erou grec, nentrecut n for i vitejie, care, dup moarte, a fost primit n rndul zeilor, devenind nemuritor. Fiu al lui Zeus i al Alcmenei. 57 Erou legendar, originar din Atica, vestit pentru faptele sale de vitejie, fiu al Etrei i al regelui cetii Atena, Egeu, dei, dup o alt versiune, tatl su ar fi zeul mrilor i al oceanelor, Poseidon. 58 Nume dat de vechii greci Mrii Negre de astzi.
56

395

violat-o pe mama omeneasc a lui Lilith, ea a pretins c spiritul lui Enki s-a aplecat asupra celui care o ataca nainte de a fi Lilith conceput, ca s transfigureze josnicul act ntr -unul de dragoste i tmduire. Din aceast cauz, Lilith s-a considerat kian. Tatl ei, Enki, fusese izgonit din cetatea nefilim a Edenului, cu mult nainte de naterea lui Lilith, stigmatizat ca arpe trdtor. Din pricin c Lilith insistase pe faptul c era fiica lui Enki, nu a lui Nergal, a fost, la rndul ei, stigmatizat ca arpe, supranumit regina-dragon i considerat o creatur josnic, oferind celorlali zei scuza perfect pentru a o folosi ca s le satisfac plcerile i pentru prsirea altor fiice semizeie, spre abuzul i exploatarea lor. Ba au ncercat, chiar, s-o mperecheze pe Lilith cu un brbat, Adama, dar ca semizeie, Lilith a refuzat s joace un rol de servitute fa de un om. Timp de dousprezece milenii, zeii o inur captiv, mai nti pe Pmnt, apoi n ceruri. n timpul lungii sale suferine, tatl ei spiritual i -a vorbit n somn i, pn la urm, ea a ajuns s neleag c motenirea spiritual primit de la printele ei i-a hrzit multe talente supraomeneti: capacitatea de a citi gndurile, de a vedea spiritele, de a prezice viitorul, de a cunoate limbi diferite, de a mica obiecte cu mintea, precum i arta levitaiei. Cnd nefilimii se ntoarser s-i reia proiectele tiinifice i de minerit pe Terra, Lilith i nenumratele ei fiice se rscular mpotriva opresorilor lor i fugir. Ele ntemeiar stirpea ha-mazoanelor, ha-mazoan nsemnnd pe limba noastr lupttoare. Timp de un mileniu, Lilith domni asupra ha-mazoanelor, cultivnd talentele supraomeneti ale femeilor din compania ei, nvndu-le s le foloseasc la construirea unor ceti i n rzboaie mpotriva celor care ncercau s ne ia ce era al nostru. Odat ce ha-mazoanele i ntemeiar cetatea i ncepur s prospere, Lilith, obosit de poverile i btliile ei terestre, l chem pe tatl ei, Enki, cerndu-i s-i arate o cale de a se odihni. Se zice c

396

stpnul lumii i trimise serafimii59 ca s-o nsoeasc pe Lilith la casa lui cereasc cu multe ncperi, unde ea doarme n pace ntr-o floare, sub o raz tmduitoare, loc n care va rmne pn la sfritul zilelor, cnd Enki i va rechema toi rzboinicii spirituali la btlie, spre salvarea Pmntului i a oamenilor. Astzi, regina noastr, Hyleana, s-a mbrcat ca o zei. Prul ei de aur i cade n valuri unduioase, iar coroana strmoaelor noastre i st pe cretet. Un vl i acoper faa, dar numeroasele colane, inele, brri de la glezne i mini o mpodobesc, nepreuita ei cingtoare de aur i strnge fusta cu volane, o versiune mai simpl a uniformei noastre de rzboinice. Fiecare ha-mazoan poart o plato metalic ce-i scoate n eviden un singur sn, protejndu-l i aplatizndu-l pe cel din dreptul braului n care inem arcul. Se vorbete printre dumanii notri c noi, ha-mazoanele, ne ardem un sn n prima copilrie pentru a ne folosi mai bine de braul n care inem arma, dar acei brbai care au aflat adevrul n-au mai avut zile s-l spun. Triesc n opulena Atenei i am vzut splendoarea Troiei. Totui, n-am mai ntlnit niciodat o arhitectur att de remarcabil i de elegant ca aici, rostete Tezeu un compliment n clipa n care face cunotin cu regina. Femeile sunt constructive din fire, i explic regina noastr. Brbaii au dovedit mult mai mult eficien n distrugere. O generalizare exagerat, Maiestatea Voastr, glsuiete Heracles, venind n aprarea prii brbteti. ntr -adevr, ntregul vostru trib dovedete c exist o proporie egal ntre partea creativ i distructiv n cugetul unei singure persoane, prin urmare nu rezult n mod logic c i anumii brbai pot fi blnzi i creativi din fire? Regina se arat mai mult amuzat dect insultat, aa nct

n literatura iudaic, musulman i cretin sunt ngeri celeti, reprezentai fie cu dou, fie cu trei perechi de aripi, slujind ca strjeri ai tronului lui Dumnezeu. n angelologia cretin, serafimii ocup cel mai nalt rang n ierarhia ngerilor.
59

397

Heracles ndrznete s-i dezvolte argumentul: S-l lum ca exemplu pe tnrul Tezeu, l arat cu degetul Heracles pe camaradul su de arme, el n-a venit la Pontus pentru rzboi. Se afl aici numai i numai ca s admire, nvnd ct mai multe din cultura i istoria voastr. Aa nct s poat ct mai bine s ne cucereasc atunci cnd va urca pe tronul Aticii, intervine Asteria, cpetenia noastr de arme, iar rsetele trupelor noastre par s indice c sunt de acord. Nu-mi st deloc n intenie, insist Tezeu. Lucrez la o carte despre sistemele de credine ale diferitelor naiuni. ncerc s fac paralele ca s trezesc nelegere i respect fa de culturile strine n rndul aheilor mei. Trag ndejde c oamenii vor nva s coopereze spre binele reciproc prin intermediul comerului, fr s mai distrug acele inuturi la care rvnim sau acele culturi pe care nu le pricepem. Iat un el nobil, recunoate Hyleana, dei noi toate, ha-mazoanele, tim c Tezeu nu va mai apuca niciodat s-i termine lucrarea. Eu voi fi rzboinica destinat s-l seduc i apoi s-l omoare pe regele Aticii. Surorile mele m-au instruit n arta seduciei, dar este prima oar cnd mi se ofer ansa de a-mi pune la ncercare competena. Omuciderea, totui, este partea a doua. i tu de ce-ai venit? i ntoarce Hyleana atenia spre Heracles. Am venit s v rog s-mi mprumutai cingtoarea invincibilitii< Rsetele i acoper vocea. i ia reginei noastre cteva clipe s-i vin n fire, nainte de a face semn s se fac iari linite n templu. Ar trebui s m ucizi sau s m seduci ca s-mi iei cingtoarea, l lmurete ea, dar sunt invincibil n lupt i am depus un jurmnt de castitate< i ridic din umeri, ntr-un gest concluziv. Trebuie s fie vreo condiie pe care s v-o pot ndeplini, iar ca rsplat voi s-mi mprumutai cingtoarea, i propune plin de
398

cutezan Heracles. De ce-i aa de important pentru tine? l ntreab Hyleana, artndu-se sincer interesat. Fac peniten n faa dumanului meu declarat, drept pedeaps pentru morile celor dou suflete care au nsemnat cel mai mult pentru mine n toat lumea. Heracles se arat ndurerat de acel fapt, iar neamului meu nimic nu-i face mai mare plcere dect s vad un brbat ndurerat. Ca parte a acelei penitene, el mi-a poruncit s-i aduc lui cingtoarea puterii< dar nu mi-a precizat dac dorete s i-o i las. Singura mea speran este ca s v nduplec ntr-un fel, apoi s m ntorc cu cingtoarea la voi, regin, dup ce mi-am ispit pedeapsa. Hyleana pare s stea pe gnduri: Exist un singur lucru pe care poi s-l realizezi, iar eu nu< Arat-mi care, Maiestatea Voastr, o ndeamn Heracles. Fecundeaz-mi toate rzboinicele, i spune vesel regina. Urale rsun din miile de piepturi feminine care stau de fa. Eroul se arat copleit de perspectiv, iar pe chip i nflorete un surs uluit. Am vzut muli brbai dui la moarte cu acel zmbet. O s-mi ia ceva timp, Maiestatea Voastr, iar eu am mai multe munci de fcut nainte s-mi ispesc pcatele, riposteaz Heracles, creznd c mai are de ales. Atunci ai face mai bine s te pui ndat pe treab, l avertizeaz Hyleana. Luai-i, doamnelor! nainte s poat protesta, cei doi brbai sunt lovii de mai multe sgei cu vrfurile nmuiate ntr-un narcotic i cad imobilizai la pmnt. Hyleana se ridic de pe tron, apoi i nltur vlul ca s-mi zmbeasc. Tezeu i aparine, m ncurajeaz ea. Distreaz-te, dulce An, pe urm adu-mi capul lui cnd termini. M nclin. M simt onorat s-i mplinesc voia.
399

M mbiez n uleiuri parfumate, m nfor ntr-o estur fin de un rou sngeriu. n dormitorul meu l gsesc pe Tezeu, despuiat de haine, cu alele acoperite cu o fie de pnz i legat cu frnghii de pat. Nu arat prea vesel. Aadar, ce se spune despre voi, c v violai i v ucidei prizonierii de snge regal, e adevrat? m iscodete el. M aflu aici s-i fac plcere, l asigur pe cnd m apropii de el. Eti legat pentru protecia mea. mi ngrop buzele n ceafa lui. Lui i se pare justificarea mea amuzant: Uit-te la tine, mi admir el silueta atletic, de lupttoare, m-ai putea zdrobi cu degetul mic! Adevrat, Tezeu este mai subire dect un rzboinic oarecare, dar este i mai drgu. Nu sunt o ameninare pentru tine, optete el, att de tandru, nct sunt pe punctul de a-l crede. D-mi drumul. Va fi plcerea mea s-i druiesc iubirea. M ndeprtez i las s-mi cad pnza roie de pe trup. Se nvolbureaz la picioarele mele. M excit s-l vd privindu-m att de intens. Se pare c nu-i adevrat ce se spune despre mutilri, constat el, referindu-se la snii mei nevtmai. M ntind pe pat alturi de el. mi trec minile peste trupul meu gol, mblsmat: tiu cum s-mi fac singur plcere. Tezeu se excit la apropierea mea: A-i face singur plcere nu-i aduce i un copil. Oh, cred c te pot convinge s te ridici la nivelul ateptrilor mele, i spun, amuzat, vrndu-mi degetele adnc n zona plcerilor, dnd glas satisfaciei cu un geamt de extaz. Tezeu i nchide ochii, strngnd din pleoape: i dac nu cooperez? M ridic, m apropii i mai mult, i sfii pnza de pe ale:
400

Din fericire, brbaii n-au niciun control asupra dorinei lor. mi lipesc trupul gol de al lui. El se ncordeaz s reziste voinei mele, dar membrul i se ntrete cu fiecare mngiere a mea. tie c a ceda dorinei sale aprinse nseamn moartea pentru el i, totui, este inevitabil. Faci asta deseori, nu-i aa? optete pe un ton evident rnit. Faptul c n-a ghicit adevrul m face s surd. Tu ce crezi? Cred c brbaii sunt ca vitele pentru tine< iar eu nu sunt dect un alt dobitoc de la care se ia smna, dup care-l mcelrii. Exact asta sunt i eu pentru tine, ripostez. Nu-i adevrat, Antiope! M tulbur faptul c-mi tie numele, ntruct n-am fost prezentai unul altuia. Da, te cunosc, mi confirm el cu dulcea n glas. Tu eti motivul pentru care am acceptat s-l nsoesc pe Heracles n misiunea lui. Am auzit vorbindu-se despre frumuseea i curajul tu n btlii. Am fost curios s vd dac toate astea sunt adevrate. i te-am dezamgit? l ntreb, chiar dac tiu prea bine c m las prad asaltului sentimentelor. Una dintre primele reguli ale relaiei sexuale pe care le nvm este aceasta: nu permite actului s devin prea personal, lsndu-te prins n vorb. La nfiare eti pe att de frumoas pe ct se povestete, m asigur el. Dar adevrata frumusee izvorte din inim, Antiope, iar inima-i e de piatr. mi nfor trupul n jurul lui Tezeu, ca s nu vad ct de jignit m simt de remarca lui. Nu pot rezista s nu-i spun adevrul. Nu numai pentru c va fi o cruzime fa de el, ci i pentru c -i va spori dorina. Nu m-am mai culcat niciodat cu un brbat, i optesc dulce n ureche. M trag napoi s-l privesc n ochi, iar pasiunea pe care o citesc n
401

ei mi aprinde un foc n piept. Iar eu sunt un om mort, replic Tezeu. Membrul su m mpunge n vreme ce el m srut, iar emoia transmis prin contactul corporal face s mi se nvrt capul. M trag peste el s-l ncalec. Ateapt, m implor el. Vreau s te strng n brae. N-ai putea s-mi eliberezi mcar un bra, rogu-te? Starea mea de excitaie m determin s caut de urgen un ti. Cu dou picioare i un bra legate strns, nu prea are cum s-mi vin de hac. Zresc n fug un cuit i, la chemarea gndului meu, strbate camera n zbor, apoi mi se oprete n mn. Tai nurul de piele care leag braul drept al lui Tezeu. Cnd m uit la chipul iubitului meu sunt micat, cci niciodat n viaa mea n-am mai vzut atta adoraie pentru mine. Eti extraordinar, mi spune cu o voce plin de tandree, n vreme ce braul eliberat se ncolcete n jurul meu i m trage mai aproape de el. ntr-o alt via m-a fi nsurat cu tine. Nu m simt insultat, nelegnd prea bine c vrea s-mi fac un compliment. Pentru ha-mazoane, mariajul e un act de trdare, i spun. Iar sexul e o declaraie de rzboi, adaug el cu regret. i rzboiul e o declaraie de dragoste, nchei eu. Pe Tezeu l deranjeaz crezul nostru: n concluzie, pentru a-i dovedi dragostea mea trebuie s fac rzboi cu tine? Chiar aa, consimt cu un surs de ncurajare. Ce mai atepi? F rzboi cu mine! Sunt absorbit ntr-un srut att de adnc i de devorator, nct nu mai sunt contient de ceea ce se petrece, dincolo de plcer ea care-mi inund ntreaga fiin. Aceast experien este mai intens dect un cmp de btlie i mai palpitant dect o misiune sub acoperire. Noi emoii pun stpnire pe mine, ca valurile unei mri prinse de furtun. M afund ntr-o stare de binecuvntare, aa cum
402

n-am mai cunoscut de cnd exist. Cnd mi ating scopul i smna lui Tezeu mi-a intrat n trup, prinul Aticii este liber de toate legturile sale, iar trupurile noastre zac unite pe patul meu de piei tbcite. Mai vreau, i poruncesc zburdalnic, iar izvorul desftrilor mele rde i se rostogolete pe o parte, proptindu-i capul cu o mn ca s-mi rspund. Dulce An, mi se adreseaz folosind diminutivul cu care m alint sora mea, iar eu mi dau seama c el trebuie s fi fost contient cnd ea mi-a dat ultimele porunci. Nu mai ai i alte planuri pentru mine? Toate noile sentimente din inima mea mi slbesc hotrrea de a-mi duce ordinele la ndeplinire. Gndul c nu voi mai cunoate niciodat o asemenea voluptate m umple de spaim. Chiar dac tiu prea bine c dezmierdrile i cuvintele pline de iubire ale prinului nu sunt dect un mijloc de scpare pentru el, doresc s m las prad farmecului su. M-ai ucide numai s ai cea mai mic dintre anse, l acuz eu. Chiar aa? Provocarea lui m sperie puin. i mai aminteti cnd mi-ai tiat legturile n timpul mbririlor noastre? Nu-mi aduc aminte. Valuri de spaim mi nfioar trupul, vzndu-l cum scoate la iveal cuitul de la spate. L-am avut tot timpul la mine. mi nmneaz arma. Tot ce pot face este s nghit cu greu. N-am eu inima s ucid cea mai frumoas fptur pe care mi-a fost dat vreodat s-o vd. Totui, tu ai ceva de terminat, mi atrage el atenia, poziionndu-mi cuitul n mn n aa fel nct s-i intesc pieptul. Dac este ultimul lucru pe care ochii mei l mai zresc, atunci am s mor ca un brbat fericit! ntreaga mea via a gravitat n jurul unui singur principiu, i anume c brbaii sunt necugetai, egocentrici, perveri i criminali.
403

Dar dac nu sunt chiar aa, atunci ci brbai de treab oi fi omort? Lacrimi de protest mi umplur ochii. N-am eu inima s ucid cea mai frumoas fptur pe care mi-a fost dat vreodat s-o vd. ntorc tiul spre inima mea. Nu, mi oprete Tezeu mna. Oricum mi vor lua viaa, i spun, luptndu-m s rmn n posesia armei. ntoarce-te cu mine n Atica, m implor, iar eu ncetez s m mai lupt cu el. Ne vor urmri, l avertizez, lsndu-l s-mi ia cuitul din mn. Vei avea de nfruntat un rzboi pentru mine. Regina ta a nceput acel rzboi cnd a poruncit s m dea morii, m corecteaz Tezeu. Iar tu s-ar putea s pori deja n pntec motenitorul la tronul Aticii. Nu vreau s-l vd ucis nainte de a se nate, sau la natere. Un glas ne ntrerupe din pragul uii: mbrcai-v, trebuie s plecm! Este Heracles, care bate din palme, ca s ne ndemne s ne grbim. M ridic n picioare, goal, i aduc cuitul napoi n mna mea prin puterea voinei mele: Cum de-ai scpat? El ridic din umeri. Doar sunt Heracles. Cuitul mi-este smuls din mn, apoi zboar direct n cea a rzboinicului: Nu v-am spus c suntem n grab? Se ntoarce cu spatele la noi, n vreme ce noi ne mbrcm. Exist vreo cale prin care putem iei netiui din cetate? m ntreab. V scot eu, i asigur, cci cetatea noastr este plin de pasaje secrete i de ci de salvare, iar eu le tiu pe toate. Nu mai avem timp s stm de vorb pn cnd nu ajungem la
404

armata micenian, care-i mai are nc tabra aezat la rmul mrii. n vreme ce otenii se pregtesc de plecare, l ntreb pe Heracles ce are n sacul pe care-l poart. El scoate cingtoarea de aur a reginei ha-mazoanelor. Labrys-ul meu, toporul cu dou tiuri, mi aterizeaz n mn mai iute dect gndul meu de a-l scoate de unde se odihnea, pe spinarea mea. Ce-ai fcut? Heracles se d ndrt ca s se apere, ferindu-se de o lovitur cu toporul. N-am fcut dect s-o adorm, griete el. Te rog, nu mi-l omor pe cel mai bun prieten, m roag Tezeu, ncercnd s m liniteasc. D-l napoi! Lovesc din nou, dar Heracles se ferete iar. Nu vreau dect s-l mprumut puin, m asigur el. Ba nu! M reped n stomacul lui cu captul bont al labrys-ului. Ct timp cingtoarea este la tine, regina mea va fi vulnerabil! Am prieteni sus-pui care o vor ocroti, riposteaz el seme. Nu va pi nimic, i promit. Furia din mine cere s se reverse: Eti nebun? Prietenii ti sus-pui sunt exact motivul pentru care ne-am izolat veacuri la rnd de brbai i de amicii ti zeieti! Sunt gata s-l lovesc dar, pentru a doua oar n aceast noapte, Tezeu mi oprete mna ce mparte moartea. Ba eu l cred, Antiope, glsuiete el calm. mi voi prsi neamul, dar nu m voi lepda de el, Tezeu, i-am spus, cu arma nc ndreptat spre Heracles. mi ceri prea mult! Heracles face toat aceast peniten ca s-i salveze sufletul, mi arat el. Dac trdarea tribului tu i st pe contiin, atunci se pare c nu i-a atins scopul. M uit lung la Heracles, ncercnd s ghicesc singur adevrul. El recurge la un ultim argument:
405

Dincolo de lumea asta am un el sacru, dar dac nu-mi ispesc pcatele nainte de a muri< Clatin din cap. Voi fi damnat la fel ca mai toate rudele mele. Aadar, te rog, Antiope, ai mil de suflet ul meu, ai ncredere n mine. Bine, poi mprumuta cingtoarea. Ce-mi pas? Ce cred eu? M dau ndrt, deprtndu-m de rzboinic, cu ochii la Tezeu. Voi rmne i mi voi pzi regina. Ba nu! protesteaz regele Aticii. Or s te omoare! Nu nainte de a se ti dac nu cumva port n pntec viitoarea regin a ha-mazoanelor, l lmuresc, continund s m ndeprtez de ei. Regina noastr nu se va mperechea niciodat, iar eu fiind ruda ei cea mai apropiat, fiica mea va moteni tronul din Pontus. Prin urmare, avei nou luni rgaz s napoiai cingtoarea. i ce se ntmpl dac nu rmi grea? Tezeu se apropie de mine, n ciuda armei mele ce-l ine la distan. Atunci voi fi moart cnd v vei ntoarce, trag concluzia cu snge-rece i-l mping ndrt, dei focul ce mi-l trezise n inim m arde. De fapt, vreau s rmn cu el. Te rog, vino cu mine! Tezeu mi arunc din mn toporul dublu, ncercnd s m trag dup el. Dar eu m-am hotrt n aceast privin. Nici cuvintele lui dulci, nici mngierile sale nu m vor ndupleca. Voiai s-mi dovedeti dragostea ta, acum soarta i-a druit prilejul! Tezeu, e timpul s mergem! i strig Heracles dintr -o barc cu vsle. Cu tristee, tnrul rege al Aticii se resemneaz, acceptnd situaia i hotrrea mea. Ridic-te la nlimea legendei tale ct sunt departe de tine i ai
406

mare grij de fiul nostru, m povuiete el, apoi m srut. Clipa despririi a trecut fr mcar s-mi fi dat seama, iar el m las n urm. Ai s m uii tu, mi spun n gnd, o tiu prea bine! Am de gnd s m nsor cu tine, Antiope, mi strig el peste umr. Rmne de vzut, i-o ntorc eu. M art sceptic. Pot eu s-mi pun ndejdea ntr-un brbat i s m bizui c dragostea lui pentru mine mi va salva viaa? Moartea mi se pare mult mai probabil. Sunt adus naintea reginei mele ca trdtoare. Descopr c nelegiuirea mea de a-i fi eliberat pe ostatici este mult mai mare dect mi-a fi nchipuit, pentru c Heracles n-a mai pomenit nimic de faptul c i-a luat viaa Asteriei n cursul evadrii sale. Sunt aa de credul! Heracles n-are nicio intenie s se mai ntoarc vreodat cu cingtoarea, iar Tezeu i-a cucerit libertatea prin farmec personal, exact aa cum m-au avertizat i celelalte surate ale mele. Cpetenia armatei noastre, nvtoarea i prietena mea, este moart, iar eu sunt condamnat s-o urmez n viaa de apoi. Dar, ntre timp, regina mea va atepta s vad dac am rmas grea, i dac da, c o port n pntec pe motenitoarea tronului. Am rmas ntr-adevr nsrcinat. Sunt nchis n turnul palatului, izolat de orice contact cu suratele mele. De la fereastra mea nalt le vd cum se bucur de viaa pe care odinioar o duceam i eu. Singura mea companie este pruncul din pntec, de care am ajuns s m ataez mai mult dect mi-a fi imaginat. Nu intenionez s permit nimnui s-mi ucid singurul prieten n decursul acestei ncercri la care sunt supus. Am de gnd s lupt pn la moarte, apoi s strbat apte mri ca s-mi vd copilul la adpost, dac soarta mi va drui un biat. Uneori m trezesc visnd cu ochii deschii la regele Tezeu, care vine s ne salveze i s ne rpeasc pe amndoi, ca s ne duc la liman. Este o prostie, pentru c nicieri nu ne mai putem afla n siguran, acum c port stigmatul trdtorilor.
407

