Sunteți pe pagina 1din 159

Coperta de : VASILE SOCOLIUC Consilier editorial :CORNEL SARBU Tehnoredactor : VLADIMIR ULIERU Prod ctor asociat : D!P!P!T!

PAUL "#iVAL CPITANUL SIMON Ro$an Trad cerea : NICOLAE CONSTANTINESCU EDITURILE : RAVI INTERNATIONAL % PIATRA CRAIULUI BUCURE&TI '(()I!S!B!N! (*)+(,-./+-+PAUL "#iVAL0 Le capitain Si$on0 Paris0 Soci,t1 d2Edi+ tions Litteraires et Artisti3 es0 Li4rairie Pa l Ollendor## Toate drept rile de reprod cere a acestei ediii aparin Edit rilor RAVI INTERNATIONAL 5i PIATRA CRAIULUI 6n cola4orare! 7 VENIREA ' Dac ar #i s 6n#i5$ "rana la 6ncep t l pri$ l i i$peri 0 a$ l a o #e$eie #r $oas 8 cci este sta4ilit c "rana este totdea na o #e$eie #oarte #r $oas0 8 a$ 6n9estra+o c coa# ra r:5it a Corinei0 i+a$ p ne cin;+ toarea de la rochie pe $i<loc l sto$ac l i0 a$ a5e9a+o 6n+ tr+o atit dine pretenioas0 pe o so#a c cont r ri ri;ide spri<init pe ni5te picioare :er9i 6n #or$ de 5arpe0 5i a$ lsa s se ;hiceasc c aco$pania9 c l ta ei antic o ro$an 6n care =LORIE ri$ea9 c VICTORIE! "rana era ne4 n d p spad sa d p lancea l i "in;al % "rana era ne4 n d p 6$prat l ei! A4ia de 5ase l ni a:ea n 6$prat 5i0 6n consecin0 a4ia trec ser 5ase l ni de c6nd n $ai era rep 4lic! Se+ $na c o t6nr care 65i #ace n 9e din so l ei % adora tot ce i 4ea el! De:i9ele de pe 4o$4oane0 acest ter$o$etr al sit a+ iei $orale a popor l i0 6n loc s sp n0 ca 6n :re$ rile o4i5n ite: Copii0 distrai+:0 : 9ic0 Cci dest l n +nsea$n ni$ic!

de:i9ele de pe 4o$4oane tr6$4ia : >=lorie ? ;lorie ? ;lorie ?@=loria do$ina tot l % e$#a9a 6nsoea ;loria % ;loria co$p sese n :oca4 lar $ai co$plicat dec6t cel al PRE+ IOASELOR RIDICOLE! Vin l se n $ea LICOAREA BRAVILOR0 ci$itir l p rta n $ele de AAILUL PRIMITOR % circi $a se n $ea IDALIUM sa PAPBOS 5i orice ta$4 r $a<or a:ea drept l la titl l de COPIL 6NDR=IT AL LUI MARTE! Pro4a4il c acea epoc a #ost intr+ade:r $rea s 4 poleiala ei ;rotesc0 pentr ca ren $ele+i s re9iste la noi0 care o4i5n i$ s l $ c 4 c rie peste picior cele $ai 6nse$nate l cr ri! Sa poate c 9e#le$ea a noastr a tre4 it s se opreasc 8 5i cred c acesta este ade:r l 8 6n #aa s4iei 5i a t t n l i! ECist la noi scepticis$ l ironic0 dar 5i acea sincer 5i nai: poe9ie a l i Cha :in care :a tri 6n ca4aretele noastre0 6n $ansardele 5i chiar 6n saloanele noastre p6n la $ist irea secolelor ? Dn #ond0 n $ai a:e$ ce sp ne despre istoria acel i ti$p ca s #ie tre4 incios pentr dra$a noastr0 doar c #e4ra $ilitar atin;ea paroCis$ l % ni#or$a era s :eran % 6ntrea;a "ran era separat 6n do caste $ai distincte dec6t castele din India : ar$ata 5i 4 r;he9ia0 $ilitarii 5i ci:ilii! Militar l do$nea 6n $od despotic % ci:il l tre4 ia s r$e9e s#at rile n i acade$ician il str 5i s tac $6lc! " rni9or l ar$atei0 Ro ssel0 ad na la Rennes0 6nceti5or 5i #r prea $are 4taie de cap0 o a:ere >dolo#anE % era n 4iat de :ia care n +5i #cea pro4le$e0 6n ci da $aladiei l n;i 5i d reroase de care s #erea soia l i! Casa o a:ea 6n col l pieei Palat l i0 pe l6n; care trecea stra da Saint+ "ran;ois % teren l celestinilor o desprea de ca#enea a Pieii0 nde se ad na 6n $od o45n it o#ierii de ca:alerie din ;arni9oana la Rennes! De la Re:ol ie0 #ost l ci$itir al celestinilor era des chis 5i #or$a o pro$enad plantat c ar4ori care ddea spre dr $ l ce d cea la Paris!

"a$ilia # rni9or l i se co$p nea din : soie0 care era :cFstit prin #r $ seea ei % sora soiei0 :d : 6nr 5i lF#tr copii0 5i o 6nc6nttoare #eti de ,8* ani! Doa$na Ro sel tria retras iar sora ei 6i inea o #idel co$panie 6n i9olarea pe care 5i+o i$p sese! C toate c pro:incia detest 5i tirani9ea9 c dra; ini$ pe cei care pretind s se i9ole9e0 #a de 4iata doa$n Ro ssel eCista 6n ora5 n #el de 4 n:oin ;eneral! Era 9rit neoi2i seara0 #r $oas ca n 6n;er 5i aproape la #el de palid ca o $oart0 a5e9at pe o 4anc 6n #ost l ci$itir al celestinilor! S #i a: t G/ sa G. de ani! Br4at l ei n o 6nsoea niciodat! Aproape totdea na se spri<inea de 4ra l sorei sale in6nd+o de $6n pe #iica ei Lo ise0 n 6n;era5 dr; c pr l 4lond! Uneori0 co$is l do$n7 l i Ro ssel0 n t6nr c #aa plat 5i 96$4itoare0 se o#erea s #ie ca:aler l acestor doa$ne % dar asta se 6nt6$pl rar! Cci co$is l PeHran sIJ ;r4ea s a< n; la ca#enea0 acolo nde i se ad na prietenii0 iar cele do s rori a5tepta c aceea5i ner4dare clipa 6n care co$is l le prsea ls6nd +le 6n :oia e# 9i nilor lor reciproce! Poate c eCista n secret 6n ad6nc l tristeei $aladi:e ce $4rea #r $oasa #r nte a Bortensei! Acest secret0 #ie c eCista sa n 0 oc pa 6ndea< ns I$a;inaia celor din Rennes! Printr+o #a:oare special0 l $ea n o 46r#ea pe Bortense 6n toat p terea c :6n+ l l i0 dar c ta 6n :iaa ei0 at6t de sc rt 5i de<a o#ilit0 lF i a !sa preteCt l :re n i ro$an! Cei $ai ind l;eni sp nea c Bortense0 ini$ dis+ tins0 s #let de elit0 s #erea p r 5i si$pl pentr c do$ n l Ro ssel era cel $ai o4e90 cel $ai ;reoi 5i cel $ai idiot dintre toi soii din departa$ent l Ille+et+Vilaine0 ) Era s#6r5it l l i a ; st% # sese o 9i s #ocant! Pe la cinci seara0 6n $o$ent l 6n care pasa< l pieii Palat l i 6ncepea s de:in practica4il0 n ;r p de cinci+5ase o#i eri0 printre

care se ;sea n ci:il0 ie5i dintr+o pensi ne de pe strada Saint+=eor;es 5i se 6ndrept spre ca#enea a Pieii! Toi era #oarte tineri0 $er;ea c cap l s s 5i piept l $#lat0 c le;iti$a con:in;ere c epoleii lor 6i #cea s periori rest l i $ ritorilor! C6t pri:e5te ci:il l0 acesta era t6nr l do$n PeHran0 an;a<at l # rni9or l i Ro ssel0 care a:ea a:anta< l de a #i p in :r c cpitan l Saint+Pons0 n l din tinerii o#ieri! Acesta #cea parte dintr+ n re;i$ent de dra;oni ce sosise chiar 6n a< n 6n capitala Breta;nei! A< n;6nd 6n pia0 toate pri:irile se 6ntoarser spre loc ina # rni9or l i0 nde <al 9elele era lsate! Se ;hicea 5or c PeHran toc$ai le po:estise noilor l i prieteni cronica local 5i c acordase n loc 6nse$nat 6n cadr l ei ne:estei patron l i s ! 8 A:e$ ;hinion ? 9ise locotenent l Bressant0 ca:aler #r $os c $ sti ne;re 5i #ine! Aceast a opta $in ne a l $ii n e la #ereastr! 8 N se arta niciodat la #ereastr0 replic PeHran c n aer $isterios! 8 Dar sora ei0 doa$na D 4re il!!! 6ntre4 cpitan l Saint+Pons0 este 5i ea o #r $ see K Co$is l $#l o4ra<ii! 8 E o #e$eie despre care n se sp ne ni$ic0 rsp nse el! Apoi ad ;0 ar nc6nd o pri:ire circ lar pe care o :oia indi#erent : 8 Dar c6nd tre4 ie s soseasc acel 4ra+de+#ier de care :or4eai adinea ri K 8 Cpitan l Si$on K eCcla$ Bressant0 s#ar$+pia+ tr#t0 $6nctor l de ci:ili ?!!! Se sp ne c colonel l =on+ tn lt0 care 6i este nchi0 tat adopti: sa t tore!!! e ha4ar n+ a$ ?!!! l+a che$at l6n; el ca s+l in 6n #r6 ! 8 &i s+l 6$piedice s de:ore9e 4 r;he9ii K 9ise PeH+ nin care #c n e#ort s 96$4easc! 8 Dac ceea ce se po:este5te este ade:rat0 rel c+ pitan l Saint+Pons0 e ti$p l s p ne$ p in ordine! Poi

cide ci:ili % dar cpitan l Si$on #ace din asta o cons $aie ?!!! 8 Un a4 9 ?!!! ad ; n o#ier! 8 Un des#r6 ? p ser p nct ceilali r696nd din toat Ini$a! PeHran era p in palid! 8 Dar n se 5tie c6nd tre4 ie s :in!!! $ r$ r el! 8 Pe le;ea $ea0 s :in c6t $ai repede ? eCla$ Saint+ Pons! S6nt c rios s+l :d 5i e pe :oinic l sta care K 7 7 d elea9 9ilnic 6nainte de de< n ca s+5i #ac po#t de $6neare! Cred c e n dita$ai la ? PeHran 65i asc nse o str6$4t r! Prea c n 6$pr+ t5e5te ner4darea l i Saint+Pons 5i a tinerilor o#ieri! 8 &i are o $6n nenorocit ? 9ise el #c6nd #oarte prost pe indi#erent l! ! 8 Dn nspre9ece d el ri s sin te la To lo se0 rs+ p nse Bressant care 96$4ea pri:ind +l pe co$is0 a eCter+ $inat 9ece 4 r;he9i ? 8 Dar d $neata n e5ti n 4 r;he90 PeHran0 ad ; I0 pentr c ii socotelile n i o$ care se 6n;ra5 de pe in $ $ilitarilor! 8 &i de alt#el0 ad ; Saint+Pons c n aer ;ra:0 e5ti ni noi0 :ere % :o$ 5ti s te prote<$! 8 A ? eCcla$ PeHran0 ce tot sp i :ere ?!!! cre9i c nil+c Tric K I !or a5a li se prea % dar toi o#ierii rsp nser prin+ li n NUris politicos! Ace5ti tineri eroi p tea s treac drept ni5te copila5i 4 ni0 at nci c6nd :oia s+5i ite rol l odios 5i nt6n; de 4a +4a ! Ca#enea a Pieii era p stie! O sin; r $as era oc + pat0 5i la aceast $as sttea n t6nr care p rta ni #or$a de cpitan de dra;oni! 65i spri<inea cap l 6ntre $6ini st6nd c spatele la noii sosii! Ail6nd +se d p col l pieii0 Saint+Pons 5i prietenii l i n +l 9rir dec6t 6n $o$ent l 6n care PeHran 6l asi; rase de c ra< l l i!

8 Do$nilor0 9ise Bressant0 care se opri 4r sc0 cred c a sosit antropo#a; l ? "iecare se it c ochii $ari0 $ai c sea$ PeHran! Antropo#a; l a:ea o talie ;in;a5 5i delicat % n i se :edea #aa0 dar cap l acoperit lsa la :edere n pr 4 clat $ai #in 5i $ai $oale dec6t $tasea % d p aspect prea c n dep5ise 6nc li$itele pri$ei tinerei! 8 Ace5ti o#iera5i c #i; ri de do$ni5oar s6nt #eroci ca ni5te ti;ri ? 65i 9ise 6n sinea l i PeHran! 8 Vere0 5i d $nea:oastr do$nildr0 ad ; el c :oce tare0 $i+a $ai r$as 6nc ce:a de l cr 6n 4iro l do$n l i Ro ssel 5i s6nt #orat s ren n la plcerea!!! Vr l l i0 cpitan l0 6l pri:i chiondr65 5i 6i tie :or4a! 8 N ne+ai sp s dLloc c ai $ai a:ea de l cr ? $ r+ $ r el! A 0 dra;a $ea r d0 c6nd e5ti 6$pre n c o#ierii 6$prat l i tre4 ie s+i ii #irea!!! Cap l s s0 te ro;0 pri:irea la '. pa5i 6naintea ta ? 5i d +te s te a5e9i pri$ l la acea $as ? &i+i art chiar $asa la care sttea antropo#a; l c aspect de do$ni5oar! Pri:irea l i Saint+Pons era n#e$aipo$enit de eCpre+ si:! PeHran #c ca acei p6rlii de soldai care a c ra< c6nd n pot s #ac alt#el % $erse drept la $as 9ic6nd : 8 Dac asta : #ace plcere0 pot s : $ai acord n $in t! &i se a5e9 96$4ind0 dar tre$ r6nd0 pe n col de ta+ 4 ret! N se 6nt6$pl ni$ic r 0 pentr c PeHran se a5e9ase #r 9;o$ot 5i t6nr l cpitan de dra;oni0 c # ndat 6n t#ind ri0 n +l 9rise! +Bra:o ? eCcla$ Saint+Pons0 #oarte $6ndr de :ite8 Mia :r l i s ! 8 Bra:o ? repetar ceilali o#ieri contin 6nd s se apropie0 La acest d 4l stri;t0 t6nr l cpitan se ridic tre+ $Ftrind 5i se 6ntoarse spre noii :enii0 #r s+i acorde nici $#tcar o pri:ire l i PeHran care se ;sea 6n #aa l i!

O#ierii din re;i$ent l patr dra;oni a p t t s :ad al nei c no l lor ca$arad era n t6nr 6ne6nttor c 6n+ l!li!5area 4l6nd 5i deschis! Acesta $erse spre ei c $6inile in Unse0 c n 96$4et sincer 5i cordial! 8 Mi se sp sese c aici e ca#enea a d $nea:oastr0 do$nilor0 9ise el0 5i : a5tepta$! Toi 6l pri:ir c i$ire! 8 A ? 9ise Saint+ Pons str6n;6nd +i $6na din toat ini$a0 n s6ntei cpitan l Si$on K 8 De ce sp nei asta K 6ntre4 #r $os l t6nr al cnii s r6s era $ai d lce dec6t cel al n i copil! 8 Chelner K ? che$ el 6n acela5i ti$p #r s ridice prea $ lt :ocea! Tre4 ie s #ace$ c no5tin c pahar l i $in0 ad ; el contin 6nd s dea $6na 5i c ceilali % i$l dai :oie s : o#er!!! 8 Tot ce : :a place0 rsp nse Saint+Pons! &i Bressant 9ise 6ncet ctre ca$ara9ii si : 8 Iat c $ se #ac rep taiile oa$enilor! Chelner l se pre9ent la 5a ca#enelei0 c prosop l de 4ra! Si$on 6i 9ise : 8 P nch din 4el5 ; ? i;ri la discreie ? a4sena co$plet a ci:ililor din 6$pre< ri$i! Asta e ordin l de 9i ? Tot l # sese sp s pe n ton potri:it0 dar #iindc chel + ner l0 l it0 e9ita0 Si$on ad ;0 ridic6nd i$percepti4il n cra:a5 pe care o inea 6n $in : 8 Baide ? Chelner l reintr 6n ca#enea de parc ar #i pri$it cra+ :a5a peste #a0 a5a de hotr6t # sese rostit acel BAIDE ? 8 Stai <os0 dra;ii $ei ca$ara9i0 rel Si$on 96$+ 4ind % pres p n c s6ntei ca $ine : ci:il l $i+e #iina cea $ai nes #erit0 ori nde o 6nt6lnesc!!! Se 6ntoarse s o#ere sca ne in:itailor l i 5i+l 9ri pen+ tr pri$a dat pe PeHran0 care n 5tia c $ s se poarte $ai ni$erit! 8 Vor4e5ti de l p!!! $ r$ r el clipind din ochi! Dar n s#6r5i 5i 6ncr nt spr6ncenele ca s ada ;e : 8 Ce #ace aici acest do$n K

PeHran tre$ ra #r <en % Saiht+Pons 6i :eni 6n a< tor 5i rsp nse : Do$n l este c noi! Si$on pr c e9it o clip 6ntre :ocea #irii l i 4 ne0 care 6l s#t ia 6nelepe5te0 5i acea 6nspi$6nttoare ne4 nie a #an#aron l i % $aladie ende$ic 6n ti$p l I$peri l i! Aceasta din r$ se do:edi 6ns $ai tare! 8 Pe le;ea $ea0 9ise el atin;nd +5i $ staa0 n+a5 p + tea s : ad c co$pli$ente! O#ierii se itar nii la alii! Ur$ o clip de tcere! PeHran transpira a4 ndent! 8 Cpitane Si$on!!! 6ncep Saint+Pons! 8 Po#ti$ K 9ise acesta0 a cr i #a 4l6nd se trans + #or$ase 4r sc0 l 6nd po9iia clasic de pro:ocare : ochii pe < $tate 6nchi5i0 cap l dat pe spate 5i p $n l 6n 5old! 8 Cei din re;i$ent l patr dra;oni0 contin c cal$ Saint+Pons0 s6nt $ai politico5i! Chelner l ad se n p nch # $e;6nd! Si$on #c n $ic se$n din cap l i Saint+Pons 5i0 d p ce plec chelner l0 9ise0 ser:ind p nch+ l pe r6nd #iecr ia : 8 O ceart e in til 5i plictisitoare! A$ 6neles0 5i n : pot sp ne c6t s6nt de 6nc6ntat s #ac ast#el cinste :enirii $ele la $as 5i pe teren! Noroc ? &i d se pahar l la 4 9e0 apoi ad ; 6ntin96nd $6na l i Saint+Pons : 8 N e ne:oie s+i $ai sp n : #r ranchi n0 dra; l $e ca$arad ? Dac $6ine la ora asta tri$ a$6ndoi0 :o$ #i prieteni0 :rei K D5i rel ase 96$4et l prietenos0 5i Saint+Pons n p t $i n +i str6n; $6na rsp n96nd +i : 8 Din toat ini$a ? Tot 5i0 6n < r l $esei se crease o an $it stin;hereal! 8 N ne+a 6n5elat cei care ne+a sp s c t6nr l clii Dn '' Si$on este n d elist0 9ise Bressant! 8 Cine :+a sp s asta K 6ntre4 Si$on c n aer c ade:rat nec<it! Detest d el rile ? N $ai c :96nd +l pe ci:il!!! Cer iertare do$n l i care este c d $nea:oastr0

ad ; el sal t6nd +l pe PeHran0 care era ipai $ lt $ort dec6t :i !!! E ce:a $ai tare dec6t $ine ? Aadarnic :rea s $ stp6nesc!!! Dar n 4ei K U$pl paharele 5i ciocni c n antren ire9isti4il! 8 Dn orice ca90 9ise Bressant0 pari n 4iat de :ia! T sntatea d $itale0 cpitane Si$on ? Ciocnir c toii 5i n a $ai #ost :or4a de d el! V+ 96nd cordialitatea ce do$nea printre $e$4rii $icii re ni ni0 ni$eni n ar #i 4n it c a do a 9i n l dintre ei r$a s o peasc! 8 O ? 9ise deodat Si$on0 sper c o s $ p nei la c rent c no tile din ora5 ? 8 N s6nte$ prea tari 6n $aterie de no ti0 rsp nse Bressant% a4ia ieri a$ sosit 5i noi! 8 A5 eCcla$ Si$on0 6n pro:incie 46r#elile de+o 9i s6nt n ade:rat i9:or pentr 5ase spt$6ni ? Ia s :ede$0 cpitane Saint+Pons0 parie9 c 5tii :reo istorioar! Saint+Pons s r6se it6nd +se la PeHran! 8 Ve9i casa aceea K 9ise el! &i art spre casa l i Ro ssel0 care a:ea <al 9elele tr sa! Si$on #c n se$n a#ir$ati: c cap l! 8 Dn casa aceea st n # rni9or0 rel Saint+Pons! 8 Ei 4ine0 9ise Si$on0 ;sesc c acest # rni9or loc + ie5te 6n $od accepta4il! 8 Acest # rni9or este so l celei $ai #r $oase #e$ei din ora5 % 6l chea$ Ro ssel 5i crede$ c 5ti$!!! 8 Ah ? drace ? ce 5tii K 8 PeHran eCchiar an;a<at l # rni9or l i0 ada; Saint+ Pons! 8 &i do$n l :+a sp s!!! K 6ncep Si$on! PeHran #c n ;est ener;ic de ne;aie! 8 Nici :or40 se ;r4i s rsp nd Saint+Pons % PeH ran este n 4iat pr dent0 dar noi 6n5ine0 sosind ieri sear0 a$ s rprins n tip care ddea t6rcoale s 4 4alcon0 c plria tras pe ochi 5i $antia 4ine 6nchis! 8 Biet l do$n Ro ssel ? 9ise Si$on! 8 Pi0 cpitane0 9ici asta 5i n r69i ? eCcla$ Bressant!

Si$on a:ea n aer ;ra: 5i ;6nditor! Che$ chelner l! 8 Do$nilor0 rel el0 acest # rni9or $ interesea9! Dntrea;a 4and i94 cni 6n r6s la aceste :or4e! 8 P nch ? stri; Si$on chelner l i care se artase 6n pra;! Apoi ad ; c n accent dra$atc care spor :eselia con:i:ilor : 8 Con5tiina 6$i ordon s+l r94 n pe acest # rni9or! Poate c este Un o$ #oarte 4 n! Pe de alt parte0 $orala!!! 6n #ine0 do$nilor0 ceea ce p te$ #ace 6n $od $odest0 este s+i tie$ rechile ci:il l i! Aic ci:il l i0 pentr c re;i$ent l a sosit a4ia ieri 5i cel care ddea t6rcoale n p tea s #ie n l dintre noi! 8 A5a este ? 9ise Saint+Pons0 dar n :d de ce+i pori pic! 8 Un ci:il ro$anios n e de$n s+5i pstre9e re chile ? pron n Si$on c sole$nitate! Ce or era ieri c6nd l+ai :9 t 6n:6rtind +se pe s 4 4alcon K 8 Dn < r de no seara! Si$on se ridic! 8 Ei 4ine0 ca$ara9i0 9ise el0 : da 6nt6lnire aici0 la no seara0 deoarece sper c 6$i :ei #ace onoarea s asis+ tai la eCec ie! L i PeHran 6i 6n;hease spatele! Acest ;en de ;l $ 6i prea sl4atic 5i detesta4il! C6t pri:e5te pe dra;oni0 din pricina $ora: rilor acelor ti$p ri 5i o4icei rilor $eseriei0 ace5tia n era departe de a socoti a:ent ra ca distracti: 6n cel $ai 6nalt ;rad 5i de #oarte 4 n ; st! 8 De acord c eCec ia ci:il l i ? stri; Saint+Pons! Va #i ha9li ? &i toi repetar : 8 De acord c eCec ia ci:il l i ? 8 Ac $0 dra;ii $ei ca$ara9i0 9ise Si$on0 : cer per + $isi nea s : prsesc! Bate ora 5apte 5i tre4 ie s $er; s+$i 6ncase9 a:ertis$ent l! 8 N e ne:oie s te deran<e9i pentr asta0 cpitane0 rsp nse Bressant 6ntin96nd $6na spre capt l pieei!

Si$on pri:i 6n acea direcie 5i se schi$4 4r sc la #a! Un 4r4at0 tra:ers6nd piaa0 ca$ la :reo s t de pa5i de ca#enea0 c $6inile la spate 5i cap l 6nclinat0 :enea spre ei! Era trec t de pri$a tineree 5i p rta ni#or$a de colonel! Toi o#ierii se ridicar c respect! 8 Voi a:ea ne:oie de o sear :esel0 9ise 6ncet Si$on0 care prea ac $ c se #orea9 s+5i contin e rol l0 cci colonel l pare prost disp s 5i o s+$i ser:easc o predic ca la carte! Do$nilor0 : in:it s s p$ d p eCec ie 5i0 dac :rei0 :o$ ciocni n phrel c ci:il l :d :it de rechi! 8 B n idee ? eCcla$ cor l celor pre9eni! Cpitane Si$on0 e5ti n ca$arad plin de :eselie ? Colonel l se apropia % PeHran pro#it de $i5carea care a:ea loc 5i se eschi:! O#erii 65i sal tar 6n tcere s pe+ rior l! Colonel l a:ea n aer #oarte preoc pat% rsp nse la $il t l s 4ordonailor si #c6nd n 5or ;est c $6na! 8 B n 9i a0 do$nilor0 9ise el! C6nd 6l 9ri pe Si$on se 6ncr nt! 8 Iat+te 5i pe tine ? rel el c aspri$e! Do$nilor0 a5a c $ e de datoria $ea0 inteniona$ s :i +l pre9int pe no l d $nea:oastr ca$arad!!! Vd c $i+a l at+o 6nainte!!! 0 8 Cpitan l Si$on este de<a prieten l nostr 0 colo+ nele0 6i rsp nse Saint+Pons! No l :enit 65i #iC ochii $ari as pra l i Si$on0 care n prea prea 6n :oia l i! Colonel l n dep5ise :6rsta $a+ t ritii0 dar ostenelile r94oi l i 6i 9aser de<a :iaa 5i p rta pe #aa+i 4r4teasc se$nele acestei eCistene! Era n soldat a5a c $ 6nt6lneai pe at nci0 aspr 0 4 n la s #let0 4ra: ca n le 0 dar a:6nd acea pecete ci dat care d sese la in:entarea n $el i de BOMBNITOR! Dn rest0 n r94oinic :itea9 care p rta a5a c $ se c + :enea $ staa 6nc nea;r! 8 Do$nilor0 9ise el direct0 :rea s r$6n sin; r c cpitan l Si$on! 8 Ah0 colonele0 eCcla$ Si$on0 d $neata care n $+

ai pierd t din ochi0 $+ai s sin t 5i $+ai i 4it de c6nd era$ copil ? 8 Tcere ? 6l 6ntrer pse =onta lt0 n despre asta 6i :or4esc % era o :eche datorie 5i ni$ic $ai $ lt! Tatl t 0 4ra: l $aior Si$on0 # sese 5i el protector l 5i s sintor l $e ! Orice #ac pentr tine0 tot n pot plti #a de el! Te 6ntre4 p r 5i si$pl dac $+a$ p rtat totdea na #a de tine c ind l;en 5i 4l6ndee0 e 0 :echi h sar care #ac s tre$ re o l $e 6ntrea; K 8 Ai #ost0 rsp nse Si$on0 cel $ai ind l;ent dintre 5e#i 5i cel $ai 4 n dintre prieteni! 8 Per#ect ? 6i 6ntrer pse iar =onta lt! Asta e dest l! D5i 6ndrept0 spatele 5i0 respin;6nd $6na t6nr l i0 ad ; : 8 Pentr c :e9i t 0 cpitane0 tre4 ie s se s#6r+ 5casc ? Pentr c alt#el te 4a; la arest #orat :re$e de do 2l ni0 de 5ase l ni ? Pentr c :rea s te cl 9esc a5a c $ tre4 ie de ac $ 6nainte0F a 9i0 cpitane K 8 Colonele ? 9ise Si$on n cit! 8 Mi se pare c $ 6ntrer pi ? stri; =onta lt ro5 de ra6nie! C $ drac 0 do$n le Si$on ? ai onoarea s #ii o#ier #rance90 5i asta0 6$i 6nchip i0 ca s prote<e9i pe s p 5ii Ma<estii Sale 6$prat l0 ca s+i aperi la ne:oie!!! iar d $naeta 6i asasine9i ? Si$on #c o $i5care! 8 Ia sea$a do$n le0 6i :or4e5te s perior l d $i+ lale ? Ei0 drcia drac l i ? Mi s+a sp s c la To lo se0 nde ni a: t ;arni9oana0 ai cis sa rnit nspre9ece 4 r;he9i ?!!! 8 Aece0 colonele0 n $ai 9ece! 8 N $ai ? &i n ca i $car s ne;i K Dar asta este o ne4 nie # rios0 do$n le ? 8 Un $ilitar!!! :r s replice Si$on! 8 Un $ilitar0 cpitane0 9ise =onta lt c de$nitate0 NOste adesea constr6ns de pre< decata care ne stp6ne5te s n dea 6napoi 6n #aa a ceea ce se n $e5te o datorie de N$oare0 dar d $neata ca i ;6lcea: 5i te a;i de pre#e+ rin de ceteni pa5nici 5i ino#ensi:i! Do$n le0 astea s6nt

lapte de o$ s$intit sa la5 ?!!!Si$on tresri 5i pli! Colonel l 6i p se $6na la ; r! 8 N :or4i ? 9ise el! O s $ ins li 5i :ei #i pierd t!!! Pro$ite+$i $ai de;ra4 c 6i :oi schi$4a p rtarea0 8 Ah ? colonele0 9ise Si$on din spatele $6inii care 6l 6$piedica0 s :or4easc0 te pori c $ine c $ te+ai p rta c n copil ? 8 Pentr c dac $+a5 p rta a5a c $ tre4 ie s te pori c n 4r4at0 9ise =onta lt0 ai $erita o pedeaps eCe$plar!!! Baide0 haide0 se 6ntrer pse el0 iat+te 6n a5a hal de parc ai #i a: t #e4r o l n 6ncheiat ?!!! P dic cap l0 4iet l $e 4iat % orice pcat 65i a#l iertarea!!! &i e a$ #ost $ lt :re$e ca tine0 prea $ lt :re$e i A;o$ot l a do la$e de spad $ atr;ea ca o :ra< : 5tia$ s d ele9 ?!!! Dar n acesta este ade:rat l c ra<0 cre+ de+$0 $ pricep la a5a ce:a!!! Prietene0 ac $ 6i :or4e5te tatl t % te+a$ ad s ;ra4nic l6n; $ine : #i l $aior l i Si$on tre4 ie s #ie n soldat #r repro5! 8 Mi se pare!!! $ r$ r Si$on! 8 &ti !!! 5ti 0 e5ti n 4 n o#ier!!! E5ti decorat!!! de aceea n :rea s te :d pier96nd +i :iitor l!!! Bai0 ad ; el prin96nd +l de a$6ndo $6inile0 pro$ite+$i c n+ai s te $ai 4ai! 8 Tot 5i0 9ise Si$on0 dac s6nt ins ltat K 8 Dac :ei #i ins ltat ?!!! stri; =onta lt! Drcia dra+ c l i ? Asta e altce:a0 copile!!! dac :ei #i ins ltat0 :ino s+ $i sp i0 5i 6i :oi #i $artor!!! ca s aran<$ tot l #r :rsare de s6n;e! Si$on 65i aps pe piept $6inile colonel l i! 8 Dar n e :or4a de asta0 rel cellalt0 $ 6nele;i 4ine!!! Baide0 n +i $ai ordon0 te ro;! 8 Colonele0 9ise Si$on c e$oie0 6i pro$it c n+a$ s $ $ai 4at! =onta lt 6l str6nse la piept 5i 6l pri:i 6ndel n;0 6n tcere! 8 M l $esc!!! $ r$ r el0 ai o ini$ 4 n0 Si$on! Pri:irea l i cpt o eCpresie de :isare pe c6n d ad ;a :

8 Mi+a$ p s $ lte sperane 6n tine!!! E5ti de<a #i l $e adopti:!!! 6ntr+o 9i!!! a$ plan rile $ele!!!8 Ce plan ri K 6ntre4 t6nr l c rios! Colonel l 96$4i! 8 Le :ei a#la0 rsp nse el! D +te la ca$ara9ii ti!!! Si$t ne:oia s #i sin; r! Si$on plec i$ediat 5i colonel l r$ase 6n #ost l ci+ $itir0 nde n $ai c6te:a persoane se $ai pli$4a pe s 4 l$i! Se 6nsera! De do +trei ori colonel l =onta lt se opri 6n #aa casei # rni9or l i Ro ssel % prea c n +5i poate l a ochii de la ea! 8 Dac a$ o #at0 5opti el :or4ind +5i l i 6ns 5i0 cred c Si$on ar #ace+o #ericit!!! D5i rel pli$4area0 #c6nd n e#ort s+5i 6ntoarc pri+ :irea de la acea cas care 6l atr;ea at6t de p ternic0 9i+ c6nd +5i 6n sinea l i : 8 Ne4 n ce s6nt ?!!! o #at ?!!! pentr c a$ :9 t ieri0 s 4 acei ar4ori0 n copil care+$i sea$n ?!!! 8 &apte ani0 re$arc el c o :oce plin de an;oase0 de 5apte ani a$ prsit+o sp n6nd +i : !>A5teapt+$0 $ :oi 6ntoarce0 pe onoarea $ea ?@ &i D $ne9e $i+e $artor c a5a :oia$ s #ac!!! dar ;eneral l Bonaparte0 apoi pri$ l cons l0 apoi 6$prat l ? Mai ai ti$p s respiri c n !ist#el de stp6n K Biata Bortense ? Se ls pe o 4anc 6n #aa #erestrelor # rni9or l i! 8 N+a$ 6ntre4at 6nc ni$ic!!! $ r$ r el0 n+a$ 6n+ dr9nit s $ in#or$e9!!! Dac a#la$ o nenorocire ? C $ :or4ea el a5a0 na dintre <al 9ele se ridic 6ncet ii de $ai $ lte ori0 de parc o $6n prea sla4 ar #i tras de cordon! P Pe $s r ce <al 9ea a se ridica0 =onta lt 9rea ro + chia nei #e$ei0 apoi #aa s r69toare a nei #etie 6nc6n+ I#ltoare0 apoi 6n 5#6r5it cap l $a$ei ei0 palid 5i trist0 dar de o $are #r $ see! =onta lt 65i 6ntinse 4raele spre #ereastr0 6n :re$e ce ochii i se $plea de lacri$i!

8 Bortense ? 5opti el! Dn acel $o$ent0 5a casei se deschise 5i ie5i n 4r4at #!i as0 c n aer 4 i$cit!8!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!C cea $ai $are 4 n:oin din l $e!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!9ise acest 4r4at c i:a care r$6nea 6n ntr 0 dar n pot s $ oc p $ere de sntatea ne:estei $ele ?!!! Tre4 ie s $ 6nt6lnesc c an $ii oa$eni!!! s 6nchei a#aceri!!! s cons lt scripte : p r 5i si$pl $ 6ndoi s 4 po:ara tre4 rilor ? Aic6nd acestea0 4r4at l 6nchise 5a0 65i 6ncr ci5 $6i+ nile dolo#ane la spate 5i0 plin de nehotr6re0 #c c6i:a pa5i pe pro$enad! =onta lt se ita la el 5i ;6ndea : 8 Ro ssel0 # rni9or l ?!!! 6l rec nosc!!! n a prsit de+ loc ora5 l 5i e prieten c #a$ilia Bortensei!!! Dn s#6r5it :oi a#la!UN COLONEL AL IMPERIULUI ' A:e$ 6n literat r 5i 6n teatr $ai $ lte #el ri c rente de colonei0 care toate p rced din era i$perial 5i 65i datoresc na5terea i$a;inaiei ci:ili9ate a :ode:ili5tilor! "iecare #or$ l are $erit l ei : c6nd :re$ s 00#ace$@ n colonel0 n ne $ai r$6ne dec6t s ale;e$! Mai 6nt6i a:e$ colonel l t6nr 5i strl cit care se cs+ tore5te c o :d : 4o;at0 prines r s sa contes a + striac0 d p ce i+a <e# it 6n 6ntre;i$e castel l! Ur$ea9 apoi colonel l 4tr6n 5i :enera4il0 care $oare 6nainte de s#6r5it l piesei0 pentr ca cel $ai #idel dintre ser;enii si s poat c6nta c lacri$i 6n ochi 6n $o$ent l de9nod$6nt l i : >Acolo s s0 nde i+e lca5 l :e5nic0 Colonele0 tre4 ie c e5ti $ l $it Mai a:e$0 6n #ine0 colonel l 6n p terea :6rstei0 aspr d r c s #let 4 n0 care <oac c s cces rol l 4ine#ctor l i $orocnos! C6nd :rei s ie5i din aceste #or$ le acceptate0 at nci i n 6nnoitor 5i n TINEREL! Colonel l nostr 0 =onta lt0 #cea parte din cate;oria n treia % 5i era0 ca toate l cr rile din I$peri 8 $o4ile0 PF+

nd le sa tra;edii 8 p in eapn0 p in st6n;aci0 p i '' ne:erosi$il! Dar era n 4ra:0 5i n +i poi repro5a n i colonel c aparine ti$p l i s ! Dn '*(,0 c p in 6nainte de eCpediia din E;ipt! =on+ l lt0 pe at nci 6n :6rst de trei9eci de ani 5i locotenent de dra;oni0 :enise 6n ;arni9oan la Rennes! Do$n l Co + derc0 < dector de pace 5i n l dintre cetenii cei $ai onora4ili ai ora5 l i0 6i acordase ospitalitate! Do$n l Co derc a:ea do #ete0 dintre care na toc+ $ai se cstorise c n $a;istrat pe n $e D 4re il0 iar cealalt0 a4ia intrat 6n adolescen0 era copila cea $ai 6nc6ntoare pe care o p teai :edea! Locotenent l =onta lt0 o$ sincer0 deschis0 cinstit0 de+ :enise prieten l < dector l i de pace 5i tria 6n #a$ilia l i ca n #i ! T6nr l 6ncep se prin a #i si$pl soldat 5i #iecare ;rad 5i+l c65ti;ase c ti5 l s4iei! N a: sese ti$p s i 4easc 5i ini$a l i era $ai inocent dec6t a cel i a4ia ie5it de la cole;i ! La 6ncep t a a: t #a de Bortense o atit dine #ratern : era$ pe p nct l de a sp ne patern0 at6t de $are era di#erena de :6rst! Dar colonel l =on ta lt c noa5te l $ea 5i :iaa poate 5i $ai p in dec6t Bortense 6ns5i! C6nd re;i$ent l l i =onta lt a prsit ora5 l Rennes0 Bortense a:ea '* ani % i 4ea 5i credea 6n cstoria pro$is de locotenent % a:ea at6ta onoare 5i ea credea 6n el ? La plecare0 =onta lt 6i < r pentr a s ta oar c se :a 6ntoarce s+i dea n $ele 5i drept l de a p5i c #r ntea s s! Vede$ ac $ c =onta lt se 6ntorsese0 n $ai c tre+ c se niel 5 ti$p! Dar a5a #ace totdea na colonel l din cate;oria a treia care0 6n ci da s #let l i s $in nat0 ca s se 6ntoarc0 a5teapt 6n $od constant ca lo;odnica s i se cstoreasc sa s+i $oar! Un colonel care s+ar co$porta alt#el0 n+ar #i n colonel din cate;oria a treia! De alt#el0 a:e$ $ lte l cr ri de sp s0 ca s+l sc 9$ pe colonel! De eCe$pl 0 locotenent l nostr =onta lt0 ie+ 5ind din ora5 l Rennes0 # sese prins 6n :6rte< l de osteneli 5i ;lorie care c prinsese "rana 6n lti$ii ani ai Rep 4licii 5i pe

toat perioada I$peri l i! Plecase c Bonaparte 6n E;ipt 5i tot 6$pre n c el lsase pira$idele c cerite pentr a :eni la Paris s participe la 'Q Br $aire! Apoi r$aser $arile r94oaie le Cons lat l i! Poate c scrisese0 a do a 9i d p :reo 4tlie % de eCe$pl d p 4tlia de la Maren;o' % poate c tri$isese o scrisoare la Rennes0 N tre4 ie s ne 6ncrede$ tot 5i prea $ lt 6n asta % colonel l din cate;oria a treia $6n ie5te $ai 4ine sa4ia dec6t pana0 pentr el 9ilele s6nt $in te 5i anii spt$6ni! Dar0 6n s#6r5it0 at nci c6nd scrie este n l cr ade:erit c scrisorile l i se pierd 6ntotdea na! A4ia c6nd Napoleon0 6$prat0 se a5e9 pe tron0 =on+ ta lt0 recent a:ansat la co$anda re;i$ent l i de dra;oni0 solicit tri$iterea corp l i s de ar$at 6n Breta;ne! Se 4 c rase ca n copil 6n 9i a c6nd o4in se aceast #a:oare : a:ea s o re:ad pe Bortense0 Bortense cea #r + $oas0 Bortense care 6l a5tepta0 Bortense pe care o :a #ace at6t de #ericit ? &i #r 6ndoial c Bortense n +l a5tepta sin; r ? =re5elile isp5ite n las 6n r$a lor dec6t #ericire0 5i Nionta lt n $ai p tea de 4 c rie s se d c s dea n h $e onora4il 4iet l i copila5 care n +5i c no5tea tatl! Locotenent l =onta lt0 de:enit colonel0 n p t se s 6n:ee 5i s c noasc :iaa nici la pira$ide0 nici chiar 6n 4i: ac l ;lorios de la Maren;o! Oric6t de a4s rd ar p+ iFrii a#ir$aia care r$ea90 n o p te$ o$ite0 cci este p r l ade:r! Prsind Paris l 5i plec6nd spre Rennes0 =onta lt n i I a deloc con5tient de ;re5eala l i : acei ani l n;i0 c6nd Dn!Ri!F6o 9ilele s se ada ;e na d p alta0 constit ia pen+ FIII ol o si$pl 6nt6r9iere! C ta c 4 n+credin o sc 9 4anal0 ca aceia care $i Mi% d c la o 6nt6lnire sa 6nt6r9ie la+ cin! IVntr el ace5tia ani trec r at6t de repede ? I se prea F #l $ai ieri # sese seara 6n care 5tersese lacri$ile Borten+ BI2I0 Np n6nd : >M :oi 6ntoarce ?@

M$ i%n;o 8 sat 6n Italia NPie$ontS0 cele4r pentr :ictoria nliil$ilA de Bonaparte 6$potri:a a striecilor N'/ i nie 'Q--S! Nn! t!SEpoleii l i de o#ier ar #i p t t s+i dea $s ra ti$p l i sc rs dar0 6n sincera l i $odestie0 =onta lt considera c #c se p in ca s+i c65ti;e! D$prat l 6l 6naintase 6n ;rad0 Doa$ne ?0 din p r 4 ntate! Era 6n re;i$ent n $ero5i soldai c :echi$e care a:ea piept l 4r9dat de rni! La $i<loc l dr $ l i dintre Paris 5i Rennes0 =onta lt0 care n se $ai ;6ndea dec6t la apropiata l i #ericire0 la soia 5i copil l l i0 =onta lt a: n scr p l0 apoi 6l c prinse tea$a % d p care0 deodat0 cci acestea ia repede proporii0 scr p l l se trans#or$ 6n re$ 5care 5i tea$a 6n ;roa9! Realitatea i se 6n#i5 4r sc 6ntr+o l $in p ternic0 5i :9 6n #ine l cr rile a5a c $ le+ar #i :9 t pri$ l :enit de la 6ncep t! &apte ani ? De 5apte ani o prsise pe Bortense ? Ea s #erise0 iar 4tr6neea tatl i ei # sese pro4a4il cr nt S De9onoarea ? C6nd 6i trec prin $inte acest ;6nd0 co+ lonel l i 6i :eni s+5i #ac sea$a! Intr 6n ora5 l Rennes c cap l 6n <os0 c #r ntea palid 5i a;itat de presenti$ente l ; 4re! Tri do 9ile #r s 6ndr9neasc s p n o sin; r 6ntre4are0 pentr c se te$ea s n a#le c Bortense $ rise! A4ia c o sear 6nainte se 6n:6rtise 6n < r l casei < dector l i de pace Co derc0 al crei aspect $ohor6t 5i <al 9elele lsate 6i sporiser te$erile! Ne p te$ 6nchip i 4 c ria l i c6nd :9 se acea <al 9ea ridic6nd +se 6ncet 5i c6nd 9rise #aa 4l6nd a Bor+ tensei deas pra acel i chip de copil 96$4itor care 6i se$na! Era #iica l i ? era si; r % si$ea asta d p 4tile ini$ii! G N #c dec6t n salt p6n la 4r4at l ;ras0 care 65i contin a hoinreala c nas l 6n :6nt 5i c $6inile la spate! 8 Do$n le Ro ssel!!! 9ise el a4ord6nd +l! Ro ssel 65i 6ndrept spatele0 $#l piept l 5i 6l $s r din cap p6n 6n picioare!

8 El 6ns 5i0 rsp nse Ro ssel0 # rni9or $ilitar! 8 N $ rec noa5tei K 6ntre4 colonel l! 8 Pe le;ea $ea ?!!! ia stai!!! desi; r!!! c nosc pe toat l $ea ?!!! N $ele d $nea:oastr 6$i st pe :6r# l li$4ii!!! 8 =onta lt!!! pron n ti$id colonel l! 8 =onta lt ?!!! asta e!!! 6$i sttea pe :6r# l li$4ii ?!!! A$ o $e$orie local tare prodi;ioas ?!!! locotenent l =onta lt0 #ir+ar s #ie ?!!! &tii c e $ lt :re$e de c6nd n i n $ai a: t plcerea!!! 8 &apte ani!!! $ r$ r colonel l c n s spin ad6nc! 8 &apte ani!!! repet Ro ssel! Asta :oia$ s sp n 5i c !!! a$ o $e$orie local!!! Sc 6ntrer pse 5i #c n pas 6napoi! 8 Asta e prerea t t ror0 colonele! 8 O ? dar!!! eCcla$ el!!! Unde $i+e cap l 6n seara nUn K Neatenia e ha9lie 5i o :oi po:esti acelor doa$ne! I Ji ace ? Ai 5ti t s a:ansai0 d p c6te :d ?!!! T5i 6ndrept talia sc rt 5i o4e90 sal t $ilitre5te 5i ad ; : 8 Colonele0 : pre9int sincerele $ele co$pli$ente! 8 M l $esc!!! 9ise =onta lt! Voia$!!! 8 Ce a$a4il din partea d $nea:oastr c ai :enit ii A iiE :edei ?!!! eCcla$ Ro sel! &i e care+i 9icea$ lori iicncnt ? Ce+or s $ai r6d acele doa$ne c6nd a$ s le po:cntesc! Acele doa$ne K !!!:r s+l 6ntrer p =onta lt! UFi ssel 6l prinse de a$6ndo a $6inile! +M ieri0 n +i a5a K rel el c cordialitate! S6nt $$ de nrhioc pat0 prietene0 c n +$i :d cap l de trei$ii 5T dac n+a5 a:ea o $e$orie local prodi;ioas ?!!! N2IJIonel l 6i str6nse $6na c p tere 5i 6l opri! Do$n le Ro ssel ?!!! 9ise el c ;las sc9 t! Colonele K replic # rni9or l! V consider n o$ de$n 5i c $secade! Anta e prerea t t ror0 colonele! 8 Dac+$i a$intesc e 4ine0 a:eai pentr $ine oarecare prietenie!

8 Si; r c da!!! si; r c da0 9ise Ro ssel0 care se ca$ rcise 6ntre ti$p0 pentr c se te$ea de solicitarea n i 6$pr $ t pe nep s $as! 8 "orat s plec $ai de$ lt0 rel =onta lt0 a$ lsat o t6nr!!! "aa $are a # rni9or l i se l $in s 4it! 8 Ia po:estii+$i asta ?!!! eCcla$ el apropiind +se! Oc paiile n $ 6$piedic s : asc lt o dlip! 8 Inteniile $ele era onora4ile0 do$n le Ro ssel : :oia$ s+o ia de ne:ast! 8 Pi 6nele;!!! a5a e $ere ?!!! N $ai c n+o $ai :rei K 8 Di$potri:0 do$n le Ro ssel0 pron n =onta lt c ;ra:itate0 pentr asta $+a$ 6ntors! 8 Ah ?!!! ah ?!!! ah ?!!! #c de trei ori # rni9or l! Asta e c tot l altce:a! Ia asc ltai0 toat l $ea trece prin asta : tre4 ie s+o #acei p6n la r$ ?!!! E care :or4esc0 d p o tineree #oarte # rt noas0 a$ srit 5an l ?!!! Ei 4ine0 n s6nt prea ne#ericit ?!!! Dn a#ar de oc paiile 9dro4itoare care 6$i apas sntatea0 pot s sp n c n s6nt prea ne#ericit ? Ne:asta $ea e a$a4il0 4 n0 4l6nd0 asc lttoare!!! 8 Voia$ s : 6ntre4!!! 6l 6ntrer pse colonel l 8 Ce $ai #ace K!!! S6ntei tare 4 n0 $ l $esc ?!!! Mere p in s #erind!!! Aceast #a$ilie Co derc are piept l sla4 Colonel l tresri 5i de:eni palid! 8 Tare $i+e tea$ c 4iata Bortense!!! ad ; # rni+ 9or l! 8 Bortense ?!!! pron n =onta lt printre dinii str6n5i0 Bortense Co derc K " rni9or l contin #r s re$arce t l4 rarea l i =onta lt! 8 N 5tiai K!!! De #apt0 n : c no5tea$ adresa : n+ a$ p t t s : tri$ite$ in:itaia la n nt!!! &i chiar dac :+ a5 #i 5ti t adresa0 :edei d $nea:oastr0 ar #i #ost #oarte posi4il ca 4leste$atele astea de oc paii care $ cople5esc!!! &i0 ca s :edei0 sta aici c d $nea:oastr ?!!!

A$ $ai $ lte a#aceri dec6t ar tre4 i s stri:easc trei i apele tari ?!!! Iertai+$ dac : prsesc at6t de 4r sc! Colonel l r$ase $ t 5i parc n cit0 ll ls pe BoiinsoI s+i str6n; $6na #r s scoat o :or40 de parc i i nl+ar #i dat sea$a ce se petrece 6n < r l l i! Ito ssel #c c6i:a pa5i0 :r6nd s+5i :ad de oc paiile l i r rc+l stri:ea ! D p c6te:a sec nde 6ns0 se opri 4r ne0 se lo:i peste #r nte 5i se 6ntoarse 6n $are ;ra4! +A ?!!! dar!!! stri; el de departe0 a ? dar colonele ?!!0 $i $i+ai sp s n $ele acelei tinere K!!! 8 N $ele acelei tinere K repet $ecanic =onta lt0 MIC si$ea c a$ee5te! 8 Da!!!s6nt discret ca $ t 2 din hare$! =onta lt0 care se cltina0 se spri<ini de n copac! 8 Cred!!!! cred c l+a$ itat0 46i; i el! l2Sntec l # rni9or l i slt0 6n ti$p ce trst rile i se l $ina de n r6s ho$eric! 8 B n ? eCcla$ el0 eCcelent ?!!! Iat ce:a care le VII n$ 9a p in pe acele doa$ne ?!!! Pe le;ea $ea0 colo+ in Ic0 5i e s6nt distrat0 dar d $neata $+ai 6ntrec t! 8 Dn s#6r5it0 n+are i$portan0 ad ; el art6nd ni0Fin < dector l i de pace Co derc0 aceasta e loc ina n n! Sper c soia $ea 5i c $ine :o$ a:ea onoarea!!! Ul a 4 n0 colonele ? NDonta lt r$ase sin; r % picioarele i 1e cltina s 4 po:ara tr p l i0 5i dac n+ar #i #ost copac l care 6l s si+ i$n0 r #i c9 t pe spate! Toate l cr rile se rotea 6n < r 6 I$ n :l i se a5e9ase peste ochi! D5i 5terse c $6na #r ntea scldat de o s doare rece! 8 Casa l i ? 5opti el #r s 5tie c :or4ea! Ne:asta I l ? Ilortense ? Di sc nse #aa 6n $6ini! Oh ? si$ea$ e ce:a care 6$i an na aceast ne+ IM nod re ?!!! 9ise el! Mritat ?!!! pierd t pentr $ine ?!!! Mili ilnt L! repet el0 6ns #leit de o $i5care de # rie ne4 n! Pe toi dracii ? astea s6nt #e$eile ?!!! N p tea s ai4 6ncredere 6n $ine K!!! n p tea s $ a5tepte K!!! n p tea K

Se 6ntrer pse din no 0 9dro4it s 4 po:ara realitii! ) 8 Biata Bortense ?!!! ;6ndi el! O $ai 5i ac 9 ? c6nd e !!! n $ai e ?!!! Acest o$ $i+a sp s c e sla40 s #erind ?!!! Ah ? o c nosc 5i ;hicesc : a :r t s+l cr e de de9onoare pe 4tr6n l ei tat!!! C6nd a :9 t c n $ $ai 6ntorc0 s+a de:otat ca s+l cr e de aceast s pre$ ne#ericire!!! &i e care n 5tia$ ?!!! E or4 5i s$intit0 care $er;ea$0 $er;ea$ 6ntr+ na ? M6inile i se 6ncr ci5ar0 crispate! 8 &tia tot 5i 4ine c n s6nt n scelerat ?!!! contin el0 re:oltat 6nc o dat! Ar #i tre4 it s 5tie c $+a5 #i cstorit c ea ? Pe toi dracii ?!!! 6$i rsc ;rad l0 6l rsc pe 6$prat 5i pe $ine 6ns $i $ai $ lt ca orice ?!!! A$ o4in t ace5ti epolei c pre l #ericirii $ele ? Se t6r6 p6n la o 4anc pe care se ls s cad! Vre$e de $ai $ lte $in te r$ase acolo ca distr s! &i n :9 deschi96nd +se 5a # rni9or l i 5i nici pe cele do #e$ei care tra:ersar strada c pa5i leni! 8 Baide ?!!! 65i 9ise el 6ntr+ n l din acele $o$ente 6n care rese$narea 6ncearc s 6$4l6n9easc disperarea % :oi cere s #i schi$4at!!! :oi pleca departe!!! la capt l "ranei!!! 8 "r s+o re:d ?!!! se 6ntrer pse el % #r s 5ti n + $ele copil l i $e ? Se ridic c o $i5care :iolent! 8 Dar asta e c nep tin ? i94 cni el! Vrea s intr 6n aceast cas!!! 5i nenorocire cel i care 6$i :a aine calea ?!!! Bortense este soia $ea 6n #aa l i D $ne9e : :rea s+o :d ? D5i pierdea cap l! Se repe9i ca n ne4 n spre loc ina l i Ro ssel! C6nd a< nse la sprt ra 9id l i ce ser:ea drept intrare pe pro$enad0 se po$eni 6n #aa celor do #e$ei care ie5iser din casa # rni9or l i 5i tra:ersaser trndn! 0 ''na dintre ele o s sinea pe cealalt0 care prea c niEi pe J ;re tate! Ve5nic ? repet la r6nd l ei doa$na D 4re il c i$iiie0

&i tot 5i0 dra; Bortense0 te+a prsit ca n la50 ca n o$ necinstit ? Colonel l 65i d se $6inile la ini$ 5i se 6ntoarse s+5i n nd #aa! Cele do #e$ei trec r 5i colonel l rni0 i% F ne$i5cat 6n acela5i loc! Pri:i 6n r$a celor do #e$ei care se 6ndeprta c I2 2 do$ol : do lacri$i se rosto;olir pe o4ra<ii l i Dn o ai Vde 4r4at! C6t s+a schi$4at ?!!! $ r$ r el0 5i c6t tre4 ie s #i MI #erit ? (.' le do #e$ei sosir la 4anca prsit de colonel! I V0i $ai t6nr se opri ep i9at! +M :oi a5e9a!!! 9ise ea % $ si$t #oarte sl4it!!! ITial sl4it dec6t ieri! Cealalt #e$eie o spri<ini ca pe n copil 5i o a< t s ne n: F!N pe 4anca de piatr! Pro$enada era c tot l p stie % se #cea repede ne ipte! Cele do #e$ei n +l 9riser pe colonel! Sr$an Bortense ?!!! 9ise cea $ai 6n :6rst0 s #e+ i l a ta :ine de la ini$!!! Dac ai :rea s ii?!!! Bortense 65i ridic ochii ne;ri0 $rii de 4oal0 6n care We o<<lindea o rese$nare di:in! + Pot oare K 5opti ea c o :oce care co4or6 p6n 6n nd$eiil ini$ii l i =onta lt % a$intirea l i e :e5nic :ie ? + N +l ac 9a!!! $ r$ r t6nra #e$eie0 cred c $ I 4ea!!! cred c era sincer! '''' $ l i =onta lt treslta! 6$pins de o p tere ire9isti4ila0 inaint spre 4anca de piatr! Cine 5tie0 contin Bortense! Poate 5i el a s #erit!!! Niniile ert n e :ino:at!!! =onta lt c9 6n ;en nchi 6n #aa ei! +Oh I $ l $esc ?!!! $ l $esc ?!!! $ r$ r el! Bortense se cltin 6nspi$6ntat0 6n ti$p ce doa$na D 4re il se a5e9 6ntre ea 5i =onta lt! 8 D $neata aici K stri; aceasta! A ? do$n le0 do$+ n le # n+ai #c t 6nc dest l r K!!0 retra;e+te!!! &i pentr c =onta lt sttea ne$i5cat0 ad ; respin+

;6nd +i $6na: 8 Vrei s+o ci9i0 do$n le K =onta lt era incapa4il s se ridice! 8 Iertare!!! iertare 5i $il0 doa$n ? 5opti el cople5it! Bortense 6l pri:ea #r s+5i piard s r6s l 4l6nd % doar =onta lt 5i doa$na D 4re il 65i nea e#ort rile s+i :in 6n a< tor Bortensei care le5inase! C6nd aceasta des+ chise ochii0 a:ea n 96$4et pe 4 9ele palide! 8 Pe el l+a$ re:9 t K 5opti ea! 8 Bortense ?!!! Bortense ?!!! se 46l46i colonel l0 care n ;sea c :inte s+5i eCpri$e e$oia! Bortense 6l pri:ea #r s+5i piard s r6s l 4l6nd%doar do lacri$i i se i:ir la $ar;inea pleoapelor! 8 Ai :enit s+$i sp i adio0 Edo ard K 9ise ea! 8 Bortense0 rsp nse colonel l0 a$ ;re5it tare $ lt!!!F dar s6nt at6t de nenorocit ? 8 N eCist sc 9 pentr co$portarea d $itale0 do$+ n le!!! 9ise doa$na D 4re il! 8 Pe onoarea $ea ? eCcla$ =onta lt% dac a5 #i ;+ sit+o li4er!!! Doa$na D 4re il 96$4i a$ar! 8 Edo ard!!! pron n Bortense c e#ort0 n :oi $ai s #eri $ lt :re$e de aici 6nainte!!! te iert! 8 &i $ cre9i0 Bortense K 8 Te cred0 rsp nse t6nra! Apoi se spri<ini de 4ra l doa$nei D 4re il! 8 Sor0 rel ea0 6i 6nele; pri:irea se:er% ;6nde5ti c pentr $ine pre9ena l i e o ;re5eal0 5i ai dreptate! Doa$na D 4re il pstr tcerea% t6nra se 6ntoarse spre colonel! 8 S ne despri$0 do$n le0 9ise ea% de data asta pentr totdea na! Dnc o :or4 ? 9ise =onta lt! "ie+i $il0 Bortense0 i$ $ prsi ast#el ?!!! Adinea ri0 la #ereastra aceea0 a$ :iVUnt lin; tine o #at!!! 5i a$ cre9 t!!! I lortense ls ochii 6n <os 5i 9ise de parc n+ar #i p t t i n lina aceste c :inte :

Ea n tre4 ie s+i sp n niciodat tat! "iica $ea ? i94 cni colonel l! Bortense0 tre4 ie s+o V%ni Doa$n0 doa$n0 ad ; el prin96nd $6inile doa$+ n7 i D 4re il0 a:ei $il de $ine0 inter:enii pentr $ine ? Nn #i tat o or ? s cad 6n ;en nchi l6n; lea;n l copil l i $e ? Doa$na D 4re il 65i 6ntoarse cap l 5i c t s+5i re+ Irai%i' $ina! 8 Asc ltai!!! contin =onta lt c lacri$i 6n ;las0 n $Ul :a :edea!!! O :oi sr ta pe #r nte 6n so$n!!! o :oi adora0 o :oi 4inec :6nta!!! 5i apoi0 : < r c $ :oi s p ne0 iliJa$n: :oi pleca pentr totdea na ? I toa$na D 4re il deschise ; ra s re# 9e0 dar Bor+ lW ''0Vio # cea care :or4i! 8 Edo ard0 9ise ea0 6i :ei :edea copil l! !&i ad ;0 i$plor6nd +5i sora c pri:irea: 8 &i el este #oarte nenorocit ? Colonel l r$ase #r ;las0 s #ocat parc de e$oie! I inc ria 5i d rerea se l pta 6n piept l l i% era pro# nd Ini listat0 dar ;6nd l c 65i :a :edea #iica 6l $plea de en+ l Ulits$! 8 E opt 5i < $tate0 contin Bortense! C6nd se :a I$noapte de+a 4inelea0 6ntre no 5i 9ece0 te :ei 6ntoarce aii l Lo ise :a dor$i at nci! Lo iseK!!! repet colonel l c o :oce tre$ rtoare0 + E n $ele #iicei $ele! 9ise Bortense% sora $ea te :a n< la sa intri 6n cas 5i te :a d ce la Lo ise! Sora ta!!! Dar t 0 Bortense K X s6nt ne:asta alt ia0 5i n+a$ s te :d0 Edo ard! '''' Y Jas ;re 5i lent se a 9i la cellalt capt al pro$e+ M n li i Doa$na Do 4reil asc lt 5i 6ncep s tre$ re! Do$n le0 6nd r+te 5i las+ne ? 9ise ea! E do$n l IIIMIMFIIFI 6l rec nosc! Dnc o dat!!! $ r$ r =onta lt0 pentr lti$ l NZlOi<i Doa$na D 4re il 6ncerc s o ia de acolo pe Bortense0

care0 sla4 5i 9dro4it de e$oie0 n p tea s #ac n pas! Do$n l Ro ssel :enea c $6inile la spate0 #r6nt ca de o4icei s 4 po:ara oc paiilor l i! Doa$na D 4re il 6l 6$pinse pe =onta lt0 care se as+ c nse 6n spatele copacilor! Colonel l era c prins de o a$e+ eal ne4 n 5i n +5i $ai ddea sea$a ce #ace! 8 Peste o or0 5opti doa$na D 4re il0 pentr c :+a pro$is0 :oi #i aici! 8 Ia te it ? ia te it ? eCcla$ Ro ssel care se apro + pia0 iat+le pe aceste doa$ne ie5ite la aer c rat!!! De ce : pli$4ai $ere 6n acest :echi ci$itir0 6n loc s : d cei pe Cha$p+de+Mars sa la Mail0 ca persoanele respecta4ile K!!! Dac n+ar #i ticloasele astea de oc paii care $ cople5esc0 :+a5 o#eri 4ra l c $are 4 c rie! Doa$na D 4re il o si$ea pe Bortensie cltin6nd +se 5i tre$ r6nd% se strec r 6n partea 6n care dispr se co+ lonel l! Era n loc plin de $rcini 5i pe care edilii ora5 l i Rennes n +l trataser c atenia necesar pentr de#ri5are! Te p teai asc nde acolo #oarte 4ine 5i 6n plin 9i% c at6t $ai $ lt n se :edea ni$ic la acea or c6nd $4ra 6n:l ia tot l! Doa$na D 4re il n +l 9ri deci pe colonel! 8 Do$n le0 9ise ea lini5tit0 sora $ea este #oarte s + #erind! 8 A5 ?!!! #c Ro ssel% aici aer l e proaspt!!! &i adie n :6nt le care 6i :a #ace 4ine!!! S6nt #oarte de acord c aceste pli$4ri de sear0 5i i$ediat ce oc paiile 6$i :or da p in r;a9!!! 8 Dar a:ea$ ce:a s : sp n0 se 6ntrer pse el!!! ce:a ha9li !!! =hicii pe cine a$ 6nt6lnit 6n seara asta K " rni9or l se a5e9ase 6ntre cele do doa$ne 6n 5a casei% se le;na de pe n picior pe alt l% era :esel 5i 4ine disp s! 8 Ind r+te0 do$n le!!! 9ise doa$na D 4reil! 8 Tre4 ie distrat0 aceast 4iat cprioar ? eCcla$ Ro ssel! E s6nt n so 4 n 5i :rea s+o a$ 9 6n seara asta ? Baide0 # n e#ort0 dra;a $ea0 ad ; el apropiin+ d +5i #aa

ro5ie 5i crnoas de o4ra9 l Bortensei0 sc t r+te p in!!! Baide0 haide0 s 96$4i$0 doa$n ?!!! Bortense 65i d se $6na la piept! 8 Ii e $ai 4ine K!!! 9ise Ro ssel! Era$ si; r ?!!! 6n+ chip ii+: c $+a$ 6nt6lnit!!! ;hici c cine K ' 8 Mi+e r ? $ r$ r Bortense! 8 Ah ? drace% dra;a $ea0 9ise # rni9or l c repro5 nici c ra< n ai ? E c6nd s6nt 4olna:0 #ac n e#ort0 n $ da 4t t0 6$i da osteneala s $n6nc 5i s 4ea 0 6n;hil do #ar# rii 6n loc de na!!! 5i 4oala se car pentr c :ede c are de+a #ace c n o$ :oinic ?!!! Dar0 pentr c n :rei s ;hice5ti0 6i :oi sp ne pe cine a$ 6nt6lnit 6n seara asta!!! 6i a$inte5ti de prostnac l acela pe n $e locote nent l =onta lt K Bortense se nr i 6n 4raele s rorii sale! 8 I+a cresc t #lori de spanac pe $r0 contin Ro s+ sel #r s ia 6n sea$ starea soiei l i % e colonel0 $ ro; ?!!! A$ sp s totdea na c nt#le l sta o s re + 5easc! 8 Bortense Bortense ?!!! stri; doa$na D 4re il 6nspi$[ntat! Ro ssel a:ea n #r $os lornion de a r pe care 5i+l 6n+ clec pe nas! 8 Ei 4ine ? ei 4ine ? #c elP chiar i+e r K!!! Se 6ntoarse c spatele 5i ad ; str6$46nd +se: 8 Un le5in ?!!! Ni$ic n detest $ai $ lt ca asta ? 8 Dar s sinei+o0 do$n le!!! 9ise doa$na D 4re il! Ro ssel se s p se% dar 6n ti$p ce+5i spri<inea ne:asta c o st6n;cie pe care ren n$ a o $ai descrie0 $ r$ ra : 8 ECist ser:itori 6n cas pentr trea4a asta ?!!! E care s6nt s pra6ncrcat0 cople5it0 9dro4it ?!!! dac s+ar a#la c 6$i 6n;ri<esc ne:asta ? O porni c ;las ;ra: 5i de$n spre 5 ad ;ind: 8 A5a 5ti e s+$i 6ndeplinesc toate datoriile! 8 L ai sea$a0 do$n le0 9ise 6n acel $o$ent doa$na D 4re il0 o :ei rni ? 8 Ei0 doa$n0 ia sea$a ?!!! stri; Ro ssel c $6nie %

n cred c a$ rep taia n i ne6nde$6natic ?!!! 6n $o$ent l sta ar #i tre4 it s #i la capt l ora5 l i0 nde s6nt a5teptat pentr ni5te a#aceri de cea $ai $are i$portan!!! &i e 6$i 6n;ri<esc soia0 doa$n: la a5a co$portare0 la dele $ai lipsesc ? 8 Pe aici0 do$n le!!! 9ise iar doa$na D 4re il% ridi+ cai+i cap l!!! L ai sea$a ? Ro ssel # at6t de indi;nat de acest al doilea LUAI SEAMA0 6nc6t 6i trec prin $inte s dea dr $ l la po:ar din $6ini!!! 8 O0 #e$ei ? 65i 9ise el% #iine sla4e 5i #r $il ?!!! E :or4esc de l cr ri serioase0 :or4esc de oc paii care $ 9dro4esc!!! 5i $i se rsp nde c nero9ii ? 8 A 0 doa$n0 ad ; el c ;las tare0 slt6nd din $eri0 5ti$ noi c $ e c le5in rile astea ?!!! n pahar c ap 5i c6te:a pict ri de eter!!! U5a casei se 6nchise 5i # rni9or l 65i contin disc rs l pe scar! / Ca#enea a Pieii 65i aprinsese l$pile c lei 5i o4s + c ritatea care do$nea 6n #ost l ci$itir de:enit pro$enad prea ac $ 5i $ai ad6nc! Ti$p de c6te:a $in te0 6n < r l casei # rni9or l i # p sti ! Dn $o$ent l 6n care clopot l din t rn l pri$riei 4t ora no 0 n o$ 6n#5 rat 6ntr+o $antie se strec r din copac 6n copac0 :enind dinspre acea parte a pro$enadei din drept l dr $ l i pe care se a< n;ea la peri#eria Paris l i0 5i se 6ndrept spre Piaa Palat l i! Pe strada Saint+"rancois0 la al crei col se ;sea casa # rni9or l i0 n alt o$0 6$4rcat ca n 4 r;he90 :enea c n pas 5or! Dn s#6r5it0 P n al treilea0 care p rta strl citoarea ni+ #or$ a re;i$ent l i patr dra;oni0 :enea chiar din pia 5i intr pe pro$enad0 d p ce ar nc o pri:ire spre $esele ;oale de la ca#enea a $ilitar!Pri$ l dintre ace5ti trei oa$eni n p tea #i re$arcat0 cci $antia l i l n; 6i

asc ndea co$plet #aa! Al doilea era PeHran0 an;a<at l # rni9or l i Ro ssel care0 c instinct l l i de o$ la5 5i r tcios0 :enea $irosind ce:a r ! Al treilea era cpitan l Si$on0 care pro$isese noilor l i ca$ara9i rechile n i ci:il 5i :enise d p ele!URECBILE CIVILULUI ' Cpitan l Si$on n a:ea 6nc G. de ani! Napoleon Bonaparte 6i p sese pri$ l ;alon pe c6$p l de l pt! S + periorii 6l i 4ea 0 e;alii a:ea pentr el o a#eci ne a$esW tecat c respect% peste tot nde ser:ise p t se #i consi + derat PRIMUS INTER PARES0 5i se p tea sp ne despre el c are sto# de $are5al a\ "ranei! Era instr it0 distins0 spirit al% :aloarea l i de soldat era strl cit 5i neo4osit! De5i era #oarte t6nr0 se p tea po:esti $ lte despre el 5i chiar cita c6te:a #apte de :ite<ie care #cea a5a de capti:ant lect ra 4 letinelor 7S ar$a+ telor noastre! Era 4 n0 co$pti$itor0 ;eneros% era 4l6nd0 n :o$ sp ne ca o #at0 cci #etele n s6nt totdea na #oarte 4l6nde: era 4l6nd 5i ti$id ca n copil! R94oi l 6i oc pase p6n at nci toat :re$ea0 5i n c nosc se niciodat r;a9 rile din ;arni9oane! Era n soldat 6n toat p terea c :6nt l i0 n t6nr ero % p tea s n9 iasc la orice0 iar c nosc ii 6i pre:edea n :iitor plin de toate pro$isi nile! Pe l6n; toate astea era d el;i 0 ceea ce' este0ne ;r+ 4i$ s o $rt risi$0 n :ici de idiot0 o 4oal de 4r t! ECist anii de epide$ie c6nd te$pera$entele cele $ai sntoase s6nt atacate de 4oala care do$in! T6nr l nos tr cpitan0 a5a de #r $os0 a5a de 4 n0 a5a de :itea90 s #erea de $aladia co$ n! ' B letin 8 relatare o#icial a operai nilor n i corp de ar$at! Nn! t! S #erea de #e4ra #an#aronilor din 'Q-.0 a5a c $ ar #i e #erit de holer 6n 'Q)G sa 6n 'Q/(!

Miros l 4tliei care pl tea 6n aerF 6ncl9ea s6n;ele0 eCalta $intea! &i apoi : :oi sp ne ade:rat l $oti: al acest i an + ta;onis$ s prtor statornicit 6ntre ni#or$ 5i haina ci:il! Dra;ostea a d s Troia la pier9anie ? Ace5ti :aloro5i soldai ai Rep 4licii 5i I$peri l i era $ere la #rontier0 nde doa$nele n +i p tea r$a! Doa$nele r$6nea 6n ora50 la chere$ l celor care n p r+ ta ni#or$! Eroii era ;elo5i0 nii pe drept c :6nt0 ceilali #r $oti:! Cei care0 prec $ Si$on0 n a:ea deloc $oti:e0 de:enea t r4ai 5i $asacra oile ne;re din spirit de solidaritate! Era poate pentr pri$a dat 6n :iaa l i c6nd cpitan l Si$on a 9ea a5a de aspr ocr6t d el l! =onta lt0 6n sinceritatea l i0 $ersese p6n acolo 6nc6t pron nase c + :6nt l LA&ITATE0 aplic6nd +l acelor l pte 4ar4are 5i ;rote5ti care $plea orele plictisitoare ale tr6ntorilor po potei! Si$on a:ea dest l 4 n si$ 5i ini$ ca s 6nelea; raiona$ent l colonel l i0 dar n a:ea o4icei l s >#i+ lo9o#e9eE prea $ lt 5i toat l $ea 5tie c o4i5n ina este $ai tare dec6t toate raiona$entele din l $e! Tot 5i Si$on sosea 6n piaa Palat l i #oarte 6n;ri<orat0 #oarte stin;herit0 #r s 5tie ce :oia s #ac! Mai pres s de lo;ica 4 n l i colonel era a#eci nea pro# nd 5i ade:rat pe care i+o p rta Si$on! Tatl l i Si$on $ rise 6n l pt0 la 6ncep t rile Re+ p 4licii! M rind0 65i 6ncredinase #i l l i =onta lt0 5i Si$on0 #oarte t6nr pe at nci0 re;sise 6n 4ra: l locotenent tatl pe care 6l pierd se! Era #i l adopti: al l i =onta lt 5i se p tea sp ne c se i 4ea la #el de $ lt ca 5i c6nd ar #i #ost nii prin le;t ri de s6n;e! N a:ea #a$ilie nici n l % #iecare 6l a:ea pe cellalt! Co$par6nd a#eci nea lor reciproc0 a:anta< l ar #i r$as de partea l i Si$on care0 #r s socoti$ rec no5tina cld roas0 n a:ea 6n trec t0 piFec $ colonel l0 o a$intire

at6t de apropiat ini$ii l i! Or0 colonel l 6i cer se +l i Si$on o pro$isi ne0 5i aceast pro$isi ne0 :r6nd+ne:r6nd0 Si$on o #c se! Si$on pro$isese s n se $ai 4at 6n d el! Era deci doar n #el de a :or4i0 c6nd sp nea$ adinea ri c Si$on :enea d p rechile ci:il l i conda$nat la aceast $ tilare! Si$on se ;6ndise 4ine0 Si$on era hotr6t s n se 4at0 chiar dac0 pentr a o4ine acest :irt os re9 ltat0 ar #i tre4 it s 6ncr ci5e9e spada c toi ca$ara9ii l i de re + ;i$ent! A5a 6nele;ea Si$on l cr rile! Apoi # c prins de scr p le : s se 4at iar! 6n #ond0 era $ai 4ine s distr ; o < $tate de d 9in de 4iei 4 ni0 locoteneni sa cpitani0 prietenii l i de o or 6ncoace c care 4 se p nch+ l c ro$ de 4 n :enit0 dec6t s >ter$ineE n ci:il K &i 6nc n ci:il insipid ? Un :a;a4ond ne;hio4 care Penea!si tpl4! re lini5tea0 Hnei ca5e cinstite ? % Si$on tra:ers piaa Palat l i c cap l plin de e9itri 5i 6ndoieli % ar #i dat solda pe n an 5i chiar $ai $ lt s n #i #c t acea ;l $ r tcioas0 in:it6nd +5i ca$ara9ii la eCec ia ci:il l i! 8 Ei0 la drac ? eCcla$ el a< n;6nd la intrarea pe pro$enad % dac n s6nt $ l $ii 65i :or 4ate <oc de $ine!!! O 4taie de <oc e o ins lt!!! iar colonel l $i+a sp 5 c0 dac :oi #i ins ltat0 6$i :a #i chiar el $artor! Acest silo;is$ 6ndr9ne 6i lini5ti n $o$ent con5ti+ ina! Intr 6n #ost l ci$itir! PeHran se opri la col l str9ii Saint+"ran;ois0 #idel pr denei l i o4i5n ite! C6t pri:e5te pe o$ l c $antia0 acesta0 de c $ 6l 9rise pe Si$on0 se p sese la adpost!Si$on pri:i 6n < r l l i! 8 Ni$eni ?!!! $ r$ r el0 nici ci:il0 nici ca$ara9i!!! Dac ci:il l n $ai apare ?!!! dac ca$ara9ii n :in la 6n+ t6lnire ? D5i scoase ceas l0 care arta+ ora no 5i c6te:a

$in te! 8 Toat l $ea e 6n 6nt6r9iere!!! rel el c :eselie! Apoi ad ; c n aer de a to$ l $ire : 8 Tre4 ie s rec nosc c n+a$ e9itat!!! Era$ #er$ hotr6t s respect pro$isi nea #c t colonel l i!!! R 5inea n conta!!! A5 #i $ers p6n la capt ? Se $ai it o dat la ceas l pe care 6l pstrase 6n $6n! 8 A trec t do $in te ?!!! rel el0 n $in t e $ai l n; dec6t $i+a5 #i 6nchip it!!! n pot s plec tot 5i p6n c6nd n trece s#ert l de or! Dncep s se pli$4e de colo+colo pe alee! O$ l c $antie se retrsese p6n la capt l pro$enadei 5i sttea as+ c ns d p copaci! Pre9en l i Si$on prea c 6l s pr tare $ lt0 5i+5i pri:ise 5i el ceas l! 8 P6n la ora 9ece!!! 5opti el! A$ ti$p! C6nd t6nr l cpitan a< nse la capt l aleii0 o$ l c $antia 6ncerc s+l :ad : dar n era nici $car n #elinar 6n 6$pre< ri$ile pro$enadei 5i se #c se noapte de+a 4inelea! A5a c n 9ri dec6t strl cirea $iner l i de la sa4ie 5i a nast rilor de la ni#or$! 65i trase 5i $ai $ lt plria peste ochi! 8 Nai4a s $ ia ? 65i 9ise el! Dac i+a5 #i o4osit di+ $inea la parad n s+ar #i pli$4at p6n la ora asta t6r9ie? C6nd Si$on re:eni la sprt ra prin care se intra 6n piaa Palat l i0 trec ser de<a cinci $in te 5i nici r$ de ca$ara9i! Doar PeHran 65i prsise post l din col l str9ii! Saint+ "rancois 5i Si$on 6l 9ri a5e9at la na din $esele ca#enelei $ilitare! Se$n r ? Si$on si$i c $ n :al de tristee 6i trecea parc peste ini$! &i tot 5i $ai spera % dar0 6n acel $o$ent0 se a 9ir :oci :esele :enind dinspre cealalt parte a pieii % t6nr l cpitan a 9i pron n6nd +i+se n $ele 5i :9 de departe strl cind #oc l i;rilor!8 =ata0 9ise el0 6ncr ci56nd +5i $6inile pe piept0 :a tre4 i s trec prin aceast 6ncercare!!! o s #ie ;re 0 dar o s $ desc rc #r neca9 ri!

Ar nc o pri:ire rapid 6n spate : pro$enada era p + stie! 8 P6n la r$0 ad ; el0 dac acest ticlos de ci:il n :ine0 tot l este c $ n se poate $ai 4ine! O#ierii a< nser la ca#enea! N era n $ai cei pe care Si$on 6i V9 se c c6te:a ore 6nainte0 ci 5i alii0 che$ai pro4a4il 6nadins de Saint+Pons 5i Bressant! Era pre9ent aproape 6ntre; stat l+$a<or al re;i$ent l i patr dra;oni! Intrarea 6n ca#enea # 9;o$otoas ca totdea na! 8 Ei 4ine0 #c Saint+Pons0 n e aici dec6t :r l PeH + ran ?!0! Unde e prieten l nostr antropo#a; l K PeHran n se 6nc $et s ;l $easc c n s 4iect at6t de #ier4inte! Art c de;et l spre pro$enad! 8 E acolo ? eCcla$ar 6n acela5i ti$p o < $tate de d 9in de dra;oni! 8 "ace de ;ard!!! ad ; Bressant! &i Saint+Pons contin : 8 "ii si; ri c n se :a 6ntoarce dec6t c 4 9 narele0 pline de rechi! Si$on a 9ea0 c toate c o#ierii de la ca#enea n p + tea s+l :ad0 pentr c se a#la 6n $4r0 dincolo de sprt r! "iecare :or4 6l 6nepa ca o $ie de ace0 56 r4darea n era principala l i calitate! A:ent ra l i 6ncepea r ! Si$on se apropia0 #r s 5tie ce :a sp ne sa ce :a #ace! C $ 6l 9rir0+i$ediat rs nar do 9eci de 6ntre4ri : 8 Unde s6nt K 8 Arat+ni+le! 8 Le a:ea l n;i K 8 Baide0 prietene Si$on0 9ise Saint+Pons0 n ne #ace s t6n<i$ ? A$ :enit c toii s :ede$ rechile ci:il l i : scoate+le la i:eal ? Si$on $erse p6n la ca#enea #r s rsp nd : 6n < r l l i se #or$ase n cerc ner4dtor 5i 9;o$otos % se :e dea c 5 rin c stat l+$a<or al re;i$ent l i patr dra;oni n prea >postiseE de la lti$a 6nt6lnire!

Toate #eele era 6ns #leite % 6n toate pri:irile se o+ ;lindea :eselia 6ncep t l i de a$eeal! 8 Do$nilor0 9ise Si$on c rceal0 : ad c la c no5+ tin c re;ret c :+ai deran<at de;ea4a % ci:il l n a :enit! Ur$ o eCcla$aie ;eneral de de9a$;ire! Dar c6nd 9;o$ot l se stinse0 sie a 9i o :oce ti$id 5i nesi; r! Aceast :oce sp se : 8 Cpitan l Si$on se 6n5eal : ci:il l a :enit! Si$on tresri! 6l c t c pri:irea pe cel care :or4ise! &i printre ;r p rile de o#ieri 6n de9ordine0 t6nr l 9ri la $asa cea $ai retras #aa palid 5i itt ra :iclean a l i PeHran! PeHran se r94 na % 6i era #oarte #ric0 dar era $ l+ $it! Pri$ l ;6nd al l i Si$on # s se repead la el % dar se stp6ni0 pentr c pro$isi nea #c t colonel l i 6i 4ara calea 5i 6n aceast direcie! Venise clipa s ia o $are hot+ r6re! Si$on n $ai e9it! 8 Do$nilor0 9ise el #r s ridice :ocea0 #ie c ci:il l a :enit0 #ie c a r$as la el acas0 dac 6i :rei rechile0 p tei s : d cei sin; ri d p ele!!! 6n ceea ce $ pri:e5te0 e $+a$ r9;6ndit ? 8 O ? o ?!!! stri; cor l dra;onilor! 8 Ne+a$ 6$4tat c ap chioar0 d p c6t se pare0 ad ; Bressant! Si$on si$ea de<a c $ i se 6n#ier46nt s6n;ele! 8 Dra;ii $ei ca$ara9i0 rel el tot 5i c cal$0 : ro; s credei c a$ $oti:ele $ele s $ co$port ast#el! 8 S6nte$ #er$ con:in5i0 replic Saint+Pons i94 cnind 6n r6s! 8 E o ne4 nie!!! $ai 9ise Si$on! 8 Care poate s de:in prea serioas pentr d $+ neata ? ad ; Bressant! C $ Si$on se artase lipsit de $s r #a de ei la :enire0 ac $ a:ea 5i ei 6ntr+ n #el drept l s se arate #r $il! Din staco<i 0 Si$on de:eni li:id!

8 Ce :rei s sp i K!!! 46i; i el adres6nd +se l i Bres + sant! 8 Mi se pare c e #oarte clar ? rsp nse acesta c cea $ai $are i$pertinen! &i tot 5i Si$on n i94 cni % se li$it doar s $ r$ re 8 E n te 6nele;! 8 A ? do$nilor0 eCcla$ Saint+Pons r696nd0 rec + noa5tei c no l nostr ca$arad a:ea $intea $ lt $ai li$pede di$inea ?!!! 8 I+o #i in t :reo predic colonel l!!! 9ise o :oce! 8 Mi s #ie ? ripost o alt :oce0 ce copil asc lttor ? 8 &i pentr asta ne+ai ad s aici K!!! 6ntre4 n l dintre cei care asistaser la :enirea l i Si$on! Acesta inea cap l 6n <os % $6inile i se crispa pe piept 5i pict ri de s doare rece 6i c r;ea de+a l n; l t6$ple+ lor! Acei tineri 9pcii ar #i tre4 it s :ad c d cea c el 6ns 5i o l pt teri4il % dar era pornii0 5i de aici 6nainte #iecare se preoc pa doar s s pralicite9e :or4ele :ecin l i! Dn 5colile $ilitare din :re$ea aceea se practica n <oc 4ar4ar care0 se sp ne0 n a #ost total a4olit! Acest <oc se n $ea PRESA! Cinci9eci de >:eterani@ :in 6n < r l n ia no 5i+l presea9 p6n c6nd no l :enit se s #oc! La re;i$ent n se it niciodat aceste ap ct ri de 5coal % se 6$pin;e p6n c6nd n se $ai poate res<Sira : e o4icei l $eseriei! De alt#el a$ $ai sp s+o: Si$on se pre9entase 6n a5a chip 6nc6t #cea i$posi4il orice co$pasi ne! O#ierii din re;i$ent l patr dra;oni0 pe < $tate 4ei 5i 6ns #leind +se din ce 6n ce >la trea4@0 c ta loc l sensi4il ca s+l lo:easc! N 6ndr9ni$ s sp ne$ c se ;sea 6n sit aia l i PeHran 5i c se r94 na pentr c le # sese #ric0 cci era o#ieri #rance9i! &i tot 5i!! Dn #ine0 lo:ea #r r;a90 5i era G- contra n l0 asta e si; r! Tcerea l i Si$on prea c 6i 6n#ieiF46nt 5i $ai $ lt! 8 Las ? las ? cpitane Si$on0 9ise n l din noii :e+ nii0 ai toat sti$a noastr ? Un alt l stri; :

8 Vei tri la ad6nci 4tr6nei0 cpitane Si$on ? 8 Spadasin l t r4at ? 8 Vitea9 l cel #eroce ? 8 Ce ani$al era acela0 6ntre4 o voce, care0 tot a5a0 # rase pielea le l i K!!! &i toat l $ea r6se! Si$on se cltin0 de parc ar #i #ost ;ata s cad pe spate! Bressant0 pe care $i5carea ca$ara9ilor si 6l p rtase la r$ de tot0 stri; : 8 Pentr c s6nte$ la #a4 lele0 l i La "ontaine0 $ n+ tele 6n $ ncile #acerii na5te!!! 8 Un 5oarece0 6l 6ntrer pse n o#ier! 8 O ;in plo at ? s#6r5i Bressant 6n $i<loc l r6seteF+7% lor ho$erice ale asistenei% Si$on ridic cap l! 8 Cine a :or4it K pron n el printre dini0 c o :oce a4ia a 9it! 8 Pe nai4a ? e ?!!! rsp nse Bressant! Si$on #c n pas spre el! 8 &i e a5 #i sp s la #el0 Bressant0 stri; Saint+Pons! Si$on se opri s+l pri:easc pe Saint+Pons! +8 &i e ?!!! 5i e ?!!! stri;ar 6n acela5i ti$p toi dra+ ;onii! Si$on 65i pli$4 pri:irea de < r 6$pre< r 5i0 6n ti$p ce prea c n $r nele d p altele toate acele #ee pro+ :ocatoare 5i ironice0 $ 5chii #eei i se destindea % scoase n s spin ad6nc 5i 65i $e9i 4 9ele c li$4a! 8 Per#ect ?!! 9ise el c o :oce care i94 cni deodat sonor 5i :i4rant! J Pri:irea l i radia % PeHran se asc nsese d p lti$ l o#ier! 8 "r ;elo9ie0 do$nilor ? rel Si$on! Voi satis#ace pe toat l $ea!!! A:e$ 4raele le;ate! Ai tras at6t de tare 6nc6t $i+ai r pt le;t rile!!! Cred c a$ #ost #oarte r4dtor! Dra;onii n prea 5tia ce s $ai #ac0 n pentr c n n ar #i #ost c toii 4ra:i0 ci pentr c 6nt6$plarea l a dintr+ o dat o direcie nepre:9 t!

Saint+Pons 5i Bressant0 incori;i4ili0 rsp nser deodat : 8 C6t despre asta0 cpitane0 ai #ost #oarte r4dtor ? 8 A:ea$ ne:oie de aceast $rt rie!!! 9ise Si$on0 a cr i0 :oce cpt #r :oia l i n accent sole$n! C6i s6ntei0 do$nilor K!!! cinci!!! 5apte!!! no !!! V cer satis#ac ie la toi0 a 9ii 4ine K!! V pro$it c n se :a ita $ lt :re$e :enirea cpitan l i Si$on ?!!! D[r nici n <l dintre :oi n :a $ai #i s +a d sa s po:esteasc cele 6nt6$+ plate ? PeHran n se $ai considera 6n si; ran 6n spatele l+ ti$ l i dra;on % se trsese la o parte 5i se pli$4a prin pia c n aer indi#erent! Pr dena 6l s#t ia s se retra; de tot % dar pe de alt parte0 spectacol l pro$itea s #ie interesant0 5i l i PeHran 6i plcea dra$ele ne;re 6n care el n < ca nici n rol! O#ierii sltar din $eri 5i taCar drept l dro5enie0 a5a d p c $ a:ea drept l0 pro:ocarea cpitan l i Si$on! Acesta se 6ntoarse spre Saint+Pons! 8 Cpitane0 6i 9ise el0 e5ti pri$ l ca :echi$e % cearta noastr0 n $ai dintre noi doi0 datea9 de<a de o < $tate de 9i!!! c6nd ai $ lt trea4 te ap ci i$ediat de ea!!! Acolo e n loc sin; ratic0 5i dac 6i d ini$a ;hes!!! ace5ti do$ni n :or re# 9a0 s6nt si; r0 s ne l $inea9e l pta! Art spre #ost l ci$itir al celestinilor0 care prea0 6ntr+ ade:r0 co$plet prsit! Pri$a $i5care a l i Saint+Pons # s accepte % dar Bressant 6i atinse 4ra l! 8 N :re$ s ser:i$ drept $artori!!! 9ise aceasta! 8 De ce n K 6ntre4 Saint+Pons i$it! 8 Pentr c 6n re;i$ent l pentr dra;oni n a:e$ o4icei l s 6ncr ci5$ spada c oa$nii de ni$ic care n + 5i pltesc datoriile!!! N : :o$ lsa s : 4atei0 cpitane Saint+Pons0 dec6t dac DOMNUL Si$on 8 5i aps pe c :6nt l DOMNUL c toat i$pertinena c :enit 8 65i 6ndepline5te an;a<a$ent l l at #a de noi! Si$on n 6nelese i$ediat % c6nd pricep 0 n 96$4et a$ar i se i:i pe 4 9e!