Ha-mazoanele m vor vna, pn m vor dibui i-n gaur de arpe. Lunile trec. Pe msur ce mi se apropie sorocul, ncep s-mi fac un plan de evadare, de dragul copilaului, n cazul n care va fi nevoie. N-am lsat ca starea de graviditate s-mi slbeasc dibcia de lupttoare. Am toat ziua la dispoziie pentru exerciii. Da, voi fi slbit n urma naterii, dar am mai fost de multe ori rnit grav i am continuat s lupt. Niciodat, pn acum, n-am avut atta temei pentru biruin. n ziua n care ncep durerile facerii, sunt aezat la fereastra din turn i observ cteva obiecte metalice bizare zburnd pe cer. Inima mi se umple de groaz, cci asta nu poate nsemna dect un singur lucru. Nagaii! strig ctre suratele mele de jos. Nagaii sunt oamenii-oprl care au fost slujitorii i sclavii nefilimilor, nainte de a se rscula mpotriva stpnilor lor. n orice alt situaie, suratele nu mi-ar fi luat n seam strigtul, dar acum vd cu uurare cum femeile alearg la cornurile de alarm ca s pun ntreaga cetate n gard. Urmtoarea contracie pune stpnire pe mine. Este mai puternic dect cele precedente. Poarta din turn se deschide, iar moaa i sora mea mai mic, Melonippe, i calc pragul. E ceva? m ntreab ea nerbdtoare. Nu, nimic. Surd, luptndu-m s-mi ndrept trupul chinuit. Nu dau atenie durerii o disciplin cu care m-am obinuit. Trebuie s m ocup de aprare, m lmurete ea. Citesc frica n ochii surorii mele. Dintre toi inamicii notri, nagaii sunt singurii de care ne temem. M voi ntoarce s vd cum mai stai cnd oi putea. Las-mi o arm, Mel, o implor. Ea clatin din cap n semn c nu: M voi asigura ca poarta de la turn s fie bine zvort.
408

tiu c sunt sortit morii i nu merit nicio ocrotire, dar sunt ultimul scut al viitoarei voastre regine, mi pledez cauza. ovind, Melonippe i atinge pumnalul prins la old. Nu-mi va fi de niciun folos mpotriva nagailor, obiectez. mi trebuie labrys-ul. Nagaii sunt motivul pentru care labrys-ul este arma predilect a ha-mazoanelor n lupta corp la corp. Cnd Lilith i fiicele ei cutreierau pentru prima oar faa Pmntului n cutarea unui nou sla, fur atacate de un puhoi de nagai, care nu se stinseser, aa cum crezuser nefilimii. Cum rasa acelor oprle n-avea specimene de parte femeiasc, siluiau femeile. N-au reuit s ia ostatice, fiindc Lilith i-a folosit puterile supraumane ca s le izgoneasc pe acele jivine, dar multe dintre strbune, chiar i Lilith, rmaser grele n cursul atacului. Totui, din acea btlie nvar multe despre dumanii lor. Aflar c sgeile i tiurile nu strpungeau solzii de pe trupul reptilienilor i c singurul mod n care i puteau omor pe nagai era s le taie capul. i pentru asta le trebuia o secure sau o sabie. Femeile furir labrys-ul i-l folosir pentru a respinge orice viitoare atacuri, iar cnd ele ddur natere hibrizilor, fur i ei decapitai cu labrys-ul, toi, cu excepia vlstarului lui Lilith, care se nscu hrzit cu putere i isteime supranatural. El scp de la decapitare. Mai trziu, deveni cpetenia nagailor. Te rog, Mel! Odat cu ultima mea rugminte, mi trece i contracia. Ea se uit cu ur la mine, dispreuindu-m pentru trdarea mea, totui iubindu-m cu dragoste de sor. O s vd ce pot face, mi promite ea i pleac. Privesc obiectele ce zboar sus, deasupra cetii noastre. M rog ca marea mea strmoa, Lilith, s ne scape de acest atac. Sigur nu este nicio coinciden faptul c de veacuri n-am mai dat cu ochii de acele fiare. Iat c acum se hotrsc s ne fac o vizit, cnd regina noastr nu mai este sub protecia cingtorii puterii. S tie ei de slbiciunea Maiestii Sale? S fie Heracles i Tezeu sursa lor de
409

informare? Probabilitatea mi njunghie inima ca un cuit, provocndu-mi o durere mai mare dect cea trupeasc. Iluziile mele de iubire m prsesc n grab, iar eu accept c voi ajunge s pltesc cu viaa pentru ndurarea artat acelor brbai. Pn atunci, voi omor orice fptur ar ncerca s se pun ntre mine i libertatea pruncului meu. Nagaii nu vor ataca dect la cderea nopii, ceea ce, judecnd dup pauzele tot mai scurte ntre contracii, va fi i ceasul la care copilaul meu va veni pe lume. Poarta din turn se deschide, iar Melonippe mi aaz labrys-ul pe pardoseal: mi doresc s lupi alturi de noi, An< Mi-e dor de tine! M ridic, m trsc pn la poart, care se nchide i se ncuie cu zvorul nainte s pot ajunge eu la ea. i tu-mi lipseti, Mel, i strig prin masiva barier. Lacrimi de cin i de dragoste mi umplu ochii. N-am s uit buntatea ta! Fie ca zeia s fie cu tine astzi! tii unde sunt, dac avei nevoie de mine. mi ridic arma, apoi o aez lng mine. Acum, cu labrys-ul n mn, i-am asigurat un viitor copilaului meu. Durerea este att de intens, nct sunt pe punctul de a-mi pierde cunotina. Nu m mai concentrez la nimic altceva, dect cum s scap mai repede de pricina agoniei mele. Cu ceva timp n urm mai auzeam strigte de btlie. tiu c neamul meu se afl sub atac, dar sunt prea chinuit ca s le mai pot fi de vreun folos, ori ca mcar s-mi mai pese. Moartea ar fi o binecuvntat uurare. Peste turn s-a lsat ntunericul, ceea ce, n situaia mea lipsit de aprare, este preferabil. M in de o grind, ca s-mi pstrez poziia vertical, lsndu-m cu toat greutatea n jos. Strnsoarea minii mele slbete pe grind, iar picioarele ncep s nu m mai asculte, dar s m ntind acum ar nsemna ncetinirea naterii, iar eu trebuie s nasc copilul acesta acum! Niciodat de cnd triesc nu m-am mai simit att de epuizat i niciodat n-a fost mai important pentru mine s rezist.
410

mi adun toate puterile ntr-o ultim ncercare de a aduce pe lume pruncul din poziie vertical. Chiar nainte de a mai mpinge, simt cum copilul i croiete drum, ieind din mine n lume. M ghemuiesc n bezn ca s-l ajut i s-l prind, i nfor trupul repede, apoi m lupt s eliberez placenta. Este o trud ndelungat i anevoioas, pentru c sunt ntr-o mare suferin. Odat ce m-am eliberat de povara mea, crampele m las. Apoi tai i leg cordonul ombilical ce pn atunci inuse copilaul prins de mine. Croiesc o earf dintr-o pnz, pstrat tocmai n acest scop, apoi mi leg copilul de piept. Gsindu-mi sfrcul, ncepe s sug. Bag mna n earf ca s-i verific sexul, cnd zresc n treact la fereastra turnului o fptur, luminat pe la spate de razele lunii. Trebuie s fi escaladat zidul. Durerea mi-a mai trecut i iari mi vin n fire, devenind contient de btlia ce se d jos, n cetate. Acum se pare c a sunat i ceasul meu de lupt. n tcere, mi ridic labrys-ul, dndu-m napoi din faa locului plin de snge n care am nscut. Jivina se ridic pe labele dinapoi n vreme ce atinge pardoseala. Este mult mai nalt dect mine. Apoi se las pe toate cele patru picioare i, cu nasul n pmnt, i urmeaz foamea de placent. Pe cnd o devoreaz cu poft, lovesc cu securea creatura i i tai capul. Trupul i se prbuete, zvrcolindu-se la pmnt. Se aude o bufnitur n u. n aceeai clip, un al doilea reptilian se car de-a builea pe fereastr. Trag adnc aer n piept, ca s-mi adun puterile. Dac nagaul va drma poarta, voi reui s scap. Antiope! Inima mi sare din piept la auzul glasului lui Tezeu din spatele uii. Mai trieti? m ntreab disperat. Nu ndrznesc s-i rspund, ca s nu-mi trdez poziia fa de inamic, care examineaz cadavrul camaradului su de arme ntins pe pardoseal. D-te la o parte! mi strig, avertizndu-m, prinul meu. Poarta se deschide, luat cu asalt. Heracles, mpiedicndu-se prin
411

ntuneric, se trezete fa n fa cu rzboinicul reptilian. Nagaul izbete din toate puterile, fcnd mai multe rni urte n braul uriaului lupttor. Heracles se arat uor iritat. Apucnd oprla de sub brbie i pe dup umeri, i rupe gtul ca unui pui de gin. Nu m-am mai bucurat n viaa mea att de mult la vederea cuiva. Visul mi se mplinete! Antiope! Tezeu intr cu o tor, pe care i-o d lui Heracles, apoi se repede s m cuprind n brae. Ai grij! l in la distan, ca s nu-mi nbue copilul legat de piept. Fiul nostru? Expresia lui de ngrijorare se transform n mirare i n speran. Nu-i tiu nc sexul, i rspund cinstit. Vrei s vedem? La semnul meu aprobator din cap, el i dezleag faa. Heracles aduce tora mai aproape, dar auzim pe cineva urcnd scrile din turn. Tezeu reface nodul. Ateptm, toi, cu arma n mn. Melonippe se ivete n prag: Eti nc n via, constat ea, artndu-se la fel de surprins ca i mine c amndou am supravieuit. Regina dorete s v vad pe toi n templu. Va trebui s v lsai armele i s m urmai. Ai adus napoi cingtoarea? l ntreb pe Heracles, care-mi face semn cu ochiul. E deja la regina voastr. Sentimentul meu de uurare este incredibil, dei m ndoiesc c mi va schimba cu ceva sentina. l lovesc pe Heracles n mandibul cu partea boant dintre tiurile bardei mele. Asta-i pentru c-ai omort-o pe Asteria, m justific. Ai ucis pe una dintre suratele ei? se mir Tezeu, care pare s nu fi tiut nici el. Un accident cu adevrat regretabil, recunoate Heracles. Este evident c Tezeu nu-i deloc fericit:
412

Ceea ce schimb totul! De ce nu mi-ai zis? Acum regele vrea s-i ucid cel mai bun prieten. N-am fi ajuns niciodat pn aici dac n-a fi fcut-o, riposteaz Heracles. Melonippe fluier, atrgndu-ne atenia c are o sgeat ndreptat n direcia lor: Orict de mult mi-ar plcea s-l rupi n buci, i se adreseaz ea lui Tezeu, regina mea v ateapt. Brbaii ies unul dup altul, n linite, iar eu i urmez. De ce sex este copilul? m ntreab sora mea cnd trec pe lng ea. Dac-i biat, l va tia n secunda urmtoare. E fat, i zic. V-ai ales cu o viitoare regin. Trebuie s mi-o lai mie, mi poruncete Melonippe. Eu amn inevitabilul. Dar acum suge. Atunci i vom gsi o doic, hotrte cu o voce nsprit de enervare. Nu! se ntoarce Tezeu ca s-mi sar n ajutor. Ba da! l contrazic, inndu-l cu o mn, ca s-l opresc din drum. Acum prezint un pericol pentru prunc, la fel ca noi toi. Sper ca el s nu-mi pun ntrebri asupra acestei prefctorii. Melonippe las arcul, ca s ia un pumnal. M ateapt s desfac earfa care ine copilul i s-o leg de ea. Acum micai-v! ne comand ca, artndu-ne s-o lum pe scri n jos, naintea ei. La templu, Hyleana ateapt s intre n posesia motenitoarei sale. Melonippe i aaz n brae bebeluul. Atept alturi de Heracles i Tezeu s ni se hotrasc soarta. Regina admir pruncul adormit din braele ei i, furind o privire sub scutec, verific dac spusele mele sunt adevrate. mi in respiraia, rugndu-m din toat inima la Maica Preasfnt ca ea s-mi fi dat o fat care s aib zile!
413

n tcere, Tezeu m ia de mn i mi-o strnge cu toat puterea. Hyleana dezvelete copilul, continund s par ncntat de el, iar eu scot un mare suspin de uurare. Indiferent ce se mai ntmpl de-acum ncolo, pruncul meu este la adpost. Antiope! Obosit i rnit, fac un pas nainte. M plec pn la pmnt dinaintea reginei, ateptnd ca ea s-mi comunice verdictul ei. i-ai trdat neamul eliberndu-i pe aceti ostatici care mi-au clcat pmntul, mi-au asasinat ruda i mi-au furat cea mai sacr dintre comori. Am hotrt c moartea este prea bun pentru tine, drag sor, aadar te condamn s te cstoreti cu prinul tu i s te ntorci cu el n Atica. Oftez cu un amestec de nestvilit bucurie, uurare i prere de ru. mi ridic ochii, s-mi vd sora i regina. tiu c surde sub vlul ei. Indurarea voastr n-are margine, Maiestate! Nu vei mai crede aa peste vreo zece ani, m avertizeaz ea, n vreme ce eu fac un pas napoi, relundu-mi locul lng ceilali acuzai. Heracles! Hyleana l cheam dinaintea sa, iar el se las ntr-un genunchi n faa ei. Mi-ai salvat viaa astzi, dar de nu mi-ai fi furat cingtoarea, viaa mea i a cetii mele n-ar mai fost n primejdie, iar tu n-ai mai fi avut ce salva. Tonul ei se asprete: Principala mea acuzaie mpotriva ta este faptul c ai ucis o eroin i o sftuitoare de ncredere. Ai ceva de spus n aprarea ta? Sunt vinovat, Maiestate, rspunde Heracles, artndu-se plin de cin i smerenie. Cum a putea s-i rscumpr moartea? Hyleana nu st prea mult pe gnduri: Cum Asteria fcea ct zece ha-mazoane la un loc n lupt, dac ne prseti zece mici ha-mazoane, voi considera c i-ai pltit
414

datoria. i dac ies biei din smna mea? dorete s tie Heracles. mi vor fi lsai s-i cresc aa cum tiu? Hyleana rmne o clip pe gnduri de aceast dat, apoi rspunde: Sunt de acord, dar numai cu condiia s nu li se spun niciodat care le sunt mamele, pentru c de vor ndrzni vreodat s pun piciorul n Pontus, vor fi ucii la fel cum s-ar fi ntmplat la naterea lor. M bucur s mai am parte de ospitalitatea voastr o vreme, zice Heracles, fcnd un pas napoi, intrnd n rnd cu noi ceilali. Va fi o schimbare bine-venit s-mi croiesc drum spre libertate prin iubire. Plcerea va fi de partea noastr, sunt sigur, i ntoarce Hyleana complimentul. Ea-l cheam n fa pe ultimul dintre acuzai cu o anumit afeciune n glas. El ngenuncheaz dinaintea ei, chiar dac nu este supus de-al ei i nici nu are de ce s-i caute iertarea. Tezeu, eti primul brbat care a cucerit vreodat inima unei ha-mazoane. Ai scpat din minile noastre pe ci cinstite, fr s-mi omori sau s-mi rneti supusele. Astzi te-ai aliat cu noi, ca s ajui la aprarea cetii Pontus de un duman redutabil, cu costul a multe viei atice. Aadar, cred c-i datorez o favoare. Cere-mi ce doreti, prin al Aticii! Tezeu, absolvit oficial de orice crim, se ridic n picioare: Am doar dou dorine, Maiestatea Voastr. Una este deja mplinit. mi arunc o privire peste umr, iar devotamentul lui m umple de bucurie. Cealalt dorin a mea este ca Antiope i cu mine s ne cretem copilul mpreun n pace i nelegere. Nu-mi vine s cred c poate fi att de ndrzne. Regina nu va fi niciodat de acord. ntreab-te, Tezeu, argumenteaz regina, ce este cel mai bine pentru fiica mea? Aici va fi crescut ca o zei, spre a deveni o
415

conductoare independent a unei naii puternice. Poi s-i oferi tu aa ceva? Tezeu mi cere sfatul cu privirea. Mai putem avea i ali copii, l linitesc eu, ns cuvintele mi se nfig ca pumnalele n inim, cci numai gndul de a m despri pentru totdeauna de pruncul meu m omoar. Destinul su este aici, iar al nostru, n alt parte. Tezeu, nghiindu-i decepia i durerea, se ntoarce s-i dea un rspuns reginei: Atunci dorina mea este s ai mare grij de fiica noastr. Se nclin n vreme ce-i dau lacrimile, dar i pstreaz cumptul cnd se ridic i face un pas napoi, revenind lng mine. Regina suspin, micat de tria lui Tezeu: N-am crezut niciodat s ntlnesc un brbat care s fie la fel de generos ca i o femeie, mrturisete ea. Ai fi chiar n stare s uii de propriile-i dorine dac aa ar fi mai bine pentru micua ta prines? Nu-i mai nelept, Maiestatea Voastr? Batjocura i ndurereaz lui Tezeu mai tare inima i aa grea. Hyleana, pe tronul ei, se apleac nainte: Este cel mai nelept, Tezeu! Vocea i este blnd i plin de admiraie: Eti o frumoas abatere de la firea brbteasc. N-am eu inima s distrug un copila cu potenialul de a deveni o alt asemenea excepie miraculoas de la regul. Hyleana ridic spre cer pruncul meu adormit, lsnd s-i cad faa i scondu-i la iveal sexul brbtesc. Gemetele celor de fa sunt aproape asurzitoare. Sunt copleit de tulburare i de uurare n acelai timp. Voi crua viaa fiului i motenitorului tu, Tezeu, decreteaz Hyleana. Vino i ia-i-l! Vederea fiului meu lsat n minile tatlui su pune capt suferinelor mele. Chinurile naterii, atacul nagailor, salvarea i iertarea mea m copleesc. M prbuesc pe marmura rece a
416

pardoselii templului< Unghiul de rotaie al structurii mele atomice i schimb direcia, iar contiina mea fu adus iar n sala central a Culoarelor din Amenti. De data aceasta, experiena a fost mai suportabil, aa cum mi promisese Sinclair. Cu toate acestea, erau attea informaii la care urma s meditez, nct contiina mea se eliberase de toate epuizantele efecte ale acelui culoar. Recunosc atia protagoniti ai dramei lui Antiope, mrturisesc cu o oarecare nsufleire. Tu, desigur. i Melonippe era Susan. i chiar dac n-am vzut-o pe lady Charlotte Cavandish n anii tinereii sale, cred c i recunosc sufletul n persoana Hyleanei, regina ha-mazoanelor. Am mai ntlnit-o o dat, cnd era doamna tmduitoare a deertului, Denera, mi-am dat eu seama deodat. Nu era chiar deloc surprinztor faptul c un medium att de renumit ca lady Charlotte Cavandish s se dovedeasc a fi prima dintre reginele-dragon, Lilith, care, ntr-adevr, era partenera lui Zalman n proiectul Amenti. Aceast revelaie mi fcu o imens plcere, deoarece nsemna c, ntr-o bun zi, n viitor, mi voi rentlni btrna tutoare. Acum c-mi recptasem contiina celei de-a treia rase primordiale, mi-am amintit de povestea mamei fondatoare a stirpei ha-mazoanelor. Este adevrat c Lilith a dat natere unei corcituri draconiene, care i-a arogat dreptul de a-i conduce pe reptilieni? l-am ntrebat pe Sinclair. Din pcate, e adevrat, mi rspunse el. Fiara i-a luat numele Poseidonis cu mult vreme n urm, dar a mai avut i multe alte apelative. Ce alte perle de nelepciune ai mai spicuit din ultima ta experien? Iari mi pui la ncercare puterea de nelegere, cpitane Sinclair?
417

Nu doresc altceva dect s-i demonstrez cteva dintre efectele Culoarelor din Amenti asupra memoriei tale contiente, mi rspunse el. De pild< Ridic mna i scoase la vedere un labrys, securea cu dou capete, arma preferat a rzboinicelor ha-mazoane pentru puterea ei de a decapita un draconian. mi puse, rznd, arma n mn. Atunci am remarcat ct de bine mi se potrivea n mini uriaul topor. Mi-am dat seama c tiam cum s-l mnui. Am nceput s execut unul dintre exerciiile de lupt ale lui Antiope, iar Sinclair se ddu civa pai napoi. Uite c pot! am ipat, plin de exaltare. Am ucis draconieni cu arma asta! Chiar aa? pru surprins cpitanul Sinclair. Am rmas cu gura cscat: Din felul n care vorbeti, am presupus c tiai ce s-a petrecut. E adevrat c-a fost o via-cheie i pentru mine. E adevrat c ne-am luptat cu un duman comun umr lng umr, dar n-am zrit vreun draconian pe ntreg parcursul ncarnrii mele ca Tezeu, rege al Aticii. Poftim? Mi-am lsat arma n jos, buimac. Zici c istoria a fost schimbat? Nu tiu. Sinclair arunc o privire ctre urmtorul portal, a crui frecven era galben. Dup ce vei strbate toate Culoarele din Amenti, voi investiga anomalia. Urmtorul portal ducea n era Atlantidei, iar eu l-am privit cu rezerv: Crezi c voi fi destul de norocoas nct s m trezesc la apogeul epocii de aur a acestui continent? Sinclair se strmb: Tu i cu mine n-am cobort pe Pmnt pentru a lua parte la vremurile bune i prospere. Atunci< m ntorc n haos i n catastrof, am grit, apropiindu-m cu-n pas de cel de-al treilea portal din aur galben.
418

Cpitanul zmbi cu gura pn la urechi: Iat cte cunotine i ct maturitate ai cptat din drama ta lemurian! Aici avea dreptate.

419

REVELAIA 21

POSEIDONIS
A PATRA RAS PRIMORDIAL, N PLANUL FIZIC, 11000 .H., ATLANII mi atept rndul mpreun cu prinii mei, n spatele unei mulimi de ali aspirani plini de speran, care urmeaz s fie prezentai meterului scrib, Hermes, pentru a primi nvtura lui. Stpnu l Hermes, arhitectul piramidelor i al multor altor monumente, este un mister. Triete de cnd i poate aminti poporul meu, nvndu-i pe cei din lumea civilizat, dincolo de graniele lui Poseidonis, numeroasele lucruri necesare pentru o via util i plin de temei. Unii spun c este fiul unui zeu, fiind la fel de btrn ca timpul nsui. i-a asumat, ns, o form omeneasc. Alii pretind c este un muritor care a descoperit secretul nemuririi, dei mai sunt unii care cred c meterul este att de iluminat, nct a atins venicia. Meterul Hermes nu prea ia ucenici pe lng el, dar a strbtut multe ri, a cunoscut multe naii n acest anotimp, adunnd n juru-i copii la vrsta de treisprezece ani. Se zice c meterul caut doi n special, un biat i o fat, despre care singur a profeit c-i vor fi protejai n viitorul apropiat, o poziie ce ascunde n ea promisiunea ca mai trziu cei doi s ajung sfetnici ai regilor i faraonilor. Poporul meu este pelasg60, un trib mediteranean ce locuiete n

Nume dat populaiei autohtone preelene din bazinul Mrii Mediterane de ctre triburile vorbitoare de limb greac ce au cobort din Nord i s -au aezat peste ea
60

420

inutul ce se ntinde de la Argos pn la Dodona i rul Strymon. M-am nscut ntr-o familie bogat, proprietari de latifundii. Ei m consider deteapt pentru o feti. Ajungnd acum la vrsta potrivit mritiului sau a urmririi vreunui alt ctig, port recunotin sfintei porunci ce-i silete pe prinii mei s m prezinte stpnului Hermes, pentru c mariajul nu m intereseaz deloc. Spre surprinderea mea i ncntarea prinilor mei, meterul m ntmpin ca pe o veche prieten, a crei vedere i face o mare plcere dup un timp n care am stat desprii. Ludat s fie marele plan, n sfrit am dat de unul dintre voi! Iar cellalt trebuie s fie pe aproape, pentru c suntei nedesprii. Meterul mi ia ambele mini ntr-ale lui. i aintete ochii de un violet pal ntr-ai mei. Mi se pare c m uit n ochii unui nger. i cunosc destinul, drag sor, mi spune el, i de vei veni cu mine n Egipt, i prezic c ne vom fi de mare ajutor unul altuia i ntregii lumi. Nu-mi pot nchipui ce ajutor a putea s ofer meterului Hermes i lumii ntregi, dar sunt foarte bucuroas de ocazia ce mi se acord. Prinii mei sunt ncntai, att pentru onoarea care mi se face, ct i pentru compensaia financiar primit de ei n schimbul fiicei lor. Numele tu de-acum ncolo va fi Aleka, ceea ce nseamn aprtoare a omenirii, m anun stpnul Hermes, iar eu sunt pe dat lsat n grija lui, pentru a ncepe o via nou de nvtur, peste mare. Nu m tem deloc n privina viitorului meu, cci n preajma unui asemenea mentor nu m pot atepta dect la experiene miraculoase. Plecarea noastr este amnat, ct vreme meterul l ia la ntrebri pe fiecare dintre bieii care-i ateapt rndul, n cutarea celui de-al doilea suflet profeit de el. Numai cnd preoii templului i garanteaz maestrului c i vzuse pe toi bieii de treisprezece

n graniele teritoriului actual al Greciei.

421

ani din inut, consimte el ntr-un trziu c este timpul s ne micm din loc, dar nu spre Egipt, aa cum speram. Trebuia s ne ndreptm spre urmtoarea cetate, i tot aa, pn cnd avea s se mplineasc profeia lui. De ce-i aa de important ca previziunea Domniei Tale s se adevereasc? l ntreb n vreme ce ne croim drum de-a lungul rmului pn-n urmtoarea cetate. El se oprete din mers. La fel fac i eu. Sper s prentmpin un cumplit dezastru, mi mrturisete, apoi se ndreapt spre ceva ce i-a strnit interesul. Urmndu-i privirea, zresc un tnr aezat pe vine n nisip, curind un pete de solzi pe o bucat de tabl. Ci ani ai, fiule? l ntreab meterul, pe cnd ne apropiam de el. Biatul i vede mai departe de treaba lui, fr s ridice privirea: Treisprezece. i de ce n-ai fost adus s-l vezi pe stpnul Hermes la templu, aa cum li s-a cerut preoilor votri? N-avea niciun rost s vin s-l vd pe meter, fiindc sunt orb. Flcul i ridic ntr-un trziu privirea n direcia noastr. Ochii lui albatri ca sticla ne confirm infirmitatea lui. Maestrul, desigur, n-ar fi socotit demn s-i iroseasc timpul i cunotinele cu un biat orb. Chiar aa, consimte stpnul, punndu-i minile pe ochii flcului. M vezi acum? i ia minile de pe ochii lui. Cnd biatul ridic pleoapele, vd c albastrul pupilelor sale vibreaz plin de via. Da, icnete el, tulburarea i bucuria fcndu-l s cad pe spate. i duce mna streain la ochi, ferindu-i de blnda lumin a nserrii. Vd lumin, stpne< Vd culoare! Vd< se uit spre mine i se concentreaz nc i mai mult < forme. Foarte bine, griete meterul Hermes. Acum trebuie s vii cu
422

mine n Egipt. Ai vreun printe cruia trebuie s-i cer voie? Flcul clatin din cap n semn c nu: Am frai, dar ei nu se vor opune unei sfinte porunci. Atunci de ce i se citete ngrijorarea pe fa, biete? S fie traiul tu de-acum att de mulumitor? Nici stpnul i nici eu nu putem nelege reinerea biatului. Flcul se aaz n genunchi ca s implore iertarea meterului: Nu, preasfinte, m simt profund onorat de interesul ce mi-l artai, dar nu m simt demn de el. Nici mcar numele nu mi-l pot scrie. Sigur c nu poi, admite stpnul Hermes, pentru c nici nu i-am destinuit nc numele tu. De acum ncolo, vei fi Manetho. n hieroglife nseamn darul lui Thot i te voi nva eu nsumi cum s-l scrii. La nceput, mi place de Manetho: este umil, silitor, prietenos i bun camarad. n decursul celor zece ani de studiat mpreun, totui, devine treptat competitiv, secretos i mndru. Suntem amndoi deprini cu structuri, doctrine i puteri secrete de care nici mcar marii preoi de la Memfis61 n-au idee. Dnd socoteal numai n faa faraonului i a meterului Hermes, Manetho i cu mine suntem venerai ca slujitori ai zeilor oriunde mergem. Stpnul trezete puterile supraumane latente din noi. Ni le mplinim trecnd printr-o serie de strvechi procese de activare, pe care meterul le numete coduri ale timpului. Aceste opere de art gigantice, ultracolorate, sunt situate sub pmnt, ntr-o cavern de peste mare, la nord-est de Egipt. Exist o scurttur pn la sala codurilor, sub Marea Piramid, pe care noi o folosim deseori. Prin concentrarea asupra geometriei complexelor simboluri din cadrul acestor coduri

Ora i capital din Egiptul antic, n epoca Reg atului Vechi (2175 .H. 2130 .H.), situat n sudul deltei Nilului, pe malul vestic al fluviului, la circa 25 de km sud de Cairo.
61

423

pictoriale ultracolorate i invocnd mantra compatibil, se stimuleaz ntr-un trziu o recunoatere contient a memoriei supracontiente. Un efect secundar al acestui proces este eliberarea potenialului nostru parapsihologic. Rare sunt zilele, cum este astzi, cnd l gsesc pe Manetho suportabil. Este plin de via i de voie bun, pentru c stpnul ne-a cerut s ne ntlnim cu el n sala codurilor, ceea ce nu poate nsemna dect un singur lucru: azi vom integra ultimele dintre cele dousprezece coduri ale timpului. tiu c acest eveniment va marca sfritul uceniciei noastre sub ndrumarea meterului, fiindc odat cu aceast iniiere vom intra n legtur cu sinele nostru supracontient i vom descoperi adevrata menire a acestei viei, aa cum ne-a profeit stpnul cnd a venit prima oar n cutarea noastr. Meterul Hermes arat foarte serios cnd ni se altur n strvechea sal subteran. Timpul ne-a prins din urm, ne declar, nu mai este nicio clip de pierdut. Ne ndrum spre ultimul cod al timpului, iar eu l urmez cu supunere. Manetho nu-i la fel de docil. Ce s-a ntmplat? ntreab el. Dup aceea, i promite stpnul Hermes, dar Manetho i i scotocete deja prin gnduri, cutnd rspunsuri. Manetho! rcnete meterul n semn de avertizare, pentru c nu se concentreaz s ascund ceea ce tie. Pn s-i acopere cunoaterea cu un scut parapsihologic, Manetho a i gsit rspunsul, iar pe chip i se citete groaza. Forele ntunecate ale mpratului Poseidonis au lansat un atac asupra naiunilor de negutori panici de la graniele rii noastre, strig el tulburat, retrgndu-se deja din ncpere. Trebuie s m duc s-i apr! Meterul Hermes l mpiedic s plece. Am prevzut c se va ntmpla aa, l potolete el. Iat de ce
424

v-am cutat, pentru ce v-am instruit. Integrai ultimul cod al timpului i atunci vei ti ce este cel mai bine de fcut n treaba asta. Ai tiut ce se va ntmpla i n-ai avertizat pe nimeni? se aprinde Manetho. Am frai care vor fi chemai sub arme< Pn cnd o situaie nu devine manifest, nu poate fi socotit realitate, spune maestrul, strduindu-se s-i liniteasc ucenicul. Dezvluind naiilor implicate c vor fi atacate de armatele lui Poseidonis, nu le-a fi spus nimic nou care s nu fi fost de milenii tiut de ele. i cu toate astea, ucenicia noastr se ncheie exact la anc, refuz Manetho s se mpace cu gndul. Nu vrei s mai ai ncredere n mine nc o zi? l roag meterul Hermes. Haidei s terminm ce-am nceput de atia ani. Manetho nu pare binevoitor fa de propunerea mentorului nostru: Din cte tiu, s-ar putea ca ultimul cod s-i ncredineze voina mea, sau vreunui alt nepmntean! Manetho, mergi prea departe! i-am strigat, ngrozit de ndrzneala lui de a implica faptul c meterul nu era uman. El mi ignor protestul: Un singur lucru mai doresc s tiu, i zise mentorului nostru. Presupune planul tu divin i salvarea frailor mei? Vieile lor muritoare nu le poi salva, recunoate cu regret stpnul, iar Manetho se ndreapt ctre cea mai apropiat dintre ieiri. Dar le poi salva sufletele nemuritoare, precum i vieile tuturor celor care vor fi amestecai n iminentul holocaust! i strig din urm meterul Hermes. Alerg dup Manetho i-l prind de bra, fcndu-l s stea locului: Om fi noi rivali, dar suntem i prieteni. Privete -m cum fac activarea, l rog. Atunci vei ti dac exist vreun pericol. N-am timp, glsuiete el. Cu siguran cteva ceasuri nu vor< Rzboinicii lui Poseidonis sunt colii n magie neagr! m
425

ntrerupe el. Nagaii sunt cu ei, alturi de spiritele lor de o densitate inferioar, invocate i aduse pe lume prin vrsare de snge nevinovat! Cine s le sar n ajutor frailor mei, patriei mele, dac nu eu? Se uit lung n ochii mei, iar frustrarea i hotrrea pe care le citesc ntr-ai lui mi nbu orice alt protest. S fie junghiul din piept inima mea care se frnge, m ntreb n gnd. O s-mi fie dor de tine, Manetho! Lacrimi mi neac ochii, n vreme ce ptrund adevrul cuvintelor mele. N-ai avut niciodat nevoie de mine, mi arunc el, iar pe mine m mir, ntruct, de obicei, este att de plin de el nsui. D s plece, apoi se ntoarce, m ia n brae i m srut. Am vrut mereu s fac asta, mrturisete el, dup care mi d drumul, lsndu-m cu gura cscat. n vreme ce-l urmresc din priviri cum dispare n labirintul ce duce la portalul de ntoarcere la Giseh, l simt pe stpn cum vine i se aaz n spatele meu. M mndresc cu zestrea mea parapsihologic, dar nici mcar n-am bnuit vreodat vreo atracie ntre voi doi, spune el, dus pe gnduri. l vor ine n via cele nvate? Poate, mi rspunde meterul Hermes, care nu se arat mai sigur de viitorul lui dect mine. Acum, totui, soarta ntregii contiine omeneti planetare i atrn pe umeri, Aleka. Este timpul s intri n contact cu supracontiina ta, propune el. Trgnd aer adnc n piept ca s-mi dau curaj, fac din cap semn c sunt gata. Ultimul cod este cel mai complicat de integrat, iar procesul constituie un exerciiu ndelung de vizualizare i de stimulare armonic. Dup aceea, m simt suprasolicitat senzorial. M gsesc ntr-o stare chiar euforic.
426

Odihnete-te acum, m sftuiete meterul. Te-ai descurcat foarte bine. Dar n-am simit c-am intrat n legtur cu< Genunchii mi cedeaz. M prbuesc fr cunotin. Stpnul, prinzndu-m, m las uurel la pmnt. Nu reziti la influxul de contiin, m lmurete el. Val dup val m ptrunde prin centrii de energie ai corpului meu subtil. M umplu de o mare contiin de sine, mai mult ca niciodat. Manetho avea dreptate s se team c aceast activare avea s -i supun voina unei fiine evoluate venite de pe alt planet, dar nu-i nchipuise c aceea va fi sinele su suprem. Pleoapele mi se deschid i-l vd pe meter prin noua mea prism multidimensional. l recunosc pe principele anunnakilor. Mathu! Solarian! Pare foarte uurat s se adreseze adevratei mele ipostaze: Avem o grav problem de securitate pe care numai cineva cu puterea de ptrundere tiinific a unui membru al Statului-Major din Amenti l poate preveni. Bnuiesc c trebuie s schimbm codurile de frecven, ca s protejm trecerea portalului arcuit. Jumtate din mine se tulbur la propunerea lui, iar cealalt este ocat de faptul c tiu precis despre ce anume vorbete el. n cursul unei tentative a mpratului Poseidonis n trecutul ndeprtat de a abuza de Sfera din Amenti n vederea unor practici energetice periculoase, aceasta a fost mutat din trmurile subterane ale rasei anu n miezul unei planete din sistemul Pleiadelor. Un pod ntre universuri a fost ncorporat n sistemul din Amenti, iar aceast trecere a fost numit Portalul Trecerii Arcuite. Acest pod permite Sferei s se ntoarc pe Terra, cnd va conine o contiin ndeajuns de ridicat pentru a adposti flacra albastr din Amenti. Poate Statul-Major din Amenti s izoleze principalul generator de cristale de sub cetatea lui Poseidonis, continu Mathu, lsndu -i doar lui Poseidonis o legtur direct cu Portalul Trecerii Arcuite?
427

Numai dac oprim din funciune toate generatoarele din jur, rspund eu. Dar fr aceste surse de putere, civilizaia va fi aruncat napoi n Epoca de Piatr, iar greutile rezultate vor avea un efect foarte duntor asupra proiectului evoluiei omeneti. Atunci planeta nu-i va mai continua evoluia, trage Mathu concluzia. Au ajuns agenii ntunericului s devin o ameninare la adresa securitii Sferei din Amenti? l ntreb, mirndu-m de unde pn unde acea nevoie stringent de nlare pn la codurile de aprare ale acelui portal. Mathu clatin din cap n semn c nu: Dar suspectez o ameninare n orice clip! mi amintesc de vetile care l-au fcut pe Manetho s se grbeasc spre cas: mpratul Poseidonis i-a trimis oastea pe mare s atace naiunile ce nconjoar Egiptul. Mathu tie c adevrata prad dup care tnjete Poseidonis este suprema surs de energie, flacra albastr din Amenti, la care nu poate avea acces dect n subteranele platoului Giseh. La dou faze ale lunii dup plecarea sa din Giseh, Manetho se ntoarce, deplngnd moartea frailor si, dar bucuros s ne aduc vestea nfrngerii i izgonirii lui Poseidonis. Eti sigur? Meterul se arat temtor, cunoscnd viclenia mpratului. La fel ca i stpnul Hermes, mpratul cel negru triete de cnd i poate cineva aminti, dovad c nu este pur uman. i mie-mi vine greu s cred, dei am fost acolo! subliniaz Manetho. Cnd Poseidonis i-a trimis numai jumtate de flot s lupte mpotriva poporului meu, iar noi ne-am trezit depii numeric cu doi la unu, m-am gndit c era imposibil ca victoria s fie de partea noastr. Totui, vasele noastre mai mici au fost mai uor de manevrat. n ciuda strategiei i a vrjilor dumanilor notri, vremea a inut cu noi, iar adversarii notri au suferit o nfrngere zdrobitoare. Cnd restul flotei mpratului a fost aruncat n lupt ,
428

din nou i-am respins, dar de ast dat cu pierderi grele n rndul alor mei. Manetho nu pomenete nimic de fraii lui, dar eu percep pe calea gndului imaginea felului cumplit n care i-a pierdut n btlie. Cu al doilea val de corbii au venit i nagaii, alturi de creaturile lor transparente, de pe alt lume, continu Manetho. Aveau arme de care nici nu mai vzusem i le mnuiau neobosii. i strpungeau victimele cu o epu, prin care puteau de-a dreptul s le sug viaa! M nspimnt s aud asemenea grozvii, dar stpnul Hermes nu se arat deloc mirat. A fost ct pe ce s cad victima unei asemenea epue aductoare de moarte, ne povestete Manetho, dar atacatorul meu a dat peste asta. Apuc glifa numelui su ce-i atrn de gt cu-n lan. Uitndu-se mai aproape la ea, rzboinicul erpesc i-a retras epua fatal, m-a btut pe spate, apoi i-a anunat pe fraii si de arme: Pe sta-l lsm n via! Drept urmare, unul dintre ei m-a izbit peste cap cu o scndur de lemn. Cnd m-am trezit, armata mpratului se retrsese. Mi s-a zis c mpratul nsui a fost silit s trag la rm. nsoit doar de un mic grup de lupttori care s-i acopere retragerea, a fugit napoi pe insula lui. Eu aplaud bravura lui Manetho, dar stpnul se arat ngrijorat. l rsucete pe Manetho i i scoate din manta o mic epu de metal. Ce e asta, stpne? l ntreb. Este un mijloc de a m gsi, ne explic el. Trebuie s acionm iute. Aleka, trebuie s pui ndat n practic planul tu de evacuare. Dar de ce? Greeala este numai a mea, ne asigur pe mine i pe Manetho meterul Hermes. Dar nu mai avem timp de discuii. F exact ce te-am nvat< Depind de voi amndoi. Atunci remarc o vibraie slab radiind din micua epu de metal pe care o ine n mn. Artndu-ne cu degetul una dintre coloanele templului, poruncete:
429

Ascundei-v! l apuc pe Manetho de mn ca s-l fac s se supun mai repede. mi pare att de ru, i cere el iertare fa de mentorul nostru, oripilat de faptul c-a adus dup el primejdia. Nu te teme, Manetho, i asta am prevzut, i face semn meterul Hermes s se ascund, i Manetho se ascunde lng mine n spatele pilastrului. O companie de rzboinici-oprle apare din senin! neleg teoria tehnologiei teleportrii superconductive, dar este prima oar n care o vd pus n practic. Stpnul nostru rmne drept n faa dumanului. O rut direct, prietene, rostete reptilianul, odat ce se ntrupeaz efectiv, indicnd epua ce se mai gsete nc n mna meterului Hermes. Mult mai uor s ajung la Domnia Ta dect s lupt piept la piept cu mai multe naii. Pentru ce m caui, Taejax? i se adreseaz stpnul pe un ton politicos dar la obiect. Reptilianul i las arma jos, dei nsoitorii si i le pstreaz pe ale lor aintite spre meterul Hermes. Doresc s-i dau prilejul s-i rscumperi trdarea. Spune-mi codurile de frecven ale scuturilor Trecerii Arcuite i te voi ierta c m-ai prsit att amar de vreme, trdnd rebeliunea la care ai contribuit! Trebuie s ncerc s fiu drept att fa de tribul meu omenesc ct i fa de fraii mei erpeti, argumenteaz meterul. Scutete-m de predici, uier Taejax. Tot ce vreau de la tine sunt aceste coduri. Prin cte catastrofe trebuie s treci ca s-i nvei lecia, amice? l ntreab meterul. De cte ori vei mai ncerca s faci abuz de puterea flcrii albastre, nainte s-i dai seama c nu poate fi folosit n scopuri josnice? De attea ori de ct este nevoie pentru a ne atinge obiectivele! i rspunse Taejax, nfcndu-l pe stpn de gulerul robei sale.
430

Poseidonis va scoate codurile de la tine, btrne prieten! Intruii dispar fr urm, mpreun cu meterul. Inima mi bate n piept s-l sparg, n vreme ce socot n minte ce am de fcut. M deprtez de coloan, dar m trezesc cu Manetho lipit strns de mine. Trebuie s ndeplinesc porunca stpnului, i spun, distanndu-m de el. Manetho m rsucete cu faa la el. nainte de a pleca, stpnul Hermes a spus ceva legat de faptul c nu era n stare s-mi salveze fraii de la moarte, c eu puteam s le salvez doar sufletele nemuritoare, griete el. tii cumva ce voia s zic? Da, tiu, i rspund, iar el m rspltete cu un srut. nceteaz! l in puin la distan, ca s-mi pot pstra concentrarea. Amintirea ultimului su srut m-a bntuit luni n ir! Suntem puin presai de timp! i spun. i ascunde un zmbet: Ce vrei s fac? Raporteaz faraonului n numele stpnului i spune-i s evacueze pe dat fiece suflet de sub ocrmuirea lui nspre teritoriile din centrul Pmntului, pn la lsarea ntunericului, apoi s zvoreasc i s pecetluiasc portalurile. Uitndu-m la soarele ce se ascunde pe dup templu, observ c mi-a mai rmas o bun parte din dup-amiaz ca s fac tot ceea ce trebuie. Apoi vino s ne ntlnim n Sala Codurilor Timpului, l ndemn, pornind spre casa meterului, aflat sub Giseh. Unde te duci? S aduc cteva lucruri pe care trebuie s le ncredinez unor mini sigure, i strig peste umr. I-am promis meterului Hermes c, dac orice altceva nu reuete, voi duce aceste comori n locurile lor de pstrare hotrte, nainte de a fi prea trziu. Aa c d -i zor, avem multe de fcut! Dar ce se ntmpl dac mpratul obine informaiile dorite de
431

el din gura stpnului? Mi-am dat seama c Manetho nu nelesese cu adevrat preteniile reptilienilor, ceea ce nsemna c i va fi greu s-l conving pe faraon de necesitatea evacurii. M apuc s-i explic. Stpnul bnuiete c Poseidonis a prdat cteva cruci egiptene i planuri ca s le foloseasc la canalizarea energiei celei de-a cincea dimensiuni nspre generatorul central de cristal de sub regatul su. Ceea ce va genera un imens impuls electromagnetic care va strpunge reeaua de cristal a Terrei pn-n Portalul Trecerii Arcuite. Odat ce scuturile porii vor fi dezactivate, uriaul impuls va fi canalizat spre Sfera din Amenti. Cnd Sfera va fi distrus, mpratul i aliaii lui plnuiesc s scoat flacra albastr i s-o treac napoi, prin Portalul Trecerii Arcuite, utilizndu-o ca pe o inepuizabil surs de energie. Poftim? rmne Manetho perplex, pentru c el nu integrase codul final al timpului, aadar nu avea nicio cunotin de contribuia lui la proiectul Amenti, o greeal pe care speram s-o ndrept pn la sfritul acelei zile. Ai ncredere n mine, l ndemn, pentru c pierdem un timp preios. Dac Sfera din Amenti este distrus, amprenta evoluiei omenirii va fi tears odat pentru totdeauna. Fiecare suflet de pe Pmnt va fi nchis n capcana celor mai joase trei dimensiuni ale creaiei, continund s se rencarneze ca sclavi. Poseidonis i acoliii lui i vor folosi ca mn de lucru n mine, s dezgroape mineralele de care au nevoie la poiunile ce le ofer nemurire i n tehnologiile lor. i vor mai folosi pe oameni pentru ncruciri genetice i i vor pune s-i hrneasc pe trntorii lor ca s-i in n putere. Nu sun bine, admite Manetho. Dar ce s-i zic faraonului? Spune-i c la cderea nopii, lumea cunoscut va disprea fr urm. Stpnul i va da lui Poseidonis coduri false, iar Scuturile Trecerii Arcuite vor abate lovitura ntorcnd-o de unde a venit, dar asta nseamn c Atlantida va fi distrus.
432

n ultimele luni de cnd integrasem toate codurile timpului, stpnul Hermes i cu mine ne gndeam la felul n care puteam izola stricciunile i prentmpina dezastrul, reconsolidnd sistemul din Amenti n faa unui alt atac n viitor. Prin intermediul legturii mele supracontiente cu Solarian, am putut s instruiesc Statul-Major din Amenti cum s opreasc din funciune restul cristalelor generatoare de putere din reeaua energetic a Pmntului. Aceste mnunchiuri de cristale superconductoare fuseser aezate sub cele dousprezece staii ale Reelei Signet pentru a forma o matrice energetic artificial, n vederea distribuirii energiei flcrii albastre pe tot globul pmntesc. Spre deosebire de trmul Amenti, ce ofer accesul la diferite locaii spaio-temporale pe Terra, cele dousprezece pori interstelare ale sistemului Signet duc n diferite puncte spaio-temporale de pe diferite planete ale universului nostru. Matricea a mai oferit energie i civilizaiilor de pe faa Pmntului. Pericolul ca matricea s fie folosit n mod abuziv de Poseidonis n viitor conine o ameninare cu mult mai grav la evoluia umanitii dect a fi aruncai napoi, ntr-o existen primitiv, pentru o lung perioad de timp. Aadar, toate centrele de putere cristaline sunt acum ascunse sub Pmnt, sau pe fundul oceanelor, ori sub calotele de ghea, spre a fi reactivate la o dat ulterioar. Toate cele dousprezece Staii Signet au fost cufundate n bezn, la fel ca toate marile ceti de pe faa Pmntului, n afar de insula Atlantidei. Locuitorii de pe suprafaa terestr cred c Poseidonis este de vin pentru pana lor de energie. Pn la urm, el este pricina. Stpnul Hermes i Solarian au conceput i implementat noi sisteme de securitate pentru sistemul din Amenti. Toate trecerile spre teritoriile din centrul Pmntului urmeaz a fi blocate i aprate de scuturi, lsnd doar o singur cale liber, pentru ca omul s poat intra n corpul su fizic n Sfera din Amenti de acum ncolo. Au furit dou obiecte care se mbin, formnd o cheie ce va ncuia i descuia sistemul din Amenti. Unul dintre aceste obiecte este
433

un inel mpletit, ncrcat cu energia flcrii din aur portocaliu din cmpul morfogenetic al Terrei, pstrat n a doua densitate a miezului planetei. Al doilea obiect este un toiag ncrcat cu cmpul morfogenetic al flcrii albastre de pe Tara. Fiecare dintre acest e unelte poate fi folosit la tmduire, ndreptarea vremii i n construcii, la fel cum erau crucile egiptene utilizate n trecut. Uneltele sunt depuse n dou cufere de aur construite din lemn indestructibil, ce constituie totodat baterii servind la rencrcarea obiectelor dinuntrul lor cnd nu sunt folosite. Este ndatorirea mea de astzi s aranjez ca aceste unelte i recipientele lor s fie ascunse n locuri diferite pe glob, pn n ceasul cnd ncarnrile deintorilor de chei vor deschide porile din Amenti ntregii omeniri. Chivotul inelului va fi dus de faraon i de familia lui regal n teritoriile din interiorul planetei, unde va fi pzit de preotesele din Ur. Chivotul toiagului va fi ascuns la suprafaa Pmntului, undeva dincolo de timp i spaiu. Dar, mai nti, trebuie ca Manetho s integreze cel de-al doisprezecelea cod al timpului, ca s m ajute la transportarea toiagului. Manetho mi se altur n sala codurilor i mi relateaz c evacuarea este n plin desfurare. Apoi se uit curios la cufrul de aur pe care-l am cu mine. La urm, i promit, artndu-i cu tora din mn codul timpului pe care el trebuie s-l integreze. Sufletele tuturor, inclusiv cele ale frailor ti, se afl n primejdie. Arat-mi, mi cere Manetho, care se supune instruirii mele ndelungate. Cnd am terminat, se simte la fel de euforic i de ameit ca i mine dup integrare. Se d ndrt, cltinndu-se pe picioare, apoi se aaz pe jos ca s-i gseasc echilibrul. Ce mi-ai fcut? m ntreab. Nu ncerca s opui rezisten, l sftuiesc, aa cum m-a povuit i pe mine meterul. Cum i-a putea rezista vreodat, Solarian?
434

Subit, Manetho devine extrem de coerent. Pricep c amicul meu a reuit s-i integreze cel de-al doisprezecelea cod. n aceeai clip, simt cum Solarian m ia n stpnirea ei i preia controlul asupra situaiei prezente. Polaris! rostesc cu glasul ei. Sluga Domniei Tale, doamna mea! El zmbete cu gura pn la urechi, iar eu scot un suspin de uurare. Am nevoie s iei legtura cu deintorul cheilor care-i revine, ca s-l trimii n punctul sta spaio-temporal, l informez, la cererea lui Mathu. Tocmai pe cnd aflu c el i-a ndeplinit sarcina, un bubuit puternic vine din strfundurile labirintului. M tem c meterul n -a mai putut s-i fereasc informaiile de Poseidonis pn la apusul soarelui, aa cum fusese plnuit. Pe urm, tcere. mi ciulesc urechile, ca s aud sunet de pai grbii apropiindu-se de Sala Codurilor Timpului. Pre de o clip, inima mi se strnge de fric la gndul c Poseidonis l-a torturat pe stpnul Hermes, ca s-i afle planurile, iar acum rzboinicii erpeti se pregtesc s ne extermine. Nu te teme, este purttorul cheii, aa cum mi-ai cerut, m lmurete Polaris. Oftez, n vreme ce o versiune blond a lui Manetho, n straie ciudate, intr n sala codurilor. Dar nu m minunez la fel de mult ca Manetho nsui, care sare n picioare, nedumerit. Aleka! Strinul cu pielea alb i ridic plria n faa mea, apoi se uit la camaradul meu nmrmurit. Manetho! surde el cu gura pn la urechi. Cpitanul Henry Sinclair, sluga voastr! Cine eti? l ntreab uluit Manetho pe acel brbat, dei sufletul su cunoate deja rspunsul. Sunt o viitoare ncarnare a ta, care a trecut prin Culoarele din Amenti i i s-a druit libertatea s biruie timpul i moartea. Acum, cred c voi doi avei ceva pentru mine? Ah, da! m trezesc din starea mea de uimire ncremenit, apoi
435

m duc la chivot. Iat-l! Sinclair cerceteaz cu admiraie renumita comoar. Cellalt este la adpost? i fac din cap semn c da, plin de veneraie pentru aceast suprafiin. Excelent! El rmne n picioare, iar chivotul de lng el se ridic n aer. Manetho i cu mine simim c ni se taie rsuflarea. Stpnesc arta de a mica lucrurile dup propria voin, dei mie mi trebuie mult pregtire i mi cere mult concentrare. Dar acestui brbat pare s -i fie floare la ureche. Atunci mi aduc aminte c nu este un simplu om, este un nger. Unde o s-l duci? m-am interesat. Nu-i fie team, comoara asta va fi dus apte milenii n viitor, n epoca lui Akhenaton, faraon al Egiptului. El va fi rencarnarea stpnului tu, care va fi numit de ctre adepii si iluminai Moise, adevratul i legiuitul motenitor al Egiptului i al chivotului. Dar cum ai s-l cari? se art Manetho curios. Sinclair ne face semn s-l urmm: Lsai-m s v art! Manetho mi ia tora din mn, permindu-mi s apuc Cartea de Smarald a stpnului. l urmm pe cpitan prin labirint pn ntr -o uria cavern. Scrile coboar la un pode de pmnt care traverseaz un abis pn la sala portalului ce ofer cale de ntoarcere la Giseh. Dincolo de pod st acostat o corabie uria, suspendat n aer. Nava mea, Clio, ne-o prezent Sinclair cu mndrie. Botezat dup muza istoriei. Nu seamn cu nicio corabie din cte am vzut la viaa mea. Puntea i pnzele sunt furite dintr-un argint patinat i din aur. Pare mult prea grea pentru a putea prinde briza. Manetho, care este puin i marinar, se arat fascinat. Cu ce putere o alimentezi? l iscodete.
436

Are mai multe surse diferite, dar n prezent funcioneaz pe baza energiei flcrii albastre din reeaua pmntean. i cum reeaua e pe cale s fie nchis pentru mult vreme, cel mai bine pentru mine ar fi s-o pornesc la drum, ct se mai poate. Pete pe pode, sare de acolo pe una dintre velele de metal i coboar alunecnd pe punte. Chivotul toiagului plonjeaz i el, ateriznd tot pe punte. M-a oferi s v duc undeva, dar ramificaiile istoriei< m rog! Ridic din umeri, cerndu-ne iertare. De altfel, cred c acea carte trebuie pstrat n cu totul alt parte, nu? M uit la Cartea de Smarald a Cunoaterii, opera de-o via a stpnului, pe care jurasem s-o ngrop n labirint. Meterul mi lsase o hart dup care s m ghidez n drumul meu. Oh, ceruri! Trebuie s m grbesc! constat. Noaptea nu poate fi prea departe. M ntorc s plec, dar Manetho nu-i poate nc dezlipi ochii de la Clio. O s fiu el ntr-o bun zi, m anun cu mndrie n vreme ce, fr niciun pic de vnt, uriaul vas se face nevzut ntr-o scprare de lumin. Apoi i d el seama c sunt pe cale s m ndrept n direcia opus celei care duce la salvarea noastr. Unde te duci? m ntreab. I-am promis stpnului, i strig peste umr, urcnd dej a scara abrupt ce duce n labirint. Manetho ncearc s m conving s renun: Tunelele astea s-ar putea s supravieuiasc potopului ce vine, dar fr o societate care s ne ntrein, vom pieri. Trebuie s ne ntoarcem la Giseh nainte s se nchid portalul spre centrul Pmntului! tiu, i strig, dar mai nti trebuie s fac asta. M opresc pentru a scoate harta meterului, ateptnd ca Manetho s m ajung din urm, pentru c el are tora. Poteca marcat duce spre un ir de pori duble la captul unui coridor.
437