8 Este ade:rat!!! $ r$ r el0 :+a$ pro$is p in s6n;e!!! dar 4iet l o$ pe care+l a$enina$ 6n ne4 nia $ea n este aici!!! N p tei s+$i acordai credit pentr seara asta0 ca$ara9i K 8 N 0 9ise Bressant 6nchi96nd ; ra l i Saint+Pons0 care :oia s rsp nd contrari l! M6nia se str6n;ea 6n piept l l i Si$on % de $ lt :re$e de<a era o4li;at s+5i stp6neasc $6na care c ta sa4ia! 8 N !!! rsp nser toi dra;onii 6n cor! Se 6ntre4a prin Ce, ins lt teri4il 5i s6n;eroas :a p ne capt prolo; l i acestei tra;edii! ) Dn acel $o$ent 5a # rni9or l i se deschise 6ncet 5i doa$na D 4re il scoase cap l s pri:easc a#ar! O$ l c $antia0 care #r 6ndoial c o 9rise0 ie5i din asc n 9toare 5i tra:ers aleea descoperit a pro$enadei! PeHran se strec r 6n $i<loc l o#ierilor 5i atinse 4ra l l i Bressant! 8 Iat+l ?!!! 5opti el art6nd sil eta 6nt necat a nec + nosc t l i care 6nainta spre sprt r! Bressant scoase n stri;t plin de :eselie! 8 Iat+l ?!!! repet el lo:ind +5i $6inile na de alta0 n $ai ai sc 9e0 DOMNULE Si$on!!! Iat ci:il l ale cr i rechi ni le+ai pro$is! Si$on se 6ntoarse 5i+l :9 pe o$ l c $antia! Cap l 6i ardea0 de<a n $ai raiona! Dac ar #i a: t 6ntre; l l i 4 n si$0 prec $ cei care n s6nt 6nne4 nii de $aladia d el l i0 s+ar #i ;6ndit poate c0 6n loc s se s p n so$aiei 4at<ocoritoare a ca$ara9ilor si0 onoarea cerea s $oar acolo0 pe loc0 pe+ depsind +i pe acei descreierai! Dar n se schi$4 ni$eni 6ntr+o 9i % do:ad este c noi #rance9ii0 c6t tri$0 asc lt$ de secole de le;ile idioate ale pretinsei datorii de onoare! Si$on pro$isese : pro$isi nea l i era a4s rd 5i de+ plora4il0 dar pro$isese! 8 A5teptai+$ aici0 do$nilor!!! 9ise el0 sa apropia+ i+

: ca s :edei $ai 4ine0 d p c $ dorii!!! dar s n tre4 iasc s : ca t d p ce s#6r5esc! Se a:6nt 5i a< nse la sprt r 6n $o$ent l 6n care ci:il l conda$nat r$a s treac prin ea! O#ierii :enea d p el0 pe < $tate tre9ii0 5i 6nce+ p6nd poate s re#lecte9e! Chiar 5i PeHran se apropi! Si$on ain calea nec nosc t l i! 8 Do$n le0 9ise el0 6ndeplinind 6ntoc$ai pro$isi nea #c t0 a$ ne:oie de rechile d $itale! Dar n $ai era o ;l $0 5i n p tea st6rni r6s l dec6t nor ne4 ni # rio5i! Veselia 6n;he 6n ini$ile t t ror acelor 9pcii care speraser s se distre9e at6t de 4ine! Vocea l i Si$on era trist0 5i tot l ddea sen9aia nei ori4ile catastro#e! Indi:id l se trase 6napoi : $antia 6i asc ndea talia 5i #aa at6t de 4ine 6nc6t era i$posi4il s distin;i ce:a din 6n#i5area l i! Dl pri:i pe Si$on 5i #c n ;est de s rpri9! 8 A$ #c t o pro$isi ne!!! rel t6nr l cpitan0 care c ta0 dar 9adarnic0 s ia n aer de #an#aron potri:it c 6$pre< rarea % a$ < rat c :oi tia rechile oric i indi:id care :a #ace #apta r6t pe care o #aci t ! Nec nosc t l tresri :iolent! 8 Bortense ?!!! $ r$ r el+c n #el de ;roa90 s+a 5i a#lat K!!! Oare ani pierd t+o K 8 Or0 contin Si$on0 pretin9i c te d ci la # rni9o r l Ro ssel!!! D+$i rechile sa apr+le!!! dar repede ? Nec nosc t l 6ncerc s treac! 8 D+te la o parte din calea $ea0 do$n le!!! pron n el c o :oce :dit schi$4at! E :or4a de o datorie sacr!!0 Si$on 65i trase spada! 8 Mini0 ci:il le ?!!! stri; el! S6nt aici ni5te oa$eni + care0 dac :rei0 6i :or 6$pr $ ta o sa4ie! O#ierii din re;i$ent l patr dra;oni se cons lta ! Vor4ea 6ntre ei s+i opreasc! Dar de<a n $ai era ti$p! Nec nosc t l 6ncercase s+l 6ndeprte9e pe Si$on % 5i c $ acesta 6ntinsese sa4ia0 ne+

c nosc t l0 d6nd +se deodat 6napoi0 ridic n col al $an+ tiei 5i trase sa4ia din teac! 8 O ?!!! o ?!!! #c Si$on0 n e5ti n ci:il ?!!! C at6t $ai 4ine ?!!! 6n seara asta a$ ce ara c cei 6n ni#or$! Atac c i$pet o9itate 5i0 de la pri$a pas0 se alese c o ran 5oar 6n $i<loc l piept l i! Doa$na D 4re il a 9i clinchet l spadelor % de la pri+ $ l eta< al casei0 n stri;t 5or str4t prin <al 9elele lsate! Si$on se apr $ai 4ine! 8 Atins ?!!! 9ise el! &i s6nte$ #orai s $rt risi$ c :6r# l de spad ce+i atinsese 5or carnea # sese s #icient ca s+l 6n#ier46nte : se 4tea ac $ din toat ini$a! 8 E te pre:in c n $ <oc!!! rel el % te s#t iesc s n $ai ;l $e5ti!!! 6n ;ard ?!!! De;a< 5i #and! Noaptea era #oarte 6nt necoas! Nec nosc t l n :9 pro4a4il #enta0 cci spada l i Si$on n 6nt6lni deloc #ier l 5i intr 6n 6ntre;i$e 6n $antie! Nenorocit l c9 5i Si$on 6l a 9i $ r$ r6nd 6n ti$p ce cdea : 8 Incori;i4il 5i cr d copil!!! te iert? U5a # rni9or l i se 6nchise! O t6n; ire s#65ietoare se a 9i 6n spatele <al 9elelor! Si$on 65i si$i ini$a c prins de n cle5te de ;hea % se repe9i peste ad:ersar l s 5i s$ lse $antia care+i aco+ perea 6nc #aa! Apoi se ridic drept 5i se dd 6napoi cl+ tin6nd +se! O#ierii :enea 6n # ; c #elinare! &i scoaser n sin+ ; r stri;t0 de de9olare 5i de st poare : 8 Colonel l? colonel l? =onta lt era adorat de s 4ordonai % toi ace5ti tineri 5i+ar #i dat c 4 c rie :iaa pent a sal:a pe cea a l i =onta lt! Saint+Pons0 6n ;en nchi l6n; el0 6i pipia ini$a! 8 M6na l i tre$ r prea tare0 $ r$ r el0 n +$i da

sea$a ?!!! Trei sa patr se ar ncar 6n ;en nchi l6n; corp! 8 Ce $ai po:este ?!!! 65i 9ise PeHran $#l6nd +5i o4ra<ii % prin r$are colonel l =onta lt :enea seara pentr doa$na Ro ssel ? Si$on n se a$estec c cei care ddea a< tor colo + nel l i! Tr9net l dac ar #i c9 t as pra l i 5i! n+ar #i #ost a5a de distr s! Prea c n $ai :ede 5i n $ai 6nele;e ni$ic! Sttea 6n picioare la 9ece pa5i de loc l l ptei0 in6nd 6nc 6n $6n spada 6ns6n;erat! 8 Colonele ?!!! colonele ?!!! pron na :ocea tre$ + r6nd a l i Bressant0 rsp ndei+ne0 : ro; ? Ur$ o tcere 6nspi$6nttoare0 apoi aceea5i :oce 5opti : Colonel l a $ rit ? Si$on ridic cap l 5i pri:i 6n < r l l i! 65i trec $6na peste #r nte 5i :eni 6n $i<loc l ca$ara9ilor si str6n5i 6n < r l colonel l i! 6i 6ndeprt c n ;est 5i se s p ser cerinei sale! R$ase sin; r 6n $i<loc l n i cerc $are! "elinarele a5e9ate pe $as l $ina #aa palid a colonel l i 5i pe cea a l i Si$on care era 5i $ai li:id! Si$on 6ncep s :or4easc c o :oce 4l6nd care 6n+ #rico5a $ai $ lt dec6t ar #i i94 cnit 6n i$precaii 5i a$e+ ninri! 8 Era tatl $e !0 9ise el0 5i e l+a$ cis!!! e 5i :oi!!! 8 Noi toi ?!!! noi toi ?!!! eCcla$ Saint+Pons c lacri$i 6n ochi! Dac :rei s+l r94 ni0 cpitane0 iat piept l nostr ? 8 De di$inea0 rel Si$on0 care c ta s+5i pstre9e rai nea ce se cltina0 6$i sp sese : "i le0 n te $ai 4ate!!! &i e n :oia$ s $ $ai 4at! O#ierii schi$4ar o pri:ire de9olat! 8 &tia$ tot 5i c era 4ra:0 do$nilor ? 9ise Bressant c $6nie 6$potri:a l i 6ns 5i! &i l+a$ 6$pins!!! i+a$ 6n#ipt ;hi$pele 6n carne 5i 6n ini$! 8 Noi ?!!! noi ?!!! repetar tinerii c o :oce s rd! Vreo trei dintre ei se desprinser de ceilali 5i plecar

d p a< tor! "r s asc lte ce se sp nea 6n < r l l i0 Si$on con+ tin : 8 Dac ai 5ti c6t era de 4 n 5i ce a # c t pentr $ine ?!!! E l+a$ asc ltat totdea na!!! Dn acel $o$ent 9ri sa4ia pe care s6n;ele se 6ntrea % o ap c c a$6ndo $6inile0 a r pse pe ;en nchi 5i ls 4 cile s cad pe p$6nt! 8 Aceasta :a #i isp5irea!!!! $ r$ r el! N $ai s6nt soldat!!! $6na $ea n :a $ai atin;e niciodat o ar$0 nici $car pentr a+$i apra onoarea <i;nit! 8 Mare sco#al pentr 4iet l =onta lt ? 65i 9ise PeHran 6n ;6nd! 8 Si$on ?!!! Si$on ?!!! stri;ar toi o#ierii% ce :rei s #aci K Saint+Pons 5i Bressant se repe9ir 6n acela5i ti$p spre el0 dar Si$on ridic $6inile spre cer 5i pron n c o :oce li$epede : 8 Tat0 pri$e5te < r$6nt l pe care de data asta 6l :oi respecta!!! 6i < r ? O $are r $oare se a 9i dn toate prile! Cei care ple+ caser d p a< tor rsp6ndiser :estea! Din toate prile ora5 l i se st6rnea c rio5ii0 5i $ li$ea0 $ere a:id de e$oii0 :enea s :ad n spectacol ;rat it! Ici 5i colo0 6n $ r$ r l care do$ina 6nt neric l0 se a 9ea : 8+ Colonel l a #ost cis ?!!! A $ rit ?!!! A $ rit ?!!! &i aceste :or4e era sp se c acea 6n#ri; rare st pid a celor care pre#er s colporte9e o :este # nest dec6t s tac! Dn acela5i t$p0 o#ierii s periori ai re;i$ent l i 5i sol + daii :enea 5i ei 6n # ;! Ro ssel0 atras de 9;o$ot0 ie5i din cas 6n ci da oc pa+ iilor care 6l 9dro4ea ! 8 Colonel l =onta lt ?!!! eCcla$ el 6ncerc6nd s se apropie de tr p l ne6ns #leit! 6l c nosc de c6nd era loco+ tenent!!! Lsai+$ s trec0 do$nilor0 lsai+$ s trec!

&i0 6ncerc6nd s ptr nd printre ;r p ri0 ad ; : 8 A5a c $ $ :edei0 a$ #ost lo:it de o $are neno+ rocire!!! 5i a$ ne:oie de toat #ora s #leteasc ca s pot s porta asta! Ne:asta $ea era la #ereastr % a #ost do4o+ r6t ca de trsnet! Medic l n $ai sper s+o sal:e9e! 8 O ? re6ncep el c n aer i$portant 5i si; r de ce sp ne0 5tii ce se asc nde aici K O po:este de dra;oste ?!!! A4ia c c6te:a ore $ai+nainte0 nenorocit l colonel 6$i 6n+ credina0 $ie care : :or4esc0 ni5te a$n nte eCtre$ de interesante despre o $ic le;t r din tineree ?!!! Intri;ile astea a$oroase s#6r5esc 6ntotdea na r ? &i pot s sp n0 e care a$ a: t o tineree # rt noas00 c de $ lte ori a$ scpat ca prin rechile ac l i! 8 &i!!!+9ise n 4 r;he9 de stat ra l i Ro ssel0 se c + >noa5te n $ele eroinei K 8 V dai sea$a0 rsp nse # rni9or l0 c s6nt ca9 ri 6n care se cere discreie! Chir r;ii re;i$ent l i 6l ridicar pe colonel 5i 6l a5e9ar pe o 4rancard! Maior l inea 6n per$anen $6na pe ini$a rnit l i!8 Colonel l n a $ rit0 5opti el 6n acel $o$ent0 dar r$6n prea p ine sperane ? Saint+Pons0 Bressant 5i ceilali0 care p6ndea c a:i+ ditate #iecare :or4 a chir r; l i+5e#0 6l c tar i$ediat pe Si$on s+i sp n c 6nc $ai tria! Dar Si$on n a: parte de acest 4alsa$ pentr s #le+ t l l i! Si$on dispr se % n $ai r$seser dec6t 4 cile de sa4ie 6ns6n;erat!LOUISE ROUSSEL ' Trec ser no ani de la e:eni$entele po:estite 6n lti$ile pa;ini! Toi acei tineri 9pcii care asistaser la :enirea cpitan l i Si$on do46ndiser pe c6$p rile de l pt ale I$peri l i ;rade i$portante sa 6nt6lniser $oartea % po:estea lor n o c noa5te$! D$prat l Napoleon do$nea 6nc % dar era na:oie de o prea $are risip de ;lorie 5i de s6n;e pentr s sinerea acest i tron! Se :edea de<a c se clatin0 6n ci da eCpre+ siilor de dra;oste ser:il pe care le 6ntre4 ina 6nc pa+

ri9ienii :or4ind de se$i+9e ! Ne a#l$ la Paris0 6n cartier l Marais! Dn acel sector al Pieii Re;ale ale cr i pri dosnice da ctre piaa To rnelles se ;sesc loc ine $in nate0 c saloane deschise spre ;rdini 6nc6nttoare! Aceste ;rdini n s6nt la #el de $ari ca Cha$ps+ElHsees0 dar $asi:ele l C riante de :erdea care se eta<a pe pantele do$oale te #cea s cre9i c te a#li la G- de le;he de Paris! Era o 9i #r $oas de toa$n! 6ntr+ na din acele $ari loc ine0 pe care n le poi 9ri #r s dore5ti s #ii 4o;at0 n salon0 c draperii 5i $o4ile ar$onios aran<ate0 65i deschidea cele do #erestre $ari spre o pel 9 in ndat de soare! =hirlande de #r n9e0 s spendate de ti<ele #leCi4ile ale :iei de :ie 5i cli$atitelor0 se le;na 6n :6nt l rcoros al di$ineii! De < r 6$pre< r l pel 9ei se 6ntindea o strl + citoare 4ord r de 4alsa$ine 5i r <e de toa$n0 deas pra crora 65i ridica 4 chetele 4o;ate t lpinile drepte 5i se+ $ee ale nal4elor! N se a#la ni$eni 6n salon l care0 ca s sp nerii a%a0 tria tot 5i 5i 96$4ea #r $oaselor ra9e de soare 5i dcclti sclipiri ;eneroase de c lori! &i $ai era n l cr care 6l #cea s triasc 5i s s + r6d 6n $i<loc l l C l i recent ce e:oca :eselia 5i!#ericirea! Vis+[+:is de cele do #erestre se ;sea n portret 6n pastel0 n portret #er$ector0 tre4 ie s o sp ne$ i$ediat0 care repre9enta o t6nr #e$eie de o #r $ see ideal! + Prea de G- de ani a4ia0 dar n #el de $elancolie 6i acoperea de<a strl cirea F#r nii % p rta toaleta lti$ilor ani ai secol l i trec t0 iar pr l 4lond 6i cdea 6n 4 cle peste $eri! A:ea ochii $ari0 al4a5tri0 tri5ti 5i 4l6n9i0 care prea c i 4esc 5i re;ret! C $ 96$4iser ace5ti ochi 6nainte de a 6n:a s pl6n; ? Dn salon se a 9ea acord rile 6ndeprtate ale nei harpe0 nederan<ate de nici n alt 9;o$ot0 cci aceast Pia Re;al0 a5a de #r $oas0 poseda 6n pl s #ar$ec l lini5tii 5i

al repaos l i care lea;n :isele! N 5ti c $0 :96nd acest portret0 a 9ind acele acoiJi d ri de harp care neori :i4ra 5i deodat a$ ea 0 sta+ 4ileai 6ntre pict r 5i $ 9ic n #el de relaie inti$ 5i $istic! Barpe ;ls ia n l din acele c6ntece s a:e 5i 6n+ d rerate ce sl5l iesc 6n ad6nc l poe9iei triste a pstorilor 4retoni % c6ntec l harpei prea7 a #i :ocea portret l i0 Cci portret l a:ea 5i el o #i9iono$ie strin0 n era o #r $ see pari9ian! C6ntec l 5i portret l era doi sr$ani eCilai! C6ntec l 6ncet0 6n ca$era :ecin se a 9i n pas 5or0 5a se deschise 5i intr o t6nr care ar nc 6n < r l ei0 pri:iri i i 5i c rioase! Ai #i cre9 t c portret l0 6ns #leind +se 4r sc0 co4o+ r6se de pe p6n9 : Jera o ase$nare at6i de #rapant0 c eCcepia :6rstei 5i a :e5$intelor0 6nc6t 5i cel $ai nepricep t ar #i 9is : iat #iica 5i iat+o 5i pe $a$! Portret l era 6ntr+ade:r al Bortensei Co drec0 ne:asta do$n l i Ro ssel0 la :6rsta de G- de ani % iar t6nra0 care se apropia de '*0 era Lo ise Ro ssel0 nic l copil al 4ietei Bortense! Bortense era $oart de no ani! Lo ise arta a5a c $ tre4 ie s #i #ost $a$a ei 6nainte de pri$a lacri$0 $ai $ lt dr; poate 5i $ai p in #r $oas0 c p in 94 rdlnicie 6n 4l6ndeea ei 5i n 6ne6nttor #ond de #er$itate plin de c ra<! Aceast $are loc in de in:idiat0 care ddea pe de+o parte spre $reiile istorice din Piaa Re;al0 5i pe de alt parte spre $4rele ;raioase ale celei $ai dr; e ;rdini din l $e0 aparinea 8 ca proprietate 8 4 n l i Ro ssel0 care prsise a#acerile0 era de trei ori $ai ;ras ca altdat 5i se >#c seE #ost $ilitar! Ro ssel p rta ni5te $ sti cen 5ii % 65i 6ncheia0 de 4ine de r 0 peste $area prot 4eran a a4do$en l i o redin;ot lar; care sttea ;ata s plesneasc % 6n< ra c dest l aplo$4 5i se pl6n;ea de $i;rene r$ase de pe r$a 4ttliei de la A sterlit9!

Asta 6i con#erea o $are trecere 6n l $e! Ro5 ca n 4 <or0 $er;6nd $ere c 4 rta 6nainte 5i $6inile Ta spate0 #era #ericit c6nd a 9ea 5tren;arii r696nd 5i stri;6nd la trecerea l i : 8 Iat n 4tr6n 4o$4nitor care a $6ncat n 4o ;ras ? "a$ilia 6i era co$p s din doa$na D 4re il0 c $ nata0 c care era totdea na 6n r94oi0 5i #iica l i0 Lo ise0 perla cartier l i Marais! S : sp ne$ c6t de $6ndr era de Lo ise e $ai pre+ s s de p terile noastre! Dntr+ade:r0 a:ea de ce : Lo ise era n n $ai re;ina nei societi inti$e 5i alese care se recr ta din no4il l cartier To rnelles0 ci 5i $in nea cea $ai rar pe care o p teai 6ntilni de la Sena p6n la 4 le:ard l de nord! A:ea talente0 a:ea spirit0 er 4 n0 sensi4il0 era iro+ nic0 era :esel % a:ea toate calitile contradictorii care #or$ea9 o coroan c $ii de c lori pe #r ntea nes p s a tinerelor #ete 5i care rstoarn 6nelepci nea a ster a 4r4ailor! Mai tre4 ie s ada ;$ c Lo ise a:ea s te de pre+ tendeni K G Con:in;6nd +se0 c o pri:ire rapid0 c era sin; r 6n salon0 scoase din s6n o scrisoare 5i o des#c c :ioici ne! C6nd s citeasc pri$ l r6nd0 ochii i se ridicar spre portret0 se 6$4 <or0 toat0 apoi o lacri$ 6i tre$ r pe $ar;inea pleoapelor! C o $i5care instincti: 6nchise pe < $tate scrisoarea! 8 Oh ?!!! #c ea apoi0 p in r 5inat0 5i ;6nditoare0 dac $+ar :edea $a$a ?!!! Ma$ 4 n ? Dac ar #i #ost aici0 a5 #i a: t oare :re n secret #a de ea K!!! S6nt si ; r c i+ar #i plc t : e at6t de no4il 5i de 4 n ? Ar nc o pri:ire spre portret0 o pri:ire care era o r ;+ $inte 5i o $6n;6ere0 apoi deschise scrisoarea 5i o citi c a:iditate! Alte lacri$i se i:ir s 4 pleoape 5i 96$4i e$oionat!

8 B n l Edo ard ?!!! ;6ndi ea c :oce tare! Scrisoarea pe care $i+o tri$ite e trist 5i ;ra: ca :or4ele l i!!! Vrea s $ :ad!0 sin; r!!! Se 6ntrer pse 5i 65i spri<ini cap l de $6n! 8 Sin; r ?!!! repet ea! Asta n se c :ine!!! &i tot 5i0 $t 5a 6i apro4 cererea % $t 5a care este a do a $ea $a$! Vrea s+$i destin iasc n secret!!! 9ise ea parc r;6nd din no scrisoarea! Un $are secret ?!!! "r 6ndoial $oti: l tristeii l i!!! Cred c n pot s re# 9! 8 C $nate0 9ise o :oce de #e$eie 6n anteca$er0 a$ pri$it adinea ri o scrisoare! Dn acela5i ti$p0 #aa $are 5i staco<ile a # rni9or l i apr la na din #erestrele care ddea 6n ;rdin! 8 E5ti acolo0 c $nat K 6ntre4 el! Iat o scrisoare! Lo ise o 5i asc nsese 6n s6n pe a ei! 8 Se pare c a9i toat l $ea are c6te n[ ?!!! $ r$ r ea! Tra:ers salon l 6n # ; 5i se d se s+5i sr te tatl! Doa$na D 4re il toc$ai intra0 in6nd 6n $6n scrisoa+ rea pe care o a;ita tri $#toare! " rni9or l prea c 5i el #ace $are ca9 de scrisoarea l i! 8 B n 9i a0 $ica $ea Lo ise0 9ise el0 4 n 9i a ?!!! Sntatea $ea e dest l de 4 n!!! at6t c6t poate #i c a# + risitele r$ri pe care le las ca$paniile! Scoase n s spin ad6nc 5i schi n ;est0 a5a c $ :+ 9 se c #ace :re n in:alid de la lena sa ]a;ra$! Doa$na D 4re il dd din $eri! 8 De la cine e scrisoarea d $itale0 c $nate K 6ntre4 ea! 8 =hice5te0 c $nat!!! sa 0 $ai c r6nd0 sp ne+$i de la cine e a d $itale!!! 6i da 6nt6ietate!!! 6n ta4erele de l pt se 6n:a ade:rata c rtoa9ie! 8 Scrisoarea $ea0 rsp nse doa$na D 4re il0 este de la prieten l nostr cel $ai dra; 5i cel $ai 4 n! 8 =eneral l?!!! stri; Lo ise0 care se 6nro5i de plcere! 8 =eneral l 4aron Reppen!!! pron n c sole$nitate doa$na D 4re il! Lo ise se ar nc #oarte #ericit de ;6t l

$t 5ii ei! 8 Ce #ericire ? stri; ea0 8 V 6ntre40 $ r$ r #ost l # rni9or0 ce $anie $ai are 5i Ma<estatea Sa 6$prat l 5i re;ele s schi$4e 6n #el l sta n $ele ;eneralilor l i K 8 Tat0 9ise Lo ise0 acest n $e Reppen0 a$inte5te o ;lorioas #apt de ar$e!!! 8 Bine ? 4ine ?!!! 5ti asta la #el de 4ine ca 5i tine0 #e+ tio!!! Sla: Do$n l i0 ;lorioasele #apte de ar$e se in scai de noi at6ta :re$e c6t s6nte$ 6n ar$at! Doa$na D 4re il 65i ; ie 4 9ele0 6n :re$e ce Ro s+ sel contin a : 8 Dar asta 65i 6ncarc $e$oria!!! L+a$ c nosc t pe =onta lt locotenent0 l+a$ c nosc t pe =onta lt colonel0 5i $i+ar prea #oarte nat ral s+l che$e tot =onta lt 5i ac $ c6nd e ;eneral!!! Apropo de asta0 t n poi s+i a$inte5ti acest detali 0 $ic Lo ise0 pentr c n te ns c se5i 6nc % dar pre9isese$ c 4iat l acesta :a a< n;e departe! 8 &i ce sp ne K 6ntre4 Lo ise! Ve5tile s6nt 4 ne0 n +i a5a K 8 N dore5ti s a#li ce+$i scrie ;eneral l0 c $nate K !!! o 6ntrer pse doa$na D 4re il! 8 A$ pre9is $oartea l i L do:ic al ^VI+lea0 c toate c ers$ 6nc t6nr!!! 8 Tat ?!!! #c Lo ise care :oia s 5tie! 8 A$ pre9is cderea l i Ro4espierre 5i 6$i a$intesc c at nci c6nd pri$ l cons l 6i tri$itea la pli$4are pe toi acei #lecari0 pri$ele $ele c :inte a #ost: Asta n $ $ir ? ? 8 Baide0 c $nate!!! rel doa$na D 4re il care+5i pierdea r4darea! 8 Astea a #ost pri$ele $ele c :inte0 doa$n!!! 5i dac a$ $ai #i #ost la Rennes0 a5 #i p t t s ad c $artori care s con#ir$e tot l!!! Dar 6n s#6r5it0 ce 9ice ;eneral l =onta lt!!! sa ;eneral l 4aron Reppen0 pentr c asta e #ante9ia Ma<estii Sale 6$prat l 5i re;ele K 8 Ii a$inte5ti0 c $nate0 6ntre4 doa$na D 4re il0 c[re 65i pri:ea scrisoarea c n aer ;6nditor0 6i a$inte5ti de

acea trist 5i nenorocit 6nt6$plare care a a: t loc ac $ no ani la Rennes0 aproape s 4 ochii no5tri0 6n #ost l ci+ $itir al celestinilor K #ost l # rni9or! Pe l6n; c a$ o $e$orie ne;re5it local0 8 Lo:it ra de sa4ie pri$it de =onta lt K!!! i94 cni 6$i a$intesc totdea na de tot ce e 6n le;t r c datoriile de onoare! &i apoi =onta lt 6$i #c se con#idene!!! &tia c n era$ 6n stare s!!! 8 De no ani0 6l 6ntrer pse doa$na D 4re il0 ;ene+ ral l 6l ca t pe acel sr$an t6nr0 pe care e n +l c nosc0 dar de care $ interese9 din dra;oste pentr cel $ai 4 n prieten al nostr ! 8 Da ? da ? 9ise Ro ssel0 era #i l l i adopti:!!! toat po:estea asta e #oarte ro$anesc! 8 Toate c trile ;eneral l i0 contin doa$na D + 4re il0 a #ost 9adarnice!!! 6$i scrie c i+a $ai r$as o lti$ speran0 5i c :ine s cear in#or$aii de la $i+ nister l $arinei despre n an $e cpitan Si$on!!!8 Di a:ea$ n $ele pe :6r# l li$4ii0 o 6ntrer pse Ro ssel!!!? 6n re;i$ent l patr dra;oni0 c6nd :or4ea$ de o a:ent r dia4olic0 9icea$: asta sea$n c :enirea cpitan l i Si$on ? 8 Acest Si$on0 s#6r5i doa$na D 4re il0 a trit n ti$p 6n ins la Ma rici 0 apoi s+a sta4ilit 6n Mada;ascar!!! =eneral l sp ne c :a :eni 6ntr+ na din aceste 9ile 5i :a tra;e la noi0 ca de o4icei! 8 Ei 4ine0 9ise Ro ssel0 casa e dest l de $are ca s+l pri$easc! 8 N a$inte5te 9i a ?!!! eCcla$ Lo ise! Ce ner4+ dtoare s6nt s+l 6$4ri5e9 pe 4 n l nostr prieten! 8 T 0 $ r$ r Ro ssel $6n;6ind +5i $ staa0 t e5ti #iica n i #ost $ilitar! Doa$na D 4re il ls ochii 6n <os 5i n $ai 6ndr9ni s o pri:easc pe Lo ise! 8 N 9icei!!! rel Ro ssel0 c dac 4tr6n l =onta lt ar p tea s soseasc a9i0 ar #i o 6nt6$plare a;rea4il!!! E

9i a $ea de pri$ire% saloanele noastre :or #i pline de oa+ $eni onora4ili0 5i 5i+ar #ace 5i el o idee despre $ine ?!!! 8 De #apt0 se 6ntrer pse el0 =onta lt :a p tea s :ad 6n #iecare 9i distinsa consideraie de care se 4 c r n :echi $ilitar ?!!0 8: Baide0 ?!!! do$n le ?!!! eCcla$ doa$na D 4re il0 pstrea9 cel p in toate astea pentr alii!!! E te+a$ c + nosc t # rni9or!!! 8 E tot na0 c $nat0 replic Ro ssel #r s se t l + 4 re: r$a$ ar$ata!!! 8 Ai dreptate!!! $ r$ r doa$na D 4re il! 8 O 6$4rca$!!! o hrnea$!!! 8 D $ne9e 5tie c $ ? 8 D$i sl <ea$ ara!!! 8 Ceea ce n era o deprindere rea ? 8 D$i eCp nea$!!! 6ncep c $6ndrie Ro ssel! 8 Capital rile!!! rsp nse #r $il doa$na D 4re il! E ade:rat0 do$n le0 d $neata ai dreptate 5i e ;re5esc!!! Baide!!! s :ede$ cealalt scrisoare! 8 Scrisoarea $ea e la #el de i$portant ca a d $i tale0 rsp nse Ro ssel c e$#a9! E de la #ost l $e an+ IF!n<nt0 care $er;e pe r$ele $ele 5i e pe p nct l s #ac a:ere $a;ni#ic! Lo ise se str6$4 5i 6ntoarse spatele! 8 A ? #c doa$na D 4re il din :6r# l 4 9elor! &i ce sp ne acest do$n K 8 D5i an n sosirea!!! 5i 6n pl s!!! 8 Pe le;ea $ea0 c $nate0 6l 6ntrer pse doa$na D + 4re il0 c n dispre :dit0 :e5tile :in na d p alta dar n se asea$n deloc ? Ro ssel #c ;est l de a+5i ridica centiron l a4sent: a 9ise c #o5tii $ilitari pstra ast#el de $anii0 5i n rareori+ era :9 t d6nd +5i lo:it ri de p $n peste ;6t 6n loc l nde ;r $<er l 6i s ;r $ pe ade:raii r94oinici! 8 Prerile s6nt 6$prite0 c $nat0 replic el tios! Dac este o :este 4 n0 apoi e o consider a5a pe cea de+a do a!!! D din $eri c6t po#te5ti0 te 5ti e !!! Oa$enii c

ade:rat p ternici s6nt 6n acela5i ti$p 5i r4dtori! Doa$na D 4re il n se p t a4ine s n 96$4easc! 8 PeHran al d $itale!!! 6ncep ea! 8 PeHran al $e 0 chiar a5a!!! 6$i place $ lt PeHran al $e !!! &i orice $i+ai sp ne despre prote<at l d $itale0 ad ; el :or4ind $ai 6ncet0 do$n lF Edo ard0 s6nt 5anse aproape si; re c de aici 6nainte PeHran 6$i :a #i ;inere! Aceste c :inte a #ost pron nate #oarte 6ncet0 iar Lo ise #redona n c[ntec la cellalt capt al ca$erei! Dar s6nt n $e pe care tinerele #ete le a d de la o le;he! Lo ise0 in ti$p ce+5i contin c[ntec l0 dd din cap c n aer #oarte eCpresi: care :oia s sp n : O$ tri 5i+o$ :edea ?!!! N era ne:oie s #ii $are o4ser:ator ca s r$[i con+ :ins c :echea noastr c no5tin0 PeHran0 n a:ea dar l s+i plac! 8 Scrisoarea l i0 contin Ro ssel0 4t[nd [n h[rtia des#c t0 conine o cerere 6n toat re; la! Doa$na D 4re il 6l pri:i 6n #a 5i p se $6na 6n 5old! 8 &i :ei consi$i K sp se ea c n tort pro:ocator! 8 Cine $+ar 6$piedica0 $ ro; #r $os K 8 Pot s+i adrese9 co$pli$entele $ele pentr 4 n l d $itale ; st!!! 6nc[nttoare partid ? 8 Dac a5a+$i plac $ie partidele ? Lo ise 6ncerc de departe0 prin se$ne0 s opreasc li$4a $t 5ii! &tia ce t l4 rare p tea s pricin iasc $icilor ei pla+ n ri acest #el de a disc ta% dar doa$na D 4re il0 $in nata #e$eie0 era prec $ ocean l0 cr ia n $ai D $ne9e 6i p tea sp ne: >N :ei $er;e $ai departe ?@ 8 Te apro4!!! te apro40 c $nate!!! stri; ea0 c t6nd s+5i asc t :or4ele ca pe ni5te 4rice0 o s #ie $ l $it ;eneFral l ? Ni$erise 6n plin! Ro ssel hol4 ochii0 6n :re$e ce #r ntea 6i de:eni :iolet! 8 =eneral l K!!! repet el0 6ncerc6nd s ;seasc din+ tr+o dat cel $ai dispre itor dintre toi ter$enii de ca+

9ar$! &tii ce+o s+i sp n ;eneral l i K!!! Dar n :rea s pierd respect l pe care+l a$ pentr $ine 6ns $i!!! Constat chiar c $ doare 6n cot de ;eneral0 c $nat0 !a 9i d $+ neata K =eneral l s ni$ic0 pentr $ine este acela5i l + cr ?!!! Dac a5 #i :r t0 cre9i c n+a5 #i de:enit 5i e ;e+ neral K Doa$na D 4re il 4tea pas l pe loc de # rie! Lo ise 6ncerca $ere s o cal$e9e de departe! Osteneal 9a+ darnic! 8 Ah ? ah ? eCcla$ Ro ssel0 care :oia s a4 9e9e de :ictoria l i% ce tot sp i c $nat0 c ;eneral l d $itale ?!!! Lo ise n e #ata $ea K!!! 8 "ata d $itale ? eCcla$ doa$na D 4re il c $6nie! 8 O s+$i conteste asta ?!!! 9ise Ro ssel prpdin+ d + se de r6s! Doa$na D 4re il plise 6n;ro9itor! Pri:i portret l Bortensei0 deschise ; ra0 46l46i ce:a de ne6neles 5i plec 6n # ;! Ro ssel se 6ntoarse spre Lo ise in6nd +se de 4 rt! 8 Cred c ar #i!!! 6ncep el! Dar ilaritatea+i con: lsi: 6i tie :or4a! I Lo ise se apropie 6ncet0 c cap l s s 5i #r ntea senin! 8 Ai a 9it K!!! 6ntre4 Ro ssel! 8 A$ prins c6te:a c :inte!!! rsp nse t6nra c in+ di#eren! 8 Dntr+ade:r0 a$ cre9 t!!! &tii c #irea $t 5ii tale de:ine de nes portat K 8 Tat0 9ise Lo ise c 4l6ndee0 $ i 4e5te $ lt!!! 5i ideea cstoriei c do$n l PeHran!!! 8 Prin r$are ai a 9it asta K 6ntre4 Ro ssel pri:ind+o chiondr65! 8 Tat0 9ise Lo ise c 4l6ndee0 $ i 4e5te $ lt!!! 5i 8 Da0 tat0 a$ a 9it! 8 Ei 4ine0 5i K 8 Ei 4ine0 tat0 aceast idee n +$i s r6de $ai $ lt dec6t ei! Dn :ocea #etei era aceea5i 4l6ndee dar 5i p in #er+

$itate! Ro ssel str6nse p $nii c n aer+ teri4il! A:ea pre+ tenia0 p in < sti#icat0 de a #i n tiran do$estic! C6nd :or4ea despre casa l i0 o cita drept $odel 5i 9i+ cea: Tot l $er;ea la co$and ? N $ai n :echi $ilitar 5tie s #ie stp6n la el acas ? De #apt0 Lo ise 6l i 4ea din toat ini$a 5i n +i op nea niciodat re9isten pe #a0 #iindc Ro ssel #cea a4sol t ce :oia ea! 8 &i de ce n +i place aceast idee K 6ntre4 el! 8 B n l $e tat ?!!! 9ise ea pre#c6nd +se 6nc rcat! 8 Vrei s+i sp n e K!!! Pentr c $t 5a ta 6i 6$+ p ie cap l ?!!! 6i :6r 6n $inte o ;r$ad de 4ali:erne!!! o 5 te 6nne4 neasc!!! a5a c $ e ea ? &i toate astea ca s $ s pere0 ad ; el c n ton indolent!!! n are alte $oti:e ?!!! n are ? D5i 6ndrept spatele 5i c t o 6n< rt r! 8 Mii de cart 5e ?!!! i94 cni el c6nd o ;si!!! O c nosc e pe dra;a $ea c $nat p6n 6n :6r# l n;hiilor!!! E n dia:ol ?!!! Pe c6nd tria $a$a ta0 Lo ise!!! 8 Biata $ea $a$ ? 5opti t6nra! 8 Pe c6nd tria0 $t 5a ta o 6nde$na $ere la re+ :olt!!! a6a $icile noastre disc ii0 ne 6n:enina cert rile : pe sc rt!!! 5ti e !!! A9i :rea s+5i contin e rol l pe l6n; tine!!! Dar e sp n: >Atenie0 stai ? Mii 5i $ilioane de 4aionete ? Un :echi $ilitar are drept l s #ie stp6n la el acas!!! PeHran e n 4iat 6nc6nttor0 care 6$i place % D$i cere #iica 6n cstorie : 5i :a #i ;inerele $e !!! ;ata ? &i scoase n s spin ad6nc! 8 A d ? 9ise Ro ssel c n aer a$enintor! 8 Tat0 9ise Lo ise c rese$nare0 de:re$e ce a5a ordoni0 $ :oi s p ne! Ro ssel se #olosi de :ocea cea $ai ;roas ca s rs + p nd! 8 Pi a5a 9ic 5i e 0 do$ni5oar ? 8 &i tot 5i!!! rel Lo ise c ti$iditate! 8 &i tot 5i K!!! repet Ro ssel atin;6nd loc l nde n te

s pra ? 8 Tat0 9ise Lo ise0 a crei :oce se #c $ai 4l6nd0 n te s pra ? 8 N $ s pr!!! dar0 $ii de t nete ?!!! 8 Era$ o4i5n it s ;sesc 6n d $neata protecie!!!F 8 Ei 4ine K 8 Oare tre4 ie s+i $ai sp n0 tat K!!! S6nt $6n+ dr!!! N pot s it c s6nt #iica n i :echi $ilitar!!! Ro ssel se $#l ca n 4alon! 8 La 4ra l do$n l i PeHran0 contin Lo ise0 prin96nd c ra<0 cred c $i+ar #i r 5ine! 8 &ti c la 4ra l $e poi a:ea ori nde cap l s s0 9ise Ro ssel 6$4l6n9it s 4it% dar $i se pare c nici prieten l $e PeHran!!! Lo ise se < ca c o r < de toa$n0 creia 6i desprin+ dea 5or petalele : 8 Do$n l PeHran are o rep taie di#erit de a d $i + tale0 tat0 5opti ea! 8 E posi4il s n+ai rep taia $ea0 5i tot 5i!!! 8 O ?!!! #c Lo ise pri:ind de aproape #loarea! Ro ssel o trase l6n; el pe canapea! 8 Ce 6nsea$n acest : O K !!! 6ntre4 el! Ia s :ede$0 s ne l$ ri$0 do$ni5oar! 8 Ei 4ine0 tat0 9ise Lo ise care ridic deodat spre el ochii ei $ari 5i al4a5tri s r69tori0 :ei sp ne c s6nt o #eti% dar las c a$ re$arcat e 4ine asta ?!!! N poate #i pron nat n $ele l i PeHran al d $itale #r s se str6$4e toate 4 9ele care poart $ sta!Ro ssel o $6n;6ie pe a sa c a$6ndo $6inile0 c ;est l istoric al 4trinilor din :echea ;ard! 8 N poart0 e ade:rat0 9ise el % pentr c n+a #ost $ilitar! Lo ise 65i rein n 96$4et 8 N eCplic 4ine0 tat0 9ise ea re:enind la #loarea pe care ac $ o $ena<a! Do$n l Edo ard n poart nici el!!!F 8 Ce a$estec are aici do$n l Edo ard K!!! 6ntre4 Ro ssel 6ndrept6nd +5i spatele!

8 &i tot 5i0 contin Lo ise0 ni$eni n +5i r6de de do$n l Edo ard ? 8 Ah? ah? eCcla$ Ro ssel ner4dtor00 nde :rei s a< n;i0 #etio K Dar Lo ise0 care se oc pa c toat atenia de r <a de toa$n0 s#6r5i i$pert r4a4il: 8 Ve9i d $neata0 tat0 do$n l n a dat 6napoi0 ca do$n l PeHran0 6n #aa nei < $ti de d 9in de datorii de onoare ? 8 C $0 do$ni5oar L! 9ise # rni9oiF l 6ncr n+ t6nd +se! Lo ise 6l pri:i #r s+5i piard 96$4et l dr; 5i nai:! 8 Toat l $ea 5tie asta0 9ise ea ne;li<ent! Ro ssel se ridic 5i eCec t panto$i$a 6ncheierii centiron l i! 8 Iat o o4iecie ?!!! eCcla$ el! Drace ?!!! ade:r l c PeHran n e 4ra: ? 8 Apoi0 9ise Lo ise pri:ind $ere la petalele #lorii0 ceea ce sp n0 tat0 sp n pentr tine! 8 Ade:rat K0!! #c Ro ssel0 care se pli$4a c pa5i $ari! 8 Pentr $ine eN tot na!!! Dar se :a sp ne 6n cartier: >O 5tii pe #iica do$n l i Ro ssel@ K!!! 8 Vechi $ilitar ?!!! ad ; acesta contin 6nd +5i pli$4area! 8 >S+a cstorit c do$n l PeHran0 n poltron?E0 J Ro ssel se opri 4r sc! 8 Drace ?!!! stri; el $#l6nd +5i o4ra<ii! Cre9i c se :a 9ice asta K 8 Pi0 sp ne 5i d $neata0 tat!!! Intre :oi doi e o deose4ire at6t de $are ? 8 E ade:rat ?0 drace ? drace ? e ade:rat?!!! #c Ro ssel0 deose4irea :a #i re$arcat!!! 6i da dreptate!!! Ei 4ine0 copila $ea0 ad ; el apropiind +se0 $i+ai deschis ochii!!! Ah ? cred c acest PeHran e #oarte i$pertinent 6ndr9nind s+$i scrie a5a c $ $i+a scris ? L scrisoarea 5i o reciti! 8 D$i cere $6na ta ? i94 cni el! A5a0 si$pl 0 de parc

ar #i si; r c o :a o4ine!!! Mii de cart 5e ? pol tron l sta n+ are dec6t s :in ?!!! O s+i da o lecie ? Lo ise ar nc #loarea0 de care n $ai a:ea ne:oie0 5i l $6na # rni9or l i! 8 Oh ? tat0 tat0 9ise ea0 6n#r6nea9+de0 te con< r ? 8 S $ 6n#r6ne9 ?!!! stri; do$n l Ro ssel0 care 6n ci da $e$oriei l i locale0 n p tea s ;seasc o 6n< rt r dest l de sl4atic pentr aceast 6$pre< rare% s $ 6n#r6ne90 e ?!!! niciodat ? Lo ise 65i 6ncord deodat a 9 l: 6n interior l casei se a 9ea n 9;o$ot de 5i ce se deschidea 5i se 6nchidea ! Lo ise n p t s+5i rein n 96$4et! 8 Cred c a :enit do$n l PeHran0 9ise ea! 8 El?!!! eCcla$ Ro ssel! Ei 4ine0 6l :oi pri$i a5a c $ tre4 ie ?!!! Sp ne+i l i "ran;ois s+$i c ree sa4ia ? 8 Ce tot sp i0 tat K!!! Ro ssel 65i 6ncr ci5 $6inile la spate 5i l cea $ai per#ect po9 de tat no4il care s+a re 52it :reodat 6n teatr ! 8 Do$ni5oar0 9ise el c cal$ 5i de$nitate0 s6nt o4i5n it c chesti ni de+astea!!! d +te!!! 5i dac n+ai s $ $ai :e9i0 a$inte5te+i c tatl t n a nesocotit niciodat onoarea ? O sr t pe #r nte 5i 6i #c se$n s plece! C $ r$ase sin; r0 #ost l # rni9or se propi 6n #aa s nei o;lin9i l 6nd n aer c6t se poate de eroic! 8 Vo$ ie5i 6n aren0 do$n le Ro ssel!!! se adres el i$a;inii l i ro5ii din o;lind! 6nc o dat ne :o$ p ne :iaa la 4taie ?!!! Ah ? n $ai 6$4tr6ni$ niciodat K n re 5i$ s do$oli$ $intea asta ne4 n K Ie5i atinse #r ntea c :ioici ne! 8 "iica $ea n +$i :a tri$ite sa4ia!!! se 6ntrer pse el! O t6nr #at n tri$ite niciodat sa4ia tatl i ei ?!!! N se poate cere aceast #er$itate s #leteasc de la n seC sla40 nsc t pentr $ ncile do$estice! L6n; o;lind se ;sea n cordon de sonerie % trase de el c :iolen0 5i c6nd apr "rancois0 stri; pe acel ton c

care Richard al III+lea din piesa l i Sha_espeare prop ne n re;at cel i ce 6i :a da n cal: 8 Sa4ia $ea ?!!! sa4ia $ea ? "ran;ois0 care era cel $ai pa5nic dintre ser:itori0 se dd n pas 6ndrt! 8 Sa4ia d $nea:oastr ?!!! repet el! Dar n a:ei sa4ie0 do$n le! 8 Ei 4ine0 pistoalele ? 8 N 5ti de nici n pistol0 rsp nse "ran;ois tre+ tn r6nd! Ro ssel 6l ap c c # rie de $eri! 8 Ei 4ine0 $i9era4il le0 stri; el0 d +te de+$i c $pr chiar ac $ do s4ii 5i patr pistoale ? &i 6l 6$pinse a#ar! 8 Va #i s #icient!!! rel el 6ntorc6nd +se s $ai tra; o ochiad 6n o;lind! Se pri:i c atenie! 8 Cred c dac a5 6nt6lni n 4r4at ca $ine0 9ise el pe n ton de ad6nc con:in;ere0 a5 a:ea o tresrire de spai$!!! Ah ? ah ? Do$n l PeHran nici n se a5teapt la ce i se :a 6nt6$pla ? ) 8 De :re$e ce doa$na D 4re il n $ poate pri$i!0 9ise o :oce 6ntr+o ca$er :ecin0 d cei+$ la #ost l $e patron0 do$n l Ro ssel! 8 Iat+l ? 65i 9ise #ost l # rni9or0 rec nosc6nd ;las l strident al l i PeHran! Rceal0 dispre ?!!! n s6n;e rece ins lttor 5i satanic ?!!! Tre4 ie s+l p l:eri9e9 din pri$a lo:it r pe acest poltron ? 8 Cpitan l Si$onU5a se deschise 5i "ran;ois an n : 8 Do$n l PeHran de la Reole! 8 De la Reole!!! repet Ro ssel r6n<ind! ECist oa $eni care a #el de #el de toane ? PeHran 65i #c intrarea c n aer de a;ilitate 5i 6n+ dr9neal #oarte potri:it c #r $os l n $e de la Reole pe care 6l ad ;ase la cel a: t de la tatl s !

Se schi$4ase $ lt 6n no ani% n $ai era sl <4a5 l terchea+4erehea pe care l+a$ :9 t la ca#enea a $ilitar % >prinsese tr p@0 a:ea #aa p ha: 5i 6ntrea;a 6n#i5are a#i5a acea a$prent de i$portan pe care o d re 5ita 6n a#acerile :eroase! P rta ochelari de a r0 care n +i :enea deloc r 0 5i $ai $ lte 4reloc ri enor$e at6rna de #r $oasa cati#ea :estei! Din p nct de :edere #i9ic0 PeHran se sit a 6ntre aceste do #t clase de #rance9i : 4ancher l 4o;at 5i co$is+:oia+ <or l c re d ce o :ia 6ndest lat! 8+ El0 4 n 9i a0 patroane ? 9ise el 6naint6nd c $6na 6ntins spre Ro ssel! Acesta :eni spre el c n aer se$e 5i n +i rsp nse! PeHran a:ea 6n contin are $6na 6ntins! D p ce+l in a5a n $in t 6ntre;0 Ro ssel 4ine:oi 6n s#6r5it s r p tcerea! 8 Do$n le0 9ise el socotind +5i :or4ele0 eCplicaia care :a a:ea loc 6ntre noi are nF caracter delicat! &tii c s6nt n :echi $ilitar! Ca s e:it$ :enirea c i:a care nc+ar p tea deran<a0 6i :oi cere per$isi nea s 6nc i 5ile acestei 6ncperi! PeHran n prea 5tia ce atit dine s ia! "r s a5tepte rsp ns l0 Ro ssel $erse pe r6nd la #iecare 5 a salon l i 5i le 6nc ie pe toate de do ori! 8 Ac $0 do$n le0 9ise el0 8 5i n :o$ $ai descrie sole$nitatea dra$atic a accent l i s 0 8 iat+ne departe de pri:irile oa$enilor0 doar c D $ne9e ca $artor p te$ re9ol:a ;6lcea:a noastr 'ECact la aceea5i or0 n 4r4at 6$4rcat 6ntr+o ni#or$ de ;eneral de di:i9ie0 ie5ea c n aer trist 5i a4t t din 4iro rile $inister l i de r94oi! Era :echea noastr c no5tin =onta lt0 #c t de 6$+ prat 4aron Reppen0 6n r$a ca$paniei din 'Q-(0 5i 6naintat la ;rad l de ;eneral! &i el se schi$4ase : #r ntea ple5 : a:ea n #el de coroan de pr al4 % #aa l i ener;ic p rta r$ele ad6nci ale d rerilor 5i o4oselilor!

=eneral l Reppen n a:ea #a$ilie! Moartea Bortensei+ 5i dispariia l i Si$on ce a4t ser as pra l i ca do lo:it ri de tr9net % a#eci nea i se 6ndrepta spre Lo ise0 pe care o i 4ea c o dra;oste 6n#lcrat 5i plin de pasi ne0 dar care n +l p tea #ace s ite de #i l l i adopti:0 a5a de 4 n0 a5a de sincer0 a5a de 4ra: ? Din acea sear #atal pe care a$ descris+o 6n pri$ele pa;ini ale acestei po:estiri0 ;eneral l c tase #r 6ncetare s dea de r$a l i Si$on % dar acesta dispr se de parc l+ ar #i 6n;hiit p$6nt l! =eneral l ;hicea cci cei care i 4esc a dar l de a :edea eCtraordinar de 4ine c ini$a 8 c Si$on # ;ise din Rennes 6nainte de a a#la c lo:it ra n # sese $ortal! Ast#el 6nc6t nenorocit l t6nr0 oric6t de departe s+ar #i d s0 Hrice adpost 5i+Far #i ales0 d cea c el re$ 5carea de ne:indecat 8 re$ 5carea de a+5i #i cis tatl! Acest ;6nd sporea d rerea ;eneral l i! Se 6ntorecea 6n ;ra4 $are de la hotarele Spaniei0 de+ oarece pri$ise n doc $ent de la $inister l $arinei0 doc $ent care 6i de9:l ia eCistena n i o#ier #rance9 eCilat de 4 n :oie 6n $rile Indiilor! Dn acest $o$ent inea 6n $6n n raport redactat de 4iro l coloniilor0 care coninea toate+ in#or$aiile ce se p t ser o4ine despre acest o#ier pe n $e Si$on! D p ce petrec se doi ani 6n Mada;ascar0 :enind di a Ins la M[ rici 0 se 6$4arcase pentr Ben;al 5i i se pierd se r$a! Aceasta era concl 9ia raport l i! ! /KP=eneral l $ototoli h6rtia 5i porni c pa5i leni0 c ca+ 0 p l 6n <os0 pe 4 le:ard l Madeleine! D5i 9icea c orice speran era pierd t 5i tot 5i ini$a0 de9$inind +i rai nea0 c ta 6nc0 c ta o alt direcie 6n care s+5i 6ndrepte cercetrile! Pe c6nd trecea prin #aa str9ii Ne :e+de+L Ce$4o r;0 se #eri din calea nei ca4riolete care trecea 6n :ite90 5i0 ridic6nd +5i pri:irea0 se trase 6napoi de parc ar #i 9rit o #anto$!