Inima ncepe s-mi bat puternic n piept, n vreme ce gonim spre ele. Intrm ntr-un imens sanctuar rotund, sculptat din stnc natural. nuntrul lui se afl un altar rotund, n mijlocul cruia este un vas mare de metal plin cu pcur. Manetho i d foc cu tora. La lumina lui reuim s vedem c altarul central se afl la cptiul unui sarcofag oval. Pe capacul su este gravat statuia n mrime natural a meterului Hermes. Stpnul e pe moarte! M copleesc lacrimile cnd ghicesc adevrul. O s murim i noi dac nu scapi de cartea asta, mi amintete Manetho cu gravitate, dorind s evite o scen sentimental. Ridic Cartea de Smarald, apoi o aez pe sarcofag. Minile de piatr ale sculpturii se ntind s mi-o ia din mini, iar eu strig de uimire, srind ndrt, n braele lui Manetho. Magia meterului nu cunoate limite, observ el, apucndu-m strns de mn. Este timpul s ne punem la adpost. Alerg cu Manetho napoi prin labirint, cobornd scrile n goan, trecnd peste podeul din cavern i dnd buzna prin portalul ce ne scoate la Giseh. La intrarea n camera altarului, ne prbuim din pricina violentei cutremurri a Pmntului. Strjerii i conduc pe oameni pe o scar n jos, ce coboar sub blocul altarului. Astzi uriaul bolovan este mpins la o parte, pentru a permite trecerea. Grbii-v, Sfiniile Voastre, ne cheam cpetenia, vzndu-ne. Este gata s ordone ca piatra de altar s fie mpins napoi, la locul ei, dar mai ntrzie, ateptndu-ne pe noi. Scrile sunt scufundate n bezn pe msur ce intrarea este acoperit, iar cea mai mare parte din timp o petrecem cobornd prin ntunericul dens, crarea de lng noi cltinndu-se violent. Singura mea alinare este s tiu c aceste scri au rezistat acestui tip de calamitate de mai multe ori de-a lungul istoriei. Jos, vd o lumin i aud voci ipndu-i avertismentele, n intenia de a nchide portalul. Suntem ultimii, le strig strjerul care era cu noi, pentru a -i
438

opri. Lumina vine dintr-un portal deschis, furit din aur masiv. i trecem pragul, intrnd ntr-o lung trecere tubular, cu pereii mrginii de benzi continue de lumin lichid, dei nici un singur strop nu picur asupra celor care-l traverseaz. Alerg din toate puterile, cnd un mare bubuit rsun prin tunel. Sunt aruncat la pmnt. Trecerea ncepe s se prbueasc n spatele nostru, iar lumina lichid ne nfoar ntr-o vitez nfricotoare. Manetho m trage n picioare, iar eu sunt cuprins de spaim cnd mi dau seama c nu vom mai ajunge n anticamera de dincolo de portal. Manetho m mbrieaz, n vreme ce fora pulverizatoare a cmpului de lumin lichid ce se prvlete ne mpresoar. ntr -o secund, toate poverile vieii mele muritoare sunt strivite de o binecuvntat uitare. Iar Atlantida dispare odat pentru totdeauna. Eti un pirat al timpului! l acuz pe cpitanul Sinclair n clipa n care m ntorc n anticamera din Amenti. Aa, acum tii. Dar eu prefer s mi se spun stpn al timpului, m informeaz el zmbind cu gura pn la urechi. De unde ai luat corabia? Era cea mai uluitoare form de transport din cte-mi fusese dat s vd. Polaris mi-a lsat-o pe Pmnt, ca eu s-o gsesc cnd aveam s fiu pregtit, m lmuri Sinclair, ndreptndu-se spre urmtorul portal. A stat ascuns n staia mea Signet, care este acordat la sonicitatea mea personal, ceea ce nseamn c nu se va deschide dect pentru mine. Reeaua Signet, am repetat, amintindu-mi de ceea ce aflasem despre acest sistem de pori interstelare n cursul ultimului meu periplu. Dar Hermes a pus s se nchid acest sistem nainte de scufundarea Atlantidei, nu-i aa? M-am alturat lui Sinclair dinaintea portalului din aur trandafiriu.
439

Am descoperit i reactivat staia lui Polaris cu mai multe veacuri n urm, m inform cpitanul, neputndu-i nbui un surs ncrezut i condescendent. n Noua Scoie? am ghicit, iar Sinclair ncuviin din cap, artndu-se surprins. Am citit multe despre tine nainte de a pleca de acas, i-am mrturisit. Legenda povestete c tu ai descoperit America nainte cu mult de Columb. Slav cerului! Mcar legenda nu rstlmcete adevrul. Cpitanul Sinclair semna att de bine cu dragul meu Devere, dar era nc i mai simpatic, dac se putea. Ai de gnd s m srui? m iscodi el, iar eu m-am trezit uitndu-m lung la el, ca o colri ndrgostit. Crezi c-ar fi cazul? l-am ntrebat, ntruct ideea mi se prea destul de atrgtoare. El zmbi larg i art ctre formele noastre de spirit: Aici, n Amenti, nu prea. Va trebui s mai ateptm plcerea asta pn cnd ne vom reuni cu trupurile noastre fizice< n acea clip te ndemn din toat inima s acionezi dup dorina pe care o vei avea atunci. Era un moment delicios de stnjenitor. I-am pus capt ntorcndu-m cu faa la portalul din aur trandafiriu. Bine atunci, am ncheiat. ncearc s mai uii de mine! Cuvintele lui Sinclair m fcur s rd, n vreme ce peam pe placa de activare. Ah! M-am ntors spre el, pentru c mai aveam o ntrebare pe care trebuia s i-o pun despre ultima zon temporal retrit de mine: A reuit Hermes s-i ia viaa lui Poseidonis, aa cum era plnuit? Credem c da, zise cpitanul. Meterul scrib a murit pentru ca fiara s piar odat cu el, iar Poseidonis n-a mai fost ntlnit niciodat de atunci ncolo.
440

DIN JURNALUL LUI CHARLOTTE DEVERE

Dup ce-am consemnat n scris relatarea trecutelor viei ale mamei prin dou dintre Culoarele din Amenti, am obosit, mi s-a fcut foame, iar gndurile mi zburau n toate prile. M ntrebam cum fcea fa lady Susan la voluminoasa acumulare de informaii. N-am avut timp s stm de vorb, nici s ne citim prea mult una pe cealalt n rstimpul n care ne-am aflat pe rnd sub influena inelului. Trebuia s mai ateptm pn cnd terminam jurnalul mamei. ndat ce sosi lady Susan, m-am retras n camera mea s mnnc, n sperana c Mathu mi se va altura ntr-un interludiu al plcerii i pentru un sirop de conversaie. i promisesem lui Albray c nu voi ntrzia s-o schimb pe mtuica dup ce-i termina tura ei de cronicar, aa nct cavalerul accept s nu m mai deranjeze n intimitate dect n cazul unei urgene, ba chiar i atunci era obligat s-i anune prezena printr-un ciocnit n u. Cum o mai duci? m ntreb Mathu, ivindu-se dintr-un mnunchi de raze ale amurgului, intrnd pe fereastr i materializndu-se ntr-o form solid, ca s mi se poat adresa cum se cuvine. Foarte bine, l-am asigurat. ndatorirea mea mi provoac o bucurie imens, pentru c-am aflat o groaz de lucruri despre meterul Hermes i cderea Atlantidei. Pe urm mi-am continuat masa, nedorind s mai discut pe acea tem, dect dac mi-o cerea el. Aha, fcu el precaut. Atunci probabil c ai nite ntrebri pentru mine. Te neleg dac doreti s nu dezgropi trecutul! Acum, c Mathu se gsea att de aproape de mine, dorina de a m mpreuna cu el mi nvinse curiozitatea. El se aez pe scaunul din faa mea, la masa la care cinam. Ce-ai dori s tii? Putem vorbi i mai trziu despre asta, dac ai alte prioriti, i-am propus fr ruine.
441

Dar atunci te-ai putea ntreba dac nu cumva te-am sedus ca s evit s punem n discuie trecutul meu, ridic Mathu o sprncean. Poate c avea dreptate. Corect. M-am ntors la farfuria mea, ciugulind din bucate, n vreme ce m gndeam ce ntrebri s-i pun. I-ai sprijinit la nceput pe rsculai aa cum pretinde Taejax? El se art plin de cin. Este adevrat c i-am ajutat pe draconieni s se perfecioneze n magie neagr, ceea ce, apoi, a devenit o arm major n rebeliune, recunoscu el. La momentul respectiv am crezut c fr EMRO voi nceta s mai exist. De aceeai problem s-au izbit i strbunii mei nefilimi, draconienii i trntorii lor, n gndirea lor materialist. Mi s-a spus c numai oamenii au potenialul afectiv pentru a-i nla propria structur atomic pe scara ascendent a evoluiei, dincolo de universul sta limitat. Aadar, pn la urm, oamenii aveau s urce pn la urmtorul univers armonic, iar neamul meu avea s fie lsat n urm, fr mijloace de a transcende lumea fizic. Dar stpnul Enki n-a evoluat i el la o form spiritual? m-am mirat. Odinioar te trezeai condamnat la moarte numai la rostirea numelui de Ki, m lmuri Mathu. Enki? am ntrebat, ca s m asigur c discutam despre aceeai entitate. Ki, mi confirm Mathu. En era un titlu care nsemna stpn. I-am dat de neles c-am priceput, cu un semn aprobator din cap. Te rog, continu. Din cte tiu eu, stpnul s-a prpdit n cursul exilului su. Am devenit gelos i plin de resentimente pe fraii mei vitregi, oamenii, la fel ca draconienii. n consecin, am pus umrul la conceperea unor mijloace naturale i supranaturale de tortur, n vederea eradicrii permanente a sufletelor omeneti. Mrturisirea lui m oripil, dei mi prea ru pentru Mathu, ntruct era limpede c purta n cugetul su atta vin.
442

Ce anume i-a schimbat viziunea asupra omenirii? l-am ntrebat. Ochii iubitului meu se umplur de lacrimi: Tu ai fost aceea< sau mai degrab prima ta ncarnare. Am fost att de micat, nct am rmas fr cuvinte. Mi-ai vorbit printr-o halucinaie spectral, dup ce-i curmasei singur viaa. Sinuciderea ta nu mai avea precedent printre anunnaki, pentru c neamul nostru czut i aliaii lor se temeau de moarte mai presus de orice. Stteam chiar lng tine, cnd i-ai scos singur inima din piept. Lacrimile i nir din ochi, rostogolindu-i-se pe fa. Mathu, dar tu plngi! M-am apropiat s-i adun preioasele lacrimi n palm. Anu nu aveau, de obicei, un sentiment att de intens nct s-i fac s plng. El rse, ceea ce era la fel de neobinuit pentru unul din tagma lui. De la mbriarea noastr, nu-mi mai pot controla emoiile, mi spuse. Mi-am vrsat afar toat tristeea, pn n-a mai rmas n mine dect bucuria, bucuria pe care am simit-o cnd te-am regsit, dulce Kali! M-am lipit de el, aezndu-m n poala lui, uitndu-m drept n ochii si. M numeam Kali cnd m-ai cunoscut prima oar? Kali este numele la care rspunde sufletul tu, mi spuse. Tatl nostru spiritual tie asta. i-a dat numele sta n prima ta via petrecut pe Pmnt. Ascultam fascinat toate aceste lucruri. Nu vrei s-mi spui mai multe despre Kali? i-a aprut n forma unui spirit, zici. Atunci, ea a demonstrat c anunnakii au un suflet, de vreme ce spiritul ei n-a fost nimicit dup moarte? nelegeam acum felul n care Kali schimbase vederile lui Mathu. El mi fcu din cap semn c da, cu mult admiraie n ochi. Mi-a zis c, dac m lipsesc de consumul substanelor EMRO i ncep s m bizui numai pe puterea personal pentru atingerea unor
443

eluri altruiste, benefice, a putea s m salvez i eu. Aadar m-am ntors la filosofia kian a tatlui nostru spiritual. Am nceput s cultiv cunoaterea i civilizaia omeneasc. Am ncetat s mai consum EMRO. Am continuat s triesc sute de milenii. Am cltorit pe tot globul, nvndu-i pe oameni, fcndu-m cunoscut n multe ri prin diverse nume. I-am nvat cum s foloseasc o cruce egiptean la construcii, la tmduiri, cum s se apere mpotriva magiei negre i a draconienilor. ntre timp, tnjeam s m unesc cu tine pe trmul spiritelor. Am ateptat cu rbdare s fiu chemat napoi din viaa pmnteasc. Nu te poi atepta s salvezi omenirea de unul singur, i-am zis, implorndu-l s-i acorde iertarea. De ce nu? Am reuit s damnez omenirea de unul singur. Ha! l-am luat n derdere. Ai fost foarte ajutat, i nu mai vorbi de omenire ca i cum ar fi un copila nevinovat, fr putina de a alege n privina propriei cderi n pcat. Din cte am nvat, eti numai unul dintre cele paisprezece suflete trimise aici spre a ndruma, nu a comanda, evoluia spiritual a tuturor de pe planeta asta. Atunci poi nceta s fii att de aspru cu tine nsui. Finalul acestei saga a Tarei ine de responsabilitatea tuturor, nu numai de a ta. Se uit lung la mine, cu ochii goi, o vreme. Pe urm, gri: Este aa de bine s te gsesc iar!< ntotdeauna ai avut un fel de a-mi spune exact ce am nevoie s aud. Slav universului pentru asta. I-am zmbit ca s-l linitesc. Eti un suflet bun, Mathu, dar nu-i poi depi limitele. N-ai fcut dect s dai totul din tine, de cnd te-ai mntuit. Cum de tii? Se art ncntat de felul n care gndeam, orict de puine lucruri tiam. Dac stm s ne gndim bine, s nu fi fost bun, soarta nu te -ar fi adus la mine, rsplata-i bine meritat. Era clar c lui Mathu i plcea cum gndeam, cci se dematerializ
444

n forma lui de spirit, ca s intre n mine pentru a se bucura de recompensa lui karmic.

445

REVELAIA 22

TRANSFORMARE
DIN JURNALUL LUI TAMAR DEVERE

Ochii mi ieeau din orbite, din cauz c citisem toat ziua, iar trupul m durea peste tot de la poziiile n care citisem. mi luasem pn i masa la mine n camer, ca s nu m desprind de poveste. Mai rmneau doar cteva capitole, aa nct speram s termin jurnalul mine. M-am rezemat pe perne, cugetnd la toate acele imagini exotice rmase n mintea mea dup lectura peripeiilor lui Ashlee. S fi fost totul adevrat? Reginele-dragon, Reeaua Signet, rzboiul intertemporal? S mai cltoreasc nc prin timp cpitanul Sinclair? S mai vegheze nc Mathu asupra mea? M-am ntrebat dac ngerul meu pzitor ar putea fi tentat s m viziteze i s m gseasc mngindu-mi snii abia formai. Mi-am descheiat bluza fr grab, aa cum mi-l nchipuiam pe el c ar face-o, apoi, nchiznd ochii, mi-am trecut minile ncet peste sni, iar sfrcurile mi se ntrir n vreme ce excitarea mi rscolea mruntaiele. Mama btu la u i intr, iar eu mi-am tras repede bluza ca s-mi ascund snii crescui. mi pare ru! mi ceru scuze mama, ocat. Nu eram sigur ce anume o tulbura: c m acoperisem n prezena ei, cnd n mod normal nici c mi-ar fi psat, sau faptul c aveam ntr-adevr ce acoperi.
446

Nicio problem, mi-am ascuns panica. Ce vrei de la mine, s spl vasele? Nu, nu, le-am splat cu. Era bizar. Vasele intrau n sarcina mea. Nu reueam s scap de aceast corvoad dect cnd ieeam n ora, la ziua mea de natere sau dac eram bolnav. Ia spune, dac te simi cumva mai bine, nu i-ar plcea s iei din cas puintel mine? m ntreb ea. Mmm< Nu prea m entuziasma ideea. Chiar vreau s termin jurnalul sta mine. Mama arunc o privire tomului de pe noptiera mea, ca s vad unde lsasem semnul de carte. Ceea ce nu i-ar lua mai mult de cteva ore, remarc ea. Am putea merge la cumprturi dimineaa i s ne ntoarcem pe la prnz. Vrei s m duci la cumprturi? Aproape c m simeam insultat de ct de superficial suna, cnd n lume se puteau petrece attea lucruri. Ei bine, scumpo< Mama i cobor ochii la pantalonii mei de pijama care-mi lsau gleznele descoperite. Cred c ai nevoie de cteva lucruoare noi< i de un sutien. Surse rostind aceste cuvinte, i amndou am izbucnit n rs. Ai observat, aadar? am ntrebat-o n glum, n vreme ce sngele mi se urca n obraji. Scumpo, nu trebuie s te ruinezi, spuse mama i m lu n brae. Dac ai vreodat nevoie de ceva, te rog nu atepta s observ eu. Tatl tu i cu mine suntem att de prini cu munca, nct uneori te neglijm. Mama prea s cread c eu crescusem ncetul cu ncetul, iar ea nu reuise s observe, i nu c era ceva ce se ntmplase peste noapte. Atunci cum rmne? zise ea. mi strnse mna n semn de ncurajare. Cred c nu mi-ar strica nite lucruri noi. Bine. Am s te iau la opt jumtate din buctrie.
447

M srut pe frunte, apoi mi ur noapte bun. Pn n dimineaa urmtoare crescusem tot pe att ct n ziua precedent. Artam ca de aisprezece ani. Doamne Dumnezeule! Am cscat ochii la mine n oglind. Eram absolut fermectoare. Cum puteam eu s fiu att de frumoas? Ba chiar mai mult, nici nu m mai puteam ascunde. Nu m-am putut opri s nu zmbesc, dei capul mi exploda, mi-era grea i mi simeam oasele ntinse. Mi-am verificat jurnalul, pentru a gsi intervenia lui Kali pe ziua aceea, dar tot ceea ce scrisese era: La noapte. Am fcut un du, n sperana c aveau s-mi mai treac durerile din trup. Dar cnd m-am pregtit s m mbrac, am ncremenit. Nimic nu-mi mai venea. A trebuit s-o chem pe mama. Cnd a intrat, am fost ct pe ce s fac infarct. Iradia o lumin colorat. Ce s-a ntmplat? m-a ntrebat, dup care a fcut un pas napoi cnd a constatat c acum eram la fel de nalt ca ea. n acea clip mi-am dat seama c i vedeam aura. Mi-am ascuns uimirea, aducndu-mi aminte de ce o chemasem. Nu-mi mai vine nimic! am lmurit-o. Spre lauda mamei mele, nu s-a speriat i nici nu m-a trt pe la vreun doctor ca s afle ce nu era n ordine cu mine. Pur i simplu mi-a zis surztoare: Cred c va trebui s ne uitm n garderoba mea. Din fericire, tata plecase de acas dis-de-diminea. Am urmat-o pe mama n camera ei, nfurat nc n prosop. N-ai de gnd s m ntrebi ce se petrece? Bnuiesc c o s-mi vorbeti despre asta cnd vei fi pregtit, mi-a rspuns, deschiznd uile glisante ale ifonierului ca s m uit mai bine la haine. Ce zici de asta? scoase ea o rochie cafeniu-nchis. Se potrivete de minune cu cizmele astea. i scoase cizmele ei cafenii de velur, pe care mereu le admirasem.
448

Mi-am lipit rochia de mine, nchipuindu-mi cum mi-ar veni. E ca pe vremuri, n copilrie, cnd m jucam aici de-a mbrcatul elegant, i-am mrturisit. Numai c astzi hainele mele chiar or s i se potriveasc, glumi ea. Apoi m ntreb, ngrijorat: Te doare ceva? Ceva-ceva, da, dar nu m pot plnge. Mi-am tras cizmele n picioare. Vrei s-mi niri toate simptomele tale? N-am de gnd s te duc la doctor, adug ea. Vreau doar s fac cteva investigaii. Bine, am consimit i, uurat c mama se interesa de starea mea, i-am enumerat simptomele, n vreme ce ea le nota n scris. Incursiunea noastr la cumprturi se dovedi foarte interesant. Nu mai vzusem niciodat pn atunci vreun corp de lumin i, deodat, puteam percepe aura oriicui, ca i corpurile de lumin ale plantelor sau animalelor. O alt ciudenie era c de unde pn atunci nimeni nu m observa din mulime, acum brbaii se holbau la mine, femeile m admirau iar adolescenii mi fceau curte, crezndu-m de vrsta lor. Nu m mai simisem niciodat n viaa mea att de puternic. Dac-mi scpa ceva din mn, tinerii se opreau s mi-l ridice de pe jos. Dac doream s primesc ajutor, ceilali se ngrmdeau n jurul meu, clcndu-se pe picioare, ca s fie de folos. Lucrul acesta m uluia i m amuza dar, dei mama se arta rece i distant, cred c era puin speriat de atenia pe care dintr-odat o atrgeam. Medalia, ns, avea un revers: hruitorii. n repetate rnduri, am detectat doi brbai ale cror aure nu artau ca ale celorlali din jur. Corpurile lor de lumin erau cu totul i cu totul de aur, iar acolo unde majoritatea nimburilor omeneti gravitau n j urul centrilor de lumin, acei brbai preau s n-aib niciun fel de chakre. Mi-am adus aminte de faptul c Ashlee se referise la oamenii cu acel tip de aure ca la anomalii ale naturii, chiar vampiri. Acetia doi preau s fie puternic interesai de mine i de mama, ceea ce m speria. Nu
449

doream s-i art cu degetul mamei, poate c eram eu paranoic. Dar nu au scpat nici ateniei sale. Nu-i face griji, m sftui ea surztoare. E timpul s bem o cafea. Eram mut de uimire n faa calmului ei. N-ar trebui<? Ai ncredere n mine, m liniti ea. Nu trebuie dect s rmnem n locuri publice, pn cnd problema se rezolv de la sine. Am gsit o mas ntr-o cafenea, de unde ne puteam observa urmritorii. Am comandat cafea i prjituri. Atitudinea detaat a mamei mi trezi curiozitatea. tii mai multe despre ce mi se ntmpl dect dai de neles, am acuzat-o. Am citit i eu jurnalele, Tamar, m lmuri ea. i eu tiu ct fac doi i cu doi, nu numai tu. Avea dreptate, dar acum, cnd simurile mele parapsihologice erau mai acute, m gndeam c era altceva, ceva ce mi se ascundea. Acum e-n ordine, mi art mama cu capul pe cei doi care, ntre timp, fuseser nconjurai de grzi n uniform. Au venit cei de la paz. E timpul s-o tergem. Ridicndu-se, i adun pungile. Cu ce-am comandat cum rmne? Mama ls cincisprezece dolari pe mas: O s mncm ceva cnd ajungem acas. Nu te deprta de mine. O porni prin mulime, spre locul de parcare. Totul era foarte ciudat, dar eram fericit s ies din mall, pentru c sensibilitatea mea mrit amplifica zgomotele i lumina. M durea capul de simeam c-mi crap! N-am putut s nu observ cum mama se tot uita n oglinda retrovizoare n drum spre cas. Crezi c ne-ar mai putea urmri? am ntrebat-o. Nu, sigur c nu. Sunt convins c paza mallului are grij de ei.
450

Dar tonul vocii sale nu era deloc convingtor. Dar cum de-a tiut de ei paza mallului? Eram nedumerit, ceea ce nu m ajuta prea mult la durerea puternic de cap. Mallurile uriae ca la au un personal numeros de supraveghere, scumpo. Iar tu chiar erai convins c brbaii ia or s fie reperai i ridicai ct ne luam noi cafeaua? Nu m mulumea, de fapt, explicaia ei. M rog, am o lung genealogie de mediumuri n spate, reui ea s m conving, aa nct am lsat orice alte ntrebri privitoare la acest subiect pe alt dat, cnd speram s nu m mai doar atta capul. Am observat c mama a ncuiat ua n urma noastr cnd am ajuns acas, cum nu fcea de obicei. S-i fac ceva de mncare i s-i aduc n camer? m mbie. tia c doream s m ntorc la lectura mea. Cu toate acestea, simeam c ncerca s scape de mine dintr-un motiv anume. N-ai putea s-mi aduci i o aspirin, te rog frumos? i-am zis. Vai, scumpo! Mama m mngie pe fa, prndu-i ru pentru starea mea proast. Sigur c da. Tu du-te i ntinde-te, iar eu i aduc totul la pat. Era att de evident c ncerca s scape de mine, nct nu m-am lsat rugat de dou ori i m-am dus n camera mea. Am nchis cu zgomot ua dup mine, pentru ca ea s tie c eram acolo. Firete, cnd m-am strecurat n vrful picioarelor pe coridor cteva clipe mai trziu, am urmrit-o pe mama pn-n biroul ei i am auzit optindu-i ceva cuiva la telefon, povestindu-i de brbaii care ne tot urmriser. Iubitule, cred c-ar trebui s tie despre Giseh, continu ea. Exista o singur persoan creia s-i spun aa, drept urmare am tiut c vorbea cu tata. N-am mai prins i altceva cu urechea, ntruct tata prea s vorbeasc cel mai mult dintre ei doi, aadar m-am
451

ntors napoi n camera mea, tot n vrful picioarelor, i am nchis ua. Pe urm, m-am aezat pe pat i am nceput s m gndesc. Neobinuitele corpuri de lumin ale acelor brbai de la mall erau o consecin a consumului abuziv de substane EMRO, ceea ce nsemna c erau demoni semiumani de care trebuia s m tem. Mama tia cu siguran acest lucru, doar nu credea c o biat paz a unui mall putea face fa unor asemenea fpturi! Un fior rece mi trecu prin tot corpul. Eram n pericol. Apoi m-am linitit singur. N-aveau de unde s tie de legtura mea cu Kali. Nimeni nu tia, n afar de mine. Cnd mama mi aduse mncarea i analgezicele, capul m durea prea tare ca s-o mai iau la ntrebri n privina bizarei sale comportri la mall. Dar dup ce-am mncat i am luat aspirina, durerea de cap m ls. M-am simit destul de bine pentru a-mi continua lectura. Am decis s las pe mai trziu confruntarea mea cu mama. M-am aezat pe pat, s termin relatrile de pe trmul Amenti.
SUSAN DEVERE COMPLETND GRANVILLE-DEVERE JURNALUL LUI LADY ASHLEE

A CINCEA RAS PRIMORDIAL, N PLANUL FIZIC, 1244 D.H., CATARII M ascund singur n bezn, nspimntat, neputndu-mi controla tremurul trupului. Gardianul meu, Pierre de Saint-Martin, tocmai a fost omort n somn de ctre Sir Christian Molier. Molier a pretins c el i cavalerii lui ne-au fost trimii de Marie de Saint-Clair, Marele Maestru al ordinului Prioriei Sionului, ca s ne cluzeasc paii aici, la Chteau de Blanchefort, unde trebuie s lsm n pstrare o sfnt comoar de mare nsemntate. Sora mea, Lillet du Lac, i cu mine, Lilitu, am fost ajutate s fugim din Montsegur de un alt cavaler, Sir Albray Devere, care susinea i el c fusese trimis de Marele Maestru. Molier l-a fcut pe Devere impostor, iar noi, crezndu-l pe cuvnt, am permis oamenilor si s-l ndeprteze. Cnd Molier ne-a
452

informat mai devreme n seara aceasta c Devere evadase din minile celor care-l capturaser, m-am gndit c era o veste groaznic, dar acum rmne singura mea speran. M ghemuiesc n acest dulap din perete, de pe coridor, vizavi de camera de dormit a gardianului meu ucis. Tocmai aveam de gnd s stau de vorb cu el, cnd am auzit zgomotele mai multor cavaleri ce urcau scrile. Temndu-m s nu fiu mpresurat ntr-un col de oameni necunoscui la ora aceasta trzie din noapte, m-am ascuns n dulap. mpietresc la gndul c, s nu m fi ascuns, a zcea acum moart alturi de cel care m ocrotea. Strng la piept comoara ce mi s-a ncredinat, un sul furit dintr-un metal uor, rezistent, ce arunc o stranie licrire, un mister pentru toi cei care -l vd. Se spune c acest sul conine strvechi nvturi de o importan vital, dar cum nimeni nu tie s-i desfac ncuietoarea, nimeni nu tie de fapt ce conine. Cu toate acestea, muli s-au mai prpdit de-a lungul veacurilor ca s pstreze comoara la adpost de vitregia vremurilor, iar acum eu mpreun cu sora mea am ajuns s o pzim. Lillet. Este n pericol. Trebuie s-o avertizez. mi adun curajul ca s deschid dulapul i s ies afar, dar pe urm m opresc. Sora mea m va ucide cu minile ei dac ndrznesc s pun n primejdie comoara ncredinat mie, numai pentru a-i salva ei viaa. Va spune c-am lsat un sentiment egoist s-mi biruie judecata dreapt. Lillet nu poate suporta asemenea slbiciune de caracter. Trebuie s fiu tare. mi terg lacrimile de pe fa i ncerc s-mi controlez respiraia, aa nct s pot auzi ce se mai ntmpl prin chteau. Simt ceva ud la picioare. mi dau seama c sngele gardianului meu s-a scurs prin coridor, strecurndu-se pe sub ua dulapului. ncerc s m feresc s nu m mnjesc, strngndu-m ct mai tare. Deodat aud voci. Grzile lui Molier miun pretutindeni, zbiernd ordine pentru a se cuta n fiecare camer. M tem c m vor descoperi. Apuc strns plselele pumnalului pe care-l port la cingtoare, tiind prea bine c n-am curajul s-l folosesc.
453

Dac Devere a rpit-o pe preoteas, n-o s mai vedem nici urm de ei, comenteaz unul dintre cavaleri, n vreme ce strbat coridorul apropiindu-se de dulapul meu. Devere i-a salvat viaa lui Lillet! mi nbu un suspin de uurare. Dar cine o va salva pe a mea? Cel puin ne d prilejul s-i punem n crc asasinarea lui Saint-Martin, rspunde un alt cavaler. Rd cu toii n hohote de fericita coinciden. M ngrozete trdarea lor sfruntat. M ntreb ce minciuni vor profera la adresa mea dup ce-mi vor face felul. Sper s-o gsim i pe cealalt micu preoteas, se aude glsuind primul cavaler, nu mi-ar strica puin distracie. Dorina lui este preluat ca un ecou de alii. mi astup urechile, nedorind s mai aud cuvintele lor murdare. M lipesc de peretele din spate al dulapului, pitindu-m ntr-un ungher, n sperana c poate nu m vor repera. Capul mi se izbete de un obiect metalic, tare. Nu sunt destul de iute s-mi nbu iptul de durere i de surpriz. Ai auzit? ntreab unul dintre cavaleri. Acum ei tiu unde sunt; i aud apropiindu-se. ntind mna s identific obiectul care m-a trdat: un crlig de agat haine. M apuc de el ca s m sprijin, gata s-mi pierd cunotina la gndul iminentei mele mori. Aa s m ajute Dumnezeu, m rog n sinea mea i, pe cnd m rezem de peretele dulapului, crligul cade i o ui se deschide n spatele meu. M prbuesc prin ea n gol, apoi cad pe spate undeva jos. Uia se nchide, lsndu-m ntr-un ntuneric total. ncremenesc de uimire, pstrnd tcerea, n vreme ce cavalerii cotrobie prin dulapul de deasupra. i nchipui tot felul de lucruri! i spune unul dintre ei celuilalt, apoi nchid ua i i reiau cutrile prin castel. M ridic n picioare. M ntorc cu faa la bezna ca de smoal de dinaintea mea. M ntreb ce are a face familia Blanchefort cu toate
454

acestea. Sunt n crdie cu Molier, sau i ei se afl ntr -o primejdie de moarte? Pe urm, o btaie pe umr m sperie ngrozitor. Sunt eu, madame de Blanchefort, optete o femeie la urechea mea. Eram ngrijorate n privina ta, Lilitu. Vino cu mine. tiu un loc sigur unde putem atepta s se termine totul. Doamna mi gsete mna pe ntuneric, apoi m conduce printr-un labirint de pasaje ntunecate, subterane. Sir Molier l-a ucis pe lordul de Saint-Martin, i destinui n oapt, spernd s pricep din rspunsul ei de care parte se afl doamna mea. mi pare ru, zice ea. Dar vestea cea bun e c Albray Devere a scos-o pe sora ta cu bine de aici, iar acum tu te afli n siguran cu noi. Soul meu, contele, se afl n holul cel mare, prefcndu-se c nghite povestea lui Molier despre ce s-a petrecut n noaptea asta. Se pare c-i gata s-o porneasc pe urmele lui Devere, iar noi avem de gnd s-l lsm< n cele din urm. Nu, nu trebuie s-l lsai s se duc dup Lillet! Sora ta se afl n cele mai sigure mini, m asigur madame de Blanchefort. Pe Molier l vom ine pe loc att ct putem, dar prioritatea noastr de-acum este s te vedem pe tine n siguran. ncep s cred c nicieri nu m voi putea ascunde de Inchiziie, mrturisesc. Nimeni n-are putina s ne ocroteasc. Ba exist cineva, m ncurajeaz ea. i garantez c exist o lumin la captul tunelului. Doamna mpinge o u. Intrm ntr-o ncpere scldat n lumina lumnrilor i a focului din cmin. mi dau seama c trebuie s fie o camer secret, pentru c nu are ferestre, doar mai multe ui, fie care oferind acces ntr-o parte diferit a castelului, din cte presupun. n ciuda pereilor din piatr i a lipsei decoraiunilor interioare, este o camer confortabil, cu o carpet mare ce acoper pardoseala, cu perne i pturi pe divan i pe scaune. Se pare c madame de Blanchefort tie cum s atepte n confort trecerea unui moment de cumpn.
455

Apoi observ o mn de femeie odihnindu-se pe braul fotoliului din faa focului. O verighet simpl, din aur, i mpodobete inelarul, ieind la iveal datorit strlucirii sale neobinuite. Un ochi nepriceput l-ar crede aur roz, dar recunosc acelai supermetal ca i strvechiul sul pe care-l am n pstrare. Exist doar un singur asemenea inel, din cte tiu. Nu-i purtat dect de Marele Maestru al Prioriei Sionului. Inelul a fost iniial gsit sub Templul lui Solomon, la Ierusalim, mpreun cu sulul care se gsete acum la mine. Doamna de Saint-Clair? m ncumet s ntreb. Dar ce face ea aici? Sfinia Voastr! Ea se ntoarce n scaun, apoi i nclin capul n semn de salut ctre mine. Iertai-mi lipsa de respect, lady, dar cltoria m-a sleit de puteri. Eu insist ca ea s nu se mai umileasc n prezena mea: Nu, eu sunt cea onorat! Ea mi arat scaunul de lng ea. Nu v temei pentru sora voastr, m linitete ea. Sir Albray Devere este mai de ndejde dect o ntreag armat de strjeri. Este unul dintre cei doi aliai n care m ncred cel mai mult. O cred pe cuvnt. Dei nu vreau s par nepoliticoas, nu-mi mai pot lua ochii de la inelul ei. Frumos, nu-i aa? Ea-i ntinde mna spre mine, aa nct s-l putem admira amndou. Nu este un inel ca oricare. Mult vreme dup ce a fost gsit, nimeni n-a avut habar de extraordinara sa menire. I-a fost druit strbunicului meu, Henry de Saint-Clair, de ctre Godefroi de Bouillon, drept mulumire c l-a ajutat s cucereasc Ierusalimul i s descopere comoara secret a lui Solomon. Care este extraordinara sa menire? nu m pot mpiedica s n-o ntreb. nainte ca doamna s poat rspunde, auzim pai apropiindu-se din spatele uneia dintre uile camerei. Nu v temei, Lilitu, m linitete madame de Blanchefort, ua
456

aceea duce jos, sub munte. E salvarea voastr care se apropie. Salvarea mea? M uit la lady de Saint-Clair n cutarea unor lmuriri. Ea mi confirm cu un semn din cap. Cellalt aliat al meu de ncredere de care v spuneam. Ua se deschide i un tnr nalt, blond, se ivete n mijlocul nostru, mbrcat n straie cum n-am mai vzut. Pnza moale a cmii sale, pielea i croiala vestei i a pantalonilor lui sunt net superioare tuturor vemintelor de pe continent. Miestria cizmelor sale lungi, cafenii, este i ea remarcabil. Are prinse de bru tot soiul de arme, dintre care le tiu doar pe unele, pe altele nu. S nu fi fost oaspetele nostru att de bine mbrcat, a fi crezut c-i un pirat sau un vntor de comori. La mna dreapt am observat un inel scnteietor, exact precum cel purtat de Marele Maestru al Prioriei Sionului. mi ntorc privirea la lady de Saint-Clair. Permitei-mi s v fac cunotin cu o viitoare rud de-a mea, zice ea, prinul Henry Sinclair. Oftez cnd aud c misteriosul musafir este de vi nobil. O viitoare rud, my lady? o iscodesc, n vreme ce mi plec capul n semn de salut fa de prin. Eu, unul, prefer titlul de cpitan, aa cum tie prea bine lady de Saint-Clair, griete brbatul, srind peste formaliti. Ca s v rspund la ntrebare, voi fi o rud a doamnei de Saint-Clair cnd m voi nate n veacul urmtor. Cum se face atunci c te afli aici, cpitane? Eram total nedumerit. El mi surde, ca s ndulceasc refuzul lui de a-mi rspunde la toate ntrebrile: Doamna mea, am o treab urgent pe care trebuie s-o duc pn la capt, aa nct, dac avei nevoie de ajutorul meu, trebuie s m lmurii n cea mai mare grab. Artai-i comoara voastr, lady du Lac, m ndeamn Marele Maestru. Cum sfntul ordin din care fac parte este aliat al Prioriei Sionului,
457

m nduplec s scot comoara, dndu-i voie cpitanului s-o examineze. El surde, frecndu-i minile cu ncntare: Ce conine sulul? Mi s-a spus c-ar conine informaii ce vor confirma adevrul despre linia mea de snge, i rspund, lsndu-l s-mi ia comoara din palm. O genealogie? se ncrunt el, prnd confuz. Sulul sta-i un produs al rzboiului intertemporal, ceea ce are prea puin de-a face cu stabilirea unei rudenii pe cale legal. Habar n-am despre ce vorbete cpitanul. Mie aa mi s-a spus, zic eu. Eu nu m iau niciodat dup ce se zice. Cpitanul Sinclair se las n genunchi lng o msu joas de cafea, apoi pune sulul pe ea. Haidei s aruncm o privire, nu? Nu, m opun, sigur c va distruge comoara. Nimeni n-a fost n stare s-l< Cpitanul atinge ncuietoarea i sulul se desface, scond la vedere coninutul su secret. < deschid, mi termin eu fraza, nmrmurit de uimire. ngenunchez lng el la mas. Ce-i? l ntreb, apoi vd c pagina sulului este complet goal. Mi se face grea de atta mnie ce m cuprinde. Mii de viei au fost jertfite pentru asta! Ateptai, m ndeamn el, iar pagina se umple de lumin. Din nou rmn cu gura cscat. Am visat c harta asta exist, m informeaz el, ncntat de descoperire. i avei dreptate< va ajuta la dovedirea liniei voastre de snge, ntr-un anume sens. Este o hart? Casc ochii la pagina care acum etaleaz imaginea unui glob, asemntor cu cel al lunii, doar c acest glob e colorat de i ia ochii, de la cel mai profund verde pn la portocaliul ars, cu vaste petice de albastru sub vrtejuri de alb. Mai sunt i puncte colorate ntr-un purpuriu puternic ce
458

marcheaz toat suprafaa globului. Pe msur ce cpitanul atinge aceste semne de marcaj, apare text scris pe pagin, ce dispare n aceeai clip n care el i ia degetul. Nu-i vrjitorie? oftez uluit i nuc. Nu. Cpitanul mi garanteaz c n-am de ce m teme: ntr-o mie de ani se va putea explica foarte uor. El mpturete la loc harta, apoi se ridic n picioare, innd-o nc n minile lui. Voi avea grij s-o pun la loc sigur, s nu v facei probleme. Simt c trebuie s protestez. Cpitane Sinclair, nu-i pun la ndoial integritatea, dar eu am obligaia s duc comoara asta la loc sigur. Nu voi permite s -mi dispar din vedere pn nu m voi ine de fgduial. El d impresia c protestul meu l indispune foarte tare. N-am posibilitatea s v iau cu mine acolo unde m duc eu, spune. De ce nu? pretind. Nu mi-este fric de moarte, fiindc am vzut atia alii dndu-i viaa pentru cauz. Chiar aa, cpitane, intervine lady de Saint-Clair n favoarea mea. De ce n-o iei cu tine? Pentru c< Se oprete brusc. Este complicat, my lady, iar eu n-am timp de pierdut cu alte discuii despre chestiunea asta. Atunci i propun nici s n-o faci, l povuiete lady de Saint-Clair. Nimeni n afar de tine n-ar avea mai mult timp s-o aduc pe lady du Lac napoi la noi vie i nevtmat. Pe cpitan l apuc durerea de cap, din cte m tem. Cum dorii! se resemneaz el i m conduce cu ncrncenare la ua pe unde a intrat. Doamnelor, i nclin capul n semn de rmas-bun. Te poi oricnd ntoarce aici unde eti bine-venit, dup ce i-ai ndeplinit ndatorirea, Lilitu, mi spune cu cldur madame de Blanchefort, pe cnd l urmez pe cpitan afar din camer. nc mai ine comoara mea n mna lui.
459

V sunt att de recunosctoare amndurora, le spun aliatelor mele, lundu-mi la revedere de la ele cu o fluturare grbit de mn. ncep s cobor vechea scar ce erpuiete n strfundurile pmntului. Cpitanul se afl n faa mea, luminnd calea cu un ciudat baston verde, luminos. Ai face bine s inei pasul cu mine, mi strig peste umr. Scrile pot aduce moartea de sunt coborte pe ntuneric. M grbesc s-l prind din urm, dar scrile sunt umede. M trezesc alunecnd. Inima mi se oprete cnd mi dau seama c m prvlesc ntr-o prpastie neagr i adnc din mijlocul scrii. Dac n-ar fi fost cpitanul Sinclair al crui bra s m prind de mijloc, m-a fi rostogolit spre moarte. n schimb, vd cum sulul, comoara mea, se desprinde din mna cpitanului, prbuindu-se n hul ntunecat. Dup mult vreme, din cte mi se pare, se oprete cu -n zornit undeva dedesubt. Rmn mpietrit de groaz. Cpitanul m pune pe picioare, apoi se npustete de zor pe scri n jos. Nedorind s mai pierd nc o dat lumina, in pasu l cu el. La captul scrii adnci ne recuperm sulul. Descopr cu uurare c, la prima vedere, mai este nc ntreg. Dar cnd cpitanul ncearc s -l desfac, nu mai poate. Fi-ar ar s fie, s-a blocat! face el. Sunt att de nefericit la gndul c mi-am sabotat propria misiune, nct mi dau lacrimile. Nu v facei griji, am pe cineva la bord care ar trebui s fie capabil s-l repare, m potolete cpitanul, ncercnd s previn o criz de isterie din partea mea. Cu toate acestea, mi dau prea bine seama c este profund dezamgit de incident. Haidei, trebuie s mergem! M duce printr-o imens bolt de piatr ntr-o cavern n care se gsete un uria obiect metalic. Cluza mea mi prezint nava lui: Clio. Vasul ocup aproape tot spaiul din peter. M minunez cum de a putut s intre aici. Ceea ce este mai important, cpitanul se
460

gndete s-l scoat afar. Nu ndrznesc s-l ntreb pe salvatorul meu, totui, pentru c nu pare s mai aib prea mult bunvoin fa de mine n clipa de fa, i-l neleg. El vrea ca eu s m ofer voluntar s rmn n urm, ca s-l scutesc pe el de o cltorie de ntoarcere, dar nu pot, atta vreme ct viitorul comorii mele mai st nc sub semnul ntrebrii. Tambuchiul navei se nchide n urma noastr, iar cpitanul m conduce iute de-a lungul unui coridor lat. Pe msur ce m trage de mnec nainte, m minunez de eleganta arhitectur, de straniile materiale din care este croit interiorul vasului. M rog, era i timpul! M ntorc i zresc un alt domn cu prul blond, apropiindu-se de noi din direcia tambuchiului pe unde am intrat. Pare foarte surprins la vederea mea. N-o poi lua cu noi! exclam el. Am ncercat s-i explic asta bunei mele lady du Lac. Cpitanul se ntoarce ca s sublinieze c este spre binele meu. Dar Sionul trebuie s-o ascund, aadar nu-i nevoie dect s-o adpostim ntr-o cabin pn cnd ne ndeplinim urmtoarea misiune. Dup aceea, o vom duce napoi la baz, aa nct s-i poat vedea cu ochii ei comoara n siguran, nainte de a ne napoia aici, lsnd s treac un rgaz de vreun an. Cpitanul m conduce ntr-o cabin i se uit la mine, cutnd pe faa mea vreun semn c sunt de acord cu planul lui. i sunt foarte recunosctoare pentru tot ajutorul tu, i spun, dei nu sunt lmurit n privina ultimelor lui cuvinte: s -mi dea cumva de neles cpitanul Sinclair c voi rmne la bordul navei sale un an de zile? Deodat mi dau seama c pentru prima oar n viaa mea m simt cu adevrat n siguran, iar ideea de a m bucura un an ntreg de acest refugiu este foarte atrgtoare. Pe camaradul cpitanului l mai ngrijoreaz nc prezena mea la bord. Dar dac d ochii cu<
461

Levi, l ntrerupe cpitanul pe un ton descurajant, ne vom asigura s nu se ntmple aa ceva. i ntinde celuilalt comoara mea deteriorat. Vezi ce poi face cu asta! Ce-i asta? se joac Levi cu nchiztoarea. Harta Signetului, rspunde cpitanul Sinclair, iar eu aflu cu mirare c are i un nume pentru comoara mea. Ha! Deci exist! Levi se uit la sul cu mai mult respect. A fost ct pe ce s nu mai existe. A czut de la mare nlime! Levi nu se arat deloc ncntat: Cum ai lsat s se ntmple aa ceva? Mi-am pierdut concentrarea pentru o secund, mrturisete cpitanul, de parc ar fi fost vina lui. neleg. A fost din cauza mea, m amestec eu n vorb. Am alunecat i am izbit sulul, fcndu-l s cad din minile cpitanului. Levi se uit la Sinclair, care se arat mai vinovat dect mine. n concluzie, i-ai ocupat minile cu altceva n momentul la? Poi s-l repari? l rog, sprgnd tensiunea ce se acumula ntre cei doi. O s vd ce pot face. Levi i arunc o cuttur dispreuitoare cpitanului, apoi se duce napoi de unde a venit. Cpitanul Sinclair se ntoarce cu faa la mine. Acum trebuie s v las. V propun s v culcai pentru o vreme. Voi mai veni s verific dac suntei n ordine, atunci cnd am s pot, dar nu trebuie s prsii cabina sub nicio form. Ai neles? Eu rspund cu un semn aprobator din cap, mulumind lui Dumnezeu pentru rbdarea i sngele-rece pe care cpitanul le are fa de mine. Am neles! Dac observai orice soi de fenomen bizar ct v aflai la bord, nu v speriai, este absolut normal. Cpitanul zmbete, apoi nchide ua cabinei n urma lui. Nu
462

meditez prea mult la ciudatele lui cuvinte, ci m hotrsc s -i ascult sfatul, s-mi ntind trupul ostenit pe patul din cabin. M ntreb ce face sora mea Lillet. n inima mea tiu c e n siguran i n putere. i-ar lua singur viaa dac nu i-ar face datoria. Mai bine cdeam eu i salvam harta! Gndul mi aduce lacrimi n ochi, iar ruinea mi urc sngele n obraji. Sunt o la. tiu c lacrimile mele nu nseamn dect o van autocomptimire, dar nu le pot opri. mi vrs ruinea i amarul pn cnd, epuizat, m las prad somnului. Percep lumea din jurul meu nvluit n raze verzi-albstrui. Efectul este chiar uimitor i frumos. Lumina este linititoare, tmduitoare, mi d puteri noi! Deschid ochii puin, ca s discern dac fenomenul se petrece doar n nchipuirea mea, dar efectul este att de fascinant nct renun, adormind la loc. Lillet! M detept la auzul glasului surorii mele. Sculndu-m din pat, m reped la u nainte ca sufletul s mi se ntoarc n trup. Este mult micare pe coridor. Aud vocile i rsetele mai multor femei. Deschid ua cabinei, apoi ies afar. Zresc cinci femei ateptnd n linie dreapt, cu spatele la perete, ceva mai departe pe coridor, iar cpitanul ncearc s le direcioneze. Doamnelor, mi acordai i mie puin atenie, v rog? Garderoba e-n direcia asta, le arat el cu degetul o scar spre urmtoarea punte. Or s ne vin costumele? l ntreab una dintre femei, care seamn remarcabil de tare cu o lady de Saint-Clair la tineree. Asta depinde numai de dumneavoastr, rspunde Sinclair, lsnd lucrurile mai nelmurite. Ce fel de costume sunt ele mai precis, cpitane? l iscodete o rocovan pe un ton curtenitor. St cel mai aproape de cpitan, iar el pare nnebunit dup zulufii ei lungi, rocovani, i pielea alb, ca de porelan. De un tip adaptabil, le lmurete el. Costumele astea sunt
463

fcute de anu din materiale eterice care se vor mula singure, potrivit ordinii voastre telepatice. Iar dumneata pori chiar acum unul dintre costumele astea? se intereseaz sirena cu prul rocat, surztoare, dar este ntrerupt de o alta, o brunet focoas. Spune-mi, cpitane, poi modifica prin telepatie costumul altcuiva dup pofta inimii? Cpitanul Sinclair d impresia c este copleit de atenia lor. Nu-i mai poate controla zmbetul prostesc de pe fa: Sunt reginele-dragon nite ngeri? Nu prea cred, doamnele mele. Cteva dintre femei protesteaz mpotriva prerii sale. Altele o aplaud. Atunci rocovana se uit spre pragul n care m aflu. M zrete observndu-le de la distan. Doamne Dumnezeule! strig ea alarmat. Trebuie s plec! Se npustete pe scri fr ntrziere. Sora mea se ivete din grupul de femei, uimit s m vad: Lilitu! Lillet! M arunc n braele ei, ignornd privirea suprat de pe chipul cpitanului: Trieti! O mbriez strns, aa cum n-am mai fcut-o niciodat, iar ea se arat surprinztor de receptiv la revrsarea sentimentului meu egoist. Sigur c da, m mngie pe pr cu afeciune, iar ochii i vocea i sunt pline de lacrimi. i sunt aa mndr de tine! M srut pe cretet de mai multe ori. De ce? Nu m pot gndi la nimic din tot ce am fcut car e s-o fac pe ea mndr de mine. Doamnelor, trebuie s v desprii, intervine cpitanul. Se roag de sora mea: Nu este bine s v ntlnii n afara timpului; tot ce v spunei ar putea afecta drastic cauzalitatea viitorului. Lillet pare s neleag argumentul cpitanului. Se deprteaz de
464

mine, ntorcndu-se s-o ia pe scri n sus. La revedere, Lilitu! griete ea cu tristee. Te voi atepta la Chteau de Blanchefort cnd te vei ntoarce. Nu st n firea surorii mele s fie att de emotiv. Ce-a pit? Sau s fie o impostoare? Unde te duci? i strig din urm. Cine sunt femeile astea? Cpitanul Sinclair m prinde de un bra i m duce napoi n cabina mea. Cred c v-am rugat foarte politicos s rmnei aici, mi amintete el. Trebuie s m iertai dac-mi impun voina ntr-un fel brutal. El nchide ua, apoi o ncuie n urma lui. Eu m prbuesc pe pat, nuc, nepricepnd de ce trebuie s rmn izolat de ceilali locatari ai navei, cnd sora mea se bucur de libertate i de compania celorlalte femei. Mai mult, simt c nu merit statutul de preoteas n mijlocul neamului meu, nu numai pentru c am permis s se strice comoara ce mi-a fost ncredinat, dar acum mai nutresc i gnduri desfrnate la adresa cpitanului Sinclair. Cnd m gndesc la el, simt fluturi n piept i n stomac. Ruinea m copleete. Atracia pe care o simt fa de el mi desvrete eecul. Ca una dintre Perfeci, nu mi se permite s am sentimente personale fa de altcineva. Dar cum a putea s nu le am? Cpitanul mi-a salvat astzi viaa, de dou ori! Poate c nu este dect admiraie ce simt pentru el, fiindc mi las impresia c tie toate rspunsurile la misterul comorii pe care am cutat s-o protejez sub jurmnt. Cu toate acestea, sunt foarte contient c, avnd snge albastru, cpitanul Sinclair este unul dintre puinii alei al cror prunc li se ngduie preoteselor din tagma mea s-l poarte n pntec. nceteaz! M supr suficiena propriilor mele gnduri, pentru c nu datoria fa de credina mea este ceea ce m ndeamn la ascultare, ci imaginea unei sirene rocovane, de care cpitanul este interesat mult mai mult dect de mine.
465

Ua cabinei se deschide, iar eu m trezesc din somn. M ridic n capul oaselor cnd cpitanul Sinclair intr, prnd mult mai detaat dect ultima oar cnd l-am vzut. Criza a trecut, totul e bine n lume, m anun. mi cer scuze dac v-am adus vreo jignire mai devreme, dar am avut un motiv temeinic de alarm, pot s v asigur. i fac un semn din cap c i accept scuzele. Cum are un zmbet att de fermector, i-a putea ierta orice. Uitai, mi nmneaz sulul. Levi i-a reparat ncuietoarea. n secunda n care sulul mi este napoiat, o mare greutate mi se ridic de pe umeri. Mulumesc, cpitane! i dau napoi sulul. V rmn profund ndatorat dumitale i celorlali din echipaj. Este limpede c pe cpitanul Sinclair l nedumerete gestul meu: Nu vrei s-l ncredinai chiar voi la loc sigur, spre pstrare? Clatin din cap n semn c nu. Va fi mai n siguran la dumneata. Pe cpitanul Sinclair l amuz felul meu de a gndi: Mai trebuie s v amintesc c eu am fost cel care am lsat s cad harta Signetului n prpastie? Ca s m mpiedici s m sinucid n mod accidental. Cpitanul nu este de acord cu mine: Uitai-v la asta! mi aaz sulul pe pat i se deprteaz. Apoi ntinde o mn, iar sulul i zboar direct n palm. Asta-i tot ce trebuia s fac, spune. Eu sunt de vin pentru stricciune, nu dumneavoastr. Sunt prea uluit ca s-mi mai pot gsi cuvintele. Apoi reuesc s ngaim: Atunci de ce-ai lsat comoara s cad? Aa cum i-am spus i lui Levi mai devreme, din neatenie. Din pricina morii mele iminente, mi dau eu seama, dorind nc o dat s-mi asum responsabilitatea.
466