&i chiar o #anto$ :9 se 6n # ndal trs rii ? Chip l l i Si$on0 #i l s adopti:0 ca 5i c $ $oartea i+ar #i trec t peste trst rile #eei! "r tineree ? #r :ioici ne ? #r :ia ? O #r $ see $ohor6t0 acoperit de paloarea cada:relor! Si$on0 sa cel care se$na c el0 a5a c $ n $ort sea$n c n :i 0 sttea c lcat 6n # nd l ca4rioletei0 c cap l dat pe spate 5i c ochii 6nchi5i : n +l :9 se pe ;eneral! Acesta scoase n stri;t p ternic 5i :r s se repead 6n r$rirea ca4rioletei % dar0 n ai pornit+o soldat ca s a< n;i ;eneral0 n ai c65ti;at toate ;radele pe c6$p l de 4tlie0 !#r s+#i #i pierd t pe dr $ picioarele a: te la '. ani! N a #ost ne:oie dec6t de c6i:a pa5i pentr ca 4tr6n l nostr prieten =onta lt s se con:in; c n p tea a< n;e trs ra! Di trec prin $inte at nci s rce 6n pri$a 4ir< ;sit 5i s pro$it doi napoleoni 4ir<ar l i c condiia s prind din r$ ca4rioletaP Bir<ar l dd 4ice $6roa;elor care consi$ir0 doar de data asta0 s o porneasc 6ntr+ n ;alop $irac los! Bir<a se h rd c pe pa:a< pre de o < $tate de ceas 5i 4ir<ar l0 tri $#tor0 a< nse 6n s#6r5it0 6n apropiere de Notre+ Da$e0 ca4rioleta pe care o r$rea! Dn ca4riolet se a#la o doa$n 4tr6n c c6inele ei ? =eneral l plti 5i cer s #ie d s 6n piaa Re;al0 la re5edina # rni9or l i Ro ssel! Tot l n; l dr $ l i0 4aron l i i se pr c rec noa5te ca4rioleta 6n care 6i apr se :i9i noa! Se aplec 6n a#ara 4ir<ei0 pri:ind c #oarte $are atenie : darF nde s+ar $ai po$eni :i9i ni care s se arate de do ori KDn nici o ca4riolet n se a#la ceea ce c ta el! &i tot 5i0 de #iecare dat c6nd 9rea na de departe0 stri;a 4ir<ar l i : >La ;alop ? la ;alop ?@ Sosi 6n s#6r5it 6n Piaa Re;al! Dn #aa ;rilei staiona o ca4riolet0 :is+[+:is de 5a # rni9or l i Ro sse l! Aceast ca4riolet a #ost0 6n $od si; r0 sin; ra pe care

;eneral l 4aron Reppen n a 4;at+o 6n sea$!VECBI MILITAR ' Ca4rioleta care staiona l6n; ;rila din piaa Re;al0 6n #aa porii #ost l i # rni9or0 la care ;eneral l Reppen n # sese deloc atent0 ad sese n 4r4at 6nc t6nr0 6$4rcat c o ele;an se:er! Acest 4r4at era 6nalt0 c $i5cri ;raioase0 pe care n soi de tristee cronic le #cea lente 5i parc lene5e % pr l l i 4lond0 4 clat nat ral0 6ncadra o #a ars de soare0 dar 6n acela5i ti$p a5a de palid0 6nc6t te p teai 6ntre4a dac a:ea o sin; r pict r de s6n;e s 4 pielea neted 5i 4ron9at! ` Ori nde acest o$ ar #i trec t drept n ca:aler de o #r $ see re$arca4il! Dn $o$ent l 6n care a< n;ea 6n pra; l casei0 "rancois ie5ea 6A $are ;ra4 s c $pere cele do s4ii 5i cele patr pistoale ale teri4il l i # rni9or! 8 Intrai0 do$n le Edo ard0 intrai!!! 9ise el tre$ + r6nd tot de e$oie! N $ai 4 n l D $ne9e 5tie ce+o s se 6nt6$ple la noi a9i ?!!! Dac n ;sii pe ni$eni 6n a salon0 : p tei d ce 6n ;rdin0 nde do$ni5oara Lo ise se pli$4 la ora aceasta! Cel n $it Edo ard :r s cear c6te:a in#or$aii0 dar 4iet l "rancois 65i ridic $6inile spre cer 5i plec 6n # ; $ r$ r6hd : 8 Do s4ii 5i patr pistoale ?!!! 4 n l D $ne9e s ai4 $il de noi? Do$n l Edo ard rc peron l 5i n ;si pe ni$eni! "aa l i eCpri$a o de9a$;ire prea $are!: poate chiar asta sperase! Tra:ers repede aparta$entele 5i trec 6n ;rdin! Dn ti$p ce se pierdea pe s 4 $4rarele st #oase ale acel i $ic paradis terestr 0 ;eneral l 4aron Reppen #cea $are ;l;ie 6n anteca$er 5i cerea s :or4easc c cine:a! Dl pri$i ca$erista doa$eni D 4re il! 8 Dac do$n l ;eneral :rea s rce i$ediat 6n ca+

$era doa$nei0 6i 9ise ea0 doa$na 6l a5teapt0 =eneral l o r$ pe ca$erist! Iat+l 5i pe do$n l Edo ard0 #r $os l nostr tene4ros0 pli$46nd +se sin; r prin ;rdin0 nde #r 6ndoial c n :enise doar s ia aer % iat+l pe ;eneral l 4aron Reppen st6nd de :or4 con#idenial c doa$na D 4re <l0 :echea 5i sincera l i prieten % iat+o0 la #ereastra ei0 pe do$ni5oara Lo ise! care toc$ai l+a 9rit printre #r n9e pe do$n l Edo ard0 5i care s+a 6$4 <orat toat0 5i tre$ r0 5i e9it!!! G Ac $ ori niciodat este $o$ent l s ne 6ntoarce$ la $area dra$ care :a a:ea loc 6ntre Ro ssel0 :echi $ilitar0 5i do$n l PeHran de la Reole! D p ce 6nc iase toate 5ile salon l i0 stp6n l casei 6nchisese 5i #erestrele0 pentr c se a#la la parter 5i PeHran ar #i p t t s scape prin ;rdin! PeHran se ita la toate acestea c st pe#acie! >Pro4a4ail0 ;6ndea Ro ssel0 65i sp ne : >Ce se :a pe+ trece aici K@ Dn realitate0 PeHran 65i 9icea : >Ce drac 2 l+a ap cat a9i pe dr; l $e patron K@ 8 Do$n le0 pron n lent Ro ssel 6ntorc6nd +se la el0 aceste preca ii : pre:estesc i$portana sole$n a 6n+ tre:ederii noastre!!! Ai ;sit de c :iin s+$i scriei o scrisoare0 do$n le!!!! 8 &i spera$ c cererea $ea!!! :r s+l 6ntrer p PeHran! 8 N $ #orai0 9ise se:er Ro ssel0 s : a$intesc de cele $ai si$ple 6ndatoriri de politee! Scrisoarea d + $itale e ci dat0 do$n le!!! A5 9ice chiar 4i9ar0 5i n $+a5 #i a5teptat ca d $neata0 care+$i c no5ti per#ect opiniile 5i o4icei rile!!! n $+a5 #i a5teptat!!! Contin c o t se seac 5i i$portant! Nenorocirea era c n 5tia deloc ce :oia s sp n! Dac ar #i 5ti t0 ar #i sp s+o 6ntr+ n $od! ad$ira4il! PeHran a5tept0 6ntre46nd +se dac n c $:a cel din #aa l i 6nne4 nise c ade:rat!

8 Cred c 6nele;i0 9ise Ro ssel0 care 65i #r6n;ea cea#a ca s stea drept! 8 Nici o iot0 rsp nse PeHran! 8 Tre4 ie s $ co4or oare la o eCplicaie cate;oric0 do$n le K 8 Pe le;ea $ea K 9ise #ost l co$is0 dac :rei s ;hicesc $oti: l acestei pri$iri ci date!!!! 8 Aceasta este pri$irea $ea0 do$n le ? i94 cni Ro+ ssel 6ntre# p6nd +i! 8 Nici n se p tea $ai 4ine ? 8 Dac n : place0 c at6t $ai 4ine0 do$n le ? 8 Per#ect ? #c PeHran l it! &i n +$i ad cei $car la c no5tin!!! 8 Pentr c tre4 ie s : sp n rspicat0 do$n le0 cererea 6n cstorie a do$ni5oarei Ro ssel este din partea d $itale o i$pertinen ? 8 C $ K 9ise PeHran care cre9 c n a 9ise 4in5! Ro ssel 65i ls 6n <os pleoapele 5i+l pri:i de s s! Do$n le0 a5a c $ a$ sp s!!! pron n el distinct! Apoi se roti ;reoi pe clc6ie 5i+i 6ntoarse spatele! PeHran 6l pri:i o clip c $ se pli$4a de colo+colo prin ca$er! 8 Drace ?!!! ;6ndi el! Patron l n #ace l cr rile pe < $tate ? Se arat a5a de 4ra: #iindc eCploatea9 re+ p taia $ea de poltron!!! 6l c nosc ? Ro ssel 65i contin a pli$4area tri $#toare! 8 Dl c nosc ? 65i 9icea el! Cred c tre$ r ca o #r n9 ? 8 Pe le;ea $ea0 ;6ndea PeHran0 n e nici n pericol ?!!! aproape c 6$i :ine!!! b A #ost dest l de 4ine!!! r $e;a 6n sinea l i Ro ssel0 5i 6n aceste ca9 ri a$ o an $it int!!! 8 Poate c eCist o ie5ire0 conchise PeHran 6n sinea l i! Do$n le!!! rel el c :oce tare! F 8 Do$n le!!! repet P!o ssel 6ntorc6nd +se c :ioci ne! 8 Adinea ri $+ai ins ltat0 r$ #ost l co$is! 8 Credei K!!! 6ntre4 Ro ssel c o ironie c $plit!

8 Da0 do$n le0 a5a cred0 5i : cer socoteal! La r6nd l l i0 Ro ssel cre9 5i el c n a 9ise 4ine! 8 Ce+rni cerei K!!! 9ise el! 8 Satis#acie pe calea ar$elor0 do$n le0 rsp nse c #er$itate PeHran! 8 "oarte 4ine ?!!! n se p t 6$piedica s sp n Ro s+ sel! Apoi 65i scrpin c nai:itate rechea0 ad ;ind pen tr el: 8 Ei asta+i0 s+l ia drac 7 ?!!! N $ai $ie $i se 6$+ t6$pl l cr ri din astea! 8 Do$n le0 rel el $ai tare 5i c n accent 5i $ai $6ndr 0 e : re# 9 ceea ce+$i cerei t A5a 65i 6nchip ia 5i PeHran! 8 &i de ce re# 9ai0 $ ro; K!!! 6i 9ise el #c6nd n pas spre Ro ssel! Po9iia acest ia era 6ntr+ade:r ne#ericit : cre9 se c $er;e la si; r 5i c ia c asalt o 5 de 9eci de ori deschis0 dar iat c PeHran se 6$potri:ea! Ro ssel n se $ai ;6ndi dec6t s eCec te o retra;ere eroic! 8 Un o$ de :6rsta $ea0 9ise el0 #r s piard ni$ic din se$eie0 era o4li;atori s+5i #i artat p6n ac $ c + ra< l!!! Alt#el ar #i o nenorocire ? Un o$ c po9iia $ea social n poate0 6n $od decent0 s se co$pro$it c !!! 8 C K!!! repet PeHran! 8 Pe sc rt0 do$n le0 6l 6ntrer pse Ro ssel0 5ti c ai re# 9at $ lte d el ri! 8 Cine a p t t s : sp n!!! K 8 D $ne9e le0 do$n le0 asta : e rep taia0 ;iira l $ii! PeHran $ai #c n pas spre Ro ssel0 cr ia 6i pr r c 6nc iase 5ile! 8 &i credei0 9ise #ost l co$is0 per#ect lini5tit de ac $0 c n $ai d $nea:oastr a:ei drept l s re# 9ai d el rileK!!! Baidei0F dra; l $e do$n Ro ssel0 de ce s+o l $ pe ocolite K!!! Vi s+a sp s c s6nt n poltron0 ai cre9 t0 5i!!!

"c 6nc n pas 5i ad ; :oinice5te : 8 V :oi de$onstra contrari l ? Ro ssel se dd 6napoi p6n 6n cellalt capt al ca+ $erei! c 8 Do$n le0 9ise el0 respin; c ener;ie orice do:ad personal! PeHran 6ncep s r6d 5i se opri! 8 S :or4i$ deci c < decat0 9ise el! &ti c n a$ #ericirea s #i pe plac l doa$nei D 4re il0 c $nata d $nea:oastr!!! 5i 5ti c doa$na D 4re il :F d ce de nas c $ :rea ea! A4ia a: sese ti$p spai$a s 6n;l4eneasc ten l l i Ro ssel0 c indi;narea 6l 5i #c staco<i ! 8 Pe $ine ?!!! c $nata $ea ?!!! stri; el! D s de nas ?!!! Prin r$are s6nt n $o5nea; de co$edie K!!! 8 Asta : e rep taia0 9ise c ;ra:itate PeHran! 8 &i cine e i$postor l K!!! 8 = ra l $ii! 8 &i e : sp n c ; ra l $ii este o t6$pit ?!!! stri; Ro ssel c o # rie cresc6nd! Ah ? ; ra l $ii sp ne c c $nata $ea $ d ce de nas c $ :rea K!!! 8 &i c : i$p ne n so pentr do$ni5oara #iica d $nea:oastr0 ad ; PeHran! 8 I$p ne ?!!! 4o$4ni Ro ssel! I$p ne ?!!! pe toi dracii ? 8 Un do$n Edo ard!!! $ r$ r PeHran0 care prea dest l de 4ine in#or$at0 n artist0 n nec nosc t!!! pe care e 6l ca$ c nosc ? &i despre care a5 p tea s da in#or$aii dest l de interesante! Vi s+a sp s % a5a se :a #ace0 5i ai plecat cap l! 8 Mii 5i $ilioane de cart 5e ? 4o$4ni #ost l # rni9or! Asta dep5e5te!!! 8 = ra l $ii0 repet PeHran! 8 Iar ?!!! replic eCasperat Ro ssel! Ah ? dar!!! ah ? dar :rea s le art!!! Re:eni c hotr6re spre #ost l l i an;a<at! 8 Asc lt+$0 PeHran0 9ise el! De$onstrea9 n $ai c

n $e5ti n!!! M 6nele;i 4ine K 8 "r do:ad personal0 tot 5i K 6ntre4 PeHran c n 96$4et! Do$n l Ro sselFse pre#c c n a de! 8 &i rest l $ pri:e5te pe $ine!!! contin e6! C $+ nata $ea 5i do$n l Edo ard se :or d ce la toi dracii!!! &i dac 6i do:ede5ti c ra< l 6n seara asta0 $6ine :ei a:ea $6na #iicei $ele! PeHran c9 se pe ;6nd ri! Poate considera c #ost l l i patron era #oarte eCi ;ent dac n se $ l $ea c do:ada pe care el0 PeHran0 toc$ai i+o dd se! 6n ti$p ce ;6ndea ast#el0 6i :eni pe 4 9e n $ele l i Edo ard! 8 De asta s n+ai ;ri<0 9ise i$ediat Ro ssel % e n artist $i+a #c t portret l0 l+a$ pltit 5i+i da dr $ l!!! ni$ic $ai si$pl ! PeHran ridic ochii spre Ro ssel pri:ind +l prin #r $o5ii l i ochelari de a r! 8 M6ine0 #ie ? 9ise el! S 4ate$ pal$a0 dra; l $e patron ? &i+5i str6nser $6na a5a c $ se pecetl iesc alianele 6ntre 4ra:i! 8 Iat n l cr sta4ilit ? eCcla$ c :eselie # rni9or l! Mai ai o 9i ca s #aci do:ada :e $ai $ lt dec6t ne:oie! Ai :9 t K!!! :ipera asta de l $e ?!!! dd 8 N $ai respect ni$ic0 9ise #ost l an;a<at r696nd! 8 Apropo0 9ise Ro ssel0 :or4ea$ adinea ri de por+ tret l $e !!! E dest l de re 5it!!! Vrei s+l :e9i K 8 La ordinele d $nea:oastr0 rsp nse PeHran care de<a n +l $ai asc lta! Do$n l Ro ssel deschide c :ioici ne na din 5ile salon l i! C6nd s ias0 dd 6n pra; peste 4 n l "ran+ Zois care0 c n aer #oarte trist0 inea 6n $6ini cele do s4ii 5i cele patr pistoale! U Vederea acestor ar$e 6l #c pe Ro ssel s si$t tot pre l pcii o4in te! 8 P ne+le nde :rei0 dr; le0 9ise el % de ac $

6nainte aici :a do$ni concordia ? Ie5i pri$ l0 cre96nd c PeHran 6l r$a! Dar acesta r$sese 6n $i<loc l salon l i 5i prea p in 6nc rcat! 8 S #ac do:ada c ra< l i ?!!! $or$i el0 s do:edesc ? este eCcesi: de delicat ? 8 PeHran ? stri; Ro ssel de a#ar! 8 S6nt al d $itale0 patroane!!! Tot 5i0 n pot s rate9 aceast a#acere!!! Ro ssel are aproape do $ilioane 5i $ic a e sin; r l l i copil! 8 PeHran ?!!! 6l che$ iar Ro sel! 8 Patroane0 s6nt al d $itale!!! Dac a5 c noa5te pe cine:a 6n sit aia $ea0 s+ar p tea aran<a!!! dar!!! Deodat 65i atinse #r ntea! 8 Edo ard ?!!! $ r$ r el0 acesta ar p tea #i o ra9 de l $in ? 8 Ei 4ine0 PeHran K stri; Ro ssel0 art6nd +5i #r + $ 5ica #a ro5ie 6n cadr l 5ii! 8 Iat+$0 patroane0 iat+$ ? Ro ssel 6l prinse de 4ra pentr ca de data asta s n +l $ai piard 5i 6l d se p6n 6n dor$itor l l i! Acolo se p tea :edea0 6ntr+o ra$ #oarte 4o;at 5i s pra6ncrcat c #i ; ri a rite0 n 4r4at ;ras p rt6nd cost $ l de locote+ hent+ colonel! Acest 4r4at ;ras a:ea pe piept o cr ce de onoare $are c6t pal$a! 8 A5ea9+te aici0 9ise Ro ssel% p in $ai departe0 ca s+l :e9i $ai 4ine 6n l $in!!! C $ $ ;se5ti K 8 "rapant ? rsp nse PeHran c aplo$40 n $ai c!!! 8 &ti 0 5ti !!! 6l 6ntrer pse Ro ssel! Ai s+$i sp i c n+ a$ #ost niciodat locotenent+colonel!!! Dar $ai 6nt6i c n toat l $ea c noa5te acest detali inti$ din :iaa $ea % 5i al doilea0 at6ia alii a a< ns s #ie #r s ai4 posi4i litile $ele ? 8 Este ade:rat ? #c PeHran! 8 C6t pri:e5te cr cea de onoare0 ad ; Ro ssel0 este e:ident0 n +i a5a0 c dac a5 #i #ost locotent+colonel0 6$p+

rat l n $i+ar #i re# 9at decoraia K 8 S6nt de aceea5i prere0 rsp nse PeHran0 5i tot l e c $ n se poate $ai 4ine!!! n $ai c pan;lica ro5ie n este dest l de lat! 8 =se5ti K 9ise Ro ssel! N $ai sect ra asta de artist ?!!! N $ai pentr asta 5i+i :oi 6nchide 5a easei $ele ? Do$n l Edo ard0 acest $ic artist care n #c se pan;lica dest l de lat0 sttea pe o 4anc 6n col l cel $ai $4ros al ;rdinii! D5i p sese plria l6n; el0 pe iar40 Ki 65i eCp nea #r n+ tea #ier4inte 4ri9ei reci care s #la s 4 ar4ori! Pe #aa l i se citea s #erina 5i o4oseala! C6nd 65i ridic ochii $ari 5i al4a5tri0 6n # nd l or4itelor :edeai c n era :or4a de o4oseal0 nici de s #erin0 ci de desc ra<are0 aproape de desperare! Acest o$0 6n ci da tinereii l i0 era pro4a4il ne#ericit de $ lt :re$e! Sttea acolo0 ne$i5cat0 a4sor4it 6n ;6nd rile l i triste % #aa i se 6ns #leea doar c6nd pri:ea spre cas! Dinspre cas tre4 ia s :in nica 4 c rie care 6i p + tea re#ace :iaa : o i 4ea pe Lo ise0 5tia c Lo ise 6l i 4e5te! Sa $ai c r6nd credea0 spera : cci an;oasa 6ndel n+ ;at 6l #c se #oarte ti$id! Tot 5i ti$p l trecea 5i n :enea ni$eni! Deodat a 9i o 5 deschi96nd +se 5i 6nchi9lnd +se0 apoi n pas rapid pe nisip l aleii principale0 5i Edo ard 9ri o #or$ al4 printre #r n9ele de liliac! Ini$a 6ncep s+i 4at c p tere % n p tea s p + leasc $ai $ lt0 cci a:ea o #a de $ar$ r0 dar pleoa+ pele 6i tre$ ra ! Adinea ri o dor#ea c 6n#lcrare0 ac $ 6i era #ric! R$ase pe loc! Lo ise a< nse 6n centr l 4oscheilor 5i pri:i 6n < r l ei! 8 N a :enit 6nc!!! $ r$ r ea % $i s+a pr t c+l 9resc!!! Dar $ica de9a$;ire pe care c si; ran ar #i si$it+o 6ntr+o 6$pre< rare o4i5n it0 dispr s 4 n senti$ent de

real tristee! &tia de<a c PeHran schi$4ase inteniile tatl i ei0 5i c 4ra: l # rni9or 6i ddea dreptate p6n la noi ordine! In til s sp ne$ c 6l detesta 5i $ai $ lt pe do$n l PeHran! N +l a: sese niciodat prea $ lt la ini$0 dar de c6nd 6l :9 se pe Edo ard0 cptase o ade:rat a:ersi ne #a de el! &i ce di#eren ? Edo ard0 a5a de #r $os0 c o ini$ at6t de no4il0 a5a de 4ra: ?!!! Cci s6nt l cr ri care se ;hicesc0 5i Lo ise era #oarte si; r c Edo ard era 4ra:! Chiar conta p in pe asta pentr n ca9 eCtre$! Tine+ rele #ete se ;6ndesc la toate! Lo ise se ;6ndise de $ai $ lte ori c0 dac do$n l PeHran ar #i insistat peste $s r0 Edo ard ar #i 5ti t s+l #ac s a4andone9e partida! D p ce pri:i 4ine pe s 4 4oschet0 se a5e9 la 9ece pa5i de artist0 pe care i+l asc ndea o t # de soc 6n#lorit! Scoase din s6n scrisoarea! 8 C6t $ i 4e5te ?!!! ;6ndi ea c :oce tare0 5i ce #r + $os 5tie s+o sp n ? Edo ard se ridic e$oionat 5i tre$ r6nd! 8 Sr$an l Edo ard ? contin Lo ise0 care se lsa 6n :oia :isrii0 8 5i n l+a$ :9 t niciodat 96$4ind dec6t la s net l :ocii $ele!!! 5i tot 5i 6i 5ade a5a de 4ine c6nd 96$4e5te ? Trst rile artist l i se l $ina 0 de parc o ra9 de soare i+ar #i in ndat deodat #aa! "c n pas spre Lo ise care n +l :edea! 8 Oh ?!!! contin ea ridic6nd spre cer ochii $ari 6nd io5ai0 a5 :rea s+i schi$4 tristeea 6n :eselie!!! sa s+o 6$part c el0 dac e de ne:indecat!!! a5 :rea!!! Tresri0 pentr c re:enise c pri:irile pe p$6nt 5i 6l 9rise pe Edo ard 6n picioare 6n #aa ei! 8 Ah ?!!! #c ea c repro50 $ asc ltai0 do$n le K Edo ard o conte$pla c9 t 6ntr+ n #el de eCta9!

R 5inea de a #i #ost s rprins #cea 5i $ai ro5 o4ra9 l ei 6nc6nttor0 o sclipire de ci d 6i l cea 6n ochi0 5i tot 5i0 c toate c si$ea aceast ci d0 96$4ea! Era #r $oas prec $ acele :i9i ni sc $pe care r$6n 6n tainia asc ns a a$intirilor noastre0 #r $oas ca pri $ele i 4iri! 0 Edo ard se 6nclin 6iicet 5i 6i sr t $6na! 8 N a$ a 9it dec6t #oarte p in0 9ise el0 dar dest l pentr ca dorina d $nea:oastr s #ie 6ndeplinit0 do$+ ni5oar!!! Mi+ai schi$4at tristeea 6n 4 c rie!!! S6nt #e+ ricit pentr c a$ citit 6n s #let l d $nea:oastr at6t de 4l6nd 5i de 4 n! Oh ? s n re;retai acele :or4e!!! Mai 4ine s $ :indec0 credei+$0 dec6t s 6$prii c $ine tristeea #r leac ? 8 N re;ret ni$ic0 do$n le!!! rsp nse Lo ise! Mt 5a $ea $i+a sp s c i+ai declarat care : s6nt inteniile % ea le apro4 5i e r$e9 6ntotdea na s#at rile $+ t 5ii $ele!+ &i 65i 6ntoarse pri:irea c o $ tri5oar copilreasc! 8 M l $esc!!! :r s sp n Edo ard! Dar Lo ise 65i retrase 4r sc $6na! 8 Tot 5i0 9ise ea d6nd din cap0 n+a$ re9ol:at ni$ic c asta!!! Tatl $e !!! 8 Do$n l Ro ssel K 9ise artist l! Se poart c $ lt 4 ntate #a de $ine!!U 5i doa$na D 4re il 6$i sp sese c consi$$6nt l l i e aproape si; r! Lo ise cltin din cap c o eCpresie de $elancolie! 8 Ieri0 n 9ic n !!! $ r$ r ea!!! Dar s6nte$ at6t de departe de ieri ?!!! a9i e c tot l altce:a ? 8 Ce Sra 6nt6$plat K 6ntre4 MEdo ard c spai$! &i aceast spai$ sra $ai $are dec6t o $oti:a sit a+ ia! Un o4ser:ator s+ar #i 6ntre4at0 :96nd +l a5a de t l4 + rat0 dac n c $:a do$n l Edo ard era n l dintre acei oa$eni care triesc 6ntr+o nelini5te contin 0 s 4 #ra;il l adpost al n i secret! Lo ise n a:ea ne:oie0 ca s a< n; la acela5i re9 ltat0 s #ie o o4ser:atoare #oarte clar:9toare0 pentr c l ti$a

scrisoare de la Edo ard sp nea 6n $od eCplicit c 6n :iaa l i eCista n $ister! &i tot 5i Lo ise n 4n i ni$ic! 8 Ce s+a 6nt6$plat K!!! rsp nse ea c o $ic $i5care de $6nie! Mai eCist n pretendent!!! n 4r4at care n +$i place0 do$n le0 5i pe care l $ea0 d p c6te cred0 n +l sti$ea9 prea $ lt0 dar care a 5ti t s c65ti;e 4 n:oina tatl i $e !!! Pro4a4il c ai a 9it de do$n l PeHran K "aa l i Edo ard cpt acea eCpresie pe care i+o d o a$intire s 4it0 dar 6ndeprtat 5i :a;! 8 PeHran!!! K repet el% cred!!! 4a n !!0 n +$i a$intesc! 0 A sosit a9i di$inea 5i a 5i :or4it despre cstorie! 8 Tre4 ie a5adar s pierd sperana K $ r$ r ar+ tist l0 ls6nd ochii 6n <os! Lo ise ;si c Edo ard se retr;ea ca$ prea repede! 8 Dac n+ar $ai r$6ne nici o speran0 replic ea! :+ a5 $ai :or4i a5a c $ : :or4esc K!!! Voi 6ncerca s+i deschid ochii tatl i $e !!! E a$ c ra<0 do$n le0 5i n cede9 a5a de 5or c6$p l de 4tlie! Edo ard0 care era c # ndat 6n ;6nd ri0 5opti n $ l+ $esc 5o:ielnic 5i ti$id! Lo ise 6l pri:i0 c $ se 9ice0 drept 6n ochi! Edo ard0 c #r $oasa l i #i; r senti$ental 5i pasi+ onat0 era 6ntr tot l op s l c rte9an l i st6n;aci sa 6ndr;ostit l i te$tor! &i tot 5i se co$porta #oarte ci dat! Lo ise 65i a$inti de scrisoare 5i de secret! 8 Dar ce 9pcit s6nt ?!!! eCcla$ ea deodat! V :or4esc despre $ine 5i d $nea:oastr ai :enit s+$i #acei o con#iden!!! Care este deci acest $are $ister K Asta 6nsea$na s+l read c pe Edo ard pe teren l l i0 5i tot 5i l i Edo ard 6i # ;re s+5i rein o $i5care de <en! 8 Do$ni5oar!!! $ r$ r el0 : :oi sp ne acest se+ cret!!! dar!!! este o po:este #oarte l n; ? Lo ise 6l pri:ea c atenie! 8 6ncepei tot 5i!!! 9ise ea!

Edo ard pstra tcerea % prea c re;ret pro$isi nea % inea ochii nede9lipii de p$6nt 5i atit dinea l i 9 ;r:ea o desc ra<are at6t de pro# nd 6nc6t se rs#r6n;ea 5i as pra Lo isei! Ridic tot 5i cap l 5i+5i do$in ener;ic nelini5tea! 8 Tre4 ie!!! 9ise el c ;ra:itate! N $ai d $nea:oas+ tr pe l $e0 do$ni5oar0 tre4 ie s 5tii!!! e necesar s 5tii0!! 8 Ce este K!!! #c Lo ise de:enind atent! M spe+ riai! O l $e de ;6nd ri 65ni din cap l l i Edo ard % spectr l 6ntre;ii sale :iei i se ridica parc r94 ntor 6n #aa ochilor! D5i trec $6na peste #r ntea plin de s doare! 8 A #ost o nenorocire 6n;ro9itoare0 do$ni5oara K!!! 6ncep el c o :oce 6n4 5it! O nenorocire 5i o ;re5eal!!! poate c ar tre4 i s sp n o cri$!!! 8 O cri$ ? repet t6nra plind! 8 De no ani0 contin Edo ard0 de no ani aceast a$intire $ tort rea9 #r r;a90 otr:ind +$i 9ilele 5i nopile % :re$e de c6te:a clipe a$ 6ncetat s $ai rsc s plici l eCistenei $ele!!! a #ost clipele petrec te lin; !d $nea:oastr! Lo ise a:ea lacri$i 6n ochi! N 5tia ni$ic 5i i se :or4ise de cri$0 dar de<a ierta! Di 6ntinse $6na l i Edo ard0 care o d se la 4 9e c n tandr respect! 8 C6nd :+a$ :9 t0 contin el0 trec ser de<a no ani de c6nd era$ desprit de oa$eni!!! p sese$ i$ensa $are 6ntre $ine 5i patria $ea0 cre96nd0 4iet ne4 n ce era$0 c $ desparte ast#el de a$intiri!!! " ;ea$ ;sind p+ $6nt l prea $ic 5i t6n<ind d p n loc retras care s #ie dincolo de li$itele l $ii!!! Mer;ea$ din in t 6n in t0 6ncerc6nd s+$i o4osesc re$ 5carea 5i trec6nd ca n or4 printre $in nile ci:ili9aiei 5i nat rii!!! N :edea$ ni$ic : era$ $ort! Trecea$ sin; r prin $ li$e0 Vre$e de no ani $+a$ pierd t 6n cltorii #r s#6r5it0 5i nicieri n a$ p s 6ntre4ri :re n i o$ 5i n a$ deschis :reo carte!!! Tot l

dispr se pentr $ine!!! tot l!!! 6n a#ar de n sin; r ;6nd!!! n ;6nd teri4il0 s#65ietor!!! o a$intire!!! o re$ 5care ?!!! Lo ise 6l asc lta in6nd +5i rs #larea! 8 Ce+a #c K!!! stri;a rai nea ei re:oltat! &i ini$a 6i rsp ndea : 8 E 4 n!!! e c rat!!! n poate #i dec6t ne#ericit ? 8 &tia$ c do$ne5te Napoleon0 rel Edo ard! 6n 9adar a$ # ;it0 n $ele acesta se a de de departe!!! dar n 5tia$ 5i n 5ti nici ac $ de soarta #o5tilor $ei to:ar5i de ar$e! 8 Ai #ost $ilitar K eCcla$ Lo ise c :ioici ne! 8 Aceast $eserie de artist pe care o eCercit este o $inci n0 ca 5i n $ele de Edo ard pe care 6l port!!! Ac $ no ani era$ cpitan de dra;oni! 8 De dra;oni ?!!! eCcla$ Lo ise lo:ind +5i $6inile na de alta! N se $ai ;6ndea dec6t la n sin; r l cr care 6i :enise deodat 6n $inte! O idee 4 n0 cci #aa ei 6nc6nttoare strl cea de 4 c rie! 8 At nci0 contin 0 ea tre4 ie s+l c no5ti c si; ran pe 4 n l nostr prieten0 ;eneral l 4aron Reppen0 care a #ost a:ansat de la dra;oni K 8 N+arn a 9it niciodat pron n6nd +se acest n $e0 rsp nse el! Lo ise ls cap l 6n <os! 8 Ce nenorocire ? $ r$ r ea! i+ar #i ser:it pe l6n; tata! 8 Pe :re$ea aceea era$ t6nr0 contin Edo ard0 pliii de sperane0 de 6ncredere 6n :iitor!!! A:ea$ a$4iia sol+ dat l i 5i :iaa $i se 6n#i5a #oarte #r $oas!!! Trecea$ drept 4ra:0 era$ prieten l ca$ara9ilor $ei 5i a:ea$ ca protector pe colonel l re;i$ent l i $e 0 care 6$i in se loc de tat!!! Dar n :ici strica toate acestea!!! 8 Care K 6ntre4 Lo ise 6n;ri<orat! 8 Era$ d elist ? rsp nse Edo ard c $ai $ lt oroare dec6t ar #i 9is : era$ n asasin ? Lo ise s spin! " sese cresc t 6n ideile i$peri l i0

care ata5a de aceast calitate $ai de;ra4 nIelo;i dec6t n 4la$! Pe deas pra0 acest c :6nt0 pron nat pe nea5+ teptate0 se potri:ea $in nat c $icile ei plan ri! I$a;inea l i PeHran 6i trec prin #aa ochilor! 8 Ce e r 6n asta K 9ise ea! Edo ard o pri:i #iC! Dn ochii l i se citea o desperare at6t de d reroas0 6nc6t t6nra 65i pierd 96$4et l 5i 6ncep s tre$ re! 8 Asc ltai0 do$ni5oar0 :ei :edea ce e r 6n asta Intr+o sear0 pe la 6ncep t l an l i 'Q-.!!! Se opri deodat0 6n :re$e ce Lo ise 6l asc lta c ; ra cscata! Deodat se a 9i n 9;o$ot de pa5i! Lo ise dd #r n9ele la o parte 5i pri:i! 8 E acel detesta4il PeHran ? eCcla$ ea! 8 Vine spre noi K 6ntre4 Edo ard! 8 Direct aici0 de parc ar #i 5ti t eCact nde ne a#l$! Dar : :ei rel a po:estirea0 n +i a5a K ad ; ea! Edo ard 65i recpt eCpresia o4i5n it a #eei! 8 A5a c $ :+a$ sp s0 do$ni5oar0 rsp nse el c tristee0 tre4 ie s c noa5tei toat # nesta $ea po:este! / Do$n l PeHran de la Reole ie5ise de la # rni9or0 d p ce 6i ad$irase c $ se e :enea portret l 6n cost $ de '-+ cotenent+colonel decorat! P6n ac $ 65i cond sese 4ine partida0 5i p tea s n treasc sperana le;iti$ c se :a cstori c cele do $ilioane ale do$ni5oarei Ro ssel! De o < $tate de or se tot ;6ndea la ideea care 6i :e+ nise 6n E$inte c6nd 6l a 9ise pe Ro ssel pron n6nd n $ele l i Edo ard : e:ident inteniona s se #oloseasc de Edo ard pentr a da do:ada de c ra< care i +se cerea! C $ K era n secret% dar prea prea si; r pe el ca s ai4 de 6nt6$pinat :reo c6t de $ic pri$e<die! Tot 5i o $4r 6i trec peste soare0 5i partida l i pierd n p nct! Prsind dor$itor l l i Ro ssel0 a#lase0 de la ser:itorii casei0 c ;eneral l 4aron Reppen era 6ntr+o con:or4ire

inti$ c doa$na D 4re il! VPV:D + Aceast 6$pre< rare prea #oarte potri:nic pentr do$n l PeHran de la Reole 5i co$4inaiile l i! 8 Iat o 6nt6$plare dintre acelea care de<oac cele $ai 4 ne calc le0 4o$4ni el co4or6nd scara cldirii! M 6ntre4 de ce $ staa asta 4tr6n sose5te toc$ai ast9i ?!!! Ii :ine s a4andone9i partida 5i s ar nci crile din $6na ? Dar PeHran n ar nca niciodat crile din $6n % pre+ #era s le schi$4e! Dn loc s ias din cas0 a5a c $ inteniona la 6ncep t0 PeHran 6l l la 6ntre4ri pe 4tr6n l "rancois0 care 6t ad se la c no5tin pre9ena l i Edo ard0 Asta 6l #c s co4oare i$ediat 6n ;rdin!8 C s6n;e rece 5i a4ilitate0 ;6ndea el0 6nc se $ai pot aran<a l cr rile!!! Mai 6nt6i s constat$ 4ine identitatea persona< l i!!! apoi s sta4ili$ an $ite detalii! Se 6ntrer pse 5i n 96$4et #als 6i 6ncrei ; ra! 8 Pentr asta0 contin el0 tre4 ie s+i :or4esc c6nd :a #i sin; r! Se ;sea l6n; 4oschet 5i 6i cerceta de<a pro# n9i$ile c ochelarii l i de a r! 8 C6t despre el0 el este!!! ;6ndi PeHran 9rind +l pe Edo ard 6n picioare l6n; Lo ise : a5 < ra!!! sa 0 ceea ce e 5i $ai serios0 a5 p ne prinsoare!!! S[ :ede$ c $ st$ c rest l? Inaint c n aer de;a<at spre Lo ise 5i o sal t ca n co$is 6nlat la ;rad l de c$tar! 8 Do$ni5oar!!! 9ise el c $ lt a$a4ilitate! 8 Do$n le!!! replic Lo ise! 8 Poate c pleac0 ad ; ea spre Edo ard! 8 Iat n ;eneral ;ro9a: care 6$i :a ser:i la ce:a ? ;6ndi PeHran! 8 Do$ni5oar0 rel el c :oce tare0 6$i pare r c : 6ntrer p!!! dar doa$na0 $t 5a d $nea:oastr : ca t peste tot! Adinea ri a sosit ;eneral l Reppen! 8 =eneral l K!!! i94 cni Lo ise! V $ l $esc0 do$+ n le0 aler; s+l 6$4ri5e9!

D5i l r$as 4 n de la Edo ard c o ochiad 5i str + 4t ;rdina 6n # ;0 5oar ca o cprioar! 8 Sla: do$n l i ? ;6ndi el 6ndeprt6nd +se0 6l c nosc prea 4ine pe do$n l PeHran de la Reole ca s+$i #ie tea$ s+i las 6$pre n! Edo ard o r$rea c pri:irea 5i 65i 9icea : 8 M :a $ai i 4i c6nd 6$i :a a#la secret l K Iar PeHran 6l o4ser:a pe artist c n aer #oarte intri;at! 8 N $ele ;eneral l i n+a a: t nici n e#ect as pra l i ? 65i 9ise el! Sa e n actor de pri$a $6n0 sa n 5tie!!! Ar #i si$patic ? Edo ard 65i l plria 5i se 6ndeprt! PeHran se in d p el c pa5i 5ori0 5i0 acolo nde 6ncepea strat rile de #lori0 6i p se 6ncet $6na pe $r! Edo ard se 6ntoarse! 8 Ce dorii de la $ine0 do$n le K 6ntre4 el! PeHran 6l #iC c ochii l i rot n9i 5i o4ra9nici! 8 Drace ? rsp nse el d p o tcere destinat s+i dea de ;6ndit artist l i! C $ : si$ii 6n di$ineaa asta0 cpitane Si$on K Edo ard se dd 6napoi0 de parc 6n #aa l i s+ar #i i:it o #anto$! R$ase $ t 5i ne$i5cat0 it6nd +se la PeHran c o pri:ire 6nspi$[ntat!DOMNUL PEeRAN DE LA R#iOLE ' Edo ard 6ntoarse instincti: pri:irea spre #erestrele casei0 ca s :ad dac n era cine:a care s+i s rprind t l4 rarea 5i 4r sca disperare care 6l c prinseser! PeHran re$arc aceast $i5care 5i 9ise c 4l6ndee : 8 O ? #ii lini5tit cpitane : 5tia$ c s6nte$ sin; ri!!! C6nd ne :o$ c noa5te $ai 4ine0 :ei :edea c s6nt n 4iat discret!!! Dn rest0 dac credei c aici s6nte$ prea la :edere0 iat acest 4oschet ce poate adposti tot #el l de con:or4iri inti$e! Aceast lti$ parte a #ra9ei # sese pron nat c o ironie :esel! Dn ti$p ce PeHran :or4ea0 Edo ard0 sa dac pre#e rai0 cpitan l Si$on0 #cea e#ort ri disperate s+5i re:in 5i s

65i recapete s6n;ele rece! De no ani n $ai a 9ise n $ele Si$on0 acest n $e pe care altdat sperase s+l #ac $are 5i ;lorios!!! Acest n $e de care se desprise 6ntr+o 9i 5i pe care 6l ar ncase departe de el0 a5aF c $ ci;a5 l scoate 5i ar nc haina p+ tat de s6n;e! II pri:i pe PeHran 5i0 pentr a do a oar0 o a$intire :a; 6i # l;er piFin $inte! Dar n p t s+5i ad c a$inte! 8 Vrei s : a$intii cine s6nt0 5i n re 5ii!!! 9ise PeHran0 care 65i trec se c #a$iliaritate 4ra l pe s 4 4ra l artist l i! Se 6nele;e cte la sine!!! n $+ai :9 t dec6t o sin; r dat0 cpitane0 5i e $ lt de at nci!!! Pe l6n; asta0 6n 6$pre< rarea 6n care $+ai :9 t < ca$ rol l cel $ai ne6nse$nat!!! p, c6nd d $nea:oastr!!! Se opri 5i #c c ochi l! as + 8 E K!!! repet Edo ard0 care n 6ncerca s+5i as+ c nd t l4 rarea! PeHran 6l trase 6n 4oschet! 8 Asc ltai0 cpitane0 rel el c n aer c $secade0 c c6t :o$ #i $ai departe de rechi indiscrete0 c at6t :a #i $ai 4ine!!! cci 6$i 6nchip i c n :+ai schi$4at n $ele de #lorile $r l i ? 8 Dn s#6r5it0 do$n le!!! $ r$ r Edo ard0 p tei s+$i sp nei de nde $ c noa5tei K 8 Ah ? ah ?!!! #c #ost l co$is0 potri:ind +5i tri $ #tor ochelarii pe nas c o lo:it r de de;et % nici e n :+a$ :9 t dec6t o sin; r dat0 do$n le0 dar0 6n 6$pre< rrile 6n care :+a$ :9 t0 < cai n l dintre acele rol ri!!! Intr+ade:r0 cpitane0 oa$eni ca! d $nea:oastr n se it ? Edo ard n :or4ea dar pri:irea 6i era 6ntre4toare! 8 &tii0 rel PeHran0! c eCist pe l $e n an $e ora5 nde a$intirea d $nea:oastr :a din i $ lt :re$e K Pict ri de s doare rece se strec ra prin pr l artis+ t l i % 5tia prea 4ine despre ce ora5 :oia s+i :or4easc! 8 Drace ?! contin PeHran0 a #ost o a:ent r #ai+

$oas!! =ro9a: ai cinstit $asa de 4 n :enit0 6ncr ci56nd sa4ia ? Edo ard 65i trec dos l pal$ei peste #r nte % a$intirile 6i $plea creier l pro:oc6nd +i a$eeal! 8 Ai a 9it de la cine:a K 6n;6n el la 6nt[$plare! 8 Nici :or4 ? eCcla$ PeHran! &i $ai 5i : era$ de #a ? : Ochii l i Edo ard strl cea 6n # nd l or4itelor % n # l;er de ne4 nie 6i trec prin pri:ire! 8 At nci0 l+ai :9 t K!!! 9ise el ar nc6nd +5i pr l 4lond spre spate! La l cirea acelor tore palide!!! l+ai :9 t c o ;a r plin de 56n;e 6n piept!!! Se cltin 5i se ls pe 4anc! 8 E n+a$ a: t #ora s r$6n!!! rel el c o :oce s rd! N+a$ 6n;en nchiat niciodat la $or$6nt l l i ? Dac l+ar #i pri:it 6n acea clip pe PeHran0 dac ar #i :9 t 96$4et l ci dat 5i per#id ce se a5tern se pe 4 9ele #ost l i co$is0 poate c Edo ard ar #i ;hicit $ lte l cr ri! Dar aceast lo:it r nea5teptat pe care o pri$ise0 6l distr sese! Pri:irea0 te$ 5i ;rea0 i se pironise la picioare! 8 Dl crede $ort0 e 4ine ?!!! ;6ndea PeHran! C $ e c p tin d p at6ta :re$e K Ba4ar n+a$ 5i p in 6$i pas ? Iat de ce 96$4ea PeHrran! 8 Ac $0 ad ; el pentr sine0 s :ede$ dac ne $ai a$inti$ de < r$6nt!!! cci sta e p nct l principal!!! Dac ne a$inti$ de < r$6nt0 pe le;ea $ea0 a#acerea e re9ol:at ? Dn acel $o$ent0 Edo ard ridic cap l deodat 5i 6l pri:i 6n #a pe PeHran! 8 S6nt la dispo9iia d $nea:oastr0 do$n le0 9ise el! Ce :rei s #acei K 8 E K!!! i94 cni PeHran c #ranchee0 ce d#ac 2 F :rei s #ac0 cpitane K!!! Oare0 din 6nt6$plare0 $ l ai drept n delator K 8 O i 4ii pe do$ni5oara Ro ssel K 9ise artist l! 8 C pasi ne!!! rsp nse el! 8 Ri:alitatea noastr!!! 6ncep Edo ard!

PeHran 6l #c s tac c n ;est plin de a$ploare! 8 Ei0 nici :or40 cpitane Si$on ? eCcla$ el! N eCist ri:alitate care s din ie ?!!! Iar n 4r4at ;alant n se poate co$porta 6n do #el ri! "aa l i Edo ard se l $in! 8 Este ade:rat0 do$n le0 9ise el i$presionat! &i este 4ine! Dn e# 9i nea l i0 6i 6ntinse $6na l i PeHran 5i acesta o str6nse din toat ini$a! 8 Doa$ne D $ne9e le0 dra; do$n le ? 9ise el0 lo:it ra a #ost ne#ericit0 e ade:rat!!! #oarte ade:+ ra ?!!! dar 5ansa d el l i!!! 8 Do$n le ?!!! do$n le ?!! !9ise Edo ard0 6ntorc6nd cap l0 : i$plor s $ cr ai! PeHran #c o str6$4t r! 8 S te cr ?!!! s te cr ? ;6ndi el0 e #oarte 4ine!!!F dar tre4 ie tot 5i s 5ti !!! 8 C $ dorii0 do$n le dra;0 ad ; el c :oce tare! V+ai dat sea$a c era $ai de;ra4 o consolare dec6t altce:a!!! C6t pri:e5te pe ;eneral!!!D5i $ 5c 4 9a de <os 5i se corect i$ediat! 8 C6t pri:e5te pe colonel0 :rea s sp n!!! cci n colonel era0 n +i a5a K!!! colonel l =onta lt0 parc K 8 V cer $il0 5opti Edo ard c o $are nelini5te! PeHran 6l o4ser:a c atenie! 8 Pentr c asta : t l4 r0 9ise el0 s n $ai :or + 4i$!!! N #ac parte dintre acei in5i s prtori crora le #ace plcere bs 9;6ndre trec t l t l4 re!!! 6nele; c era colonel0 n +i a5a K!!! colonel l =onta lt0 parc K Artist l 65i asc nsese #r ntea 6ntre $6inile crispate! PeHran era $ l $it de el 5i #c acest raiona$ent #oarte < st : 8 Cpitan l Si$on 65i a$inte5te de < r$6nt!!! cci dac n 5i+ar #i a$intit0 $+ar #i stri:it de 9ece ori p6n ac $! Din p nct de :edere $ate$atic0 l cr l era incontes+ ta4il! Dar :irt tea l i PeHran # sese 6ntotdea na pr dena!

PeHran :oia s ptr nd c sonda $ai ad6nc0 c risc l de a lr;i rana! 8 Ne6nde$6natic ce s6nt?!!! 9ise el c < $tate de ;las! Cpitane0 s6nt disperat!!! a$ ;re5it!!! cci 6n s#6r5it0 pres p n6nd c 6ntr+ade:r ai co$is o ;re5eal0 :+ai cit0 cpitane!!! A$ #ost $artor l an;oasei d $nea:oastr!!! Pe c :6nt l $e 0 preai ne4 n de d rere ? 8 Era$0 do$n le0 era$ ?!!! 46i; i Edo ard0 cr ia n hohot 6i 9; d i piept l! PeHran se rec lese0 ca n o$ care se pre;tea s aplice lo:it ra decisi:! 65i scoase ochelarii de a r0 6i 5terse 5i 6i p se la loc! 8 Dac+$i a$intesc e 4ine0 rel el si$ l6nd n interes a#ect os0 ai $ers p6n acolo 6nc6t ai < rat c n : :ei $ai atin;e de sa4ie! 8 Acest < r$6nt l+a$ respectat0 do$n le ? 9ise Edo ard! 8 Ade:rat K #c PeHran care 65i asc ndea c ;re 4 c ria! 8 S dea D $ne9e $ r$ r artist l ca n sacri#ici at6t de $ic!!! 8 Ei ? ei ? 6l 6ntrer pse PeHran c n aer incred l0 n sacri#ici at6t de $ic ?!!! c #irea d $nea:oastr '!! 8 V 6ndoii K 6ncep el! 8 Ei ? ei ? #c iar PeHran0 :rea s sp n c s6nt in s lte care!!! N c nosc0 do$n le0 ins lte care s $ #ac s+$i calc < r$6nt l0 replic Edo ard do$ol! Pe #r ntea l i no4il se a5tern se o $are tristee0 dar i o rese$nare de ne9dr ncinat! PeHran 6ncerc s $ai a:anse9e 6nc p in c sonda! 8 Vrea s : cred!!! 9ise el % tot 5i!!! asta0 la drept :or4ind0 $i se pare ca$ $ lt! Paloarea l i Edo ard n p tea s $ai creasc0 dar 4 9ele i se contractar! P se $6na pe 4ra l l i PeHran! 8 Vrei s 5tii K!!! 9ise el c n e#ort s pre$! A$ #ost ins ltat0 do$n le ?

8 Ei0 n ?!!! #c PeHran! 8 A$ #ost ins ltat0 repet Edo ard0 al cr i cap $6ndr se ridic #r s :rea0 5i a$ dat 6napoi 6n #aa ins ltei ?!!! A$ $ai a 9it rs n6nd +$i 6n rechi c :6nt l LA&!!! 5i a$ :rsat lacri$i de spai$!!! 5i a$ si$it c $ $i se #r6n;e ini$a!!! 5i $i+a$ asc ns la piept decoraia de9onorat!!! dar n $i+a$ clcat < r$6nt l ? Art c de;et l 4 toniera de nde pan;lica ro5ie dis+ pr se! 8 Cpitane0 eCcla$ PeHran c ent 9ias$0 asta e s 4li$ ' O ra9 de $6ndrie l $in #r ntea artist l i! 8 Da!!! s#6r5i Ed ard0 :or4ind despre el0 l pta a #ost cr nt!!! Victoria sc $p pltit!!! Dar dac $ :ede de acolo de s s cred c 6i este $il 5i se roa; pentr $ine! PeHran n $ai p tea de 4 c rie! 8 E : ad$ir ? 9ise el c o cld r cresc6nd % : ad$ir c at6t $ai $ lt c c6t 5ti din proprie eCperien c6t de ;re e s s pori an $ite l cr ri!!! &tii c $ $6n+ drese c s6ntei ri:al l $e K Pe c :6nt0 $ $6ndresc ?!!0 Baidei s ne disp t$0 6n $od leal0 $6na do$ni5oarei Ro ssel ? Dac o c[5ti;ai0 ei 4ine0 $ :oi rese$na ;6nb dind +$ c s6ntei $ai 4 n dec6t $ine! 8 Do$n le!!! i94 cni Edo ard c e$oie0 o ase$enea ;enero9itate!!! 8 Lsai ?!!! il 6ntrer pse c 4 ntate PeHran! "r $ l $iri0 a5a s6nt e ?!!! Plecai ac $0 s : re:enii p in0 cci a:ei o #a r:5it care ar p tea s st6rneasc 4n ieli!!! &i0 dac s6ntei $ l $it de $ine0 6$i p tei #ace n ser:ici ! 8 Care K 6ntre4 c :ioici ne Edo ard! PeHran 65i alese 96$4et l cel $ai a$a4il! 8 S :enii la re ni nea de ast sear!!! 9ise el! ca s : pot str6n;e $6na! 8 N inteniona$ s re:in0 dar $+ai #c t s+$i schi$4 hotr6rea! Edo ard n $ai 6nt6lnise niciodat p6n at nci o ini$

at6t de $in nat! 8 Pe desdar0 deci ? 9ise PeHran str6n;6nd +i $6na c p tere! Artist l se retrase! G R$as sin; r0 PeHran #c o pir et0 n salt pe loc0 lo:ind +5i picioarele 6n aer0 5i 65i #rec $6inile c 6ns #leire! R6dea sin; r0 $ l $it ca n l care trsese lo9 l cel $are! 8 Pe desear0 teri4il l $e cpitan ?!!! $ r$ r el!!! pe desear0 ne6$4l[n9it l $e spadasin+?!!! Drace ?!!! sta iF o$ l $e 0 iar cele do $ilioane s6nt la $ine 6n 4 9 nar ? Se 6ntrer pse0 5i n nor trec deodat peste #r ntea l i ; iat! 8 N $ai s n :in ;eneral l s strice tot l? 65i 9ise el! Asta era n l cr ;ra: % dar PeHran si$ea c 6i s r6+ dea noroc l! 8 A5 ? eCcla$ el! =eneral l 6ncepe s treac 6n sta+ di l de str$o5 ? !!!=eneral l sose5te Ile la BaHonne % a $ers *G de ore c trs ra de po5t!!! ;eneral l :a a:ea $ai $are ne:oie de pat l l i dec6t de o sal de 4al: a4ia $6ine 65i :a #ace apariia! Or0 $6ine0 ad ; el c aer l n i o$ si; r de ce se :a 6nt6$pla :a #i c6t se poate de 4ine :enit!!! cci i$i place s cred c acest $ilitar are intenia sb5i lase a:erea ne:estei $ele!!! $6ine0 orice 6nt6lnire nepotri:it :a #i i$posi4il!!! $6ine0 cpitan l Si$on 65i ca l a tlp5ia 5i :a #i drac 2 5tie nde!!! a$ e ;ri< ? R6n<i 6nceti5or! 8 N $i+a sp s el 6ns 5i0 adinea ri0 c $ procedea+ 9 K!!! Se s$iorcie0 65i p ne decoraia 6n 4 9 nar 5i o 5ter;e!!! Min nat cpitan ? Dintr+o dat $ de4arasea9 de rep taia de !poltron 8 l cr <enant? 8 5i 6$i a;a de ;6t o $o5tenire de do $ilioane 8 l cr 6nc6nttor ? D5i nete9i c cot l plria 5i 65i aran< cra:ata! 8 C6nd $ ;6ndesc0 65i 9ise el iar0 c dac Ma<estatea Sa n+ar #i #c t din 4tr6n l =onta lt 4aron l Reppen0 a5 #i

#ost 6n ;leat!!! Si$on ar #i 5ti t c n e n ci;a50 5i poate c i+ar #i :enit din no che# s taie rechi! &i le atinse pe ale l i0 care era l n;i0 5i ie5i din ;r+ din stri;6nd : 8 Triasc 6$prat l? Aparta$ent l doa$nei D 4re il era sit at la eta< l al doilea al cldirii 5i ddea 6nspre piaa Re;al! Orele trecea ! Piaa Re;al0 care s porta at nci ci + data den $ire de piaa Vos;ilor0 6ncepea s capete o #i+ 9iono$ie ani$at! Dn centr 0 s 4 stat ia l i L do:ic al ^lV+lea0 a$atorii de politic din cartier l Marais citea AIARUL IMPERIULUI! AIARUL IMPERIULUI n era $are ? C6nd n po:estea 6n #iecare di$inea trei+patr 4tlii c65ti;ate0 a$atorii de politic din Marais cltina din cap c dispre 5i se arta #oarte ne$ l $ii! D p ce citea 9iar l0 disc ta ! Nisip l ser:ea la tra+ sarea liniilor de l pt 5i a $i5crilor #c te de ar$ate! Acolo0 s 4 tei0 rst rna toat E ropa c n 4aston 5i p in pra#! Dn aceast :re$e0 copiii de pe strada Saint+Lo is 5i de pe strada Saint+Antoine0 c $6inile 5i picioarele ;oale0 p rt6nd cost $ l nat ral pe care Ro ssea 6l reco$and 6n EMILE i, se 94en; ia s 4 6ndr $area nor 4 ni #ilo9o#i! Asta se 6nele;e dac te ;6nde5ti c Marais0 6n c rsa l i lent 5i c $ptat0 este $ere c :reo .- de ani 6n r$ #a de ade:rat l Paris! Pe :re$ea l i Ro ssea 0 cartier l Marais era cre5tin % s 4 I$peri 5i chiar 6n 9ilele noastre0 acesta0 pier96n+ d +5i pre< decile0 n $ai ador dec6t "iina s pre$! li descoper pe Ro sesa ctre 6ncep t l secol l i % pl6n;e 6$pre n c acest o$ sensi4il% plantea9 $ici plopi 6n c ri 5i0 dac n +5i d ce toi copiii la lea;n0 asta se 6rit6$pl dintr+ n rest de sl4ici ne! Ca4rioleta pe care a$ :9 t+o staion6nd 6n #aa ;rilei era $ere la loc l ei0 chiar s 4 #erestrele doa$nei D 4re il! Aceasta se a#la 6n salon l ei0 nde sttea de :or4 c

;eneral l 4aron Reppen care toc$ai intrase! =eneral l0 prea trist 5i preoc pat0 a5a c $ l+a$ :9 t ie5ind de la $inister l $arinei! O asc lta c atenie pe doa$na D 4re il0 care 6i eC+ p nea pe sc rt sit aia intern a casei Ro ssel! Asc lta c atenie pentr c n $ele Lo isei re:enea adesea 6n relatarea doa$nei D 4re il! 8 Dar ce nec<it s6ntei0 ;enerale? 9ise deodat doa$na D 4reil! A:ei :e5ti proaste K 8 "oarte proaste!!! rsp nse ;eneral l! Ulti$a $ea speran a $ rit 5i cred c n +l :oi $ai re:edea pe l $ea asta pe 4iet l 4iat! 8 E ce:a ci dat0 rel :d :a! Ne c noa5te$ de $ai 4ine de G- de ani0 ;enerale0 5i niciodat n l+a$ :9 t pe acest t6nr despre care 6$i :or4ii de parc ar #i #ost #i l d $nea:oastr! 8 Pe c6nd era$ 6n ;arni9oan la Rennes0 rsp nse =onta lt0 Si$on0 copil 6nc0 era la lice 0 la Paris!!! De at nci0 n a :enit dec6t o dat la Rennes nde a stat doar c6te:a ore!!! Asta a #ost ac $ no ani! 8 &i de at nci n l+ai $ai :9 t K!!! De #iecare dat c6nd ne+a$ re6nt6lnit0 6ntre do ca$panii0 :+a$ a 9it 7 EMILE 8 >E$ile sa despre ed caieE0 ro$an peda;o;ic de Mean+Mac3 es Ro ssea N'*QGS! :or4ind de el!!! 6l i 4ii $ lt0 dac nici :ederea Lo isei n a p t t :reodat s : #ac s+l itai! 8+ S+l it pe Si$on ? eCcla$ ;eneral l!!! La ce 4 n s : sp n c6t ine$ la acest copil K!!! 6n orice ca90 dac a5 #i p t t s+l it0 toc$ai :ederea $icii $ele Lo ise $i l+ar #i ad s 6n $inte! Doa$na D 4re il ridic spre el o pri:ire c rioas! 8 Da0 contin ;eneral l c n s spin0 5tii c a$ #ost 5i e t6nr c6nd:a0 4 n prieten!!! Cariera $ea de soldat $i+a ad s at6ta 4 c rie 6nc6t n p tea$ s $ o4i5n iesc c ideea decepiilor din l $ea aceasta!!! Mi se prea c l cr rile tre4 ie s se re9ol:e :e5nic spre satis#acia $ea!!! I$a;ina$ n :iitor 6n ro9 pentr toi cei care 6$i era dra;i!

Cldea$ castele de nisip!!! Se opri0 :96nd+o pe doa$na D 4re il 96$4ind c $e+ lancolie! 8 =hicii ce :rea s sp n0 rel el0 ls6nd s+i rt+ ceasc n 96$4et trist s 4 $ staa al4! Ei 4ine ? da0 chiar a5a ?!!! 6$i 9isese$ : Si$on :a a:ea )G sa )) de ani c6nd Lo iso :a #i la :6rsta $riti5 l i!!! el :a #i cel p in co lonel0 cci 6$prat l n las s 4 o4roc oa$eni 4ra:i ca el!!! E #r $os0 e 4 n % Lo ise+a $ea pro$ite s #ie 6nc6n+ ltoare!!! Ah ? ar #i #ost o pereche c $ rar se :ede ? Doa$na D 4re il 96$4ea0 dar 6n ochi 6i apr se o la+ cri$! ) Str6nse $6inile ;eneral l i! 8 Asta ar #i #ost prea #r $os ?!!! 9ise ea! Dar pentr c tot a :enit :or4a0 ;enerale0 s :or4i$ serios despre cstorie! Btr6n l =onta lt scoase n s spin ad6nc 8 se :edea 4ine c n ren nase de tot la :is l l i! 8 Mai 6nt6i0 9ise doa$na D 4e il0 tre4 ie s :enii desear!! 8 N $ai c n+a$ dor$it de! do nopi!!! 9ise =on+ ta lt0 5i 6ncep s re;i$t asta din ;re 0 4 na $ea prieten ? 8 Doar o si$pl apariie0 9iso $t 5a % cci0 dac n+ai :eni0 5tii0 c $nat l $e n :+ar ierta+o nicioda t ?!!! A 5i $i9at de<a pe e#ect l pe care tre4 ie s+i prod c epoleii d $itale 5i cordon l Le;i nii de onoare!!! N tre4 ie s+l ne$ l $ii pe do$n l Ro ssel0 dac :rei s+i #ii de #olos Lo isei noastre! 8 Dac :rea s+i #i de #olos ?!!! eCcla$ ;eneral l! Sc $p copil ?!!! N $ai pe ea o $ai a$ pe l $ea asta 5i o i 4esc c6t pentr toi pe care i+a$ pierd t!!! Voi :eni la acest 4al0 prieten0 chiar dac ar tre4 i s $ d c pe tar;! Dar0 ia s :ede$0 ad ; el apropiind +se0 9iceai c are o 6nclinaie pentr cine:a K Doa$na D 4re il #c $odest c cap l n se$n a#ir+ $ati:!

8 Ti$p l trece!!! $ r$ r =onta lt! Ulti$a dat c6nd a$ :enit la Paris o slt$ pe ;en nchi!!! &i cel care+l i 4e5te se n $e5te!!! PeHran0 parc K 8 Dar nici :or4 ?!!! nici :or4 ? eCcla$ doa$na D 4re il! Acest PeHran este prote<at l c $nat l i $e !!! Al nostr se n $e5te Edo ard! 8 Ca pe $ine0 #c =onta lt! N+ar #i tre4 it0 s+i it n $ele!!! &i ce #el de o$ este do$n l Edo ard K 8 Dnc6nttor ? rsp nse doa$na D 4re il c con:in+ ;ere! Cred c 5tii c0 6n ase$enea ca9 ri0 4 nele $t 5i s6nt la #el de ent 9ias$ate ca nepoatele! 8 Dnc6nttor ? repet ea0 c n cap re$arca4il0 o 6n#i+ 5are deose4it0 distins!!! pe l6n; asta0 cinstit0 leal0 a#ec + t os!!! 8 Leit sr$an l $e Si$on ? $ r$ r ;eneral l! 8 Ah0 4 n l $e prieten0 9ise doa$na D 4re il c o 5oar $i5care de ner4dare0 tre4 ie s la5i :isele 5i pe Si$on al d $itale!!! Tri$ 6n plin realitate ? Este :or4a de #ericirea Lo isei! 8 A5a este!!! N $ai are alt n $e dec6t acesta0 do$+ n l Edo ard al d $itale K 8 D $ne9e le $are ? #c doa$na D 4re il c p in stin;hereal0 poi #i n o$ #oarte ;alant 5i s n ai deloc #a$ilie! 8 A5a este!!! 9ise iar 4trin l =onta lt c n accent ce:a $ai p in con:ins! C ce se oc p K 8 E artist ? "r ntea ;eneral l i se 6nt nec sensi4il! 8 &i tot 5i e loc pentr toat l $ea 6n ar$at L! $ r$ r el! Artist?!!! De #apt0 e n 5ti prea 4ine0 4 n prieten0 ce este acela n artist!!! Voi :eni la aceast se + rat!!! :oi :edea c ochii $ei!!! Se ridic #oarte preoc pat 5i se d se la #ereastr0 r+ pind c de;etele pe ochi rile de ;ea$ 6ntr+ n rit$ ac+ celerat! Ideea de artist 6l <ena 6n $od e:ident!

Eroii I$peri l i n +i prea i 4ea pe arti5ti! Dn ti$p ce rpia c de;etele0 ;eneral l pri:ea pe #ereastr% pri:irea0 rtcit 6n ar$onios l care al pieei Re;ale0 se opri $a5inal as pra ca4rioletei care se ;sea 6n #aa ;rilei! Tresri 5i deschise 4r sc #ereastra! 8 Ce+i acolo0 prietene K 6ntre4 doa$na D 4re il0 6n ti$p ce el se apleca 6n a#ar! 8 Pe le;ea $ea0 cred c s6nt ne4 n ? rsp nse ;e+ neral l 6ndrept6nd +se! 6nchip ii+: c0 6n di$ineaa asta0 ie5ind de la $inister l $arinei0 a:ea$ cap l plin de a$intirea acel i 4iet copil!!! citea$ raport l 5i $i se prea c :d0 6ntre h6rtie 5i lacri$ile $ele0 #aa l i #r $oas0 $6ndr 5i 96$4itoare ? C6nd0 deodat0 6n loc l acest i chip #ericit 5i plin de :ia0 9resc 6n #aa $ea0 6n # nd l nei ca4riolete aido$a acesteia!!! Nart trs ra oprit 6n #aa ;rileiS!!! 9resc o #a palid0 ne$i5cat0 r:5it0 care era tot a sr$an l i $e copil!!! Era Si$on0 a5a c $ tre4 ie s arate ac $ c6nd a trec t peste el no ani de disperare!!! Doa$na D 4re il asc lta0 dar o #cea din politee% ;sea 2c ;eneral l se 6ndeprta 6n $od ci dat de pro+ 4le$! 8 C6nd e5ti #oarte e$oionat0 9ise ea0 5i se pare c :e9i #el de #el!!! &i apoi0 a5 :rea s re$arci0 prietene0 c la Paris se ;sesc 5apte+opt s te de ca4riolete0 toate ase$ntoare c aceea!Dn acel $o$ent se a 9i pas l :ioi 5i 5or al Lo isei0 care tra:ersa anteca$era 6n # ;! Doa$na D 4re il 5i ;eneral l se 6ntoarser! Dar 5a n se deschise i$ediat pentr c Lo ise era ne:oit s parla$ente9e c ca$erista $t 5ii ei0 care respecta c se:eritate conse$n l! Dn ti$p l acestor tratati:e0 de a#ar se a 9i o :oce: 8 Strada Bo cherat0 n $r l ) ? =eneral l 4aron Reppen tresri pentr a do a oar! Pri:iF i$ediat 6n strad! V9 ca4rioleta din pia p + n6nd + se 6n $i5care 5i0 6n ea0 9ri ce:a ce se$na c pro#il l pierd t al acelei :i9i ni care0 6nc de di$inea0 6l #cea s

tre$ re! 8 Tre4 ie s #ie do$n l Edo ard!!! 9ise doa$na D 4re il0 care a 9ise adresa! =eneral l tre$ ra tot de e$oie! 8 Da0 da0 5opti el0 :oi :eni la aceast serat ? Lo ise0 care #orase 6n s#6r5it conse$n l0 tra:ers ca+ $era dintr+ n elan 5i sri de ;6t l l i! 8 N :oia s $ lase s intr 0 prietene0 9ise ea! Pe $ine care 6$i p sese$ rochia de 4al26nadins ca s : par #oarte #r $oas ? Lo ise era0 6ntr+ade:r0 6n toaleta de 4al! Dn pr a:ea o ;hirland de #lori% iar o alt ;hirland0 ase$ntoare0 se des#5 ra 6n < r l rochiei al4e! Era at6t de #r $oas0 6nc6t 4tr6n l =onta lt r$ase l it! Di 6ntorsese sr t l0 apoi se 6ndeprt la o distant de 4ra ca s o pri:esc $ai 4ine!0 Si$ea lacri$ile ;ata s+i n:leasc 6n ochi% ini$a i se topea toat de d rere 5i 4 c rie! N pe Lo ise o :edea0 ci portret l :i al Bortensei! Pri:irea i se 6nt6lni c cea a doa$nei D 4re il! A:ea acela5i ;6nd 5i+5i lsar a$indoi cap l 6n <os! Lo ise dd #r6 li4er 4 c riei 94 rdalnice 5i nai:e! 8 Ce 4ine+$i pare c : :d0 ;enerale ? 9ise ea! Vo$ sta de :or4 a$6ndoi0 ca altdat0 n +i a5a K 8 "r 6ndoial!!! $ r$ r =onta lt0 care 6ncerca s+5i do$ine t l4 rarea! 8 D$i :ei po:esti $arile d $itale 4tlii K 8 O s te $ai a$ 9e pe d $neata asta0 Lo ise ac $ c6nd e5ti o do$ni5oar K 8 D $neata ?!!! repet Lo ise 6ntorc6nd +se spre doa$na D 4re il%% 6$i sp ne DUMNEATA0 a 9i0 $t 5 K a5adar e s prat pe $ine K =onta lt o str6nse la piept! 8 Di :oi sp ne TU0 Lo ise0 $ r$ r el%dar n+a$ s+i sp n c6t te i 4esc0 pentr c e c nep tin! &i o sr t c tandree de do ori % ap oi Lo ise 65i 6n+

drept cap l #oarte serioas 5i 6ntre4 : 8 M :ei scpa de PeHran K 8 &i0 pentr c =onta lt n rsp nse dest l de repede dorinei ei0 ad ; : 8 Dar n 5tii 6nc cine este acest do$n PeHran K 8 Ba da0 9ise ;eneral l 96$4ind! 8 De<a ? eCcla$ Lo ise #oarte 4 c roas% :+ai oc + pat deci de $ine a$6ndoi K!!! Ah ? ;enerale0 ce 4 n e5ti ?!!! Mai :rei s te sr t K =onta lt nici n cerea altce:a% dar sr t6nd +l0 t6+ nra ad ;: 8 Vo$ dansa 6$pre n desear0 n +i a5a ;enerale K 8 Asta+i ac $ ?!!!% :r s proteste9e acesta! 8 Dn ni#or$ de ;al ? contin 6nc6nttoarea ne+ 4 natic! C #r $o5ii d $itale epolei 5i c pan;lica ro5ie ? 8 Cred c n +$i :ei re# 9a n contradans ?!!! Iar dac o s+l re# 9i o s+l ia sin; r!!! Baide0 ;enerale0 toc$ai :+ a sosit 4a;a<ele0 le+a$ :9 t!!! d cei+: repede s : 6$4rcai ? Doa$na D 4re il n se p tea opri s n s r6d! =on + ta lt 6nc re9ista! Lo ise 6i prinse $6inile c a toritate 5i 6i art c a#ar 9i a e pe s#6r5ite! 8 N e ti$p de pierd t0 :e9i 4ine0 rel ea0 te :oi cond ce e 6ns$i la aparta$ent l d $itale! Aic6nd acestea0 6l trase d p ea :r6nd+ne:r6nd! Pe nde trecea 0 tra:ers6nd coridoarele casei0 ;eneral l p tea s :ad c era o $are #or#ot! Pre;tirile pentr serat se 6ncheia 6n $are ;ra4 : se a;a l strele0 se a5e9a ;lastrele c #lori! :8 O s #ie #oarte #r $os0 d p c6t se pare!!! 9ise ;eneral l! Dar nde e prieten l $e Ro sel K 8 C $ ? eCcla$ Lo ise0 n l+ai :9 t 6nc K 8 A$ 6ntre4at de el de $ai $ lte ori0 5i ni$eni n 5tia nde este!!! sper c desear n :a p tea s+$i scape!!! \ A< nser la 5a aparta$ent l i! Lo is 6i ls 4ra l d p ce sta4ili pentr lti$a oar c[ 6l reinea pentr ori$ l contradLsis!

/ A4ia se 6nchisese 5a l i =onta lt0 c6nd Lo ise :9 0 pe coridor l a cr i l $in scdea 4r sc0 :enind spre ea o $4r! Era 4tr6n l "ranois0 care $er;ea c pa5i # ri5ai0 c n aer de $are $ister! 8 Do$ni5oar ?!!! #c el #oarte 6ncet0 do$ni5oar Lo ise ? 8 Ce :rei K 6ntre4 t6nr a! 8 Ssst ?!!! #c 4tr6n l ser:itor% s n co$ite$ o i$pr den ?!!! Se aplec p6n la rechea ei 5i ad ;: 8 E cine:a care : a5teapt la doa$na D 4re il! 8 La $t 5a $ea K!!! repet Lo ise! De acolo :in! 8 Vor4ii $ai 6ncet ?!!0 9ise "rancois! Apoi ad ; p n6nd discret n de;et pc 4 9e: 8 Ce dac K!!! 6ntorcei+: acolo! D p care 65i ? rel al necarea #anto$atic0 disp+ r6nd pe coridor! Dn aceea5i clip0 #ost l # rni9or Ro ssel0 6n#5 rat 6nK N!r+o $antie lar;0 6n ci da anoti$p l i cald0 5i p rt6nd o plrie tras pe ochi0 intr0 n $ai p in $isterios0 6h ca$era de c lcare a doa$nei D 4re il! Era r$at de doi ser:itori care p rta n o4iect :o+ l $inos0 de #or$ ptrat0 6n#5 rat 6ntr+o p6n9! Ordon ser:itorilor s a5e9e o4iect l l6n; peretele ca$erei 5i s ias! Tot l # eCec tat c o sole$nitate i$ + presionant! 8 Ah ? c $nate0 9ise doa$na D 4re il0 d p plecarea ser:itorilor0 :rei s ai 4 ntatea s+$i eCplici!!! 8 Ssst ? #c Ro ssel c eCact acela5i ton ca "rancois0 a$ p6ndit plecarea ;eneral l i 4aron Reppen0 ca s n ne 6nt6lni$ c el!!! a$ tri$is n $esa;er si; r la #iica $ea0 care :a :eni aici!!! Ca9 l este ;ra:0 c $nat0 5i $ :oi eCplica de #a c ea ? Doa$na D 4re il era #oarte intri;at! 8 Dnainte de :enirea #iicei $ele0 rel Ro ssel apro+

piind +5i n #otoli 0 :rea s te 6ntre40 dra;a $ea c $nat0 dac 6n ci da $icilor noastre disc ii0 prea #rec:ente 5i pe care0 6n ceea ce $ pri:e5te0 le depl6n;0 pot s conte9 pe d $neata K 8 Ce 6ntre4are0 do$n le ?!!! 6ncep doa$na D 4re il!. 8 Rsp nde da sa n 0 te ro;! 8 Da0 si; r c da0 c $nate ? 8 E dest l0 9ise Ro ssel% ca9 l e ;ra: ? Dn acel $o$ent intr Lo ise! "ost l # rni9or o l de $in 5l o #c s se a5e9e l6n; $t 5a ei! 8 C $nat 5i #iica $ea0 9ise el c n ton sole$n0 c toate c aparinei seC l i sla4 5i aplecat spre indiscreie0 $ 6ncred 6n :oi 6n sit aia ;ra: 6n care $ ;sesc! F + Ne p te$ 6nchip i c6t de atente de:enir Lo ise 5i doa$na D 4re il! 8 !Ma<estatea Sa 6$prat l este se:er0 contin Ro ssel0 5i ;eneral l Reppen este de:otat Ma<estii Sale 6$prat l!!! C toate c 4aron l este :echi l $e ca$arad0 n a$ :r t s 6n#r nt pre9ena l i 6nainte de a p ne 6n si; ran o4iect l pe care 6l :edei aici0 Cele do #e$ei se 6ntre4a dac n c $:a era :or4a de o $a5in in#ernal! Ro ssel contin ! 8 A$ o $e$orie a4sol t local0 5tii asta!!! a$ :9 t nenorocii ar ncai 6n lan ri pentr n delict ase$ntor! 8 Dar ce delict K!!! i94 cni doa$na D 4re il! 8 M rai+$i c :ei pstra tcerea0 rsp nse Ro ssel0 5i :i+l :oi de9:l i! Doa$na D 4re il 5i Lo ise < rar! Do$n l Ro ssel se apropie c n pas lent 5i $s rat de o4iect l ptrat spri<init de 9id! Ridic n col al p6n9ei 5i le art #aa ro5ie 6ntre epo+ leii de locotenent+colonel! 8 S6nt do delicte!!! 9ise el it6nd +se 6n < r l l i s :ad dac n asc lt cine:a! Port ile;al de ni#or$0 port ile;al de decoraie!!! Dar $i+ai < rat0 ad ; el ls6nd p6n9a s recad0 s6nt lini5tit ?O PERECBE DE PALME

' O or $ai t6r9i 0 re5edina #ost l i # rni9or cptase 6n 6ntre;i$e n aer de sr4toare : peste tot era aprinse l stre % ;lastrele c #lori 65i etala 4 chetele 4o;ate pe treptele scrii0 iar poarta cea $are0 lar; deschis0 pre9enta c rtea l $inat 5i plin de #lori ad$iraiei 4 l + cirilor de ; r casc! Aceast serat a:ea sd #ie :estit 6n cartier l din Piaa Vos;ilor! Ctre orele opt se a 9ir trs ri $ai n $eroase $ane+ :r6nd 6n < r l ;rilei : saloanele se deschidea % doa$na D 4re il 5i Lo ise se a#la la post l lor! C6t despre Ro ssel0 acesta o4i5n ia s+5i "ACf O IN+ TRARE 6n propriile saloane d p eCe$pl l Ma<estii Sale 6$prat l : ;sea asta $ai 5ic! La o an $it or0 c6nd toat l $ea se a#la ad nat0 :edeai 5a principal deschi96nd +5i cele do canat ri 5i p6ntec l prieten l i nostr aprea 6$podo4it c n r6nd d 4l de $ts ri de a r! Uneori 65i p nea n # lar ro5 6n 4 9 nar l de la piept0 ast#el 6nc6t n $ic col din acel # lar s se rtceasc 5i s apar #r :oia l i la 4 tonier! De departe #cea i$presia nei decoraii ne:ino:ate 5i ino#ensi:e! Tra:ersa saloanele c $6inile la spate0 6n po9iia pe care a:ea o rent de o s t de $ii de li:re! Sal ta doa$nele c o politee plin de a$a4ilitate % nora dintre ele le adresa chiar c :inte 4ine:oitoare!Toi rec no5tea 0 6n cerc l #a$iliarilor si0 c $6ndria l i n dep5ea deloc ni:el l pe care 5i+l p tea per$ite n o$ 6$4o;it 6n co$er l c # rnit ri! Unii $ai ri 6l considera ridicol % dar sarcas$ele lor n ;sea nici n eco 0 pentr c toi 5tia c Ro ssel are o rent de o s t de $ii de li:re! Mai era 5i #r $ seea per#ect 5i distins a Lo isei0 care apra 6n $od :ictorios casa 6$potri:a ;l $elor proaste!

Dn #ond0 la Ro ssel o nch+ l era tare0 6n;heata n lipsea 5i se < ca pe s $e $ari! Cei care n era $ l $ii p tea s se caiFe sa s tac! Dn seara aceea0 Lo ise0 #ericit 5i c ini$a plin de speran0 se arta0 dac era c p tin0 $ai 6nc6nttoare ca de o4icei! Chiar 5i doa$na D 4re il0 plin de 4 n dispo9iie din pricina sosirii ;eneral l i0 a:ea0 s 4 n t r4an $are0 o $4r de #r $ see! Doa$na D 4re il # sese o #e$eie #oarte 4ine pe :re+ $ ri! Dar de<a trec se $ lt ti$p de at nci!0! Cei care intrar pri$ii 6n saloanele casei Ro ssel pre+ 9iser i$ediat c petrecerea :a #i de o :eselie ne4 n : tot l a:ea n aer de 4 n dispo9iie 5i de 4 nstare! Re ni nile 6ncepea de:re$e 6n cartier l Marais pe la s#6r5it l I$peri l i0 5i poate c 5i ast9i e la #el0 cci Marais+ l se schi$4 p in! Pe la orele no saloanele era pop late 6n $od ondl2a4il0 5i n tre4 ie s se cread din pricina asta c era l $e $r nt! Mii de cart 5e ? Ro ssel n+ar #i ad$is la el oa$eni co$ ni ? Pri$ea # ncionari de la pri$rie0 # ncionari i$por+ tani de la Arhi:e 5i chiar conta4ili de la Ba$4ar l a4 n + denei! ! + Asta era ;loata! Dintre nota4iliti p te$ cita pe do$n l Balo r$el0 lFai$o7 chi$ist nor$and0 care in:entase n al4astr na+ ional ca s 6nloc iasc al4astr l de Pr sia! Acest al4astr era $ai al4astr 5i $ai 4 n dec6t ri:al l s % n $ai c0 at nci c6nd se sca0 se #cea ro5 ! Dar Balo r$el n se sinchisea de asta! Casier l Deschar$illes a:ea 5i el o oarecare #ai$ : 65i c65ti;ase n n $e #c6nd +5i el 6ns 5i pantalonii 5i :estele % doa$nele sp nea c este n ori;inal! Deschar$illes n se lsa 6ntrec t dec6t de 4aron l PolH+ dore0 la $are :o; pe :re$ea Directorat l i0 care 65i

4leste$a VOLBULIA 5i care n deschidea ; ra >$o4ilatF7 c $are chelt ial0 dec6t pentr a scoate l cr ri 'NCDN+ TTOARE! Doa$na Isoline de Se4astien :enea 5i ea la Ro ssel : era at nci cea $ai $are poetes de pe strada C lt re+ Sainte+Catherine! Toat< $ea c no5tea #ai$oasa ei ele;ie intit lat >Re+ :eria n i s #let rnit 6n cre5tet l Mont+BlancP l i@! "iica0 doa$nei Isoline de Se4astien se n $ea A rora 5i c6nta ro$anele $a$ei ei! A$ $ai p tea cita 5i alte persoane il stre sa doar a;rea4ile care #rec:enta saloanele # rni9or l i % dar aceste teri4ile en $erri aparin $arel i stil0 iar noi n scrie$ dec6t o 4iat 5i $ic po:este! Cititor l :a 4ine:oi s+5i 6nchip ie0 #r alte detalii0 saloanele pline de # ncionari de tot soi l0 de $ici o#ieri de la ca9ar$a Arsenal l i0 6nd stria5i0 tot ce poate s $ple ni5te saloane #oarte 4o;ate0 dar #oarte 4 r;he9e! Va #i dest i s sp ne$0 ca s d$ o lti$ trst r de penel0 c aceast cinstit ad nare0 co$p s 6n $a<ori+ tate din oa$eni lini5tii0 6ndeletnicind +se aproape toi c cele $ai pa5nice pro#esi ni0 s #erea tot 5i in#l ena l+ tra+ 4elicoas a epocii 5i sttea oarec $ c $6na 6n 5old! D $ne9 le ? da0 n p teai s scapi de asta : 6NCDNT+ TORUL PolHdor po:estea 6ntr+ n col istoria n i d el% Deschar$illes :or4ea de ins lte 5i pro:ocri la d el % Ba+ lo r$el 6ns 5i0 in:entator l acel i al4astr care se #cea ro5 0 str6nsese 6n < r l l i n ;r p de tineri conopi5ti0 din $i<loc l cr ia se a 9ea 65nind 6n #iecare clip c :intele SECTURA0 PALME0 etc! Cei care n :or4ea despre d el ri cerea :e5ti des+ pre ar$at! N era >cr ate'7 lo:it rile de sa4ie dec6t ca s #ie l ate 6n disc ie lo:it rile de0 t n! Ctre orele no 5i < $tate0 5a salon l i se deschise lar;0 ca de o4icei0 5i #iecare se pre;ti s sr4toreasc in + trarea i$perial a l i Ro ssel! Dar acest # rni9or era in:enti: 5i n intra niciodat 6n

acela5i chip! Dn 9i a aceea tot l a #ost schi$4at : $ai de;ra4 sri dec6t intr! &i0 i$ediat0 6n loc s sal te 6ncep s ca te 6n < r ll ic n aer ;r4it! 8 Unde este acel dra; prieten K!!! i94 cni el deschi+ U!Dnd +5i 4raele % nde e5ti0 ;enerale0 cel $ai 4 n dintre ca$ara9ii $ei0 s te st6n; la piept K Dn trecere se asi; rase c =onta lt era 6nc 6n aparta+ $ent l l i0 alt#el n ar #i 6ndr9nit s <oace aceast co$edie! 8 Ei 4ine ? se 6ntrer pse el c n aer nec<it0 6nc n +i 6n 4raele $ele ?!!! Asta 6nsea$n c a$ #ost 6n5elat0 e n este aici ? 8 C $nate0 9ise doa$na D 4re il care se #c se toat ro5ie0 lini5te5te+te0 ;eneral l :a :eni! F Ro ssel trec 6n re:ist asistena c pri:irea 5i 65i d se $6na la ini$! 8 A$ con:in;erea c s6nt 6neles aici de toat l $ea0 eCcla$ el! Toat l $ea 5tie c 4tr6n l $e to:ar5 de r$e 5i c $ine a$ trit ca #raii0 6$prind acelea5i pri+ $e<dii 5i acelea5i osteneli!F!0 s #erind 6$pre n de #ri; 5i de #oa$e!!! p n6nd tot l 6n co$ n : 4 c riile 5i d rerile noastre de soldai!!! Ridicase ochii la cer! 8 El0 ;lorios0 ad ; Ro ssel c n ton de rec le;ere % o 0 $ai $il0 dar a$6ndoi #r tea$ 5i prihan! M6inile 65i rel ar loc l la spate0 5i n a:e$ c :inte n descrie$ $<ndria $odest care i se citea pe #aa staco<ie! 7 Un $ r$ r de e$oie trec prin acea $ li$e de:o+ tat p nch+ l i 5i $acaroanelor casei Ro ssel! 8 Dnele; ? 9ise Balo r$el! C6nd 6nt6lne5ti n #ost to+ :ar5 n $ai 5tii de tine! 8E a$ trit asta0 9ise Deschar$illes08 Prietenia este n senti$ent 6NCDNTA!TZL ?!!! >;ra+ sei@ 4aron l PolHdor! &i doa$na Isoline de Se4astien ad ; : 0 8 Toi poeii a c6ntat prietenia!+ Orchestra i$pro:i9a 6ntr+ na din 6ncperile :ecine!

Dn alta0 Lo ise0 care se ridicase stin;herit la intrarea dra$atic a tatl i ei0 se pre#cea c aran<ea9 <etoanele pe $asa de <oc! Ro ssel se apropiase de c $nata l i! 8 Ai < rat ?!!! $ r$ r el p n6nd +5i de;et l pe :6r# l nas l i! 8 N s6nt 5i a5a dest le ne4 nii0 c $nate K replic doa$na D 4re il c n ton se:er! =eneral l este de<a tare ne$ l $it!!! 8 C $ tare ne$ l $it K i94 cni Ro ssel! Ne$ l $it de cine K!!! S+a artat cine:a #r respect #a de el K Se 6ntoarse spre ;r p l cel $ai apropiat ca s $ai 6n+ trein p in e#ect l intrrii! 8 &tii ce+$i sp nea c $nata $ea K 6ntre4 el 96$+ 4ind! 6$i sp nea c acest $in nat prieten0 4aron l Reppen0 toc$ai 65i 6$4rac ni#or$a!!! 5i $arele cordon!!! 5i tot l < ah ? ah ? 6l rec nosc #oarte 4ine : :rea s onore9e n #ostrto:ar5 de ar$e! Este perla prietenilor ? Chi$ist l Balo r$el0 4aron l PolHdor0 casier l Des+ char$illes0 5i chiar doa$na Isoline de Se4asBen0 n era o4i5n ii s se #rece toat 9i a pe l6n; ;eneralii de di:i9ie! Dn sal se prod se o an $it $i5care c6nd se a#l c 4aron l Reppen r$a 6n $od si; r s :in0 5i consideraia de care se 4 c ra # rni9or l cresc 6n chip considera4il! =eneral l Reppen era n l dintre cei $ai ;lorio5i o#i+ eri ai 6$prat l i0 5i strl cit l l i ren $e n p tea s n l $ine9e0 c6t de p in0 eCistenele o4sc re din apropierea l i! Pre de o sec nd0 #r ntea #ost l i # rni9or a: parc o a reol! Si$i aceasta 5i se 6ntoarse radios la doa$na D 4re il! 8 Rsp ne+$i0 c $nat0 $ r$ r el! Te 6ntre4 dac cine:a s7a p rtat #r respect K 8 Da0 c $nate0 replic doa$na D 4re il c n ton 5i $ai se:er! 8 &i cine0 $ ro; K i94 cni Ro ssel! 8 Vor4e5te $ai 6ncet 5i n ac 9a pe ni$eni0 rsp nse

:d :a0 care 6l pri:ea #iC! Acela e5ti d $neata ? Ro ssel c9 ca din cer! +8 E ?!!! 5opti el! N+a$ :or4it niciodat 6n #aa l i de ca$paniile noastre co$ ne!!! 8 Parc et :or4a de asta ? 9ise ea! 8 &i despre ce $ ro;0 e :or4a0 dac n : e c s + prare K 6ntre4 Ro ssel! Doa$na D 4re il #c de departe se$n Lo isei s se apropie! T6nra 6nelese 5i #c 6ntoc$ai! =eneral l 5tie tot l0 c $nate!!! rel :d :a d6nd ton l i accente sole$ne! 8 Tot l ?!!! repet Ro ssel c n aer l it! S n +$i 9icei $ie :echi $ilitar dac 6nele; M!!! Se 6ntrer pse 5i de:eni #oarte palid! 8 Ah ?!!! eCcla$ el c o :oce 6n4 5it0 per#idia #e+ $eilor ?!!! M+ai trdat ?!!!! i+ai artat cost $ l de loco+ tenent+colonel 5i cr cea de onoare!!! Ro ssel as da din plin! Doa$na D 4re il n se p t a4ine s n 96$4easc :96nd aceast pro# nd disperare! 8 N c $iiate0 9ise ea0 n te+a$ trdat!!! Dar ;ene+ ral l 5tie c :rei s+i dai #ata n i o$ care!!! Ro ssel n o ls nici $car s ter$ine! Respir 9;o+ $otos 5i se roti 6n < r l l i! De ni$ic n se te$ea $ai $ lt dec6t de cost $ l de locotenent+colonel 5i de cr cea de onoare! 8 Bine ? 4 n ?!!! 9ise el0 $ii de 4aionete ? ce speriet ri $i+ai tras ? Despre asta era :or4a K Lo ise 65i oc pase loc l l6n; $t 5a ei! 8 Prea si$pl ? prea si$pl0 pe toi dracii ? $or$i llo ssel cercet6nd +i $in ios toaleta 6nc6nttoare! Chiar n se poate s iei eCe$pl de la $ine0 #etio K!!! S6nt si+ # r c tot l n cost dec6t o s t de sc 9i! C6t pri:e5te pe l2eHran0 rel el0 slt6nd +5i ca de o4icei ;r $<er l i$a ;inar0 dr[;a $ea c $nat0 e5ti prea 4 n dac cre9i c Nin la PeHran! 8 N $ai de+ar d ra!!! ;6ndi Lo ise c n s spin! Doa$na D 4re il n se p tea o4i5n i c aceste schi$+

4iFi 4r 5te! 8 C $0 c $nate ? o4iect ea! N ii la do$n l PeH+ ran K!!!! A9i di$inea chiar!!! Lo ise o ci pi de 4ra! 8 Baide ? haide0 c $nat ? o 6ntrer pse Ro ssel n $ #ace s :or4esc0 te ro; ?!!! Ceea ce a$ sp s di$inea pro4a4il c era la #el de chi49 it ca ceea ce sp n 6n seara asta!!! Dar0 dac asta+i #ace plcere dra; l i 5i de$n l i $e to:ar5 de ar$e0 6l las 4alt pe PeHran 5i ;ata ? Do$+ n l PeHran de la Reole ?!!! ad ; el 9e#le$itor! =sesc c e 4 rlesc0 9 a5a ?!!! De aceea o s+l tri$it la pli$4are! O s+ l!!! ) U5a salon l i se deschise! 8 Dl :oi al n;a 6n $od r 5inos0 pe toi dracii ? contin Ro ssel! O s+l!!! Dntoarse cap l din 6nt6$plare 5i 6l :9 pe do$n l PeH+ ran de lFa Reole 6naint6nd 6n salon 5i ar nc6nd 6n < r l l i o pri:ire nelini5tit! Ro ssel 65i do$oli i$ediat ton l! 8 Dl :oi al n;a ?!!! repet el0 dar n 6n $od r 5inos!!! r 5inos!!! 5i n ac $!!! $ 6nele;ei 4ine : ar ie5i scandal! PeHran era 6$4rcat c o ele;an p in eCa;erat0 a:ea #ai$o5ii ochelari de a r pe nas 5i $ li$ea de 4re+ loc ri la 4 9 nar l :estei! 8 E sla40 ;6ndi Ro ssel0 dar e 6nc dest l de :i; ros ?!!! Dac ;eneral l :rea s+5i ia sarcina de a+l da a#ar0 e n $ 6$potri:esc!!! 6n ceea ce $ pri:e5te0 $+a$ 6n:at $inte ? PeHran le sal t pe doa$ne p6n la p$6nt % a$6ndo se 6nclinar c rceal! Dntinse $6na l i Ro ssel 5i acesta 6i dd n capt de de;et! 8 B n 9i a0 do$n le de la Reole0 4 n 9i a0 9ise #ost l # rni9or0 si$te+te ca Ia d $neata acas0 te ro;0 5i n te oc pa de noi! Ii 6ntoarse spatele % Lo ise 5i $t 5a ei plecaser de<a!