Nu, m corecteaz el cu blndee. Numai apropierea voastr mi-a distras atenia de la sul. mi ia o clip s pricep ce vrea el s zic. neleg c poziia i credina nu v permit niciun simmnt intim, continu el. N-am deloc intenia s v fac s v simii stnjenit, dar nu v pot lsa s v imputai o fapt rea ce nu v aparine. M simt att de ncntat de mrturisirea lui, nct nu m pot opri s nu surd. Atunci tot mai sunt parial vinovat pentru stricciune, insist, fcnd lumin n ncurcata situaie. Cpitanul clatin ncet din cap, nedorind s m lase s-mi asum niciun strop de vin. Ar fi trebuit s v atept n vrful scrilor, spune. Ar fi trebuit s v las harta n pstrare. Greeala a fost numai a mea. mi napoiaz sulul i, avnd mai mult ncredere n mine de aceast dat, hotrsc s duc personal comoara n noul su adpost. Foarte bine. mi arat ua cabinei. Pe aici, v rog! Am ajuns la destinaia noastr? M ridic, nsufleit de faptul c ajunsesem la captul cltoriei mele. n curnd, aceast povar de o via mi va fi ridicat de pe umeri. Coborm din Clio pe un imens doc uscat. Brbaii sunt suspendai de ramele nalte, lucrnd la ntreinerea vasului. Poart veminte ciudate i vorbesc o limb strin, dar arat mai fericii de munca lor dect orice truditor pe care l-am vzut la viaa mea. Cpitanul se ndreapt spre un ir de ui duble care se deschid singure la apropierea lui. Eu m tot opresc s m uit la ceea ce m nconjoar, grbindu-m, n acelai timp, s-l prind din urm. Mai e sora mea la bord? l ntreb, dorind s tiu dac mi se va permite s-o mai vd. Nu. Lillet i nsoitoarele ei au debarcat ceva mai devreme. Cpitanul m duce ntr-un coridor lung i alb, cu ui nchise de
467

ambele laturi. V va atepta la ntoarcerea la chteau, aa cum v-a promis. Totui< Cpitanul se ntrerupe pentru a-mi reaminti de rugmintea lui: V-a rmne recunosctor dac n-ai pomeni nimic lui Lillet despre ntlnirea voastr pe vasul meu, sau despre orice altceva ai mai vzut n compania mea. Gsesc c solicitarea dumitale m intrig, cpitane! Lillet nu-i va mai aminti de ntlnirea voastr, m lmurete el. Nedumerirea trebuie c mi se citete pe fa, pentru c el continu s-mi explice: ntlnirea va avea loc n viitorul ei, dar dac v apucai s-i povestii despre asta nainte de vreme s-ar putea s nu se mai ntmple, ntruct cunoaterea ei va afecta cauzalitatea evenimentului. Dar s-a petrecut deja, m ncrunt eu, buimac. Pentru voi, nu i pentru Lillet, subliniaz cpitanul. Creierul meu se cznete s digere aceste informaii. Cum este aa ceva posibil? Cine eti dumneata, cpitane< de fapt? l iscodesc. Sinclair mi druiete un surs misterios. Urmai-m, m ndeamn i m conduce n direcia ctorva rspunsuri. mi rein ntrebrile pe msur ce naintm i admir, n schimb, coridorul impecabil, bine luminat, cu frumoasa lui pardoseal lustruit, de culoarea mierii. Baza dumitale este foarte frumoas, cpitane! V mulumesc, am contribuit i eu la proiectarea ei, se laud el. Dup un col, intrm ntr-un coridor ceva mai scurt. El calc sub un fascicul lat de lumin, iar uile duble de dincolo se deschid de la sine. n timp ce trec i eu sub fasciculul de lumin, observ curioas o plac de aur pe perete. Textul pare s se mite, transcriindu-se singur din limba lui n idiomul meu matern: Aceasta este o staie Signet,
468

una dintre cele dousprezece piramide din lumin, plasate n planul Terrei cu bun tiin. Fiecare staie este unic att n privina frecvenei, ct i a scopului su, precum cei doisprezece Maetri care sunt cheile lor. Ei formeaz Marele Sfat din Amenti, care-i ncarneaz pe nvtorii i tmduitorii vremurilor lor, pentru a se opune unui duman ce transcende spaiul i timpul. Pstrtorul acestei staii este frecvena sufleteasc Polaris, Stpnul Timpului, al Spaiului i al Realitilor. Btlia binelui mpotriva rului, a luminii contra ntunericului, se poate vedea de aici. Iar voi vei ti ce trebuie s facei. M ntorc spre cpitan, uluit de cele citite: Eti Polaris? Nu n prezent, mi rspunde el, dar suntem n contact. mi atrage atenia asupra ncperii aflate dincolo de cele dou ui deschise. Casc gura n vreme ce pesc sfioas n imensa cldire nepmntean. Ce e locul sta? Asta-i Staia Signet numrul nou, cunoscut anticilor pe numele de Sophia-Hokhmat62. Pete naintea mea ca s-mi alunge teama. Astzi e cunoscut sub numele de Centrul de Control Polaris. ntreaga ncpere este rotunjit, nu i podeaua, dar fixat n

Cea de-a noua piramid a lui Thot, situat deasupra regiunii arctice, patronat de sufletul ce rezoneaz la frecvena Sophia-Hokhmat, creatoarea ntregii cunoateri i a nelepciunii.
62

469

mijlocul scndurilor lustruite se gsete un uria disc de aram. Pereii sunt imense ferestre curbate cu vedere nspre adncul hu ce pare a fi compus n ntregime din mnunchiuri de cristale de cuar, mari i mici. Din ele se rsfrng nesfrite praie de fulgere albstrii de la o surs de deasupra, pe care n-o pot vedea din prag. ncrustat n mijlocul tavanului se afl un bazin scnteietor de ap argintie, care m fascineaz nespus. Uluitor, nu-i aa? Cpitanul pete n mijlocul discului de aram, cu ochii aintii n bazin. E lumin lichid. N-am destul curaj s m duc chiar sub miracol, dar sunt curioas s aflu de unde vine atta putere. M apropii de giganticele ferestre. mi arunc un ochi spre cer. Dumnezeule mare! rostesc la vederea uriaei piramide celeste de argint de deasupra noastr, care arunc fulgere n prpastia din jurul staiei. Acolo va fi ascuns comoara mea? Cpitanul Sinclair se duce la una dintre nenumratele suprafee n pant dinuntrul staiei, scldat n lumini i plin de obiecte ciudate, ncepe s-i plimbe degetele pe suprafaa ei. Se produc o mulime de mici sunete stranii i de imagini caleidoscopice pe un ir de file umplute cu lumin ce seamn foarte mult cu harta de pe sulul meu. Piramida Polaris v va transfera la staia Solarian, mi explic Sinclair. Asta ar fi fost imposibil pn astzi, pentru c fr harta Signetului n-a fi tiut niciodat coordonatele exacte ale localizrii staiei Solarian. De acolo, vei afla ce se va alege de harta Signetului< sau, cel puin, asta-i ce mi-ai spus. Cnd? l ntreb ncurcat, pentru c n-am idee despre ce vorbete el, lsnd deoparte faptul c nu-mi amintesc nimic de vreo ntlnire precedent ntre noi doi. n viitorul vostru, m lmurete cpitanul. Pricep, i rspund, ncruntndu-m, simind c n aceast
470

privin va trebui s-l cred pe cuvnt. mi ridic ochii la orbitoarea arhitectur de lumin i fulgere suspendat deasupra capului. Nu vd cum a putea ajunge acolo sus, i mrturisesc. i mie mi-a fost fric odat, mi zice, ncercnd s m ncurajeze. Dar dac niciodat nu mi-a fi asumat riscul, staia ar mai dormita nc. Trag adnc aer n piept ca s-mi adun puterile, dar frica m biruie nc o dat, fcndu-m s-mi plec capul n pmnt. Nu vrei s-o faci dumneata? Scot harta i, spre marea mea uurare, cpitanul mi-o ia. V temei de faptul c nu vei reui s v nvingei frica pentru a face ceea ce trebuie fcut, aa cum au fcut atia din trecut pe care-i admirai, m mustr el cu blndee. Imagini ale frailor mei aruncndu-se n flcrile rugului, dup nfrngerea cetii Montsegur, mi se perind prin minte. mi iau ce -i al meu din minile lui. Ce trebuie s fac? Trebuie doar s stai n mijlocul discului de aram, m nva el, artndu-mi cu degetul, iar eu m-am ndreptat n direcia indicat, interzicnd propriilor mele gnduri s-mi mai hrneasc vreo spaim. Bravo, fata mea! murmur el, pe cnd ajung n poziia de lansare. Se pare c ai mai multe fete, comentez, n vreme ce cpitanul Sinclair se ntoarce la panoul de control. i, din cte am vzut eu, preferi rocatele. Cpitanul gsete acest comentariu teribil de amuzant. Mereu te voi adora, indiferent de culoarea prului, de credin sau de ras, mi promite el. Rspunsul lui m uimete ntr-o asemenea msur, nct nu mai tiu ce s-i rspund. El mi face cu ochiul. Ne mai vedem cnd te ntorci! mi ridic privirea. Vd cum bazinul argintiu de deasupra mea se
471

nvrtejete spre mine. Cum m mai ntorc? l ntreb, intrnd deodat n panic. Las c vezi tu! Lichidul argintiu, sclipitor, se revars n cascade peste mine, nghiindu-m n volbura lui nvalnic, orbitoare, ncnttoare. M trezesc nuntrul piramidei celeste de culoare argintie. Pretutindeni unde mi ndrept privirile, pereii imensei structuri devin transpareni, iar eu pot vedea prin ei staia i petera de cristale de sub ea. Nu prea pot deslui nimic nuntrul piramidei, nici mcar propriul trup. M simt ca o dr de contiin suspendat ntr-un vid sclipitor de argint. Percep aici ntr-un fel profund prezena cpitanului Sinclair; prezena aceasta umple spaiul i mi accelereaz sngele n vene, i simt cum spiritul su se infiltreaz ntr-al meu. Aud susurul unei ape curgtoare, mi ridic ochii i vd un portal din lumin lichid nind deasupra capului meu. Scnteietoarea volbur se preschimb din argintiu ntr -un albastru turcoaz strlucitor, pe cnd se revars s m ia cu ea. Sunt propulsat mai departe i mai iute. ntr-un trziu, sunt depus pe suprafaa unui bazin de aceeai culoare, pe care m grbesc s-l traversez, ca s ajung la marginea ce pare mai solid. Structura n care am intrat are de aceast dat prezen fizic, la fel ca mine. Pardoseala i pereii sunt construii din cristale i turcoaze, dar, spre deosebire de staia Polaris, n care se simea puternic energia, staia aceasta pare lipsit de via. Pot s vd i prin pereii acestei arhitecturi. Oftez cnd ntrezresc sub mine globul trasat pe harta Signetului. Este clar c aceast staie se gsete n spaiul cosmic! De ce nu se afl staia Solarian pe Pmnt, la fel ca staia Polaris? mi amintesc de cuvintele cpitanului: Dar dac niciodat nu mi-a fi asumat riscul, staia ar mai dormita nc. Staia Solarian nc mai dormiteaz! De ce, atunci, n-a activat cpitanul i aceast staie? Realizez c
472

rspunsul la ultima mea ntrebare era scris pe placa din afara centrului de control Polaris: Fiecare staie este unic att n privina frecvenei, ct i a scopului su, precum cei doisprezece Maetri care sunt cheile lor. Cpitanul Sinclair nu putea deschide dect staia la care era acordat. Poate c este primul dintre Maetri ce -i activeaz piramida, ceea ce-i ofer accesul la celelalte unsprezece staii, chiar dac nc se mai gsesc n stare latent. Scrile urc spre un altar dintr-un bloc masiv de turcoaz ce licrete n razele aruncate de portal. Pare cel mai potrivit loc n care s-mi las comoara, aa nct o iau pe scri, cu ofranda n mn. Aez sulul Signetului pe piatra de altar. La atingerea mea, uriaul bloc de turcoaz se aprinde. nuntrul strlucitorului bloc transparent, o cea nvolburat se arat i se strnge n conturul unei fee. Recunosc trsturile fantomatice ale femeii: este rocata pe care am vzut-o pe Clio, doar c trsturile i sunt puin mai alungite, mai angelice. Lilitu du Lac, ne umpli astzi de mndrie, pentru c-ai reuit s-aduci napoi schema Signetului n staia Solarian. Va rmne n siguran la noi pn-n clipa n care vom avea nevoie de ea. Care noi? o ntreb. Tu i cu mine, ncarnarea noastr cheie. Acum prind eu nelesul vorbelor cpitanului la desprire: Mereu te voi adora, indiferent de culoarea prului, de credin sau de ras. Eu sunt rocata! Orict de imposibil ar prea, ipoteza explic att de multe: de ce femeia de pe Clio s-a simit obligat s plece la vederea mea, de ce cpitanul a dorit s m pstreze departe de celelalte frumoase pasagere ale sale. Iar acum tii unde trebuie s se duc harta Signetului. Fii pe pace, drag fiic, pn se apropie ceasul judecii de apoi. Chipul frumoasei fpturi se destram n sclipitoarea cea i un abur de lumin se ridic, nvluindu-mi comoara, apoi punndu-mi-o iar n mn.
473

Voi avea grij s se svreasc, i-am promis. Pstreaz tcerea asupra misiunii tale, de dragul planului i al viitorului. Ceaa luminoas se evaporeaz n neant, iar altarul se ntunec iar. M simt profund mplinit n urma acestei ntlniri, pentru c, recunoscndu-m n rocovan, am cptat un mare dar: nu m mai tem de moarte. Nu m-am mai simit niciodat att de mpcat, ori att de puternic. Nimic nu m mai sperie pn ntr -att nct s m fac s m mai ascund vreodat ntr-un ungher. M ntorc la unda de albastru turcoaz a portalului, care m absoarbe n cltoria mea de ntoarcere spre staia Polaris. M ntorc n cabina de pe nava Clio. l vd pe cpitanul Sinclair zmbindu-mi. Unde-i ea? l ntreb, hotrt s predau harta Signetului n minile ei. Cpitanul mi arat undeva n stnga: A zis ea c vei cere s-o vezi! M aez, cu spatele drept. O vd pe extraordinara rocat, femeia care voi fi ntr-o zi, ateptnd n tcere s-i acord atenie. Niciun cuvnt acum, doamnelor, ne avertizeaz cpitanul, n vreme ce alunec pe marginea patului ca s m apropii ct mai mult de mine nsmi. i mulumesc, griete femeia, sfidnd povaa cpitanului. Odat ce harta intr n posesia ei, m mbrieaz dintr-odat. Contribuia ta la plan a fost mai mare dect vei ti vreodat n viaa asta. Destul, ne desparte cpitanul, apoi m ia de un bra ca s m scoat afar din camer. A fost o onoare s te cunosc, mi strig ea din urm. Unde mergem? l ntreb. Te ducem acas, m anun surztor cpitanul Sinclair. Dar ai zis c m voi ntoarce la Chteau de Blanchefort abia
474

peste un an, strig eu. Se uit la mine, nedumerit de dezamgirea mea evident. Nu, m corecteaz, am spus c te vei ntoarce la chteau ntr-un rgaz de un an de zile, ceea ce nu-i acelai lucru, dei va avea acelai rezultat. mi pare ru, cpitane. Aici nu te mai neleg. Discuia ne este ntrerupt de Levi, care-i scoate capul pe coridor i ne strig: Am ajuns! Vin imediat la tine, se ntoarce cpitanul spre el, apoi se uit iar la mine. Eu nc mai ateptam o explicaie. Te rog, ai ncredere n mine n privina asta, mi spune el. Am un rzboi de dus i n-am timp pentru explicaii pe care, oricum, n -ai s le nelegi. M ntorc cu spatele la el, decepionat. i-am fost ncredinat ie, cpitane. N-am s te mai ncurc mult vreme. Draga mea lady du Lac, nu m ncurci absolut deloc. Eti o ncarnare trecut a alesei inimii mele. Dei tiu acest lucru, faptul c-l exprim n cuvinte parc mi-l limpezete. Sunt convins c pricepi i singur cum asocierea mea cu tine nu-mi aduce dect necazuri, continu el. De fapt, deja ni-ai i bgat ntr-un bucluc. Dar fie ce-o fi, nu m vei ncurca niciodat. Este o cinste pentru mine, ca ntotdeauna, s te servesc, Solarian! Faptul c-mi spune pe acel nume readuce pacea n sufletul meu. mi dau seama c nu mai am ce ntrebri s-i pun, pentru c toate rspunsurile pe care le caut se afl undeva n sinea mea. Fie le voi gsi n aceast via, fie n urmtoarea. l urmez pe cpitan spre tambuchiul de ieire, iar acolo mi iau rmas-bun de la el. Abia atept urmtoarea noastr ntlnire, cpitane Sinclair!
475

i eu. Am s te conduc pn la rm, se ofer el, scprnd bul alb din mn, care i preschimb culoarea n verde cnd se aprinde. Nu-i nevoie. i iau din mn bul ce lumineaz n jur. M voi descurca i singur. O iau nainte pe ramp. Strbat malul pn la bolta de piatr ce duce la strvechea scar. La jumtatea drumului, m uit napoi. l vd pe cpitan urmrindu-m nc cu privirea. De ce mai eti nc aici? l ntreb, fcndu-i semn cu minile s plece. Lilitu, pzea! mi strig. Prea trziu. O mn cu gheare m nfac de gt pe la spate. M silesc s m ntorc, ca s vd cine m strnge, dar jivina m ine locului cu toat puterea. Du-m la amprentele sistemului Signet sau i voi terge sufletul din marea carte a vieii! i tim cu toii ce nseamn asta: s -a terminat pentru oricine. Vocea cavernoas a celui care m atac mi trimite fiori de spaim pe ira spinrii. Simt o unealt ascuit nfipt n ceaf. Totui nu -mi mai vine s m ghemuiesc precum o minge. Mintea mea urmrete un el precis. Cpitanul Sinclair se npustete spre noi, cu arma aintit asupra celui care m-a capturat, dar iat-l c se oprete, temtor. Eu sunt singura care tie unde se gsete comoara. Deodat, tiu precis ce trebuie s fac. O dat n via, am curajul s-o fac. mi dibui pumnalul, apoi mi mplnt tiul n stomac. Durerea i ocul m lovesc pe dat, iar percepia mi se ncetinete. Vd suferina cpitanului Sinclair cnd pricepe c m va pierde, aud scrnetul furibund al celui care m atacase, nciudat de faptul c m dovedisem mai istea dect el. M cresteaz cu ghearele lui, iar eu m prbuesc grea pe pmntul plin de bolovani. Mai sunt vag contient de lupta care se duce n jurul meu, dar nu mai am destul energie vital nct s-mi mai pese de rezultat.
476

Am ieit din portalul din aur trandafiriu tremurnd de emoie i de contientizare. n aceast via trecut, am fost sora femeii pentru care Albray i-a dat sufletul spre a o proteja, iar eu mi luasem propria via chiar sub ochii cpitanului Sinclair. mi pare att de ru! am spus, pentru c trebuie s fi fost ceva groaznic pentru el s m vad pierind sub ochii lui de o moarte att de crncen. Pentru ce-i pare ru? mi surse, neavnd deloc habar la ce anume m refer. Nu-i mai aminteti cum ai salvat-o pe Lilitu du Lac de la Chteau de Blanchefort? l-am ntrebat. Cpitanul se gndi intens, apoi cltin din cap n semn c nu. Nu, n-am memoria acelui eveniment. Bnuind c-mi ascundea anumite informaii, i-am mrturisit suspiciunile mele. Nicidecum. Evenimentul trebuie s aib loc n viitorul meu, mi suger el n mod raional, dup hibernarea de sub flacra albastr. Am fcut cteva cltorii n timp nainte i m atept s mai fac cteva dup. Vznd c nu reuise s-mi alunge nc toate ndoielile, adug: A mai fi umblat ncolo i-ncoace n timp, ducnd la ndeplinire poruncile supraveghetorilor din Statul-Major de pe trmul Amenti, dar cum mbtrneam, Polaris m-a sftuit s-o las deoparte pe Clio i s m rentineresc. Iat unde se afl trupul meu chiar acum: hiberneaz sub flacra albastr din Amenti. Le-am vzut pe reginele-dragon tefere i nevtmate pe puntea vasului tu, i-am mrturisit. Abia atunci am neles c le recunoteam pe toate ca fiind suflete ntlnite de mine n aceast via: Susan, Charlotte, domnioara Koriche, Lillet du Lac i eu nsmi, am rostit cu ncntare. Ce fascinant! exclam cpitanul. Dar astea nu sunt dect cinci suflete, n-ar trebui s fie ase regine-dragon? Avea dreptate.
477

i atunci unde era ultima? m-am mirat. Ridic din umeri, la fel de ncurcat ca i mine. n clipa aceea mi-am amintit c mai vzusem pe cineva pe Clio care-mi trezise emoii puternice. i Levi se gsea pe nava ta, cpitane. Sinclair se art bucuros: Excelent. Acum amndoi putem s ne linitim n privina siguranei lui Levi, dac tim c-l vom mai ntlni n viitorul nostru. Acea informaie aduse mult linite n sufletul meu, i am surs i eu. Apoi un alt semn de ntrebare se ntoarse din trecutul meu pe calea amintirilor: Am vzut staia Solaris, mai dormita nc, dar era foarte frumoas. M-ai transportat acolo prin piramida Polaris. Aa am fcut? se minun Sinclair fermecat. Nu mi-am dat seama c prin Polaris te poi conecta la alte staii aflate n stare de laten< Va trebui s mai nv despre asta. Am zmbit cu gura pn la urechi, fericit s-i pot fi de ajutor. Se pare c nc ne mai susinem unul pe cellalt n drumul nostru spre mreie. Se uit la mine cu dragoste: Da, aa este< i aa va fi mereu. M-am ntins s-l srut. Am crezut c tiam tot ceea ce era de tiut despre dragul meu Devere; cu ct ncntare descopeream c existau lumi ntregi pe care nu le tiusem despre el, despre viitorul nostru, despre mine nsmi. Vieile petrecute mpreun or fi fost, poate, deseori pndite de primejdii, dar niciodat plicticoase. Mai ai nc dou culoare, mi atrase atenia cluza mea asupra cutrilor mele din prezent. M-am dus la portalul din aur albastru. Evoluia mea astral! Nu-mi puteam nchipui cum era s fii o fiin nemuritoare, asemenea celor din rasa anu. Eram curioas s tiu cum avea s decurg urmtoarea via. Dac nu exista moarte pe meleagurile
478

astrale, unde avea s m duc acest culoar? Deodat mi-am dat seama ct de mult m bucuram de ntreaga mea experien pe trmul Amenti. Fiecare suflet ar trebui s aib ansa unei asemenea iluminri! i acesta era exact motivul pentru care m oferisem s intru n Statul-Major din Amenti, pentru ca oriice fiin omeneasc de pe Terra s poat trece prin aceste culoare.

479

REVELAIA 23

OBSERVATORUL TCUT
A ASEA RAS PRIMORDIAL, N PLANUL ASTRAL (N AFARA TIMPULUI); STATUL-MAJOR DIN AMENTI n aceast via m nasc ntr-o familie nobil, singura fiic a unui baron, onorabilul lord Granville, sau cel puin aa cred. Dar la vrsta de patruzeci de ani, descopr din ntmplare o mrturisire scris de mama mea, referitoare la noaptea n care am fost conceput. Din pricina sentimentului de vin resimit din cauza faptului c-am fost internat ntr-un azil de nebuni la vrsta de opt ani, mama destinuie c n-am fost copilul tatlui meu, ci rodul dragostei unui nger care l-a posedat pe tata n noaptea nunii. Aflu c sngele care-mi curge n vene nu este pe de-a-ntregul omenesc, ceea ce ofer o explicaie faptului c sunt capabil s vd lucruri care nu aparin ntotdeauna acestei lumi. Viaa mea ca Ashlee Granville-Devere este plin de minunate peripeii. Totui, momentul ei crucial, care elibereaz sonoritatea-cheie pentru trecerea mea prin acest culoar din Amenti, are loc sub Giseh, pe cnd mi iau rmas-bun de la trupul fiului meu. Eu i camarazii mei suntem expui ameninrilor draconianului Taejax i a rzboinicilor si reptilieni. Taejax amenin s -mi hruiasc familia, s-i sece pe ai mei de sevele trupeti i s le mprtie sufletele n uitare, dar, n ciuda celor zise, eu simt cumva partea bun din el. n ciuda protestelor camarazilor mei, ngenunchez dinaintea dumanului meu declarat, apoi i napoiez
480

pandantivul ce-i va stinge suferina i i va permite s se retrag de pe cmpul de btlie. Din aceast clip, mi-am asigurat trecerea prin Amenti. Portalul din aur albastru m ntoarse direct n anticamera culoarelor din Amenti, napoi la sufletul care m nsoise prin toate vieile trite de mine pe Terra. O fiin astral nu tie ce-i moartea, am dat eu glas unui adevr trivial, ceea ce m aduce aici. Mai este un portal de trecut, mi atrage atenia Sinclair, strnindu-mi curiozitatea. Dou, dac mai pui la socoteal i portalul de ntoarcere pe Tara. Dei cpitanul trebuia s fi tiut unde ducea portalul din aur violet, el fcnd tot acest traseu naintea mea, i fcea plcere s m tachineze. Atunci unde duce cel de-al aselea portal? Mi-am amintit de scrierile domnioarei Koriche. Potrivit celor citite acolo, ultimul portal ducea la acea parte a sufletului meu care evolua pe planurile cauzal i mintal, dincolo de cel fizic. Acest portal duce la Solarian, am ghicit. Sinclair i ridic sprncenele, impresionat de isteimea mea. Dei savuram clipa n care m aflam pe punctul de a cpta contiina total, m-am temut s nu fiu devorat de ntregul infinit, uitnd de cei care nsemnaser att de mult pentru mine n vieile mele succesive pe Pmnt. Am s m mai ntorc? l-am ntrebat. Eu mai sunt nc aici, preciz el ca s-mi alunge temerile. Deodat mi-a trecut prin minte c el deja strbtuse Culoarele din Amenti i tot nu se ntorsese nc pe Tara. Cum de te mai gseti nc aici? l-am iscodit. Pentru o secund, m-am lsat prad ideii romantice c el i
481