PeHran se tre9i sin; r 5i p in 4 i$cit 6n $i<loc l salon l i! 8 O ? o ?!!! #c elc pri$ire de ;hea ? $ a5tepta$!!! poate s se 94at!!! Dar e in 4ine #r6 l 5i n+a$ s+l las s+ $i scape! C no5tea pe toat l $ea din saloanele # rni9or l i 5i stin;hereala l i n p tea s d re9e! Merse 6n dreapta0 6n st6n;a0 str6nse $6inile care i se 6ntindea 5i #c t r l aparta$entelor #r s+l 6nt[lneasc pe cei peF care prea a+i c ta! Dncep se dans l0 6ncep se <oc l! Dntr+ n $ic salon0 nde se str6nseser persoanele de spirit0 se a 9ea ;las l la$enta4il al A rorei de Se4astien care s spina n c6ntec al il strei sale $a$e! Asistena p tea s a d :ers ri prec $ acestea : Pstoria tineric li 5opti at nci pl6n;6nd % E aici s6nt :enetic!!! Dntre stro#e0 4aron l PolHdor 9icea : 8 Pe c :inel l $e 0 do$ni5oara A rore are o :oce 6nc6nttoare ? 8 &i :ers rile doa$nei Isoline0 replic chi$ist l nor+ $and Balo r$el0 se aprind nele de la altele ? 8 Vai ? Vai ? a$ e9itat $ai $ lte 9ile 6naine de a c te9a s relate9 aceast :or4 de spirit d 6ndr9nea a chi$ist l i nor$and Salo r$el! Prerea noastr este c se poate in:enta n al4astr #r $os0 dar ro5 0 #r s se a< n; tot 5i la ase$enea eCcese ? Dar a$ :r t s #i$ eCaci p6n la cele $ai $ici de+ l llii0 5i e si; r c chi$ist l nor$and Balo r$el 5i+a eCpri$at 6n ace5ti ter$eni ad$iraia de c nosctor pentra poe9ia liric a doa$nei Isoline de Se4astien!E si; r de ase$enea c0 Deschar$illes0 casier l0 a #ost ;elos 5i a re;retat a$arnic c n ;sise el aceast :or4 spirit al0 + Do$n l PeHran de la Reole ter$inase c parc rs l saloanelor0 era 6nc6ntat pentr c nicieri n 6l ;sise pe ;eneral0 5i 65i 9icea de<a :

8 Era$ si; r ?!!! dr $ l a #ost prea l n;? Bra: l 4tr6n :a dor$i 4 5tean p6n $6ine! Dar 6n acela5i ti$p era 6n;ri<orat deoarece n 6l 6nt[l+ nise nici pe prieten l s Edo ard! A:ea neaprat ne:oie de Edo ard % a:ea ne:oie de el chiar 6n noaptea aceea! Cci0 pres p n6nd c noroc l l i ar #i #c t ca ;eneral l s n +5i prseasc a9i dor$itor l0 $6ine s+ar #i descoperit tot l! M6ine Edo ard 5i ;eneral l a:ea s se 6nt6lneasc 6n $od si; r! Dntr+ n e :6nt0 $6ine ar #i #ost prea t6r9i ? D p c $ se :ede0 do$n l PeHran de la Reole era p + in prec $ acei arti5ti 6ndr9nei care dansea9 pe #r6n+ ;hie : n prea a:ea $ lt loc nde s p n picior l! Dar 6n aceste po9iii delicate 65i arat oa$enii de Stat talent l! PeHran a< nsese la intrarea slii nde se < ca cri! Din acel lo#l central p tea s a d 6n acela5i ti$p acord rile :esele ale orchestrei0 accentele s#65ietoare ale tinerei A rore0 eCcla$aiile < ctorilor pasionai din cartier l Marais 5i pe do$n l Ro ssel care ar nca0 ici 5i colo0 6n trecere0 printre ;r p ri0 c6te:a c :inte a#a4ile 5i s :erane! 8 A$ 9ai+:0 tinerele $ele do$ni5oare0 le sp neo dansatoarelor0 6nainte de a #i $ilitar 6$i plcea 5i $ie distraciile astea ;raioase 5i #ri:ole!!! Se potri:esc c :6rst[!!! =ri<ile :in prea repede! PeHran era prost disp s0 5i se 6ntre4a dac n c $:a ;rosolnia eCa;erat a n i ase$enea socr n co$pensa renta de o s t de $ii de li:re! Dar se $ir #oarte repede c p t se s se 6ntre4e a5a ce:a 5i0 tare scandali9at0 65i $ str c se:eritate con5ti+ 7 ina! aSttea acolo 6ntre cele do 5i0 5i de #iecare dat c6nd n in:itat 6nt6r9iat intra 6n salon0 o ra9 de speran se aprindea 6n dos l ochelarilor de a r ai l i PeHran! Dar aceast speran era $ere 6n5elat : Edo ard n

sosea! Oare Edo ard n +5i :a ine #;d i:!la K Acest 4iet PeHran se 5i 6n#ier46ntase! Era doar :or4a de do $ilioane 4t te pe $ chie ? Intr 6n sala de <oc 5i se apropie de o $Ls pe care se etala o #r $oas ;r$ad de napoleoni! Dn < r l [cestei $ese se 6n;hes ia o $ li$e de # ncionari 5i $ici o#ieri0 partida #iind0 #r 6ndoial0 cea $ai 4tioas dintre toate! PeHran pri:i o clip acel cerc #oarte oc pat c <oc l 5i 65i 9ise : 8 Tot 5i ce tapa< s+ar p tea #[ce aici ? 5i #r peri+ col ?!!! rel el c n s spin ad6nc! Baide0 ad ; el sco+ 6nd din p n; :reo trei l do:ici0 tre4 ie s+$i distre9 p in ner4darea0 cci alt#el $i+a5 pierde $inile ?F Ar nc a r l pe $as % < ctor l pentr care $i9 pierd ! 8 Ia crile0 PeHran ? stri;ar do +trei :oci! Ai noroc 5i :ei #ace ca 5ansa s se 6ntoarc de partea noastr ? PeHran se s p se $a5inal 5i se a5e9 la loc l < ctor + l i r inat! Dn ti$p ce a$esteca crile c acea si$patic 5 rin pe care i+o d o4i5n ina0 do$n l Ro ssel contin a s pron ne disc rs ri instr cti:e 5i $orale pentr 9 l ti+ nerelor #ete! F 8 Dans l 5i $ 9ica0 sp ne el0 #c6nd c cap l 5i c 4raele $i5cri pline de ele;an0 s6nt do arte li4erale a cror 6n;e$nare proc r sen9aii a;rea4ile!!! Dans l #a:ori9ea9 de9:oltarea corp l i!!! $ 9ica 6$4l6n9e5te $o+ ra: rile popoarelor sl4atice!!! anticii le c no5tea #ar+ $ec l! 8 E r6nd l t 0 PeHran0 6i 9ise partener l! PeHran0 care de o4icei < ca de $in ne0 5i poate chiar p in prea 4ine0 era 6n 9i a aceea de o st6n;cie re$ar + ca4il : pri:ea #r 6ncetare spre 5 5i se prea c e c rechea la p6nd! Cei care paria pentr el 65i artar de $ai $ lte ori s rpri9a 5i ne$ l $irea0 cci n n $ai pentr a$ 9a$ent

se < ca la do$n l Ro ssel! P6n at nci #ost l co$is n p t se s a d dec6t :o cea 946rn6itoare a do$n l i Ro ssel0 care de4ita ici 5i colo nero9iile l i sole$ne % dar0 d p c6te:a $in te0 o $i5care dest l de $are a: loc 6n salon l principal 5i n $ele doa$nei contese Po let Nde la SartheS circ l din ; r 6n gur. Dn orice ca90 oricare ar #i el0 eCist "RUNTEA MESEI #r ntea $esei la Ro ssel era doa$na contes Po let Nde la SartheS! Ea sosea totdea na d p ceilali! Pe l6n; #apt l c a:ea ce:a $ai $ lt a r la t r4an dec6tEcelelalte :d :e no4ile0 aceasta ad cea c ea patr #ete 6nalte0 dresate s n :or4easc 5i s 96$4easc dis + pre itor! Era :d :a n i pre#ect al i$per l i0 5i0 deoarece :e+ nea la 4 n l nostr Ro ssel0 n $ai este ne:oie s sp ne$ c do$n l conte Po let Nde la SartheS n lsase $ lt a:ere! Ro ssel ls 4alt c rs l de istorie pe care 6l inea c at[ta s cces 5i se a:6nt i$pet os 6n 6nt[$pinarea doa$nei contese 5i a celor patr #ete! Le sr t la toate $6inile c e# 9i ne! 8 Doa$n0 9ise el de<a ;6#6ind p in0 do$ni5oarelor!!! : $ l $esc c ai 4ine:oit!!! 5i : an n c : :ei 6nt[lni 6n saloanele $ele c n persona< de$n de d $nea:oastr ? ! Asta p tea s n #ie politicos pentr rest l ad nrii % dar do$n l Ro ssel n #cea eCcepii! Dd :ocii sale MA^IMUM de e$#a9 5i lans c :inte c toat tria : 8 Peste c6te:a $in te0 :echi l $e ca$arad 5i to+ :ar5 de ar$e0 ;eneral l 4aron Reppen0 : :a pre9enta o$a;iile l i! PeHran0 care ci lise rechea de la pri$ele c :inte0 tre+ sri 5i scp crile din $6na! 8 Va :eni!!! ;6ndi el0 s6nt pierd t? 7Doa$na contes Po let Nde la SartheS 5i cele pati$i

#iice :enea la Ro ssel ca s trone9e % dar ;enei2al l 4aron Reppen era 4iat % cele patr do$ni5oare 6nalte 96$+ 4ir0 6n ti$p ce contesa ea 6ns5i $ai red se din acea atit dine plin de i$portan! 8 O0 do$n le PeHran ? stri; casier l Deschar$illes care paria pentr el! Ce 6nsea$n asta K 8 "ii atent c a$ p s trei #ranci 5i 9ece 4ani ?!!! ad ; chi$ist l nor$and Balo r$el! &i ceilali0 $ici o#ieri0 # ncionari0 etc0 stri;ar 6n cor : 8 Dar ce a:ei0 do$n le PeHran K 8 Ni$c0 do$nilor!!! ni$ic0 rsp nse PeHran0 care 65i c lese crile c o $6n con: lsi:! Mintea l i era oc pat c co$4inarea 5anselor nei alte partide $ lt $ai i$portante! D5i sp nea : 87 Edo ard $ai poate 6nc s :in pri$ l! De c6t ti$p e ne:oie ca s da lo:it ra K Aece sec nde ? 8 Do$nilor0 i94 cni Deschar$illes0 constat c sta n e <oc!!! PeHran a:ea at l? 8 Ade:r l e c a:ea at l? 9ise 5i Balo r$el! Doa$na D 4re il 5i Lo ise pri$ea 6n acel $o$ent0 c sal tri politicoase0 pe cele cinci Po let Nde la SartheS! Dndeplinind aceast 6ndatorire0 Lo ise era cel p in la #el de distrat ca PeHran 6n $i<loc l partidei l i! Se ita 5l ea 6n #iecare clip la 5 5i se 6ntre4a0 ca 5i #ost l co$is0 de ce 6nt6r9ie at6ta Edo ard! PeHran se 6ndrept s 4 a:ersa de repro5 ri care 6l cople5ea : l ase o $are hotr6re 5i plan l l i era #c t! Se 6ntre4a ce risc dac 6ncepea i$ediat pri$a scen a co$ediei0 care se p tea+< ca 6n a4sena l i Edo ard! Dac ;eneral l intra pri$ l0 tot l era ter$int+: PeHran n a:ea dec6t s se eschi:e9e0 5i p te$ #i si; ri c a5a ar #i #c t! Dac :enea Edo ard0 di$potri:0 era s #icient n $i+ n t 4ine 6ntre4 inat0 era s #icient 5i $ai p int de at6t0 caei tra9net i0 ca s lo:easc0 n are ne:oie de $ai $ lt de o

sec nd! 8 Do$nilor0 9ise el deodat c n ton ;ra:0 s6nt pre+ oc pat0 este ade:rat!!! #oarte preoc pat0 tre4 ie s+o sp n!!! Merit repro5 rile d $nea:oastr 5i : ro; s $ sc 9ai! 8 V :o$ sc 9a0 dac c65ti;ai0 replic Deschar$illes! PeHran p se pe $as ce 6i $ai r$sese din cri! 8 Dac :rei s l ai crile0 do$n le Deschar$illes0 9ise el0 $i+ai #ace n $are ser:ici ! Cci tre4 ie s : $rt risesc0 do$nilor0 ad ; el :or4ind celor din < r0 c a$ :enit c ;6nd l de a 6ndeplini o $ic datorie!!! P6n+ desc sosirea CUIVA! Acest stil de l dros era prea c nosc t pe at nci+ ca s n #ie 6neles % n $ai c0 deoarece do$n l PeHran de la Reole a:ea o rep taie de poltron per#ect sta4ilit0 #iecare #c ochii $ari! 8 O ? O ? eCcla$ Deschar$illes0 ce $ sc ne+a pi5cat 6n seara asta K &i do$n l 4aron PolHdor recit acel :ers pe care Boi+ lea l+a dedicat Rossinantei: =ALOP0 AICE POVESTEA0 O DAT+N VIAA EI0 8C toate astea0 4o$4ni Balo r$el0 s pierd trei li:re 5i 9ece 4n i ? 8 &i cine este ne#ericit l pe care+l p6ndii ast#el0 do$+ n le PeHran K 6ntre4 n o#ier! 8 N a$ nici n $oti: s+i asc nd n $ele0 rsp nse #ost l co$is : este do$n l Edo ard! Toi cei din < r l $esei 96$4ir! Edo ard era n o$ discret0 5i ni$eni din acel cerc n se p tea l da c 6l c no5tea #oarte 4ine % dar #aa l i eCpri$a c tot l alt ce:a dec6t eCpri$a #aa l i PeHran! A:ea 6n pri:ire acel n 5ti de care sp ne0 prec $ de:i9a ca:alereasc : NU MA ATIN=E ? 8 &i ce a:ei c do$n l Edo ard K $ai 6ntre4 o#ier l! Deschar$illes 5i ceilali 65i 9iser 6n ;6nd : 8 O s :ede$ o #r $oas retra;ere ? 8 Doa$ne D $ne9e le ? rsp nse PeHran0 #olosind

pentr pri$a dat 6n :iaa l i ton l ra#inailor0 n+a$ c el cine 5tie ce!!! O 4a;atel0 6ntr+ade:r ?!!! Vrea s+i sp n c e n 4dran0 n ntr !!! 8 Drace ? se a 9i 6n < r l $esei! Dn 9ilele noastre0 6ntr+ n salon oric6t de inc ra4il de 4 r;he9 ni+l p te$ 6nchip i0 ar #i #ost dest l na dintre aceste :or4e ca s #ie dat a#ar #an#aron l ;rosolan care ar #i pron nat+o! Dar s n it$ c ne a#l$ pe ti$p l I$peri l i 5i c toate acele :or4e #r $oase #cea parte din li$4a< l 9 al! Mai ales 6n casa n i :echi $ilitar0 ca acest c $secade Ro Ssel0 care toc$ai a 9ise c cine:a ridicase :ocea 5i tra:ersa $ li$ea ;6#6ind ca s :ad despre ce era :or4a! Un instinct secret 6i sp nea c era PeHran al l i care #cea do:ada c ra< l i! &i 6ntr+ade:r0 acesta se pornise! 8 Un ntr ? repet el lo:ind c p $n l 6n $as! O sect r ?!!! n!!! / Btr6n l "ran;ois0 care 6ndeplinea # ncia de 5ier0 deschise cele do canat ri ale 5ii principale 5i an na : 8 Do$n l Edo ard ? Un ro9 5i $ai :i colora o4ra<ii Lo isei0 care l a pPii te la n cadril0 pe c6nd n $ r$ r s r 5i0 piel n;it se a 9i Dn sala de <oc! N $ai chi$ist l nor$and Balo r$el seP $ai ;6ndea I partida 6n care $i9ase trei li:re 5i 9ece 4n i! Toate pri:irile era #iCate as pra l i PeHran0 sin; r l r$as la $as0 care si$i 4r sc o s doare rece s 4 pr0 8 &i!!! n la5 ? ter$in al c o :oce dest l de #er$ 6n $i<loc l tcerii ;enerale! O eCcla$aie se st6$i 6n r6nd rile celor de #a! 8 Do$nilor0 9ise PeHran0 care inea cap l s s 5i r+ $6ne c hotr6re pe aceea5i po9iie0 a dat 6napoi 6n $od r 5inos 6n #aa pro:ocrii $ele! Dnc n +l credea ni$eni! Unii se 6ntre4a : 8 De ce s #i dat 6napoi 6n #aa do$n l i PeHran de la Reole0 care are totdea na 4 ntatea s+o ia el pri$ l la

sntoasa K Tot 5i ac 9aia era a5a de cate;oric 5i ac 9at l era at6t de aproape0 6nc6t 6ndoiala 6ncepea s+5i #ac loc! Dn acel $o$ent0 Edo ard apr 6n pra; l slii de <oc! Le sal tase pe doa$ne 5i #cea t r l saloanelor a5tept6nd s#6r5it l contradans l i! Intrarea l i # pri$it c o tcere ;lacial! 8 Do$nilor0 : sal t!!! 9ise el la do +trei din c no5+ tinele l i! &i le 6ntinse $6na! Nici o $6n n rsp nse la che$area $6inii sale 5i t+ cerea Contin ! Edo ard se it pe r6nd la toi0 c o pri:ire $irat! N +l 9rise pe PeHran0 care era tot pe sca n! 8 Ce :rea s 6nse$ne K!!! 6ncep el! 8 Do$n le0 rp nse n o#ier0 e $ai 4ine s :i se :or4easc sincer! Toc$ai a #ost pron nate aici ni5te :or4e! PeHran si$ea c se pierde! 8 Oh ?!!! #rica ?!!! #rica ?!!! $ r$ r !acesta 6n sinea l i! N pot ?!!! 5i dac 94o:esc0 o s :in ;eneral l ? 8 Ei 4ine0 n +l :d pe PeHran!!! 9icea Ro ssel0 la in+ trarea 6n salon! N el #ace do:ada c ra< l i K Lo ise dansa 96$4itoare 5i #ericit! &tia c Edo ard era acolo! 8 Ce :or4e0 do$n le K 6l 6ntre4 Edo ard pe o#ier! 8 N a$ nici n $oti: personal s le repet0 do$n le0 rsp nse t6ns l0 2 !!! PeHran 65i strec rase $6na s 4 re:er l :estei 5i+5i r+ s cea carnea piept l i! T6nr l o#ier 6l pri:i 6n #a! PeHran n #c nici o $i5care la acest apel $ t! Toi se a5tepta la asta0 5i #iecare si$i st6n<eneala care preced de9nod$6ntele <osnice! 8 Cel care a pron nat acele :or4e0 9ise t6nr l o#ier0 tre4 ie s cear sc 9e 6n ;en nchi sa s le repete! Edo ard era din ce 6n ce $ai i$it % pri:irea l i senin0 cal$ prea c ca te 6n $ li$e pe cel care 6i era d 5$an!

Me$4rele l i PeHran se contractar! 6n el se dd o l pt :iolent0 dar care n d r dec6t o sec nd! Se ridic 5i se 6ndrept 6ncet spre Edo ard0 care #c n ;est de s rpri9 :96nd +l! 8 E a$ pron nat acele c :inte0 9ise el c o :oce care0 c toate e#ort rile l i0 n p t s #ie si; r % 5i tot e le :oi repeta! &i0 adres6nd +se direct l i Edo ard0 ad; : 8 Do$n le0 pentr c doar asta : #ace s p nei $6na pe sa4ie0 : sp n 6n #aa t t ror : s6ntei n la5 ? Edo ard r$ase ne$i5cat% dar n :al de paloare 5i $ai $at 6i acoperi #r ntea! Un tre$ r ner:os 6i a;it 4 9ele o clip % ochii #ic5i ardea ! Apoi se stinser! 8 Aicea$ e !!! stri; Ro ssel apropiind +se : e PeHran care 65i do:ede5te c ra< l? &i ad ; pentr el : 8 &i ce 4ine+o #ace ?!!! Mii de cart 5e ? e a$ scpat ie#tin ? Se prod se n $are t $ lt! T l4 rarea 6ncepea s se strecoare 6n r6nd l in:itailor 5i 9:on l despre cele petrec te a< nse p6n 6n sala de 4al! Doa$na D 4re il n p t t s o rein pe Lo ise care se repe9i0 disperat0 prin $ li$e! C6nd a< nse 6n pra; l slii de <oc0 cei doi ad:ersari era tot #a 6n #a % Edo ard0 palid 5i ne$i5cat% PeHran0 tre+ $ rind 5i tri $#6nd totodat! Do$n l Ro ssel se ita la a$6ndoi c $6inile 6ncr ci5ate la spate! 8 D $neata ?!!! $ r$ r 6n s#6r5it Edo ard0 st pe+ d #iat 6n #aa in#a$iei acestei trdri! Aceste :or4e 6l lini5tir co$plet pe PeHran! 8Da0 do$n le0 da0 e ? rsp nse acesta c o $are si; ran0 e : sp n c s6ntei n la5 ? Vai0 rel el0 lo:ind de ac $ 6nainte 6n lini5te ca acei ticlo5i care $ tilea9 cada:rele0 o$ l acesta n+are s6n;e 6n :ine K!!! St a5a ? PeHran eCpri$a 6n acel $o$ent ;6nd l t t ror! 8 St a5a ?!!! 65i 9icea 5i Lo ise care pri:ea 6n$r$ +

rit! ! 8Mii de 4aionete ? eCcla$ Ro ssel0 6n loc s p n l cr rile la p nct! A$ :9 t $ li poltroni la :iaa $ea0 dar!!! 8 O ? ce tre4 ie $ai $ lt K 6ntre4 PeHran0 care se 6ns #leea din ce 6n ce! Ridic $6na0 iar artist l ls s+i cad 4raele 6n <os ca n o$ lo:it de tr9net! C si; ran c ni$eni n p tea s ;hiceasc ce se petrecea 6n s #let l l i0 5i inspira t t ror $ai $ lt de9; st dec6t $il! 8 ine ?!!! ine ?!!! 9ise de do ori PeHran0 atin;6nd de tot at6tea ori c dos l $6ini o4ra9 l li:id al t6nr l i artist! Se a 9i n stri;t s#65ietor0 n stri;t de #e$eie! Era Lo ise0 pe care Doa$na D 4re il o prindea 6n 4raele ei! 8 Iat do pal$e stra5nice ? 9ise #ost l # rni9or c ad$iraie! Rest l i asistenei 6i 6n;hease s6n;ele 6n :ine! O4ra<ii l i Edo ard se colorar : de:enir p rp rii! Se repe9i la PeHran0 care 6ncerc s # ;! II prinse de a$6ndo 4raele! "aa l i a:ea o eCpresie at6t de 6n;ro9itoare 6nc6t PeHran se :9 pierd t 5i scoase n stri;t de disperare! Ni$eni dintre cei de #a n $i5c s+i :in 6n a< tor! Pre de o clip n se $ai a 9i dec6t respiraia precipi+ tat a 4r4ailor 5i $ r$ r l 6n;ro9it al #e$eilor! Dar deodat Edo ard dd dr $ l 4raelor l i PeHran0 care se cltin 5i c9 pe n sca n! Edo ard pri:i at nci 6n < r l l i% paloarea 6i re:enise % # :9 t c $ 65i d ce $6na la ini$0 6n :re$e ce do lacri$i 6i 4r9da do$ol o4ra<ii! 8 Tat ?!!! 5opti el0 dac $+ai :9 t0 $+ai isrtat? 65i acoperi #aa c $6inile 5i c9 pe spate ca n $ort!ROUSSEL PLEAC LA RABOI ' Dn $o$ent l 6n care an;oasa prea :iolent a cpi+

tan l i Si$on s spendase 6n el c rs l :ieii0 acesta in:ocase a$intirea tatl i s adopti:! C96nd # l;erat pe pardoseala salon l i0 sp sese : 8 Dac tata $+a :PUt0 $+a iertat ? Era dorina s pre$ a sr$an l i $artir0 5i aceast dorin tre4 ie s #ie 6ndeplinit! Chiar 6n clipa c6nd cdea pe spate0 cap l ;eneral l i 4aron Reppen se art cal$ 5i rece deas pra t t ror acelor #ee e$oionate! =eneral l 6ntre4 ce se 6nt6$plase % i se rsp nse : 8 Un 4r4at a pri$it adinea ri o pereche de pal$e! Pri:irea ;eneral l i n p tea s ptr nd prin $ l i$e 5i s+l rec noasc pe nenorocit l care 9cea <os0 dar ce:a 6l 6$pin;ea 6nainte 5i se 6ndrept ctre $asa de <oc! Ne d ce$ c ;6nd l $ai repede la r dec6t la 4ine : n tre4 ie s+i #ace$ pe oa$eni alt#el dec6t s6nt! =onta lt a:ea ini$a cea $ai :itea9 din l $e0 dar era n soldat! Altdat 6i :or4ise 6ndel n; #i l i s adopti: 6$potri:a d el l i! S ne a$inti$ c ter$inase sp n6nd : 00Dac :ei #i ins ltat :reodat0 :ino la $ine0 6i :oi ser:i ca $artor La 6ncep t0 c6nd l+a :9 t pe t6nr l artist c96nd0 senti$ent l t t ror a #ost n l de co$pasi ne : #iecr ia i se pr se :a; c la $i<loc e n $ister! Dari casier l Deschar$illes0 care era poltron ca n ie+ p re0 eCcla$ pri$ l: 8 E de9; sttor ? &i0 dintre cei de #a0 toi cei care n se si$ea #oarte 4ra:i0 repetar d p el : 8 E de9; sttor ? Ast#el 6nc6t c ra<o5ii0 4r4aii ade:rai0 cei care 6ntr+ ade:r n c no5tea tea$a0 se 6ntre4ar dac $ila lor n era c $:a o cri$! N $ai e ne:oie s op ne$ epocii noastre :re$ea I$peri l i! E si; r c n 4r4at care s+ar co$porta 6n 9ilele noas+ tre0 6n p 4lic0 prec $ cpitan l Si$on0 ar #i < decat tot at6t

de se:er! N $ai c n l+a$ sr4tori pe a tor l pal$elor0 pentr c a$ c65ti;at cel p in acest l cr : conda$n$ aproape toi ins lta 4r tal 5i ;rosolan! Iar pentr ltra;iat l care n se r94 n0 nii pro5ti 6ncearc aceea5i repro4are! N pot pres p ne c n o$ poate a:ea n $oti: ca s pstre9e a#ront l pe o4ra9! C6t pri:e5te senti$ent l cre5tinesc pro# nd 5i sincer care are p terea s stin; $6nia celor $ai :ioleni0 cei din l $ea 4 r;he90 ca 5i cei din l $ea $are0 n prea cred 6n el! A:e$ 6n pri:ina datoriei de onoare ni5te principii #oarte #er$e % dar sl4ici nea o$eneasc este at6t de $are ? D$i a$intesc de n doctor sa:ant din secol l al ^VII+ \ I7a0 care s sinea o te9 radical 6$potri:a #olosirii t + t n l i0 5i care 65i p ncta #iecare para;ra# c o pri9 4 + nicic! Tre4 ie s #ii tare clit 8 iat ce a:e$ drept l s sp + ne$ 8 ca s scapi de aceste tiranii $orale0 5i 5ti$ prea 4ine c toii c $ era 6$pro5cat c noroi :d :a Indian care n :oia s se lase ars de :ie 6$pre n c cada:r l n i so detestat! Pe $s r ce ;eneral l 4aron Reppen tra:ersa :al rile a;itate ale $ li$ii care $plea ac $ sala de <oc0 n $i9ea dec6t conda$nri la adresa la5ilor0 conda$nri pe rare con5tiina l i le apro4a c sinceritate! Dac n l a 5i el parte la aceste proteste : l;are0 n o #cea pentr c0 a5a c $ a$ $ai sp s0 ceea ce 4ra: l nlrnte 6n $od ener;ic 5i pstrea9 pentr el 6ns 5i0 ne+ '' W 4nic l #an#aron stri; 6n ; ra $ea! 8 Vino s :e9i0 :ino s :e9i?!!! 9ise de departe Ro ssel0 care 65i 9rise 6n s#6r5it TOVAR&UL DE ARME0 ri ca9 # l;ertor de pal$e ? 8 Dar nde este acel dra; PeHran K!!! ad ; el pri + :ind 6n < r l l i! Modestia 6l 6ndea$n s se asc nd!!! Mii de 4aionete ? ce do:ad de c ra< e $ai dat 5i 4iat l sta?

PeHran era l6n; o #ereastr deschis 5i inhala aer l de a#ar c 6n;hiit ri $ari! Ii era r 5i n si$ea nici o 4 c rie! Dncepea s se a d 9;o$ot l trs rilor care trecea pe strad! C6te:a doa$ne se eschi:aser % printreF eld se n $ra contesa Po lte Nde la SartheS c cele patr #ete $ari! V A#l6nd acest #apt0 Ro ssel 9ise : 8 Vd :a n i :echi $ilitar n s+ar scli#osi at6ta pentr o datorie de onoare ? C6nd ;eneral l trec prin tot cerc l 5i a< nse 6n #aa l i Edo ard0 pe care 6l ridica :reo trei in:itai $ilo5i0 Lo ise 5i doa$na D 4re il0 sosite din alt parte0 se 5i a;ita a$6ndo 6n < r l l i! Lo ise 6i p se sticl a c sr ri la nas0 6n ti$p ce doa$na D 4re il 6i ar nc ap proaspt pe #a! =eneral l se oprise 5i sttea ne$i5cat0 c 4raele 6n+ cr ci5ate pe piept! Deodat de:eni la #el de palid ca Edo ard! 8 Unde este cel care a dat pal$a K 6ntre4 el c o :oce pe care 6ncerca s o #ac cal$0 dar care tre$ ra #r :oia l i! 8 Iat+l ? eCcla$ Ro ssel0 ;sind +l 6n s#6r5it pe PeHran! &i ad ; c o $6ndrie le;iti$ : 8 E l+a$ #or$at % este #ost l $e co$is ? + =eneral l ar nc spre PeHran o pri:ire l n;0 apoi ochii l i co4or6r! 8 Baidei0 do$nilor0 9icea Ro ssel00 haidei doa$ne+ lor ?!!! asta s n ne 6$piedice s ne distr$!!! Voi da dis+ po9iie ca acest indi:id s #ie p s 6ntr+o 4ir< ca n pachet de 4oar#e $ rdare!!! 5i : pro$it c n :ei $ai a 9i de el ? Lo ise a:ea ochii plini de lacri$i % doa$na D 4re il se #c se ro5ie de indi;nare! =eneral l 6l rec nosc se pe Si$on de la pri$a :edere! Se apropie de doa$na D 4re il! 8 Acesta este cel cr ia 6i sp nei: Edo ard K 6ntre4

el!

Vd :a 6i rsp nse a#ir$ati:! 8 De el este 6ndr;ostit Lo ise K 8 Da0 9ise doa$na D 4re il0 8 Lo ise tre4 ie s+l ite0 sp se ;eneral l c n ton rece 5i i$perios! "iica Bortensei n tre4 ie s se csto+ reasc c n 4r4at de9onorat! Apoi 6ntoarse spatele 5i se pierd 6n $ li$e! Aproape i$ediat d p aceea0 Edo ard deschise ochii 5i ar nc 6n < r l l i o pri:ire plin de i$ire! Ni$eni n $ai 9icea ni$ic! S #letele 4 ne care 6l ridicaser 6l a< tar s tra:erse9e sala 5i 6l cond ser p6n la o trs r0 nde 6l ar ri+ car ca pe n pachet0 d p dorina do$n l i Ro ssel! Apoi se sc t rar 5i se 5terser ca ni5te oa$eni care0 din $il cre5tineasc0 s+a $ rdrit a< t6nd n 4ei: s ias din 5an! &i a $ai #ost 5i r pri$ii de p ritani de soi l l i Deschar$illes! Deschar$illes n 6nele;ea0 o sp nea s se a d0 c $ se p tea cine:a co4or6 6ntrat6t 6nc6t s se $ rdreasc 6n contact l c n pl$ it ? N 0 n 6nele;ea ? Istoria relatea9 c acest #inanciar0 6ntr+o 6$pre< rare peni4il0 pri$ise c6te:a 9eci de lo:it ri de picior 6n partea Wiin dos! Dar0 pe toi dracii0 alea n era pal$e ? Toate e#ort rile l i Ro ssel pentr prel n;irea seralei 6ntrer pte a #ost nep tincioase % partea #e$inin era ca$ a4sent! Dn ceea ce+i pri:e5te pe 4r4ai0 ace5tia o :9 ser prea liino pe doa$na D 4re il l 6nd +5i 6n 4rae nepoata pe M $tate le5inatE asta st6rnea scandal! Ni$eni n se <ena ri co$ente9e! 8 E deplora4il ? sp nea 4aron l PolHdor0 deplora4il0 intr+ade:r ? 8 Adic0 4o$4nea a ster l Deschar$illes0 e p r 5i #!l$pl r 5inos ? i Chi$ist l nor$and Balo r$el0 lipsit total$ente de eloc:en0 se li$ita s $or$ie :

8 Ei0 po#ti$ ? ei0 po#ti$ ? Te$6nd +se ca disc rs l l i s n #ie prea $onoton0 ad ;a c cld r : 8 Ah ? ei drace ? =las l 4ra:ilor repeta t 8 R 5inos ? r 5inos ? 8 Dnele;0 9icea sentenios doa$na Isoline de Se4as+ tien0 care r$sese c 4r4aii0 6nele; ca 6n 6n#lcrarea acelei pasi ni care 6$4at ini$a 5i or4e5te ;6ndirea0 s+i >rtce5ti` ale;erea as pra n i contra4andist din Pirinei0 as pra n i 4andit din Cala4ria0 a n i t6lhar de pe Rin0 a n i pirat!!! cci si$i o oarecare plcere s te asc n9i 6n ne;rele ca:erne din Apenini0 sa s te si$i le;nat pe :al ri 6ntr+o tartart!!! dar n la5?!!! pti ? Ini$a plin de ro$ane a tinerei A rore0 incitat de aceast en $erare0 repro5a $a$ei ei c 6i itase pe ;on+ dolierii din Veneia0 pe 4raconierii din Tirol 5i pe tandrii al4ane9i! Dn #ond0 Lo ise0 ca 5i Edo ard0 era < decat >la $e + serieE! M li$ea dispr se p in c6te p in din saloanele # rni9or l i 5i se str6nsese iar0 6n ;r p ri0 6n piaa Re;al! Dnc n era dec6t ora 9ece seara! "iecare a:ea la acti: c6te:a pahare de p nch 4 n ser:ite la Ro ssel 5i si$ea ne:oia s+5i s#6r5easc seara 6n alt parte dec6t 6n pat! Ulti$ l care prsi sala de <oc # chi$ist l Balo r$el! Acest nor$and r$sese la r$ spre a d ce la 4 n s#6r5it n plan al l i! Dn tot ti$p l acestei dra$e respin;toare 5i triste pe care a$ istorisit+o0 Balo r$el se ;6ndise 6n $od serios la $i9a de trei li:re 5i 9ece 4n i! "ai$os l l i EI0 PO"TIM ? EI PO"TIM ? 5i chiar EI0 DRA=E ? se re#erea $ lt $ai $ lt la acea s $ de trei li:re 5i 9ece 4n i dec6t la e:eni$entele serii! C6nd se :9 sin; r0 se apropie c pa5i 5ori de $as 5i alese dintre $onedele de a r trei de n #ranc 5i na de cinci9eci de centi$e! Apoi le p se c plcere 6n 4 9 nar l :estei!

&i ls rest l! A#ir$$ acest #apt c < r$6nt0 #ericii s pre9ent$ cititor l i n in:entator de al4astr at6t de cinstit!Ro ssel 6l ;si pe ;eneral l 4aron Reppen a5e9at pe o canapea 6n sala de 4al p stie! 8 E6 ? stri; el0 n9dr:an l sta de PeHran a p s toat l $ea 6n der t ? =eneral l 6l pri:i ca n o$ care se tre9e5te dintr+ n so$n ad6nc! 8 PeHran ? ;6ndi el c :oce+ tare0 deci n+a$ :isat ? &i Lo ise K 6ntre4 el! 8 Lo ise K repet Ro ssel! N+a$ #ost prea $ l $it de Lo ise ? Toate #andoselile alea!!! 8 C6nd doa$na D 4re il a d s+o de aici0 6l 6ntrer pse =onta lt0 prea #oarte s #erind! Sp ne+$i0 te ro;0 c $ se si$te K 8 Prostii ?!!! prostii ?>! #c Ro ssel0 scli#oseli ?!!! co + $edie L str6$4t ri ?!!! E 6i :or4esc de PeHran!!! D $+ neata care e5ti de $eserie0 c $ ;se5ti c s+a co$portat K Apoi ad ; 4r sc : 8 Lo ise era #oarte palid ?!!! $ r$ r ;eneral l! Apo ad ; 4r sc : 8 Unde loc ie5te o$ l acela K 8 Cine K!!! PeHran K + 8 N !!! cellait ? 8 A ?!!! ;in pol at K!!! M 6ntre4i asta #iindc 5tii c a$ o $e$orie din cale+a#ar de local!!! Loc ie5te pe 6!lrada Bo cherat nr! )! 8 M l $esc0 9ise =onta lt care se retrase! PeHran se ;sea 6n $i<loc l n i spai :erde din piaa i: e;al! Se credea la s#6r5it l s #erinelor 5i 65i < ca c nai:itate rol l de ero ! 8 Do$nilor0 9ise el0 se ;se5te p nch 5i 6n alt parte0 n n $ai la prieten l nostr Ro ssel!!! La capt l cel+ Inlt al pieei este o ca#enea % ce+ar #i dac ne+a$ a5e9a acolo Iii o $as K

Toi oa$enii c $inte 5i onora4ili din saloanele pes+ ''i e ale #ost l i # rni9or se retrseser de<a % prop nerea i i PeHran #c s # ; o alt serie de in5i aproape tolera4ili! N $ai r$sese pe loc ca s accepte dec6t :reo d + 9in de # ncionari 6nsetai0 c6i:a $ici o#ieri 9pcii 5i teri4il l Deschar$illes! Doa$nei Isoline de Se4astien 6i plcea p nch+ l aproape la #el de $ lt pe c6t 6i plcea contra4andi5tii 5i t6lharii % dar o d sese la c lcare pe #iica sa A rore 6n Parnas l ei 6$podo4it din strada C lt re+Sainte+Cathe+ rine! Balo r$el0 chi$ist l0 plecase acas la nor$anda l i0 cea creia 6i 6ncredinase propria #ericire! Mrt risea prietenilor c n +5i scotea niciodat ne:asta 6n SOCIETATE0 pentr c a:ea $aniere r6te! PeHran 5i to:ar5ii l i se instalar la ca#enea a pieii Re;ale 5i cer r s se ad c n p nch $onstr !! De $ lt :re$e acel local0 #rec:entat de rentieri pa5+ nici0 n $ai rs nase de ase$enea accente! Tre4 ia sr4torit pri$a #apt :ite<easc a acest i no ero care intrase 6ntr+ n $od at6t de strl cit 6n r6rtd rile ca:alerilor! 8 Mai 4ine $ai t6r9i dec6t niciodat ? Ast#el :or4i Deschar$illes c n $ic rest de ironie! Ceilali declarar c PeHran 65i #c se datoria0 5i :e+ chea l i rep taie de poltron # splat o dat pentr tot+ dea na 6n ro$ l aprins! ) Dn :re$ea aceasta0 # rni9or l rtcea sin; r0 c o apsare pe s #let0 prin saloanele prsite! Ulti$ l $ 9icant din orchestr plecase % ser:itorii0 ad nai 6n o#ici 0 #cea 9aia#et c rest rile a4andonate ale 4 #et l i % ;eneral l 65i 6nchisese 5a % doa$na D 4re il 5i Lo ise era 6n aparta$entele lor! Ne#ericit l Ro ssel n a:ea nici $car c i! s :or4easc! &i tot 5i a:ea $are ne:oie s+5i descarce s #let l e$o+ ionat 5i prea plin!

Aceast serat 6ntrer pt 4r sc n +i ep i9ase ener;ia 5i 6l lsase a$4alat % era ca acei doctori c o $are po#t de $6ncare care s6nt che$ai la cpt6i l 4olna:ilor chiar c6nd se ;sesc la $i<loc l $esei!Tot l n; l dr $ l i ace5ti doctori $estec 6n ;ol0 4leste$6nd inoport na a;onie % Ro ssel se ;6ndea c PeHran ar #i p t t prea 4ine s a5tepte $ie9 l nopii ca s dea perechea de pal$e! Dar n asta 6l 6n#ier46nta % n asta #cea s+i tresalte ini$a 6n piept l roto#ei! Dac i se aprinsese cap l0 dac ochii l i $ari strl + cea ca ni5te la$pioane 6n ti$p ce0 c $6inile la spate0 65i rrHis ra loc ina6n l n; 5i+n lat c pa5i precipitai0 asta 5e datora #apt l i c e$ laia #cea s+i clocoteasc s6n+ ;ele 5i+i $plea creier l de :ise no4ile! Trecea dintr+o sal 6n alta0 se oprea 6n #aa o;lin9ilor interpel6nd +5i i$a;inea a5a c $ o4i5n ia % $er;ea as dat 5i ;6#6ind! Din $in t 6n $in t0 $ers l 6i de:enea $ai si; r 5i po9a $ai $6ndr! Dncep s r6d #c6nd n se$n #a$iliar c cap l o;lin9ii din sala de <oc! 8 Da0 4ra: l $e prieten0 9ise el0 a5a s+a petrec t l cr rile!c A$ #ost de #a0 e care+i :or4esc!!! N e $are 5$echerie ? M6na dreapt prsi spatele 5i 4ici i aer l de do ori0 de parc ar #i dat c i:a o pereche de pal$e 9dra:ene! 8 &i trosc ? 5i pleosc ? #c el scr65nind din dini de plcere! Asta ca s+l 6n:ee $inte ? Ii spri<ini coatele pe $ar;inea 5e$ine l i! 8 Toate astea s6nt 4 ne 5i #ri#tnoase0 $ r$ r el 6n :re$e ce o eCpresie de 6n;ri<orare i se a5ternea pe #a! 6ncep s #i n o$ 6n :6rst!!! S6nt ani de c6nd ca t n ntrii s+i tai rechile0 5i n pot s ;sesc!!! A$ a5teptai! dest l!!! A tre4 it ca PeHran sta s ai4 noroc ?!!! S inl6lneasc n 4iat t6nr0 4ine #c t0 lat 6n spate0 care se l i:i pl$ it ca n copil de 6 ?!!! Ac $0 c 5ti asta0 in7a5 p tea adresa acest i 4iat!!! dar n $ai ine ?

Se ridic 5i ad ; sentenios : 8 Un l sin; r n poate ser:i la doi ? D5i rel pli$4area c o a;itaie cresc6nd % ochii se in:irtea 6n or4ite 5i p $nii str6n5i lo:ea aer l 6n ca+ litii! ! ! 8 Tre4 ie ? 9icea el% $ii de cart 5e ? tre4 ie ? S6nt ; r c dac ca i ;se5ti! Se opri 6n $i<loc l salon l i0 6n acea atit dine ;6ndi+ toare 6n care pictorii istorici 6l 9 ;r:esc pe Cristo#or Co+ l $4 $edit6nd la L $ea No : c ochii 6n <os0 ; ra 6n+ creit0 de;et l la #r nte! Toate 5ile era deschise % a 9i n 9;o$ot pe scar0 apoi 6l :9 pe "ran;ois trec6nd pe palier! "idel l s ser+ :itor rca la $ansarda l i0 c s#e5nic l 6n $6n! 8 Poate c "rancois c noa5te :re n l ? eCcla$ # r+ ni9or l0 care sri pe loc0 prec $ Arhi$ede 6n 4aie! "ran+ ;ois ? Btr6n l :alet co4or6 cele c6te:a trepte pe care le r+ case 5i :eni la che$area stp6n l i s ! 8 Dnchide 5a0 6i 9ise Ro ssel0 5i apropie+te! De la c $prarea celor do s4ii 5i a celor patr pis+ toale0 "rancois a:ea o oarecare ne6ncredere #a de # r+ ni9or! Venise la che$area l i0 $irosind o no toan! 8 "ran;ois0 pron n Ro ssel c sole$nitate0 sin; + rtatea 5i tcerea ne 6ncon<oar!!! noaptea do$ne5te 6n ce+ r ri 5i l na ea 6ns5i s+a asc ns d p o perdea de nori!!! "ran;ois0 ;hice5ti c ce:a ci dat se :a petrece aici K "ran;ois asc lta c a$6ndo rechile 5i n scotea o :or4 li! 8 E5ti discret p6n la lti$a ta pict r de s6n;e K 6ntre4 Ro ssel! i+ai da de o $ie de ori :iaa ca s+o sal:e9i pe a $ea K 8 Drace ?!!! do$n le!!! se 46l46i "rancois! 8 E5ti t oare discret0 contin # rni9or l0 prec $ 9id rile $ede ale n i $or$6nt K 8 C6t despre asta0 6ncep "ran;ois!!! 8 Tcere ?!!! 6l 6ntrer pse Ro ssel0 nici n c :6nt $ai

$ lt!!! te+a$ 6neles! Era $ai $ lt dec6t ar #i p t t s sp n! Se ita la s#e5+ nic 5i la l $inare c n aer lini5tit! 8 Ad +$i n <il0 "ran;ois0 rel # rni9or l : cci $arile e$oii :l; iesc corp l0 ca pli$4area prel n;it prea $ lt sa $ nca $an al 6$pins la eCces! "ran;ois 6i ad se n #otoli ! Ro ssel se ls s cad c ;re tate 6n el!O clip pr c se rec le;e0 apoi rel c o :oce do;it : "ran;ois0 c no5ti :re n 4r4at #oarte srac l 8Ah ? D $ne9e le $are ? do$n le0 n se d ce lips de a5a ce:a ? rsp nse :alet l! 8Vor4esc despre n o$ a< ns la lti$a $i9erie!!! n l dintre acei #lci care se ;6ndesc s se 6nece ? "ran;ois 65i sc t r 4tr6n l cap chel 5i ridic ochii spre cer : 8V sp n c n se d ce lips de a5a ce:a0 do$n le!!! repet el! 8Pentr trea4a asta0 contin Ro ssel0 care n ddea nici o atenie rsp ns rilor t[n; itoare ale l i "ran;ois 5i pri:ea #iC 6n ;ol0 a5 pre#era n tat de #a$ilie!!! care s ai4 o ne:ast 4olna:!!! 5i $ li copii $ici!!! Lacri$ile se 6n;r$dir 6n och6i l i "ran;ois! Onest l Ro ssel n 4; de sea$ cci0 pe $s r ce detalia s#65ietoarea disperare a tatl i de #a$ilie i$a;inar0 ochic l i de:enea :eseli 5i n $ic 96$4et 6i $i<ea pe 4 9ele ;i2oase! 8Ah ? do$n le0 6ncep "ran;ois0 a cr i :oce tre$ ra! 8 C no5ti n #lc ca sta K!!! 6l 6ntrer pse Ro sse6! 8 Do$n le0 do$n le ? i94 cni "ran;ois 6n loc s+i rsp nd! Ce+ai :rea s #acei pentr el K " rni9or l n rsp nse i$ediat! 8 Tra;e 5i cellalt #otoli 0 "ran;ois0 9ise el % 6i da F :oie s+i stin;i l $inarea 5i s stai <os!!! Ser:itorii $odel a drept l la atenii din partea stp6nilor lor : acestea s6nt opiniile $ele 6n aceast pri:in! 8 =6nde5te+te 4ine0 ad ; el0 d p ce "ran;ois se a5e90 ;6nde5te+te 4ine c n #lc ca cel pe care i l+a$

descris n tre4 ie s in prea $ lt la :ia!!! "ran;ois #c ochii $ari! 8 A$ a 9it c 6n An;lia0 contin Ro ssel0 eCist # co$panii 6n#iinate ca s asi; re0 6n schi$4 l nei pri$e0 o an $it s $ :d :ei 5i copiilor s 4scriptor l i!!! A$ $ai a 9it c aceste co$panii a #ost o4li;ate s ada ;e o no cla 9 stat telor lor0 pentr c n $are n $r CAnll n l Si$on de oa$eni nenorocii 65i 94 ra creierii ca s asi; re o $ic $o5tenire copiilor 5i :d :ei lor! 8 Oare0 46i; i "rancois0 oare do$n l ar :rea s 6n+ #iine9e o ast#el de co$panie K Ro ssel clipi c n aer $ l $it! 8 Ce:a 6n ;en l sta0 "rancois0 rsp nse el! Rep taia pe care o a$ cere s cid pe cine:a! "rancois sri 6n capt l cellalt al ca$erei! Ro ssel era at6t de prins de s 4iect l l i0 at6t de de+ parte de ;ind l c :is l s eiFa eCtra:a;ant 5i :ino:at0 6n s#6r5it co$4inase l cr rile c at6ta serio9itate0 6nc6t ;si #oarte nec :iincioas co$portarea :alet l i s ! 8 Ei0 4ine ? ei0 4ine ?!!! 9ise el 6ncr nt6nd +se! 8 N+a$ a 9it 4ine0 do$n le0 46i; i "ran;ois0 tre$ ri nd tot! S6nt #oarte si; r c n+a$ a 9it 4ine!!! Mi s+a pr t c sp nei c ai :rea s+l cidei pe acel sr$an tat de #a$ilie care are o ne:ast 4olna: 5i $ li copii $ici! Ro ssel slt din $eri! 8 Un o$ #r ed caie0 ca tine0 eCplic el0 n poate s :ad dintr+o dat di:ersele #aete ale pro4le$ei!!! Te+a$ p s tn sit aia s re#lecte9i "ran;ois0 s re#lecte9i la $ l $irea pe care ar 6ncerca+o #lc l $e 0 dac are o nat r 4 n0 asi; r6nd ast#el soarta ne#ericitei sale #a$ilii! "rancois sttea c 4raele at6rn6nde0 la capt l ca$e+ rei! Dac n ar #i #ost :or4a de Ro ssel0 ar #i p t t s+5i sp n : :rea s ;l $easc! Dar #ost l $ilitar n #cea ;l $e0 proaste! "ran;ois :edea 4ine c :or4e5e serios! &i si$ea 6n el n :al de indi;nare! 8 La ce :+ar ser:i s6n;ele acest i 4iet o$0 do$n le K

stri; el! 8 Ca s+$i do:edesc c ra< l ? rsp nse! Ro ssel c $6ndrie! S a #t t t ror celor din < r l $e c $ 6i trate9 pe tinerii 9pcii 5i pe ci:ili ? Ro ssel se ridic 5i 6naint spre "ran;ois0 care 6ntre+ 9rea c st pe#acie pro# n9i$ile acestei ne4 nii ;rote5ti! 8 Acest o$ despre care 6i :or4esc0 6i 9ise el c n ton hotrit0 5tii nde s+l ;se5ti0 o s+$i #aci rost de el 5i n+o s r$6i 6n pa; 4! "ran;ois n $ai rsp ndea % prea pierd t 6n ;6nd ri!8 Tre4 ie s eCiste o oarecare 6nele;ere 6ntre noi0 contin Ro ssel0 do$inat c tot l de ideea i i0 ca s n $ #ac de r 5ine c oca9ia altercaiei ce tre4 ie s precead a#acerea! Tre4 ie s ai4 o in t accepta4il % 6n rest0 6i :oi 6$pr $ ta n pantalon :echi 5i haina al4astr pe care o p rta$ an l trec t!!! Voi schi$4a nast rii0 5i $artorii $ei0 preoc pai de teri4ila pri$e<die la care $ :oi eCp ne0 n :or rec noa5te aceste o4iecte de 6$4rc$inte! 8 Mi+ai pro$is $Pe haina al4astr!!! $ r$ r "ran+ ;ois! 8 O s+i da altce:a!!! Dar l cr l cel $ai i$portant0 prietene0 este ca #lc l nostr s #ie cinstit 5i s se lase o$or6t #r s 6ncerce s+$i #ac :re n r ! Dn s#6r5it0 "ran;ois 6nelesese! O clip0 $ 5chii #eii l i de o$ cinstit 5i si$pl se destin ser de parc ar #i i94 cnit 6n r6s0 dar 65i rein aceast :eselie inte$pesti: 5i 9ise c ;ra:itate : 8 Do$n le Ro ssel0 n+a5 #ace asta pentr ni$eni0 dar cred c : :oi ;si o$ l! " rni9or l 6l ap c de a$6ndo $6inile c e# 9i ne! 8 N e5ti dec6t n ser:itor0 "ran;ois0 dar ai $ai $ lt onestitate 5i delicatee dec6t $ li 4 r;he9i ?!!! Dac 6$i ;se5ti #lc l 6i :oi da cinci i9$ene 5i o :est de #lanel!!! 6i :oi da ci9$ele alea de h sar pe care a$ p s s le #ac an l trec t 5i care ar p tea s $ co$pro$it!!! Dn s#6r5it0 o s $ it prin ;ardero4 5i prin sertare0 5i tot ce n +$i tre4 ie0 "ran;ois0 o s+i da ie '

Vor4ea ast#el c o e$oie ade:rat0 dar "rancois0 5i $ai e$oionat dec6t el0 c9 la picioarele l i 5i 6i sr t a$6ndo $6inile! 8 Do$n le0 9ise el c n accent plin de e$oi3r0 : s6nt #oarte rec nosctor pentr 4 ntatea d $nea:oas tr!!! dar cer tre$ r6nd o #a:oare 5i $ai $are!!! 8 Ce :rei K 9ise Ro ssel0 care si$ea c $ i se rce5te e$oia! 8 Do$n le0 contin "ran;ois pl6n;6nd de+a 4inelea0 : cer :iaa acest i tat de #a$ilie ? Ro ssel se 6ndrept de spate 5i 6ncr nt spr6ncenele! 8 N $ re# 9ai 6nainte de a $ #i asc ltat0 i$plor "ran;ois! N sp n c n : #acei do:ada c ra< l i0 do$n le Ro ssel : 5ti 4ine c este n l cr i$portant 5i chiar necesar!!! dar c n 4ra r pt 5i n ochi scos!!! 8 M $ti de $s r ? eCcla$ Ro ssel c dispre! 8 V ro; s 4;ai de sea$0 do$n le Ro ssel0 insist "ran;ois care conta $ lt pe acest ar; $ent0 c tatl de #a$ile odat $ort0 :a #i 6n;ropat 5i asta :a #i tot l! Dar Ro ssel apro# ndase sit aia! 8 Baida+de ? i94 cni el! N te ;6nde5ti la :d : 5i la copiii $ici! Aiarele :or sp ne? >Ne#ericit l care a s co$4at s 4 lo:it rile do$n l i Ro ssel0 te$ t l d elist din piaa Vos;ilor0 las o #a$ilie pro# nd 6ntristatE0 etc!0 etc!!! Se :a deschide o s 4scripie 6n di#erite cartiere0 5i0 d p n >ti$p $oral@0 :oi p ne s se insere9e 6n AIARUL IMPERIULUI o not concep t ast#el : >Do$n l Ro ssel0 te$ t l d elist din piaa Vos;ilor0 la #el de ;eneros pe cit de :itea90 s+a 6n;ri<it de soarta :d :ei 5i a copiiilor nenorociiE0 etc!0 etc! 8 Dn #ond0 9ise "rancois0 tot l :a d ra '. 9ile0 pe c6nd0 dac : :ei li$ita s+l schilodii a5a c $ tre4 ie pe tatl de #a$ilie0 toi 6i :or :edea 4ra l a$p tat sa plast rele pe care+l :a a:ea pe ochi p6n la s#6r5it l :ieii!!! 5i de c6te ori :a trece0 se :a sp ne : >Dl :edei pe acest 4iet nenorocit K Ei 4ine0 do$n l Ro ssel0 te$ t l d elist din piaa Vos;ilor0 l+a aran<at a5a K " rni9or l i 6i :eni ap+n ; r!

"c do +trei t r ri prin ca$er c Un aer ;6nditor0 5i 6n acest ti$p "rancois se ridic ea s n +5i o4oseasc in til 6ncheiet rile! Dar c6nd stp6n l l i se 6ntoarse0 se a5e9 iar 6n ;e+ n nchi! N s#6r5ise ce a:ea de sp s! 8 O ? 9ise Ro ssel0 ideea ta are ce:a 4 n!!! dar :d c 6i ca$ pas de acest tat de #a$ilie0 "ran;ois ? 8 Ah ? do$n le!!! rsp nse ser:itor l 6$pre n6nd +5i $6inile0 dac ai 5ti ? dac ai 5ti ? 8 Ei 4ine0 ce este K 8 Do$n le0 a:ea$ :reo trei s te de sc 9i econo$ii!!! 6i dep sese$ la 4ancher l acela care era per6a oa$enilor cinstii0 5i care a plecat spt$6na trec t 6n A$erica c casa de 4ani!!! N $i+a $ai r$as ni$ic0 do$n le % ne:asta $ea e 4olna: 5i a$ cinci copii $ici ?!!!! Ro ssel se dd 6napoi 5i+5i $#l o4ra<ii0 a5a c $ #cea 6n $arile 6$pre< rri 65i str6nsese chiar p in cent ra! O ? o ?!!! #c el! 8 A:ei $il de $ine0 do$n le ?!!! 9ise "ran;ois0 care se t6ra spre el 6n ;en nchi0 5i ale;ei+$ pe $ine ? Ro ssel e9ita! 8 Pi0 $ r$ r el0 ai p tea #i rec nosc t ? 8 Do$n le0 rsp nse "rancois ;e$n6d! o s+$i schi$4 #aa! 8 Pe de alt parte0 65i sp nea # rni9or lP care c6nt+ rea 6n sinea l i ar; $entele pro 5i centra0 s6nt si; r c "rancois e incapa4il s+$i #ac :reo #i; r!!! 5i+l :oi a:ea la dispo9iie $ai ie#tin dec6t pe n alt l! Ei 4ine0 rel el c :oce tare0 c de$nitatea nat ral a o$ l i care :a #ace - #apt 4 n0 ridic+te0 #idel l $e ser:itor!!! Sit aia ta $+a $i5cat 5i :rea s te a< t!!! Dac pot s ;sesc printre prietenii $ei do persoane care n te+a re$arcat la $ine!!! 8 "ac at6t de p in 9;o$ot ? 6l 6ntrer pse "ran;ois! O s ;sii doispre9ece ? 8 Ii :oi n $ra G. de l do:ici 5i o s+$i do:edesc

c ra< l c tine! "erocitatea nai: a acestei lti$e pri a #ra9ei0 care coninea 6n concl 9ia ei n 4ra a$p tat 5i n ochi pierd t0 n +l sperie deloc pe "ran;ois! 8 M l $esc0 stp6ne0 $ l $esc ? i94 cni "ran;ois! 8 Ac $0 9ise Ro ssel0 :oi aran<a p in l cr rile! Vd pro4le$a =ROSSO MODO!!! Vii $6ine 6n piaa Re;al0 c6nd 6ncepe s c6nte $ 9ica0 c haina $ea al4astr pe line0 c pantalonii $ei cei :echi 5i ni5te $ sti c6t 4ra+ l de l n;i % 6$i dai c cot l0 e te pl$ iesc!!! dar 5tii0 5ii c $ n+a $ai #ost ni$eni pl$ it ? se 6ntrer pse el ' rU!Dnd con: lsi:! T proteste9i 5i e te calc 6n picioare0 6n npla 9ele n $ero5ilor $artori acolo de #a!!! Te ridici 5i ne schi$4$ crile de :i9it c o c rtoa9ie p in Ncapn0 care este pecetea ade:ratei :ite<ii ne4 ne5ti! N K a5a c $ a$ c ? M an ni c $artorii ti :or :enila $ine a do a 9i la pri$a or % iar e 6i rsp nd c $6na 6n 5old : >Do$n le0 s6nt la ordinele d $nea:oastr Pleci0 iar e aler; la ;eneral l 4aron Reppen! care n +$i :a re# 9a onoarea de a+$i #i $artor! Acest ta4lo strl cit 6l scosese din #ire pe Ro ssel % 65i #rec $6inile c o :oio5ie tri $#toare! 8 Baide0 4iete0 6i 9ise el l i "ranois 4[t6nd +l pe $r! $er;i de te c lc! E $ d c s $ai p n la p nct tre4 rile0 s 5le# iesc opera0 s ;sesc detalii dr; e!!! A ? $ii de 4aionete ? ce trea4 o s $ai #ace$ $6ine ? "rancois 65i reaprinse l $inarea 5i rc scara la $an+ sarda l i! Ro ssel% a$eit de 4 c rie0 petrec n 4 n s#ert de ceas c repetiia atit dinilor potri:ite pentr scena de a do a 9i! " $ l $it de el 5i 65i $rt risi c cele $ai $ici ;est ri ale l i trda o4i5n ina pe care o a:ea c acest soi de tre4 ri! Apoi0 ca s se odihneasc p in0 se d se s se spri<ine c coastele pe 4alcon l nei #erestre 5i respir aer l c rat din piaa Re;al!

Piaa Re;al era departe de a #i lini5tit ca de o4icei : n concert de :oci ;l;ioase :enea dinspre partea op s 5i a< n;ea p6n la Ro ssel printre ar4ori! Se a 9ea stri;te0 r6sete0 n ade:rat :acar$! P6n la r$ a 9i 5i Ro ssel! D5i l 4aston l 5i plria 5i ie5i s :ad ce se petrece! Dn dispo9iia 6n care ;sea a:ea ne:oie s+5i :ad n pic se$enii ca s+5i descarce prea plin l 4 c riei! C6nd a< nse la ca#enea0 o d 9in de :oci 4ete :or4ea toate deodat 5i sp nea : 8 &tii c n+a #ost dest l de pedepsit $ara#oi l la ? 8 Nici pe < $tate!!! ar #i tre4 it s se dea n eCe$pl ?!!0 8 Un eCe$pl de care s+5i ad c $ lt :re$e a$inte la5ii ca W' ? 8 Dac a$ 5ti $car nde st0 stri; Deschar$illes0 care si; r a:ea pe drac l 6n el0 ne+a$ d ce s+i tra;e$ n t$4l ! Prop nerea # 6ni6$pinatc ent 9ias$! O#iera5ii era 4ei ca ni5te polone9i0 iar # ncionarii credea 0 4ine6neles0 c a de+a #ace c n poltron : eCpediia pro$itea n $ai plceri!! 0 Dar cel care se art cel $ai 6nc6ntat de idee # 0 #r t;ad0 4 n l # rni9or Ro ssel0 care c9 ca o 4o$4 6n $i<loc l ca#enelei apla drnd s+5i r p $6inile! Era scris ca do$n l Ro ssel s dea de do ori 6n seara aceea adresa artist l i care 6i #c se portret l 6n cost $ de locotenent+ colonel! 8 Bra:o ? stri; el0 4ra:issi$o ? copiii $ei ? Mii de spn;i ? iat o escapad stra5nic ? A$ #c t 5i e o $ic eCpediie 6n seara asta 5i $ si$t ne4 natic ca pe :re$e7 pri$ei $ele ;arni9oane ? 8 &tii c $:a ac#resa0 do$n le Ro ssel K se stri; din toate prile! 8 Strada Bo cherat nr! )!!! rsp nse # rni9or l! Dac :rei s :enii p6n la $ine0 : :oi proc ra cldri0 tin;iri0 #ra5e0 :traie 5i chitare!

Toat l $ea se ridic r696nd! 8 De acord pentr chitar 5i tin;iri ? stri;ar toi 6n cor! Dar0 6nainte de a prsi ca#enea a0 do$n l Ro ssel si$i ne:oia s <oace na dintre acele scene dr; e 6n care eCcela c ade:rat! L n pahar de p nch 5i se apropie de #ost l l i an+ ;a<at0 sin; r l care prea a n se 6n:oi deloc din toat ini$a c ideea >serenadeiE! 8 Do$n le PeHran de la Reole0 6i 9ise el c #ai$os l #it7st de ;r $<er0 ac $ ai #c t do:ada c ra< l i0 s6ntei de$n s ciocnii c n :echi $ilitar! Apoi0 apropiind +se 4r sc de el0 ad ; : 8 Cred c 6$i :ei #i rec nosctor c te+a$ ales s Iii n l dintre $artorii $ei 6ntr+ n d el pe :ia 5i pe $oarte pe care tre4 ie s+l s sin poi$6ine di$inea! 8 C cine K 6ntre4 PeHran! 8 Ssst ? #c Ro ssel d c6nd n de;et la 4 9e! C n nec nosc t 4o;at 5i p ternic al cr i n $e tre4 ie s r$6n n $ister ? 8 Strada Bo cherat nr! ) ? stri;ar tinerii 9pcii repe9ind +se t $ lt os a#ar din ca#enea! Strada Bo che!+ rat nr! ) ? Ui2echile poltron l i tre4 ie s s6n;ere9e0 ca s+5i a$inteasc dc noi toat :iaa!PERDEAUA NEA=RA I La n $r l trei de pe strada Bo cherat se a#la n hotel $o4ilat c o 6n#i5are dest l de $odest! Mic l aparta$ent oc pat de cpitan l Si$on0 s 4 no l n $e de Edo ard0 se ;sea la pri$ l eta<! O la$p de l cr era aprins 6n dor$itor0 nde $o4i+ lele era de o eCtre$ si$plitate! C :ert ra de pe pat n era deran<at % sertar l deschis lsa la :edere c6te:a h6rtii 6n de9ordine! Dn # nd0 5i era sin; ra partic laritate de re$arcat pe care o pre9enta ca$era0 se :edea o 4 cat $are de sto# nea;r care cdea de la ta:an p6n la podea! L $ina palid a l$pii era a4sor4it de c tele l n;i 5i

ri;ide ale acestei draperii0 care con#erea ca$erei n aspect de doli ! L6n; acea draperie $isterioas0 pe care ni$eni n o ridica :reodat0 at6rna n cr ci#iC de a4anos! Intr6nd 6n aceast ca$er 6ncercai n senti$ent pe+ ni4il0 n "RI=0 c $ se sp ne 6n li$4a : l;ar! Se si$ea c acolo trie5te n s #let rnit! Ctre orele 9ece 5i n s#ert0 pe strada Bo cherat se a 9i 9;o$ot l nei trs ri0 5a hotel l i se deschise 5i o $i5care neo4i5n it a: loc 6n :esti4 l! O clip $ai t6r9i 0 cpitan l Si$on0 s sin t de n i!cr:itor care a4ia 6i p tea ;hida $ers l cltinat0 intr 6n aparta$ent l l i! Se ls s cad pe n sca n 5i :r s+l concedie9e pe liniat c n ;est! Dar 4iet l artist era adorat 6n hotel0 pentr c n $ai : rU! ser niciodat n 4r4at at6t de 4l6nd0 at6t de 4 n 5i nici Fil6t de ;eneros!8 N :rea s : prsesc a5a0 do$n le Edo ard0 9ise hotrit 4iat l! N 5ti ce :i s+a 6nt6$plat0 dar s6ntei total schi$4at0 5i $ d c s an n s se tri$ti d p n doctor! Cap l l i Edo ard se rst rn pe spetea9a sca n l i! 8 N $i s+a 6nt6$plat ni$ic!7?0 rsp nse el c o4o+ seal % n a$ ne:oie de ni$ic0 prietene0 las+$! Apoi0 r9;6ndind +se0 deodat0 ad ; : 8 Ba n !!! Vali9ele $ele s6nt 6n ca$era alt rat : #+le c6t poi de repede!!! Dac :oi ;si o trs r de po5t :oi pleca chiar 6n noaptea asta! 8 Ne prsii K 9ise 4iat l c d rere! 8 N $ai pentr c6te:a 9ile0 prietene! Baide0 ;r4e5te+ te! Biat l se ap c de trea4! Edo ard sttea pe sca n #r s se $i5te 5i aproape #r s respire! Ai #i 9is c e n cada:r r$as c ochii deschi5i! D p c6te:a $in te 65i scoase din 4 9 nar 4locnotes l 5i 6ncep s scrie c creion l!

U$pl ti2ei #oi0 le s$ lse0 le p se 6n plic 5i 6l che$ pe Pierre0 ser:itor l hotel l i! Edo ard era stp6nit ac $ de acel cal$ arti#icial a cr i :edere te 6nspi$6nt! 8 Aceast scrisoare tre4 ie d s i$ediat la adresa ei0 9ise el! 8 Voi aler;a!!! 6ncep 4iat l! 8 N 0 :o$ 6nt6r9ia c :ali9ele!!! D+o n ia dintre ca$ara9ii ti 5i sp ne+i s se d c 6n piaa Re;al0 la re5edina do$n l i Ro ssel!!! Va cere s :or4easc c "ran;ois0 :alet l de ca$er0 5i 6i :a 6n$6na scrisoarea sp n$d +i c este #oarte ;r4it! Pierre :r s ias % Edo ard 6l reche$! 8 Dn c6t ti$p se a< n;e de aici p6n 6n piaa Re;al K 8 Dn 9ece $in te 6n pas de :oie0 6n cinci $in te la ;alop0 rsp nse Pierre! 8 S n #ac $ai $ lt de cinci0 9ise Edo ard0 a cr i :oce se stin;ea de parc ar #i si$it la ini$ o 4r sc sl + 4ici ne!R$as sin; r0 se ridic 5i tra:ers ca$era cllin6n+ d +se! Se spri<ini de $o4ile! C6nd a< nse 6n #aa secreter l i era ep i9at! Dncerc tot 5i s p n ordine 6n h6rtiile i$pr5tiate pe policioare : $i5c6nd +le descoperi pat l n i pistolet! Un # l;er de :ia 6i l $in parc #r ntea % 65i 6ndrept talia0 $6na 6ncet s+i $ai tre$ re 5i ochii 6i strl cir! Ap c ar$a 5i o str6nse la piept c n ;est con: lsi:! 8 O sec nd ?!!! 5opti el0 tort ra $ea s+ar s#6r5it!!! Mi;nirea0 <i;nirea cr nt n +$i :a $ai arde o4ra9 l!!! $ :oi odihni ? M6na $i5c instincti: coco5 l0 pistolet l i! 8 S #r prea $ lt ?!!! ;6ndi el c :oce tare0 5i e prea $ lt :re$e de c6nd s #r ? Pistolet l era 6ncrcat 5i de;et l cpitan l i se a5e9 pe tr;aci! Dn acel $o$ent0 pe strada Bo cherat0 de<a p stie0 do$nea o tcere des:6r5it! Pierre n $ai era 6n ca$era :ecin % ni$ic n p tea

s+l opreasc pe acest disperat care 65i pierdea cap l 5i care 65i 9ase0 6ntr+o l pt 9dro4itoare0 lti$ile rest ri de #or! Uneori 9iarele po:estesc ast#el de #apte ci date! N de $ lt a$ citit istoria nei sin cideri din ca 9a #ricii de d el % 5i $ li oa$eni a r6s0 ;sind anecdota c + rioas 5i a$intind +5i in:ol ntar de acea snoa: pop lar 5i #antastic : =ri4o ille care se ar nc 6n ap de #rica ploii! &i tot 5i ni$eni n era acolo s scr te9e 6n lti$ l $o$ent acel s #let rnit! De cele $ai $ lte ori aparena este at6t de departe de realitate ? Cine ar p tea s ;hi+ ceasc secret l lti$ei an;oase 5i al s pre$ei ne4 nii K Dac pistol l l i Edo ard ar #i # ncionat 6n $6inile l i0 s+ar #i scris c se sin cisese pentr c 6i # sese #ric: c c6t n l cr e $ai ci dat0 c at6t ;se5te $ai $ lt cre9are! "lecarii li$4ii 5i #lecarii condei l i ar #i #c t o $ li$e de co$entarii opt 9ile 6ncheiate! &i oare n asta este0 :ai ? soarta t t ror ne#ericirilor care dep5esc li$ita co$ n a $i9eriei o$ene5ti : s ser+ :easc drept s 4iect0 :re$e de ! o spt$6n0 li$4 iei pro5tilor K Dar c6nd n e ni$eni s opreasc $6na nenorocit l i cople5it de a$eeal0 r$6ne D $ne9e ! Pri:irea l i Si$on 6nt6lni cr ci#iC l s spendat deas pra draperiei ne;re0 5i pistolet l 6i scp printre de;ete! V sp n : te o$ori de ci d sa lo:it de o 9i ne#ericit0 dar cei care a a: t #ora s s #ere $ lt :re$e 5i cr nt0 r$6n la post l lor 6n :ia! Martirii n se sin cid! Pentr c lti$a speran a $artir l i este 6n a#ara acestei l $i0 iar sin ciderea ar ni$ici aceast speran! Ne n $r$ printre cei ce ac 9 de la5itate pe ne#eri + cit l care ca t n re# ;i 6n $oarte % ne n $r$ printre oi cei decretea9 drept c ra<osF pe nenorocit l care respin;e $oartea propice 5i r$6ne 6n picioare 6n #aa so rtei l i! Edo ard 6n;en nchie 6n #aa cr ci#iC l i 5i se r ;! D p co sc r ;0 l pistol l0 6l p se 6ntr+ n l din

sertarele secreter l i 5i ar nc cheia sertar l i 6nc iat pe #ereastr! G 8 A plecat s : d c scrisoarea0 do$n le Edo ard0 9ise Pierre prin 5a 6ntredeschis! N a:ei ne:oie de $ine K 8 Ter$ini 4a;a<ele!!! rsp nse Edo ard D p aceea :ei p ne s #ie 6ncrcate 6ntr+o 4ir< 5i $ :ei an na! Pierre e9it0 apoi deschise lar; 5a! 8 Unde : d cei a5a!0 do$n le Edo ard K 9ise el ci? ii$iditate! Cpitan l se ita la el #r s+l :ad% 8 N 5ti 0 rsp nse el! =r4e5te+te ? Pierre cltin din cap 5i plec! Cpitan l se it la ceas!8 Dn cinci $in te0 $ r$ r el % Lo ise n+o s $ $ai dispre iasc ? Ac $ era 6n picioare0 6n #aa draperiei ne;re care c+ dea de la ta:an p6n la podea! Trase 5or de ea 6ntr+o parte 5i scoase la i:eal n #el de tro#e 0 co$p s dintr+ n cost $ de cpitan de dra;oni0 doi epolei0 o sa4ie 5i o decoraie! &i r$ase 6n conte$plaie0 cople5it de o e$oie trist% Parc i se arta #anto$a tinereii l i #ericite! O re:9 pe toat 6ntr+o clip0 stp6nind +5i lacri$ile care ar #i :r t s 65neasc % pe 4 9e i se a5tern n 96$+ 4et $elancolic! S #erina 6i acorda n sc rt r;a9 % se 4 c ra 6n s + #let l l i de aoel :is care 6i 6napoia #ericirea nepstoare din trec t! Cei care a trit desc ra<area 5ti c aceste $ira<e ale a$intirii s6nt c at6t $ai strl citoare c c6t noaptea dis + perrii 6n care se i:esc este $ai sinistr 5i $ai s $4r! Cpitan l Si$on se :edea copil la lice l or;ani9at $iB+ tre5te0 nde tot l :or4ea de c ra< 5i de ;lorie % resi$ea ca o consecin0 5i c o intensitate nec nosc t de at6ta :re$e0 acea pri$ pasi ne a :ieii l i : dra;ostea pentr l pt0 dorina i$pet oas de a se distin;e c pre l :ieii 5i de a se a$ei de $iros l pra# l i de p 5c!

Toat l $ea era a5a 6n < r l l i0 65i a$intea 4ine asta : 9;o$otele r94oi l i peste 9id rile pa5nice ale lice l i Toi copiii0 toi prietenii l i :oia s se #ac $ari pentr a a:ea 6nli$ea n i soldat0 :oia s se #ac :oinici ca s d c $ scheta 5i s 9n;ne sa4ia! Dar toi ace5tia pe care 6i itase de at6ia ani0 5i crora Ic re:edea pe nea5teptate0 la acel ceas0 4londele capete s + i DU0 toare0 toi ace5tia0 prietenii l i de cole;i 0 a:ea prini care :enea s+i :ad! Oh ? ce $ai <ind ia 5i Si$on d p acea 4 c rie a co+ le;ilor l i care aler;a s+5i 6$4ri5e9e $a$ele ? Din nenorocire el0 Si$on0 n a:ea $a$0 n a:ea nici tat ?!!! cci n ;lon a striac strp nsese piept l $[ini l i 6n pri$ele l pte ale Rep 4licii! Si$on era sin; r % ni$eni n :enea s+l :ad0 5i asta il l cea s #ie trist 6n $i<loc l celorlali copii :eseli! Intr+o 9i0 oh ? #r $oas 9i ? n 4r4at a :enit la cole;i 5i a 6ntre4at de Si$on! Era n $ilitar0 n o#ier0 c o prestan 4r4teasc0 o #a sincer 5i $6ndr0 care n p rta dec6t $ilii epolei de s 4locotenent0 dar care 6i pr l i Si$on $ai i$+ portant dec6t n ;eneral de ar$at! El :eni 6n c rte printre ele:i0 5i c6nd ii # artat Si$on0 6l l 6n 4rae pl6n;6nd! 8 Tatl t era tatl $e 0 5i t e5ti #i l $e 0 6i 9ise el 4r sc0 pentr c 6i era r 5ine c pl6n;ea a5a 6n #aa t t ror! Ce+a$ sp s0 a5a r$6ne! M nce5te c s6r;0 dis+ trea9+te 4ine0 5i0 a$inte5te+i c ai n prieten! C6nd sosi <oia0 9i a de ie5ire0 S6$on0 care era o4i5n it s r$6n #oarte trist la cole;i 6$pre n c cei prsii0 se sc l odat c 9orile0 radiind de #ericire! D5i p se ni#or$a no 5i si$i acea 4 c rie de sr + $an pasre care 65i ia 6n s#6r5it 94or l! Si$on se pli$4 toat 9i a la 4ra l n i $6ndr o#ier care 6l #c s r6d 6n hohote0 dar s 5i pl6n; 6n hohote0 :or4ind +i de no4il l 5i ne#ericit l l i tat! Si$ea prea 4ine0 chiar de ac $ c 6l :a i 4i pe loco+

tenent l =onta lt de parc ar #i #ost #i l I i ade:rat% 5i $ai si$ea c locotenent l =onta lt 6l i 4ea de<a ca 5i c $ ar #i #ost tatl l i 4 n! Se 6ntorsese la cole;i : $ nci serios0 se distr 4ine0 cci $ai do46ndise parc o :ia 5i 6n s #let 6i 6ncolea sperana! D p cole;i 0 5coala! =onta lt n +l prsea! Epoleii se schi$4aser% era locotenent! Si$on 6l :9 de:enind cpitan! &i0 de #iecare dat c6nd =onta lt 6nainta 6n ;rad0 Si$on era #ericit de parc el ar #i #ost pro$o:at! A: 5i el epoleii l i a5a de $ lt dorii ? &i =onta lt0 care era $aior0 6l 6$4ri5 c lacri$i 6n ochi! =onta lt n +l scp din ochi la pri$a 4tlie 5i 6l pri:i c 6n;ri<orare c6nd 6n#r nt c c ra< pri$a sal: de $itralii % =onta lt 6i #c se$n din cap 5i 6i tri$ise de departe o sr tare! Pe acest dr $ pe care se 6ntrecea 6n :is l l i0 peste tot ''re;sea pe =onta lt0 prieten l tandr 0 protector l0 printele ? "ericirea 5i tristeea0 =onta lt 6$prea tot l c el! &i deodat 6l 6nt6lnea iar0 dar de data asta pentr l+ ti$a oar! R6sete de a$eeal0 ne4 nie0 pahare rs n6nd pe $ar$ ra $eselor0 s4ii cochete s n6nd la inel l strl citor al centiron l i% apoi se #cea noapte0 n loc trist0 tc t0 sin; ratic% apoi iar n #el de a$eeal0 n stri;t care s#65ia s #let l0 5i n cada:r 9c6nd 6n $i<loc l dr $ l i! Si$on si$i o s doare rece la t6$ple% r$ase n cit0 de parc l ; 4ra dra$ s+ar #i petrec t chiar 6n acel $o$ent! Ti$p l sc rs disprea% era ac $ 6n #aa acel i ha9ard teri4il care #c se din el o #iin 4leste$at! Se ridic 6ncet #r s tresar0 cci a: sese de nen + $rate ori acest :is care 6ncepea :esel 5i se ter$ina trist! Pri:i iar la tro#e ! 8 N+a$ s : $ai ia d p $ine de data asta0 sr+

$anele $ele a$intiri ?!!! $ r$ r el 6n s#6r5it0 cci a5 #i prea sla4 6n #aa :oastr0 ac $ c6nd a$ pierd t lti$a speran ? Prea c o dorin de copil 6l 6$pin;e s atin; epoleii 6nne;rii de pra#0 decoraia at6t de i 4it 5i $6ner l 6nt necat al s4iei! Ini$a 6i 4tea c p tere% s6n;ele II arca 6n o4ra<i! 8 Da!!! da!!! ;6ndi el%% toate acestea era$ e !!! :iaa0 perana0 :iitor l ?!!! Viaa $ea era #oarte+ #r $oas0 sperii nele #oarte $ari 5i :iitor l plin de pro$isi ni si; re ? Ac $0 ins lta0 dispre l0 r 5inea!!! de parc a5 p rta pe li+nnte n se$n care sp ne t t ror: lo:e5te0 n poate M#t se apere ?!!! O ? cri$a a #ost $are0 dar c6t de cr d rate pedeapsa0 D $ne9e le? Vocea 6i de:eni sacadat0 iar 96$4et l rese$nat era pl$ de a$rci ne! 8 S$intit ?!!! s$intit L! sp se7 el de do ori S##la+ priF n6nd +5i $6inile crispate0 n era 6nc dest l de pe+ depsit K!!! A$ :r t s #ac prec $ ceilali oa$eni0 a$ :C + t s it0 a$ :r t s i 4esc!!! 5i D $ne9e s+a $6niat pe $ine :96nd c 6i 6ncalc hotr6rea!!! M pr4 5esc din no 0 # l;erat0 6n ad6nc l an;oasei $ele ? Trase perdea a nea;r0 care acoperi din no tro#e l0 5i 6ncep s se? pli$4e prin ca$er c pa5i leni! 8 E $ai 4ine a5a0 9ise el c ton #er$0 e $ai 4ine pentr Lo ise !!! Voi prsi din no "rana0 5i n :a $ai a 9i de $ine!!! $ :a ita!!! n $ai e 6$i :oi a$inti 5i :oi s #eri! 8 Scrisoarea do$n l i a a< ns la destinaie0 9ise Pi erre din 50 4a;a<ele s6nt #c te 5i 6ncrcate! 8 Bine!!! rsp nse Si$on0 care se tre9i 4r sc din :isare! S6nt ;ata0 le r$e9! 8 Asc lt0 Pierre0 rel el apropiind +se de ser:itor0 e5ti n o$ !cinstit 5i a$ 6ncredere 6n tine!!! Acolo0 6n spatele acelei draperii ne;re0 se ;sesc o4iecte pe care le+a$ $o5tenit!!! E9it 5i :ocea 6i tre$ r #r :oia l i! 8 Este ni#or$a0 sa4ia 5i decoraia n i o$ pe care niciodat!!! P ne+le 6ntr+ n loc si; r! Pierre0 5i0 c6nd $ :oi

6ntoarce0 $i le :ei 6napoia! 8 C6t despre asta0 rsp nse ser:itor l0 :oi a:ea $are ;ri<0 do$n le Edo ard! Dac n $ $ai 6ntorc0 rel artist l0 5tii c ni$eni n e si; r de 9i a de $6ine!!! te :ei d ce la do$ni5oara Ro ssel0 dac :a $ai p rta acest n $e0 5i i le :ei 6ncre+ dina!!! &i ea 6l i 4ea pe 4r4at l care a p rtat aceast ni#or$0 aceast sa4ie 5i aceast decoraie! 8 &i dac do$ni5oara Ro ssel :a #i $ritat K 6ntre4 Pierre! Artist l0 care 65i le;a 6ntr+ n teanc h6rtiile tresri 5i # ne:oit s se spri<ine de 9id! 8 Epoleii s6nt de ar;int0 9ise el0 decoraia de a r!!! sa4ia :alorea9 5i ea ce:a!!! Ce i$portan $ai a a$in+ tirile n i o$ de carp ni$eni n se $ai interesea9 K Cpitan l s spin ad6nc 5i s#6r5i #c6n[ n e#ort ca s par :esel! 8 Prietene Pierre0 :ei :inde toate astea n i ne; stor de :echit ri 5i :ei 4ea 6n sntatea $ea! Dn acela5i ti$p 6i p se 6n $6n pachet l c h6rtii 5i 6i ordon s+l d c la trs r! 8 Baide0 $ r$ r el+0 pri:ind de < r 6$pre< r0 prin ca+ $er0 ca pentr a sp ne n lti$ adio o4iectelor pe care le lsa acolo0 a$ #ost #ericit aici!!! $i+a$ #c t :ise #r $oase!!! dar tre9irea a #ost prea d r: n tre4 ie s $ai ador$ niciodat ? Se 6ndrept spre 5 c n pas si; r0 ca n o$ care a l at o hotr6re ire:oca4il! 8 Pot pleca!!! ;6ndi el! Ac $ 6$i 5tie secret l0 6nele;e c a$ ne:oie de $ai $ lt c ra< s+$i 6ndeplinesc datoria dec6t s+$i risc de o $ie de ori :iaa!!! aici n $ai a$ ni$ic de #c t! Deschise 5a 5i0 trec6nd prin ca$era :ecin0 a 9i n0 pas ;r4it 5i 5or care rca treptele scrii! Ini$a ;hice5te! Cpitan l Si$on se opri de parc o #or s prao$eneasc l+ar #i int it de sol! B c ria 5i d + rerea 6i stp6nea s #let l! O 4 c rie i$ens care se do :edi

$ai p ternic dec6t d rerea! 8 N tre4 ia s+i scri ? $ r$ rar 4 9ele l i! Se $inea sin; r! Ini$a F 6i treslta de 4 c rie 5i rec no5tin! Lo ise ptr nse 6n 6ncpere 5i 6l prinse de $6ini #r s :or4easc! Mai p rta 6nc toaleta de 4al% 65i p sese doar o $antil nea;r pe $eri% pr l des#c t cdea 6n :oie 5i P i itra 6n 4 clele risipite #r6nt ri din coronia de #lori! Xra palid 5i ochii0 6nro5ii trda r$ele lacri$ilor! Edo ard r$ase #r ;rai! 8 N :rea s pleci0 do$n le0 9ise Lo ise! 8N+ai pri$it scrisoarea $ea K!!! 9ise Ed ard! 8 A$ pri$it+o0 rsp nse t6nra0 dar era in til! 8 Nici o clip!!! ad ; ea ridic6nd +5i #r $oasa li nnte c $6ndrie0 nici o sin; r clip n $+a$ 6ndoit Uc d $neata ? III I Wpiton l Si$oaDo lacri$i0 pe care d rerea n le p t se s$ l;e ochilor l i Edo ard0 i se rosto;olir lent pe o4ra<i! Aps $6inile tinerei pe ini$a l i 5i 5opti: Oh ? $ l $esc!!! $ l $esc0 do$ni5oar ? Lo ise0 care prea c $soar c o pri:ire atent pro# n9i$eP e$oiei l i0 a: n 96$4et de $6ndrie! Dl :oi con:in;e ? 65i 9ise ea 6ra ;6nd! 8 Do$n l Edo ard :a pleca tot 5iK!!! 6ntre4 Pierre dc pe lti$a treapt a scrii0 c o n an de ironie :esel 6n ;las! B n l 4iat aprecia l cr rile 6n #el l s ! Credea c n era :or4a dec6t de o ceart a$oroas 5i c pre9ena tinerei a:ea s schi$4e $ai $ lt ca si; r de9nod$6n+ t l! Aceast prere # con#ir$at de Lo ise0 care 65i a5e9 $6na pe ; ra cpitan l i pentr a+l 6$piedica s :or+ 4easFeJ! 8 Do$n l Edo ard n $ai pleac ? sp se ea! 8 Per#ect ?!!! eCcla$ Pietre! ' si co4or6 scara #re+ 0 don6nd!"U=A '

D p ce Pierre0 ser:itor l hotel l i0 plec0 Lo ise n +5i retrase $6na care acoperea ; ra cpitan l i! Dl pri:ea c spai$0? de parc s+ar #i te$ t de n re# 9 de#initi: ce ar #i p t t s+5i #ac loc prin plp6nda 4arier a de;etelor ei! 8 Taci0 Edo ard ?!!! 9ise ea repede! 6nainte de orice tre4 ie s 5ti de ce a$ :enit sin; r la aceast or la d $neata acas ? De ce a$ 6n#r ntat repro5 rile tatl i $e 5i :or4ele l $ii!!! cci 65i sp n0 Edo ard0 5ti 4ine la ce $ eCp ne de$ers l $e ! 8 Do$ni5oar!!! :r s o 6ntrer p cpitan l! Un ;est r ;tor al tinerei 6l 6$piedic s :or4easc! Lo ise contin c o :oce 4r sc schi$4at! 8 A$ :enit s :d dac $ i 4e5ti0 Edo ard!!! a$ :enit s :d dac $+ai 6n5elat!!! A$ :enit s+i sp n c a$ cre9 t 6n < r$intele tale 5i c te i 4esc!!! A$ :enit s+i sp n: Edo ard0 dac pleci0 :ei lsa 6n r$a ta o $oart ? Se ita la Edo ard c ochii ei $ari 5i $e9i 5i ade:r l dra;ostei rs na 6n :or4ele ei! Cpitan l o pri:ea 6n eCta9! 8 D $ne9e le ? D $ne9e le ?!!! se 46l46i el0 ar #i o 4 c rie cereasc ? Apoi ad ;0 6nar$6nd +se pentr l pta pe care o presi$ea $ai teri4il dec6t toate celelalte! 8 Lo ise0 n+ai citit 4ine scrisoarea $ea!!! Dac ai citit+ o0 n+ai 6neles+o! Ins lta care este aici0 pe o4ra9 l $e 0 tre4 ie s+o pstre9!!! D $ne9e $i+e $artor c te i 4esc0 Lo ise0 c n te+a$ 6n5elat!!! Dar dra;ostea $ea $ rdre5te 5i ad ce nenorocire!!! Dac i+a$ sp s adio pentr totdea na0 :ai ? a$ #c t+o pentr c te i 4esc ? Lo ise n se a5tepta s 6n#r6n; de la pri$ l asalt hotr6rea cpitan l i% 65i 6nchip ia c :a tre4 i s #ac n l n; e#ort0 dar0 6n de#initi:0 se credea si; r de i9+ 46nd0 alt#el n ar #i :enit! Ceea ce se petrecea n o desc ra<a deloc! A:ea 6n+ credere0 ca toate #e$eile0 6n $aCi$a: >Disc t0 deci :a ceda@!

De alt#el0 Si$on a:ea dreptate s cread c Lo ise n 6nelesese tot ce :oia s sp n 6n scrisoarea l i! Dn acea scrisoare0 cpitan l po:estea0 doar 6n c6te:a r6nd ri0 6n;ro9itoarea istorie a :enirii 5i a cri$ei s+ :6r5ite! Aceast relatare0 #c t 6n ;ra40 # sese parc rs de ea dintr+o pri:ire0 Lo ise # sese #rapat0 dr n senti$ent de 4 c rie se a$estecase c d rerea ei! Dn acea relatare0 tre4 ie s o sp ne$0 :9 se $ai c sea$ o sc 9 :ala4il pentr co$portarea cel i pe care 6l i 4ea! Dn s#6r5it0 Lo ise n era dec6t o #at t6nr0 5i n p tea s aprecie9e a5a0 de la 6ncep t 5i #r s se ;6n+ deasc0 ;ra:itatea0 caracter l serios0 dac ne p te$ eCpri$a ast#el0 al acestei c $plite penitene pe care 5i+o i$p sese cpitan l Si$on! Vo$ ad ;a0 ca s eCplic$ 6n treact o ano$alie aparent0 c scrisoartea l i Si$on n de9:l ia ni$ic Lo isei dincolo de conin t l ei! Lo ise i;nora co$plet toate #aptele care era relatate acolo! C toate c acea l ; 4r istorie din :echi l ci$itir al celestinilor se petrec se s 4 #erestrele tatl i ei0 niciodat doa$na D 4re il n +i sp sese o :or40 din pricina 4ietei Bortense! Lo ise tc se0 c t6nd p nct l : lnera4il nde ar #i p t t s dea lo:it ra decisi:! A4ia de o or 5tia c6t de $ lt 6l i 4ea! Edo ard pstra 5i el tcerea! 65i sp nea: &i e care credea$ c 5ti ce 6nsea$n s s #eri ? Ce 6nse$na 0 intr+ade:r0 ;6nd rile l i triste0 d rerea0 re$ 5crile 5i chiar s#65ietoarea ran a or;oli l i stri:it de o#ens0 pe l6n; ce si$ea 6n acel $o$ent K Era a5a de #r $oas0 aceast 4iat copil care :enea s+i cear 6n ;en nchi #ericirea ? iar el o i 4ea c o dra;oste at6t de 6n#lcrat 5i de pro# nd ? Ini$a l i s#65iat sin;era% dar :oina n +i sl4ea de#el! 8 D $ne9e le0 9ise Lo ise0 a #ost n e:eni$ent 6n;ro+ 9itor0 Edo ard!!! Dar n 5tiai!!! eCa;ere9i o ;re5eal in+

:ol ntar!!! 8 O ;re5eal ?!!! repet cpitan l c a$rci ne! 8 O ;re5eal pe care ai isp5it+o de<a!!! 5i 6nc prea $ lt ?!!! Dac ai 5ti tot ce a$ a 9it e de o or ? 8 Despre $ine K!!! 9ise Edo ard c o :oce rese$nat! =hicesc0 do$ni5oar0 5i de aceea plec! 8 Dar ar #i $ai 4ine s r$6i0 i94 cni Lo ise0 a c rei pri:ire 6ndrtnic # l $inat de n # l;er0 s+i pedepse5ti pe calo$niatori 5i pe la5i! Cpitan l ls cap l 6n <os! 8 Ah ? contin Lo ise c i$ire0 s6nt si; r c 5i tatl d $itale i+ar :or4i a5a c $ #ac e ? 8 D $ne9e 5i e $i+a a 9it < r$6nt l!!! rsp nse cpitan l0 care 65i 6ncr i5 4raele pe piept! Lo ise #c n ;est de ner4dare! 8 E #r $os ?!!! 9ise ea0 e no4il ?!!! dar asc lt Edo ard0 n $ai e5ti sin; r pe l $e!!! 6$i datore9i 5i $ie ce:a0 $ie0 lo;odnica d $itale!!! pe care acest de$ers $ #ace aproape soia d $itale!!! $ie0 care :in s te ro; 6n ;en nchi s+i reiei 6n #aa t t ror onoarea0 care ac $ este 5i a $ea! 8 N $ai soia 6$parte i$#a$ia c cel care 6i este so0 9ise Edo ard c o :oce tre$ rtoare% Lo ise0 n +$i :ei p rta niciodat n $ele! Lo ise ridic cap l drept! 8 Ai $il ? contin cpitan l0 care prea la capt l p terilor% ; ra l $ii0 acea 4at<oc r ne6ncetat 5i cr d0 ne desparte ac $ pentr totdea na! N pot0 n :rea s+i da partea ta din po:ara de $i9erie c care $ apas cri$a s:6r5it!!! N $ $ai r ;a0 oh ? te con < r % r ;$inile tale 6$i #ac prea $ lt r ?!!! Lo ise0 D $ne9e $i+e $artor c e5ti tot l pentr $ine% niciodat n i+a$ sp s0 niciodat n :ei! 5ti c6t de 6nro4it i+e ini$a $ea ?!!!Dar 6i datore9 sin; rele clipe de lini5te 5i #ericire pe care le+a$ a: t de ani de 9ile 8 5i pentr aceast lini5te a5a de sc $p0 pentr aceast #ericire care :a #i a$intirea 6ntre;ii $ele :iei0 e s+i p n pe $eri ;re5eala 5i s #erina $ea ? 8 N ? o ? n ? rel el c n accent #er$0 ridic6nd

#r ntea0 asta e lti$a $ea ;re5eal ? Tre4 ie s triesc sin+ ; r0 #r prieteni0 #r soie!!! cci prieten l ar ro5i pen tr $ine0 Lo ise0 5i dac n 4r4at nJi+ar ins lta soia0 n+a5 p tea nici s+o apr0 nici s+o r94 n! Lo ise 65i asc nse 6n $6ini #aa scldat de lacri$i! 8 N te c no5tea$0 Edo ard0 6n;6n ea% da0 ai drep+ tate!!! tre4 ie s pleci0 tre4 ie s pleci ?!!! &i0 $ai 6nainte ca acesta s+i #i p t t rsp nde0 ad ; c prins de n elan de ent 9ias$ ire9isti4il : 8 Dar n :ei pleca sin; r!!F! Edo ard0 te :oi r$a c si; ran0 chiar 5i #r :oia d $itale ?!!! Cpitan l 65i d se a$6ndo $6inile la ini$a care ceda!! 8 Te :oi r$a0 repet t6nra0 pentr $ine ai pri $it aceast ins lt0 e tre4 ie s repar!!! Ah ? te ro;0 las+$ s+i art tatl i $e scrisoarea d $itale0!!! ;e neral l i care este 4 n 5i $ i 4e5te!!! $ :or apro4a0 s6nt si; r0 $ :or 4inec :6nta!!! Edo ard0 Edo ard0 n $ respin;e% :rea s $ de:ote9 d $itale0 s te r$e9 totdea na0 s te r$e9 peste tot!!! Dac 6n! :iaa d $itale rtcitoare0 :ei a:ea de s portat 6nc o <i;nire00 ei 4ine0 te :oi consola0 e 0 care c nosc isp5irea d $itale s 4li$!!! Dac :a tre4 i iar5i s # ;i$0 :o$ # ;i 6$pre n!!! Sp ne0 Edo ard0 :rei s+$i 6ncredine9i aceast no4il 5i s#6nt $isi ne K :rei s #i soia d $italeK A:ea $6inile 6$pre nate 5i #r $o5ii ei ochi0 in ndai de lacri$i0 i$plora ca pe o $il s pre$ rsp ns l l i Edo ard! Acesta si$i c $ 6i $oare c ra< l! 8 O0 n $ tenta ?!!! 9ise el0 $i se pare c+$i :or 4e5te 6n;er l $ilei! 6nd rare ? Ini$a $ea sla4 6n #aa d $itale!!! 6i cer 6nd rare ? 8 &i e 0 i94 cni Lo ise0 care se cre9 :ictorioas 5i :oia s dea lti$a lo:it r0 5i e 6i cer 6nd rare0 Edo ard!!! cci $ #ore9i s+i sp n0 ceea ce iei drept a4ne;aie n este dec6t dra;oste!!! Pentr $ine0 n $ai pentr $ine te ro; ?