ntrziase ntoarcerea acas de dragul meu. Pe urm, mi-am amintit de experiena mea din primul Culoar din Amenti, de pactul dintre cei doisprezece ai Sfatului din Amenti i regina anunnakilor, mpreun cu prinul ei. Nu ne putem ntoarce fr ceilali, am rostit amndoi ntr-un singur glas. ntr-un fel, eram dezamgit de faptul c nu voi pi pragul ultimei treceri prea curnd, dar o parte din mine abia atepta s -i termine opera pe Terra, n compania celorlali colegi ai mei din Statul-Major. Sinclair se uit la mine cu mndrie: i-au crescut aripile, dragostea mea, iar acum e timpul s-i iei zborul spre cas. Cuvintele lui m ncurajar s dau piept cu ultima etap a epopeii sufletului meu pe Pmnt. Am clcat pragul portalului d in aur violet, apoi m-am lsat n voia vrtejului su de lumin violet s m nghit, ca s m repun n legtur cu Solarian. A APTEA RAS PRIMORDIAL, PLAN CAUZAL; SFATUL CERES DIN AMENTI M trezesc ntr-o cavern, adnc spat n pmnt, n momentul n care staia de baz Solarian a fost pentru prima oar nfiinat aici. mi amintesc acum situarea n plan fizic a staiei creia eu singur i sunt cheia. Este minunat s fiu att de aproape de realizarea obiectivului fundamental al misiunii mele. Strbat complicatul labirint subteran, oprindu-m ca s citesc un extras din filosofia rasei ceres, pe care l-am pstrat n pictograme pe pereii peterii, nainte de nceputurile timpului pe Pmnt: Integrala Suveran constituie starea natural a existenei entitii care s-a transformat dincolo de modelul evolutiv al existenei i s-a desprins de controlul ierarhiei prin activarea complet a codurilor sale temporale ntiprite nfiina ei. Toate entitile din cadrul universurilor spaio-temporale se gsesc n stadii variate de transformare. Fiecare dintre ele este destinat s ating nivelul Integralei Suverane cnd i vor activa pe
482

deplin codurile lor temporale. Strdaniile mele n-au fost zadarnice, cci imaginile mi trezesc amintiri ale vieii mele dincolo de schema ncarnrilor pmntene, aa cum am intenionat, iar acum tiu ce trebuie s fac pentru a m ntoarce la viaa mea ca Solarian. Vd c o parte din oper mi-a fost vandalizat de cnd am prsit-o, dar cu atta ndemnare, nct numai eu, creatoarea sa, pot s-mi dau seama. Piese din microcristale artificiale au fost depuse prin tot sistemul cavernei o tehnologie specific ordinii Lumii Vechi. n concluzie, nu trebuie cine tie ce efort de imaginaie ca s ghicesc cine s-a amestecat n textul meu. Cu toate acestea, nu prea conteaz, ntruct sunt nenumrate asemenea rezerve de nelepciune pe toat suprafaa planetei. Las n urm largul sistem din peter. Cobor prin mai multe straturi stncoase, strbtnd trecerea de dinaintea scufundrii Atlantidei. Complexul din petera de cristale de dincolo n -a mai fost niciodat clcat de picior omenesc, rmnnd inactiv de la potop ncoace. Noi, cei din rasa ceres, suntem extrem de iscusii n modelarea materiei din planurile inferioare de densitate, capabili s ne impunem voina n dimensiunile de sub cea care ne este proprie, unde formele gndurilor noastre se manifest ca fiine din lumin, supuse poruncilor noastre. Noi am proiectat i am construit sistemul Signet de pori interstelare, transportnd cele dousprezece piramide prin vidul ntunecat din centrul soarelui, spre a crea aceast lume n sistemul solar, unde sufletele s poat evolua, unde civilizaiile s poat nflori. Iniial, cele dousprezece piramide formau o matrice pe Terra prin care energia flcrii albastre era tras din Sfera de pe trmul Amenti, fiind canalizat n uriae depozite extraterestre de cristal. Fora energetic ce rezulta era suficient pentru a institui portaluri spre interiorul Pmntului i spre alte civilizaii interstelare din cadrul universului armonic inferior. Fiecare dintre cele dousprezece diverse rase extraterestre care
483

consimiser s ia parte la sistemul de securitate Signet pentru Amenti a donat forme de via pentru proiectul Terrei. Dar, dup o vreme, nefilimii i draconienii au nceput s foloseasc n mod egoist reeaua Pmntului, urmrindu-i propriile interese nguste, aa cum au fcut anunnakii cu matricea energetic a Tarei. Cnd acel abuz a ieit la iveal, staiile de curent Signet au fost transformate n staii de securitate, iar Sfera din Amenti a fost ascuns n adncul spaiului cosmic. Toate legturile cu Terra au fost blocate, n afar de podul Portalului Trecerii Arcuite. Formele gndurilor noastre au prsit suprafaa Pmntului prin piramid e. Multe dintre ele au rmas n afara planului fizic al planetei. Pn la prbuirea Atlantidei, totui, matricea piramidelor a continuat s lege reeaua cristalin de pe Pmnt cu energia flcrii albastre din Amenti prin podul Portalului Trecerii Arcuite. Cnd, ns, meterul Hermes ne-a avertizat n privina inteniei lui Poseidonis de a converti flacra albastr din Amenti n vederea utilizrii energiei sale n propriile lui proiecte, matricea piramidelor a fost nchis pe de-a-ntregul, ca s se mpiedice totala ei anihilare. Statul-Major din Amenti a ngropat adnc n pmnt generatoarele cristaline de putere, ascunzndu-le, mpreun cu doctrina pe care am dorit-o descoperit de omenire cndva, n viitorul ndeprtat, cnd va putea fi apreciat la justa ei valoare i utilizat cum se cuvine. Pentru c, dei dorim tuturor sufletelor pierdute de pe Tara pace i prosperitate, nu ne putem impune voina noastr asupra lor. Evoluia este o alegere ce se poate materializa numai prin voin. Tocmai o astfel de voin m-a adus pe mine n acest loc, n aceast staie, unde spiritul meu va atepta pn la deznodmntul rzboiului intertemporal. Vom trage n jos cele dousprezece piramide de lumin. Vom fortifica n acest fel contiina de pe Terra. Cci aceast planet trebuie s fie pregtit s gzduiasc Sfera din Amenti, cnd va ncheia coborrea ei pe podul Portalului Trecerii Arcuite la nceputul secolului al XXI-lea. Dac nu reuim s o aducem la o frecven minim necesar, att Sfera, ct i Pmntul
484

vor fi nimicite n clipa contactului. Pe cnd spiritul meu ptrunde n piramid, simt c, n sfrit, am ajuns acas. Aici mi voi atepta chemarea final la arme. Aici m conectez la sunetul de dincolo de sunet ce-mi bntuie inutul nnoptat al visurilor mele, unde pesc n sli de lumin fosil att de vechi nct adevrul miun prin ele. Aud un sunet dincolo de fiin ce urc scara invizibil a irei spinrii pn-n biblioteca orfic unde cri rebele se desfat n lumina necrutoare. Cuvinte infime cu adncimi de nisipuri mictoare, brodate cu atta grij nct redau spirit unei fantome i lui Dumnezeu, un telescop ntors asupra lui nsui, visnd la trezirea noastr.
DIN JURNALUL LUI CHARLOTTE DEVERE

Pesc nerbdtoare pe pardoseala bibliotecii, ateptnd ca lady Susan s-mi fac loc la masa de scris, cedndu-mi pana. edina ei a fost una deosebit de lung de aceast dat. Am presupus c peripeiile mamei o intuiser n scaun atta vreme. i atrsesem atenia de mai multe ori c m aflam aici ca s preiau tafeta, dar ea nu fcuse altceva dect s dea din cap n semn c nu voia, continund s scrie. Pn i Albray pru s se ngrijoreze puin pentru sntatea scribului nostru. Ce tim pn acum despre cpetenia draconienilor? l-am ntrebat pe cavaler, pe cnd m plimbam ncoace i ncolo. Par mult prea organizai n clipa de fa nct s n-aib pe nimeni n scaunul de comand. El nu-mi rspunse, ridic doar din umeri. ntr-un trziu, Susan
485

ls din mn pana de scris, se ntinse, rezemndu-i spatele de speteaza scaunului. Gata, gri ea. Dar mai erau trei portaluri de trecut, am spus eu, fcnd un ocol mesei de scris i adresndu-m direct lui lady Susan. S fi realizat mama att de multe ntr-o singur edin? Lacrimile care iroiau pe chipul ei mi strnir ngrijorarea. Ce-i? am ntrebat-o. S-a ntmplat ceva? Lady Susan scutur din cap, apoi mi rspunse surztoare: Vreau s mor. M-am uitat la ea, buimac. Aa nct s-mi desvresc evoluia i s fiu alturi de ea, m lmuri, scond o batist din mnec, apoi tergndu-se pe fa, cu o mn tremurnd. M-am vzut pe mine nsmi de nenumrate ori n decursul cltoriilor lui Ashlee< ntr-una eram Marie de Saint-Clair. Izbucni n rs, ncntat i n acelai timp uimit. tiu cu certitudine c, ntr-un moment al istoriei lumii, mi-am cucerit dreptul de a m numra printre reginele-dragon. M temeam c se istovise. Eram sigur c simurile i erau suprasolicitate. Ar trebui s te odihneti, i-am propus. Odihn! se art lady Susan amuzat de idee. Cine s-ar mai putea odihni dup o asemenea experien? N-am s mai dorm niciodat! Se ridic n picioare, apoi se plimb n jurul camerei, ca s -i destind membrele nepenite. Lady Susan, eu< Nu, Charlotte, nu mi-am pierdut minile, m ntrerupse ea. M-am vzut pe mine nsmi n Sfatul din Amenti de pe Tara, continu ea, cu un glas plin de o mirare venit din inim. Percepiile au trezit n mine amintiri mai limpezi dect cele cptate n viaa asta. Adevratul meu nume e Talori, declar ea. Adevratul tu nume e Kali.
486

tiu. Iar al lui, l art lady Susan cu degetul pe Albray, e Arcturus. Aa? se minun cavalerul. i simt prezena de mai multe zile, l inform contesa, zmbind. Cred c ne-am mai ntlnit cndva, n Peninsula Sinai. Albray confirm adevrul spuselor ei cu un semn din cap. i recunosc energia, mrturisi ea pe un ton ncntat. tiu c lady Susan i dorise toat viaa s se bucure mcar de o frm din harul parapsihologic al mamei, iar acum puteam deslui, dup aura ei, c trecuse printr-o mare trezire spiritual n ultimele zile. Fie aa precum spui, doamna mea, dar cred c-ar trebui s te odihneti i s mnnci ceva acum, o povui Albray cu vocea calm a raiunii. Dar doresc s citesc tot ce-a aternut pe hrtie Charlotte, obiect ea. Albray nu se nduplec: Relatarea ei nu pleac nicieri. Voi avea grij s gseti totul la locul su cnd te trezeti, i-am promis, iar lady Susan se ls ntr-un trziu convins de noi amndoi s se duc la culcare. Atunci ce s-a ales de mama ta? m iscodi Albray, ndat ce contesa iei din camer. Dup mai multe zile de ateptare, era la fel de curios ca i mine s citeasc aceast ultim pies din puzzle. Dar mai nti, a trebuit s relatez n scris reacia lui lady Susan, dup ndeplinirea misiunii sale, ct nc mai era proaspt n mintea mea.
DIN JURNALUL LUI TAMAR DEVERE

Un ciocnit blnd n ua mea m ntrerupse din citit. De data aceasta mama atept s fie invitat s intre, nainte de a deschide ua. Lista asta pe care mi-ai dat-o, cu simptomele tale, ncepu ea, hipersensibilitate la sunet i lumin, faptul c i-este cnd rece, cnd cald, greutatea la respiraie, problemele intestinale, o umfltur la
487

baza craniului i senzaia pielii de gin, potrivit unui articol pe care-l citesc, toate astea sunt efecte secundare asociate cu activarea rapid a ADN-ului. Zu? am ncercat s m art surprins. Dar mai erau i alte simptome listate, iar eu vreau s vd acum dac-ai simit vreunul dintre ele. Mama se uit la mine pe deasupra ochelarilor si de citit. D-i drumul, am ncurajat-o eu. Ai observat vreo schimbare n programul tu de somn? Ai putea zice i aa, i-am rspuns n gnd. Lectura acestui jurnal m-a inut treaz pn noaptea trziu, iar acum am vise mai intense n somn, i-am mrturisit. Ea i trecu ochii prin list: Ce zici de perioade de bucurie sau extaz nemsurat? Ca atunci cnd m-am uitat n oglind azi-diminea? I-am fcut din cap semn c nu. Confuzie mintal? Nu tocmai. Dificulti de concentrare? Nu. Abilitate telepatic accentuat? N-am eu norocul sta. M interesa, ns, posibilitatea de a-mi cultiva acest har, iar eu fusesem ceva mai intuitiv n privina gndurilor din mintea altora. Vezi aure? Da, i-am rspuns, surprins. Nu-mi trecuse prin minte s trec acest fapt n lista mea de simptome fizice. Chiar aa! mama surse, mndr de mine. Din cte tia ea, acesta era primul semn al abilitilor paranormale pe care-l manifestasem vreodat. Dup aventurile mele nocturne cu Kali, eu tiam mai multe. i pentru mine a fost prima capacitate parapsihologic pe care
488

am cptat-o. Apoi a venit proiecia n astral. N-am trecut nc prin experiena asta, i-am mrturisit, dei bnuiam c m plimbasem puin n somn. Atunci cum arat corpul meu de lumin? dori ea s-mi pun la ncercare noua putere de percepie. n cea mai mare parte a lui e albastru i strlucitor, dar ai pete ntunecate n dreptul inimii i al centrilor de lumin ai celui de-al treilea ochi< i faci griji pentru cineva anume? am dorit s tiu, nainte s-mi dau seama c acel cineva eram probabil eu. Am vrut s-i povestesc despre Kali, dar atunci m-am temut c, dac tia despre apropiata contopire, ar fi ncercat, probabil, s-o mpiedice. mi pare ru c eti ngrijorat pentru mine. Cred c, de fapt, n-ai de ce s te temi, am ncercat s-o linitesc. Ce mi se ntmpl s-ar putea s fie bizar, dar nu-i nicidecum nspimnttor sau dureros. Mama veni s se aeze lng mine pe pat i m mbri. Era evident uurat la auzul cuvintelor mele. Ce crezi c va zice tata cnd m va vedea? am ntrebat-o, puin ngrijorat de reacia lui fa de accelerata mea cretere. Cred c i vei face o impresie uluitoare, rspunse mama surztoare. La fel ca orice alt brbat care a pus ochii pe tine astzi. Am chicotit amndou. Nu mai sunt ruca cea urt, am constatat. Vai, murmur mama. Tu n-ai fost niciodat ruca cea urt. Fiecare trece printr-o perioad mai grea la vrsta ta, doar c tu ai crescut mai repede dect majoritatea colegilor ti de generaie. nbuindu-i emoia, se trase ndrt. Vreau s-i druiesc ceva, acum c n-o s-i mai cad de pe deget. Ea se prefcu a-i scoate de pe deget ceva i a mi-l pune n palm. Mam! am exclamat, enervat c eram iar tratat ca o copil. Dar cnd mi-am lsat mna n jos, am simit ceva alunecndu-mi din palm. Hei, dar chiar e ceva! Nu-l pierde, m povui mama.
489

M ajut s-l gsesc pe podea. De aceast dat mi l-am vrt pe deget. La naiba! am exclamat. E un inel invizibil! Asta-i nebunie curat! Mama pru nedumerit. Ceea ce nseamn c-i nemaipomenit, mam. De unde-l ai? Mi-a fost oferit n dar de un prin, care nu mi-a zis de unde-l are, mi mrturisi ea misterioas. Cum arat? Mama ridic din umeri, ca i cum nu s-ar fi gndit niciodat la asta. Chiar nu tiu. Bnuiesc c arat aa cum i-l nchipui tu. Dar ce rost are s faci un inel pe care nimeni nu-l poate vedea, lsnd deoparte noutatea ideii? m-am ntrebat cu glas tare. M rog, invizibilitatea ar fi un avantaj dac nu vrei s se tie c-ai un inel pe deget, m lmuri mama, fcnd doar misterul i mai de neptruns. Am mbriat-o strns, apoi am srutat-o. l voi pstra mereu, i-am promis. Mama m srut la rndul ei. Ei bine, te las s te ntorci la lectura ta, ncheie ea. Eu am ncuviinat din cap. Aproape am terminat. Mama trase ua dup ea, iar eu mi-am ridicat jurnalul din poal. Unde rmsesem? Ah, da, la relatarea n scris de ctre Charlotte a reaciei lui lady Susan la ultimele peripeii ale lui Ashlee. Dar apoi am observat c paragraful urmtor nu era deloc scris de mna ei, prnd s fie redactat cu o alt cerneal fa de fragmentele anterioare<

490

REVELAIA 24

JUMTATEA NTUNECAT
DIN JURNALUL LUI LADY ASHLEE GRANVILLE-DEVERE UN EPILOG SCRIS DE LADY SUSAN DEVERE

A trecut un an de cnd am ajutat-o pe Charlotte Devere s atearn pe hrtie povestea periplului dragei mele prietene prin Culoarele din Amenti. Mi-a luat atta timp s adaug episodul din Amenti la restul ultimului jurnal al lui Ashlee. Am mai gsit i fragmente din jurnalele personale ale mezinei sale pe care am simit nevoia s le ncorporez la relatarea din Amenti, ca s explic ce s-a mai petrecut acas, la familia Devere, n Suffolk, odat ce istoria lui Ashlee a fost scris. n ziua n care s-a ncheiat cltoria lui Ashlee, iar legtura mea cu ea prin inel a ncetat, eram nerbdtoare s citesc despre celelalte peripeii ale ei, cele pe care le-a notat Charlotte. Cu toate acestea, Charlotte i Albray m-au ndemnat ca mai nti s mnnc ceva, apoi s m odihnesc puin, aa nct i-am napoiat lui Charlotte inelul, dup care m-am retras n dormitorul meu. Eram contient c trecusem printr-o profund trezire spiritual n decursul ultimelor zile n care m-am ocupat de jurnal, dar n-aveam nicio idee asupra anvergurii acelei experiene atunci cnd m-am ntins pe pat i am adormit istovit n camera mea de la reedina din Suffolk. Ceea ce tiam era c ceva n sinea mea renscuse, iar eu m simeam inspirat, exaltat, eliberat! Eram una dintre reginele-dragon. Fceam parte din Statul-Major al trmului
491

Amenti, la fel ca i soul meu, James! Gndul c brbatul meu raional i integru, care n viaa aceasta respinsese toate cele ezoterice, era unul dintre membrii Sfatului din Amenti m distra teribil. Dar tiam c nu trebuia s discut subiectul cu el n viaa aceasta, cci, ntr-adevr, mai avea destule viei n care s afle adevrul despre sine nsui, iar clipa trezirii avea s vin pentru el la momentul potrivit. Singurul lucru care mai conta pentru mine era c, pn la urm, aveam s fim mpreun. Aceast senzaie predominant de ateptare a unei chemri mai nalte mi cam alunga somnul, dei, cnd, n cele din urm, am adormit, am avut parte de un somn profund, ca de moarte. Pe urm am nceput s visez. Sunt napoi n bibliotec, dei cnd m uit n jos, nu m vd ntr -un trup material. Aud un strigt i vd c un brbat ciudat, cu prul blond, o intuiete pe Charlotte de pupitru. El st ntre picioarele ei desfcute, acoperindu-i gtul de srutri. M surprinde c nu se lupt s scape din ghearele lui, pentru c duhoarea ce o eman el este insuportabil. Atunci mi dau seama c ea l cunoate, pentru c i spune pe nume. Mathu, nu i-e team c-mi faci ru? l ntreab. Pot s fiu delicat, i zice el, apucnd-o de coapse i frecndu-se cu brutalitate de ea. Nu! strig ea, ncercnd s-l mping la o parte, dar el este mult mai puternic. Ei, haide, nu fi rutcioas, o ndeamn el, smucind-o iar ct mai aproape. Trebuie s tiu cum e s i-o trag unei regine, mcar o dat! El i trece limba peste faa ei, apoi i-o vr n gtlej. M nec n acelai timp cu Charlotte. Deodat, i simt emoiile att de acut, ca i cum ar fi chiar ale mele. mi vine s vomit. mi dau seama c ea dorete s-l resping, dar n-a ajuns nc la iscusina psihocinetic a mamei sale. Ea ncearc s invoce n ajutor spiritele
492

focului, care s-i ncing lui trupul pn va ceda. Ha! i rde Mathu n fa. Niciun spirit de pe acest Pmnt nu va ndrzni s mi se opun. E la cheremul lui. neleg c tocmai marea ei dragoste pentru el a expus-o acestui atac. Mathu, te rog<, l implor ea. Mulumesc frumos, m bucur s-o fac! i sfie fusta, iar ea ip din toate puterile, pe cnd se zbate s scape de el. Lady Susan! Lady Susan! Am deschis imediat ochii. Mi-am amintit pe loc visul. mi venea s vomit, dar Albray, aezat la cptiul patului meu, mi distras e atenia. Atunci mi-am dat seama c vocea lui fusese cea care m deteptase. Iute, m ndemn fantomaticul cavaler. Am nevoie de trupul dumitale! Fr doar i poate! i-am zis, dndu-m jos din pat. Dei nu mai sunt ce-am fost! Uitndu-m n jos, mi-am dat seama c nu purtam nimic altceva dect lenjeria de corp. Pentru mine ari foarte bine, m ncuraj Albray. Acum, ia sbiile! mi art cu degetul un punct din afara camerei mele, unde o panoplie de arme era atrnat sus, pe peretele coridorului. N-avem timp de decen, am suspinat, apoi am scos dou sbii din tecile lor, alergnd n urma lui Albray n direcia bibliotecii i, am presupus, n ajutorul lui Charlotte. Sbiile erau grele n minile mele, dar n clipa n care Albray intr n mine, mi devenir inseparabile, la fel ca braele i picioarele. ntregul meu corp se mica acum cu mai mult lejeritate, ca i cum fantomaticul cavaler ar fi preluat controlul asupra lui. M-am furiat n bibliotec pe tcute. Uriaul blond o siluia pe
493

Charlotte, ntins pe masa de scris, plmuindu-i faa ca s nu leine. Tulburat, mi-am amintit de numele ce apruse pomenit n cronicile cltoriei lui Ashlee prin Culoarele din Amenti: Mathu era prinul lui Kali, ceea ce nsemna c era, n acelai timp, alesul inim ii lui Charlotte. Asta ai vrut, nu-i aa, prines? o batjocorea el. i am de gnd s m asigur c n-ai s ratezi nici o< Pe la spate, Albray nfipse ambele sbii n trupul lui Mathu. Cu un rcnet de durere, acesta se ddu ndrt, mpleticindu-se, n vreme ce cavalerul i trase sbiile din el la fel de iute. Credeam c trupul tu fizic nu simte nimic! strig Charlotte mirat. Att pe Albray, ct i pe mine ne surprinse reacia ei. Am fost i mai uimii, ns, cnd o mzg verzuie ncepu s se scurg din rnile lui Mathu. Charlotte izbucni n lacrimi. Se rostogoli de pe mas i se ndeprt de atacatorul ei. Tu nu eti Mathu, l acuz ea, artndu-se uurat. Ba sigur c sunt! Vocea i se sparse, iar trupul ncepu s i se alungeasc, sfiindu-se i scond la iveal un gigantic reptilian albinos, de vreo doi metri i jumtate, cu aripi ce se desfcur sub privirile noastre. Mi-am dat seama, din cltoriile lui Ashlee, c era un draconian, doar c avea mai mult piele dect solzi i unghii lungi la degete, n loc de gheare. Nu i-a povestit znelul despre mine? Eu sunt jumtatea lui ntunecat! Scoase un rget, iar fora furiei lui ne arunc ndrt pe Charlotte i pe mine, izbindu-ne cu spinrile de rafturile cu cri ce acopereau pereii camerei. Primele raze ale soarelui ptrunser prin ferestre, iar Mathu se ivi n ncpere. Charlotte fu foarte uurat la vederea lui. Mathu, unde ai fost? n veacul trecut, i rspunse el. mi pare att de ru< Se tocmete s-i salveze propria piele, l ntrerupse Pintar.
494

Poseidonis! Te credeam pierit odat cu Atlantida! Mathu i pierdea calmul vznd cu ochii. Astzi m cheam Pintar, rnji demonul naripat. Chiar crezi c poi s-i omori propria umbr? Fiara, ntinznd o mn, o atrase pe Charlotte ctre el ca un magnet. Mathu i par comanda, iar fata rmase suspendat n aer, ntre cei doi adversari, cu rochia deschis, lsnd s i se ntrevad vntile de pe corp. Las-o-n pace! l implor Mathu pe cellalt. Am avut-o, aa c mi-o pstrez, l zeflemisi Pintar. Preludiul nu se ia n considerare. Charlotte scoase un ipt din cauza chinului la care era supus trupul ei de cele dou fore opuse ce acionau asupra lui. Din mil, Mathu i ddu drumul, iar ea zbur direct n minile lui Pintar. Un ac metalic iei din interiorul ncheieturii minii sale Pintar avea un modul de sfrmare a sufletului n trupul su. Nu! url Mathu oripilat, repezindu-se s intervin. Pintar inu acul lipit de ceafa lui Charlotte, ceea ce-l opri pe Mathu n loc. Cum de ne-ai gsit? ntreb Mathu. Scena aceasta mi era att de familiar: era ca i cum a fi fost iar martor la moartea lui Lilitu. Atunci m-am trezit c-mi reaminteam un eveniment pe care nici mcar nu-l vzusem cu ochii mei. Mi-am dat seama c era memoria lui Albray, cel care fusese de fa cnd Taejax le druise inelele lui Ashlee i fiicei sale. Ceva ce Ashlee rostise n acea clip i revenea n minte: De unde tiu eu c aceste inele nu sunt o neltorie ce va divulga draconienilor fiecare micare dincolo de planul acestei existene? Taejax ne-a trdat! i zic lui Albray n gnd, vznd inelul de pe degetul lui Charlotte. Dac reptilienii aveau putina s intercepteze transmisiile prin inele, atunci s-ar fi explicat cum anume prinseser urma lui Lilitu du Lac. Ar mai fi explicat i cum draconienii, sau nagaii, aa cum i
495

numeau ha-mazoanele, atacaser tribul rzboinicelor n amintirea lui Ashlee a evenimentelor, pentru c, dac ei i supravegheau percepia n timpul acelei viei trecute, ar fi descoperit c ha-mazoanele erau vulnerabile atunci n faa unui atac. Poate mai explica i cum Poseidonis scpase de la moarte n timpul nimicirii Atlantidei. M-am uitat la degetele lungi i noduroase ale lui Pintar care strngeau gtul lui Charlotte. Drept sub nasul meu se gsea rspunsul la attea enigme din relatarea lui Ashlee: Pintar i avea propriul inel. Transmisiile prin inele au fost interceptate! l-am informat pe Mathu, ncercnd s-i rspund la ntrebare fr s m refer direct la Taejax. Mathu rmase nedumerit. Nu nelegea cum putea Taejax s menin iluzia c evolua fr s o fac cu adevrat. Asta nu poate fi< Ua bibliotecii se trnti de perete, iar lordul Devere intr, nsoit de Taejax. Atunci am priceput c nu era deloc Devere, ci cpitanul Sinclair. Att el, ct i draconianul preau uimii de ceea ce vedeau. Ce caui aici? l ntreb Mathu, care n mod clar nu se lsa convins de coinciden. Dac Taejax n-avea nicio vin, atunci manipularea lui ca agent dublu se apropia de sfrit. Evident, am fost luat prizonier, rspunse cpitanul Sinclair, artndu-l cu un gest pe Taejax. Reptilianul i inea n jos arma de foc, dar la cuvintele lui Sinclair o ridic i inti cu ea capul cpitanului. L-am pndit strecurndu-se pe afar, l lmuri Taejax pe Pintar, mpingndu-i presupusul captiv n camer. Cum de-ai tiut c sunt aici? l iscodi Pintar. i-am simit duplicitatea< Mintea i voina ta mi aparineau odinioar! Deodat fu limpede c Taejax nu ne trdase n mod contient. Mi s-a dat ordin s in casa sub ochi, mri Taejax. Nu tiam c
496

eti aici. Am venit s-mi iau napoi inelul. Sinclair ridic o mn. Iat de ce m aflu i eu aici. Cu toate astea< Rmase cu privirea fixat asupra fiarei care o inea captiv pe Charlotte i, vznd n ce stare era fata, i iei din fire:< se pare c-am gsit ceva mai mult. Trase o arm lucioas de la cingtoare i l inti pe Pintar. n aceeai clip scoase o alta, pe care o ndrept spre Taejax. Pintar rse batjocoritor de ameninare: N-ai cum s m omori cu o arm. Probabil c aa e, consimi cpitanul Sinclair, dar sgeile cu azot lichid i vor distruge hidosul corp n care te ascunzi. Vrei s pui rmag cu mine pe unul dintre sufletele de care ai nevoie s ajungi acas pe Tara c nu m nimereti? l provoc Pintar, trgnd-o pe Charlotte n faa lui, ca un scut. Rbdarea e una dintre virtuile mele, l inform cpitanul, ridicnd arma ca s-l inteasc mai bine pe Pintar. Remarcam c nu-l amenina prea serios pe Taejax, ceea ce-mi ntri bnuielile c tia bine c reptilianul nu constituia o ameninare pentru noi. Voi gsi un punct slab n aprarea ta i te voi nimeri. Deodat, Taejax se arunc peste Sinclair, doborndu-l la pmnt. Ambele arme i zburar din mn. Cpitanul pru surprins de acea micare, la fel ca Albray i ca mine nsmi. Cine pe cine ducea de nas aici? Numai Taejax tia. Pintar se art ncntat c avea iari situaia sub control. Acum toate astea nu se pot sfri dect n dou feluri, i zise el lui Mathu. Fie m lai s-mi iau cu mine acas trfa nsrcinat, unde i voi hrni pe ea i pe prunc cu o doz sntoas de EMRO, aa nct s se bucure de venicie alturi de mine, n vreme ce eu voi nrobi rasa uman i-mi voi relua domnia pe suprafaa Pmntului< Sunt convins c nefilimii se vor da la o parte de dragul tu, l ntrerupse cpitanul Sinclair.
497