Cpitan l o pri:ea c o ad$iraie eCtatic! Manile lor se 6$pre nar 5i Lo ise 65i spri<ini #r ntea de cea a l i Edo ard! 8 Tre4 ie s+o 6n5el!!! ;6ndi el c prins de o $are nelini5te! 8 Ei 4ine!!! $ r$ r el! 8 Accepi K 6l 6ntrer pse t6nra a$eit de 4 c rie! 8 D +te Lo ise!!! 5i art scrisoarea $ea tatl i d + $itale! Lo ise se repe9i spre 5! 8 Pe c r6nd0 Edo ard0 stri; ea! Ah ? crede+$0 6nc p te$ #i #ericii ? 8 Pe c r6nd!!! repet Edo ard c o :oce 6n4 5it! Ea ie5i! Cpitan l 65i lo:i #r ntea c disperare! Se 6ntoarse 6n dor$itor 5i se a5e9 la sscreter! 8 S p n s descarce trs ra0 n +i a5a0 do$n ie Edo ard K 6ntre4 4 n l Pierre care 65i arta cap l la 5! 8 A5teapt ? rsp nse cpitan l! Voi co4or6 5i 6i :oi sp ne ce ai de #c t! 8 M i 4e5te $ lt ? ;6ndi el0 6n :re$e ce pana aler;a pe h6rtie! 6i datore9 acest sacri#ici ! Se ridic0 ls6nd n 4ilet deschis pe t4lia secrete+ r l i! 8 Baide0 9ise el0 c cal$ l arti#icial al disperrii0 $are a #ost lti$a 4 c rie a ini$ii $ele ? Co4or6 repede scara 5i portiera trs rii se a 9i 6nchi+ 96nd +se 6n r$a l i! G Dn :re$ea aceasta0 Lo ise aler;a0 #oarte #ericit0 spre piaa Re;al! A:ea ini$a 5oar 5i lacri$i de 4 c rie 6i $e9ea ochii! O4in se :ictoria ? &i ce $ lt o i 4ea Edo ard al ei ? C6t #ericire a:ea s+i dea pentr toate s #erinele 6nd rate ? Dn c6te:a $in te se ;sea la capt l str9ii Saint+ Lo is % dar0 a< ns aici0 # o4li;at s #ac n ocol0 pentr c $ica strad Echarpe0 prin care se ptr ndea 6n piaa Re;al0 era

literal$ente plin! Vreo )- de tineri ce prea a$eii de 4 t r #cea $are scandal! "iecare dintre ace5ti tineri p rta n instr $ent c care #cea ;l;ie! A:ea de toate0 de la clasic l :trai0 p6n la crati0 ;rtare 5i cldri! Lo ise se trase 6n lt ri ca s lase calea li4er acestei tr pe de ne4 ni0 5i n dd nici o se$ni#icaie 6nt6lnirii c ei! A:ea ini$a prea plin ca s asc lte ce sp nea acei ;l;io5i! Re#ren l lor0 rlat de+i spr;ea ti$panele0 6i al nec pe l6n; rechi prec $ n 4696it #r rost! Tot 5i0 pe c6nd :aselia tr pei se deprtase p in de ea0 Lo ise cre9 c distin;e 6n $i<loc l concert l i :ocea ;roas a # rni9or l i Ro ssel! Dar l cr l acesta i se pr at6t de eCtra:a; ant0 6nc6t nici $car n +5i 6ntrer pse $ers l! Corte;i l se 6ndeprt repet6nd +si re#ren l c6ntat pe $elodia DRACUL CARE+&I BATE NEVASTA : SW :or 4ate ? N se :or 4ate ? Loirise a< nse ;6#6ind la poarta casei0 care r$sese deschis prin ;ri<a l i "ran;ois! Acest i o$ c $secade 6i 6n$6nase scrisoarea tri$is l cpitan l i Si$on0 5i tot el o d sese tinerei sale stp6ne! Lo ise0 citind 4ilet l0 # sese prea i$presionat ca s re$arce aer l a4t t 5i trist al 4iet l i "ran;ois! Iar ac $0 6ntorc6nd +se0 6l 9ri #oarte palid 6n :esti4 l 5i 6i 9ise : 8 N te+a$ lsat s dor$i 6n seara asta0 sr$an prie+ ten!!! N $ai a$ ne:oie de tine0 $er;i s te odihne5ti! 8 O noapte 6n pl s sa 6n $in s petrec t #r s dor$0 rsp nse "ran;ois c o pri:ire s $4r0 n e n $oti:!!! Credei c se poate dor$i0 do$ni5oar Lo ise0 c6nd ai n ochi scos recent 5i n 4ra tiat K Lo ise cre9 c n a 9ise 4ine 5i n dd nici o i$por+

tan acestor :or4e! 8 De alt#el0 rel "ran;ois0 prin casa noastr a trec t dia:ol l!!! N s6ntei sin; ra care $4lai pe a#ar la ora asta0 do$ni5oar Lo ise! N 5ti ce s+a 6nt6$plat0 dar toat l $ea $4l crean;a 6n noaptea asta ? Lo ise era #oarte si; r c :a o4ine o no :ictorie % 65i c no5tea p terea as pra # rni9or l i 5i 5tia c $ s+l ia! + Urca scara 5i se ;6ndea c $ s+i sp n! "ran;ois :enea d p ea la o oarecare distan! 8 Api0 4odo;ni el0 dac 4ancher l $e 0 perla oa+ $enilor cinstii0 n+ar #i splat p tina0 i+a5 #i 6nchis e ; ra stp6n l i $e 0 6n loc s+i da n tat de #a$ilie la < p it! O re;si pe Lo ise 6n acel $ic salon nde se a#la por+ tret l Bortensei! T6nra sttea ne$i5cat 6n #aa portret l i! Se :edea 4ine c 6i # sese #ric0 cci piept l 6i treslta c repe9ici ne! 8 Pri:e5te ?!!! 9ise ea 9rind +l pe "ran;ois 5i art6n+ d +i portret l $a$ei ei0 n +i a5a c 96$4e5te K 8 Era o doa$n 4l6nd 5i 4 n0 rsp nse "ran;ois % cil pri:e5te 96$4et l0 asta n i se 6nt6$pla prea des!!!&i ad ; pentr sine : 8 N+a a: t noroc 6n cstorie ?!!! C n 4r4at care are ase$enea idei!!! D5i sc t r 4ra l conda$nat 5i+5i trec $6na peste ochi l pe care 6l sacri#icase! Pri:irea Lo isei prea int it ca de o :ra< pe portret l $a$ei ei! Pe :re$ ri0 c6nd era $ic0 doa$na D 4re il0 ca s o #ac s #ie c $inte0 o con:insese c portret l Bortensei 96$4ea c6nd #etia era c $inte 5i se 6ncr nta c6nd ;re5ea! Tandreea pro# nd0 c lt l pe care Lo ise 6l hr9ise $a$ei sale0 o #c se s pstre9e ce:a din aceast s persti + ie copilreasc! &tia 4ine c n portret n poate nici s 96$4easc0 nici s 6ncr nte din spr6ncene % dar acel pastel0 6n care retria 6nc6nttoarea #pt r a $a$ei ei0 era pentr ea n ade:rat oracol!

D p c $ <oc l l $inii 6i deschidea sa 6nt neca #i9ionZ$ia0 Lo ise 65i sp nea : 8 Voi #i #ericit sa ne#ericit! Dn seara aceea0 l $ina l$pii cdea direct pe ta4lo &i #or$a pe #r ntea Bortensei n #el de 4l6nd a reol! Bortense 96$4ea0 acesta era ade:r l ? Lo ise 65i lipi $6inile de 4 9e0 6i tri$ise o d 4l sr + tare 5i se repe9i spre ca$era tatl i ei $ r$ r6nd : 8 "ericit ? #ericit ? "ranois se a5e9 la $asa pe care se ;sea la$pa0 c t o #oaie de h6rtie #r $oas0 6n$ ie o pan 6n cerneal 56 6ncep s scrie0 #r prea $ lt pricepere 5i c o orto;ra#ie dest l de 6nc rcat0 act l al cr i conin t r+ $ea9 : >S 4se$nat l declar c0 6n ca9 l 6n care do$n l Ro ssel0 care n e 6nde$6natic0 s+ar 6n5ela 5i i+ar 9dro4i tot cap l0 6n loc s+i scoat n ochi0 6nele;e prin aceasta s+5i #ac testa$ent l! Done9 5i las $o5tenire cei G. de l do:ici! 8 Dar tata n e acas ? eCcla$ Lo ise rede:enind 6n;ri<orat! + 8 Ei0 do$ni5oar0 rsp nse "ran;ois0 care #c o pa 9 d p lti$ l c :6nt0 de c6nd $ tot c9nesc s : sp n ?!!! N +l :ei ;si nici pe do$n l0 nici pe doa$na0 nici chiar pe ;eneral0 care n $ai D $ne9e 5tie nde este ? Toate acestea se petrec ser 6n #oarte p in ti$p0 cci o#iera5ii0 # ncionari s#ri<ii 5i 4tr6nii ne4 ni care pln iser s+i #ac tr4oi artist l i0 poltron l i0 rla 6nc pe strada "rancs+Bo r;eois! N $ai e ne:oie s sp ne$ c aceasta era! dr; a tr p pe care Lo ise o 6nt6lnise 6n col l pieii Re;ale0 5i Ro ssel 65i o#erise c ;enero9itate 4 ctria spre a #i 00<e# it` de :eselii l i prieteni% 9drn;nea el 6ns 5i o cldare i$ens0 6n :re$e ce 6nspi$6nttor l Deschar$illes p rta 6n 4and lier :echea chitar a doa$nei D 4re il! Distracia pro$itea s #ie co$plet! C $ a:ea ti$p 4erechet0 Deschar$illes0 hotr6 50 $ear; s+l tre9easc

pe chi$ist l Balo r$el 5i pe PolHdoro! care loc ia in Wace+ la5i cartier % tr pa nici n cerea $ai $ lt! Ro ssel deschise $ar5 l lans6nd #ai$os l re#ren : 8 >Se :a 4ate ? n se :a 4ate ?@ &i toat strada a #ost tre9it de t$4l l cel $ai stri + dent pe care :re n cetean din cartier l Marais 6l a 9ise :reodat 6n co5$ar rile l i! Balo r$el #c pe sUrd l0 pentr c 6i trec prin ;6nd c poate i se :a :or4i iar de cele trei li:re 5i 9ece 4n i % PolHdore0 di$potri:! Acesta r$a reeta doa$nei Lorenca Sephora din =IL BLAS0 5i XC odihnea 6ntre do 4 ci de carne l ate de la 5alele n i :iel0 ca s+5i pstre9e prospei$ea! A5adar0 PolH+ dore0 po9na5 din #ire0 n e9it s se scoale 5i s+5i dea 4 c ros conc rs l s sin6nd partit ra de ti;aie! 8 La asalt ? stri; Ro ssel c o :oce care #c s se F ii tre$ re ;ea$ rile cartier l i0 pentr c $6ine tre4 ie s+$i risc :iaa0 s #ace$ cel p in o #ars 4 n 6n noaptea asta ? In:ol ntar co$para c ra< l rece pe care 6l arta 6n a< n l l ptei teri4ile ce r$a s o dea 6$potri:a nec nos+ c t l i Nal cr i n $e tre4 ia s r$6n :e5nic n $is terS! c nepsarea istoric a l i Napoleon 6n 4i: ac l de la A sterlit9! Q A4ia trec ser 9ece $in te de c6nd Si$on prsise ho+ tel l 6n r$a Lo isei0 c6nd n 4tr6n c $ sti al4e se pre9ent la portar 5i 6ntre4 de do$n l Edo ard! Portar l0 care n # sese an nat de plecarea t6nr l i0 6l ls s rce! Btr6n l p rta n cost $ de 4 r;he90 dar se c no5tea c 5 rin c era n $ilitar! Acesta pri:i 6n < r l l i 6n ca$era de la intrare 5i pron n n $ele l i Si$on c :oce tare! Bine6neles c n +i rsp nse ni$eni! 8 Nenorocit l ?!!! $ r$ r 4tr6n l0 ale cr i trst ri eCpri$a o tristee se:er0 tre4 ie tot 5i s+l :d ?!!! Poate :a a 9i din no ;las l onoarei!!! 8 Dar se poate schi$4a o$ l 6n a5a $s r0 D $ne+

9e le $are K se 6ntrer pse 4tr6n l! El care era 4ra: l 4ra:ilor ? 8 Drcia drac l i ?!!! stri; deodat no l :enit c o $are $6nie0 n+o s+$i scape0 5i se :a 4ate :r6nd ne:r6nd! Stri; iar : 8 Si$on ?!!! do$n le Edo ard ? drcia drac l i ? dac pre#eri n $ele t no ! Apoi0 c $ tot n rsp ndea ni$eni0 deschise 5a celei de a do a ca$ere! Spr6ncenele i se 6ncr ntar c aspri$e! 8 O ? o ?!!! #c el c n ;est de ener;ic repro4are0 co$odele deschise0 e#ectele ridicate!!! plecare noct rn!!! o der t!!! 7 D5i trec $6na peste #r nte! 8 Ah ? este deci ade:rat ? rel el ls6nd s+i cad cap l pe piept! E n :oia$ s cred! Si$on e n la5 ?!!! At6t de la5 6nc6t a # ;it c o pal$ pe o4ra9 ? 8 Edo ard ? Edo ard ? se a 9i 6n acel $o$ent :ocea Lo isei 6n ca$era :ecin! =eneral l tresri 5i $6na l i c t $a5inal sa4ia! Bn i o in#a$ie 6n pl s! 8 N+a$ ;sit pe ni$eni0 contin t6nra0 care deschise 5a 5i intr! V96nd +l pe 4tr6n0 scoase n stri;t de 4 c rie! 8 Do$n l #ie l dat ? 9ise ea!!! ;eneral l ?!! S6nte$ sal:ai ? Aler; la el0 in6nd 6n $6n scrisoarea l i Edo ard! 8 Cite5te0 4 n le prieten0 cite5te ?!!! ad ; ea% apoi 6i :oi eCplica!!! Dar ;eneral l n era disp s s rsp nd la $6n;6ie+ rile ei! 8 Ce ca i aici K o 6ntre4 el 4r sc! 8 Cite5te0 repet Lo ise!!! Ii sp n s cite5ti repede ? &i0 c $ ;eneral l sttea c 4raele 6ncr ci5ate pe piept0 ad ; lo:ind $6nioas c picior l 6n podea : 8 O ? dar cite5te0 do$n le ? =eneral l l 6n s#6r5it scrisoarea!

D p pri$a pri:ire pe care o ar nc as pra h6rtiei $6inile 6i c9 r 5i se dd $ai $ li pa5i 6napoi! 8 De la Si$on ? $ r$ r el0 5i 6ncep s citeasc c a:iditate! Pe $s r ce citea0 s doarea 6i c r;ea de pe #r nte 5i $6inile 6ncep r s+i tre$ re! 8 !!!Mi+a$ r pt sa4ia 6nc d de s6n;e0 pron n el c :oce tare ter$in6nd scrisoarea! Dn pre9ena l i D $+ ncF9e 5i a tatl i $e $ort0 < r s n $ $ai atin; :reodat de :reo ar$ ?!!! =eneral l se spri<ini de Lo ise0 care 6l pri:ea c a:i+ ditate! 8 Ei 4ine ? 9ise ea0 ei 4ine ?!!! Ve9i c Edo ard n e n la5 K 8 Un la5 ?!!! repet =onta lt0 care se 6nl c6t era de l n;! Cine sp ne asta K Btr6n l a:ea pri:irea p in rtcit! 8 Oh ? 4iet l 4iat ?!!! 4iet l copil ?!!! Credea$ c n $ai a$ lacri$i!!! El0 a5a de strl cit0 a5a de nestap6nit ?!!! Vre$e de no ani 6ntre;i0 ins ltele0 dispre l ?!!! Oh ?!!! 4iet l $e Si$on ? Lo ise0 care se 6ndeprtase0 se it la el c n aer 6n+ ;ri<orat! =eneral l reciti scrisoarea! 8 &i se pare c acest PeHran 5tia toate astea ? $ r + $ r el $ototolind h6rtia c # rie! Ticlos l 6l ins lta $er;6nd la si; r ?!!! Ah ? pe :iaa $ea ? c $ s+l pe depsesc pe acest in#a$ K 8 B n le prieten0 9ise Lo ise c ti$iditate! Pe Edo ard e5ti s prat K =eneral l pr c se tre9e5te d6ntr+ n :is! 8 Apropie+te0 9ise el c n ton 4r sc! T6nra Se s p se tre$ r6nd! 8 Dl i 4e5ti0 n +i a5a K o 6ntre4 =onta lt! 8 =enerale!!! rsp nse Lo ise0 care ls ochii 6n <os0 dar pe care stin;hereala n o #cea deloc s $int0 6l i + 4esc!

=onta lt o ridic 6n 4rae ca pe n # l;! 8 Bine ? 4ine ? 4ine ?!!! stri; el de trei ori! Dintre noi toi0 #ata $ea0 n $ai t e5ti cea 4 n ? Ai dreptate s+l i 4e5ti % ai a: t dreptate s n te 6ndoie5ti de el! Ochii i se ridicar spre cer #r s :rea 6n :re$e ce ;6ndea : 8 Pro:idena eCtraordinar ?!!! Aceast nire :isat de a5a de $ lt :re$e ?!!! =eneral l n se eCplicase #oarte clar0 dar Lo ise 6l :e+ dea e$oionat 5i era #ericit! 8 B n le prieten0 9ise ea0 :ei :or4i tatl i $e pentr noi0 n +i a5a K Dar nde l+ai asc ns pe Edo ard K8 Si$on ? stri; ;eneral l0 cr ia 6i re:enea $e$oria! N $ai era aici c6nd a$ sosit! Pri:irea 6nspi$6ntat a Lo isei #c 6ncon<or l ca$e+ rei! Ari 4ilet l deschis pe policioara secreter l i 5i se re+ pe9i la el! 8 A plecat ?!!! $ r$ r ea c de9nde<de0 scp6nd h6rtia din $6n! Edo ard a plecat ?!!! Edo ard 6$i sp ne adio0 adio pentr totdea na ?SCANDALUL t ' =eneral l c lese de pe <os 4ilet l care 6i scpase Lo i+ sei % $6in6le 6i tre$ ra a5a de tare 6nc6t n re 5ea s desci#re9e nici n c :6nt! 8 Ei 4ine0 $ r$ r el disperat0 dar 6ncerc6nd s se stp6neasc0 :o$ aler;a!!! 6l :o$ ;si ? Lo ise se nr i pe n sca n! 8 N $ai este ti$p ? 9ise ea printre lacri$i! Oh ? 5i+a l at $s ri 4 ne ? 65i asc ndeF inta cltoriei!!! prse5te "rana 5i n :rea s+l r$e9 ? =eneral l parc r;ea ca$era c pa5i $ari % ca totdea+ na0 e$oia se 6$pletea c $6nia! 8 "ir+ar drac l al drac l i ? 4o$4ni el0 n se ;r4e5te ni$eni 6n #el l sta ? N p tea s a5tepte o < $tate de ceas K 8 Ticlos l sta de PeHran ?

Dac l+ar #i a: t 6n $6n pe PeHran0 PeHran ar #i pit+o! Tra:ers deodat ca$era 6n linie dreapt 5i se opri 6n #aa Lo isei! 8 Dar :or4e5te odat ? stri; el c $6nie! N+ai p tea s+$i sp i c $ s+$i re;sesc copil l0 pe 4iet l 5i sc $p l $e Si$on K Lo ise0 st pe#iat0 deschise ochii $ari % 65i 5terse la+ cri$ile care 6i 6$pien<enea :ederea! 8 A 9i K!!! a 9i K!!! repet ;eneral l! 8 Copil l d $itale K!!! $ r$ r Lo ise! 8 Ei da ? copil l $e 0 rsp nse =onta lt0 care a:ea lacri$i 6n ;las0 copil l $e preai 4it ?!!! Ni$eni n :rea s priceap K!!! Pentr $ine $ rea p in c6te p in0 4iet l Si$on! Pe $ine0 pe $ine credea c $ o$or6se ? Lo ise se ridic dreapt! 8 O ?!!! #c ea c o :oce r; 5it0 pe d $neata ?!!! Apoi 65i str6nse p $nii 5i ad ; printre dini : 8 "ericirea era aici!!! 5i D $ne9ea n a :r t ?!!! Edo + ard a plecat0 a plecat pentr totdea na! Pe scar i9o cni cel $ai rs ntor hohot de r6s0 6n :re$e ce o lar$ ci dat 6ncepea s se a d 6n deprtare pe strada Bo cherat! O :oce de #e$eie e$oionat 5i iritat 6ntrer pse $a+ rele hohot de r6s! 8 Doa$na D 4re il ? 5opti =onta lt0 care ci lise re+ chea! Bohot l de r6s contin 5i $ai 5i0 desl 5ind +5i pas l ele#antin al l i Ro ssel0 care #cea s sc6rie podea a ca+ $erei :ecine! 8 Ah ? ah ? ah ?!!! 9icea el 6n $i<loc l :eseliei l i con+ : lsi:e! Se :a 4ate ? n se :a 4ate ?!!! E 6$i a$intesc de :echea $ea condiie de $ilitar 5i rc pri$ l la asalt!!! C6t pri:e5te pe do$ni5oara Ro ssel0 c $nat0 te ro; s ari $ai $ lt cal$!!! S6nt #a$ilii 6n care onoarea este a5a de creditar 6nc6t!!! Pe sc rt0 n +$i as r9i rechile ? &i 6ncep s 4at pas l 6n rit$ l nei $elodii c nosc te0 repet6nd :

8 Se :a 4ate ?!!! n se :a 4ate ?!!! =eneral l n 4n ia nici pe departe ade:rat l $oti: itl pre9enei l i Ro ssel % credea c # rni9or l :enise d p lFlica l i0 asta c at6t $ai $ lt c c6t doa$na D 4re il 6l 6nsoea! Doa$na D 4re il # sese tre9it de <e# irea 4 ctriei % 65i c no5tea c $nat l ca pe n cal 4rea9 % #r s 5tie eCact ce r$a s se petreac0 a: o :a; tea$ 5i se 6$4rc #r 9;o$ot! C6nd corte;i l scandala;iilor ie5i de la re5edina # rni+ 9or l i0 doa$na D 4re il #c la #el! Era o #e$ie ener;ic0 care n o4i5n ia s dea 6napoi0 $ai ales c6nd era :or4a s+i dea peste de;ete l i PAPA Ro ssel! Doa$na D 4re il a:ea o :ocaie pron nat pentr acest ;en de eCercii 0 Ur$ri n $o$ent tr pa descreierailor 5i0 ca s 6n+ tre4 in$ eCpresia ener;ic a # rni9or l i0 PUSE =BEARA pe Ro ssel at nci c6nd corte;i l se 6ntorcea pe strada Saint+ Lo is! Ro ssel # p in t l4 rat0 dar #c ha9 de neca9 5i eC+ cla$ : 8 C c6t s6nt $ai $ li ne4 ni0 c at6t ha9 l e $ai $are ?!!! Dac :rei0 doa$n D 4re il0 : :o$ da o chi tar 5i :ei #i de+a noastr ? Doa$na D 4re il ;hicise de+ac $ tot l! Dl trase pe Ro ssel 6naihtea corte;i l i0 care hoinrea 94ier6nd0 5i+l 6$pinse :re6nd+ne:r6nd spre strada Bo cherat! Ro ssel c6nta % doa$na D 4re il 65i chin ia $intea s ;seasc n $i<loc pentr a opri :acar$ l! Pe la $i<loc l str9ii Saint+Lo is0 o trs r trec pe l6n; ei $er;6nd 6n sens op s! Aproape n $aidec6t0 n stri;t p ternic se a 9i din r6nd rile $ li$ii care :enea d p ei0 5i doa$na D 4re il :9 c trs ra # sese 6ncon< rat! Ro ssel se 94t ca n dia:ol s se 6ntoarc! 8 El e ? el e ?!!! stri; # rni9or l! Mii de cLrt 5e0 c $+

nat0 6$i # ri partea cea $ai #r $oas a a:ent rii ? Dar #ora # de partea doa$eni D 4re il care re 5i s+l #ac pe0 c $nat l ei s intre 6n hotel l nde loc ia Si$on! Urc scara #r s 6nt[lneasc pe ni$eni 5i intrar 6n pri$a ca$er! Ro ssel0 plin de p nch p6n 6n ;6t0 :96nd o 5 6nchis0 65i l elan0 6n ci da doa$nei D 4re il care 6ncerca s+l rein0 5i o deschise c o p ternic lo:it r de picior! La 6ncep t n o :9 dec6t pe Lo ise 5i se dd n pas 6napoi! 8 O ? o ?!!! #c el c oarecare i$ire! Pi asta e ce:a no ? Dar 6l rec nosc pe =onta lt0 c[re sttea 6n picioare 6n $i<loc l ca$erei0 5i senintatea 6i re:eni! 8 D p c $ :e9i0 c $nat0 9ise el c n accent de tri $#0 $in nat l nostr prieten este aici0 l6n; #iica $ea!!! N 5ti de ce s6nt aici0 dar con:enienele s6nt satis#c te c :6r# 5i 6ndesat!!! Asta e prerea $ea! ECec t o pir et ;reoaie 5i 6ncep s+5i #ac :6nt c # lar l! 8 Bi ? hi ? hi ?!!! stri; el0 ne :o$ 94en; i ? Ba ? ha ? ha ? se :a l pta ? n se :a l pta ?!!! Dar n pricepei ni$ic0 ;enerale0 a5a c tre4 ie s : po:estesc c $ st chestia!!! 8 C $nate!!! 6l 6ntrer pse doa$na D 4re il0 care aler+ ;ase la Lo ise0 n r6de % $ :ei #ace s+$i pierd cap l ?!!! Biet l t6nr ? 8 Inchip ie+i0 ;enerale0 ad ; ea 6ntorc6nd +se spre =onta lt0 o in#a$ie la5! 8 Ah ? c $nat0 6$i iei p6inea de la ; r!!! Las+$0 te ro;0 s po:este5c a:ent ra!!! Se poto:e5te $ai 4ine c n :echi $ilit!!! c n 4r4at0 65i l el sea$a e:it6nd s se ite la =onta lt! Mii de cart 5e ? e :or4a de o datorie de onoare0 iar d $nea:oastr0 #e$eile0 n 6nele;ei ni$ic din asta ? La aceste :or4e0 Lo ise de:eni n $ai rechi! Se apro+ pie! =eneral l 65i 9icea :

8 Chiar dac ar tre4 i s+i p n pe roate pe toi c rie rii $inister l i de r94oi0 toi soldaii 5i toi <andar$ii0 tot 6l :oi ;si ? 8 Dnchip ie+i0 rel Ro ssel0 care se 6ntrer pse pentr a r6de iar0 in6nd+5i c i$portan p6ntec l0 6nchip ie+i!> dar ite ?!!! 6i a 9i0 n e #oarte nosti$ K Doa$na D 4re il #c n ;est de $6nie 5i de $il! Lar$a se apropia 5i strada Bo cherat0 de o4icei at6t de lini5tit la acea or0 se $pl de t $ lt! Era n ade:rat scandal clasic0 n scandal tipic i$+ peri l i0 n scandal tipic pentr cartier l Marais0 aproape n scandal de pro:incie ? Crtiile0 tin;irile0 :traiele h6r<6ia 5i 9drn;nea 0 6n :re$e ce cor l eCec tanilar psal$odia 6n caden: 8 Se :a 4ate K n se :a 4ate 1 B c ria l i Ro ssel atin;ea delir l! 8 Cred c pot s $ la d0 46i; i el0 c6nd r6s l epileptic 6i per$ise s :or4easc0 cred c pot s $ la d c a$ o $e$orie din cale+a#ar de local!!! Ei 4ine0 n +$i a$intesc s $ #i distrat a5a :reodat ? Rede:enea serios pentr a se ad$ira pe el 6ns 5i e cea $ai 4 n credin din l $e! 8 &i toate astea 6n a< n l nei l pte 6n:er5 nate ? ad ; el c o :oce dra$atic! Toc$ai aceste detalii ar tre4 i ad se la c no5tina p 4lic l i ?!!! =eneral l0 preoc pat c $ era0 n #cea nici o le;t r 6ntre aceast escapad ;rotesc 5i a4sena l i Si$on! Pe Lo ise 6ns0 acele 9;o$ote 5i acele h id ieli o lo+ :ea drept 6n ini$! C toate c 6l credea pe Edo ard plecat de $ lt :re$e0 ce:a 6i sp nea c aceste o#ense 6i era adresate l i! Dncepea s 4inec :6nte9e plecarea0 care cel p in 6? p nea la adpost de aceste noi s #erine! =eneral l se ridic 4r sc! 8 Dl :oi% a:ea $ort sa :i ?!!! 9ise el :or4ind pentr sine! # c n pas spre 5 % doa$na D 4re il se a5e9 6n

#aa l i 5i 6l opri! < 8 =enerale0 9ise ea c o e$oie care ar #i tre4 it s #ie pentr el o ra9 de l $in0 r$6i0 te ro;0 ca s 6$piedici o scen 4ar4ar ? 8 Ta ? ta ? ta ta ? #c Ro ssel0 ce $ai #asoane ? 8 A oprit trs ra!!! rel doa$na D 4re il!!! a !!! Lo ise se ridic 6n picioare palid de tot! 8 Sc $pa $ea doa$n D 4re il0 9ise 4r sc ;eneral l0 iertai+$ dac n : asc lt a5a c $ tre4 ie!!! E :or4a 6n acest $o$ent de #ericirea celor pe care 6i i 4esc! S Dncerc s o ocoleasc! 8 Las+l s plece0 c $nat0 sp se Ro ssel0 ;eneral l 5tie #oarte 4ine ce are de #c t! 8 Mii de 4aionete ?!!! ad ; pentr sine0 dac r+ $6ne aici n ne :o$ distra!!! E n o$ care+i stric dis + po9iia ? Scandal l a< nsese s 4 #erestrele hotel l i0 a cr i poart se deschise c 9;o$ot! Doa$na D 4re il n :oia s+l s pere pe ;eneral! Lo ise inter:eni 5i ea0 5i =onta lt si$i pe $6n de;etele reci ale #etei! 8 N :e9i c :in K $ r$ r Lo ise c o :oce tre$ + rtoare! =onta lt se it la ea! 6ncepea s 6nelea;0 dar parc #r s :rea! 8 Aici ? 9ise el ci lind rechea la 9;o$ot l de a#ar!F De ce aici K 8 Ei drcie ? eeCcla$; Ro ssel! Pentr c o 5ter;ea c trs ra 5i+l read c la do$icili ! 8 Si$on ?!!! 9ise ;eneral l0 6ndeprt6nd +le pe cele do #e$ei c n ;est :iolent! De Si$on :or4ii K Lo ise 65i lipi reche de 5a 6n spatele creia i94 c+ nea stri;te! 8 Vor4esc de 4r4at l pl$ it0 rsp nse Ro ssel! =onta lt n #c dec6t n salt p6n la 5 5i o deschise! ' M 8 =ata ?!!! 65i 9ise # rni9or l de9olat! O s ne strice

toat distracia c aerele 5i #ra9ele l i $ari ? C6nd ;eneral l deschise 5a0 ca$era :ecin era de<a in:adat! PeHran era 6n #r nte% Si$on :enea d p el0 t6r6t de :reo 5ase # ncionra5i :eseli ne:oie $are0 care se 6n:er5 na pe l6n; el c at6t $ai :6rtos c c6t era si ; ri c n :or #i pedepsii! '8 Se :a 4ate ?!!! 9icea nii! Pe #aa l i Si$on se a5tern se o eCpresie dc s #erin c $plit care n p tea #i descris! 8 Do$nilor0 sp se el c o :oce spart0 n $ :oi 4ate ? 8 N se :a 4ate ? repet i$ediat cor l! Vesel l Ro ssel 6ncepea s+5i str6n; 4rcinar l! Doa$na D 4re il o s sinea pe Lo ise0 iar PeHran0 care se ;sea #a 6n #a c ;eneral l0 sttea pe loc #r ;las0 #r nici a $i5care0 de parc ar #i dat c ochii de cap l Med 9ei! aa =eneral l ridic 4ra l% PeHran 6ndoi spatele! =eneral l 6l0 ap c de pielpa ;6t l i 5i+l ar nc 6n lat ri ca pe n dine! Dntre el 5i noii sosii n era dec6t PeHr5n! Ace5tia 6l pri:ir 5i se oprir! Si$on scoase n stri;t! 8 E : sp n c se :a 4ate ? rosti =onta lt0 a cr i :oce 4 4 i ca n t net! Si$on0 pe care persec torii 6l eli4eraser0 r$sese pironii loc l i0 cltir nd +se 5i tre$ rind! n o$ care n + 5i credea ochilor! "c trei pa5i 5i se opri 6n #aa ;eneral l i0 prostit+ 5i cople5it parc de o e$oie de nedescris! Un 96$4et de copil 6i l $ina #aa% ; ra deschis se $i5ca0 dar n a:ea ;las! =onta lt0 care #cea tot ce p tea s+5i rein lacri $ile0 deschise 4raele 5i Si$on 65i ls cap l pe piept l l i! 8 Ce drac 2 6nsea$n asta K ;6ndi Ro ssel! N $ $ai distre9 ?

Un l care se distra 5i $ai p in era ne#ericit l de PeHran! 65i #reca 6ntr+ n col cea#a 6n:ineit 5i c ta0 #r s ;Pasc0 o cale s se eschi:e9e! 8 Tat ?!!! 5opti Si$on0 c $intea rtcit de aceast 4r sc #ericire! Vise9!!! tat ?!!! tat ? 8 Tatl l i ? repeta scandala;ii 6n;ri<orai% ;eneral l 4aron Reppen0 tatl l i ? Lo ise pl6n;ea0 #oarte #ericit0 6n 4raele celei de a do a $a$e! Deodat Si$on se 6ndrept c6t era de l n;! Se des+ prinse din 6$4ri5area ;eneral l i0 #r s sp n o :or40 tra:ers ca$era 5i s$ lse dintr+o dat perdea a nea;r care at6rna l6n; cr ci#iC! Sto#a c9 s#65iat! Toi :9 r ni#or$a de cpitan de dra;oni0 epoleii 5i sa4ia! Si$on ap c sa4ia 5i o sr t c pasi ne0 ca pe n :echi prieten re;sit! =eneral l se it la el 96$4ind! 8 Dntr+o 9i0 sp se el c o :eselie care 6l #c pe PeHran s tre$ re de la picioare p6n la rdcina pr l i0 i+a$ pro$is c la ne:oie 6i :oi #i $artor!!! Ii a$inte5ti0 Si$on K 8 D$i a$intesc0 tat0 rsp nse t6nr l cpitan0 care se 6ntorcea c sa4ia 6n $6n 6n $i<loc l ca$erei! &i dac ai 5ti c6t era de schi$4at ?!!! 8 =ata0 rel =onta lt0 iat+te0 cpitane % te rec + nosc!!! Vei rec pera no ani de s #erin ? 8 Doa$nelor0 ad ; el schi$46nd ton l0 : ro; s : retra;ei!!! Do$nilor0 #ii 4 ni 5i #acei cerc l!!! Cei pe care+i :d acolo0 6n # nd! 5i care poart ni#or$e0 :or 6$pr $ ta ar$ele lor!!! C aceast condiie0 consi$t s le it #eele! O#ierii0 care c ta s se #ac $ici 6n # nd l ca$erei0 tri$iser s4iile din $6n 6n $6n! PeHran $s rase 6nli$ea #erestrei0 dar # ncion+ ra5ii cei :eseli se 6ntorseser 6$potri:a l i 5i 6l in ser de hain!8 Asc ltai ?!!! se 46l46i el! Dac tre4 ie s cer sc 9e!!! 8 Pti ?!!! #c Ro ssel0 ridic6nd +5i $ staa! C :6nt l

sta n e #rance9 ? " ncionra5ii $ r$ r 5i Deschar$illes # 5i el ne+ $ l $it! =eneral l 6naint spre PeHran in6nd o sa4ie de :6r#! 8 "r sc 9e ? 9ise el! &i Ro ssel ad ; c acel ton c care 6i 6nde$n$ pe copii s 6n;hit $edica$ente: 8 Baide0 do$n le PeHran de la Reole0 p in c ra<?!!! Ce drac 2 ? Vei :edea c $ o s $ port 5i e $6ine c o$ l $e ? Dinii $i9era4il l i PeHran clnnea 5i $6inile 6i r$6nea lipite de corp! Si$on 6l prinse pe ;eneral de 4ra0 8 Tat0 D $ne9e ne+a dr it a9i o $are #ericire0 9ise el! Datorit acest i o$ ai p t t aprecia direct prin ce chin teri4il 6$i isp5ea$ cri$a s:6r5it c6nd:a! 8 Ai :rea s+l ieri c $:a K stri; =onta lt 6ncr n+ t6nd +se! 8 Ca s :e9i ?!!! 6ncep Ro ssel! 8 Da0 tat0 rsp nse Si$on0 6l iert! 8 Asta e 4ine ? eCcla$ Lo ise :enind 6n #aa ;e+ neral l i! =onta lt r$ase o clip nehotr6t0 apoi ls sa4ia 6n <os 5i 6l str6nse pe Si$on la piept! 8 Copil 4 n ?!!! $ r$ r el! Copil 4 n 5i dra; ? P se $6na pe $r l l i PeHran0 care c9 de la sine Dn ;en nchi! 8 T 0 cere iertare0 ordon el! 8 Cer iertare!!! 5opti PeHran! =onta lt 6l atinse c c lat l s4iei 5i 6i art 5a! 8 Ie5i de+aici ?!!! s#6r5i el! PeHran se ridic 5i ie5i0 c cap l 6n <os0 printre r6n+ d rile scandala;iilor con:ertii! "iecare se 6ndeprt de el ca o reptil! Ro ssel prop se s #ie trec t pe s 4 :er;i! 8 &i ac $0 6n #aa t t ror0 9ise Si$on parc r;6nd c pri:irea r6nd rile re#c te ale asistenei0 6$i reia decoraia

5i sa4ia: 5i s po#teasc ac $ o#ensele K Toate pri:irile se lsar 6n <os! Ro ssel #c se p6n at nci e#ort ri 9adarnice s <oace n rol i$portant 5i de$n de n #ost $ilitar% consider c :enise 6n s#6r5it oca9ia0 5i 6nainta spre tineri c $6inile la spate! 8 Prieteni0 le sp se el c a toritate0 sper c asta : :a ser:i de eCe$pl ?!!! E pri$e<dios s < deci n o$ d p aparene0 pentr c aparenele s6nt a$;itoare 5i te poi 6n5ela ?!!! V :or4e5te n o$ care a parc rs rile cele $ai 6ndeprtate!!! "ii pr deni0 acionai c circ $specie0 5i n :ei pi niciodat ca acest ne#ericit care a plecat s+5i asc nd r 5inea 6n 4e9na nopilor ?!!! D p ce pron n c ! s cces aceste :or4e0 65i aran<a c de$nitate $4ra ;r $<er l i 5i re:eni spre ;r p l principal0 6n :re$e ce asistena0 t l4 rat0 se 6ndeprta! O :9 pe Lo ise care a:ea cap l spri<init de $r l l i Si$on0 iar ;eneral l 6i inea pe a$6ndoi de n n! Doa$na D 4re il 6l pri:ea c n aer 6nd io5at! 8 Ei 4ine ? ei 4ine ?!!! eCcla$ Ro ssel! N s6nt de o nai:itate idicol0 dar con:enienele!!! 8 Vechi l $e prieten0 rsp nse =onta lt0 e n l cr sta4ilit : copiii 5tia se cstoresc ? 8 Dar!!! :r s o4iecte9e Ro ssel! 8 Va reintra 6n ar$at0 6l 6ntrer pse ;eneral l0 5i+l ia ca a;hiotant! Mi se pare c #iica n i :echi $ilitar!!! Ro ssel se $#l tot! 8 A5a este0 rsp nse el! Dar a5 :rea s 5ti eCplicaia acestei r4dri a cpitan l i0 care+$i pare ca$ prel n;it! =eneral l se aplec la rechea l i! 8 O s+i po:estesc0 5opti el0 e :or4a de o datorie de onoare! 8 Apropo de datoria de onoare0 do$nilor 5i dra;i prie+ teni0 9ise Ro ssel 6ndrept6nd +5i talia0 #r s ridice ;las l0 5i c acel cal$ care este to:ar5 l insepara4il al ade:rat l i c ra<0 6nainte de a : da consi$$6nt l cr ia n i se 6$potri:e5te ni$ic0 cci in ta cpitan l i 6$i pare pe c6t de

con:ena4il pe at6t de onora4il0 tre4 ie s : sp n c poi$6ine di$inea :oi a:ea n d el! 8 Pentr ce0 D $ne9e le $are K 6l 6ntrer pse doa$na D 4re il r696nd! Lo ise n a: ti$p s+i 6nchid ; ra! =eneral l 5i cpitan l asc lta c o serio9itate ad+ $ira4il! 8 C $nat0 rsp nse Ro ssel0 a cr i :oce a: o 4l6nd n an de $elancolie0 ca s+$i s sin onoarea n $el i0 ca s contin i tradiiile 6ndel n;atei $ele eCis+ tene0 :e5nic p r!!! ca s ia :iaa o$ l i care $+a <i; nit sa s i+o da pe a $ea! 8 &i n se poate concilia aceast a#acere K 6ntre4 ;eneral l! 8 Dac acceptai $isi nea pe care :+o 6ncredine90 rsp nse Ro ssel0 :ei 6ncepe prin a+$i < ra a$6ndoi c n :ei #ace nici n e#ort ca s aran<ai l cr rile!!! A5a :d e pro4le$a ? 8 Ar $ai tre4 i0 dra; do$n le Ro ssel0 9ise Si$on0 s ne sp nei direct cine este!!! 8 Un an;a<a$ent de onoare 6$i inter9ice s : sp n n $ele 4o;at l i 5i p ternic l i nec nosc t care tre4 ie s se $soare c $ine!!! Acceptai K re# 9ai K "aa palid 5i trit a l i "ran;ois apr 6n 5a 6ntre+ deschis! Cer ser o trs r0 5i "rancois :enea s an ne c trs ra sosise! N 5ti$ dac =onta lt 5i Si$on ;hicir :e:a din pri:irile de9olate pe care 4iet l "rancois le ar nca spre ei0 dar ace5tia schi$4ar n 96$4et! 8 Accept$0 dra; do$n le Ro ssel0 9iser ei 6n acela %%i ti$p! 8 &i pro$itei s n oprii l pta dec6t d p deces l n ia dintre noi K $ai 6ntre4 Ro ssel! "rancois d6rd6ia 6n a$4ra9 r[ #erestrei! 8 Pro$ite$0 rsp nser Si$on 5i ;eneral l! Ro ssel 6l 9ri 6n acel $o$ent pe ser:itor 5i #r $oasele c lori din o4ra<i 6i dispr r pe dat!

li #c n se$n por ncitor! "rancois se asc nse 6n $4ra 5ii! 8 Dnc o :or40 9ise Ro ssel c stin;hereal! Ai re + $arcat la $ine 6n cas n :alet pe n $e "ran;ois K Cei doi $artori ai apropiat l i d el deschiser ; ra s rsp nd a#ir$ati:0 dar "rancois0 pro#it6nd de #apt l c se ;sea c spatele la el0 65i 6$pre n cele do $6ini 6ntr+ n ;est i$plorator! 8 N $+ai :9 t niciodat ? 5opti el! V! ro##0 4 nii 0 ! ! 7 : F ' cu' F @ $ei do$ni ?!!! 8 Ai K!!! #c Ro ssel 6ntorc6nd +se! "ran;ois intrase din no 6n $4r! 8 N l+a$ :9 t niciodat0 rsp nser cei doi $artori0 care de ac $ 6nainte #cea e#ort ri s r$6n serio5i! 8 Dntre4area pe care :+a$ p s+o0 9ise Ro ssel0 as+ c n96nd +5i 4 c ria0 n are nici n #el de i$portan!!! N 5ti nde+$i era cap l c6nd :+a$ 6ntre4at asta!!! Vedei 5i d $nea:oastr 5iretenia acest i # rni9or ? Se rec lese 5i l o po9 deose4it! 8 D$i da consi$$6nt l hotr6t0 9ise el! Copii0 s #ii #ericii!!! a$intii+: c 4r4at l e dator0 s+5i prote<e9e ne:asta0 5i c ne:asta tre4 ie s+5i as= lte 4r4at l!!! C6nd :ei a:ea copii0 s+i cre5tei c ;ri< 5i de cen!!! &i dac :reodat0 n l dintre ei ar #i ;ata s se a4at de la calea onoarei0 s+i po:estii0 c a$n nte0 istoria 4 nic l i s Ro ssel! D p acest disc rs0 sc rt dar 4ine rostit0 :rs o la+ cri$ de 6nd io5are 5i 6$pre n $6inile celor doi soi! Peste do 9ile0 seara0 a: loc iar n 4al 6n re5edina 6nc6nttoare a # rni9or l i! De data asta0 nici n e:eni$ent s prtor n t l4 r :eselia ;eneral! Bal l era dat c oca9ia lo;odnei Lo isei0 perla din Marais0 c #r $os l cpitan Si$on! PeHran # sese de<a itat0 dar partea $asc lin 5i r94oinic a re ni ni n d cea lips de anecdote >4tioaseE! Chiar 6n acea di$inea0 a: sese loc o teri4il 6nt6l+

nire 6ntre Ro ssel0 a$#itrion l0 5i n nec nosc t despre care se sp nea c este 4o;at0 5i p ternic0 dar al cr i n $e tre4 ia s r$6n n $ister! =eneral l 4aron Reppen 5i cpitan l Si$on ser:iser drept $artori l i Ro ssel% cei ai nec nosc t l i # seser doi o#ieri polone9i! Ro ssel 5i ad:ersar l l i se >5ar<aserE c at6ta # rie0 c niciodat n se $ai :9 se ce:a ase$ntor! D p o l pt pe c6t de l n; pe at6t de 6n:er5 nat0 $artorii0 c + prin5i de oroare0 a #ost ne:oii s se interp n! Ro ssel $er;ea de la ;r p la ;r p0 c $6inile la spate0 c col l de # lar ro5 la 4 tonier0 5i 96$4ea c $odestie celor care 6l #elicita ! B n l "ran;ois0 care 65i pstrase a$6ndoi ochii0 a$6n+ do 4raele 5i a:6nd G. de napoleoni 6n p n;0 $er;ea 5i el de la n ;r p la cellalt0 o#erind7 4 t ri pe n plato ! C6nd se 6nt6lnea c Ro ssel0 se pri:ea serio5i! =eneral l 4aron Reppen sttea l6n; doa$na D 4re il 5i r$rea c pri:irea0 printre ;r p rile de dansatori0 pe Lo ise 5i pe Si$on0 care arta t t ror nai:a lor #ericire! Si$on prea a+5i #i re;sii toat se:a $6ndr a #ineii l i! Lo ise era #r $oas ca n 6n;er % :eselia 6i a5e9a o a reol pe #r nte0 8 D $ne9e $+a iertat0 9ise ;eneral l c ochii $e9i! De ac $ 6nainte0 6n #aa t t ror0 o :oi p tea n $i #iica $ea! S"DR&IT. D p ce o#ierii se retraser0 colonel l 6l l de 4ra pe Si$on 5i 6l d se0 #r s pron ne n c :6nt0 p6n la $i<loc l #ost l i ci$itir! Acolo se opri0 65i 6ncr ci5 4raele peste piept 5i 6l pri:i 6n #a pe Si$on! 8 Dntre noi doi0 cpitane ? 9ise el! 8 Colonele0 46i; i Si$on0 care n 5tia ce s 9ic! =onta lt 6i 6ntinse $6na c n aer trist! 8 Altdat 6$i sp neai tat0 $ r$ r el! Si$on0 care asta a5tepta0 i se ar nc 6n 4rae0 5optind c lacri$i 6n ochi :

8 Tat ? $in nat l 5i dra; l $e tat ? Colonel l 65i pstr aer l trist! 8 Rsp nde+$i0 rel el! A$ $eritat s $ n $e5ti tat K S 8 Cpitan l Si$on i R!n 3#tBM 8 +n !g# F 7% .IC: d'Uft*?- ( T' H3 E#2B