Fie, i ignor Pintar remarca ironic, ncerci s-o salvezi pe preioasa ta Kali, i atunci am s-i administrez o supradoz chiar acum i se va termina cu Sfatul din Amenti. Personal, a prefera s-o am pe regina ta ca jucrie sexual pn-n ziua judecii de apoi, dar tu eti cel care alege. I-am aruncat o privire lui Charlotte. Nu mai scotea niciun cuvnt i sttea cu ochii nchii, n mod evident scrbit c purta n pntec pruncul acelui diavol. Am vzut cum un strop de sudoare i se rostogoli pe tmple. Apoi vorbi: De ce s mai amnm inevitabilul? Pintar i trase capul pe spate: Ce-a fost asta, ppu? Charlotte se lupt s-i nfrneze mnia cnd privi creatura drept n ochi: Am zis: de ce s mai amnm inevitabilul cnd eu i pruncul tu nc nenscut am putea arde n flcrile iadului chiar acum? Trupul fetei fu cuprins de flcri. Pintar scoase un rget turbat i o zvrli la o parte. Kali! strig Mathu, distrus s mai fie nc o dat martorul sinuciderii ei. El aduse o furtun nuntrul bibliotecii ca s arunce asupra vlvtilor perdele dese de ploaie, dar Charlotte nu mai era dect o grmjoar noroioas de cenu n clipa n care furtuna stinse focul ce se aprinsese nuntrul ei. Mathu se uit la Pintar, cu ochii plini de ur. E a doua oar cnd stai i te uii la ea cum se stinge, l batjocori Pintar. nainte ca Mathu s apuce s se npusteasc asupra jivinei, cpitanul Sinclair fcu un salt peste pardoseal, apuc arma lucioas i trase mai multe sgei cu azot lichid n picioarele lui Pintar. Pe dat, i nghear ca nite ururi de ghea, intuindu -l de pardoseal, ca i cum el s-ar fi fcut stan de piatr. Fiara scrni de durere i de frustrare.
498

l iau eu pe sta, zise cpitanul Sinclair, i inelul lui Pintar fu atras ca un magnet n palma lui. Furios, Pintar l lovi pe cpitan. Am s te distrug, Polaris! url el. Cpitanul se feri cu uurin de asaltul fiarei, nicidecum tulburat de furia inamicului. Taejax czu n genunchi, lng grmjoara de cenu ud care fusese Charlotte. M prefceam doar! se lament el. Am crezut c fac ceea ce trebuie ca s nu m descopere! Mai bine-l lsam pe Sinclar s trag, dar mi s-a expus att de mult, nct a trebuit s ncerc ceva i s-i sar la gt, altfel Pintar ar fi intrat la bnuieli. Mathu i puse mna pe umrul btrnului prieten ntr-un gest linititor. N-aveai de unde s tii ce va face ea, ct vreme eu< Lacrimile i curgeau pe obraji nestingherite: Ar fi trebuit s-mi dau seama! La rndul meu, eram tulburat i ntristat de hotrrea lui Charlotte, dar nici pe jumtate ct Albray, care simea c-i nclcase jurmntul fa de Ashlee. Pintar rse de durerea noastr. Prostule, i arunc draconianului dezertor. I-ai trdat pe toi i nici mcar n-ai aflat nc. Eti un proscris, Taejax! Te vei preface ntr-un muritor, vei cunoate damnarea i moartea! Taejax nu-i rspunse, ci sttea privind rmiele lui Charlotte. Hei, tipule! fluier cpitanul Sinclair ca s-i atrag din nou atenia lui Pintar. Atept nite rspunsuri de la tine. Du-te-n m-ta! mormi Pintar. Eti aa de previzibil! Cpitanul mai trase cteva sgei n Pintar, nimerindu-i un bra, iar diavolul url din rrunchi cnd i acesta i nghe. n mod bizar, n ciuda mdularelor lui ngheate, Pintar asuda. Am bnuit c invoca stihii ale focului, poruncindu-le s-l dezghee, aa cum Charlotte le chemase s-o ajute s ard n flcri. Cpitanul Sinclair tia c n-avea prea mult timp la dispoziie.
499

I-ai descoperit pe Ashlee i pe Earnest Devere ca ageni operatori ceres cu mult nainte ca Taejax s le druiasc inelele lui Ashlee i lui Charlotte, nu-i aa? tiu c Taejax nu i-a zis i, cum s-a smuls de sub controlul tu, nu mai aveai cum s-i citeti gndurile. Vrei s tii cum am dat de urma lui Solarian? l ntreb Pintar. Cpitanul aprob cu un semn din cap. Du-te-n m-ta! spuse Pintar. Sinclair nu fu deloc surprins de rspuns. Trase alte sgei n mdularele diavolului. Pot s te in aa toat ziua, l amenin el. Am suficient muniie. Solarian i-a fcut muli dumani n lumea subteran, mri Pintar. S-a dat singur de gol artndu-le inamicilor ei msura puterii sale. Molier! am rostit ntr-un glas eu i Albray numele vinovatului. Cpitanul nelese c Molier trebuia s mai fie nc n libertate, pentru c reuise s scape de mnia lui Ashlee acum treizeci de ani i nimeni nu-l mai vzuse de atunci. Ceea ce explica i un mister din viaa lui Sinclair ca Earnest Devere. Ai ncercat s afli de la lordul Malory unde o puteai gsi pe Ashlee i, cum n-ai putut scoate nimic de la el, l-ai omort, l acuz pe draconian. L-am aruncat n uitare, se bucur cu rutate Pintar. mi era limpede c Sinclair se lupta s-i reprime imboldul de a termina cu Pintar odat pentru totdeauna. Unde-i acum Molier? l trase el de limb. Du-te-n m< Sinclair ciurui bestia cu sgei, pn cnd aceasta nghe att de tare, nct nu mai fu n stare s-i rspund. Aoleu! Cpitanul i ddu seama c degetul de pe trgaci fcuse exces de zel. Acum va trebui s ateptm ca spiritele focului s-l mai dezghee nielu. Cum criza prea s fi trecut, Albray m aez pe un scaun, dup
500

care iei din trupul meu. Eti teafr, Talori? m ntreb cpitanul, apoi salut cu un gest din cap stafia care acum atepta n picioare lng mine. Arcturus! Nu eram obinuit cu numele Talori, dar l simeam rezonnd cu fiina mea. Sunt bine, l-am asigurat, singura mea durere fiind pricinuit de pierderea dragei Charlotte. Dar de unde a venit monstrul sta? Din cte neleg eu, cpetenia draconienilor este pruncul nelegitim al lui Lilith, i atunci cum se poate ca Pintar s pretind a fi umbra ta, Mathu? Mathu se ntoarse ctre mine i mi explic: Dup ce am fost martor la sinuciderea lui Kali i, dup aceea, am fost vizitat de spiritul ei, am regretat att de mult actele mele lipsite de inim fa de omenire i de rudele mele nefilime nct am dorit s ncep a ndrepta greelile pe care le-am comis sau ncurajat. Cu toate astea, eram mpovrat de atta vinovie i durere nct n-am putut face nimic. Atunci am recurs la magia neagr pentru o ultim oar, ca s scot din mine tot ce era mai ru. Am plasat toat aceast rutate ntr-un trntor draconian, pe care intenionam s-l ucid pe urm, ca s scap astfel de cele mai ngrozitoare amintiri i sentimente de care avusesem parte. Dar odat ce i-ai deertat partea ntunecat a firii, n-ai mai avut dorina s ucizi, ghici cpitanul Sinclair. Nu, pn astzi! Privirea intens a lui Mathu se ntoarse la Pintar, care se dezghea ncet. Las-m s ghicesc, am spus eu, convins c am neles conexiunea cu Lilith. Draconianul cruia i-ai dat drumul era acelai lupttor care a violat-o pe Lilith. Cnd n ea a ptruns smna lui, i-a transmis pruncului din pntecul ei rul sub forma gndului. Mathu confirm cu un semn din cap: Odat ce un diavol a scpat din vasul care-l ine, exist o singur speran pentru a-l mai distruge. Trebuie ntors la izvorul
501

lui original pentru transfigurarea lui. Mathu lu din mna cpitanului arma cu sgei i ncepu s trag n Pintar, pn cnd ntregul trup al reptilianului se pietrific. Apoi se concentr asupra adversarului su< Treptat, un vrtej nvlui fiara abominabil, dei eu abia i simeam suflul. Mathu napoie cpitanului Sinclair arma cu sgei i lu, n schimb, un pistol obinuit. Ce-ai de gnd, prietene? l ntreb Sinclair, artndu-se ngrijorat. Ceva ce trebuia s fi fcut acum zece mii de ani! i rspunse Mathu. Trase n Pintar, iar trupul creaturii se sfrm n cioburi de ghea. Gndul cel ru, ntunecat, se eliber, dar era inut n loc, la fel ca i cioburile de ghea, de vrtej. Cnd am vzut c Mathu inteniona s intre n ochiul acelui ciclon, am ncercat s -l mpiedicm, dar am fost respini de stihiile naturale aflate sub comanda lui. Entitatea rului fu absorbit n trupul lui Mathu, uraganul se stinse, iar Mathu fu lsat s se lupte singur cu el nsui. Se prea c ciocnirea de fore l va face s-i piard minile. Urla n agonie, rostogolindu-se prin camer, luptndu-se s digere nu numai de mult uitatele sale comaruri, dar i toate ororile comise de Pintar de atunci ncoace. Pe urm, deodat, strig: Dai-v la o parte! Fcu un salt prin marea fereastr boltit, fcndu -se nevzut nainte de a trece prin geam. Ce dracu a mai fost i asta? se auzi Albray n linitea uluit care urm. Ce se ntmpl? Am s-i citesc tot ce eu i Charlotte am scris n numele lui Ashlee, i-am promis. Rndurile acelea vor explica multe. Sinclair se ghemui lng ndureratul draconian: Haide, Taejax, trebuie s plecm! Atunci i czur ochii pe inelul ce zcea prin cenua care fusese
502

altdat trupul lui Charlotte Devere. l lu i se uit la mine, singura fiin rmas n via: Ai tu grij de tot ce-i aici? Am s-i rmn alturi atta timp ct e nevoie, adug Albray, subliniind faptul c se mai putea nc face util, dei era mort. tiu ce trebuie fcut. M descurc, l-am asigurat pe piratul timpului i pe prietenul su extraterestru. Ar trebui s plecai amndoi nainte s fii descoperii, iar eu s trebuiasc s dau explicaii. i aa a czut n sarcina mea s nchei jurnalele lui Ashlee Granville-Devere i Charlotte Devere. Ce s-a ales de Mathu, cum s-a ncheiat lupta lui, rmne pentru mine un mister. Nu i-am mai vzut de atunci pe cpitanul Sinclair i pe Taejax, nici n -am mai auzit ceva despre ei. Nici nu m atept s o fac n cursul acestei viei. mi este foarte dor de Ashlee. Duc dorul povetilor ei, al prieteniei sale, tnjesc dup ravagiile i misterele ce le aducea cu ea oriunde o purtau paii. Am citit toate jurnalele sale acum, iar peripeiile ei m-au iluminat i m-au ntrit, aa cum bnuiesc c se va ntmpla i cu generaiile viitoare. Cel mai frumos dar al vieii a fost s -o cunosc pe Ashlee Granville-Devere i s pstrez aceste cronici n numele ei. Albray a rmas cu mine aa cum mi-a promis, dar acum mi-am ndeplinit aproape obligaia. Trebuie s -i dau drumul, s ascund ineluul su de piatr n fundul jurnalului cu scoare roii al lui Ashlee, acolo unde l inea ea mereu, n siguran. mi va fi dor i de el. Toate aceste jurnale le aez ntr-un cufr mare, pe care eu personal voi aranja s-i fie dat Rebecci, primei nscute a lui Ashlee, pentru ca toate primele nscute din arborele genealogic al familiei sale s le moteneasc. Ct despre mine, viaa va merge mai departe, dar nu voi mai cunoate sigurana i pacea de dinainte de a consimi s ajut la scrierea cronicii periplului lui Ashlee prin Amenti. Pentru c acum tiu c sngele ce-mi curge n vene nu este pe de-a-ntregul omenesc, iar trezirea m-a fcut s percep lucruri care nu aparin cu toatele
503

acestei lumi. Exist un rzboi care se poart dincolo de cadrul temporal al planetei noastre. Undeva n viitor, m vd un agent operator ceres pe deplin contient de sine, luptndu-se alturi de ceilali membri ai Statului-Major din Amenti pentru cauza evoluiei omeneti n aceast dimensiune i dincolo de ea.
DIN JURNALUL LUI TAMAR DEVERE

Cu un oftat adnc n parte de plcere, n parte de regret c jurnalul s-a terminat am nchis cartea vieii minunatei lady Ashlee Granville-Devere. Chiar dac eram ncntat s aflu attea informaii despre mistere despre care, altfel, n-a fi tiut niciodat, ochii mi se umplur de lacrimi. mi prea ru pentru moartea lui Charlotte. M-am ntrebat ce se alesese de ncnttorul Mathu i lupta lui mpotriva ncrcturii sale emoionale. Doream s aflu mai multe despre el. M ntrista faptul c dorina nu-mi putea fi ndeplinit. Nu mai era nimic de citit. M-am dus la buctrie s mnnc ceva. i m-am bucurat s-o gsesc pe mama acolo, bnd o ceac de cafea. Am mbriat-o i m-am aezat la mas, lng ea. Am terminat jurnalul, am anunat-o. Cum i s-a prut? mi vorbea pe un ton indiferent, dar am simit c venise vremea s fim sincere una cu alta. Nu sunt sigur ce trebuie s neleg eu din el, i-am mrturisit, ncrucindu-mi braele la piept. Cred c motivul pentru care nu te-a ngrijorat creterea mea subit i rapid este acela c te -ai ateptat la ea. tiu, tiu, ridic mama o mn, ca s m conving c -mi nelegea motivul suprrii. Nu eti proast i nici copil nu mai eti. A sosit clipa s-i vorbesc deschis. n legtur cu Giseh? am ntrebat-o imediat. Habar n-aveam eu ce importan vital avu remarca asupra situaiei mele din prezent, dar mama mi pomenise c cineva fcuse
504

previziuni despre mine n cursul micii sale excursii n acea parte a lumii, la scurt vreme dup ce-am fost conceput. Ea mi arunc o privire ocat: M-ai ascultat vorbind la telefon< Ce-i cu Giseh? am repetat, nedorind s fiu distras de la subiect de o predic printeasc. Mama se liniti, nelegnd c, mcar o dat, aveam dreptul de ti totul. Uite! spuse, scond un mic carnet din geant i ntinzndu-mi-l. Am citit cu glas tare titlul de pe copert: Proiectul Alkazar. Ce-i asta? Nu arat ca una dintre agendele tale de lucru obinuite. Pentru c nici nu e, m lmuri ea. E un soi de urmare la cltoria lui Ashlee prin Amenti. Nu-mi venea s cred ce aud. Sperana mea de a afla mai multe era pe cale s se mplineasc. Adevrat? Mama ncuviin din cap. i e scris de tine? Da, surse ea cu mndrie. De mine. A dori s-l citeti nainte< Dar, mam< Am vrut s protestez c nu mi se ofereau mai repede rspunsuri la ntrebrile mele, ns ea m ntrerupse la rndul ei: i promit c acest jurnal te va lmuri n toate privinele, iar dac mai vrei s afli cte ceva i dup ce l-ai citit, o s-i rspund bucuroas. De-acord? Sigur. Am ieit n fug din buctrie. M-am ntors n camera mea, nerbdtoare s descopr dac nu gseam cumva ceva mai mult despre Mathu n acele pagini. Mai eram curioas s aflu, totodat, cam ct de informai erau de fapt mama i tata despre ceea ce se petrece n plan cosmic.
505

REVELAIA 25

PURTTORII DE FCLII
DIN JURNALUL MIEI DEVERE

Nu m ntorsesem de mult vreme n Australia, dup paniile mele n Peninsula Sinai cu Christian Molier i prietenii lui, cnd un grup de arheologi lu legtura cu mine sau, cel puin, n acel moment am presupus c erau o organizaie arheologic. i ziceau Proiectul Alkazar i pretindeau c descoperiser o cale de a descuia legendara Sal a Arhivelor, despre care se povestete c ar fi ascuns sub labele din spate ale Sfinxului de pe platoul Giseh din Egipt. Se gndeau c vor avea nevoie de un traductor care s le descifreze textele descoperite, iar eu eram singura lor alegere n privina acelui post. Sigur c proiectul mi fcea cu ochiul, iar banii pe care mi-i ofereau l fceau cu att mai atrgtor. Totui, abia m cstorisem cu dragul meu so i nu eram pregtit s-l las singur cu lunile. eful proiectului se art foarte nelegtor, insistnd s-l iau i pe Albray cu mine nc nu-mi ddusem seama c soul meu era la fel de indispensabil la deschiderea Slii Arhivelor ca i mine. Tocmai n avionul care m ducea la Giseh m apucar greaa i vrsturile. De obicei, m simeam foarte bine n cltorii, aadar prima concluzie tras de mine a fost c trebuie s fi luat vreun virus. Cnd Albray i cu mine am ajuns la hotelul din Giseh, care ne oferea cea mai spectaculoas vedere asupra Piramidelor, am fost anunai c preedinta Societii Proiectul Alkazar, Jamila Paki, dorea s aib o ntlnire privat cu noi, n apartamentul nostru, la orele serii.
506

ntruct mi era nc destul de ru, aranjamentul m i convenea de minune. Dup cteva ore de somn, puin not i o mas copioas, m-am simit mult mai bine. n clipa n care am fost sunai de la recepie ca s ni se anune sosirea domnioarei Paki i a asociatului su, eram deja suficient de ntremat ca s-i atept cu nerbdare. Cnd am deschis ua pentru a-i primi pe noii mei patroni, am avut un oc imens, pentru c pe domnioara Paki o nsoea un nepreuit prieten din aventura mea de pe muntele Sinai. i-am spus c ne vom mai ntlni, mi zise zmbind arabul cel nalt, mbrcat numai n negru. Akbar! M-am aruncat n braele lui, o manier de salut potrivit pentru amndoi dup toate ncercrile prin care trecusem mpreun. Ce caui aici? Hai nuntru, m ndemn el, dndu-mi de neles c nu trebuia s vorbim pe coridor. mi pare aa de ru! Mi-am amintit de buna-cuviin. I-am invitat pe Akbar i pe asociata lui nuntru. Oaspeii notri intrar, iar eu am nchis ua n urma lor. Dumneavoastr trebuie s fii domnioara Paki! I-am strns mna. V rog, spunei-mi Jamila, m invit femeia. Jamila nu era deloc aa cum m ateptasem. Avea un chip foarte jovial i prietenos, care strlucea de vitalitate n ciuda vrstei sale naintate. Bnuiam c avea cu cel puin douzeci de ani mai mult dect mine. Era mbrcat ntr-o rob larg, mpodobit cu desene viu colorate, artnd mai mult a sfnt dect a arheolog. Ba mai mult, mi inea mna ntr-a ei ca o veche i drag prieten. Iar dumneata eti Mia, conchise ea. Am auzit attea despre dumneata. M rog, acum mcar tiam de la cine auzise despre mine i, poate,
507

i din ce motiv m-a preferat numai pe mine pentru proiectul ei. Atenia lui Akbar se ndrept spre soul meu. Se nclin: Albe-Ra, ce onoare s v ntlnesc din nou! Albray fu luat pe nepregtite, pentru c nu mai rspunsese la acel nume din veacul al XIII-lea. Cred c facei o greeal, gri el. Akbar surse, uitndu-se la Jamila, care-i sprijini prezumia. Nu-i nicio greeal, Cel Strlucitor, ochii tia vd tot, l contrazise ea, fcnd un gest att ctre ea, ct i ctre Akbar. Se prea c prima mea impresie despre Jamila se dovedea a fi adevrat: era un medium, nu o arheolog, i nc unul de mare valoare dac se afla n compania lui Akbar, membru al unei strvechi frii numit Melchi. Ce se ntmpl? i-am ntrebat bnuitoare. De ce am sentimentul c-am fost atrai aici printr-o nelciune? Tot ce i-am spus la telefon este adevrul adevrat, se apr Jamila cu un zmbet. Dac m lai, voi fi bucuroas s -i art care-i situaia. M-am uitat la soul meu, ca s observ ce gndea. Cu zmbetul pe buze, i ndemn cu un gest pe oaspei s ia un loc pe canapea. Nu suntei arheolog, nu-i aa? am ntrebat-o pe Jamila, odat ce ne instalarm cu toii foarte confortabil. Pru s-o amuze ntrebarea. Dup un timp, mi rspunse: Sunt ceea ce s-ar putea numi un arheolog al spiritului. Sunt o cuttoare a strbunelor suflete, ca voi trei, trimise pe Pmnt s mplineasc un anumit el n marele plan cosmic al universului. Noi trei? m-am mirat. Ea-l includea i pe Akbar n aceast ecuaie? Tu, Albe-Ra i copila voastr nenscut, preciz ea, lsndu-ne pe mine i pe soul meu cu gura cscat. Credei c sunt nsrcinat? am ntrebat-o, panicat i bucuroas n acelai timp. S fie sta motivul pentru care m-am simit aa de ru?
508

Eti nsrcinat, m asigur ea, iar copila pe care o pori n pntec va juca un rol de prim ordin n evoluia Terrei la aceast dat. Poftim? Prea multe informaii!< Eram copleit! De ce eti surprins? argument Jamila. ine cont de extraordinarele circumstane n care l-ai ntlnit pe Albe-Ra, dincolo de spaiu i de timp. Chiar crezi c marii Elohimi i l-au scos n cale pe cel mai mare dintre prinii Graalului din Evul Mediu, sortindu -i-l ca so, n calitatea dumitale de regin-dragon, fr niciun temei? M-am uitat la Akbar, suprat c-i destinuise Jamilei micul meu secret de familie. Nu i-am spus nimic, se apr el, drept rspuns la privirea mea urt. Jamila m-a cutat. tia deja totul despre voi. Ea m-a lmurit pe mine n privina originilor tovarului tu, dup cum m-a luminat n legtur cu multe lucruri adevrate despre mine nsumi. Dac memoria nu m nela, nu-i povestisem niciodat lui Akbar cum l-am cunoscut pe Albray, nici cum ajunsese el s vin n ajutorul meu pe muntele Sinai anul trecut, ceea ce indica faptul c prietenul meu nu minea. Cum ai aflat de noi? am ntrebat-o pe Jamila, cutnd cu disperare un rspuns. De la tatl dumitale, m lmuri ea. Aproape mi se tie respiraia. Tatl meu a murit nainte de a m nate, iar mama a decedat cnd nici nu mplinisem nc vrsta de cinci ani, i-am rspuns cu amrciune. Atunci tii prea puine despre felul n care ai fost conceput? Jamila i pstr calmul, tiind prea bine c m atingea ntr -un punct nevralgic. Recent citisem unul dintre jurnalele strbunei mele despre cltoriile ei n Persia. n el, ea cercetase afirmaia mamei sale c fusese sedus n noaptea nunii ei de un nger care o posedase n trupul brbatului su pentru a se mperechea cu ea i a zmisli un bebelu capabil s ntrein un suflet de nger. Dac pruncul ce
509

rezulta din acea uniune era o fat, avea s fie o regin-dragon. n toat istoria planetei noastre, trecut, prezent i viitoare, muli s-au mai nscut n linia de snge a Graalului, dar reginele-dragon erau doar ase plus una, la fel ca i adevraii prini ai Graalului. Potrivit lui Ashlee, dousprezece dintre aceste suflete proveneau dintr-o ras umanoid evoluat, ceres, care locuia pe planeta noastr n universul armonic deasupra celui cunoscut de noi. Celelalte dou suflete erau de o cu totul alt ras, numit anunnaki. Vrei s zicei c sunt o fiic a lui Sama-El? am ntrebat. Sama-El era arpele din Grdina Edenului, iat de ce vlstarelor lui li s-a zis dragoni. Se zice c, prin trupurile brbailor, el le -a procreat pe toate aceste regine, mpreun cu prinii lor. Tot el a fost cel care le-a reamintit de misiunea lor pe Pmnt, odat ce au evoluat suficient. Jamila aprob din cap: El este cel care m-a instruit s te caut n aceast epoc, ca s te luminez n privina misiunii ce i-a fost dat s-o ndeplineti. De ce tocmai acum? Firete, eram suspicioas. Destinului dumitale trebuia s i se dea rgaz s se desfoare, m lmuri Jamila, pentru c ndatorirea pe care o ai necesit trei suflete unice: cel al lui Albe-Ra, deintorul fcliei auriu-portocalii din cmpul morfogenetic al Terrei, al dumitale, purttoarea fcliei albastre, a contiinei de pe Tara, i al fiicei dumneavoastr, purttoarea fcliei violete, a contiinei de pe Gaia. Am rmas cu gura cscat. n jurnalul lu